Версия для печати

   Полина Дашкова.
   Легкие шаги безумия.


   Глава 1
   Москва, март 1996 года

    Лена  Полянская  волокла  коляску  по  глубокой  мартовской  слякоти   и
чувствовала себя волжским бурлаком. Колеса утопали в комкастом талом  снегу,
тротуар узкого переулка был покрыт высокими затвердевшими  сугробами,  а  по
мостовой неслись машины, обдавая прохожих густой коричневой грязью.
   Двухлетняя Лиза то и дело пыталась встать на сиденье коляски, ей хотелось
идти ножками, она считала, что уже большая для коляски,  к  тому  же  вокруг
было много интересного: воробьи и вороны шумно дрались из-за мокрой  хлебной
корки, лохматый рыжий щенок гонялся за собственным хвостом, большой  мальчик
шел навстречу и грыз огромное ярко-красное яблоко.
   - Мама, Лизе тоже надо яблоко, - важно сообщила девочка, вставая на  ноги
в очередной раз.
   На ручке коляски висела  большая  сумка  с  продуктами,  и,  стоило  Лене
приподнять Лизу, чтобы как следует усадить на место, коляска тут же потеряла
равновесие и опрокинулась.
   - Все упало, - со вздохом констатировала Лиза, глядя с маминых  рук,  как
сыплются в грязь продукты из порванной сумки.
   - Да, Лизонька, все  упало.  Сейчас  будем  собирать.  -  Лена  осторожно
поставила дочь на тротуар, стала поднимать из слякоти и отряхивать перчаткой
пакеты с продуктами и тут заметила, что из окна  припаркованного  на  другой
стороне переулка темно-синего "Вольво" за ней кто-то внимательно  наблюдает.
Стекла машины были  затемненными,  в  них  отчетливо  отражались  сугробы  и
прохожие,  Лена  не  видела,  кто  именно  за  ней  наблюдает,   но   взгляд
чувствовала.
   - Конечно, забавное зрелище, - усмехнулась она, кое-как привязывая  сумку
к ручке коляски, усаживая Лизу и отряхивая испачканные кожаные перчатки.
   Сворачивая во двор, она опять увидела темно-синий  "Вольво".  Он  проехал
совсем близко на минимальной скорости, словно сидевшие  в  нем  люди  хотели
зафиксировать, в какой именно подъезд вошла молодая мамаша с коляской.
   Людей этих было двое - женщина за рулем  и  мужчина  рядом,  на  переднем
сиденье. Лена их, конечно, не видела, зато они ее видели отлично.
   - Ты уверен? - тихо спросила женщина,  когда  за  Леной  закрылась  дверь
подъезда.
   - Абсолютно, - кивнул мужчина, - она почти не изменилась за эти годы.
   - Ей сейчас должно быть тридцать шесть, -  заметила  женщина,  -  а  этой
молодой мамаше не больше двадцати пяти. И ребенок такой маленький...  Ты  не
перепутал? Все-таки столько лет прошло.
   - Нет, - твердо ответил мужчина, - я не перепутал.
   * * *
   В пустой квартире заливался телефон.
   - Ты можешь сейчас со мной поговорить? - Лена с трудом узнала голос своей
близкой подруги, бывшей сокурсницы, Ольги Синицыной -  голос  в  трубке  был
каким-то чужим, хрипловатым и очень тихим.
   - Здравствуй, Олюша, что случилось? - Лена прижала трубку ухом к плечу  и
стала развязывать ленточки на Лизиной шапке.
   - Митя умер, - проговорила Ольга совсем тихо. Лене  показалось,  что  она
ослышалась.
   - Прости, что ты сказала? - переспросила  она,  стягивая  с  Лизиных  ног
сапоги.
   - Мама, Лизе надо а-а, - торжественно сообщила дочь.
   - Олюша, ты дома сейчас? Я  перезвоню  тебе  через  пятнадцать  минут.  Я
только что вошла, раздену Лизу, посажу на горшок и сразу перезвоню.
   - Можно, я к тебе приеду прямо сейчас? - быстро спросила Ольга.
   - Разумеется, можно!
   Ольга и Лена были ровесницами - обеим по тридцать  шесть.  Митя  Синицын,
родной брат Ольги, был младше на  два  года.  Отчего  мог  внезапно  умереть
совершенно здоровый, полный сил и планов  на  будущее  тридцатичетырехлетний
человек, не пьющий, не употребляющий наркотики, не связанный с  криминальным
миром?..
   До прихода Ольги Лена успела  накормить  обедом  и  уложить  спать  Лизу,
вымыть посуду,  сварить  щи  и  запустить  стиральную  машину.  Сегодня  она
планировала перевести хотя бы пять страниц из  огромной  статьи  новомодного
американского психолога Дэвида Кроуэла "Жестокость жертвы", опубликованной в
журнале "Нью-Йоркер"  и  посвященной  новейшим  исследованиям  в  психологии
серийных убийц.
   Несмотря на то что Лизе едва исполнилось два годика, Лена работала  очень
много, продолжала заведовать отделом литературы и искусства  все  в  том  же
журнале "Смарт". Главный редактор  пошел  ей  навстречу,  разрешил  оставить
только два присутственных дня в неделю. Львиную долю работы она просто брала
домой и сидела за компьютером  ночами.  А  в  свои  два  присутственных  дня
оставляла ребенка на одинокую старушку соседку - ни у самой Лены,  ни  у  ее
мужа Сергея Кротова не было родителей. Лиза росла без бабушек и  дедушек,  а
для интеллигентной пенсионерки Веры Федоровны провести  день  со  спокойным,
ласковым ребенком было только в радость. Да и  деньги,  которые  ей  за  это
платили Лена и Сергей, оказались нелишними при ее мизерной пенсии.
   - И в ясли Лизоньку не вздумайте отдавать! - говорила Вера  Федоровна.  -
Пока я на ногах, пока голова варит,  буду  с  ней  сидеть  столько,  сколько
нужно.
   Вера  Федоровна  из   квартиры   напротив   была   для   Лены   настоящей
палочкой-выручалочкой. Дело не только в том, что зарплаты Сергея, полковника
МВД, заместителя начальника криминального  отдела  в  Управлении  внутренней
контрразведки, едва хватило  бы  на  жизнь.  Главное,  сама  Лена  не  могла
существовать без работы. Она понимала - стоит немного расслабиться, и на  ее
место тут же возьмут другого человека.
   Время у Лены было расписано по минутам, выматывалась она  страшно,  спала
не больше пяти часов в сутки. Сейчас  от  драгоценных  двух  часов  Лизиного
дневного сна остался всего час, то есть полноценные две  страницы  перевода.
Но сесть за компьютер Лена даже не пыталась.
   После Ольгиного звонка она могла думать только о Мите, представляла,  что
сейчас  творится  с  родителями,  с  восьмидесятилетней  бабушкой   Зинаидой
Лукиничной, которая, несмотря на свой солидный возраст, сохранила светлый ум
и острое восприятие жизни... и смерти, разумеется, тоже.
   Что же могло случиться с Митей? Несчастный случай? Машина сбила на улице?
Кирпич на голову упал? Но кирпич, как известно, ни  с  того  ни  с  сего  на
голову никому не падает.
   Лена включила электрический чайник, насыпала кофейных зерен в  кофемолку,
и тут раздался звонок в дверь.
   Ольга стояла на пороге в каком-то  черном  платке,  вероятно  бабушкином.
Из-под платка беспорядочно  выбивались  лохматые  ярко-золотистые  пряди.  С
первого взгляда было  заметно,  что  она  не  причесывалась,  не  умывалась,
напялила на себя что под руку попало. Известие о Митиной смерти  застало  ее
врасплох. Значит, несчастный случай?
   - Он повесился, - тусклым голосом произнесла Ольга, снимая пальто,  -  он
повесился сегодня ночью, у  себя  в  квартире.  Привязал  брючный  ремень  к
газовой трубе, которая проходит над кухонной дверью.
   - А где в это время находилась его жена? - быстро спросила Лена.
   - Спала. Спокойно спала в соседней комнате и ничего не слышала.
   - Кто первый обнаружил? - Лена хотела  сказать  "труп",  но  запнулась  -
трудно было произнести это слово по отношению к Мите, который совсем недавно
забегал к ней в гости, сидел вот здесь, на кухонном  диване,  весь  искрился
энергией, здоровьем и радужными планами на будущее.
   - Жена обнаружила. Проснулась, вышла на кухню и увидела.
   Лена вдруг обратила внимание,  что  в  последнее  время  Ольга  перестала
называть жену своего брата по имени. А раньше величала Катюшей, Катенькой.
   - И что было дальше? Ты хоть чаю глотни горячего. А хочешь,  я  тебе  щей
налью? Только что сварила.
   - Нет, - Ольга отрицательно замотала головой, - нет,  не  могу  я  ничего
есть. И пить не могу. Окошко приоткрой, покурим,  пока  Лизавета  спит.  Как
было на самом деле, никто не видел, - Ольга  нервно  передернула  плечами  и
глубоко затянулась, - все известно только с ее слов, а она ничего не помнит.
Так вот, она сама вытащила Митю из петли...
   - Подожди, - перебила Лена, - но ведь у Мити рост сто девяносто, и  весит
он порядочно, не худенький. А Катя, насколько я  помню,  девочка-дюймовочка,
она его в два раза легче и ниже на три головы.
   - Да, она говорит, это было очень трудно. Но она не  могла  оставить  его
так, надеялась, вдруг еще жив...  Нет,  ты  не  думай,  я  сейчас  нормально
соображаю. Я понимаю, в жизни бывает всякое, но вот так,  ни  с  того  ни  с
сего,  даже  записки  никакой...  А  главное,  Митя   всегда   считал,   что
самоубийство - страшный грех, искренне считал. Это, конечно, для милиции  не
довод, но Митюша  крещеный,  православный,  к  исповеди  ходил,  причащался.
Редко, правда, но все-таки... А теперь я даже заочно  отпеть  его  не  могу,
самоубийц не отпевают. Любой грех можно замолить - только не этот.
   У Ольги были темные круги под глазами, рука с  потухшей  сигаретой  мелко
дрожала.
   - Он забегал ко мне около месяца назад, - тихо сказала  Лена,  -  у  него
было столько планов, рассказывал, что написал пять  новых  песен,  вышел  на
какого-то известного продюсера, теперь, мол, у  него  пойдет  один  клип  за
другим... Я не очень хорошо помню, о чем мы говорили,  но  у  меня  осталось
ощущение, что все у Мити отлично. Он  был  немного  возбужден,  но  радостно
возбужден.  Может,  рухнули  какие-нибудь  его  надежды,  связанные  с  этим
продюсером?
   - Эти надежды рождались и рушились у  него  по  десять  раз  в  месяц,  -
грустно усмехнулась Ольга, - он привык, относился к этому вполне спокойно. И
всякие продюсеры, мелкие и крупные, без конца мелькали  в  его  жизни.  Нет,
если уж говорить о том, что его действительно волновало, так это собственное
творчество, не в смысле популярности и  денег,  а  в  смысле  пишется  -  не
пишется. В последний месяц ему писалось как никогда, и  это  для  него  было
главным.
   - То есть ты не исключаешь, что Митя не сам?.. - осторожно спросила Лена.
   - Милиция уверяет, что сам. - Ольга закурила еще одну сигарету.
   - Ты вообще ела сегодня что-нибудь? Ты куришь как  паровоз,  на  голодный
желудок. Хочешь, я кофе сварю?
   - Свари, - равнодушно кивнула Ольга, - и, если можно, я приму душ у тебя.
Я ведь даже не умывалась сегодня, и в морге успела  побывать...  Ты  прости,
что я с этим кошмаром к тебе заявилась, но дома сейчас очень тяжко, мне надо
немного опомниться, а потом уж родителей и бабушку приводить в чувство.
   - Оставь эти расшаркивания для своих японцев. Пойдем, я дам  тебе  чистое
полотенце.
   - Лен, я не верю, что он сам, - тихо сказала Ольга, стоя на пороге ванной
комнаты, - очень уж все это странно. Телефон у них весь день не  работал.  Я
выяснила на станции,  с  линией  там  все  в  порядке.  Что-то  случилось  с
аппаратом, сосед сегодня утром починил за минуту. А "Скорую" и милицию  жена
от соседей вызывала, в пять утра. Эти соседи мне и позвонили. Я приехала,  а
Митю уже увезли. Видишь ли, его жена этой ночью находилась в состоянии...  в
общем, наркотиками накачалась.  Мне  сказали,  Митя  тоже.  Сказали,  чистый
суицид на почве наркотического психоза. Ампулы и шприцы нашли в квартире,  и
на руке у него следы уколов... Так что милиция особо и  не  старалась,  мол,
наркоман  был  ваш  братец,  уважаемая  Ольга  Михайловна.  И  жена  у  него
наркоманка. Все же ясно!
   - Митя не был наркоманом, - медленно произнесла Лена, - он даже не пил. И
Катя...
   - Она кололась уже полтора года. А Митя - нет. Никогда.
   - Ты видела его в морге?
   - Нет. Я не смогла, испугалась, что не выдержу, хлопнусь в  обморок  чего
доброго. Он был уже в холодильнике. Там очередь на вскрытие, сказали, трупов
очень много. Если я напишу заявление в  прокуратуру,  он  так  и  будет  там
лежать - ждать своей очереди.
   - И что ты решила?
   - Не знаю. Но, если он там будет лежать, в холодильнике, у мамы с папой и
у бабушки по инфаркту на брата случится. А  от  заявления,  как  мне  успели
объяснить, толку будет мало. Дадут это дело  какой-нибудь  девочке,  которая
московскую прописку отрабатывает в райпрокуратуре, у них  ведь  следователей
не хватает. А она и копать ничего  не  станет,  ясно  ведь,  суицид.  Сейчас
столько нераскрытых убийств висит годами, а тут - какой-то наркоман...
   Ольга безнадежно махнула рукой и закрыла дверь ванной.
   Пока она принимала душ и приводила себя в порядок, Лена стояла у  окна  с
гудящей электрической кофемолкой в руках и думала о Мите Синицыне. О чем они
говорили тогда? Он ведь просидел здесь часа два.  Рассказывал,  что  написал
пять  новых  песен,  кажется,  даже  кассету  оставил.  Надо  будет   найти,
послушать. Лена так и не удосужилась до сих пор...
   Да, появился на его  горизонте  какой-то  очередной  суперпродюсер...  Но
фамилии Митя не назвал, сказал: "Жутко известный, ты не поверишь! И  вообще,
я боюсь сглазить!"
   Потом он пообедал с аппетитом и о чем-то еще они долго говорили. Кажется,
просто вспоминали что-то из юности, из студенческих лет.
   Сам  Митя  закончил  Институт  культуры,  учился  на  режиссера  народных
театров. Странная специальность, особенно в наше время. Впрочем, он  никогда
по специальности не работал, писал свои песни, пел их в узком кругу, в конце
восьмидесятых даже какие-то концерты у него проходили  по  клубам,  и  вечно
велись  переговоры  о  пластинке,  потом  о  компакт-диске,   о   клипе   на
телевидении.
   Никогда эти переговоры ничем не кончались, но Митя не унывал.  Он  верил,
что песни у него талантливые, просто не "попсовые". Но ведь  спрос  есть  не
только на "попсу". Митя не собирался лезть в звезды, но  хотел  пробиться  к
своему слушателю, причем не через концерты в подземных  переходах,  а  более
респектабельным и достойным путем - через радио, телевидение. Но  для  этого
надо было не только хорошо сочинять и исполнять песни, но  еще  и  обрастать
нужными знакомствами, связями, общаться с продюсерами, предлагать  себя  как
выгодный товар. А этого Митя делать не умел.
   Работал он в последнее время преподавателем  игры  на  гитаре  в  детской
театральной студии. Деньги были крошечные, зато дети его  любили.  Это  было
важно для Мити - своих детей они с Катей завести не могли. Но очень хотели.
   Если предположить, что Митю все-таки убили таким изощренным способом,  то
сразу возникает вопрос: кому это понадобилось? Кому  мог  помешать  человек,
обучавший детей классической гитаре и писавший песни?..
   Надо обязательно найти и послушать кассету,  только  не  сейчас,  не  при
Ольге. Ей это может быть больно, она и так держится из  последних  сил,  она
очень любила своего младшего брата.
   За окном сыпал мокрый снег. Глядя во двор, Лена машинально отметила,  что
Ольга не совсем удачно припарковала свой  маленький  серый  "Фольксваген"  -
трудно будет выезжать, завязнет в сугробе. И так  же  машинально  взгляд  ее
скользнул  по  темно-синему  "Вольво",  стоявшему  в  нескольких  метрах  от
Ольгиной машины и уже слегка припорошенному снегом...
   * * *
   - Вот видишь, - тихо сказала женщина, сидевшая за рулем "Вольво",  своему
спутнику, - я не сомневалась, они продолжают  общаться,  и  довольно  тесно.
Настолько тесно, что после случившегося  она  помчалась  не  куда-нибудь,  а
сюда.
   - Мне страшно, - прошелестел мужчина пересохшими губами.
   - Ничего, - женщина ласково погладила  его  по  щеке  короткими  холеными
пальцами, - ты у меня молодец. Ты успокоишься и поймешь, что это - последний
рывок, последнее усилие. А потом - все. Я знаю,  как  тебе  сейчас  страшно.
Страх идет из самой глубины, поднимается от живота к груди. Но  ты  не  дашь
ему подняться выше, ты не пустишь его в голову, в подсознание. У тебя  много
раз получалось останавливать этот густой,  горячий,  невыносимый  страх.  Ты
очень сильный сейчас и станешь еще сильней, когда мы сделаем  это  усилие  -
тяжелое, необходимое, но последнее. Я с тобой, и мы справимся.
   Короткие крепкие пальцы медленно и нежно  скользили  по  гладко  выбритой
щеке. Длинные ногти были покрыты матово-алым лаком. На  фоне  очень  бледной
щеки этот цвет казался неприятно ярким. Продолжая говорить тихие,  баюкающие
слова, женщина думала о том, что надо не забыть сегодня вечером стереть этот
лак и покрыть ногти чем-то более приглушенным и изысканным.
   Мужчина закрыл глаза, ноздри его  медленно  и  ритмично  раздувались.  Он
дышал глубоко и спокойно. Когда женщина почувствовала, что  мышцы  его  лица
совсем расслабились, она завела  мотор,  и  темно-синий  "Вольво"  не  спеша
покинул двор, выехал  в  переулок,  оттуда  -  на  оживленную  магистраль  и
затерялся в толпе разноцветных машин, несущихся под медленным мокрым снегом.
   * * *
   В университете, на журфаке, Ольга  Синицына  была  лучшей  подругой  Лены
Полянской, с первого по пятый курс. Потом на  какое-то  время  они  потеряли
друг  друга  и  встретились  только  через  восемь   лет   после   окончания
университета, совершенно случайно, в самолете.
   Лена летела в Нью-Йорк. Колумбийский университет пригласил  ее  прочитать
курс лекций о современной русской литературе и журналистике.  В  отсеке  для
курящих к ней подсела элегантная,  холеная  бизнес-леди  в  строгом  дорогом
костюме.
   Шел всего лишь 1990 год, такие деловые дамы в России были еще  редкостью.
Мельком взглянув на нее, Лена удивилась,  почему  богатая  американка  летит
Аэрофлотом, а не "Панамой" или  "Дельтой".  Но  тут  дама  грустно  покачала
ярко-белокурой головой и произнесла по-русски:
   - Ну ты даешь, Полянская! Я все жду, узнаешь или нет.
   - Господи, Ольга! Олюша Синицына! - обрадовалась Лена.
   Казалось  невероятным,  что  преуспевающая  деловая  дама  вылупилась  из
эфемерного,  возвышенного  создания  в  джинсах  и  свитере;   из   типичной
интеллигентной московской девочки  конца  семидесятых,  которая  могла  ночь
напролет вести жаркие кухонные споры о судьбе и жертвенной миссии России,  о
превратностях  экзистенциального  сознания,  могла  выстаивать  многочасовые
очереди, но не в ГУМе за сапогами, а в подвальный выставочный зал  на  Малой
Грузинской или за билетами в консерваторию на концерт Рихтера.
   Ольга  Синицына,  известная  на   весь   факультет   журналистики   своей
рассеянностью,  непрактичностью,  бестолковыми  роковыми  романами,  и   эта
холодноватая, надменная  дама,  сверкающая  американской  вежливой  улыбкой,
уверенная в себе и  в  своем  благополучии,  казались  существами  с  разных
планет.
   - Получилось так, - рассказала Ольга, -  что  я  осталась  одна  с  двумя
мальчишками-погодками. Я ведь вышла замуж за Гиви Киладзе. Помнишь его?
   Гиви Киладзе учился с ними на журфаке и был безответно влюблен в Ольгу  с
первого по пятый курс. Московский грузин во втором поколении,  он  вспоминал
родной язык только тогда, когда хотел кого-нибудь зарезать.  А  зарезать  он
хотел, как правило, либо Ольгу, либо того, кто смел подойти к ней ближе  чем
на три метра.
   - Понимаешь, страсть-то кончилась быстро.  Начался  тухлый,  полуголодный
быт. Гиви не мог устроиться на работу, стал пить, притаскивал  в  дом  толпы
каких-то бродяг, после которых исчезали полотенца и чайные ложки. Всех  надо
было кормить, укладывать спать. У него душа  широкая,  а  я  -  с  пузом,  с
токсикозом... Когда Глебушка родился, он выписал свою двоюродную  бабушку  с
гор, как бы помогать мне с ребенком. За бабушкой  из  горного  села  приехал
дедушка, потом дядя, тетя.  В  конце  концов  я  взяла  Глеба  и  сбежала  к
родителям. Тут начался театр, вернее, драмкружок: "Себя убью, тебя  убью!.."
В общем, помирились. Я тогда твердо верила, что ребенку  нужен  отец,  пусть
даже сумасшедший, но родной.
   Глеб у меня  черноволосый,  черноглазый,  а  младший,  Гошенька,  родился
белокурый, глазки голубые... Этот идиот чего-то там подсчитал и стал вопить,
мол, Гоша - не его сын. Знаешь, чем я занялась, чтобы не  свихнуться?  Стала
учить японский язык! Вот и представь картинку: кормящая мамаша с младенцем у
груди громко читает  иероглифы,  папаша  бегает  с  выпученными  глазами,  с
фамильным кинжалом, кричит: "Зарежу!", а Глеб двух с половиной лет сидит  на
горшке и говорит по-грузински: "Папа, не убивай маму, она  хорошая!"  -  это
его бабушки-дедушки с гор успели научить немного.
   А в доме между тем ни копейки. Жили на то, что давали родители, много они
дать не могли, от себя последнее отрывали. Да еще посылки приходили  с  гор,
домашнее вино, инжир, орехи. В общем, я опять ушла к родителям, взяла  детей
- и ушла. Окончательно. Так Гиви заявился среди ночи, пьяный в дым.  Хорошо,
у нас тогда Митя ночевал, успел вмешаться. А то убил бы, глазом не  моргнул.
Ревновал ведь, придурок, даже к родному брату.
   - Ты бы хоть позвонила, - вздохнула Лена, - что же ты исчезла совсем?
   - А ты? - Ольга усмехнулась. - Ты чего исчезла?
   - Да так как-то, - пожала плечами Лена, - у меня свой скелет в шкафу... А
ты японский все-таки выучила?
   - Выучила, еще как! Знаешь, я даже благодарна Гиви. Если бы  он  меня  до
иероглифов не довел, не была бы  я  сейчас  менеджером  российского  филиала
замечательной компании "Кокусай-Коеки". Я туда сначала пришла  переводчиком,
о компьютерах  и  всякой  оргтехнике,  которой  они  торгуют,  ни  малейшего
представления не имела. Но надо было  детей  кормить,  и  маму  с  папой,  и
бабушку, и Митьку. Братик у меня - тот еще обалдуй - все песни свои сочиняет
и поет под гитару, и, кроме этого, ну ничего  делать  не  желает,  все  ждет
мировой славы. Но кушать и ему хочется.
   И пришлось мне зарабатывать деньги. Оказалось, у меня неплохо получается.
Я так втянулась, что довольно скоро стала зарабатывать очень много. С детьми
сидели мама с бабушкой, а я карьеру делала. Скоро буду  старшим  менеджером,
потом заместителем коммерческого директора, потом - суп  с  котом...  Сейчас
лечу на переговоры, американцев уламывать. Знаешь, все отлично,  денег  кучу
зарабатываю, а иногда смотрю в зеркало - чужая какая-то тетка.  Ты  помнишь,
какие я стихи писала? А курсовую мою по Кафке помнишь? Вот тогда  я  головой
работала,  а  теперь...  Нет,  теперь,  конечно,  тоже  головой,  но  бывает
ощущение,  что  в  черепушке  у  меня  вместо  мозгов  сидит   такой   умный
дурак-компьютер и выдает решения.
   - Ладно тебе, Синицына, - засмеялась Лена. - Все у  Тебя  отлично,  и  не
вроде, а на самом деле. И Кафка, и стихи, все осталось,  никуда  не  делось,
просто юность прошла. Всему свое время.
   - А у тебя вот не прошла юность, - заметила Ольга, вглядываясь  в  Ленины
большие дымчато-серые глаза, в худенькое личико без всякой косметики, -  ты,
Полянская, какой была на первом курсе, такой и осталась.
   - Ну уж! - покачала темно-русой головой Лена. - Я просто  худая,  поэтому
кажусь моложе. К тому же при моей работе деловые костюмы  и  строгий  макияж
вовсе не обязательны. Я  ведь  так  и  занимаюсь  журналистикой,  могу  себе
позволить все те же джинсы и свитера. А тебя положение обязывает, ты  у  нас
бизнес-леди.
   После той встречи  в  самолете  прошло  шесть  лет.  Ольга  успела  стать
заместителем   коммерческого    директора    российского    филиала    фирмы
"Кокусай-Коеки". Лена работала заведующей отделом литературы и  искусства  в
совместном российско-американском журнале "Смарт", два года назад она  вышла
замуж и родила дочь Лизу. А Ольга Синицына замуж больше  не  вышла,  первого
опыта семейной жизни ей хватило  по  горло.  Те  крохи  свободного  времени,
которые оставались от работы, она отдавала сыновьям и младшему брату.
   В течение этих шести лет Лена и Ольга больше не терялись, перезванивались
и встречались довольно часто. Каждая понимала: чем старше становишься -  тем
труднее заводить новых друзей. Надо  дорожить  старыми.  Обязательно  должен
быть человек, которому можно позвонить в любое время дня и ночи и  он  будет
рад твоему звонку, он помнит тебя юной, легкомысленной, беззащитной. Общаясь
с ним, ты можешь опять себя такой  почувствовать  -  хотя  бы  на  несколько
минут.
   Глава 2
   Тобольск, сентябрь 1981 года
   Он любил вспоминать свое детство. Каждый раз он извлекал  со  дна  памяти
какой-нибудь особенно тяжелый, болезненный эпизод и  начинал  воспроизводить
его мысленно во всех подробностях. Чем  мучительней  были  подробности,  тем
дольше он застревал на них.
   Он рос тихим, послушным мальчиком. Мать следила за каждым его  шагом,  за
каждым вздохом.
   - Ты - внук легендарного красного командира, - повторяла она, - ты должен
быть достоин своего великого деда.
   Маленький мальчик плохо  понимал,  что  значит  -  быть  достойным  деда.
Суровый широколицый  мужчина  со  светлыми  усами,  в  кожанке,  перетянутой
портупеей, глядел на него с бесчисленных  портретов,  больших  и  маленьких,
развешанных по всей квартире. В доме на стенах больше ничего не висело -  ни
картин,  ни  календарей,  только  портреты  легендарного  деда.  Да  еще  на
письменном столе матери стояли  небольшие  бронзовые  бюстики  двух  великих
вождей - Ленина и Сталина. Вытирая пыль с холодных маленьких лиц,  надраивая
зубным порошком бронзовые глаза и усы, Веня Волков  всегда  очень  старался.
Уборка в квартире была его обязанностью с семилетнего возраста, и мать очень
тщательно проверяла качество работы.
   Однажды, заметив под глазом Иосифа Виссарионовича белое пятно  -  остатки
нестертого зубного порошка, она отхлестала сына по  щекам.  Ему  тогда  было
десять.
   Наказанию он не удивился, счел его вполне  заслуженным.  Но  его  впервые
поразило совершенно спокойное, безразличное лицо матери. Методично отвешивая
сыну звонкие оплеухи, она пристально смотрела ему в глаза и повторяла:
   -  Нет  ничего  случайного  в  жизни.  За  небрежностью   стоит   умысел.
Небрежность всегда преступна.
   Многие его одноклассники бывали биты своими  родителями,  но  в  основном
били отцы - по пьяни, с похмелья или  просто  попадался  пацан  под  горячую
руку. Отцы били по заднице ладонью  либо  ремнем.  А  матери,  как  правило,
заступались.
   Веню Волкова била мать, причем всегда -  по  щекам,  ладонью,  совсем  не
больно. Только щеки потом горели. Никогда она не  делала  этого  спьяну  или
сгоряча. Она вообще не пила, была всегда трезвой, ровной и  спокойной.  Отец
не заступался. Он был такой тихий и незаметный, словно и вовсе его не  было.
Он работал инженером на хлебозаводе, пропадал там целыми днями, а  иногда  и
ночами. Мать никогда не била при нем, не потому,  что  боялась,  просто  так
получалось, отец редко бывал дома. А сын  отцу  ничего  не  рассказывал.  Он
вообще никогда  ничего  никому  не  рассказывал.  Все  отцовское  воспитание
сводилось к тому, что, общаясь с сыном, он без конца повторял:
   - Твоя мама - самый чистый, самый принципиальный человек на свете. Она  -
святая. Все, что она делает, - это для твоей  пользы.  Ты  должен  гордиться
своей матерью и слушаться ее во всем.
   Мать была  освобожденным  секретарем  партийной  организации  на  том  же
хлебозаводе.  Ее  постоянно  избирали  депутатом  горсовета,  фотография  ее
красовалась на центральной площади, на Доске почета "Лучшие люди города".
   Он слушался, но не гордился. Человек, которого не реже, двух раз в неделю
хлещут по щекам, вряд ли может чем-либо или кем-либо гордиться.
   Сейчас, сидя в своем маленьком прокуренном кабинете,  заведующий  отделом
культуры Тобольского горкома  ВЛКСМ  Вениамин  Волков,  двадцатишестилетний,
светловолосый, высокий и худой мужчина, глядел в разложенные  перед  ним  на
столе бумаги и в который раз прокручивал в голове одну из самых  болезненных
сцен своего детства.
   ...Стоял ледяной сибирский февраль, с пронзительными,  колючими  ветрами.
Восьмиклассник Веня забыл дома физкультурную форму  и  помчался  на  большой
перемене домой.
   Веня летел сквозь пургу.  Он  боялся  опоздать  на  физкультуру,  учитель
непременно написал бы замечание в дневник.
   Отец был дома, болел гриппом, лежал с высокой температурой, с  компрессом
на лбу. Думая, что он спит, Веня тихонько открыл дверь своим ключом и тут же
застыл на пороге.
   Из  комнаты  родителей  доносились  странные  звуки  -  ритмичный   скрип
панцирного матраца сопровождался тихими,  сдавленными  стонами,  мужскими  и
женскими.
   Веня подошел на цыпочках  и  заглянул  в  приоткрытую  дверь.  На  смятой
родительской постели извивались два обнаженных тела. Одно  принадлежало  его
отцу,  другое  -  молоденькой  соседке  Ларочке,  двадцатилетней   студентке
библиоточного техникума.  Веня  слышал,  она  тоже  болела  гриппом,  сидела
дома...
   Эта Ларочка из квартиры напротив,  маленькая  пухленькая  брюнеточка,  со
вздернутым носиком и веселыми ямочками на щеках, давно  вызывала  в  Вениной
душе странное, острое чувство, понять и определить которое он никак не  мог.
Он встречал девушку каждый день. Они в одно время выходили  из  дома,  он  в
школу, она в техникум. Легко сбегая по скрипучей  деревянной  лестнице,  она
мимоходом ласково трепала мальчика по щеке.
   От нее пахло  сладкими  дешевыми  духами,  ее  круглый,  крашенный  яркой
помадой  ротик  был  всегда  чуть  приоткрыт,  будто  готов   к   радостной,
праздничной  улыбке.  Влажно  поблескивали  крупные  белоснежные  зубы,  два
передних были чуть длинней остальных, и это делало круглое личико забавным и
трогательным.
   Веня стоял и смотрел на два тела, ритмично подпрыгивающих на кровати.  Он
видел их лица,  на  которых  написано  было  мучительное  блаженство,  видел
закрытые глаза, чуть оскаленные рты.
   Он  не  сразу  понял,  чем  они   занимаются.   Сначала   эти   ритмичные
подпрыгивания  вызвали  в  памяти  другую  картинку,  двух   совокупляющихся
дворняжек у помойки за школой. И только потом  он  понял,  что  его  отец  и
хорошенькая соседка заняты тем же самым.
   Все  матерные  слова,  все  таинственные,  жгуче-запретные  разговоры   в
школьном туалете, все анатомические рисунки на  заборах  и  стенах  были  об
этом. Ради этого ярко красила губы и  душилась  сладкими  духами  пухленькая
соседка, и то же самое делали миллионы женщин на земле, об  этом  -  фильмы,
книги, даже музыка. Герои из-за своей любви страдают, интригуют, стреляются,
сходят  с  ума.  И  ради  чего?  Ради  таких   вот   безобразных   ритмичных
подергиваний, ради этой вот мерзости?
   И дети рождаются - тоже от этого, только от этого...
   Но  самым  мерзким  было  внезапное  напряжение  в  паху.  Жаркая,   чуть
покалывающая боль заполнила низ живота, Веня напрягся как  струна.  А  через
минуту он почувствовал на своих трусах и брюках влажное, липкое пятно.
   Он опомнился от отвращения к самому себе. Двое  на  кровати  были  заняты
своим делом и его не замечали. Все это продолжалось не больше пяти минут, но
Вене показалось - прошла вечность.
   Стараясь не дышать,  он  ринулся  к  своей  комнате,  быстро  и  бесшумно
переоделся, аккуратно свернул свои замаранные брюки и трусы, запихнул их под
подушку.
   Через пятнадцать минут он уже был в раздевалке  школьного  физкультурного
зала. Форму он не забыл и опоздал совсем немного - звонок уже прозвенел,  но
одноклассники еще переодевались к уроку физкультуры.
   ...Заведующий отделом культуры Тобольского  горкома  ВЛКСМ  оторвал  свои
светлые, прозрачные глаза от бумаг, разложенных на столе, и взглянул в окно.
День бьи ясный, солнечный. Тронутые яркой  желтизной  листья  березы  слегка
касались оконного стекла, чуть подрагивали на  теплом  ветру.  Береза  росла
прямо под окном, она была очень старой.  Толстый  шершавый  ствол  почернел,
словно обуглился.
   В  городе  Тобольске  было  много  деревьев,  и  большинство  домов  были
деревянными, и заборы строили из толстых нетесаных бревен. Леса не жалели  -
тайга кругом. Городской парк был густым, почти как тайга.  Он  начинался  на
берегу Тобола, уходя вдаль, становился совсем  дремучим.  Днем  -  ни  души,
вечером - ни одного фонаря.
   - Вениамин, ты обедать пойдешь? - заглянув в кабинет, спросила инструктор
соседнего отдела Галя Малышева, молодая, но очень полная, с тяжелой одышкой.
   Он вздрогнул, будто застигнутый врасплох.
   - А?.. Обедать?.. Нет, я попозже.
   - Все работаешь, деловой ты наш, - усмехнулась Галя, - смотри,  отощаешь,
никто замуж  не  возьмет.  -  Звонко  рассмеявшись  собственной  шутке,  она
прикрыла дверь кабинета снаружи, и он услышал, как ее тяжелые шаги в  туфлях
на "платформе" удаляются по коридору.
   "Действительно,  надо  пойти  пообедать",  -  подумал  он   и   попытался
вспомнить, когда ел в последний раз. Вероятно, вчера утром. Кусок уже  тогда
не лез в горло, он ел через силу. Он  знал,  что  в  ближайшие  дни  если  и
заставит  себя  проглотить  какую-нибудь  пищу,  то  это  будет  стоить  ему
колоссальных  усилий.  Но  иначе  он  упадет  в  обморок  от  голода.  И  от
бессонницы.
   В последнее время приступы участились. Раньше они случались раз в году  и
длились не больше двух дней. Теперь это  повторялось  каждые  три  месяца  и
длилось почти неделю. Он знал, дальше будет хуже.
   Сначала  накатывала  тупая,  безысходная  тоска.  Он  старался  бороться,
придумывал себе разные дела и развлечения, читал, ходил  в  кино.  Все  было
бесполезно. Тоска переходила в отчаяние, к горлу подступала острая жалость к
себе, маленькому послушному мальчику, которого никто не любит...
   Раньше он приглушал отчаяние несколькими яркими картинками  прошлого.  Он
знал - корень его болезни там,  в  темном,  ледяном  отрочестве.  Там  же  и
лекарство.
   Пятнадцатилетний Веня никому не рассказал о том, что увидел у себя  дома,
на родительской кровати. Но после того метельного февральского дня  он  стал
иначе смотреть на своих родителей и на себя самого. Теперь  он  точно  знал,
что все врут.
   Ему и прежде до отца  дела  не  было,  он  привык  воспринимать  его  как
бесплатное и бессмысленное приложение к сильной, властной и всеми  уважаемой
матери. Но теперь растаяло как дым оправдание материнской жестокости.
   Оно часто звучало из. уст отца: "Мама знает, как лучше. Мама  тебя  очень
любит и делает все для твоей пользы". И сам Веня  повторял  как  заклинание:
"Это для моей пользы, чтобы я вырос сильным..."
   Мать ни разу не пожалела сына, даже когда он болел, когда разбивал  локти
и коленки. "Жалость унижает человека!" Она ни разу в жизни не поцеловала его
и не погладила по голове.  Она  хотела,  чтобы  ее  сын,  внук  легендарного
красного командира, рос сильным,  без  всяких  там  сантиментов  и  телячьих
нежностей. Но теперь Веня знал - на самом деле она просто его не любит.
   Он понял; мать отвешивает ему  пощечины,  устраивает  недельные  бойкоты,
говорит своим спокойным ледяным голосом невыносимые для ребенка слова только
потому, что ей нравится быть главной, нравится унижать и  мучить  того,  кто
слаб и беззащитен перед ней.
   Но теперь он знал важную взрослую тайну, которая касалась матери,  причем
не как партийного  руководителя,  не  как  кристальной  коммунистки,  а  как
обычной женщины, не очень молодой,  не  очень  привлекательной.  Не  поможет
никакой партком, никакая общественность. Здесь она беззащитна.
   Теперь он мог в любой момент сделать ей больно. А в  том,  что  ей  будет
больно узнать о своем муже и молоденькой соседке, Веня не сомневался.
   Но он молчал. Он бережно, трепетно нес в себе эту стыдную взрослую тайну.
С особым, мстительным удовольствием наблюдал  он,  как  молоденькая  соседка
почтительно здоровается с его уважаемой мамой, как  та  по  своей  партийной
привычке пожимает мягкую ручку пухленькой соперницы, даже не подозревая, что
это соперница, причем счастливая.
   Тайна распирала его изнутри, но он  понимал  -  это  оружие  одноразового
действия. Скажи он один раз матери, и тайны уже не  будет.  Но  сказать  так
хотелось - пусть не матери, но хотя бы кому-то одному  из  троих,  связанных
этой тайной накрепко. Хотелось потешиться чужим взрослым испугом.
   Однажды он не выдержал. Встретив соседку на лестнице, он  тихо  и  внятно
произнес ей в лицо:
   - Я все знаю. Я видел отца и тебя.
   - Что ты знаешь, Венечка? - вскинула тонкие бровки соседка.
   - Я видел вас в постели,  как  вы...  -  Он  хотел  произнести  известное
матерное слово, но не решился.
   Нежное личико немного вытянулось. Но того эффекта, которого Веня  ожидал,
не получилось. Она, конечно, испугалась, но не слишком.
   - Я все скажу матери, - добавил он.
   - Не надо, Венечка, - тихо попросила девушка, - никому от этого не станет
легче.
   В ее круглых карих глазах он вдруг с удивлением  обнаружил  жалость.  Она
глядела  на  него  с  состраданием.  Это  было  так  неожиданно,  что   Веня
растерялся. Она его жалеет, а не боится.
   - Знаешь что, - предложила девушка, - давай с тобой спокойно все обсудим.
Я попробую тебе объяснить. Это трудно, но я попробую.
   - Хорошо, - кивнул он, - попробуй.
   - Но только не здесь, не на  лестнице,  -  спохватилась  она,  -  хочешь,
погуляем немного, дойдем до парка. Смотри, какая погода хорошая.
   Погода действительно была замечательная. Стояли теплые майские сумерки.
   - Понимаешь, Венечка, - говорила она, пока они шли к парку, - твой отец -
очень хороший человек. И мать хорошая. Но  она  для  него  слишком  сильная,
слишком жесткая. А каждый мужчина сам хочет быть сильным, поэтому ты отца не
суди. Ты ведь умный, Венечка. Всякое в жизни бывает. Если ты боишься, что  я
разрушу вашу семью, так я не претендую на это. Я просто очень  люблю  твоего
отца.
   Она говорила, Веня молча слушал. Он пока не мог разобраться, что творится
сейчас  в  его  душе.  От  сладкого  запаха  духов  кружилась   голова.   На
сливочно-белой Ларочкиной шее быстро пульсировала голубоватая жилка.
   - Если ты скажешь матери, она не простит. Ни его, ни меня. Она просто  не
умеет прощать, поэтому тебе и отцу так тяжело с ней. А ты,  Венечка,  должен
учиться прощать. Без этого жить нельзя. Я понимаю, в  твоем  возрасте  очень
трудно...
   Вокруг не было ни души. Ларочка говорила так горячо и вдохновенно, что не
глядела  под  ноги.  Из  земли  торчали  толстые  корни   старых   деревьев.
Споткнувшись, девушка упала, растянулась на траве. Клетчатая шерстяная  юбка
задралась, обнажив края капроновых чулок, розовые резинки  подвязок,  нежную
сливочно-белую кожу.
   Не дав ей подняться, Веня обрушился на нее  всей  своей  сильной,  жадной
пятнадцатилетней плотью. Он стал делать с ней то, о чем  смачно  и  подробно
рассказывали одноклассники, что видел он  сам  дома,  метельным  февральским
днем, на родительской койке.
   Ларочка закричала,  но  он  успел  зажать  ей  ладонью  рот  и  нос.  Она
брыкалась, извивалась под ним, она начала задыхаться. Не давая ей не  только
кричать, но и дышать, он умудрился перевернуть ее на спину, разжать  коленом
ее бедра, стиснутые до дрожи.
   Она сопротивлялась изо всех сил, но Веня был крупным подростком,  он  был
на голову выше своей пухленькой, маленькой жертвы. Не даром он имел  пятерку
по физкультуре, не даром был чемпионом школы по акробатике, мог отжаться  на
турнике пятьдесят раз без передышки и досрочно сдал нормативы ГТО.
   Он даже удивился, как легко и быстро все у него получилось. Поднявшись  и
застегнув  пуговицы  ширинки,   он   взглянул   на   распластанное,   словно
растоптанное на траве тело. В густеющих сумерках он разглядел красные  следы
своих пальцев на нежном круглом личике. На долю секунды мелькнула  трусливая
мысль, а вдруг она умерла? Но тут же, словно в  ответ,  он  услышал  слабый,
жалобный стон.
   - Не надо никому говорить, - спокойно произнес Веня, -  никому  от  этого
легче не будет. Ты должна учиться прощать, Ларочка. Без этого нельзя жить.
   Развернувшись, он быстро зашагал прочь, домой. Перед тем как лечь  спать,
он выстирал все, что было на  нем  надето,  -  брюки,  фланелевую  ковбойку,
теплую трикотажную фуфайку и даже трусы. Ему казалось, что вещи  пропитались
запахом сладких дешевых духов.
   Через несколько дней он  услышал,  что  Ларочка  бросила  свой  техникум,
завербовалась на целину. Ее пожилые родители, соседи из  квартиры  напротив,
тоже вскоре исчезли. Говорили, будто они переехали в другой город,  чуть  ли
не в Целиноград. Но Веня к разговорам не прислушивался. Ему было все равно.
   Глава 3
   Москва, март 1996 года
   Катя Синицына проснулась  от  долгого  настырного  звонка  в  дверь.  Она
обнаружила, что лежит на ковре в большой комнате, в  старом  драном  халате,
накинутом на голое тело.
   - Митька! - громко позвала она. - Ты  оглох,  что  ли?  Дверь  не  можешь
открыть?
   Она  встала,  пошатываясь,   побрела   в   прихожую.   Звонок   продолжал
надрываться. Не зажигая  света,  не  спрашивая,  кто  там,  Катя  распахнула
входную дверь, которая оказалась незапертой.
   - Чего  трезвоните?  Не  видите,  открыто?  -  недовольно  спросила  Катя
мужчину, стоявшего на пороге.
   Войдя в прихожую, заперев за собой дверь, мужчина  щелкнул  выключателем,
взял в ладони Катино лицо и внимательно посмотрел в глаза.
   - Катюша, деточка, тебе нельзя сейчас быть одной, - ласково сказал он,  -
умойся, оденься, поехали к нам.
   Только тут  Катя  окончательно  проснулась,  уставилась  на  неожиданного
гостя, узнала в нем своего  свекра,  Митькиного  отца,  Михаила  Филипповича
Синицына, и горько заплакала.
   - Да, деточка, ты поплачь,  -  он  погладил  ее  по  стриженым  рыжеватым
волосам, - ты поплачь, станет легче. Оля совсем не  может  плакать,  мама  с
бабушкой тоже, и я пока не могу. Все внутри горит огнем, жжет, но  поплакать
не получается.
   - Я сейчас, - Катя  высвободилась  из-под  его  руки,  шмыгнула  носом  и
растерла  кулаком  слезы,  -  вы  подождите,  я  сейчас  оденусь.  Вы  здесь
подождите. - Она указала  на  низкую  скамеечку  в  прихожей,  скользнула  в
комнату  и  захлопнула  за  собой  дверь,  прямо  перед  носом   у   Михаила
Филипповича.
   Он не обиделся. В прихожей так  в  прихожей.  Разве  можно  требовать  от
бедной девочки вежливости после того, что ей пришлось пережить? Видно  ведь,
она в ужасном состоянии  Все  в  ужасном  состоянии,  разве  можно  обращать
внимание на такие мелочи?
   Михаил Филиппович изо всех сил старался не  думать  о  сыне.  Случившееся
казалось каким-то нелепым,  невозможным  кошмаром.  Он  еще  не  видел  сына
1йертвым, он гнал от себя мысль об этом,  короткая  фраза  "Митя  повесился"
казалась ему диким розыгрышем, чьей-то злой и неумной шуткой.
   Он поехал за Катей потому, что не мог найти себе места, не знал, как быть
теперь, чем занять пустой кусок  времени  до  похорон.  К  тому  же  девочку
действительно было очень жалко. Она ведь почти сирота, хрупкое,  беззащитное
существо. Некому о ней подумать - Ольга взяла на себя всю суету с кремацией,
с оформлением документов, жена и теща бродят по дому  как  тени,  занимаются
генеральной уборкой, поминки ведь решили устраивать не здесь, в Выхине, а  у
них. Внуки в гимназии с утра до вечера.
   Кремация, поминки - о ком это все? Неужели о Митюше, о сыне, о  красивом,
талантливом, добром мальчике? И ведь как получилось - даже  в  храме  отпеть
нельзя, ни один священник не станет отпевать самоубийцу.
   Нет больше Митюши, убил он сам себя - зачем? За что он сделал это с собой
и с ними со всеми? Чем они провинились перед ним -  родители,  сестра,  жена
Катя?
   Михаил Филиппович считал, что сына своего знает  и  чувствует  достаточно
хорошо. Митя с раннего детства был открытым, чистым, искренним мальчиком. Не
было в нем тех тайных подтекстов, душевных черных дыр, которые могли бы хоть
как-то объяснить этот дикий поступок.
   Натягивая джинсы и свитер, Катя размышляла  о  том,  стоит  ли  уколоться
сейчас, заранее, или лучше взять с собой несколько "колес" и принять  потом,
спрятавшись в ванной. В последнее время "колеса" почти не действовали. Кайфа
не было, но отходняк  становился  мягче.  На  "колесах"  можно  перетерпеть,
перебиться до следующего укола. По большому счету, ей сейчас все равно,  она
могла бы и там, у них, кольнуться, даже не прячась в  ванной.  Какая  теперь
разница? Рано или  поздно  они  все  равно  узнают.  Менты  скажут  или  еще
кто-нибудь. Ольга, конечно, будет молчать... Но какой теперь смысл скрывать?
Если Мити больше нет, разве так важно, что: жена его была наркоманкой?  Катя
даже не заметила, что теперь думает о самой себе в прошедшем времени,  будто
ее тоже больше нет.
   Она   вспомнила,   как    полгода    назад    сестра    мужа    нагрянула
нежданно-негаданно,  без  предупреждения.  Митя  уехал  на  несколько   дней
куда-то, Кате тогда уже не важно было - куда. Он сказал, конечно, но она тут
же забыла. Уехал - и ладно.
   В квартире, разумеется, творилось черт знает  что:  грязища,  бутылки  по
полу валяются, в раковине окурки плавают, музыка орет. А сама Катя ходит все
в том же драном засаленном халате, накинутом  на  голое  тело,  под  сильным
кайфом.
   Бутылки-то всего две было, "Привет" и "Абсолют",  но  обе  пустые  и  обе
попались Ольге прямо под ноги. Катя как раз решила  устроить  себе  одинокий
праздник - три дня не вылезала из дома, кололась и пила,  пила  и  кололась.
При Митьке она не позволяла себе в то время так расслабляться, это потом  ей
уже стало совсем безразлично, а тогда она еще держалась при нем,  старалась,
чтобы он тешил себя надеждой, будто не совсем она на игле, а как бы частично
(будто это возможно - частично). Но, стоило ему уехать, она  уж  загудела  в
одиночестве...
   И тут - здравствуйте! Ольга во всей красе, бизнес-леди, фурия  в  деловом
костюме...
   Она поволокла Катю в ванную, поставила под душ,  воду  включила  ледяную,
садистка. Потом заставила выпить две чашки  крепкого  кофе  и  только  после
этого начала разговаривать.
   - Сколько это продолжается?
   - Год, - честно призналась Катя.
   - Чем ты колешься?
   - Чем придется.
   - Покажи ампулы.
   Катя показала, но только пустые, надколотые. На них  ничего  написано  не
было, но Ольга аккуратно завернула их в полиэтиленовый пакет, а сверху еще в
носовой платок и спрятала в сумку.
   - Покупаешь, разумеется, у кого  придется,  на  Арбате  и  в  "трубе"  на
Пушкинской. Долги есть?
   - Нет. Пока хватает, - заявила Катя почти с гордостью.
   - Конечно, - кивнула Ольга, - я даю деньги Мите,  ты  берешь  у  него.  Я
работаю, оказывается, на твои наркотики.  Ладно,  об  этом  пока  не  будем.
Таблетки?
   Катя ушла в спальню и вернулась с пустой пачкой  от  гадоперидола.  Ольга
тут же убрала ее в сумку.
   - Завтра я повезу тебя к врачу. Ты ляжешь в больницу. Не бойся, в хорошую
больницу, не в "дурку". Лечиться будешь  столько,  сколько  нужно,  пока  не
вылечишься окончательно.
   - Окончательно нельзя, - осторожно заметила Катя, - так не бывает.
   - Бывает. Пока ты все-таки занимаешься этим в одиночестве, под забором не
валяешься, СПИД не подцепила. Или уже?
   - Оль, ну ладно тебе! У меня все-таки еще не совсем крыша поехала.
   - Ну, положим, крыша твоя уже давно в пути. Ладно, речь вообще не о тебе,
а о Мите.
   - Оль, я его правда очень люблю, я старалась завязать, пока могла.
   - Да, любишь... Господи, если бы я застала у тебя  мужика,  мне  было  бы
легче, честное слово!
   - Нет, я ему не изменяю! - обиделась Катя - Мне,  кроме  него,  никто  не
нужен. Я все время только о Митюше и думаю, последней дрянью себя  чувствую,
и перед тобой мне жутко стыдно. Ты прости меня, Оль, ладно?
   - О твоих чувствах и мыслях, а также о прощении  мы  с  тобой  как-нибудь
после поговорим. А пока запомни: ни родители, ни  тем  паче  бабушка  и  мои
сыновья знать ничего не должны. В больницу  ты  ложишься  по  своим  женским
делам, -  Ольга  горько  усмехнулась,  -  последняя  надежда  вылечить  твое
бесплодие. В общем, это вранье я беру на  себя.  А  сейчас  ты  приводишь  в
порядок свой свинарник, и чтобы к завтрашнему дню была готова. Я  приеду  за
тобой. Ты поняла?
   Катя все поняла, и в больнице честно пролежала почти два месяца. Больница
действительно была классная, палата отдельная, телевизор, кормежка на  убой,
врачи и сестры вежливые, внимательные. Но лечили там все теми же методами, о
которых Катя уже давно знала - мучительными и  малоэффективными.  Она  и  не
сомневалась, ничего нового пока не придумали.
   Катя опять  сорвалась,  буквально  через  две  недели  после  выписки  из
больницы. Так получилось. Отыскала дома, в тайничке, старые запасы и тут  же
поняла, что Ольгины денежки, выложенные за гуманное лечение, пропали зря.
   Почему-то сейчас разговор с Ольгой, после которого  уже  прошло  полгода,
помнился куда отчетливей, чем то,  что  произошло  сегодня  ночью  и  ранним
темным утром.
   Сегодняшние  события  распадались  на  какие-то  мутные,  зыбкие   куски,
мелькали перед глазами, словно обрывки старой испорченной кинопленки:  босые
Митькины ноги над кухонным полом, еще  теплое,  огромное,  такое  тяжелое  и
одновременно податливое его тело, тупые  ножницы,  которые  никак  не  хотят
резать толстую кожу брючного ремня. И еще - холод. Она проснулась именно  от
холода.  Одеяло  упало,  окно  оказалось  распахнутым.  А  ночь  была  очень
холодная.
   Катя вовсе не удивилась, что сорвался шпингалет оконной рамы  в  спальне.
Он давно висел на одном винте, Митя все собирался починить - нехорошо, когда
живешь на первом этаже, а окно плохо закрывается. Впрочем, Кате это было  по
фигу, воровать у них все равно нечего.
   Ранним утром окно хлопнуло и  распахнулось  от  резкого  порыва  ледяного
ветра. Катя проснулась, сначала прикрыла окно, потом  обнаружила,  что  Мити
нет рядом, позвала его, но никто не откликнулся. Стуча зубами от холода, она
вышла в  прихожую  и  увидела  в  дверном  проеме  кухни...  Нет,  лучше  не
вспоминать.
   Телефон почему-то не работал, сонная испуганная соседка в бигуди и ночной
рубашке не  могла  сразу  сообразить,  в  чем  дело  и  почему  Катя  просит
разрешения позвонить по их телефону в пять часов утра.
   Потом были врачи, милиция,  вопросы,  на  которые  так  трудно  отвечать,
стыдно, страшно, мысли путаются, язык заплетается... А ментам  тоже  неохота
возиться, суицид, он и есть суицид.  Врач  "Скорой"  задрал  рукав  Катиного
драного халата, хмыкнул и ничего не сказал. Она пыталась объяснить, что Митя
никогда не кололся, но ее не слышали и не понимали.
   А Михаил Филиппович все ждал в прихожей. И что это она в комнату  его  не
пустила? Инстинкт сработал, страх перед Ольгой - "родители ничего не  должны
знать...".
   Из комнаты Катя вышла в более или менее приличном состоянии. Колоться она
не стала, взяла с собой и "колеса", и пару ампул со шприцем бросила в сумку.
   Конечно, надо было бы и умыться, и  причесаться,  и  зубы  почистить.  Да
ладно, и так сойдет. Теперь уж все равно.
   * * *
   Бежевый "жигуленок" полковника МВД Сергея Кротова Уже минут сорок стоял в
безнадежной пробке на Садовом кольце. Мокрый снег, лениво сыпавший с раннего
вечера, к ночи превратился в настоящую метель. Машин в этот час было  совсем
немного, но где-то впереди, у Маяковки, случилась авария, никаких  поворотов
поблизости не было, и теперь целое  стадо  автомобилей  нетерпеливо  гудело,
ожидая, пока гаишники разберутся с ДТП.
   Тепло  салона  и  ритмичное  движение  "дворников"  по  лобовому   стеклу
убаюкивали. Глаза слипались. В последние несколько суток Сергею  приходилось
спать совсем мало. Через  два  дня  ему  предстояло  отправиться  в  Англию.
Скотленд-Ярд пригласил группу сотрудников  МВД  на  три  недели  для  обмена
опытом. До отъезда надо было переделать  такую  гору  дел,  что  голова  шла
кругом.
   Позавчера утром он передал в прокуратуру  материалы  по  предварительному
расследованию дела о перестрелке в подмосковном ресторане "Витязь". Речь шла
об  обычной  бандитской  разборке,  но  из  семи   убитых   двое   оказались
сотрудниками  МВД.  Именно  поэтому  дело  сразу   свалили   на   внутреннюю
контрразведку и непосредственно на отдел, которым руководил Кротов.
   Десять дней назад в "Витязе" проходил роскошный банкет. Знаменитый вор  в
законе по кличке Дрозд, в миру Дроздов Павел  Анатольевич,  праздновал  свое
сорокапятилетие. В честь знаменательного события ресторан был закрыт еще  за
два  дня  до  банкета,  люди  Дрозда  проверяли  каждую  щель  обеденного  и
банкетного залов, бара, кухни, подсобок, сортиров,  директорского  кабинета.
Был  вызван  специалист  по  организации  охраны,  который  составил   схему
размещения людей  вокруг  и  внутри  здания,  помпезной  избы  в  деревянных
кружевах.
   Гости собрались, но успели съесть лишь холодные закуски и  произнести  не
более трех тостов за здоровье драгоценного именинника, когда в банкетный зал
ворвались вооруженные автоматами молодчики-отморозки. Не помогла тщательно и
профессионально расставленная охрана. Не все гости  юбиляра  успели  вовремя
повытаскивать свои пушки, пятеро легли тут же, и первым был убит сам  Дрозд,
а вслед за ним - два сотрудника МВД.
   Пикантность  состояла  в  том,  что  сотрудники  эти,  майор  и   старший
лейтенант, были на юбилее в качестве дорогих званых гостей, и факт их нежной
дружбы с вором в законе Дроздом открылся лишь после их безвременной кончины.
   Была и  еще  одна  пикантность:  свидетелем  побоища  оказался  известный
эстрадный певец, автор и исполнитель лирических, ностальгических  и  блатных
песен, Юрий Азаров. В ресторан он был приглашен  для  развлечения  уважаемой
публики. Друзья увидели однажды, как Дрозд рыдал, слушая  запись  одного  из
азаровских шлягеров - "Прощай,  моя  неверная  любовь!",  и  решили  сделать
юбиляру такой трогательный подарок.
   В  тот  момент,  когда  молодые  отморозки  ворвались  в  зал  со  своими
автоматами и  стали  крошить  солидных  добропорядочных  уголовников  старой
формации, Юрий как раз стоял на небольшой эстраде с  гитарой  и  пел  второй
куплет любимого дроздовского шлягера:

   Печаль моя последняя, молчи!
   Прощай, зеленоглазая Светлана.
   А мне в СИЗО, в лефортовской ночи,
   Уже мигают звезды Магадана.

   Он успел спрыгнуть с эстрады на пол, прикрывшись гитарой,  закатился  под
стол и пролежал там, не дыша, пока шла пальба.
   Хотя поп-звезде уже не раз приходилось выступать перед богатой  уголовной
публикой, такая бойня у него на глазах случилась впервые. Он  считал  чудом,
что остался жив, трясся от ужаса, и выбивать из него свидетельские показания
оказалось делом мучительно трудным. Любимец публики  требовал  приставить  к
нему охрану, посадить в бункер и срочно провести  через  парламент  закон  о
защите свидетелей, который существует во всех нормальных странах.
   Дело раскрыли быстро, по горячим следам,  и  позавчера  Кротов  с  чистой
душой передал все материалы в прокуратуру.  Трое  из  пятерых  оставшихся  в
живых  отморозков  сидели  в  СИЗО.  История  нравственного  падения  убитых
сотрудников милиции была распутана. Она оказалась банальной  и  простой.  Их
держал Дрозд даже не в качестве цепных псов, но лишь как ласковых услужливых
болонок - не шантажом, не страхом,  только  денежными  подачками  и  сытными
объедками с барского стола.
   А сегодня утром выяснилось, что страхи певца были  не  напрасны:  Азарова
нашли мертвым в квартире его любовницы, двадцатилетней  фотомодели  Вероники
Роговец.
   В девять  часов  утра  Вероника  отправилась  гулять  со  своей  собакой,
ирландским сеттером Вилли. Азаров в это  время  сладко  спал  в  Вероникиной
постели.  Утреннюю  прогулку  с  собакой  фотомодель   обычно   сочетала   с
обязательной получасовой пробежкой по парку Победы.
   Вернувшись домой в  девять  тридцать  пять,  она  обнаружила,  что  дверь
квартиры не заперта. Юрий лежал на полу поперек прихожей, в махровом халате,
накинутом на голое тело. Череп  певца  был  аккуратно  прострелен,  пистолет
системы "вальтер", из коего был  произведен  этот  единственный  смертельный
выстрел, валялся тут же, рядом с трупом. Никаких отпечатков, кроме тех,  что
принадлежали хозяйке квартиры и самому убитому, обнаружено не  было.  Соседи
слышали слабый хлопок, но не придали ему никакого значения,  не  могли  даже
точно назвать время, когда этот хлопок раздался.
   Пока было ясно только одно: убийца имел возможность проникнуть в квартиру
гражданки Роговец тихо и незаметно, то есть у него были ключи от подъезда, а
возможно, и от входной двери. Замок на  двери  стоял  итальянский,  новейшей
системы, открыть его отмычкой практически невозможно. Да  и  не  прикасалась
отмычка к замку.
   То есть либо Азаров сам открыл дверь убийце, либо тот имел еще и ключ  от
квартиры. Первое было вероятней, ибо Азаров в это время  суток  обычно  спал
крепко, и если бы убийца  открыл  дверь  своим  ключом,  то  Азаров  был  бы
пристрелен в койке. А он между тем лежал поперек прихожей в халате, то есть,
видимо, был разбужен звонком, накинул халат, пошел открывать.
   Не исключалось, что убийца был знакомым Азарова  и  Роговец.  Но  у  этой
парочки оказалось такое количество знакомых,  в  том  числе  и  в  уголовной
среде, что проверка всех возможных и невозможных версий  обещала  затянуться
на многие месяцы.
   Конечно, сама собой напрашивалась разумная и простая мысль,  что  Азарова
добили  друзья-соратники   тех   отморозков,   против   которых   он   давал
свидетельские показания. И начиналась вторая серия благополучно законченного
предварительного   расследования   перестрелки   в   "Витязе".    Начальство
утверждало, что концы надо искать там, в банкетной бойне.
   Впрочем, старший следователь опергруппы Миша Сичкин  придерживался  иного
мнения. Они  с  Кротовым  знали  по  опыту,  что  слишком  часто  такие  вот
очевидные, лежащие на поверхности версии ведут в  никуда.  Вполне  возможно,
что убийство эстрадной звезды к побоищу в  "Витязе"  никакого  отношения  не
имеет...
   Кротова мучила совесть, что он будет гулять по Лондону, а Мишане  Сичкину
в это время придется вести  сложное  и  неприятное  расследование.  Впрочем,
простых и приятных дел в их работе бывает крайне мало.
   ...Пробка на Садовом кольце стала потихоньку рассасываться, а метель  все
мела. Сворачивая наконец на улицу Красина, Сергей  подумал,  что  в  Лондоне
сейчас, наверное, настоящая весна. Ему предстояло лететь за границу  впервые
в жизни, и не куда-нибудь, а в Англию.
   Подъезжая к дому и паркуя машину, он поймал себя на том, что уже  скучает
по своей семье, хотя никуда еще не улетел.
   Он был женат чуть больше двух  лет.  Иногда  эти  двадцать  пять  месяцев
семейной жизни казались ему одним долгим счастливым днем, а иногда он думал,
что жену свою Лену знает очень давно - ближе и дороже ее не было  никого  на
свете.
   Сейчас Сергею было сорок два, Лене -  тридцать  шесть.  В  этом  возрасте
трудно чувствовать себя молодоженами, но они чувствовали - уже третий год.
   До встречи друг  с  другом  оба  успели  хлебнуть  и  семейной  жизни,  и
одиночества. Лена дважды побывала замужем, Сергей  был  женат  один  раз,  с
первой женой - Ларисой прожил двенадцать лет.
   Детей в первом браке не было, и, наверное, это к лучшему.  Их  с  Ларисой
совместный быт был таким  сложным  и  муторным,  что  даже  редкие  семейные
праздники стали для Сергея чем-то вроде тягостной, унылой необходимости. Все
эти годы его не покидало ощущение,  что,  переступив  порог  своего  дома  и
увидев Ларисино лицо, услышав ее голос, он сразу тупеет  -  нарочно  заранее
тупеет, чтобы не реагировать на постоянные мелкие и крупные претензии  жены,
на частые и долгие истерики.
   Многие годы Сергей ломал голову, почему ему так тяжело с Ларисой? Ведь  у
нее,  кроме  недостатков,  была  еще  масса  достоинств:  квартира  сверкала
стерильной чистотой, Лариса была  отличной  хозяйкой.  Сама  она  сидела  на
строжайшей диете, так как была профессиональной балериной, но,  если  в  дом
приходили  гости,  выкладывалась  по  полной  программе,   делала   стол   с
кулебяками,  жульенами,  запеченными  в  сметане   поросятами   и   сладкими
дрожжевыми пирогами. К тому же она была практична, неглупа и  весьма  хороша
собой.
   Сергей убедил себя, что дело не в нем и не в Ларисе, а в  семейной  жизни
как таковой. Совместный быт не может  быть  счастливым  по  определению.  Он
искренне верил, что с любой другой женщиной все будет так же, поэтому  и  не
разводился с Ларисой, терпел до последнего.  Развелся  только  тогда,  когда
стало совсем невмоготу.  Взаимная  тяжелая  враждебность  не  давала  дышать
обоим. И Сергей решился на развод. Лариса поскандалила, но согласилась.
   Но только потом, оглянувшись назад, он с удивлением понял, что дело  было
вовсе не в семейной жизни как таковой, а в том, что Ларису он  не  любил.  И
она его не любила. Каждый выражал это по-своему. Лариса закатывала  скандалы
и истерики, Сергей мрачно молчал, задерживался на работе, даже тогда,  когда
в этом не было необходимости.
   Через год после развода он встретил Лену Полянскую. Ему? казалось, что он
уже никогда не  женится,  проживет  остаток  жизни  холостяком,  перебиваясь
легкими, ни к чему не обязывающими романчиками. И Лена замуж не собиралась -
ей хватало горького опыта  двух  замужеств.  Она  ждала  ребенка  от  своего
второго мужа, с которым развелась. Растить ребенка она была намерена одна...
   Однако, когда Сергей и Лена встретили друг друга, весь их горький опыт  и
планы  на  будущее  гордое  одиночество  развеялись  как  дым.  Два  зрелых,
разумных, достаточно потрепанных жизнью человека влюбились друг в  друга  по
уши и до сих пор  сами  себе  удивлялись.  Они  встретились  и  почти  сразу
поженились,  не  размышляя  и  не  сомневаясь,  будто  старались  наверстать
потерянное друг без друга время.
   Теперь  никто,  кроме  них  двоих,  не  знал,  что  двухлетняя  Елизавета
Сергеевна Кротова на самом деле не родная дочь Сергея. Но для них двоих  это
не имело значения. Кто же виноват что им не удалось встретиться раньше, хотя
бы на полгода раньше?
   Ни Лену, ни Сергея не удивляло, что ребенок куда больше  похож  на  отца,
чем на мать. Нет,  не  на  того  человека,  от  которого  был  зачат,  а  на
настоящего отца - Сергея Кротова.
   Сами они не сразу заметили это сходство, просто не обратили внимания.  Да
и определить, на кого похож новорожденный младенец, очень сложно.
   Уже в роддоме, когда Кротов  приехал  забирать  Лену  с  дочкой,  сестра,
вручившая ему ребенка, сказала: "Вылитый папа!" Потом ту же фразу  повторяли
и друзья, и соседки во дворе, и мамаши, гулявшие с детьми на  Патриарших,  и
врачи в детской поликлинике. Иногда  какая-нибудь  доброхотка,  заигрывая  с
Лизой, могла сказать: "А почему у тебя, деточка,  волосики  беленькие,  а  у
мамы твоей - темные? Почему ты совсем не похожа на маму?"
   У Лены были темно-русые, почти каштановые волосы и темные,  дымчато-серые
глаза под черными  бровями  и  ресницами.  А  Лиза  получилась  белокурая  и
голубоглазая, как Кротов, только усов не хватало.
   Сейчас, к двум годам, стало  ясно,  что  и  характер  у  нее  формируется
кротовский, и даже мимика его.
   - Когда я с тобой познакомилась, то  не  сразу  поняла,  что  к  чему,  -
призналась как-то Лена, - я еще размышляла, сомневалась.  А  Лиза  сидела  у
меня в животе, и ей все уже было ясно про нас с тобой. Я переживала,  почему
не встретила тебя раньше, а Лиза просто взяла и родилась  похожей  на  тебя.
Получился такой маленький Кротов.
   - Интересно, - пожал плечами Сергей, - а на кого же еще должен быть похож
наш ребенок?
   - Ну хоть немного - на меня, - вздохнула Лена.
   - Ничего, следующий наш ребенок будет похож на тебя, - утешил ее Сергей.
   Как только выяснилось, что Сергей летит  в  Лондон,  Лена  заставила  его
каждый день заниматься английским, хотя бы по полчаса,  утром  или  вечером.
Когда-то Сергей знал английский на уровне средней школы, но  к  сорока  двум
годам успел забыть напрочь. А Лена владела языком в совершенстве.
   Она писала ему слова на  карточках,  рассовывала  эти  карточки  по  всем
карманам  и  требовала,  чтобы  каждую   свободную   минуту   он   занимался
повторением. Но свободных минут оказывалось слишком мало, голова была забита
совсем другим.
   Только сейчас, войдя в подъезд, Сергей вспомнил, что за целый день так  и
не заглянул ни в одну карточку и положенный десяток слов не выучил.  Он  уже
приготовился к тому, что придется лечь спать на час позже. Лена выматывалась
за день не меньше его, но дневную  норму  -  десять  новых  слов  заставляла
выучивать хоть в двенадцать ночи, хоть в час.
   - Ты не представляешь, как противно оказаться в чужой стране без языка, -
говорила она. - Переводчик не станет водить тебя за ручку с утра до  вечера.
Он ведь один у вас на всю группу. Вот  захочется  тебе  просто  погулять  по
городу, в кафе зайти, в магазин, а ты, кроме "хауду ю ду", ни слова  сказать
не можешь. Никто не требует от тебя оксфордского произношения,  и  вовсе  не
обязательно знать, что такое герундий и модальные глаголы.  Но  элементарным
разговорным минимумом ты должен владеть.
   В почтовом ящике, кроме пары рекламных листочков, в  которых  уговаривали
купить супертренажеры и  суперкосметику,  Сергей  обнаружил  еще  и  плотный
продолговатый конверт. "Миссис Елена Полянская, Россия,  Москва..."  -  было
написано на нем по-английски. Обратный адрес - нью-йоркский.
   Письма из Америки Лена получала довольно часто. За  последние  шесть  лет
она успела побывать там четыре раза, ее  приглашали  для  чтения  лекций  то
Колумбийский университет, то Бруклинский колледж, то Кенан-институт.  У  нее
были друзья и деловые знакомые в Нью-Йорке, Вашингтоне и Бостоне.
   Когда Сергей отдал Лене письмо, она даже не стала распечатывать  конверт,
рассеянно бросила его на холодильник. И про  английский  не  вспомнила.  Она
была бледной, очень усталой и молчаливой. Сергей сразу почувствовал - что-то
случилось.
   Больше всего  он  испугался,  что  заболела  Лиза.  Собственно  это  было
единственное, чего он реально боялся. Остальное - пустяки.
   - Ленуся, что-нибудь случилось? - спросил он, обнимая жену.
   - У нас - ничего, - тихо ответила она, - Лиза  здорова,  я  тоже.  Ты  не
беспокойся, сейчас поешь, отдохнешь, и я расскажу.
   Пока Лена разогревала ужин, Сергей на  цыпочках  зашел  в  детскую.  Лиза
спала, уютно свернувшись калачиком. Он тихонько поцеловал теплый  лобик  под
белокурой челкой, поправил сбившееся одеяло.
   - Папочка  пришел...  -  громко  произнесла  Лиза  во  сне,  вздохнула  и
перевернулась на другой бок.
   Поздний ужин превращался для Сергея в очень поздний обед. Целый  день  на
работе он перебивался бутербродами, чаем и кофе, зато дома, поздним  вечером
или даже ночью, наверстывал  упущенное,  съедал  полный  обед,  с  первым  и
вторым.
   На кухонном столе стояла тарелка дымящихся щей, квашеная капуста, соленые
огурчики - все, что он любил.
   Лена читала, примостившись на кухонном  диванчике.  Сергей  с  удивлением
обнаружил, что перед ней на столе лежит раскрытый учебник судебной медицины.
Он знал, что сейчас она переводит для "Смарта" какую-то  статью  о  серийных
убийцах, но все равно удивился.
   - Ленуся, зачем такие страсти на ночь?
   -  Скажи,  пожалуйста,   -   задумчиво   спросила   она,   -   можно   по
странгуляционной полосе точно определить,  прижизненная  она,  или  человека
сначала убили, а потом повесили? Здесь перечисляется куча признаков,  но  не
сказано, насколько они точные.
   - С первого взгляда, конечно, нельзя, - ответил Сергей, принимаясь за  щи
(уж кому, а  полковнику  милиции  такие  разговоры  за  столом  аппетита  не
портили). - Но если задаться  такой  целью,  то  можно.  Нужен  определенный
анализ тканей, кожного покрова в области полосы.
   - Сейчас суицид расследуется  на  инсценировку?  -  был  следующий  Ленин
вопрос.
   - Ты, может, все по порядку расскажешь?
   - Ладно, - Лена захлопнула  учебник,  -  помнишь,  как-то,  около  месяца
назад, к нам заходил брат Ольги Синицыной, Митя? Ты рано пришел с работы, он
сидел здесь, на кухне.
   - Помню, - кивнул Сергей, - здоровый такой обалдуй, он тебя  заболтал  до
потери пульса, еще кассету какую-то оставил с песенками.
   - Он повесился сегодня ночью, - тихо сказала Лена. - Понимаешь,  милиция,
врач "Скорой" говорят - чистый суицид. А Ольга не верит.  Там  действительно
очень все странно.
   - Ну, видишь ли, суицид - вообще странная вещь.  А  родственникам  всегда
хочется думать, что человек не сам это сделал. Раньше на каждый труп выезжал
прокурор, а теперь людей не хватает. Но если бы там что-то было...
   - Сереженька, я не покушаюсь на честь мундира и не утверждаю, будто  твои
доблестные коллеги - халтурщики. Но ты послушай все по порядку.
   - Хорошо, я готов послушать. - Сергей доел щи, закурил.
   - Во-первых, там почему-то целые сутки не работал телефон. Ольга  звонила
им со вчерашнего утра, поставила свой аппарат на автодозвон. Потом выяснила,
что с линией все в порядке, что-то случилось с аппаратом. Сосед починил  его
за пять минут, сказал, там какой-то контакт отошел. Три года не  отходил,  а
именно в эти сутки отошел....
   Лена во всех подробностях пересказала все, что узнала сегодня от Ольги.
   - Леночка, я понимаю, - мягко произнес Сергей, дослушав ее  до  конца,  -
Синицына - твоя близкая  подруга,  ей  сейчас  очень  тяжко,  и  ты  за  нее
переживаешь. Но поверь мне, самоубийство примерно в пяти случаях  из  десяти
бывает полнейшей неожиданностью, особенно для родственников. Он ведь  и  сам
мог колоться, как его жена, только об этом никто не знал,  а  мог  и  просто
напиться с горя.
   - С какого? - грустно усмехнулась Лена. - Что жена наркоманка? Так  этому
горю уже полтора года. И не вешаются из-за этого. А сам он не  кололся,  это
точно. Катю он очень любил, души в ней не чаял.  Они  были  чудесной  парой,
прожили пять лет, детей, правда, завести не могли, у Кати что-то  не  то  со
здоровьем. А потом начались наркотики... Он боролся за нее как мог. Родители
ничего не знали,  только  Ольга.  Она  положила  Катю  в  больницу,  но  все
оказалось без  толку.  А  Митя  не  сдавался,  без  конца  находил  каких-то
наркологов, гипнотизеров, психотерапевтов. Понимаешь, он был очень  активным
человеком, он просто не собирался сдаваться.  А  покончить  с  собой  -  это
признать свое полное поражение, то есть сдаться. Нет, из-за того,  что  Катя
наркоманка, он не мог повеситься. А больше не из-за чего было.
   - Господи, Ленуся, откуда ты знаешь, из-за чего  люди  вешаются?  Бывает,
человек все в жизни потерял, себя потерял. Какой-нибудь "опущенный" в  зоне,
который не имеет права даже к дверной ручке прикоснуться,  бьют  его  ногами
каждый день, трахают во все дырки, плевки заставляют слизывать, а он  живет,
цепляется за жизнь всеми своими поджилками.  А  у  другого  все  в  порядке,
отличная семья, работа, друзья, уважение, достаток. А он бац  -  и  руки  на
себя наложил. Ты ведь сама знаешь, по официальной статистике, самый  большой
процент самоубийств приходится на страны с самым высоким уровнем  жизни:  на
Швецию, Данию, Голландию. А там, где голод, войны и  реальные  трудности,  с
собой кончают редко. Сытые римские  патриции  с  удовольствием  резали  себе
вены, а у нас в России в конце прошлого - начале нынешнего века просто  мода
была на суицид. Это считалось красиво, возвышенно - пустить себе пулю в лоб.
Ты что думаешь, все были идиоты, сумасшедшие? У  каждого  в  жизни  трагедии
случались?
   Лена покачала головой.
   - Нет, я так не думаю. Хотя... Есть в этом некая внутренняя патология.  А
в Мите никакой патологии не  было.  Здоровый,  молодой  парень.  К  тому  же
талантливый и всеми любимый.
   - Ну хорошо, - вздохнул Сергей, - предположим,  он  не  сам  это  сделал.
Допустим даже, был некто имевший мотив. Но  ты  подумай  сама,  если  сейчас
крупных банкиров, лидеров политических партий и  прочих  сильных  мира  сего
пристреливают в открытую, не размышляя, палят на улице или в  подъезде  -  и
все дела. А кто такой Митя Синицын? Кому приспичило устраивать инсценировку?
К чему эти изыски? Ты знаешь, сколько стоит киллер? Да и потом, жену тоже бы
убрали. Зачем им свидетель?
   - А может, ее как раз поэтому и не убрали? Может, убийца так и рассуждал?
Ведь он должен быть очень умным, чтобы все так тонко  подстроить.  Если  она
была под наркотиком, то и не видела, не слышала ничего... Нет, я понимаю, ты
прав. Получается тупик. Головой понимаю,  но  поверить  до  конца  не  могу.
Что-то здесь не так...
   - Ленуся, когда молодой здоровый парень кончает с собой,  это  всегда  не
так. Это в принципе ненормально. Я охотно верю, что он не пил и не  кололся,
на учете в психдиспансере не состоял  и  вообще  был  добрым,  замечательным
человеком. Мне очень жалко твою Ольгу. Но пойми ты, суицид -  не  повод  для
детективных  фантазий.  Пусть,  если  она   хочет,   напишет   заявление   в
прокуратуру.
   - Она напишет, - кивнула Лена, - но  что  толку?  Ей  все  уже  популярно
объяснили. Ужас еще и в том, что они даже отпеть его в церкви не могут.  Там
ведь и родители, и бабушка старенькая, и каждый думает про эту  смерть:  "За
что?", каждый пытается найти причину, себя винит. У них в семье Митя  всегда
был младшенький, маленький, его и любили  больше,  чем  Ольгу,  и  баловали.
Представляешь, что с ними со всеми сейчас творится? Ольга,  конечно,  убийцу
искать не собирается, но ей все-таки надо знать точно, сам он это сделал или
нет.
   - Пусть наймет частного детектива. Ей ведь средства позволяют.
   - Возможно, она так и сделает, - задумчиво произнесла Лена.
   Глава 4
   - Вениамин Борисович, там еще дуэт "Баттерфляй" ждет, - сообщила  пожилая
секретарша в розовом шерстяном костюме.
   - Нет, - покачал он головой, - скажите, чтобы пришли послезавтра. А лучше
в понедельник к одиннадцати.
   - Вениамин Борисович, вы уже второй месяц их переносите. Они  сюда  ездят
как на работу. Хотя бы взгляните на них, хорошие девочки, честное слово.
   Дуэт  "Баттерфляй",  две   восемнадцатилетние   певички   Ира   и   Лера,
действительно уже второй месяц приезжал на прослушивание, но на них  никогда
не оставалось времени и сил.
   За сорок дней они успели одарить секретаршу Инну  Евгеньевну  всем  -  от
больших  коробок  конфет  "Моцарт"  до  духов  "Шанель"  нового   поколения.
Подношения секретарша принимала с небрежной  благосклонностью,  будто  делая
честь дарителю. Все быстро исчезало в ящиках ее стола и тут же забывалось  -
результат подношений оказывался нулевым.
   И только сегодня блондинке Ире, которая была более бойкой  и  практичной,
пришло в голову просто сунуть в карман  элегантного  розового  пиджака  Инны
Евгеньевны три стодолларовые купюры в белом конвертике.
   -  Вениамин  Борисович,  вы  ведь  знаете,  у  меня  глаз  наметанный,  -
настаивала секретарша, - необычные девочки, вы только посмотрите на них.  На
такие типажи сейчас есть спрос.
   - Ладно, - вздохнул он, - кофе мне принесите. Пусть заходят. Только сразу
на сцену, и предупредите их, чтобы никакой "фанеры".
   - Ну что вы, Вениамин Борисович! Какая  "фанера"?  -  обиделась  за  дуэт
секретарша. - Они вообще только живьем пока работают.
   Она хотела было выпорхнуть в коридор, но он остановил ее.
   - Возраст?
   - По восемнадцать каждой.
   - Откуда?
   - Москвички.
   - Ладно, зовите, - махнул он рукой,  -  только  кофе  давайте  скорее,  и
покрепче.
   Прослушивание начинающих исполнителей было самой тяжелой и  неблагодарной
частью его работы. Каждый раз, сидя  в  маленьком  зрительном  зале  бывшего
районного Дома пионеров, он  чувствовал  себя  усталым  грязным  старателем,
упрямо просеивающим пустую породу в поисках мельчайших крупинок золота.  Но,
уж если попадались эти редкие крупинки, они с  лихвой  окупали  усталость  и
звон в ушах от дурных голосов и назойливых мелодий.
   Этот двухэтажный особнячок конца  восемнадцатого  века,  расположенный  в
самом центре Москвы, он купил три года назад. Он не пожалел денег на  ремонт
и оборудование деревянного, почти прогнившего  купеческого  домика,  который
чудом уцелел когда-то после пожара  1812  года.  Теперь  здесь  компактно  и
удобно разместились офис, студия звукозаписи,  монтажная.  Здесь  же  иногда
работали клипмейкеры.
   Хилый заборчик был заменен высокой чугунной оградой,  у  ворот  построили
теплый домик с  санузлом  для  круглосуточной  охраны.  Никакой  вывески  на
воротах не было, но половина Москвы знала:  здесь  находится  одна  из  пяти
студий знаменитого шоу-концерна "Вениамин".
   Начинка особняка была совершенно новой, да и стены практически переложили
заново.  Внутри  все  сверкало,   как   должно   сверкать   в   студии-офисе
концерна-миллиардера. Но одно помещение Вениамин Волков трогать не разрешил.
   В прошлом и позапрошлом  веках  самая  большая  комната  в  доме  служила
гостиной для прежних хозяев, потомственных московских  купцов  Калашниковых,
торговавших сукнами и ситцами. С тридцатых годов нашего века особнячок  стал
районным Домом пионеров, и бывшая гостиная служила зрительным залом.  Вплоть
до начала девяностых здесь занимались драматический и танцевальный кружки.
   Вдоль  стен,  размалеванных  горнами,   флагами   и   прочей   пионерской
символикой, тянулся лакированный,  потемневший  от  времени  брус  балетного
станка. К маленькой дощатой сцене вели две  гладкие  от  тысяч  детских  ног
ступеньки. За сценой помещалась крошечная каморка  без  окон,  где  все  еще
хранились обломки фанерных декораций.
   Он не позволил ничего трогать в этом зале. Именно здесь он выполнял самую
трудную, изматывающую работу. И обшарпанный зал, и каторжная работа были его
придурью. Но теперь он мог это себе позволить...
   Когда-то, очень давно, в другой жизни, ученик пятого класса, пионер  Веня
Волков поднялся на такую же дощатую  сцену  и  спел  под  звуки  старенького
расстроенного пианино песню времен гражданской войны "Там вдали, за  рекой".
Это было не в московском, а в тобольском Доме пионеров, в  таком  же  старом
купеческом особнячке, в зале с горнами и флагами,  намалеванными  на  стенах
масляной краской.
   Семь минут, пока длилась песня, тридцать мальчиков и девочек в  маленьком
зале  слушали  только  его,  смотрели  на  него,  невзрачного,   тощенького,
белобрысого Веньку.
   Пел он для одной-единственной девочки, пятиклассницы Тани Костылевой.  Он
вложил в песню все, что чувствовал, глядя на нежное, чуть удлиненное  Танино
лицо, на тонкую, беззащитную шейку, обвитую алым шелковым  галстуком.  Тогда
он еще не мог понять, что это были за чувства, к  чему  потом  приведет  его
густой, нестерпимый жар, властно наполняющий все тело,  сжигающий  сердце  и
покалывающий кончики пальцев.
   Напряженно-печальную мелодию он  выводил  очень  точно,  не  переврал  ни
единой ноты. Тогда, тридцать лет назад, он еще  ничего  не  понимал  в  себе
самом, а теперь вдруг подумал, что было бы лучше, если бы он тогда же, прямо
на  скрипучей  дощатой  сцене,  умер  внезапной  смертью,   моментальной   и
безболезненной, не допев красивой песенки. Да, так было бы лучше и для него,
и для  той  тонкошеей  пятиклассницы  в  шелковом  галстуке,  и  для  многих
других...
   - Вениамин Борисович! - сладко позвал голос секретарши.
   Она ловко вкатила в зал высокий сервировочный столик  красного  дерева  с
большой толстостенной керамической кружкой. Веня терпеть  не  мог  маленьких
тонких чашечек, кофе пил крепкий,  сладкий,  с  большим  количеством  жирных
сливок. Он любил, когда кофе много, а кружка тяжелая, толстостенная.
   На  сцене  уже  стояли  две  красотки  в  узких  голубых  джинсах,   дуэт
"Баттерфляй". Он даже не заметил, как они вошли в зал. Несколько  секунд  он
молча разглядывал их. Действительно не больше  восемнадцати.  Одна  -  яркая
стриженая блондинка, чуть полноватая, с тяжелой  мягкой  грудью  под  тонким
свитером. Вторая - худенькая шатенка с прямыми  волосами  До  плеч.  Первая,
безусловно, сексуальней, но стандартна. Вторая, пожалуй, интересней. Есть  в
ней что-то необычное: высокий лоб, надменный разрез глаз, тонкие руки. Да, в
ней чувствуется порода.  Пожалуй,  Инна  прана.  это  сочетание  может  быть
интересным - наглая, стандартная сексуальность и  некий  неожиданный  изыск,
породистая дворяночка.
   В  голове  автоматически  замелькали  кадры  возможных  клипов.  "Неужели
повезет?" - с осторожным волнением подумал он и сказал, ласково кивнув:
   - Начинайте, девочки. Ни аккомпанемента, ни  микрофона  не  будет.  Пока.
Первую песню вы споете, стоя спокойно и не двигаясь. Просто споете. Ясно?
   Они молча ждали. Он всегда начинал  прослушивание  именно  с  этого.  Ему
прежде всего нужны были их  лица  и  голоса.  Пластику  всегда  можно  потом
поставить. Без движения, без музыки и микрофона страшно трудно исполнять  ту
попсовую фигню, с которой обычно приходят к нему  эти  девочки-мальчики.  Он
знал: один на один с пустыми,  бессмысленными  словами,  с  этой  фигней  на
устах, исполнитель становится как бы голым, незащищенным. И сразу  он  виден
весь, без прикрас.
   Уже никто из  его  коллег,  бывших  конкурентов,  не  занимался  подобной
тягомотиной. Деньги делали не на тех, кто мог петь, а  на  тех,  кто  жаждал
увидеть себя либо своих жен, детей,  любовниц,  любовников  и  так  далее  в
классно сделанном клипе. Таких желающих было более чем достаточно. Раскрутка
шла не от самого исполнителя, а от денег, которые за ним стояли.  Эстрадного
шептуна и топтуна можно сотворить хоть из  телеграфного  столба  -  были  бы
деньги.
   Вениамин Волков  никогда  не  поддавался  соблазну  быстрых,  сиюминутных
денег. Все вокруг делали свой бизнес с расчетом только на сейчас, не думая о
будущем. Для других все решалось просто: лучше тысяча, но  сию  минуту,  чем
миллион через неделю. Когда в основу положен криминальный  капитал,  то  нет
никакой гарантии, что  доживешь  до  конца  недели  и  грядущий  миллион  не
застанет тебя там, где он уже не нужен.
   В итоге  в  шоу-бизнесе  концерн  "Вениамин"  остался  единственным,  где
делались настоящие, редкие звезды. Для звезды необходимо качественное  живое
сырье, крупинки золотой пыли. Другие делали из  дерьма  конфетки,  приторные
леденцы, от которых даже у всеядного российского потребителя крошились  зубы
и болел желудок. А Вениамин Волков не жалел времени и сил, не боялся  риска.
Он делал звезд и ставил на звезд. Он отдавал себе отчет в том, что, если  на
телеэкране постоянно  мелькают  только  задницы,  публика  поневоле  захочет
увидеть иногда лица.
   Девочки, стоя на сцене,  вытянув  руки  по  швам,  пели  слабенькими,  но
приятными голосами какую-то стандартную лабуду,  скорее  всего  собственного
сочинения.  Он  не  слушал.  Он  вглядывался  в  лица  и  пытался   угадать,
почувствовать тонкую ауру, неуловимый запах успеха.
   Эстрадный успех в чистом, изначальном виде - вещь  непредсказуемая.  Вкус
публики нельзя вычислить логически, но угадать можно. Для этого  надо  иметь
особый талант. Вениамин Волков тешил себя надеждой, что имеет его. Сейчас он
мог позволить себе такие отвлеченные материи, как "талант" и  "надежда".  Он
шел к этому долго и трудно, через  кровь,  грязь,  бандитские  разборки,  он
столько раз переступал через других и через  себя  самого,  что  сейчас  мог
расслабиться, поиграть в интеллектуала, в человека,  причастного  к  чему-то
таинственному и высокому.
   Покуривая, допивая  густой,  приторно-сладкий  кофе  со  сливками,  он  с
досадой почувствовал, что девочки  эти  -  очередные  пустышки.  Нет  в  них
ничего, не пахнет от них удачей. Может получиться один неплохой  клип,  если
сыграть на контрасте типажей, но ради этого их долго придется  дрессировать.
Не стоят они таких усилий.
   - Спасибо, достаточно, - перебил он песню, мягко хлопнув в ладоши.
   Они моментально замолчали на полутакте.
   - Вениамин Борисович, можно, мы еще одну  песню  споем?  -  вдруг  громко
предложила блондинка.
   - Еще? Нет, хватит. Мне все ясно. Вы свободны, девочки.
   - Одну! - настаивала  блондинка.  -Только  куплет,  пожалуйста!  Это  две
минуты.
   - Ладно, валяйте, - махнул он рукой - было лень их выгонять, а  сами  они
не уйдут, не спев своего куплета.
   "Не покидай меня, весна..."
   У худенькой шатенки голос  был  ниже  и  глубже.  Она  начала,  блондинка
подхватила. Романс Кима из какого-то фильма  семидесятых  звучал  красиво  и
печально. Но это уже было не важно.
   "Продлитесь вы, златые дни..."
   Он чуть прикрыл глаза.  Слушать  было  приятно.  Что-то  стало  наплывать
издалека... Костерок на  крутом  берегу,  короткая  июньская  ночь,  тонкий,
повисший рваным кружевом рассветный туман над рекой, густой городской парк и
мелодия романса:
   "Не оставляй меня, надежда!"
   Сердце прыгнуло и застучало. Ладони стали горячими,  прямо  раскаленными.
Кровь жарко запульсировала в висках.
   Две девушки, яркая полноватая блондинка и худенькая  породистая  шатенка.
Сексуальная кошечка и дворяночка...
   "Когда так радостно и нежно
   Поют ручьи, соловьи..."
   Сейчас они заметят, как сильно он дрожит. Сейчас он встанет и подойдет  к
сцене, поднимется по ступенькам. Правая рука инстинктивно сжала паркеровскую
ручку с острым золотым пером. Колпачок уже снят,  ручка  лежит  на  открытом
блокноте-ежедневнике. Перо очень острое.
   Девочки пели самозабвенно, они не замечали, как побагровело его лицо, как
трясется правая рука с зажатой в ней паркеровской ручкой.  Четырнадцать  лет
назад под звуки этой же песни он встал и, сделав почти  смертельное  усилие,
быстро ушел  в  зыбкую  темноту  городского  парка,  плавно  переходящего  в
тайгу...
   Он резко надавил подушечкой большого пальца на острие золотого пера.  Оно
глубоко вонзилось в кожу, но боли он  не  почувствовал.  Кровь  смешалась  с
черными чернилами.
   - Достаточно, - глухо произнес он, стараясь унять дробь, которую отбивали
зубы. - Вы свободны. Уйдите, я устал.
   Когда они ушли, он быстро прошагал в крошечную  каморку  за  сценой,  где
стояли обломки  пыльных  декораций,  оставшиеся  от  спектаклей  пионерского
драмкружка. Не зажигая света, он запер дверь  изнутри  и  пробыл  в  пыльной
темноте, пахнущей старой масляной краской, почти полчаса.
   Секретарша осторожно заглянула  в  пустой  зал,  увидела  закрытую  дверь
каморки  и  удалилась  на  цыпочках.  За  ее  шефом  водилось  много  всяких
странностей.
   * * *
   В ритуальном зале Николо-Архангельского крематория  раздавались  громкие,
надрывные всхлипы. Катя Синицына, бросившись  к  открытому  гробу,  целовала
ледяные руки мужа.
   - Митя! Митенька! Прости меня! - захлебываясь, кричала она.
   -  Пожалуйста,  побыстрей,  у  нас  следующая  церемония  на  очереди,  -
досадливо  поморщившись,  обратилась  к  стоявшей   рядом   Ольге   служащая
крематория, эффектная рыжеволосая дама в идеальном черном  костюме  и  белой
блузке.
   Из невидимых динамиков звучала органная фуга Баха. Ольга шагнула к  Кате,
взяла ее за плечи, что-то зашептала на ухо и попыталась  отвести  от  гроба.
Двое молодых людей, друзей Мити,  подошли  к  ней  на  помощь,  но  Катя  не
отпускала мертвых пальцев мужа и продолжала громко рыдать.
   Лена Полянская  стояла  рядом  с  восьмидесятилетней  бабушкой  покойного
Зинаидой  Лукиничной.  До  этой  минуты  старушка  держалась  на   удивление
мужественно. Но Катины рыдания  ее  доконали,  она  стала  медленно,  тяжело
оседать. Лена едва успела подхватить ее и тихо спросила:
   - Зинаида Лукинична, что, сердце?
   - Нет, деточка, - прошептала старушка в ответ, - просто голова кружится.
   Ольга попросила Лену приехать на похороны именно ради бабушки.
   - Я буду с родителями, - объяснила  она,  -  и  жена  наверняка  истерику
закатит. К тому же вся организационная сторона на мне. Ты уж прости, я знаю,
твой Серега в Англию улетает, но, кроме тебя, я бабулю  никому  поручить  не
могу. Мне страшно за нее, все-таки возраст. А ты на нее  всегда  действовала
успокаивающе.
   - Дорогие родственники, - бросив взгляд на  часы,  произнесла  ритуальная
дама своим хорошо поставленным  голосом,  -  кто  еще  хочет  попрощаться  с
покойным, подходите. Только, пожалуйста, побыстрей.
   В  приоткрытую  дверь  зала  уже  нетерпеливо  заглядывали   Родственники
следующего покойного. А за ними будут еще, и еще, и так с  утра  до  вечера.
Конвейер.
   Эффектная рыжеволосая  дама  в  черном  пиджаке  по  десять  раз  в  день
произносит свой заученный текст, динамики врубаются, звучат Бах  или  Шопен.
Автобусы  ритуальной  службы  подъезжают,  отъезжают,   шоферы   нетерпеливо
топчутся у кабин, покуривают, сплевывают на землю сквозь зубы...
   Лена  вдруг  подумала,  что  надо  обладать  каким-то   особым   душевным
устройством, чтобы работать со смертью, с ежедневным, ежечасным  горем.  Она
представила, как эта рыжеволосая ритуальная дама пьет  утром  свой  чай  или
кофе, накладывает макияж, отправляется на  работу,  а  вечером  возвращается
домой. Интересно, обсуждает ли она со своей семьей, с мужем и  детьми,  свой
рабочий день? Делится ли впечатлениями и остаются ли у нее вообще какие-либо
впечатления от похоронного конвейера?
   "Да что это я? - раздраженно одернула себя Лена.  -  Работа  как  работа.
Кто-то должен и этим заниматься, есть еще масса профессий, в которых человек
вынужден постоянно сталкиваться со смертью и горем. Мой собственный муж то и
дело выезжает  на  трупы.  А  есть  еще  судебные  медики,  врачи  "Скорой",
могильщики на кладбищах  и  те,  кто  работает  здесь,  за  черными  шторами
крематория. Чем же эта элегантная  дама  с  хорошо  поставленными  скорбными
интонациями отличается от обычного человека? Возможно,  тем,  что  постоянно
должна играть, изображать  скорбь  лицом  и  голосом,  произносить  казенные
сострадательные фразы.
   Сыщик и  судебный  медик  расследуют  убийства,  врач  "Скорой"  пытается
спасти, могильщик роет могилу, те, за шторами, следят за печью. А ритуальная
дама просто стоит вот так с утра до  вечера  и  изображает  скорбь,  торопит
одних, приглашает других..."
   - Леночка,  детка,  помоги  мне  к  нему  подойти,  -  попросила  Зинаида
Лукинична.
   Поддерживая старушку под локоть,  Лена  осторожно  подвела  ее  к  гробу.
Зинаида  Лукинична  погладила  сморщенной  рукой  вьющиеся  светлые   волосы
мертвого внука, поцеловала ледяной лоб, перекрестила.
   - Граждане, время! - послышался за спиной голос ритуальной дамы.
   - Еще немного, пожалуйста. - Ольга быстрым движением  сунула  ей  в  руку
очередную купюру.,.
   - Мне что? - сказала дама уже мягче и тише. - Но там ведь люди ждут.
   Лена никогда прежде не видела лиц самоубийц. Ее удивило что  Митино  лицо
было спокойным и безмятежным, будто он просто уснул.
   - Господи, прости его, Господи! - шептала  Зинаида  Лукинична.  -  Он  не
ведал, что  творил...  Внучек  мой,  Митенька,  маленький  мой,  я  попробую
отмолить твой грех, деточка моя, внучек мой... Митюша...
   Лена обняла вздрагивающие плечи старушки. "Господи, ну  я  ведь  тоже  не
железная..." - подумала она. И тут взгляд ее упал на Митины  руки,  большие,
сильные, с гибкими пальцами профессионального гитариста. На правой руке  она
заметила несколько тонких царапин. Было похоже,  что  Митя  поранился  перед
самой смертью. Чем можно так поцарапаться? Чем-то тонким и острым... Иглой!
   Вглядевшись внимательней,  Лена  заметила  несколько  точечных  ранок,  в
углублении между пальцами и на самой кисти. Да,  это  были  следы  иглы.  Их
заметили милиционеры и врачи, они сразу сказали  Ольге:  "Наркоман  был  ваш
братец..." Но почему следы иглы на правой руке? На левой ничего нет.  Левшой
Митя не был, это Лена знала точно.
   - Леночка, ты заедешь сейчас к нам, хотя бы на час?  -  спросила  Зинаида
Лукинична, когда гроб уплыл за черные шторы.
   "Нет! - хотела ответить Лена. - Я не могу, мой муж улетает сегодня ночью,
и дочку я не видела с раннего утра, и работы У меня навалом, и  вообще,  мне
тяжело все это, я хочу домой как можно скорее".
   - Конечно, Зинаида Лукинична, - сказала  она  вслух,  -  я  заеду  к  вам
помянуть Митюшу.
   В  доме  Синицыных  было  много  народу.  Поминальным  столом  занимались
какие-то родственницы. Стояла  приглушенная  суета.  Рассаживаясь  у  стола,
старались потише двигать стулья, разговаривали вполголоса.
   У Кати опять началась громкая истерика.
   - Лен, отведи ее на лестницу, очень тебя прошу, - шепнула Ольга, -  выйди
с ней покурить, пусть она там тихо уколется, а то сил нет слушать.
   Лену покоробило это "пусть уколется". В конце концов, Катя мужа потеряла,
с которым прожила восемь лет, именно Кате пришлось вытаскивать его из петли.
Нельзя все ее эмоции приписывать только наркотикам.
   - Вот ее сумка, -  Ольга  протянула  Лене  потертый  кожаный  мешочек  на
шнурке, - там все есть. Давай скорее! У Глеба уже ушки на макушке.
   Действительно, тринадцатилетний Глеб, старший  сын  Ольги,  уже  стоял  в
дверях и внимательно прислушивался к разговору.
   - Мам, там Кате плохо совсем, может, врача вызвать?
   - Обойдемся без врача! - отрезала Ольга. - Иди в комнату, не маячь!
   Через две минуты Лена уже выводила рыдающую Катю под локотки на лестницу.
Когда входная дверь за ними закрылась, Лена достала  пачку  сигарет.  Совсем
непросто сказать почти незнакомой женщине: "Не мучайся, родная, уколись,  не
стесняйся меня, я все знаю".
   Катя с жадностью затянулась и тут только  заметила  висевшую  у  Лены  на
локте собственную сумку. Глаза у нее высохли и заблестели.
   - Катюша, - мягко сказала Лена, - а ты не можешь еще немного потерпеть?
   Вопрос прозвучал глупо: не время и не место отучать Катю  от  наркотиков,
но все-таки язык не поворачивался предложить человеку уколоться.
   - Если тебе неприятно смотреть, можешь отвернуться, - произнесла  Катя  и
нервно облизнула губы. - Ты не волнуйся, я быстро.
   - Ладно, валяй! - вздохнула Лена. - Только давай уж  поднимемся,  встанем
между  этажами,  к  подоконнику,  а  то,  мало  ли,  лифт  подъедет,  увидит
кто-нибудь.
   - Ты, если хочешь, можешь здесь постоять, а  я  поднимусь,  -  предложила
Катя.
   - Да, пожалуй, так лучше.
   Действительно, у Лены не было ни малейшего  желания  наблюдать,  как  она
будет колоться.
   Катя умудрилась сделать это  за  считанные  минуты,  просто  взлетела  по
ступенькам вверх и тут же вернулась - со  спокойным,  умиротворенным  лицом.
Даже румянец заиграл на щеках.
   - Еще сигаретку дашь? - спросила она.
   Лена протянула пачку и  заметила  на  маленькой,  худенькой,  похожей  на
птичью лапку Катиной кисти несколько тонких легких царапин. И точки были  на
выпуклых синеватых венах... Только это левая рука.
   - Катюша, скажи, пожалуйста, когда Митя успел руку поцарапать?
   - Руку? - Катя непонимающе замигала. - Какую руку?,
   - Какую именно, не помню, -  соврала  Лена,  -  просто  заметила  у  него
царапины на кисти.
   - Ты думаешь, он кололся, как я, куда попало? - спросила Катя  совершенно
спокойным голосом и выпустила струйку дыма в сторону лифта.
   - Я ничего не думаю,  просто  спрашиваю,  -  пожала  плечами  Лена,  -  в
общем-то, теперь это уже не важно.
   - Нет, - помотала стриженой годовой Катя, - это важно. Митя  не  кололся.
Никогда, ни разу в жизни. Он ненавидел наркотики. Это я во всем виновата, но
я ничего не могла поделать. Я довела его до этого, я не  могла  ребенка  ему
родить, я требовала денег, а он терпел, он любил меня.
   Лена испугалась: сейчас опять, несмотря на укол, начнется истерика. "Пора
мне домой, - грустно подумала она, - Сережа скоро с работы  придет,  заберет
Лизоньку у Веры Федоровны, они меня будут ждать..."
   - Катюша, а почему ты колешься не в вены локтевого сгиба, а  в  кисть?  -
спросила она вслух и тут же подумала: "Зачем я об этом спрашиваю? Какое  это
для меня имеет значение? Просто любопытствую?"
   Катя молча задрала вверх рукав свитерка и показала Лене локтевой  сгиб  -
огромный, припухший, черный синяк в мелких  крапинках  подсохших  коричневых
корочек. Лену вдруг  словно  кипятком  окатила  жалость  к  этой  маленькой,
худющей, теперь совершенно одинокой, никому на свете не нужной девочке.
   Родители Кати живут где-то то ли в Магадане,  то  ли  в  Хабаровске,  они
давно развелись, отец спился, у матери новая семья, до  Кати  ей  дела  нет.
Лена вспомнила, как все это рассказывал ей Митя однажды, в  каком-то  давнем
разговоре...  Она  тогда  радовалась  за  него,  он  прямо  светился   весь,
рассказывая о своей жене Катюше. Он и правда очень ее любил.
   Теперь эта несчастная наркоманка никому  не  нужна.  Ольга,  уж  конечно,
больше с ней возиться не станет. Она делала это только ради Мити.
   - С чего у тебя началось? - тихо спросила Лена.
   - После третьего выкидыша, - спокойно сообщила Катя, - до этого я  не  то
что не кололась, но вообще - не пила и не курила. Мы с  Митей  очень  хотели
ребенка, ужасно хотели.  Но  не  получалось.  После  третьего  выкидыша  мне
сказали: все, никогда не будет. Даже из пробирки,  даже  искусственно  -  не
будет. Вот тогда  я  и  подсела  на  иглу.  Знакомый  помог,  пожалел  меня,
предложил попробовать - чтоб сразу отрубиться и все забыть. Я  думала,  один
раз сделаю - и все, только чтобы забыть...
   - Забыла? - тихо спросила Лена.
   - Ладно. Поговорили, хватит. - Катя махнула рукой.  -  Тебе  все  это  по
фигу, я тебе никто, и ты мне никто. С какой стати ты мне в  душу  лезешь?  Я
дрянь, наркоманка, а ты чистая, порядочная женщина,  у  тебя  муж,  ребенок.
Пожалеть меня решила, посочувствовать? Лучше  денег  дай.  Ольга  теперь  не
даст. После поминок -  коленкой  под  зад.  Спасибо,  если  из  квартиры  не
вышибет. Я бы на ее месте точно вышибла. Это ведь она нам квартиру купила.
   "Елки-палки!  Хватит  с  меня!  -  подумала  Лена.  -  Прямо  достоевщина
какая-то, в худшем смысле этого слова. То же мне, Смердяков со шприцем!"
   - Ладно, пошли в квартиру, - сказала она и нажала кнопку звонка.
   Дверь открыл младший сын Ольги, белокурый голубоглазый Гоша одиннадцати с
половиной лет.
   * * *
   Поздно вечером в пустой и тихой квартире в Выхине  Катя  Синицына  стояла
под горячим душем  в  трусиках  и  футболке.  Из  глаз  ее  лились  слезы  и
смешивались с горячей водой. Она очень устала плакать,  но  остановиться  не
могла. Только теперь, вернувшись с поминок, она осознала, что произошло.
   Мити больше нет,  и  жить  ей  незачем.  Кому  она  теперь  нужна?  Запас
наркотиков кончится очень скоро, а денег, чтобы купить еще, она не достанет.
Если Ольга не выгонит ее из квартиры, то можно попытаться сдать одну комнату
или продать эту квартиру и купить поменьше. А на  разницу  жить...  Нет,  не
получится!  Квартира  записана   на   Митю,   Ольга   наверняка   как-нибудь
подстраховалась, не сможет Катя без ее согласия продать. Она  теперь  вообще
никто, даже позвонить некому, все друзья - Митькины, своих  у  нее  не  было
никогда.
   Почему-то  ужасно  захотелось  позвонить   хоть   кому-нибудь,   услышать
собственное имя из телефонной трубки,  иначе  сейчас  только  в  петлю,  как
Митька. Но это  очень  уж  страшно,  страшнее  одиночества.  Так  хоть  душа
остается. Здесь помучаешься, а душа потом отдохнет.
   С кем она недавно говорила про бессмертную душу? С кем-то хорошим, милым,
добрым... Ну конечно! С Региной Валентиновной! Как же ей сразу в  голову  не
пришло?
   Выключив воду. Катя стянула с себя мокрые трусики и майку, завернулась  в
большое махровое полотенце, прошлепала босыми влажными ногами на кухню, села
за стол, закурила, сняла телефонную трубку.
   На секунду взгляд ее остановился на толстой  газовой  трубе,  проходившей
над проемом кухонной двери, перед глазами опять возник Митя,  .уже  мертвый.
Сердце больно и гулко вздрогнуло, мотнув  головой  и  зажмурив  глаза,  Катя
отогнала от себя это видение и набрала номер, который знала наизусть.
   Послышался гудок, потом щелкнул определитель номера.
   Трубку тут же взяли.
   - Регина Валентиновна, простите, что я так поздно.
   - Ничего, Катюша, я не спала. У тебя сегодня был очень  тяжелый  день,  я
ждала твоего звонка.
   - Правда? - обрадовалась Катя. - Можно, мы сейчас немножко позанимаемся?
   - Конечно, деточка. Нужно!
   Закрыв глаза, Катя начала говорить в трубку каким-то странным, монотонным
голосом:
   - Мити больше нет. Я поняла это только сейчас, когда приехала с поминок и
осталась совсем одна. Мне страшно, потому  что  я  одна.  Ольга  может  меня
выгнать из квартиры, нет денег, нет ничего, я даже попросила сегодня денег у
Ольгиной подруги. Мы  вышли  на  лестницу  покурить.  Ольга  специально  так
сделала, она поняла, что мне надо уколоться, и послала эту Лену со  мной  на
лестницу.
   Лена стала меня жалеть, спрашивать... Она даже спросила,  не  кололся  ли
Митя. Как она могла такое подумать о нем? Она какие-то там царапины углядела
у него на руке. Он лежал в гробу, а она царапины разглядывала.
   - Лена Полянская? - осторожно спросил голос в трубке.
   - Кажется, Полянская. Точно не помню.
   - Тебе неприятно было с ней разговаривать?
   - Неприятно. Я сказала, что, если она такая добрая и хочет меня пожалеть,
пусть лучше денег даст. А теперь стыдно. Я  чувствую,  скоро  начну  у  всех
просить. Пока ампулы остались, но надолго не хватит. Я боюсь. Я не выдержу.
   - Ты выдержишь, деточка, - голос в трубке был  спокойным  и  ласковым,  -
продолжай, пожалуйста.
   - Потом было застолье, все в тумане, даже не помню, кто отвез меня домой.
Только осадок  остался,  что  я  попросила  денег  у  чужого,  малознакомого
человека. Я больше всего боюсь, что начну просить. И еще - мне больно, когда
думают плохо о Мите. Я ведь знаю, точно знаю, он не кололся. А  эта  женщина
углядела царапины у него на руке.
   Она на похоронах все время  с  их  бабкой  была,  за  плечи  ее  держала,
успокаивала. Бабка - камень, ни слезинки  не  уронила,  и  вообще,  все  они
каменные. Никто по Митеньке не плакал, только  я.  Ольга  думала,  я  истерю
потому, что мне надо уколоться. Она даже не понимает, как можно  плакать  по
человеку, только и забот у нее - чтобы драгоценные детки не заметили ничего,
чтобы никто не знал о том, что я колюсь.
   У них всегда так, лишь бы внешне все было спокойно и прилично, а  как  на
самом деле, им наплевать. Я ведь тоже человек, я  живая,  а  меня  никто  не
пожалел. Полянскую специально Ольга позвала,  ее  старуха  любит...  А  меня
никто теперь не любит. У Полянской муж ночью в  Англию  улетает,  я  слышала
разговор, и дочь у нее есть маленькая. Лизой зовут. У всех  все  есть,  а  у
меня - ничего. Отцу с матерью я давно не нужна, Митька бросил меня. Он  ведь
меня бросил, таким вот жутким способом. Надоело ему со  мной  возиться,  все
его нервы и силы сожрали мои  наркотики.  А  уйти,  развестись  он  не  мог,
характера не хватало. Господи, что я такое говорю?  -  Будто  спохватившись,
Катя открыла глаза и потянулась за следующей сигаретой.
   - Не волнуйся, деточка. Что говорится, то и говорится. Ты же помнишь наше
условие: все плохое надо  заворачивать  в  слова,  как  мусор  в  газету,  и
выбрасывать вон. Тогда душа  очищается.  -  Голос  в  трубке  звучал  мягко,
баюкал, утешал. - Катенька, надо  тщательно  проговаривать  все,  ничего  не
забывать.
   - Может, мне в церковь  пойти?  -  неожиданно  спросила  Катя.  -  Может,
вообще, в монастырь? Это ведь лучше, чем в петлю.
   - Ты сейчас не отвлекайся, деточка, если будешь отвлекаться,  не  сможешь
уснуть всю ночь.  А  поспать  тебе  надо.  Прежде  всего  надо  как  следует
выспаться. Продолжай, не отвлекайся. Ты обиделась на Полянскую, она заметила
царапины на Митиной руке. О чем вы еще с ней говорили?
   - Ни о чем. Она поняла сразу, что разговор  мне  неприятен.  Она  спешила
домой, муж у нее ночью в Англию улетает, и дочка маленькая...  Она  даже  за
стол потом не села, только к бабке в комнату зашла попрощаться... Бабка  уже
к себе ушла, легла... А потом вообще ничего не было, я не помню.
   - Ольга видела царапины на Митиной руке?
   - Не знаю.  Ольга  со  мной  вообще  не  говорила.  Она  еле  терпит  мое
присутствие. Мне кажется, она только и думает, почему это случилось с Митей,
а не со мной. Она хотела, чтобы это я в петле болталась. Конечно,  так  было
бы всем лучше, и мне тоже... И еще -  Ольга  не  верите  что  Митя  это  сам
сделал. Полянская, по-моему, тоже не верит. Им кажется: помогли ему.
   - Они говорили тебе это? Спрашивали о чем-нибудь?
   - Ольга спрашивала подробно, как мы день провели и вечер, что делали - по
минутам. Но давно, не сегодня. Я не помню,  когда  именно.  Просто  осталось
ощущение, что она меня мучает, жилы из меня тянет.
   - А Полянская?
   - Полянская только про царапины спросила.
   - Так почему ты решила, будто она не верит, что Митя покончил с собой?
   - Мне так кажется... Я не знаю... у меня такое  чувство,  будто  они  все
меня считают виноватой.
   - Ты слышала какой-нибудь разговор? С чего ты взяла...
   - Господи, ну разве это важно,  кто  что  думает?  -  выкрикнула  Катя  в
трубку. - Пусть они думают что угодно и обо мне,  и  о  Мите.  Какая  теперь
разница?
   - Ладно, деточка. Не заводись. Я вижу, тебе уже лучше. Сейчас ты положишь
трубку и пойдешь спать. Ты будешь спать крепко и сладко. Ты  заснешь  сразу,
уколешься на ночь и проспишь очень долго. Ты будешь спать долго и крепко, ты
уже сейчас очень хочешь спать. Ноги у тебя тяжелые, теплые,  тебе  хорошо  и
спокойно. Положишь трубку, сделаешь себе укол и уснешь. Все. Спать.  Укол  и
спать.
   На вялых, заплетающихся ногах Катя дошла до  прихожей,  где  валялась  на
полу ее сумка-мешок. Сейчас она помнила только одно -  там,  в  мешке,  есть
шприц и ампула. Там осталась одна  ампула,  еще  две  штуки  лежат  в  ящике
письменного стола и еще три - в старом футляре от Митиной электробритвы,  на
книжной полке. Футляр стоит на книжной полке, там есть еще три  ампулы.  Это
Катя помнила точно, а больше - ничего.
   Ей очень хотелось спать, глаза упрямо закрывались, как у  куклы,  которую
положили на спину. Игла никак не хотела попадать куда надо,  царапала  кожу,
но совсем небольно.
   Глава 5
   Тобольск, октябрь 1981 года
   На пыльной сцене городского  Дворца  пионеров  хореографический  ансамбль
отплясывал "Русскую  кадриль".  Мальчики  в  желтых  шелковых  косоворотках,
девочки  в  сапожках  и  голубых  сарафанах  весело   носились   по   сцене,
подбоченясь, громко топали под заводную музыку.
   Толстуха Галя Малышева, инструктор  отдела  пропаганды,  не  выдержала  и
стала притопывать ногой в такт, шепотом подпевать залихватской песенке:
   Фабричная, колхозная, смешная и серьезная...
   - Галька, перестань! - ткнул  ее  локтем  в  бок  сидевший  рядом  Володя
Точилин, инструктор по работе с  творческой  молодежью.  -  Мы  же  все-таки
комиссия горкомовская, веди себя солидно. Вон с Вениамина бери пример.
   Вениамин Волков сидел и смотрел на сцену с совершенно каменным лицом, как
и подобает члену горкомовской комиссии,  явившейся  поглядеть  на  репетицию
праздничного  концерта,   посвященного   очередной   годовщине   Октябрьской
революции.
   - Классный у нас ансамбль! - хлопнув  себя  по  широкой  коленке,  громко
прошептала Галя. - Хоть в Москву посылай! Да и за границу можно,  в  Карловы
Вары. Эй, товарищ завотделом культуры, ты бы посодействовал развитию молодых
талантов, - весело подмигнула она Волкову.
   Он ничего не ответил, даже головы не повернул в ее  сторону.  Он  не  мог
оторвать своих чистых, прозрачных глаз от сцены.
   По сцене летали легкие ножки солистки. Узенькие ступни, обутые  в  мягкие
танцевальные сапожки, почти не касались пола. У многих девочек ансамбля косы
были искусственные, приколотые, и даже по цвету  немного  отличались  от  их
живых  волос.  А  у   солистки   коса   была   своя,   толстая,   блестящая,
пепельно-русая. Лиф голубого сарафана туго перетягивал тонкую талию, широкая
юбка развевалась над стройными длинными ногами.
   Веня видел перед собой раскрасневшееся, чуть удлиненное  личико,  веселые
ярко-голубые глаза. Девочке было лет шестнадцать. Малышева  не  выдержала  и
восторженно зааплодировала солистке.
   - Нет, ну точно их надо в  Москву  отправить,  на  какой-нибудь  конкурс!
Такие таланты в нашей глуши пропадают! - громко сказала она.
   - Да, Таня Костылева у нас самородок,  -  гордо  кивнул  директор  Дворца
пионеров,  сидевший  рядом  и  внимательно  следивший  за  реакцией   членов
комиссии.
   Следующая репетиция будет генеральной, на нее придут из горкома партии. А
на концерт обязательно заявится какое-нибудь  идеологическое  начальство  из
области.
   Музыка  кончилась.  Дети  на  сцене  на  секунду  застыли   в   финальных
торжественных позах. В зрительном зале сидело не больше десяти человек.  Все
зааплодировали. Все, кроме заведующего отделом культуры  Вениамина  Волкова.
Он сидел не шевелясь и смотрел на голубоглазую солистку. В ушах его гремело:
"Таня Костылева. Таня Костылева..."
   - Дикий ты какой-то, Волков, - пожала пухлыми плечами Галина, -  хоть  бы
сдвинул ладошки-то разок!
   "Русская кадриль" была последним номером концерта. Теперь членам комиссии
горкома ВЛКСМ предстояло пройти в  кабинет  директора  Дворца  пионеров  для
чаепития и обсуждения программы концерта.
   - Ну, что скажете, комсомол? -  спросил  директор,  усаживаясь  во  главе
щедро накрытого к чаю стола. - Угощайтесь, товарищи, самоварчик горячий. Вам
как, Вениамин Борисович, покрепче чайку?
   "Мертвые не воскресают, - думал Веня, машинально кивая директору, - я  не
сошел с ума. Все просто. У Тани Костылевой был  родной  брат,  кажется,  его
звали Сергей. У этого Сергея вполне может быть дочь такого  возраста.  И  он
вполне мог ее  назвать  в  честь  своей  погибшей  сестры  Татьяной.  Ничего
удивительного,  что  девочка  так  похожа   на   ту   Таню.   Вовсе   ничего
удивительного. Это ведь достаточно близкое родство".
   - Вениамин, вам нехорошо? - тихо спросила  его  пожилая  руководительница
танцевального ансамбля. - Вы очень бледный.
   - А? Что? - спохватился он. - Нет, со мной все нормально.
   "Так нельзя, надо держать себя в руках,  -  подумал  он,  улыбаясь  через
силу, - это может плохо кончиться".
   - Концерт замечательный, - громко  сказал  он  вслух,  -  особенно  хорош
танцевальный ансамбль. Галя права, ребят надо вывозить на областные конкурсы
и  даже  в  Москву  можно.  Хор  совсем  неплох,  но,  мне  думается,  кроме
революционных и пионерских песен, можно ввести  одну  какую-нибудь  веселую,
детскую, особенно когда выступает младшая группа. Что касается чтецов, то их
лучше одеть нарядней.  Слишком  уж  они  у  вас  строгие.  Все-таки  концерт
праздничный. Пожалуй, замечаний больше нет.
   Он одарил присутствующих своей обаятельной белозубой улыбкой.
   После чаепития комиссия в сопровождении директора  прошла  по  всем  пяти
этажам дворца. Директор демонстрировал оформление к  празднику  и  наглядную
агитацию.
   Дверь в  актовый  зал  была  приоткрыта,  оттуда  в  проходивших  ударила
оглушительная  волна  рок-н-ролла.  Заглянув,  они  увидели  на  сцене  Таню
Костылеву.  В  коричневом  школьном  платье,  без   черного   фартука,   она
отплясывала бешеный  танец  под  знаменитую  композицию  Элвиса  Пресли.  Ее
партнер, высокий стройный  мальчик  в  синих  школьных  брюках  и  клетчатой
ковбойке, крутил и перекидывал ее легко, как пушинку. Распущенные  пепельные
волосы взлетали и рассыпались  по  грубому  коричневому  платью,  падали  на
тонкое раскрасневшееся лицо. Чуть выпятив  яркие  губы,  девочка  машинально
сдувала волосы со лба.
   - Я надеюсь, это вы не собираетесь включать  в  концертную  программу?  -
усмехнувшись, спросил Волков директора Дворца пионеров.
   Та, другая Таня, родная тетя солистки, тоже здорово танцевала. У нее тоже
были ярко-голубые глаза и длинные густые пепельно-русые волосы. В классе она
считалась самой красивой девочкой. А  Веня  Волков  был  гадким  утенком,  и
только в девятом что-то с ним произошло.
   Он вырос за одно лето на семь сантиметров. Плечи  стали  широкими,  голос
сделался низким, по-настоящему мужским. Он начал бриться.  Он  с  удивлением
обнаружил, что на него заглядываются девочки.
   Успехом у одноклассниц пользовались  двоечники,  приблатненные  хулиганы.
Они  были  яркими,  мужественными,  отчаянно-храбрыми.  Они   курили,   пили
портвейн, сплевывали смачно сквозь зубы, матерились через  слово,  никого  и
ничего не боялись.
   Отличников и тихонь презирали. А Веня Волков был отличником и тихоней. Но
он был очень сильным физически, он мог дать отпор любому приблатненному лбу.
В девятом классе уже никто не смел презирать Веню. Слишком хорошо он дрался.
   Таню проиграл в карты  настоящий  блатарь,  не  школьник,  а  только  что
вернувшийся из колонии Вова Сизый. Он подстерег  девочку  вечером  в  темном
переулке. Веня Волков оказался рядом совсем случайно.
   Еще ничего не произошло, Таня и Сизый стояли и разговаривали. Веня  сразу
узнал тонкий силуэт с длинной косой.
   Всегда, когда он смотрел на Таню,  у  него  пересыхало  во  рту,  а  руки
инстинктивно сжимались в кулаки.  В  двенадцать  лет  он  не  находил  этому
объяснения, а сейчас, в шестнадцать, был уверен, что прекрасно разбирается в
собственных чувствах.
   Если бы кто-нибудь сказал ему: "Волков,  она  тебе  нравится,  ты  в  нее
влюблен!", он рассмеялся бы идиоту в лицо. Нет Таких чувств,  не  существует
их в природе. Есть инстинкт, влечение полов, как во всем остальном  животном
мире. Это похоже на голод, только сильней и острей.
   Вполне естественно, что каждый самец стремится  спариться  с  красивой  и
здоровой самкой. Если такой нет рядом, то подойдет любая.  Но,  когда  можно
выбирать, почему бы не предпочесть лучшую?
   Однако просто так, задаром, ничего не  бывает.  В  животном  мире  лучшая
самка достается самому сильному.
   - Веня! Веня Волков! - Танин голос звучал испуганно и умоляюще.
   Он сделал шаг в их сторону. Огромная лапа Сизого легла на  Танино  плечо.
Прежде чем что-либо сообразить, Веня уже  скидывал  эту  лапу  с  худенького
плеча, а через минуту завязалась жестокая молчаливая драка.
   Сизый дрался отчаянно, но физически был слабее  Волкова,  менее  ловок  и
увертлив. Веня довольно быстро уложил блатаря на  обе  лопатки,  отделавшись
рассеченной губой и разбитыми костяшками пальцев.
   Теперь они с Таней Костылевой "дружили". В десятом классе было  несколько
таких парочек. Ритуал этой школьной "дружбы" состоял в том,  что  мальчик  и
девочка гуляли по улицам, ходили в единственное в городе  кафе  "Мороженое",
сидя в последнем ряду кинотеатра, тискали друг друга и целовались,  пыхтя  и
не смея  зайти  дальше  запретной  черты,  которая  была  определена  вполне
конкретно: ниже пояса.
   Веня  понимал,  что  жгучие  подробности  о  "телках-метелках",   которые
смакуются одноклассниками на пустыре за школой под  портвешок  и  сигаретку,
всего лишь плоды болезненных юношеских фантазий. Когда какой-нибудь прыщавый
сердцеед таинственным шепотом вещал  о  своей  очередной  победе,  Веня  еле
сдерживал презрительный смех.
   "На самом деле, - думал он о восторженном рассказчике, - ты невинен,  как
новорожденный ягненок. Во-первых, тебе негде этим заниматься.  Ты  живешь  в
коммуналке с фанерными стенами, вас там  пятеро  в  одной  комнате,  и  твоя
вредная бабка постоянно дома. Во-вторых, у тебя лицо  в  прыщах  и  изо  рта
воняет. И в-третьих, ты все рассказываешь неправильно. Уж я-то знаю".
   Вене казалось, что после истории с пухленькой Ларочкой он знает все...
   Хотя сам он жил не в коммуналке, вредной бабки не  имел  и  родители  его
целыми днями пропадали на работе, у него с Таней Костылевой  возникла  масса
проблем. Она никак не хотела приходить к нему домой и к себе не приглашала.
   - Понимаешь, Венечка, - говорила она, - ты мне очень нравишься. Но  всему
свое время. Сначала надо как следует узнать друг друга, пойдем лучше  просто
погуляем, поговорим. И потом, вдруг твоя мама случайно придет с  работы,  ты
не обижайся, но я ее  боюсь  немножко.  Она  такая  строгая  у  тебя,  такая
правильная.
   Зимой по сибирскому городу особенно не погуляешь.
   Иногда грелись в кинотеатре, иногда в подъездах. Каждый раз, оставаясь  с
ней наедине, Веня жадно впивался ртом в ее мягкие солоноватые губы,  пытался
проникнуть горячими, даже на лютом морозе, ладонями  под  кроликовую  шубку,
под  толстый  вязаный  свитер.  Она  сопротивлялась,  но  лишь  слегка,  для
приличия.
   - Не надо, Венечка, ну не надо, - говорила  она,  прильнув  к  нему  всем
телом и подставляя губы для поцелуя.
   Ему иногда становилось противно: она тоже врала, как  все,  прикидывалась
недотрогой. Она нарочно возбуждала его, томила, заставляла пыхтеть и  тяжело
дышать. Он начинал ненавидеть ее в такие минуты,  ему  хотелось  сделать  ей
больно, очень больно, чтобы она стала брыкаться и извиваться  в  его  руках,
как когда-то пухленькая Ларочка. Ему часто снилось, как он  наваливается  на
Таню, придавливает к земле, сдирает одежду.
   Ему бывало страшно даже во сне.  Его  сжигал  изнутри  тяжелый,  звериный
голод, он чувствовал, что если не утолит его, если не сделает  очень  больно
самой красивой девочке в классе Тане Костылевой, то умрет, сгорит изнутри.
   Все вокруг думали, что у них с Таней любовь. И  она  так  думала.  Только
один Веня знал, что на самом деле люто ненавидит свою нежную подружку.
   Он ждал весны, тепла, когда можно будет гулять вечерами в диком парке над
Тоболом. Чем доверчивей и  нежней  была  с  ним  Таня,  тем  сильней  он  ее
ненавидел... Если бы кто-нибудь спросил его:  "За  что?",  он  не  сумел  бы
ответить. И самому себе он не собирался отвечать на  этот  разумный  вопрос.
Его лютый голод был важнее любых вопросов.
   Он ждал, затаившись, как зверь перед  прыжком,  терпеливо  сносил  Танину
страсть к общепринятым ритуалам и сопливым сказкам про любовь до  гроба.  Он
интуитивно боялся спугнуть глупенькую романтическую девочку.
   - Венечка, ты меня любишь? - спрашивала она таинственным шепотом.
   - Да, Танечка, я тебя очень люблю, - нежно  выдыхал  он  в  ее  маленькое
розовое ушко.
   - Венечка, ты самый  лучший,  самый  сильный,  я  ужасно  тебя  люблю.  -
Светловолосая голова утыкалась ему в плечо, легкая ладошка нежно сжимала его
горячие пальцы...
   Весна в Тобольск приходила поздно, но всегда  бывала  бурной  и  быстрой.
Ледоход на Тоболе и  Иртыше  шел  величественно,  празднично.  В  ясные  дни
крупные медленные льдины причудливо преломляли солнечный свет,  дробились  в
черной тяжелой воде, и на месте разломов иногда сверкала яркая радуга.
   Потом начиналось половодье, две царственных сибирских  реки,  сливаясь  в
старом городе, выходили из берегов, вместе  с  первыми  настоящими  майскими
дождями смывали остатки снега. Но в тайге, в низинах, снег мог лежать  и  до
июня.
   До конца июня,  до  выпускного  вечера,  Таня  Костылева  играла  в  свои
романтические игры. Она никак не соглашалась пойти гулять  далеко,  в  дикий
парк над Тоболом.
   - Ты такой горячий, Венечка, -  говорила  она,  опуская  свои  ярко-синие
глаза, - вот не сдержимся мы с тобой, вдруг  я  забеременею...  А  это  рано
пока, мы еще сами дети. Нам надо дальше учиться.
   На выпускной вечер принесли много водки. Прячась от бдительных  учителей,
пили по очереди, запираясь в кабинете химии. Девочки пили  меньше,  пригубив
из стакана, проходившего по кругу, морщились и спешили закусить "черняшкой".
   - Разве так пьют? - засмеялся Волков, возвращая  Тане  полный  стакан,  к
которому она даже не притронулась. - Отхлебни  нормально,  выпускной  бывает
раз в жизни. Ну, давай, за мое здоровье. Ты ведь не маленькая уже, к тому же
сибирячка.
   Таня поддалась на уговоры. Она никогда раньше  не  пила  водки,  ей  было
весело, экзамены позади, она сдала их на пятерки. Сегодня праздник,  значит,
надо выпить.
   Зажмурившись, она залпом выпила полстакана. Горло сдавил  колючий  спазм,
водка не хотела проходить дальше. Таня закашлялась, Веня тут же сунул  ей  в
рот кусок хлеба с соленым огурцом. Она зажевала, сразу стало легче.
   - Ну, хорошо пошла? - улыбнулся Веня, взял  из  ее  рук  стакан  и  допил
оставшуюся половину.
   Потанцевав еще немного в актовом зале, они  потихоньку  убежали  в  парк.
Ночь  была  теплая  и  ясная.  В  таинственной  тишине  позванивали  комары,
поскрипывали толстые стволы старых кедров. Опершись  на  Бенину  руку,  Таня
сняла нарядные лаковые туфли и пошла босиком по ночной росе.
   Они шли все дальше вдоль берега Тобола. Было полнолуние. Широкий слоистый
столб лунного света мягко покачивался на спокойной речной  воде.  Вокруг  не
было ни души.
   - Венечка, а я ведь пьяная, -  весело  сказала  Таня,  -  у  меня  голова
кружится. Зачем ты заставил меня эту проклятую водку пить? Никогда больше не
буду.
   - Хочешь, искупаемся? - предложил он. - Мигом хмель пройдет.
   - Но у меня же нет купальника...
   - Зачем тебе купальник? Кого ты здесь стесняешься? Это же кайф - купаться
голышом.
   - Как это - кого стесняюсь? Тебя, конечно. - Она  засмеялась.  -  И  вода
холодная...
   Он притянул ее к себе и  нащупал  руками  "молнию"  нарядного  выпускного
платья.
   - С ума сошел?! Пусти! - Она попыталась выскользнуть из его рук.
   "Молния" заела, в ней застряла прядка, выбившаяся  из  длинной  косы.  Он
дернул изо всех сил.
   - Что ты делаешь? Больно же! -  Таня  все-таки  вырвалась,  но  всего  на
секунду.
   Он тут же обхватил ее руками и повалил на мокрую траву.
   - Веня, Венечка, не надо...
   Он быстро и ловко стянул с нее платье и так  же,  как  когда-то  Ларочке,
зажал ей рукой рот и нос. Она замычала, дернула головой, он  чувствовал  под
своей ладонью теплое дыхание из ее ноздрей.
   Он крепче прижал руку к ее лицу. Она поцеловала его ладонь  и  тут  же  с
силой оторвала ее от своего лица.
   - Венечка, не надо, я так не могу дышать. Поцелуй меня, - прошептала она.
   Он стал жадно целовать ее длинную упругую шею, тонкие,  чуть  выступающие
ключицы. От ее кожи пахло не  дешевыми  духами,  а  ландышем  и  горьковатой
хвоей. У Вени сильно стучало сердце, он чувствовал,  что  так  же  быстро  и
сильно стучит ее сердце.
   "Сейчас все будет как у всех,  все  будет  нормально,  голод  пройдет,  -
неслось у него  в  голове,  -  она  очень  красивая,  она  меня  любит...  Я
нормальный парень, все будет как у всех..."
   Но глаза заволокло  черной  пеленой,  словно  кто-то  накрыл  его  сверху
глухим, непроницаемым колпаком. Тело больше не подчиняется  воле  и  разуму.
Своей, отдельной жизнью жили его руки, и он не понимал, что они делают.
   - Перестань, мне больно! - неожиданно выкрикнула девочка.
   Его руки не могли остановиться.  Они  сжимали  маленькую  твердую  грудь,
ногти впивались в тонкую кожу.
   - Веня, перестань! Мне очень больно!
   Она кричала слишком громко, ее крик неприятно резал слух.
   - Тихо, тихо... Это должно быть больно, я знаю, - быстро заговорил он,  -
это всегда больно.
   - Нет, я  так  не  хочу,  так  нельзя.  Ты  сумасшедший!  Она  попыталась
вырваться. Он сам не  заметил,  как  сдавил  ладонями  ее  тонкую  шею.  Она
пробовала оторвать его руки, пыталась ударить его коленом. Это  было  похоже
на схватку двух разъяренных животных, бьющихся не на жизнь, а на смерть.
   Краешком уходящего человеческого сознания Веня понял, что именно этого он
хотел, именно этого ждал - не любовной страсти, а смертельной...
   Таня Костылева была сильней Ларочки.  Ему  пришлось  закутать  ее  голову
валявшимся  рядом  выпускным  платьем.  Платье  было  из   плотного   белого
кримплена, оно не пропускало воздуха.
   Гибкое крепкое тело под ним дергалось и  билось,  но  он  уже  ничего  не
соображал.  На  него  нахлынула  волна  острого,  дикого  наслаждения.   Ему
казалось, что в него вливается какая-то  новая,  ослепительная,  непобедимая
сила.
   По телу девочки пробежала крупная дрожь, пронзив  его  насквозь  вспышкой
молнии. Он чувствовал, что сейчас с каждым движением, с  каждым  вздохом  он
становится сильней.  Он  делается  почти  бессмертным,  утоляя  свой  лютый,
звериный голод...
   Он не знал, сколько прошло времени. Насытившись, опомнившись, он размотал
кримпленовое  белое  платье,  и  в  лунном  свете  прямо  на  него   глянули
неподвижные ярко-голубые глаза.
   Он испугался. Неужели он хотел именно этого?  Неужели  только  так  можно
накормить жадного зверя, живущего в его душе? Таня  больше  не  дышит,  зато
сытый зверь может теперь дышать полной грудью.
   Ослепительная непобедимая сила, влившаяся в него сейчас, была жизнью Тани
Костылевой. Он вобрал ее в себя, впитал всю до капли. Так, и только  так  он
мог утолить лютый голод. Иного способа  не  дано.  Она  сама  виновата,  она
томила и мучила его столько времени, она разжигала в нем ненависть, играла с
ним в свои мерзкие, лживые, романтические игры...
   Зачем она без конца говорила, будто любит его?  Нет  никакой  любви,  все
ложь и лицемерие. Никто никого не  любит.  Если  он  не  нужен  даже  родной
матери, то какое дело до него этой чужой девочке? Зачем она играла с  ним  в
эти игры?
   Он почувствовал, что по щекам текут горячие, горькие слезы. Он плакал  от
жалости, но не к убитой девочке, а  к  самому  себе,  маленькому  послушному
мальчику, которого никто не любит и которому все врут. От слез стало легко и
хорошо. В голове прояснилось.
   Быстро оглядевшись, он натянул на теплое еще тело трусы, поправил лифчик,
машинально отметив, что белье не порвано. И ссадин на теле нет -  во  всяком
случае, при лунном свете незаметно.
   Потом он аккуратно повесил белое платье на ствол поваленной березы, нашел
и поставил рядом нарядные лаковые туфли. Раздевшись, оставив свои  вещи  тут
же, на стволе, он потащил тело к реке, столкнул в воду,  прыгнул  сам  и  не
спеша поплыл к середине реки, на глубину, подныривая под тело, таща  его  за
собой.
   В памяти возник ряд картинок с большого  фанерного  стенда  на  городском
пляже, наглядно показывавших, как лучше вытаскивать утопающего из воды,  как
его удобней поддерживать. Он старался делать  все,  как  на  тех  картинках,
только тащил тело не к берегу, а от него.
   Вода действительно была холодной. Он подумал, что надо быть осторожней  в
середине, на глубине. Там сильное течение, если сведет ногу, можно утонуть.
   Многие  тонут  в  Тоболе,  особенно  те,  кто  хорошо   плавает.   Обычно
утопленников ищут очень долго, течение уносит их к  широкому  Иртышу,  вдоль
берегов тянется глухая тайга. Иногда вообще не находят...
   Только хороший пловец сумеет доплыть до  середины  и  вернуться  обратно.
Веня Волков плавал отлично. И Таня Костылева тоже неплохо. Это знали все.
   Когда он вылез наконец на берег,  у  него  стучали  зубы  от  холода.  Не
одеваясь, в одних трусах, он пошел к выходу из парка.  Пошел  очень  быстро,
потом побежал...
   Мокрый, продрогший выпускник школы номер пять, отличник,  самый  тихий  и
послушный мальчик в классе, Вениамин Волков, вбежал в отделение милиции.  Он
был в одних трусах, по щекам его катились слезы, глаза были полны отчаяния.
   - Помогите! - выкрикнул он. - Пожалуйста, помогите! Танечка  утонула!  Мы
плыли  вместе,  было  темно,  мы  разговаривали,  потом  она  замолчала.   Я
посмотрел, а ее нет рядом. Я нырял, искал...
   Он больше не мог говорить. Его душили рыдания. Тело Тани Костылевой нашли
через две недели далеко от города, в Иртыше...
   Завотделом культуры горкома комсомола вспомнил, что оставил свои сигареты
в кабинете директора Дворца пионеров.  Возвращаясь,  он  услышал  музыку  из
актового  зала.   Звучала   песенка   из   какого-то   старого,   довоенного
американского фильма. Солистка хореографического ансамбля Таня Костылева  не
спеша отбивала классическую чечетку на сцене. Ее стройный партнер в ковбойке
старательно повторял за ней каждое па.
   - Нет, еще раз давай! Опять не так! - говорила она. Легкие ножки в черных
чешках летали над дощатым полом как бы сами по  себе,  безо  всяких  усилий,
легко и весело.
   "Мертвые не воскресают..."  -  подумал  Волков,  тихонько  прикрыл  дверь
актового зала и зашагал по коридору к кабинету директора Дворца пионеров  за
своими забытыми сигаретами.
   Глава 6
   Москва, март 1996 года
   Лена складывала вещи мужа в большую спортивную сумку. "Микрик" с Петровки
должен был подъехать через два  часа.  В  соседней  комнате  Сережа  пытался
уложить Лизу спать и в пятый раз читал ей первую  главу  "Винни-Пуха".  Лиза
почему-то не хотела слушать дальше, как  только  глава  подходила  к  концу,
требовала читать сначала. Спать  она  вовсе  не  собираюсь,  хотя  было  уже
одиннадцать.
   - Папочка жж-ж! - сказала она, печально вздохнув.
   Ей никто не сообщал, что папа улетает, она догадалась сама.
   - Я очень скоро вернусь, - успокаивал ее Сергей,  -  что  тебе  привезти,
Лизонька?
   - Пух! Лизе надо Пух!
   - Ты хочешь Винни-Пуха? Плюшевого медвежонка?
   - Да, - серьезно кивнула Лиза.
   - Большого или маленького?
   -  Большого,  -  сообщила  Лиза  басом  и  выразительно  развела  руками,
показывая размер  медвежонка.  -  И  маленького,  -  подумав,  добавила  она
тоненьким голоском.
   - А спать ты сегодня собираешься? - осторожно поинтересовался Сергей.
   - Папочка жж-ж! - Лиза сделала нижнюю губу подковкой, уголками вниз.  Это
означало, что сейчас раздастся торжественный рев.  Предотвратить  его  можно
было только одним способом - взять ребенка на руки и походить по комнате.  В
тот момент, когда Сергей подошел с Лизой на руках к окну и  стал  показывать
ей, как красиво сияют огоньки в темноте, в комнату заглянула Лена.
   - Вот так, значит, мы засыпаем, - покачала она головой.
   - А мы вообще не собираемся спать, - безнадежно сообщил Сергей, -  у  нас
родители неправильные, никакой строгости.
   - Ладно, тогда пошли смотреть, как у  папы  сумка  уложена,  -  вздохнула
Лена.  -  Вдруг  неправильная  мама  забыла  положить   неправильному   папе
что-нибудь важное?
   Сумку проверили и чаю попили, а Лиза все не собиралась спать, разве можно
уснуть, когда папа улетает?
   - Скажи, пожалуйста, - задумчиво спросила Лена, - если человек -  правша,
станет он сам себе колоть наркотик в правую руку, да еще в кисть?
   - Ну, если на обоих локтевых сгибах нет живого места, если  все  вены  на
запястье и кисти левой руки тоже исколоты, тогда  он  может  попробовать.  А
что?
   - На левой кисти никаких следов нет, только на правой. Локтевые  сгибы  я
не видела, но сомневаюсь, что там нет живого места. I
   - Ты опять об этом Мите? - вздохнул Сергей,
   - Да, Сереженька, я опять о нем. Я почему-то не могу не думать об этом. Я
заметила царапины на его правой руке и эти точки следы от иглы, а потом  его
жена уверяла, будто он вообще никогда не кололся, наркотики терпеть не  мог.
Теперь все. Кремировали Митю. Но есть результаты вскрытия. Ольга  умудрилась
как-то, чтобы вскрытие сделали без очереди. Взятку, что ли, дала.
   - И что?
   - То самое. Высокая концентрация в  крови.  Чего  именно,  не  помню,  но
какого-то мощного наркотика. И ампулы со шприцами по всей комнате валялись.
   - Ты знаешь, сколько сейчас  нераскрытых  убийств  по  Москве?  -  Сергей
поудобней уложил Лизу у себя на коленях, она уже дремала.
   - Ну, примерно представляю, - кивнула Лена.
   - Мы же все с тобой обсудили, не стоит идти по второму кругу, да  еще  за
сорок минут до моего отъезда.
   - Не стоит, - согласилась Лена, - и все-таки эти царапины на правой  руке
не дают мне покоя.
   Сергей отнес уснувшую наконец Лизу в кроватку. Вернулся на  кухню,  обнял
Лену и, припав губами к ее виску, прошептал:
   - У нас с вами еще полчаса, уважаемая мисс Марпл.
   * * *
   Оперуполномоченный Миша Сичкин решил вызвать фотомодель Веронику Роговец,
проходившую главной свидетельницей по делу об убийстве певца Юрия Азарова, в
кабинет на Петровку для очередного допроса.
   Первые два допроса велись у Вероники дома, где  она  почему-то  постоянно
разгуливала  в  сомнительном  неглиже  -  прозрачном  кружевном  пеньюарчике
огненно-алого цвета, под вторым не было  ничего,  даже  трусиков.  Вероятно,
нашумевший фильм "Основной инстинкт" произвел  на  свидетельницу  сильнейшее
впечатление, она вела себя  на  допросах  точно  так,  как  главная  героиня
эротического триллера в исполнении Шарон Стоун,  то  бишь  томно  прикрывала
глаза,   небрежно   закидывала   ногу   на   ногу,   произносила   неуклюжие
двусмысленности. Например, на вопрос Сичкина "Как вы провели вечер  накануне
убийства?" она красиво  повела  плечами  и,  выпятив  пухлую  нижнюю  губку,
сообщила:
   - Вы  хотите  знать,  чем  мы  занимались?  Любовью!  Я  могу  рассказать
подробности, если это поможет следствию.
   Даже голосом она пыталась подражать секс-символу Америки, и все ее  мысли
были заняты исключительно этим: похоже у нее получится или нет?
   Миша, повидавший многое на своем оперском  веку  и  отвыкший  удивляться,
все-таки слегка недоумевал, почему девушка ну ни капельки  не  реагирует  на
столь внезапную и трагическую смерть  своего  любовника  в  своей  квартире,
почему ей совсем даже неинтересно, кто застрелил Азарова, и  вообще  все  по
фигу, кроме того впечатления, которое ее ослепительная красота производит на
окружающих. Но, наверное, и это ей по фигу, она даже  не  замечает,  что  на
мрачного опера Мишу  Сичкина  ее  щедрые  прелести  не  производят  должного
впечатления.
   - У кого, кроме вас и Азарова, были ключи от  вашей  квартиры?  -  устало
спрашивал Миша.
   - Ключи от квартиры фотомодели - это серьезней, чем  ключи  от  квартиры,
где деньги лежат, - низким грудным голосом произнесла  Вероника  и  зелеными
глазами  с  поволокой  уставилась  на  опера,  ожидая,   какое   впечатление
произведет ее тонкая шутка.
   - Вероника Ивановна, давайте попробуем  припомнить,  у  кого  могли  быть
ключи. Вполне вероятно, что они оказались у убийцы. - Миша тяжело вздохнул и
закурил.
   - Но ведь он  уже  убил  Юрку,  какая  теперь  разница?  -  Свидетельница
медленно помахала ресницами.
   После беседы с фотомоделью Миша Сичкин взмок, будто вагоны  разгружал  на
сорокаградусной жаре. Вызывая свидетельницу на Петровку,  он  надеялся,  что
казенная обстановка и невозможность явиться в неглиже подействуют на  томное
создание хоть немного отрезвляюще.
   Она явилась с получасовым опозданием. На ней были  алые  кожаные  плавки,
черные ажурные колготки и  черная  газовая,  совершенно  прозрачная  блузка,
надетая на голое тело, к тому  же  расстегнутая  до  пупка.  Предупредив  ее
официально об ответственности за  дачу  ложных  показаний  и  дав  подписать
соответствующий документ, Миша начал все сначала:
   - Как вы провели день и вечер накануне убийства?
   - Ну я же говорила, мы  трахались,  -  недоуменно  подняла  тонкие  брови
Вероника, - я же вам все рассказала.
   - Хорошо, вечером вы занимались любовью с убитым, это мы выяснили.
   - Подождите! - Красотка  протестующе  подняла  руку  с  длиннющими  алыми
коготками. - Как можно заниматься любовью с убитым? Это ведь некрофилия!  Вы
что-то путаете, господин следователь.
   -  Вероника  Ивановна,  у   меня   складывается   впечатление,   что   вы
отказываетесь давать свидетельские показания.
   - Разве? - ослепительно улыбнулась она. - Я  ведь  отвечаю  на  все  ваши
вопросы.
   - Пока вы не ответили ни на один из моих вопросов, - мягко напомнил Миша.
   - Да что вы! - испуганно всплеснула ручками фотомодель. - Так чем же мы с
вами занимаемся столько времени?
   -  Чем?  Я  пытаюсь  допросить  вас  как  свидетельницу  убийства,  а  вы
устраиваете балаган.  Не  думаю,  что  убийство  вашего  любовника  в  вашей
квартире -  подходящий  повод  для  веселья  и  демонстрации  ваших  женских
прелестей. В общем так, Вероника Ивановна, либо вы ведете  себя  прилично  и
отвечаете на все мои вопросы как положено, либо пишете официальное заявление
об отказе от дачи показаний.
   - Если я вас правильно поняла, вы мне угрожаете?  -  В  красивых  зеленых
глазах фотомодели Сичкин заметил такую лютую,  ледяную  ненависть,  что  ему
даже не по себе стало. Он вдруг понял, что эта кукла ведет с  ним  себя  так
потому, что сон никоим образом не реагирует  на  ее  неземную  красоту.  Это
происходит помимо ее воли, просто все люди на свете делятся для нее на  тех,
кто "клюет", и тех, кто остается равнодушен. Последние для нее  -  враги,  в
любой ситуации, вопреки всякому здравому смыслу. Так уж устроена она, томная
хищная кошечка, и винить ее в этом нельзя. А вот он, опер Миша Сичин, дурак,
ибо сразу мог бы сообразить, в чем дело. Неужели правда все так просто?  Или
нет? Впрочем, это можно сейчас же проверить.
   - Вероника Ивановна, - Миша вздохнул и покачал головой, -  вы  не  хотите
понять одну простую вещь. Чем скорее мы найдем и возьмем убийцу Азарова, тем
спокойней будет вам в первую очередь. Вы молоды, очень хороши собой,  у  вас
вся жизнь впереди. А где-то бродит убийца, побывавший у вас дома. Откуда  мы
знаем, не явится ли он еще раз - уже к вам лично...
   - А зачем? - Зеленые глаза смотрели уже чуть спокойней и приветливей.
   - Зачем - это совсем другой вопрос... - загадочно улыбнулся Миша.  -  Мне
страшно за вас, Вероника Ивановна. Вот я смотрю на вас и  думаю:  бывают  на
свете такие чудеса, такие ослепительные, потрясающие женщины. Очень обидно и
тревожно, когда рядом, где-то совсем близко, бродит мразь, убийца, способный
в любую минуту одним движением стереть и уничтожить эту красоту.
   "А  ты  поэт,  Мишаня!  -  поздравил  себя  Сичкин.  -  Сейчас  поглядим,
действительно она такая идиотка или только  прикидывается?  Разумеется,  для
нее было бы лучше оказаться идиоткой, в ином случае ее поведение объясняется
только тем, что  она  либо  знает  убийцу  и  с  самого  начала  делает  все
возможное, чтобы он не был найден, либо... впрочем, у нее  серьезное  алиби,
ее в парке Победы видело несколько человек, постоянных бегунов и собачников.
И  мотива  нет  никакого.  Пока,  во  всяком  случае,  мотив  не  маячит  на
горизонте".
   - Но я правда не помню, у кого могли  быть  ключи!  Я  такая  рассеянная,
забывчивая.  Я  вообще  теряла  их  сто  раз.  -   Вероника   обезоруживающе
улыбнулась.
   Да, лед, безусловно, подтаял. Она купилась на грубую лесть, но на вопросы
все равно отвечать не собиралась.
   "Ладно, - решил Миша, - попробуем в последний раз раскрутить ее, если  не
выйдет, надо ставить к ней "наружников". Из свидетеля  она  так  и  лезет  в
фигуранты. Интересно, соображает она, что делает, или нет?"
   - Я понимаю, что тема ключей нам  обоим  до  смерти  надоела,  -  ласково
сказал Миша, - но давайте уж покончим с ней. Попробуйте все-таки  вспомнить,
когда вы теряли ключи и меняли ли после этого замок.
   - Кажется, меняла. А может, и нет. - Вероника нахмурила низкий лобик  под
пышной челкой, старательно вспоминая. -  Понимаете,  я  с  детства  не  могу
фиксироваться на всех этих бытовых мелочах.  Они  от  меня  отскакивают  как
мячики. Я еще в школе всегда все забывала, то тетрадь, то  учебник.  У  меня
даже комплекс созрел, чуть крыша не поехала - все время боялась, что  забыла
какую-нибудь фигню. Но потом я стала заниматься с хорошим психотерапевтом, и
меня научили, как бороться с этим комплексом. Память не  улучшилась,  я  все
равно все забываю, но теперь мне это по фигу.
   -  А  с  каким  психотерапевтом  вы  занимаетесь?  -  Миша  улыбнулся   и
расслабленно откинулся на спинку стула.
   - О, это замечательный доктор, она лечит всякие  сложные  психологические
комплексы, у нее даже шизики становятся нормальными, без  лекарств.  Знаете,
все эти психотропные препараты, они такие вредные, вредней наркотиков.  А  в
шоу-бизнесе столько психов! Но, боюсь, для  вас  это  будет  дорого,  -  она
лукаво улыбнулась, - вы ведь для себя спросили?
   - Умная вы женщина, -  развел  руками  Сичкин,  -  вас  не  проведешь.  Я
действительно  спросил  для  себя.  При  моей   сволочной   работе   хороший
психотерапевт необходим. А то,  не  ровен  час,  шарики  за  ролики  заедут.
Телефончик не дадите?
   - Не дам, - покачала головой Вероника, - дорого это для вас, да и вряд ли
она возьмет новых пациентов, у нее и так работы полно.
   - Ну что ж, - вздохнул Мишаня, - обойдемся по нашей бедности  и  убогости
без психотерапевта.
   "Проговорилась ты, матушка, - весело заметил он про себя, - а теперь, как
лиса Патрикеевна,  хвостом  следы  заметаешь.  Ладно,  психотерапевт  -  это
неплохая зацепка. Спасибо тебе, солнышко!"
   - А Юрия Азарова она тоже  лечила,  эта  добрая  фея-доктор?  -  небрежно
поинтересовался Миша.
   - Юрик был нормальный как пень, - вздохнула Вероника, -  многие  считали,
ему даже  не  хватало  этакой  сумасшедшинки,  душевного  порыва,  гусарских
безумств.
   "Оба-на!  Вот  мы  и  колемся  потихоньку!  -  подумал  Сичин.  -  Точно,
психотерапевта надо хорошо проверить, прежде чем допрашивать. Что-то нечисто
с феей-доктором, и не она ли так ловко подготовила эту куклу к разговорам со
мной? Очень интересно может получиться..."
   - А вам, значит, нравятся гусарские безумства?  -  спросил  он,  послушно
уходя в сторону от темы психотерапевта.
   - Конечно! Без этого скучно. Я люблю размах, чтоб искры  летели.  А  Юрка
был жмот, пардон, конечно.
   - Так, может, его за долги и убили? - предположил Сичкин и подумал,  если
сейчас она ухватится за это, то уж точно прыгнет из свидетелей в фигуранты.
   - А за что  же  еще?  -  усмехнулась  Вероника.  -  Я  лично  в  этом  не
сомневаюсь.
   - Так  зачем  же  он  вам  был  нужен,  Вероника  Ивановна,  если  вместо
гусарского размаха у него были только долги? С вашей красотой  вы  могли  бы
найти кого-нибудь получше.
   - Зачем нужен? - Она задумалась и приставила острый ноготок к губам.  Лак
на ноготке и помада на губах были одного цвета - ярко-красного. -  Наверное,
для разнообразия, - произнесла она мечтательно и чуть прикусила ноготок.
   Выходя из здания Петровки и усаживаясь за руль  своей  новенькой  красной
"девятки", Вероника Роговец прокрутила в  голове  с  начала  до  конца  весь
разговор с лохом-следователем и осталась собой довольна.  Правильно  сказала
Регина Валентиновна, все они  лохи  по  большому  счету,  к  тому  же  перед
Вероникиными чарами не устоял еще ни один мужик. Даже  этот  черствый  мент,
как ни старался, все равно потек в конце концов и съел  всю  туфту,  которую
она ему плела, за милую душу.
   Один только был промах - ляпнула про  Регину.  Но  спохватилась  вовремя,
перевела разговор на другую  тему,  имени  не  назвала,  телефона  не  дала.
Регина, правда, просила вообще  .о  ней  не  заикаться,  мол,  психотерапевт
сейчас - на вес золота, а уж мент наверняка  ухватится,  захочет  на  халяву
пару сеансов получить. Прямо как в  воду  глядела  Регина,  ухватился,  этот
Сичкин, губа не дура у него.  Ладно,  проскочили...  Можно,  считать,  и  не
ляпала ничего про Регину, мент наверняка не заметил даже.
   А все-таки интересно, кто же Юрика-то замочил? Эти лохи-менты не  найдут.
За такую зарплату вообще ничего делать  нельзя.  Они  и  не  делают,  только
взятки берут и ждут, когда какой-нибудь серьезный человек их  купит.  Видно,
этого Сичкина еще никто не купил - кому он нужен?
   Милицию Вероника Роговец не любила с детства. Лично ей не приходилось  до
последнего времени сталкиваться со стражами порядка, но  она  твердо  знала:
все они - суки и твари продажные. В ментуру идет одна  лимита  и  дебилы,  и
разговаривать с ними - много чести. Может, сами они замочили Юрика, он  ведь
пел у Дрозда на дне рождения, а там были два дроздовских  мента.  Вот  чтобы
Юрик об этом не свистел, его и замочили.
   Говорят, большинство киллеров - те же менты,  либо  по  совместительству,
либо вообще  меняют  свои  жалкие  погоны  на  это  доходное,  престижное  и
непыльное дело.
   Хорошо она про долги ввинтила,  в  самую  точку  попала.  Этот  Сичкин  с
удовольствием  наживочку  сглотнул.  Будет  теперь  упорно  искать   Юркиных
кредиторов. Вот пусть и поищет!
   На самом-то деле долгов у Азарова не было, он никогда ни у кого не брал и
сам не давал. Он и правда был жмот. Вероника догадалась об  этом  не  сразу,
только после седьмой их встречи, когда ей до  дрожи  в  коленках  захотелось
колечко с бриллиантиком, как у Ирки Москвиной. Разумеется, она  могла  бы  и
сама себе подарить такое колечко, стоило оно всего полторы тысячи "зеленых".
Но покупать себе бриллианты - плохая примета. Это коварные камешки, их  надо
получать в подарок или по наследству, иначе они приносят несчастье.
   Про камни Вероника знала все, так как любила их без памяти.  У  нее  дома
была целая полка книжек о мистических и целебных свойствах камней.  То,  что
бриллиант должен быть подарен любовником, - это  азбука,  так  сказать,  азы
мистической грамотности. Об этом Вероника и сообщила  Азарову,  останавливая
машину у ювелирного магазина "Принцесса Греза" на Тверской. Там  можно  было
купить по кредитке, а у Азарова  в  бумажнике  их  было  три  штуки.  Однако
колечко он Веронике не купил, даже в магазин  с  ней  не  вошел,  остался  в
машине, жмот паршивый, и не стыдно ему было ни капельки.  Пришлось  Веронике
самой покупать, очень уж хотелось, а в магазине нашлось именно такое, как  у
Москвиной, даже лучше.
   Наплевала Вероника на мистику и купила колечко.  А  Азарову  этот  случай
запомнила, обиделась на него ужасно. Чуть не послала его подальше, но  тогда
нельзя было - она снималась уже в третьем его клипе, это были хорошие бабки,
а впереди маячила видеокассета с его песнями и Вероникиными глазами,  губами
и сиськами, поэтому ссориться с Азаровым пока не стоило.
   Эту проблему она даже с Региной обсуждала.
   - Гусара раскрутить немудрено, - сказала Регина, - и  неинтересно.  А  ты
учись раскручивать Азарова. Отличный тренинг, тебе потом  очень  пригодится.
Если Азаров начнет на тебя  деньги  тратить,  то  с  другими  ты  справишься
мизинцем. Так что рвать с ним не спеши.
   Вероника была хорошей ученицей. С Азаровым она не  порвала.  А  бриллиант
принес-таки несчастье, но только не Веронике, которая  его  себе  купила,  а
Азарову, который пожадничал. Убили Юрика. Карма  у  него  оказалась  плохая,
некачественная карма. Но ведь не объяснишь же это долдону с Петровки,  он  и
слов-то таких не знает.
   Вот у нее, у Вероники, карма очень качественная, даже не высший  сорт,  а
экстра. К тому же Регина Валентиновна, если что не так, сразу поправит.  Она
сама эти вещи чувствует, даже по телефону  умеет  вывести  в  астрал,  когда
нужно...
   Глава 7
   Синий  "Вольво"  с  затемненными  стеклами  плавно  подкатил  к   воротам
старинного  купеческого  особнячка  в   центре   Москвы.   Ворота   бесшумно
разъехались, впустили машину и тут же замкнулись за ней.
   - Добрый вечер, Регина Валентиновна!  -  Вооруженный  охранник  распахнул
переднюю дверцу машины и подал руку высокой худощавой женщине,  сидевшей  за
рулем. Женщина осторожно поставила ногу в замшевом высоком сапоге  на  землю
и, опираясь на руку охранника, вылезла из машины.
   - Привет, Гена. В гараж пока не загоняй, я ненадолго.  Войдя  в  особняк,
Регина Валентиновна  скинула  легкую  норковую  шубку  на  руки  подоспевшей
горничной и осталась в строгом шелковом  костюме.  Из  огромного  зеркала  в
старинной, черного дерева, раме смотрела на Регину  Валентиновну  элегантная
сорокалетняя дама с точеной длинноногой фигурой и идеально правильным лицом.
Густые прямые волосы цвета спелой пшеницы были подстрижены  простым  строгим
каре без челки и едва прикрывали стройную холеную шею.
   В зеркале за ее спиной появилось очень бледное, немного  отечное  мужское
лицо. Мужчина был белокур и Встрепан, на впалых щеках  поблескивала  светлая
вчерашняя щетина. Бледно-голубые ясные глаза глядели в спокойные карие глаза
Регины Валентиновны как-то  тупо  и  бессмысленно.  Резко  оглянувшись,  она
заметила, что руки у мужчины крупно дрожат, на большом  пальце  правой  руки
был безобразный черный порез с только что запекшейся кровавой коркой.
   - Тебе надо побриться, Веня, - тихо сказала она  и,  подойдя  к  мужчине,
провела рукой по его щеке. На ногтях был бледно-телесный матовый лак.
   - Регина, я погибаю, я не могу,  -  громким  шепотом  прокричал  Вениамин
Волков, - сделай что-нибудь, я не могу...
   Быстро оглядевшись, убедившись, что ни горничной, ни  секретарши,  никого
из охранников поблизости нет, Регина вмазала Вене крепкую  пощечину  и  тихо
произнесла:
   - Молчать, скотина!
   Вздрогнув, Веня сразу  обмяк,  руки  перестали  трястись,  глаза  приняли
осмысленное, но испуганное и усталое выражение.
   - Ты видишь, надо что-то делать! - сказал он вполне спокойным,  будничным
голосом. - Еще немного, и я сорвусь.
   - Ну, до срыва, положим, далеко, - возразила Регина таким  же  спокойным,
будничным голосом. Даже интонации у нее и у Волкова были одинаковыми.
   - Нет, - безнадежно покачал он головой, - сегодня это чуть не произошло.
   - Но ведь не произошло, ты сумел с собой справиться. Ты уже  четырнадцать
лет здоров. Это срок, Веня, - это серьезный срок.
   Волков молча показал ей пораненный большой палец правой руки. Внимательно
взглянув на испачканную черными чернилами и кровью подушечку пальца,  Регина
только пожала плечами.
   - Ты мог бы обойтись и без боли, ты просто устал. Чем ты это? Ручкой?
   - "Паркером", - кивнул он.
   - Жалко, хороший был "Паркер", - вздохнула Регина, - ладно, поехали.
   - Только в твоей машине! - слабо улыбнулся он.  -  Там  в  салоне  воздух
лучше.
   - В "Вольво" лучше  воздух,  чем  в  "Линкольне"?  -  весело  рассмеялась
Регина. - Да, Веня, ты определенно устал.
   Через  час  с  небольшим  синий  "Вольво"  Регины  Валентиновны  Градской
остановился у старой двухэтажной дачи в подмосковном  Переделкине.  Дом  был
огорожен высоким металлическим забором, внутри  у  ворот  находилась  теплая
будка охранника.
   - Опять дрыхнет,  подлец,  -  добродушно  заметила  Регина,  доставая  из
"бардачка" маленький пульт  дистанционного  управления  и  открывая  высокие
ворота нажатием кнопки.
   Из будки показалась сонная физиономия охранника, потом  он  весь  целиком
выскочил на свет Божий  как  ошпаренный  и  по  старой  ментовской  привычке
почтительно козырнул хозяевам.
   - Доброе утро, отставной  капитан!  -  саркастически  приветствовала  его
хозяйка. - Как спалось в девять вечера?
   - Виноват, Регина Валентиновна! - отрапортовал охранник. -  Ей-богу,  сам
не заметил, как уснул!
   - Спасибо, что не в гостиной на диване, - добродушно хмыкнула  Регина.  -
Ладно, можешь пойти на кухню, пусть Людмилка покормит тебя,  и  кофе  выпей,
негоже спать на боевом посту, товарищ отставной капитан, гляди,  уволю.  Вот
ведь, - обернулась Регина к молчавшему Вене,  -  боится  место  потерять,  а
дрыхнет, поганец, без задних ног.
   Веня ничего не ответил и прошел вслед за ней в  дом.  Дача  эта  когда-то
принадлежала известному советскому писателю, сталинскому  лауреату.  Потомки
орденоносца продали ее Волкову задорого, но  ни  он,  ни  Регина  не  жалели
потраченных денег. Регина давно  приглядела  именно  этот  участок  в  тихом
элитарном писательском поселке. Ей  нравилось,  что  он  стоит  на  углу,  в
глубине улицы, и упирается одной стороной в живописную березовую  рощицу,  а
другой - в небольшой лужок, на котором летом невинно и  радостно  расцветают
ярко-лимонные лютики.
   - Сообрази-ка нам, Людмилка, что-нибудь на ужин, - бросила Регина  полной
розовощекой девушке, встретившей  их  на  пороге,  -  только  сделай  легкое
что-нибудь, рыбки там, салатику.
   - Поняла, Регина Валентиновна, севрюжку запечь или в гриле?
   - Веня, ты спишь, что ли, - Регина прикоснулась к его плечу, -  ты  какую
хочешь севрюгу, запеченную с грибами или в гриле?
   - Я не голоден.
   - Ладно, Людмилка, пока их светлость ломаться будут, ты сделай  в  гриле,
как я люблю, без соли и без  соусов,  только  лимончиком  спрысни.  Ему  еще
картошечки молоденькой, немного, штучки четыре, отвари, и сверху  укропчиком
посыпь. А мне, как всегда, только спаржу. И не вздумай класть сметану, а  то
я тебя знаю, тебе бы только пожирней меня накормить, бедную!
   Когда кухарка удалилась,  Регина  окинула  Волкова  холодным  оценивающим
взглядом и тихо спросила:
   - Ну что, горе мое, потерпишь, дашь хотя бы перекурить,  или  полчаса  до
ужина работать будем?
   - Ты же сама видишь...
   Она видела, губы его обметало белым тонким налетом, руки опять тряслись.
   - Ладно, пошли, - кивнула она.
   В бывшем писательском кабинете теперь вместо дубового  письменного  стола
стоял маленький дамский секретер восемнадцатого века, а книжные  полки  были
уставлены не  сочинениями  великих  вождей,  а  томами  Большой  медицинской
энциклопедии, книгами по психиатрии на четырех языках - русском, английском,
немецком и французском, а  также  сомнениями  Ницше,  Фрейда,  Рерихов.  Три
стены, покрытые Книжными полками от пола до потолка, пестрели  исключительно
философской, психологической и мистической литературой.
   Взглянув на корешки книг внимательно, можно было заметить, что это  -  не
коллекция нувориша-библиофила, а  книги,  в  которые  постоянно  заглядывает
хозяйка библиотеки.
   Стянув замшевые  сапожки,  Регина  уселась  на  низкую  широкую  кушетку,
поджала под себя стройные ноги в тонких телесных колготках. Волков сел прямо
на пол, напротив нее, и застыл, неотрывно глядя в ее  карие  глаза,  странно
мерцающие при свете настольной лампы.
   - Сегодня они пришли ко  мне,  -  начал  он,  -  они  пришли  оттуда,  из
прошлого, даже песню пели такую же, как тогда, на берегу Тобола...
   - Подожди, не напрягайся, мы еще не начали, - перебила его Регина. -  Кто
пришел?
   - Две девушки, на прослушивание. Дуэт "Баттерфляй". Блондинка и  шатенка,
по восемнадцать лет каждой. Сначала я  ничего  не  заметил,  но,  когда  они
запели романс, я вдруг увидел тех, из прошлого.
   - Ты понимаешь, что это были не они? - быстро спросила Регина.
   - Понимаю. Но мне страшно, что  так  все  совпало:  сначала  тот  парень,
которого пришлось убрать, потом они... Я еле сдержался, ты ведь знаешь,  как
я держался все эти годы. Но, когда появился тот парень...
   - Его больше нет, - напомнила Регина.
   - Как ты это сделала? Почему ты не хочешь говорить?
   - Это сделала не я, он сам.
   - Но ты была там? - Веня сильно  сжал  кулаки,  острые  костяшки  пальцев
посинели.
   - Ты же знаешь, я была с тобой.
   - Кого ты послала к нему?
   - Я сказала, он сам! Если не веришь  мне,  поверь  хотя  бы  официальному
заключению, - она хохотнула, - там опергруппа,  кажется,  была,  и  вскрытие
делали. Хватит об этом.
   - А певец?
   - Певца добили те отморозки, которые приходили  к  Дрозду  на  торжество.
Все, Веня, хватит лирики. Ты и правда не в лучшей форме.
   - Дай мне код! - осторожно попросил он.
   - А сам? - Она лукаво улыбнулась. - Лень-матушка?
   Смотри, скоро будешь спать на посту,  как  отставной  мусорок-цапитанчик.
Ладно, так и быть, поехали...
   Волков  закрыл  глаза  и  стал  медленно  раскачиваться,  сидя  на  ковре
по-турецки.  Регина  заговорила  низким   монотонным   голосом,   исходившим
откуда-то из живота:
   - Ноги мягкие, тяжелые, теплые, мышцы расслабляются медленно, постепенно,
руки остывают и тяжелеют, они теплые, но не  горячие,  кожа  разглаживается,
как поверхность моря, она мягкая и прохладная. Нет ни одной волны, ветер  не
дует, ты ничего не слышишь и не чувствуешь, тебе тепло и хорошо. Есть только
мой голос, остальное - тишина, покой, небытие.  Мой  голос  -  это  путь  из
небытия, ты идешь по нему, как по лунной дорожке, к свету...
   Регина говорила все тише, Волков качался в  ритме  ее  речи,  потом  стал
дышать глубоко, медленно и редко.
   - Веня, ты слышишь меня? - спросила она наконец.
   - Да... - эхом отозвался он.
   - Теперь вспоминай, осторожно, на ощупь. Не спеши и не бойся. Это был  не
ты, тебя там вообще не было, и бояться тебе нечего. Давай!
   - Трое на берегу Тобола, в городском парке, - стал еле  слышно  бормотать
Волков, - и я четвертый. Две девушки, блондинка и шатенка.  Блондинка  очень
яркая, с голубыми глазами, немного полная. Такие выходили  в  кокошниках,  с
хлебом-солью, приветствовали крупных партийных руководителей.  Шатенка  тоже
очень красивая, но по-другому. В ней чувствуется порода, таких расстреливали
в восемнадцатом за одно только лицо, за излом бровей, за выражение глаз. Мой
дед сразу узнавал буржуйскую, дворянскую кость,  по  рукам  и  по  выражению
глаз. Дворянская кость тонкая, но прочная, дед рубал шашкой... Очень  быстро
и резко, мог разрубить надвое с размаху.
   - Веня, не отвлекайся, красный командир ни при чем. Деда оставь в  покое,
- осторожно вмешалась Регина.
   -  Надменные  глаза,  -  Веня  слегка  дернул  головой,  -   насмешливые,
темно-серые... Тонкие руки, длинная шея. Если бы  она...  Я  не  мог  ничего
поделать. Я встал и пошел в глубь парка.  Подвыпившая  девочка  в  блестящей
кофте отбилась от компании. В кофте были золотые нити, колючие и  блестящие.
Грубое прыщавое лицо, запах водки и пота... Я хотел потом прыгнуть в  Тобол,
прямо в одежде, на мне была кровь,  я  вонял  чужим  потом.  Берег  оказался
слишком крутым, я стал искать пологое место. Но  услышал  их  голоса  совсем
близко. Первым вышел ко мне тот парень, Митя. Он увидел кровь,  но  главное,
он увидел мое лицо. Прошло ведь всего пятнадцать минут.  Душа  моя  все  еще
была там, в глубине парка, и по лицу это было видно.  Уже  совсем  рассвело,
стояли короткие июньские ночи, рассвет был таким ярким, комары звенели.
   Я не успел смыть кровь с одежды, я хотел, чтобы  они  подумали,  будто  я
спьяну упал в воду.  Мы  все  четверо  были  немного  пьяны.  Когда  подошли
девушки, я уже сумел взять себя в руки, они ничего не  заметили.  Я  сказал,
что кровь пошла из носа, они переполошились, стали  суетиться  вокруг  меня,
подошли совсем близко...
   Первую часть воспоминаний Регина знала наизусть. Ее муж был  постоянен  в
своих  подсознательных  откровениях.  Уже  много   лет   к   этому   тексту,
произносимому в состоянии глубокого гипнотического сна, не  прибавлялось  ни
одной детали. И  только  совсем  недавно  появились  некоторые  существенные
подробности.
   - Он видел мое лицо, он все понял. Не сразу,  после...  -  Голос  Волкова
звучал хрипло и монотонно. - И он догадался. Пусть даже  через  четырнадцать
лет, но он пришел ко мне, он пришел за мной оттуда, а за ним - еще  двое,  и
это значит, что мне никогда не дадут забыть...
   - Его больше нет, - ласково напомнила  Регина,  -  а  девушки  ничего  не
заметили тогда и не смогут вспомнить сейчас. Прошло  четырнадцать  лет,  они
стали зрелыми женщинами, они совсем другие, их, по сути, тоже нет больше.
   - Их больше нет...
   "Конечно, было  бы  лучше,  чтобы  их  действительно  не  было,  и  не  в
переносном, а в самом прямом смысле, - подумала Регина, - но это хлопотно  и
рискованно, сначала надо понять, стоит ли игра свеч..."
   - Вокруг тебя светится  чистая,  прозрачная  вода,  она  легкая,  теплая,
приятно щекочет кожу, - произнесла она вслух хорошо  поставленным,  глубоким
грудным голосом.
   - Она красная от крови, - мучительно  сглотнув,  прошептал  Веня,  -  она
темно-красная, густая. Она кипит и  пузырится,  Я  захлебываюсь,  покрываюсь
волдырями. - Он стал дышать тяжело и быстро, хватал  открытым  ртом  воздух,
запрокинул голову, колотил вокруг себя руками.
   - Регина Валентиновна! - послышался снизу голос кухарки. - Ужин готов!
   Регина ничего не ответила, она знала - второй раз  Людмилка  не  позовет,
так заведено в доме: если хозяйка сразу  не  спускается  и  не  откликается,
значит, она очень занята и мешать ей не следует.
   Лицо Волкова побагровело, на лбу вздулись  толстые  синие  жилы  в  форме
ижицы. Он дышал хрипло, с присвистом, бил по воздуху руками и бормотал очень
быстро нечто невнятное. Если бы кто-то мог видеть эту сцену со  стороны,  то
подумал бы, что продюсер-миллиардер бьется то ли в эпилептическом  припадке,
то ли в предсмертной агонии, а его жена спокойно за этим наблюдает,  смотрит
оценивающе и серьезно. Он сейчас умрет здесь, на полу, а  она  и  глазом  не
моргнет.
   Но никто не наблюдал со стороны. Никому - ни кухарке,  ни  охраннику,  ни
садовнику  -  не  пришло  бы  в  голову  хоть  одним  глазком  заглянуть   в
таинственный полумрак хозяйкиного кабинета. Каждый чувствовал почему-то, что
за это можно поплатиться головой, и  страх  был  куда  сильнее  любопытства.
Когда уже казалось, что Волков вот-вот испустит дух, Регина легко хлопнула в
ладоши и произнесла одно короткое слово по-английски:
   - Инаф! (Достаточно!)
   Волков замер, сначала напряженно,  в  неестественной  позе,  с  задранной
головой, широко открытым  ртом  и  вздернутыми  кверху  руками,  потом  стал
оседать, медленно,  как  воздушный  шарик,  из  которого  выпустили  воздух.
Дыхание его делалось спокойней,  медленней,  лицо  сначала  резко  побелело,
потом приобрело нормальный, здоровый цвет.
   Он открыл глаза,  спокойно  уселся  на  ковре.  Даже  при  неярком  свете
настольной лампы было видно, что он выглядит не просто  хорошо,  а  отлично,
будто побывал на дорогом курорте - разве что загара не привез.
   - Спасибо, Региша,  -  сказал  он  низким,  бархатным  голосом,  галантно
поцеловал прохладную руку  жени,  легко,  пружинисто  поднялся  с  ковра  и,
потирая чуть влажные ладони, спросил:
   - Как там у нас насчет ужина?
   Глава 8
   Катя Синицына  с  раннего  детства  считала  себя  глубоко  несчастным  и
невезучим человеком. Еще в детском саду ей попадало за чужие провинности,  а
уж в школе, с первого по десятый класс, неприятностям не было конца.
   Училась Катя хорошо, особенно любила математику и  физику.  Одноклассники
списывали у нее и домашние задания, и контрольные. Катя искренне верила, что
делает  хорошее  дело,  давая  скатать  пару-тройку  задач  по  физике   или
математике.  Она  услужливо  клала  свою  тетрадь  с  домашней  работой   на
подоконник в школьном туалете, и за большую перемену успевало попользоваться
ее добротой человек пять-шесть, то есть столько девочек, сколько  помещалось
со своими тетрадями на широком подоконнике женского сортира.
   На контрольных, особенно четвертных и  годовых.  Катя  успевала  написать
решения обоих вариантов под копирку и передать страждущим  соседям.  Впервые
поймали ее на этом в восьмом классе. Маленький лысый физик  в  синем  халате
выставил ее вон из класса, стер оба  варианта  контрольных  задач  с  доски,
быстро написал новые.
   Катю отвели к директору, вызвали родителей, в общем, наказали  на  полную
катушку. Спасибо, из школы не  выгнали.  Кате  казалось,  что  одноклассники
должны оценить ее героизм и воздать должное за самопожертвование, но реакция
была нулевая. Как не дружил с ней никто раньше, так и не собирался дружить.
   Школа, в которой училась Катя, была лучшей в городе Хабаровске. Это  была
английская спецшкола, да еще с математическим уклоном. В нее  могли  попасть
только дети из семей партийной и военной  элиты.  Катина  мама  была  зубным
врачом в ведомственной поликлинике, то есть к элите семья  имела  не  совсем
прямое отношение. В школу Катю приняли  потому,  что  ее  мама  лечила  зубы
директору и завучу.
   Элитарные дети с самого нежного возраста жили  по  особым  законам.  Люди
делились для них на две части. Первая и главная включала  в  себя  небольшую
горстку  избранных.  Всех  прочих  они   определяли   презрительным   словом
"население". И слово это, и само понятие было, разумеется,  заимствовано  от
родителей.
   У населения, то есть большей и худшей части человечества, было все другое
- и образ жизни, и мораль, и даже колбаса другая - бумажная,  несъедобная  и
вредная. С колбасой в городе  Хабаровске  всегда  было  плохо,  и  население
стояло за ней в длинных очередях. Элитарный ребенок, глядя на такую  очередь
из окошка папиной "Волги", только укреплялся в своем презрении к тем, кто не
имел счастья принадлежать к тесному, уютному и сытому мирку избранных.
   С первого класса Катя чувствовала, что для  своих  однокашников  навсегда
останется чужаком. Ее мама, стоматолог, была, так сказать, из обслуги.  Дети
первых и вторых секретарей обкома,  горкома,  отпрыски  крупных  профсоюзных
чиновников и военачальников областного масштаба никогда  не  смогут  считать
равной себе какую-то "зубоврачебную дочь".
   Она упрямо верила, что если  будешь  хорошей  и  доброй,  то  тебя  будут
любить, с тобой станут дружить. Какая разница,  кто  твои  родители?  Зубной
врач - тоже не последний человек в городе. Вот ведь дружат же  все  с  сыном
директора главного городского гастронома! А он - двоечник и драчун.
   В младших классах Катя приносила и раздаривала свои любимые  игрушки.  Ей
нравилось делать подарки, но главное, ей хотелось, чтобы все  поняли,  какая
она хорошая, добрая, щедрая девочка, и стали с ней дружить.
   Некоторые ее дары снисходительно принимались, но большинство этих  жалких
пластмассовых  пупсов  и  облезлых  плюшевых  зверей   было   отвергнуто   с
презрением. Зачем  номенклатурным  детям  аляповатые  неинтересные  игрушки,
которые выпускает местная игрушечная фабрика исключительно для населения?  У
номенклатурных детей были немецкие куклы с  настоящими  моющимися  волосами,
чешские плюшевые звери, пушистые, с выразительными мордочками.
   Мама всегда учила  Катю,  что  важен  не  сам  подарок,  а  внимание.  Но
оказалось. Катино внимание не важно и не нужно никому из  ее  ровесников,  и
сама она  никому  не  интересна,  хоть  лезь  из  кожи  вон.  Твоей  услугой
воспользуются, как будто ты просто  выполнила  свою  прямую  обязанность,  и
спасибо никто не скажет.
   Кате очень хотелось, чтобы ее  все  любили.  Ну,  не  все,  так  хотя  бы
некоторые. Ей казалось, что  любовь  одноклассников  она  сумеет  заслужить,
объясняя то, что они не понимают по  физике,  математике,  давая  списывать,
угождая во всех прочих мелочах школьного быта. Она  ждала,  что  они  поймут
наконец, какая она отзывчивая. Но никто не хотел  понимать.  Все  ее  услуги
расценивались как должное, как нечто само собой  разумеющееся.  Катина  мама
лечит зубы, а Катя решает задачки и дает скатать.
   Возможно, другой ребенок на Катином месте плюнул бы  на  своих  надменных
одноклассников, перестал бы таскать из дома игрушки в  младших  классах,  не
давал бы списывать в старших. А кто-то мог и озлобиться, люто  возненавидеть
не только элитарных детей, но и все человечество за такую упрямую нелюбовь к
себе. Но Катя чем старше становилась,  тем  глубже  убеждалась  в  своей,  и
только в своей, неполноценности.
   Когда она пыталась поделиться с мамой накопившейся  обидой,  мама  строго
обрывала:
   - Ищи причину в себе! Подумай, почему никто с  тобой  не  хочет  дружить?
Ведь ты не считаешь, я надеюсь, будто все плохие, а ты - хорошая?
   Катя так не считала. Она все глубже верила, будто плохая именно она.
   Перед выпускным вечером шел проливной  дождь.  Было  очень  грязно.  Катя
вышла из дома в белом невесомом платье, которое сама  себе  сшила  к  своему
первому настоящему балу. Когда она бежала через  школьный  двор  босиком,  с
зонтиком в одной руке и пакетом  с  белыми  лакированными  босоножками  -  в
другой, мимо нее промчалась на полном ходу черная горкомовская "Волга".
   Фонтан грязи из-под колес окатил Катю с ног до головы. В  грязи  было  не
только белое выпускное платье, но и  тщательно  подкрашенное  лицо,  и  даже
короткие рыжеватые волосы. А в "Волге" сидели два Катиных одноклассника.
   Сын второго секретаря горкома выклянчил у  отца  разрешение  подкатить  к
школе, к выпускному вечеру, на казенной машине,  самому  сесть  за  руль,  а
рядом посадить лучшего друга. Именно ради мальчика, сидевшего за рулем, ради
мужественного широкоплечего секретарского сына и старалась Катя, шила ночами
белое платье, вертелась три часа перед зеркалом.
   Грязью ее облили ненарочно - просто лужи были глубокими, а она  пробегала
совсем близко. На выпускной вечер она  не  пошла,  платье  даже  стирать  не
стала,  просто  выкинула,  чтобы  навсегда  забыть  об  элитарной  школе,  о
мальчиках и девочках, которые с ней не дружили.
   С пятерочным аттестатом Катя отправилась  в  Москву  и  неожиданно  легко
поступила в МАИ. Теперь ее окружали вовсе не  избранные,  а  вполне  обычные
ровесники. Однако опыт элитарной хабаровской спецшколы не прошел даром. Катя
не умела нормально общаться с людьми, в каждом заранее подозревала презрение
и неприязнь к себе. Даже с соседками по комнате в  общежитии  она  не  могла
слова сказать в простоте, извинялась по сорок раз  на  дню,  не  смотрела  в
глаза собеседнику и заслужила репутацию "странненькой". Опять с ней никто не
дружил - но уже не из-за того, что она была зубоврачебная дочка, а из-за  ее
непробиваемой замкнутости и зажатости.
   С мальчиками у нее тоже не ладилось. На вечеринки  она  не  ходила,  а  в
институте ее попросту никто не замечал.  Бродит  тенью  маленькое  худенькое
существо,  прячет  в  плечи  стриженую  рыжеватую  голову,  ни  с   кем   не
разговаривает, а обратишься к ней -  краснеет  и  отводит  взгляд,  будто  в
чем-то виновата. Если Кате и нравился какой-нибудь мальчик, то она  скрывала
это изо всех сил, старалась как можно меньше  попадаться  ему  на  глаза,  а
попадаясь, сжималась в комок, становилась похожа  на  продрогшего  облезлого
воробьишку.
   Митя Синицын появился в ее жизни как гром среди ясного неба. Катя училась
на третьем курсе. Перед Новым годом в клубе МАИ проходил  концерт  авторской
песни. После концерта  несколько  выступавших  воспользовались  приглашением
веселой компании студентов и отправились в общагу.
   Катя лежала на своей койке, одна в пустой комнате, и читала Достоевского,
"Дневники писателя". Она слышала, как поют и веселятся за стенкой, но ей это
бьыо все равно. Внезапно дверь открылась и на пороге возник высокий парень в
черном свитере и в черных джинсах.  Светлые  вьющиеся  волосы  были  коротко
подстрижены, ярко-голубые глаза глядели весело и ласково.
   - Добрый вечер, - произнес он низким, бархатным голосом, - у вас хлебушка
случайно нет? Вы уж простите за вторжение, меня  послали  как  единственного
трезвого.
   Не дождавшись ответа, он пересек комнату и уселся прямо на Катину койку.
   - Да, кажется, есть. - Катя попыталась спрыгнуть с койки, но  он  удержал
ее за руку.
   - "Дневники писателя" читаете? Все пьют, а вы здесь потихонечку с Федором
Михайловичем общаетесь? А почему на концерте я вас не видел?
   - Я не ходила... -  Катя  все-таки  спрыгнула  с  койки,  сунула  ноги  в
тапочки. - Вам какого хлеба, белого или черного?
   - Почему же вы на концерт не ходили? Не нравится вам авторская  песня?  -
Он, казалось, уже забыл про хлеб.
   - Почему? Нравится. Просто... Я хотела побыть одна, почитать.
   Катя стояла посреди комнаты в разношенных огромных  шлепанцах,  в  тонких
колготках и длинном широком свитере.
   - У вас всегда такие испуганные глаза?  -  спросил  он,  встал  с  койки,
подошел к ней и взял за руку. - И руки такие  холодные  всегда?  Меня  зовут
Дмитрий.
   - Катя. - Она почувствовала, что краснеет.
   - Очень приятно! А можно, я отнесу им хлеб и вернусь,  посижу  немного  с
вами?
   Предложение было настолько неожиданным,  что  Катя  ничего  не  ответила,
просто еще глубже вжала голову в  плечи,  высвободила  руку  из  его  теплой
большой ладони, скользнула к общему холодильнику и вытащила со  своей  полки
пакет с половиной белого батона.
   - Простите, черного, оказывается, нет, - пробормотала она, протягивая ему
пакет.
   Он вернулся через пять минут, неся в руках гитару.
   - Вы не были на концерте, я хочу спеть для  вас.  Там,  -  он  кивнул  на
стенку, за которой звучали хохот  и  веселые  вопли,  -  там  все  пьяные  и
безумные. Возможно, мы с вами остались в гордом трезвом одиночестве во  всем
этом здании.
   Он сел на стул, слегка подстроил гитару и стал петь  для  нее  вполголоса
свои песни. Катя слушала как зачарованная. Она не могла  понять,  хороши  ли
песни, она вообще ни слова  не  понимала,  только  смотрела  в  ярко-голубые
ласковые глаза и боялась дышать.
   Заглянула в комнату одна из Катиных соседок, многозначительно хмыкнула  и
тихонько прикрыла дверь снаружи.
   За стеной продолжали веселиться,  Митя  пересел  на  скрипучую  пружинную
койку, отложил гитару, взял в ладони  Катино  лицо  и  прижался  ртом  к  ее
напряженным, стиснутым губам.
   В свои двадцать лет Катя целовалась впервые в жизни. Разумеется, то,  что
произошло дальше, тоже было впервые. Раньше она  только  читала  об  этом  и
видела в кино. Раньше она вообще как бы не жила, а все время  смотрела  кино
про чужую жизнь. И книги читала. У других все было ярко и значительно.  А  с
ней, невзрачной, забитой хабаровской девочкой, ничего подобного произойти не
могло. Она давно смирилась с мыслью, что  так  и  состарится,  незаметной  и
никем не любимой, умрет старой девой, в тоскливом одиночестве.
   Незнакомый мужчина, сильный,  красивый,  настоящий  романтический  принц,
целовал ее медленно и нежно, со знанием дела. У Мити Синицына  был  солидный
опыт общения с женщинами. Правда, такие, как Катя,  ему  никогда  прежде  не
нравились. Он любил роковых женщин,  зрелых,  раскованных,  искушенных.  Его
влекли стандартные красотки, про которых он сам говорил: "Женщина существует
по формуле: ноги - грудь - губы. Если ноги длинные, грудь тяжелая и упругая,
а губы полные, остальное не важно. Глаза, нос, волосы могут быть  любыми.  А
уж мозги и вовсе необязательны".
   К своим двадцати восьми  годам  Митя  достаточно  хорошо  изучил  женщин,
созданных природой по этой грубой формуле. Про себя он знал,  что  на  такой
никогда не женится. "Нельзя жениться на куске севрюги! - объяснял он  сестре
Ольге, делясь с ней подробностями своей личной жизни. - Ну что делать,  если
мне нравятся только такие женщины, на которых нельзя жениться?"
   То,  что  он  почувствовал,  увидев  тощенького  рыжего   воробьишку   на
общежитской койке, можно  было  назвать  жалостью.  Сидит  такая  маленькая,
трогательная девочка, читает  Достоевского  под  пьяный  хохот  за  стенкой.
Глазищи большие, испуганные и при этом умные.
   Ему захотелось остаться с ней, посидеть в тишине, спеть для нее -  просто
так, без всякой задней мысли. Она слушала его не дыша, и в  глазах  ее  было
столько восхищения, благодарности и любви... Митя почувствовал себя большим,
сильным, добрым и очень понравился самому себе в роли сказочного принца.
   Сначала ему  захотелось  просто  обнять  эти  острые  плечики,  погладить
взъерошенные  короткие  волосы,  утешить  и  согреть  беззащитное  тощенькое
существо. И только прикоснувшись к ее сжатым губам, он  вдруг  с  удивлением
обнаружил, что чувствует небывалое острое желание...
   Голова у Кати закружилась, она забыла обо всем на  свете  -  о  надменных
одноклассниках в хабаровской школе, о суровой и холодной матери, о физике  и
математике. Оказалось, что она - живая, нежная,  чувственная,  что  ее  тоже
могут любить, восхищаться ею, шептать в ее ухо горячими губами такие  слова,
от которых мурашки бегут по коже.
   - Ты, оказывается, еще девочка? -  услышала  она  жаркий  шепот,  который
прозвучал для нее волшебной, неземной музыкой...
   Это открытие сначала напугало, но через миг еще  больше  возбудило  Митю.
Женщин в его жизни было много, но до этой минуты ни для одной еще он не  был
первым и единственным...
   В общаге авиационного института не было  проблем  с  ночевкой.  Тактичные
Катины соседки так и не появились в  комнате  до  утра.  А  утром  это  была
совершенно  другая  Катя.  Только  теперь  стало  видно,   что   она   очень
хорошенькая, женственная. Она  перестала  вжимать  голову  в  плечи,  ходила
прямо, не боялась смотреть людям в глаза, улыбаться и вообще - жить.
   Митя Синицын предложил ей выйти за него замуж всего лишь через  два  дня,
тридцать первого декабря, когда часы пробили полночь и  наступил  1991  год.
Катя и не сомневалась, что они теперь уж не расстанутся. Они были как  будто
созданы друг для друга.
   Семья Синицыных приняла Катю доброжелательно  и  приветливо.  Сразу  было
видно, что эта тихая интеллигентная девочка из  Хабаровска,  студентка  МАИ,
вовсе не хищная провинциалка, охотница за московской пропиской. Она смотрела
на Митю с таким обожанием, была такой  скромной  и  воспитанной,  что  ни  у
Митиной матери, ни у сестры не возникло неприятных подозрений на ее счет.
   Все было у них хорошо. Сначала снимали комнату  в  коммуналке,  но  очень
скоро Митина сестра помогла с квартирой. Квартира, правда, была на  окраине,
в Выхине, и на первом этаже, но зато двухкомнатная и отдельная.
   Катя закончила институт с красным дипломом, устроилась на  работу  в  НИИ
легкого машиностроения, младшим научным сотрудником, но очень скоро  поняла,
что это - не работа, а  бесплатное  времяпрепровождение  на  рабочем  месте.
Впрочем, карьера ее совершенно не заботила. Главным в ее жизни  была  семья,
то есть Митя. Больше всего на свете ей хотелось родить для него ребенка.  На
ребенке сосредоточилось все ее существо, она не могла ни  о  чем  другом  ни
думать, ни говорить. Но три беременности  кончились  ранними  выкидышами,  и
врачи поставили жуткий, безнадежный, как смерть, диагноз: бесплодие.
   Митя утешал, говорил, что живут семьи и без детей, можно, в конце концов,
взять ребеночка из Дома малютки, сейчас столько брошенных. Но  все  утешения
были бесполезны. Катин комплекс неполноценности,  ненужности,  взращенный  в
ней с детства, вспыхнул с новой силой. Она стала чувствовать, что  испортила
Мите жизнь, ей казалось, что он  не  бросает  ее,  бесплодную  и  никчемную,
только из жалости.
   Она была противна себе самой до такой степени, что не хотела больше жить.
И вот тут подоспел мальчишка-лаборант из ее НИИ, который застал ее в горьких
слезах в укромном уголке пустой курилки и предложил уколоться.
   - Кольнись, полегчает, - сказал он так мягко и сочувственно, что Катя, не
вдумываясь в смысл его слов, подставила руку для укола.
   - Ну как, приход есть? - спросил лаборант, заглядывая ей в глаза.
   - Что? - не поняла Катя,
   - Ну, кайф...
   - Кайф? Не знаю... Полегчало вроде, - ответила Катя неуверенно.
   Она внимательно прислушалась к  самой  себе.  И  с  радостным  удивлением
обнаружила,  что  безысходная  тоска,  давившая  душу  в  последнее   время,
улетучилась. Стало легко и весело.
   - А что это было? - спросила она парнишку-лаборанта.
   - Морфий, - ответил он просто и буднично. Катя  не  испугалась.  Наркотик
подействовал очень быстро. Что же  страшного,  если  ей  впервые  за  многие
месяцы стало хорошо и спокойно? То, из-за  чего  она  плакала  всего  десять
минут назад, теперь казалось смешным пустяком. Никогда в жизни  она  еще  не
чувствовала такой легкости и уверенности.
   - Еще захочешь, я всегда продам сколько нужно, - заговорщицки  подмигнув,
сообщил парнишка.
   Катя очень скоро захотела еще. Когда действие укола кончилось,  ей  опять
стало плохо, хуже, чем раньше. Денег  сначала  хватало,  но  скоро  пришлось
хитростью и враньем добывать их у Мити.
   Она уже стала наркоманкой, но еще не считала себя  таковой.  Их  с  Митей
жизнь  превратилась  в  вечную  борьбу,  он  таскал  ее  по  разным  врачам,
наркологам, гипнотизерам, а ей все казалось,  что  он  хочет  отнять  у  нее
единственную и главную радость в жизни.
   Катя понимала, как важно в ее ситуации не обрастать знакомыми в сложном и
опасном наркотическом мире. Она верила, что ее  увлечение  временно,  что  в
любой момент она сумеет завязать. Завтра, через  неделю,  через  месяц,  вот
кончится запас - она завяжет. Но только не  сейчас,  не  сию  минуту.  Разве
можно отказать себе в уколе, когда все под рукой и  стоит  только  аккуратно
ввести тонкую иголочку в вену?
   Потом, завтра или через месяц, она  обязательно  завяжет.  Главное,  быть
разумной и осторожной, оставить себе путь для отступления, не забывать,  что
чем больше вокруг тебя знакомых наркоманов, тем труднее завязать. И  вообще,
наркотический кайф - такое тонкое и интимное дело, что лучше быть одной.
   С работы Катя ушла.  В  последнее  время  перестала  общаться  с  людьми.
Наркотики покупала в известных местах: на Старом Арбате, у нескольких аптек,
разбросанных по Москве, иногда у гостиниц  и  баров.  Каждый  раз  старалась
покупать в другом месте, чтобы не встречаться с одними и теми же продавцами.
Продавцы  всегда  норовили  познакомиться,  завязать  прочный  контакт:  они
угадывали в Кате человека, крепко севшего на иглу, и были  заинтересованы  в
постоянной покупательнице. Но Катя твердо придерживалась своего  принципа  -
знакомств не заводила.
   Последнюю попытку вытащить жену Митя предпринял всего за  полтора  месяца
до смерти. Он познакомил Катю с замечательным психотерапевтом,  с  доброй  и
внимательной женщиной Региной Валентиновной Градской...
   - У тебя высокая степень привыкания, тебе  будет  очень  тяжело  завязать
сразу. Надо действовать осторожно и постепенно, уменьшать дозу потихоньку, -
сказала Кате Регина Валентиновна.
   Другие говорили, что главное - принять твердое решение, что бросать лучше
резко, сразу. Сначала будет очень худо,  зато  потом  организм  окончательно
придет в себя.
   И только  Градская  не  требовала  резких  решений.  Она  была  тоньше  и
внимательней других. Она, знаменитый, гениальный психотерапевт,  возилась  с
Катей - да еще совершенно бесплатно. Остальные не понимали Катю, не  щадили,
хотели обречь на дикие мучения, на пытку абстиненции. Кому же  было  верить,
как не Регине Валентиновне?
   Глава 9
   "Джон Кодни обычно вел свою будущую жертву  несколько  дней.  Он  как  бы
сживался с человеком, постигал его суть. По его  словам,  он  превращался  в
губку, впитывающую энергию  другого  живого  существа.  В  одиночной  камере
Гоулдвордской  тюрьмы  (штат  Индиана)  Конди  долго   и   с   удовольствием
рассказывал о каждом оттенке своих ощущений - до убийства, во время и после.
Именно ему принадлежит известная фраза, мелькающая на страницах  специальной
литературы по судебной психиатрии: "Убивая, я побеждал смерть..."
   Перед нами убийца-философ, убийца, умеющий не только мыслить  абстрактно,
но и формулировать свои мысли.  В  каждом  конкретном  случае  Джоном  Кодни
руководил не порыв страсти, ненависти, не сексуальная жажда.
   "Меня с раннего детства угнетало  ощущение  неизбежности  смерти.  Обычно
дети не задумываются над этим, но я  был  несчастным  исключением.  Я  видел
перед собой не людей, а кукол. Некто жестокий  и  насмешливый  лепил  их  из
светящейся глины, наполнял страстями, желаниями, кого-то  наделял  талантом,
кого-то - богатством, а иных делал  несчастными  и  уродливыми.  Но  каждому
заранее отмерял свой срок. Каждый должен был стать  тленом  и  грязью.  Этот
холодный и  всесильный  всего  лишь  забавлялся,  а  люди  поклонялись  ему,
называли Богом. Моя мать была добропорядочной протестанткой, таскала меня  в
костел, но я с раннего детства чувствовал там только холод и смерть.
   Смерть как самое неотвратимое, могучее и  конкретное  во  Вселенной,  как
единственная  реальность  притягивала  меня,  влекла  неудержимо.  Я   хотел
прикасаться к ней еще и еще раз, для меня убийство было актом любви к смерти
и ужаса перед ней. Корыстный убийца - это неинтересно.  Это  как  любовь  за
деньги, любовь проститутки. Смерть  сама  по  себе  столь  значительна,  что
убивать можно только ради нее самой..."
   Лена Полянская переводила последнюю часть статьи психолога Дэвида Кроуэла
"Жестокость жертвы" и думала о том, что стоит, наверное,  немного  сократить
текст за счет кровавых подробностей. Она прекрасно знала, что читатель очень
любит такие подробности и многие будут читать эту статью не ради психологии,
а ради патологии, то есть ждать от текста именно кровушки и  душераздирающих
сцен. Но Лену от этих подробностей уже слегка подташнивало. Автор  ими  явно
увлекался, сознавая, что именно они делают из научной статьи  беллетристику.
Он не мог положиться лишь на интеллект и здоровое любопытство читателя,  ему
хотелось подстраховаться беспроигрышными "ужастиками".
   Лена понимала, что это правильно. Даже элитарный журнал "Нью-Йоркер" вряд
ли  опубликовал  бы  статью,  состоящую  из  одних  только   психологических
наблюдений и обобщений, пусть интересных, свежих, живо и ярко изложенных, но
достаточно абстрактных. И уж совсем глупо  ожидать,  что  такая  вот  чистая
психология увлечет читателей журнала "Смарт". Вот сократишь хотя бы половину
"ужастиков", а главный редактор спросит: "Подробности-то кровавые куда дела?
Обижаешь читателя, Елена Николаевна". И  будет  прав.  Скучно  читателю  без
кровушки, неинтересно.
   В соседней комнате проснулась Лиза и громко позвала:
   - Мамочка!
   Лена  обрадовалась,  что  можно  отвлечься  от  работы  и  отдохнуть   от
откровений всех этих философствующих Джеков-Потрошителей.
   Когда она кормила Лизу куриной котлетой с картофельным пюре и  читала  ей
наизусть стихотворение о королевском бутерброде, раздался звонок в дверь.
   - "Придворная корова сказала: в чем же дело?" - успела  произнести  Лена,
отправляя ложку пюре Лизе в рот.
   Подойдя к двери, она взглянула в "глазок" и  увидела  пожилую  незнакомую
женщину, расстегнутое пальто было накинуто  поверх  белого  халата,  на  шее
висел фонендоскоп.
   - Здравствуйте, я из Филатовской больницы, - послышался голос за  дверью,
- мы проводим неделю профилактического осмотра детишек до  трех  лет,  перед
очередной прививочной кампанией.
   Поликлиника  при  Филатовской   больнице   была   их   районной,   всякие
анкетирования  и  профилактические  осмотры  маленьких  детей  действительно
проводились там довольно часто, поэтому Лена спокойно открыла дверь.
   У женщины было усталое милое лицо - типичное  лицо  детского  участкового
доктора, очки  в  Дешевой  пластмассовой  оправе,  на  голове,  под  лиловой
мохеровой шапочкой, -  стандартный  рыжий  перманент,  сделанный  в  дешевой
парикмахерской. На лице ее был небрежный макияж, какой накладывают в  спешке
каждый день перед уходом на работу такие вот немолодые, небогатые женщины, и
движет ими вовсе не желание стать красивее, а  просто  многолетняя  привычка
подкрашивать губы и пудрить нос, выходя из дома на люди.
   - У нас вообще-то все прививки сделаны, - сообщила Лена, помогая  женщине
снять пальто.
   - Мы  собираемся  вводить  сейчас  дополнительную,  противогриппозную,  -
улыбнулась женщина, - не для грудничков, конечно, но после года. Карта у вас
дома или в регистратуре?
   - В регистратуре. Вы простите, мы сейчас обедаем.
   - Ничего, вы доедайте спокойно, я подожду. Женщина прошла вслед за  Леной
на кухню.
   - Здравствуй, Лизонька, - сказала она, - что ты кушаешь?
   - Картошку и котлетку, - серьезно сообщила Лиза,  сидевшая  за  столом  в
своем высоком стульчике.
   - Надо же, как она у вас хорошо говорит. Просто блеск для ее возраста. Ей
ведь еще не исполнилось двух лет?
   - Как раз пять дней назад исполнилось. Вы присаживайтесь. Может, чайку?
   - Спасибо, не откажусь. Только  попозже.  Вы  сейчас  доедайте,  потом  я
Лизоньку посмотрю, а потом с удовольствием выпью чаю.
   Лиза  доела  очень  быстро,  даже  "Королевский  бутерброд"  не  пришлось
дочитывать. Проходя по коридору в детскую, доктор  заметила  сквозь  дверной
проем спальни светящийся экран компьютера и спросила:
   - Неужели вы умудряетесь работать при таком крошечном ребенке?
   - Приходится, - пожала плечами Лена.
   - Что, материальные проблемы?
   - Скорее профессиональные.
   - Понимаю, вы работаете в частной фирме, декретов там  нет,  отпуска  без
содержания тоже. - Доктор покачала головой. - Да, ничего не  поделаешь,  как
говорится: за что боролись, на то и напоролись. Не высыпаетесь, наверное?
   - Бывает, - улыбнулась Лена.
   Осматривая Лизу, слушая ее, заглядывая  в  горлышко,  доктор  то  и  дело
бросала какой-нибудь вопрос о Лениной работе и личной жизни. Это выходило  у
нее тактично и ненавязчиво.
   - А в какой фирме вы работаете, если не секрет?
   - Я заведую отделом в журнале "Смарт".
   - О, я знаю этот журнал... Так, сколько  у  нас  зубиков?  Она  посчитала
Лизины зубки, записала что-то  в  свой  блокнот,  потом  опять  вернулась  к
Лениной работе:
   - А каким отделом вы заведуете?
   - Литературы и искусства...  Вы  знаете,  доктор,  у  нас  иногда  бывают
запоры, я не могу понять отчего.
   - Размочите несколько черносливин, подержите сутки в  холодной  кипяченой
водичке и давайте по чайной ложке вместе с мякотью три раза  в  день,  перед
едой. Но если вас это  сильно  беспокоит,  сдайте  анализ  на  дисбактериоз.
Кстати, вам в любом случае надо это  сделать,  есть  небольшой  диатезик.  В
общем, ничего страшного, но запускать не стоит.
   - Спасибо вам большое.
   Лена обратила внимание, что у педиатра  длинные  острые  ногти,  покрытые
бледно-телесным лаком. Это показалось немного  странным  -  обычно  врачи  и
медсестры, имеющие дело с маленькими детьми, коротко  стригут  ногти,  чтобы
случайно не поцарапать ребенка.
   Осмотрев Лизу, доктор с вежливой и виноватой улыбкой сама  напомнила  про
обещанный чай.
   - А кофе хотите? - предложила Лена.
   Она обрадовалась возможности спокойно, без спешки побеседовать с толковым
детским врачом. В поликлинику они с Лизой ходили редко, домой вызывали врача
еще реже.
   Участковый терапевт Светлана Игоревна была милейшим человеком и грамотным
доктором, но всегда спешила. От чая-кофе вежливо  отказывалась,  задерживать
ее лишними вопросами и разговорами было неловко, у  нее  и  так  голова  шла
кругом от десяти-пятнадцати вызовов в день. А в  поликлинике  к  ней  всегда
была очередь.
   - Простите, я забыла спросить,  как  ваше  имя-отчество?  -  Лена  налила
крепкий кофе доктору и себе.
   - Валентина Юрьевна, - представилась  доктор.  -  У  вас  отличный  кофе.
Скажите, а с кем вы оставляете Лизу, когда уходите в редакцию?
   - С соседкой. Нам очень повезло, она одинокая пожилая  женщина,  сидит  с
ребенком за скромную плату.
   - Да, - согласилась Валентина Юрьевна, - это большая удача. Сейчас сложно
найти надежную недорогую няню. Про ясли, конечно, и говорить нечего. Они там
болеют без конца. Дома вы сидите со здоровым ребенком, а стоит отдать в ясли
- придется сидеть с больным. Если  есть  хоть  малейшая  возможность,  лучше
держать  ребенка  дома  до  школы.  Мудрые  родители  это  понимают,  но,  к
сожалению, не у всех есть такая возможность. - Доктор грустно  улыбнулась  и
отхлебнула кофе. - А как часто вам приходится бывать на службе?
   - У меня всего два присутственных дня в неделю, в основном работаю  дома,
в редакции мне идут навстречу. Скажите, Валентина Юрьевна, как  быть,  когда
ребенок долго не может уснуть?
   - Ваша Лиза - очень спокойная девочка, неужели у нее с этим проблемы?
   - Иногда бывают. Мне кажется, мы ее слишком балуем,  позволяем  сидеть  с
нами допоздна.
   - Не переживайте, ребенок всегда возьмет свое. Не доел и не доспал сейчас
- наверстает завтра. У них в отличие от нас мудрый организм. А что  касается
баловства - когда же их баловать, как не в  этом  возрасте?  Потом  начнется
школа, уроки, обязанности... Скажите, Леночка, а сами что-нибудь пишете  для
журнала?
   - Иногда. Но в основном я работаю с авторами, перевожу.
   Лену слегка удивляло, но не настораживало такое  любопытство  со  стороны
незнакомого  человека,  детского  врача.  Журнал  "Смарт"  был  известным  и
популярным. Если  эта  дама  среднего  возраста  заглядывала  в  пару-тройку
номеров, ей, разумеется, интересно поболтать с заведующей отделом за  чашкой
кофе, в домашней обстановке.
   Немного странно было то, что она в  отличие  от  своих  коллег  вовсе  не
спешила, а ведь всякие анкетирования и профилактические осмотры предполагают
спешку, беготню по разным адресам, маленьких детей много, а врачей и  сестер
всегда не хватает, даже в престижной Филатовской поликлинике.
   Впрочем, человек мог устать от этой беготни, и далеко не  в  каждом  доме
предложат чашку кофе.
   - А сейчас над чем вы работаете, если не секрет? - спросила доктор.
   - Сейчас перевожу статью одного модного американского психолога.
   - Надо же, как интересно, я, честно говоря, очень увлекаюсь  психологией,
особенно современной американской школой. Кого именно вы переводите?
   - Есть  такой  Дэвид  Кроуэл,  он  в  основном  занимается  Криминальными
проблемами. В частности, психологией серийных убийц.
   - Да что вы говорите! Как интересно! - Докторша почему-то засмеялась,  но
тут же ее лицо стало серьезным. - А я, признаться, совсем недавно  увлеклась
психологией самоубийц. Знаете, меня подтолкнул к этому один ужасный  случай.
Молодая женщина, мать двоих детей, взяла и наложила  на  себя  руки,  просто
так, ни с того ни с сего. Все у нее в жизни было отлично, муж в ней души  не
чаял, дети здоровые, достаток в семье, а она взяла и повесилась.
   Лене стало не по себе. У нее все это время  не  выходил  из  головы  Митя
Синицын, который тоже ни с того ни с сего взял и повесился...
   - Да, в жизни всякое бывает, - быстро произнесла она. - Еще кофе?
   На кухню с плачем прибежала Лиза.
   -  Мамочка,  у  куклы  голова  сломалась,  а  синий  мячик  спрятался,  -
трагически сообщила она. Лена отправилась в детскую.
   Она ожидала, что докторша откажется от новой порции кофе и скажет:  "Нет,
спасибо, мне пора", но вместо этого она пошла вслед за Леной,  поучаствовала
в починке обезглавленного резинового пупса и в поисках мячика, закатившегося
глубоко под диван.  Потом  вернулась  на  кухню,  от  кофе  отказываться  не
собиралась, выпила еще две чашки и никак не хотела  менять  тему  разговора,
все время возвращалась к психологии самоубийц.
   Лена давно была не рада  своему  гостеприимству,  но  ведь  не  выставишь
теперь человека за дверь. В итоге докторша  провела  часа  полтора,  наконец
сама как бы спохватилась:
   - Ох, простите, я вас заболтала, но с вами так интересно разговаривать...
   После ее ухода у Лены остался странный, неприятный осадок. Она  не  могла
понять, в чем дело, просто на душе стало  как-то  тоскливо  и  муторно,  все
валилось из рук, даже голова разболелась.
   Лиза спокойно играла, что-то рассказывала самой себе  и  своим  игрушкам.
Вполне можно было вернуться к переводу и поработать  еще  минут  сорок.  Но,
усевшись за компьютер, Лена обнаружила, что мысли путаются и расползаются  в
разные стороны, самые простые слова вылетают из головы, от  мелких  букв  на
экране рябит в глазах и работать нет сил. Она  выключила  компьютер,  вымыла
посуду, умудрившись разбить свою любимую кофейную чашку.
   "Да что со мной?  -  подумала  она  раздраженно.  -  Может,  надо  просто
выспаться? Наверное, я переоцениваю свои возможности. Нельзя так мало спать.
Это сказывается рано или поздно - голова болит, чашки бьются, милые докторши
вызывают незаслуженное отвращение... Так  нельзя.  Надо  сейчас  погулять  с
Лизонькой и лечь сегодня пораньше, плюнуть на работу и выспаться наконец".
   Она одела Лизу и решила дойти до Патриарших, там  хоть  какая-то  иллюзия
свежего воздуха и дорожки  более  или  менее  чистые.  Идти  было  недалеко,
правда, придется тащить  коляску  вниз  и  вверх  по  ступенькам  подземного
перехода через Садовое кольцо. Но Лена привыкла, иногда кто-нибудь помогал.
   - Это была злая тетя, - неожиданно сообщила Лиза, когда Лена  мужественно
приподняла и понесла вниз по ступенькам прогулочную коляску.
   К вечеру  подморозило,  и  ступеньки  стали  скользкими.  Но  Лена  имела
солидный опыт в перетаскивании коляски. Она ступала медленно и осторожно.
   - Почему злая, Лизонька?  -  поинтересовалась  она,  благополучно  пройдя
скользкую лестницу и с облегчением  ставя  колеса  коляски  на  гладкий  пол
подземного перехода.
   - Плохая, - мрачно сказала Лиза, - злая тетя. Навстречу шел  мальчик  лет
двенадцати и вел на поводке огромного черного дога в наморднике. Лиза тотчас
вскочила в коляске и радостно закричала:
   - Какая собака! Ой, какая большая собака! Зачем у нее ботинок на лице?
   - Это намордник, - стала объяснять Лена, - надевают  большим  собакам  на
всякий случай. Вдруг собаке что-то не понравится, она захочет укусить...
   - А ей не больно? - озабоченно поинтересовалась Лиза.
   Она очень любила собак. Старенькая такса Пиня  умерла  всего  два  месяца
назад, Лиза помнила старика  до  сих  пор,  хотя  у  таких  маленьких  детей
короткая память. Она, конечно, не понимала, что такое  "умер",  ей  сказали,
будто Пиня уехал в сказочную собачью страну, в общем, наплели что-то...
   Теперь все шоколадные таксы, встречавшиеся на улице, были для нее Пинями,
но и на  больших  собак  она  реагировала  очень  бурно.  Дог  в  наморднике
оказался, разумеется, интересней "злой тети". Он был здесь и сейчас, а  тетя
ушла, исчезла, и Лиза быстро забыла о ней. А Лена была рада не  возвращаться
больше к этой теме.
   Подниматься вверх с коляской было не так опасно, как  спускаться,  меньше
шансов поскользнуться на замерзших ступенях, зато  значительно  тяжелей.  Но
Лене повезло, ей помог какой-то пожилой мужчина. Он держал коляску  с  одной
стороны, Лена с другой.
   - Ой, да ведь это Лизонька Кротова! - услышала Лена голос за спиной.
   Коляска была уже наверху, а рядом с мужчиной  возникла  пожилая  женщина.
Лена узнала участкового врача  Светлану  Игоревну.  Мужчина,  который  помог
нести коляску, был ее мужем.
   Они жили неподалеку от Патриарших, и Лена проводила их до дома.
   -  К  нам  сегодня  приходили  из  поликлиники,  у  вас  сейчас  какой-то
профилактический осмотр, - сообщила Лена.
   - У нас? Осмотр? - удивилась Светлана  Игоревна.  -  Да  что  вы!  Сейчас
ничего такого нет... А кто именно к вам приходил? Вы фамилию спросили?
   Лена почувствовала неприятный холод в животе. Она  вкратце  рассказала  о
сегодняшнем  визите,  надеясь,  что  он  все-таки  мог  иметь  отношение   к
поликлинике.
   - Как, вы сказали, зовут  эту  женщину?  Валентина  Юрьевна?  -  тревожно
спросила Светлана Игоревна. Лена кивнула.
   - И она просидела у вас почти два часа? А вы проверили в доме  ничего  не
пропало?
   - Честно говоря, мне это в голову не пришло...  -  растерянно  призналась
Лена. - Она была в белом халате, с фонендоскопом, ребенка осматривала вполне
профессионально...
   - Нельзя быть такой доверчивой  в  наше  время,  -  покачал  головой  муж
Светланы  Игоревны,  -  сейчас  столько  квартирных  краж,  это  могла  быть
наводчица,  да  мало  ли?  Ведь  вы  не  вызывали  врача  и  пустили  в  дом
постороннего человека!
   Холод в животе не проходил, к нему прибавилась отвратительная слабость  -
до дрожи в коленках. Возвращаясь  домой,  Лена  вспоминала  все  подробности
разговора со "злой тетей", и в голове быстро выстроилась  странная  цепочка,
которая шла от неизвестной женщины, выдававшей  себя  зачем-то  за  детского
врача, к суициду, а от суицида - к Мите Синицыну.
   Если бы Сережа был дома, было бы не так страшно, но он вернется не скоро.
Лена пыталась уговорить себя, что никакой связи между фальшивой докторшей  и
самоубийством Мити нет и быть  не  может.  Все  это  -  чистая  фантазия,  и
докторша действительно наводчица. Надо обязательно проверить, не пропало  ли
что-нибудь  в  доме,  и  позвонить  Мишане  Сичкину,   посоветоваться,   как
обезопасить себя в такой ситуации...
   Но странные, однако, пошли наводчики - не жалеют времени, профессионально
осматривают ребенка, дают разумные и дельные советы, а  потом  рассуждают  о
психологии  суицидентов.  "Впрочем,  откуда  мне  знать,  как   ведут   себя
наводчики? К счастью, у меня пока что не  было  опыта  общения  с  ними",  -
усмехнулась про себя Лена.
   Оттого, что она позволила неизвестно кому не только войти  в  дом,  но  и
прикоснуться к ребенку, было особенно противно.
   Глава 10
   - Надо уметь радоваться жизни, солнышку, первому снегу, весенней  травке,
- говорила Регине мама.
   Мама была  тихой,  интеллигентной,  некрасивой.  Одинокая  библиотекарша,
старая дева, на сорок первом  году  жизни  отдалась  подвыпившему  электрику
Кирилке, разбитному тридцатилетнему мужичонке, который только что вернулся с
фронта.
   Он пришел в библиотеку морозным январским  вечером  чинить  проводку.  На
улице было минус сорок. Известно, какие лютые зимы  бывают  в  Сибири...  От
жарко натопленной русской  печки  по  читальному  залу  разливалось  сонное,
томное тепло. Все ушли домой, к своим семьям. А Вале Градской  спешить  было
некуда. Ее попросили дождаться припозднившегося электрика.
   Этот  жалкий  демобилизованный  солдатик  с  картофельно-толстым   носом,
скошенным подбородком, пошлой  ухмылочкой  на  губах  стал  случайным  отцом
Регины Валентиновны Градской.
   Все случилось быстро и  грубо,  на  истертом  дореволюционном  диване,  в
читальном зале, под большими портретами классиков русской литературы.
   -  Зачем  ты  мне  это  рассказала?  -  спрашивала  маму  Регина  в  свои
восемнадцать лет. - Неужели ты  не  могла  придумать  какую-нибудь  красивую
романтическую  историю  про  погибшего   во   льдах   героя-полярника,   про
широкоплечего фронтовика с орденами на груди? Зачем мне знать, что мой  отец
- спившийся ублюдок Кирилка.
   - Он воевал... - отвечала мама с виноватой улыбкой.
   - Он жалкий ублюдок! - кричала Регина. - Он урод! От таких нельзя рожать!
   - Шел январь сорок шестого, Регишенька. Какие уж там герои-полярники?  На
десять женщин - один мужчина. Мне было сорок. Я была одна  на  свете,  очень
хотелось ребенка. Это был мой последний шанс.
   - Лучше бы ты мне соврала. - Я не могу  обманывать,  ты  же  знаешь...  -
Регина  знала.  И  тихо  ненавидела  эту  беспомощную,  виноватую  улыбку  и
патологическую честность.
   Мама никогда не врала другим. Только  себе.  Она  постоянно  тешила  себя
приторно-сладкими иллюзиями,  существовала  каком-то  идеальном,  выдуманном
мире.
   - Наташа Ростова вовсе не была красавицей, - умильно говорила она дочери,
- вот смотри, как описывает свою любимую героиню Лев Николаевич.  -  И  она,
прикрыв глаза, за читывала наизусть большие куски из "Войны  и  мира".  -  А
княжна Марья? Этот образ - настоящий гимн духовной красоте. Вот послушай!  -
Опять следовал кусок из классического романа.  -  И  пушкинская  Татьяна  не
блистала красотой. - Длинные цитаты из "Евгения Онегина", тоже  наизусть,  с
прикрытыми глазами. - Пойми, Регишенька, переживать из-за того, что  у  тебя
не совсем правильные черты лица, - глупо и скучно. От  внешности  ничего  не
зависит в жизни. Главное - духовная красота, доброта, ум...
   Регина уже в двенадцатилетнем возрасте знала, что это  бредни.  Красотке,
даже если она глупа до тошноты, все равно будет  уютней  в  этом  мире,  чем
умнице-дурнушке. Никакая духовная красота и доброта, никакой ум  не  помогут
дурнушке. Чем старше Регина становилась, тем глубже верила в это.
   Она всю жизнь зависела от собственной внешности. Все в ее душе  вертелось
вокруг этого главного стержня. Регина Градская была убеждена, что некрасивая
женщина не может быть успешна и счастлива. Достаточно лишь одного взгляда  в
случайное зеркало, чтобы стать несчастной, чтобы любая победа испарилась как
дым. Да и не бывает побед у некрасивых.
   Ей было четырнадцать, когда мама, испуганная грохотом и звоном, вбежала в
комнату из кухни и застала дочь, которая топтала осколки большого  разбитого
зеркала, сосредоточенно и тихо повторяя:
   - Ненавижу! Ненавижу! Сжатые кулаки были в крови.
   - Регишенька, доченька, что с тобой?!
   - Уйди! Ненавижу! Этот нос, эти глаза, эти зубы... Ненавижу!
   На следующий день мама поволокла ее за руку к невропатологу.
   - Переходный возраст, - сказала  невропатолог  и  прописала  валериановые
капли. - Поверь мне, деточка, внешность - не главное в жизни. В четырнадцать
лет все кажутся себе гадкими  утятами.  К  шестнадцати  ты  расцветешь,  вот
увидишь.
   "К шестнадцати я сойду с ума", - подумала Регина.
   В платяном шкафу на месте разбитого зеркала так и осталась голая шершавая
фанера.
   Регина всегда хорошо училась, ей все давалось легко.  Ещё  школе  выучила
три  языка:  английский,  немецкий,  французский  -  сама,  без  учителей  и
репетиторов, по старым гимназическим  учебникам,  хранившимся  в  запасниках
городской библиотеки. С первой  попытки,  без  всякого  блата,  поступила  в
Московский мединститут.
   Многие ее сокурсники бледнели и даже падали в обморок на первых  занятиях
по анатомии, у цинковых столов, на которых  лежали  трупы.  Регина  Градская
спокойно  бралась  за  скальпель,  не  испытывая  при  этом  ни  ужаса,   ни
брезгливости - ничего, кроме холодного любопытства.
   Нельзя учить медицину,  не  препарируя  трупы.  Но  сначала  это  трудно,
страшно. Живому человеку свойственно бояться смерти. А что может  напоминать
о смерти красноречивей и  грубей,  чем  распластанное,  распоротое  тело  на
цинковом столе институтского морга?
   Все студенты-медики привыкают к анатомке,  но  потом,  не  сразу.  Регине
Градской не надо было привыкать.
   Хладнокровию молчаливой, безнадежно-некрасивой первокурсницы из Тобольска
поражались даже видавшие  всякое  на  своем  веку  преподаватели.  А  уж  об
однокашниках и говорить нечего. Соседки по комнате в институтском  общежитии
сторонились ее, как будто даже побаивались. Никто ни разу не одолжил  у  нее
ни сахару, ни соли, ни куска хлеба.
   В комнате жило пять девочек, и почти все у них было общим. Если  одна  из
соседок отправлялась на важное свидание, то ее  экипировала  вся  комната  -
кто-то давал туфли, кто-то юбку. Регина никогда не давала своего и не  брала
чужого. На свидания она  не  бегала,  в  быту  была  аккуратна  и  экономна,
умудрялась укладываться в скудную стипендию. Правда,  с  первого  по  шестой
курс она получала повышенную стипендию, но все равно это были копейки.
   Все ее  вещи  были  скрупулезно  разложены  по  местам,  всему  она  вела
строжайший учет - даже тетрадным страницам и чернилам в самописке.
   Соседки по  комнате  любили  "со  стипушки"  купить  себе  в  Елисеевском
гастрономе  чего-нибудь  вкусненького.  Тогда,  в  конце  шестидесятых,  еще
свободно продавалась икра, севрюга, сырокопченая колбаса. Регина никогда  не
позволяла себе таких излишеств, но не потому, что ей не хотелось  побаловать
себя. Просто на такое баловство уходила половина стипендии.
   Если другая девочка оставалась без денег,  ее  подкармливали  соседки.  А
Регина с самого начала поставила себя  так,  что  ни  у  кого  не  возникало
желания ее подкормить.
   Все сессии она сдавала на "отлично".  За  шесть  лет  учебы  ни  разу  не
заболела, не пропустила ни одного занятия. Спала по  четыре  часа  в  сутки,
прочитала практически все,  что  имелось  в  богатой  библиотеке  института.
Особенно зачитывалась книгами по психиатрии.
   Больше всего на свете Регина Градская боялась сойти с ума. Она  понимала,
что ее зацикленность на собственной внешности граничит с патологией. Граница
эта настолько зыбкая, что в любой момент глубокий  комплекс  неполноценности
может перейти в заболевание.
   Трудно не сойти с ума, когда ненавидишь себя, когда твое лицо  в  зеркале
кажется кошмарным, омерзительным. И этот кошмар всегда с тобой.  Собственное
безобразие становится сверхценной идеей, потом перерастает в бред.
   Чем глубже изучала Регина психиатрию, тем ясней  понимала:  четкой  грани
между нормой и патологией нет. При всей строгости  и  конкретности  догматов
официальной медицины лечить душевные недуги никто не умеет.  Ничего  нового,
кроме аминазина и галоперидола, не придумали, а эти препараты  действуют  на
человеческий организм значительно страшнее, чем любые смирительные  рубашки,
решетки, электрошок.
   Суть психиатрии осталась такой же, как и сто, и двести  лет  назад.  Врач
видел свою задачу  не  в  том,  чтобы  вылечить,  а  в  том,  чтобы  сделать
душевнобольного безопасным и беспомощным.
   Регина была убеждена: человеческую душу надо лечить не химией,  а  чем-то
совсем другим. Она стала изучать экстрасенсорику и гипноз, прочитала об этом
все, что возможно было прочитать в те  годы.  Она  училась  лечить  голосом,
руками, взглядом. Иногда у нее возникало ощущение, что она проникает в  мозг
и в душу человека, видит суть душевного недуга...
   Контингент больных в Институте судебной психиатрии  им.  Сербского,  куда
она попала молодым ординатором, был особый. Перед Региной проходили один  за
другим убийцы, насильники, садисты. Работая с этими людьми, осторожно пробуя
на них свои экстрасенсорные и гипнотические возможности, Регина  обнаружила,
что, кроме примитивных олигофренов,  сластолюбивых  озлобленных  импотентов,
взбесившихся алкоголиков, попадаются среди этой публики такие яркие, сильные
и одаренные личности, каких нет среди прочих, нормальных, людей.
   Больше всего  ее  интересовали  серийные  убийцы,  те  из  них,  кто  был
абсолютно вменяем, имел высшее образование и весьма высокий интеллектуальный
уровень. Такие  отдавали  себе  полный  отчет  в  своих  действиях,  убивали
бескорыстно, не ради материальной выгоды,  а  ради  решения  своих  глубоких
внутренних проблем. Их было очень мало среди обычных убийц-ублюдков. Их было
сложно вычислить и поймать. Они казались Регине гениями злодейства  -  живым
опровержением   известной   пушкинской   формулы:   "Гений   и    злодейство
несовместимы".
   Эти люди не вызывали  у  нее  ни  страха,  ни  отвращения.  Они  были  ей
интереснее всех других. Она копалась в черных глубинах их подсознания так же
спокойно, как на первом курсе института препарировала трупы. Она  как  будто
искала ответы на сжигавшие ее душу вопросы...
   Потом, когда коллеги заметили ее опыты, пришлось уволиться из  института.
Регина отнеслась к этому вполне спокойно. Она знала, что не пропадет.
   К  тридцати  годам  у  кандидата  медицинских  наук  Регины  Валентиновны
Градской  имелась  двухкомнатная  квартира  в   центре   Москвы,   добротный
"жигуленок", куча дорогих шмоток, драгоценности.
   Среди ее пациентов были известнейшие актеры, писатели,  эстрадные  певцы,
чиновники партийного аппарата, их дети и жены. Она  лечила  эту  изысканную,
капризную публику от алкоголизма, наркомании,  импотенции,  от  депрессий  и
психозов. Пациентам гарантировалась полная анонимность, но главное,  лечение
было мягким, эффективным  и  безвредным.  Никаких  "торпед"  и  абстиненций,
никаких разрушительных психотропных препаратов. Только голос и руки.
   Вениамин Волков  появился  в  ее  квартире  холодным  ноябрьским  вечером
1982-го. Один знакомый чиновник из ЦК ВЛКСМ позвонил и попросил  ее  принять
"хорошего парня, Вашего земляка, тобольчанина".
   Широкоплечий, голубоглазый, он робко присел на краешек кресла и стал тихо
рассказывать о том, что у него было тяжелое детство и теперь  он  испытывает
сложности в интимных отношениях с женщинами.
   Регина раскрутила его очень быстро. Под гипнозом он рассказал ей во  всех
подробностях, как изнасиловал и убил семерых.
   - Мне страшно, - говорил он, - я боюсь, что рано или поздно меня поймают.
Я не хочу убивать, но это сильней меня. Я  чувствую  неодолимый,  чудовищный
голод. Этот голод стал моей сутью, душой. Душа моя выше моей  психики,  выше
моего разума. Только высота эта опрокинута вниз.
   Регине часто приходилось иметь дело с мужскими  и  женскими  сексуальными
проблемами. Ее  пациенты  в  состоянии  гипнотического  сна  выдавали  самые
интимные подробности. Для Регины не было ничего тайного и  неясного  в  этой
сложной области человеческой психики. Самые тонкие  сексуальные  переживания
своих пациентов она выслушивала с холодным любопытством исследователя.
   Сама она к тридцати шести годам осталась девственницей, давно поняла  про
себя, что абсолютно и безнадежно фригидна. Но в отличие от  своих  пациенток
вовсе не страдала из-за этого. При  ее  внешности  фригидность  была  только
благом. Она не могла себе представить мужчину, который способен увлечься  ею
не из жалости, не из корысти, а просто так.
   Слушая откровения серийного сексуального убийцы,  глядя  на  его  широкие
плечи, красивые сильные руки, Регина  вдруг  с  удивлением  обнаружила,  что
именно такого мужчину ждала всю жизнь. Это открытие ничуть не  напугало  ее.
Она уже  знала,  что  сумеет  обуздать  лютый  голод  Вени  Волкова,  сумеет
направить его мощную энергию совсем в иное русло...
   Не выводя его из гипнотического сна, она подошла к нему, провела  ладонью
по колючей щеке, осторожно сняла пиджак, стала медленно расстегивать рубашку
на его мускулистой безволосой груди.
   - Ты больше не будешь убивать, - говорила она, прикасаясь  губами  к  его
горячей коже.
   Впервые в жизни Регина чувствовала острое, звериное желание, но  холодное
любопытство не изменяло ей даже в эту минуту.
   Веня был полностью подконтролен ей. Он делал все, что она  хотела  и  как
она хотела. Она сливалась с ним в единое  целое,  проникала  в  глубины  его
подсознания, и от этого наслаждение становилось особенно острым и жгучим.
   В какой-то момент его руки чуть не сомкнулись на ее горле.  Но  она  была
готова к этому. Она справилась, мощным волевым усилием приказала ему  убрать
руки с шеи. Он послушался...
   Из гипнотического сна она вывела его только через пятнадцать минут  после
того, как все кончилось. Он, совершенно  голый,  сидел  на  пушистом  ковре,
посреди комнаты, и испуганно озирался по сторонам. Она накинула на него свой
халат. Казалось, он ничего не помнит и не понимает, но она знала - все,  что
произошло сейчас, глубоко врезалось в его душу, он никогда не забудет этого.
Она присела на ковер рядом с ним. - Вот видишь, все обошлось,  я  жива.  Мне
было с тобой очень хорошо. Ты сейчас все вспомнишь, осторожно и спокойно.
   Он смотрел на чужую некрасивую женщину, которая сидела рядом с ним в  его
рубашке, накинутой на голое тело.
   - Ты рисковала жизнью, - произнес он еле слышно.
   - Ты тоже, - улыбнулась она в ответ.
   Потом они пили чай  в  большой,  уютной  Регининой  кухне.  Веня  остался
ночевать. Ночью все  повторилось  -  но  уже  без  гипноза.  Опять  в  самый
ответственный момент его руки сомкнулись у  нее  на  горле.  Но  тут  же  он
почувствовал острую боль под левой лопаткой и услышал спокойный голос:
   - Ты не успеешь, Веня...
   Боль отрезвила его. Он разжал руки.
   Регина так и не выпустила из ладони  рукоятку  небольшого,  острого,  как
бритва, кухонного ножа. Только потом, когда  все  кончилось,  нож  с  мягким
стуком упал на ковер возле кровати.
   - Прости меня, - говорил Веня, пока она промывала  перекисью  водорода  и
смазывала йодом порез на его спине, - ты ведь  понимаешь,  я  не  виноват  в
этом. Это получается рефлекторно.
   - Это скоро пройдет, - она нежно поцеловала его в плечо, - надо же, я  не
ожидала, что порез будет таким глубоким. Щиплет?
   - Немного.
   Она подула на рану. Ни мать, ни отец - никто  не  утешал  его,  когда  он
ранился, никто вот так ласково и осторожно не дул, чтобы не щипало от йода.
   Он почувствовал себя маленьким мальчиком, которого любят  и  жалеют.  Как
будто он признался в скверном, отвратительном  поступке,  но  его  не  стали
ругать, не поставили в угол, не отхлестали по щекам, а приласкали и утешили.
   Ему захотелось, чтобы эта женщина взяла его за руку и  вела  по  жизни  -
куда ей вздумается. Он пошел бы за ней с закрытыми глазами, доверяя слепо  и
безгранично. Она знает о нем  все  -  и  не  отворачивается  с  ужасом.  Она
вытягивает его из ледяной бездны одиночества, гладит по  голове,  согревает,
утешает. Он не замечал ее некрасивости, ему было неважно, как она выглядит.
   У Регины были большие планы. Но она знала,  что  одна  не  справится.  Ей
нужен был именно такой  человек,  как  Веня  Волков,  сильный,  беспощадный,
напрочь лишенный сострадания к другим, но при этом безгранично  преданный  и
покорный ей. То, что она еще и воспылала к нему страстью, было лишь приятным
дополнением, не более. Во  всяком  случае,  она  старалась  убедить  себя  в
этом...
   С тех пор  прошло  четырнадцать  лет.  Регина  оказалась  права  в  своих
расчетах. Лютый голод, когда-то  сжигавший  душу  Вени  Волкова,  стал  жить
отдельной самостоятельной жизнью, воплотился в могучую, беспощадную  машину,
в концерн "Вениамин".
   Волков не убил больше ни  одного  человека.  Много  раз  ему  приходилось
нанимать убийц, подставлять противников и конкурентов, обрекая их на  верную
смерть. Но это уже выглядело не как уголовное преступление, а как  очередной
ход в сложной и жестокой игре, которая называется "шоу-бизнес".
   Теперь от той, прошлой, Регины, которая ненавидела  свое  лицо,  остались
лишь голос и руки. Да еще волосы и фигура. Все остальное - форма носа, скул,
губ, разрез глаз, крупные белые зубы - было результатом  кропотливого  труда
хирургов-пластиков. И возраст не имеет значения, если  выглядишь  на  десять
лет моложе, чем написано в паспорте.
   Сегодня уже не важно, что настоящей Регине  Градской  пятьдесят,  что  ее
природное, Богом данное лицо было безобразно. После пластических операций не
осталось ни одной ее прежней фотографии. Даже из раннего  детства,  даже  из
младенчества  -  все  снимки  были  уничтожены,  сожжены.   Та   Регина,   с
картофельно-толстым  носом,   маленькими,   близко   посаженными   глазками,
скошенным подбородком и торчавшими вперед, как у кролика,  верхними  зубами,
умерла. Смерть старой и рождение новой Регины, холодной идеальной  красавицы
с классическим тонким  носом,  строгим  правильным  овалом  лица  и  ровными
жемчужными зубами, стоили нескольких десятков тысяч долларов.
   Операции  делались  поэтапно,  один  день  в  швейцарской   косметической
клинике, расположенной в Альпах и считающейся лучшей в мире,  стоил  полторы
тысячи - только день пребывания, без операций и процедур. В  клинике  Регина
провела сорок дней.
   Когда  врачи  разрешили  ей  выходить  на  прогулки,  она  отправилась  в
небольшую деревню,  расположенную  поблизости  от  клиники.  На  чистеньких,
вымытых  специальным  шампунем  улочках  приветливые  альпийские   швейцарцы
здоровались  с  высокой  худощавой  дамой:   по-немецки,   по-французски   и
по-английски - кто как. Она отвечала, перебрасываясь с прохожими несколькими
вежливыми словами - о погоде, о чудесном  альпийском  воздухе  и  живописном
горном  пейзаже.  Она  свободно  владела  тремя  этими  языками,   немецким,
французским и английским.
   На то, что лицо дамы закрыто плотной  вуалью,  ни  прохожие,  ни  хозяева
милых  магазинчиков  и  кафе  не  обращали  внимания:  такие  дамы,  богатые
пациентки известной клиники, для местных жителей были привычными и желанными
гостьями. Они давали маленькой деревне дополнительный доход.
   В уютных чистеньких кофейнях и кондитерских были отведены  для  пациенток
клиники специальные уголки, где столики прятались за плотными кружевными или
бархатными шторами, царил тактичный полумрак,  и  хозяева  вежливо  отводили
взгляды, принимая заказы. Конечно, ведь для того, чтобы сделать глоток  кофе
и надкусить воздушное пирожное, необходимо приподнять вуаль.
   На  первой  своей  прогулке  Регина  набрела   на   хорошенькую,   словно
игрушечную, лютеранскую кирху и заказала поминальную службу по  себе  самой,
по прежней несчастной и безобразной женщине, которая умерла здесь, в Альпах,
под тонкими волшебными скальпелями хирургов-пластиков.
   Хор красивых  альпийских  детей  пел  поминальный  реквием  так  нежно  и
печально, что Регина; стоя в полупустой кирхе, чуть не заплакала  под  своей
густой вуалью, но сдержалась - пока не зажили операционные швы, этого нельзя
было себе позволить...
   Но теперь она могла и плакать, и смеяться от души.  Ей  было  на  вид  не
больше сорока, и этот возраст ее вполне устраивал, ей будет столько  же  еще
лет десять-пятнадцать, а потом опять можно съездить в Швейцарские Альпы.
   Каждый раз, останавливаясь у зеркала, чтобы поправить прическу и освежить
легкий макияж, Регина видела полумрак  маленькой  альпийской  кирхи,  чистые
личики швейцарских детей, слышала сладкое многоголосье поминального реквиема
и строгие, свежие, холодноватые  звуки  органа.  Иногда  ей  опять  хотелось
заплакать - и она плакала, не  стесняясь,  если,  конечно,  обстановка  была
достаточно интимной для таких странных, неожиданных слез.
   Глава 11
   Катя плохо переносила холод, а в последнее время мерзла постоянно. Она не
выходила из дома после того, как вернулась с Митиных похорон. И к ней  никто
не приходил, не звонил. О ней забыли, словно для всех она  умерла  вместе  с
Митей. Катя старалась не думать о том, что денег  в  доме  нет  ни  копейки,
ампулы кончаются, а новых она купить не сможет. Скоро ее начнет ломать.
   Еще день она попытается протянуть на  таблетках.  А  не  лучше  ли  сразу
вколоть все ампулы, выпить все  оставшиеся  в  доме  таблетки,  сдобрить  их
двумястами граммами чистого  медицинского  спирта?  Там,  в  буфете,  должна
стоять бутылка. Это будет легкая и приятная смерть, куда приятней,  чем  то,
что сделал с собой Митя.
   "А правда, почему он не поступил так, если уж решил покончить с собой?  В
доме достаточно лекарств. Куда проще и приятней запить горсть "колес" чистым
спиртом, уснуть и не проснуться".
   И вдруг  ей  пришла  в  голову  мысль,  что  Митя  так  сильно  ненавидел
наркотики, что предпочел им петлю. А вслед за этой пришла  следующая  мысль:
почему же все-таки менты и  врачи  уверяли,  будто  он  был  под  кайфом?  И
царапины на руке... Они и правда  были,  царапины  и  точечные  следы  иглы.
Просто до этой минуты Кате не хотелось думать. Каждая мысль о Мите причиняла
физическую  боль,  это  было  похоже  на  ломку.  В  голове  все   путалось,
подкатывала тошнота, в ушах нарастал гул, хотелось быстро  уколоться  и  все
забыть. Но надо было тянуть ампулы, их осталось совсем мало. И никто не даст
денег.
   Взглянув на часы, она обнаружила, что уже вечер, и вспомнила, что  ничего
не ела со вчерашнего дня. Надо было встать и хотя бы  выпить  горячего  чая.
Вылезать из-под одеяла не хотелось, но от  голода  сильно  тошнило,  желудок
сжимала тупая боль. Накинув  поверх  халата  Митину  джинсовую  куртку,  она
отправилась на кухню.
   В холодильнике остались только  засохший  кусок  сыра  и  располовиненная
банка консервированной кукурузы. Были еще черствый хлеб, чай и  сахар.  Катя
почти не ела в эти дни, иногда только согревала  себе  чай  и  жевала  кусок
хлеба, не чувствуя вкуса.
   Пока грелся чайник, она сидела  неподвижно  на  табуретке  и  смотрела  в
дверной проем. Опять перед  глазами  возникли  Митины  босые  ноги,  длинное
большое тело, странно-спокойное, какое-то отрешенное лицо.
   Скользнув рукой в  карман  джинсовой  куртки,  Катя  нащупала  там  пачку
сигарет, вытащила. Это  был  "Кент".  Митька  успел  выкурить  полпачки.  Из
кармана выпала какая-то смятая бумажка. Катя подняла ее и развернула.
   Это оказался блокнотный листок. Он был скомкан и надо рван в двух местах.
Несколько строчек, написанных летящим Митиным  почерком,  были  перечеркнуты
крест-накрест. Так он набрасывал и перечеркивал черновики своих  стихов.  Ни
это были вовсе не стихи.
   Катя разгладила листок ладонью на  кухонном  столе,  закурила,  принялась
читать:
   "I. Узнать, что случилось с тем следователем (м.б., у Полянской?).
   2. Газеты (местные?).
   3. Психиатрия.
   Ты сошел с ума, прикончат тебя по-тихому, и привет. Но не идти же с  этим
в прокуратуру. 14 лет!"
   Чайник отчаянно свистел. Катя выключила газ, машинально налила себе чаю в
любимую Митину кружку, размешала сахар,  сделала  большой  глоток,  загасила
сигарету и тут же закурила следующую.
   - А ведь  могли  Митюшу  убить,  -  произнесла  она  вслух,  задумчиво  и
спокойно, - что-то он такое затевал, ходил  возбужденный,  немного  нервный.
Листочек этот вырван из его блокнота. Он хотел выкинуть, но забыл,  скомкал,
бросил в карман куртки. Он носил эту куртку в последнее время.  Да,  надевал
ее под кожанку. В ней много карманов, а в кожанке всего два, они неглубокие,
неудобные.
   Катя быстро обшарила все карманы, обнаружила  носовой  платок,  несколько
жетонов метро и телефона-автомата,  три  тысячные  купюры.  Больше  не  было
ничего.
   Бумажник, в котором Митя носил паспорт и деньги,  валялся  на  секретере.
Паспорт забрала Ольга, а денег там не было. Деньги в  их  доме  вообще  и  в
Митином бумажнике в частности долго не лежали. Их хронически не хватало.
   "Надо найти блокнот! - подумала Катя. - Он вырвал этот листок  из  своего
ежедневника".
   В блокнот-ежедневник Митя записывал не только пришедшие в  голову  строки
будущих песен, но и всякие телефоны, планы, предстоящие дела.
   Катя обшарила Митину сумку, с удивлением обнаружила  там,  между  нотными
тетрадками, учебник судебной психиатрии. Но блокнота не было.
   Она  обшарила  все  ящики  письменного   стола,   заглянула   под   шкаф,
пересмотрела книжные полки. Небольшая толстенькая книжечка, которую  полгода
назад подарила Мите Ольга, фирменный ежедневник, обтянутый черным дсрматином
с тиснеными  золотыми  буквами  "Кокусай-Коеки  компани,  Лтд"  латинским  и
русским шрифтом, - это все-таки не иголка. Вещей  и  мебели  в  доме  совсем
немного, ежедневник обычно лежал либо в сумке, либо в кармане куртки. Иногда
на письменном столе.
   Катя была  так  возбуждена,  что  даже  забыла  про  укол.  Голова  стала
побаливать, еще полчаса, и боль не даст думать. Но если уколоться, то вообще
ничего не сообразишь и не вспомнишь. А вспомнить надо.
   "Полянская  -  это  та  самая  Лена,  которая  вывела  меня  на  лестницу
уколоться. Но при чем здесь она? О каком следователе хотел спросить ее Митя?
- Мысли стали путаться и расползаться. -  Что,  если  позвонить  ей?  Просто
позвонить и рассказать про этот странный листочек?  Кажется,  у  нее  муж  в
милиции работает, чуть ли не полковник... Да, Митя говорил что-то. Он был  у
нее в гостях... Он тогда еще сказал, мол, Ленка Полянская совсем  не  похожа
на жену полковника. Зато муж у нее - типичный мент, прямо как с плаката".
   К головной боли прибавился тяжелый озноб,  бросило  в  холодный  пот.  Но
вместо того, чтобы уколоться, Катя приняла таблетку американского  аспирина,
запила сладким остывшим чаем, сжевала кусок хлеба с сыром и  ложку  холодной
скользкой кукурузы прямо из банки. Легче не стало, но Катя твердо решила  не
колоться до тех пор, пока не  найдет  телефон  этой  самой  Полянской  и  не
позвонит ей. Тут она вспомнила, что и Митина телефонная книжка  ни  разу  не
попалась ей на глаза. Такая же фирменная, от "Кокусай-Коеки", только  совсем
маленькая, плоская.
   "А ведь она тоже пропала,  вместе  с  ежедневником!  Окно  было  открыто,
телефон не работал. Кто-то мог спокойно влезть в  квартиру,  вколоть  Митьке
наркотик и... Мы с ним легли спать  вместе,  мы  страшно  хотели  спать.  Он
устал, был в тот день на ногах с восьми утра, а я укололась и еще выпила Две
таблетки какого-то снотворного. Не помню какого. Я вообще ничего не помню...
Господи, как больно. Надо уколоться. Сейчас же, сию минуту".
   Осталось всего четыре ампулы. А теперь уже три. После укола стало легко и
хорошо. Катя вдруг совершенно ясно поняла, что муж  ее  вовсе  не  кончал  с
собой.
   - Допрыгался он со своими продюсерами, - сказала Катя вслух,  спокойно  и
почти радостно, - все эти продюсеры связаны с бандитами. Не самоубийца Митя,
нет на нем этого греха. И на мне нет. Не я его довела до петли.
   Внезапная радость сменилась  бурными  рыданиями.  От  слез  стало  совсем
хорошо, как в  детстве,  когда  наплачешься  от  души  и  сразу  мир  вокруг
покажется новым, ярким, словно он умыт  твоими  слезами.  Катя  решила,  что
прежде всего надо позвонить Митиным родителям и сказать об этом,  чтобы  они
не мучились. А потом надо пойти в храм и заказать  заупокойный  молебен.  На
это Ольга денег даст. Или сама пусть закажет, неважно ведь, кто это сделает.
   К телефону подошла свекровь.
   - Нина Андреевна! - возбужденно выпалила Катя, даже не поздоровавшись.  -
Митя не сам это сделал, его  убили.  Вы  понимаете,  он  не  самоубийца.  Вы
слышите меня? Я теперь точно знаю, кто-то влез к нам в окно той ночью.
   В трубке стояло напряженное молчание. Наконец Нина  Андреевна  произнесла
еле слышно:
   - Не надо. Катюша. Пожалуйста, не надо об этом говорить.
   - Как?! Почему не надо? Это же очень важно...
   Катя не успела договорить. Трубку параллельного телефона взяла Ольга.
   - Пожалуйста, не трогай сейчас маму, - спокойно попросила она.
   Катя разозлилась. Бурная радость сменилась еще более бурным гневом.
   - Я вообще никого не трогаю! Меня просто нет! Я должна извиниться, что не
умерла вместо Мити? Извини, дорогая Оленька. Я  не  виновата,  что  осталась
жива. Но вы все должны знать: Митя не делал  этого.  Его  убили.  Ты  можешь
завтра утром пойти в храм.
   - Ты только что укололась, и тебе пришла в голову эта счастливая мысль? -
холодно спросила Ольга.
   - О Господи, как вы мне все надоели! - выкрикнула Катя. -  Вы  слышите  и
видите только самих себя. Все  остальные  для  вас  -  сволочи  и  придурки,
недостойные вашего высокого внимания. Ты можешь  снизойти  и  понять:  убили
твоего брата, не вешался он сам!
   - Хорошо, - вздохнула Ольга, - попробуй успокоиться и  объяснить,  почему
тебе это вдруг пришло в голову?
   - А вот не буду! Ни успокаиваться, ни говорить тебе ничего  не  буду.  Не
хочу я с тобой разговаривать. - У Кати в голосе послышались  слезы,  шмыгнув
носом, она выпалила: - Дай мне телефон Полянской!
   - Зачем? - удивилась Ольга.
   - Она обещала найти мне хорошего нарколога,  -  не  задумываясь,  соврала
Катя.
   - Ты хочешь опять попытаться?.. - Ольге вдруг  стало  неловко;  "В  самом
деле, я веду себя с ней слишком жестоко. Так нельзя, она тоже человек, и  ей
сейчас очень плохо, значительно хуже, чем мне. Она ведь совершенно одна".
   - Представь себе, хочу. - Катя опять шмыгнула носом.
   - Ладно, записывай. Может, и получится что-нибудь на этот  раз.  -  Ольга
наизусть продиктовала Ленин телефон, Катя записала  его  огрызком  карандаша
прямо на листочке, который нашла в кармане Митиной куртки.
   - У тебя ведь совсем нет денег,  -  мягко  сказала  Ольга,  -  хочешь,  я
приеду, привезу тебе продукты какие-нибудь?
   - Спасибо, обойдусь, - гордо отказалась Катя. У  Полянской  было  занято.
Катя даже застонала от нетерпения. Хотелось срочно с  кем-то  поговорить,  с
кем-то, кто выслушает внимательно и сочувственно. А с кем еще  можно  сейчас
поговорить? Ну, конечно, с Региной Валентиновной. Пока у  Полянской  занято,
надо набрать другой  номер.  Кстати,  почему  бы  и  правда  не  попробовать
завязать еще раз? И с кем, как не с  Региной  Валентиновной,  обсудить  это?
Ведь не с Полянской же, в самом деле!
   Как всегда, трубку взяли  сразу  после  того,  как  пискнул  определитель
номера.
   - Простите меня, - тихо произнесла Катя, - мне больше не с кем поговорить
об этом.
   - У тебя кончились наркотики? - На этот раз голос Регины звучал холодно и
даже раздраженно.
   - У меня осталось еще три ампулы. Но скоро  не  останется  ничего.  Я  не
знаю, что делать.
   - Ты хочешь, чтобы я дала тебе денег?
   - Нет, - смутилась Катя, - разве я когда-нибудь вас об  этом  просила?  Я
просто  хотела  посоветоваться.  Может,  мне  еще  раз  попытаться  лечь   в
больницу?
   - Попытайся, - равнодушно ответила Регина.
   - Это очень тяжело. Даже в  той  больнице,  куда  меня  клала  Ольга,  за
большие деньги, никак не смягчали абстиненцию. Теперь она со  мной  возиться
не станет, а бесплатно я могу лечь только в самую жуткую психушку. Там я  не
выдержу.  Я  хотела  попросить  вас,  есть  ведь  всякие   благотворительные
общества, центры, где помогают таким, как я. Вы ведь наверняка знаете...  Но
только это надо сделать скорее, я совсем не могу быть одна, не могу с  собой
справиться, не понимаю, что мне делать, куда себя деть и как жить дальше.
   - Ты правда решила завязать?
   - Я давно это решила, только не получается никак. Вы же сами говорили,  у
меня очень слабая воля.
   - А почему ты думаешь, что сейчас твоя воля стала сильней?
   - Нет, я так не думаю. Но я знаю теперь,  что  должна  это  сделать  ради
Мити. Конечно, его больше нет, но, я уверена, его душе будет легче,  если  я
перестану колоться. Я еще хотела сказать  вам  одну  вещь...  я  поняла  это
только сейчас, сию минуту. Это очень важно, - голос Кати стал  торжественным
и таинственным, - кто-то влезал той ночью к нам в окно.
   - И кто же это мог быть?  -  усмехнулась  Регина.  -  Убийца,  -  шепотом
произнесла Катя.
   - Интересно, что же это за таинственный убийца?
   - Пока не знаю. Но то, что он влезал к нам в окно, - знаю точно.
   - Ты решила поиграть в Шерлока Холмса?
   - Вот и вы мне не верите! - в отчаянии выкрикнула Катя.
   - А кто еще?
   - Ольга и вообще все они.
   - Чтобы поверить, нужны факты. У тебя они есть? - быстро спросила Регина.
   - Есть! Но пока их очень мало, и я боюсь, вам они покажутся ерундой.
   - Ну почему же? Ты сначала расскажи, а потом будем думать вместе.
   -   Хорошо.   Я   расскажу.   Во-первых,   пропали   две   вещи:    Митин
дневник-ежедневник и его записная  книжка.  Во-вторых,  я  нашла  в  кармане
куртки скомканный листочек, - Катя прочитала в трубку то, что было написано,
- и в-третьих, я вспомнила - окно той ночью распахнулось от ветра,  то  есть
было не заперто. Кто-то сломал шпингалет, влез в  квартиру,  а  потом,  убив
Митю, да еще так, будто он сам повесился, тихонько вылез.
   - Ты кому-нибудь, кроме меня, говорила об этом? - мягко спросила Регина.
   - Нет. Никто меня не хочет слушать.
   - Значит, так, Катюша. Ни в коем случае  никому  ничего  не  рассказывай.
Если Митю действительно убили,  то  сделал  это  кто-то  очень  близкий.  Ты
начнешь делиться своими подозрениями и сама не заметишь, как поделишься  ими
с убийцей. Тогда, сама понимаешь, он тебя не  пощадит.  Но,  честно  говоря,
того, что ты мне рассказала,  вовсе  не  достаточно.  Не  обижайся,  но  это
немного похоже на бред. Ты ведь не хочешь, чтобы тебя запихнули в  психушку?
Поэтому лучше молчи. А я обещаю тебе помочь разобраться. Ты поняла меня?
   - Да, - растерянно прошептала Катя, - я никому ничего не скажу.
   * * *
   Мишаня Сичкин, выслушав по телефону рассказ о фальшивой докторше,  тяжело
вздохнул в трубку и сказал:
   - Лен, тебе, что ли, без приключений  жить  надоело?  Трудно  тебе  было,
прежде чем дверь открывать, спросить фамилию и позвонить  в  поликлинику,  а
потом уж впускать в дом?
   - Трудно, - призналась Лена, - и неудобно. Я ведь  не  могу  человека  на
лестнице держать все время, пока буду дозваниваться. Ты  знаешь,  что  такое
дозвониться в детскую поликлинику?
   - Я знаю, что ты вообще можешь открыть дверь, даже не спросив,  кто  там,
даже в "глазок" не взглянув! Ну  как  тебе  вдолбить  хотя  бы  элементарные
правила безопасности? У тебя все-таки муж полковник,  и  сама  ты  не  вчера
родилась!
   - Мишань, я все поняла. Ты прав на двести процентов. Я сама виновата.  Ну
скажи ты мне, кто это мог быть. И зачем? Неужели все-таки наводчица?
   - Ты в поликлинику звонила?
   - Конечно. Сегодня утром.
   -   Разумеется,   тебе   подтвердили,   что   никаких   анкетирований   и
профилактических осмотров сейчас нет.
   - Нет. И прививку против гриппа тоже вводить никто не собирался.
   - А может,  это  был  врач  из  другой  поликлиники?  Просто  путаница  с
адресами? - предположил Мишаня.
   - Ох, как бы мне хотелось в это поверить! - вздохнула Лена.
   - Если бы ты хоть фамилию спросила... Слушай, Лен, а что ты там  говорила
про суицид?
   -  Понимаешь,  брат  моей  подруги...  Лена  вкратце  пересказала  Митину
историю, упомянула свой разговор с мужем на эту тему.
   - Да, Леночка, с тобой не соскучишься, - улыбнулся  в  трубку  Сичкин.  -
Любишь ты все усложнять. В истории с этим Синицыным я тоже,  как  и  Серега,
никакого криминала не вижу. А докторша... На наводку  это  не  похоже,  хотя
всякое бывает. Может, и пошла какая-нибудь бывшая  педиаторша  в  наводчицы.
Одно утешает, воровать у вас с Серегой особенно нечего. Серьезных домушников
ваша квартира вряд ли заинтересует.
   - Разве только серьезные работают с наводкой?
   - Как правило, да. Слушай, Лен, я пришлю к  тебе  человека,  он  поставит
квартиру на спецсигнализацию. Если что, опер-группа будет у тебя через  пять
минут. Только включать не забывай, ладно? Мой человек тебя  проинструктирует
подробно. Дверь запирай на все замки, не ленись. И никого незнакомого в  дом
не пускай. - Миша усмехнулся: - Честное слово,  учу  тебя,  как  семилетнего
ребенка...
   - Мишаня, спасибо тебе, и прости ты меня, глупую...
   - Простить не могу! - сердито пробурчал Сичкин. - Серега приедет,  скажу,
чтоб за уши тебя отодрал. Для ума.
   - Ладно, Мишаня, не ворчи. Я все поняла. Не добивай меня, и так противно.
Знаешь, когда  она  ушла,  я  почему-то  сразу  почувствовала  себя  выжатым
лимоном. Голова разболелась, коленки задрожали от  слабости,  так  сделалось
вдруг тошно ни с того ни с сего. Я ведь еще не подозревала, что она не  врач
из Филатовской. Вроде побеседовала с милым, приятным человеком, а потом было
ощущение... знаешь, будто  она  меня  рентгеном  просвечивала  насквозь  или
гипнотизировала... Ладно, не буду тебе морочить  голову.  Только  скажи  мне
честно, не кривя душой: ты совершенно исключаешь связь  между  самоубийством
Синицына и визитом докторши?
   - Ну сама подумай, какая тут может быть связь?
   * * *
   Красивые женщины, особенно если они еще и  умны,  всегда  были  неприятны
Регине. Но в отличие от большинства представительниц своего пола она себе  в
этом честно признавалась. Она могла признать про себя, что другая  красивей,
умней, лучше, и честно возненавидеть ее за это. Впрочем, ненависть не  имела
последствий, в том случае, если женщина эта не оказывалась у Регины на пути.
   Ее с первой минуты раздражало  все  в  Полянской  -  правильное,  чистое,
строгое лицо, длинная грациозная  шея,  небрежно  стянутые  в  тяжелый  узел
темно-русые волосы, невысокая, тонкая, очень прямая фигура и даже  маленькие
бриллиантовые сережки в ушах - явно старинные, доставшиеся по наследству  от
какой-нибудь прабабушки, то есть задаром. Но особенно не понравились ей руки
этой женщины - тонкие хрупкие запястья, длинные  точеные  пальцы  с  коротко
подстриженными ногтями, без всякого маникюра.
   Сколько времени и сил отдавала Регина собственным рукам, короткопалым,  с
широкой ладонью и толстыми плебейскими запястьями! Даже волшебники-хирурги в
швейцарской клинике с руками не могли поделать ничего...
   Конечно, Регина рисковала, когда устроила весь этот маскарад с врачом  из
Филатовской. Но сработал ее постоянный принцип: всегда надо познакомиться  и
поговорить с человеком. Того,  с  кем  предстоит  иметь  дело,  надо  узнать
поближе - насколько это возможно. А потом уж решать, опасен ли  противник  и
чего от него ждать.
   Регина много раз убеждалась,  как  важна  старая  истина:  потенциального
противника надо оценивать трезво, не считать его глупее себя. А для этого  с
ним надо пообщаться - хоть немного.
   Она готовилась к встрече очень тщательно, меняла внешность  продуманно  и
серьезно, стараясь, чтобы  образ  замотанного,  но  милого  и  внимательного
детского врача из Филатовской больницы был стопроцентно достоверен.
   Пожалуй, только одну ошибку она допустила - просидела слишком  долго.  Но
это простительная ошибка - мог ведь человек просто устать и расслабиться  за
чашкой хорошего кофе. В принципе это вполне логично.
   Да и не могла она уйти раньше. Разговор надо было довести до конца.  Если
бы Полянская поддержала тему суицида и рассказала  историю  Синицына,  можно
было бы на какое-то время успокоиться.
   Но она ни словом не обмолвилась о брате своей подруги.  А  между  тем  не
думать об этом она не могла. Другая  женщина  на  ее  месте  обязательно  бы
выложила эту историю.  В  ситуации,  которую  так  тонко  выстроила  Регина,
самоубийство Синицына прямо-таки просилось в разговор.
   Это все-таки чужое горе, а стало быть, не слишком больно помянуть  его  в
досужей болтовне. Ведь дамская болтовня часто строится именно на  таких  вот
"интересных" жизненных историях.
   Но Полянская молчала. Значит, во-первых, самоубийство брата своей подруги
приняла слишком близко к сердцу, постоянно  и  напряженно  думает  об  этом,
во-вторых, подсознательно не верит, что это - самоубийство. И в-третьих,  не
болтлива.
   "А не слишком ли далеко я захожу?  -  спрашивала  себя  Регина.  -  Зачем
Полянской лезть во все это? Синицын ей не муж, не брат, практически  никто".
И тут же отвечала себе: "Нет. Не слишком!"
   Ольга Синицына, хоть и родная сестра убитого, не  будет  копать  глубоко.
Во-первых, она  не  обладает  таким  взрывоопасным  количеством  информации,
во-вторых, невнимательна к деталям - даже не  заметила  царапин  на  мертвой
руке брата. Но главное, у нее совершенно иной склад ума.  Она  -  тактик,  а
Полянская - стратег. Синицына мыслит конкретно, а  Полянская  -  абстрактно,
она умеет обобщать и анализировать даже неочевидные, незрелые факты.  Она  -
аналитик, то есть будет думать и действовать, пока не докопается до  правды.
Даже если это станет для нее опасным.
   Более того, чем серьезней будет опасность,  тем  решительней  она  станет
действовать, пытаясь понять и устранить причину, а не следствие.
   "А может, убрать ее, не мудрствуя лукаво? - подумала Регина. - С суицидом
здесь, конечно, не пройдет. Несчастный случай -  это  уже  теплее.  Но  тоже
опасно..."
   Сидя в чужой уютной кухне и попивая вкусный крепкий кофе, Регина  хребтом
почувствовала опасность, Исходящую от своей гостеприимной собеседницы. А тут
еще, прямо как нарочно, статья Кроуэла, которую Регина сама прочитала совсем
недавно в "Нью-Йоркере"...
   * * *
   Кассета с Миниными новыми песнями попалась на глаза совершенно  случайно.
Она почему-то валялась в детской, на дне ящика с Лизиными игрушками. Отложив
все дела, Лена тут же вставила ее в магнитофон.

   Возвращаться в никуда,
   в позапрошлые года,
   где качается вода, черная, как сон, -

   Запел чистый низкий голос. Лена слушала песню за  песней.  Конечно,  Митя
был талантлив. Но вряд ли ему стоило гак суетиться, искать  продюсеров.  Его
песни как бы из вчерашнего дня. В них  -  острое  чувство  времени,  но  уже
безвозвратно ушедшего  -  конца  семидесятых  -  начала  восьмидесятых.  Они
отлично звучали на слетах КСП и в разных маленьких клубах.  Но  сейчас  надо
как-то иначе писать и петь.
   "В Тобольске дождь летит за воротник", - пел магнитофон. "Да, конечно, мы
говорили о той нашей поездке по  Тюменской  области,  -  вспомнила  Лена.  -
Господи, мы ведь весь вечер только и говорили об этом. Почему?  Ведь  прошло
четырнадцать лет... Почему вдруг Митя так упорно возвращался к этой теме?"
   Вот вспыхивает спичечный огонь в прозрачном шалаше твоих ладоней. Ты  жив
еще. В Тобольске ветер стонет. Ты жив еще, и никого кругом...
   Песня кончилась, и почти кончилась пленка. Лена хотела  было  вытащить  и
перевернуть кассету, как вдруг на пленке послышалось легкое  покашливание  и
чуть севший от долгого пения Митин голос произнес:
   - Возможно, я поступаю  глупо  и  непорядочно,  проще  было  бы  пойти  в
прокуратуру. Проще и честнее. Но я не верю  в  наше  доблестное  правосудие.
Через  год  истекает  срок  давности.  Хотя,  возможно,  на  вас  он  и   не
распространяется. Ваши преступления не имеют  срока  давности.  Впрочем,  не
силен я  в  юриспруденции  и  не  собираюсь  нанимать  адвоката,  чтобы  тот
разъяснил мне, как  лучше  вас  шантажировать,  чтобы  самому  уцелеть...  А
возможно, я вообще не  стану  заниматься  этой  гадостью.  Противно.  Деньги
проем, а стыд останется. Кто это сказал? Кажется, Раневская.
   Опять покашливание. Потом нервный смешок. Пленка кончилась.  Лена  быстро
перевернула кассету, прослушала другую сторону от начала до конца, но там не
было ничего, кроме песен. Пока они звучали, Лена достала с  полки  последнее
издание Уголовного кодекса,  отыскала  там  в  алфавитном  указателе  "Сроки
давности".

   Он думал: я знаю, я сделаю,
   я сделаю именно так!
   Присела капустница белая
   на стиснутый красный кулак, -

   пел магнитофон.
   Лена слушала песни и  читала  Уголовный  кодекс.  "Пятнадцать  лет  после
совершения тяжкого преступления... Вопрос о  применении  сроков  давности  к
лицу, совершившему  преступление,  наказуемое  смертной  казнью...  решается
судом. Если суд не сочтет возможным освободить указанное лицо  от  уголовной
ответственности в связи с истечением сроков давности, то  смертная  казнь  и
пожизненное лишение свободы не применяются".
   - Пятнадцать лет, - задумчиво произнесла Лена вслух, - Митя  сказал,  что
срок истекает через год. Значит, прошло четырнадцать. Четырнадцать лет назад
мы втроем, Ольга, Митя и я, ездили по Тюменской области. Именно  об  этом  и
говорил со мной Митя две недели назад. О Господи, что за бред? Кого он хотел
шантажировать? И чем? При чем здесь город Тобольск и сроки давности?

   Все скоро начнется и кончится,
   все сгинет в крови и в дыму,
   но этого вовсе не хочется,
   не хочется лично ему.
   Он - лишь единица из множества,
   однако за ним - легион.
   Какое-то вывелось тождество,
   какой-то сомкнулся закон...

   Лена вздрогнула от телефонного звонка. "Кто это так поздно?"  -  подумала
она, взглянув на часы: было половина первого.
   - Лена, здравствуйте, - тихо, с легкими  истерическими  нотками  произнес
незнакомый женский голос, - вы простите, я, наверное, вас разбудила.  Вы  не
узнаете меня?
   - Нет.
   - Это Катя Синицына.
   Глава 12
   Тюмень, июнь 1982 года
   На самом деле эти дорогие и хлопотные подписные кампании никому  не  были
нужны. Впрочем,  деньги  на  них  шли  государственные,  то  бишь  -  ничьи.
Журналистская братия любила  красивую  халяву.  А  подписные  кампании  были
именно халявой.
   Каждое  лето  крупные  журналы,  особенно  молодежные,  рассылали  группы
сотрудников во все концы необъятной советской родины.  Сотрудники  выступали
перед тружениками городов и сел,  завоевывая  потенциальных  подписчиков.  И
подписчики, и тиражи были делом престижа, но никак не коммерции. Ни зарплата
сотрудников, ни гонорары авторов от тиража никак не зависели.  Зато  главный
редактор имел возможность при случае тряхнуть миллионным тиражом своего чуть
"левоватого" издания перед носом идеологического начальства, мол, народ  нас
читает, значит, правильную мы ведем политику!
   Разумеется, и  партийно-комсомольское  начальство,  и  главные  редакторы
прекрасно  понимали,  что  народ  здесь  вовсе  ни  при  чем.  Но  никто  не
осмеливался нарушать священный ритуал,  который  строго  соблюдался  Слугами
народа даже в интимной обстановке.
   Все знали, что народ ни при чем, но вслух этого никто не говорил,  и  сам
народ, конечно, тоже. Все всё знали и понимали, но молча.
   Заведующие отделами и те, кто  работал  в  штате  редакций,  предпочитали
агитировать подписчиков в южных, приморских  регионах.  Внештатников  и  тем
более студентов-практикантов отправляли в Сибирь,  на  Дальний  Восток  и  в
другие некурортные места. Впрочем,  внештатники  и  практиканты  не  были  в
обиде.
   Путь за границу был практически закрыт, но и по бескрайней родине  просто
так  путешествовать   было   сложно.   Во-первых,   дороговато,   во-вторых,
попробуй-ка без командировочного  удостоверения  и  без  горкомовской  брони
переночевать в гостинице где-нибудь в Новосибирске или Абакане. Не будет для
тебя места, спи, дружок, на вокзале или, в лучшем случае, в Доме колхозника,
где тебе дадут койку в комнате на  тридцать  человек  без  умывальника  и  с
дощатым общим сортиром в другом конце города.
   Советская родина велика и многогранна. И в Сибири, и на  Дальнем  Востоке
много всего интересного,  особенно  если  тебе  около  двадцати,  ездишь  ты
бесплатно, на  полном  гособеспечении.  Суточных,  двух  рублей  шестидесяти
копеек, вполне хватало на  трехразовое  питание,  и  с  гостиницами  никаких
проблем не было. Ты  -  представитель  крупнейшего  всесоюзного  молодежного
журнала, органа ЦК ВЛКСМ. Ты - официальное лицо, и  тебя  встречают,  селят,
кормят, возят.
   Лена Полянская, Оля и Митя Синицыны сидели на лавочке у аэропорта  города
Тюмени, курили,  подставив  лица  жаркому  сибирскому  солнцу,  и  обсуждали
вопрос, подождать ли еще или отправляться в обком комсомола своим ходом,  на
автобусе.
   Обещанный обкомовский "газик" их не встретил. Они с  тоской  смотрели  на
бесконечную очередь у автобусной остановки.
   - А могут они вообще нас не встретить? - тревожно спросил Митя. - Это  же
все-таки комсомол, а не партия, и потом, вы - практикантки, а  я  совсем  уж
сбоку припеку, песенки пою.
   - Не паникуй, - успокоила его Лена, - секретарша главного при мне звонила
в Тюмень, сказала, едут три сотрудника, без уточнений.
   - А селить нас как будут? -  не  унимался  Митя.  -  Вам-то  хорошо,  вас
поселят вместе в один номер, а меня  к  какому-нибудь  соседу.  Он  окажется
алкоголиком, лунатиком или вообще маньяком.
   - Ну ты и зануда, братец-кролик, - вздохнула Ольга.
   - Нет, я не зануда, я - человек основательный; Люблю все  знать  заранее.
Вот вы ведь наверняка не взяли ни кипятильника, ни чая, ни сахару.  А  здесь
все по карточкам. Я, между прочим, не поленился, две банки вареной  сгущенки
прихватил и банку бычков в томате.
   - Вот уж бычки-то здесь точно есть, - усмехнулась Лена.
   - А спорим, нет? - нахохлился Митя.
   - На что?
   - Ну хотя бы... - Митя задумался, - на одну банку вареной сгущенки.
   - Он с тобой поспорит на сгущенку, - хмыкнула Ольга, -  как  раз  на  ту,
третью, банку, которая взорвалась. От его предусмотрительности у нас  теперь
вся кухня липкая и черная.
   - Тебе бы все меня поддеть, сестренка, - покачал головой Митя. - Ладно, я
готов спорить на нормальную банку, а не на взорвавшуюся, что бычков в томате
здесь нет. Как  максимум,  здесь  есть  "Завтрак  туриста":  фрикадельки  из
молотых Рыбьих костей с рисом, похожим на мучных червей. И то по  карточкам.
Если я проиграю, сгущенка твоя. А если выиграю, что ты мне можешь дать?
   - Две пачки "Родопи" или кофе могу отсыпать, молотого.
   - Что мне твои "Родопи", когда у меня блок "БТ", -  презрительно  фыркнул
Митя, - и кофе без моего сахарку и кипятильничка вы все равно не попьете!
   - Ладно, мальчики-девочки, хватит дурака валять, все равно пить,  есть  и
курить мы будем все вместе, - махнула рукой Ольга. - Вон, кажется,  за  нами
комсомольцы приехали!
   На площади остановился "газик" защитного цвета, из него выпрыгнул молодой
человек, одетый, несмотря на жару, в строгий темно-серый костюм. На  лацкане
пиджака ярко сиял маленький  комсомольский  значок.  Озираясь  по  сторонам,
молодой человек решительно направился к зданию аэропорта.
   - Вот пусть теперь поищет, раз опоздал, - злорадно заулыбался Митя, - наш
рейс когда прилетел? Полтора часа назад! Вот пусть теперь и поищет.
   Через несколько минут из аэропорта послышался громкий радиоголос:
   - Внимание! Группа журналистов из Москвы! Вас ожидают у справочного бюро.
Повторяю...
   Подхватив разом все вещи, свои, Ольгины и Ленины, перекинув  через  плечо
ремень зачехленной гитары, Митя отправился к справочному бюро, Ольга и  Лена
пошли за ним налегке.
   - Нет, все-таки он у тебя джентльмен, - заметила Лена.
   - Воспитываю, - пожала плечами Ольга.
   - Вас решено отправить сначала в  Тобольск,  потом  в  Ханты-Мансийск,  -
сообщил им второй секретарь обкома.
   Лощеный, надменный комсомолец лет тридцати сразу оценил, что прибывшая из
Москвы   компания   -    птицы    невысокого    полета.    Так,    шелупонь,
студентики-практиканты. Вслед за ним понял это и молоденький  инструктор  по
идеологии, которому было поручено сопровождать гостей. Он, как и  его  босс,
тут же перешел на "ты", стал панибратски похлопывать Митю по плечу, а Лену с
Олей называть "девчатами".
   - Вопрос с гостиницей мы порешаем, - сообщил  он,  отдавая  отмеченные  у
секретарши  командировочные  удостоверения.  -  Вы  погуляете  пока,   город
посмотрите. Вещи можете  оставить  в  моем  кабинете.  А  часика  через  два
подходите, порешаем с гостиницей. У нас сейчас слет оленеводов,  с  номерами
плохо.
   - Простите, Володя, что значит  "порешаем"?  -  обращаясь  к  комсомольцу
подчеркнуто на "вы", спросила Лена. -  Как  я  поняла,  у  нас  уже  сегодня
выступление по телевидению и встреча с  учащимися  ПТУ.  Причем  телевидение
через час, нам ведь надо отдохнуть с дороги, душ принять.
   - Слушай, старушка, ну что за буржуйские замашки? - поморщился комсомолец
Володя. - Какой душ? Надо проще быть. Учти, номера с душем у вас  все  равно
не будет. Во-первых, в Тюмени уже год нет горячей воды, а во-вторых, ты ведь
не главный редактор.
   Тут вмешалась Ольга. Она умела и любила ругаться, особенно с  такими  вот
комсомольскими хамами.
   - В общем, так, Вова, - сказала она тихо и ласково, - либо ты сейчас  же,
сию минуту, поднимешь со стула свою толстую  задницу  и  не  "порешаешь",  а
решишь вопрос с нормальной  гостиницей,  либо  мы  идем  в  обком  партии  и
заявляем, что ты со своими идеологическими  обязанностями  не  справляешься.
Если этого мало, мы звоним в Москву, в редакцию, и наш главный редактор  тут
же связывается с ЦК ВЛКСМ. Ты хочешь, чтобы вопрос с гостиницей  решался  на
таком уровне? Пожалуйста, я с удовольствием тебе это устрою.
   Через  пятнадцать  минут  комсомольский  "газик"  отвез  их  в  гостиницу
"Восток".
   - Интересно, - задумчиво  произнесла  Лена,  оглядывая  вполне  приличный
двухместный номер, - почему у нас по всей  стране  нет  ни  одной  гостиницы
"Запад"? Есть "Север", "Юг", "Восток", а "Запада"  -  ни  одного.  Будто  не
существует такой части света.
   Горячая вода в городе Тюмени действительно была уничтожена как  классовый
враг.  Но  при  такой  жаре  можно  ополоснуться  и   холодной.   Комсомолец
сделал-таки им номера с душем. Правда, Мите пришлось подселиться  к  соседу,
но это был тихий культурный старичок снабженец из Барнаула. Не  алкоголик  и
не маньяк, во всяком случае на первый взгляд.
   Местные  телевизионщики  оказались  значительно  приятней   комсомольцев.
Правда, заведующая редакцией попросила перед съемкой,  чтобы  Митя  спел  те
песни, которые собирается исполнять на выступлении.
   - Или тексты хотя бы дайте просмотреть, - смущаясь, предложила она,  -  и
вы, Оля, если не сложно, покажите мне ваши стихи, которые будете читать.
   - Но ведь не прямой же эфир, - пожал плечами Митя, - если что не так,  вы
потом вырежете.
   - Прежде чем я вырежу, - тихо произнесла полная усталая  женщина  средних
лет, - мне голову успеют оторвать. Если что не так...
   Тексты, напечатанные на машинке, у них с собой были.
   - Митя, пожалуйста, вот  эту  песню,  где  "вокзал,  пропахший  блудом  и
тюрьмой", петь не надо, - заметила она, не отрывая глаз  от  страницы,  -  а
остальное можно. А у вас,  Оля,  вот  это  стихотворение  про  лимитчиц,  "я
лимитчица, косточка черная", оно очень хорошее, но вы  его,  пожалуйста,  не
читайте.
   На этом идеологическая цензура кончилась. А в ПТУ ее вовсе не было. Песня
про вокзал и стихотворение про лимитчицу  у  пэтэушников  прошли  на  "ура".
После выступления их пригласили остаться на дискотеку.  Но  они  отказались.
Они очень устали, хотели есть и спать. К тому же дискотека в тюменском ПТУ -
не самое интересное и безопасное развлечение.
   В гостиницу они возвращались пешком. Магазины были уже  закрыты,  кафе  и
столовые тоже.
   - Ты, запасливый, хоть бы хлебушка купить догадался, - обратилась к брату
Ольга, - я лучше с голоду помру, чем стану твои бычки  в  томате  без  хлеба
есть.
   - Помирай, - разрешил Митя, - нам с Леной больше достанется.
   - Никто не помрет, - радостно сообщила Лена, - вон пельменная открыта!
   - Я о-очень люблю сибирские  пельмени,  -  прямо-таки  застонал  Митя,  -
о-очень люблю.
   Но пельменей не оказалось. В меню их было перечислено десять сортов, и  с
олениной, и с медвежатиной, и с лососем.
   - Нет... Нет... Тоже нет, - сонно отвечала официантка.
   - А что есть? - печально спросила Ольга.
   - Харчо "Северное сияние", позавчерашнее, шницель "Нежность",  бутерброды
с "Романтикой" и "Дружбой", - неохотно сообщила официантка.
   - Все несите! И "Нежность", и  "Романтику",  и  "Сияние",  -  обрадовался
Митя, - все по три порции!
   - "Сияние" не советую, - заметила официантка, - оно с душком.
   - Хорошо. Остальное  несите.  И  хлебушка  побольше!  Шницель  "Нежность"
представлял собой огромный, толстый, обжаренный снаружи и  совершенно  сырой
внутри, ком теста. В  толще  его,  в  самой  серединке,  стыдливо  притаился
крошечный кусочек темно-серого  котлетного  фарша.  Гарниром  служили  вялые
скользкие макароны, приправленные комбижиром.
   "Романтикой" именовалась скорченная в предсмертной агонии варено-копченая
колбаса. Она истекала желтым жиром и была несъедобна даже с голодухи. Только
подсохший, но родной плавленый сырок "Дружба"  на  куске  хлеба  не  обманул
ожиданий.
   Весь хлеб со стола сгребли в мешок и, голодные, отправились в  гостиницу.
По дороге попался открытый мороженый ларек.
   - Мороженое в розлив, - предупредила продавщица.
   - Как это? - не поняла Лена.
   - А так. Морозилка сломалась,
   - Ладно,  налейте  стаканчик,  -  попросил  Митя.  Продавщица  зачерпнула
половником белую жижу и, вылив ее в картонный стаканчик, сообщила:
   - Девять копеек.
   В  Тюмени  стояли  светлые  июньские  ночи.  В  полумраке  зловеще  алели
развешанные  на   панельных   пятиэтажках   лозунги:   "Вперед,   к   победе
коммунизма!",  "Да  здравствует  нерушимое  братство   великого   советского
народа!", "Народ и партия едины!"
   Огромные,  квадратно-мускулистые  рабочие  и  работницы  на  трехметровых
плакатах вздымали пудовые кулаки над  тихими  грязными  улицами  засыпающего
сибирского города.
   - Если бы я был режиссером, - сказал Митя, - обязательно снял  бы  фильм,
как эти красные кулакастые монстры  оживают  ночами,  сходят  с  плакатов  и
маршируют между панельными домами, проходят жутким молчаливым строем, сметая
все живое на своем пути. Это был бы фильм ужасов.
   - В советском кинематографе нет и  не  будет  такого  жанра,  -  хмыкнула
Ольга.

   У него сильно дрожали руки. Казалось, эта дискотека никогда не  кончится.
Он осторожно заглянул в дверной проем и отыскал взглядом ее,  свою  девочку.
Она тряслась и извивалась под шлягер позапрошлого года

   Прошу тебя. В час розовый
   напой тихонько мне,
   как дорог край березовый
   в малиновой заре.

   На девочке была короткая малиновая  юбчонка,  туго  обтягивающая  крепкие
круглые бедра, и ярко-розовая блузка  с  короткими  рукавами.  Полные  губы,
жирно намазанные малиновой помадой, чуть улыбались, глаза были прикрыты.  На
круглой молочно-белой шейке  болтался  и  подпрыгивал  дешевенький  кулон  -
мельхиор с финифтью,  маленькое  сердечко,  внутри  -  малиновая  розочка  с
зеленым листочком.
   Он подумал, что надо обязательно посмотреть, какого цвета  у  нее  глаза.
Серо-голубые  тени  на  подрагивающих  веках  скатались  в  комочки,  бровки
выщипаны до  ниточек.  Подсветленные  перекисью  прямые  волосы  подстрижены
кружком. Эта прическа стала модной после концертов французской певицы  Мирей
Матье...
   Вот уже третий танец танцевал  с  ней  один  и  тот  же  парнишка,  тощая
длинноволосая макака. Под быструю музыку он нелепо приседал  и  тряс  узкими
покатыми плечами, а в медленном танце обхватывал свою  партнершу,  буквально
ложился  на  нее  и,  отклячив  тощий  задик  в  советских,  мешком  висящих
брюках-"техасах", бестолково перебирал ногами.
   "Если он вздумает ее  проводить,  придется  отложить  все  на  завтра,  -
подумал он, - или выбрать другую, которая пойдет домой одна. Но  я  не  знаю
маршрутов других девочек, а эта, малиново-розовая, должна возвращаться домой
через пустырь за стройкой.  У  нее  нет  другого  пути.  Очень  жалко,  если
длинноволосая макака вздумает проводить мою девочку..."
   Он чувствовал приятную тяжесть небольшого туристского ножа во  внутреннем
кармане тонкой спортивной куртки, глядел из темных сумерек в ярко освещенный
актовый зал ПТУ, где страстно и ритмично извивалась шестнадцатилетняя Наташа
Колоскова, единственная  дочь  Клавдии  Андреевны  Колосковой,  сорокалетней
матери-одиночки, которая сама сшила для своей Наташи и эту короткую  юбочку,
и кофточку из розового крепдешина, купленного в  универмаге  по  талонам  на
мануфактуру. Надо же девочке в чем-то покрасоваться на дискотеках,  она  так
любит танцевать.
   Когда объявили, что следующий танец будет  последним,  в  ответ  раздался
возмущенный рев.
   - Дети, поздно уже, -  подойдя  к  микрофону,  сказал  пожилой  пышноусый
директор ПТУ.
   - Мы не дети! - раздались крики из зала. - Сейчас ночи светлые!
   - Никаких разговоров! - рубанул рукой директор. - Последний танец!
   Он спрыгнул со сцены, и  тут  же  зазвучала  песенка  в  исполнении  Аллы
Пугачевой про журавлика:
   Я хочу увидеть небо, ты возьми меня с собой...
   Потные пары медленно закачались, обнявшись. - Наташк, я провожу  тебя?  -
прошептал на ухо своей партнерше длинноволосый узкоплечий Петя Сидоркин.
   - Посмотрим, - неопределенно пожала она плечами  и  искоса  взглянула  на
соседнюю пару.
   Она хотела, чтобы  ее  проводил  Сережа  Русов,  широкоплечий,  красивый,
пахнущий иностранным  одеколоном.  Но  Сережа  нежно  обнимал  тонкую  талию
Маринки Заславской. Они почти целовались.
   - Не-а, Натаха, - заметив ее взгляд, покачал патлатой готовой Петя, -  он
же к тебе ни разу не подошел. Он с Маринкой  с  зимы  гуляет,  разве  ты  не
знаешь?
   - Ну что ты лезешь, куда не просят?! - шепотом выкрикнула Наташа.  -  Без
тебя разберусь.
   Она отцепила от своей крепкой талии Петины руки  и  быстро  пошла  сквозь
танцующие пары к выходу.
   - Наташа! - ринулся за ней Петя. - Наташа, подожди!
   - Уйди, дурак, надоел! - громко произнесла она и  выскользнула  в  густые
сумерки.
   Она шла по пустынным улицам и  глотала  слезы.  Ей  с  первого  курса,  с
первого дня, до жути нравился Сережа Русов. Но он никогда не посмотрит в  ее
сторону. Куда ей до Маринки!  Маринка  похожа  на  Мирей  Матье,  она  самая
красивая в училище.
   Наташа  так  надеялась,  что  на  сегодняшней  дискотеке  Сережа  наконец
взглянет на нее, хоть на один танец пригласит. Мама сшила  классную  юбку  и
блузку. Мамина подруга,  тетя  Тома,  подарила  на  день  рождения  красивый
кулон-сердечко, он так стильно смотрится с розовой блузкой... Стрижка новая,
под Мирей, все сказали - очень идет, сразу лицо делается тоньше, интересней.
А Сереженька глядел только на Маринку.
   Наташе было так грустно, так плохо, что она не замечала ничего вокруг, не
слышала осторожных шагов за спиной, которые следовали за ней от самого  ПТУ,
ни разу не оглянулась и не увидела  высокой,  широкоплечей  фигуры  молодого
мужчины в темной свободной куртке из тонкой плащевки.
   Она опомнилась только тогда, когда железная рука зажала ей рот и нос. Это
было на краю пустыря, у пустой стройплощадки. Вокруг ни души. Наташа даже не
успела закричать.
   * * *
   - Хватит спать, лентяйки! - Митя распахнул дверь их  номера.  В  руках  у
него был большой пакет, из которого  он  стал  извлекать  банку  с  сахарным
песком, кипятильник, куски вчерашнего хлеба.
   - Вы бы хоть постучали, сэр. - Лена села на  кровати,  сладко  зевнула  и
потянулась. - Который час?
   -  Половина  девятого.  В  девять  пятнадцать  за  нами  приедет   бравый
комсомолец, - сообщил Митя, - кофе свой доставай, будем завтракать.
   - Эй, а где твоя знаменитая сгущенка? - Ольга выскользнула из-под  одеяла
и прошлепала босиком в ванную.
   - Будет тебе и сгущенка. Только не сейчас. Мы же сегодня вечером  уезжаем
в Тобольск, а как я, по-твоему, открытую банку упакую?
   - Жмот ты, братец-кролик, - сообщила Ольга уже из ванной, с зубной щеткой
во рту,  -  иди  тогда  в  буфет,  купи  чего-нибудь.  Не  одним  же  хлебом
завтракать.
   - Ладно. Но чтобы к моему приходу обе  были  умыты,  одеты  и  кофе  чтоб
сварили. - Митя выставил на стол литровую жестяную кружку.
   - Есть, герр генерал! - козырнула Лена. А Ольга  пробормотала  из  ванной
полным зубной пасты ртом:
   - Ишь, командир полка, нос до потолка!
   В гостиничном буфете на втором этаже народу  было  мало.  Пока  буфетчица
взвешивала нарезанную колбасу, заворачивала в бумагу вареные яйца и  щелкала
счетами, Митя смотрел в окно.
   Окно выходило на небольшую площадь перед гостиницей. Прямо у входа стояли
милицейский "газик" и микроавтобус "Скорой". Митя увидел, как  два  санитара
выносят из гостиницы носилки, на которых лежит человек,  закрытый  простыней
до подбородка.
   - Случилось что-нибудь? - спросил он сдобную  молодую  буфетчицу.  -  Там
милиция и "Скорая".
   - Случилось, - тяжело вздохнула буфетчица. И тут Митя заметил, что у  нее
красные заплаканные глаза, а на щеках - полосы растекшейся туши.
   - Дочку одной нашей горничной нашли сегодня рано утром на пустыре, - тихо
всхлипнув, сказала буфетчица, - изнасиловали девочку  и  убили.  За  матерью
милиция приехала, чтоб везти на опознание, а  у  нее  сердце  не  выдержало.
Вызвали "Скорую", вот, увозят...
   - О Господи... - прошептал Митя.
   - Девочке, Наташеньке,  шестнадцать  годков  недавно  исполнилось.  Я  ей
кулончик подарила финифтевый, сердечко с розочкой, она так радовалась. У нас
ведь трудно что-то красивое купить,  а  девочке  хочется.  Мы  с  мамой  ее,
Клавой-то, дружим ещё со школы. Одна она Наташеньку  растила,  без  мужа.  -
Буфетчица еще раз всхлипнула, вытерла набухшие в глазах слезы рукавом белого
халата. - Месяц назад вот такой же был случай. Только девочка  детдомовская,
пятнадцать лет. А милиция не чешется. Хоть всех детей у  нас  поубивают,  им
наплевать.
   - Эй, Тамара Васильна, ты  говори,  да  не  заговаривайся,  -  послышался
начальственный мужской голос из буфетного зала.
   Митя оглянулся. За столиком сидел вальяжный толстячок в белой  рубашке  и
галстуке и пил чай из стакана в подстаканнике.
   - А мне бояться нечего! - подбоченилась Тамара.  -  Я  правду  говорю.  В
городе маньяк орудует, детей убивает, весной похожий случай был. Хоть  бы  в
газетах написали, по радио объявили, чтоб люди детей своих не  отпускали  от
себя ни на шаг! Так  нет,  молчат,  будто  ничего  не  происходит.  У  тебя,
Петрович, тоже между прочим две дочки.
   - И правильно, что молчат,  -  авторитетно  заявил  Петрович,  -  еще  не
хватало панику поднимать. Милиция свое дело делает, поймают  убийцу,  никуда
он не денется!
   - Как же! - усмехнулась буфетчица. - Поймают! Он сначала всех детей наших
погубит...
   - Но у тебя-то сын, а не дочка. Тебе-то что волноваться? - Петрович шумно
отхлебнул чаю и вытер потную лысину носовым платком.
   - Дурак ты, честное  слово!  -  покачала  головой  буфетчица.  -  Хоть  и
инструктор горкома партии, а  дурак!  Два  случая  в  Тобольске  было,  тоже
девочек изнасиловал какой-то скот и убил, - обратилась она к Мите, - а  всем
наплевать.
   - То есть всего четыре убийства по области? - тихо спросил Митя.
   - Теперь четыре. Наташенька  Колоскова  четвертая.  С  дискотеки  она  не
вернулась, у них в восьмом ПТУ дискотека вчера была. Клава, мама  ее,  ждала
до двух часов ночи, потом заволновалась, к соседям побежала,  у  них  сын  -
однокурсник Наташин. Как узнала, что дискотека еще в  половине  двенадцатого
кончилась, сразу в милицию. А там даже заявление принимать не  хотели.  Мол,
два часа - это не срок, мало ли, загуляла ваша дочь  с  кавалером.  А  утром
рабочие со стройки ее обнаружили...
   - Ты что такой смурной? - спросила Ольга, когда Митя вернулся из буфета с
кульком  еды.  -  Кофе  готов,  садись  завтракать,  через  двадцать   минут
комсомолец заявится.
   - Здесь такой кошмар творится... - тихо произнес Митя, достал сигарету из
лежавшей на столе пачки и закурил.
   - Я тебе покурю натощак!  -  прикрикнула  Ольга,  отвесила  брату  легкий
подзатыльник и, вытащив сигарету у него изо рта, загасила. - -  Ну,  что  за
кошмар?
   Митя рассказал все, о чем узнал только что в гостиничном буфете.
   Он не успел закончить, как в дверь  номера  постучали.  На  пороге  стоял
комсомолец Володя, все в том же сером костюме со значком на лацкане.
   - Доброе утро, Володя, -  вежливо  поздоровалась  с  ним  Ольга.  -  Кофе
хотите?
   - Спасибо, не откажусь, - кивнул комсомолец, -  только  по-быстрому.  Там
машина ждет.
   Отхлебнув горячего кофе из тонкого гостиничного  стакана,  он  критически
оглядел Лену и Ольгу, покачал головой и спросил:
   - Вы по-другому одеться можете?
   - А что? - удивилась Лена. - Что вас не устраивает в нашей одежде?
   - У тебя слишком много ног видно, а у Ольги - пардон, конечно, - декольте
большое, - ничуть не смутившись, сообщил комсомолец. .
   На Лене была светлая юбка в складку, чуть выше колен, на Ольге - открытое
платье, глубокое декольте довольно щедро открывало ее роскошную грудь.
   Лена и Ольга возмущенно переглянулись, и тут в разговор вступил Митя:
   - Слушай, комсомольский Пьер Карден, тебе не кажется, это  это  их  дело,
как одеваться? Они одеты вполне прилично, к тому же не  всем  ведь  в  такое
пекло ходить в строгих костюмах!
   - До чего же вы, москвичи, обидчивые! - пожал плечами Володя. - Я  только
советую, не мне, а вам в ИТУ сегодня выступать.
   - Где? - переспросили все трое хором.
   - ИТУ - исправительно-трудовое учреждение, колония значит.  Перед  зеками
лучше не выпендриваться и свои красивые  ноги-груди  не  обнажать.  Построже
оденьтесь как-нибудь девчата, очень вас прошу.
   - Интересно, - возмутилась Ольга, - кто же  это  придумал,  к  зекам  нас
послать?
   - Начальник колонии просил. В прошлом году  группа  из  журнала  "Юность"
приезжала, выступали перед ними. И артисты, и лекторы, все выступают.  Зеки,
они ведь тоже люди.
   - Ладно, комсомолец, уговорил, - махнула рукой Лена, - выйдите с  Митькой
на минутку, мы переоденемся.
   Выступать перед зеками Ольга и Лена отправились в длинных юбках и строгих
блузках с длинными рукавами.  Попав  на  территорию  ИТУ,  они  поняли,  что
комсомолец был прав. То, что в летней Москве выглядело совершенно  нормально
и прилично, здесь, в Тюмени, да еще в колонии, смотрится совсем иначе.
   Лену поразил какой-то особый, тяжелый тюремный запах. Стоя на сцене перед
микрофоном, она растерянно оглядывала зал. Все в нем казались на одно  лицо,
бритоголовые, в синих бушлатах. Лена подумала, что, наверное,  лучше  начать
выступление не с рассказа о  журнале,  не  с  разговора,  а  с  какой-нибудь
Митиной песенки.
   - Здравствуйте, - улыбнулась она залу, - я  не  сомневаюсь,  что  вы  все
знаете и любите наш журнал. В редакцию  приходит  много  писем,  вы  задаете
вопросы, присылаете свои стихи и рассказы. Сегодня у  нас  есть  возможность
пообщаться не через почту, а лицом к  лицу...  Сейчас  перед  вами  выступит
известный московский бард, автор и исполнитель песен Дмитрий Синицын.
   Зал оказался благодарным и отзывчивым.  Митины  песни,  Ольгины  стихи  и
Ленины  рассказы  о  журнале,  о  работе  его  отделов,  о  всяких   смешных
эпистолярных казусах вызывали бурную реакцию, крики, аплодисменты. Их  долго
не отпускали со сцены, выкрикивали вопросы, писали записки.
   "Можно мне выйти на сцену и прочитать стихи собственного сочинения?
   Неправедно осужденный. Слепой".
   Прочитав эту записку, Лена взяла микрофон.
   - Некто, назвавшийся Слепым, хочет  прочитать  свои  стихи  со  сцены,  -
сообщила она залу. Зал загудел и захихикал.
   - Эй, Слепак, хорош бздеть, в натуре!
   - С понтом деловой! - раздались голоса.
   - Неужели вам неинтересно послушать стихи вашего товарища? -  спросила  в
микрофон Ольга. - Если так хочется человеку, пусть почитает. Нам,  например,
очень интересно.
   Зал разразился гоготом.
   -  Нехай  спляшет,  каз-зел!  -  смачно   сплюнув,   проговорил   могучий
золотозубый зек, который сидел в первом ряду, развалившись на двух  стульях.
Справа и слева от него сидели два амбала помоложе и скалили  не  золотые,  а
стальные зубы.
   Лена заметила, что у главного,  того,  который  сидит  на  двух  стульях,
поблескивает на груди, под расстегнутыми пуговицами бушлата, большой золотой
крест  на  толстой  золотой  цепи.  У  двух  амбалов  кресты  и  цепи   были
серебряными.
   В зале повисла тишина. Стало ясно, что этот,  с  золотым  крестом,  здесь
главный.
   - А че, выходи, покрути попкой, Марусенька, - раздался  в  тишине  чей-то
хрипловатый фальцет.
   В задних рядах началась  какая-то  странная  возня,  стоявший  неподалеку
офицер охраны сделал было шаг в ту сторону, но потом  раздумал  вмешиваться,
махнул рукой и отвернулся, сплюнув сквозь зубы в точности как зек.
   Через минуту на сцену выволокли худющего, сутулого парнишку лет двадцати.
Лицо  его  было  покрыто  рубцами,  оставшимися  от  обильных   подростковых
фурункулов. Лена вдруг поняла, почему его прозвали Слепым. Глаза у него были
очень маленькие, глубоко посаженные. Их почти не было видно  под  нависшими,
голыми, лишенными бровей надбровными дугами. Когда  он  оказался  на  сцене,
стало заметно, что глаза его к тому же какого-то странного,  очень  светлого
цвета, а зрачки сужены до точек. Белые глаза... Слепой.
   - Здравствуйте, - улыбнулась ему Лена как можно приветливей, - для начала
давайте познакомимся. Как вас зовут?
   Маленькая, поросшая светлой щетиной головка опустилась совсем низко.
   - Василий Слепак, - еле слышно пробормотал он себе под нос.
   - Очень приятно, - громко сказала Лена в микрофон, -  сейчас  перед  нами
выступит начинающий поэт Василий Слепак. Попросим.
   Оказывается, прозвище просто от фамилии, а не из-за странных глаз.
   Она сунула микрофон в его дрожащие руки и тихонько  захлопала  в  ладоши.
Вслед за ней стали аплодировать Оля и Митя.
   Зал молчал. Лена всей кожей  чувствовала  напряженность  этого  молчания.
Тишина была недоброй, взрывоопасной. Василий Слепак сжимал микрофон в потной
ладошке. И вдруг в тишине раздался  его  странно-низкий  для  такой  хрупкой
комплекции голос:

   Я знаю, ты меня не любишь,
   Не встретишь и не приголубишь,
   Ты вышла замуж за другого,
   За нехорошего, блатного...

   Зал взорвался гоготом. Но низкий голос в  микрофоне  перекрикивал  гогот,
читал одно стихотворение за другим.

   Так не глумитесь надо мной
   Своею правдой нестерпимой,
   Жестокой я плачу ценой
   За право называть любимой...

   Василий Слепак быстро подошел к Лене, отдал ей микрофон  и,  спрыгнув  со
сцены,  побежал  через  свистящий,  гогочущий  зал.  Кто-то  подставил   ему
подножку, он упал, растянулся...
   - Василий! - проговорила Лена в микрофон. - У вас  чудесные,  талантливые
стихи! Я постараюсь, чтобы они были опубликованы в нашем журнале.
   - С ума сошла? -  услышала  она  сзади  Ольгин  шепот.  -  Зачем  ты  ему
обещаешь? Ведь обычная графомания!
   - Василий! - продолжала Лена, глядя, как поднимается с заплеванного  пола
в проходе между рядами тощая сутулая фигурка. - Вы пишите, присылайте  стихи
в редакцию, в отдел литературы! Вы только  не  бросайте,  пишите  стихи.  Вы
талантливый человек.
   Гогот и свист утихли, зал загудел, удивленно и грозно.
   - Лучше я тебе напишу, - ощерил золотые зубы громила  в  первом  ряду.  -
Давай с тобой подружимся, переписываться  будем.  Адресок-то  домашний  дашь
мне?
   Лена даже не взглянула в его сторону и спокойно проговорила в микрофон:
   - На этом наша встреча закончена. Всего доброго. Спасибо за внимание.
   - Эй, сероглазая! - раздался в гробовой тишине голос из Первого ряда. - Я
вопрос тебе задал, адресок-то дашь домашний?
   -  Адрес  редакции  напечатан  в  каждом  номере  журнала,  на  последней
странице. Пишите, милости просим.
   - На х... мне твоя редакция, - сплюнул золотозубый, - ты сама-то замужем,
или как? А, сероглазая?
   Лена отложила микрофон. Она боялась взглянуть вниз,  в  первый  ряд.  Она
заметила, как один из офицеров охраны  что-то  быстро  сказал  другому,  тот
вышел,  а  через  минуту  в  обе  двери  зала  вбежало  несколько  солдат  с
автоматами.
   - Отвечай, когда к тебе обращаются!  -  вполне  мирно  произнес  один  из
приближенных златозубого.
   - А даже если и замужем, - махнул рукой в  татуировках  златозубый,  -  я
ведь только дружить хочу. Подружись со мной, сероглазая! Прямо сейчас.  Я  и
место подходящее знаю, ты не думай, здесь тоже можно уединиться.
   Два амбала лениво, как бы нехотя, поднялись со своих стульев и шагнули  к
сцене. Одновременно к Лене с двух сторон подскочили Митя и  Ольга  и  встали
рядом с ней, вплотную. Прохода за сцену не было, выйти  можно  было,  только
спустившись в зал.
   Через минуту вся тройка была окружена солдатами, и только так, в  плотном
кольце, они покинули зал.
   Лена пришла в себя в кабинете начальника  колонии.  Залпом  выпив  стакан
воды из графина, она закурила, и только тогда ее перестало трясти.
   - Объясните мне, что я сделала не так? - тихо  спросила  она  начальника,
пожилого полковника.
   - Да в общем, ничего особенного вы не сделали. Здесь свои законы,  вы  их
знать не обязаны. Просто этот Слепак, он опущенный. То есть самая что ни  на
есть презренная  личность.  Тут,  в  первом  ряду,  Гриценко,  -  авторитет,
коронованный вор. Вы как бы пошли наперекор, похвалили того, над  кем  можно
только издеваться. Нарушили закон. Но вы не переживайте, в прошлом году один
писатель, который  с  "Юностью"  приезжал,  догадался  прочитать  рассказ  с
откровенной любовной сценой. Очень даже откровенной.
   - И что было? - спросил Митя.
   - На сцену ринулись, там  две  женщины,  одна  средних  лет,  завотделом,
другая  молоденькая,  корреспонденточка.  В  общем,  пришлось  как   следует
вмешаться, свалка на сцене получилась. Так что ваш случай - еще цветочки.
   -  Скажите,  если  это  опасно,  зачем  вы   приглашаете   выступать?   -
поинтересовалась Ольга.
   -  Ну,  особой-то  опасности  нет,  -  усмехнулся  полковник,  -   охрана
вооруженная, все под контролем. Зона есть зона, но и здесь тоже - люди.
   - А за что сидит этот Слепак? - спросила Лена.
   - По сто шестьдесят первой, пункт "а". Ларек грабанули они  с  приятелем.
За грабеж сидит.
   * * *
   Вечером они должны были отправиться в Тобольск. После выступлений остался
всего час на отдых и сборы. Но собирать было особенно нечего.
   Они пили чай в номере, когда вошел комсомолец Володя. Рядом с  ним  стоял
высокий, широкоплечий светловолосый человек лет двадцати  пяти,  с  приятным
интеллигентным  лицом  и  умными,  чуть   растерянными   зеленовато-голубыми
глазами.  На  кармашке   темно-синей   куртки-ветровки   краснел   маленький
комсомольский значок.
   - Познакомьтесь, ребята, Вениамин Волков, завотделом культуры Тобольского
горкома ВЛКСМ, - представил его Володя, - он прилетел по делам сегодня утром
и сегодня же с вами поедет в Тобольск. Он будет вас сопровождать.
   - Вениамин. Очень приятно, - представился, пожимая руки всем по  очереди,
тобольский комсомолец.
   У него  была  простодушная,  очень  обаятельная  улыбка  И  мягкий  тихий
баритон. Он вообще был намного симпатичней ухаря Володи.
   Глава 13
   Москва, март 1996 года
   - Наверное, я зря вам звоню. Но мне показалось, вы тоже...  В  общем,  вы
тоже думаете, что Митя не сам это сделал.  Или  я  ошибаюсь,  вам  тоже  все
равно? - Истерические нотки в голосе  Кати  Синицыной  пропали.  Теперь  она
говорила монотонно и равнодушно.
   Лена вспомнила, что у наркоманов очень часто меняется настроение.
   - Нет, Катя. Мне не все равно, - мягко сказала Лена, - и позвонили вы  не
зря. Я сама хотела еще раз поговорить с вами. Простите, я, кажется,  обидела
вас тогда, на лестнице.
   - Да что вы! Нет, вы меня совершенно  не  обидели,  я  иногда  веду  себя
похамски... Знаете, я нашла листочек  в  кармане  Митиной  куртки...  Я  уже
поделилась этим с одним человеком, но она сказала, это похоже на  бред.  Она
хороший человек, доктор, хочет помочь мне. Но мне надо поговорить с  кем-то,
кто не скажет, будто это - бред. Я прочту вам, что написано на листочке. Там
ваша фамилия есть...
   Лена слушала странный, разбитый на пункты текст, который  читала  Катя  в
трубку очень медленно,  почти  по  слогам,  и  думала:  "Хороший  человек...
доктор... доктор-женщина... Та фальшивая  докторша  осматривала  Лизу  очень
профессионально и на  мои  вопросы  отвечала  как  настоящий  медик.  Умный,
опытный врач. И при этом  настойчиво  уводила  разговор  к  суициду,  словно
прощупывала меня, ждала, что я  поддержу  эту  тему,  мол,  вы  знаете,  вот
недавно брат моей подруги..."
   - Катя, - почти выкрикнула Лена, когда та кончила  читать,  -  как  зовут
того доктора, с которым вы поделились своими подозрениями?
   - Я не могу вам сказать, - ответила Катя тихо и растерянно, - простите, я
не могу. Эта женщина помогает мне.  Пытается  вылечить.  Но  она  просила  с
самого  начала  никому  не  называть   ее   имени.   Она   очень   известный
психотерапевт, к ней все рвутся на прием, донимают звонками и просьбами, это
Мешает ей работать. Поэтому она с самого начала  просит  тех,  кому  берется
помочь, не называть ее имени и не рассказывать о ней... Простите. Я вот  еще
забыла сказать, пропал Митин  ежедневник,  из  которого  вырван  этот  самый
листочек, а в его сумке я нашла учебник судебной психиатрии,  и  еще...  Ой,
подождите, мне, кажется, в дверь звонят. Я сейчас.
   Катя положила трубку рядом с  аппаратом.  Лена  услышала  ее  удаляющиеся
шаги, потом совсем далекий голос:
   - Ой, здравствуйте... - Она назвала какое-то имя, но Лена  не  разобрала,
то ли Инна, то ли Галина, а уж отчество - совсем непонятно.  Слишком  далеко
от телефона...
   Через несколько минут послышался характерный звук, кто-то  взял  лежавшую
рядом с аппаратом трубку и легко задышал в нее.
   - Алло, Катя... - осторожно позвала Лена.
   В ответ - тишина, потом гудки отбоя.
   Лена с удивлением обнаружила, что у нее дрожат руки. Чтобы успокоиться  и
собраться с мыслями,  надо  сварить  себе  крепкий  сладкий  кофе,  выкурить
сигарету. Но сначала надо записать то, что прочитала по телефону  Катя.  Это
очень важно. Надо записать, пока не вылетело из головы...  Куда?  На  клочок
бумаги? Ни в коем случае! Лучше всего - ввести это в компьютер.
   Пока  закипал  чайник,  Лена  включила  свой  "ноутбук",  создала  в  той
программе, в которой обычно работала, новый файл и  назвала  его  английским
словом "Rabbit" -  кролик.  Так  Ольга  называла  Митю  с  раннего  детства:
братец-кролик. Не слишком лестное прозвище для мальчика, но в их  семье  это
звучало очень тепло и ласково.
   Быстро набрав текст по памяти, Лена вставила в магнитофон Митину кассету,
отмотала пленку к тому месту, где звучали  странные  слова  после  последней
песни, и набрала их как бы под Митину диктовку. Потом она взяла новую пустую
дискету и перегнала на нее написанное.
   Чайник закипел. Катя не перезванивала.  Залив  кипятком  молотый  кофе  в
маленькой джезве, Лена стала  искать  свою  записную  книжку.  На  глаза  ей
попалось письмо из Нью-Йорка, которое она так и не распечатала до сих пор. А
ведь оно пришло давно.  Оно  от  Майкла  Баррона,  профессора  Колумбийского
университета...  Ладно,  сначала  надо   позвонить   Кате.   Может,   просто
разъединился телефон? Кто мог  прийти  к  ней  так  поздно?  Подруга?  Ольга
говорила, у Митиной жены нет подруг. У Кати было занято. Лена набрала  номер
еще и еще раз.
   Она успела сварить и выпить кофе, выкурить сигарету, распечатать письмо.
   "Дорогая Лена! - читала она, слушая в очередной  раз  безнадежные  частые
гудки. - Во-первых, поздравляю тебя с  рождением  дочери.  Поздно,  конечно,
поздравлять, когда ребенку уже два года, но, что делать, все мы ленивы и  не
любим писать письма просто так,  без  делового  повода.  Сейчас  он  у  меня
появился.
   Я начал работать над историей русской Сибири. Смешно, конечно,  человеку,
не знающему ни слова по-русски, заниматься историей этой страны. Но то,  что
смешно, уже не грустно...
   Мне очень нужна твоя помощь.  Я  собираюсь  в  ближайшее  время  посетить
Россию и  проехать  по  нескольким  сибирским  городам.  Прежде  всего  меня
интересует город Тобольск с его  уникальным  деревянным  кремлем  и  прочими
достопримечательностями.
   Я помню твои рассказы о Сибири и об этом городе  в  том  числе.  В  любом
случае мне, как  ты  понимаешь,  понадобится  в  моем  путешествии  толковый
переводчик. Я знаю, что  у  тебя  маленький  ребенок,  но  я  был  бы  очень
благодарен тебе, если бы  ты  смогла  сопровождать  меня  в  моей  сибирской
поездке в качестве переводчика и консультанта. Мне не хотелось  бы  нанимать
для этого чужого человека.
   Путешествие продлится не больше десяти дней. Я имею  возможность  платить
тебе двести долларов в сутки. Все дорожные  расходы,  гостиницы  и  питание,
разумеется, беру на себя.
   Если необходимо, я могу оплатить и бебиситтера для  твоей  дочки  на  эти
дни. Дата моего приезда зависит только от твоего решения. У меня уже  куплен
билет в Москву с открытой датой. Я могу вылететь, как только ты скажешь. Жду
твоего звонка.
   Большой привет твоему мужу и дочери.
   Искренне твой, Майкл".
   Далее шли номера телефонов.
   А у Кати было по-прежнему занято. Лена посмотрела  на  часы:  без  десяти
два. Надо позвонить в Нью-Йорк, в любом случае. Надо сказать да или  нет.  А
почему, собственно, нет?
   Лизу можно оставить с Верой  Федоровной,  можно  купить  им  на  эти  дни
путевки в хороший подмосковный дом отдыха, Лена давно это хотела сделать,  и
Вера Федоровна просила. Две тысячи долларов за  десять  дней  -  это  совсем
неплохо. Впереди лето, Лиза достаточно подросла, чтобы  съездить  с  ней  на
море. На это нужны большие деньги.
   И тут раздался длинный, междугородний телефонный звонок.
   "Ну вот! - успела подумать Лена, снимая трубку. -  Наверное,  это  Майкл.
Неудобно получилось..."
   - Ленуся! Ну с кем это ты разговаривала полтора часа подряд?  -  услышала
она голос мужа.
   - Сереженька!
   Его было слышно так хорошо, будто он звонил не из Лондона, а из  соседней
квартиры.
   - Я так соскучился, уже дни считаю до возвращения. Как у  вас  дела?  Как
Лизонька?
   - У нас все в порядке, Лизонька здорова, по тебе  очень  скучает,  каждый
день спрашивает по десять раз, когда вернется папа.
   - А ты? Ты по мне скучаешь?
   - Конечно, Сереженька, ужасно скучаю. Расскажи, как тебе там живется?
   - По телефону не буду, приеду, расскажу все подробно, комкать впечатления
не хочу. В общем, нормально.
   - Сереженька, мне надо с тобой посоветоваться.  Я  только  что  прочитала
письмо из Нью-Йорка, прямо за минуту до твоего звонка.
   - То, которое я из почтового ящика достал? Это оно у тебя столько времени
валялось? Ну, ты даешь!
   -  Да,  оно  самое.  Просто  руки  не  доходили.  Лена  пересказала  мужу
содержание письма.
   - Ну, и в  чем  проблема?  -  спросил  он,  дослушав.  -  Ты  не  знаешь,
соглашаться тебе или нет?
   - Именно в этом, - призналась Лена.
   - Тебе хочется поехать?
   - Не знаю. С одной стороны - да. Две тысячи  на  дороге  не  валяются,  и
вообще... Но, с другой стороны, я еще не расставалась с Лизой  так  надолго,
она все-таки маленькая.
   - Десять дней - это  совсем  не  долго.  И  тебе  надо  немножко  сменить
обстановку,  отвлечься.  Там  ты  хотя  бы  не  будешь  сидеть   ночами   за
компьютером.
   - То есть ты считаешь, надо соглашаться?
   - Да. Мне кажется, надо. Только  один  у  меня  вопрос.  Этот  Майкл,  он
клеиться к тебе не будет?
   - Разумеется, будет, - засмеялась Лена. - Но он станет это делать мягко и
ненавязчиво, как истинный джентльмен.
   - Смотри не заведи романа с этим джентльменом.  Обстановка  у  вас  будет
очень располагающая. Если ты мне обещаешь, что романа с ним не  заведешь,  я
тебя отпускаю.
   - Он толстый, лысый, у него нос картошкой, он любит читать длинные лекции
о вреде курения и после еды ковыряет в зубах зубочисткой с умным  выражением
лица, у всех на глазах.
   - Да, джентльмен, - хмыкнул Сергей, -  ну,  в  таком  случае  я  спокоен.
Романа у тебя с ним не случится.
   - Ты знаешь, я хочу на эти десять дней отправить Лизу с Верой  Федоровной
в хороший подмосковный дом отдыха, чтобы  они  подышали  чистым  воздухом  и
чтобы у Веры Федоровны не  было  проблем  с  магазинами  и  готовкой.  Майкл
предлагает оплатить беби-ситтера, вот пусть оплатит.
   - Хорошая идея. Только дай мне знать, куда именно  ты  их  отправишь.  Я,
вероятно, вернусь раньше тебя. Кстати, запиши мой телефон в  гостинице.  Как
только все у тебя определится, обязательно позвони мне.
   После разговора  с  мужем  Лена  окончательно  успокоилась.  Самое  время
звонить в Нью-Йорк, говорить свое "да". Но перед  этим  Лена  еще  раз,  для
очистки совести, набрала номер Кати Синицыной. Там все так же было занято.
   * * *
   - Ну, как ты? - Регина Валентиновна  потрепала  Катю  по  щеке  и  быстро
прошла на кухню, в распахнутой шубке, сапогах и тонких замшевых перчатках.
   Катя замешкалась в коридоре,  шлепанец  зацепился  за  табуретную  ножку.
Когда она оказалась на кухне,  то  увидела,  как  гостья  кладет  на  рычаги
телефонную трубку.
   - Я ведь тут же стала тебе перезванивать, - объяснила Регина, - но у тебя
все занято и занято. Оказывается, ты трубку забыла положить.
   - Нет, я не забыла. Я просто сейчас разговаривала, -  смутилась  Катя,  -
надо перезвонить, неудобно.
   - С кем же это так поздно, если не секрет? -  Регинина  рука  в  замшевой
перчатке все еще лежала на трубке. Катя не заметила, как рука эта  сдвинула,
переместила трубку совсем  чуть-чуть.  Теперь  она  не  придавливала  рычаги
старенького аппарата. Если кто-нибудь позвонит  по  Катиному  номеру,  будет
занято.
   Телефонный звонок не отвлечет Катю,  не  даст  ей  хоть  слабенький  шанс
опомниться и прийти в себя.
   От  Регины  Валентиновны,  как  всегда,  пахло  тонкими,  чуть   терпкими
французскими духами. Кате очень нравился этот запах, он был  таинственным  и
немного тревожным.
   - Почему секрет? Я позвонила Ольгиной подруге, Полянской. Ну, помните,  я
рассказывала вам? Регина молча кивнула.
   - Ну вот, - продолжала Катя, - я просто думала, что надо сказать  ей  про
листочек, который я нашла. Там ведь ее фамилия.  И  потом  -  у  нее  муж  в
милиции работает, вдруг  он  что-нибудь  сможет  узнать...  Ну,  через  свои
каналы. Все-таки одно дело - районные менты и совсем другое  -  полковник  с
Петровки. Они же находят убийц. Не всегда, но находят.
   - Катя, Катя, - грустно вздохнула Регина Валентиновна, - я  же  объясняла
тебе, не надо пока распространяться о том, что ты нашла. Вот ведь - язык без
костей. И что Полянская?
   - Нет, я... - Катя смутилась. - Выдумаете, не надо было ей звонить?
   - Ты взрослый человек, - пожала плечами Регина, -  как  я  могу  за  тебя
думать? Так что же Полянская? Как она отреагировала на твое сообщение?
   - Она... - Катя вдруг густо  покраснела,  вспомнив,  что  почти  нарушила
Регинино условие, упомянула ее в разговоре с посторонним  человеком.  Имени,
правда, не назвала, но все-таки...
   - Эй, что ты покраснела, как помидор? - спросила Регина с улыбкой. -  Про
меня, наверное, сболтнула? Признавайся, бить не буду.
   - Нет, я про вас ничего не говорила! Я только текст прочитала и спросила,
верит ли она тоже, как все, что Митя сам...
   - Ну и как? Верит?
   - Во всяком случае, она не считает,  будто  мои  подозрения  -  полнейший
бред, будто я все это  под  наркотиком  напридумывала.  Собственно,  она  не
успела ничего особенного сказать в ответ, я  услышала  звонок  и  пошла  вам
открыть дверь.
   Кате вдруг стал неприятен этот разговор. Ну зачем  столько  подробностей?
Разве интересно, кто  что  сказал?  Вот  и  Полянская  спрашивала  о  Регине
Валентиновне, а теперь - наоборот. Ерунда какая-то... Прямо будто выпытывают
что-то, и та, и другая.  Разве  это  имеет  сейчас  значение?  О  Мите  надо
говорить, и только о нем. Что может быть важнее его смерти?  Ведь  так  мало
времени прошло и столько всего неясного...
   - Я, собственно, почему приехала, - спохватилась Регина,  -  достала  для
тебя хорошее лекарство, оно уже неделю лежит у меня. Я замоталась, дел  было
много. А когда ты позвонила, я вспомнила. Это новый  американский  препарат,
он разработан специально для таких, как ты. По ощущениям он дает примерно то
же, что морфий, но слабее, конечно. А главное - не вызывает  привыкания,  то
есть он на некоторое время заменит тебе наркотик и  поможет  вылечиться  без
кошмарных мучений, которых ты так боишься. Этот  препарат  мягко  адаптирует
твой организм, ты постепенно  будешь  уменьшать  дозу,  пока  не  вылечишься
совсем.
   - Неужели такое лекарство придумали?, -  заволновалась  Катя.  -  Неужели
возможно завязать, не мучаясь?
   - За деньги все возможно, - лукаво улыбнулась Регина.
   - Ой, оно, наверное, жутко дорогое...
   - Ну что ты, деточка, я совсем не к тому сказала про деньги.  Я  же  знаю
твою ситуацию, ты у нас неплатежеспособна. Я делаю это не столько для  тебя,
сколько для себя. Если уж я взялась помочь человеку, то должна довести  дело
до конца, Иначе я чувствую себя побежденной. А я не люблю этого.
   - Господи, Регина Валентиновна, спасибо вам огромное, я даже не знаю, как
мне вас благодарить.
   - Перестань, пожалуйста! -  махнула  рукой  в  тонкой  замшевой  перчатке
Регина и взглянула на часы, слегка оттянув раструб на запястье: - Сейчас уже
очень поздно. Ты  первый  раз  уколешься  при  мне,  я  должна  видеть,  как
отреагирует твой организм, чтобы знать дозировку. Так что  вот  тебе  первая
порция.
   Регина достала из сумочки темно-коричневую маленькую склянку  без  всякой
этикетки.
   - А  сколько  здесь  порций?  -  спросила  Катя,  глядя  на  склянку  как
зачарованная.
   - Здесь одна, пробная. Я  посмотрю,  как  пойдет  дело,  и  оставлю  тебе
сколько нужно. Ты пойми, лекарство очень дорогое,  каждый  грамм  -  на  вес
золота. А ты у меня не единственная пациентка, так что я  должна  все  точно
рассчитать. Шприц, надеюсь, есть у тебя?
   - Да... Ой, простите, я ведь даже чаю вам не предложила.  Может,  сначала
чайку попьем?
   - Деточка, ну кто же чаи распивает в  начале  третьего  ночи?  Я,  честно
говоря, спать хочу. Давай, не тяни резину. Только  пойдем  в  спальню,  тебе
лучше прилечь сразу после инъекции.
   Сидя  на  своей  смятой,  разобранной  постели  со  шприцем,  наполненным
прозрачной жидкостью, Катя уже поднесла иглу к  руке,  отыскивая  подходящее
место на исколотой коже, но Регина остановила ее:
   - Подожди, ты что, даже спиртом не протираешь перед уколом? Ну  куда  это
годится? Гнойники же пойдут. Есть спирт у тебя?
   - Да, конечно. Я сейчас.
   Осторожно отложив шприц, Катя сбегала на кухню, достала большую бутылку с
чистым  медицинским  спиртом,  нашла  в  аптечке,   висевшей   тут   же,   у
холодильника, остатки ваты.
   - Ну вот, я готова, - сказала она, усаживаясь опять на кровать.
   Регина стояла над  ней  и  молча  смотрела,  как  входит  тонкая  игла  в
протертую спиртом, израненную кожу, как разбухает, наполняясь  жидкостью  из
шприца, голубоватая вена.
   Катя не успела ничего понять и почувствовать. В ушах у нее зашумело,  шум
стал быстро расти, сделался оглушительным, будто в мозгу взлетал  реактивный
самолет.  Перед  глазами  все  закружилось,  замелькало  в  бешеном   ритме.
Склоненное совсем близко лицо Регины, потом - спокойное,  живое  лицо  Мити,
еще какие-то лица, чужие и смутно знакомые. Постепенно все  слилось  в  одну
густую, непроглядную черноту.
   Осторожно приподняв Катино веко,  Регина  заботливо  укутала  неподвижное
тело одеялом, щедро  разлила  по  ворсистой  синтетической  ткани  спирт  из
бутылки, быстро вышла на кухню, вытянула  сигарету  из  почти  пустой  пачки
"Кента", вернулась в комнату, закурила и, сделав несколько затяжек,  бросила
длинный горящий окурок на пропитанное спиртом одеяло. Еще  секунду  подумав,
она щелкнула одноразовой газовой зажигалкой  и  подожгла  уголок  цветастого
пододеяльника.
   Потом она тихонько вышла из квартиры и плотно прикрыла за  собой  входную
дверь. Все это она проделала, ни разу не сняв замшевых перчаток.
   Вообще, вся эта возня с недобитыми свидетелями, которые  почему-то  вдруг
стали расти, как сыроежки под грибным дождем,  да  еще  через  столько  лет,
порядком надоела Регине. В этой свистопляске у нее почти не остается времени
и сил на Веню. А он плох сейчас. Он плох, как никогда. Он может сорваться  в
любой момент.
   Все надо делать самой. Нельзя использовать никаких связей,  нельзя  ни  к
кому обращаться за помощью. Обращаясь с просьбой, ты делишься информацией  и
попадаешь в зависимость.
   Получается дурацкий парадокс: при их связях и деньгах они могли бы нанять
любого, самого лучшего киллера. Но хороший киллер умен и  крайне  осторожен.
Прежде чем выполнить  заказ,  он  вполне  может  поинтересоваться  личностью
человека,  вставшего  на  пути  богатейшего   и   влиятельнейшего   концерна
"Вениамин". Известны ведь случаи, когда умный киллер сам звонил по  телефону
тому, кого должен был убрать, и прямым текстом предлагал сделку:  "Мне  тебя
оплатили. Если заплатишь больше, убивать не буду".
   Бывало и другое. Если киллер узнавал, что повод заказа  -  не  месть,  не
долги, не деление сфер влияния, а  опасная  для  заказчика  информация,  то,
прежде чем выполнить  заказ,  он  всеми  доступными  способами  пытался  эту
информацию выведать.
   Информация, за которую  убивают,  может  очень  пригодиться.  Разумеется,
дурак заработает на ней только пулю. Но если использовать ее осторожно  и  с
умом, то можно заработать такие суммы, по сравнению  с  которыми  киллерский
гонорар - слезы, а не деньги. А  осторожности  и  ума  хорошему  киллеру  не
занимать.
   Регина вынуждена была просчитывать все, даже то,  что  почти  невероятно.
Именно поэтому она не могла  пойти  традиционным  путем  и  нанять  хорошего
исполнителя для решения всех навалившихся  проблем.  Все  надо  было  делать
самой.
   Глава 14
   Оперуполномоченный Михаил Сичкин  задумчиво  глядел  на  две  фотографии,
лежавшие перед ним на  столе.  На  одной  была  снята  красивая,  прямо-таки
голливудски красивая женщина лет сорока, с точеными чертами лица и  волосами
цвета спелой пшеницы. На другой  -  девушка  с  таким  безнадежно-некрасивым
лицом, что хотелось тяжело вздохнуть от жалости.
   Впрочем, при более внимательном взгляде жалость испарялась. Было  в  этом
молодом девичьем лице что-то акулье: скошенный подбородок,  плоский  большой
нос, маленькие ледяные глаза.
   У красотки с другой фотографии глаза были те же,  только  выражение  чуть
иное.
   - Голодная акула и сытая, - пробормотал Миша, - вот и вся разница.
   Он тут же одернул себя: "Да что я, в  самом  деле?  Может,  эта  Градская
Регина Валентиновна - милейшая женщина, добрейшей души человек? Я еще  ее  в
глаза не видел, а уже акулой  обозвал.  Ну  сделал  себе  человек  несколько
пластических операций, изменил внешность до неузнаваемости. А какая  женщина
не захочет изменить такую внешность, спрашивается? И мужику не все равно,  с
каким лицом жить, а уж женщине - и подавно".
   На фею-доктора, о которой обмолвилась фотомодель Вероника Роговец, Сичкин
вышел практически сразу. Ему не давала покоя задачка с неизвестным  мотивом.
Зачем Регине  Валентиновне  понадобилось  так  тщательно  готовить  Веронику
Роговец к разговору со следователем?
   Да, фея-доктор сильно заинтересовала Мишу Сичкина. Он решил  как  следует
подготовиться к встрече, не пожалел времени и узнал об этой женщине все, что
мог узнать.
   Сообщение о том, что Регина Валентиновна полностью  изменила  собственную
внешность, только подогрело Мишанин интерес. Фотографий теперешней  Градской
он нашел много, в том числе и на страницах популярных журналов, где она была
снята рядом со своим знаменитым мужем, суперпродюсером Вениамином  Волковым.
А вот старый, дооперационный, снимок он нашел с трудом. Впрочем,  достаточно
было одного взгляда на прежнее, настоящее, лицо этой женщины, чтобы  понять,
зачем она так старательно уничтожала все свои старые фотографии.
   К моменту встречи Мишаня знал, что Градская Регина Валентиновна  родилась
в городе Тобольске Тюменской области в 1946 году. В 1963-м поступила  в  1-й
Московский мединститут, закончила с красным дипломом.  Потом  -  ординатура,
специализировалась  по  психиатрии,  работала  в  Институте  им.  Сербского,
защитила кандидатскую диссертацию на тему "Особенности эмоциональной сферы и
волевых процессов при формировании бредовых  мотиваций  и  их  корреляция  с
нозологическими и синдромальными  особенностями  психически  больных"  (пока
прочитаешь, мозги завянут!). На самом деле  работала  ординатор  Градская  с
убийцами-психопатами, изучала их интеллектуальный уровень.
   Мишаня не поленился, навестил своего знакомого  из  Института  Сербского,
старичка профессора, судебного психиатра. Он не хотел официально  заявляться
в институт и наводить  там  справки  об  одной  из  ординаторов,  работавшей
когда-то , давным-давно. Проще было навестить старика пенсионера.
   Проще и полезней. Профессор поболтать любил, и Региночку Градскую  помнил
отлично.
   - Знаешь, я всегда жалел умниц дурнушек.  Женщине  вовсе  не  обязательно
быть умной, - говорил профессор. - А Региша, так сказать,  крайний  вариант.
Ужасно умная и ужасно некрасивая. Я был уверен тогда, что в науке она пойдет
очень далеко. Никакой личной жизни ей не светило. Да, она  могла  бы  далеко
пойти, если бы не увлеклась околонаучным  трюкачеством,  экстрасенсорикой  и
прочей дребеденью. Собственно, из-за этого и вышел у нее  конфликт  с  нашим
институтским руководством. Она такие штуки могла делать, руками,  глазами...
Наш брат психиатр не любит всех этих фокусов. А тут еще узнали, что  она  на
дому практикует, за деньги. Защититься ей, конечно, дали,  но  из  института
попросили по-хорошему.
   Уволившись из Института им. Сербского,  Градская  устроилась  в  районный
психдиспансер. Еще в начале семидесятых, когда это не было модным, когда это
считалось  мистикой  и   чепухой,   доктор   Градская   активно   занималась
экстрасенсорикой - в свободное от работы время.
   Регина Валентиновна принимала больных у  себя  дома,  за  большие  деньги
лечила  спивающихся  знаменитостей,   работала   со   всякими   сексуальными
расстройствами и тяжелыми депрессиями.
   Старый профессор ошибся в своих прогнозах насчет  личной  жизни  дурнушки
Региши. В 1986-м Градская вышла замуж за Вениамина Волкова. Сегодня это  имя
известно каждому школьнику. А тогда его почти никто не знал.
   Регина Валентиновна была на десять лет старше  своего  молодого  мужа,  к
тому же он - мужчина весьма привлекательный, а она  тогда,  до  пластических
операций, была страшна как Божий грех. Впрочем, о вкусах не спорят.
   Брак оказался весьма плодотворным. Детей, правда, у этой  пары  не  было,
зато они родили и вырастили самый мощный и знаменитый в шоу-бизнесе  концерн
"Вениамин". Убитый певец был тесно связан с этим концерном, так же как и его
любовница-фотомодель. Несколько их совместных клипов было  снято  на  студии
концерна, и последнее концертное турне Азарова  организовал  один  из  людей
Волкова. Кстати, с Вениамином Борисовичем тоже не мешало  бы  встретиться  -
когда будут для этого более серьезные основания,  чем  совместная  работа  с
убитым. Но будут ли они - еще вопрос.
   По телефону Регина  Валентиновна  говорила  с  Сичкиным  весьма  любезно,
сказала, что готова встретиться с ним в ближайшее время, в любом удобном для
него месте.
   Сичкин счел для себя удобным вызвать Градскую на Петровку. Сейчас он ждал
ее с минуты на минуту. Взглянув на часы, он аккуратно сложил в папку и убрал
в ящик стола две фотографии и несколько бумажек, касавшихся свидетельницы.
   Наконец послышался стук в дверь.
   В жизни Регина Валентиновна выглядела еще моложе  и  элегантней,  чем  на
фотографии. На ней была узкая серая юбка до колен и  нежно-розовый  пуловер.
Все в ее облике было продумано до мелочей, сапоги и маленькая сумочка  сшиты
из одинаковой дымчато-серой замши, а лак на ногтях и помада  на  губах  были
матовыми, нежно-розовыми, как пуловер.
   Кабинет наполнился тонким  запахом  дорогих  духов,  идеально-белые  зубы
сверкнули в любезной улыбке. Градская  вообще  была  сама  любезность,  само
обаяние. Мягкие карие глаза смотрели на Сичкина доброжелательно и честно.  В
них написана была готовность ответить на любой вопрос, рассказать  все,  что
ей известно о трагической гибели молодого талантливого певца Юрия Азарова.
   - Вероника Роговец проходила у меня курс  реабилитационной  терапии,  она
страдала депрессиями, связанными с некоторыми  детскими  переживаниями.  Она
очень ранимая девочка.
   - Честно говоря, я этого не заметил, -  улыбнулся  Сичкин,  -  мне  редко
приходилось встречать таких... -  он  кашлянул,  -  таких  раскрепощенных  и
уверенных в себе людей. Особенно если учесть, что погиб близкий ей  человек,
у нее дома...
   - Да что вы,  это  всего  лишь  игра,  -  покачала  головой  Градская,  -
поверьте, на самом деле девочка очень тяжело переживает Юрину смерть.
   - Она обращалась к вам за помощью в последние несколько дней?
   - Да, она заезжала ко мне. Буквально в тот же день, вечером.
   - И вы помогли ей?
   - Да, я поддержала ее. Она была в ужасном состоянии, Знаете, она боялась,
что и ее могут убить, но больше всего она боялась, что  ее  заподозрят.  Она
так и сказала, мол, сразу ведь начинают подозревать близких. А  ближе  ее  у
Юры никого не было. Они практически не расставались в  последнее  время.  Ее
волновало, что затаскают по допросам.
   - Она советовалась с вами, как лучше вести себя на допросах?
   - Да, она  спрашивала,  как  лучше  выстроить  разговор,  чтобы  от  нее,
простите за грубость, "скорее отвязались".
   - Ну, это уже почти юридическая консультация, - усмехнулся  Сичкин,  -  и
что вы ей посоветовали, если не секрет?
   - А как вы думаете? - лукаво улыбнулась Градская.
   - Ну, мне кажется, несколько дельных советов на этот счет вы ей дали.  Во
всяком случае, судя по ее поведению.
   - Наверное, она кокетничала с вами вовсю, глазки строила? Это вполне в ее
духе, - Регина весело рассмеялась, - я подозреваю, вы неправильно ее поняли,
а она в свою очередь неправильно поняла меня.
   - Прямо испорченный телефон, -  заметил  Миша,  улыбнувшись  в  ответ  на
веселый смех своей собеседницы.
   - Скажите, вы серьезно думаете, что я инструктировала  Веронику  Роговец,
как ей вести себя на допросах? - спросила она, отсмеявшись.
   - Вы только что сами сказали об этом.
   - И вы  считаете,  что  она  следовала  моим  инструкциям?  Вы  полностью
исключаете вариант, что Вероника вела себя так, как ведет всегда и со всеми?
Вам кажется, я ее настроила на определенный лад и она, как заводная игрушка,
следовала этому настрою?
   - Ну, не стоит так огрублять, Регина Валентиновна. Разумеется, Роговец не
игрушка, а живой человек. Однако определенное  влияние  вы  на  нее  имеете,
согласитесь. Иначе она не обращалась бы к вам за помощью.
   - Если бы она следовала моим советам, то говорила бы вам правду и  только
правду, - тихо и серьезно  произнесла  Регина,  -  но  люди,  как  вы  верно
заметили, не игрушки. Не музыкальные инструменты.
   - Скажите, Регина Валентиновна, а Юрия Азарова вы хорошо знали?
   - Не очень, - пожала плечами Градская, - он у меня не лечился.
   - Как вы думаете, могли быть у него серьезные долги?
   - Какая разница, что я думаю по  этому  поводу?  Такие  вещи  надо  знать
точно. Я вам могу точно сказать одно: ни у меня, ни у моего мужа он денег  в
долг никогда не брал.
   Когда она  ушла,  у  Мишани  разболелась  голова.  От  разговора  остался
неприятный осадок. Соображать было  трудно,  все  валилось  из  рук.  Кто-то
недавно рассказывал ему нечто подобное...  Совсем  недавно.  Кто-то  из  его
знакомых точно так же, поговорив с милым обаятельным  человеком,  чувствовал
тяжелую усталость, головную боль.
   Миша  старался  вспомнить,  что-то  подсказывало  ему:  это  важно,   это
серьезно. Но голова прямо-таки раскалывалась. "Загипнотизировала  меня,  что
ли, эта Градская?" - подумал он с раздражением.
   Выпив две таблетки панадола, Мишаня  сделал  себе  крепкий  сладкий  чай.
Головная боль немного отпустила, но соображать все равно было трудно.
   Вечером жена заставила его измерить температуру. Оказалось, что у  Мишани
тридцать восемь и пять. Немудрено. В Москве свирепствовал последний весенний
грипп.
   * * *
   У Лены был сумасшедший день. Она подготовила и  сдала  все  материалы  по
своему отделу, которые шли  в  следующий  номер,  то  есть  сделала  работу,
рассчитанную на ближайшие Десять дней, она успела заказать и тут же выкупить
путевки в Подмосковный дом отдыха для Лизы и Веры Федоровны и Проделала  еще
такую кучу мелких и крупных дел, что сама удивлялась.
   Ее  единственный  подчиненный,  Гоша  Галицын,  печатал   на   компьютере
последний абзац  своей  статьи  о  модной  рок-группе,  периодически  терзая
телефон. Лена ждала, когда он закончит - он обещал отвезти ее домой на своей
"Волге". В который раз она ругала себя, что так и  не  удосужилась  получить
права.
   Бежевый "жигуленок" стоит себе под окном, а ей приходится одалживаться. В
дом отдыха Веру Федоровну с Лизой повезет на своей  машине  Ольга  Синицына,
Майкла поедет встречать Гоша, а потом он же повезет их в аэропорт, когда они
будут улетать в Тюмень.
   Никто в шоферы не нанимался. У всех свои дела. Гоша Галицын давно уже  не
тот оболтус, которым был, когда пришел работать  в  журнал.  Он  нашел  свою
тему, стал писать о музыке, о роке и  попсе.  За  два  года  даже  имя  себе
заработал, причем не только скандальными  подробностями  из  интимной  жизни
звезд, но и умением хорошо писать, что в наше время большая редкость.
   - Все, сейчас поедем! - вздохнул Гоша, выключая компьютер и  тут  же  еще
раз набирая какой-то номер по телефону.
   - Кому ты так упорно дозваниваешься? - спросила Лена.
   - Волкову!
   - А кто это?
   - Ну ты даешь,  начальница!  -  Гоша  даже  фыркнул.  -  Ты  что,  вообще
телевизор не смотришь?
   - Иногда смотрю, но редко, - призналась Лена.
   - И про концерн "Вениамин" не слышала?
   - Наверное, что-то слышала...
   - Лен, это неприлично. Такие вещи надо знать. Вениамин Волков -  продюсер
номер один, крестный отец каждой третьей поп-звезды.
   - Вениамин Волков?.. Подожди, я, кажется, его знаю.
   - То есть? Ты что, знакома с ним? Лично знакома?!
   - Был такой комсомолец в городе Тобольске, очень давно, четырнадцать  лет
назад, - кивнула Лена.
   Гоша выхватил из кипы бумаг на своем  столе  какой-то  яркий  музыкальный
журнал, нервно пролистал его и сунул Лене под  нос  огромную,  на  разворот,
цветную фотографию.
   С фотографии улыбались мужчина и женщина.  Мужчи  -  лысеющий  блондин  с
бледно-голубыми глазами и худым дицом. Женщина  -  кареглазая  красотка  лет
сорока, с волосами цвета спелой пшеницы.
   - Ну? Это он? - затаив дыхание, спросил Гоша.
   - Да, это Веня Волков. Только постарел и полысел,  -  рассеянно  ответила
Лена.
   Она не могла оторвать взгляд от лица женщины. Что-то смутно знакомое было
в этом холеном, чистом, идеально-правильном лице. Что-то смутно и  неприятно
знакомое.
   - А кто эта женщина?
   - Жена его и совладелица концерна, Регина Градская. Слушай, Лена, значит,
ты была лично знакома с самим Волковым, когда он еще жил в Тобольске?
   - Гоша, я была знакома со множеством людей по  всему  бывшему  Советскому
Союзу. Я ведь не вылезала из командировок. А  ты  случайно  не  знаешь,  чем
занимается его жена, кто она?
   - Я же сказал, она - совладелица концерна  "Вениамин".  -  Зачем  ей  еще
чем-то заниматься? Вроде она врач или экстрасенс, типа Кашпировского.  Какая
разница? Ты что, ее тоже знаешь?
   - Нет. Ее не знаю. Показалось, что видела где-то... Улыбка знакомая.
   - Слушай, ты можешь мне рассказать о Волкове все подробно, каким  он  бьи
тогда, о чем вы разговаривали?
   - Попробую, если тебе так интересно.
   - Ты не представляешь, какой можно материал забацать! Это  же  эксклюзив!
Как ты думаешь, он тебя помнит?
   - Вряд ли, - пожала плечами Лена, - столько лет прошло...  Это  был  1982
год. Конец июня.

   У Регины  не  выходили  из  головы  несколько  фраз,  которые  словно,  в
гипнотическом подсознательном бреду, произнес Веня.
   - Она могла бы меня спасти. Если бы она не оттолкнула меня тогда, я пошел
бы за ней куда угодно, я сумел бы победить любой голод. К ней  я  чувствовал
что-то совсем другое, новое, странное для меня, но, вероятно, нормальное для
другие Я чувствовал к ней нежность, мне было за нее страшно, мне не хотелось
терзать и топтать. Я любил ее. И не могу забыть. Но я не был ей нужен. '
   - Кто? О ком ты? - удивленно спросила Регина.
   - Я о Полянской... - тихо ответил он, не выходя из гипнотического сна.
   - Но ты был знаком с ней всего неделю. Это было страшно давно. Чем же она
лучше других?
   - Не знаю... Я мог бы стать с ней нормальным мужчиной.
   - Почему?
   - Она не врала и не фальшивила. В ней не было кокетства. Я любил ее - как
мужчина, а-не как зверь.
   - А разве та первая  девочка,  Таня  Костылева,  врала  и  фальшивила?  -
осторожно спросила Регина.
   - Нет. Теперь я знаю, что нет. Но тогда я был юным идиотом,  тогда  я  не
верил никому, кроме своего голода.
   - Я научила тебя побеждать голод... - тихо напомнила Регина.
   - Да. Но она тоже могла бы меня спасти. Раньше. И по-другому. Она  спасла
бы меня как-то иначе, чем ты.
   - Ты бы убил ее в конце концов, как  остальных.  Только  я  научила  тебя
утолять свой голод, не убивая.
   - Да... Только ты...
   Потом был обычный припадок, которым всегда заканчивался сеанс.
   Регина не стала напоминать ему о словах, сказанных под гипнозом. Но  сама
забыть их не могла.
   В  течение  всей  их  совместной  жизни  вокруг   была   масса   красоток
экстра-класса: фотомодели, манекенщицы, певички. Но Регина была спокойна  за
своего мужа. Он не стал бы спать с другой женщиной. Она  внушила  Вене,  что
любую другую он может убить. А этого он боялся больше всего на свете.
   У нее не было повода ревновать еще и потому, что Веня сидел  на  гипнозе,
как на игле. Он  не  мог  существовать  без  этих  сеансов,  а  стало  быть,
полностью, всей душой - в буквальном смысле слова - зависел от Регины.
   И тут, через много лет,  оказывается,  что  была  в  его  жизни  обычная,
человеческая, а не звериная любовь. Было такое острое и сильное чувство, что
он действительно мог бы избавиться  от  своего  психического  недуга  -  без
Регининой помощи. Конечно, никакая нормальная баба не согласилась бы жить  с
ним, узнай она про его подвиги. Эта умница Полянская заложила бы его первому
встречному менту и чувствовала бы к нему только ужас и отвращение.
   Она нормальна до  тошноты.  Она  не  мыслит  жизни  вне  рамок  бездарной
общепринятой морали. Но именно к ней, к этой банальной пресной  кукле,  было
обращено единственное в Вениной жизни  здоровое  мужское  чувство.  Обращено
безответно...
   Не Регине, которая всю себя вложила, чтобы сделать из  него  то,  чем  он
стал сейчас, досталась первая и последняя Бенина любовь, а  этой  ментовской
женке, сучке, гадине...
   Впервые за много лет в  ней  проснулась  настоящая,  глубокая  и  мрачная
ревность. Но она справилась с  этим  глупым,  ненужным  чувством.  Она  была
уверена, что справилась... Дело не в том, что когда-то Веня  был  влюблен  в
Полянскую  и  теперь  вдруг,  совсем  некстати,  стал  вспоминать  о   своей
единственной здоровой человеческой любви. Дело в том, что любовь эта - самый
опасный  и  самый  активный  свидетель.  Каждый  ее  шаг  чреват  серьезными
проблемами - и для Вени, и для Регины, а главное - для концерна.
   Глава 15
   Лиза долго не могла уснуть. Лена рассказывала ей, как они с  бабой  Верой
поедут за город, в дом отдыха, будут гулять по лесу, дышать свежим  воздухом
и смотреть, как приходит весна.
   - Кто такой домодых? - спрашивала Лиза.
   - Это дом, который  стоит  в  лесу,  в  красивом  месте.  Туда  Приезжают
отдыхать, - объясняла Лена.
   - А ты с нами поедешь?
   - Мы поедем все вместе, с тетей Олей на машине. А потом за  вами  приедет
папа.
   - Я хочу, чтобы ты в домодыхе жила с нами. Я хочу с тобой.
   - Лизонька, вы там с бабой Верой поживете совсем недолго. А я поработаю.
   - Зачем?
   - Чтобы у нас были деньги и мы могли бы летом поехать к морю.
   - Я не хочу к морю, я хочу с тобой и с папочкой. Скоро папочка вернется?
   - Да, малыш, папочка вернется скоро. Ты уже решила какие игрушки возьмешь
с собой в дом отдыха?
   Лиза молнией выпрыгнула из кроватки, подбежала к ящику с игрушками, стала
деловито вытаскивать их одну за другой, приговаривая:
   - И тебя возьму, слоник, и тебя, собачка, и всех кубиков возьму. Вот  эту
большую машину, и кукольную коляску...Ты, куколка, не  плачь,  я  тебя  тоже
возьму в домодых...
   Только в половине двенадцатого Лиза закрыла глаза. Но  даже  во  сне  она
продолжала бормотать:
   - Мамочка, я хочу с тобой и с папочкой... Поехали в домодых  все  вместе,
ну пожалуйста...
   Тихонько сложив назад в ящик раскиданные игрушки, Лена подумала, что  все
они очень большие, громоздкие - и плюшевые звери, и куклы. Брать их с  собой
неудобно. Для поездки лучше купить  что-нибудь  маленькое,  компактное.  Все
равно ведь завтра утром она собиралась отправиться  с  Лизой  в  магазин.  К
весне ножка у ребенка выросла на целый  размер,  нужны  новые  ботиночки,  и
колготки, и куча всяких мелочей.
   По шестому каналу  начался  "Дорожный  патруль".  Лена  включила  чайник,
забралась с ногами на  кухонный  диван,  закурила  и,  не  глядя  на  экран,
рассеянно слушая  закадровый  голос  диктора,  думала  о  делах  на  завтра.
Магазины и уборка днем, вечером прилетает Майкл.  По  телефону  он  спросил,
нельзя ли две ночи до отлета в Тюмень переночевать у Лены, не связываться  с
гостиницей.
   - Таких дорогих гостиниц, как у вас в Москве, нет нигде в мире, - заметил
он, извиняясь.
   Стало быть,  придется  что-то  готовить,  устраивать  ужин  в  честь  его
приезда...
   "На улице Заславского произошел  пожар,  один  человек  погиб,  -  быстро
говорил закадровый голос в телевизоре. Около трех часов утра жильцы  первого
и второго этажей были разбужены сильным запахом  дыма.  Горела  квартира  на
первом этаже.
   Прибывшие пожарные обнаружили в квартире, горящей открытым пламенем, труп
молодой женщины. Погибшая, Екатерина Синицына, с недавнего времени проживала
одна. По словам соседей,  она  вела  замкнутый  образ  жизни,  алкоголем  не
злоупотребляла".
   Лена сильно вздрогнула и уставилась на экран. "По предварительной  версии
причиной возгорания послужило курение в  постели,  -  сказал  появившийся  в
кадре пожарный, - хочу  еще  раз  повторить:  это  наиболее  частая  причина
пожаров с трагическим исходом. Пожалуйста, будьте осторожны..."
   Кадр сменился, дальше шла хроника дорожно-транспортных происшествий. Лена
выключила телевизор и набрала Ольгин номер.
   - Да, я знаю, - вздохнула Ольга, - этого следовало ожидать.  Она  вколола
себе огромное количество морфия, смертельную дозу, и заснула с сигаретой.
   - Пожар начался около двух ночи?
   - Да, к трем все уже пылало.
   - Я говорила с ней до начала второго. К ней пришла какая-то женщина. Катя
извинилась, положила трубку рядом с телефоном, отправилась открывать  дверь.
А потом было все время занято. Оль, ведь ее убили... Это сделали те же люди,
которые убили Митю. Опять все гладко и  логично,  не  подкопаешься.  Сложная
творческая личность, певец-неудачник, балуется наркотиками вместе  со  своей
наркоманкой-женой и  вешается.  А  через  несколько  дней  погибает  жена  в
результате типичного для алкоголиков и наркоманов несчастного случая.  Очень
все логично. Один и тот же почерк.
   Лена замолчала, она услышала, как Ольга тихо всхлипывает в трубку.
   - Олюша, я очень тебя прошу, пожалуйста,  попытайся  успокоиться.  Возьми
себя в руки. Ты не захотела слушать Катю вчера вечером.  Послушай,  что  она
мне прочитала.
   Лена вошла с телефоном в спальню, включила компьютер и быстро нашла  файл
"Rabbit".
   - Этот текст был на скомканном листочке, в кармане Митиной куртки. А  вот
второй, он был на кассете с песнями, которую оставил мне Митя, в самом конце
пленки.
   - Ты хочешь сказать, что Митюша пытался кого-то шантажировать? - дослушав
до конца, хрипло спросила Ольга.
   - Во всяком случае, он размышлял, делать ему это или нет. И,  разумеется,
решил не делать. Ему стало противно. Попробуй вспомнить все  ваши  последние
разговоры, поищи у себя дома, может,  осталось  еще  что-нибудь  -  записка,
текст на кассете. Может быть, ежедневник и  телефонную  книжку  он  забыл  у
вас?
   - Хорошо, - всхлипнула Ольга, - я попробую.  Но  ежедневника  и  записной
книжки у нас точно нет. Ты же  знаешь,  какой  в  нашей  квартире  идеальный
порядок. Просто так ничего не валяется, у каждой вещи свое место.
   После разговора с Ольгой Лена тут же набрала номер Мишани Сичкина. Но там
никто не отвечал. Слушая протяжные гудки, Лена вспомнила, что Мишанина  жена
Ксения часто выключает телефон после двенадцати. А сейчас уже  без  двадцати
час.
   Кому еще из Сережиного отдела можно позвонить в такое время? Да, пожалуй,
некому. Все ложатся спать рано. Выдергивать из  постели  человека,  которому
вставать в половине седьмого, обрушивать на него  поток  странной,  путаной,
полубредовой информации - это было  выше  Лениных  сил.  Надо  подождать  до
завтра и позвонить Мишане на работу. Хотя бы не  придется  объяснять  все  с
самого начала. Он уже знает - и про Митю, и про фальшивую докторшу.
   Теперь Лена почти не сомневалась, что загадочная Валентина Юрьевна  -  не
наводчица, не сумасшедшая. Недаром после ее ухода у Лены осталось  ощущение,
будто милая гостья насквозь просвечивала ее рентгеном. Эта женщина связана с
теми, кто убрал Митю и Катю. Лену просто прощупывали таким  образом,  хотели
понять, что она знает и насколько опасна.
   Но почему в таком случае никто не явился к Ольге с той  же  целью?  Ольга
все-таки родная сестра... Впрочем, в офис фирмы  "Кокусай-Коеки"  без  конца
приходят посетители, с утра до вечера там толкутся разные люди.
   Со старшим менеджером компьютерной фирмы можно оговаривать  очень  долго.
Компьютеры - дело тонкое и многогранное. В разговор о  них  можно  аккуратно
вклинить любую постороннюю тему.  Ольга  обязана  уделять  внимание  каждому
посетителю, который может стать покупателем. Это ее работа.
   Ольгу вполне могли прощупать на службе, а она и  не  заметила.  Она  ведь
рассказывала, ей приходится столько общаться и разговаривать в своем  офисе,
что к вечеру слова сливаются в бессмысленный гул.
   Впрочем, сейчас важно другое. Важно понять, почему  все  это  происходит.
Кому это понадобилось и зачем.
   Пока можно сделать лишь один осторожный и  весьма  неопределенный  вывод:
это как-то связано с их давней поездкой по  Сибири.  Собственно,  ради  этих
воспоминаний и пришел к ней Митя месяц назад. Он что-то пытался  выяснить  у
нее, но она тогда не придала этому  значения,  думала,  у  него  разыгралась
легкая ностальгия по юности.
   У Лены была неплохая память, но события четырнадцатилетней давности осели
где-то совсем глубоко.  За  многие  годы  наслоилось  сверху  столько  всего
важного, значительного. Четырнадцать лет - это почти целая жизнь.
   Возможно, помогут фотографии. От поездки вряд ли что-то осталось,  у  них
не было с собой фотоаппарата,  а  вот  университетских  снимков  82-го  года
должно быть много. Вдруг всплывет в памяти какая-нибудь неожиданная,  важная
подробность?
   Альбом с фотографиями был только один. Его купил Сережа,  специально  для
Лизиных снимков.  Лена  никогда  не  заводила  альбомов.  Старые  фотографии
хранились в ужасном, неразобранном виде, под  ворохом  всякого  барахла,  на
самом дне старинного, прабабушкиного сундука, который стоял в прихожей.
   Разбирая сундук, Лена в который  раз  ругала  себя  за  свое  несусветное
домашнее разгильдяйство. Так и не  научилась  она  к  тридцати  шести  годам
содержать в порядке вещи, отдельно нужное от ненужного, раскладывать все  по
полочкам.
   У каждой женщины есть масса вещей, слишком старых и надоевших,  чтобы  их
носить, но недостаточно изношенных и  ветхих,  чтобы  выкинуть.  Разумные  и
хозяйственные женщины приводят эти старые вещи в порядок, штопают,  пришивав
красивые заплатки, носят дома или на даче. Лене было проще скидывать  все  в
сундук или на антресоли. В итоге дом зарастал барахлом. Иногда Лена собирала
все в большие мешки выносила во двор и клала рядом с мусорным баком. Тут  же
приходили бомжи, и мешки исчезали.
   Сейчас, добираясь до дна старого сундука, Лена подумала  что  пора  опять
сложить все в мешок и вынести  во  двор.  Все  но  только  не  этот  свитер,
большой, светло-серый. Ему очень много лет, его сначала носил папа, но  Лена
беспардонно отняла. Она любила ходить в больших папиных свитерах, в них было
как-то особенно тепло и уютно. Да, именно этот светлосерый свитер она  взяла
с собой в Сибирь летом 82-го.
   Тогда еще он был совсем новый, нарядный. Папа, глядя,  как  она  собирает
рюкзак, сказал:
   - Возьми что-нибудь теплое, все-таки в Сибирь отправляешься.
   Лена вытянула из шкафа светло-серый свитер.
   - Только не этот, - стал протестовать папа, - он у меня парадный,  совсем
новый. Любой другой, только не этот!
   - Тогда вообще ничего теплого  не  возьму!  Буду  мерзнуть  в  Сибири!  -
заявила Лена и тут же, уткнувшись лбом в папино плечо, стала утешать: - Пап,
ты не волнуйся, я привезу его целым и невредимым,  я  буду  очень  аккуратно
носить. Ты ведь не хочешь, чтобы я замерзла...
   Папа умер пять лет назад, но до  сих  пор  достаточно  было  какой-нибудь
мелочи, случайной вещи или фразы,  чтобы  воспоминания  о  нем  нахлынули  и
затопили все остальное - сегодняшнее. Особенно больно было, что папа  так  и
не увидел Лизу. Ему очень хотелось внука или внучку, а у Лены была для этого
слишком сложная личная жизнь, слишком интересная работа. Казалось, так много
лет впереди...
   Папа никогда ничем не болел. Когда в  онкологической  центре  на  Каширке
поставили страшный диагноз: рак желудка и сообщили  Лене,  что  сделать  уже
ничего нельзя, что жить Николаю Владимировичу Полянскому осталось не  больше
двух месяцев, она не поверила. Она до самого конца не верила, все надеялась,
что врачи ошиблись, что произойдет чудо...
   У Лены никого на свете не было, кроме папы. Он вырастил  ее  один.  Мама,
альпинистка, мастер спорта, сорвалась со скалы на Эльбрусе, когда Лене  едва
исполнилось два года.
   "Я была такой, как сейчас моя Лизонька, - вдруг подумала  Лена,  -  я  не
лазаю по горам, как мама. Но что-то такое происходит сейчас  в  моей  жизни,
что-то серьезное и опасное..."
   Лена очнулась от нахлынувших воспоминаний и обнаружила, что сидит на полу
в прихожей, среди вороха ненужного барахла, уткнувшись лицом в старый  папин
свитер.
   Именно в этом свитере четырнадцать лет назад она сидела в проеме вагонной
двери, на ступеньке. Поезд шел из Тюмени в Тобольск. Была светлая,  туманная
ночь.  Ощущение  одиночества  и  бегущей  мимо  бесконечной  тайги  накрепко
врезалось в память. А потом был какой-то  странный,  неприятный  разговор  с
тобольским комсомольцем. С Волковым... с тем самым Вениамином Волковым.
   Оказывается, он  стал  знаменитым  продюсером,  владельцем  концерна.  Он
занимается  шоу-бизнесом.  Гоша  Галицын  прямо-таки  затрясся,  когда  Лена
вспомнила, что была знакома с "самим Волковым...".
   И вдруг сердце бешено застучало. О каком-то знаменитом продюсере  говорил
Митя, но имени не называл... Нет, ерунда. Не может быть...
   Добравшись наконец до драной, распухшей папки  со  старыми  фотографиями,
быстро перебирая их, Лена неожиданно наткнулась на одну, совсем забытую.
   Это был большой черно-белый снимок. Несколько человек, юноши и девушки  в
стройотрядовской форме, стоят на фоне какого-то вагончика. А  в  середине  -
,Митя, Ольга, Лена и Вениамин Волков.
   Улыбающийся Митя смотрит прямо  в  объектив.  Ольга  тоже  улыбается,  но
опустила глаза. У самой Лены на фотографии лицо напряженное  и  растерянное.
Вглядевшись внимательней, она поняла почему: стоящий рядом  с  ней  высокий,
широкоплечий Волков смотрит на нее.  Поэтому  он  получился  в  профиль.  Он
смотрит на нее, а не в объектив фотоаппарата, и Лене  не  по  себе  под  его
взглядом.
   На  обратной  стороне  снимка  было  написано:  "Тобольск,   июнь   1982,
стройотряд "Надежда".
   Они выступали перед стройотрядовцами. Это было одно  из  самых  долгих  и
приятных выступлений. Потом пили чай в строительном вагончике. На фоне этого
вагончика и сделан снимок. Его прислали в редакцию  молодежного  журнала,  в
котором Лена и Ольга проходили практику, сопроводив забавным письмом. Письмо
давно затерялось, а фотография сохранилась.
   Глава 16
   Тюмень - Тобольск, июнь 1982 года
   Поезд медленно шел сквозь тайгу. Ночь была светлая, почти белая. Спать не
хотелось. Под уютный стук колес четверо в купе пили чай.
   - Чем ближе к северу, тем светлее ночи. В Хантах они совсем белые. - Веня
Волков острым, как бритва, туристическим ножом  нарезал  батон  сырокопченой
колбасы идеально ровными, тонкими ломтиками.
   - Такую колбаску, - мечтательно произнесла Ольга, - такую  колбаску  я  в
последний раз ела позапрошлым летом, во время Олимпиады-80.
   - Ну уж, не прибедняйся, сестренка, - Митя отправил себе в рот сразу  два
тонких колбасных кружочка, - всего две  недели  назад  в  буфете  кинотеатра
"Россия" ты купила восемь бутербродов по шестьдесят копеек. Хлеб выкинула, а
колбасу съела. И молочным коктейлем запила.  -  Еще  один  ломтик  исчез  за
Митиной щекой.
   - Да, действительно. Только та колбаса была значительно хуже. А потом был
какой-то дрянной фильм. Пока я его смотрела, все мои  колбасные  впечатления
испарились.
   - А колбасные впечатления вообще быстро испаряются, - улыбнулся  Веня,  -
одна изжога остается. Интересно, почему, как только люди  садятся  в  поезд,
сразу начинают есть и говорить о еде?
   - От скуки, - пожал плечами Митя.
   - То-то видно, как  тебе  скучно,  -  заметила  Ольга,  -  десятый  кусок
уплетаешь, без хлеба.
   - Веня, что там за избушка мелькнула? - спросила Лена, глядя  в  окно  на
бесконечную глухую тайгу. - Неужели живет кто-нибудь?
   - Сейчас нет, - ответил Волков,  -  а  раньше  здесь  жили  старообрядцы,
раскольники. Прятались от советской власти до тридцать второго года. Скиты у
них здесь были.
   - А в тридцать втором что?
   - Устроили самосожжение. Девять взрослых и трое детей. Отряд НКВД за ними
пришел. А их кто-то успел предупредить. Вот  они  и  заперлись  в  одном  из
скитов, обложились хворостом. Отряд стоял и смотрел; как они горят.
   - И ничего нельзя было сделать?
   - Ничего, - Волков покачал головой, - да и зачем? Кто стал  бы  рисковать
жизнью ради лагерной пыли? Их ведь все равно собирались арестовывать. Ладно,
давайте выпьем. - Он извлек  из  сумки  бутылку  пятизвездочного  армянского
коньяка.
   - Хорошо живет тобольский комсомол, - заметил Митя.
   - Не жалуемся. - Волков отвинтил пробку и разлил коньяк по пустым  чайным
стаканам.
   От коньяка захотелось спать.  Езды  до  Тобольска  осталось  пять  часов.
Никакого постельного белья в этом поезде, разумеется,  не  было.  Все  легли
одетыми.
   Когда Волков залезал на свою верхнюю полку,  какой-то  маленький  предмет
выпал из его кармана. Лена подняла с пола дешевенький финифтевый медальон на
короткой толстой цепочке из  простого  металла.  Белое  сердечко  с  красной
розочкой в серединке.
   - Веня, это ваше? - спросила она, протягивая ему медальон на ладони. -  У
вас цепочка порвалась.
   - Да, это мое, спасибо.
   Сонный  Митя  приподнял  голову  на  своей  верхней  полке,  взглянул  на
дешевенькое украшение, которое тут же исчезло в кармане волковских  джинсов,
и пробормотал:
   - Вот что носят комсомольцы вместо нательных крестов!
   Лена никак не могла уснуть. Было холодно и неприятно лежать в  джинсах  и
фланелевой ковбойке на голом  матраце,  под  влажным  байковым  одеялом,  от
которого пахло хлоркой. Перед глазами  встала  жуткая,  отчетливая  картина:
горящая изба в тайге у железной дороги, солдаты вокруг с ружьями наперевес.
   "И что ты застреваешь на всяких ужасах? - уговаривала она себя. -  Сейчас
ты еще представишь, как трое детей погибали в огне... Так нельзя".
   Она тихонько встала, надела кроссовки, вытянула  из  своей  сумки  теплый
свитер, захватила сигареты, спички и выскользнула из спящего купе.
   В тамбуре  было  душно,  накурено.  Сквозь  грязные,  закопченные  стекла
вагонных дверей пробивался таинственный свет белой ночи.
   Лена осторожно дернула ручку.  Вагонная  дверь  поддалась  Со  скрежетом.
Запахло туманом и свежей хвоей. Прохладный ночной ветер ударил в лицо,  стал
трепать волосы. Тайга проплывала мимо, совсем близко. Лена села на ступеньку
в дверном проеме. Прямо под ногами были рельсы.
   Ей вдруг показалось, что она одна  в  этой  огромной,  бескрайней  тайге,
которая качается вокруг, словно  океан,  живет  своей  сложной  таинственной
жизнью. Поскрипывают стволы,  созревают  орешки  в  кедровых  шишках,  рыщут
бессонные волки и медведи, с тяжелым уханьем лопаются болотные пузыри.
   "А каково на самом деле человеку одному в тайге? - думала она. - Я проеду
мимо, в любой момент я могу вернуться в купе, для  меня  это  одиночество  -
просто игра. Наверное, если оказаться  там,  среди  этих  скрипучих  толстых
стволов, то почувствуешь себя страшно одиноким, незащищенным".
   Она закурила.
   - Лена, вы не боитесь упасть? - послышался сзади,  совсем  близко,  тихий
голос.
   Лена вздрогнула от неожиданности и действительно чуть  не  упала.  Волков
подал ей руку, она встала. Он тут же захлопнул наружную дверь.
   - Так нельзя сидеть, - сказал он, закуривая, - это очень опасно.
   - Веня, вы меня напугали. Я не слышала, как вы подошли.
   - Простите. Я испугался за вас. Наверное, ваш муж не хотел отпускать  вас
в эту поездку,
   - Я не замужем.
   - Честно говоря, я рад этому, - он мягко улыбнулся,  -  мы  с  вами  едва
знакомы, а мне уже не спится. Возможно, вам это вовсе неинтересно, но я тоже
не женат. Мне сложно общаться с женщинами, чувствую себя кретином.
   - Глядя на вас, этого не скажешь, - пожала плечами Лена.
   - Что, я произвожу впечатление человека без комплексов?
   - Не знаю. У каждого есть какие-нибудь комплексы.
   - А у вас?
   - Наверное, тоже.
   - Мне кажется, у вас, как и у меня, есть комплекс одиночества. Вы  быстро
устаете от людей, от общения, особенно пустого и бессмысленного. Вам хочется
уйти и побыть одной. Но вы  боитесь  обидеть  своих  собеседников,  это  вас
смущает, иногда даже терзает. Вот и сейчас вы хотите уйти. Незнакомый, чужой
человек, какой-то тобольский комсомолец, полез  к  вам  с  откровениями.  Вы
боитесь меня обидеть, но и разговор вам неприятен. Вам так  хотелось  побыть
одной, а тут явился я и пристаю со своей болтовней. Я прав?
   - Ну почему же? В поезде незнакомые люди часто  начинают  откровенничать.
Случайному  человеку,  которого  никогда   больше   не   встретишь,   удобно
исповедаться. Это  ни  к  чему  не  обязывает.  А  о  себе  хочется  каждому
поговорить.
   - Продолжения бывают? - тихо спросил Веня.
   - То есть?
   - Ну, возможно такое, что случайные  собеседники  в  результате  дорожных
откровений становятся близкими людьми?
   - В жизни всякое бывает.
   - А для вас такое возможно?
   Его лицо было совсем близко. В красивых голубых глазах она вдруг заметила
тяжелую, лютую тоску, и ей стало не по себе. Он смотрел на нее  так,  словно
от ее ответа зависело нечто жизненно важное для него. Никто  прежде  так  на
нее не смотрел.
   - Не знаю, - тихо сказала  она,  чуть  отстраняясь  от  этого  Умоляющего
взгляда.
   Но он придвинулся еще ближе.
   - Лена, простите меня, - зашептал он быстро и жарко, - я сам не  понимаю,
что со мной делается. Я не умею ухаживать, не  умею  нравиться  женщинам.  У
других все просто и естественно, без всяких слов. А я несу  какую-то  ересь,
боюсь отпугнуть вас. Помогите мне...
   Лена почувствовала, что его горячие пальцы схватили ее руку.
   - Веня, вы когда-нибудь ходили  один  в  тайгу?  -  спросила  она,  мягко
высвобождая руку.
   - Ходил, на медведя, - ответил он после небольшой паузы.
   Его глаза сразу погасли, стали совсем бледными и тусклыми.
   - И что, убили?
   - Конечно. Шкура лежит у меня дома на полу. Вот  приедем  в  Тобольск,  я
приглашу вас в гости и покажу эту шкуру.
   - Что-то не верится.
   - Почему?
   - Вы не похожи на человека, который может один пойти на  медведя.  И  тем
более убить, содрать шкуру, постелить на пол.
   - Леночка, откуда вы знаете, как выглядит человек, который может убить? -
спросил он тихо.
   - Убить медведя? - уточнила Лена.
   - Вообще убить, лишить жизни живое существо.
   - Нет, это совершенно разные вещи. Честно говоря, я вас не совсем поняла,
Веня.
   - Знаете, у хантов считается, что медведь  равен  человеку.  На  него  не
ходят с ружьем, только с рогатиной, чтобы силы были равными. А выстрелить  в
медведя - это убийство.
   - Наверное, в этом есть своя логика, - задумчиво произнесла  Лена,  -  но
все-таки  слово  "убийство"  относится  прежде  всего  к   человеку.   И   в
юридическом, и в нравственном смысле.
   - Хорошо, оставим медведя в покое. Как вы  думаете,  есть  разница  между
убийцей и обычным человеком? Я имею в  виду  -  чисто  внешне  можно  узнать
убийцу в толпе обычных людей?
   - Думаю, нельзя. Вот вчера мы выступали в ИТУ, перед уголовниками.  Среди
них наверняка были и убийцы. По лицу угадать невозможно.  Хотя  существовало
несколько теорий на этот счет. Наверное, вы слышали, был  такой  итальянский
психиатр Чезаре Ломброзо. Он утверждал,  будто  у  врожденных  убийц  особое
строение черепа, низкий лоб, сплющенный нос, необычная форма ушей.
   - Интересно... И что, к этой теории относились  серьезно?  Низкий  лоб  и
форма ушей могли стать уликой для судей?
   - Насчет судей не знаю, но в журналистике и литературе,  в  том  числе  и
русской, очень серьезно об этом спорили. Эта теория  Достоевскому  покоя  не
давала. И у Бунина такой рассказ есть, "Петлистые  уши"...  Потом  еще  было
нечто подобное с почерком, с формой рук,  ногтей.  В  общем,  это  близко  к
хиромантии. Знаете, человека всегда  тянет  к  определенности,  хочется  все
узнать заранее, по полочкам разложить, рассортировать.  Удобно  ведь,  чтобы
преступник  отличался  от  нормального  добропорядочного  гражданина  чем-то
внешним, конкретным, чтобы у него был какой-нибудь особенный злодейский  нос
или хотя бы почерк. Недаром раньше каторжников клеймили.
   - Вот видите, Леночка, вы сами себе противоречите,  -  грустно  улыбнулся
Волков, - вы сказали так уверенно, будто я не  похож  на  человека,  который
может убить. И тут же говорите, что по внешности судить нельзя.
   - Нельзя. Но я и не сужу. Я просто говорю, что мне кажется...
   - А вы могли бы убить медведя? - спросил он.
   - Нет.
   - А если бы он на вас напал?
   - Не знаю, - покачала головой Лена, - не знаю и знать не хочу.
   - Почему так категорично?
   - Мне совершенно не хочется представлять, что было бы, если  бы  на  меня
напал медведь. Я очень надеюсь,,  что  ничего  подобного  в  моей  жизни  не
произойдет.
   - А человек? - спросил Веня совсем тихо. - Если бы на вас напал  человек,
вы могли бы его убить? Ведь это реальней, чем медведь... Вот представьте: на
вас нападает грабитель, насильник, маньяк. Вам очень страшно. Сейчас он  вас
убьет. Или вы - его... Вы спасаете себя  ценой  его  жизни,  но  становитесь
убийцей. Суд вас оправдает, вы защищались,  он  нападал.  Но  вы  все  равно
перешагнули в своей душе ту  грань,  которая  отделяет  убийцу  от  обычного
человека. Вы почувствовали вкус чужой смерти.  Я  это  говорю  к  тому,  что
зарекаться нельзя. В жизни бывают всякие неожиданности. Убийцей может  стать
каждый.
   Лицо Волкова было совсем близко. Он уперся ладонями в  стену  тамбура,  и
Ленина голова оказалась между его руками. Он смотрел ей в глаза пристально и
тревожно.
   - Веня, уж не вы ли собираетесь на меня нападать? -  улыбнулась  Лена  и,
поднырнув под его руку, распахнула дверь вагонного коридора. - Надо  поспать
хоть немного. Я устала.
   Не оглядываясь, она быстро пошла к  купе.  Поезд  сильно  дернулся,  Лену
качнуло на ходу, и тут же рука Волкова крепко схватила ее за локоть.
   - Простите меня, Леночка, - выдохнул он ей в ухо,  -  я  затеял  дурацкий
разговор.
   - Веня, - сказала она, отстраняясь и высвобождая  свой  локоть,  -  я  не
люблю, когда мне дышат в ухо.
   * * *
   В Тобольске Волков не расставался с ними  ни  на  минуту,  ездил  на  все
выступления, водил по городу, устроил экскурсию в деревянный кремль.
   Дни были такими насыщенными, что все  трое  к  вечеру  еле  держались  на
ногах, едва дойдя до своих коек в гостинице, проваливались в сон.
   Волков устроил их в лучшие номера старинной купеческой гостиницы. Митя на
этот раз жил один, без соседа. У Лены и  Ольги  был  шикарный  двухкомнатный
"люкс" с холодильником, телевизором и огромной ванной. Правда, горячей  воды
тоже не было. Но Волков повел их в настоящую русскую баню.
   - Это что-то типа элитарного партийно-комсомольского  клуба,  -  объяснил
он, - у вас в Москве начальство развлекается в саунах,  а  у  нас  в  Сибири
предпочитают русскую парную.
   - Никогда не видела  голой  партийной  элиты,  -  хмыкнула  Ольга,  -  ни
московской, ни сибирской.
   - Не думаю, что ты много потеряла, сестренка, - пожал плечами Митя.
   - Должен вас предупредить, что парная там одна, общая. И предбанник тоже,
- сообщил Волков, - но вы не волнуйтесь. Заходить в парную можно по очереди.
   - А мы и не волнуемся, - пожала плечами Ольга, - мы не  сомневаемся,  что
вы, Вениамин,  в  неприличное  место  нас  не  поведете.  Мы  вам  полностью
доверяем. Правда, Лен, мы ему Доверяем?
   - Конечно, - слабо улыбнулась Лена.
   - А ваша партийная элита женского и мужского пола по  очереди  заходит  в
парную или все вместе? - поинтересовался Митя.
   - Отдельно, - засмеялся Волков, - конечно,  отдельно.  В  укромном  тихом
месте на берегу Енисея стояла большая изба-пятистенка. Из трубы  валил  дым.
Дверь открыла полная румяная женщина в белом халате.
   - Здравствуйте, Вениамин Борисович, добро пожаловать. Все готово.
   - Привет, Зинуля, познакомься, наши гости из Москвы.  Стены  внутри  были
бревенчатые. Посередине стоял низкий дубовый стол, вокруг  него  -  огромные
глубокие кресла, у стен - широкие лавки, накрытые крахмальными простынями.
   - Вениамин Борисович, вы кликните, когда  самоварчик  нести.  Девочки,  -
обратилась банщица к Ольге и Лене, - вы можете там  у  меня  переодеться.  А
мужчины пускай здесь.
   Она провела их в небольшую уютную комнатку, где тихо работало радио и  на
табуретке кипел большой электрический самовар.
   - Скажите, Зина, а почему нельзя было сделать  отдельно  женскую  баню  и
мужскую? - поинтересовалась Лена. - Все-таки это неудобно, когда вместе.
   - Так это ж не общественная баня, а партийная,  -  авторитетно  объяснила
Зина, - здесь начальство, а не простой народ.
   - А начальство у нас что, бесполое? - хихикнула Ольга.
   - Так сюда, как правило, одни  мужчины  приезжают,  -  недоуменно  пожала
пухлыми плечами банщица, - а если девчат  привозят,  то  таких,  которые  не
стесняются.
   - Это что ж, - присвистнула Ольга, - типа бардака, что ли?
   - Почему бардака? Сюда солидные люди ездят, партийные. И  наше  городское
начальство, и  из  области,  если  кто  с  проверкой,  комиссия  там  какая,
обязательно посещают. Как же русскому человеку без баньки-то?
   Закутавшись в простыни, Ольга  и  Лена  прошмыгнули  через  предбанник  в
парилку.
   - Только недолго! - крикнул им вслед Митя. - Нам тоже хочется.
   - Странный какой-то  этот  Волков,  -  сказала  Лена,  нахлестывая  Ольгу
душистым березовым веником, - возится с нами, как с  партийным  начальством,
принимает по полной программе, ни на минуту не покидает, прямо как нянька.
   - А чего ж плохого? Надо спасибо ему сказать. Разве мы с тобой  в  Москве
попарились бы в такой  вот  баньке?  Это  ж  тебе  не  грязные  Сандуны,  не
Краснопресненские, где стены склизкие, хлоркой воняет и грибок-ногтеед можно
запросто подцепить. А здесь все чистенько, все на высшем уровне.
   - Нет, спасибо ему, конечно, и все-таки  он  странный.  Знаешь,  ночью  в
поезде я вышла покурить в тамбур, и он полез  ко  мне  с  какими-то  мутными
откровениями.
   - Хочет он тебя. Аж пыхтит, так хочет. Все эти провинциальные комсомольцы
падки на московских девочек.
   - Перехочет, - усмехнулась Лена, - обойдется.  Тоже  мне,  провинциальный
Дон-Жуан!
   - Все, - поднялась Ольга с банной полки и сладко, с хрустом потянулась, -
теперь давай-ка я тебя веником оттяну как следует, покажу, как это делается.
   Когда  все  четверо  сидели  в  предбаннике,  распаренные,  закутанные  в
простыни, и пили крепкий, с травами, чай, Митя внезапно спросил:
   - Лен, ты помнишь, когда мы в поезде  ехали,  у  Вениамина  такая  штучка
выпала, белое сердечко с розочкой?
   - Помню, - удивленно кивнула Лена.
   - Ну вот! - обрадовался Митя. - Я же говорю, носил ты  сердечко  на  шее.
Ничего мне не показалось!
   - Митька, отстань от человека! - махнула рукой Ольга. - Что ты привязался
со своим сердечком? Может, это талисман,, подарок любимой девушки.
   - Нет, мне все равно, кто что носит на шее, просто  я  хочу,  чтобы  Лена
подтвердила - не померещилась мне эта штучка спросонок, я же не сумасшедший,
глюков у меня пока еще не было, - не унимался Митя. -  А  Вениамин  говорит,
будто мне показалось.
   - Митя, прекрати! - строго сказала  Ольга,  и,  взглянув  на  окаменевшее
бледное лицо Волкова, добавила: - Вы простите его, Веня,  он  у  нас  жуткий
зануда.
   После бани, по дороге к гостинице, Волков пригласил их к себе в гости.
   - Идите вы вдвоем с Митей, - шепнула Лена Ольге на ухо, - мне не хочется.
   - С ума сошла? Это же он ради тебя нас  приглашает!  Нельзя  так  обижать
человека, - ответила Ольга громким шепотом.
   - С чего ты взяла?!
   Волков шел сзади, но был ближе, чем они думали.
   - Леночка, Ольга права. Я ведь должен показать вам шкуру убитого медведя,
иначе вы будете считать меня болтуном.
   Они оглянулись. Он смотрел на них, растерянно и виновато улыбаясь.
   - Комсомолец, неужели ты сам подстрелил медведя? - спросил Митя.
   - Да, - кивнул Волков, - только шкуру сдирал не сам. Охотников попросил.
   Он  жил  один  в  двухкомнатной  квартире.   Добротная   пятиэтажка   для
комсомольско-партийной элиты была только что  отстроена.  В  квартире  пахло
краской и обойным клеем. Мебели почти не было. В одной комнате стоял большой
письменный стол, несколько стульев. По углам высились стопки книг. В  другой
была только широкая низкая тахта, аккуратно застеленная клетчатым пледом,  и
старинный платяной шкаф. На полу перед тахтой лежала толстая  жесткая  шкура
бурого медведя.
   - Ничего  себе!  -  покачала  головой  Ольга.  -  Даже  глаза  стеклянные
вставили. Веня, вам не страшно? Этот мишка  как  будто  смотрит  и  говорит:
"Зачем ты меня убил, комсомолец?"
   - Честно говоря, иногда бывает не по себе, -  опять  та  же  растерянная,
виноватая улыбка...
   - Веня! Я с тобой дружу! - послышался крик Мити из соседней комнаты. -  У
тебя есть почти  вся  "Библиотека  поэта"!  Он  вошел,  держа  в  руках  два
темно-синих томика.
   - Слушай, дашь мне  в  гостиницу  до  отъезда?  Хотя  бы  Мандельштама  и
Ахматову? Головой отвечаю.
   - Прости, брат, не могу, - развел руками Волков, - эти  книги  я  сам  не
выношу из дома и другим не даю. Можешь здесь почитать,  можешь  еще  прийти.
Хоть жить оставайся, но с собой не дам.
   - Ну, в общем, я тебя понимаю, - вздохнул Митя, - я бы тоже не дал.
   - Большого обеденного стола у меня пока нет, - сообщил Веня. -  На  кухне
мы все не поместимся. Предлагаю два варианта - я могу постелить скатерть  на
письменный стол, а можно посидеть прямо на полу, на шкуре.
   - Вы хозяин, вам видней, - пожала плечами Лена.
   - На шкуре! Конечно, на шкуре! - заявила Ольга.
   - Есть водка и шампанское, - сообщил он, - смешивать нельзя. Надо решить,
кто что будет пить.
   Все, кроме Лены, остановили свой выбор на водке. Волков скрылся на кухне.
Митя и Ольга зарылись в книжные сокровища. У Лены все  это  было  дома  -  и
"Библиотека поэта", и Булгаков, и Платонов, и многое  другое.  Она  вышла  в
прихожую,  где  висело  единственное  на  всю  квартиру  зеркало,  и   стала
расчесывать влажные после бани волосы.  Если  не  сделать  этого  сразу,  то
потом, когда высохнут, придется долго распутывать...
   Неожиданно она  увидела  рядом  со  своим  отражением  в  зеркале  силуэт
Волкова. Он подошел к ней сзади,  совсем  близко,  и  уткнулся  лицом  в  ее
влажные волосы. Она вздрогнула, отстранилась, но он сжал ладонями ее  плечи,
и она почувствовала, что его горячие твердые губы  щекотно  скользят  по  ее
шее.
   - Веня, у вас  что-то  горит  на  кухне,  -  тихо  сказала  она,  пытаясь
выскользнуть из его рук.
   Но он резким движением развернул ее к себе и стал жадно целовать ее лицо,
глаза, губы. .
   - Не бойся меня, - шептал он как в бреду, - не бойся. Я люблю тебя, я  не
сделаю тебе больно. Я скорее сам умру, чем сделаю тебе больно. Меня никто на
свете не любит, останься со мной, спаси меня...
   Лена давно поняла, что этот странный комсомолец воспылал  к  ней  роковой
страстью - прямо-таки дикий мавр. Она призналась себе, что  не  чувствует  к
нему  отвращения.  Более  того,  он  ей  по-человечески  симпатичен  и  даже
интересен. Была в нем некая глубокая  странность,  загадка,  жутковатая,  но
волнующая.
   "Я свободна, у меня никого нет, - пронеслось у нее в голове, - мне  всего
двадцать  один  год.  Разумеется,  ничего  серьезного  не  будет,   никакого
продолжения. Многие идут на  такие  вот  короткие  и  яркие  командировочные
приключения, чтобы было, что вспомнить.  Он  красивый,  умный,  обаятельный,
совершенно одинокий... Why not?"
   - Я люблю тебя... Спаси меня...
   От него пахло хорошим табаком и дорогим одеколоном. Он прижимал ее к себе
все сильней, его губы властно впились в ее рот, горячая рука скользнула  под
свитер.
   "О Господи! Я уже с ним целуюсь! Я целуюсь с чужим, малознакомым мужиком!
Сейчас это увидят Ольга с Митей, мне будет потом стыдно, не так перед  ними,
как перед собой".
   - Лена, Леночка, ты будешь  моей,  совсем  моей...  -  прошептал  он,  на
секунду оторвавшись от ее губ.
   - Веня, где вы? Вы хотели подсушить хлеб на сковородке, а  он  сгорел,  -
послышался Ольгин голос из кухни.
   Лена резко отпрянула. Они  стояли  в  закутке  у  входной  Двери.  Ольга,
пробежавшая из комнаты на кухню, не заметила та. Или решила не заметить.  Из
кухни сильно несло гарью. На сковородке дымились обугленные куски хлеба.
   Весь вечер Волков не спускал с Лены своих светлых, прозрачных глаз.  Пили
водку и шампанское, скатерть расстелили прямо на полу,  она  была  уставлена
тарелками с малосольной лососиной, белугой, венгерским сервелатом и  финским
сыром. У Лены под жарким взглядом хозяина дома кусок вставал поперек горла.
   "Нет, - думала она, - такие роковые страсти мне ни к чему. И  приключений
не надо. Зачем? Странно и стыдно целоваться  с  чужим  мужиком,  к  которому
ничего, кроме обычной человеческой симпатии, не чувствуешь. Я не давала  ему
повода так  себя  вести  со  мной.  Он  воспылал  африканской  страстью,  он
обаятельный, сложный, одинокий. Почему он все время твердил: "Спаси  меня!",
да еще с мелодраматическим надрывом? Наверняка  найдется  множество  женщин,
готовых с удовольствием спасти такого вот сложного-одинокого.  Но  для  меня
это слишком красиво и театрально".
   Когда они собрались уходить, Волков, сжав ей пальцы, тихо произнес:
   - Лена, можно вас на минуту?
   Она была ему благодарна хотя бы за то, что при Ольге с Митей он  не  стал
называть ее на "ты" после сцены в коридоре.
   Буквально втолкнув ее назад, в спальню, прикрыв  ногой  дверь,  он  опять
впился в ее губы. Лена тут же отстранилась, уперлась ладонями в его плечи.
   - Веня, послушайте меня...
   - Ты опять со мной на "вы"? Ты  же  хочешь  меня,  я  знаю,  я  чувствую.
Останься, пожалуйста, очень тебя прошу. Ты не понимаешь,  как  это  серьезно
для меня...
   - Я не могу, - покачала головой Лена.
   - Почему? Из-за них? - Он кивнул на дверь, за которой ждали Ольга и Митя.
   - Нет. Из-за самой себя. Я не  способна  на  такие  моментальные,  пылкие
чувства.
   - Тебе будет хорошо со мной. Я так  тебя  люблю,  что  ты  не  можешь  не
откликнуться. Со мной никогда такого не было Никогда...
   - Веня, а может, ты все придумал себе? Мало ли на свете красивых женщин?
   - Нет! - выдохнул он, быстро обнял ее и очень силы прижал к себе.  -  Нет
никого, кроме тебя. Ты понимаешь, что ты мне нужна  позарез,  до  одури?  Ты
понимаешь, что я погибну без тебя?
   - Ты так пылаешь страстью, что мне даже страшно. Вот возьмешь и придушишь
от избытка чувств. - Она опять вырвалась и распахнула дверь.
   Ольги с Митей в прихожей не было. И тут ей действительно стало страшно.
   - Ольга! - крикнула она. - Митя! Где вы?
   - Вот видишь, они все поняли и ушли, - сказал Волков, опять хватая ее  за
плечи.
   - Нет, мы не ушли, - послышался веселый Ольгин голос за входной дверью, -
мы просто вышли на лестницу, а дверь захлопнулась.  Но  мы  можем  уйти.  Мы
найдем дорогу до гостиницы. А, Лена? Как скажешь, так и сделаем.
   - Подождите, - сказала Лена, пытаясь открыть  английский  замок,  -  я  с
вами.
   - Я провожу. - Волков помог ей справиться с замком.
   - Я понимаю, -  тихо  говорил  он,  пока  они  шли  по  ночным  улицам  к
гостинице, - я что-то делаю не так. Я хочу всего сразу, мне страшно, что  ты
уедешь, исчезнешь, и я никогда тебя не увижу.
   - Веня, честно говоря,  я  не  любительница  командировочных  романов.  И
давайте опять перейдем на "вы". Так будет легче и естественней.
   - Лена, здесь и не пахнет командировочным романом, - сказал он спокойно и
как-то обреченно, - ты... вы даже представить себе не можете,  как  это  для
меня серьезно.
   - Но серьезные  отношения  должны  начинаться  несколько  иначе.  Не  так
стремительно, не с таким напором...
   - А как? Как они должны начинаться? Скажите мне, как я должен себя вести,
чтобы вы меня не боялись и не отталкивали?
   - Не знаю. Простите меня. Возможно, я тоже поступаю  как-то  неправильно.
Мы уже пришли, спокойной ночи.
   * * *
   На следующий вечер в дверь гостиничного номера, в КОТОРОМ  жили  Ольга  и
Лена, кто-то осторожно постучал.
   - Войдите, открыто! - крикнула Ольга.
   На пороге стоял невысокий коренастый мужчина лет тридцати.
   - Здравствуйте, вы простите меня за беспокойство, - смущенно произнес он,
не входя в комнату, - я вот тут узнал  что  из  Москвы,  из  моего  любимого
журнала группа приехала... Я хотел  вас  попросить...  Да,  простите,  я  не
представился старший лейтенант милиции Захаров.
   - Здравствуйте, проходите, не стесняйтесь, - улыбнулась Лена.
   Он нерешительно шагнул в комнату, прикрыл за собой дверь.
   - Дело в том, что я рассказы пишу...
   - О Господи... - еле  слышно  вздохнула  Ольга  и  выразительно  закатила
глаза.
   - Я уже присылал к вам в редакцию и в журнал "Юность", -  тихо  продолжал
Захаров, - мне  ответили,  мол,  тексты  у  меня  сырые,  требуют  серьезной
доработки. А я не понял, что значит сырые.
   - Сырые - значит плохо написанные, - объяснила Ольга.
   - А вы не могли бы почитать хотя бы один мой  рассказ?  -  глядя  в  пол,
спросил он. - Для меня это очень важно. Я же знаю, в редакцию горы рукописей
приходят, их там даже не читают, просто отписывают формальные ответы. А я бы
хотел конкретно поговорить, с живыми людьми.
   - У нас вообще-то со временем плохо, мы завтра вечером  в  Ханты-Мансийск
уезжаем, - пожала плечами Ольга.
   - Да рассказ коротенький, вы не бойтесь. Я много времени у вас не отниму.
   - Хорошо, - кивнула Лена, - давайте ваш рассказ.  Завтра  утром  зайдите,
часиков в девять. Я прочитаю.
   - Ну что ты  творишь!  -  накинулась  на  нее  Ольга,  когда  за  старшим
лейтенантом закрылась дверь. - Мало тебе  того  зека  опущенного,  тебе  еще
милиционера-графомана не хватает? Ты же знаешь, нет ни одного доброго  дела,
которое не осталось бы безнаказанным.  Вот  смотри!  -  Она  открыла  папку,
которую оставил Захаров и стала громко читать:
   "Первые клейкие листочки проклюнулись на стройных белоствольных березках.
Ласковый  весенний  ветерок  растрепал  золотые  косы  румяной  девушки.  Ее
лучистые глаза, голубые, как незабудки, сияли радостью и счастьем".
   Ольга захлопнула папку.
   - Дальше можно не читать. Все и так ясно. Завтра тебе  придется  долго  и
нудно объяснять этому застенчивому милиционеру,  что  "клейкие  листочки"  и
"лучистые глаза" - это неприличные  литературные  штампы.  Он  не  поймет  и
обидится.
   - Ладно, не ворчи - Лена улеглась на кровать с рукописью.
   Рассказ назывался "Нелюдь". На двенадцати машинописных страницах коряво и
подробно описывалось, как румяную девушку с лучистыми глазами  обнаружили  в
городском парке, убитую и  изнасилованную,  как  смелый  следователь  быстро
нашел  и  разоблачил  злодея,  алкоголика-тунеядца,   которому   ничего   не
оставалось, как признаться в совершенном злодеянии.
   В два часа ночи за ними должен был зайти Вениамин.  Он  пригласил  их  на
прощальный ночной пикник с шашлыком на берегу Тобола.
   Эта идея пришла в голову Мите, ему очень  хотелось  встретить  рассвет  в
тайге, на берегу сибирской реки.
   - Ну, дочитала? Вставай, уже без десяти  два.  Ох,  представляю,  как  ты
завтра, после бессонной ночи, будешь с этим графоманом объясняться! -  Ольга
натянула джинсы и, расчесывая перед зеркалом пышные светлые  волосы,  сладко
зевнула. - Не выдержу я до рассвета, даже с шашлыком не выдержу. Спать хочу.
   - Зря твой братец все это придумал, - Лена отложила  папку  с  рукописью,
надела кроссовки, теплый свитер поверх фланелевой ковбойки, - комары нас там
сожрут.
   - Это не мой братец, - возразила  Ольга,  -  это  твой  дорогой  Вениамин
затеял. Митька только подал идею, а твой комсомолец ухватился.
   - Оль, почему это, интересно, "мой"? , - Да потому, что все эти радости -
и банька, и экскурсии, и неусыпное внимание исключительно ради тебя.
   - Оль, хватит об этом. Надоело, - поморщилась Лена.
   - Нравишься ты этому Волкову до потери  пульса.  Всерьез  давишься.  Даже
Митька заметил. Между прочим, он красили мужик, этот Венечка, сибиряк, косая
сажень в плечах!
   Он, кстати, далеко пойдет. Из горкома  в  обком,  глядишь,  и  до  Москвы
доберется  по   комсомольско-партийной   линии.   Знаешь,   какая   у   этих
комсомольских мальчиков хватка? Так что  смотри,  Леночка,  не  упусти  свой
шанс.
   Ольга весело засмеялась, но тут же поперхнулась и  замолчала:  на  пороге
стоял Волков.
   * * *
   Комары жрали нещадно, несмотря на дым березовой чаги которую настрогал  и
набросал в костер Волков. Ночь была совсем светлая. Ольга дремала на  мягких
сосновых ветках, то и дело просыпаясь  и  хлопая  назойливых  комаров.  Митя
что-то лениво наигрывал на гитаре, Лена курила, глядя на тлеющий костер.
   Шашлык  давно  был  съеден,  водка  выпита.   Из-за   верхушек   деревьев
поднималось  огромное,   белесое   солнце.   После   бессонной   ночи   всех
познабливало.
   - Слушайте, я хочу в гостиницу, - сказала Ольга, приподнявшись на  локте,
- мне ваша комариная романтика уже поперек горла.
   - Сейчас, - кивнула Лена, - Вениамин придет, и будем собираться.
   - А куда он делся? - удивилась Ольга. - Он же только что был здесь.
   - Он уже минут сорок где-то  ходит,  -  перестав  бренчать  на  гитаре  и
взглянув на часы, сказал Митя, - наверное, пошел тоску свою  развеивать.  Он
весь в тоске, на него Леночка не смотрит. Он глаз с тебя не сводил,  голубых
и печальных,
   - Митька, прекрати ерничать, - поморщилась Лена.
   - Бедный Ерик, королевский шут, всегда говорил правду, - вздохнул Митя.
   - За что бывал бит нещадно, - добавила Ольга.
   - Слушайте, ну что вы ко мне привязались  с  этим  комсомольцем?  -  Лена
бросила окурок в тлеющий костер. - Нравлюсь я ему или нет,  меня  совершенно
не касается. Это его личные трудности.
   - Безжалостная ты женщина, - вздохнул Митя и лениво поднялся на  ноги,  -
пойду я поищу несчастного влюбленного.
   - Только смотри сам не заблудись, - предупредила Ольга.
   - Я вам аукать буду, а вы откликайтесь, - Митя зашагал вдоль берега.
   С Волковым он столкнулся минут через пятнадцать и, увидев его, обомлел.
   Комсомолец шел, пошатываясь. На  его  светлом  свитере  темнели  какие-то
пятна. Широко раскрытые глаза смотрели прямо  на  Митю  безумным,  невидящим
взглядом. Он дышал шумно и тяжело.
   - Веня! Что с тобой? - выкрикнул Митя и тут только понял,  что  пятна  на
свитере - это кровь.
   Волков сильно вздрогнул, глаза его стали осмысленными. У Мити  за  спиной
послышался треск веток, через минуту рядом с ним стояли Ольга и Лена.
   - Господи, Веня, вы весь в  крови!  Что  случилось?  Вам  плохо?  -  Лена
шагнула к нему, прикоснулась к его плечу.
   - У меня пошла кровь из носа, - произнес он хрипло.
   - Надо голову запрокинуть и что-нибудь холодное  на  переносицу,  -  Лена
достала носовой платок из кармана джинсов, - подождите, я сейчас.
   - Ты побудь с ним, - Митя взял у нее из рук платок, - я спущусь  к  реке,
намочу как следует. Ольга, не стой столбом, помоги ему сесть. Он же  бледный
как смерть.
   Ольга стояла, отвернувшись. Она с детства не переносила  вида  крови,  ее
начинало тошнить, даже когда она видела простую царапину.  Лена  взяла  руку
Волкова и нащупала пульс на запястье.
   - У вас очень сильное сердцебиение, не меньше  ста  двадцати,  -  сказала
она. - У вас больное сердце?
   Его горячая рука поймала и больно сжала Ленины  пальцы.  Лена  охнула  от
боли. Волков дышал тяжело и часто.
   - Веня, вы слышите меня? - спросила Лена испуганно.
   - Да, - прохрипел он, - не волнуйтесь. Со мной все в порядке. Мне  просто
совсем нельзя пить.
   Старший лейтенант Захаров за своим рассказом не приходил.  Ольга  и  Лена
проспали до двух  часов  дня,  но  все  равно  Явствовали  себя  усталыми  и
разбитыми после бессонной ночи - в гостиницу они вернулись только  в  восемь
утра и туг же рухнули на свои койки как убитые.
   В начале третьего к ним в номер приплелся вялый, опухший Митя.
   - А где же твой графоман? - вспомнила Ольга, когда отсели  пить  кофе.  -
Нам уезжать через два  с  половиной  часа  куда  ты  теперь  его  гениальное
творение денешь?
   - Может, он стучал, а мы спали, не слышали? Неудобно получилось.
   - Ладно, оставишь внизу, у администратора. Напишешь записочку, -  махнула
рукой Ольга, - а кстати, о чем рассказик-то?
   - Об убийстве.
   - Детектив, что ли?
   - Не совсем. Скорее психологический триллер.
   - Это вы о чем? - вяло поинтересовался Митя.
   -  Да  так,  графоман  пришел,  рассказ  принес.  А  Лена,  добрая  душа,
согласилась прочитать и поговорить.
   - Понятно... - Митя допил свой кофе, налил воды  из  графина  в  литровую
кружку и включил кипятильник.  -  Интересно,  что  же  с  Волковым-то  вчера
случилось? - задумчиво произнес он и закурил.
   - Перепил человек, - пожала плечами Ольга, - пошел проветриться, и  стало
ему плохо.
   - А кровь на свитере откуда?
   - Он же сказал, у него кровь из носа пошла, - напомнила Лена.
   "Когда идет кровь из носа, она обычно есть на  лице,  у  ноздрей,  вокруг
рта. А у Волкова лицо было чистым. Кровь только на свитере", - подумал Митя,
но не стал говорить об этом вслух. Зачем? Ольга начнет дразнить его Шерлоком
Холмсом, скажет, что он зануда или еще что-нибудь. Да и  Волкова  этого  они
никогда больше не встретят. Вот проводит он их в Ханты,  и  забудут  они  об
этом странном комсомольце, будто и не было его вовсе.
   - Может, в милицию сходить? - спросила Лена, закуривая.  -  Этот  Захаров
сказал, что он милиционер. Неудобно оставлять папку  у  администратора.  Они
ведь меняются часто. забудут, потеряют.
   Тут раздался стук в дверь.
   -  Младший  лейтенант  Никоненко,  -  представился  вошедший  парнишка  в
милицейской форме и козырнул. - Тут у рас товарищ Захаров  папочку  оставил,
просил забрать. И вот адресок, - он протянул  сложенный  вчетверо  тетрадный
листок. - Он просил, чтобы вы ему написали обязательно.
   - А что случилось? Почему он сам не зашел?
   - На оперативке задержался, а потом сразу  на  труп  выехал,  -  объяснил
младший лейтенант.
   - Куда выехал? - переспросил Митя.
   - На труп. Убийство. Там  на  окраине  парка,  у  Тобола,  девушку  нашли
убитую. Все, я извиняюсь, мне пора, - младший лейтенант  козырнул  и  быстро
вышел, зажав под мышкой папку с рассказом.
   - Подождите, а где именно? - вскочил Митя и бросился за ним в коридор.  -
Лейтенант, подожди, - крикнул он в  лестничный  пролет,  перегнувшись  через
перила, - где именно нашли девушку?
   - Ну что ты так орешь? - придерживая фуражку, поднял голову милиционер. -
Я же сказал, на окраине парка, у Тобола.
   - От чего она умерла? - спросил Митя уже тише.
   - Ножевое ранение в сердце. Все, парень, некогда мне. - Младший лейтенант
быстро застучал сапогами вниз по лестнице.
   Навстречу ему не спеша поднимался свежий, бодрый, улыбающийся Волков.
   Глава 17
   Москва, март 1996 года
   У Лизы была привычка, проснувшись часов в семь утра, тихонько  залезть  в
постель к родителям и поспать там еще часок-другой. На этот  раз  она  спала
так крепко, что даже не
   Услышала звонка будильника, только засопела недовольно и  повернулась  на
другой бок.
   Было девять утра. На улице шел мелкий дождь, первый весенний дождь в этом
году. Лена выскользнула из-под одеяла, Укрыла Лизу -  пусть  ребенок  поспит
еще полчасика. Очень не хотелось брать ее с собой  в  магазин,  но  покупать
ботиночки без примерки рискованно. К тому  же  надо  дать  возможность  Вере
Федоровне спокойно собраться. Для нее поездка в дом отдыха на десять дней  -
важное и ответственное мероприятие, требующее серьезной подготовки.
   Лена приняла душ, выпила кофе. К этому времени Лиза проснулась сама.
   - Мы сегодня поедем в домодых? - спросила она,  с  удовольствием  уплетая
геркулесовую кашу.
   - Завтра, Лизонька. А сегодня мы пойдем покупать тебе новые  ботиночки  и
специальные игрушки, маленькие, которые удобно брать с собой в путешествие.
   С кашей было покончено за пять минут, чай с молоком выпит залпом.
   - Все, мамочка! Давай скорей одеваться! - радостно заявил ребенок.
   Обычно одевание превращалось в беготню по всей квартире. Лиза носилась  в
одном сапоге, Лена пыталась поймать ее и  надеть  другой.  Потом  надо  было
ловить ребенка, чтобы натянуть  шапку,  курточку  и  так  далее,  вплоть  до
варежек. Это могло продолжаться и двадцать минут, и сорок. Но  на  этот  раз
Лиза дала себя одеть без всякой беготни,  так  вдохновила  ее  идея  покупки
специальных маленьких игрушек.
   - Давай пойдем ножками! - предложила Лиза. - Я уже большая девочка.
   - Лизонька, ножками мы будем идти до завтра. За  несколько  дней  остатки
снега почти исчезли, только во дворах еще чернели ноздреватые сугробы.  Было
приятно везти коляску по гладкому асфальту. До магазина "Товары  для  детей"
добрались за полчаса. Лиза впервые сама выбирала  игрушки,  она  была  очень
возбуждена, говорила без умолку,  ей  хотелось  сразу  все  -  и  маленького
медвежонка в клетчатых брючках, и машинку с разноцветными кубиками в кузове,
и набор крошечной кукольной мебели.
   Лена очень серьезно относилась к покупке игрушек.  Когда  ей  исполнилось
три года, тетя Зоя, родная сестра мамы, принесла в подарок большую, сказочно
красивую куклу. У куклы были длинные золотистые волосы, закрывающиеся глаза.
Но при ближайшем рассмотрении оказалось, что  под  волосами  зияют  огромные
безобразные лысины, под кружевным розовым платьем - тряпичное белое, похожее
на подушку туловище. Один глаз, закрывшись, так  и  не  открылся  больше,  а
пластмассовая нога тут  же  предательски  вывалилась  из  своего  тряпичного
хилого гнезда.
   Разочарование  было  таким  горьким  и  жестоким,  что  трехлетняя   Лена
Полянская проплакала весь  день,  и  никакие  другие  подарки  не  могли  ее
утешить.
   Теперешние игрушки были не  лучше.  При  внешнем  великолепии  китайского
игрушечного ширпотреба каждая могла таить в себе какую-нибудь подлость.
   У яркой интересной машинки тут же  отваливались  колеса.  Милый  плюшевый
зайчик в руках ребенка лопался по всем швам, и из него вылезала  безобразная
синтетическая вата. Вместо радости такая игрушка приносила  только  обиду  и
горькие слезы.
   Прилавки были завалены хищными вульгарными  Барби  и  Кенами,  кукольными
путанами,  киллерами,  братками-блатарями.   Этих   пластмассовых   ублюдков
женского и мужского пола Лена не купила бы своему ребенку ни за что.
   Лиза просила "куклу-ребеночка", но у  единственного  на  весь  игрушечный
отдел небольшого пупса в  голубом  конвертике  оказались  массивные  мужские
гениталии, отлитые  из  блестящей  резины  весьма  добросовестно,  со  всеми
анатомическими подробностями.
   В итоге из всего игрушечного изобилия можно было  выбрать  только  уютную
плюшевую обезьянку, которая хоть и стоила семьдесят тысяч,  но  не  таила  в
себе никаких сюрпризов. Для обезьянки был  куплен  набор  посуды,  маленькая
раскладная кроватка и стульчик.
   Лиза  устала  от  магазинной  суеты,  но  была  так  занята  своей  новой
обезьянкой, что спокойно подставляла ножки для примерки ботинок, не  хныкала
и не капризничала, пока мама покупала для нее колготки,  маечки,  пижамки  и
прочие мелочи.
   Наконец, оставив в  "Товарах  для  детей"  немыслимую  кучу  денег,  Лена
усадила Лизу  в  коляску  и  отправилась  домой.  Надо  было  купить  еще  и
продуктов, но сил уже не осталось и денег  тоже.  Ни  от  чего  она  так  не
уставала, как от походов по магазинам.
   По дороге был большой проходной двор с детской площадкой.
   - Мамочка, давай немножко покачаемся на качелях - попросила  Лиза,  -  ну
немножко, совсем чуть-чуть.
   Лена поставила коляску к одной из мокрых скамеек, вытащила Лизу и понесла
ее на руках через лужи к качелям.
   * * *
   Убить человека, не прибегнув  к  услугам  профессионального  киллера,  не
оставив никаких следов, очень сложно.
   Молодая здоровая женщина, у которой маленький ребенок, которая  не  пьет,
не употребляет наркотики, живет спокойно и благополучно, вряд ли может взять
и повеситься ни с того ни с сего, в состоянии наркотического опьянения,  или
вколоть себе смертельную дозу морфия и уронить горящую сигарету на одеяло.
   Если бы у Полянской были такие связи в криминальном мире, как у покойного
певца Азарова, можно  было  бы  за  что-то  зацепиться,  создать  подходящую
ситуацию, придумать достоверный сюжет для тупоголовых отморозков и  спокойно
сделать все их руками. Если бы... Но Полянская - не Азаров, перед  ворами  в
законе песенок не поет, свидетельницей перестрелки не была  и  свидетельских
показаний против честной братвы не давала.
   Соблазн нанять профессионала был велик. Но  путь  к  профессионалу  лежит
через  посредника.  Каждый  приличный  киллер  имеет  своего  сутенера,  как
проститутка.  Значит,  о  заказе  будут  знать  уже  двое  -   посредник   и
исполнитель.
   Из того, что заказные убийства крайне редко раскрываются милицией,  вовсе
не следует, что они остаются неразгаданной тайной и в криминальной среде.  А
в  данном  случае  убийство  должно  быть  абсолютно  загадочным,   как   бы
герметичным для всех. Любая капля информации  может  обернуться  бомбой  для
концерна "Вениамин".
   Был один человек, к которому Регина могла обратиться напрямую, без помощи
посредника, но она знала его  железный  принцип:  он  не  убивал  женщин,  у
которых маленькие дети.
   Все надо было сделать самой, тихо, осторожно и толково, но  пока  никаких
конкретных способов в голову не приходило.
   "Несчастный случай", конечно,  был  бы  идеальным  вариантом,  но  только
теоретически. От чего может случайно погибнуть человек в центре Москвы среди
бела дня? Его может сбить машина, но вряд ли она скроется незамеченной.
   На голову ему может упасть  сосулька,  их  много  сейчас,  в  марте.  Но,
во-первых, для этого надо залезть на крышу, причем именно на ту  крышу,  под
которой этот человек непременно  пройдет.  Риск  велик,  а  гарантий  успеха
крайне мало.
   После долгих раздумий Регина остановилась на  двух  возможных  вариантах,
которые сочла максимально надежными во всех отношениях.
   Небольшое взрывное устройство, граммов пятьдесят тротила, можно незаметно
подложить в карман пальто, в сумку, в пакет с  продуктами.  Взрыв  не  будет
мощным,  произойдет  он  в  безлюдном  месте.  Никто,  кроме  Полянской,  не
пострадает, а стало быть, это не будет рассматриваться как  террористический
акт. В крайнем случае может пострадать только ее ребенок. Но это уже детали.
   Взрыв - это первый вариант. А второй -  яд.  Побывав  у  Полянской  дома,
Регина успела внимательно рассмотреть конструкцию замка. С  помощью  хорошей
отмычки можно проникнуть в квартиру, когда никого не будет  дома.  Останется
только выбрать, куда лучше добавить яд - в сахарницу, в заварной чайник  или
в кастрюлю с супом. Это тоже детали.
   Первый вариант показался Регине более надежным и менее  рискованным.  Она
решила начать с него, а там видно будет.
   На следующий день в девять утра Регина уже сидела в  неприметном  зеленом
"Москвиче" с номером, заляпанным грязью, и глядела не отрываясь на  подъезд,
из которого в любую минуту могла выйти Полянская.
   Полянская вышла с прогулочной коляской в начале одиннадцатого.
   "Раз ты с ребенком, значит, вышла не на работу и скоро  вернешься  домой.
Стало быть, первый вариант пока отпадает. Я  могу  не  успеть",  -  подумала
Регина, включила зажигание и, проклиная жалкую жестянку-"москвичок", выехала
из двора на минимальной скорости.
   "Отвратительная машина, - с тихой досадой произнесла она, - и как  только
люди ездят на таких?  Но  покупать  приличный  автомобиль  для  одноразового
использования - это слишком!"
   Регина отлично знала каждую подворотню в этом старом  московском  районе.
Но она не знала маршрута Полянской. А следовать за пешеходом на машине  так,
чтобы  этот  пешеход  тебя  не  заметил  и  никто  не  заметил,  практически
невозможно.
   Судя по тому, что Полянская шла быстро, она не просто гуляла с ребенком.
   "Куда же ты направляешься, солнышко? - думала  Регина.  -  В  магазин  за
продуктами? Но поблизости несколько отличных супермаркетов, один из  них  ты
уже проехала со своей колясочкой, второй находится совсем в другой  стороне,
третий... Нет, ты вышла не за продуктами. И не в Филатовскую поликлинику".
   Остановив машину в начале длинного переулка, дождавшись,  пока  Полянская
дойдет до его середины, Регина опять медленно  поехала  следом.  Такая  езда
ужасно действовала на нервы. Регина  закурила  и  приоткрыла  окно.  Проехав
совсем немного, она остановилась. Но и  Полянская  остановилась.  Она  стала
поправлять шапку на ребенке - прямо напротив открытого окна.
   - Мамочка, а кукольную посудку купим? - услышала Регина детский голос.
   - Обязательно, Лизонька, - ответила Полянская, завязывая  тесемки  у  нее
под подбородком.
   И тут Регина вспомнила, что в двадцати минутах ходьбы отсюда, на  площади
у метро находится большой магазин  -  "Товары  для  детей".  Именно  туда  и
направляется мамаша с ребенком  переулками  и  проходными  дворами.  Значит,
можно немного расслабиться.
   Припарковав машину возле магазина, Регина  решила  войти  туда  вслед  за
Полянской. Если там  много  народу,  если  она  отвлечется  у  какого-нибудь
прилавка, можно будет поймать подходящий момент...
   Пока дочь Полянской выбирала игрушки, подойти близко Регина не  могла.  У
прилавка игрушечного отдела не было никого, кроме этой заботливой  мамаши  с
ее ангельски-белокурым голубоглазым ребенком. Продавщица доставала  с  полок
одну игрушку за другой, это продолжалось около получаса.
   Регина торчала у парфюмерного отдела напротив, нюхала бумажки с образцами
духов и  туалетных  вод,  читала  сброшюрованные  аннотации  к  бесчисленным
кремам, шампуням и краскам для волос. То и дело она бросала короткие взгляды
на Полянскую и размышляла о том, что нет  более  занудного  и  вредного  для
здоровья дела, чем наружное наблюдение. Она жалела себя и утешала  тем,  что
занимается нудным шпионством в первый и последний раз в жизни.
   "Глупость какая-то, - раздраженно думала Регина, - разъезжаю  на  поганой
жестянке вместо автомобиля, напяливаю на себя  безобразные  дешевые  шмотки,
чтобы сливаться с уличной толпой,  торчу  в  задрипанном  универмаге,  нюхаю
парфюмерный ширпотреб... Надо скорее кончать со всем этим. Надоело!"
   - Женщина, вам помочь? - послышался сонный голос продавщицы.
   В этом вежливом вопросе было столько ленивого,  надменного  хамства,  что
Регину передернуло. Она взглянула на пухлую низенькую соплячку  в  сатиновом
лиловом халатике. Под толстым слоем косметики была  видна  рыхлая,  нечистая
кожа, жидкие обесцвеченные волосы были давно не мыты, маленькие карие глазки
смотрели тупо и недоброжелательно.
   "Знала бы ты, крошка, с  кем  разговариваешь",  -  усмехнулась  про  себя
Регина и произнесла вслух с мягкой улыбкой:
   - Нет, спасибо, девушка.
   Оглянувшись в очередной раз, она обнаружила,  что  Полянской  у  прилавка
нет. Грубо выругавшись про себя, она быстро направилась в глубь магазина.
   "Ни на минуту нельзя  отвлекаться,  ни  на  секунду!"  Она  заволновалась
всерьез, огляделась по сторонам.
   В глубине универмага, у отделов  детской  одежды  и  обуви,  Народу  было
значительно  больше.  "Неужели  ушла?"  У  Регины  от  Досады  даже  во  рту
пересохло. Но тут  же  она  вздохнула  с  облегчением:  Полянская  со  своей
коляской шла прямо на нее, она возвращалась от кассы к отделу игрушек.
   Через несколько минут  у  нее  в  руках,  кроме  маленькой  сумочки,  был
полиэтиленовый пакет, который она тут же повесила на одну из ручек коляски.
   "Вот так-то лучше,  -  напряженно  подумала  Регина,  -  так  значительно
удобней..."  Ее  рука  скользнула  в  карман  короткой  дешевой  дубленки  и
осторожно  нащупала  маленький  чуть  меньше   сигаретной   пачки,   твердый
сверточек.
   Полянская вытащила ребенка из коляски, усадила на  стул  внутри  обувного
отдела и, сев на корточки, стала снимать со своей белокурой Лизы сапог.
   Коляска с висящим на ручке пакетом стояла снаружи никто на нее не глядел.
Регина сделала шаг, ее рука  с  зажатым  в  ладони  маленьким  свертком  уже
осторожно тянулась к пакету.
   Вдруг какая-то толстая тетка  подлетела  к  прилавку  и,  споткнувшись  о
коляску, заорала громовым голосом:
   - Чья коляска?! Безобразие! Уберите  сейчас  же!  К  прилавку  невозможно
подойти!
   Регина резко отступила в сторону и спрятала руку назад в карман.
   - Извините, пожалуйста, - послышался спокойный  голос  Полянской,  -  это
наша коляска. Сейчас я ее отвезу в сторону.
   Оставив разутого ребенка на стуле в обувном отделе, она  быстро  откатила
пустую коляску, поставила ее у стеклянной стены,  подальше  от  прилавков  и
прохода. Пакет она сняла с ручки и взяла с собой.
   Переждав минуты две, Регина подошла к коляске и внимательно  оглядела  ее
со всех сторон.  Должен  быть  какой-нибудь  карман,  какое-нибудь  укромное
углубление, куда можно незаметно сунуть маленький сверточек.  Но  ничего  не
было.
   "Дурацкая конструкция", - подумала Регина и спокойно отошла в сторону.
   Из магазина  Полянская  вышла  минут  через  двадцать.  Теперь  на  обеих
колясочных ручках висели пакеты с покупками. Регина  решила,  что  домой  ее
"объект" отправится тем же путем, самым коротким  и  удобным,  переулками  и
проходными дворами.
   Медленно следуя за Полянской на машине, Регина в который раз ругала  себя
за то, что так и не удосужилась научиться хорошо  стрелять.  Ее  сегодняшняя
задача значительно бы упростилась, если бы она снайперски владела стрелковым
оружием. Но никогда не знаешь, что может пригодиться в жизни...
   Сейчас оставалось надеяться только на удачу. И Регина надеялась. Интуиция
подсказывала, что сегодня ей непременно повезет. Она даже вошла во вкус.  Ей
уже нравилась эта тихая, осторожная охота.
   Полянская свернула в большой проходной двор, подкатила коляску к одной из
скамеек, вытащила ребенка и понесла на руках через глубокие лужи к  качелям.
Пакеты остались висеть на ручках. Регина затаила дыхание.
   Во дворе было  пусто.  Погода  стояла  скверная,  моросил  мелкий  дождь,
холодный и  нудный.  Место,  где  Регина  припарковала  машину,  было  очень
удобным. Отсюда отлично просматривалась детская площадка, и в  любой  момент
можно беспрепятственно покинуть двор, быстро выехать в переулок.
   Полянская, отряхнув перчаткой мокрые  качели,  усадила  на  них  ребенка.
Регина спокойно вышла из  машины,  подошла  к  скамейке,  у  которой  стояла
коляска, быстро бросила в один из пакетов свой маленький сверток  и  так  же
спокойно, не спеша вернулась к своему "Москвичу", села за  руль  и  включила
мотор.
   Полянская была занята только ребенком,  в  сторону  коляски  ни  разу  не
взглянула. Две старушки на лавочке у подъезда были заняты оживленной беседой
и тоже ничего не могли заметить.
   Сжимая в руке крошечный пульт управления, она  стала  ждать,  спокойно  и
терпеливо, когда Полянская подойдет к коляске.
   * * *
   - Мамочка, ну еще капельку, - просила Лиза, - еще немножко.
   - Малыш,  пойдем  домой,  мы  с  тобой  совсем  промокнем,  Погода  такая
противная. - Лена попыталась снять дочь с качелей, но  Лиза  тут  же  горячо
запротестовала:
   - Погода хорошая! Я хочу еще покачаться, ну пожалуйста!
   На  детской  площадке  было  несколько  видов  качелей,  н  Лиза   решила
перепробовать все. Лена смирилась, но то и дело поглядывала на часы.
   "Если Лизонька сейчас как следует нагуляется, она  быстрее  заснет  после
обеда, поспит подольше, и я успею спокойно сделать хотя бы часть сегодняшних
дел", - думала Лена, раскачивая качели.
   - Все, мамочка, теперь пойдем  домой.  Я  хочу  кушать,  снимай  меня,  -
сказала наконец Лиза.
   Лена взяла ее на руки. Коляска стояла метрах в двадцати Осторожно  ступая
по мокрой наледи, стараясь не поскользнуться, Лена сделала несколько шагов.
   И тут раздался резкий визг тормозов.  Во  двор  въезжал  новенький  джип,
черный, с яркими цветными зигзагами и звездами на боках. Сидевший  за  рулем
квадратный кожаный "браток" смачно выругался. На том месте,  где  он  обычно
оставлял тачку, когда приезжал сюда два раза в неделю,  на  его  постоянном,
законном месте, стояла какая-то козявка, старый грязный "Москвич".
   С тех пор как хозяин джипа снял в этом доме квартиру для своей любовницы,
почти  никто  из  автовладельцев,  живших   здесь,   не   решался   занимать
облюбованное квадратным "братком" место на дворовой  стоянке.  Хозяин  джипа
привык, что его место всегда свободно, и въезжал сюда, не глядя. Поэтому  он
слишком поздно заметил нахальный "Москвич".
   - Ну и хрен с тобой! - произнес  он  и  долбанул  своим  мощным  бампером
жалкую задницу "Москвича".
   Прежде чем что-либо сообразить, Лена упала на мягкую мокрую землю газона,
прикрыв собой Лизу. От грохота заложило  уши.  Отчаянно  загудела  и  завыла
сигнализация припаркованных во дворе машин.
   Совсем близко что-то ярко вспыхнуло. Лена  боялась  взглянуть  туда.  Она
думала только об одном: Лиза лежит на  мокрой,  холодной  земле.  Комбинезон
промокнет насквозь. А до дома идти минут пятнадцать. Лена видела перед собой
огромные ярко-голубые испуганные глаза ребенка, которые  быстр0  наполнялись
слезами. Слезы текли по румяному, забрызганному грязью личику.
   Лену  удивило,  что  Лиза  плачет  беззвучно.  Потом,  постепенно,   звук
отчаянного, возмущенного  плача  стал  нарастать,  Лена  как-то  отстранение
отметила про себя, что она не совсем оглохла от грохота, раз слышит Лизу.
   - Мамочка... мамочка... - повторяла Лиза сквозь слезы и больше ничего  не
могла сказать.
   Лена медленно, как во сне, подняла голову, потом встала на  колени.  Лиза
вскочила на ножки и, продолжая громко реветь, ухватилась  за  мокрое  Ленино
пальто.
   Надо было подняться с колен, но ноги стали ватными. К переливчатым трелям
автосигнализации прибавился еще один звук - вой  милицейской  сирены.  Через
несколько минут двор был оцеплен.
   - С вами и с ребенком все нормально? - спросил  полный  молодой  капитан,
помогая Лене подняться с колен. - Врач нужен?
   - Не знаю... - еле слышно прошептала Лена и взяла на  руки  всхлипывающую
Лизу.
   - Это ваша коляска? - К ним подошел оперативник в штатском.
   Чувствуя ледяную пустоту внутри, Лена медленно повернула голову.  Посреди
двора  валялся  остов   прогулочной   коляски.   На   искореженных   трубках
металлического каркаса горели клочья зеленой ткани и  поролона.  Из  четырех
колес осталось только одно, оно медленно, беспомощно крутилось.
   То,  что  осталось  от  коляски,  было   похоже   на   скелет   какого-то
причудливого, зверски растерзанного живого существа.
   - Да, - кивнула Лена, - это наша коляска.  Только  она  стояла  в  другом
месте, у скамейки...
   - Ее отнесло взрывом, - объяснил капитан.
   - Моя обезьянка! - закричала  Лиза,  и  всхлипывания  опять  переросли  в
отчаянный плач.
   - Мне надо переодеть ребенка, мне надо домой. Мы живём совсем  близко,  в
десяти минутах ходьбы... - Лена не могла оторвать взгляда  от  искореженного
остова.
   - Мы отвезем вас домой. Пройдемте в машину, - сказал  полный  капитан,  -
там тепло. Давайте я возьму ребенка.
   - Нет! - Лиза вцепилась в маму ногами и руками. - Нет! Не  хочу  к  дяде!
Где моя обезьянка?
   - А сумка ваша? -  оперативник  поднял  с  земли  Ленину  черную  кожаную
сумочку.
   - Да, спасибо.
   Оказалось, что маленькая плюшевая обезьянка была в сумке, а не в пакетах,
висевших на ручках коляски. Прижав к мокрому  комбинезону  чудом  уцелевшего
игрушечного зверька, Лиза перестала плакать.
   * * *
   Хозяин джипа страшно удивился. Он всего лишь слегка  долбанул  в  задницу
козявку-"москвичок",  но   почему-то   в   результате   взорвалась   детская
прогулочная коляска, одиноко стоявшая метрах в тридцати от  машин.  Впрочем,
удивляться и соображать ему было некогда. Он знал, что последует за взрывом,
и его совершенно не грела перспектива давать свидетельские показания ментам,
которые нагрянут сюда через минуту.
   Громко и нервозно матерясь, он газанул, дал задний ход и успел  заметить,
как из "москвичонка" пулей вылетела какая-то баба  и  рванула  со  скоростью
хорошего спринтера. Но ему до этого дела  не  было.  Ему  надо  было  скорее
сматываться, от греха подальше.
   Глава 18
   Регина старалась не бежать. Проклятый проходной двор  давно  был  позади.
Она шла очень  быстро,  не  оглядываясь,  и  в  спину  ей  летел  настырный,
монотонный звук милицейской сирены. Она знала, что никто за ней  не  гнался,
но все равно этот противный визг сверлил затылок.
   "Каждый должен заниматься своим делом, - тупо повторяла про себя  Регина,
вышагивая под мелким, как пыль, первым весенним дождем, - каждый должен..."
   По  дороге  попалась   троллейбусная   остановка,   подъехал   полупустой
троллейбус. Не взглянув на номер, Регина вошла в салон и упала на  свободное
место. Двери закрылись, но визг милицейской сирены продолжал  терзать  душу.
Регина поняла, что он давно звучит не на улице, а у нее в голове.
   Страшно болели затылок и  шея.  В  проклятом  одноразовом  "Москвиче"  на
спинках передних сидений не было подголовников. Когда огромный джип долбанул
жалкую жестянку, голова Регины резко откинулась назад,  палец,  лежавший  на
кнопке    крошечного    пульта    дистанционного    управления,    дернулся.
Радиоуправляемый детонатор тут  же  сработал.  Никто  не  виноват,  что  это
случилось на несколько минут раньше...
   Надо  радоваться,  что  не  сломан  позвоночник,   шейные   позвонки   не
сместились. Мышцы побаливают,  но  это  ерунда.  Главное,  она  не  потеряла
сознание, сумела вовремя выскочить и убежать. Могло  все  кончиться  гораздо
хуже. Надо радоваться...
   - Женщина, вы что, оглохли?! Билет ваш предъявите! Регина глубоко ушла  в
свои переживания и не сразу сообразила, что происходит. Подняв  голову,  она
обнаружила над собой наглую круглую физиономию молодого парня. Он  держал  в
руке какую-то  металлическую  бирку  и  тыкал  ею  Регине  в  нос.  Тут  она
вспомнила, что уже лет десять не ездила городским транспортом.
   Когда-то троллейбусный билет  стоил  четыре  копейки.  В  салонах  висели
специальные кассы с барабанами, на которые наматывались билетные ленты. Если
суммы первой и второй тройки цифр в шестизначном номере совпадали, то  билет
считался счастливым. Его полагалось съедать. Кто-то съедал  целиком,  кто-то
откусывал кусочек.
   Соседка по комнате в  общежитии  собрала  сразу  десятка  два  счастливых
билетов и жевала горстями, запивая лимонадом "Буратино".  Регина  так  и  не
узнала, получила та девочка свою порцию счастья за жеваную бумагу  или  нет.
Кажется, кроме  расстройства  желудка,  никакого  счастья  не  было  от  тех
билетиков. Впрочем, кто знает? Столько лет прошло...
   - Платите штраф, или пройдемте в отделение! - не унимался контролер.
   "Чушь какая-то! - подумала Регина.  -  Только  отделения  мне  сейчас  не
хватало!"
   - Сколько? - тихо спросила  она  парнишку.  -  Десять  тысяч,  -  сердито
ответил он. - Вон, все написано большими буквами. Давай, женщина, шевелись!
   "Сопляк, скотина, сукин сын!" - выкрикнула про себя Регина и, сделав  над
собой героическое усилие, вежливо произнесла вслух:
   - Простите, молодой человек. Сейчас я заплачу вам штраф.
   Она стала шарить  по  карманам  короткой  афганской  дубленки,  такой  же
одноразовой,  как  бедолага  "москвичек".   Но   ничего,   кроме   фальшивых
водительских прав на  имя  Тихоновой  Галины  Владимировны,  пачки  сигарет,
зажигалки  и  крошечного  пульта  управления,   оставшегося   от   взрывного
устройства, в карманах не было.
   - Ну, что у тебя? - подошел к контролеру напарник, мужичонка постарше,  с
такой же наглой физиономией.
   - Да вот, не хочет женщина штраф платить, - ехидно сообщил парень.
   - Я очень плохо себя чувствую, - сказала Регина.
   - Пройдемте в отделение, - тот, что постарше, попытался поднять Регину за
локоть.
   Головы всех пассажиров были повернуты в их сторону.
   -  Бессовестные!  -  вмешалась  какая-то  старушка.  -  Только   бы   вам
поиздеваться над человеком! Не видите, что ли, плохо женщине.
   Регина действительно выглядела  не  лучшим  образом.  Сегодня  утром  она
тщательно загримировалась - нанесла сероватые тени  под  глаза,  подчеркнула
носогубные складки, губы сделала тонкими и бледными. На голове  у  нее  была
черная вязаная шапочка, старенькая, свалявшаяся,  придававшая  лицу  жалкий,
даже траурный вид.
   Именно  так,  по  ее  представлениям,  должна  была   выглядеть   пожилая
интеллигентная женщина, владелица пережившего свой век "Москвича".
   Продумывая   и   создавая   этот   образ,   Регина   представляла    себе
преподавательницу вуза или старшего научного сотрудника  никому  не  нужного
НИИ. У нее все в прошлом - и приличная  зарплата,  и  престиж.  Сегодня  она
получает гроши. питается  хлебом  и  картошкой,  бережно  донашивает  тряпки
двадцатилетней давности, с тихим достоинством терпит  незаслуженную  нищету.
То, что на ней надето, в далеких семидесятых называлось "дубленкой".  То,  в
чем она ездит, гордо именовалось "автомобилем".
   Какое отношение эта милая, бедная московская интеллигентка может иметь  к
чудовищному злодейству,  к  взрывному  устройству,  подложенному  в  детскую
прогулочную коляску?
   Регина предусмотрела все до мелочей. Но наличных денег у нее с  собой  не
было. Ни копейки. Она просто забыла о них.  В  ее  теперешней  жизни  жалкие
российские бумажки были практически  не  нужны.  Она  привыкла  пользоваться
кредитной карточкой, ибо отоваривалась  только  в  самых  лучших  и  дорогих
магазинах. Если иногда ее машину останавливал гаишник,  то  она  давала  ему
пятидесятидолларовую купюру.
   Но и долларов с собой не было. Регина ругала себя последними словами. Она
даже заплакала от злости. А два контролера орали матом и пытались поднять ее
за локоть. Троллейбус уже минут десять стоял в пробке.
   - Простите меня, - говорила она сквозь слезы, - я еду с похорон.  У  меня
нет денег. Я плохо себя чувствую. Простите меня.
   Ситуация становилась опасной.  Сейчас  они  поднимут  ее  с  сиденья,  на
ближайшей остановке выволокут на улицу и потащат в  отделение  милиции.  Она
даже не сумеет незаметно выбросить по дороге пульт взрывного устройства. Они
ведь будут держать ее за руки, очень крепко. Они просто так не отвяжутся.
   - Прекратите орать, - послышался рядом молодой женский голос, -  оставьте
человека в покое, Я заплачу за нее штраф.
   Через проход сидела молодая красивая женщина с мальчиком лет  четырех  на
коленях. Она протягивала контролерам десятитысячную купюру.
   Контролеры замолчали и обалдело оглянулась.
   - Че, правда, что ли, платить за нее будешь? - с интересом  спросил  тот,
что постарше.
   - Берите деньги, выписывайте квитанцию, - спокойно ответила женщина. -  И
нечего мне тыкать.
   - Тоже, добрая нашлась, - проворчал молодой, выхватывая десятку и пряча в
карман.
   - Квитанцию не забудьте, - напомнила женщина.
   - Да, сейчас, - тот, что помоложе, полез в карман.
   Пробка между тем рассосалась. Троллейбус подъезжал к остановке.
   - Спасибо вам огромное, - растерянно бормотала Регина, - я не  знаю,  как
вас благодарить...
   - На здоровье, - улыбнулась молодая женщина, поднялась и взяла ребенка на
руки, - каждый может оказаться в такой ситуации.
   "Странный город, - неслось у Регины в голове, - с одной стороны хамство и
всеобщее остервенение, с другой - такие вот  добрые  души...  Для  человека,
который пользуется общественным транспортом, десять тысяч - серьезная сумма.
Зачем этой молодой мамаше выбрасывать деньги на  постороннюю  тетку?  Просто
так? Из сострадания? Смешно, в самом деле..."
   Троллейбус подъехал  к  остановке,  двери  открылись.  Первыми  выскочили
контролеры, они так  и  не  дали  квитанцию.  Потом  с  ребенком  на  руках,
осторожно ступая по ступенькам, вышла молодая женщина. А следом - Регина.
   Легко перепрыгнув через  черный  затверделый  сугроб,  она  выскочила  на
проезжую часть, подняла руку, голосуя.
   - Волоковский переулок, - бросила  она  шоферу,  усаживаясь  на  переднее
сиденье первой остановившейся машины.
   - Сколько? - спросил шофер.
   - Пятьдесят, - наугад назвала сумму Регина.
   - Поехали, - кивнул шофер.
   На самом деле езды было не больше чем на двадцать пять тысяч,  но  Регина
не знала расценок. Все это уже не важно. У охранника  должны  быть  наличные
русские деньги, он заплатит.
   Молодая женщина с ребенком удивленно взглянула вслед салатовому  "Опелю",
увозившему нищую интеллигентную даму, у которой нет денег  на  троллейбусный
билет.

   - Я видела! Я все видела!  -  тараторила  худенькая  бойкая  старушенция,
выскочившая из подъезда в халате и тапочках. - Я в окно смотрела, кот у меня
убежал, ему кошечка нужна весной, вот он и пропадает на  несколько  дней.  Я
так волнуюсь, так волнуюсь, высматриваю его в окошко.  А  позвать  не  могу,
окно-то не открывается, я еще осенью все щели заклеила, знаете,  как  у  нас
дует. И отопление выключают постоянно.  Я  ходила  в  РЭУ,  говорю,  что  за
безобразие! Такие деньги за квартиру платим.
   - Подождите, давайте по порядку, - перебил ее оперативник, - вы на  каком
этаже живете?
   - На втором. Вон оно, мое окошко.
   Оперативник  взглянул  в  ту   сторону,   куда   указывала   старушенция.
Действительно, из ее окна должны  были  отлично  просматриваться  и  детская
площадка, и автостоянка. Весь двор как на ладони.
   - В котором часу вы начали смотреть в окно?
   - Ой, да не помню я. - Старушка уже поеживалась от холода.
   - Может, мы пройдем к вам в квартиру? - предложил оперативник.
   - Да у меня не прибрано, - смутилась она.
   - Ничего, это неважно.
   - Ай, да вон же он, оглоед! - внезапно всплеснула  руками  бабулька  и  с
криком: - Кузька! Кузька! Кис-кис-кис! Вот я тебя,  разбойник!  -  помчалась
молодым галопом через лужи вдогонку за громадным дымчато-серым котярой.
   Мяукнув утробным басом, кот взлетел на дерево.
   - Ты у меня придешь домой, бесстыжие  твои  глаза,  ты  у  меня  рыбки-то
попросишь! - погрозила ему пальцем хозяйка, глядя снизу вверх.  -  Вот  ведь
паразит такой!
   В однокомнатной квартире стоял крепкий кошачий дух. Громко кричало радио.
Покосившись на неприбранную кровать,  старушка  стыдливо  прикрыла  дверь  в
комнату и провела оперативника на кухню, засуетилась, убирав со стола газету
с Разложенными на ней сухарями.
   - Давайте уж все по порядку, - начал оперативник, когда  хозяйка  наконец
угомонилась и уселась напротив. - Фамилия, имя, отчество.
   - Колесникова Клавдия Семеновна, 1925 года рождения...
   Несмотря на преклонный  возраст,  Клавдия  Семеновна  обвала  удивительно
острым зрением. Она подробно описала молодую женщину, заехавшую  во  двор  с
коляской, рассказала, как был одет ребенок.
   Полчаса назад  оперативник  сам  видел  эту  женщину  с  ребенком  и  мог
убедиться, что старушка не перепутала ни единой детали.
   - Ну вот, - продолжала  Клавдия  Семеновна,  -  оставила  она  коляску  у
скамейки, а сама пошла к качелям. Ребенка на руках несла. Он хоть и большой,
но лужи-то какие! А на коляске два пакета висят. Я еще подумала: что  ж  ты,
миленькая. пакеты-то свои так оставляешь без присмотра? И  коляска  хорошая,
импортная. Потом смотрю, выходит женщина, вон из той машины.
   Вместе с  оперативником  она  подошла  к  окну  и  указала  на  маленький
светло-зеленый "Москвич".
   - Вот, значит. Вышла она, женщина эта. Быстренько к колясочке подходит, и
сразу назад, к машине. Села и сидит, не уезжает.
   - Вы не заметили, что она делала у коляски?
   - Чего не видела, того не видела, - развела руками старушка,  -  все  это
было очень быстро. Сейчас-то я думаю, что женщина эта бонбу в пакет бросила.
А тогда мне ничего такого в голову не пришло.  Подошла,  отошла  -  мало  ли
зачем? Может, хотела на скамейку сесть, посидеть. Но увидела, что  мокро,  и
раздумала. А потом этот въезжает, ну... Не знаю,  как  называется.  Здоровый
такой автомобиль, черный. Сам черный, а на боках фигульки какие-то  цветные.
Я его часто вижу в последнее время. Уж не знаю, сам здесь живет либо ездит к
кому. Это не в нашем доме, а напротив. Вот про наших-то я про всех знаю. Так
вот, эта громадина черная как врежет по зеленой-то машинке сзади.  Я  ничего
понять не успела, смотрю, та,  что  с  ребеночком,  на  землю  упала,  этак,
знаете, на локотки. А ребеночек - под ней. Она дитя-то прикрыла телом своим,
и тут как раз бабахнуло. У меня первая мысль была -  мальчишки  балуются.  У
нас ведь, знаете, часто в последнее время  безобразничают,  эти,  как  их...
пикары пускают.
   - Петарды, - поправил оперативник.
   - Один бес, - махнула  рукой  старушка,  -  грохочет  сильно,  аж  стекла
дребезжат. Вот вы, милиция, как это безобразие позволяете?
   - А мы не позволяем,  -  улыбнулся  оперативник,  -  нас  не  спрашивают.
Продолжайте, пожалуйста, Клавдия Семеновна.
   - Ну, да чего  же  продолжать-то?  -  вздохнула  старушка.  -  Смотрю  я,
колясочка летит. Прямо вот летит над землей и горит.
   - А машины?
   - На машины я не смотрела. У меня аж сердце в пятки ушло.  Это  же  надо,
думаю, ужас какой! Ведь еще б немного, и женщина та, с ребенком, посадила бы
в эту коляску свое дитя. Они же туда, к скамейке, шли. Это каким зверем надо
быть, чтоб в коляску бонбу подложить!
   - Клавдия Семеновна, пожалуйста, как можно подробней опишите ту  женщину,
которая выходила из зеленой машины.
   - Значит, так, - сосредоточенно наморщила лоб старушка, - немолодая. Но и
не старая. Возраст средний, лет пятьдесят, может, поменьше. Высокая,  но  не
очень.
   - Примерно какого роста?
   - Встань-ка, сынок, - скомандовала старушка. Оперативник вытянулся  перед
ней. Он был длинный, метр восемьдесят семь. Свидетельница критически смерила
его взглядом.
   - По сравнению с тобой, конечно, маленькая, - заключила она, - но  вообще
высокая.
   - Ладно, - вздохнул оперативник, усаживаясь на табуретку, - выше или ниже
той, что была с коляской?
   - Вроде чуть повыше, - пожала плечами старушка, - а может, такая же.
   - Хорошо. Как она была одета?
   - Куртка такая, короткая, коричневая.  С  меховым  воротником.  Дубленая.
Воротник черный, лохматый. На голове шапочка  черная,  вязаная.  Волосы  все
убраны под шапочку. Юбка темная. Вроде коричневая. Ну, простая  такая  юбка,
не широкая и не узкая. Длинная, но  не  очень.  Сапоги...  точно  не  помню,
кажется, черные.
   - В руках у нее было что-нибудь?
   - Нет. Руки она держала в карманах. Ничего не было, ни сумок, ни пакетов.
   - А лицо? Я понимаю, из окошка разглядеть трудно, но все-таки...
   - Да вроде никакое у нее лицо, - пожала плечами свидетельница.
   - Как это - "никакое"? - удивился оперативник.
   - Ну, неприметное, самое что ни на есть обыкновенное. Никакое.
   Оперативник  встал,  подошел  к  окну  и  подозвал  старушку.  Внизу,  на
автостоянке, работали трассологи из  ФСБ.  Оперативник  указал  на  того  из
группы, которого можно было разглядеть.
   - Вот у этого какое лицо?
   -  Круглое,  курносое,  -  не  задумываясь  ответила   свидетельница,   -
крестьянское лицо. Простое. Губы толстые. На артиста одного похож. Был такой
фильм хороший, про войну. "А зори здесь тихие". Недавно  по  шестому  каналу
опять показывали. Я наши советские фильмы всегда смотрю. Там  старшина  был,
душевный такой, простой человек. Вот он похож на  того  старшину  лицом.  То
есть на артиста, который играл...  Фамилии  вот  не  помню,  жалко.  Хороший
артист, только снимался мало.
   Оперативник знал, о каком артисте говорит свидетельница. Но фамилии  тоже
не помнил. Толстогубый простоватый трассолог из ФСБ был действительно  похож
на старшину Васкова из фильма "А зори здесь тихие". Оперативник сам  недавно
с удовольствием пересмотрел его вечерком по ТВ6. Он любил старое кино, как и
эта бабулька.
   - Вас бы к нам на работу, в милицию, - улыбнулся оперативник, - ну а  вот
та женщина,  может,  она  тоже  была  похожа  на  какую-нибудь  актрису  или
дикторшу? Она ведь от машины до скамейки шла лицом к вашему окну.
   - Нет, - покачала головой старушка, - ни на кого она не похожа.
   - А если  бы  вы  ее  встретили,  узнать  смогли  бы?  Клавдия  Семеновна
задумалась, потом медленно произнесла:
   - Смотря во что она будет одета.
   - А как вам кажется, она была одета богато или бедно?
   - Средне... Пожалуй, скорее небогато. Так себе...
   Оперу было очень обидно. Довольно часто в качестве  свидетелей  выступают
такие вот старушки пенсионерки. Они смотрят в окошко среди бела  дня,  сидят
на лавочках у подъездов. Они много  чего  замечают.  Но  показания  их,  как
правило, . бывают сбивчивы и бестолковы.  Старушки  плохо  видят  и  слышат,
любят поворчать на разные посторонние темы. Работать  с  такими  свидетелями
тяжело и утомительно. А тут попалась не бабулька,  а  золото.  Ее  зрению  и
наблюдательности  можно  только  позавидовать.  Но  толку  при  этом   почти
никакого.
   В протоколе допроса была описана подробно  некая  неизвестная  женщина  -
средних лет, среднего роста, нормального телосложения,  с  "никаким"  лицом.
Женщина Икс, расплывчатый безликий образ. Разошлешь  такую  ориентировку  по
городу - на смех поднимут.
   Был еще некто Игрек. Довольно скоро удалось выяснить, что здоровая черная
машина с "фигульками" на боках была джипом "Чероки". Соседи из дома напротив
сообщили, что около трех  месяцев  назад  в  квартире  номер  сто  семьдесят
поселилась одинокая девица, "молодая-красивая, шуба шикарная до пят". Именно
эту молодую-красивую и посещал Игрек на джипе, раза два-три в неделю.
   Девица оказалась дома. К приходу милиции отнеслась спокойно и равнодушно.
Впрочем, удостоверение изучала внимательно. Одета она была  по-домашнему,  в
короткий шелковый халатик. На длинных голых  ногах  -  золотистые  блестящие
шлепанцы.
   Косенко Наталья Павловна,  1975  года  рождения,  уроженка  подмосковного
города Подольска, сняла эту двухкомнатную квартиру в ноябре прошлого года.
   - Вы слышали взрыв во дворе? - спросили ее.
   - Вроде минут сорок назад бабахнуло что-то, - пожала она плечами, - но  я
была на кухне, там окно выходит не во двор, а в переулок. И  музыка  у  меня
играла. Я не обратила внимания, у нас здесь часто пацаны петардами балуются.
   - У кого из ваших знакомых есть черный джип "Чероки" с Цветными рисунками
на дверцах?
   - У Вовки Сизого, - выпалила она и тут же уточнила: -  Богатых  Владимира
Игоревича. А что?
   - Номер машины, домашний адрес и телефон вам известны?
   - Номер не помню, тачка новая. Адреса тоже не знаю, он сам меня навещает.
К себе ни разу не возил, и писем я ему не писала, -  она  усмехнулась.  -  А
телефон - пожалуйста.
   Итак,  личность  Игрека  удалось  установить  просто  и  быстро.  Богатых
Владимир Игоревич к своим двадцати восьми годам был дважды судим, первый раз
по малолетке получил условный срок за разбойное  нападение.  В  восемнадцать
сел всерьез, на пять лет, по ст. 166 УК за угон автомобиля.
   По оперативным данным, в последние  полгода  является  членом  люблинской
преступной группировки, которая контролирует крупный вещевой  рынок  и  сеть
коммерческих ларьков в  районе  Люблина.  Банда  небольшая,  около  двадцати
боевиков, работает под крылом известного Гарика  Апельсина,  некоронованного
авторитета, грузина по национальности.
   Предположить, что нормальный здравомыслящий бандит  подложит  самодельное
взрывное  устройство,  мощность  которого  эквивалентна  пятидесяти  граммам
тротила, в детскую коляску во дворе дома, в котором живет его любовница,  да
еще воспользуется для этого собственным джипом - верх идиотизма.
   Во-первых, Богатых "мокрухой" никогда не занимался.  Во-вторых,  если  бы
ему пришлось заняться, он сделал бы все совсем иначе: подстерег бы жертву  в
подъезде, выстрелил бы из-за угла и так далее.
   Кроме того, человек, покушавшийся на убийство Полянской Е.Н., должен  был
перед этим следить за ней. Во двор она зашла  случайно,  просто  по  дороге.
Если бы за ней ехал такой вот красавец джип, она наверняка заметила бы его.
   В общем, заманчивая версия  с  "братком",  на  первый  взгляд  удобная  и
логичная (раз бандит, значит, мог убить), при ближайшем рассмотрении  никуда
не годилась.
   Впоследствии, когда Богатых нашли и допросили в  качестве  свидетеля,  он
честно рассказал все: и про  козявку-"москвичка",  и  про  бабу  в  короткой
дубленке и черной шапочке, которую успел заметить, выезжая из двора.  А  что
сам поспешил смыться, так это понятно: зачем лишний раз мелькать?
   Между тем трассологи, тщательно осмотрев  брошенный  на  произвол  судьбы
"Москвич"  с  помятым  задом,  не  обнаружили  там  ровным   счетом   ничего
интересного. Даже пальцев дикаких не нашли. Вероятно, сидевшая за рулем дама
не снижала перчаток. Только тонкий, едва уловимый запах дорогих  французских
духов витал в салоне.
   Поисковая  собака  взяла  след,  пробежала  несколько  кварталов,  нервно
внюхиваясь в мокрую землю, остановилась у стеклянного  кубика  троллейбусной
остановки, повертелась, понюхала и уселась на асфальт,  грустно  поскуливая.
След оборвался.
   Злосчастный зеленый "Москвич", по данным ГАИ, уже  три  года  числился  в
угоне. Номерные знаки, разумеется, оказались фальшивыми.
   Глава 19
   Лиза долго не засыпала, тревожно всхлипывала, прижимая к груди игрушечную
обезьянку. Майор ФСБ терпеливо ждал на кухне, задумчиво курил в  приоткрытое
окошко. Наконец, тихонько прикрыв дверь детской, Лена вышла на кухню.
   - Чаю хотите? - спросила она вполголоса.
   - Не откажусь, - кивнул майор.
   Она включила электрический чайник, села на кухонный диванчик и  закурила.
- Ну, как ваша девочка? - сочувственно поинтересовался майор. -  Она  ничего
не поняла, но все равно, конечно, ужасно испугалась.
   - Елена Николаевна, давайте начнем по порядочку, если не возражаете.  Вам
не трудно сейчас отвечать на мои вопросы? Все-таки такой шок...
   - Со мной все нормально. Спрашивайте, - Лена слабо улыбнулась.
   На вопросы она отвечала спокойно и точно. Она даже вспомнила, что  дважды
по дороге  к  магазину  заметила  зеленый  грязный  "Москвич",  но  никакого
значения этому не придала.
   Майор записывал ее показания и думал о том, что  случившееся  может  быть
связано с работой ее мужа, полковника МВД Кротова  С.С.,  который  в  данный
момент находится в Англии.
   - Вы будете звонить мужу в Лондон и сообщать  о  случившемся?  -  спросил
майор.
   - Нет, - твердо ответила Лена, -  звонить,  конечно,  буду.  Но  расскажу
только при встрече.
   - Почему?
   - По телефону о  таких  вещах  нельзя  рассказывать.  Зачем  его  пугать,
выдергивать из командировки? Что изменится от того,  что  он  прилетит  сюда
раньше времени,  будет  нервничать,  сходить  с  ума  по  дороге?  Ведь  все
обошлось, мы живы, слава Богу. Вы, наверное, думаете, это как-то  связано  с
его работой?
   - Вы угадали, - улыбнулся майор, - именно это сразу приходит в голову.
   - Я не стану вам возражать, - задумчиво произнесла Лена и  встала,  чтобы
налить чаю. - Вам как, покрепче?
   - Да, пожалуйста.
   - Так вот, возражать я не стану. Вполне  возможно,  кто-то  действительно
пытался таким образом отомстить моему мужу. Но почему-то  до  этого  погибли
еще два человека. Для моего мужа это люди совершенно посторонние. Для меня -
не совсем, но тоже не очень близкие...
   Лена рассказала майору о Синицыных, о Мите и Кате.  Она  излагала  только
известные ей факты, оставляя в стороне собственные догадки и домыслы.
   Майор слушал  молча  и  напряженно,  пару  раз  черкнул  что-то  в  своем
блокноте, но протокольную запись не вел. Он стал писать только тогда,  когда
Лена  перешла  к  истории  со  странной  фальшивой  докторшей.  Вот  тут  он
зафиксировал в протоколе все - от слова до слова.
   - Вас только докторша заинтересовала во всей  этой  истории?  -  спросила
Лена, закончив свой рассказ. - Я так и знала...
   - Елена Николаевна, - вздохнул майор, - смерть супругов Синицыных  -  это
как-то очень уж далеко. Не вижу связи.
   - Но вы хотя бы проверьте. У вас ведь есть такая возможность.
   - Не знаю, не знаю...
   Майор закурил, Лена тоже вытянула сигарету из своей пачки.
   - У меня есть к вам одна просьба, - тихо сказала она, -  завтра  утром  я
отправляю дочь вместе с соседкой, которая у нас за бабушку и за няню, в  дом
отдыха  "Истра"  на  Истринском  водохранилище.  Я  узнавала,  там  отличная
охранная служба. Вы не могли бы связаться с ними, с тамошней охраной,  чтобы
они...
   - Да, я вас понял, - перебил майор, - я сделаю все необходимое. А у вас у
самой какие планы на ближайшее время?
   - Я должна поехать в  Сибирь,  сопровождать  американского  профессора  в
качестве  переводчика-консультанта.  -  Она  улыбнулась.   -   Деньги   буду
зарабатывать на хороший летний отдых. Очень хочется вывезти ребенка на море.
   - И надолго вы уедете?
   - На десять дней. Американец прилетает сегодня поздно вечером. А потом мы
летим в Тюмень.
   - Я дам вам номер, - сказал майор, - вы позванивайте иногда из Сибири.  У
нас могут появиться вопросы к вам. А связь односторонняя. Хорошо?
   - Да, конечно. Только вы уж, в свою очередь, мужа  моего  из  Лондона  не
выдергивайте раньше срока. Он впервые за границей. А весь его  отдел  сейчас
на месте, вы можете обратиться к Сичкину Михаилу Ивановичу, впрочем,  что  я
вас учу? Сами разберетесь. Только Сережу не трогайте, не пугайте, ладно? Ему
осталась-то там всего неделя.
   - Ладно, Елена Николаевна, - улыбнулся майор, - я  обещаю,  что  с  мужем
вашим мы не станем связываться до его возвращения. Вы в  общем-то  правы,  в
этом нет серьезной необходимости. И в том вы правы, что отправляете  ребенка
в Дом отдыха и сами уезжаете из Москвы.  Хотя  все  это  было  запланировано
раньше, не сегодня.
   - Да, конечно.
   - А получилось очень кстати.
   Когда майор ушел, Лена позвонила Мишане Сичкину на службу.
   - Его нет, - ответили ей, - а кто спрашивает?
   - Это Полянская.
   - Здравствуйте, Елена Николаевна. Загрипповал  Сичкин  бюллетенит  второй
день.
   Лена тут же перезвонила Мишане домой. Голос у него был совсем сиплый.
   - Только не рассказывай мне, что к тебе приходил фальшивый  электрик  или
сантехник, что ты обнаружила "хвост", как Штирлиц, и что жена того гитариста
тоже повесилась, - попросил он жалобно.
   - Как ты себя чувствуешь? - поинтересовалась Лена в ответ.
   - Отвратительно. Сбиваю температуру всякими "упсами".
   -  Смотри,  желудок  испортишь.  Скажи  Ксюше,  чтобы  она  тебя   водкой
растирала.
   - Водку я лучше внутрь приму, - пробурчал Мишаня.
   - Да уж, с аспиринами и панадолами это отлично  сочетается.  То  же  мне,
алкоголик.
   - Ладно, миссис доктор, про грипп и водку мы потом поговорим. Что у  тебя
случилось, выкладывай.
   - Коляска  у  нас  взорвалась  сегодня.  В  пакет  с  Лизиными  ботинками
подложили взрывное устройство, пятьдесят граммов тротила. К тебе фээсбэшники
придут, они думают, это связано с Сережиной работой.
   - Лен, я не понял, ты серьезно? - от волнения у Мишани совсем сел  голос.
- В Лизину коляску подложили взрывчатку?! А где были вы с Лизой?
   - Метрах в пятнадцати. Мы не дошли. Она  взорвалась  на  несколько  минут
раньше. Мы просто упали на землю. Нет, ты не волнуйся, с нами все в порядке,
только промокли насквозь.
   - Надо звонить Сереге...
   - Ни в коем случае! Не вздумай ему говорить, пока не вернется. Ты же  его
знаешь, он с  ума  сойдет.  Ты  уж  как-нибудь  сам  с  этими  фээсбэшниками
пообщайся. А что касается жены гитариста, то она действительно погибла.
   - О Господи! Когда?
   - Позапрошлой ночью. Около половины третьего.  Вколола  себе  смертельную
дозу морфия. Потом уронила горящий окурок на одеяло. А за полчаса до этого я
говорила с ней по телефону. Мы не договорили. К ней пришла какая-то женщина,
Но Катя успела рассказать мне много интересного. Например, о некой докторше,
которая лечит ее, гениальной врачихе, такой известной и популярной, что даже
имени нельзя называть - как только люди слышат ее имя, сразу просят телефон,
рвутся на прием. Не исключено, Мишаня, что именно докторша и  навещала  Катю
той ночью. Трубка лежала рядом с аппаратом, когда она пошла открывать дверь.
Я издалека услышала, как Катя назвала женское имя. То ли Инна, то ли Галина.
   - Регина... - неожиданно для себя произнес Сичкин.
   - Возможно, Регина, - согласилась Лена, - было плохо слышно. А что,  тебе
просто так пришло в голову это имя? Или есть кто-то конкретный на примете?
   - Не знаю... Пока не знаю.  Надо  скорее  выздоравливать  и  выходить  на
работу.
   - Неужели тебе стало интересно? Мишаня, что с тобой?  Скажи  мне,  что  я
фантазирую, что Катя - наркоманка и  ничего  удивительного  в  ее  случайной
смерти нет. Никакого  криминала  не  просматривается.  Еще  скажи  мне,  что
взрывчатку  в  коляску  подложили  мальчишки-хулиганы  -  для   смеха.   Или
какой-нибудь случайный псих пошутил.
   - Лен, прекрати издеваться. Когда ты летишь в Сибирь?
   - Послезавтра.
   - Хорошо, что вас с Лизой какое-то время не будет в Москве.
   - Да, майор Ивлев из ФСБ тоже так считает.

   Охранник едва узнал в задрипанной полунищей тетке Регину Валентиновну.
   - Гена, - сказала она, вылезая из салатового "Опеля", - заплати вот этому
полтинник.
   - "Зелеными"? - спросил Гена шепотом.
   - Какие у тебя есть, такими и заплати. - Она быстро прошмыгнула в  ворота
офиса.
   - Эй! А деньги? - закричал ей вслед водитель. - Не ори,  -  успокоил  его
охранник и вытащил из кармана пятнистых штанов три скомканные десятитысячные
купюры, - хватит с тебя и тридцатки. Уматывай отсюда, мужик, по-хорошему.
   Водитель открыл было рот, чтобы поспорить,  но,  вглядевшись  в  свирепую
низколобую физиономию вооруженного охранника, раздумал,  выхватил  деньги  и
быстренько укатил от глухих железных ворот.
   В вестибюле Регина налетела на горничную.
   - Женщина! Вы куда? Вы как сюда попали? - Горничная преградила ей путь.
   -  Молодец,  Галочка,  -  потрепала  ее  по  щеке  Регина,   -   проявляй
бдительность и впредь. Только, пожалуйста, никогда ни к  кому  не  обращайся
"женщина". Это невежливо.
   Сорвав с головы черную вязаную шапочку, Регина тряхнула  своими  холеными
волосами цвета спелой пшеницы  и  спокойным  шагом  проследовала  к  себе  в
кабинет.
   - Регина Валентиновна, простите, я вас не узнала, -  испуганно  шелестела
губами горничная ей вслед.
   Запершись в кабинете, Регина скинула с себя  жалкие  одноразовые  тряпки,
под которыми было тонкое французское белье. Его она сняла  уже  в  маленькой
кабинетной душевой, осторожно и бережно. Стоя под горячим душем, она смывала
с себя все запахи и звуки этого грязного, хамского города.
   Ей вдруг вспомнилось, как лет пятнадцать  назад  один  из  ее  пациентов,
крупный чиновник из аппарата ЦК КПСС, жаловался, что  постоянно  ему  снится
один и тот же кошмарный сон: будто он едет в метро в час "пик", потом  стоит
в нескончаемой очереди в гастрономе  за  докторской  колбасой,  потом  несет
кусок этой бумажной серо-розовой колбасы  в  нитяной  сумке-авоське.  А  под
ногами  хлюпает  безнадежная  гнилая  слякоть,  и  войлочные  боты,  которые
называют "прощай, молодость", промокли насквозь.
   Конечно, за пятнадцать лет Москва  стала  совсем  другой.  Нет  очередей,
колбасы навалом, но все равно ощущение хамства и грязи осталось.  Магазинное
изобилие и мчащиеся шикарные иномарки только подчеркнули и обострили его...
   Выключив воду, Регина стянула с головы непромокаемую шапочку,  закуталась
в пушистую махровую простыню. "Что  теперь?  -  думала  она.  -  Попробовать
вариант с ядом? Но сейчас это вдвойне опасно.  А  может,  переждать?  Может,
пока вообще ничего не стоит предпринимать?"
   И тут послышался осторожный стук в дверь.
   - В чем дело? - спросила она недовольно.
   - Регина Валентиновна, - раздался за дверью испуганный  голос  секретарши
Инны, - Вениамину Борисовичу нехорошо. К нему пришел какой-то журналист, вам
лучше зайти в зал прослушивания.
   - Сейчас иду! - Регина выхватила из шкафа первое, что попалось под  руку,
надела на голое тело клетчатую  шотландскую  юбку  и  толстый  белый  свитер
ручной вязки. Сунув голые нога в мягкие замшевые  туфли  без  каблуков,  она
мельком взглянула в зеркало, провела щеткой по волосам  и  быстро  вышла  из
кабинета.
   Веня был бледен как смерть. Руки его тряслись. Он стоял в  узком  проходе
между стульями с открытым ртом и не мог произнести ни слова.
   Тут же, у  сцены,  сидел  темноволосый  парнишка  лет  двадцати  пяти,  с
приятным умным лицом. Регина отметила мельком, что парнишка этот  совсем  не
похож на журналиста, занимающегося поп-музыкой. Ни серьги в ухе, ни  длинных
волос,  никаких  двусмысленностей  в  одежде.  Дорогие  джинсы,   аккуратный
темно-синий свитер, чистая добротная обувь.
   - Здравствуйте, - поднялся он навстречу Регине и протянул руку: - Георгий
Галицын, журнал "Смарт".
   Регина вздрогнула, но на рукопожатие ответила. И тут же  увидела,  что  в
левой руке парень держит маленький диктофон.
   - Веня, в чем дело? - Она подошла к мужу вплотную.
   - Я... Мне стало нехорошо, - выдавил он, с ужасом глядя Регине в глаза.
   - Мы просто разговаривали, - мягким извиняющимся голосом  стал  объяснять
Галицын, - Вениамин Борисович  сам  назначил  мне  встречу.  Может,  вызвать
врача?
   - Сколько кассет вы успели записать? - быстро спросила Регина.
   - Одну.
   - Отдайте ее мне, пожалуйста.
   - Почему? - удивился  журналист.  -  Там  записан  обычный  разговор,  мы
говорили о Тобольске. Я могу дать вам прослушать.
   - Вы мне отдадите эту  кассету  и  уйдете  отсюда,  -  сказала  Регина  с
вежливой улыбкой.
   - Да пожалуйста! - пожал плечами Галицын. - Если вы считаете, что ваш муж
мог  сказать  что-то  неприличное,  возьмите.  -  Он  вытащил  из  диктофона
микрокассету и протянул Регине.
   - Не обижайтесь, молодой человек, - смягчилась она взяв кассету у него из
рук и спрятав  в  карман  юбки,  -  Вениамин  Борисович  сегодня  не  в  том
состоянии, чтобы давать интервью. Я знаю ваш журнал. Будет  лучше,  если  вы
придете в другой раз. Вениамин Борисович с  удовольствием  ответит  на  ваши
вопросы. А сейчас - всего доброго. Извините.
   Галицын быстро вышел из зала.
   Кассета, которую он отдал Регине, оказалась чистой.
   * * *
   - Деточка, так нельзя. Выкидывать хорошую коляску только  потому,  что  у
нее отвалились колеса, - это транжирство. - Вера Федоровна чинно уселась  на
кухонный диванчик и повела плечами: - Опять у тебя сквозняк.
   - Вера Федоровна, хотите гречневой каши с грибами? - спросила Лена.
   - Хочу. Но ты мне зубы не заговаривай. Лизонька, а ты куда смотрела?
   - Коляска совсем сломалась, - вздохнула Лиза  и  отправила  в  рот  ложку
гречневой каши с шампиньонами, - но ты, баба Вера, не грусти. Я уже  большая
девочка, я буду ножками ходить. Хочешь, я покажу тебе мою обезьянку?
   Лиза слезла со стула и побежала в комнату.
   - Можно было отдать в ремонт. Куда ты мне так много кладешь? Я  не  люблю
на ночь наедаться.
   - Вера Федоровна, но Лиза правда уже может ходить по улице. Скоро  станет
сухо. Рано или поздно  все  равно  пришлось  бы  эту  коляску  выбросить,  -
оправдывалась Лена, ставя перед ней тарелку.
   - Тебе бы все выбрасывать! А  вдруг  вы  с  Сережей  на  второго  ребенка
решитесь? Что  же,  опять  новую  покупать?  Такая  отличная  была  коляска,
немецкая, удобная, легкая.
   - Баба Вера, смотри, какая у меня обезьянка! - закричала Лиза,  вбегая  в
кухню. - Мы возьмем ее с собой в домодых, она там будет со мной вместе спать
и кушать.
   - Как ее зовут? Ты уже придумала  ей  имя?  -  спросила  Вера  Федоровна,
рассматривая игрушечного зверька.
   Раздался звонок в дверь. Взглянув в "глазок", Лена увидела Гошу Галицына.
   Пока он снимал ботинки, в прихожую выбежала Лиза.
   - Привет! - важно сказала она.
   - Привет, ребенок. Как у тебя дела?
   - Хорошо. У нас сегодня коляска сломалась. - Лиза побежала назад в  кухню
с криком: - Баба Вера! Я назову обезьянку Гоша!
   - Это кого же ты хочешь назвать в мою  честь?  Покажи.  -  Гоша  вошел  в
кухню, поздоровался с Верой Федоровной и сел рядом с ней на диванчик. -  Ну,
в общем,  я  не  против,  -  сказал  он,  взглянув  на  обезьянку,  -  очень
симпатичный тезка.
   - Гоша, это не тетка, это  игрушечная  обезьянка,  -  серьезно  возразила
Лиза.
   Гоша подробно объяснил ей значение слова "тезка", Лиза  слушала  и  важно
кивала.
   - У обезьянки Гоши-тезки был еще маленький стульчик, кроватка и  посудка.
Мы с мамой купили, - сообщила Лиза, когда он закончил, - но коляска  о-очень
сильно сломалась.
   - Как это? - не поняла Вера Федоровна.
   - Коляска сделала так, - Лиза глубоко вдохнула и выкрикнула во все горло:
- Ба-бах! Мы с мамой упали, а потом  толстый  дядька  хотел  взять  меня  на
ручки. А я плакала.
   - Ой, Лизонька, я совсем забыл! - Гоша вышел в прихожую и вернулся  через
минуту, держа в руках маленький  набор  пластмассовой  игрушечной  посуды  в
пластиковой упаковке - Смотри, как раз для твоей обезьянки.
   - Спасибо! И ложечки есть, и чашечки! Открой скорей.
   - Лена, я не поняла, - строго  спросила  Вера  Федоровна,  -  что  у  вас
сегодня произошло?
   - Ничего, Вера Федоровна, - Лена поставила перед Гошей тарелку с кашей, -
я же сказала, коляска сломалась прямо на ходу,  я  поскользнулась  и  упала,
Лиза вместе со мной. Сейчас очень скользко.
   - А куда делись игрушки, вы ведь сегодня утром ездили в магазин?
   - Все рассыпалось, потонуло в грязи.
   - А что за "толстый дядя"?
   - Прохожий помог подняться.
   - Ох, темнишь ты, девочка моя,  -  покачала  головой  Вера  Федоровна.  -
Ладно, мы с Лизой пойдем спать. А  вам  выезжать  через  полчаса,  встречать
американца.
   * * *
   - Я был сегодня у Волкова, - сказал Гоша, когда  они  сели  в  машину,  -
знаешь, все так странно получилось. Я наконец дозвонился.  Он  назначил  мне
встречу у себя в офисе. У него потрясающий зал. Представь -  шикарный  офис,
все  сверкает,  горничные,  охрана,  а  зал  для  прослушиваний  -   как   в
каком-нибудь старом Доме пионеров. На стенах горны  и  барабаны  намалеваны,
стулья занозистые, скрипучие, все обшарпанное, ветхое. Я стал  задавать  ему
вопросы - про детство, про маму с папой. Потом про юность. Он говорил вяло и
скучно, я решил его подогреть, когда мы дошли  до  комсомольской  молодости,
спросил, а помнит  ли  он,  как  парился  в  ведомственной  бане  с  группой
журналистов из Москвы, как пил с ними водку и жарил шашлыки ночью на  берегу
Тобола. И тут с ним что-то произошло. Он резко побледнел,  на  лбу  выступил
пот, руки затряслись. Смотрит на меня выпученными глазами и спрашивает: "Кто
вам рассказывал это?"
   Я отвечаю, что  рассказывала  моя  начальница  и  близкая  подруга  Елена
Николаевна Полянская. Вы, говорю, наверняка ее помните. И тут он как  заорет
на весь  офис:  "Нет!"  Сразу  влетела  секретарша,  потом  прибежала  жена,
потребовала, чтобы я отдал кассету. А я как раз перед  этим  вставил  новую,
чистую. Вот ее и отдал. Хочешь послушать?
   - Хочу, - кивнула Лена.
   - Тогда возьми с заднего сиденья мою сумку, достань диктофон.  Кассета  с
Волковым в кармашке.
   Лена надела наушники, включила диктофон.
   - У  меня  была  очень  строгая  мама,  секретарь  партийной  организации
хлебозавода,  -  говорил  тусклый  баритон,   -   она   вносилась   ко   мне
требовательно, приучала быть сильным... Я привык с детства не щадить себя.
   - Поэтому пошли в комсомольские работники? -  спросил  насмешливый  голос
Гоши.
   - Ну, в общем, да. У меня были определенные идеалы, в отличие от многих я
действительно верил в победу коммунизма.
   "Господи,  какая  чушь!  -  подумала  Лена.  -  Веня  Волков,  тобольский
комсомолец,  водивший  нас  в  партийную  баньку,  кормивший   шашлыками   и
сырокопченой колбасой  в  полунищем  городе,  воспылавший  ко  мне  неземной
любовью Веня Волков  верил  в  победу  коммунизма?  Зачем  он  прикидывается
идиотом? Впрочем, что-то болезненное, ненормальное было в нем".
   И тут как раз зазвучала на пленке тема  баньки  и  шашлыка.  Крик  "Нет!"
ударил из наушников так громко, что Лена вздрогнула. Да, этот крик прозвучал
сразу после того, как Гоша назвал ее имя.
   - Расскажи мне о Волкове, - попросила Лена, выключая диктофон и пряча его
назад в Гошину сумку, - расскажи, как он стал монополистом и миллионером?
   - В  восемьдесят  пятом  -  восемьдесят  седьмом  ему  принадлежала  сеть
дискотек и студий звукозаписи в Тюмени, Тобольске и Ханты-Мансийске. Но  сам
он к этому времени уже перебрался в Москву, работал в ЦК  ВЛКСМ,  кем  -  не
знаю.
   - Подожди, Гошенька, в восемьдесят пятом у  нас  еще  не  было  закона  о
частной собственности. Как же ему могли принадлежать дискотеки и студии?
   -    Ну,    формально    этот    музыкальный    бизнес     был     общим,
комсомольско-молодежным.  А  фактически  в  Западно-Сибирском  регионе   его
полностью контролировал Волков. Одновременно  он  курировал  так  называемые
агитпоезда ЦК. Ты, наверное, слышала о таких?
   - Даже ездила сама один раз, - улыбнулась  Лена,  -  по  свежеотстроенной
ветке до Нового Уренгоя. На самом деле это был кошмар. Зима, мороз за сорок,
снежные заносы. Пилит по рельсам через вечную мерзлоту этакая  разрисованная
жестянка под названием "Молодогвардеец". В поезде температура не больше плюс
десяти. По утрам подушка хрустит наледи. А в купе живут старики  -  ветераны
войны, детский хор из Липецка, два московских поэта и один  композите  пяток
лекторов из общества "Знание"... Я  помню,  как  мы  руководительницей  хора
грели воду в титане, сливали в трехлитровые банки, мыли головы детям и  себе
в вагонном сортире, над раковиной. Вшей боялись. Никогда  этого  не  забуду.
Ладно, давай дальше про Волкова.
   - В восемьдесят восьмом он начал делать звезд. Сначала  возил  по  стране
детский  танцевальный  ансамбль   тобольского   Дворца   пионеров.   Ребятки
отплясывали рок, отбивали чечетку. Он выжимал из  этих  танцоров  все  соки,
зарабатывал на них дикие деньги - по тем временам.
   Потом вышел у него серьезный конфликт  с  руководительницей  ансамбля,  я
даже помню, как  ее  звали.  Татьяна  Костылева.  Она  в  каком-то  интервью
нелицеприятно отозвалась о Волкове, сказала, что  он  наживается  на  детях,
делает из них чуть ли не рабов, заставляет вкалывать на сцене по  двенадцать
часов в сутки, таскает по всей стране, они не могут учиться.
   Был громкий скандал. А потом родители одного мальчика из ансамбля  подали
в суд на Костылеву, обвинили  ее  в  развратных  действиях  по  отношению  к
несовершеннолетним. Был еще один скандал,  грязный,  газетный.  Причем  всем
было ясно, что она ни к каким мальчикам не приставала. Но газетчики с  таким
удовольствием обливали ее помоями, прямо как на заказ.
   - Неужели и суд был?
   - Нет, до суда не дошло. Но нервы ей и ее семье  потрепали  здорово.  Они
потом  уехали  в  Канаду.  Эта  Костылева,  между  прочим,  была  гениальной
танцовщицей. Я как-то смотрел любительскую видеокассету.
   - А что стало с детским ансамблем?
   -  Ничего.  Он  рассыпался,  перестал  существовать.  А   Волков   сделал
потрясающий финт ушами. В восемьдесят девятом появилась группа  "Соловушки".
Четыре мальчика, по восемнадцать  каждому,  пели  педерастическими  голосами
песенки про любовь. Знаешь, такие полублатные, лирические песенки с мелодией
в три аккорда. Продюсером у них был  некто  Гранаян,  армянин-миллионер.  Он
делал на мальчиках огромные деньги, но  еще  и  спал  с  каждым  из  них  по
очереди. Группа гремела на всю страну, выступала с дикими аншлагами, девочки
писались от восторга на концертах.
   И тут происходит нечто странное. Гранаян попадает в  больницу  с  тяжелой
пневмонией. Анализы показывают, что он болен СПИДом. Тогда  мало  кто  знал,
что это такое. Но больница была ведомственная, там разобрались.
   Мальчики в панике, выясняется, что двое из четырех заражены. Знаешь,  чем
все кончается? Тех, что здоровы, Волков берет под свое крыло, находит замену
двум больным. Создает новую группу -  под  названием  "Велосипед".  Их  даже
раскручивать не надо было, популярность еще больше, опять аншлаги.
   А потом один журналист разыскал  чернокожую  проститутку  мужского  пола.
Алжирец, учился в "Лумумбе" и был  как-то  особенно  красив  и  сексуален  с
педерастической точки зрения. Этот путан признался, что ему заплатили за то,
чтобы он соблазнил и заразил чумой двадцатого века "одного богатого армяна".
Кто заплатил, он не знает, но деньги были большие.  Он  только  сказал,  что
имел дело с женщиной, которая говорила с ним по-французски.
   Вскоре проститут исчез неизвестно куда. А журналисту  прострелили  череп,
когда он гулял ночью с собакой.
   - А что стало с тем армянином и с двумя зараженными  мальчиками?  -  тихо
спросила Лена.
   - Армянин вскоре тихо скончался в больнице, а те двое - не  знаю,  о  них
ничего не известно.
   - А почему ты думаешь, что это работа Волкова? - спросила Лена.
   - Ну чья же еще? Понимаешь, всегда, когда кто-то становился на его  пути,
происходило  нечто  неожиданное.  Этот  "кто-то"  устранялся  тем  или  иным
способом. Квартет мальчиков был лакомым куском, но на  пути  стоял  Гранаян.
Потом была история с Олей Ивушкиной. Может,  помнишь,  суперзвезда,  певичка
начала девяностых?
   - Что-то слышала. Что, тоже СПИД?
   - Нет. Там было все проще и грубей. Волков нашел  девочку  на  дискотеке,
выбрал    своим    наметанным    глазом    из    толпы.    Знаешь,     такая
киска-старшеклассница, худенькая, рыженькая, веснушки на вздернутом  носике.
Пела песенки про школьную любовь, в круглых  очечках,  с  косичками.  Волков
раскрутил ее очень быстро, отснял  несколько  клипов,  стал  делать  на  ней
хорошие деньги. И вдруг, можно сказать в зените славы она заявляет, что петь
больше не собирается. У нее любовь с каким-то шахом из Арабских Эмиратов, он
запрещает ей появляться на сцене. Она хочет выйти  за  него  замуж  и  стать
шахиней.
   Намеченные гастрольные  поездки  надо  отменять.  Плакали  бы  волковские
денежки, но тут у шаха в люксе в "Метрополе"  обнаруживают  убитую  валютную
проститутку. Все улики говорят против сластолюбивого араба. Никакие  деньги,
никакие дипломатические вмешательства не помогают.  Шах  садится  на  скамью
подсудимых, оттуда попадает в спецлагерь для иностранцев.
   А Оля Ивушкина до сих пор поет. Только полностью  сменила  имидж.  Теперь
она - роковая блондинка с силиконовой грудью.
   Белая "Волга" въехала на извилистую эстакаду перед зданием Шереметьева-2.
   - Лен, а что у вас там с коляской случилось? - неожиданно вспомнил Гоша.
   - Потом расскажу. Смотри, вон там дырка, можно припарковаться.
   Глава 20
   Поздним вечером, лежа в теплой ванне с лавандой,  Регина  стала  напевать
себе под нос мелодию какой-то песенки, потом вспомнила слова:
   Когда душа раздета и разута,
   так сладко засыпать к стене лицом,
   птенцом в горсти казенного уюта...
   У Регины была отличная память на тексты,  особенно  на  стихотворные.  Ей
приходилось  слушать  множество  песен,  сидя  с  Веней  на  прослушиваниях,
присутствуя иногда на клипов озвучках. Часто какой-нибудь случайный  кусочек
накрепко застревал в памяти, прилипал к языку и напевался  сам  собой.  "Что
это? Откуда? Это не попса. Мелодия совсем другая и текст..."
   Закутавшись в мягкий махровый халат, Регина забралась с ногами в  большое
кожаное кресло и закурила.
   Вот вспыхивает спичечный огонь в прозрачном шалаше твоих ладоней...
   И  тут  она  вспомнила:  высокий  молодой  человек  на  сцене   дурацкого
пионерского зала, в котором Веня прослушивает всякую уличную шелупонь.
   Молодой человек не стоит, а  сидит  на  краю  сцены.  У  него  неприлично
грязные ботинки сорок четвертого размера. На коленях - гитара. Большие руки,
сильные гибкие пальцы. Очень приятный голос.
   - Синицын! - Регина даже шлепнула себя по голой коленке. -  Конечно,  это
кусок из песни Синицына, того самого, с которого все началось.

   - Почему ты так уверенно отшил его? - спросила она  Веню,  когда  высокий
молодой человек ушел. - По-моему, в нем что-то есть.
   - А по-моему, ничего, - ответил Веня раздраженно, - все это  было  хорошо
для московских кухонь начала восьмидесятых.
   - Как знаешь, - пожала плечами Регина. Вечером того же дня, под гипнозом,
Веня рассказал о ночном пикнике на берегу Тобола с новыми подробностями.
   - Веня, этого парня надо держать под контролем, - сказала Регина потом за
ужином, - зря ты отшил его. Он может быть  опасен.  Лучше  было  бы  сделать
раскрутку, отснять пару клипов. Ты ведь знаешь, это все равно  что  посадить
на иглу. Он бы стал ручным и тихим, он бы забыл все, что  было  четырнадцать
лет назад, - если он вообще что-нибудь помнит о крови на свитере.
   - Он помнит. Мне тяжело его видеть. Мне страшно.
   - Хорошо, - вздохнула Регина, - я возьму это на себя.
   Ей быстро удалось узнать, что жена Дмитрия Синицына Катя наркоманка.  Она
позвонила им домой.
   - Здравствуйте, Митя. Это Регина Валентиновна Градская. Вы помните меня?
   -  Да,  конечно.  Здравствуйте,  -  было  слышно,  что  он  растерялся  и
обрадовался. Он, конечно, помнил ее - после его прослушивания  прошло  всего
лишь три дня.
   - Я вам должна сказать,  ваши  песни  произвели  на  меня  очень  сильное
впечатление. Нам  надо  встретиться  и  поговорить.  Что  выделаете  сегодня
вечером?
   - Я... Я свободен.
   - Ну и отлично. Могу подъехать к вам через час, если не возражаете.
   - Спасибо... - смущенно замямлил он. - Но я живу на окраине, в Выхине.
   - Ерунда, - улыбнулась в трубку Регина, - я на машине. Диктуйте адрес.
   - У нас с Вениамином Борисовичем иногда не совпадают  вкусы,  -  говорила
она, сидя на старом диване в убогой двухкомнатной квартирке в Выхине.  -  Он
человек деловой и жесткий. Он не увидел перспективы в ваших песнях, а я  все
эти дни не могу их забыть.

   Я так давно и счастливо живу,
   что вот уже себя не замечаю
   и, если неожиданно встречаю,
   не узнаю и в гости не зову.

   Она пропела это тихо и точно, с задумчивой улыбкой. Синицын покраснел  от
удовольствия.
   - Неужели вы сразу запомнили наизусть?  -  спросила  худенькая  стриженая
Катя, переводя восхищенные глаза с гостьи на мужа.
   - Как видите, да. У меня хорошая память на талантливые стихи.  Их  сейчас
так мало, а уж в нашем попсовом бизнесе И вовсе нет. Вы мне дадите кассету?
   - Да, конечно, с удовольствием, - сказал Митя. А Катя тут же  вскочила  и
побежала в другую комнату. Она вернулась через минуту, у нее  в  руках  была
целая коробка кассет.
   - Малыш, зачем так много? - смутился Синицын.
   Регина просидела у них часа два, пила дрянной растворимый кофе,  говорила
о литературе и музыке, о загадочной природе таланта. Она ничего не  обещала.
Только восхищалась Митиными песнями и сетовала  на  бездарность  современной
попсы и на холодный прагматизм своего мужа.
   - Проводите меня до машины, Митенька, - попросила она, когда он подал  ей
пальто в прихожей.
   Они вышли в пустой заснеженный двор. Стояла звездная январская ночь.
   - Я вижу, у вашей Катюши серьезные проблемы. - Регина старалась  говорить
как можно мягче и сочувственней.
   - Ну, есть некоторые сложности со здоровьем...
   - Не надо меня стесняться, Митюша. Я  врач,  причем  именно  такой  врач,
какой нужен вашей жене. Ведь Катя употребляет наркотики.
   - Неужели это уже заметно с первого взгляда? - испуганно спросил он.
   - Мне - да. Но я специалист. У меня глаз наметанный.
   - Это продолжается полтора года. Я пытаюсь бороться, но  все  без  толку.
Честно говоря, иногда мне кажется, что это безнадежно.
   - Вы ошибаетесь, Митюша. На мой  взгляд,  пока  процесс  вполне  обратим.
Если, конечно, не терять времени.
   - Она уже лежала в больнице, и к частным наркологам  мы  обращались.  Это
очень дорого, а эффекта никакого.
   - Знаете что, - Регина тронула его руку,  -  я  попробую  вам  помочь.  Я
поработаю с вашей Катей. Насчет денег не беспокойтесь. Я давно уже могу себе
позволить лечить бесплатно. Я всегда чувствую,  мой  это  больной  или  нет.
Берусь  только  тогда,  когда  случай   кажется   мне   интересным.   И   не
безнадежным...
   - Я не знаю, как вас благодарить, Регина. Валентиновна...
   - Идите домой, Митюша. Холодно, а вы в одном свитере, -  улыбнулась  она,
усаживаясь за руль своего темно-синего "Вольво".
   За месяц она сумела стать для Синицыных своим человеком. Она приезжала  к
ним  довольно  часто,  проводила  с  Катей  сеансы  гипноза.  Она  могла  бы
действительно вылечить эту тихую, забитую девочку  с  глубокими  внутренними
комплексами, идущими из детства.
   Катя Синицына была очень внушаема  и  доверчива,  смотрела  на  Регину  с
обожанием, как на добрую фею. Но Регина не собиралась избавлять эту  малышку
от наркомании. Она только слегка снимала симптомы, чуть-чуть  корректировала
состояние больной.
   Катя была уверена, что идет на поправку. Ей казалось, она может уменьшать
дозы. На самом деле Регина периодически незаметно подменяла ампулы с морфием
- подкладывала раствор более сильной концентрации.
   Митя рассыпался в благодарностях, изо всех сил старался  угодить  "доброй
фее". Он тоже был доверчив и внушаем. О своих песнях, о "раскрутке" он  даже
не заикался, считая это неудобным - Регина Валентиновна и так столько делала
для них, лечила Катю бесплатно и бескорыстно.
   Однажды он сказал, краснея и страшно смущаясь:
   - Простите меня, Регина  Валентиновна,  я  задам  вам  ужасно  нескромный
вопрос. Не хотите, не отвечайте.
   - Спрашивай, Митюша, - снисходительно разрешила она.
   - Что вас связывает с этим человеком? Регина, разумеется, поняла,  о  ком
речь.
   - Вениамин Борисович - мой муж, - ответила она  с  улыбкой.  -  Этим  все
сказано.
   - А вы уверены, что все знаете о вашем муже?
   - Митя, - весело рассмеялась она, - неужели вы хотите сообщить  мне,  что
он спит с фотомоделями и начинающими певичками?
   - Нет, - смутился Синицын, - нет, вы меня неправильно поняли. Просто  мне
кажется, Волков очень жестокий и холодный человек. А вы... Вам не  бывает  с
ним страшно?
   - Поясните, что значит - страшно?
   - Ну, ведь страшно жить с человеком, который способен на все?  Шоу-бизнес
- жестокое дело, даже кровавое, тесно связанное  с  уголовным  миром.  А  вы
совсем другая, вы очень тонкий, умный и благородный человек. Простите,  если
я несу чушь.
   - Почему чушь, Митя? По-своему вы  правы.  Мне  действительно  неуютно  и
одиноко в этом грязном и поганом кругу.  У  меня  нет  там  друзей,  отчасти
поэтому я так привязалась к вашей семье. Но жизнь  складывается  по-разному.
Когда-то,  четырнадцать  лет  назад,  я  встретила   Вениамина   Борисовича.
Доверьте, тогда он был другим...
   - Да, - кивнул Митя, - возможно, тогда он был другим.
   - А вы что, встречались с ним раньше? - удивленно вскинула брови Регина.
   - Нет, не приходилось, - пробормотал Митя, не глядя ей в глаза.
   Через несколько дней после этого разговора Синицын  подсел  за  столик  к
Вене в баре в "Останкино".
   Была ночь, Веня зашел туда один выпить кофе. В  баре  было  почти  пусто.
Веня очень устал после съемок в популярной  телеигре.  Ему  хотелось  побыть
одному, он отпустил охрану и велел  ждать  в  машине.  "Останкино"  -  почти
родной дом, не ходить же в тамошний бар с охраной!
   Он задумчиво курил и прихлебывал кофе из  большой  толстостенной  кружки.
Ему приготовили именно так, как он любил, - с жирными сливками.
   - Здравствуйте, Вениамин Борисович, - тихо проговорил Синицын, усаживаясь
напротив.
   - Добрый вечер. Чем обязан? - Веня взглянул на него равнодушно.
   - Вам совсем не нравятся мои песни? - Синицын закурил.
   - Нравятся. Но я не вижу в них перспективы.
   - Вы распорядились, чтобы меня пропустили к вам на  прослушивание  сразу,
без очереди. Вы узнали меня?
   Подошел официант. Митя заказал себе кофе,  пятьдесят  граммов  коньяку  и
порцию жареных орешков.
   - А почему, собственно, я должен был вас узнать?  -  бросил  Веня,  когда
официант удалился. - Разве мы раньше не встречались? А, комсомолец? - Что-то
не припомню, - пожал плечами Веня.
   - Летом восемьдесят второго, в Тобольске, - Синицын улыбнулся, -  ты  был
завотделом культуры в горкоме. Ты нас провождал.
   - Я многих сопровождал. Я не могу всех помнить.
   - Но Лену Полянскую ты вряд ли забыл, комсомолец.  Она  ведь  тебе  очень
нравилась.
   - Полянскую? Впервые слышу.
   - Неужели? И Ольгу, сестренку мою, тоже не помнишь?
   - Нет.
   Официант принес Митин заказ.
   - Кушай орешки, комсомолец, угощайся. - Митя подвинул вазочку с  фундуком
к  середине  стола.  -  Ты  нас  кормил  !  Тобольске  отличным  шашлыком  и
элитарно-партийной банкой потчевал.
   Митя залпом выпил коньяк, поморщился, бросил в рот орешек.
   - Знаешь, а я не забывал тебя все эти четырнадцать лет. Особенно  ясно  я
помнил ту ночь на берегу Тобола, когда ты устроил нам прощальный пикник.  Ты
классно жарил шашлык, комсомолец.  Ты  достал  отличную  свинину,  нежирную,
нежную. Ты заранее вымачивал ее  в  специальном  винном  соусе.  Ты  помнишь
рецепт того соуса? Нет? Конечно, ты давно уже не жаришь шашлык.  Мне  иногда
даже снится та ночь. Ты резал лук острым, как бритва,  туристическим  ножом.
Потом нанизывал тонкие кольца на шампур. Ты не плакал от лука. У нас у  всех
текли слезы. Мы смеялись и плакали. А ты орудовал ножом с  таким  серьезным,
сосредоточенным лицом и все поглядывал на Лену.
   - Все это очень интересно, - Веня попытался улыбнуться, - но я  не  помню
никакой Лены. Да, бывало, я  устраивал  пикники  для  гостей.  Много  народу
приезжало - из Москвы, из Ленинграда. Я встречал и сопровождал.
   - А нас, значит, не помнишь? И девочку, которую нашли  утром  на  берегу,
неподалеку от нашего кострища, тоже не помнишь? Не может быть! О том ужасном
убийстве говорил весь Тобольск, его обсуждали и в Хантах. "Что-то с  памятью
моей стало..." - пропел он неожиданно громко.
   Несколько человек, сидевших в баре, оглянулись.
   - Ты пьян, Синицын, - тихо сказал Веня, - езжай домой.
   - Нет, комсомолец. Я не пьян. Я не барышня, чтобы захмелеть от пятидесяти
граммов коньяку. Знаешь, я ведь уже готов был забыть. Столько лет прошло.  У
меня было много собственных проблем. И вот однажды я увидел тебя по  телеку.
Ты что-то вещал о благотворительности. Корреспондентка  заглядывала  тебе  в
рот.
   А  потом,  сразу  после  интервью  с  тобой,  показали  очередную   серию
"Криминальной  России".  Знаешь,  такой  документальный  сериал,  с  суровой
музыкой и впечатляющей хроникой. Так вот, там рассказывали историю серийного
убийцы, который орудовал в Тюменской  области  в  начале  восьмидесятых.  Он
изнасиловал и убил шестерых девочек,  от  пятнадцати  до  восемнадцати  лет.
Четверых задушил. А двоих зарезал. Его нашли. Мерзкая  личность,  алкоголик.
Попался он на том, что продавал у пивного ларька дешевую  бижутерию,  снятую
со своих жертв. Но так и не признался ни в одном убийстве.  Несмотря  ни  на
что. А его здорово обрабатывали. В конце концов расстреляли. Но он так и  не
признался - до последней минуты твердил, что никого не убивал. Как тебе  эта
история, а, комсомолец?
   Митя говорил тихо и быстро, он перегнулся через столик и дышал Волкову  в
лицо коньячно-табачным  духом.  Волков  слушал  молча.  Он  чувствовал,  что
рубашка под мышками промокла насквозь.
   - Вот ты сидишь передо мной, бледный и потный, и не знаешь, что  сказать,
- усмехнулся Синицын. - Скажи мне,  что  ты  помнишь,  как  мы  приезжали  в
Тобольск, помнишь Лену Полянскую, Ольгу, сестренку  мою.  И  меня  ты  сразу
узнал. А девочек  ты  не  убивал.  Не  было  этого.  Ну,  скажи,  Веня.  Мне
достаточно твоего слова, и я поверю. Нас никто не слышит сейчас. Мы  говорим
с тобой о том, что известно только нам двоим - тебе и мне. Я  сначала  хотел
шантажнуть тебя, каюсь. Но потом мне стало противно. Мне не нужны ни  деньги
твои, ни клипы, ни раскрутка. Мне даже  оправдания  твои  не  нужны.  Просто
скажи, что ты не убивал тех шестерых девочек. Поверю тебе на слово. Ну?!
   - Ты пьян. Проспись, - тихо произнес Волков и  добавил  громко:  -  Пошел
вон, надоел!
   - Ну, как знаешь, - пожал плечами Митя, встал из-за стола,  залпом  допил
свой остывший кофе, подошел к стойке расплатился с  официантом  и  не  спеша
покинул бар.
   Волков не успел сразу рассказать Регине об этом разговоре. Ее не  было  в
Москве. Она улетала на три дня в Париж.
   Она вернулась  и  прямо  из  аэропорта  приехала  в  клуб  "Статус",  где
проходила презентация нового  альбома  Юрия  Азарова.  Она  любила  вот  так
заявляться с корабля на бал. Впрочем никакого  бала  в  "Статусе"  не  было,
только скучный фуршет.
   Пофланировав по залу, пообщавшись с теми, с кем надо было пообщаться, они
с Веней уже  собрались  уезжать,  не  спеша  направились  к  выходу.  Азаров
провожал их.
   И вдруг перед ними вырос как из-под  земли  Синицын.  Непонятно,  как  он
попал в закрытый клуб, да еще в джинсах и свитере.
   Он подошел к Вене почти вплотную и тихо произнес:
   - Слушай, комсомолец, а ведь у тебя тогда не  пошла  кровь  из  носа.  Ты
соврал. Это была кровь той девочки. И кулончик в форме сердечка  ты  снял  с
убитой в Тюмени. Ты ведь помнишь дискотеку в ПТУ? Ты знаешь,  как  звали  ту
девочку? Наташа! Она была одна у матери. Ее мать умерла от инфаркта.  Сразу,
в  машине  "Скорой".  Алкаш,  которого  расстреляли,  был  прав,  когда   не
признавался. Его расстреляли вместо тебя, комсомолец.
   Синицын говорил все громче, но гул разодетой фланирующей  толпы  заглушал
его слова. Первой опомнилась Регина.
   - Есть здесь  служба  безопасности  или  нет,  черт  возьми!  -  спокойно
произнесла она. - Уберите от нас этого сумасшедшего!
   Два широкоплечих молодца в строгих костюмах поволокли Синицына к выходу.
   - Ты маньяк, комсомолец! Ты - серийный убийца!  Регина  Валентиновна,  он
убьет вас! Берегитесь! - выкрикивал Митя, покорно следуя к выходу.
   Оглянувшись, Регина наткнулась на внимательные, холодные глаза Азарова...
   Глава 21
   Майкл потолстел и отрастил бороду. Он был лыс как коленка, из-за  полноты
и небольшого росточка напоминал тугой, весело прыгающий теннисный мячик.  Он
выглядел бодрым и отдохнувшим, несмотря на многочасовой перелет.
   - Ты знаешь, я  страшно  голоден!  Вегетарианская  еда  в  самолете  была
отвратительной,  -  затараторил  он  на   своем   порыкивающем   бруклинском
английском.  -  Мне  дали  соевую  котлету  с  фасолью.  А  ты  замечательно
выглядишь. Это, как я понимаю, мистер Кротов? - Он стал немилосердно  трясти
Гошину руку;
   - Нет, Майкл, мистер Кротов сейчас в Лондоне, а  это  Гоша.  Мы  работаем
вместе.
   - Гошуа? Замечательно! Вы говорите по-английски?
   - Да, немного, - скромно сообщил Гоша, закончивший  английское  отделение
Института иностранных языков.
   - Очень приятно  познакомиться,  -  продолжал  тараторить  Майкл.  -  Как
поживаете? Так где, ты сказала, твой муж?  В  Лондоне?  Стивен  говорил,  ты
вышла замуж за полицейского полковника. Поздравляю! И он отправился в Лондон
помогать Скотленд-Ярду? Ха-ха-ха! Нет, надо было сохранить те соевые котлеты
и предъявить иск авиакомпании. Ты знаешь, Салли завела третью собаку.  Опять
эрдель. Этому не будет конца, моя жена решила превратить наш дом  в  собачий
рай. Кстати, тебе большой привет от Салли, она собрала  для  тебя  кое-какие
лекарства.
   - Лекарства? - удивилась Лена. - Зачем?
   - Ее подруга Джуди  прочитала  в  какой-то  газете,  что  в  России  было
несколько случаев отравления аспирином. Салли прислала для тебя качественный
американский аспирин. На всякий случай. И еще что-то, приедем -  посмотришь.
Да, ты знаешь, мы с Салли очень долго выбирали подарок для  твоей  дочки.  В
итоге  остановились  на  конструкторе  "Лего".   Купили   небольшой   набор,
специально  для  двухлетнего  ребенка.   Наши   психологи   говорят,   будто
конструкторы благотворно влияют на детский интеллект... Ох, ну и  холодно  у
вас в Москве! А в  Нью-Йорке  совсем  весна.  Правда,  на  следующей  неделе
обещали похолодание, но Салли не верит синоптикам. Я тоже... Надо же, как  у
вас здесь все изменилось! Вы выходите на европейский уровень. Не ожидал,  не
ожидал.
   - Лен, он когда-нибудь молчит? Думаешь, ты выдержишь десять дней? Да  еще
это  бруклинское  рычание  -  у  тебя  барабанные   перепонки   не   устанут
вибрировать? - шепотом по-русски спросил Гоша, наклонившись к Лене.
   - Гоша, перестань. Нехорошо...
   - Ва-у! - завопил Майкл во все горло. - Мы поедем на "Волге"! В настоящей
русской "Волге"! Раньше на таких машинах ездили богатые коммунисты. А теперь
- богатые "новые русские"? Гошуа, вы что, "новый русский"?
   - Он еще и дразнится! - прошептал Гоша, выразительно закатывая  глаза.  -
Нет, Майкл, - сказал он по-английски, любезно улыбнувшись и открыв машину, -
"новые русские" предпочитают "Мерседесы" и "БМВ".
   - О да, действительно! Я недавно видел по телевизору... Майкл всю  дорогу
не закрывал рта. Лена рассеянно  кивала  в  ответ,  иногда  произнося:  "Да,
конечно" или "Правда?! Не может быть!".  Она  думала  о  Волкове.  Почему  у
человека, с которым она была знакома четырнадцать лет назад, ее имя  вызвало
столь бурную реакцию? Судя по тому, что рассказывал  о  нем  Гоша,  Вениамин
Волков должен быть человеком с железными нервами, но никак не  истериком.  А
реакция была истерической.
   "Глупо, в самом деле, - миллионер,  суперпродюсер,  у  которого  руки  по
локоть в дерьме и в крови, испугался одного только имени... А он ведь  пылал
ко мне лютой страстью четырнадцать лет  назад.  Но  сейчас  об  этом  смешно
вспоминать. Нет, не смешно. Опасно и очень серьезно. Прошлые  страсти  здесь
ни при чем. И тем не менее какая-то связь с прошлым есть".
   Дома был идеальный порядок,  посуда  перемыта.  Вера  Фёдоровна  даже  не
забыла постелить постель для Майкла на диване в гостиной.
   - Есть уже поздно, - заявил Майкл, - я знаю, вы, русские, любите по ночам
пить чай на кухне. Но я, с твоего позволения, приму душ и лягу спать. Завтра
утром я хочу попасть в Третьяковскую  галерею.  Я  читал,  что  она  наконец
открылась.
   - Хорошо, Майкл.
   Лена рада была посидеть в тишине.  Гоша  выпил  чашку  чая  и  отправился
домой. В квартире все спали. Было половина третьего ночи, но Лена знала, что
уснуть не сумеет.
   Этот ужасный день никак не мог кончиться. Она включила  чайник,  стараясь
не шуметь, вытащила  из  стенного  шкафа  в  коридоре  маленькую  стремянку,
взобравшись на нее, достала с кухонных антресолей картонную  коробку  из-под
пылесоса, в которой хранились старые рукописи и письма.
   В советские времена половина  населения  страны  занималась  литературным
творчеством. В редакции журналов приходили горы рукописей.  В  основном  это
были стихи, но попадалась  и  проза.  Все  эти  тонны  народного  творчества
полагалось прочитывать,  рецензировать  и  возвращать  автору  с  подробным,
основательным ответом.
   При каждом отделе литературы был целый полк внештатных  литконсультантов,
которые  занимались  этой  муторной,  но  доходной  поденщиной.  В  основном
литконсультантами были безработные  писатели  и  поэты,  но  иногда  и  сами
сотрудники  редакций  подрабатывали  таким   образом.   Каждый   прочитанный
авторский лист (двадцать четыре  машинописные  страницы)  стоил  три  рубля.
Прихватив из редакции  домой  пачку  зарегистрированных  рукописей,  посидев
пару-тройку вечеров  за  пишущей  машинкой,  можно  было  заработать  лишний
полтинник, а то и сотню - если хватит сил  прочитать  Двести  сорок  страниц
графоманских текстов.
   Писали все - пионеры и ветераны войны, трактористы и  Доярки,  шахтеры  и
летчики, моряки дальнего плавания и  домохозяйки.  Но  больше  всего  стихов
приходило из мест "не столь  отдаленных".  Это  были  самые  патриотические,
самые истые с идеологической точки зрения опусы.
   Домушники и  насильники  писали  стихи  о  Ленине,  о  партии,  о  победе
коммунизма. Как правило, они  не  стеснялись  вызывать  статьи,  по  которым
отбывали срок, прибавляя к этому "неправедно и незаконно осужденный...".
   Один пожилой убийца не поленился, пересказал своими словами и  записал  в
столбик текст Гимна Советского Союза.
   Тетрадный листочек он обвел красивой рамкой из колосков перевитых красной
ленточкой, в одном уголке нарисовал профиль Ленина, в другом -  Брежнева,  а
внизу - серп и молот.
   После университета, работая спецкором в  популярном  молодежном  журнале,
Лена часто латала финансовые дыры и  брала  домой  рукописи,  приходившие  в
отдел литературы. Но дело было не только в деньгах. Ей  нравилось,  когда  в
тоннах словесного мусора неожиданно мелькал слабый проблеск таланта.
   Бывало, что литературные творения  сопровождались  длинными  письмами,  в
которых человек рассказывал всю свою жизнь, изливал  душу.  Это  оказывалось
куда интересней самих творений. Как  правило,  авторы  были  людьми  глубоко
одинокими, и несколько корявых  четверостиший  служили  всего  лишь  поводом
высказаться, получить ответ, написать еще.
   За годы работы у Лены накопилось сотни  три  таких  вот  писем-исповедей,
присланных в редакцию и адресованных ей лично. Многие из них она  хранила  -
рука не поднималась выкинуть.
   Сейчас, глубокой ночью, она искала в куче старых бумаг  несколько  писем,
присланных когда-то из Тобольска и Тюмени. Одно из  них  попалось  на  глаза
почти сразу.
   "Здравствуйте, уважаемая Елена Николаевна!
   Пишет вам Захарова  Надежда  Ивановна.  Мой  сын  Олег  Захаров,  старший
лейтенант милиции, давал вам  читать  свой  рассказ.  Вы  отнеслись  к  нему
по-доброму, прислали подробный ответ. Он прислал вам другой  рассказ,  а  вы
опять ответили  хорошим  письмом.  Хотя  вы  и  отказали  в  публикации,  но
объяснили ему правильные вещи про литературу.  И  вот  он  хотел,  чтобы  вы
ознакомились с другим его рассказом. Уже собрался перепечатать на  работе  и
послать вам, но случилось большое горе.
   Сынок мой, Олег, был убит бандитским ножом в сердце Вот я высылаю вам его
последний рассказ. Товарищ его на машинке для вас перепечатал. Пусть будет у
вас этот рассказ на память. Раз хотел сынок мой вам прислать,  значит,  я  и
высылаю за него.
   Всего вам хорошего, здоровья и спокойствия.
   Надежда Захарова, город Тобольск, 12 ноября 1984 года"
   Письмо  было   приколото   скрепкой   к   рукописи.   Рассказ   назывался
"Справедливость".  На  десяти  машинописных  страницах  излагалась  странная
история  о  следователе,   который   не   верит   в   виновность   человека,
подозреваемого в убийстве. Этот следователь по имени Вячеслав чувствует, что
убийца - кто-то другой.
   В основе сюжета лежали не факты и улики, а общие рассуждения. Лене  вдруг
показалось, что покойный старший лейтенант нарочно  не  касался  в  рассказе
ничего конкретного. Возможно, речь шла о каком-то реальном, "горячем"  деле,
и  он,  по  естественной  милицейской  осторожности,  даже  в   литературном
произведении сохранял законную секретность. Но  и  промолчать  не  мог.  Так
волновало его это дело, что решил написать рассказ.
   Конец  у  рассказа  был  счастливым.   Справедливость   восторжествовала.
Невиновный  был  выпущен  на  свободу,  его  престарелая   мать   рыдала   у
благородного  следователя  на  груди,  а  настоящего  убийцу,  коварного   и
хладнокровного, вел конвой к скамье подсудимых.
   - Захаров, Захаров, а не ты ли этот добросовестный и честный следователь?
И не потому ли тебя убили? - Лена не заметила, что говорит вслух.
   Отложив рукопись с письмом, она стала искать дальше. А  дальше  было  еще
одно письмо - из ИТУ с длинным номером-шифром. Но Лена знала,  что  это  ИТУ
находилось неподалеку от Тюмени.
   "Здравствуй, Лена!
   Спасибо тебе,  что  напечатала  мое  стихотворение  в  "Антологии  одного
стихотворения" в журнале. Ты и правда выбрала самое мое  любимое,  с  твоими
небольшими исправлениями я согласен. Так и правда лучше. И еще спасибо,  что
прислала тот журнал моей маме. От нее тебе низкий поклон.
   Дела у меня плохие. Можно сказать, херовые. Батю  моего  судят  за  шесть
убийств. Говорят, что убивал он девчонок  молодых.  Ерунда  это.  Он  у  нас
алкаш, за бутылку душу готов продать, и лупил нас с мамой часто.  Но  он  не
"мокрушник". Не мог он девчонок насиловать, душить и резать.
   Подробности не пишу. Сама знаешь почему. Просто делюсь с тобой, а  больше
не с кем. Мама все глаза выплакала.
   Ты напиши мне - просто так, о чем-нибудь. О чем хочешь, только напиши.
   Желаю тебе встретить хорошего  парня,  выйти  замуж,  детишек  родить.  А
может, ты и замужем уже? Об этом тоже напиши.
   Василий Слепак. 6 апреля 1984 г.".
   - Вася, - вздохнула  Лена,  прочитав  письмо,  -  Вася  Слепак...  -  Она
произнесла это вслух и опять не заметила.
   Он не  рассказал  в  письме  подробности  потому,  что  зековские  письма
проходили цензуру. И письмо, в котором говорится об уголовном деле, могло не
дойти по цензурным соображениям.
   Когда-то, много лет назад, Лена  выполнила  свое  обещание.  Она  пробила
публикацию для опущенного зека Василия Слепака. Это стоило  огромных  сил  и
нервов.
   Стихи авторов "с улицы"  публиковались  крайне  редко,  даже  в  рубрике,
созданной  специально  для  начинающих   и   названной   "Антология   одного
стихотворения", все равно печатали своих - хоть сколько-нибудь  своих.  Дело
было вовсе не  в  качестве  стихотворной  продукции.  Вся  система  жизни  в
советское время была основана на связях и знакомствах - в такой же  степени,
как теперешняя жизнь в России основана на деньгах.
   В те счастливые времена по блату  покупали  продукты,  стриглись,  лечили
зубы и все прочее. Без блата сложно было нормально родиться, красиво сыграть
свадьбу, поступить в институт, занять солидную должность, получить место  на
хорошем кладбище. Опубликовать стихотворение или рассказ в журнале тоже было
сложно без блата.
   Разумеется, в этой "блатной" системе бывали  исключения.  Но  они  только
подтверждали общее правило.
   Когда Лена положила на стол перед заведующим  отделом  литературы  своего
журнала стихотворение Васи Слепака, которое она выбрала и сама  перепечатала
на машинке, он брезгливо поморщился и фыркнул:
   - Опять ты со своим "самотеком"? Ну куда я это суну? Смотри, у меня  план
по "Антологии" забит на двадцать номеров вперед.
   - Лев Владимирович, пожалуйста, я ведь редко прошу.
   - Ты редко просишь?! Да я скоро вообще перестану давать тебе рукописи. Ты
постоянно суешь мне какого-нибудь очередного гения  из  "самотека".  Я  тебе
давал рецензировать Студенца?
   - Мне. Но там ничего нет.
   - У Студенца ничего нет?!  Он  -  секретарь  правления  Союза  писателей,
лауреат пяти премий, и у него ничего нет? Из сорока стихотворений можно было
хотя бы на полосу наскрести?
   - Нельзя. Любой колхозный графоман пишет лучше.
   - А рукопись его ты куда дела?
   - Отправила через отдел писем, - пожала плечами Лена.
   - О Господи! Покажи хоть копию  рецензии.  Лена  достала  свою  папку  из
шкафа,  извлекла  из  толстой  стопки  рецензий  скрепленные  два  листочка.
Заведующий стал читать.
   Сначала он схватился за сердце. Потом за голову. Потом за живот.  Смеялся
он долго и хрипло. Наконец позвонил по внутреннему телефону в  отдел  писем.
Но выяснилось, что рукопись с ответом секретарю правления уже отправлена.
   - Жди теперь большой телеги, боец за высокую литературу, - вздохнул он, -
Студенец этого дела так не оставит.
   - Лев Владимирович, - осторожно спросила Лена, - но ведь у вас  было  для
него местечко? Была ведь полоса? Вот давайте кого-нибудь, кто планируется  в
"Антологию", передвинем на эту полосу, а моего Васю напечатаем?
   - Ну ты даешь, Полянская! Кто тебе этот Вася? Брат родной?
   - Мне он никто. Он зек, к тому же опущенный...
   - Совсем спятила?
   - Это для него очень важно, Я  за  всю  жизнь  не  видела  низкого  более
несчастного и униженного, чем он.. Это шанс для него... остаться человеком.
   - Лен, журнал -  не  богадельня,  -  сказал  заведующий  вполне  мирно  и
внимательней перечитал стихотворение, лежавшее на столе.
   - Богадельня лучше блатной "малины", - еле слышно заметила Лена.
   - Нет, с этим я  не  спорю.  И  стихотворение  вполне  приличное.  -  Лев
Владимирович закурил и уставился в окно. - Опущенный, говоришь?  Несчастный?
Можно подумать, я счастливый. Мы  все,  между  прочим,  в  какой-то  степени
опущены этой властью.
   - Лев Владимирович, это общие  слова,  -  разозлилась  Лена,  -  вы  ведь
выступали в зонах, вы прекрасно знаете, что это такое -  опущенный:  Человек
погибает, его почти нет. А у вас есть возможность соломинку  ему  протянуть.
Вам это ничего не будет стоить. И главный поймет. Поворчит,  но  поймет.  Вы
его знаете.
   - Ладно, если ты такая жалостливая,  иди  к  главному  и  скажи,  что  ты
хочешь, чтобы вместо стихов секретаря правления Союза, лауреата пяти премий,
великого советского поэта Студенца в нашем журнале были  опубликованы  стихи
уголовника Васи.
   - И пойду, - выпалила Лена, - пойду и скажу именно так.
   - Иди, - кивнул заведующий, - иди! Схватив  листочек  со  стихотворением,
Лена направилась к двери.
   - Подожди! - окликнул ее Лев Владимирович. - Не  забудь  сказать,  что  я
категорически против!
   Секретарша главного Рита сделала страшные глаза,  когда  Лена  влетела  в
приемную, размахивая листочком со стихотворением.
   - Ленка, стой! - зашептала она. - Там у него Студенец,  только  и  слышна
твоя фамилия.
   - Ты дал меня рецензировать какой-то сопле! Что такое эта Полянская?! Что
это такое? Ты посмотри, она просто издевается надо мной! Да я... Да ты... Да
я ее!.. - неслось из-за приоткрытой двери кабинета.
   В ответ раздавалось невнятное, вполне мирное бурчание главного редактора.
   Лена уселась в кресло у стола секретарши и спокойно закурила.
   - Ты что? - испугалась Рита. - Иди лучше к себе в отдел.  Попадешься  под
горячую руку.
   - Ничего, Ритуль, - улыбнулась Лена, - мне не привыкать. Все  равно  ведь
сейчас вызовет на ковер.
   - А может, рассосется как-нибудь, если мелькать не будешь?
   Через минуту из кабинета пулей вылетел толстый лощеный дядька  в  кожаном
пиджаке, с багровым лицом и, шарахнув дверью, помчался по коридору к лифтам.
   А еще через минуту голос главного редактора произнес по селектору:
   - Рита, Полянскую ко мне вызови.
   - Ну вот, я же говорила. - Лена загасила сигарету и мужественно шагнула в
кабинет.
   Главный редактор сидел, откинувшись  в  кресле  и  барабаня  пальцами  по
столу.
   - Ты меня когда-нибудь в гроб вгонишь, - мрачно сообщил он,  не  поднимая
глаз на Лену, - нельзя дураку говорить, что он дурак. Особенно  если  он  не
простой дурак, а заслуженный и агрессивный. Нельзя, понимаешь?
   - Понимаю, - кивнула Лена, - но не всегда могу сдержаться.
   - Учись, иначе пропадешь. Что мне прикажешь с  тобой  делать?  Ругать?  В
угол поставить? Слышала бы ты, как на меня сейчас этот  Студенец  орал!  Вот
возьму и наору на тебя так же.
   - Я слышала, Глеб Сергеевич. Наорите, если вам легче станет.
   - Слышала? Ты что, в приемной была?
   - Да. Я к вам шла...
   - Только не говори, что с повинной.
   - Нет, - улыбнулась  Лена,  -  я  хотела  попросить...  -  Она  протянула
главному  редактору  листок  и  рассказала  о  Васе.  -   Лев   Владимирович
категорически против, - добавила она.
   Вот тут он начал орать - от души. Лена услышала, что  она  и  нахалка,  и
хулиганка, и пороть ее некому,  и  в  Союз  ее  никогда  не  примут,  ибо  в
правлении сидят сплошные Студенцы, с которыми она общаться не умеет,  и  так
далее, и тому подобное.
   Около недели Лена приставала к главному редактору и к заведующему отделом
литературы, наслушалась тяжелых вздохов, восклицаний, нотаций и всяких  слов
про себя и свою настырность. Но в итоге стихотворение Васи Слепака  все-таки
публиковали в "Антологии"...
   Все это  было  страшно  давно,  словно  в  другой  жизни.  Нет  уже  того
молодежного журнала, заведующий отделом литературы сидит на  пенсии,  нянчит
внуков. Главный редактор скакнув в политику, какое-то время  продержался  на
высокое Волне девяносто первого года, тихо  и  плавно  спустился  в  частное
предпринимательство. Советский  поэт  Студенец  заделался  отцом-основателем
одной    из    многочисленных     организаций     нацистско-коммунистической
направленности.
   Только про Васю Слепака Лена не знала ничего.
   Глава 22
   Веня влетел в комнату как ошпаренный.
   - Ты и ребенка готова была убить?! Двухлетнего ребенка! Тебе  все  равно?
Даже последний  отморозок  не  догадается  подложить  взрывчатку  в  детскую
коляску! - кричал он.
   - В чем дело, радость моя? -  спросила  Регина,  повернув  к  нему  лицо,
покрытое толстым слоем зеленой косметической маски.
   - Я смотрел криминальные новости по московской программе. Ты  так  сильно
хочешь прикончить Полянскую, что тебе  все  по  фигу?  Ты  соображаешь,  что
творишь?
   - Во-первых, успокойся. - Регина говорила сквозь зубы. Когда лицо покрыто
маской, губами лучше не двигать. - С чего ты взял, что  речь  шла  именно  о
Полянской? Там что, и фамилию назвали?
   - Не придуривайся! - выкрикнул Веня. - Зачем ты вообще все это затеяла?
   - Я затеяла?! Я?! Очень интересно! Ты  хоть  соображаешь,  что  говоришь?
Ребеночка ему жалко стало! Тоже мне, Алеша Карамазов! Жалостливый нашелся! И
не ори на меня! Сиди тихо и молчи в тряпочку. Ты понял? Все, что я делаю,  -
для тебя, любимого-драгоценного.  Таскаюсь  по  Москве,  общаюсь  со  всякой
швалью, шкурой своей рискую, а ему ребеночка жалко.
   - Для меня? Для меня можно было остановиться на Синицыне. Достаточно было
только его.
   - Ага, - кивнула Регина, - Синицын, Азаров, потом  несчастная  наркоманка
Катя. И все, на этом - стоп. Нет, счастье мое, машина запущена. И  следующей
будет Полянская, с ребенком или нет - это уже детали. Сам знаешь, если  хоть
что-то,  если  хоть  капля  информации  о  твоих  художествах  с   девочками
просочится к друзьям-"браткам", Веня, это будет хуже суда, хуже смерти.  Для
меня тоже, конечно. Но я сумею выкрутиться. А ты... Я делаю  все  для  тебя,
ради тебя. Возьми себя в руки, не распускай сопли.
   - Так говорила моя мать, - тихо произнес Веня.  Регина  несколько  секунд
молча смотрела ему в глаза.
   - Хорошо, - вздохнула она, - сейчас я смою маску, и мы поработаем.
   - Нет, - он замотал головой, - нам надо  поговорить.  Просто  поговорить,
без гипноза.
   - Ну валяй, говори. Я тебя внимательно слушаю.
   - Регина, я не хочу, чтобы ты убивала Полянскую, - произнес Веня  тихо  и
хрипло.
   - Она будет последней. На ней все замыкается, именно на ней.  Я  ведь  не
трогаю Ольгу Синицыну - она не представляет опасности. А Полянская опасна, и
ты не можешь не понимать этого.
   - Оставь ее в покое.
   - Почему?
   - Потому, - он нервно сглотнул, - потому, что ты не сможешь  это  сделать
грамотно и аккуратно. Ты уже и так слишком наследила. А Слепой не возьмется.
Как ты не понимаешь, у нее муж - полковник милиции. Такие дела раскрывают из
принципа, из ментовской солидарности.
   - Только поэтому мне не трогать Полянскую? - быстро спросила Регина.
   - Да. Только поэтому.
   - Лена, деточка, проснись.

   Лена с трудом открыла глаза  и  уставилась  на  Веру  Федоровну,  которая
стояла над ней с телефоном в руках.
   - Да... Доброе утро. Который час? - спросила она, садясь накровати.
   - Половина десятого. Тебе с работы звонят.
   - Спасибо, - Лена взяла трубку из рук Веры Федоровны.
   - Спишь еще? Вставай, - послышался в  трубке  голос  секретарши  главного
редактора Кати, - планерку перенесли на сегодня.  К  одиннадцати  подъезжай.
Главный сказал, чтобы ты была обязательно.
   - Хорошо, Катюш, я приеду. Спасибо, что разбудила пораньше.
   В спальню вбежала Лиза в колготках и теплом свитере.
   - Мамочка, доброе утро! Мы с бабой Верой уже позавтракали, а ты все спишь
и спишь. А этот дядя не умеет разговаривать  по-нашему,  он  такой  смешной,
смотри, что он мне привез!
   Лиза умчалась в свою  комнату  и  вернулась,  держа  в  руках  коробку  с
конструктором "Лего".
   - Вера Федоровна, а где Майкл? - спросила Лена, вылезая из-под  одеяла  и
накидывая халат.
   - По-моему, он пошел бегать. Когда я проснулась, он стоял  в  прихожей  в
коротких штанишках и кроссовках. Он что-то стал бурно мне объяснять, но я не
поняла. Тогда он показал знаками, и я сообразила. Наверное, скоро  прибежит.
Может, ним с Лизонькой пока пойти погулять, чтобы ты спокойно  собралась  на
работу? Заодно американца твоего встретим. Вдруг заблудится?
   - Не надо, Вера Федоровна. Погода скверная, к тому же я не успела сложить
Лизины вещи. Хотела сделать это сегодня утром, но видите - надо на планерку,
- Лена виновато улыбнулась, - я уже все приготовила,  постирала,  отгладила.
Вы только сложите в сумку.
   Лена окончательно проснулась только после горячего душа.  "Конечно,  если
ложиться спать  не  раньше  половины  пятого,  то  будешь  чувствовать  себя
отвратительно и выглядеть не лучшим образом. Ладно, немного губной помады  и
пудры..." - Глядя в зеркало, Лена вдруг заметила,  что  взгляд  у  нее  стал
каким-то другим, тревожным, даже испуганным.
   "Мне не страшно, я это уже  проходила  два  года  назад.  Мне  совсем  не
страшно", - подумала она и попыталась улыбнуться  своему  отражению.  Улыбка
получилась жалкая, вымученная.
   - А баба Вера тебе кофе сварила и яичко! - сообщила Лиза.
   Раздался звонок в дверь. Вернулся Майкл со своей пробежки. Он весь  сиял,
лысина была розовой и влажной.
   - Там дождь, - сказал он весело.
   - Где же ты бегал? - поинтересовалась Лена.
   - Вокруг дома, пятьдесят кругов, чтобы не потеряться.
   - Там в холодильнике есть для тебя йогурт и апельсиновый сок. Мне надо на
работу, часа на два. Потом приедет моя подруга Ольга, и мы  отвезем  тебя  в
Третьяковку. Подождешь?
   - Твоя дочь будет учить меня русскому языку! - сказал Майкл и  отправился
в душ.
   - Вера Федоровна, не предлагайте Майклу ни колбасы, ни сосисок,  ни  яиц.
Он вегетарианец, - сказала Лена, доставая из стенного шкафа кожаную  куртку,
- и кофе он не пьет. Там для него специальный травяной чай, хлеб с отрубями,
растительный маргарин и джем. Найдете?
   - Не волнуйся, детка. Я разберусь. Ты так не замерзнешь?
   - Пальто нельзя надеть без химчистки, оно  все  в  грязи.  Да,  Лизонькин
комбинезон я постирала в машине. Он висит на батарее в спальне,  должен  уже
высохнуть.
   Поцеловав на прощание Лизу  и  Веру  Федоровну,  Лена  схватила  сумку  и
побежала вниз по лестнице. Было уже половина одиннадцатого.  Она  не  любила
опаздывать.
   На улице действительно шел дождь. Стало совсем тепло. Казалось,  за  одну
ночь наступила настоящая весна.
   До Новодмитровской улицы, где  находилась  редакция,  было  недалеко,  но
очень  неудобно  добираться  городским  транспортом  -   сначала   метро   с
пересадкой, потом четыре  остановки  на  троллейбусе.  Лена  решила  поймать
машину.  Она  подняла  руку,  голосуя.  Через  минуту   остановился   черный
"Мерседес".
   Владельцы иномарок редко подрабатывают частным извозом. "Мерседес" был не
"шестисотый", не новый, никого, кроме водителя, в машине не было, но Лене на
мгновение стало не по себе.
   "Не надо было голосовать... Но он один, а в метро,  в  троллейбусе  и  на
улице тоже может случиться что угодно", - подумала она и взглянула на  часы.
До начала планерки осталось двадцать минут.
   Человек в шерстяной английской  кепке,  надвинутой  низко  на  лоб,  и  в
затемненных очках перегнулся и открыл переднюю дверцу.
   - Новодмитровская, за Савеловским вокзалом.  Тридцать  тысяч,  -  сказала
Лена.
   - Поехали, - кивнул водитель. Она села на заднее сиденье.
   - Лучше через Бутырский вал,  на  Новослободской  могут  быть  пробки,  -
сказал водитель, не оборачиваясь, - вы ведь спешите.
   - Да, очень спешу. . - На работу?
   - Да.
   Некоторое время ехали молча.
   - Не возражаете, если я закурю? - спросил водитель.
   - Пожалуйста.
   - А вы не хотите? -  Не  оборачиваясь,  он  протянул  ей  открытую  пачку
каких-то незнакомых, вероятно, очень дорогих сигарет и зажигалку "Ронсон".
   - Спасибо, - Лена вытянула сигарету. Ей  действительно  хотелось  курить,
она нервничала, а свои забыла дома впопыхах.
   - Вы, простите, случайно  не  в  журнале  "Смарт"  работаете?  -  спросил
водитель, выруливая на Новослободскую.
   - Да. А как вы догадались? - удивилась Лена.
   - В позапрошлом номере была ваша фотография.
   Действительно, главному  редактору  пришла  идея  сделать  фотомонтаж  на
разворот под названием: "Знакомьтесь, редакция". Там были  фотографии  почти
всех  сотрудников.  Редакционный  фотограф  носился  по  отделам  со   своим
"Кодаком",  как  бандит  с  пистолетом,  и  щелкал  всех  неожиданно,  чтобы
получилось как можно смешней и неофициальней.
   Лена попалась за компьютером. Она успела оглянуться и сказать: "Коля,  не
надо, я плохо выгляжу" - и тут  ее  щелкнули.  Но  фотография  вышла  вполне
приличная. Во всяком случае, Лену можно было узнать.
   - Вы Полянская  Елена  Николаевна,  -  продолжал  водитель,  -  заведуете
отделом литературы и искусства. Вам тридцать шесть лет. Вы  замужем,  у  вас
есть двухлетняя дочь. Ее зовут Лиза.
   У Лены сильно стукнуло сердце. Кроме имени и должности, под  фотографиями
ничего написано не было.
   - Простите, - спросила она  как  можно  спокойнее,  -  мы  разве  с  вами
знакомы?
   - Да, мы встречались с вами очень давно и не в Москве. Но  вы  совсем  не
изменились с тех пор, просто удивительно.
   "Всякое бывает, - подумала Лена, немного успокаиваясь, - я  действительно
почти не изменилась за  последние  десять  лет,  меня  часто  узнают  давние
знакомые. А я многих не могу узнать сразу".
   - Напомните, пожалуйста, когда и где, - попросила она с улыбкой.
   - В Тобольске, в июне восемьдесят второго, - тихо ответил он.
   "Волков?! - выкрикнула про себя Лена. - Зачем я села  в  машину?  Но  для
чего ему это понадобилось? Господи, что мне делать? Как себя вести?"
   И тут он развернул машину, въехал в один из тихих переулков, остановился,
снял кепку, очки и резко повернулся к Лене лицом.
   - Здравствуйте, Веня, - сказала она спокойно, - я очень рада вас  видеть.
Но, к сожалению, сейчас я спешу. - Она быстро взглянула на часы. Было  ровно
одиннадцать.
   - Лена, вы спешите на планерку? Не волнуйтесь, никакой планерки нет.  Вас
не вызывали в редакцию.
   - То есть?.. - Она осторожно дернула дверную ручку.
   - Не пытайтесь открыть дверь, все заблокировано. Я попросил позвонить вам
домой совершенно постороннего человека, моего звукорежиссера. Ее голос похож
на голос секретарши Кати, особенно по телефону. Я сказал, что хочу разыграть
одну  хорошую  знакомую.  Простите,  я  не  мог  придумать   иного   способа
встретиться с вами.
   - Зачем? - спросила Лена еле слышно.
   - Мне надо было вас увидеть - не из окна машины,  а  близко.  Не  бойтесь
меня. Хотите кофе?
   - Хочу.
   Он достал из "бардачка" термос и две большие кружки, налил Лене  и  себе.
Кофе был крепкий, сладкий, с густыми сливками.
   Лена глотнула и почувствовала, как стучат зубы о стенку фаянсовой кружки.
   - Если у вас есть мой телефон и вам  понадобилось  со  мной  встретиться,
почему вы просто не позвонили сами мне домой? Зачем такие сложности, Веня? -
Она постаралась улыбнуться. - Зачем вы заблокировали двери и почему я должна
вас бояться?
   - Когда-то я повел себя с вами не лучшим образом, -  медленно  проговорил
он, - я думал, вы не захотите со мной встречаться.
   Он сидел к  ней  вполоборота.  Его  лицо  показалось  ей  вдруг  каким-то
растерянным, жалким, почти детским.
   - Веня, прошло четырнадцать лет. Мы с вами взрослые люди, далеко не юные.
Вы, насколько я знаю, весьма преуспели в жизни, вы миллионер, суперпродюсер,
владелец великого и могучего концерна "Вениамин", вас знает  вся  страна.  А
ведете вы себя как маленький мальчик.
   - Да, Леночка. Прошло четырнадцать лет. Но мне кажется, это было вчера. Я
помню до сих пор, как пахли твои влажные волосы после бани, помню вкус твоих
губ, ощущение твоей кожи под ладонью. Если бы ты не оттолкнула  меня  тогда,
все сложилось бы совсем иначе.
   "Он сумасшедший, - с ужасом подумала Лена, - у него дрожат руки.  У  него
совершенно безумный, блуждающий взгляд".
   - Разве у тебя все плохо сложилось? - Она старалась  говорить  как  можно
спокойней и ласковей. - Веня, не криви душой. Ты богатый, знаменитый, у тебя
жена-красавица.
   - Я один на свете. Она меня не любит. И никто не любит.  Она  сделала  из
меня куклу, зомби... Леночка, если бы ты не оттолкнула меня тогда...
   - Веня, очень вкусный кофе. Ты сам его варил?
   - Тогда ты сказала, что в кухне что-то горит. Сейчас говоришь про кофе.
   - Прости. Ты хотел сказать мне что-то важное?
   - Да. Ты можешь меня поцеловать и погладить по голове? Пожалуйста, просто
поцелуй и погладь по голове. И все, больше мне ничего от тебя не надо.
   Он нажал на какой-то рычаг и спинка его сиденья резко  откинулась  назад.
Лена вздрогнула. Он оказался совсем близко, взял  у  нее  из  рук  кружку  с
недопитым кофе, наклонившись, поставил ее на пол.
   "Господи, что же мне делать?  -  в  панике  думала  Лена.  -  Главное  не
испугать его, не насторожить, не дать почувствовать, как мне страшно..."
   Она осторожно провела ладонью  по  его  белобрысой  лысеющей  голове.  Он
поймал ее руку и припал губами к ладони.
   - Леночка, не бросай меня... Мне очень плохо.
   - Веня, ну почему именно я? - спросила она тихо. -  Вокруг  тебя  столько
женщин, значительно красивей меня,  моложе.  Тебе  стоит  пальцем  поманить,
побежит любая, на край света.
   - Да, они побегут за моими деньгами, связями и властью, - эхом  отозвался
он.
   - Но ведь у тебя есть жена! Она любит тебя - не за деньги и связи.
   Он прижал ее ладони к своим щекам и посмотрел ей в глаза.
   - Ты тоже меня не любишь, - произнес он печально, - но ты могла бы любить
так, как мне нужно, как мне хочется.
   - Откуда ты знаешь? Возможно, у нас и не получилось бы ничего. Это только
кажется, что с другой женщиной было бы лучше, но одно дело - роман; и совсем
другое - долгий брак, совместный быт. Поверь мне, надо радоваться тому,  кто
рядом с тобой...
   Она не успела договорить. Он впился губами в ее губы с такой жадностью  и
силой, что стало больно.
   Какое-то древнее, неясное, спасительное чутье подсказало Лене, что нельзя
сейчас вырываться и сопротивляться. Она не отвечала на поцелуй,  терпела  из
последних сил. Как только он оторвал свои губы от  ее  губ,  она  сказала  -
спокойно и ласково:
   - Веня, послушай меня, пожалуйста. Четырнадцать лет  назад  меня  напугал
именно такой вот напор, такая стремительность. Дай мне  время,  не  повторяй
старых ошибок. Ты ведь не хочешь, чтобы я опять испугалась  тебя?  Тогда  не
спеши, не гони так. Я никуда не денусь. Я тоже не могла забыть тебя все  эти
годы, но то, что трудно в двадцать один, в тридцать шесть еще  трудней.  Дай
мне привыкнуть к тебе. Неужели ты хочешь, чтобы у нас все произошло вот так,
в машине, в грязном переулке? Неужели этого ты ждал четырнадцать лет?  Мы  с
тобой не подростки, у нас у обоих семьи.
   Она говорила и осторожно гладила его по  голове,  баюкала,  утешала,  как
ребенка. Она заставляла себя верить тому, что говорит, боясь, что он  сумеет
почувствовать любой, даже самый тонкий оттенок фальши.
   - Я теперь понимаю, что ошиблась тогда, четырнадцать лет назад. Но у  нас
еще есть время исправить ошибку. Мы будем  с  тобой  спокойны  и  осторожны,
чтобы никого не ранить - ни твою жену, ни моего мужа. Хорошо?
   - Да, - прошептал он, - как ты хочешь, так и будет...
   - Ну вот, - она тихонько поцеловала его в лоб, - я больше не боюсь  тебя.
Я тебе верю, мне с тобой  хорошо  и  спокойно.  Сейчас  мы  выкурим  еще  по
сигаретке и поедем.
   - Куда? - Его голос перестал быть хриплым, руки успокоились.
   - Я должна была после планерки, которую ты выдумал, - она улыбнулась, - я
должна была заехать в детский магазин и купить весенние ботинки для  дочери.
Кстати, у тебя есть дети?
   - Нет, - он вытащил пачку сигарет, они закурили,  -  моя  жена  не  любит
детей. Она их никогда не хотела.
   - А ты?
   - Не знаю. Я не думал об этом. В  какой  магазин  ты  хочешь  поехать  за
ботинками для своей Лизы? Расскажи мне о ней. На кого она  похожа,  на  тебя
или на твоего мужа?
   - На нас обоих, -  уклончиво  ответила  Лена.  -  Здесь  есть  поблизости
"Детский мир". Совсем рядом.
   - А потом?
   - Потом, Веня, мне надо домой. С Лизой сидит няня, я должна отпустить  ее
не позже половины второго.
   Лена надеялась, что он останется ждать в машине  и  не  войдет  с  ней  в
магазин. Но он вошел и не отходил от нее ни на минуту. Она выбирала  ботинки
для Лизы  и  как-то  механически  думала  о  том,  что  без  примерки  может
ошибиться,  пятнадцатый  размер  маловат,  а  шестнадцатый  -  велик.  Ножка
двухлетнего ребенка растет со страшной скоростью, за месяц на полразмера.  У
Лизы именно сейчас формируется походка,  ботиночки  не  должны  жать,  но  и
сваливаться тоже не должны...
   Она рассматривала одну пару обуви за другой так сосредоточенно, словно не
было ничего на свете важнее детских ботинок.
   Когда она направилась к кассе, он вытащил бумажник, но оказалось,  что  у
него только доллары и кредитки. К счастью,  в  этом  магазине  по  кредиткам
расплачиваться нельзя было...
   - Твой муж так мало получает? - спросил он, взяв  у  нее  из  рук  легкую
коробку.
   - Почему?
   - Потому, что ты покупаешь одежду для ребенка в  таком  вот  магазине,  -
спокойно ответил он.
   - Обычный магазин, - пожала  она  плечами,  -  в  других,  где  принимают
кредитки, продается все то же самое, но в пять раз дороже.
   Пока они шли к машине, он держал ее за руку.  На  этот  раз  ей  пришлось
сесть на переднее сиденье, рядом с ним.
   - Почему ты вышла замуж за милиционера? - спросил он по дороге.
   - А чем милиционер хуже других?
   - Ничем, - согласился он. - Ты любишь своего мужа? Ты счастлива с ним?
   - У нас нормальная семья... А ты любишь свою жену?
   - А как ты думаешь? - усмехнулся он.
   - Кто она у тебя? Я имею в виду - по специальности.
   - Врач. Психиатр.
   - Как ее зовут?
   - Регина.
   - Наверное, очень сильная и властная женщина?
   - Давай не будем сейчас о ней говорить, - попросил он, - давай  поговорим
о тебе. Я хочу знать,  как  ты  жила  эти  четырнадцать  лет,  что  с  тобой
происходило. Я хочу знать о тебе все.
   - Хорошо, Веня, я расскажу тебе. Но не  сразу.  Четырнадцать  лет  -  это
очень много, это почти целая жизнь.
   Они уже подъезжали к Лениному дому.
   - Когда мы увидимся? - спросил он, останавливая машину у подъезда.
   - Я позвоню тебе.
   Он достал из кармана визитку и подчеркнул два из пяти номеров.
   - Это сотовый и кабинетный. А я могу позвонить тебе?  Что  сказать,  если
твой муж возьмет трубку?
   - Конечно, можешь, - улыбнулась она, - если мой муж  возьмет  трубку,  ты
просто поздороваешься и попросишь позвать меня к телефону.
   Прежде чем выпустить из машины, он еще раз впился  в  нее  своим  жадным,
болезненным поцелуем. Лена  вдруг  испугалась,  что  кто-нибудь  из  соседей
пройдет мимо, заглянет в машину, нагло вставшую у самого подъезда, и  узнает
ее. "Измена - это как воровство, - думала она, целуясь  с  Волковым,  -  это
хуже воровства... Хотя изменой здесь и не пахнет".
   Влетев в подъезд, она бросилась вверх по  лестнице,  пробежала  несколько
пролетов и, остановившись  на  площадке  между  этажами,  прижалась  лбом  к
холодной кафельной стене. Она стояла так до тех пор, пока не  услышала  звук
отъезжающей от подъезда машины. И  только  после  этого,  глубоко  вздохнув,
спокойно поднялась к двери своей квартиры.
   Глава 23
   - Я из уголовного  розыска,  -  Мишаня  Сичкин  протянул  охраннику  свое
удостоверение.
   Тот изучал тщательно и молча. Наконец, не сказав  ни  слова,  отступил  и
пропустил Мишаню в дверь.
   Редакция журнала для мужчин с  многозначительным  названием  "Дикий  мед"
занимала один этаж четырехэтажного  панельного  здания  на  окраине  Москвы.
Когда-то здесь был  детский  сад.  Во  дворе  еще  стояли  качели,  лесенки,
сказочные домики.
   - Здравствуйте, где я могу найти Ирину Сергеевну  Москвину?  -  обратился
Мишаня к размалеванной, стриженной почти наголо девице,  которая  сидела  за
компьютером в приемной.
   - До конца коридора, направо, -  ответила  девица,  не  отрывая  глаз  от
экрана.
   - Ирка, следи за лицом! - гремел раскатистый бас из-за приоткрытой  двери
в конце коридора. - Голову держи, держи, я сказал! Улыбайся! Да  не  скалься
ты, как дворняжка на кота! Ласковей, Ира, ласковей!
   Мишаня  осторожно  заглянул  в  дверь.  Посреди  большой  комнаты,   ярко
освещенной софитами, на полосатом матраце полулежала грудастая блондинка. На
ней не было ничего, кроме  распахнутого  ефрейторского  кителя  с  какими-то
значками и медальками и фуражки, кокетливо надвинутой на одну бровь.
   Спиной к двери у штатива с фотоаппаратом прыгал приземистый  коротконогий
мужик в черных джинсах.
   - Вам кого, молодой человек?  -  спросила  девица.  Она  первая  заметила
Мишаню и обратилась к нему так спокойно, словно была полностью одета.
   - Извините, - Мишаня кашлянул,  -  я  из  уголовного  розыска.  Мне  надо
поговорить с Ириной Москвиной.
   - Документик покажите, -  обернулся  к  нему  фотограф.  Мишаня  протянул
удостоверение.
   - Ирина Москвина - это я, - сообщила девица. Лениво поднявшись с матраца,
она скинула с себя  китель,  сладко  потянулась,  разминая  затекшие  мышцы.
Фуражка упала на пол, фотомодель пнула ее босой ногой и  прямо  так,  в  чем
мать родила, направилась к Мишане, застывшему у двери.
   - Чем обязана? - спросила она  серьезным,  официальным  голосом.  -  Все,
Жорик, гаси свет. Перекур. Ко мне, видишь, из милиции пришли.
   - Ирина Сергеевна, я должен задать вам несколько  вопросов,  -  промямлил
Мишаня, не зная, куда девать глаза.
   - Задавайте, - разрешила красотка.
   - Куда можно пройти, чтобы спокойно побеседовать? - спросил Мишаня, глядя
в сторону. - И, простите, вы не могли бы одеться?
   - Ах да! - спохватилась фотомодель. - Пардон, привычка.
   Она исчезла за ширмой в углу комнаты и появилась  через  Минуту  в  белом
махровом халате до пола.
   - Пройдемте в соседний кабинет, - пригласила она Мишаню.
   - Это надолго? - спросил коротконогий фотограф.
   - Минут  на  двадцать,  -  пообещал  Сичкин.  Соседний  кабинет  оказался
крошечной комнатой, уставленной  ящиками  с  какой-то  аппаратурой.  В  углу
примостились журнальный столик и два кресла.
   - Ирина Сергеевна, - начал Мишаня, усаживаясь, - вы были знакомы с певцом
Юрием Азаровым?
   - Вот оно что, вы насчет этого... Да, я была знакома с Юркой.
   - Как давно и насколько близко?
   - Нас Вероника Роговец познакомила, полгода назад.
   - Вероника - ваша подруга?
   - Да.
   Ирина достала из кармана  халата  длинные  коричневые  сигареты  "Мор"  с
ментолом, Мишаня вытащил свой  "Ротманс",  щелкнул  зажигалкой,  давая  даме
прикурить.
   - Скажите, в  последнее  время  у  них  с  Азаровым  не  было  каких-либо
серьезных конфликтов, ссор?
   - Я не люблю влезать в чужие дела, - пожала плечами Ирина.
   В отличие от своей подруги и коллеги Вероники  Роговец  эта  девица  вела
себя вполне естественно. Ей было совершенно все равно, какое она  производит
впечатление. На вопросы она отвечала вежливо и  флегматично,  не  размахивая
ресницами, не выпячивая нижнюю губу. Она просто сидела  напротив,  курила  и
спокойно глядела Сичкину в глаза.
   - Я понимаю, - кивнул он, - и все-таки вы сами сказали, Вероника  -  ваша
подруга. Наверняка она делилась с вами какими-нибудь проблемами.
   - Да, Ника любит потрепаться. Она много чем делилась.
   - Про ссоры с Азаровым рассказывала?
   - Они серьезно не ссорились. Так, поцапаются иногда  по  мелочи.  Знаете,
Ника как газировка. Пены много, но оседает быстро.
   - А вообще у нее есть проблемы в отношениях с мужчинами?
   - У Ники? - Ирина засмеялась. - Да никаких  у  нее  проблем.  С  чего  вы
взяли?
   -  Мне  кажется,  у  женщины,  которая  постоянно  прибегает  к   услугам
психотерапевта, должны быть проблемы, - задумчиво пробормотал Мишаня.
   - А, это вы про Градскую? - догадалась Ирина. - Я, честно говоря, тоже не
понимаю, зачем  Нике  это  понадобилось.  Она  прямо  свихнулась  на  всякой
мистической фигне, только и слышно: "карма", "астрал". Книжки стала читать.
   - Кстати, с Градской вы знакомы?
   - Мельком.
   - Вам приходилось с ней общаться, разговаривать?
   - Ну так, здрасьте - пока, - она равнодушно пожала плечами. - На тусовках
разных иногда встречаемся,  она  меня  то  узнает,  то  мимо  смотрит.  Сами
подумайте, кто я и кто она.
   - Но ваша подруга общается с Градской довольно тесно, - напомнил Миша.
   - Ника вышла совсем на другой уровень, - усмехнулась Ирина.
   - Простите, я плохо разбираюсь  в  шоу-бизнесе,  возможно,  я  задам  вам
глупый и бестактный вопрос. Выход, как вы выразились,  "на  другой  уровень"
зависит от чего - от характера, везения, внешних данных?
   - От дурости.
   - То есть?
   - Не понимаете? - Ирина устало вздохнула и выбила еще  одну  сигарету  из
пачки. - Чем выше уровень, тем короче жизнь. Как только поднимешься на  пару
ступенек выше, сразу шлеп - и труп. Хорошо, если не ты, а кто-то  рядом.  Но
завтра уже ты...
   - Скажите, как вам кажется, Вероника сильно переживает смерть Азарова?
   - Ну, переживает, конечно. Поплакала даже.
   -  В  разговорах  с  вами  она  не  высказывала  никаких   предположений,
подозрений - кто мог это сделать?
   - Ну, знаете, - Ирина презрительно хмыкнула, - Ника дурочка, конечно,  но
не до такой степени. Такие вещи не обсуждаются.
   Мишаня прикусил язык. Вероятно, в этом кругу не сомневались, что  Азарова
прикончили друзья тех отморозков, про которых он давал  показания.  А  стало
быть, для Москвиной разговор на эту тему исключен. Вякнешь - не доживешь  до
завтра.
   "Ладно, - решил Сичкин, -  раз  не  обсуждаются  такие  вещи,  так  и  не
будем..."
   - Ирина, вы сказали, что встречаетесь с Градской на разных тусовках.  Вот
когда и где вы видели ее в последний раз? Можете вспомнить?
   - А чего вас Градская так интересует? - прищурилась Ира. -  Она-то  здесь
при чем?
   - Знаете, чтобы раскрыть убийство, приходится  прощупывать  массу  разных
людей, которые большей частью оказываются вовсе ни при чем. Вот  я  и  хожу,
сплетни собираю, - Мишаня улыбнулся устало и доверительно, - самому противно
бывает. Но ничего не поделаешь, такая работа. Так вы можете вспомнить, когда
и где в последний раз встречались с Градской?
   - Поганая у вас работа, - сочувственно покачала головой  Ирина,  -  но  у
меня не лучше. Градскую я видела около месяца назад на презентации  Юркиного
альбома в клубе "Статус". Там еще скандальчик небольшой вышел.
   - А какой именно?
   - Да ерунда. И вспоминать нечего, - махнула рукой Ирина.
   - Ну все-таки, интересно, какие скандальчики бывают  на  презентациях?  Я
ведь сам никогда на них зван не бывал и вряд ли буду.
   - Ну, прорвался какой-то псих, стал  приставать  к  Волкову.  Охрана  его
вывела за две минуты. Вот и весь скандал.
   - А кто был этот псих? Не знаете случайно?
   - Вроде певец или композитор. Точно не знаю. Если вам так интересно, вы у
Ники спросите.
   Веронику Роговец Мишаня нашел в оздоровительном центре "Фея" на  Каширке.
Она  крутила  ногами  педали  какого-то  хитрого  тренажера   и   вовсе   не
обрадовалась визиту нудного опера с Петровки.
   Он и сам был не рад, что притащился в такую даль, в другой конец  Москвы.
Он еще недогрипповал, ходил со сбитой аспирином  температурой.  Голова  была
тяжелой, и соображал Мишаня туго. Скорее всего  скандал,  случившийся  месяц
тому назад, не стоил выеденного яйца и к убийству Азарова отношения не имел.
   -  Ну,  ввалился  какой-то  придурок,  -  цедила  сквозь  зубы  Вероника,
продолжая старательно крутить педали, - стал чего-то орать Волкову в лицо.
   - А вы сами видели этого человека?
   - Видела.
   - А раньше вы его встречали где-нибудь?
   - Вроде мелькал где-то, на  прослушивание  приходил,  что  ли?  Да  какая
разница?
   Мишаня сам толком не понимал, чего он так привязался к этому  несчастному
неизвестному  скандалисту?  Зачем   мучает   вопросами   забывчивую   потную
фотомодель, которая сидит верхом  на  тренажере  и  мысленно  посылает  его,
настырного опера, куда подальше.
   - То есть это был не совершенно посторонний человек?  Не  просто  пьяница
или сумасшедший с улицы? - не унимался Сичкин.
   - Ну не помню я! - разозлилась Вероника и закрутила педали еще  яростней.
- Мало ли всяких неудачников вокруг "Вениамина" сшивается?
   - То есть этот человек был певцом или композитором?
   - Ну не слесарем же! -  фыркнула  Вероника.  -  Волков  отшил  очередного
лабуха, тот напился и пришел отношения выяснять.
   - И как же он их выяснял? Неужели  драться  полез?  -  сделав  испуганные
глаза, спросил Мишаня.
   - Да нет, орал что-то.
   - Матом?
   - Нет, он не матюгался. Он просто  обозвал  Волкова  убийЦей,  ну  в  том
смысле, наверное, что талант его убил.
   - А может, вы и фамилию этого  лабуха  сумеете  вспомнить?  -  безнадежно
спросил Мишаня.
   - Да я  и  вашей-то  фамилии  не  помню,  хотя  с  вами  уже  раз  десять
встречалась. А к Волкову на прослушивание толпы ездят. Я ж говорю,  случайно
видела того  парня.  Мы  клип  снимали,  Волков  сидел  в  студии.  А  потом
секретарша заглянула и говорит, мол, пришел какой-то... не помню,  в  общем,
фамилию назвала. Волков даже съемку остановил, сказал, мод, перекур, ребята,
без меня не продолжайте. И пошел  в  свой  дурацкий  зал.  А  нам,  конечно,
любопытно стало - из-за кого это Волков  остановил  съемку.  Ну  вот,  мы  с
Юркой, оператор и еще ребята  стали  по  очереди  в  зал  заглядывать,  даже
послушали  песенки  этого  самого...  как  его?   -   Вероника   раздраженно
поморщилась. - Нет, не помню.
   Все-таки  Мишане  удалось  растопить  лед.  И  фея-доктор,  вероятно,  не
обрабатывала больше надменную фотомодель.  Ирина  Москвина  была  права,  ее
подружка Ника действительно любила поболтать и посплетничать.
   - Вот видите, как много вы вспомнили! - радостно заулыбался Мишаня. - Вам
полезно  вспоминать,  вы  ведь  рассказывали,  как  страдали   из-за   своей
забывчивости. А смотрите, какая вы умница! Ну, давайте дальше попробуем.
   - Вот как  ваша  фамилия?  -  Вероника  даже  педали  крутить  перестала.
Вероятно, ей понравилась эта игра под названием "А ну-ка, вспомни!".
   - Сичкин.
   - А тот был Синичкин!
   - Может, Синицын? - спросил  Мишаня,  чувствуя,  как  замирает  сердце  и
проясняется голова.
   - Может, и Синицын, - легко согласилась Вероника.
   - Вероника, а как вел себя Волков во время скандала?
   - А никак. Стоял, молчал. Что ж ему, отношения, что ли, выяснять  с  этим
психом?
   - То есть спокойно слушал?
   - Нет, Юрка сказал, он аж позеленел весь и затрясся.
   - А Юрий находился рядом?
   - Да. Волков  с  Региной  Валентиновной  собрались  уходить,  Юрка  пошел
провожать. И тут как раз все и случилось.
   - То есть он слышал все, что кричал Синицын? Он рассказывал вам об этом?
   - Нет. Он только сказал, что Волков позеленел и затрясся, что он  никогда
его таким не видел и, мол, нервы у него сдают.
   - Но вы ведь спрашивали, что такого сказал этот  парень.  Вам  ведь  было
интересно, почему у Волкова сдали нервы?
   - Да чего ж я, дура, что ли? Про такое не спрашивают.
   - Значит, больше вы на эту тему не говорили?
   - Делать нам нечего, - презрительно фыркнула Вероника.
   - А вообще, этот скандал как-нибудь обсуждался среди ваших знакомых?
   Но этот вопрос остался без ответа. Вероника помрачнела и замкнулась. Игра
"А ну-ка, вспомни!" ей перестала нравиться.
   * * *
   Лена вошла вместе с  Майклом  в  фойе  Третьяковки,  купила  ему  толстый
путеводитель на английском языке и билет.
   - У тебя рубли есть? - спросила она.
   - Ох, я же забыл поменять! - Майкл  звонко  шлепнул  себя  по  лысине.  -
Может, здесь есть банк?
   Обменный пункт был, но оказался закрытым.
   - Ладно, вот тебе сто тысяч, - Лена протянула ему несколько купюр,  -  ты
сможешь перекусить в  буфете.  Если  захочешь  поесть  серьезно,  то  иди  в
ресторан, там принимают кредитки.
   - А там есть вегетарианская еда?
   - Там кто-нибудь обязательно должен говорить по-английски, ты  объяснишь,
тебя поймут. Когда устанешь, езжай домой. Вот ключ, вот адрес. Дашь таксисту
эту бумажку. Отсюда до моего дома не больше тридцати тысяч.
   - Это сколько в долларах?
   - Около пяти. Но доллары давать не надо. Вот смотри, три десятки.  Понял?
Не потеряешься?
   Лена действительно волновалась  за  Майкла.  Он  был  страшно  общителен,
рассеян, мог влипнуть запросто в какую-нибудь историю. К тому же  запас  его
русских слов ограничивался десятком типа "мьюжжик, вуодка, пьеррэстройка".
   Ольга, Лиза и Вера Федоровна ждали в машине. До Истры было два часа езды.
По дороге Лиза заснула у Лены на коленях.
   "Наверное, я сумасшедшая мать, - думала Лена, - за  эти  Дйа  года  я  не
расставалась с Лизой больше чем на день. Мне будет без нее  пусто  и  плохо.
Мне без нее ничего не хочется. Скорей бы все это кончилось..."
   Она запрещала себе думать о том, что произошло сегодня  утром,  старалась
отогнать от себя этот холодный, липкий страх  который  поселился  в  душе...
Когда же, собственно? В какой момент ей по-настоящему стало страшно?  Вчера,
когда взорвалась коляска? Нет, раньше, значительно  раньше.  Страх  появился
после прихода фальшивой докторши... Жену Волкова  зовут  Регина.  Она  врач.
Мишаня Сичкин назвал это имя, когда они говорили о Кате Синицыной.
   Может, позвонить Мишане и рассказать о встрече с Волковым? Нет,  это  уже
слишком - делиться с подчиненным и другом своего мужа историей о  влюбленном
продюсере. Рассказать Мишане,  как  она  целовалась  с  Волковым  в  машине,
изображая взаимность и готовность к бурному роману? А потом поехала вместе с
ним покупать Лизе ботинки?
   И вообще, нехорошо наваливать на Мишаню все свои проблемы. Из него и  так
фээсбэшники будут душу вытягивать, влезут в дела, потребуют  материалы.  Ему
придется  до  Сережиного  возвращения  крутиться  как  ужу  на   сковородке.
Отношения между двумя ведомствами весьма прохладные.
   Мягко говоря, прохладные...
   Чем он может помочь? Охрану организовать? Он и так сделал  большое  дело,
поставил сигнализацию в квартире.
   После  сегодняшней  встречи  вся   эта   история   приобретала   какой-то
двусмысленный оттенок. Если раньше она могла абсолютно все выложить Сереже и
только ждала его приезда, то  теперь  стала  сомневаться;  а  все  ли  можно
выкладывать?
   Она прожила с мужем чуть больше двух лет, но так и не поняла - ревнив  он
или нет. Не было ни малейшего повода для ревности, они оба настолько глубоко
верили друг другу, что и  мысли  подобной  не  возникало.  Лена  попробовала
представить себя на Сережином месте. Если бы он рассказал, что ему  пришлось
для  работы,  для  дела  или  еще  по   каким-нибудь   причинам   изображать
влюбленность, целоваться с другой женщиной?  Нет,  он  ничего  при  этом  не
чувствовал, только делал вид... И тем не менее Лене было бы крайне неприятно
узнать такое. Она бы все поняла, не осуждала бы, не ревновала. Но все  равно
было бы противно.
   Лена устроила  спектакль  с  поцелуями  не  по  служебной  необходимости.
Сработал инстинкт самосохранения. Она таким образом пыталась запудрить мозги
опасному, сильному и психически неуравновешенному  человеку.  Ничего,  кроме
страха, она при этом не испытывала. И все-таки...
   "Нет, - раздраженно подумала она, - всю эту рефлексию  с  ревностью  надо
выкинуть из головы. Ревность здесь вообще ни при чем. Дело вовсе не  в  том,
что Волков воспылал ко мне  опять,  через  четырнадцать  лет,  романтической
страстью. Ему надо было что-то узнать и  понять,  самому,  без  посредников.
Однако зачем столько сложностей? Если я по каким-то причинам представляю для
него опасность, почему бы ему просто не  нанять  киллера,  который  спокойно
шлепнет меня из-за угла? При его-то возможностях, при его деньгах  и  связях
это было бы вполне логично.
   Главное сейчас -  понять  причину,  нащупать  связь  -  если  она  вообще
существует. Ну что ж, потому я и отправляюсь в Сибирь, потому  и  копаюсь  в
старых письмах. Вероятно, никто другой за меня этого не сделает..."
   Дом отдыха "Истра" был расположен в красивом сосновом бору. Лена давно не
бывала за городом и, выйдя из машины, почувствовала, что от свежего  воздуха
кружится  голова.  Здесь  по-настоящему  пахло  весной.  Небо  расчистилось,
проступила мягкая, весенняя  голубизна  того  особого,  радостного  оттенка,
который заставляет вздохнуть глубоко и поверить, что скоро лето и все  будет
хорошо.
   - Ленка, какая ты молодец, - сказала Ольга, вылезая из  машины  и  сладко
потягиваясь, - мне тоже надо своих отправить сюда на недельку. И  мальчишек,
и стариков. Пусть продышатся, нагуляются. Слушай, я ведь все равно на  целый
день отпросилась с работы. Давай побудем здесь немножко,  очень  не  хочется
сразу уезжать.
   - А Майкл?
   - Лен, ну он ведь не младенец. Взрослый человек, ключ ты ему дала,  адрес
есть. Разберется как-нибудь.
   - Да, Леночка, тебе Надо подышать хоть несколько  часов,  -  вмешалась  в
разговор Вера Федоровна, - ты посмотри на себя, бледная, худющая, синяки под
глазами.
   Лена не возражала. Ей хотелось еще немного побыть с Лизой.
   У входа в дом отдыха стояли два дюжих охранника в камуфляже. Охранялись и
ворота, но более  формально.  А  вот  охранники  у  входа  внушали  доверие.
Полулюкс, в котором должны были прожить десять дней Вера Федоровна с  Лизой,
оказался отличным двухкомнатным номером, с телевизором и холодильником.
   Гуляя по расчищенным дорожкам огромного  парка,  Лена  рассказывала  Лизе
бесконечную сказку, которую сочиняла на ходу. В сказке за маленькой девочкой
гонялись злые разбойники, но она постоянно побеждала их, оказывалась умней и
сильней. Разбойники то и дело попадали впросак, злились, ни ничего не  могли
поделать с умной и сильной маленькой девочкой. Сказка должна была  кончиться
хорошо, но все никак не кончалась.
   Стало темнеть. Вера Федоровна с Лизой отправились на ужин. Ольга  и  Лена
выпили кофе в баре возле столовой. По том еще  немного  погуляли  по  парку.
Пора было уезжать.
   - Давайте все вместе поднимемся в номер, - зашептала Вера Федоровна  Лене
на ухо, - пока Лиза будет смотреть "Спокойной ночи", ты тихонечко уйдешь.
   Но Лизу обмануть не удалось. Стоило  Лене  сделать  несколько  осторожных
шагов к двери, ребенок бросился к ней с отчаянным ревом:
   - Мамочка, не уезжай! Пожалуйста! Пусть тетя Оля едет одна!
   Вера Федоровна взяла ее на руки, попыталась отвлечь,  стала  заговаривать
зубы. Все было напрасно. Лиза плакала так горько, что пришлось остаться  еще
на час. Лена уложила ее спать, посидела,  тихонько  рассказывая  все  ту  же
бесконечную сказку. Даже уснув, Лиза продолжала крепко держать мамину руку.
   - Все, девочки, идите тихонько, - прошептала  Вера  Федоровна,  -  поздно
уже. Леночка, не переживай так, ты же не в детском саду ее оставляешь.
   В машину они  сели  только  в  половине  одиннадцатого.  По  дороге  Лена
выложила Ольге все: и про докторшу, и про взрыв коляски, и  про  сегодняшнюю
встречу с Волковым. Ольга слушала молча, только иногда задавала какой-нибудь
короткий дельный вопрос.
   Вечернее шоссе было почти пустым, Ольгин "Фольксваген" двигался плавно  и
легко.
   - А теперь вспомни, - попросила Лена, закончив свой рассказ, - заводил ли
кто-нибудь с тобой разговоры о самоубийцах, о суициде и вообще?..
   - И вспоминать нечего, - отрезала Ольга. - Никто. А знаешь почему? -  Она
горько усмехнулась. - Потому, что в доме повешенного не говорят  о  веревке.
Не надо быть доктором психологии, чтобы просчитать заранее  мою  реакцию.  Я
просто послала бы куда подальше  -  даже,  если  бы  этот  некто  прикинулся
клиентом фирмы. Я бы имела полное моральное право послать.
   - То  есть  степень  твоей  осведомленности  таким  образом  нельзя  было
выяснить?
   - А не надо выяснять. То, что я знаю или не знаю, никому не угрожает. Это
только  в   американских   боевиках   герои-одиночки   рвутся   расследовать
обстоятельства  загадочной  гибели  своих  близких   родственников,   искать
коварных убийц и карать их. А в жизни такое случается  крайне  редко.  Я  не
собираюсь искать  убийцу  -  если  таковой  вообще  существует.  Коли  бы  я
столкнулась с ним лицом  к  лицу,  я  бы,  наверное,  могла  прикончить  его
сгоряча. А может, и не могла бы. Не знаю. Но то, что  мне  не  стало  бы  от
этого легче, знаю точно. Мне надо жить дальше, привыкать к тому, что  Митюши
нет больше, и приучать к этому  маму,  папу  и  бабушку.  Это  такой  тяжкий
душевный труд, что на все прочее сил не хватает.
   - Интересно, а почему они  решили,  что  я  намерена  заниматься  частным
сыском? Если они могли просчитать, что ты,  родная  сестра,  не  полезешь  в
это...
   - К  взрыву  коляски  Митина  и  Катина  смерть  не  имеют  ни  малейшего
отношения. Я, во всяком случае, связи не вижу. Мне  кажется,  тебя  пытается
убрать жена Волкова.
   - Жена Волкова? - усмехнулась Лена.  -  Из  ревности,  что  ли?  Ты  хоть
понимаешь, что это бред полный?
   - А почему бред? Убийство из ревности -  дело  вполне  реальное,  это  не
редкость, как триста лет назад, так и сейчас, - твердо сказала Ольга.
   - Но коляска взорвалась вчера. А с Волковым я встретилась сегодня. Мы  не
виделись четырнадцать лет. Если бы у нас  был  роман,  если  бы  этот  роман
угрожал благополучию семьи, тогда можно было бы говорить о ревности.
   - А почему ты не допускаешь, что жена решила  убрать  тебя  заранее?  Она
могла почувствовать что-то. Пойми, потерять такого мужа, как Волков,  -  это
очень серьезно. Дело может быть не  только  в  ревности,  но  и  в  огромных
деньгах.
   -  Оля,  мы  с  Волковым  никто  друг  другу.  Я  вообще  забыла  о   его
существовании.
   - А он тебя  не  забыл.  Может,  он  все  эти  четырнадцать  лет  во  сне
произносил твое имя!
   - И фамилию? - нервно хохотнула Лена. - В таком случае почему раньше  она
меня не трогала?
   - Люди меняются, - вздохнула Ольга, - у мужиков  между  сорока  и  сорока
пятью бывают кризисы. Жил себе Веня Волков,  делал  карьеру,  деньги,  видел
вокруг горы дерьма и сам хлюпался в  них  с  удовольствием.  Но  в  какой-то
момент надоело. Понял вдруг, что жизнь проходит, а любви и нежности  нет.  А
когда-то был он  страстно  влюблен  в  красивую,  загадочную  и  недоступную
Леночку Полянскую. И осталась для него Леночка на все эти годы самым  теплым
и чистым воспоминанием. Тем более до койки у вас тогда не дошло. А  ему  так
хотелось. Я же помню...
   - Ага, - кивнула Лена, - и поэтому его  жена,  одна  из  богатейших  леди
России,  решает  подложить  взрывчатку  в  детскую  коляску?   Оль,   хватит
придуриваться. Нас с Лизой чуть не убили вчера.
   - И ты считаешь, что это сделал Волков?
   - Нет... Я не знаю. Но я не думаю, что это могла сделать его  жена  -  из
ревности. Оль, ну смешно, в самом деле! Вокруг него самые  красивые  женщины
России и СНГ. Ну почему я? При чем здесь я?
   - Вокруг него лучшие ноги и сиськи России, -  усмехнулась  Ольга,  -  как
сказал бы мой брат, куски севрюги. Женщин там очень мало.
   - Не надо,  -  махнула  рукой  Лена,  -  именно  там  женщин  достаточно,
шикарных, суперсексуальных, на любой вкус. Далеко не  все  они  безмозглы  и
корыстны. Разные есть, как везде.
   - Не преувеличивай, - поморщилась Ольга, - там в  основном  ширпотреб.  И
экстерьер здесь вообще ни при чем.
   Хотя - между нами, девочками, - с экстерьером у тебя тоже все в  порядке.
Но дело не в этом. Если бы все было так  просто  и  скучно,  люди  бы  давно
перестали влюбляться.
   -  Хорошо,  предположим,  у  Волкова   крыша   поехала,   влюбился,   как
шестнадцатилетний юнец. Но  почему  в  таком  случае  одно  упоминание  моей
фамилии вызвало у него истерику? Он заорал: "Нет!.."
   - Именно поэтому. От чуйств-с.
   - Замечательно, - Лена передернула плечами и закурила, - очень логично...
А на следующее утро устроил спектакль с планеркой и блокировкой дверей?
   - А ты не ищи логики, - посоветовала Ольга, - какая  может  быть  логика,
когда страсти кипят?
   - Да уж, кипят, - кивнула Лена, - Волков влюбился, его  жена  явилась  ко
мне под видом доктора, а потом подложила взрывчатку  в  коляску.  Я,  честно
говоря, в эти шекспировские страсти не верю, но допустим. Однако  волковская
осторожная жена могла бы спокойно нанять киллера. Ей средства  и  связи  это
позволяют.
   - Ну, во-первых, это тоже не так просто. Мы с тобой никогда  киллеров  не
нанимали и не знаем, как это делается. Я уверена, это только кажется,  будто
нанять киллера проще, чем вызвать сантехника. Она боится, вдруг муж  узнает.
Или, может, ей приятней все сделать самой? Твоя беда в том,  что  ты  всегда
скидываешь со счетов человеческие страсти, банальные и древние, как мир.  Ты
путаешься во всяких логических построениях, а простая мысль о том, что мужик
в тебя влюбился, а его ревнивая жена хочет, чтобы тебя  не  было,  в  голову
твою умную не приходит. А  зря.  Если  одна  только  ревность  кажется  тебе
недостаточно серьезным мотивом, добавь к этому деньги.  Огромные  деньги.  А
то, что она попыталась убрать тебя до того, как у вас вспыхнет  роман,  тоже
вполне объяснимо. Если  бы  она  взялась  за  это  позже,  то  рисковала  бы
значительно серьезней. Если бы с тобой что-то случилось в  разгар  Романа  с
Волковым, то его жену стали бы подозревать в первую очередь.
   - А почему она думает, что роман непременно должен колыхнуть? Я  замужем.
И наставлять рога своему мужу не собираюсь. Почему, если она такая умная, ей
не приходит это в голову?
   - Да потому, что до твоих намерений ей дела нет. Ее  волнует  Волков.  Ты
для нее нечто вроде стихийного бедствия, которое надо срочно  ликвидировать.
Она понимает: чем дольше ты будешь держать оборону,  тем  сильней  он  будет
пылать. Она чувствует, что он не успокоится.
   - Она что же, гений предвиденья? - усмехнулась Лена.
   - Для этого не надо быть гением. Достаточно обычного бабьего чутья.
   - И что мне теперь делать?
   - Ничего. Что собиралась, то и делай. Лети в  Сибирь.  Возможно,  за  эти
десять дней она немного охладит свой пыл.
   - А Волков?
   - Волков тебя везде достанет, - хохотнула Ольга, - и не успокоится,  пока
не затащит в койку. Это я тебе гарантирую. Есть такая  порода  мужиков,  для
которых затащить в койку - дело чести. А если еще и  страсть  пылает...  Ух!
Тогда уж держись! Но он для  тебя  не  опасен.  В  том  смысле,  что  он  не
собирается тебя убивать, а совсем наоборот.
   Лена была совершенно не согласна со своей близкой подругой. Но спорить не
стала.  Она  вообще  не  любила  спорить.  Зачем?  Каждый  имеет  право   на
собственную точку зрения.
   Они не заметили, как доехали до Москвы. Была глубокая ночь.
   - Слушай, - предложила Ольга, - пойдем в кабак? Честное слово, тебе  надо
оттянуться. И мне тоже.
   - В какой кабак? Ночь на дворе!
   - А в какой хочешь. Можно в "Трамп", можно в "Клуб  Станиславского".  Там
тихо и прилично.
   - Ни в какой не хочу, - покачала головой Лена, -  мне  очень  стыдно,  но
всяким  ресторанным  роскошествам  я  предпочитаю  чипсы  с   кока-колой   и
макдоналдсовские пирожки с яблоками.
   - Был у меня один знакомый, похожий на тебя. Как-то в  Париже  в  дорогом
ресторане,  где  исключительно  французская  кухня,  потребовал  хот-дог   с
кетчупом.
   - Американец?
   - Русский! Ладно, хочешь чипсов с кока-колой, тогда пошли в  американский
бар на Маяковке. Там это все есть.
   - А Майкл?
   - Вот тебе жетон, позвони ему и предупреди, что  вернешься  поздно.  А  к
обязанностям консультанта-переводчика приступишь завтра с утра.
   - А если он спит?
   - Тем более расслабься.
   Лена выскочила из машины у  телефона-автомата  и  набрала  свой  домашний
номер. Майкл не спал. Он начал  тут  же  взахлеб  делиться  впечатлениями  о
Третьяковке.
   - Не жди меня, - сказала Лена, - ложись спать. Я  вернусь  поздно.  Запри
дверь на нижний дополнительный замок. У меня есть от него ключ.
   - Я долго не усну,  -  пообещал  профессор,  -  у  вас  такое  интересное
телевидение. Ни слова не понимаю, но не могу оторваться.

   - Это ты брал старый "мере" из гаража? - спросила Регина.
   - Я, - кивнул Волков.
   - Да? А я уже хотела устроить  разнос  охране,  думала,  кто-то  из  них.
Кстати, где ты был сегодня утром? Звонили из банка.
   - Я ездил по делам, - спокойно ответил Веня, не глядя на нее.
   - А почему такой мрачный? - улыбнулась Регина.  -  Ну  по  делам  так  по
делам. Как ты себя чувствуешь?
   - Нормально.
   - Приятно слышать. - Регина подошла к нему вплотную и погладила по  щеке.
- Знаешь, я сегодня виделась с Вероникой Роговец.
   - С чем тебя и поздравляю, - буркнул он и чуть дернул головой,  стряхивая
ее руку со своего лица.
   - Ты зря веселишься, Веня. Эта идиотка рассказала оперу с Петровки о том,
что произошло в "Статусе". Она даже припомнила фамилию Синицына.  Не  помню,
говорила я тебе  или  нет,  но  опер  этот  -  непосредственный  подчиненный
Кротова.
   - Ну и что? Кто такой Кротов?
   - Веня, Веня, - она грустно покачала головой, - полковник милиции  Сергей
Сергеевич Кротов - муж Полянской. Правда, сейчас он в Лондоне,  но  вернется
очень скоро. И тут же услышит от своей любимой жены  массу  любопытного.  Ты
думаешь, он останется равнодушен?
   - Нет, Регина, я так не думаю, - он вздохнул и откинулся в кресле, - чего
ты от меня хочешь?
   - Венечка, я хочу, чтобы ты сосредоточился. Все это очень серьезно. А  ты
отключился в самый ответственный момент. Завтра ты начнешь  опять  биться  в
истерике, вздрагивать при появлении очередного сопляка журналиста, зеленеть,
шептать: "Регина, я умираю!" Веня, об этом уже говорят, это уже  обсуждается
вовсю. Завтра утром у тебя прямой эфир на  ОРТ.  Где  гарантия,  что  ты  не
сорвешься?
   - Я не сорвусь, - сказал он спокойно и твердо, - можешь не волноваться.
   - Откуда такая уверенность? Еще вчера...
   - Регина, я не сорвусь в прямом эфире, - повторил  он  и  взглянул  ей  в
глаза.
   Секунду они молча смотрели друг на друга, и  Регина  вдруг  с  удивлением
поняла, что нет, он и правда не сорвется. Что-то случилось  с  ним.  С  того
проклятого дня, когда появился в зале для прослушиваний Синицын,  Регина  ни
разу не видела своего мужа таким спокойным и уверенным.
   Час назад, тщательно обшарив салон старого  "Мерседеса",  она  нашла  там
одинокую дамскую перчатку, черную, кожаную, маленького размера. Перчатка эта
могла налезть только на очень тонкую руку.
   - Венечка, - прошептала Регина и осторожно коснулась губами  его  губ,  -
как я люблю, когда ты такой...
   - Какой? - спросил он, чуть отстраняясь. Но она не ответила. Она медленно
и нежно скользила губами по его груди, расстегивая пуговицы рубашки, одну за
другой. Сначала он сидел как изваяние, с застывшим и  отрешенным  лицом.  Но
все-таки ей удалось расшевелить его. Он закрыл глаза, она почувствовала, что
сердце его забилось чаще, руки и губы ожили.
   Он никогда еще не был так нежен и нетороплив. Все происходило  словно  на
замедленной кинопленке. Они упали на толстый ковер, прямо в гостиной,  забыв
о том, что не заперта дверь  и  в  любой  момент  может  войти  кухарка  или
горничная. Регине показалось,  что  время  остановилось.  Она  с  удивлением
поймала себя на том, что впервые за многие годы ей  не  надо  контролировать
своего мужа, не надо быть настороже и следить за его состоянием, особенно  к
финалу, когда он начинал дышать быстро и часто и руки  его  в  любой  момент
могли потянуться к ее горлу. Впервые она могла  расслабиться  по-настоящему,
ибо все эти годы даже в постели она оставалась  врачом,  а  он  пациентом  -
опасным и непредсказуемым.
   И она расслабилась. Ей стало хорошо, как никогда в жизни. Она шептала ему
какие-то быстрые, бессмысленные слова, он что-то  шептал  в  ответ,  она  не
прислушивалась...
   Глубоко дыша, не чувствуя ничего, кроме сладкой,  летящей  слабости,  она
открыла глаза и увидела его лицо. Его веки были плотно сжаты, рот приоткрыт.
   - Лена... - произнес он медленно и внятно.

   Майкл не спал. Он смотрел телевизор, то и дело щелкая пультом управления,
перепрыгивая с одного канала на другой. Он не понимал ни слова,  но  хохотал
до слез. Особенно  забавляла  его  русская  реклама,  сделанная  по  образцу
американкой, но с точностью до наоборот. Шоколадки и шампуни рекламировались
актерами с такими омерзительными лицами и голосами,  словно  кто-то  нарочно
отговаривал покупать, Употреблять и вообще пользоваться чем бы то  ни  было.
Это было похоже на антирекламный терроризм.
   "Русские так торопятся наверстать упущенное, - думал старый профессор,  -
что забывают  о  здравом  смысле.  Они  несутся  сломя  голову  вдогонку  за
капитализмом и демократией, как маленькие дети, разбивая колени и  локти  на
бегу..."
   Почувствовав, что глаза слипаются, он взглянул на часы. Было без четверти
два. Майкл выключил телевизор, принял душ и,  отправляясь  спать,  вспомнил,
что надо закрыть нижний замок. Он подошел к двери, протянул руку, и  в  этот
момент ему показалось, что за дверью кто-то есть. Он услышал тихий скрежет в
скважине верхнего замка.
   - Лена? - громко позвал он. - Это ты? Скрежет прекратился. Стало тихо.
   - Кто здесь? - Майкл прильнул  к  дверному  "глазку",  на  площадке  было
пусто.
   Кроме двух замков, была еще задвижка.  Майкл  щелкнул  ею,  потом  быстро
закрыл дополнительный замок. В верхней скважине опять что-то заскрежетало.
   - Если вы грабитель, я вызываю полицию! - громко предупредил профессор.
   Разумеется, никакого ответа не последовало. Майклу стало не по себе.
   "Какая полиция? - подумал он. - Я не знаю номера, я вряд  ли  там  кто-то
говорит по-английски". Человек за дверью стоял и не уходил.
   - Уходите сейчас же! Слышите?
   "Если он и слышит меня, этот странный грабитель, то вряд ли  понимает,  -
решил Майкл, - вряд ли он владеет иностранными языками. Интересно, он так  и
будет стоять под дверью? Я ведь не могу лечь спать, не  убедившись,  что  он
ушел".
   - Если вы решили ночевать у этой двери, я действительно вызову полицию, -
сказал он громко. - Вы, вероятно, думаете, что я не сумею сделать этого, так
как не говорю по-русски. Ошибаетесь. Я найду способ, - все это было  сказано
скорее для самоуспокоения, чем для устрашения неизвестного за дверью.
   Послышался собачий лай. Щелкнул  замок,  Майкл  сопя  припал  к  дверному
"глазку". Из квартиры напротив вышел мужчина с толстым боксером на  поводке.
Последовал  звук  двигающегося  лифта.  Собака  еще  раз  гавкнула,  мужчина
произнес  несколько  слов  по-русски.  Грохнула  дверь   лифта,   и   Майклу
показалось, что мужчине ответил женский голос. Или вообще никто не  ответил?
Просто  хозяин  обращался  к  своему  псу.  Пространство  возле   лифта   не
просматривалось через "глазок "В любом случае, - подумал старый профессор, -
если кто-нибудь и стоял у  двери,  то  сосед  с  собакой  наверняка  спугнул
злоумышленника".
   На всякий случай он подошел к кухонному окну, которое выходило во двор. В
ярком фонарном свете Майкл разглядел мужчину с собакой и высокую  женщину  в
темном пальто. Она вышла из подъезда  вместе  с  мужчиной  и  направилась  в
противоположную сторону.

   Когда  Регина  услышала  из-за  двери   английскую   речь,   она   нервно
усмехнулась. Она представила себе, какой получился бы конфуз,  если  бы  она
все-таки  вошла  в  квартиру  со  своим  пистолетом,  но  вместо   Полянской
обнаружила бы там пожилого американца.
   "Ньюйоркец, с высшим образованием", - механически отметила она про  себя,
слушая испуганные обещания вызвать полицию и осторожно вытаскивая отмычку из
замка. Она едва успела убрать руку со связкой  отмычек  в  карман  пальто  и
шагнуть к лифту. Из квартиры напротив вышел мужчина с боксером.
   Она вызвала лифт. Боксер дернул  поводок,  оскалился  и  гавкнул.  Регина
вздрогнула.
   - Гарри, нельзя! -  прикрикнул  на  пса  хозяин.  -  Не  боитесь,  он  не
кусается, - обратился он к Регине, вежливо пропуская ее вперед.
   - А я и не боюсь, - ответила она и попыталась улыбнуться.
   В лифте было зеркало, и собственная улыбка показалась  Регине  натянутой,
какой-то резиновой.
   "Надо взять себя в руки, - думала она, -  да,  у  меня  опять  ничего  не
вышло. Идея была неплоха - просто войти в  квартиру  и  выстрелить  в  упор.
Просто войти и выстрелить... Если бы это было так просто! Можно считать, мне
повезло. Если бы этот смешной американец не подошел к  двери  именно  в  тот
момент, когда я пыталась ее открыть, мне пришлось бы как-то откручиваться  и
я бы очень здорово засветилась. А возможно,  пришлось  бы  убить  совершенно
постороннего  человека,  иностранца.   Нет,   определенно,   каждый   должен
заниматься своим делом. Хватит играть в эти бандитские игры, надо обратиться
к профессионалу. Теперь у меня есть для этого вполне  уважительная  причина:
мой Волков втюрился в какую-то бабу, и  вполне  естественно,  что  меня  это
раздражает. Собственно, так оно и есть. И выдумывать ничего не надо".
   Глава 24
   Майор ФСБ Николай Сергеевич Иевлев переживал гибель  знаменитого  вора  в
законе Дрозда как личное горе. Без малого два года потратил майор  на  этого
авторитета. Дрозд сделался для него почти родным.  В  сейфе  у  майора  было
достаточно материалов, чтобы подвести известного авторитета под вышак. Но об
этом, кроме Иевлева, не знал никто.  Николай  собирал  материалы  на  Дрозда
осторожно и незаметно.
   Два  года  назад   Дрозд   заказал   родного   брата   майора,   молодого
преуспевающего коммерсанта Антона Иевлева. Повод для заказа был  пустяковым:
просто  пересеклись  взаимные  интересы,  и   авторитет   не   счел   нужным
договариваться с бизнесменом. Ему было проще оплатить киллера, который легко
и чисто шлепнул Антона в подъезде.
   Дрозда считали неуловимым. Он всегда садился по мелким статьям, и все его
"ходки" кончались досрочными освобождениями. Никто  не  сомневался,  что  по
знаменитому вору в законе давно плачет вышак, но  доказательств  никогда  не
хватало. Их не могло хватить, ибо везде - в прокуратуре, в ФСБ, в МВД и даже
в Государственной Думе, были у Дрозда  свои  люди.  Майор  Иевлев  прекрасно
понимал это, а потому копал под авторитета очень тихо и осторожно.
   Заслуженный вышак уже явственно замаячил  на  горизонте,  но  тут  Дрозда
прикончили отчаянные отморозки в  подмосковном  ресторане  "Витязь".  Майору
Иевлеву было вовсе не  все  равно,  каким  образом  примет  положенную  пулю
авторитет Дрозд. Врожденное чувство справедливости требовало, чтобы пуля эта
была законной, государственной, заверенной приговором суда, а не бандитскими
разборками.
   Когда Иевлев  узнал,  что  дело  о  перестрелке  в  "Витязе"  вея  отдел,
руководимый полковником  МВД  Сергеем  Кротовым,  сердце  его  вздрогнуло  и
затрепетало.  Разумеется,  опер  Михаил  Сичкин  вовсе  не  горел   желанием
поделиться с майором ФСБ материалами дела об  убийстве  Азарова.  Он  сказал
ровно столько,  сколько  должен  был  сказать  по  законам  межведомственных
отношений. Ни словом больше. Но этого было вполне достаточно.
   Иевлев и раньше догадывался, что перестрелка не была  обычной  разборкой.
Был у нее вполне конкретный заказчик.  За  безвременной  кончиной  Дрозда  и
нескольких его людей стояла чья-то сильная рука. А теперь, когда  в  коляску
маленькой  дочери  полковника  Кротова  подложили  взрывное   устройство   с
дистанционным управлением, у Иевлева отпали последние сомнения  в  том,  что
Дрозда убрали по указанию сверху, а вовсе не в пылу случайной разборки.
   Кто-то давал понять полковнику Кротову и его людям, что не стоит  глубоко
копать. Этот кто-то действовал грубо и убедительно.  Вероятно,  Кротова  уже
предупреждали.  Но  он  не  внял  предупреждениям  и  уехал  в  Лондон.  Его
предупредили еще раз, не словами, а действием. Вероятно, расчет строился  на
том, что жена моментально позвонит в Лондон, перепуганный полковник  прервет
командировку и, примчавшись в Москву, сделает все необходимое, чтобы дело  о
перестрелке и об убийстве певца Азарова зашло в тупик.
   Иевлев был убежден, что вовсе не случайно коляска взорвалась до того, как
в ней оказался ребенок. Жену полковника хотели не  убить,  а  только  сильно
напугать.  Однако  странная  женщина  Елена  Николаевна  Полянская  хоть   и
испугалась, но мужу сообщать о взрыве не стала, решила поберечь  его  нервы.
Возможно, ее попытаются напугать еще раз. И  те,  кто  это  сделает,  весьма
интересовали майора Иевлева.
   Он решил,  что  в  Тюменской  области  Полянская  должна  находиться  под
постоянным, пристальным наблюдением. Вполне возможно, что во второй  раз  ее
напугают именно  там,  а  не  в  Москве.  Хотя  оттуда  значительно  трудней
позвонить в Лондон...
   * * *
   Было пятнадцать минут третьего ночи. Майкл забыл открыть задвижку, и Лене
пришлось долго трезвонить в дверь, Чтобы разбудить его. Ольга стояла рядом и
уговаривала подать ночевать к ней.
   - Лучше ты у меня останься, - сказала Лена, услышав наконец  шаги  Майкла
за дверью, - у тебя ведь нет сил опять садиться за руль.
   - Новая зубная щетка найдется? - спросила Ольга.
   - Найдется, - кивнула Лена, - и халат, и тапочки, все найдется.
   - Ладно, уговорила.
   Майкл стоял на пороге в трусах и футболке. Он по-детски тер глаза и зевал
во весь рот.
   - Кто-то пытался открыть дверь, - сообщил он таинственно и серьезно, -  я
пригрозил, что вызову полицию.
   - Мнительный вы человек, Майкл, - покачала головой  Ольга,  выслушав  его
рассказ до конца, - насмотрелись по  телевизору  о  разгуле  преступности  в
России, и теперь вам везде мерещатся бандиты. Может, кто-то дверью ошибся?
   - Значит, ты видел, как  из  подъезда  вышла  высокая  женщина  в  темном
пальто? - уточнила Лена.
   - Да, двор освещен достаточно ярко, - кивнул Майкл, - но вполне возможно,
эта женщина просто так выходила из подъезда. То есть вовсе не  она  пыталась
открыть дверь.
   И тут раздался телефонный звонок.
   - Да, - вспомнил Майкл, - тебе постоянно звонил какой-то мужчина,  но  он
не говорит по-английски. Я только понял, что он просит Лену.
   - Я слушаю, - устало произнесла Лена, взяв трубку.
   - Прости, я соскучился, -  услышала  она  тихий  голос,  который  тут  же
узнала, хотя никогда прежде не говорила по телефону с этим человеком.
   - Веня, уже очень поздно.
   - Я знаю. Но я не могу уснуть, не поговорив с тобой хоть немного.  Скажи,
то, что было сегодня утром, мне не померещилось?
   - Нет, Веня, тебе не померещилось, - прижав трубку  к  уху  плечом,  Лена
сняла сапоги, достала тапочки из стенного шкафа для Ольги и для себя.
   - У тебя усталый голос, - сказал Волков, - я не спрашиваю  тебя,  где  ты
была так поздно. Я правильно делаю?
   - Да, Веня. Ты делаешь правильно, - эхом отозвалась Лена.
   Майкл между тем отправился  спать.  Ольга  закрылась  в  ванной.  Лена  с
телефоном прошла  в  кухню  и,  усевшись  с  ногами  на  кухонный  диванчик,
закурила.
   - Я люблю тебя, - тихо говорила трубка, - я не  могу  без  тебя  жить.  Я
никому никогда  не  говорил  таких  слов  и  ничего  Подобного  в  жизни  не
чувствовал.
   - А где сейчас твоя жена? - спросила Лена.
   - Не знаю. Почему ты спрашиваешь?
   - Ну, вряд ли ей приятно слышать то, что ты сейчас мне говоришь.
   - Она не слышит. Ее нет дома.
   - А если она узнает? Ей ведь будет очень больно.
   - Как и твоему мужу...
   - Да, ему тоже будет больно, - механически согласилась Лена.
   - Что ты делаешь завтра? Я смогу тебя увидеть?
   - Вряд ли. Ко мне приехал профессор из Нью-Йорка.  Заутра  я  буду  целый
день показывать ему Москву.
   - Это он подходил к телефону? - догадался Волков.
   - Да.
   - Сколько ему лет?
   - Шестьдесят два года. Нет, Веня, к Майклу ты можешь меня не ревновать.
   - Я тебя ко всему миру ревную, - признался он с тяжелым вздохом. - Знаешь
что, давай завтра вместе покажем Москву твоему американскому профессору.  На
машине ведь удобнее.
   Лена задумалась. При Майкле Волков вряд  ли  решится  полезть  к  ней  со
своими нежностями. Они ни на секунду не останутся вдвоем. Взрывчатка и  пули
в этой ситуации тоже исключаются. Или почти исключаются... А главное, может,
хоть что-то прояснится наконец?
   - Хорошо, Веня, - согласилась она, - только у меня к тебе  одна  просьба.
Майкл не должен догадаться о том, что мы... что у  нас  с  тобой  намечается
роман.
   - Да, конечно, я буду вести себя как  твой  старый  добрый  знакомый  или
сослуживец. Как захочешь, так  и  буду  себя  вести.  К  которому  часу  мне
подъехать?
   - К двенадцати. Мы спустимся во двор. Спасибо тебе.
   "Все это очень странно, - подумала Лена, положив трубку, -  жены  Волкова
нет дома. Это не значит, что она была здесь  и  пыталась  открыть  дверь.  И
все-таки дома ее нет. А Волков ведет себя так, словно действительно влюблен.
Он готов возить по Москве незнакомого американского  профессора  ради  того,
чтобы провести со мной рядом  несколько  часов.  Что  ж,  вполне  разумно  -
изображать влюбленность, быть  рядом  и  не  спускать  глаз.  Но,  с  другой
стороны, он ведь очень занятой человек. У него  наверняка  есть  возможность
приставить ко мне профессиональных наблюдателей. А он действует  на  пару  с
женой. Зачем же им самим трудиться? Неужели информация,  которой  я  владею,
настолько опасна для них, что они ни к кому не могут обратиться за  помощью?
При их-то деньгах и связях? И почему, владея столь опасной информацией, я до
сих пор  жива?  Если  они  действуют  вместе,  зачем  она  пыталась  сегодня
проникнуть в квартиру? Он звонил весь вечер и знал,  что  меня  нет  дома...
Ведь не приснилось же Майклу, что кто-то пытался открыть дверь?  А  если  не
она, то кто?
   Нет, я не разгадаю этот ребус,  пока  не  узнаю,  что  же  происходило  в
Тобольске четырнадцать лет назад. Что  такое  мы  видели,  но  не  заметили?
Возможно, за Волковым тянется из тех лет какая-нибудь  грязная  криминальная
история. И мы трое стали косвенными свидетелями.  Митя  видел  больше  всех,
Ольга могла вообще ничего не заметить, а я... Вот меня  сейчас  и  проверяют
"на вшивость" - что я помню, что видела, связываю ли  Митину  смерть  с  той
давней, непонятной историей. Митя все  вспомнил,  понял,  пришел  с  этим  к
Волкову - возможно, если бы он решился на шантаж, остался бы жив. Или нет? В
любом случае он выложил то, что вспомнил.  И  его  убили.  Не  просто,  а  с
инсценировкой. Здесь вообще все непросто, голова идет кругом.
   Из всего этого следует, что они ни в коем случае не должны  узнать,  куда
именно  я  улетаю  завтра  ночью.  Это  во-первых.  А  во-вторых,  мне  надо
продолжать игру, предложенную Волковым".
   В том, что это игра, Лена не сомневалась ни на  секунду.  Ей  было  очень
страшно, страх мешал  думать.  Возможно,  она  поступает  неправильно.  Надо
позвонить Сереже и попросить вернуться раньше. Она не справится с этим одна.
И никто не поможет. У кого еще искать защиты, как не у собственного мужа? Но
убить могут и при нем. Если захотят - убьют. Значит, пока не решили? И  есть
надежда... А может, Ольга права, сумасшедший Волков воспылал  страстью,  его
жена  боится  потерять  его  вместе  с   огромными   деньгами   и   пытается
предотвратить роман, который еще не успел начаться? Митя и Катя здесь  вовсе
ни при чем? А она, Лена, пытается ухватить за рост некую призрачную историю,
которой вовсе не было. на гоняется за призраком. Или призрак - за ней?
   - Ну, ты надымила! - прошептала Ольга,  выскользнув  из  :ной  в  Ленином
старом халате. - У тебя есть увлажняющий крем?
   - В спальне, на туалетном столике.
   - Слушай, хватит  тебе  ломать  голову!  -  Ольга  уселась  на  табуретку
напротив  Лены  и  вытянула  из  пачки  сигарету.  -  Расскажи  Волкову  про
художества его драгоценной супруги. Скажи: милый, я так люблю тебя, но  твоя
злодейка-женушка пытается меня убить; милый, мне страшно, защити меня!
   - Ага, он защитит! - усмехнулась Лена. - Он та-ак защитит... Оль, у  меня
к тебе просьба. Если кто-нибудь, под любым предлогом, попытается выведать  у
тебя, где я, пожалуйста...
   - Эй, Полянская, - возмущенно перебила  ее  Ольга,  -  ты  за  кого  меня
держишь?
   - Прости, не обижайся. Я так устала...
   - Я серьезно тебе советую рассказать  все  Волкову.  В  любом  случае  ты
увидишь его реакцию и что-то прояснится. Хотя, на  мой  взгляд,  все  и  так
ясно. Я вспомнила сейчас, как у него, бедного,  четырнадцать  лет  назад  от
волнения пошла кровь из носа, он так страдал из-за тебя,  так  переживал.  -
Ольга усмехнулась. - А знаешь, я до сих пор не  переношу  вида  крови.  Если
кто-то из моих мальчишек разбивает коленки, мне плохо делается.
   - Да, на нем был светлый свитер, - медленно проговорила Лена, -  и  бурые
пятна крови...
   Перед тем как лечь спать, Лена поставила будильник  на  девять  утра.  Ей
надо было позвонить соседям  из  квартиры  напротив.  Хозяин  боксера  Гарри
обычно уходил на работу в половине десятого.
   * * *
   Для того чтобы пройти в отделение кардиологии,  Мишане  Сичкину  пришлось
долго уламывать сначала лечащего врача, потом заведующего отделением.
   - Галину Сергеевну нельзя тревожить, - упорствовала лечащий врач, - она в
тяжелом состоянии, инфаркт, знаете ли...
   - Но ведь ее уже перевели из реанимации?
   - Перевели, - кивнула врач,  -  но  после  разговора  с  вами  она  может
запросто туда вернуться. Вы ведь будете говорить о смерти ее сына?
   - Я обещаю, что разговор не затянется.
   - Достаточно  нескольких  слов  на  эту  тему,  чтобы  состояние  больной
ухудшилось.
   -  Думаю,  оттого,  что  убийца  гуляет  на  свободе,  ее  состояние   не
улучшается, - мрачно заметил Мишаня.
   - А вот это ваши трудности, - презрительно фыркнула врач.
   - Я не возьму на себя такую ответственность, - разводил руками заведующий
отделением, - это должна решать лечащий врач. У нас не принято...
   В шикарном закрытом госпитале были  свои  законы,  особенно  для  платных
больных. День пребывания здесь стоил около  полутора  миллионов,  и  за  эти
деньги  персонал  обеспечивал  больным  покой  и  неприкосновенность.  А   в
результате Мишаня Сичкин никак не мог допросить мать погибшего Юрия Азарова,
у которой случился инфаркт, когда она узнала о  смерти  единственного  сына.
Тянуть больше нельзя было. И Мишаня пошел на крутые меры. Вежливо  отстранив
лечащего врача, он решительно направился к палате, в которой  лежала  Галина
Сергеевна.
   - Вы за это ответите! - неслось ему вслед. -  Я  буду  жаловаться  вашему
начальству!
   Но Мишаня уже входил в палату.
   - Я все ждала, когда же кто-нибудь  из  милиции  придет,  -  проговорила,
приподнимаясь на локте, полная бледная женщина лет шестидесяти.
   - Вы хотя бы халат наденьте, - влетев в палату вслед за ним,  потребовала
врач.
   - Дадите - надену, - улыбнулся Мишаня. Через минуту  явилась  молоденькая
сестричка с хрустящим белоснежным халатом.
   - Ваш сын часто бывал у вас? - спросил Мишаня, когда они остались наконец
вдвоем в уютной отдельной палате.
   - Он навещал меня иногда раз в неделю,  иногда  раз  в  две  недели,  это
зависело от его занятости.
   - А гостей приводил?
   - Редко. Обычно он приходил один. Он отдыхал  у  меня.  А  если  приводил
кого-то, то всегда предупреждал, мол, мама, у меня  секретное  совещание.  В
общем, если он приходил не один, значит, хотел поговорить спокойно о  чем-то
важном.
   - Когда он был у вас в последний раз?
   - Да вот как раз за два дня до той перестрелки, ну, в ресторане.  Знаете,
он пришел с каким-то парнем. Он еще шепнул мне на ухо, мол, мама,  секретное
совещание с тайным агентом. Так, вроде в  шутку,  но  предупредил.  Меня,  в
общем, и предупреждать не надо было, я  и  так  никому  о  его  встречах  не
рассказывала. У них же в эстрадном мире такие интриги, настоящее болото.
   - Галина Сергеевна, - осторожно перебил ее  Мишаня,  -  пожалуйста,  если
можно, расскажите подробней об этой встрече.
   - Они закрылись в комнате и о чем-то беседовали больше часа. Я вошла один
раз, принесла им чай. Я слышала обрывок  разговора,  но  ничего  не  поняла.
Вероятно, молодой человек тоже как-то  связан  с  музыкой.  Они  говорили  о
раскрутке, о компакте... Знаете, это их профессиональные термины.
   - Юрий не называл его по имени?
   - При мне - нет.
   - Как выглядел молодой человек?
   - Высокий, светловолосый. Волосы вьющиеся, коротко  стриженные.  Я  много
лет работала парикмахером. Светлые волосы редко вьются от природы, поэтому я
и запомнила. Лицо, - она задумалась, - приятное, даже красивое. На  вид  лет
тридцать, может, чуть больше. Глаза серо-голубые, нос... Нет,  так  подробно
не могу вспомнить.
   - Во что он был одет?
   - Кажется, на  нем  был  черный  свитер,  толстый,  связанный  английской
резинкой, и черные джинсы. В  общем,  он  был  весь  в  черном.  Да,  я  еще
запомнила изношенные  грязные  ботинки  огромного  размера.  Он  их  снял  в
прихожей.
   - Галина Сергеевна, вы могли  бы  опознать  этого  молодого  человека  по
фотографии?
   - Безусловно. У меня хорошая память на лица.
   - Как вам показалось, они разговаривали спокойно?
   -  По-моему,  да.  Во  всяком  случае,  враждебности  между  ними  я   не
почувствовала. Юра вообще был добрый мальчик, он и в детстве  ни  с  кем  не
дрался, не ссорился. Его все любили, он умел ладить с людьми...
   Мишаня заметил, что голос его  собеседницы  задрожал,  появилась  одышка.
Надо было уходить. Лечащий врач не пускала его не из вредности. Мать Азарова
действительно все еще была в тяжелом состоянии.
   - Огромное вам спасибо, Галина Сергеевна, вы даже не  представляете,  как
важно то, что вы сейчас рассказали, - мягко произнес он, - сегодня я  больше
не буду вас беспокоить, а завтра принесу несколько фотографий.
   - Вы можете принести  их  прямо  сегодня,  я  попрошу  врача,  чтобы  вас
впустили. Только найдите убийцу...
   "Кроме фотографий, надо будет принести еще и цветы, для нее и для лечащей
врачихи, - подумал он, выходя из  палаты.  -  И  хорошо  бы,  действительно,
сделать все сегодня..."
   У Мишани, как у опытного опера,  была  разработана  своя  система  мелких
взяток. Он угадывал точно, кому что надо преподнести,  чтобы  расположить  к
разговору. От цветов не откажется ни одна нормальная женщина,  даже  суровый
кардиолог в закрытом госпитале. А к матери, потерявшей единственного сына  и
перенесшей инфаркт, являться с пустыми руками - свинство.
   Родители Дмитрия Синицына очень  удивились,  когда  оперуполномоченный  с
Петровки попросил у них несколько фотографий погибшего сына.
   - Неужели причины  Митиной  смерти  до  сих  пор  расследуются?  Ведь  мы
получили официальный ответ из прокуратуры"  и  вообще,  с  самого  начала  у
милиции не было никаких сомнений в том,  что  Митюша  покончил  с  собой,  -
срывающимся голосом бормотала мать  погибшего,  листая  альбом  с  семейными
фотографиями.
   - Всякое бывает в нашей работе, - неопределенно ответил Мишаня.
   - Только, пожалуйста, верните нам эти снимки, - попросил Синицын-старший,
- вы ведь понимаете...
   - Да, конечно. Я все верну, не волнуйтесь. К  вечеру  Мишаня  Сичкин  уже
знал совершенно  точно,  что  за  два  дня  до  перестрелки  в  подмосковном
ресторане Юрий Азаров  встречался  с  Дмитрием  Синицыным.  Получалось,  что
небольшой скандал, случившийся  на  презентации,  произвел  на  певца  очень
сильное впечатление,  настолько  сильное,  что  он  не  поленился,  разыскал
скандалиста и встретился с ним тайно, на квартире своей матери,  через  день
после скандала. Значит, его всерьез заинтересовал "пьяный бред", содержавший
весомое слово "убийца". Вряд ли он воспринял это слово в переносном  смысле,
как все прочие свидетели скандала. Возможно, он один понял,  что  скандалист
Синицын подразумевал вовсе не убийство талантов.
   О чем говорили эти двое, которых больше нет, теперь уже никто не  узнает.
Но  результатом  этого  разговора  стала  гибель  обоих   -   преуспевающего
эстрадника Юрия Азарова и барда-неудачника Дмитрия  Синицына.  Оба  убийства
были с тонкой инсценировкой, в которой просматривался один и тот  же  хитрый
почерк.
   * * *
   Когда зазвонил будильник, Лене  показалось,  что  она  вообще  не  спала.
Только закрыла глаза, и туг же надо вставать.
   В кухне завтракала Ольга, одетая, накрашенная и причесанная.
   - Все, я помчалась, - сообщила она, выскакивая из-за Стола и допивая свой
кофе на ходу, - Майкл ушел бегать. Слушай, а что ты так рано  встала?  Могла
бы еще поспать. Смотри, у тебя глаза закрываются. Ладно, бегу. - Она  надела
пальто, чмокнула Лену в щеку.
   Когда дверь за ней закрылась, Лена  набрала  номер  соседей  из  квартиры
напротив.
   - Да, - подтвердил хозяин боксера,  -  около  двух  часов  ночи  какая-то
женщина ждала лифт на  нашей  площадке.  Она  выглядела  очень  прилично,  я
подумал, она была у кого-то в гостях на нашем этаже. Я не  видел,  от  какой
двери она отошла. Она стояла у лифта. А что?
   - Нет, ничего. Все нормально. А как именно она выглядела, не помните?
   - Высокая, элегантная,  лет  сорок.  Честно  говоря,  я  ее  не  особенно
разглядывал.  Приличная,  интеллигентная  дама.  Лен,  а  она  что,  к   вам
приходила?
   - Ко мне. Только меня дома не было. Спасибо большое. Повесив трубку, Лена
подумала  секунду  и  набрала  один  из  номеров,  оставленных  майором  ФСБ
Иевлевым.
   - Как вы собираетесь провести сегодняшний день? - спросил майор, выслушав
ее рассказ. - Насколько я помню, ваш самолет в Тюмень улетает в час ночи.
   -  Вы  что,  считаете,  что  пора  приставить  ко  мне  "наружников"?   -
усмехнулась Лена. - Или телохранителей?
   - И все-таки, Елена Николаевна, какие у вас планы на сегодня?
   - Буду возить своего американца по Москве.
   - Сами? На своей машине?
   - Я не умею водить машину. Один знакомый вызвался помочь.
   В двенадцать десять дня майор  получил  сообщение  от  "наружников",  что
объект вместе с  пожилым  иностранцем  выехал  по  направлению  к  центру  в
автомобиле марки "Мерседес" черного цвета. А  еще  через  полчаса  Иевлев  с
удивлением узнал, что машина эта принадлежит Волкову  Вениамину  Борисовичу.
Это имя в комментариях  не  нуждалось.  За  рулем  "Мерседеса",  в  очках  с
затемненными стеклами, сидел Волков собственной персоной.
   -  Ну  и  знакомые  у  вас,  Елена  Николаевна,  -  присвистнул  майор  и
распорядился продолжить наблюдение.
   Глава 25
   Он действительно вел себя как старый  знакомый.  Глаза  его  были  скрыты
затемненными стеклами очков. Лена тоже надела темные очки - день был  ярким,
солнечным.
   - Раньше ваши политические обозреватели любили называть Нью-Йорк  городом
контрастов, - говорил Майкл, когда они шли по изуродованному Старому Арбату,
- но более кричащих контрастов, чем в Москве, я не  видел  даже  в  Каире  и
Бомбее. Удивительно, у вас была такая  чудесная,  уютная  улица,  с  которой
столько связано имен и исторических событий. И что сделали с бедным Арбатом?
Это какая-то вульгарная матрешка, прямо издевательство над городом.  Слушай,
- спохватился он, - а почему твой знакомый все время молчит?
   - Вениамин не говорит по-английски.
   - Так ты  переведи,  мне  интересно  побеседовать  с  человеком,  который
разъезжает по Москве в "Мерседесе". Ведь он-то точно "новый русский"?
   - Веня, ты "новый русский"? - спросила Лена.
   - Не знаю, - пожал он плечами, - наверное, да. Смотря  что  подразумевать
под этим понятием.
   Через несколько минут между  Майклом  и  Волковым  завязалась  оживленная
светская болтовня. Механически переводя с английского на русский и  обратно,
Лена  думала  о  том,  что,  глядя  на  этого  милого,   неглупого,   хорошо
воспитанного человека, невозможно представить его в  роли  злодея,  бандита,
блатного пахана. И в роли пылкого влюбленного тоже.
   - Бизнеса в чистом смысле этого слова у нас пока нет, - говорил Волков. -
Он настолько плотно слит с криминалом, что  невозможно  определить  границу,
даже приблизительно.
   - То есть вы хотите сказать, что у вас  нет  практической  разницы  между
бизнесменом и гангстером? А как насчет политиков?
   - То же самое. Наши капиталы, в том числе и политические,  криминальны  в
своей основе.
   - Как вы думаете, это результат большевистского режима или совсем  новое,
самостоятельное явление? - Майкл даже вытащил на ходу  маленький  блокнот  и
ручку из кармана куртки.
   - И то, и другое.  Каждое  явление  имеет  свои  корни.  То,  что  сейчас
происходит,  не  взялось  из  воздуха.  Я  не  знаю,  какой   режим   лучше,
большевистский или криминальный.
   - А вам не кажется, что это родственные понятия? -  прищурился  Майкл.  -
Многие большевики были бандитами. И к власти они пришли на плечах люмпенов и
уголовников.
   - Мой дед  был  комиссаром,  большевиком,  -  улыбнулся  Волков,  -  а  я
занимаюсь большим бизнесом. Все в жизни относительно и  взаимосвязано...  Ты
замерзла? У тебя ледяные руки. Мне хочется обнять тебя и согреть.
   Лена механически переводила и  нечаянно  перевела  последние  две  фразы.
Брови Майкла недоуменно поползли вверх.
   - Что, прости? - не понял профессор.
   Оказывается, Волков держал ее за руку, крепко и  нежно,  чуть  поглаживая
ладонь кончиками пальцев. А она так была занята синхронным переводом, что не
чувствовала...
   - О, "Макдоналдс"! - радостно воскликнул Майкл. - Я слышал, что их  много
в Москве, но вижу впервые. Я бы не отказался перекусить.
   - Он что, проголодался? - тихо спросил Волков.
   - Да, - кивнула Лена, - и я, честно говоря, тоже.
   - Но в этой столовке мы не будем обедать, - Волков презрительно кивнул на
"Макдоналдс", - скажи ему, что мы  отправляемся  в  закрытый  клуб,  где  он
увидит настоящих "новых русских", во всей красе.
   Они вернулись к  машине,  и  через  десять  минут  перед  ними  открылись
чугунные ворота, отделявшие двор старинного дворянского  особняка  от  улицы
Герцена и от всего остального мира. Только одна буква К, увитая  затейливыми
вензелями, одиноко и  многозначительно  красовалась  на  каменном  столбе  у
ворот.
   - Какое интересное место, - тараторил Майкл,  пока  широкоплечий  гладкий
молодой человек в строгом  костюме  снимал  с  него  куртку-пуховик,  -  это
настоящий закрытый клуб? А что означает буква К? Наверное, здесь  все  очень
дорого? Эй, подождите, еще шарф! - Он кинулся вслед  за  молодым  человеком,
который унес куда-то его светлый пуховик.
   - Счастье мое, - прошептал Волков, снимая с Лены кожаную куртку и  быстро
припадая губами к ее уху, - радость моя... У меня  сегодня  прямой  эфир  на
ОРТ, я должен к восьми подъехать в "Останкино". Это недолго,  всего  час.  Я
отвезу рас с американцем домой после обеда, а потом, из "Останкина",  приеду
за тобой. Есть квартира неподалеку отсюда... Я не могу без тебя.  Мы  теряем
золотое время, пока твой муж в командировке.
   "Откуда он знает, что Сережи нет в Москве? Впрочем, удивляться  нечему...
Но я ему об этом не говорила. Или говорила? В любом случае он  переигрывает,
- подумала Лена, - или так вошел в роль, что уже не может из нее выйти..."
   - Нет, Веня, сегодня не получится. Это неудобно. Майкл  -  мой  гость,  к
тому же...
   "Надо сказать ему, что мы уезжаем сегодня ночью. Нельзя, чтобы он  поймал
меня на вранье. Нельзя исчезнуть потихоньку... И вообще, сколько еще я сумею
водить его за нос?.. Я могу сказать, что мы летим в Сибирь. Сибирь  большая,
главное, не упоминать о Тобольске. А может, он уже знает?" - все это  быстро
неслось у Лены в голове, пока  лощеный  официант  усаживал  их  за  круглый,
покрытый розовой скатертью и уставленный серебряными приборами стол.
   - Я не вижу никаких "новых русских", - заметил Майкл, оглядывая маленький
ресторанный зал.
   Действительно, в  зале  было  пусто.  Работал  телевизор,  рояль  в  углу
поблескивал лаковыми белыми боками. На  розовых  стенах  висели  современные
абстрактные картины в тяжелых старинных рамах.
   - Они появятся позже, - пообещал Волков. Официант зажег свечи  на  столе,
расстелил у Лены на  коленях  розовую  льняную  салфетку,  раздал  огромные,
переплетенные дорогой кожей карты вин и меню.
   - О, все переведено  на  английский,  -  ,  обрадовался  Майкл,  -  полно
вегетарианской еды. И цены в долларах. Я надеюсь, здесь принимают  кредитные
карточки? Я с удовольствием угощу обедом вас обоих.
   - Скажи ему, что здесь угощаю я, - попросил Волков, Когда Лена  перевела,
- он может сделать заказ сам. Официанты говорят по-английски.
   - Опять ты всех кормишь, как тогда, в Тобольске, - тихо произнесла Лена.
   - А ты помнишь Тобольск? - спросил он, пристально глядя ей в глаза.
   - Смутно. Все-таки столько лет прошло...
   Они разговаривали вполголоса,  пользуясь  тем,  что  Майкл  не  отрываясь
смотрел в экран телевизора, где отплясывали под гармонь деревенские  старики
и старушки.
   - Как ты жила эти годы? Милиционер - твой первый муж?
   - Третий. Но первые два не в счет.
   - А полковник - в счет?
   - Так же, как твоя жена, - пожала плечами Лена, - знаешь, у меня ни  разу
в жизни не было романа с женатым человеком. Мне всегда казалось, что крутить
роман с женатым мужиком - это хуже, чем воровать. И  сейчас  мне  страшно...
Позавчера кто-то  бросил  взрывчатку  в  пакет,  который  висел  на  Лизиной
Коляске. Мы чудом остались живы. Устройство  сработало  на  несколько  минут
раньше. А вчера ночью кто-то пытался  открыть  дверь  моей  квартиры.  Майкл
слышал скрежет в замочной скважине. А потом сосед, который вышел в это время
с собакой, увидел высокую женщину в темном пальто. Она ждала лифта на  нашем
этаже около двух часов ночи.
   - Может, это связано с работой твоего мужа?  -  спросил  он  еле  слышно,
жадно отхлебнул минеральной воды и, поставив стакан на стол, нечаянно скинул
вилку. - Как он вообще решился оставить тебя одну? Я бы на его месте...  Как
он мог уехать в такой ситуации?
   - В какой ситуации? Все началось, когда его уже не было в Москве.
   - Ты рассказала ему по телефону о том, что произошло?
   - Нет. Я не хотела его пугать напрасно. Он,  хоть  и  полковник  милиции,
вряд ли сможет посадить нас с Лизой в бронированный бункер. Если это связано
с его работой, то его возвращение только усилит опасность. Он начнет активно
искать преступников, они в свою очередь  тоже  не  станут  бездействовать...
Знаешь, Веня, очень страшно,  когда  взрывается  коляска,  в  которой  через
минуту мог оказаться твой ребенок. Я не собираюсь ничего выяснять. Я  просто
не хочу пережить такое еще раз, я не могу жить  в  постоянном  напряжении  и
страхе. - Она взглянула ему в глаза. - Ты уверен, что твоя  жена  ничего  не
знает?
   - С тобой и с твоим ребенком ничего  больше  не  случится,  -  сказал  он
твердо и прикоснулся горячими пальцами к ее руке, - тебе не надо бояться.
   - Откуда ты знаешь? - горько усмехнулась Лена.
   - Просто знаю, и все. Поверь мне на слово, это не повторится.
   Явился официант.  Майкл  оторвал  глаза  от  телевизора  и  уставился  на
серебряные лотки, обложенные льдом и  щедро  наполненные  черной  и  красной
икрой, семгой, огромными тигровыми креветками и прочей снедью.
   - Я не знаю, едят ли вегетарианцы икру, - произнес Волков  с  обаятельной
улыбкой. Лена перевела.
   - Нет, вегетарианцы не едят икру, но я не в силах отказаться, - признался
Майкл, - я никогда не видел ее в таком количестве. Это просто фантастика!
   "Взрыв коляски для него не был новостью. Но он и  не  пытался  изображать
удивление и ужас, он даже не пытается скрыть, что  ему  многое  известно,  -
думала Лена, намазывая паюсной икрой поджаренный ломтик ржаного хлеба.  -  Я
нарочно подкинула ему тему тобольских воспоминаний. Он не зацепился,  а  мог
бы. Зачем все это - закрытый клуб, горы икры, чудовищно дорогой коньяк?"
   И вдруг она поймала себя на том, что врет  не  столько  Волкову,  сколько
себе самой.  Ольга  права,  великий  и  могучий  суперпродюсер  влюбился  на
старости лет. И  дело  даже  не  в  икре  и  коньяке,  не  в  придыханиях  и
признаниях. Дело в том ощущении, которое нельзя сформулировать...
   "Зачем мне это? Я не понимаю, что с этим делать, как  себя  вести.  Я  бы
справилась с логической задачкой; но что мне делать с  влюбленным  Волковым?
Вероятно, он отвечает за свои слова. Пока я изображаю, будто готова на  все,
я в безопасности. И Лиза тоже. А если он поймет,  что  мне  его  любовь  как
Кость в горле? Он ведь может и сам меня убить. Он может. Если я  скажу,  что
сегодня ночью мы с Майклом улетаем в Сибирь, он обязательно спросит, в какой
город. Я назову Тюмень, и это будет правдой. Однако, если дело всего лишь  в
его ревнивой и предусмотрительной жене, то надо ли мне ходить в Тобольске по
старым адресам?"
   - Лена! Почему ты не переводишь? - услышала она голос Майкла. - Мы же без
тебя как глухонемые!
   - Простите, все так вкусно, - виновато улыбнулась она.
   - Я пытаюсь спросить Вениамина, каким конкретно бизнесом он занимается, -
стал объяснять Майкл.
   Лена подключилась к  разговору,  переводила,  смеялась,  подшучивала  над
своими собеседниками. Но расслабиться ей  не  удалось.  В  голове  постоянно
стучал один безнадежный вопрос: "Господи, что мне делать?"
   Сочетание водки, коньяка, джин-тоника и  ликера  "Белиус"  оказалось  для
Майкла слишком сильным даже при обильной еде.
   - По-моему, твой профессор сейчас  свалится  со  стула,  -  тихо  заметил
Волков, когда официант принес кофе. - Я заеду за тобой часам к десяти, после
передачи. Твой профессор проспит до утра, он даже  не  заметит,  что  ты  не
ночевала дома. А заметит, так ведь не скажет твоему мужу.
   - Это невозможно, - покачала головой Лена, - сегодня ночью мы  улетаем  в
Тюмень. Самолет в час тридцать. В одиннадцать за  нами  должен  заехать  мой
сослуживец и отвезти в аэропорт. А сейчас уже без пятнадцати шесть.
   - Вы улетаете в Тюмень?
   Его лицо  застыло,  окаменело.  В  глазах  мелькнуло  какое-то  странное,
затравленное выражение.
   "Ну вот и все, - испуганно  подумала  Лена,  -  я  никуда  не  улечу.  Я,
возможно, даже не доеду до дома. А Майкл? Господи, какая я дура!  Влюблен...
потерял голову... Это я потеряла  голову!  Достаточно  того,  что  рассказал
Гоша, чтобы  не  верить  ни  единому  слову  суперпродюсера,  суперинтригана
Вениамина Волкова. Только этого достаточно. А я знаю  значительно  больше  и
все равно поверила. А что, собственно, я  о  нем  знаю?  Он  ведет  со  мной
какую-то сложную, хитрую игру. У него, вероятно, были веские причины,  чтобы
не убирать меня сразу. Теперь все".
   - И сколько дней я тебя не увижу? - Его голос звучал как сквозь вату.
   - Десять, - эхом отозвалась она.
   - Это  страшно  много,  -  выражение  затравленности  сменилось  тяжелой,
мрачной тоской.
   Стараясь не смотреть ему в глаза, Лена вытянула  сигарету  из  пачки.  Он
щелкнул зажигалкой, она заметила, как дрожит язычок пламени в его руке.
   - Собственно, ради поездки в Сибирь Майкл и прилетел в Россию, -  сказала
она как можно спокойней. - Он изучает русскую историю, попросил меня помочь,
поработать с ним в качестве консультанта-переводчика. Это двести долларов  в
день, очень приличные деньги.
   - Я десять дней тебя не увижу, - тихо произнес  он.  -  Ты  едешь  только
из-за денег?
   - А из-за чего же еще?
   - Я могу дать тебе, сколько нужно...
   - Веня, я привыкла зарабатывать деньги, а не брать просто так.
   - Но у мужа ты бы взяла просто так?
   - С мужем у нас общие деньги. У тебя ведь с твоей  женой  тоже?  И  давай
оставим эту тему.
   - Но я не хочу, чтобы ты улетала...
   - Веня, ты же не маленький мальчик. Десять дней пробегут очень быстро, ты
оглянуться не успеешь, я вернусь. В конце концов, дело не только в  деньгах.
Я обещала Майклу, ты ведь понимаешь, что обещания надо выполнять.
   - Да, - кивнул он, - я понимаю.
   "Откуда в нем эта беспомощность, потерянность? Эти умоляющие интонации...
Господи, даже слезы стоят в глазах! - думала  Лена,  глядя  на  его  бледное
лицо, на дрожащие руки. - Он столько  всего  прошел,  он  перешагивал  через
трупы, а сидит сейчас передо мной, как маленький мальчик,  которого  впервые
оставляют в детском саду на пятидневку.  Или  он  гениальный  актер,  или  я
круглая идиотка... Я ничего в нем не понимаю. Когда я с ним, мне кажется,  я
вообще ничего не понимаю в людях".
   - А с кем  останется  твоя  Лиза?  -  спросил  он,  закуривая  и  немного
успокаиваясь.
   - С няней. У нас очень хорошая няня.
   - Вы будете только в Тюмени или поедете еще куда-нибудь?
   - Пока не знаю. Майкла интересуют сибирские деревни. А что?
   - Я бы мог вырваться в Тюмень дня на два... У вас уже заказана гостиница?
Ты знаешь, где вы будете жить?
   - Веня, у меня там не будет и минутки свободной. Я еду работать. Веня, ну
ты же не маленький.
   - Ты не хочешь, чтобы я прилетел туда?
   - Я позвоню тебе. А сейчас отвези нас,  пожалуйста,  домой.  Майкла  надо
уложить в постель. Он спит. К тому же я не успела собраться.
   Профессор тихо посапывал, раскинувшись в кресле.  Волков  взял  в  ладони
Ленину руку и стал осторожно целовать каждый палец.
   - Ты ускользаешь, - шептал он, - ты не веришь мне, я тоже никому не верю,
кроме тебя. Ты не представляешь, как я тебя люблю. Тебя так никто никогда не
любил, я раньше думал, что так не  бывает,  а  когда  увидел  тебя...  через
четырнадцать лет... за это время было  столько  грязи,  крови,  дерьма...  и
раньше... и сейчас. Я умру без тебя...
   Он говорил словно в  бреду.  Краем  глаза  Лена  заметила,  как  официант
высунул голову из-за двери и тут же скрылся. Никого, кроме  сладко  сопящего
Майкла, в ресторанном  зале  не  было.  Обещанные  американскому  профессору
"новые русские" в тот вечер так и не пришли в закрытый клуб "К".
   Глава 26
   Павел Севастьянов по кличке Сева,  двадцатидвухлетний  боевик  ясеневской
группировки, впервые в жизни сидел  в  КПЗ.  Ему  определили  в  забитой  до
предела камере место у параши. Вонь и  духота  не  давали  уснуть.  К  этому
прибавилась чесотка.
   Лежа ночью на нарах, глядя в гнилую  темноту  камеры,  Павел  чесался  до
крови и думал о том, что лучше бы его взяли сразу, вместе  со  всеми,  а  не
через несколько дней.
   Он был единственным, кому удалось уйти и осесть на дно после  разборки  с
дроздовской командой в "Витязе". Он сам удивился,  что  ушел  так  легко,  и
поверил, дурак, будто и дальше ему повезет. Но заложили свои же. Только свои
знали, что он мог прятаться у Наташкиной бабки, в старой заброшенной деревне
Коптево под Тулой. Только свои. Сами менты не то что  бабку,  и  Наташку  не
вычислили бы. Никто про их дружбу-дюбовь не знал, даже родители.
   А теперь выходит, что лучше бы его взяли сразу, со всеми. Тогда  не  шили
бы ему еще  одну  тяжелую  "мокруху".  Кто-то  шлепнул-таки  певца  Азарова,
уцелевшего при разборке. И по всем  раскладам  получалось,  что  именно  он,
Пашка Севастьянов, первый подозреваемый. Азарова  шлепнули  утром,  а  Пашку
взяли поздно вечером. Он вполне мог смотаться в Москву  из  села  Коптева  и
вернуться обратно. И мотив у него был,  и  время.  А  что  бабка  Наташкина,
слепая-глухая, честно сказала, что  никуда  Пашка  не  уезжал  в  тот  день,
наоборот, крышу чинил, так это не в счет. Никто его, кроме бабки,  на  крыше
не видел. А она ведь слепая, глухая, ей девяносто лет. Она перепутать  может
и день, и час, и самого Пашку.  Не  в  счет  такой  свидетель.  Единственный
свидетель - не в счет.
   В тесной камере, под храп,  стоны  и  сонные  бормотания  соседей,  Пашка
Севастьянов думал о том, что менты с удовольствием скинут на  него  убийство
Азарова. И нет у него ни малейшего шанса отмазаться. А это вышак...
   Уснуть  Севастьянову  удалось  только  на  рассвете.  Это   был   дурной,
нездоровый сон. Зудела кожа, расчесанная до крови, снились кошмары, вставало
из тухлой темноты смеющееся гладкое лицо Азарова,  даже  песенка  звучала  в
ушах про неверную любовь.
   - Уйди! - орал Пашка во сне. - Я  тебя  не  мочил!  Уйди!  В  камере  был
подъем, нарастала волна привычных звуков: кашель, кряхтение,  унылые  матюги
просыпающихся соседей. Кто-то мочился у параши, и  брызги  летели  прямо  на
Пашку. Лязгнуло железо, загремели  миски  с  утренней  баландой.  Пашка  тер
кулаками слипшиеся, мутные глаза, тряс головой, чтобы кинуть с себя  остатки
кошмарного, тяжелого забытья.
   - Севастьянов! На допрос! - услышал он сквозь звон в ушах и камерный шум.
   Его ввели в пустую камеру. За столом сидел опер Сичкин. Пашка удивился  и
обрадовался.  Он  думал,  допрашивать  будет  следователь,  старый  козел  с
колючими ледяными глазками, безжалостный, въедливый, к тому же некурящий.  А
этот опер - совсем другое дело. Он по сравнению со следователем просто  отец
родной.
   - Чайку бы, - промямлил Пашка, затравленно озираясь по сторонам, - и это,
покурить дайте!
   Сичкин вызвал дежурного, чаю  принесли  горячего,  сладкого  и  крепкого.
Пашка зажмурился от удовольствия. А добрый опер выложил перед ним еще и  два
бутерброда, с колбасой и с сыром. Потом сигареты протянул.
   - Здорово ты влип, Паша, - вздохнул  опер,  закуривая,  -  очень  здорово
влип. Но это ты и без меня знаешь.
   - Я не убивал, - ковыряя отбитый уголок стола и не глядя оперу  в  глаза,
произнес Севастьянов, - когда был тот базар с дроздовскими, я палил как все.
Это правда. А певца я не убивал.
   - Ты, Паша, человек грамотный. Ты понимаешь, что единственный  твой  шанс
не получить вышака - это если мы найдем настоящего убийцу. Понимаешь?
   Севастьянов кивнул, жадно докурил сигарету до фильтра и  тут  же  вытянул
следующую.
   - Так кому охота корячиться, если вот он я,  готовенький?  Вам,  что  ли?
Вы-то вообще свою работу закончили.
   - Если б закончили, я бы с тобой разговаривать не стал. Ты, Паша, подумай
хорошо и пойми, что от этого нашего разговора многое для  тебя  зависит.  Ты
мне поможешь, а значит - самому себе.  Выбора  у  тебя  нет.  Твои  "братки"
дорогие тебя уже сдали и еще сдадут, поэтому давай поговорим с тобой  совсем
откровенно.
   - Так я ж все сказал. И следователю, и вам...
   - Сколько у тебя классов, Паша? - прищурив хитрый глаз, спросил Сичкин.
   - Десять.
   - Правильно, десять. Плюс два курса  Института  инженеров  транспорта,  в
котором ты не доучился. Не  потому,  что  не  тянул,  а  просто  пожадничал.
Захотелось тебе легких денег. Захотелось быть не  хуже  других...  Ладно,  я
проповеди тебе читать не собираюсь. Я это  к  тому  говорю,  что  два  курса
все-таки есть. А еще армия. Ты ведь неплохо служил,  и  часть  у  тебя  была
отличная, без дедовщины. Получается четырнадцать лет. Четырнадцать лет своей
сознательной  жизни  плюс  еще  раннее  дошкольное  детство  был  ты,   Паша
Севастьянов, нормальным парнем. Мама у тебя хорошая интеллигентная  женщина.
И говорить ты умеешь на человеческом языке, а не только матом и по  фене.  К
бригаде ты прибился совсем недавно, всего-то  полгода.  Не  успел  ни  денег
настоящих  отведать,  ни  красивой  жизни,  а  уже  светит  тебе  вышак.  Но
подставили тебя, лопуха, не твои "братки". Им это по фигу.  Подставили  тебя
совсем другие люди, серьезные и очень сильные. И  я  хочу  их,  этих  людей,
вычислить. А ты мне поможешь. Ты должен вспомнить, Паша, как в твоей бригаде
родилась замечательная идея устроить разборку  на  дроздовском  юбилее.  Кто
конкретно навел на ресторан "Витязь"?
   - Ну, так это я помню, - обрадовался  Севастьянов,  -  мы  трое,  Лопата,
Коготь и я, были в казино "Европа", на Войковской. Там Лопата знакомую  бабу
встретил. У них с Лопатой был долгий разговор, я вообще-то не прислушивался.
Но понял так, что она и навела. Лопата потом и говорит, мол,  завтра  пойдем
дроздовских крошить. Есть повод подходящий. Хватит тянуть, мол, заел  совсем
Дрозд, влезает с ногами на нашу территорию.
   - Ты раньше эту бабу встречал где-нибудь?
   - Вроде нет. Не помню.
   - Как она выглядит?
   - Ну, шикарная женщина, лет  сорок,  может,  меньше.  Высокая,  волосы...
вроде светлые, но не блондинка.
   - Глаза?
   - Ну я ж не присматривался.  Просто  запомнил,  что  красивая,  шикарная,
классный прикид, все как надо.
   - Азаров не упоминался в том разговоре? - тихо спросил Сичкин.
   Паша задумался, опять стал ковырять ногтем уголок стола.
   - Не помню я, - он грустно покачал головой, - врать не буду, не помню.
   - Хорошо, - кивнул опер, - давай  так  попробуем.  То,  что  на  сцене  в
"Витязе" пел Азаров, было новостью для вас или вы  знали  об  этом  заранее?
Лопата знал об этом, как тебе Кажется?
   - Лопата точно знал, - кивнул Паша, - вроде как баба  та  насчет  Азарова
лично Лопату просила, чтоб это... ну, мы, мол свои проблемы с Дроздом решим,
а заодно и Азарова, в куче...
   - То есть она его заказала? Так получается?
   -  Ну,  вроде  того...  Я  потом  слышал,  как  Лопата  с  Когтем  слегка
побазарили, когда мы из казино уходили. Коготь говорит,  мол,  пусть  она  и
платит, как за нормальное заказное, А Лопата посмеялся и сказал,  что,  мол,
тебе пули жалко'? Я тогда  еще  подумал,  наверное,  эта  баба  Лопате-то  и
заплатила либо пообещала. А  ему  делиться  не  в  кайф.  Но  Коготь  быстро
заткнулся. Он Лопату знает, уж кому, а ему-то точно пули не жалко. И на перо
поставит, глазом не моргнет. Он потому так долго в главарях держится.
   Прежде чем вытащить конверт с  фотографиями,  Мишаня  допил  залпом  свой
остывший чай, закурил и только потом разложил перед Пашей  веером  несколько
цветных снимков с женскими лицами.
   Паша с первого взгляда узнал знакомую молодого авторитета Лиханова Андрея
Игоревича, главаря небольшой, но крепкой ясеневской группировки,  известного
под кличкой Лопата. Из шести снимков он выбрал два. На обоих была заснята  в
разных ракурсах Регина Валентиновна Градская.
   * * *
   Он не сорвался в прямом эфире. Он  был  обаятелен,  остроумен,  уверен  в
себе. Никакой нервозности, прямо-таки  воплощение  здоровья  и  спокойствия.
Регине даже показалось, что сквозь экран телевизора  она  чувствует  тонкий,
едва уловимый запах, которым пропитался пиджак ее мужа, запах чужих духов.
   Она знала, что он отменил на сегодня все, что мог отменить.  Он  взял  из
гаража опять все тот  же  старый  черный  "Мерседес"  и  выехал  из  дома  в
одиннадцать утра, не сказав ни слова. Целый день ему звонили, кто-то  важный
и нужный разыскивал.
   Она не знала, что сказать, впервые за годы, прожитые вместе, она не могла
ответить, где ее муж. Конечно, она врала что-то, придумывала более или менее
серьезные отговорки - в зависимости от  важности  отмененной  или  сорванной
встречи.
   Она автоматически прикрывала его. Вернее, не его, а их дело,  которое  не
терпело ни дня, ни часа отсрочки. Какие-то вопросы Регина могла решить сама,
и она решала. Но многое, очень многое без Волкова не решалось. Он нужен  был
сам, собственной персоной - не так Регине, как концерну. А  важнее  концерна
не было ничего на свете.
   Она ни разу не набрала номер его сотового телефона. Но те, кто разыскивал
его дома, говорили ей, что сотовый не отвечает. Она раньше времени отпустила
домой горничную, которая косилась на нее с любопытством, вылизывая  огромную
квартиру и краем уха прислушиваясь к Регининому телефонному вранью.
   Передача давно кончилась, был десятый час, шли вечерние новости по ОРТ. И
тут Регина заметила, что все время теребит в руках черную кожаную  перчатку,
ту, которую нашла в "Мерседесе". Вот откуда этот  запах,  такой  знакомый  и
чужой.
   Регина отлично разбиралась в духах. Духи,  которыми  пользуется  женщина,
могут многое рассказать о ней, значительно больше, чем она сама того  хочет.
Теплые,  холодные,  сладкие,  горьковатые,  на  разной   коже   они   пахнут
по-разному, могут быть приторно-навязчивыми, бесстыдными,  а  могут  создать
ауру загадочности и недоступности. Духи говорят о том, какой хочет  казаться
женщина, какой она себя видит, насколько сильно себя любит,  комплексует  ли
по поводу своей внешности или уверена в том, что неотразима.
   Регина, если бы захотела, могла  бы  написать  фундаментальный  труд  под
названием "Психология запахов". Но все. недосуг было.
   Теперь она знала, что всю оставшуюся жизнь будет чувствовать отвращение к
легким и нежным духам "Мисс Диор". Теплый,  ненавязчивый  запах  с  оттенком
теплого сандалового Дерева... Так пахла перчатка,  которую  она  теребила  в
руках. Этот запах витал в салоне черного "Мерседеса". В нем не  было  ничего
зазывного и наглого. Сегодня, когда вернется ее муж - если он  вернется,  от
его пиджака будет исходить именно этот мягкий, ненавязчивый аромат.
   - Что значит "если вернется"? - произнесла она вслух, громко и внятно.  -
Куда он денется? Он, конечно, свихнулся, но не до такой же степени!
   Она оказалась права - как всегда.  В  половине  одиннадцатого  вечера  он
вернулся. Небрежно чмокнув ее в подставленную для поцелуя щеку и отказавшись
от ужина, он прошел к себе в кабинет. От пиджака, который он не глядя скинул
по дороге на кресло в гостиной, действительно пахло духами "Мисс Диор".
   Подождав минут десять, она осторожно приоткрыла дверь кабинета. Он  лежал
на диване, в брюках и расстегнутой рубашке. Лежал и смотрел в потолок,
   - Устал? - спросила она, подходя и присаживаясь рядом с ним на диван.
   - Да, немного, - ответил он, не глядя на нее.
   - Знаешь, было много звонков,  я  наврала  с  три  короба,  -  она  стала
рассказывать о звонках, делах, о проблемах, которые решила  за  него  и  без
него.
   Он отвечал односложно: "Да, нет, правильно, надо подумать..." И продолжал
глядеть в потолок.
   - Да, я  смотрела  твой  прямой  эфир.  Все  прошло  отлично.  Ты  сейчас
действительно в очень хорошей форме. Как ты думаешь, с чем это связано?
   - А почему это должно быть с чем-то связано? - спросил он спокойно.  -  Я
что, все  еще  безнадежно  болен  и  мне  требуется  постоянное  медицинское
вмешательство, чтобы быть в хорошей форме?
   - Нет, Венечка, ты здоров, - она весело рассмеялась и  потрепала  его  по
колючей щеке, - ты вообще у меня молодец. В последнее время  нам  так  много
приходилось работать, ты и дня не мог прожить без сеанса. Я ведь тоже сильно
выматываюсь, когда мы так работаем. Поэтому я очень рада,  что  сейчас  могу
расслабиться и не волноваться за тебя.
   - Да, Регина. Ты можешь расслабиться и не волноваться Вся  эта  возня  со
скандалом в "Витязе" закончилась. Я теперь  в  полном  порядке.  Знаешь,  я,
пожалуй, выпью чаю.
   Он резко встал с дивана и отправился на кухню.
   - Да, я забыла тебе  сказать,  -  она  включила  электрический  чайник  и
поставила на стол две чашки, - кто-то потерял перчатку в салоне "Мерседеса".
Наверное, надо вернуть. Она лежит на журнальном столике в гостиной,  черная,
кожаная, маленького размера. Ты помнишь, кого ты подвозил вчера?
   - Да, - кивнул он, - я помню. Я верну перчатку.
   - У Полянской очень тонкие руки, - сказала она. Он вскинул  на  нее  свои
светлые, почти прозрачные глаза и, помолчав минуту, тихо произнес:
   - Регина, если хоть один волос упадет с головы этой женщины, я убью тебя.
   - Ого! - весело рассмеялась она в ответ. - Даже так?
   - Я тебя предупредил. - Он встал из-за стола,  достал  с  полки  пачку  с
пакетиками чая "Липтон",  не  спеша  распечатал,  опустив  в  обе  чашки  по
пакетику, залил кипятком.
   Регина  внимательно  наблюдала  за  его  руками.  Они  не  дрожали,  были
уверенными и спокойными. Она поймала себя на ом, что ей хочется, чтобы  рука
его дрогнула и кипяток из чайника попал на кожу, чтобы он вскрикнул от боли.
   - Веня, Веня, - она покачала  головой,  -  неужели  ты  веришь,  что  эта
добропорядочная ментовская жена действительно разделяет твои нежные чувства?
Она просто боится тебя. Могу поспорить на что угодно,  у  вас  еще  не  было
ничего и не будет. Она морочит тебе голову и не собирается  изменять  своему
полковнику. Поверь мне, я сейчас говорю не как воя жена, а  как  психиатр  с
двадцатипятилетним опытом работы, как твой партнер и друг.
   Он сидел, молча уставившись в свою чашку.
   - Ты молчишь потому, что тебе  нечего  возразить.  Ты  понимаешь,  что  я
права. Тебе не пришлось пережить первую юношескую любовь. Мы с  тобой  знаем
почему. И теперь, в сорок, ты спохватился, ты решил, что жизнь  проходит,  а
настоящего чувства нет.  Сейчас  тебе  кажется,  что  мир  перевернулся.  Ты
встретил женщину, к которой когда-то, четырнадцать лет назад, тебя тянуло со
страшной силой. Это был не  твой  голод,  не  болезнь,  а  здоровое  мужское
чувство. Полянская не изменилась за эти годы. Она молода  и  .хороша  собой.
Да, Веня, я признаю, что Полянская - очень красивая женщина. В ней есть  то,
чего нет во мне и в бесчисленных  стандартных  кралях,  которые  работают  в
нашем бизнесе. В ней есть порода и благородство. Тебе  сейчас  кажется,  что
всю жизнь тебя окружали говорящие куклы и только  от  этой  женщины  исходит
живое тепло. Заметь, я говорю об этом спокойно. Я слишком люблю тебя,  чтобы
ревновать. Я не устраиваю сцен, не поливаю ее грязью.  Я  не  против  вашего
романа. В конце концов, идеально верных мужей не бывает. Но партнеры  должны
хранить друг другу монашескую верность. Иначе страдает  дело.  И  романа  не
будет, Веня. Полянская тебя не любит. Она врет тебе.
   Голос Регины становился все глубже, она не отрываясь смотрела на мужа. Ее
разумный монолог плавно переходил в сеанс мощного гипноза.
   - Полянская врет тебе,  ты  ей  не  нужен.  Она  смеется  над  тобой.  Ты
успокоишься и поймешь, что есть только я, ни одна другая женщина для тебя не
существует. Только мне ты можешь верить, больше никому. Она чужая тебе,  она
твой враг.  Есть  только  мой  голос,  это  мост  над  бездной,  это  лунная
светящаяся дорога, по которой ты идешь, спокойно и уверенно. Только со  мной
ты можешь не бояться...
   Он уже закрыл глаза. Он уже медленно покачивался в ритме ее плавной речи.
Она успела подумать, что надо осторожно пересадить его на пол, иначе, выходя
из транса, он может свалиться со стула. Она сделала шаг к нему, и тут громко
зазвонил телефон.
   Веня вздрогнул, открыл глаза и резко выкрикнул:
   - Прекрати! Я не просил тебя!
   Это был Регинин сотовый, который  лежал  на  телевизоре.  Взяв  трубку  и
сказав: "Я слушаю", она вышла из кухни.
   Оставшись один, он сделал несколько жадных глотков чаю и закурил.
   - Веня, у тебя есть наличные,  долларов  четыреста?  -  спросила  Регина,
появившись  в  дверях  через  минуту.  -  Мне  надо  срочно  встретиться   с
информатором, шестьсот у меня есть, я должна дать ему тысячу. А банк закрыт,
ночь уже.
   - Четыреста, наверно, найдется, - кивнул он. - А почему такая  срочность?
Нельзя подождать до завтра?
   - Нельзя, Веня. Это только тебе кажется, что все кончилось. На самом деле
все только начинается.
   - Регина, объясни мне толком, в чем дело? - Он встал и вышел в  гостиную.
Бумажник  лежал  во  внутреннем  кармане  пиджака.  Четыреста  долларов  там
нашлось.
   - Вернусь через час, объясню, - пообещала она,  -  не  волнуйся.  Это  не
касается твоей Полянской.
   "Скоро уже ничего не будет касаться Полянской, -  думала  она,  садясь  в
свой синий "Вольво" и выруливая в черноту мартовской ночи.  -  Я  совсем  не
ревную. Смешно ревновать к женщине, которой жить осталось считанные дни".
   Остановив машину неподалеку от Пушкинского музея, Регина прошла пешком  к
Гоголевскому бульвару. Бульвар  был  пуст.  В  зыбком,  подрагивающем  свете
фонарей поблескивала рыхлая,  как  размокший  чернослив,  весенняя  слякоть.
Ступая очень осторожно,  стараясь  не  замарать  замшевых  светлых  сапожек,
Регина направилась в глубину бульвара. На одной  из  скамеек  чернел  силуэт
мужчины. В темноте попыхивал яркий огонек сигареты.
   Регина молча села рядом и тоже закурила. Из темноты  послышалось  тяжелое
шлепанье шагов по грязи. По бульвару брел неверной,  спотыкающейся  походкой
какой-то поддатый бомж. Шарахнувшись к скамейке, он хрипло произнес:
   - Я извиняюсь, сигареточкой не угостите? Регина молча выбила сигарету  из
своей пачки и брезгливо, двумя пальцами, протянула пьянчуге.
   - Очень вам спасибочки, - прохрипел тот, - и огоньку уж  тогда,  если  не
затруднит.
   Мужчина, сидевший рядом с Региной, щелкнул зажигалкой.  Прикуривая,  бомж
на секунду вскинул глаза на их лица, освещенные язычком пламени.
   - Еще раз спасибочки.
   Пошатываясь и что-то бормоча себе под нос, он побрел прочь и  растворился
в темноте бульвара.
   Подождав  еще  минуту,  мужчина  быстро  сунул  Регине  в  руку  какой-то
маленький плоский сверток. Через  минуту  в  кармане  его  куртки  оказалось
десять стодолларовых купюр.
   - Я буду ждать вашего звонка ровно в два нони,'7 - сказал мужчина.
   Регина кивнула, бросила недокуренную сигарету в лужу под скамейкой и  так
же не спеша, осторожно ступая, вернулась к машине. Там, прежде  чем  завести
мотор, она вытащила и развернула маленький сверток.  Это  была  обыкновенная
магнитофонная кассета. Регина тут же вставила ее в магнитофон.
   Домой она приехала в половине второго. Веня мирно спал по-детски  положив
руку под щеку. Регина разделась и встала под горячий душ.
   "Как странно, - думала она, - я потратила столько лет,  заставляя  его  и
себя балансировать на грани тяжелого психоза. Болезнь не мешала ему  отлично
соображать и работать. Наоборот, он  был  сильным  и  осторожным.  Он  остро
чувствовал опасность и умел легко обойти  ее.  Именно  на  этом  я  когда-то
построила свой расчет. Болезнь была чем-то вроде  защитной  капсулы,  второй
кожи. Он не знал сомнений и сожалений, не  рефлексировал.  Энергия  болезни,
энергия ненасытного самоутверждения двигала его вперед и делала непобедимым.
Мне казалось, что окончательно он не поправится  никогда.  Оказывается,  все
так просто. Страшно просто. Он влюбился. Он стал  здоров  и  беззащитен.  Он
сейчас как маленький ребенок, который заново открывает  для  себя  мир.  Это
мешает ему ясно соображать и адекватно реагировать на происходящее.  С  ним,
здоровым, куда трудней, чем  с  больным.  Он  выходит  из-под  контроля.  Он
расслабился только тогда, когда я стала петь дифирамбы Полянской.  Я  всегда
знала, что он сумасшедший, но никогда не думала, что он такой дурак..."
   Через полчаса, сидя на кухне в халате, она набрала номер на своем сотовом
телефоне и произнесла всего три слова:
   - Лопата. Коготь. Пять.
   - За каждого? - уточнил невидимый собеседник.
   - Хорошо. Восемь за обоих. Но очень срочно.
   - Если срочно, то десять.
   - Ладно, - вздохнула Регина, - грабите бедную женщину. Девять.  За  сутки
сделаете?
   - Уж постараемся, - усмехнулся в ответ ее собеседник и повесил трубку.
   Надо было ложиться спать. Завтра утром придется съездить в банк  и  снять
со счета девять тысяч долларов. Нет, лучше десять - на всякий случай.  И  не
завтра. Уже сегодня.
   * * *
   Майор  Иевлев,  слушая  запись  разговоров,  которые  велись   в   черном
"Мерседесе",  думал  о  том,  что  женщинам  верить  нельзя.  Подслушивающее
устройство успели вмонтировать, пока веселая троица  гуляла  в  окрестностях
Поклонной горы. Конечно, основные разговоры велись не в машине, а на улице и
в закрытом клубе "К", куда "наружники" проникнуть даже не пытались.
   Но и  так  все  было  ясно.  Суперпродюсер  вовсю  ухлестывает  за  женой
полковника милиции. И она  ничего  не  имеет  против.  Поэтому  и  не  стала
вызванивать мужа  из  Лондона.  Зачем  ей  муж,  когда  назревает  любовь  с
миллионером? А взрывчатку коляску подложила жена Волкова. Кто ж, как не она?
Какая  нормальная  баба  потерпит  горячее  увлечение  своего   богатого   и
знаменитого мужа? Вероятно, госпожа Градская  почуяла  в  тих  зарождающихся
романтических отношениях серьезную розу для своего семейного  и  финансового
благополучия.
   В жизни  бывает  всякое.  Женщина  из  ревности  может  пойти  на  разные
неожиданные мерзости. Мужчина,  конечно,  тоже.  Но  сейчас  речь  именно  о
женщине. Ее видели во дворе, где взорвалась коляска. Она пыталась проникнуть
в квартиру Полянской. Женщина среднего или выше среднего роста, от сорока до
пятидесяти, в первом случае на ней  была  короткая  дубленка,  во  втором  -
длинное пальто.
   После недолгих размышлений майор Иевлев пришел к выводу, что если  бы  на
Полянскую покушались те, кто навел отморозков на Дрозда, то никакой  женщины
на горизонте не возникло бы. Это люди с другими  методами  и  возможностями.
Они бы действовали иначе.
   У  Регины  Валентиновны  Градской  тоже  возможности   немаленькие.   Но,
вероятно, свои личные проблемы она хочет решить самостоятельно. Она  женщина
опытная и неглупая, криминальный мир ей известен вовсе не  со  стороны.  Это
только наивным обывателям, которые смотрят "Дорожный патруль", кажется,  что
решать все проблемы при помощи  киллеров  просто  и  нехлопотно  -  были  бы
деньги.  На  самом  деле  все  совсем  не  просто  и  далеко  не  безопасно.
Практический опыт показывает, что тот, кто  хоть  немного  шевелит  мозгами,
прежде чем  оплачивает  услуги  киллера,  живет,  как  правило,  значительно
дольше. А то, что профессиональный психотерапевт, кандидат медицинских  наук
доктор Градская мозгами шевелить умеет, это точно.
   Наверняка связи с криминалом у них с мужем общие. А ну как кто-нибудь  из
общих знакомых прознает  и  настучит  Вениамину  Борисовичу?  В  общем,  раз
обманутая жена суперпродюсера решает  свои  личные  проблемы  самостоятельно
значит, есть у нее какая-нибудь уважительная причина.
   Обидно, что  нет  никакой  связи  с  гибелью  Дрозда,  очень  обидно.  Но
заниматься взрывом коляски все равно надо. Покушение на убийство должно быть
раскрыто. Конечно, потенциальная жертва теперь не вызывала у  майора  особых
симпатий. Но закон не наказывает неверных  жен.  А  ничего  дороже  и  ближе
закона для майора ФСБ Иевлева на свете не было.
   Ему не давало покоя, что круг  фигурантов,  так  и  не  возникнув,  сразу
сузился до одной точки. Слишком уж это просто и быстро. Улик и фактов -  кот
наплакал, одни сплошные домыслы. Прежде чем путаться в них,  стоило  набрать
еще фактурки.
   Почти не надеясь на удачу, майор сам лично решил понаблюдать за  ревнивой
дамой, посмотреть, что она будет делать дальше.  Сидя  в  своем  неприметном
"жигуленке" у шикарного девятиэтажного дома на Мещанской  улице,  в  котором
находилась городская квартира Волкова и Градской, майор уже  задремал  было,
когда увидел, как выкатывает из  подземного  гаража  синий  "Вольво"  Регины
Валентиновны. Была мокрая, мрачная полночь. Иевлев проснулся, встрепенулся и
осторожно поехал следом.
   В темноте Гоголевского бульвара майору в  потрепанных  джинсах  и  старой
лыжной куртке было совсем несложно сыграть роль поддатого бомжа.
   У Регины Валентиновны было вовсе не любовное свидание  в  начале  первого
ночи на Гоголевском бульваре. В отличие от своего  легкомысленного  супруга,
она занималась делом. Чтобы понять, каким  именно,  Иевлев  переключился  на
мужчину, лицо которого в неверном свете  огонька  зажигалки  показалось  ему
смутно знакомым. Но  мужчина  был  не  лыком  шит.  Он  рванул  в  арбатские
переулки, стал быстро вилять по подъездам и  проходным  дворам,  мелькнул  в
последний раз у станции метро "Арбатская", которая  уже  закрывалась,  почти
кубарем слетел вниз по эскалатору. Иевлев успел увидеть, как последний поезд
увозит в неизвестность парнишку лет тридцати, среднего роста,  в  коричневой
кожаной куртке, стриженного бобриком, по-военному.
   Ночной собеседник Регины Валентиновны Градской бегал быстро, центр Москвы
знал как свои пять пальцев, и был  таков.  А  майор  Иевлев,  возвращаясь  к
своему "жигуленку", мучительно старался вспомнить, где же  раньше  видел  он
этого парня, и видел ли вообще...
   Глава 27
   В Тюмени весна и не думала начинаться.  Шел  снег,  крупный,  мягкий,  он
падал на утренний сибирский город и не таял. В Москве была  хоть  грязная  и
холодная, но весна.
   Лене почему-то стало грустно. Она не любила зиму, и вот  в  нее  пришлось
вернуться. Поеживаясь в  кожаной  куртке,  слишком  легкой  для  минус  пяти
градусов,  Лена  пыталась  поймать  машину  на   площади   перед   тюменским
аэропортом. Майкл восторженно оглядывался по сторонам.
   - Ну скажи, изменилось здесь что-нибудь за десять лет? - спрашивал он.  -
Ты помнишь, когда прилетала сюда в  последний  раз?  Это  ведь  было  еще  в
советское время?
   - Майкл, давай сначала доедем до гостиницы, - умоляюще повторяла Лена.
   Машин было много, но, вероятно, их маршруты строго распределялись местной
мафией. Одни шоферы почему-то отказывались ехать к гостинице "Тура",  другие
заламывали такие запредельные цены, что Лене  не  хотелось  пользоваться  их
услугами из принципа. Усталая и продрогшая насквозь, она все-таки  не  могла
допустить, чтобы Майкл выкидывал на Дорогу  сто  долларов.  Нельзя  поощрять
бессовестных мерзавцев,  которые  каким-то  бандитским  чутьем  угадывали  в
веселом бородатом старикане богатого  иностранца.  Нельзя,  даже  если  зубы
стучат от холода.
   - Почему ты отказалась от этой машины? - спросил  профессор.  -  Это  уже
четвертая!
   - Там сидят двое и требуют сто долларов.  Во-первых,  опасно,  во-вторых,
дорого.
   - Лена, ты уже синяя от холода. Что я буду делать, если ты  простудишься?
- покачал головой Майкл. - Пусть сто долларов, я хочу в гостиницу!
   Рядом с ними остановился неприметный "Москвич".  Кроме  шофера,  молодого
худенького очкарика, в салоне никого не было.
   - Гостиница "Тура", - устало сказала Лена.
   - Садитесь, - кивнул шофер.
   Лена и Майкл сели на заднее сиденье, и, только когда  выехали  на  шоссе,
ведущее к городу, Лена спросила:
   - Сколько?
   - Полтинничек дадите? - улыбнулся шофер в зеркало заднего вида.
   - Полтинничек дадим, - улыбнулась в ответ Лена.
   - Из Москвы, что ли? - осведомился разговорчивый водитель.
   - Из Москвы.
   - А дядечка этот - иностранец? - Шофер чуть понизил голос и  подмигнул  в
зеркале.
   - Американец.
   - Что, по делу? Или частный тур? Решил на  старости  лет  русскую  Сибирь
посмотреть?
   - По делу. Он ученый, историк.
   - Да, сразу видно, что профессор. А вы при нем, значит, переводчица?
   Лена кивнула и стала смотреть в окно, на наплывающим заснеженный город, в
котором не была четырнадцать лет. Она  наконец  согрелась  -  шофер  включил
печку в машине, Майкл задремал, откинув голову на спинку сиденья. Он хоть  и
бодрился, но тоже устал от долгого ночного перелета.
   Город несильно изменился за эти годы. Все те же серые панельные  хрущобы,
только красные коммунистические плакаты сменились рекламными щитами,  такими
же, как в Москве, в Петербурге, в Нью-Йорке и во всем  мире.  Жизнерадостные
люди призывали пить кока-колу  и  растворимый  аспирин,  жевать  жвачку  без
сахара, курить "Мальборо" и покупать обувь фирмы "Салита".  Если  ты  будешь
все это делать, то станешь таким же красивым и  счастливым,  как  человек  с
рекламы...
   Конечно, появились коммерческие ларьки. Иномарки иногда мелькали в  толпе
автомобилей, кавказцы в дубленках и приспущенных  широких  штанах  крутились
мрачными стайками у магазинов, ресторанов и кафе, которых стало  значительно
больше.
   - Надолго в наши края? - спросил шофер.
   - Дня на два-три, - ответила Лена.
   - А потом?
   - Потом Тобольск и Ханты-Мансийск.
   - Большая у вас программа. А улетать будете из Тюмени?
   - Откуда же еще? - пожала плечами Лена.
   - Слушай, - шофер легко перешел на "ты", -  вам  ведь  все  равно  машина
понадобится, чтоб по городу ездить. Давай я вас повожу куда нужно  и  потом,
когда вернетесь, в аэропорт доставлю. Это дешевле  выйдет,  чем  каждый  раз
такси ловить.
   Лена внимательно  вгляделась  в  узкое,  приятное  лицо,  отражавшееся  в
зеркале. А ведь она действительно не подумала  о  машине.  Если  таксисты  и
частники каждый раз, угадывая в Майкле иностранца,  будут  заламывать  дикие
цены, то профессор на этой поездке разорится.  Майкл  хоть  и  состоятельный
человек, но не миллионер. А в парнишке нет ничего неприятного, пугающего. Он
не похож на бандита. И город знает хорошо.
   - А сколько будут стоить твои шоферские услуги?
   - Как наездим, - улыбнулся он, - много не возьму, ты  за  кошелек  своего
профессора не беспокойся. У меня совесть есть. Тебя звать-то как?
   - Лена.
   - Очень приятно. А я Саша. Телефончик мой домашний запиши.
   Лена достала блокнот и ручку из сумки, он продиктовал номер.
   - На сегодня у вас какие планы?
   - Отдохнем немного в гостинице, пообедаем, потом пойдем гулять по старому
центру.
   - Так, может, я вас лучше повожу  по  центру-то?  Я  город  хорошо  знаю,
родился здесь.
   Майкл тем временем проснулся, сладко зевнул и спросил, о чем беседа. Лена
изложила ему предложение шофера Саши.
   - Отлично, - обрадовался Майкл, - этот парень не похож на бандита. А  мне
интересно поговорить с коренным сибиряком. Спроси, кто он по специальности.
   - Я работал инженером на деревообрабатывающем комбинате, - охотно сообщил
Саша, - но зарплату задерживают месяцами и платят копейки. А у  меня  семья,
ребенок маленький. Вот и  кручусь  теперь,  подрабатываю  чем  Бог  даст.  В
основном калымлю. Или калымю?  Ты  вот  переводчик,  с  высшим  гуманитарным
образованием. Как правильно?
   - Не знаю, - улыбнулась Лена, - это ненормативная лексика.
   - Ненормативная, - кивнул  шофер,  -  грубая  и  жаргонная  лексика.  Как
хочешь, так и склоняй. А вот вопрос на  засыпку:  что  оно  обозначает,  это
словечко, и откуда произошло?
   -  От  татарского  "калым",  выкуп  за  невесту.  В  русском   обозначает
незаконные поборы и взятки.  Так  что  калымщик  в  исходном  смысле  скорее
рэкетир. А ты, Саша, занимаешься частным извозом - если я не ошибаюсь.
   - Не ошибаешься, - рассмеялся  Саша,  -  а  на  досуге  люблю  кроссворды
разгадывать. Вхожу  в  небывалый  азарт.  Поэтому  и  набираюсь  эрудиции  у
пассажиров. Про запас, так сказать. Вдруг  пригодится?  А  заодно  и  память
тренирую. Но вообще-то, стал я уже подумывать, а не переквалифицироваться ли
мне в калымщика-рэкетира?  Совсем  заела  местная  мафия,  дышать  не  дает,
особенно в аэропорту и у гостиниц...  Местные  на  такси  не  ездят,  только
приезжие.
   Остаток пути Майкл оживленно болтал с шофером Сашей. Лена переводила.
   Гостиница "Тура" была лучшей в городе. Когда Лена осталась наконец одна в
своем маленьком одноместном номере, она бросила на пол дорожную сумку, сняла
сапоги, упала в кресло и несколько минут сидела, глядя в окно  на  медленный
крупный снег, на сизое северное небо. В маленькой черной сумке, в  отдельном
кармашке, лежали письма от Васи  Слепака  и  от  матери  погибшего  старшего
лейтенанта Захарова. На обоих были домашние адреса - тюменский и тобольский.
Надо ли ходить по этим адресам? Возможно, по ним  живут  уже  совсем  другие
люди, а если все те же, то что она скажет?
   Придет чужая женщина, станет расспрашивать  о  давнем  горе,  копаться  в
болезненных подробностях. Это ведь только  жжется,  что  время  лечит.  Вася
Слепак вряд ли  забыл  расстрелянного  отца.  А  Надежда  Ивановна  Захарова
наверняка до сих пор плачет ночами по убитому сыну. "И с чего я  взяла,  что
та история имеет отношение к смерти Мити и Кати, к взрыву коляски, к Волкову
и его жене? Какая тут может быть связь?" - спросила она себя и, поднявшись с
кресла,  стала  разбирать  дорожную  сумку,  достала   тапочки   и   большую
косметичку.
   "Отца  Васи  Слепака  обвиняли  в  изнасиловании  и  убийстве  нескольких
девочек, - думала она, выкладывая  на  полочку  в  ванной  бутылку  шампуня,
зубную пасту,  мыльницу,  -  в  последнем  рассказе  Захарова  речь  идет  о
несправедливо подозреваемом в изнасилованиях и  убийствах.  Слепака-старшего
расстреляли. Захарова убили. От Тюмени до Тобольска всего ночь езды поездом.
А самолетом - час. Волков родился и жил в Тобольске. Четырнадцать лет  назад
в парке над Тоболом нашли убитую изнасилованную девочку. Мы той  ночью  жгли
костер, жарили шашлык и пели песни. А тем временем кто-то насиловал и убивал
девочку. Совсем рядом... Веня Волков был с нами постоянно..."
   Лена повернула кран гостиничного  душа  и  не  поверила:  сразу  полилась
горячая вода. Все-таки многое изменилось в этом городе за четырнадцать  лет!
Быстро раздевшись, она с наслаждением встала под душ.
   "Нет, - думала она, смывая с себя дорожную грязь и усталость, - он уходил
той ночью. Он исчез на какое-то время. . Митя отправился его искать. А потом
- пятна крови на светлом свитере. Волков выглядел очень странно, у него  был
какой-то безумный, блуждающий взгляд. Он сказал, что кровь  пошла  из  носа,
что ему совсем нельзя пить... Но ведь он почти не пил той  ночью.  Почему  я
так хорошо помню? Может, я путаю, фантазирую?"
   Закутавшись в большое гостиничное полотенце и сунув ноги в тапочки,  Лена
извлекла со дна сумки  эмалированную  кружку,  кипятильник,  банку  молотого
кофе, сахар и маленькую мельхиоровую чашечку, которую многие годы  возила  с
собой в командировки.  Конечно,  растворимый  кофе  в  гостиничных  условиях
сделать проще. Но Лена его терпеть не могла.  Кофе  должен  быть  сварен  из
мелко смолотых, тщательно обжаренных зерен. И пить его  надо  из  маленькой,
тонкостей ной чашки. Иначе это кислая бурда, а не кофе.
   Когда вода в кружке закипела, Лена выключила кипятильник, бросила в  воду
четыре  полные  ложки  кофе,  три  куска  сахару  и  опять  вставила   вилку
кипятильника в розетку, буквально на две минуты, только чтобы чуть поднялась
пена.
   Пока кофе отстаивался, Лена  оделась  -  очень  вовремя  Как  только  она
застегнула "молнию" на джинсах, послышался стук в дверь.
   Это был Майкл, розовый, с сияющей лысиной. Он  тоже  успел  принять  душ,
переодеться и побрызгаться туалетной водой.
   - Я вот все думаю, - сказал он, усаживаясь в кресло, -  вдруг  в  местном
ресторане нет ничего вегетарианского? Что мне тогда делать?
   - Давай для начала выпьем кофе, - предложила Лена.
   - Кофе и сигареты - твоя основная еда. Я понимаю, почему ты такая  худая.
Обе мои невестки после родов и кормлений прибавили  фунтов  по  десять.  Для
младшей, Джози, это стало главным содержанием  жизни  -  диеты,  гимнастики,
всякие вредные таблетки. А главное - характер испортился. Когда женщина себе
не нравится, у нее катастрофически портится характер. Скажи мне честно,  как
тебе удалось сохранить фигуру? Неужели только кофе и сигареты?
   - У меня сразу все ушло в молоко, - улыбнулась Лена, - я кормила Лизу  до
года. При этом, естественно, не курила и кофе не  пила.  Но  за  первые  три
месяца после родов похудела на восемь килограммов. То  есть  на  шестнадцать
фунтов. Сколько набрала за беременность, столько сразу и сбросила. Все,  что
я ела, уходило в молоко. Так что передай Джози: лучший способ сбросить вес -
это родить ребенка и кормить его как можно дольше.  Не  надо  никаких  диет,
таблеток и гимнастик.
   - Вот могла же ты не курить, когда кормила ребенка? - Майкл  назидательно
поднял палец. - И когда была беременной, тоже не курила. Правильно?
   - Правильно, - кивнула Лена.
   - Вот видишь, - Майкл радостно шлепнул себя по  коленке  и  залпом  выпил
остывший  кофе,  -  можешь  ведь,  если  захочешь!  Не  хочу  утомлять  тебя
прописными истинами, но, по статистике,  каждый  третий  курильщик  страдает
тахикардией, риск рака легких увеличивается на восемьдесят процентов...
   Лена слушала и кивала. Майкл мужественно терпел два дня, не трогал  ее  с
лекциями о вреде курения.  Но  наконец  не  выдержал.  Надо  было  дать  ему
выговориться.  Все-таки  он  являлся  почетным  членом  бруклинского   клуба
"антисмоккеров" и выступал с лекциями не реже двух раз в неделю.
   "На свитере были пятна крови, - думала Лена, -  я  не  помню,  как  долго
отсутствовал Волков, но... Когда я складывала в сумку посуду после  пикника,
там не было ножа. Я запомнила этот нож потому, что Волков очень ловко  резал
лук для шашлыка, тонкими, ровными колечками. Лук был молодой, крепкий, у нас
троих текли слезы, хотя мы отворачивались. А он резал и не плакал. Это  было
так удивительно, что я запомнила..."
   - Сигареты с пониженным содержанием никотина и  смол  -  это  всего  лишь
уловки табачных компаний. Заметь, такие сигареты  всегда  стоят  дороже,  то
есть тебя заставляют платить еще и за иллюзию того, что ты  все-таки  меньше
вредишь организму... - Майкл даже поднялся с кресла и  стал  расхаживать  по
маленькому гостиничному номеру, выразительно жестикулируя.
   "Что-то такое было еще и в Тюмени, -  Лена  посмотрела  на  эмалированную
синюю кружку  с  кипятильником  и  вдруг  ясно  вспомнила  июньское  утро  в
гостинице "Восток". - У Мити была такая же кружка, но в два раза  больше,  и
кипятильник... Он пошел в гостиничный буфет, а они с Ольгой  готовили  кофе.
Когда  Митя  вернулся,  он  был  весь  белый.  Ему   кто-то   рассказал   об
изнасилованной и убитой девочке.  Девочка  училась  в  ПТУ,  в  котором  они
накануне вечером выступали. Стоп... не сходится!"
   - Ты можешь возразить мне и привести в  пример  Луи  Армстронга,  который
курил многие годы и дожил до глубокой старости. Ты можешь  вспомнить  нашего
общего знакомого Стивена Подлита, который курит  со  времен  второй  мировой
войны и тоже здоров в свои семьдесят семь лет. Но это счастливые исключения,
которые только подтверждают общее жестокое правило...
   "Почему не сходится? - спросила себя Лена. - Только потому, что мне будет
очень страшно, если сойдется все на Волкове? Ведь  он  был  в  это  время  в
Тюмени! Конечно, мы же вместе ехали в Тобольск. Как раз  тогда  и  произошел
между нами тот странный разговор в ночном тамбуре..."
   Сердце сильно стукнуло.  Лена  машинально  выбила  сигарету  из  пачки  и
закурила.
   - Лена! - в отчаянии закричал Майкл. - Я, конечно, не  настолько  наивен,
чтобы подумать, что от одной лекции ты тут же бросишь курить, но  нельзя  же
так! Ты, оказывается, вообще меня не слушаешь, думаешь о чем-то своем!
   - Ох, Майкл, прости!  -  спохватилась  Л.ена.  -  Прости,  пожалуйста.  Я
машинально.
   - Вот! Именно машинально это и происходит! Ты даже не отдаешь себе в этом
отчет. Скажи честно, ты думаешь о том парне, о Вениамине, который возил  нас
в шикарный клуб?
   - Почему ты так решил? - испуганно спросила Лена.
   - Деточка, я старый человек. Я многое повидал в жизни, хоть и живу  сорок
лет с одной женой. Я опять скажу банальность, но, поверь мне,  романтическая
влюбленность кончается очень быстро. Остается  горечь  и  разочарование.  Ты
молодая красивая женщина, то, что ты замужем,  никому  не  мешает  за  тобой
ухаживать. Но будь осторожна. Не заходи слишком далеко. Прости, что  я  лезу
со своими советами. Но я знаю, как Переживает за тебя Стивен,  а  мы  с  ним
близкие друзья. У меня, к сожалению, нет дочерей. Три сына и  две  невестки.
Ник, младший, пока не женился... Если бы у меня была дочь, я бы сказал ей то
же самое: будь осторожна, не заходи слишком далеко.
   - Я и не собираюсь, - тихо ответила Лена,  -  нет  никакой  романтической
влюбленности, с моей стороны во всяком случае.
   - Ну вот и хорошо, - радостно улыбнулся Майкл. -  Знаешь,  я  пока  читал
тебе  лекцию  о  вреде  курения,  успел  здорово  проголодаться.   Пойдем-ка
спустимся с тобой в ресторан и посмотрим, есть ли там вегетарианская еда.
   Когда Лена уже запирала снаружи дверь номера, зазвонил телефон.
   - Очень интересно, - удивился Майкл, - кто это может быть?
   Это был шофер Саша. Он сказал, что стоит внизу, у администратора.
   - Я думал, вы уже пообедали и готовы отправиться на экскурсию по  городу.
Но ничего, я подожду.
   Лену слегка удивило такое рвение. Но потом она подумала, что парнишке  не
терпится подзаработать,  а  возможно,  он  боится,  вдруг  отобьют  богатого
клиента-иностранца.
   - Да,  ты  подожди  в  холле.  Возможно,  нам  придется  поехать  обедать
куда-нибудь еще, если в этом ресторане не окажется вегетарианской еды.
   - А что, твой профессор не ест мяса?
   - И рыбы тоже.
   - Да, сочувствую. Тяжело ему здесь придется. Ладно,  если  в  гостиничном
ресторане для него ничего нет, я придумаю, куда вас отвезти.
   "На самом деле, мне очень повезло с этим Сашей, -  подумала  Лена,  вешая
трубку, - он наверняка знает, где находится Малая Пролетарская улица".
   На Малой Пролетарской жила когда-то Раиса Даниловна Слепак. Возможно, она
живет там и по сей день...
   Гостиничный ресторан оказался вполне приличным. Скатерти на  столах  были
белыми,  официантки  -  вежливыми  и  улыбчивыми.  Правда,   вегетарианскими
оказались только овощные закуски и жареная картошка.
   - Есть  еще  блины  со  сметаной,  специально  к  масленице,  -  сообщила
официантка, - возьмите для иностранца, очень советую. И сами попробуйте.
   Блинов она принесла такую гору, что Майкл всплеснул руками.
   - Я читал, что на масленицу русские купцы умирали от обжорства!  Если  мы
все это съедим, нам обеспечен  заворот  кишок.  Послушай,  ты  сказала,  тот
парень, шофер, сидит в холле. Позови его,  будь  добра.  Пусть  поможет  нам
осилить эту гору.
   Саша сидел в кресле и рассеянно листал журналы, разложенные на столе.
   - Привет еще раз! - обрадовался он. - Уже пообедали?
   - Нет, только начали. Майкл приглашает тебя в ресторан на блины.
   - Спасибо. Я сегодня только завтракал, но это было давно и неправда.
   Возвращаясь в зал вместе с Сашей, Лена вдруг спиной почувствовала  чей-то
пристальный взгляд. Оглянувшись,  она  заметила  молодого  усатого  бармена,
который протирал бокалы за своей стойкой. Встретившись с Леной  глазами,  он
тут же отвернулся и стал надраивать тонкое стекло с такой яростью что  бокал
не выдержал и треснул в его руках.
   Глава 28
   Катя Колосова, секретарша главного редактора журнала "Смарт",  не  успела
снять пальто, когда в приемной резко зазвонил городской телефон.
   - Кого это черт несет в такую рань? - проворчала Катя, поднимая трубку.
   - Не11о! - мяукнула трубка по-английски высоким женским  голосом.  -  Это
журнал "Смарт"?
   - Да, - ответила по-английски Катя, - это  приемная  главного  редактора.
Чем я могу вам помочь?
   - Я звоню из Нью-Йорка, - быстро заговорила трубка,  -  ваша  сотрудница,
миссис Полянская, сопровождает моего мужа в качестве  переводчика.  Я  знаю,
что он остановился в Москве у нее дома, и не могу их  найти.  Там  никто  не
подходит уже второй день. Вы знаете, я так волнуюсь...  Мой  муж  -  пожилой
человек.
   - Не волнуйтесь, мэм. Все в порядке. Они уже улетели в Тюмень.
   - О да, конечно! А  я  могу  там  с  ними  как-нибудь  связаться?  Миссис
Полянская назвала вам отель, который она забронировала?
   - К сожалению, нет. Но ведь они недолго пробудут в  Тюмени,  насколько  я
знаю, у них  большая  программа  -  Тобольск,  Ханты-Мансийск.  Если  миссис
Полянская позвонит, я могу попросить, чтобы...
   - Нет, спасибо, не стоит. Я теперь спокойна. Мой муж и так говорит, что я
старая психопатка. Еще раз большое спасибо.  Всего  доброго,  -  послышались
гудки отбоя.
   - Ох, елки! - спохватилась Катя, кладя трубку. - Ленка же просила  никому
не говорить, куда она полетела со своим профессором! Но это все-таки  звонок
из Нью-Йорка...
   У профессорской жены был мяукающий, тянущий гласные  акцент.  Именно  так
говорят жители Нью-Йорка, точнее, жительницы, еще точнее -  пожилые  дамы  с
университетским образованием, населяющие  богатые  кварталы  Бруклина.  Катя
отлично знала этот особый дамско-нью-йоркский говорок. Ей часто  приходилось
общаться именно с такими дамами, и по телефону, и в Москве, и  в  Нью-Йорке,
куда ее брал с собой главный редактор.
   На  секунду  у  нее  мелькнула  мысль,  что  звонок-то  был  обычный,  не
междугородний. Просто он прозвучал слишком резко в  утренней  тишине  пустой
редакции. Но она тут же с раздражением  отбросила  эту  мысль.  Впереди  был
длинный, суетный рабочий день...
   * * *
   "Так я и знала, - подумала Регина, - так я и знала. Тюмень -  Тобольск  -
Ханты... Ну что ж, теперь у меня полностью развязаны руки. Она ведь там  без
ребенка. Она при американском старикане, но без ребенка. А никаких принципов
относительно стариков у Слепого нет. Однако время, время... Пока  я  свяжусь
со Слепым, пока он долетит..."
   От одной только мысли о том, чем  сейчас  может  заниматься  Полянская  в
Тюмени  и  в  Тобольске,  у  Регины  неприятно  вспотели  ладони.   А   если
представить, что кто-то ей там поможет... Мало ли какие  найдутся  доброхоты
из областного МВД или ФСБ? Нет, ей надо хоть как-то  помешать,  сейчас,  сию
минуту. Слепой, конечно, сделает свою работу, но до  этого  пройдет  минимум
три дня. А может, и больше. Каждый следующий шаг этой женщины  сейчас  может
оказаться последним - для концерна, а значит, для Регины.
   Подумав всего несколько секунд, она набрала  на  своем  сотовом  телефоне
восьмерку, код Тюмени, а потом еще  несколько  цифр.  У  нее  была  отличная
память на телефонные номера, особенно на те, которые  не  стоило  держать  в
записных книжках - даже голыми, без имен и фамилий.
   * * *
   - Да они просто в морду плюнут  тебе,  все  трое,  -  сказал  следователь
прокуратуры Владимир Андреевич Трофимов, глядя на Мишаню с жалостью, - ты бы
догрипповал спокойно, Сичкин, начальства бы дождался. Ну  посмотри,  что  ты
мне здесь накрутил! И суицид  приплел,  и  пожар  с  несчастным  случаем,  и
коляски у тебя детские взрываются... Сыплется все, Миша, все  сы-плет-ся,  -
повторил он громко и внятно, по слогам, прихлопывая каждый  слог  ладонью  к
столу, словно вбивая невидимые гвозди.
   - Значит, при очной ставке присутствовать не  хотите?  -  мрачно  спросил
Мишаня.
   - Что значит не хочу? Оснований не вижу. Дело готово к  судопроизводству,
понимаешь ты или нет? Севастьянов тебе сейчас что угодно напридумывает, хоть
маму  родную,  хоть  поэта  Пушкина  приплетет,  лишь  бы   дело   ушло   на
доследование.
   - Он Азарова не убивал, - жестко произнес Мишаня.
   - Ну здравствуйте, -  развел  руками  следователь,  -  алиби  нет,  мотив
налицо...  Он  же  отморозок,  Миша,  участие  Севастьянова  в  перестрелке,
надеюсь, доказывать заново не надо?
   - В перестрелке участвовал, - кивнул Сичкин, - а Азарова не убивал.
   - Упрямый ты мужик, Миша, -  вздохнул  следователь,  -  ну  подумай  сам,
сколько непризнанных гениев сшивается вокруг  продюсера  Волкова  и  сколько
среди них психов? Да мало ли как его обозвал обиженный псих?  Хоть  убийцей,
хоть вампиром, хоть чертом лысым!  Вот  будут  они  с  Градской  всех  потом
мочить! Такое вот у них  обостренное  чувство  собственного  достоинства!  И
вообще, Миша, ты хоть понимаешь, на кого замахнулся? - продолжал следователь
возбужденным шепотом. - Ты слышал, чтобы кто-нибудь из  этих  не  то  что  в
обвиняемые, в подозреваемые  хоть  раз  попадал?  Это  в  советские  времена
некоторые из них успели по хорошей ходке сделать за валютные дела. А сейчас,
Миша, у нас демократия и свободный рынок. Я понимаю, по каждому из них вышак
рыдает, по каждому - и по Градской твоей распрекрасной, и по Волкову. Но  ни
хрена ты не докажешь, Миша. Не успеешь. И здесь я тебе не  товарищ.  У  меня
двое детей и внук вчера родился.
   - Поздравляю, Владимир Михайлович. С внуком поздравляю.
   Сами  по  себе  показания  подследственного  Павла   Севастьянова,   даже
зафиксированные протоколом и магнитофонной записью, не  стоили  ничего.  Они
могли приобрести реальный вес и смысл лишь  в  том  случае,  если  Лопата  и
Коготь подтвердят не только  факт  своей  встречи  с  Региной  Валентиновной
Градской, но и добросовестно изложат суть своего разговора с этой дамой.
   Идея устроить очную ставку самому Мишане сперва показалась абсурдной.  Но
других идей не было, и он стал  тщательно  обдумывать  эту  -  единственную.
Довольно скоро он пришел к выводу, что шанс вытянуть показания из  "братков"
есть - слабый, туманный, но шанс.
   По  опыту  Мишаня  знал,  что  "братки"-отморозки,  как  правило,  натуры
впечатлительные и истеричные. Особенно когда попарятся много дней  в  душных
вонючих камерах СИЗО. На истерику Мишаня и надеялся. Перед очной ставкой  он
решил вызвать на допрос по отдельности Лопату и Когтя. Каждому он  расскажет
душещипательную историю о том, что умная и богатая дама Регина  Валентиновна
заложила  их,  бедных,  продала  с  потрохами,  заявила,   что,   мол,   да,
действительно, встретила она как-то в казино на Войковской двух злодеев.  Но
по простоте душевной не догадалась честная женщина, что перед ней злодеи.
   Регина Валентиновна по наивности своей думала, будто беседует с отличными
ребятами. И беседа была - так, о светских пустячных  новостях,  например,  о
том, что намечается шикарный юбилей в подмосковном ресторане и петь  на  нем
будет не кто-нибудь, а молодой талантливый певец Юрочка Азаров.  Вот  такие,
мол, новости, ребята, сказала она им. А погода нынче  стоит  хорошая,  скоро
весна, птички по утрам поют... Она же не знала, наивная добрая женщина,  что
имеет дело со свирепыми и коварными бандитами, которые только и ждут,  чтобы
всех вокруг перестрелять. Она и предположить не  могла,  как  они,  кровавые
злодеи, воспользуются ее невинным легкомыслием.
   Для Лопаты у Сичкина был припасен и  отдельный  сюрприз.  При  обыске  на
квартире у Лопаты была изъята солидная сумма в долларах,  валявшаяся  просто
так, в зеркальном баре. И Мишаня огорчит Лопату, скажет  ему  как  бы  между
прочим, что "зеленые" эти, всего пять тысяч  триста,  по  мнению  экспертов,
являются фальшивыми. И спросит,  откуда,  мол,  друг  дорогой,  у  тебя  эти
мерзкие бумажки? Кто же тебя, сердечного, так жестоко обманул?
   В общем, надежда на удачу  была  совсем  слабенькой.  Истерику,  конечно,
Лопата закатит, и Коготь тоже. Но расколются они насчет  Градской  вряд  ли.
Оба жить хотят.
   Глава 29
   Саша устроил настоящую экскурсию по старой части города. Он  говорил  без
умолку. Он рассказал, как был здесь когда-то татарский город Чинги-Тура, как
в  шестнадцатом  веке  воевали  с  ханом  Кучумом  казаки  великого  Ермака,
отвоевывали для России сибирские реки Иртыш, Тобол  и  Туру,  как  в  1584-м
утонул Ермак в Иртыше, а в 1586-м храбрый воевода по фамилии  Суков  основал
на реке Туре город Тюмень...
   Майкл не мог нарадоваться, все повторял:
   - Как же нам повезло с этим Сашей! И  Лена  была  полностью  согласна.  С
Сашей им действительно повезло.
   - Ты случайно не  знаешь,  где  находится  Малая  Пролетарская  улица?  -
спросила Лена, когда он в половине  восьмого  вечера  доставил  их  назад  в
гостиницу.
   - Случайно знаю, - улыбнулся Саша. - А что?
   - Знакомых надо навестить.
   - Хороших?
   - Замечательных, - кивнула Лена, - очень старых и добрых знакомых.
   - Так позвонить можно, пусть встретят  тебя,  если  старые  и  добрые.  В
районе Малой и Большой Пролетарских почти везде есть телефоны.
   - В восемьдесят третьем еще не было.
   - Да, действительно. Значит, ты своих  тюменских  знакомых  не  видела  с
восемьдесят третьего?
   - Ну, мы потом еще какое-то время переписывались, - Лена пожала  плечами.
- Слушай, а почему тебе так интересно?
   - А я вообще любопытный. По натуре, - рассмеялся Саша. - Давай-ка я  тебя
уж отвезу на Малую Пролетарскую. Это будет быстрее, чем объяснять.
   - Спасибо, конечно. Но ведь тебя, наверное, семья ждет.
   - А семья моя сейчас гостит у тещи, в Тобольске, - сообщил Саша, глядя на
Лену сквозь очки своими ясными, честными светло-карими глазами.
   - Слушай, у тебя близорукость или дальнозоркость? - спросила она тихо.
   - Один глаз минус три, другой - минус два. А что?
   - Ничего. Обычно очки или увеличивают, или уменьшают глаза. А у тебя  как
будто простые стекла. Можно подумать,  ты  их  для  красоты  носишь.  Ладно,
поздно уже.  Мне  надо  сегодня  обязательно  навестить  знакомых  на  Малой
Пролетарской.
   - Поехали, - кивнул Саша, - доставлю тебя туда и обратно.
   - Даже так, шеф? И сколько возьмешь?
   - Чашку чая или кофе, - широко улыбнулся он, - а если серьезно, что ж еще
с тебя взять, если твой профессор мне и так сто баксов в день платит? Я ж не
живоглот какой-нибудь.
   Лена проводила Майкла в номер. Саша ждал ее  в  машине  у  гостиницы.  До
Малой Пролетарской улицы они доехали за двадцать минут.
   Дом номер пятнадцать оказался единственным одноэтажным  деревянным  среди
серых панельных хрущоб. Он ютился в глубине двора и был  огорожен  невысоким
забором. Такие деревенские дома посреди города для  Сибири  не  редкость.  В
начале восьмидесятых их было больше. Сейчас осталось совсем мало.
   В окошке уютно горел свет. Калитка оказалась открытой.
   Лена поднялась на скрипучее, но крепкое  крыльцо.  Звонка  не  было.  Она
постучала.
   Послышалось  быстрое  шарканье,  дверь  распахнулась.  На  пороге  стояла
высокая сухощавая старуха в белом ситцевом платке на голове.
   - Здравствуйте, - обратилась к ней Лена, - скажите,  пожалуйста,  Слепаки
здесь живут?
   - Живут, - кивнула старуха, - проходите.  Лена  удивилась  -  прежде  чем
открыть  дверь,  старуха  не  спросила  "Кто  там?".  И  сейчас  ничего   не
спрашивает, впускает в дом незнакомого человека.
   - Вы Раиса Даниловна? - Лена нерешительно шагнула в  темные,  застеленные
чистыми половичками сени.
   В  доме  пахло  свежевымытым  деревянным  полом,  вареной   картошкой   и
лекарствами.
   - Я сестра ее, - сказала старуха, - ты ботинки-то  сними,  я  полы  мыла.
Пройди в залу. Рая! - позвала она негромко. - Здесь девушка к тебе.
   Лена послушно расшнуровала свои высокие ботинки и,  осторожно  ступая  по
влажным половикам ногами в тонких колготках, вошла в приоткрытую дверь.
   То,  что  старуха  торжественно  именовала  "залой",  представляло  собой
небольшую, идеально убранную комнату, увешанную  старинными  фотографиями  в
резных рамках. Между двумя окнами был  красный  угол,  в  котором  теплилась
лампадка под темным ликом Казанской Божьей Матери.
   Посредине, под широким оранжевым абажуром с бахромой, стоял круглый стол,
совершенно пустой, покрытый белоснежной вышитой скатертью. За столом  сидела
старуха в таком же белом платке, с таким же сухим резким лицом, как  у  той,
что открыла дверь.
   -   Здравствуйте.   Вы   Раиса   Даниловна?   -   Лена   остановилась   в
нерешительности.
   - Я Раиса Даниловна, - кивнула старуха, - что стоишь? Проходи, садись.
   Лена села за стол напротив хозяйки.
   - Моя фамилия Полянская. Я из Москвы, -  начала  она,  чувствуя  на  себе
тяжелый взгляд выцветших голубоватых глаз старухи. - Тринадцать лет назад  я
присылала вам журнал со стихотворением вашего сына Василия. Вы, наверное, не
помните?
   - Помню. - Старуха продолжала смотреть все так же тяжело и пристально.
   - А как дела у Василия? - спросила Лена и улыбнулась.
   Больше всего ей хотелось сейчас встать и уйти. Ей было не себе  под  этим
тяжелым, пронизывающим насквозь взглядом.
   - У тебя дело к нему или просто  любопытствуешь?  -  В  выцветших  глазах
мелькнула странная усмешка.
   - Я... Понимаете, я журналистка. Я  пишу  статью  о  том,  как  сложилась
судьба поэтов-самоучек, стихи которых когда-то печатались в нашем журнале, -
сказала Лена первое, что пришло в голову.
   - Это Василий-то поэт? - Старуха рассмеялась тихим скрипучим  смехом,  но
глаза ее остались серьезными.
   - Да, - кивнула Лена, - он писал интересные стихи.
   - Рая! - послышался голос из-за стены. - Картошка стынет.
   - Поужинаешь с нами? - спросила хозяйка.
   - Спасибо...
   Лена  растерялась.  Никак  нельзя  сказать,  что  ее  приходу  рады.   Но
приглашают ужинать. Ей столько приходилось общаться с  людьми  -  с  сотнями
людей, самых разных. Но ни с кем еще она не чувствовала себя так  странно  и
неловко, как с этой незнакомой старухой. Казалось, она  видит  все  насквозь
своими выцветшими холодными глазами и знает, что про статью Лена наврала.
   Послышалось шарканье, в комнату вошла та, что  назвалась  сестрой.  Молча
поставив на стол большую эмалированную миску, накрытую  льняным  полотенцем,
она удалилась и через минуту вернулась с тарелками и вилками. Она  накрывала
на стол молча, ни на кого не глядя. Кроме  картошки,  были  соленые  огурцы,
хлеб и квашеная капуста.
   - Что не ешь? - спросила Раиса Даниловна.  -  Не  бойся.  Поешь  сначала,
потом я тебе все расскажу, что нужно.
   -  Спасибо,  -  улыбнулась  Лена  и  стала  разминать  вилкой   Дымящуюся
картофелину.
   - Огурчика возьми, домашнего засола, - подала голос ее сестра.
   - Простите, как вас зовут? - обратилась к ней Лена.
   - Зоя Даниловна, - представилась та и улыбнулась. Улыбка у нее была живая
и теплая. Лене стало хоть немного спокойней. Огурцы действительно  оказались
очень вкусными, квашеная капуста с клюквой весело хрустела на  зубах.  Через
несколько минут Лене стало совсем спокойно, даже уютно, хотя Раиса Даниловна
не спускала с нее своих странных глаз.
   Потом пили чай с привкусом мяты и лимонника, и только после второй кружки
Раиса Даниловна произнесла:
   - Ты убийцу ищешь. Я знала, рано или поздно  кто-то  станет  его  искать,
настоящего-то убийцу. И не милиция с  прокуратурой,  а  кто-то  вроде  тебя.
Только ты должна знать. Был всего один человек, который хотел доказать,  что
муж мой покойный, царствие ему небесное, - старуха трижды перекрестилась  на
красный угол, - что Никита мой невиновен. Был  всего  один  человек,  и  его
убили. Он сам из Тобольска был, в милиции работал. Тоже царствие небесное, -
она опять трижды перекрестилась.
   - Старший лейтенант Захаров, - тихо сказала Лена.
   - Правильно, - кивнула старуха, - Захаров.  Целая  группа  работала,  там
были и из Тобольска, и из Хантов, и наши тюменские,  всего  человек  десять.
Никиту моего взяли, когда он у ларька пытался продать  какие-то  побрякушки.
Он их в кармане ватника своего нашел. На бутылку не  хватало,  вот  к  пошел
продавать. Тут его и взяли. А он-то как раз летом в Тобольск ездил к шурину,
там шабашка подвернулась. Последнее-то убийство было в Тобольске.
   - В июне восемьдесят второго? - спросила Лена.
   - Да, в июне, перед самой Троицей.
   - Скажите, Раиса Даниловна, кроме побрякушек и того, что ваш муж  в  июне
находился в Тобольске, какие еще были улики?
   - Кровь совпала.
   - Группа крови? - уточнила Лена. - Группа крови вашего  мужа  была  такой
же, как у убийцы?
   - Да. И еще - свитер у нас нашли за печкой. Чужой свитер, светлый  такой.
И на нем пятна кровавые, застиранные, но не совсем. Сказали, вышло у них  по
экспертизе, будто это кровь девочки убитой. А в  свитер  был  нож  завернут,
небольшой такой, с пластмассовой ручкой. Сказали, это орудие убийства.
   - Раиса Даниловна, - Лена почувствовала неприятный холодок в животе, -  я
понимаю, прошло много лет. Но вы  случайно  не  помните,  как  выглядел  тот
свитер?
   - Шерсть светлая, но не отбеленная. Ворот такой, резиночкой,  обычный.  И
узор простой, вроде ромбиков.
   - Связан вручную или на машине?
   - Вручную. Такие свитера когда-то хакаски, которые из Абакана  приезжают,
на рынке продавали. И на нашем, и в Тобольске.
   - Кто из чужих, незнакомых людей бывал у вас в доме  незадолго  до  того,
как арестовали вашего мужа? - спросила Лена, почти не надеясь на удачу.
   - Женщина приходила, деньги  принесла.  Сказала,  от  Комитета  советских
женщин,  помощь  матерям  заключенных  к  Новому  году.  Пятьдесят   рублей.
Квитанцию дала, чтобы я расписалась.
   - Вы точно это помните? Ведь столько лет прошло? - удивилась Лена.
   - Я потому запомнила, что никогда такого не  было.  Я  об  ,  комитете  и
слыхом не слыхивала, что есть такой.  И  у  соседки,  у  Варвары  Строговой,
спрашивала, у нее Андрюшка  тоже  сидел  тогда.  Но  к  ней  нет,  никто  не
приходил, денег не давал.  Я  думала,  одной  мне  такое  счастье  выпало  -
пятьдесят рублей по тем временам было много. Мы с Никитой  впроголодь  жили,
он все пропивал.  Я  еще  в  церкву  пошла,  этому  самому  комитету  свечку
поставила и Васе посылку справила к Новому году на те деньги. А женщина была
запоминающаяся, очень страхолюдная.
   - То есть как, страхолюдная? Некрасивая?
   - Мало сказать, некрасивая. Я еще подумала, это ж надо с  таким-то  лицом
родиться, бабе-то. Одно слово, урод, а не женщина. Но культурная,  вежливая,
одета хорошо. И квитанция настоящая, с печатью.
   - Вы рассказывали следователю о ней?
   - А то? Все подробно рассказала!  А  мне  тогда  сказали,  мол,  ты  ври,
Даниловна, да не завирайся. Мы,  мол,  тебе  сочувствуем  -  мало,  что  сын
единственный сидит, так теперь муж... Но будешь врать -  и  сама  сядешь.  В
общем, не поверил никто. Только вот Захаров потом  пришел  один  вечерком  и
стал про ту женщину подробно спрашивать. Все записал. А толку? Через  неделю
он к себе в Тобольск уехал, там  его  и  зарезали.  Вот  ведь  матери  горе!
Хороший был человек...
   - Простите, Раиса Даниловна, ваш муж сильно пил? Он состоял  на  учете  в
наркологическом диспансере?
   - И в наркологическом, и  в  психдиспансере.  Везде  стоял.  Он,  не  тем
помянут будет, как выпивал, зверел, бывало. И с похмелья всегда злой ходил.
   У Лены голова шла кругом. Она забыла про время. Только тогда, когда Раиса
Даниловна рассказала все, что могла рассказать, Лена взглянула на часы.  Без
четверти одиннадцать! Саша наверняка уехал. Придется ей одной добираться  до
гостиницы.
   - Раз уж ты здесь, помоги-ка мне, - обратилась к ней Зоя Даниловна, -  на
кровать надо переложить Раю. Обычно я сама, но раз ты здесь...
   - Да, конечно. - Лена встала.
   - Вот справа возьми, так, под коленки... Рая, ты за шею то обними ее. Вот
так. И меня другой рукой. Ну, поднимаем!
   Даже вдвоем переносить человека с  парализованными  ногами  со  стула  на
кровать было очень тяжело.
   - Как же вы одна справляетесь? - тихо спросила Лена Зою Даниловну,  когда
та пошла проводить ее в сени.
   - Привыкла уже, - пожала плечами старуха, - сейчас-то лучше. Хоть руки  у
нее работают.
   - Давно это?
   - Одиннадцать лет. Как узнала она, что приговор  приведен  в  исполнение,
что нет больше Никиты, так и хлопнулась на пол. Больше не вставала.
   - Скажите, Зоя Даниловна, откуда она могла узнать, зачем я пришла?
   - Она всем одно и то  же  говорит.  Кто  приходит  -  из  собеса  ли,  из
поликлиники, с почты, со сберкассы - так она уставится  своими  глазищами  и
через два слова спрашивает, ты,  мол,  убийцу  настоящего  ищешь?  Некоторые
пугаются, особенно если девочки молодые. Врач-то говорит, мания у ней. Тихое
помешательство. Ан видишь, выходит, дождалась она. Ты ведь и вправду  убийцу
ищешь? Сама-то небось из милиции?
   - Нет, -  покачала  головой  Лена,  -  не  из  милиции.  Я  действительно
журналистка.
   - Да уж понятно, - старуха поджала губы, - не хочешь, не  говори.  Пытать
не стану.
   Лена уже зашнуровала ботинки, надела куртку.
   - Зоя Даниловна, а где Василий? - спросила она. - Как у него дела?
   - Да, видать, неплохо, - старуха заговорила  совсем  тихо,  приблизила  к
Лене жесткое сухое лицо, - деньги высылает регулярно, хорошие деньги. На  то
и живем. И на продукты хватает, и  на  лекарства.  Сам-то  в  последний  раз
появился года два назад. Одет был хорошо, возмужал, здоровый стал  как  бык,
не узнать! Ничего про себя не рассказывал. Переночевал ночь,  матери  кресло
на колесиках привез, складное, легонькое такое. Вот как тепло  станет,  буду
ее опять на улицу возить. Еще шаль привез пуховую, два платья теплых, а  мне
пальто - богатое такое, с меховым воротником.  Мне  и  носить-то  его  жаль,
висит пока. И денег оставил много. Ежели вдруг  появится  Вася-то,  говорить
ему про тебя? - Ему можно, - кивнула Лена, - но больше, пожалуйста, никому.
   - Да уж, понятное дело, - старуха многозначительно поджала сухие губы,  -
болтать мы с Раей не станем. Да и не с кем нам, разве что,  Бог  даст,  Вася
приедет... У меня-то своих детей нет. Один он у нас с Раей,  один  на  двоих
сынок. А твои-то живы родители?
   - Нет, - покачала головой Лена.
   - Сирота, значит?
   - У меня муж, дочке два годика.
   - С кем же дочку-то оставила?
   - С соседкой. У нас соседка хорошая, очень мне помогает.
   - Ты сама, как дите, худенькая, и личико тоненькое. Лет сколько тебе?
   - Тридцать шесть.
   - Это ж надо, - покачала головой Зоя Даниловна, - ни за что бы  не  дала.
На вид девочка совсем. Не страшно тебе убийцу-то искать?
   - Страшно, - улыбнулась Лена, - очень страшно. Но, если не  найду,  будет
еще страшней.
   "А я действительно ищу убийцу? - спросила себя Лена, выходя из калитки  в
заснеженный двор. - Да, ищу. И мне действительно очень страшно".
   Фонари не горели. Улица была пуста.  Лена  огляделась,  надеясь  все-таки
увидеть Сашину машину. Она даже не помнила, в какую сторону  идти.  Она  уже
хотела было вернуться в дом и спросить Зою Даниловну, как лучше добраться до
старого центра, ходят ли  автобусы,  но  тут  услышала  тихий  автомобильный
сигнал. Вспыхнули и погасли фары. Сашин "москвичок" ждал ее, примостившись в
узком проходе между хрущобами. Лена обрадовалась ему как родному.
   * * *
   - Она была у матери Слепака.
   - У кого?!
   - У матери Василия Слепака. Просидела там три часа.
   - А потом?
   - Потом я отвез ее в гостиницу.
   - О чем говорили по дороге?
   - Она спрашивала, не знаю ли я  случайно,  где  находится  психдиспансер,
обслуживающий  район  Малой  Пролетарской.  Я  обещал  завтра   рано   утром
подбросить ее туда.
   - Ты спросил зачем?
   - А как же! Она мне все с чистыми глазами объяснила. Сказала, что недавно
переводила для своего журнала статью  какого-то  американского  психолога  о
серийных убийцах. Очень заинтересовалась этой  темой.  Хочет  сама  написать
что-нибудь. А у нас, мол, в Тюменской области, в  начале  восьмидесятых  был
какой-то серийный псих, убивавший  девочек.  Вот  она  и  решила  совместить
полезное с полезным, поднабрать здесь фактурки для будущей статьи.
   - Да, очень ты меня удивил... Очень. А как насчет "хвостов"?
   - Вроде нет. Но все еще впереди, если она будет продолжать в том же духе.
У нас любопытных не любят.
   - Сам-то что думаешь?
   - Рано пока думать. Вы там через свои каналы посмотрите все, что есть, не
только по Слепаку, но и по отцу его. А я  по  своим  каналам  поработаю.  На
всякий случай.
   - Слепак-старший был тем самым маньяком, который в свое время фигурировал
под именем Тихий. Расстреляли его одиннадцать лет назад.
   - Ну, память у вас!
   - Не жалуюсь. Но в архив схожу. На всякий случай. У тебя пока все?
   - Вроде да.
   - Вроде или точно?
   - Понимаете, мать Слепака перенесла инсульт одиннадцать лет назад. У  нее
ноги парализованы и с головой не в порядке. Там,  правда,  еще  тетка  есть,
сестра матери. Но из нее клещами слова не вытянешь. Говорят, тоже не в  себе
старуха. Я вот думаю, о чем же ваша мадам с двумя сумасшедшими  бабками  три
часа беседовала? Где и когда она с ними  успела  так  близко  познакомиться?
Откуда адрес узнала? Вообще, интересная она женщина...
   - Да, интересней, чем я ожидал.
   - Так, может, мне раскрыться?
   Думаю, она тебя сама раскроет. Или уже раскрыла. И чего теперь?
   Продолжай вести ее. Глаз не спускай. Так раскрываться или нет?
   Это уж как карта ляжет. В случае чего можешь  от  меня  привет  передать.
Докладывай все подробно, каждый день.
   Майор Иевлев нажал кнопку отбоя и  уставился  в  стену  кабинета.  Такого
поворота он никак  не  ожидал!  Накануне  отлета  Полянской  он  связался  с
тюменской ФСБ и попросил понаблюдать за журналисткой  с  американцем  только
так, на всякий случай, только  потому,  что  был  человеком  добросовестным,
предусмотрительным и не хотел брать грех на душу, если  вдруг,  вопреки  его
расчетам, что-нибудь случится с легкомысленной женой полковника МВД.
   Но Елена Николаевна оказалась вовсе не такой  легкомысленной.  Оказалось,
что дело тут не только в любви и ревности. Все значительно  серьезней.  Судя
по тому, что доложил  тюменский  "наружник",  Полянская  решила  заняться  в
Тюмени частным  расследованием.  Возможно,  это  каким-то  боком  связано  с
Волковым и Градской... Очень даже возможно. А любовь  и  ревность  -  только
камуфляж, игра в поддавки.  Интересно,  кто  из  них  троих  главный  игрок?
Градская, Волков или Полянская? Или они играют на равных?
   На сегодняшний день ему было известно,  что  Вениамин  Волков  родился  и
вырос в городе Тобольске. Там же родилась его жена, Регина Градская.  И  там
же в июне 1982 побывала Полянская вместе со своей подругой Ольгой  Синицыной
и ее братом  Дмитрием,  тем  самым,  который  повесился  недавно...  А  ведь
Полянская рассказывала ему о Синицыне. Она ведь ненавязчиво предлагала некую
свою версию взрыва коляски, но тогда казалось, что все это чушь собачья, что
она фантазирует, притягивает за уши разные события, не имеющие друг к  другу
ни малейшего отношения.
   Получилось, как в том анекдоте. Она ему кивала-кивала,  а  он  не  понял.
Вероятно, кто-то еще  ее  не  понял.  Вот  и  решила  она  заняться  частным
расследованием.
   - Надо лететь,  -  задумчиво  сказал  себе  Иевлев,  -  обязательно  надо
посмотреть дело Слепака-старшего.
   Он решил вылететь в Тюмень завтра вечером. От предчувствия большого  дела
и большой удачи у него чесались руки.
   Глава 30
   Лена открыла окно в номере и закурила. Она  думала  о  том,  что  сказать
завтра утром в районном психдиспансере. Станет ли вообще  кто-нибудь  с  ней
говорить? Есть ли смысл туда идти?
   Предположим,  в  ноябре  -  декабре  восемьдесят   второго   кто-то   мог
просмотреть карты больных, стоявших  на  учете  там  наверняка  есть  группа
крови. Сам убийца? Вряд ли. Для него это было  бы  слишком  рискованно.  Или
нет? В любом случае он должен был либо иметь знакомых в  этом  диспансере  и
как-то серьезно обосновать свое странное желание заглянуть в картотеку, либо
у него был какой-то  иной  доступ  туда,  официальный.  У  кого  может  быть
официальный доступ?  У  сотрудника  милиции,  прокуратуры,  у  психиатра  из
другого района или города. Ведь не подпустят же к картотеке  кого  попало...
Конечно, человек посторонний может что-нибудь сочинить, но в таком случае он
рискует, что  его  запомнят  и  разоблачат.  Нет,  убийца  не  стал  бы  так
подставляться.
   К Слепакам приходила женщина. Предположим, светлый свитер ручной вязки за
печку сунула она. Тогда вполне логично, что она же имела доступ к картотеке.
Жена Волкова психиатр... Нет, опять не сходится.  Раиса  Даниловна  сказала,
что женщина была "страхолюдная".  Регина  Градская  -  настоящая  красавица.
Изменила внешность? Да, это логично. Женщина многое может изменить  в  своей
внешности.  Но  она  не  сделает  себя  настолько  некрасивой,   чтобы   это
запоминалось как главная ее черта.
   "Ладно, оставим пока Волкова и Градскую в покое, чтоб не путаться.  Будем
считать, что у нас есть уравнение с двумя неизвестными. Икс и Игрек. Мужчина
и женщина. Сначала это уравнение  надо  составить,  а  потом  проверить  его
верность, заменив Икс и Игрек  Волковым  и  Градской.  Но  это  потом,  пока
рано...
   Итак, женщина Игрек стала сообщницей маньяка Икс, помогла ему  подставить
пьяницу, подкинуть  улики.  После  того  как  арестовали  Слепака,  убийства
прекратились... Он больше не убивал? Она что, вылечила его?"
   Лена вдруг вспомнила, что психолог Кроуэл писал в своей статье, что часть
маньяков и половых психопатов поддается лечению гипнозом,  что  эти  больные
весьма внушаемы, и известны случаи, когда гипноз и  психотерапия  делали  их
полностью здоровыми. Если болезнь связана не с органическими патологиями, не
с шизофренией, олигофренией и  тому  подобным,  то  всегда  есть  надежда...
Однако эта надежда никому не  нужна.  Она  существует  только  теоретически.
Злодеев,  серийных  убийц,  признанных  вменяемыми,   не   лечат.   Общество
избавляется  от  них.  И,  наверное,  правильно  делает.  Хотя  американский
психолог Дэвид Кроуэл с этим не согласен...
   Лена плохо разбиралась в психиатрии и сейчас пожалела,  Что  не  взяла  с
собой  журнал  со  статьей  или  компьютерную  распечатку  своего  перевода.
Конечно, одной статьи мало. Надо бы поговорить с профессионалом. Но  где  же
его возьмешь? Ведь не в местном же  психдиспансере!  Надо  бы  хоть  учебник
почитать. Учебник психиатрии...
   Стало холодно. Лена закрыла  окно,  накинула  куртку.  Но  все  равно  ее
знобило. Она вспомнила, что учебник психиатрии читал Митя.  Значит,  он  шел
тем же путем. И чем это кончилось?
   Лена взяла эмалированную кружку, вылила в унитаз  кофейную  гущу,  помыла
кружку и кипятильник. Чтобы согреться,  надо  было  выпить  чаю.  В  боковом
кармане сумки должна быть пачка  земляничного  "Пиквика"  в  пакетиках.  Она
положила ее в последний момент, не на дно вместе  с  кофе  и  сахаром,  а  в
боковой карман.
   Присев на корточки перед своей сумкой, Лена вдруг обнаружила, что боковой
карман открыт, "молния" расстегнута. Она помнила точно, что  не  залезала  в
него днем.  "Молнию"  основного  отделения  сумки  она,  наоборот,  оставила
открытой. А сейчас она была застегнута.
   Пачка "Пиквика" оказалась на месте. Лена открыла сумку.  Теперь  не  было
никаких сомнений - кто-то рылся в ее вещах. Рылся аккуратно, даже  тактично.
Но не учел мелочей: перепутал застегнутые и расстегнутые "молнии", поленился
сложить  ночную  рубашку  и  прочее  нижнее   белье   назад,   в   отдельный
полиэтиленовый пакет, А вот  свитер  и  шерстяную  юбку,  наоборот,  сложили
значительно аккуратней, чем это сделала сама Лена, собираясь в спешке.
   "Может, горничная? Но их за это  увольняют.  И  потом,  номер  не  убран,
обычно убирают по утрам..." - кроме  мысли  о  нечестной  горничной,  ничего
утешительного в голову не приходило.
   Разобрав свои вещи, Лена обнаружила, что  все  цело,  все  на  месте.  Ее
просто обыскали. Зачем? На продолжение московской эпопеи это не похоже.  Это
что-то новенькое...
   - О Господи! Сделай так, чтобы  милый  разговорчивый  Саша  действительно
оказался фээсбэшником, а не кем-то еще. Или пусть он  будет  из  МВД.  Вдруг
Мишаня  озаботился  больше,  чем  мне  показалось,  и   решил   меня   здесь
подстраховать? Нет, он бы предупредил. И сам Саша вел бы себя иначе.  Может,
ему поручил вести меня майор Иевлев? Дай Бог, если так...
   * * *
   Мишаня Сичкин был в трауре. Он только что узнал о  скоропостижной  смерти
двух подследственных - Лиханова Андрея  Игоревича,  1967  года  рождения,  и
Кабаретдинова Руслана Эльдаровича, 1970 года рождения.  Оба  были  аккуратно
задушены сегодня ночью.
   Лопата  и  Коготь  сидели  в  разных  камерах,  одинаково  переполненных.
Разумеется, никто из сокамерников ничего не видел и не слышал.
   "Вот ведь чертова баба! - думал Мишаня, расхаживая по  кабинету  и  смоля
седьмую сигарету за это утро. - Севу она не тронула, умная, стерва. Конечно,
кто-то ведь должен получить вышака за Азарова. Как же без Севы? Она  сделала
отличный ход. Как там у Высоцкого? "Ход конем по голове".
   Мишаня  не  мог  сосредоточиться.  Он  злился  и  нервничал.  Не  в   его
компетенции было вычислять  человека,  который  мог  снять  копию  с  записи
допроса Севастьянова и передать Градской. Но он с самого начала  должен  был
подумать об этом. Должен был, но не подумал.
   Телефонный звонок прогремел так неожиданно, что Мишаня вздрогнул.
   - Это Иевлев, - услышал он, подняв трубку, - поговорить надо.
   - Надо, - эхом отозвался Сичкин, - и лучше на свежем воздухе.
   Через полчаса они сидели на лавочке, в глубине сада "Эрмитаж". Было ясное
утро. Худые весенние воробьи с  веселым  Щебетом  прыгали  вокруг  размокшей
корки.  Молодые  мамы,  медленно  прогуливаясь  со  своими  колясочками,  по
непросохшим аллеям, подставляли лица теплому  солнцу.  Два  майора  сами  не
заметили, как перешли на "ты".
   - Сегодня ночью я вылетаю в Тюмень, - сообщил Иевлев, глядя,  как  ловкая
облезлая ворона под шумок утащила корку, о которой  долго  и  бурно  спорила
дюжина воробьев, - Жена твоего шефа решила заняться частным  расследованием.
Думаю, пора поставить его  в  известность.  Не  ровен  час,  останется  твой
полковник вдовцом с малым ребенком на руках.
   - Шуточки у тебя, однако, - покачал головой Мишаня.
   - Какие уж там шуточки! Серьезней некуда, - Иевлев закурил и откинулся на
спинку  скамейки,  -  так  что  давай,  брат  опер,  делиться   информацией.
По-братски, честно и откровенно.
   - Моя информация с сегодняшнего утра гроша ломаного не  стоит,  -  махнул
рукой Сичкин, - кончили этой ночью  двух  моих  подследственных  в  камерах.
Придушили их добрые соседи голыми руками.  И  теперь  я  как  собака  -  все
понимаю, только сказать не могу. А счастье было так возможно... как  заметил
поэт Пушкин в одноименной опере композитора Чайковского. Я ведь уже вышел на
Градскую. Осталось только слегка надавить на двух отморозков, ныне покойных.
   - А мотив? - быстро спросил Иевлев.
   - Мотив... - задумчиво повторил Мишаня. - Улик много, а мотив  пока  даже
не забрезжил.
   - Вот за ним жена твоего шефа и полетела в Сибирь.
   - Опять шутишь? Или издеваешься?
   - Слушай, майор, я понимаю, что ты в трауре по своим  подследственным,  -
Иевлев загасил сигарету о рифленую подошву ботинка и метко бросил  окурок  в
урну у соседней скамейки, - но ты вспомни, Полянская наверняка ведь делилась
с тобой своими мыслями.  А  главное,  своими  воспоминаниями.  Я  ведь  тоже
подумал сначала, что она этих Синицыных приплела от избытка чувств.
   - Ты на машине? - спросил Мишаня.
   - Да. А что?
   - Поехали. По дороге расскажу. Только сначала позвонить надо. Есть у тебя
в машине телефон?
   - Ну я же не Градская и не  Волков,  -  Иевлев  встал  и  стал  рыться  в
карманах, - вот жетон. Позвони из автомата, как простой  советский  человек.
Так куда едем-то?
   - Сначала в японскую фирму, потом на квартиру к шефу моему.
   - Понятно, - кивнул Иевлев.
   Ольгу Синицыну долго не  хотели  звать  к  телефону.  Секретарша  вежливо
объясняла тоненьким голоском, что Ольга Михайловна на совещании.
   - Девушка, скажите ей, что это Сичкин из МВД, - настаивал Мишаня.
   - Из МВД? - удивленно протянул тоненький голосок. -  А  вы  не  могли  бы
перезвонить через полчаса?
   - Мог бы - перезвонил.
   - Ну хорошо, - сдалась секретарша,  -  минуточку.  В  трубке  послышалась
мягкая мелодия  внутренней  связи,  и  через  минуту  низкий  женский  голос
произнес:
   - Синицына слушает.
   - Ольга Михайловна, здравствуйте. Моя фамилия Сичкин. Я...
   - Здравствуйте. Лена мне говорила, что вы будете звонить, - перебила  его
Ольга. - Ключ у меня, когда вы подъедете?
   - Сейчас.
   - Адрес фирмы знаете?
   Мишаня назвал адрес. Ольга объяснила, как удобней доехать.
   По дороге два майора продолжили делиться информацией  и  узнали  друг  от
друга массу нового и интересного.
   - Так ты  не  вспомнил,  что  это  был  за  парень,  с  которым  Градская
встречалась на бульваре? - спросил Мишаня, когда они уже подъезжали к  офису
фирмы "Кокусай-Коеки".
   - Затылок знакомый, - усмехнулся Иевлев, - можно сказать, родной затылок.
Военный. И выправка...
   - Это и так ясно, - махнул рукой Сичкин, - внутренняя охрана Бутырки  вся
из военных.
   Ольга  Синицына  была  удивительно  похожа  на  своего  покойного  брата,
которого Сичкин видел только на фотографии и знал по  описаниям  свидетелей.
Глядя  на  высокую,  царственно-красивую  блондинку,   Мишаня   вдруг   ясно
представил себе Митю Синицына, такого же  светловолосого,  голубоглазого,  с
такой же радостной широкой улыбкой.
   - Значит, вы войдете в  "Windows"  и  найдете  файл,  КОТОРЫЙ  называется
"Rabbit". Написать или запомните?
   - Запомним, - кивнул Мишаня, - кролик по-английски.
   - Еще Лена очень просила, чтобы вы не забыли выйти из  "Windows",  прежде
чем выключать компьютер. И чтобы ничего там не напутали.
   - Да уж постараемся, - хмыкнул Иевлев.
   - Точно не напутаете? Ленка вообще-то хотела, чтобы я поехала  с  вами  и
проконтролировала, как вы будете влезать в ее компьютер. Но я  никак  сейчас
не могу. А вам ведь срочно надо.
   - Оля, не волнуйтесь, мы справимся.
   - Влезать к человеку в "ноутбук" - это все равно что в душу, - улыбнулась
Ольга, - я бы никого не пустила. Ключ потом мне сюда  завезете?  Я  буду  на
работе до восьми вечера.
   - Обязательно, - пообещал Сичкин. Когда они уже шли к машине, их  догнала
юная секретарша в туфельках и сказала своим тоненьким голоском:
   - Ольга Михаиловна просила, чтобы вы кактусы полили.
   -  Польем,  -  кивнул  Иевлев,  -  скажите  Ольге  Михайловне,  чтобы  не
волновалась. Кактусы польем непременно.
   Войдя в пустую и тихую квартиру,  Мишаня  первым  делом  снял  телефонную
трубку и, набрав номер дежурного, проверил, сработала ли сигнализация.
   - Так не включали ее, товарищ майор, - сообщил дежурный.
   - Вот растяпа, - выругал Лену Сичкин, - чтоб тебе там икалось в Сибири.
   В файл "Rabbit", кроме Митиных текстов, Лена внесла еще и оба письма - от
Слепака и от матери старшего лейтенанта Захарова.
   Иевлев даже присвистнул.
   - Оказывается, Слепак писал стихи! Это ж надо! Мишаня  включил  маленький
струйный принтер и распечатал все, что было в файле, в трех экземплярах.
   - Хоть бы записочку оставила, - покачал головой Мишаня, - при  чем  здесь
этот Захаров? Не вижу связи. Кроме  времени  и  места...  Но  Слепак  жил  в
Тюмени, и судили его там. А Захаров этот, судя по адресу, из Тобольска.
   - Там должна была работать  большая  объединенная  бригада,  -  задумчиво
произнес Иевлев. - Убийства были в нескольких городах. И в  Тобольске  тоже.
Так что бригада была большая, Миша. И Захаров  вполне  мог  в  нее  входить.
Слушай, а где кактусы?  -  вспомнил  он  и  огляделся.  -  Не  вижу  никаких
кактусов.
   - Они в детской. Хорошо, что ты вспомнил.
   - Между прочим, - сообщил Иевлев, осторожно поливая сухую землю в  горшке
под большим, извилистым растением, покрытым длинными желтоватыми  колючками,
- между прочим, я кактусы терпеть не могу. Я в детстве с бабушкой жил. У нее
все подоконники были в этих ботанических уродах. Однажды такая  вот  колючка
вонзилась мне глубоко под ноготь.  Даже  в  Филатовскую  пришлось  ехать,  в
детскую "неотложку". До сих пор помню. И зачем они их в детской держат?
   -  Ты  посмотри  внимательней,  -   Мишаня   осторожно   тронул   большой
огненно-красный цветок с тонкими, светящимися лепестками, - вот этот, как ты
выразился, ботанический урод, называется "Венец Христа". Он цветет один  раз
в три года, всего одним цветком, таким вот  красным,  огромным.  Видишь,  он
светится и дышит. Только живет совсем недолго - дней пять, не больше.
   - А ты, оказывается, поэт, Миша, - усмехнулся Иевлев.
   - Я сам иногда себе это говорю. А кактусы я люблю. Моя  бабушка  тоже  их
разводила. Только я не трогал их, когда был маленький. И они меня не кололи.
   * * *
   Лена уснула только под утро. Ей приснились Лиза и Сережа. Сон  был  таким
ярким и счастливым, что не хотелось просыпаться. На залитом солнцем песчаном
пляже Лиза играла с огромным лимонно-желтым мячом. Сережа выходил  из  моря,
загорелый, улыбающийся. Он подхватил Лизу, усадил  ее  на  плечи.  "Папочка,
мяч!"  -  закричала  Лиза.  Мяч  покатился  очень   быстро,   зазвенел   так
пронзительно,  что  Лена  открыла  глаза.  Телефон  на  тумбочке  у  кровати
прямо-таки надрывался.
   - Лена, я уже испугался, ты так долго не брала  трубку,  -  Услышала  она
голос Майкла, - я разбудил тебя?
   - Нет. Все в порядке, доброе утро. - Она взглянула на часы. Было десять.
   - Доброе утро. А вот у меня не все в порядке. Я собрался бегать, полез  в
сумку за кроссовками и обнаружил, что кто-то рылся в сумке.
   Остатки сна как рукой сняло. Лена резко села на кровати.
   - Что-нибудь пропало? - спросила она.
   - Ничего, кроме банки талька. Вероятно, рылись вчера, пока мы  ездили  по
городу. Но я не заглядывал в сумку вечером. Все, что было  нужно,  я  достал
еще днем. А сегодня полез за кроссовками, они лежали  на  дне.  Хорошо,  что
вчера я взял с собой бумажник.
   - Подожди, ты сказал, пропала банка талька?
   - Да. Английский тальк, фирмы "Лайтстар".  Большая  жестяная  банка,  под
старину.  Я  много  лет  пользуюсь  именно  этим  тальком.   Надо   сообщить
администратору.
   - Обязательно. У меня в сумке тоже кто-то рылся. Но  ничего  не  пропало.
Вообще ничего. Сейчас я быстро умоюсь, и мы спустимся вниз.
   - Да, я сегодня бегать уже не буду.  Прежде  чем  спуститься  вниз,  Лена
набрала Сашин номер. Он тут же взял трубку.
   - Что пропало? Банка с тальком? - спросил он, выслушав Лену.  -  Тальк  -
это такой белый порошок, им ноги и подмышки посыпают?
   - Именно. Тонкий белый порошок.
   - Понятненько... Ладно, к администратору вы сходите, а  я  подъеду  через
полчаса.
   Администратор, молодая полная дама в строгом костюме,  со  взбитыми,  как
сливки, и вытравленными до белизны волосами, долго не могла понять  суть  их
претензий.
   - У нас первая такая жалоба, - говорила она, - и потом,  ничего  ведь  не
пропало. Я понимаю, если бы деньги или драгоценности. Но ведь в  гостиничных
правилах черным по белому написано:  за  ценности,  оставленные  в  номерах,
администрация ответственности не несет, по-русски и по-английски написано. А
банка талька  -  не  такая  уж  ценность.  И  вообще,  ваши  вещи  уже  были
распакованы, вы что-то успели  достать,  переложить.  Почему  вы  думаете?..
Какие у вас есть основания?..
   В холл вошел Саша. И администраторша почему-то тут же замолчала.
   - Спроси ее, где находится кабинет директора, - раздраженно сказал Майкл,
- я не собираюсь это так оставлять.  Банка  талька  стоит  всего  пятнадцать
долларов, но мне неприятно жить в гостинице, где копаются в  моих  вещах.  Я
объездил больше двадцати стран. Такого нигде еще не было.
   Лена перевела. Администраторша смотрела на нее ненавидящими глазами.
   - Скажите своему иностранцу, что  нет  никаких  доказательств.  Никто  не
знает, как там лежало барахло в сумках, его и ваше. Этот свой тальк  он  мог
забыть в Москве или где-нибудь еще, - прошипела она сквозь зубы. - А кабинет
директора - третья дверь налево, по коридору. Но он будет после обеда.
   - Хорошо, - кивнула Лена, - мы зайдем после обеда. Но зайдем обязательно.
Мы ничего не придумали. Зачем нам придумывать?  Но  согласитесь,  неприятно,
когда кто-то роется в ваших вещах, в нижнем белье.
   - Девушка, я вас понимаю, - немного  смягчилась  администраторша,  -  но,
если бы у вас  или  у  него  пропало  что-нибудь  ценное,  мы  бы  проверили
горничных вашего этажа, поговорили  бы  с  дежурными.  А  так,  из-за  банки
талька... Не понимаю!
   - Сегодня мы опять уходим на целый день,  -  не  унимался  Майкл,  -  где
гарантия, что это не повторится?
   - Я сама лично прослежу за горничными, которые будут убирать ваш номер, -
пообещала администраторша.
   -  Спасибо,  конечно.  Но  вряд  ли  это  горничные.  Где  у  вас   можно
позавтракать?
   Лена терпеть не  могла  конфликтов  и  всяких  объяснений  с  такими  вот
пергидрольно-административными дамочками.  Ей  было  проще  промолчать,  чем
ругаться. Для них подобные объяснения были частью  профессии,  они  ругались
умело и с удовольствием. И почти всегда одерживали победу.
   Если бы не Майкл, Лена вообще не стала бы обращаться  к  администраторше.
Она заранее знала, чем кончится этот разговор.
   - Сейчас открыты буфеты на третьем и седьмом этажах, -  ответила  дама  и
отвернулась, давая понять, что разговор окончен.
   - Саша, - окликнула Лена водителя, который все это время сидел в кресле и
листал журналы, - ты позавтракаешь с нами?
   - Да, - кивнул он и встал, - спасибо. С удовольствием.
   В буфете на третьем этаже было пусто. Саша взял себе огромную  яичницу  с
ветчиной и сосиски с горошком. Лена и Майкл - по овощному салату и по порции
сметаны.
   - А вот кофе пойдем пить ко  мне  в  номер,  -  сказала  Лена,  -  здесь,
по-моему, обычная жидкая бурда.
   - Как насчет психдиспансера? - тихо спросил Саша, отправляя в  рот  сразу
половину сосиски.
   - Знаешь, я подумала, там со  мной  никто  не  станет  разговаривать.  Ну
покажу я свою пресс-карту и удостоверение. И пошлют они меня куда  подальше,
сейчас ведь не любят журналистов. Вот была бы я  сотрудником  ФСБ  или  МВД,
тогда другой разговор.
   - Тебе это очень надо? - улыбнулся Саша.
   - А что?
   - Ну, тот маньяк, который орудовал в наших местах в начале восьмидесятых,
он  что,  какой-то  особенный?  Сейчас  ведь  столько  всего  про   маньяков
печатается, при желании можно узнать все подробности и про Чикатило,  и  про
Головкина.
   - Так о них и  писать  нет  смысла.  И  фильмы  есть,  и  книги.  А  ваш,
сибирский, почти никому не известен. И потом, меня волнует не конкретно  он,
а психология,  судьба...  Знаешь,  ведь  расстреливают  тех,  кого  признают
вменяемыми. А как вменяемый человек может убить шестерых девочек в  возрасте
от четырнадцати до восемнадцати?
   - Ты что, считаешь, что не надо было его расстреливать? - Саша  тщательно
вытер тарелку хлебной коркой и отправил корку в рот. - Или ты  думаешь,  что
не того расстреляли? - добавил он совсем тихо.
   - Я  думаю,  -  так  же  тихо  ответила  Лена,  -  что  для  начала  надо
разобраться, кто и зачем шарил  вчера  в  наших  сумках.  И  свистнул  банку
английского талька у Майкла.
   - Ты обещала, что кофе мы будем пить в твоем  номере,  -  напомнил  Саша,
внимательно глядя ей в глаза.
   - Да, - кивнула Лена, вставая, - пошли. Для тебя у меня есть  земляничный
"Пиквик", - обратилась она к Майклу по-английски, - ты ведь кофе не пьешь по
утрам.
   Кофе пришлось варить трижды. Саша пил его стаканами,  к  каждому  стакану
добавлял еще по два куска сахару.
   - За сердце не боишься? - спросила Лена, отхлебывая  из  своей  маленькой
чашечки.
   - Ну не пить же мне из такого наперстка! - усмехнулся Саша. - К  тому  же
кофе у тебя потрясающий, а на сердце я  пока  не  жалуюсь.  Так  как  насчет
психдиспансера?
   - Сегодня все равно уже не получится. У Майкла большие  планы.  Он  хочет
вбить в один день и краеведческий музей, и  пару  деревень.  Кстати,  ты  не
знаешь, в Загоринской еще живут староверы?
   - Живут. Но до Загоринской больше  ста  километров.  Полтора  часа  туда,
полтора обратно. Итого, только на дорогу три. А сейчас двенадцатый час.  Так
что музей придется отложить до завтра.
   Лена перевела эту информацию для Майкла.
   - О'кей, - кивнул он, - отложим музей.  Если  мне  удастся  пообщаться  с
настоящими староверами, я буду так счастлив, что забуду про свой  английский
тальк.
   - Скажи ему, что  староверы  плохо  идут  на  общение.  Они  живут  очень
замкнуто, - напомнил Саша.
   - Майкл разговорит кого угодно, - улыбнулась Лена,  -  даже  глухонемого,
даже через переводчика. Когда я с  ним  работаю,  его  собеседники  довольно
быстро перестают меня замечать. Им кажется, что беседуют с ним напрямую, без
посредника. Майкл в своем роде гений общения.
   - Ну, посмотрим, как он справится с нашими раскольниками.
   После кофе Лена и Саша закурили. Майкл  брезгливо  поморщился  и  замахал
руками.
   - Я пойду к себе в номер одеваться. Сами себя травите и меня заодно.
   - Майкл у нас - активный противник курения, - объяснила Лена.
   - Борец за здоровый образ жизни, - улыбнулся ему вслед  Саша.  -  Слушай,
может,  заехать  в  аптеку  или  в  парфюмерный  магазин,  купить  ему  этот
несчастный тальк? Вон как переживает старик.
   - Такого здесь не купишь, - покачала головой  Лена,  -  а  переживает  он
из-за того, что кто-то рылся в вещах, а не  из-за  талька.  Ладно,  я  вымою
кружку. Пора ехать.
   В ванной она вспомнила, что оставила на столе кипятильник. Его тоже  надо
помыть. Когда она вернулась в комнату, Саша, сидя на  тумбочке,  развинчивал
телефонный аппарат. Вскинув  на  нее  глаза,  он  подмигнул  сквозь  очки  и
выразительно помотал головой. Не  говоря  ни  слова,  Лена  взяла  со  стола
кипятильник и вернулась в ванную.
   Глава 31
   - Ну идиот! Придурок! - Это были самые мягкие выражения из тех,  которыми
щедро пересыпал свою речь маленький, пухлый, лысый, как коленка, человечек.
   Он лежал в одних трусах на топчане, застеленном белой простыней.  Крепкая
грудастая красотка в  кокетливом  халатике  нежно  и  сильно  разминала  его
волосатые ляжки.
   - Ну я же, это, в натуре, думал, "дурь" там или "чума", - бубнил, глядя в
пол, здоровенный детина.
   Он  стоял  босиком  на  толстом   ковре   массажного   кабинета.   Из-под
коротковатых широких штанин выглядывали татуировки на ногах: "Они устали".
   - Он думал! - Маленький лысый резко  сел  на  топчане.  -  Я  тебе  велел
думать? Отвечай! Тебе что было сказано?
   - Повести их немножко, - детина вжал голову в  плечи,  даже  ростом  стал
ниже, - и "жука" поставить.
   - Правильно, - кивнул лысый, - повести. А ты что натворил? Ты зачем полез
шмонать номера?
   - Ну так... Я ж как лучше хотел, в натуре... Слышь, Кудряш,  может,  это,
короче, подкинуть взад ту тюльку?
   - О Господи! - Лысый выразительно закатил глаза к потолку. - Тюльку!  Это
называется тальк. Тальк. И на банке написало, большими красивыми буквами.
   - Так ведь не по-нашему. И мало ли, что написано.  Не  станут  же  писать
"чума" или "дурь". Я увидел белый порошок, ну решил,  это  самое,  проверить
надо, в натуре.
   - Слушай, Клятва, ты вправду такой идиот? Или дуру мне  здесь  гонишь?  -
вздохнул Кудряш.
   Детина по кличке Клятва не знал, как ответить на этот вопрос. Он искренне
не  понимал,  в  чем  провинился.  Вещи  в   гостиничных   номерах   важного
американского  старикана  и  его  переводчицы  сами  просились,   чтобы   их
прошмонали. Сумки были открыты нараспашку, и он.  Клятва,  аккуратно  сложил
все на место. Если уж он зашел в номера, чтобы "жука" поставить, так  почему
бы заодно не протрясти вещички? И  жестянку  с  белым  порошком  не  заныкал
по-тихому, а принес Кудряшу, в руки отдал. Откуда ж ему было знать, что  там
какая-то фигня, присыпка для подмышек?
   - Ладно, - махнул рукой Кудряш, - иди,  не  отсвечивай.  Можешь  отдыхать
сегодня.
   Он со вздохом улегся на топчан, и молчаливая красотка  массажистка  опять
принялась за дело.
   - Вот, Нинок, с кем приходится работать, - пожаловался  Кудряш,  -  таких
ведь даже не научишь ничему. Новое поколение, мать их... И зона уже  не  та,
тоже не учит,  только  портит  неокрепший  молодняк.  Тупеют  они  нынче,  в
зоне-то. Тупеют и развращаются. Там ведь тоже все решают деньги, а не закон.
Не то что раньше.
   Нина зачерпнула немного массажного крема из открытой баночки, растерла  в
ладонях и принялась разминать дряблые, жирноватые плечи Кудряша.  На  плечах
красовались вытатуированные генеральские погоны.
   - И посоветоваться не с кем, - продолжал Кудряш, - никому нельзя  верить,
ни единой душе. Вроде везде есть свои люди. Столько денег трачу на  стукачей
и не пользуюсь почти. Но попробуй перестань  их,  оглоедов,  кормить...  Ох,
лучше  и  не  пробовать.  А  хорошо  бы,  Нинок,  мне  самому   такого   вот
профессора-консультанта нанять,  -  мечтательно  вздохнул  он.  -  В  лучших
университетах Америки и Европы целые факультеты  открыли,  чтобы  таких  вот
психологов, сыскных псов, выращивать. Но наши-то гебуны хороши! Здорово  их,
видать,  трясут  сверху,  если  они  профессора  из  Штатов   выписали   для
консультаций.  Уж  не  про  меня  ли  консультироваться   станут?   Спасибо,
предупредили старые друзья. Вот только не знаю я, что мне с этим профессором
делать. И с девкой, переводчицей. Девка не простая, ох не простая.  Навещала
она двух интересных старушек, ужинала с ними, чай пила и часа три  о  чем-то
беседовала. Вот куда надо бы "жучка" поставить... Да кто ж знал? Ох, задачка
получается, Нинок. Не промахнуться бы. Как думаешь, киска, что делать-то?
   Нина быстро постукивала ребрами ладоней по его спине. Ее мягкое  округлое
лицо не выражало ничего, кроме спокойной сосредоточенности. Полные губы были
чуть приоткрыты. Кудряш  повернул  голову  и  встретил  ласковый,  преданный
взгляд. Глаза у девушки были небесно-голубого цвета,  удивительно  яркого  и
чистого.
   Кудряш, сладко покряхтывая, перевернулся на спину и, протянув руку, нежно
похлопал массажистку по круглой щеке.
   - Ну,  иди  сюда,  киска,  помоги  мне  расслабиться.  Девушка  понимающе
улыбнулась и стала не  спеша  расстегивать  пуговицы  белого  халатика,  под
которым ничего  не  было.  Когда  ее  теплые  влажные  губы  заскользили  по
волосатой, покрытой  шрамами  и  наколками  груди,  Кудряш  закрыл  глаза  и
прошептал:
   - Ох, Нинок, мог бы - женился на тебе. Такая вот мне нужна,  чтоб  ничего
не слышала и всегда молчала... такая вот, глухонемая красавица...
   Сотовый телефон, валявшийся возле топчана, затренькал совсем некстати. Не
открывая глаз, продолжая хрипло, быстро постанывать, Кудряш зашарил рукой по
полу, нащупал трубку.
   - Сняли "жучка", - коротко сообщила трубка.
   - Кто? - выдохнул Кудряш.
   - Либо очкарик, либо сама девка.
   - Где они?
   - В Загоринскую поехали, сказали, мол, к староверам.
   Может, туфта? Они сначала поговорили, а потом "жука" сняли.  Может,  это,
на понт берут?
   - А ты проверь. У самого-то очкарика тачку оборудовали?
   - Не получается пока.
   - Ладно, продолжайте вести их. Но не светитесь. У старух пост стоит?
   - А как же! Двое.
   - Поставьте третьего. И еще, скажи Бондарю, пусть подберет жиронду  самую
лучшую, чтоб по-английски говорила. Лучшую, понял?
   Нажав кнопку отбоя. Кудряш уронил  телефон  на  ковер  и  мягко  прикусил
губами розовое нежное ушко, в котором посверкивал холодным  огнем  небольшой
бриллиантик чистейшей воды в старинной платиновой оправе.
   * * *
   Майклу действительно удалось разговорить загоринских староверов. В  дома,
правда, не пускали, но на улице беседовали охотно.  Лена  опять  механически
переводила, не  вдумываясь  в  смысл  разговора.  Она  давно  заметила,  что
синхронка обладает коварным свойством изматывать так,  что  к  вечеру  глаза
закрываются и коленки дрожат от слабости.  А  пока  работаешь  -  хоть  пять
часов, хоть десять, усталости не чувствуешь, включается автопилот.
   Девяностолетний старик по имени Афанасий  рассказывал,  сидя  на  лавочке
перед калиткой своего двора, трагические истории  о  том,  как  преследовала
раскольников всякая власть, и царская, и советская. Император Николай Второй
был первым самодержцем, который поклялся на Библии  не  трогать  староверов,
оставить их в покое. Но покой этот, как известно, продлился совсем недолго.
   Все  цари,  кроме  последнего,  преследовали  раскольников  за  то,   что
крестятся двумя, а не тремя перстами. Советы стали расстреливать их  за  то,
что они вообще крестятся. А теперешняя власть, хоть и  терпимо  относится  к
вере, зато собирается долбить нефть на местах  священных  старых  скитов.  И
неизвестно, что хуже.
   Лена давно заметила двух молодых людей в распахнутых  дорогих  дубленках,
которые то и дело мелькали сегодня в самых разных и  неожиданных  местах.  У
обоих был одинаково равнодушный, скучающий вид,  оба  исчезали,  как  только
чувствовали, что на них смотрят.
   До  Загоринской  их  провожала  новенькая  серая  "Нива"  с   заляпанными
номерами. Она ехала на почтительном расстоянии, потом  исчезла  куда-то,  но
Лена знала - эта машина проводит их назад, в город, и за рулем будет один из
двух молодых скромников.
   - Тебе привет от майора Иевлева, - быстро прошептал Саша  сегодня  утром,
когда они вышли из  гостиницы  на  свежий  воздух,  -  в  машине  ничего  не
обсуждаем. Поговорим потом. "Хвостов" не бойся.
   - А их много? - так же шепотом спросила Лена.
   - Посчитаем по дороге.
   - Может, сменим маршрут? - предложила Лена. - Они успели  услышать,  куда
мы сегодня едем.
   - Ни в коем случае, - покачал он головой.
   - Почему?
   - Потому, что так проще сосчитать "хвосты". И вообще, не стоит из-за  них
нарушать планы и огорчать старика.
   С момента этого быстрого, очень тихого разговора прошло шесть  часов.  За
это время им с Сашей так и не удалось поговорить еще раз.  Но  "хвосты"  они
сосчитали. Собственно, "хвост" был один, и состоял он из  двух  молодцев  на
серой "Ниве".
   Обедали они в маленьком кооперативном  кафе  на  окраине  поселка.  Кроме
капустного салата и жареной картошки, ничего вегетарианского  там  не  было.
Цыпленок табака,  который  заказала  себе  Лена,  оказался  старой  жилистой
курицей. Два молодца, сняв свои дубленки, нагло уселись за соседний  столик,
и это вовсе не улучшало аппетит.  Однако  Саша  съел  свою  огромную  порцию
пельменей с удовольствием и опять дочиста вытер тарелку хлебной корочкой.
   На обратном пути Майкл задремал. У Лены  тоже  слипались  глаза.  "Что-то
здесь не так, - думала она, - откуда такое пристальное  внимание?  Я  только
сходила  к  матери  Васи  Слепака...  Но   обыскали   номера   и   поставили
подслушивающее устройство еще до этого. Тальк  могли  принять  за  наркотик.
Надо сказать Саше, чтобы  он  проверил  номер  Майкла.  Возможно,  там  тоже
всадили какую-нибудь штучку. Но в любом случае они  должны  уже  обнаружить,
что в банке вовсе не кокаин. Когда Майкл сказал про банку с тальком, я сразу
подумала, что местная наркомафия могла принять нас за каких-нибудь  курьеров
или что-то в этом роде. Я даже успокоилась немного, ведь если бы здесь  меня
вели люди Волкова, они бы вряд ли позарились на яркую жестянку. Да и вообще,
зачем им было рыться в вещах? А эти, в "Ниве", вовсе не такие скромники. Они
ведут нас почти открыто. Прямо почетный эскорт..."
   - Возможно, в машине и не было ничего, - сказал Саша, когда  они  наконец
приехали. - Ты продержишься еще полчаса?
   - В каком смысле? - удивилась Лена.
   - В том смысле, что я бы не отказался от чашки твоего гениального кофе.
   - Ты думаешь, в моем номере теперь можно спокойно поговорить?  Вдруг  там
есть еще какая-нибудь запасная штучка?
   - Нет, - улыбнулся Саша, - теперь  уж  точно  нет.  Пока  мы  катались  к
раскольникам, там каждый сантиметр проверили.
   - Когда же ты успел сообщить?!
   - Фирма веников не вяжет, - хмыкнул Саша. За стойкой  сидела  уже  другая
администраторша.  Она  отдала  ключи  и  вежливо  поздоровалась,   даже   не
заикнувшись о том, что  после  одиннадцати  посторонних  не  должно  быть  в
номерах.
   - Мы так и не зашли к директору! - вспомнил Майкл.
   - Но мы все равно уезжаем завтра вечером, - заметила Лена.
   - Да  уж,  понятно,  тебе  лишь  бы  не  выяснять  отношений  со  всякими
официальными лицами. Любишь ты уходить от конфликтов.
   Майкл еще немного поворчал, пожелал всем спокойной ночи  и  отправился  к
себе.
   - Слушай, а у тебя  покушать  ничего  нет?  -  спросил  Саша,  когда  они
остались вдвоем. - На меня всегда по ночам жор нападает.
   - По-моему, он на тебя и днем нападает, - заметила Лена.  -  Должна  тебя
огорчить: кроме чая, кофе и сахару, у меня ничего нет.
   - Ну, тогда угощай кофейком. И вот что я тебе  скажу.  Закрывай  ты  свою
частную сыскную контору, Ленка. Это может плохо кончиться.
   Лена расшнуровала ботинки, сунула ноги в тапочки и уселась в кресло.
   - Какую контору, Саша? - спросила она.
   - Ладно, не прикидывайся. Уж со мной-то не надо в эти игры  играть.  Я  к
тебе в докторы Ватсоны наниматься не собираюсь.
   - Саша, я не прикидываюсь. Все это время я у тебя на глазах.  С  чего  ты
взял, будто я играю в Шерлока Холмса?
   - А зачем ты в гости на Малую Пролетарскую ходила?
   - А зачем вообще ходят в гости? Я всего лишь навестила  двух  беспомощных
старух. У одной парализованы ноги.
   - И откуда  ты  их  знаешь,  этих  божьих  одуванчиков?  Как  ты  с  ними
познакомилась?
   - Эй, ты что, допрос мне устраиваешь? А где санкция? И вообще, в каком ты
чине, служивый?
   -  Старший  лейтенант  Волковец,  Федеральная  служба   безопасности,   -
представился Саша и извлек из кармана куртки удостоверение.
   - Очень приятно, - хмыкнула Лена и внимательно изучила красную книжечку.
   - Допросов я тебе устраивать не собираюсь, конечно, - Саша быстро спрятал
удостоверение в карман, -  но  предупреждаю  всерьез.  Завязывай  с  частным
сыском.
   - Может, мне вообще извиниться перед Майклом и улететь  в  Москву?  А  ты
подберешь ему другого переводчика. Только учти, он не согласится.
   - По-хорошему, я бы вас обоих домой отправил, - задумчиво произнес Саша.
   - На каком основании?
   - На таком, что вашу безопасность здесь ни я, ни мое ведомство  и  вообще
никто гарантировать не может. Нет у нас таких средств,  чтобы  приставить  к
вам вооруженную охрану.
   - А если я тебя утешу и скажу, что бабушки  эти,  с  Малой  Пролетарской,
всего лишь мать и тетка моего старинного знакомого  Васи  Слепака?  Как,  ты
утешишься или нет?
   Саша вытаращил глаза так, что очки съехали на кончик носа. Даже жаль  его
стало.
   - Ну хорошо, - вздохнула Лена, - Вася  Слепак  когда-то,  в  незапамятные
времена, отсидел за какую-то юношескую глупость. В колонии с  ним  случилась
беда - его опустили. Я с ним  познакомилась,  когда  с  группой  из  журнала
выступала в колонии. Это  было  страшно  давно,  ты  тогда  еще  был  совсем
маленький. Так вот, я  пробила  публикацию  одного  его  стихотворения.  Мне
хотелось хоть немного приподнять опущенного человека. И  журнал  я  прислала
его маме. Потом мы какое-то время переписывались с Васей. И вот,  оказавшись
в Тюмени, я решила - из любопытства, из прочих простых человеческих чувств -
навестить Васину маму. Это что, похоже на частный сыск?
   Дело было не в том, что Лена не доверяла этому  худому,  вечно  голодному
фээсбэшнику. Она просто устала пересказывать одну и ту же  историю,  которая
обрастала сложными и путаными подробностями с каждым днем. Она не  хотела  в
который раз увидеть насмешку  и  непонимание  в  чужих  глазах.  Ей  надоело
доказывать, что она не сумасшедшая фантазерка.
   - Ну, удалось тебе удовлетворить здоровое  любопытство?  Ты  узнала,  как
поживает старинный знакомый? - спросил Саша после долгой паузы.
   - Нет. Он давно не появлялся у своих старушек. Должна тебя  предупредить,
что и в  Тобольске  я  буду  ходить  по  гостям.  Ведь  ты,  как  я  поняла,
собираешься отправиться туда с нами. Кстати,  тебе  там  что,  новую  машину
выдадут?
   - Ну, это  мои  проблемы,  -  усмехнулся  Саша.  -  Так  кого  именно  ты
собираешься навестить в Тобольске?
   - А вот это, - усмехнулась в ответ Лена,  -  мои  проблемы.  К  обыску  в
номерах, к пропавшему английскому тальку и к двум молодцам на "Ниве" это  ни
малейшего отношения не имеет.
   Лена взяла кружку и отправилась в ванную, налить воды для кофе. Когда она
вернулась через минуту, Саша стоял у двери.
   - Знаешь, поздно уже, - сказал он, - завтра я ведь опять буду целый  день
таскаться с вами по городу. А вечером  мы  отправимся  в  Тобольск.  Кстати,
будет проще, если мы поедем туда не на поезде, а на моей машине.
   - Хорошо, - кивнула Лена, - надо обсудить это с Майклом. Спокойной ночи.
   Майкл отнесся к предложению отправиться в Тобольск на  Сашиной  машине  с
большим энтузиазмом. Поезд шел всю ночь, а по  шоссе  можно  было  добраться
часа за три-четыре.
   - Но в поезде мы хотя бы выспались, - заметила Лена. Они были с  утра  на
ногах - посетили  краеведческий  музей,  запасники  Центральной  библиотеки,
пообщались с профессором-этнологом из  местного  педагогического  института.
Усталые "хвосты" следовали за ними неотрывно, и Лена  внутренне  радовалась,
что ничегошеньки интересного за этот длинный день  они  заметить  не  могли.
Саша был мрачноват, но вежлив.
   - Вот видишь, - усмехнулась Лена, когда они поздним  вечером  выехали  из
города, - я мирный, добросовестный переводчик. Не более того. А  ты  уверял,
что твоя фирма веников не вяжет.
   - Это ты к чему? - Саша недоуменно поднял брови.
   - Это я к тому, что наши "хвосты" нас не оставляют сегодня ни на  минуту.
Стало быть, твоя фирма ничего про них не выяснила.
   - Так как же мы выясним без твоей помощи? Ты же у нас главный детектив.
   -  Насколько  мне  известно,  чин  детектива  существует  в  американской
полиции. Но там он далеко не главный. Ниже сержанта.
   - Ладно, я тоже смотрю боевики, - хмыкнул Саша.
   - Чины американской полиции  ты  должен  был  в  своей  фээсбэшной  школе
изучать, а не по боевикам.
   - Прекрати свои подколки. Мешаешь машину вести.
   - Ладно, извини. Слушай, мы правда сможем доехать за три часа?
   - Если заносов на шоссе не будет, сможем.
   - А если будут, мы попросим наших милых провожатых расчистить. Они небось
измаялись от безделья.
   - Ты зря веселишься, - покачал он головой, - мы выяснили,  кто  за  тобой
ходит. Самый крутой человек в области, можно сказать, хозяин тайги.
   - Хорошо, - улыбнулась Лена, - веселиться  не  буду.  Сейчас  зарыдаю.  А
случайно не выяснили, что ему надо?
   - Вот походишь по гостям  в  Тобольске,  авось  он  сам  тебе  расскажет.
Кстати, сегодня ночью Иевлев прилетает. И сразу отправится в  Тобольск.  Вот
тогда я и сдам тебя ему с рук на руки, пусть сам с тобой разбирается.
   - Слушай, а что ты так  напрягаешься?  Ну  зашла  я  в  гости  к  бывшему
уголовнику. Так он ведь наверняка  стал  сейчас  честным  и  законопослушным
гражданином.
   Саша ничего не ответил. Он внимательно всматривался во мрак  заснеженного
шоссе. Оно петляло вдоль  железной  дороги.  Со  всех  сторон  была  глухая,
бескрайняя тайга.
   Глава 32
   В Москве опять стало холодно. Март уже перевалил за  середину,  но  весна
как  будто  раздумала  начинаться.  К  ночи  небо  совершенно  расчистилось,
высыпали яркие звезды. Волков вел старый черный "Мерседес" по пустому шоссе.
Теперь он ездил только на этой машине, один, без шофера,  без  охранника.  В
последнее время ему вообще хотелось одиночества. Иногда  он  ловил  себя  на
том, что думает вслух, разговаривает с Леной,  воображая,  будто  она  сидит
рядом. Ему везде чудился ее тонкий силуэт, ее запах, ему мерещился  звук  ее
низкого, глубокого голоса. Он считал дни до ее возвращения.
   Сейчас,   после   долгого,   тяжелого   дня,   наполненного    встречами,
переговорами,  глупой  музыкой  и  чужими,  холодными   лицами,   он   решил
отправиться ночевать не в городскую квартиру, где ждала  его  Регина,  а  на
дачу, в Переделкино. Ему хотелось тишины, покоя, последнего мягкого снега  и
чистого, чуть морозного воздуха.
   Его познабливало слегка, но он не придавал этому значения. Он вел  машину
и произносил про себя длинный монолог, обращенный к Лене.
   "Того, что я заработал, хватит нам с тобой на  всю  оставшуюся  жизнь.  У
меня есть небольшой дом в Греции, на чудесном острове Крит, у  самого  моря.
Мы будем жить там. А когда подрастет твоя дочь, мы  отправим  ее  учиться  в
Америку или в Англию - куда захочешь. Мы  состаримся  вместе,  мы  не  будем
расставаться ни на день, ни  на  час,  ты  всегда  будешь  рядом.  Ты  скоро
поймешь, что все ерунда и тлен по сравнению  с  моей  любовью.  Тебе  только
кажется, что твой муж любит тебя. Поверь, он утешится очень  быстро...  А  я
смогу стать хорошим отцом для твоего ребенка. Я уже люблю твою Лизу,  потому
что она - часть тебя... Сегодня я  перевел  приличную  сумму  в  швейцарский
банк, в один из самых надежных в мире. Это наши с  тобой  деньги,  это  наше
будущее. Я оставлю жене концерн, это главное для нее. Она тоже утешится.  Ты
не хотела, чтобы кому-то было больно из-за нас. Никому не будет больно".
   Подъезжая к дому, он не заметил, что на втором этаже, В кабинете  Регины,
горит свет. Охранник, как всегда, дремал в будке. Кухарка вышла навстречу  с
улыбкой.
   - Регина Валентиновна сказала, что не будет ужинать без вас,  -  сообщила
она весело.
   Он вздрогнул. Озноб усилился, к нему прибавились головная боль  и  ватная
слабость.
   - Ну вот, - сказала Регина, поцеловав его в лоб, - у тебя температура. Ты
все-таки  умудрился  подцепить  этот  ужасный  грипп,  хотя   эпидемия   уже
закончилась.  Давай-ка  быстренько  в  постель.  Людмилка,  -  крикнула  она
кухарке, - сделай чаю с лимоном и липу завари.
   - Я думал, ты в Москве, - проговорил он заплетающимся языком.
   - А я чувствовала, что ты поедешь сюда. Ну, пошли в  постельку.  Давай  я
тебя уложу.
   На градуснике было тридцать девять. Регина сама  сняла  с  него  ботинки,
стянула брюки, развязала галстук.
   - Как же ты вел машину с такой температурой? Неужели не мог позвонить?  Я
бы прислала шофера или сама бы за тобой приехала.
   Только сейчас он почувствовал, как  ему  плохо.  Озноб  сменялся  сильным
жаром, бросало в пот, ныли сразу все мышцы, болела кожа. Даже  прикосновение
тонкой простыни казалось неприятным, шершавым.
   Регинина рука поднесла к его губам стакан  с  прозрачной,  полной  мелких
колючих пузыриков жидкостью. Она была кисловатой на вкус.
   - Что это? - спросил он, послушно выпив все до дна.
   - Растворимый аспирин. Сейчас температура упадет, ты попробуй уснуть.
   Она оставила гореть только маленький ночник и тихонько уселась в кресло у
кровати. Когда зашла Людмила с подносом, на  котором  стояли  две  дымящиеся
чашки с чаем и с липовым отваром, она покачала головой и приложила  палец  к
губам. Повариха удалилась бесшумно.
   Через несколько минут он уснул. Во сне он дышал сипло  и  часто.  На  лбу
поблескивали капли пота, рот был приоткрыт. В последний  раз  он  болел  так
тяжело четыре года назад, и тоже гриппом. Тогда он вынужден был  проваляться
в постели дней десять.
   "Ну что ж, - размышляла Регина, вглядываясь в его бледное, потное лицо, -
это очень кстати. К тому времени, как он поправится, все будет  кончено.  Он
не сможет помешать мне, ему будет не до этого. Он, как  большинство  мужчин,
тяжело переносит высокую температуру, во время болезни так жалеет себя,  что
ни о чем другом думать не может".
   - Леночка, - услышала  она  хриплый  шепот,  -  Леночка  моя...  мне  так
плохо... Это наши деньги... там тепло  зимой,  море  спокойное  и  чистое...
помоги мне...
   - Веня, - тихо позвала Регина, - ты слышишь меня?
   - Мы никому не сделаем больно... никому никогда... они  простят...  кровь
ушла  в  землю...  это  был  не  я,  это  был  другой  человек,  из   другой
жизни...тайга шумит... море... банк очень надежный...
   Регина поднялась из кресла, подошла к  постели,  склонилась  над  бледным
лицом.
   - Веня, я здесь, я люблю тебя, - проговорила она низким, грудным  голосом
и провела ладонью над его закрытыми глазами, не касаясь их.
   Его веки задрожали и медленно приподнялись. Он посмотрел на нее красными,
воспаленными глазами и сказал:
   - Регина, не надо. Я не сплю. Иди к себе.
   - Я лучше посижу с тобой. Может, чайку?
   - Нет. Ничего не надо. Иди к себе.
   - Хорошо,  -  кивнула  она  и  положила  руку  ему  на  лоб,  --по-моему,
температура упала. Давай померим? Он приподнялся на локте и  взглянул  ей  в
глаза.
   - Скажи, зачем ты сделала пластическую операцию?
   - Ну, здравствуйте! - улыбнулась она. -  Можно  подумать,  это  произошло
вчера! Чего это ты вдруг?
   - То твое лицо было лучше... Оно было родным для меня...
   - Веня, оно было безобразно.
   - Оно было настоящим. Я любил его. Зачем ты это сделала?
   - С тем лицом нельзя было жить, - сказала Регина еле слышно.
   - Нельзя жить с чужим лицом, с фальшивым лицом куклы, - он  откинулся  на
подушку и закрыл глаза, - прости меня. Я не хотел тебя обидеть.  Иди  спать.
Поздно уже.
   - Регина Валентиновна, может, врача вызвать? - шепотом спросила  Людмила,
столкнувшись  с  ней  в  гостиной.  -  Говорят,  этот  грипп  дает   ужасные
осложнения, и на сердце, и на почки.
   - Я сама врач,  -  улыбнулась  Регина,  -  сообрази-ка  мне,  пожалуйста,
что-нибудь на ужин. Очень есть хочется.
   - Полегче или посытней? - деловито спросила кухарка.
   - Давай уж посытней. Мясо есть у нас?
   - Свинина постная, парная. Я днем сегодня на рынок ездила.
   - Вот и отлично. Сделай мне хорошую отбивную. И овощей побольше.
   Была полночь. В ожидании ужина  Регина  закурила  и  взяла  в  руки  свой
сотовый телефон.
   - Привет, Гришуля, - сказала она, набрав номер, - прости, что поздно.  Не
разбудила?
   - Да что ты, Региша, время детское! - ответил бодрый фальцет.
   - Слушай, Веня загрипповал. Температура сорок. Представляешь, целый  день
больной ходил,  делами  занимался.  Сейчас  вот  лежит,  потный  и  бледный,
переживает, говорит, мог напортачить там с банковскими  счетами.  Ничего  не
помнит и переживает. Просил, чтобы я  тебе  позвонила.  Ты  посмотри  завтра
утречком, проверь по своим  каналам,  что  там  у  него.  Он  вроде  договор
какой-то потерял, в общем, я сама не поняла. Я же в этом вопросе дура дурой.
Ты уж проверь, ладно?
   - Конечно, Региша, прямо завтра с утра  все  выясню  и  позвоню.  А  что,
серьезно загрипповал?
   - Я же говорю, сорок температура. Сейчас вот аспирином сбили немного.  Ты
ведь знаешь, какой это противный грипп, сам недавно переболел.  Кстати,  как
чувствуешь себя?
   - Спасибо, вроде оклемался.
   - Ну и молодец. Значит, завтра  утречком  жду  звонка.  Ну,  целую  тебя,
Гришуля. Инночке привет от меня.
   Нажав кнопку отбоя, она сидела некоторое время, сосредоточенно  глядя  на
пляшущие в камине язычки пламени. Когда  Людмила  внесла  ужин  на  подносе,
зазвонил телефон.
   - Нет вам покоя, Регина Валентиновна, - покачала головой  кухарка,  -  ни
днем, ни ночью. Может, я возьму трубочку, скажу, чтоб перезвонили. А вы хоть
покушаете спокойно.
   Но телефон был уже у Регины в руках.
   - Искала меня? -  услышала  она  голос,  при  звуке  которого  сердце  ее
радостно прыгнуло.
   - Ну слава Богу, - облегченно выдохнула она в трубку.
   - Что, очень надо? - хрипло усмехнулась в ответ трубка. - Радуешься,  как
родному. Вроде недавно виделись. Ладно, завтра  к  восемнадцати  тридцати  в
Сокольники подъезжай. К тому павильону, помнишь?
   - Помню, конечно, - улыбнулась в трубку Регина.
   Ночной  звонок  значительно  улучшил  ее  аппетит.  Мягкую,   поджаристую
отбивную она съела за пять минут, с огромным удовольствием.
   * * *
   В Тобольске они поселились в гостинице, в которую четырнадцать лет  назад
их устроил Волков. Город был все таким же уютным, добротно-деревянным. Он  и
раньше нравился Лене значительно больше загазованной, серо-панельной Тюмени.
   Осталось много старых  и  даже  старинных  домов,  сохранился  знаменитый
тобольский деревянный  кремль,  единственный  на  всю  Сибирь,  а  в  нем  -
богатейшая библиотека с уникальными запасниками. Попав  в  них  четырнадцать
лет назад, Лена до сих пор не могла забыть  тот  особый,  будораживший  душу
запах старинных фолиантов, который бывает  только  в  тихих,  провинциальных
книгохранилищах. В больших  столичных  библиотеках  книги  почему-то  пахнут
совсем иначе. И  дело  не  в  их  библиографической  ценности.  Как  сказала
четырнадцать лет назад старенькая здешняя библиотекарша, в  провинции  время
дышит по-другому, спокойней и глубже. Поэтому и книги, и музейные  экспонаты
не отсвечивают поверхностным столичным глянцем.
   Сейчас, войдя вместе с Майклом в зал книгохранилища, Лена вдруг вспомнила
ту старушку библиотекаршу, маленькую,  сухонькую,  с  белоснежными,  коротко
стриженными волосами. Она зябко куталась в огромный пуховый платок.  Как  ее
звали? Кажется, Валентина Юрьевна? Или нет?  Столько  лет  прошло,  это  был
маленький случайный эпизод, одна из тысячи встреч.
   Лена запомнила библиотекаршу не только потому, что та пустила  приблудных
юных москвичей в святая святых библиотеки, но еще и потому, что в отличие от
многих провинциалов  эта  женщина  не  жаловалась  на  пьяную  безысходность
захолустного быта. Наоборот, она искренне считала, что  только  в  старинном
деревянном городе Тобольске можно жить - а больше нигде на свете.
   Всю свою сознательную жизнь она провела  среди  книг,  не  ездила  дальше
Тюмени, Францию знала по Бальзаку, Англию - по Диккенсу и уверяла, что знает
мир значительно лучше, чем те, кто имел возможность объездить  его  вдоль  и
поперек.
   - Я знаю многие страны изнутри, я  чувствую  их  душу.  Конечно,  мне  бы
хотелось увидеть Лувр и Вестминстерское  аббатство,  но  я  не  считаю  себя
обделенной  оттого,  что  не  увижу  их  никогда.   Перефразируя   известную
поговорку, лучше один раз прочитать, чем десять раз увидеть.
   Она поила их чаем  с  клюквенным  вареньем  в  своей  пыльной  каморке  и
рассказывала историю сибирского кремля.
   Тогда ей было за семьдесят. Вряд ли она  сейчас  жива.  И  все-таки  Лена
решила спросить.
   - Валюша... Валентина Юрьевна жива, - сообщила самая  пожилая  сотрудница
библиотеки, - год назад ей пришлось переселиться в Дом  ветеранов.  Все-таки
девяносто лет. Родственников, таких, чтобы к себе взяли, у нее нет. Она одна
на свете.
   - Ну, не совсем одна, - вмешалась другая библиотекарша, помоложе, - у нее
ведь дочь в Москве. Говорят, очень далеко пошла.
   - Да, дочь... - грустно кивнула пожилая, - мы писали, звонили.  Она  даже
не приехала. Переводит деньги  на  содержание,  но  не  навестила  ни  разу.
Условия в Доме ветеранов, конечно, хорошие, комната у Валюши  отдельная,  мы
заходим иногда... А  вы  бы  навестили  ее,  если  найдете  время.  Она  так
радуется, когда к ней приходят.
   - Вряд ли она помнит меня, - покачала головой Лена, - столько лет прошло.
   - Она вспомнит. У нее отличная память и удивительно светлая голова. А  не
вспомнит, так все равно ей будет приятно.
   Знаете, как старые люди дорожат вниманием.
   - Хорошо, - улыбнулась Лена, - скажите адрес, я зайду.
   -  Можете  своего  профессора  взять.  Лучше  Валюши  историю  Тобольска,
по-моему, никто не знает. К тому же она до сих  пор  читает  по-английски  и
по-французски.  Для  нее  это  будет   настоящий   праздник   -   поговорить
по-английски с профессором из Нью-Йорка. - Пожилая библиотекарша написала на
листочке адрес Дома ветеранов, объяснила, как пройти.
   Потом,  развернув  листочек  и  прочитав  на  нем:  "Градская   Валентина
Юрьевна", Лена задумалась на секунду. Ее не  так  насторожила  фамилия,  как
имя-отчество. Валентиной Юрьевной назвалась фальшивая докторша. Но  она  тут
же одернула себя: ерунда, совпадение. Этого просто не может быть.
   * * *
   Майор Иевлев прилетел в Тюмень глубокой ночью.  Ему  хватило  пяти  часов
сна. В восемь утра  он  проснулся,  сделал  быструю  гимнастику,  по  старой
армейской привычке обтерся До пояса  ледяной  водой,  наспех  позавтракал  в
гостиничном буфете и отправился  в  областную  прокуратуру.  Целый  день  он
просидел в архиве,  изучая  пухлые  тома  уголовного  дела  двенадцатилетней
давности.
   По сравнению с  маньяками  века,  с  Чикатило,  Головкиным,  Михасевичем,
Джумагалиевым, Никита Слепак был просто паинькой. Он не глумился над  своими
жертвами, не вспарывал животы, не расчленял  трупы,  не  поедал  органы,  не
подвешивал на дыбе в специально оборудованном подвале. Его жертвами были  не
малолетние  дети  обоего  пола,  а  девушки  в  возрасте  от  пятнадцати  до
восемнадцати лет. И насчитывалось их не пятьдесят, даже не  тридцать.  Всего
шесть. Четверо из них были задушены голыми руками, двое убиты точным  ударом
ножа в сердце. И каждая перед этим изнасилована, но не  в  изощренной,  а  в
самой обычной форме.
   "Высокое" звание маньяка присвоили Слепаку с большой натяжкой. Первой его
жертвой была восемнадцатилетняя Галина  Кускова,  жительница  Тюмени.  Пятый
ребенок  в  многодетной,  весьма  неблагополучной  семье,  Галина   страдала
олиго-френией   в   слабой   форме.    После    окончания    вспомогательной
школы-восьмилетки она  нигде  не  работала,  занималась  проституцией,  хотя
такого явления в конце семидесятых в нашей стране, как  известно,  вовсе  не
существовало.
   С  фотографии  на  Иевлева  глядела  потрясающая   красотка,   прямо-таки
голливудская  звезда.  Местом  ее  постоянного   пребывания   был   ресторан
"Московский", самый дорогой и шикарный в городе.  Олигофрения,  мешавшая  ей
нормально учиться и работать,  вовсе  не  мешала  преуспевать  в  древнейшей
профессии. Низкий интеллектуальный уровень красотки не смущал  ее  клиентов,
солидных командированных и богатых кавказских торговцев.
   Ее труп был обнаружен в сентябре 1979-го на пустыре, в  районе  окраинных
новостроек. Эксперты установили, что смерть наступила в результате  удушения
руками.  Перед  смертью  потерпевшая   находилась   в   состоянии   сильного
алкогольного  опьянения  и  имела  половой  контакт  с  мужчиной.   Странным
показалось то, что убийца не позарился на деньги  и  золотые  украшения.  На
пальцах девушки осталось три дорогих кольца, в ушах -  серьги  с  сапфирами.
Рядом валялась застегнутая сумочка, в которой, кроме паспорта,  было  триста
семьдесят рублей - немалая по тем временам сумма. Убийца  к  сумке  даже  не
прикасался.
   Позже, правда, выяснилось, что исчез маленький позолоченный кулон в форме
колокольчика, который покойная носила на шее, на тонкой серебряной  цепочке.
Но из всех найденных при ней вещей пропавшее украшение было самым недорогим.
   По показаниям свидетелей, Галину в тот вечер  увел  из  ресторана  житель
Азербайджана Саидов Мустафа Исмаилович, и в его номере  в  гостинице  "Заря"
она  провела  около  полутора  часов.  Швейцар  и   дежурный   администратор
категорически утверждали,  что  в  одиннадцать  двадцать  девушка  вышла  из
гостиницы одна, живая и невредимая, правда, в стельку пьяная.  Больше  никто
ее в тот вечер живой не видел.
   Следующий похожий  труп  был  обнаружен  через  семь  месяцев,  в  апреле
1980-го,  в  Тобольске.  Пятнадцатилетняя  жительница   Тобольска,   ученица
девятого класса Марина Ларичева была  найдена  на  заброшенной  строительной
площадке со следами удушения - опять руками.
   Накануне она была в  гостях  у  подруги.  Там  справляли  день  рождения.
Родителей подруги дома не было, подростки  были  предоставлены  самим  себе.
Водка и портвейн лились рекой, музыка орала. Около полуночи, поссорившись со
своим молодым человеком, Марина ушла, не сказав никому ни слова.
   Она была сильно  пьяна.  По  мертвому  лицу  был  размазан  толстый  слой
косметики. Исчез дешевый мельхиоровый браслет, который она носила на  правой
руке. Но дорогие золотые серьги остались в ушах.
   Всего через три  месяца  -  еще  один  труп,  в  Тюмени,  на  окраине,  в
лесопарковой зоне, неподалеку от летнего  городского  лагеря,  где  отдыхали
старшие школьники и учащиеся  ПТУ.  Опять  это  была  сильно  пьяная,  густо
накрашенная девушка.
   Шестнадцатилетняя Ирина Козлова, воспитанница детского дома,  училась  на
маляра в ПТУ и примерным поведением не отличалась. Она состояла на  учете  в
детской комнате милиции и считалась трудным подростком. Примерно за два часа
до убийства она отплясывала на дискотеке. Потом там  произошла  драка  между
тремя пьяными девочками. Одной из них была Ирина. А две другие  колотили  ее
за какую-то провинность. В лагере отдыхали в основном трудные  подростки,  и
нравы там были соответствующие.
   Ирина вырвалась и убежала, догонять ее не  стали,  только  пустили  вслед
длинную, громкую матерную тираду и вернулись на танцплощадку.
   На теле были обнаружены следы побоев. Но бил девушку не убийца, а две  ее
пьяные подруги. Убийца ее только задушил - руками. Из многочисленных дешевых
украшений исчез лишь серебряный перстенек с печаткой, который  Ирина  носила
на мизинце.
   Позже одна из колотивших ее девушек сообщила, что  видела  перед  началом
дискотеки, еще  засветло,  как  у  забора  сшивался  "какой-то  блондинистый
дядька, нестарый, плохо одетый и пьяный в дугу". Она даже стрельнула у  него
сигаретку. Он угостил ее "Пегасом", не сказав ни  слова.  На  его  руке  она
заметила татуировку, то ли буквы, то ли  цифры,  не  разглядела,  "маленькие
такие, синенькие".
   И опять убийство не было раскрыто. Никому  пока  не  приходило  в  голову
обратить внимание на некоторые общие признаки этих трех  преступлений.  Одна
из двух бивших Ирину девиц была даже задержана, следователь не исключал, что
она могла догнать и придушить подругу. Но вот изнасиловать  ее,  обернувшись
мужиком, она не могла никак...
   Спустя еще десять месяцев, в конце мая 1981-го, был найден четвертый труп
- в Тобольске, на той же заброшенной  стройплощадке,  где  годом  раньше,  в
апреле 1980-го, была убита школьница Марина Ларичева.
   Восемнадцатилетняя Ольга Фомичева училась  на  втором  курсе  тобольского
пединститута. В отличие от трех предыдущих эта девушка не была  пьяной.  Она
вообще не пила, отлично училась, не посещала дискотек.  Насильник  лишил  ее
девственности и зарезал ударом ножа в сердце. Удар был настолько точным, что
крови почти не было, смерть наступила моментально. Орудия убийства не нашли.
Не нашли вообще ничего. Всю ночь шел сильный дождь, он быстро смывал следы -
и с земли, и с  одежды  убитой.  Большая  сумка  из  дешевого  кожзаменителя
валялась тут же. В ней лежали общие тетради с конспектами,  несколько  книг,
расческа, зеркальце и кошелек, в котором было пятьдесят пять рублей - в  тот
день Ольга получила свою повышенную стипендию и успела потратить  два  рубля
сорок копеек в институтской столовой.
   Вместе с подругой Ольга вышла из читального зала библиотеки  пединститута
в шесть часов  вечера.  Подруга  предложила  зайти  к  ней  в  гости,  Ольга
согласилась. В гостях она засиделась и домой  отправилась  только  в  начале
первого.
   Накрапывал мелкий теплый дождик. Ольга  любила  гулять  под  дождем.  Она
сказала подруге, что собирается до дома идти  пешком,  хочет  прогуляться  и
подышать воздухом. А жила подруга неподалеку от злосчастной стройплощадки.
   Родители Ольги забеспокоились почти сразу. В три часа ночи они  разбудили
соседа из квартиры напротив, старшего лейтенанта милиции Игоря Захарова.  По
какому-то странному наитию Игорь прежде всего отправился на стройплощадку. К
этому времени мелкий дождик превратился в настоящий ливень...
   Ольга не носила украшений,  ни  дешевых,  ни  дорогих.  Убийца  прихватил
только маленькие часики фирмы "Заря", стоившие двадцать один рубль.
   Именно Захарову первому пришла в голову мысль, что  все  четыре  убийства
совершены одним человеком. Он ездил в Тюмень, тщательно изучал дела,  терзал
прокурора своими психологическими разработками портрета преступника.
   Убийца крайне осторожен,  хотя  и  не  пытается  прятать  трупы,  его  не
интересуют деньги и ценности, но он берет что-нибудь у каждой  жертвы  -  на
память. То есть убийства эти носят для него еще и  ритуальный  характер.  Он
псих, но  не  дурак.  Он  умудряется  не  оставлять  на  месте  преступления
практически никаких следов, кроме своей спермы в  телах  убитых.  Его  никто
никогда не видел. И это не случайно.  Он  тщательно  готовит  и  продумывает
каждое свое преступление. Возможно, он даже знаком с  азами  криминалистики,
иначе не действовал бы так аккуратно.  Возможно,  он  человек  образованный,
даже интеллигентный, с какими-то своими глубокими психическими проблемами.
   Только один раз, у молодежного лагеря  в  Тюмени,  он  угостил  сигаретой
подругу своей будущей жертвы, если "блондинистым, пьяным в стельку  дядькой"
был именно он, а не кто-то другой...
   Дела велись четырьмя разными  следователями.  Захарову  удалось  добиться
заключения судебных медиков о том, что сперма, обнаруженная в телах  четырех
изнасилованных девушек, могла принадлежать одному мужчине. Но два  тюменских
и два тобольских убийства никак не хотели объединять в одно дело.
   В июне 1982-го  был  найдет  пятый  труп,  в  Тюмени,  на  стройплощадке.
Сокурсник убитой шестнадцатилетней ученицы ПТУ № 8 Наташи Колосковой заявил,
что видел, как в дверях актового зала маячила фигура высокого светловолосого
мужчины. Девочка была изнасилована и  задушена  руками.  С  ее  шеи  исчезло
украшение - дешевый финифтевый медальон в  форме  сердечка,  с  нарисованной
красной розой внутри.
   В ее крови был обнаружен небольшой процент алкоголя. Во  время  дискотеки
учащиеся ПТУ № 8 бегали стайками в ленинскую комнату и потихоньку  пили  там
портвейн. Наташа выпила полстакана. С дискотеки ушла одна,  в  очень  плохом
настроении.
   А всего через десять дней в Тобольске, в глубине городского  парка,  была
обнаружена еще одна мертвая девушка, нигде  не  учившаяся  и  не  работавшая
семнадцатилетняя Анжела Насебулова. Она была изнасилована и  убита  ножом  в
сердце. По заключению судебного медика, она находилась в состоянии  сильного
опьянения, не только алкогольного,  но  и  наркотического,  то  есть  вообще
ничего не соображала и, судя по всему, насильнику не сопротивлялась.  Орудие
убийства не было найдено.
   Осталось тайной, пропало или нет что-либо из украшений убитой. Насебулова
была сиротой, жила у пьющей тетки, которая не могла вспомнить, какие были "у
Анжелки побрякушки". Но сперма принадлежала все тому  же  "тихому  маньяку".
Теперь, с легкой руки Захарова, в оперативных  сводках  он  фигурировал  как
Тихий.
   Той белой ночью в парке не было  пустынно.  Вдоль  берега  Тобола  сидели
рыбаки с удочками. Было и несколько кострищ  от  ночных  пикников.  Но  парк
огромный, он плавно переходит в глухую тайгу. Никто ничего  не  видел  и  не
слышал...
   Майор Иевлев почувствовал, что проголодался. Он сидел над томами  дела  с
девяти утра. А сейчас было половина второго.
   В столовой областной прокуратуры к нему  за  столик  подсел  мужчина  лет
тридцати, в джинсах и ярком  узорчатом  свитере.  У  мужчины  было  приятное
круглое лицо с пышными, прямо-таки буденновскими усами.
   - Ненавижу копаться в старых делах, - произнес он  с  улыбкой  и  тут  же
отправил в рот ложку борща.
   Иевлев взглянул на него удивленно и ничего не ответил.
   - Следователь областной прокуратуры Костиков Евгений, можно просто  Женя,
- он протянул через стол руку, Иевлев ответил на рукопожатие и представился.
   - Надолго в наши края? - поинтересовался новый знакомый.
   - Как получится, - неопределенно буркнул майор.
   Ему сейчас не хотелось ни  с  кем  общаться.  Ему  надо  было  хорошенько
подумать, а за едой ему особенно легко думалось.  В  детстве  бабушка  вечно
ворчала, убирала со стола книжку, когда он  читал  за  обедом.  Какой-нибудь
сложный параграф по истории или по географии почему-то проще  выучивался  на
кухне, за тарелкой супа, чем в комнате, за письменным столом.
   Конечно, рассольник в столовой тюменской прокуратуры не шел  ни  в  какое
сравнение  с  бабушкиными  супами,  но  думалось  под  него  тоже   неплохо.
Следователь Костиков был вполне симпатичным парнем, но его  болтовня  мешала
сосредоточиться.
   Из столовой они вышли вместе.
   - Я тоже иду  дышать  пылью,  -  сообщил  Костиков,  спускаясь  вместе  с
Иевлевым в архив.
   Майор принялся за чтение и вскоре забыл о своем  случайном  знакомом.  Он
вообще обо всем забыл. Он даже присвистнул от удивления.
   На трех машинописных  страницах  был  напечатан  психологический  портрет
предполагаемого убийцы. Из этого полуофициального документа  следовало,  что
девушек убивал и насиловал мужчина, от сорока до пятидесяти лет, со  средним
либо среднетехническим образованием  и  весьма  низким  культурным  уровнем.
Женатый, пьющий, психически неуравновешенный.  Может  состоять  на  учете  в
нарко- или психдиспансере по месту жительства. Вероятно,  в  подростковом  и
юношеском возрасте он испытывал сложности  в  отношениях  с  противоположным
полом, возможно, пережил тяжелую неудачу или обиду, которая травмировала его
настолько, что оставила глубокий след на всю дальнейшую жизнь.
   Налицо  так  называемый   гебоидный   синдром,   пережитки   подростковых
комплексов  в  зрелом  возрасте.  Убивая  девочек  и  девушек,  он  как   бы
бессознательно самоутверждается, мстит за юношескую обиду. Скорее  всего  он
будет категорически отрицать свою вину, симулировать истерику и амнезию.
   Под всем этим стояла подпись:
   "Градская Р. В. Кандидат медицинских  наук,  Институт  общей  и  судебной
психиатрии им. Сербского".
   Да, дотошный Захаров в ноябре отправился в Москву - за этой вот  бумагой.
Для  того  чтобы  психиатр  Градская   составила   психологический   портрет
преступника, она должна была  ознакомиться  с  материалами  предварительного
расследования - хотя бы со слов Захарова.
   А уже в конце декабря в городе Тюмени был арестован Никита Слепак, сорока
пяти лет, со средним образованием, женатый, пьющий, состоявший на учете и  в
нарко-, и в психдиспансере.
   В состоянии очередного запоя Слепак  пытался  продать  у  пивного  ларька
женские украшения и часы. Он скандалил,  прорывался  сквозь  очередь,  совал
ларешнице в нос эти безделушки и пытался  расплатиться  ими  за  пиво.  Мимо
проходил дежурный участковый. Ларешнице надоел приставучий алкаш, она громко
крикнула: "Эй, милиция!"
   Николай Иевлев смотрел на фотографии и читал  подробные  описания  вещей,
изъятых у задержанного гражданина  Слепака  Н.  В.  Здесь  был  и  маленький
позолоченный  кулон  в  форме  колокольчика,  на   серебряной   цепочке,   и
мельхиоровый браслет, и серебряный перстенек  с  печаткой,  и  часы  женские
фирмы "Заря" на кожаном черном ремешке, и финифтевый кулон в форме  сердечка
с розочкой. Полный набор украшений, снятых с убитых девочек...
   Слепак был сильно пьян, буянил, в протоколе было  зафиксировано,  что  он
оказал активное сопротивление при задержании. Потом, проспавшись, он заявил,
что не крал эти побрякушки, а нашел их, да не где-нибудь на улице, а прямо в
кармане своего ватника.
   При обыске в доме был обнаружен спрятанный за  печкой  свитер  с  пятнами
крови. Это была кровь убитой Анжелы Насебуловой,  последней  жертвы  Тихого.
Тщательно отмытый туристический  нож  небольшого  размера,  с  пластмассовой
ручкой был завернут в свитер. Характер раны говорил о том, ;что она нанесена
именно таким ножом. А группа крови само-го Слепака совпадала с той, что была
предположительно определена по сперме.
   Он часто ездил в Тобольск к родственнику, жил там подолгу, шабашил везде,
где мог. Потом пропивал все, что зарабатывал, иногда прямо  в  Тобольске,  с
родственником.  Иногда,  если  между  ними   происходил   конфликт,   Слепак
возвращался в Тюмень и пил там. У него не было никакого алиби - ни  в  одном
из шести случаев.
   Ко всему прочему, он был высоким широкоплечим  блондином.  На  его  левой
кисти имелась татуировка, мелкие буквы "НИКИТА".
   Он долго не  понимал,  чего  от  него  хотят.  А  когда  в  общей  камере
тюменского СИЗО его избили до полусмерти, разбили голову, размозжили половые
органы, он впал в тихое помешательство. С тех пор на все вопросы он  отвечал
только три слова: "Я никого не убивал". Но медицинская комиссия признала его
вменяемым на момент совершения преступлений.
   Слепак так и не признал своей вины. Но  никаких  заявлений  и  просьб  не
писал, ни в какие инстанции не обращался. Адвокат выполнил свою миссию более
чем формально. Родственники убитых девочек  в  зале  суда  посылали  громкие
проклятия зверю, ублюдку, мерзкому чудовищу Слепаку. Двоим сделалось  дурно.
Если бы и возникли у кого сомнения в достаточности улик и в его  виновности,
то в той обстановке они показались бы нелепыми и  даже  кощунственными.  Кто
же, если не он? Все сходится только на нем.  Его  поймали  и  обезвредили  в
рекордные сроки.  Кто  знает,  сколько  еще  могло  быть  жертв?  Правосудие
торжествовало.
   Он  сидел  на  скамье  подсудимых  и  отвечал  на  все  вопросы  той   же
единственной фразой: "Я никого не убивал!" Но  признание  -  вовсе  не  мать
доказательств. Прокурор в своей обвинительной речи повторил  несколько  раз,
что в наше время уже нельзя полагаться на эту порочную доктрину,  идущую  из
времен  культа  личности,   высказанную   столпом   сталинского   правосудия
Вышинским. Прокурор был юристом с прогрессивными воззрениями.
   Тюменский  областной  суд  приговорил  Слепака  Никиту  Владимировича   к
исключительной мере наказания. Приговор привели в исполнение весной 1983-го.
До последнего часа своей жизни он все твердил, как заклинание, три слова: "Я
никого не убивал!"
   Из  всей  большой  оперативно-следственной  группы  только  один  человек
высказывал сомнения в виновности Никиты Слепака -  старший  лейтенант  Игорь
Захаров.  Но  в  конце  ноября  1982-го  он  был   убит   при   невыясненных
обстоятельствах.  Это  убийство  сочли  случайным  хулиганским   нападением.
Никаких следов не нашли. Смерть Игоря Захарова так и осталась тайной.
   Глава 33
   - Здравствуйте. Вы Надежда Ивановна Захарова?
   - Я  Захарова,  -  кивнула  полная  седая  женщина  и  вытерла  о  фартук
обсыпанные мукой руки.
   - Моя фамилия Полянская. Я из Москвы. Двенадцать лет  назад  вы  прислали
мне в журнал рассказ вашего сына Игоря, - Лена вытащила из сумки и протянула
хозяйке старое письмо.
   Надежда Ивановна осторожно взяла его кончиками пальцев.
   - А, так вы - та самая журналистка? Я помню, конечно, помню.
   - Бабуль! Это кто пришел? - послышался детский голос из глубины квартиры.
   - Это ко мне, Игоряша, - обернувшись, крикнула в ответ женщина.
   - У тебя там духовка горит! - В прихожую вышел  крепкий,  стриженный  под
ежик мальчик лет тринадцати. - Здравствуйте, - кивнул он Лене и уставился на
нее с любопытством.
   - Да вы проходите, раздевайтесь, - спохватилась хозяйка, - тапочки вот...
Простите, я сейчас.
   Она побежала на кухню. Оттуда действительно пахло чем-то пригорелым.
   - А вы по какому вопросу? - серьезно спросил мальчик, не спуская  с  Лены
глаз.
   - По личному, - улыбнулась  она,  сняла  куртку  и  стала  расшнуровывать
ботинки.
   Появилась хозяйка, уже без фартука, и пригласила ее в комнату. Лене сразу
бросился в глаза висевший  на  стене  большой  портрет  старшего  лейтенанта
Захарова, сделанный с увеличенной фотографии.
   - Столько лет прошло. Уже вот внук вырос,  -  сказала  Надежда  Ивановна,
усаживаясь  за  стол   напротив   Лены.   Она   кивнула   на   мальчика:   -
Игорек-маленький родился, когда большого уже не было. Через  три  месяца.  -
Она вздохнула,  замолчала  и,  подперев  ладонью  подбородок,  вопросительно
посмотрела на Лену.
   - Надежда Ивановна, я знаю, что ваш  сын  Игорь  был  в  группе,  которая
занималась делом Слепака.
   - Это что же, опять решили настоящего убийцу искать? Через столько лет?
   - Почему опять? - тихо спросила Лена, чувствуя, как холодеют пальцы.
   - Так ведь приходила женщина, из Москвы специально приезжала, следователь
союзной прокуратуры. Давно, в восемьдесят  четвергом,  по-моему.  Через  год
после того, как Слепака осудили. Расспрашивала  меня,  очень  подробно,  что
когда мне мой Игорек рассказывал. Я ей отдала дневник его  и  еще  кое-какие
бумаги. Я, знаете, так надеялась, что найдут все-таки настоящего, а заодно и
того, кто моего сыночка... - Она нервно сглотнула и не договорила фразу.
   - Простите, Надежда Ивановна, а вы абсолютно уверены, что та женщина была
из прокуратуры?
   - Ну что вы, - махнула рукой хозяйка, - я  ведь  грамотный  человек.  Она
удостоверение   показала,   красную    книжечку.    И    вопросы    задавала
профессионально. У меня ведь все-таки сын был милиционер, я  в  таких  вещах
хоть немного, да разбираюсь.
   - Еще раз простите, но ведь у меня вы не спросили никакого удостоверения,
- заметила Лена.
   - Так я ж помню вас, - улыбнулась в ответ хозяйка, - вы  же  выступали  в
клубе милиции, я в первом ряду сидела. У вас лицо запоминающееся. А вы и  не
изменились совсем. К нам ведь редко из Москвы приезжали, да  еще  из  такого
известного журнала. Вот и запомнила я ту встречу. А Игорек мне  ваши  письма
вслух читал, рецензии, которые вы писали ему. И журнал  я  выписывала  много
лет. Вы там специальным корреспондентом работали, и ваша фотография была над
статьями. Нет, вы не думайте,  я  бы  авантюристку  какую-нибудь  в  дом  не
пустила.
   - Надежда Ивановна, если у вас такая хорошая память на лица, может  быть,
вы помните, как выглядела та женщина?
   - Подробно я ее, конечно, описать не смогу. Но знаете, она была... Как бы
это сказать? Внешне неприятная, лицо такое... В общем, неприятное  лицо.  Но
человек очень хороший. Знаете, бывает, посмотришь - урод  настоящий,  а  как
поговоришь,  пообщаешься  с  человеком,  сразу  забываешь  об  этом.   Очень
обаятельная женщина, вот как звали, не помню.
   - Вы кому-нибудь из коллег Игоря рассказывали о ее приходе?
   - Нет, что вы! Она с самого начала предупредила, что союзная  прокуратура
пересматривает это дело секретно. Она сказала, есть  основания  подозревать,
что настоящий убийца работал в милиции. Мол, так все подстроено хитро, будто
он знал о ходе расследования все, каждую мелочь. Поэтому она просила,  чтобы
я никому ничего не говорила. Даже подписку взяла о неразглашении. Бланк  был
официальный, "Прокуратура СССР". Она обещала, что вернет  Игоряшин  дневник,
но не вернула. Видимо, у них там все в тупик зашло, ей не до того было.
   "Да, - подумала Лена, - ей было не до того..."
   - Значит, никаких бумаг, ничего не осталось? - спросила она.
   - Никаких. Все, что было, я  отдала.  Да  и  было  мало:  общая  тетрадь,
дневничок Игоряшин, и еще он какие-то заявления хотел писать, были черновики
тех заявлений, исчерканные, непонятные.
   - А куда он хотел писать, не помните?
   - Так туда и хотел, в Генеральную прокуратуру.
   - Он успел их написать и отправить?
   - Нет, - покачала головой Надежда Ивановна, -  не  успел.  Он  хотел  еще
кое-что выяснить, прежде чем отправлять.
   И не успел.
   У Надежды Ивановны Захаровой Лена пробыла  совсем  недолго.  Она  обещала
Майклу вернуться к шести. Он загорелся идеей навестить старую  библиотекаршу
прямо сегодня.
   - Человек, проработавший в  книгохранилище  столько  лет,  просто  обязан
много знать, - заявил он, - к тому же эта старая  леди  может  рассказать  о
двадцатых-тридцатых годах, о раскулачивании, о том, как большевики охотились
на языческих шаманов. Она живой очевидец. Нельзя упускать такую возможность.
   Лена собиралась завтра найти дом, в котором жил когда-то Волков.  Она  не
знала адреса, но надеялась найти по памяти. Там наверняка остались  те,  кто
помнит его. Она скажет,  что  пишет  статью  о  детстве  и  юности  великого
продюсера. Но это завтра. А пока нужно немного перевести дух, отвлечься хотя
бы на один вечер. Слишком много всего...
   Она опоздала на десять минут. В фойе гостиницы сидели  Майкл  и  Саша,  а
между ними какая-то незнакомая красотка, которая  бойко  болтала  с  Майклом
по-английски.
   Девушка была  потрясающе  красивой  -  огненно-рыжие  прямые,  до  пояса,
волосы, раскосые зеленые глаза,  высокие  скулы,  большой  чувственный  рот.
Одета она была просто  и  дорого  -  шерстяные  светло-серые  брюки,  черный
кашемировый свитер.
   Подойдя ближе, Лена  остановилась  в  нерешительности.  -  О,  вот  и  ты
наконец! - радостно воскликнул Майкл. - Познакомься, это Наташа.
   Девушка окинула Лену оценивающим взглядом и, холодно  кивнув,  продолжила
рассказывать Майклу рецепт приготовления настоящих сибирских  пельменей.  Но
Майкл перебил ее.
   - Простите, Наташа, - улыбнулся он, вставая из глубокого  кресла,  -  нам
пора. У нас на сегодня запланирована еще одна встреча.
   - У вас такая большая программа, - томно пропела Наташа и тоже поднялась,
- значит, мы договорились, Майкл?
   Она была выше Лены на голову и взглянула на нее  сверху  вниз  надменным,
испепеляющим взглядом.
   - У Наташи есть старинные, прошлого века, кулинарные1 книги  с  рецептами
местной кухни, - виновато объяснил Майкл, когда они вместе с  молчавшим  все
это время Сашей пошли к машине.
   - И она тебя пригласила в гости? Майкл, ты же  сам  мне  говорил,  морали
читал, - покачала головой Лена.
   - Деточка, я уже в том возрасте,  когда  могу  себе  позволить  некоторые
вольности, тем более в чужой стране, в Сибири,  на  краю  света.  Она  такая
красавица, эта сибирячка  Наташа,  и  ей  не  с  кем,  бедняжке,  поговорить
по-английски, она забывает язык и очень переживает из-за этого.
   - Она живет здесь?
   - Нет, она из Омска, приехала погостить к тетушке. Эта  тетушка  живет  в
частном доме прошлого века, в настоящей избе.
   - А что она делала в гостинице?
   - Пила кофе в баре.
   - Майкл, а она не?..
   - Нет, - твердо заявил Майкл, - она не проститутка. Проститутки  выглядят
совсем иначе и знакомятся по-другому. Уж я-то знаю.
   - У тебя в этом большой опыт?
   - Уж, во всяком случае, побольше, чем у  тебя,  -  саркастически  хмыкнул
Майкл.
   И тут подал голос Саша. Он не заговорил, а запел, стал мурлыкать себе под
нос известную песенку: "Путана, путана..."
   - Саш, что делать? - тихо спросила Лена. - Он ведь пойдет к этой девице.
   - А ты что, ревнуешь? - засмеялся Саша.
   - Не издевайся надо мной. Надо что-то придумать.
   - Испугалась? Вот похитят твоего американского старца, будешь знать! А  я
ведь тебя предупреждал.
   - Саша, перестань, - Лена чуть не плакала, -  это  действительно  путана,
причем ее явно подослали.
   - Да что ты  говоришь!  -  В  зеркальце  отразилась  гримаса  комического
испуга. - Надо же! Ни за что бы не догадался! Я-то по наивности своей думал,
красотка Наташа искренне запала на  шикарную  лысину  твоего  старца.  Между
прочим, она очень профессионально знакомилась. Все было у  меня  на  глазах.
Девочка экстра-класс, даже завидно. Только одного я не просек, неужели  твой
профессор считает себя таким неотразимым?  Он  ведь  принял  все  за  чистую
монету.
   - Он просто жутко общительный. Ну и, конечно, ему хочется приключений.  А
тут - такая красотка. Некоторые мужички чем старше становятся, тем  легче  и
охотней верят в бескорыстные и романтические намерения юных красавиц.
   - Я думаю, она не станет его разочаровывать и не возьмет с него денег,  -
глубокомысленно заметил Саша. - И ты сам повезешь Майкла к  ним  в  лапы,  к
бандитской подсадной утке? - нервно усмехнулась Лена.
   - Ага, конечно, прямо к ним в лапы я,  злодей-сводник,  и  повезу  твоего
драгоценного профессора. - Саша обиженно поджал губы. - Чего ж ты так нас не
любишь? За что же такое недоверие? Ну шевельни мозгой-то хоть немного, умная
ты наша!
   - Ладно, уже шевельнула. Вы хотите через нее вычислить...
   - Уже вычисляем.
   - Наверное, вы говорите о том, что я -  старый  плейбой?  -  подал  голос
Майкл.
   - А о чем же еще? - хмыкнула Лена.
   По дороге они остановились у небольшого рынка и купили букет белых роз.
   Дом ветеранов  находился  на  окраине  Тобольска.  Это  было  пятиэтажное
кирпичное здание, напоминавшее больницу  или  школу.  У  входа  их  встретил
вооруженный охранник.
   - Вы к кому?
   - Мы к Градской Валентине Юрьевне, комната номер сто тридцать.
   -  Документы  какие-нибудь  есть?  Лена  протянула   свое   журналистское
удостоверение и синий паспорт Майкла.
   - Это чего, иностранец, что ли? - поднял брови охранник.
   - Профессор из Америки.
   - Проходите, - кивнул охранник и  отдал  документы,  -  второй  этаж,  по
коридору налево.
   Коридор был застелен толстой ковровой дорожкой.  На  подоконниках  стояли
горшки с цветами. Было чисто и странно тихо. По дороге им не встретилось  ни
души.
   - Да-да, войдите! - ответил на их стук в дверь бодрый старческий голос.
   Было удивительно увидеть в таком казенном заведении совершенно  домашнюю,
очень уютную комнату: круглый стол посередине,  книжные  полки  от  пола  до
потолка, небольшой старинный секретер с новенькой пишущей машинкой "Унис"  и
аккуратной стопкой рукописей, низкая, накрытая огромной вязаной шалью тахта,
изящная этажерка конца прошлого века, а на ней - проигрыватель для пластинок
образца шестидесятых и пластинки в два ряда.
   Валентина Юрьевна почти  не  изменилась,  та  же  белоснежная,  аккуратно
постриженная и уложенная седая голова,  та  же  шелковая  блузка  с  круглым
воротничком и небольшой брошкой у горла. Она стала еще худее, и  в  лице  ее
появилось что-то трогательно-детское. Лена давно заметила,  что  у  глубоких
стариков, сумевших  прожить  огромную  жизнь,  не  озлобившись,  не  потеряв
рассудок, сохранив ясный  ум,  лица  становятся  детскими.  Словно  человек,
пройдя по кругу, возвращается  к  какой-то  таинственной,  вечной  мудрости,
доступной только маленьким детям и глубоким старикам.
   - Глядя на вас, я совсем не боюсь стареть, - произнес Майкл по-английски,
улыбнулся и протянул руку. -  Профессор  Баррон,  Колумбийский  университет,
Нью-Йорк.
   -  Очень  приятно.  Как  я  понимаю,  вам  рекомендовали  навестить  меня
сотрудники библиотеки. Вы, вероятно,  историк?  -  У  нее  был  классический
английский, без американского урезания гласных и утробного порыкивания. -  А
вы, детка, наверное, переводчица? - обратилась она к  Лене  по-русски.  -  Я
думаю, вы будете рады возможности немного отдохнуть. Я знаю, что такое  труд
синхрониста. Как вас зовут, деточка? - Лена.
   Она решила пока не напоминать Градской, что они уже встречались, и вообще
не вести никаких разговоров.  Через  сорок  минут  Саша  поднимется  сюда  и
заберет Майкла,  повезет  его  на  свидание  с  красоткой  Наташей.  А  Лена
останется здесь. Так было договорено. Интересно, куда он повезет  Майкла  на
самом деле? Как он вообще будет с ним объясняться? - Леночка, вы можете пока
посмотреть книги по изобразительному искусству, есть альбомы  со  старинными
фотографиями, я их собирала всю жизнь, - обратилась к ней  Градская,  -  что
вас больше интересует?
   Лена попросила альбомы. Она любила старые фотографии. Дамы  в  шляпах  на
фоне намалеванных романтических пейзажей, ангельские  младенцы  в  кружевах,
как в облаках, мужчины  в  цилиндрах,  с  торжественными  усами;  застывшие,
важные  лица  сибирских  крестьян,  и   на   всем   -   печать   надежности,
основательности, уверенного спокойствия. А на следующих страницах  -  те  же
дамы в строгих платках сестер милосердия, мужчины в военной форме,  окопы  и
пулеметы первой мировой войны, казачий есаул на вздыбленном  коне,  огромная
госпитальная палата. А дальше - совсем  другие  лица,  кожанки,  остриженные
женщины, жестокий огонь в глазах, истощенные, оборванные дети.
   Лена взяла в руки следующий альбом, и из него  выпала  большая  картонная
фотография. "Средняя школа №  2,  выпуск  1963  года".  Лица  выпускников  и
учителей в отдельных овалах, бледные виньетки из звезд, колосьев,  серпов  и
фабричных труб. Лена хотела уже отложить фотографию, но вдруг взгляд ее упал
на подпись под одним из лиц: "Градская Регина".  Из  всех  девочек-выпускниц
самая некрасивая - широкий, приплюснутый нос, торчащие вперед длинные  зубы,
скошенный подбородок, черные провалы  маленьких,  глубоко  посаженных  глаз.
Лена смотрела на это лицо не отрываясь.
   И тут послышался стук в дверь. В комнату вошел Саша. Майкл,  рассыпавшись
в благодарностях, стал одеваться.
   - Я заеду за тобой через полчаса, - сказал Саша, взглянув на Лену.
   - Можешь не беспокоиться. Я сама доберусь до гостиницы.
   - Как скажешь, - пожал он плечами.
   - Валентина Юрьевна,  можно,  я  побуду  у  вас  еще  немного?  Я  хотела
поговорить об этих фотографиях, - обратилась она к Градской.
   - Да, деточка, - кивнула Валентина  Юрьевна,  -  я  буду  рада,  если  вы
останетесь. Ко мне так редко приходят гости.
   Когда  Саша  и  Майкл  удалились,  Градская  внимательно,  сквозь   очки,
взглянула на Лену.
   - Скажите, а где я вас могла видеть раньше?
   - Очень давно, - улыбнулась Лена, - четырнадцать лет  назад  вы  впустили
троих юных московских студентов в книгохранилище. А потом угощали нас чаем с
клюквенным вареньем и рассказывали массу интересных вещей.
   - Надо же, - покачала головой старушка, - вот этого совсем не  помню,  но
смотрю на вас и мучаюсь: где же я вас видела? Кстати, насчет  чая,  я  сама,
конечно, не готовлю, здесь в  столовой  отлично  кормят,  но  чайник  и  все
необходимое у меня есть. Если вас не затруднит, откройте буфет, там  вы  все
найдете.
   В маленьком  буфете  за  стеклом  стоял  электрический  чайник  "Тефаль",
сахарница, открытая  пачка  "Липтона"  с  пакетиками,  вазочка  с  печеньем,
несколько стаканов в старинных серебряных подстаканниках.
   - Знаете, очень спокойное  заведение,  -  говорила  Градская,  пока  Лена
готовила чай, - здесь чисто, комфортно и всегда вот такая  гробовая  тишина.
Великолепное медицинское  обслуживание,  массаж,  всякие  процедуры.  Только
поговорить не с кем. Когда-то здесь  был  закрытый  интернат  для  ветеранов
партии, лучший на всю Тюменскую область.  А  теперь  сюда  сбагривают  своих
стариков местные нувориши. На каждом этаже  занято  не  более  пяти  комнат.
Содержание здесь стоит очень дорого. Я, знаете ли, держалась до  последнего,
но возраст есть возраст. Я, конечно, очень благодарна дочери, но...
   -  Простите,  Валентина  Юрьевна,  -  Лена  протянула  большую  групповую
фотографию и показала на лицо некрасивой девочки, - это ваша дочь?
   - Да, - кивнула старушка, - это Регина.
   Лена заметила, что по лицу Градской пробежала какая-то тень, губы  слегка
поджались, глаза сузились - но всего на секунду.
   - А других фотографий нет у вас?
   - Зачем вам, деточка?
   - Понимаете, мне кажется, я где-то видела  это  лицо,  возможно,  я  была
знакома с вашей дочерью. Она теперь живет в Москве?
   - Она давно живет в Москве. И вполне возможно, что вы с ней  встречались.
Мир страшно тесен, и с возрастом  в  этом  все  больше  убеждаешься.  Только
других фотографий у меня нет. Даже младенческих. Эта - единственная.
   - Странно. Вы ведь собираете фотографии... Столько чужих снимков...
   - Регина сразу уничтожала свои снимки. А потом уничтожила и свое лицо,  -
последняя  фраза  прозвучала  громко,  несколько   раздраженно.   Лена   уже
чувствовала, что старушке неприятен разговор о дочери, но надо было  довести
его до конца. Не было другого выхода.
   - Уничтожила свое лицо? - тихо переспросила она.
   - Возьмите там, на полке,  стопку  журналов.  Быстро  перебрав  несколько
известных изданий в ярких  глянцевых  обложках,  она  молча  протянула  Лене
развернутый журнал - тот самый, который совсем  недавно  показывал  ей  Гоша
Галицын. С разворота лучезарно улыбалась  "сладкая  парочка",  суперпродюсер
Вениамин Волков и его красавица жена, Регина Градская.
   - Моя дочь сделала себе целую серию пластических операций  в  швейцарской
клинике, - сказала Валентина Юрьевна, - она всю жизнь страдала  из-за  своей
внешности.
   Глава 34
   - Мистер Баррон, я обязан сообщить вам, что женщина, пригласившая  вас  в
гости, опасная преступница, - произношение у шофера Саши было  неважным,  но
говорил он по-английски четко и грамотно, без ошибок.
   Майкл вытаращил глаза и открыл рот.
   - Есть старый анекдот, - продолжал Саша. - В богатой английской семье рос
мальчик, который до пяти лет не разговаривал. Родители  страшно  переживали,
показывали ребенка разным врачам, но все бесполезно. И вот однажды за обедом
мальчик отставил тарелку и внятно произнес: "Бифштекс пережарен". - "Джонни,
милый! - закричали родители, оправившись от шока.  -  Почему  же  ты  раньше
молчал?" - "Раньше все было в порядке", - ответил Джонни.  Так  вот,  мистер
Баррон, раньше все было в порядке, и я молчал.
   - А что случилось теперь? - спросил Майкл, судорожно сглотнув. - Ведь  мы
с вами не за обеденным столом, и нет никакого бифштекса. Я  пытаюсь  шутить,
но на самом деле мне не до шуток. Объясните, Саша,  в  чем  дело  и  кто  вы
такой.
   - Я  старший  лейтенант  Федеральной  службы  безопасности,  моя  фамилия
Волковец.
   - То есть вы из КГБ? Вы что, принимаете меня за американского шпиона?
   - Я понимаю, одно только сочетание этих букв вызывает у  вас  отвращение.
Но, если кто и принимает вас за шпиона, то уж,  во  всяком  случае,  не  наш
департамент.
   - Саша, вы не могли бы изъясняться конкретней?
   - Мистер Баррон, вы хорошо знаете классическую русскую литературу?
   - О Господи, Саша, я же просил  -  конкретней,  пожалуйста!  -  простонал
Майкл.
   - Помните пьесу  Гоголя  "Ревизор"?  Вот  вас  тоже  приняли  за  кого-то
другого. Местная мафия следит за вами очень  пристально.  И  это  становится
опасным. Думаю, вам следует сегодня же отправиться в Москву.
   - Как в Москву?  Но  я  еще  не  был  в  Ханты-Мансийске  и  в  окрестных
деревнях... Я не сделал и половины из того, что хотел... Зачем в  Москву?  А
Лена?
   - Она тоже улетит. Сейчас мы вместе зайдем в ваш номер, Вы соберете вещи.
Только очень быстро. Потом мы отправимся в Тюмень, сразу  в  аэропорт.  Есть
ночной рейс, и этим рейсом вы улетите.
   - Один?
   - Почему один? Вместе с Леной.
   - Если я не соглашусь?
   - А вы уже согласились, - усмехнулся Саша, - вы ведь разумный  человек  и
не захотите рисковать жизнью. - Хорошо, - вздохнул Майкл, - вы правы.  Я  не
хочу рисковать жизнью. Но у меня одно условие. Без Лены я не помечу.
   * * *
   Николай Иевлев увидел, как отъехал "москвичек" Саши Волковца и как следом
двинулся темно-лиловый "жигуль".
   - Ничего, - мысленно обратился майор к четырем  амбалам  в  "Жигулях",  -
ничего, "братки"-говнюки, вас сейчас  подрежут  на  перекрестке,  ох  хорошо
подрежут. Жалко, не под корешок.
   Давно стемнело. В мрачном пятиэтажном здании Дома ветеранов горело только
несколько окон. Бледно-желтые световые блики причудливо шевелились, падая на
черную стену заснеженной тайги.
   Тайга подходила совсем близко, но наблюдали за домом не оттуда. Полянскую
должны были ждать где-то здесь, в высоком,  густом  кустарнике,  разросшемся
вдоль главной аллеи.  И  ее  ждали.  Когда  затих  звук  мотора  отъехавшего
темно-лилового "жигуля", Иевлев уловил  какой-то  вкрадчивый  шорох,  черная
масса кустарника шевельнулась.
   Он взглянул на светящийся циферблат. Через десять минут Полянская  выйдет
из здания и пойдет по этой аллее, вдоль  черных  кустов.  Возможно,  они  не
станут нападать сразу, а поведут ее еще немного. Но  не  исключен  и  другой
вариант. На их месте он бы давно потерял терпение.
   Иевлев знал, что сейчас в ста метрах отсюда должен  остановиться  военный
"газик", и прислушивался к гулу редких машин, проезжавших по  шоссе.  Группа
захвата, пять человек из местного ФСБ, будет готова в любой момент  вступить
в игру. Малейший шум, а тем более выстрел,  станет  автоматическим  сигналом
для них.
   Старые кожаные ботинки промокли насквозь,  пропитались  талым  снегом,  и
холод шел от ног по  всему  телу.  Иевлеву  ужасно  хотелось  курить  и  чай
хотелось горячего. Он думал о том, что захваченные "языки" все  равно  будут
молчать и хозяина своего не заложат ни за какие коврижки. Жизнь дороже любых
коврижек.
   Так будет всегда. Шавки и "шестерки" будут молчать и париться в зонах  по
всей стране. А  хозяева  будут  посылать  в  зону  индивидуальный  "грев"  с
барского плеча, строчить душевные  "малявы"  честным  арестантам  и  править
единовластно своими вотчинами, кусками огромной страны, с ее  тайгой,  с  ее
золотом,  нефтью,  маковыми  и  конопляными  полями,  с   ее   бандитами   и
проститутками,  народными  артистами  и  членами  правительства.  Так  будет
всегда. Ничего не изменится от того, что он,  майор  Иевлев,  сидит  сейчас,
промокший и продрогший насквозь, в заснеженных кустах на окраине  старинного
сибирского города, сидит и ждет - то  ли  шальной  пули,  то  ли  воспаления
легких. Даже если развяжутся языки тех, кто прячется сейчас напротив и  тоже
ждет, все равно ничего не изменится...
   "Вот выпил бы я горячего чайку,  и  не  было  бы  у  меня  таких  мрачных
ненужных мыслей", - вздохнул про  себя  Иевлев.  И  тут  же  тихо  и  быстро
расстегнул кобуру.
   Из кустов напротив послышался  слабый  свист.  Вдали  на  шоссе  тихонько
зарычал двигатель  "газика".  Какая-то  длинная  тень  метнулась  в  бледном
фонарном луче. Огромная туша бесшумно обрушилась на майора сзади, повалила в
рыхлый снег. Кустарник сухо и пронзительно затрещал. Иевлев успел  заученным
приемом перехватить запястье противника  левой  рукой,  а  правая  рука  уже
щелкнула предохранителем, но тут бабахнул оглушительный взрыв. В ста метрах,
на шоссе, что-то вспыхнуло, выхватив на миг из темноты  клок  тайги,  низкое
небо над соснами, угол кирпичного пятиэтажного дома.
   Только на этот короткий миг замешкался майор Иевлев,  но  быстрое  лезвие
ударило точно  в  сердце.  Последнее,  что  он  успел  увидеть,  -  белесое,
расплывчатое пятно луны сквозь слой ночных облаков и черные,  корявые  ветки
кустарника.
   * * *
   - Спасибо, Валентина Юрьевна, мне пора,  -  сказала  Лена,  поднимаясь  и
надевая куртку.
   - Как же вы одна так поздно, деточка? Я думала, за вами зайдут.
   - Ничего, - улыбнулась Лена, - автобус  ходит  до  двенадцати.  А  сейчас
только половина одиннадцатого.
   Вдали что-то грохнуло. Чернота  за  окном  на  секунду  зажглась  бледным
огнем. Тонко звякнули стекла.
   - Вы слышали, Леночка? Что это? - испуганно спросила старушка.
   - Похоже на взрыв, - Лена застыла у двери, -  да,  это  очень  похоже  на
взрыв.
   - Может, авария  на  шоссе?  Хотите,  я  вызову  кого-нибудь,  чтобы  вас
проводили до автобуса?
   - Спасибо, не стоит никого беспокоить, я как-нибудь сама. Распрощавшись с
Валентиной Юрьевной, Лена вышла в пустой коридор. "А вот теперь все сошлось,
- думала она, шагая по ковровой дорожке. - Почему-то трудней всего  поверить
не в то, что Волков насиловал и убивал  девочек,  и  не  в  то,  что  Регина
Градская провернула ради него всю эту  головоломную  операцию  по  заметанию
следов. Трудней всего поверить, что Регина - родная дочь Валентины  Юрьевны.
Единственная дочь..."
   У Лены за спиной чуть скрипнули половицы под толстой  ковровой  дорожкой.
Она не успела оглянуться - что-то твердое  уперлось  между  лопатками.  Даже
сквозь свитер и кожаную куртку Лена почувствовала холодок пистолетного дула.
   - Не дергайся и не ори, - зашептал мужской голос у самого  уха,  -  пошла
вперед, спокойно и медленно. Шаг в торону - стреляю. Так, молодец.  Руки  из
карманов вытащила. Умница. Теперь вниз по лестнице. Не оглядывайся.
   Она спускалась вниз, ступенька за ступенькой. Голова сильно  закружилась,
во рту пересохло, ноги стали ватными. Один  пролет,  потом  другой.  Там,  у
выхода, должен быть охранник. Но она не успеет крикнуть... Нет, ее  ведут  к
другому выходу, куда-то в темноту, вероятно, к черному ходу...
   - Теперь направо, - человек с  пистолетом  чуть  подтолкнул  ее  дулом  в
глухой темный проем.
   Через секунду кто-то быстро и ловко  завел  ее  руки  за  спину,  и  Лена
почувствовала металлический холод на запястьях. Щелкнули наручники.
   Машина стояла прямо у дверей черного  хода.  Лену  втолкнули  в  огромный
джип, она оказалась на заднем сиденье между двумя амбалами, которых не могла
разглядеть в темноте Она только успела заметить, что их всего пятеро.  Когда
маши на двинулась, один из сидевших рядом ловким движением фокусника вытянул
из кармана какую-то тряпку и завязал Лене глаза, больно прихватив  несколько
прядей волос.
   - А поаккуратней можно? -  поморщившись,  произнесла  Лена  и  не  узнала
собственного голоса.
   - Пардон, - вежливо извинился амбал.
   - Вы мне волосы в узел затянули, очень больно, - сообщила она спокойно, -
и вообще, что я могу увидеть в такой темноте?
   - Будешь возникать, совсем вырубим! - рявкнул один из соседей.
   Но на  Лену  что-то  нашло.  Почему-то  молчать  в  такой  ситуации  было
страшней,  чем  говорить.  Звук  собственного  голоса  успокаивал,  как   бы
подтверждая, что она еще жива.
   - Если бы вам было приказано вырубить меня, вы бы давно  это  сделали,  -
стала рассуждать она вслух, - но вы пока  что  обращаетесь  со  мной  весьма
вежливо, как истинные джентльмены. И  я  буду  вам  признательна,  если  вы,
во-первых, все-таки аккуратней завяжете этот узел и, во-вторых, если  дадите
мне покурить.
   - А она мне нравится, в натуре! - проговорил кто-то, сидевший впереди.  -
Слышь, Брюква, завяжи ты ей по-нормальному узел и сигарету дай.
   Тот, которого назвали Брюквой, завозился  с  узлом,  немилосердно  дергая
волосы. Через минуту послышался щелчок зажигалки. К Лениным  губам  поднесли
сигарету.
   - Далеко едем? - спросила Лена.
   - Много будешь знать, скоро состаришься, - ответили с переднего сиденья.
   Ехали часа полтора. За весь долгий путь больше не было сказано ни единого
слова. Включили магнитофон, солист известной поп-группы жестким басом  запел
грустную песню о тюряге и о любви.
   "Если бы меня хотели убить, - думала Лена, - то  сделали  бы  это  сразу.
Наверное, хорошо, что мне завязали глаза. Это значит, что есть у  меня  шанс
выбраться живой. Тому, кого готовят в покойники, глаза не завязывают. Зачем?
Если он и увидит что-то, все равно потом не скажет..."
   В машине было тепло. Кассеты в магнитофоне меняли несколько  раз.  Иногда
один  из  соседей  Лены  начинал  вяло  подтягивать  какой-нибудь   особенно
известный мотивчик. Он противно фальшивил,  и  голос  у  него  был  высокий,
надтреснутый.
   "Да, это не могут быть люди Градской. Они бы сразу убили меня. У нее ведь
была единственная цель - убить, - рассуждала про себя Лена. - Интересно, что
же взорвалось на шоссе? И куда делся Иевлев?"
   Наконец джип остановился. Не снимая повязки, Лену вывели из  машины.  Под
ботинками заскрипел утоптанный снег.
   - Сумку мою не забудьте, пожалуйста, - попросила она.
   - Иди-иди, - ответили ей и легонько подтолкнули в спину, но уже не дулом,
а рукой.
   Под ногами были  деревянные  ступени,  потом  сквозь  повязку  просочился
слабый свет. Лену повели через какие-то  теплые  комнаты,  держа  за  локти.
Только сейчас она почувствовала,  как  сильно  устали  руки,  заведенные  за
спину. Плечи ныли нестерпимо. Браслеты наручников, хоть и болтались свободно
на запястьях, все равно вызывали отвратительное ощущение  холодной  железной
тяжести.
   - Наручники снимите, - тихо попросила она, - я не убегу и драться с  вами
не буду.
   - Обойдешься, - ответили  ей,  остановили  и  резко  усадили  в  какое-то
кресло, - сиди тихо и не вздумай орать.
   Через минуту хлопнула  дверь.  Лена  осталась  одна,  неизвестно  где,  в
наручниках, с завязанными  глазами.  Она  попыталась  удобней  устроиться  в
кресле, но это было невозможно. Плечи ныли все сильней, руки затекли.
   Она вспомнила, как когда-то во время летней сессии готовилась всю ночь  к
экзамену, сидела у открытого окна в кухне. Окно выходило на Садовое  кольцо.
Ночью, особенно Перед рассветом, стояла странная, напряженная тишина. И  вот
в этой тишине вдруг послышалось отчетливое, дробное  постукивание.  Выглянув
на улицу, Лена увидела, как прямо под  окном  по  пустынному  тротуару  идет
человек.
   Он  шел  очень  медленно,  держа  в  руках  тонкую  трость  и   осторожно
простукивая асфальт перед собой. Это был слепой, но ослеп он совсем недавно.
Он учится ходить ночами по пустынным улицам. И тогда она вдруг до ужаса ярко
почувствовала это черное, безнадежное одиночество слепоты.
   С тех пор прошло много лет, но тот  одинокий  слепой  на  ночном  Садовом
кольце накрепко врезался в память. Сейчас, сидя с завязанными  глазами,  она
всей. кожей чувствовала опасность, исходящую от невидимых стен и предметов в
чужом доме, от всего мира вокруг...
   Она не знала, сколько прошло времени. Ей сильно  хотелось  пить,  во  рту
пересохло. Было очень тихо. Она подумала, что никого нет в доме,  и  в  этот
момент послышался щелчок дверного замка. Потом быстрые, легкие шаги.  Кто-то
стал молча развязывать узел на затылке. Повязку снимали осторожно,  стараясь
не дергать за волосы.
   Сначала Лене показалось, что она по-настоящему ослепла. Свет в комнате не
был ярким, но больно резанул по глазам. Это  продолжалось  несколько  минут.
Лена щурилась, хотелось потереть глаза руками, но руки были все еще скованы.
   Наконец она смогла видеть и прежде  всего  увидела  перед  собой  высокую
круглолицую девушку. Девушка была одета почти так же, как Лена, в  джинсы  и
длинный широкий свитер. На ногах  у  нее  были  толстые  шерстяные  носки  и
мужские домашние шлепанцы.
   - Пожалуйста, дайте мне попить и снимите наручники, - попросила Лена, - я
ведь не убегу.
   Девушка покачала головой и выразительным жестом показала на свои уши.
   "Ну вот, глухонемая..." - с  тоской  подумала  Лена  и  оглядела  наконец
комнату, в которой провела, вероятно, уже несколько часов.
   Комната эта была крошечной и почти пустой. Кроме кресла, в котором сидела
Лена, здесь была только панцирная кровать с полосатым  матрасом.  Ни  одного
окна. Голая лампочка под низким потолком.
   Лена судорожно сглотнула и передернула плечами. Девушка поглядела на  нее
спокойно и задумчиво. У  нее  были  ясные  ярко-голубые  глаза.  Она  вышла,
заперев за собой дверь. Но минут через пять вернулась  со  стаканом  воды  и
поднесла стакан к Лениным губам. Это была кисловатая минералка. Лена  выпила
залпом. Поставив на пол пустой стакан, девушка достала  из  кармана  джинсов
маленький плоский ключ, расстегнула наручники,  сняла  их  и  тут  же  ушла.
Щелкнул замок. Лена осталась в полном одиночестве.
   Она  встала  и,  разминая  затекшие  руки,  обошла  комнату.  Стены  были
выкрашены  бежевой  масляной  краской.  Под  самым  потолком  Лена  заметила
крошечное круглое окошко, больше похожее на отдушину. А в углу оказалась еще
одна дверь. Осторожно толкнув ее, Лена обнаружила  там  крошечный  туалет  с
унитазом и раковиной. Из крана текла не только холодная, но и горячая вода.
   "Значит, я где-то в городе, - подумала она, - но из Тобольска мы выехали,
а до Тюмени за полтора часа доехать не  могли.  Впрочем,  я  могу  быть  где
угодно. Мафиози для своих нужд проведет  канализацию  и  горячую  воду  куда
угодно, даже в пустыню или в глухую тайгу".
   Оставалось только ждать. Успокоиться и  ждать,  что  будет  дальше.  Лена
умылась теплой водой, сняла куртку, ботинки и улеглась на полосатый  матрас.
Она лежала и глядела в желтоватый потолок, стараясь не плакать.
   * * *
   Майкл вздрогнул, услышав первые выстрелы. Саша гнал машину на  предельной
скорости.  Сзади  на  перекрестке  милицейский  "газик"  бросился  наперерез
темно-лиловому  "жигуленку".  Майкл  вывихнул  шею,  оборачиваясь,  глядя  в
темноту ночного шоссе сквозь заднее стекло. Там шла стрельба, пули  мелькали
во мраке, как длинные падающие звезды.
   - Может, нам не стоит заезжать в гостиницу за вещами? - спросил он.  -  Я
вижу, происходит нечто очень серьезное.
   - У гостиницы ждет другая машина, - ответил Саша, -  не  волнуйтесь,  все
будет о'кей.
   - Почему вы оставили Лену там? Почему она не поехала с нами?
   - Она сама так решила.
   - Но вы ведь все знали... Вы должны были настоять, забрать  ее  силой,  в
конце концов! - не унимался Майкл.
   - Я повторяю, это было ее решение. Она взрослый человек, и у  нас  теперь
свободная страна.
   Где-то вдали, на шоссе, прогремел взрыв.
   - Что это? - выдохнул  Майкл.  -  В  вашей  свободной  стране,  по-моему,
началась война! Вы, лейтенант ФСБ, можете мне объяснить, что происходит?
   - Не могу, - честно признался Саша.
   - Меня поражает ваше спокойствие!
   - Работа такая. - Саша закурил в закрытой машине.
   Ни разу за все время, пока он возил в своем "Москвиче" активного борца за
здоровый образ жизни, он не выкурил при нем в салоне ни  одной  сигареты.  А
сейчас закурил.
   Майкл не сказал ни слова. Но окошко все-таки немного приоткрыл.
   В гостинице их ждали трое оперативников. Саша передал им Майкла с рук  на
руки. Они проводили его в номер. Ему хватило трех минут, чтобы собрать вещи.
Фээсбэшный "Мерседес"  домчал  Майкла  до  Тюменского  аэропорта  за  два  с
половиной часа. По дороге не было ни погонь, ни стрельбы.
   - Такое чувство, что меня выдворяют из страны, - заметил Майкл, обращаясь
к тому из провожатых, который говорил по-английски.
   - Вас никто не выдворяет, мистер Баррон. Так сложились обстоятельства.
   - Где Лена? - спросил он в последний раз, когда  поднимался  по  трапу  в
самолет.
   - Вы встретитесь с ней в  Москве,  -  ответил  оперативник,  капитан  ФСБ
Станислав Коваль.
   Ему было поручено проводить этого американца  прямо  до  Москвы  и  сдать
московским коллегам целым и невредимым. Пусть делают с ним что хотят.  Пусть
сами вывихнут мозги, думая, почему его появление в Тюменской области вызвало
такой переполох у местной мафии.
   Ежу понятно, что авторитет по кличке Кудряш, сибирский  "крестный  отец",
не по зубам местным силовым структурам. Он - фигура всероссийского масштаба,
и пусть они там, в центре, разбираются, чем это его величеству  Кудряшу  так
не понравился скромный профессор из Нью-Йорка  Майкл  Баррон.  Здесь  только
мертвого американца не хватало! Ведь случись что, не дай Бог, с  гражданином
США на вверенной территории, такой раздуют международный шухер,  представить
жутко. И виноватых будут искать здесь, в Тюмени, а где ж еще? Как всегда, за
все ответят стрелочники.
   Этот майор Иевлев из Москвы тоже хорош! Нашелся умный! Приехал,  всех  на
уши поставил, Кудряша решил зацепить. Как же, зацепит он! Положит всех, кого
ему дали в помощь, если уже  не  положил.  Видел  капитан  Коваль  на  своем
коротком веку таких героев, видел - в гробу в белых тапочках.
   Хорошо, что с профессором пока никаких хлопот. Сидит, надутый,  молчит  в
тряпочку и уже не спрашивает: "Где Лена?". Жратву принесли - отказался, ни к
чему не притронулся, буркнул: "Сорри, ай эм веджетериан".  Вегетарианец  он,
мать его... ну и хрен с ним, пусть голодает.  Коваль  с  удовольствием  умял
двойную порцию аэрофлотовской курицы с рисом.
   Самолет летел в Москву сквозь  звездную,  бархатную  ночь,  над  тяжелыми
мартовскими  облаками,  над  огромной  заснеженной  тайгой,   над   ледяными
сибирскими реками. Майкл смотрел в круглый черный иллюминатор и  видел  свое
расплывчатое отражение. Он думал о Лене и очень волновался. Он давно  понял,
что спрашивать бесполезно.
   В американских  средствах  массовой  информации  то  и  дело  сообщают  о
всевластии   русской   мафии   и    о    бессилии    и    коррумпированности
правоохранительных органов. Но чем он помешал мафии?  За  кого  приняли  его
местные бандиты? Этот странный парень Саша наплел что-то  про  пьесу  Гоголя
"Ревизор" и ничего толком не объяснил. Наверное, они сами не  понимают,  что
происходит у них  под  носом.  Майклу  захотелось  домой,  в  уютный  чистый
Бруклин...
   * * *
   На окраине Тобольска, в ста метрах от Дома ветеранов работала  при  свете
прожектора опергруппа и пыталась разобраться, почему вдруг, ни с того  ни  с
сего, взорвалась пустая старая "Волга" на обочине. Она взлетела на воздух на
глазах пяти сотрудников  ФСБ,  сидевших  в  "газике"  совсем  близко.  Взрыв
получился мощный, оглушительный, но никаких жертв пока не нашли.
   В двадцати метрах от входа в Дом ветеранов, в  высоких  густых  кустах  у
главной аллеи был обнаружен труп майора Иевлева из Москвы.
   Саша Волковец  разбудил  уже  задремавшую  старуху  Градскую  и  выслушал
рассказ о том, как около половины  одиннадцатого  Лена  ушла,  сообщив,  что
доберется до гостиницы на автобусе.
   Разумеется, охранник у дверей не видел, как женщина в черных джинсах и  в
коричневой кожаной куртке выходила из здания.
   "Допрыгалась..." - сказал про себя старший  лейтенант  и  сплюнул  сквозь
зубы в твердый затоптанный снег.
   * * *
   Когда Кудряшу позвонили из Москвы и  сообщили  "любопытные  новости",  он
напрягся значительно больше, чем следовало ожидать.
   - За что купила, за то и продаю, - сказала  ему  старая  знакомая  Регина
Градская, выложив по телефону историю об американском консультанте-психологе
из ЦРУ и о журналистке, которая сопровождает его в качестве переводчицы.
   -  Спасибо,  Региша,  -  улыбнулся  в  трубку   Кудряш,   -   присмотрюсь
обязательно. Ценная новость. А продаешь-то за что?
   Как человек трезвый, Кудряш не верил в  бескорыстие.  У  старой  знакомой
должен быть какой-то свой интерес.
   - Как же буквально ты все понимаешь, -  засмеялась  Регина,  -  это  ведь
поговорка такая. Я имела в виду, что информация неточная,  возможно,  просто
"утка".
   - Ну, это мы проверим. И все-таки у тебя какие проблемы?
   - Да понимаешь, - вяло протянула Регина, - баба эта, Полянская, очень  уж
любопытная. Лезет куда не просят, сует нос в чужие дела. У нее, как у многих
журналистов, язык без костей, бурная фантазия.
   - Ты что, с ней знакома?
   - Не то чтобы... Нет, пока серьезных проблем с ней не возникало, у нас во
всяком случае. Но она мне не нравится. А в сочетании с психологом из ЦРУ  не
нравится еще больше. Вот я и подумала,  надо  тебя  предупредить  по  старой
дружбе.
   У Кудряша были весьма серьезные и перспективные связи в Америке, и потому
он решил, что приезд психолога из ЦРУ скорее всего не "утка". В  свое  время
его чуть не замели в  Бостоне,  куда  он  по  дурости  заявился  собственной
персоной -  на  торжественное  открытие  небольшой  фармацевтической  фирмы.
Хотелось  ему  взглянуть  на   очередное   свое   приобретение,   купленное,
разумеется, через подставных лиц. Он успел тихо исчезнуть, но  в  компьютеры
ЦРУ все-таки угодил. После того как взяли легендарного Япончика, американцы,
видимо, вошли в азарт, и не мудрено - ведь  российский  высший  криминалитет
активно работает на международном  уровне  и  скоро  станет  для  них  почти
родным.
   И Кудряш напрягся. Любопытная журналистка  первым  делом  отправилась  не
куда-нибудь, а на Малую Пролетарскую, к матери и к тетке Слепого.
   То, что жалкий "петушок" стал одним из лучших и дорогих киллеров  России,
само по себе было оскорбительно для старого законника Кудряша. Опущенный  не
мог, не должен был никем стать, тем  более  -  киллером.  Это  противоречило
закону. Но хуже всего было то, что сам Кудряш дважды оплачивал  его  услуги.
Оба раза ситуация складывалась так, что ни к кому другому он  обратиться  не
мог.
   Слепой  выполнял  свою  работу  как  истинный  художник.  Для   него   не
существовало ни охраны, ни бронированных  автомобилей,  он  мог  убить  кого
угодно и где угодно - хоть президента.  Но  он  убивал  только  авторитетов,
только тех, кого, по его мнению, следовало убивать. Он никогда  не  брал  ни
копейки вперед. Он всегда  делал  один  выстрел,  единственный,  но  точный,
смертельный. Ни разу  от  его  руки  не  погиб  ни  охранник,  ни  случайный
прохожий. Сделав свое дело, он  исчезал,  растворялся  в  пространстве,  как
легкая дымка, - будто и не было никакого Слепого.  Просто  вылетела  шальная
пуля из воздуха и раздробила череп тому, кого заказывали...
   Пять  лет  назад,  впервые  обратившись  к  Слепому,  одолевая   законную
брезгливость к "петуху", Кудряш поклялся самому себе, что больше -  никогда.
Вот выполнит Слепой этот необходимый позарез заказ, и надо будет убрать  его
самого, от греха подальше.
   Но вслед за этим заказом сразу замаячил следующий, еще более  неприятный,
про который вообще никто не должен был знать, даже  свои.  И  Кудряш  решил:
ладно, еще разок воспользуюсь, а потом... Но потом  Слепой  сразу  исчез.  И
все, кого посылал к нему Кудряш, исчезали тоже - бесследно. А среди них были
далеко не худшие ребята.
   Получалось так, что бродит где-то хитрый,  умный,  совершенно  неуловимый
"петушок", знает слишком много, не уважает никого, и чего от  него  ждать  -
неизвестно. Поэтому  журналистка-переводчица,  приехавшая  с  цэрэушником  и
спокойно просидевшая и проговорившая с матерью Слепого три  часа,  неприятно
озадачила Кудряша. Регина Градская была права, баба эта оказалась слишком уж
любопытной - во всех отношениях.
   После визита  на  Малую  Пролетарскую  странная  компания,  состоящая  из
фээсбэшника, цэрэушника и журналистки, отправилась в Загоринскую, а  там,  в
глубине тайги, всего в пятидесяти километрах от раскольничьего поселка, была
личная кудряшовская нефть,..  И  что  их,  спрашивается,  понесло  именно  в
Загоринскую? Нет, с нефтью было все чисто. Ну, почти чисто. Разработки  вела
государственная компания, но принадлежала она, разумеется, Кудряшу, а  стало
быть, не следовало им там появляться. Ни к чему это...
   В Тобольске журналистка зачем-то  навестила  семью  убитого  давным-давно
мента. С тем ментом лично Кудряша ничего не связывало, но  визит  этот  тоже
был не просто так. А уж когда выяснилось, что неприятная троица собирается в
Дом ветеранов, в тот самый, в котором целый  этаж  был  отведен  под  личные
покои впавшего в маразм родного отца Кудряша,  терпение  старого  авторитета
лопнуло. Надо было срочно их остановить.
   Старик люто ненавидел сына, видеть его  не  хотел,  сразу  начинал  орать
своим дребезжащим голоском: "Вор! Убийца!" И Кудряш давно уже не испытывал к
отцу никаких чувств, просто выполнял свой сыновний долг, поселил впавшего  в
маразм отца в хорошую богадельню, у себя под боком, в  Тобольске,  обеспечил
комфорт и отличный уход. Раньше Кудряшу и  в  голову  не  приходило  ставить
специальную охрану к Дому ветеранов. Никто  просто  не  посмел  бы  сунуться
туда. Да и кому мог понадобиться старый маразматик? Кроме него, там жило еще
не больше десятка стариков,  в  том  числе,  между  прочим,  и  мать  Регины
Градской.
   Но Кудряш не сомневался - неприятная троица отправилась в  Дом  ветеранов
именно к его отцу. Зачем, почему - об этом он уже не размышлял. Ему  надоело
гадать на  кофейной  гуще.  Ничто  на  свете  не  раздражало  его  так,  как
неизвестность. Конечно, взять обоих, и журналистку,  и  американца,  слишком
хлопотно. И вообще, с иностранцем лучше не связываться. Он решил, что  одной
журналистки вполне достаточно. Пусть она все объяснит!
   Он  успел  заранее,  через  своих  людей  в  Москве,  получить  кое-какую
информацию об этой бабе. То, что она еще  и  жена  полковника  МВД,  Кудряша
вовсе не смущало, наоборот, это было даже приятно.
   Посланные к Дому ветеранов боевики держали  с  ним  постоянную  связь.  В
половине десятого ему доложили:  фээсбэшник  увез  американца.  Он  приказал
пустить небольшой "хвост", но не трогать,  просто  проследить.  Сначала  все
складывалось хорошо. Он даже пожалел, что бросил  на  одну  бабенку  столько
народу. Но оказалось, он поступил совершенно правильно.
   Почти одновременно группа, наблюдавшая за  шоссе,  обнаружила  фээсбэшный
"газик", а те, кто ждал в кустах у входа в  здание,  заметили  неизвестного,
который сидел тоже в кустах, напротив. Разумеется, он там не нужду справлял.
Позже выяснилось, что он - майор ФСБ. Замочивший  его  боевик  не  поленился
обшарить карманы.
   Ситуация  осложнилась.  Надо  было  срочно  что-то  придумать.  И  Кудряш
придумал. Одной из трех  машин,  брошенных  на  это  дело,  была  старенькая
"волжаночка". Она пряталась за  деревьями,  у  самой  обочины  -  на  всякий
случай. В ней сидело всего двое  ребят.  Именно  они  и  заметили  проклятый
"газик". Кудряш приказал ребятам  подогнать  "Волгу"  поближе  к  обочине  и
хорошенько бабахнуть ее на глазах удивленной публики из  "газика".  А  самим
раствориться  в  тайге.  Вот  тогда,  под  шумок,  и  можно  будет   вывезти
журналистку без лишней суеты и стрельбы. Главное, чтобы  только  по  времени
все совпало.
   И совпало-таки. Ребятишки разыграли все точненько, как по нотам.  Правда,
небольшая стрельба все-таки  случилось.  На  перекрестке  "жигуль"  подсекла
милицейская патрульная машина.
   - Сколько там наших ребят на шоссе положили? - тревожно  спросил  Кудряш,
узнав о стрельбе уже не по связи,  а  от  одного  из  своих  людей,  бывшего
майора-десантника, который исполнял при нем функции то ли личного секретаря,
то ли серого кардинала.
   - Никого не положили,  -  весело  ответил  ему  бывший  майор.  -  Там  в
"жигуленке" хороший мотор. Ребята  на  просеку  свернули  и  растворились  в
тайге. Менты побоялись к  тачке  близко  подойти,  посветили,  увидели,  что
пустая, и укатили.
   - А раненый?
   - Все нормально, Хоттабыч уже пульку выковыривает.
   - Ну и славно, - кивнул Кудряш. - А что в Москве?
   - Завтра утром будет кассета.
   Глава 35
   Ему снились яркие, цветные сны и  не  хотелось  просыпаться.  Раньше  сны
бывали только черно-белыми, мрачными, тяжелыми. Наверное, поэтому он  всегда
так мало спал. А сейчас он проживал заново всю свою сорокалетнюю жизнь -  но
совсем иначе.
   Он видел себя во сне  маленьким  мальчиком,  которого  нежно  и  преданно
любили родители. У мамы были прохладные, легкие руки,  она  гладила  его  по
волосам, целовала на ночь, читала сказки. Отец был сильным, веселым, он учил
его ходить по тайге, угадывать твердые  надежные  кочки  в  болотной  хляби,
скручивать котелки из пахучей весенней бересты и  кипятить  в  них  воду  на
костре.
   Во сне было много тепла и света. Алая таежная клюква светилась на  солнце
и совсем не напоминала капли крови. Маленькая черноволосая  соседка  Ларочка
сбегала по скрипучей лестнице, празднично улыбаясь и постукивая  каблучками.
Ее никто никогда не насиловал в весеннем пустом парке. Она не знала, как это
больно и страшно, и поэтому ей предстояло прожить совсем другую жизнь.
   Шестнадцатилетняя Таня Костылева выходила на берег  из  спокойной  ночной
реки, встряхивала длинными мокрыми волосами и, поеживаясь от предрассветного
холода, натягивала на влажное тело свое выпускное платье.
   - Веня, как же я замерзла! Зачем ты уговорил  меня  купаться?  -  шептала
она, прижимаясь теплым лбом к его груди.
   Таня Костылева была жива, сейчас ей тоже сорок. Были живы и другие  шесть
девочек. Он никого не выслеживал, не набрасывался бешеным зверем, не  душил,
не убивал. Они все  были  живы,  и  каждая  проходила  положенный  ей  путь,
проживала свою жизнь, счастливую, несчастную, беспутную  или  праведную,  но
свою, единственную и неповторимую, Богом данную жизнь. Четверо  из  шестерых
имели детей, мальчиков, девочек. Дети вырастали, у них тоже рождались  дети,
внуки тех девочек, которых Веня Волков никогда не насиловал и не убивал...
   Где-то  далеко,  в  другом  измерении,  на  другой  планете,  существовал
огромный  концерн  "Вениамин",  железная  непобедимая  машина   шоу-бизнеса,
вскормленная головоломными интригами, жестокостью  и  кровью.  Но  он,  Веня
Волков, не имел к этому никакого отношения. Он  жил  спокойно  и  счастливо.
Лена Полянская смотрела на него своими ясными серыми глазами,  ему  хотелось
прикоснуться рукой к ее лицу, почувствовать,  как  щекотно  подрагивают  под
ладонью длинные черные ресницы, он протягивал руку, но вокруг была  пустота,
холодный мертвый воздух. Этим воздухом нельзя было дышать. Он сжигал горло и
раздирал легкие. Надо было проснуться, но так не хотелось.
   - Вениамин Борисович,  проснитесь,  пожалуйста,  -  услышал  он  издалека
чей-то голос.
   - Венечка, к тебе пришел врач, он должен тебя  посмотреть.  Он  приоткрыл
глаза и увидел над собой два  лица  -  кукольное,  тонко  подкрашенное  лицо
Регины и круглое, мягкое, в очках, лицо незнакомого пожилого мужчины.
   Ему было больно выдергивать самого себя  из  сна,  он  сразу  попадал  из
теплого цветного мира в тусклый, ледяной, черно-белый кошмар. У круглолицего
профессора-отоларинголога были сухие шершавые руки. Он щупал шейные  железы,
заглядывал в горло.
   - Заглоточного абсцесса я не вижу. Горло воспаленное, но не сильно.
   - То есть ангину вы исключаете? - уточнила Регина.
   - Ну какая  ангина?  Грипп,  самый  обыкновенный,  со  всеми  истекающими
опасностями. Будем надеяться, до осложнений у нас не  дойдет.  Но  я  бы  не
отказывался  от  антибиотиков.  В  любом   случае   требуется   всестороннее
обследование. Обязательно пригласите кардиолога.
   - Да, - кивнула Регина, - я думаю, вы правы. Спасибо, доктор.  Мой  шофер
отвезет вас куда прикажете.
   Она протянула ему сто долларов.
   Услышав звук мотора отъезжающей машины, она вернулась в спальню,  достала
из тумбочки упаковку с одноразовым шприцем и картонную  коробку  с  большими
ампулами, наполненными прозрачной бесцветной  жидкостью.  Подпилив  алмазной
пилкой горлышко ампулы и надломив тонкое стекло, она порезала  палец.  Порез
был неглубоким, но сильно кровоточил. Пришлось аккуратно поставить  открытую
ампулу на тумбочку и выйти в ванную. Там, в шкафчике, была перекись водорода
и йод.
   Когда она вернулась  в  спальню,  Веня  сидел  на  кровати,  держа  двумя
пальцами вскрытую ампулу и рассматривая ее на свет.
   - Почему нет никакой маркировки? - спросил он.
   - Я вижу, тебе уже лучше? - радостно улыбнулась Регина.
   - Да, мне лучше. Что ты мне колола все это время?
   - Антибиотики, витамины.
   - Больше не надо никаких лекарств. И  специалистов  не  надо.  И  вообще,
прекрати делать из меня тяжелобольного. Принеси мне телефон.
   - Как скажешь, солнышко.
   * * *
   Лена свернулась калачиком под своей курткой и попыталась уснуть.  Она  не
знала, который час, ее часы пропали.  Наверное,  порвался  кожаный  ремешок,
когда надевали наручники. За крошечным окошком был виден только кусок  неба,
уже сильно посветлевший за это время.
   "Теперь я почти все знаю,  -  думала  она,  -  а  что  толку?  Даже  если
произойдет чудо и выберусь  отсюда,  ничего  нельзя  будет  доказать.  Я  не
понимаю, зачем понадобилось Регине Градской так рисковать?  Ради  чего?  Она
что, смертельно влюбилась в Веню Волкова? Или она решила приручить чудовище,
чтобы с его помощью  стать  красивой  и  богатой?  Пластическая  операция  в
швейцарской клинике стоит безумных денег.  Но  у  нее  достаточно  мозгов  и
энергии, чтобы заработать их самостоятельно, без помощи  монстра.  Она  ведь
рисковала, не только когда заметала следы и подставляла  несчастного  Никиту
Слепака. Она рисковала все эти  годы,  живя  с  Волковым,  ложась  с  ним  в
постель. Или все-таки она сумела вылечить его?
   А Митя Синицын? Почему только через  четырнадцать  лет  он  заговорил  об
этом? И с кем? С самим Волковым! Да, он  лишь  догадывался,  подозревал,  но
точных доказательств у него, вероятно, не было".
   Лена представила себе, как мучился Митя, принимая решение  -  что  делать
ему со своими догадками и подозрениями.  Он  не  мог  промолчать  и  забыть.
Сначала решил заняться шантажом,  но  стало  противно.  Вероятно,  он  нашел
способ встретиться Ь Волковым наедине и задал ему прямой вопрос: "Ты  убийца
или нет?" Зная Митю, можно  себе  представить  это.  Ему  казалось,  что  он
поступает правильно,  благородно,  что  нет  другого  варианта.  И  чего  он
добился?
   "А как поступила бы я на его месте? - спросила себя Лена.  -  Впрочем,  в
данный момент я как раз на его месте. Сейчас я знаю значительно больше,  чем
знал Митя, когда пришел к Волкову. Но что толку? Я сижу взаперти, неизвестно
где. И у меня только одна задача - выбраться отсюда живой, увидеть  еще  раз
Лизу и Сережу. Это куда важнее для меня, чем торжество справедливости..."
   Лена почти заснула, когда  открылась  дверь  и  на  пороге  возникли  два
молодых амбала.
   - Вставай, пошли,  -  сказал  один  из  них.  Лена  зашнуровала  ботинки,
накинула куртку. Они провели ее через  полутемный  коридор,  в  котором  она
ничего  не  успела  разглядеть,  кроме  нескольких  закрытых  дверей.  Потом
поднялись по невысокой деревянной лестнице на второй этаж. Через минуту Лена
оказалась в большой гостиной. Пол был покрыт  светлым  ворсистым  ковром,  в
углу потрескивал  огонь  в  стилизованном  под  английскую  старину  камине.
Темно-вишневые  тяжелые  шторы  плотно  сдвинуты.  Перед  низким  журнальным
столиком черного дерева, в  белом  кожаном  кресле  сидел  рыхлый,  круглый,
совершенно лысый человек лет шестидесяти с добродушным курносым лицом.
   - Здравствуйте, Елена Николаевна, - сказал он, - милости прошу, заходите,
присаживайтесь.
   - Здравствуйте, - эхом отозвалась Лена и, сделав несколько шагов, села  в
кресло напротив лысого.
   Два амбала остались стоять в дверях у нее за спиной.
   - Кофе? Чай? Или  что-нибудь  покрепче?  -  предложил  лысый  с  вежливой
улыбкой.
   - Кофе, если можно.
   Глаза у лысого  были  светло-карие,  почти  желтые,  маленькие,  лишенные
ресниц.
   - Давай-ка, Вадик, кофейку нам организуй, - кивнул он одному из  амбалов.
- Вы, Елена Николаевна, не переживайте, - обратился он к Лене ласково,  даже
как-то по-отечески, - я только задам  вам  несколько  вопросов,  мы  с  вами
кофейку выпьем и расстанемся по-хорошему. Но, конечно, с одним условием.  Вы
сами понимаете с каким. На мои вопросы надо будет отвечать очень честно, как
на духу. Вы готовы?
   - Да.
   - Вопрос номер раз. - Лысый усмехнулся. - Кто такой Майкл Баррон?
   - Майкл Баррон - гражданин США, профессор,  историк,  -  произнесла  Лена
спокойно.
   "Вот оно в чем дело! Они действительно приняли Майкла за кого-то другого.
А Градская здесь ни при чем. Интересно, где сейчас Майкл? Хорошо, если  Саша
догадался отправить его в Москву..."
   - Елена Николаевна, мы же договорились, что вы будете отвечать честно,  -
лысый слегка поморщился.
   -  Мне  незачем   вас   обманывать.   Мистер   Баррон   -   действительно
профессор-историк, и для того, чтобы  это  выяснить,  совершенно  не  стоило
устраивать комедию с обыском в наших номерах и с моим похищением. Это так же
очевидно, как то, что в красивой жестянке был тальк, а  не  наркотик.  Лысый
тяжело, с одышкой, рассмеялся.
   - Ну хорошо. Давайте продолжим. Зачем вы сюда приехали вместе с этим, как
вы сказали, историком?
   -  Мистер  Баррон  изучает  историю  русской  Сибири,   он   интересуется
раскольниками  и  малыми  народами  Севера.  А  меня  он  нанял  в  качестве
переводчика, так как сам по-русски не говорит.
   - А что за молодой человек возил вас на "Москвиче"? - Глаза лысого  стали
совсем желтыми, зрачки сузились до точек.
   - Нам нужен был шофер. Мы наняли первого попавшегося, он запросил  совсем
немного.
   Амбал по имени Вадик бесшумно подошел к  столу  с  подносом,  на  котором
стояли две маленькие чашки и сахарница.
   - Выпейте кофе, Елена  Николаевна,  и  подумайте  еще  немного,  -  мирно
предложил лысый.
   - А покурить можно? - спросила Лена.
   - Да, конечно.
   На столе появились сигареты "Парламент", зажигалка и пепельница. Лена,  с
жадностью отхлебнув горячего крепкого  кофе,  вытянула  из  пачки  сигарету.
Лысый любезно дал ей прикурить.
   - Ну хорошо, а о чем вы так долго беседовали с двумя бабульками на  Малой
Пролетарской?
   - Я навестила мать своего старого знакомого. Это давняя история.
   - Я с удовольствием послушаю.
   Лена спокойно выложила ему историю про стихи Васи Слепака. Кудряш  слушал
и думал о том, что на этот раз она  говорит  правду.  Не  всю,  конечно,  но
правду. Он знал, киллер действительно когда-то  писал  стихи.  Одно  из  его
стихотворений  было  даже  опубликовано  в  популярном  молодежном  журнале.
Когда-то это воспринималось как анекдот...
   -  Трудно  было  пробить  публикацию?  -  спросил  он  даже  с  некоторым
сочувствием.
   - Ну а как вы думаете? - улыбнулась Лена.
   - А вам-то зачем это понадобилось? Что, своих проблем мало?
   - Мне было очень жалко Васю Слепака... И  тут  послышался  смех.  Смеялся
лысый, тяжело, с одышкой. Хохотали два молодых амбала, стоявшие в дверях.
   - Жалко, говоришь?  -  отсмеявшись,  произнес  лысый  и  вытер  кончиками
пальцев выступившие от смеха слезы. - Ты бы лучше себя пожалела!
   Он перешел на "ты". Лицо его окаменело. Желтые голые глазки уставились на
Лену так, что она невольно поежилась.
   - По дочке-то  скучаешь?  -  спросил  он  вкрадчиво.  Лена  молчала.  Она
чувствовала, как все внутри у нее сжимается и холодеет, и ничего не могла  с
этим поделать. Рука,  державшая  кофейную  чашку,  заметно  задрожала.  Лена
поставила чашку на стол и сильно сжала руку в кулак.
   - Скучаешь, - ответил за нее лысый и быстро облизнул  тонкие  губы,  -  а
поглядеть хочешь на нее?
   У Лены сильно закружилась голова. "Этого не может  быть,  -  сказала  она
себе, - он блефует. Этого быть не может..."
   В руке у лысого появился маленький дистанционный пульт. И только тут Лена
заметила  в  углу,  на   тумбе   черного   дерева,   большой   телевизор   и
видеомагнитофон. Лысый нажал несколько кнопок.  Экран  засветился,  и  через
минуту Лена увидела на нем широкую аллею истринского дома отдыха.  По  аллее
бежала Лиза, в своем ярком, разноцветном комбинезончике, в полосатой вязаной
шапочке с помпоном. В одной руке она держала красное пластмассовое  ведерко,
в другой - плюшевую обезьянку. Она бежала на камеру. Ее румяное  личико  уже
занимало весь  экран.  Белокурые  прядки  выбились  из-под  шапки,  огромные
голубые глаза смотрели прямо на Лену.
   - Баба Вера! - закричала она весело, развернулась и  побежала  куда-то  в
сторону.
   В стороне, у обочины, стояла Вера Федоровна в  теплой  куртке  и  широких
шерстяных брюках. Она наклонилась к Лизе, улыбаясь, поправила на ней  шапку,
застегнула кнопку комбинезона.
   - Давай-ка я посмотрю, Лизонька, ножки у тебя не промокли? - сказала  она
спокойно и буднично.
   Кадр сменился. Теперь снимали номер с балкона, сквозь стекло. Лиза спала,
раскинувшись, в розовой фланелевой пижамке. Вера Федоровна  вязала,  сидя  в
кресле перед телевизором. Светящийся телеэкран отбрасывал бледные  блики  на
ее спокойное, сосредоточенное лицо. Поблескивали стекла очков, съехавших  на
кончик носа, быстро двигались короткие спицы в руках. Картина была настолько
мирной и уютной, что Лене больше всего на свете захотелось сейчас  оказаться
в этой вечерней комнате, погладить рассыпанные по подушке шелковистые Лизины
волосы, поцеловать теплую щечку, на которой отпечатались складки наволочки.
   Вера Федоровна тяжело поднялась с кресла, подошла  к  кровати,  поправила
сбившееся одеяло и сделала именно то,  что  так  хотелось  сделать  Лене,  -
погладила Лизу по головке, наклонившись, поцеловала ее в  щечку  и  тихонько
перекрестила спящую девочку. Потом, сладко зевнув  во  весь  рот,  выключила
телевизор и вышла из комнаты. Вероятно, она пошла в душ...
   Экран погас. Лена вытянула еще  сигарету  из  пачки,  закурила,  стараясь
унять дрожь.
   - У тебя красивая дочка, - послышался голос лысого, - а в кого она  такая
беленькая? В мужа, что ли? Кстати, полковник твой еще в  Лондоне.  Когда  он
прилетает ,не скажешь?
   - Чего вы от меня хотите? - тихо спросила Лена и заставила себя взглянуть
в эти желтые голые глаза.
   К журнальному столу бесшумно подошла глухонемая девушка и  стала  убирать
кофейные чашки. Лена не заметила, когда она успела появиться в гостиной.
   - Понимаешь,  -  задумчиво  продолжал  лысый,  -  мне  часто  приходилось
развязывать языки слишком молчаливым  людям.  Правда,  в  основном  мужикам.
Честно говоря, я не люблю иметь дело с бабами. Есть много  всяких  способов.
Ты женщина грамотная, фильмов много смотрела, книжки читала, знаешь, как это
делается. Но  к  каждому  человеку  нужен  индивидуальный  подход.  Вот  ты,
например, просто вырубишься  сразу,  потеряешь  сознание,  а  то  и  помрешь
ненароком. Физическая  боль  -  это,  конечно,  хороший  способ  разговорить
молчуна. Но не люблю я этого, получается много шума, грязи и вони. Видишь, к
тебе никто из моих ребят пока пальцем  не  притронулся.  И  не  притронется.
Более того, Лизу твою пока только на пленочку засняли. Ты  видела  сама,  мы
ребеночка тоже зря обижать не станем. Но, если все-таки  придется,  виновата
будешь только ты. Поверь, мне не  доставит  никакого  удовольствия  показать
тебе денечка через два-три другое кино про твою красивую малышку.
   Лена вдруг заметила, что глухонемая застыла у стола с пустыми  чашками  в
руках и, не отрываясь, смотрит на тонкие губы лысого.
   - В общем так, - он легонько рубанул короткопалой ладонью по  воздуху,  -
ты еще подумай как следует. Я тебя не тороплю. Время у нас с тобой пока  что
есть.
   - Почему вы считаете, что я говорю неправду? - тихо спросила Лена.
   Теперь глухонемая не отрывала своих ярко-голубых глаз от Лениных губ.  Но
никто, кроме Лены, этого не замечал.
   - Странная ты женщина, - вздохнул лысый, - вот ублюдка на зоне тебе жалко
стало.  А  собственного  ребенка  не  жалеешь.  Или  ты,  может,  не  совсем
врубилась, а? Ладно, даю тебе еще денек, до вечера.  Сигареты  с  зажигалкой
можешь с собой взять. И вообще, если нужно чего, не стесняйся. Я  не  мурло,
не хам. Никогда таким не был. Будем считать, ты пока что у меня в гостях.
   Лену отвели назад, в маленькую комнатку. Только сейчас  она  поняла,  что
комнатка эта находится в  подвале.  Когда  дверь  захлопнулась,  Лена  упала
ничком на голый  матрас  скрипучей  кровати  и  стала  горько  плакать.  Она
чувствовала, что нет времени на слезы, что нельзя позволять себе сейчас  эту
истерику, но не могла остановиться. Слезы  текли  ручьями,  она  со  злостью
размазывала их по щекам. Да, чтобы успокоиться, надо хорошенько разозлиться.
   - Сволочи, скоты, безмозглые ублюдки! - зашептала она.
   И действительно, стало легче. Слезы высохли. Теперь можно  было  спокойно
обдумать ситуацию.
   Глава 36
   Мишаня Сичкин услышал, как объявили, что приземлился лондонский  самолет,
и занервничал еще больше. Сейчас появится улыбающийся  Серега,  и  сразу,  с
ходу, придется выложить ему все, от начала до конца - и про взрыв коляски, и
про  то,  что  Ленку  похитил  самый  крупный  сибирский  авторитет  Кудряш.
Неизвестно, где она, и вообще, жива ли. Известно только, что  Кудряш  шутить
не любит. От одной лишь мысли о том, что сейчас может  происходить  с  Леной
Полянской, у Мишани начинал болеть живот. А каково будет Сереге?
   Кротов ждал багаж. У него было два здоровенных чемодана с подарками - для
Лизы, Лены, Веры Федоровны,  и  еще  куча  всяких  сувениров  для  друзей  и
сослуживцев. Его огорчало только одно  -  Лена  не  будет  встречать  его  в
аэропорту, она должна прилететь только  через  четыре  дня.  Он  решил,  что
сегодня как следует отоспится, а  завтра  утром  отправится  к  Лизе  в  дом
отдыха. Он ужасно соскучился по своему семейству.
   Было начало первого ночи, когда он наконец выкатил свою тележку  с  двумя
здоровенными чемоданами в толпу встречающих. И сразу увидел Мишаню.  По  его
лицу он понял: произошло что-то плохое. Очень плохое. Хотя Сичкин и  пытался
скорчить дурацкую улыбку, хотел оттянуть неприятный момент хоть чуть-чуть...
   На стоянке ждала черная "Волга". Шофер Коля Филиппов, которого сослуживцы
много лет называли Филей,  широко  заулыбался,  вылез  из  машины  и  открыл
багажник, чтобы положить туда чемоданы.
   - Здрасьте, Сергей Сергеич, как долетели?
   - Привет, Филя, нормально, - Кротов быстро пожал ему руку.
   Чемоданы уложили, сели в машину, и Мишаня продолжил свой рассказ, начатый
еще в здании аэропорта. Он старался не упускать  важных  деталей,  но  и  не
вязнуть в многочисленных подробностях.
   У Сокола Филя сделал небольшой маневр - проскочил  на  перекрестке  прямо
перед черной громадиной грузовика и газанул.
   - Между прочим, за нами наглый "хвост", - - заметил он, не оглядываясь, -
от самого Шереметьева прет джип с "братками", мать их...
   - Свяжись  с  гаишниками,  пусть  отсекают,  -  сказал  Кротов,  -  номер
разглядеть успел?
   - Обижаете, Сергей Сергеевич!
   "Волга" уже въезжала на площадь перед Белорусским вокзалом.
   - Иевлева жалко, - вздохнул Мишаня, - хороший был мужик. Слушай,  Серега,
ты думаешь, это тоже работа Градской? Может,  просто  совпадение?  Тюменские
фээсбэшники говорят, Кудряш принял американца за кого-то  не  того.  У  него
ведь, у Кудряша, крутые дела в Америке. Странно, что он этого профессора так
спокойно выпустил... Знаешь, он еще сейчас здесь. И его никто не трогает.  Я
виделся с  ним,  у  него,  бедного,  чуть  инфаркт  не  случился.  За  Ленку
переживает...
   - Мишань, как у тебя с английским? - спросил Кротов.
   - Я в школе немецкий учил. С  этим  Барроном  пообщался  немного  совсем,
через переводчика. Но вообще, он знает больше, чем я думал. Надо будет  тебе
с ним прямо завтра утром повидаться.
   - Филя, - обратился Кротов к шоферу, -  ты  знаешь,  как  отсюда  быстрее
выехать на Волоколамку?
   - Понял, Сергей Сергеевич, я и дом отдыха тот знаю. Сейчас дорога пустая,
за час доберемся. А с тамошней охраной связаться не хотите?
   - Нет. Охрана там наверняка уже купленная. Оружие есть у кого-нибудь?
   - Моя пушечка при мне, - отозвался Филя.
   - Моя тоже, - кивнул Сичкин. - Слушай,  Серега,  а  куда  ты  собираешься
отвезти Лизу с Верой Федоровной?
   - Это уже дело  десятое,  -  проговорил  Кротов  сквозь  зубы,  -  сейчас
главное, чтобы они  были  еще  там.  Филя,  не  сворачивай!  Кажется,  опять
"хвост"! - Кротов заметил, что к ним прилипла вишневая "Тойота".
   - Может, группу поддержки вызвать? - спросил Филя.
   - Попробуем сами, быстро и тихо. Выезжай на Тверскую  и  спокойно  дуй  к
Петровке. Оторвешься только на минутку, на Чехова. Мы там с Мишаней  выйдем,
а  потом  ты  эту  "Тойоту"  спокойненько  довозишь  до  Петровки.  Судя  по
"хвостам", они уже поняли, что я здесь.  Главное  сейчас,  чтобы  мы  первые
успели.
   Кротов протянул руку через спинки сидений и взял у Фили радиотелефон.
   - И пушку мне свою одолжи, будь другом, - попросил он, набирая номер.
   Через пятнадцать минут трое бандитов в вишневой "Тойоте"  забеспокоились.
"Волга", которую они так удачно вели, испарилась  где-то  за  Маяковкой.  Но
вскоре облегченно  вздохнули:  "Волга"  пилила  себе  по  Чехова,  на  малой
скорости. Скорее всего она направлялась к Петровке. А куда ж еще?
   На  пересечении  Садового   кольца   и   Каляевской   улицы,   за   двумя
стекло-бетонными башнями, в одной из которых  находится  знаменитый  на  всю
Москву музыкальный магазин "Мелодия", прячутся старые, дореволюционные  дома
с уютными проходными дворами. В один из таких дворов почти  бесшумно  въехал
неприметный серенький "жигуленок". Он слегка притормозил, в него сели Кротов
и Сичкин. За рулем был их знакомый, старший лейтенант Гончар. Через двадцать
минут "жигуленок" уже мчался по пустому Волоколамскому шоссе  на  предельной
скорости.
   К высокой чугунной ограде дома отдыха они  подъехали  в  начале  третьего
ночи. Машину остановили перед поворотом, подальше от ворот.  Гончар  остался
сидеть в "жигуленке", Кротов  и  Сичкин  быстро  перемахнули  через  ограду.
Обойдя здание, они обнаружили, что дверь главного  входа  заперта.  Был  еще
вход через кухню, но там висел большой амбарный замок. Кротов задрал  голову
вверх и оценивающе оглядел шаткую пожарную лестницу, но тут Мишаня  заметил,
что приоткрыта широкая форточка над одной из секций застекленной столовой.
   Вера Федоровна спала очень чутко. Она проснулась от  тихого,  осторожного
стука в дверь, зажгла маленькое бра над кроватью и посмотрела на часы.  Было
без двадцати три, "Может, показалось?" - подумала она и хотела уже  погасить
свет, но стук повторился.
   Она накинула халат и босиком, на цыпочках, подошла к двери.
   - Кто там? - спросила она шепотом.
   - Вера Федоровна, откройте, это Сергей, - еле слышно ответили за дверью.
   - Господи, Сереженька! Ты вернулся! А что случилось? Почему?..
   Она щелкнула английским замком. Сергей быстро проскользнул в номер, вслед
за ним - Мишаня Сичкин. Дверь тут же заперли.
   - Вера Федоровна, собирайтесь. Давайте я помогу собрать  Лизины  вещи,  -
прошептал он ей на ухо, подошел к балконной двери, закрыл форточку, повернул
рычажок верхнего замка, плотно задернул шторы.
   - Сереженька, что случилось? - Она уже доставала из шкафа чемодан.
   - Я все потом объясню, сейчас надо скорее... Вы одевайтесь, я  сам  одену
Лизу. А Мишаня быстро сложит все в чемодан.
   Лиза совершенно не удивилась, когда открыла глаза и обнаружила, что  папа
натягивает на нее комбинезон, прямо на пижаму.
   - Папочка! - Она обняла его за шею, опять закрьиа глаза и пробормотала: -
Я только посплю еще капельку, я у тебя на ручках посплю. Ладно?
   - Хорошо, Лизонька, ты спи, а я тебя пока  одену.  -  Сергей  натянул  на
голые ножки шерстяные носки и тут же замер.
   То ли за стеной, то ли на соседнем балконе  послышалась  какая-то  возня.
Здание было построено в начале семидесятых, сквозь тонкие стены  можно  было
различить даже шорохи. Взяв спящую Лизу на руки, Сергей на цыпочках вышел  в
крошечный коридор, где Мишаня, сидя на корточках, запихивал  в  чемодан  все
без разбора. Из двери смежной комнаты вышла уже одетая Вера Федоровна.
   - Кто живет в соседнем номере? - шепотом спросил ее Сергей  и  кивнул  на
стену, за которой опять слышались какие-то звуки.
   - Очень милые молодые люди, они  поселились  здесь  дня  три  назад.  Они
снимали Лизу на видеокамеру...
   И в этот момент что-то мягко стукнуло за  балконной  дверью.  Еще  обходя
здание,  Сергей  заметил,  что  соседние  балконы  отделены  друг  от  друга
невысокими решетками. Перепрыгнуть через такую - раз плюнуть.
   - Все. Уходим, - прошептал он.
   - Но мы еще не все собрали, - растерянно заметила Вера
   Федоровна.
   - Ничего не пропадет. Возьмите только документы. - Мишаня  Сичкин  быстро
застегнул чемодан и поставил его назад в коридорный шкаф. - Кто-нибудь потом
приедет за вещами.
   - Обезьянка! - громко, не открывая глаз, произнесла Лиза.
   Вера Федоровна шагнула к кровати, достала из-под одеяла плюшевого зверька
и протянула руку, чтобы погасить свет, но Сергей остановил ее.
   - Не надо. Пусть горит, - прошептал он.
   Тихонько звякнуло стекло балконной двери. Там, на балконе, кто-то  тщетно
пытался заглянуть в комнату сквозь плотно сдвинутые шторы.
   Стараясь не дышать, они вышли из  номера  в  полумрак  коридора.  Мишаня,
выходивший последним, бесшумно прикрыл дверь. Но  автоматический  английский
замок все-таки предательски щелкнул.
   - Ни хрена не видно, - сообщил своему приятелю бандит в соседнем номере.
   Он был в одних  трусах,  только  что  вернулся  с  балкона  в  комнату  и
поеживался от холода. Ему хотелось скорей нырнуть под теплое одеяло.
   - Тихо ты! - шепотом прикрикнул на него второй бандит, который  сидел  на
кровати и прислушивался к звукам за стеной.
   - Ой, да брось, в натуре, -  зевнул  первый,  -  небось  старуха  поссать
пошла, а ты прям весь извелся! Ну куда они денутся в три часа ночи?
   - Заткнись, я сказал! - более добросовестный бандит бесшумно  спрыгнул  с
кровати и, осторожно приоткрыв дверь номера, выглянул в коридор.
   Там было тихо, ни звука, ни шороха.  На  всякий  случай  он  постоял  еще
немного, прислушиваясь к сонной, расслабленной тишине ночного  дома  отдыха.
Он  не  ждал  звука  движущегося  лифта,  хотя  это  был  восьмой  этаж.  Он
догадывался, что на лифте сейчас,  конечно,  никто  не  поедет.  Его  больше
интересовала лестница в конце коридора.  Он  не  поленился,  дошел  до  нее,
босиком по вытертому ковру, перевесился через перила. Но там тоже было  тихо
и пусто.
   "Ерунда, - сказал он себе, - они бы не успели так  быстро  спуститься  на
первый этаж. Было бы слышно".
   Добросовестный бандит знал: за ребенка со старухой ему могут,  если  что,
голову оторвать. В отличие от легкомысленного  напарника  он  очень  дорожил
своей головой. Но пока все было спокойно. Действительно, куда они денутся  в
три часа ночи? А завозились - так мало ли? У  старух  бывает  бессонница,  и
дети иногда просыпаются среди ночи, пописать либо попить...  Он  вернулся  в
номер, где его приятель  уже  мирно  похрапывал,  зажал  храпуну  нос  двумя
пальцами.  Тот  причмокнув  и  храпеть   перестал.   Добросовестный   бандит
прислушался к тишине за стенкой.
   - Спят они давно, в натуре! - буркнул  он,  зевнул  расслабленно  и  тоже
улегся в постель.
   Лестница и лифты были расположены справа по коридору, а налево, в  другом
конце коридора, находился маленький холл, с  креслами,  пальмами  в  кадках,
журнальным  столиком  и  телевизором.  Небольшое  углубление  отделялось  от
коридора двумя неширокими перегородками, между которыми зиял  пустой  проем.
Сейчас там было совершенно темно. Кротов решил на  всякий  случай  переждать
немного в этой темноте, не идти сразу к лестнице. Те, кто шуршал за  стенкой
и пытался заглянуть в комнату с балкона, наверняка сразу проверят  лестницу.
А спуститься быстро и бесшумно с восьмого этажа вчетвером, с пожилой  полной
женщиной и маленьким ребенком на руках, практически невозможно.
   Вера Федоровна, услышав звук осторожных шагов,  прижала  ладонь  ко  рту.
Шаги сначала удалялись, человек шел к лестнице. Несколько минут  было  тихо.
Потом шаги зазвучали  опять.  Они  приближались.  У  Веры  Федоровны  сильно
заколотилось сердце. Но шаги затихли  в  центре  коридора.  Где-то  рядом  с
дверью их номера щелкнул замок. Подождав еще несколько минут,  они  тихонько
направились к лестнице.
   На улицу выбрались  через  стеклянную  столовую.  Там  дверь  закрывалась
изнутри на английский замок. Вера Федоровна привела их  к  тому  месту,  где
прутья ограды были сильно раздвинуты. Сама она чуть было не  застряла  между
ними, но все-таки протиснулась.
   - Ну, куда теперь? -  спросил  Гончар,  когда  они  оказались  наконец  в
машине.
   - Надо подумать, - сказал Кротов, устраивая поудобней у себя  на  коленях
спящую Лизу.
   Все это время она крепко спала, обняв папину шею, только иногда  тихонько
ворчала и похныкивала во сне.
   - Может, ко мне? - предложил Мишаня.
   - Найдут, - покачал головой Кротов, - вычислят мигом.
   - Сережа, а почему нельзя домой? - спросила Вера Федоровна.
   Да, теперь надо было что-то объяснить пожилой женщине,  которая  до  этой
минуты вела себя мужественно и спокойно,  не  задавала  лишних  вопросов,  и
только сейчас, в машине, голос ее задрожал.
   - Вера Федоровна, -  осторожно  начал  Кротов,  -  у  меня  неприятности.
Некоторое время вам с Лизой лучше пожить в каком-нибудь укромном месте.
   - Я так и знала, - вздохнула Вера Федоровна. -Тогда, во  дворе  на  Малой
Грузинской, взорвалась именно Лизочкина коляска. Весь район только об этом и
говорит. Я все-таки надеялась, что случайно... Здесь недалеко,  на  Луговой,
живет моя школьная подруга. Она одна, дом огромный, теплый. Ее покойный  муж
был генералом авиации, квартиру она сыну отдала, а сама поселилась на  даче.
Мы можем поехать туда. Она будет рада.
   - Да, - секунду подумав, кивнул Сергей, - пожалуй, это неплохой вариант.
   - Сережа, а они Леночку не тронут?
   - Что вы, Вера Федоровна, они до нее  не  доберутся.  Она  же  далеко,  в
Сибири, - ответил за Кротова Сичкин. - А к  ее  возвращению  все  уже  будет
хорошо.
   - Вы уверены?
   - Мы постараемся...
   * * *
   Лена почувствовала - что-то произошло. Давно  уже  был  вечер,  крошечное
окошко под потолком почернело. А о ней как будто забыли.  Она  не  понимала,
хорошо это или плохо, надо ли напоминать о себе или лучше сидеть тихо.
   Она уже успела в общих чертах продумать свой разговор с лысым. Но  только
в общих чертах. Конечно, Градская вполне может  быть  знакома  с  лысым.  Но
невозможно представить,  чтобы  она  наняла  такого  серьезного  человека  в
качестве киллера. Она могла нанять кого-нибудь из  его  киллеров,  но  тогда
Лену бы просто пристрелили.
   Вероятно, Градская попросила его по  старой  дружбе  заняться  Леной.  Но
такие просьбы требуют серьезных обоснований. А  она  не  станет  ни  за  что
выкладывать блатному авторитету правду. Стало быть, она должна была сочинить
какую-нибудь достоверную историю для лысого, намекнуть ему, что Лена и Майкл
представляют опасность для него лично. Например, она могла придумать,  будто
Майкл - какой-нибудь крупный американский мафиози, что-то  типа  конкурента,
имеющего свои виды на нефть  и  золото...  Нет,  ерунда.  Наших  бандитов  в
Америке много, но у нас пока нет американских гангстеров. Во всяком  случае,
Лена об этом никогда не слышала. Да и потом,  это  легко  проверяется  в  их
бандитских кругах. За  подобную  дезинформацию  могут  и  убить.  А  что  не
проверяется? Предположим, Градская намекнула, будто Майкл - агент  ЦРУ.  Вот
это уже теплее...
   "Господи! - Лена даже подпрыгнула.  -  Зачем  я  клюнула  на  предложение
Волкова повозить Майкла по Москве? Нет, я не клюнула, - тут же возразила она
себе, - я просто поддержала навязанную игру. В общем, у меня не было другого
выхода. Но в итоге они узнали, куда я еду и с кем... Нет, они бы  все  равно
узнали, нашли бы способ. Ладно, это сейчас неважно. Важно решить,  стоит  ли
сказать лысому всю правду? В конце концов, даже в этих кругах к  насильникам
относятся с отвращением. Но вдруг мне не поверят? Я скажу правду, а  мне  не
поверят. Слишком серьезное и неожиданное обвинение... Интересно, почему  мой
визит на Малую Пролетарскую вызвал такую бурную реакцию - и у Саши,  офицера
ФСБ, и у лысого бандита? Несчастный Вася Слепак, опущенный зек Слепой... Чем
он так интересен?"
   Открылась дверь. Глухонемая вкатила столик на  колесиках.  Там  было  два
бутерброда с сыром, яблоко, банан и большая чашка крепкого чая.
   - Спасибо, - сказала Лена.
   Есть совсем не хотелось, кусок застревал в горле. Но нужны были  силы,  и
она заставила себя съесть почти все. Девушка стояла, прислонившись к  стене,
и наблюдала за ней. Но Лену не смущал ее взгляд, он казался  теплым  и  даже
сочувственным. Перед тем  как  вывезти  столик,  глухонемая  притронулась  к
Лениной руке и кивнула на закуток крошечного туалета. Лена сначала не поняла
ее, но девушка достала из кармана контурный губной карандаш  и  кивнула  еще
раз.
   Они зашли вместе в тесный закуток, девушка закрыла дверь и  стала  быстро
писать  красным  карандашом  на  белой  кафелине.  "С  твоим  ребенком   все
нормально", - успела прочитать Лена.
   Глухонемая тут же смочила носовой платок и стерла  надпись.  Лена  хотела
взять у нее из рук карандаш, но девушка  подмотала  головой  и  выразительно
пошевелила губами. Лена поняла ее. Медленным шепотом она произнесла:
   - Спасибо. Что произошло?
   "Ночью кто-то увез и спрятал. Искали весь день. Не нашали". Надпись опять
исчезла.
   У Лены быстро и радостно застучало сердце. "Конечно! Прошлой ночью должен
был приехать Сереженька. Мишаня Сичкин успел все рассказать, Сережа понял  и
начал действовать".
   "Не подавай виду, что знаешь", - написала девушка.
   - Да, конечно... - прошептала Лена и вдруг неожиданно для себя  спросила:
- Кто такой Слепой? "Киллер".
   Надпись тут же исчезла. Лена поняла, что разговор закончен.  Девушка,  не
глядя на нее, быстро вывезла столик.  Щелкнул  замок.  Лена  сняла  ботинки,
свитер, джинсы. В футболке и тонких  колготках  она  уселась  на  кровать  и
закурила. У нее было такое чувство, словно только что ее выпустили  на  свет
Божий из какого-то пыльного черного мешка, в котором было невозможно дышать.
Теперь ей захотелось  вымыться  с  головы  до  ног,  почистить  зубы  и  еще
захотелось спать.
   "Надо попросить у этой замечательной девушки зубную пасту, чистое  белье,
горячий душ, расческу, - весело подумала Лена, - иначе я скоро превращусь  в
бомжа".
   Теперь она знала главное: Лизе больше не угрожает  опасность.  Она  вдруг
забыла, где находится, не желала думать о том, что может произойти  здесь  с
ней в любой момент. Ей нужен был хоть небольшой тайм-аут, хоть немного покоя
и радости.
   Она умылась теплой водой с мылом, прополоскала рот, положила  под  голову
свернутый  свитер,  укрылась  курткой.  "Неужели  Вася  Слепак  правда  стал
киллером, да еще таким серьезным?" - подумала  она  и  моментально  заснула.
Свет голой лампочки под потолком нисколько не мешал спать. Ее разбудили  под
утро.
   - Вставай, одевайся, - услышала она грубый мужской голос и открыла глаза.
   Над ней стоял бандит  по  имени  Вадик.  Она  пожалела,  что  уснула  без
джинсов. В колготках и в майке она чувствовала  себя  неприятно  перед  этим
юным ублюдком,  который  к  тому  же  глазел  на  нее  весьма  откровенно  и
ухмылялся.
   - Отвернись, - сказала она.
   - Обойдешься, - ответил он, продолжая глазеть на ее ноги, - а ты  ничего,
в натуре. Лет-то сколько тебе? |
   - Семьдесят, - огрызнулась Лена, - тебе в  бабушки  гожусь.  Дай-ка  мне,
внучок, мои джинсы. Вон, на стуле висят.
   - Ты довыступаешься, - пробурчал бандит, но джинсы подал.
   - А теперь, - сказала Лена, натянув джинсы и зашнуро|вав ботинки,  -  мне
надо умыться и почистить зубы. Будь так  любезен,  пожалуйста,  принеси  мне
зубную пасту и щетку. Здесь  ведь  найдется  новая,  нераспечатанная  зубная
щетка?
   Несколько минут Вадик молча, тупо смотрел на нее и хлопал глазами.
   - Ну что ты застыл? - не унималась Лена. - Тебя в детстве разве не учили,
что зубы надо чистить утром и вечером, два раза в день? Вот меня,  например,
учили. Я не могу разговаривать с  твоим  замечательным  шефом,  не  почистив
зубы.
   - Щас... это... - Он шагнул к двери и, еще не выйдя из комнаты,  закричал
в коридор: - Слышь, Соленый! Она здесь права качает!
   Вероятно,  эту  сложную  и  непредвиденную  проблему  он  не  мог  решить
самостоятельно.
   - Не забудь еще и расческу, желательно тоже новую!  -  напутствовала  его
Лена.
   Удивительно, но минут через десять он  вернулся  и  принес  тюбик  зубной
пасты "Сигнал", запечатанную в пластик  зубную  щетку  и  маленькую  мужскую
гребенку.
   - Спасибо, - кивнула Лена, - не хватает только зеркала, горячего  душа  и
чистого белья.
   Она  не  спеша,  с  удовольствием,  почистила  зубы,  долго  и  тщательно
расчесывала спутанные волосы дурацкой  гребенкой,  рассчитанной  на  бритого
ежика. Бандит Вадик стоял и терпеливо ждал.
   Лысый опять сидел в гостиной,  в  том  же  белом  кожаном  кресле.  Опять
тяжелые темные шторы были плотно сдвинуты. И что там, за  окнами,  -  город,
деревня или глухая тайга, - Лена никак не могла разглядеть.
   - Доброе утро, - сказала Лена и спокойно уселась напротив.  -  Привет,  -
кивнул он, - ну что,  дозрела?  -  Во-первых,  вы  не  представились.  Чтобы
говорить с вами, я должна как-то вас называть. - Лена глядела прямо в желтые
голые, немигающие глаза.
   - Ты можешь называть меня Владимир Михайлович. Или  Кудряш.  Это  уж  как
тебе больше нравится.
   -  Очень  приятно,  Владимир  Михайлович,  -  Лена  постаралась   любезно
улыбнуться, - должна предупредить  вас,  что  разговор  предстоит  долгий  и
конфиденциальный.
   Стоявший в дверях бандит Вадик презрительно фыркнул.
   - А посему, - продолжала Лена, - нам с вами стоило бы для  начала  выпить
кофе. Не худо бы и позавтракать.
   - Эка ты разошлась, красавица, - покачал головой лысый Кудряш,  -  ладно,
будь по-твоему. Эй, Вадик, - обратился он к бандиту, - давай-ка нам  кофейку
и пожрать что-нибудь.
   - Скажите, Владимир Михайлович, - спросила Лена, когда они остались одни,
- о моем визите вам сообщила Регина Валентиновна Градская?
   Нападение - лучший  способ  защиты.  Она  попытается  сама  задавать  ему
вопросы, не станет ждать,  когда  спросит  он.  Она  будет  следить  за  его
реакциями и только так сможет уцелеть в результате этого разговора...
   Первой его реакцией было довольно долгое, напряженное молчание и  тяжелый
взгляд прямо в глаза. Но она спокойно выдержала и молчание, и взгляд.
   - А вот это, девочка, не твое дело, - произнес он наконец хрипло, тихо  и
тут же откашлялся в кулак.
   "Отлично, - подумала Лена, - один - ноль  в  мою  пользу.  Информацию  он
получил именно от Градской. Играем дальше".
   - Регина Валентиновна сообщила вам по старой дружбе, что  сюда  приезжает
некий  загадочный  американец,  вполне  вероятно,   связанный   с   ЦРУ.   А
сопровождать его будет переводчица, да  не  простая,  а  тоже  связанная  со
всякими противными и вредными организациями. Верно?
   Кудряш вытянул из пачки сигарету и закурил, молча глядя на Лену.
   - Между прочим, очень вредно курить на голодный желудок, - заметила  она,
- так вот. Регина Валентиновна, как женщина умная  и  осторожная,  не  стала
выдавать вам никаких подробностей, она сказала, что информация эта неточная,
возможно, просто слухи, сплетни и так далее. Тем самым она, с одной стороны,
еще больше разожгла ваше любопытство, а с другой -  подстраховалась  на  тот
случай, если вам вдруг удастся проверить все до конца и окажется, что  Майкл
Баррон вовсе не агент  ЦРУ.  Впрочем,  проверить  такое  весьма  сложно.  Но
вдруг... Всякое в  жизни  бывает.  А  Регина  Валентиновна  вовсе  не  хочет
выглядеть обманщицей в ваших глазах.
   Появился Вадик с подносом. В гостиной запахло яичницей  с  беконом.  Пока
бандит, как заправский официант, ставил  на  стол  тарелки,  чашки,  горячий
кофейник, Лена молчала. Молчал и Кудряш, продолжая тяжело смотреть на  Лену.
Возможно, в другой ситуации она бы сжалась в комок под  таким  вот  ледяным,
пронизывающим взглядом. Но сейчас нельзя было себе позволить ни капельки, ни
малейшего оттенка страха. Она чувствовала это кожей.
   - Спасибо, Вадик, очень вкусно, - сказала  она,  отправляя  в  рот  кусок
яичницы.
   - Иди, - буркнул ему хозяин, - и закрой дверь.
   - Должна  вам  заметить,  -  продолжала  Лена,  когда  дверь  за  Вадиком
закрылась, - что на самом деле проверить эту информацию совсем несложно, для
этого даже  делать  ничего  не  надо,  просто  чуть-чуть  подумать.  -  Лена
отхлебнула кофе и стала аккуратно намазывать  масло  на  поджаренный  ломтик
белого хлеба. - Настоящий агент ЦРУ был бы значительно моложе. Он бы отлично
говорил по-русски, в совершенстве владел блатной  "феней"  и  приемами  всех
видов рукопашного боя. Он бы стал работать тихо и незаметно. И о его приезде
никакая Регина Валентиновна вам бы не сообщала. Если бы дело  хоть  каким-то
боком касалось ЦРУ и ФСБ, она вообще вряд ли бы стала что-либо вам сообщать.
Вы ведь ей не муж, не  брат,  верно?  С  чего  это  вдруг  ей  так  серьезно
рисковать, влезая в чужие игры? Ради вашей старой дружбы?  Но  вся  штука  в
том, что дело касается ее лично. Ну и  еще  ее  мужа,  Вениамина  Борисовича
Волкова. А ЦРУ, ФБР, ФСБ и так далее здесь совершенно ни при чем.
   Лена доела гренку с маслом, допила кофе, закурила и  рассказала  блатному
авторитету все, начиная с событий четырнадцатилетней давности, кончая  своим
позавчерашним разговором с матерью Регины Градской. Она  осторожно  обходила
подробности, касавшиеся ее лично, просто излагала известные ей факты. Кудряш
слушал молча и очень напряженно. Когда она закончила, в гостиной  воцарилась
густая, почти взрывоопасная тишина.  Он  молчал  целую  вечность  и  наконец
произнес:
   - То, что ты рассказала, очень серьезно. Я должен это проверить.
   - Да, - кивнула Лена, - я понимаю.
   - Тебе придется пока остаться здесь.
   - А моя дочь? - спросила Лена, вспомнив глухонемую, - Вы больше не будете
снимать ее на видеокамеру?
   - Твою дочь мы оставим в покое. - Он расслабленно откинулся  в  кресле  и
добавил:  -  Пока  оставим  в  покое.  А  там  видно  будет.  Кстати,  когда
возвращается твой муж?
   - Завтра  вечером,  -  не  моргнув  глазом,  сообщила  Лена.  -  Владимир
Михайлович, у меня к вам личная просьба.
   - Валяй, - кивнул он.
   - Горячий душ, чистое постельное белье, домашние  тапочки  и  зеркало,  -
перечислила Лена, - да, еще одеяло с подушкой.
   - Ладно, - кивнул он, - это не проблема.
   * * *
   - Ну вот, Нинок, теперь мы с нее пылинки сдувать должны, она  для  нас  -
что-то вроде золотого ключика. Помнишь сказку про Буратино?
   Сильные  теплые  руки  плавными  движениями  растирали  волосатую   спину
Кудряша. Под седым пухом просвечивал красивый, наколотый разноцветной  тушью
собор с тремя куполами.
   - Знаешь, киска, что я понял, когда она мне все  рассказала?  Не  знаешь,
даже не догадываешься! - Он  с  кряхтением  перевернулся  на  спину,  поймал
Нинины руки и, стиснув крепкие запястья, притянул девушку к себе.
   Ее ласковое лицо оказалось  совсем  близко.  Светло-русые  прямые  волосы
щекотно коснулись его плеча.
   - Старею я, вот что, - выдохнул он в ее мягкие,  немые  губы,  -  поцелуй
меня.
   Она смотрела на него и не шевелилась.
   - Ну,  киска,  давай,  начни  сама,  притворись  хоть  разок.  Тошно  мне
сейчас...
   Она выскользнула из  его  рук  и  стала  спокойно  расстегивать  пуговицы
длинной шелковой блузки.
   - А потому мне тошно, Нинок, что лет десять назад я бы своими руками,  по
честному воровскому закону, прикончил бы гада, - продолжал он, наблюдая, как
падают   на   ворсистый   ковер    блузка,    узенькая    джинсовая    юбка,
прозрачно-телесный комочек колготок, - таким, как он, нет места на земле,  а
в зоне - тем более. Шесть девок! В зоне и одной не прощают, опускают сразу.
   Нине было зябко стоять голышом. А он все говорил.
   - Знаешь, сколько стоит их концерн? - Он даже  зажмурился.  -  Все  будет
мое! Все, до последней копейки. Они отдадут, не рыпнутся. Как узнают, кто  у
меня здесь под замком сидит, так сразу и отдадут. Они ведь не  суда  боятся,
не прокуратуры. Они боятся позора, который хуже  смерти.  И  вот  их  позор,
живой и невредимый, у меня сидит, одеяло с  подушкой  просит.  Беречь  я  ее
буду, голубу, как зеницу ока. Без нее долго объяснять им придется. А ее  как
покажешь -  сразу  поймут.  Эта  Полянская  как  будто  на  меня  специально
поработала. А Регина мне ее на блюдечке преподнесла, как ключ  от  квартиры,
где деньги лежат.
   Нина стала потихоньку одеваться, но Кудряш даже  не  заметил  этого,  так
увлекся своим монологом.
   - Регинкина беда в том, что она думает, будто нет никого на свете умней и
хитрей, будто любого она может переиграть, даже меня. Ан нет, хрен тебе! - В
воздухе  затрясся  увесистый  волосатый  кукиш.  -  Она  и   правда   многих
переигрывала. Но меня - ХРЕН!
   Кукиш шарахнул  по  твердому  краю  кушетки  и  затих.  Толстопалая  рука
разжалась и безвольно упала.
   - Но старею. Бабок - завались, но  нет  азарта,  огня  нет,  только  угли
шипят. В прежние времена я бы Регинку с ее комсомольским ублюдком по  стенке
размазал. И было бы для меня это  слаще,  чем  все  их  несметные  капиталы.
Плевал бы я на капиталы. Честному вору честь дороже всего. Но я уже не  тот.
Старею. И времена не те... Не мои уже времена. Чужие. А ты чего это,  Нинок,
опять оделась? - спохватился он. - Замерзла, киска моя?  Ну,  иди,  лапушка,
пожалей меня. А я уж тебя согрею...
   Глава 37
   Номер в гостинице "Советская" на Ленинградском проспекте  был  совсем  не
плох. Майкл мог бы там спокойно пожить и поработать несколько дней.  Он  мог
бы еще раз сходить в Третьяковку, в Пушкинский музей, в  Большой  театр.  Да
мало ли в Москве  замечательных  мест!  Но  не  хотелось  никуда  ходить.  И
работать,  прослушивать  магнитофонные  записи  сибирских  бесед   тоже   не
хотелось. Там везде звучал Ленин  голос,  она  переводила  рассказы  ученых,
искусствоведов, староверов, музейных работников. И Майклу сразу  становилось
грустно  и  страшно.  Вдруг  Лены  нет  больше?  Ведь  это  он  уговорил  ее
отправиться в Сибирь. Значит, есть доля его вины...
   Второй день подряд Майкл лежал на гостиничной кровати  с  томиком  сказок
Оскара Уайльда. Это старое,  потрепанное  издание,  принадлежавшее  еще  его
матери, он возил с собой многие годы, куда  бы  ни  отправлялся.  Когда  ему
становилось грустно, он открывал какую-нибудь сказку и читал. Но  сейчас  он
даже читать не мог, смотрел сквозь любимые,  знакомые  с  детства  строки  и
думал о том, что же произошло в Сибири.
   У него уже успел побывать милый русский полицейский со  смешной  фамилией
Сичкин. А звали его тоже Майкл, Михаил.
   Он ни слова не говорил  по-английски,  при  нем  был  совсем  молоденький
переводчик. И разговор получился короткий, бестолковый.
   - Мистер Баррон, мы просим вас задержаться на несколько  дней,  -  сказал
он, и Майкл заметил, какое у него при этом было смущенное и виноватое  лицо,
- мы не имеем права требовать. Просто просим. Ради Лены.
   - Да, конечно, я и не собираюсь уезжать. Я не уеду, пока не увижу  миссис
Полянскую своими глазами. Я должен знать, что с ней все нормально. Ведь  это
я попросил ее сопровождать меня в Сибирь. Из-за меня все и произошло.
   Он, конечно, понимал: в том, что Лена так странно и  неожиданно  исчезла,
нет ни капли его вины, но все равно переживал.
   - Мы подозреваем, что ее похитили, - мрачно сообщил русский полицейский.
   Конечно, сначала шарят в вещах и воруют банку с тальком,  потом  похищают
человека. Интересно, о чем думал этот чекист Саша, любитель Гоголя? Он  что,
не мог оценить степень опасности? Так ловко увез Майкла, а Лену  оставил  на
съедение каким-то неведомым бандитам... Вообще,  все  эти  молодые  люди  из
бывшего КГБ - и весельчак Саша, и тот мрачный тип, который сопровождал его в
Москву, не вызывали у Майкла  доверия.  Полицейский  Сичкин  ему  понравился
значительно больше, но главные свои надежды Майкл  возлагал  на  мужа  Лены.
Все-таки полковник - это не шутка. У него должны быть серьезные возможности,
а главное, он станет искать свою жену, а не чужую постороннюю женщину.
   Когда невысокий  светловолосый  человек  в  строгом  костюме  появился  в
гостиничном номере и сказал на вполне  терпимом  английском:  "Здравствуйте,
мистер Баррон, я полковник Кротов, муж Елены Полянской",  Майкл  вздохнул  с
облегчением.
   Следом за Кротовым вошел тот же молоденький переводчик.
   - Вы  хорошо  говорите  по-английски,  -  тихо  заметил  Майкл,  -  зачем
переводчик?
   - У меня слишком маленький словарный запас. На  самом  деле  языка  я  не
знаю, просто после двух недель в Лондоне поневоле заговоришь по-английски, -
улыбнулся Сергей.
   В их разговор переводчик вмешивался только  изредка,  подсказывая  Сергею
отдельные слова.
   - Я не понимаю, - говорил  Майкл  возбужденно,  -  почему  ФСБ,  зная  об
опасности, не предотвратила ее? Ведь история .. тальком, с обыском в номерах
была достаточно серьезным предупреждением. У меня  такое  чувство,  что  они
нарочно подставили Лену, хотя я совершенно не могу представить, кому все это
понадобилось и зачем.
   -  Майкл,  пожалуйста,  расскажите  мне  очень  подробно  обо  всем,  что
происходило в Сибири, - попросил Кротов.
   - Мне кажется, начинать надо с Москвы, - возбужденно  произнес  Майкл,  -
раньше я не задумывался об этом, не видел никакой связи. А теперь... Знаете,
кто-то пытался ночью проникнуть в квартиру.
   Сергей заметил, что профессор в своем подробном  рассказе  ни  словом  не
помянул, как целый день их возил по Москве, водил в закрытый клуб мужчина на
"Мерседесе". Сам он знал об этом от Мишани, а тот, в свою очередь, от майора
Иевлева.
   "Не хочет старик Лену  закладывать,  -  усмехнулся  про  себя  Кротов,  -
думает, вдруг там не совсем дружеские отношения, и молчит  о  Волкове  -  на
всякий случай. Тоже мне, бородатая дуэнья!"
   - Она осталась у старой библиотекарши,  в  Доме  ветеранов,  -  задумчиво
повторил Сергей последнюю фразу профессора, - у Валентины Градской...
   - Да, - кивнул Майкл, - и этот Саша наверняка знал, что  ее  нельзя  было
там оставлять.
   Из отдельных  причудливых  деталей  сложилась  наконец  более  или  менее
понятная картина. Рассказ Майкла добавил последние,  недостающие  фрагменты.
Только одно было пока неясно: при чем здесь легендарный хозяин тайги Кудряш?
   * * *
   Поздно вечером Лену переселили  в  другую  комнату.  Вероятно,  это  была
спальня для гостей, как в хорошем американском доме, она имела отдельный душ
с полным набором туалетных принадлежностей.  Кроме  шампуня,  на  стеклянной
полочке Лена обнаружила еще ополаскиватель для волос, увлажняющий  крем  для
лица и для рук, махровый халат, шапочку для душа.
   В ящиках стилизованного под старину комода лежали пара новых  колготок  и
трусиков, ночная рубашка, две футболки, широкий бежевый свитер ручной вязки.
А вот Ленина теплая кожаная куртка исчезла. Зато на ковре  у  широкой  тахты
стояли пушистые тапочки - "зайчики" с  пластмассовыми  глазками  и  розовыми
фланелевыми ушками.
   "Очень трогательно, - усмехнулась про себя Лена, - меня здесь что, навеки
поселили?"
   Главным достоинством новой  комнаты  оказалось  широкое  окно.  Оно  было
намертво забито,  открывалась  только  маленькая  форточка.  К  самому  окну
подступала глухая, заснеженная тайга.
   Первую ночь Лена проспала как убитая. Утром пришла  глухонемая,  принесла
завтрак  -  горячий  омлет,  крепкий  кофе,  хлеб  с  маслом.  На  маленьком
сервировочном столике лежала еще и пачка сигарет.
   - Спасибо большое. Ты, наверное, дала мне свои  вещи?  Ты  себе  все  это
покупала? Все новое, кроме свитера.
   Лена старалась, чтобы артикуляция получалась четкой и девушке было  легче
ее понять. Но Нина понимала любую артикуляцию.
   - Сколько меня будут здесь держать? - шепотом спросила Лена и кивнула  на
ванную, надеясь, что глухонемая опять вступит с ней в "кафельный" диалог.
   Девушка нахмурилась и отрицательно помотала головой. - Как тебя зовут?  -
спросила Лена. Глухонемая достала свой карандашик, написала прямо  на  белой
пластиковой поверхности сервировочного столика:
   "Нина".
   - Очень приятно, Нина. А меня зовут Лена. Впрочем, ты, наверное, это  уже
знаешь.
   Нина кивнула и улыбнулась.
   - Нина, посиди со мной, пожалуйста. Давай вместе выпьем кофе. Я больше не
буду задавать тебе сложных вопросов.
   Нина посмотрела на часы, потом кивнула, на минуту вышла, даже  не  закрыв
за собой дверь, и вернулась со второй кофейной чашкой и пепельницей.
   - Еще раз спасибо, - обрадовалась Лена.
   Но говорить было, в общем, не о чем.  В  голову  лезли  только  "сложные"
вопросы, Лена боялась спугнуть свою глухонемую собеседницу. Кофе пили молча,
потом обе закурили.
   - Ты здесь всегда живешь?  Или  только  приезжаешь?  -  решилась  наконец
спросить Лена.
   Но Нина опять нахмурилась и помотала головой.
   - Прости. Я не знаю, о чем можно спросить так, чтобы ты  могла  ответить.
Вот ты уйдешь, я  останусь  одна  в  этой  замечательной  комнате  со  всеми
удобствами. И что мне тогда делать? Слушай, здесь есть  какие-нибудь  книги?
Или газеты, журналы? Я хотя бы почитаю. Я не  могу  вот  так,  есть,  спать,
глядеть в потолок и ждать - неизвестно чего.
   Нина кивнула и опять достала свой карандашик.
   "Здесь есть книги", - написала она на белом пластике.
   - Какие? - спросила Лена.
   "Не знаю. Могу принести все".
   Она  загасила  сигарету  и  быстро  ушла,  укатив  сервировочный  столик.
Появилась она примерно через  полчаса.  На  том  же  столике  теперь  вместо
тарелок и чашек была стопка книг.  Нина  аккуратно  сгрузила  их  на  комод,
приветливо кивнула в ответ на Ленино "спасибо" и опять удалилась  вместе  со
своим столиком.
   "Обычный  дефицит  конца  семидесятых,  -  определила  Лена,  разглядывая
корешки  в  невысокой  стопке,  -  джентльменский  набор:  "Анжелика",  "Три
мушкетера", "Слово и дело" Пикуля,  несколько  романов  Мориса  Дрюона.  Эти
книги получали в обмен на макулатуру либо покупали по блату.  Их  полагалось
иметь в "приличных" домах. Часто их вообще не читали. Яркие  обложки  просто
украшали полки импортных стенок, как перламутровый фарфор из ГДР  и  чешский
хрусталь".
   К этим книгам явно никто не прикасался. Они  были  совершенно  новенькие,
хотя простояли на полке почти два десятилетия. Лене тоже не хотелось  читать
ни "Мушкетеров", ни "Анжелику". Единственное, что привлекло ее  внимание,  -
это "Избранное" Бунина.
   "Надо же, я думала, только в  старости  у  меня  будет  время  перечитать
"Антоновские яблоки" и "Жизнь Арсеньева", --усмехнулась она, -  а  вот  ведь
как получилось".
   Лена улеглась на кровать поверх одеяла, в джинсах и майке.  После  первых
двух страниц "Антоновских яблок" она забыла, где находится. Даже  как  будто
яблоками запахло и собственной юностью. В  последний  раз  она  перечитывала
Бунина лет в восемнадцать...
   Днем зашла Нина, принесла еду - большой кусок жареной  осетрины,  овощной
салат, два яблока и гроздь бананов.
   - А кормят меня с барского стола, - заметила Лена. - Прямо  на  убой.  Не
знаешь, меня собираются отсюда выпускать живьем? Или как?
   Нина отвернулась и направилась к двери.
   - Прости, шутки у меня дурацкие. Я ни на что  не  намекаю,  -  произнесла
Лена ей вслед.
   Глухонемая на нее не смотрела, стало быть, Лена говорила в пустоту.
   Незаметно настала ночь. Лена захлопнула "Избранное" Бунина.  Толстый  том
был прочитан от Корки до корки, вместе с предисловием и примечаниями.
   "Ну что ж, теперь надо браться за Пикуля или за Дюма, -  подумала  она  с
тоской, - а дальше что?"
   Она подошла к почерневшему окну. Конечно, можно  попытаться  открыть  его
или выбить стекло. Это  второй  этаж,  совсем  невысоко.  Но  там  наверняка
охрана, а дальше - тайга.
   Тихо завывал ветер, клонились и  поскрипывали  черные  силуэты  деревьев.
Где-то поблизости лаяли собаки, судя по тяжелым, низким  голосам,  это  были
огромные сторожевые псы, овчарки или волкодавы. А вдали,  в  глухой  таежной
чаще, подвывали холодному ночному ветру бессонные волки.
   "Либо меня убьют при попытке к бегству, -  спокойно  размышляла  Лена,  -
либо я заблужусь в тайге. Впрочем, здесь должна быть какая-то  дорога,  хотя
бы проселочная. Но скорее всего меня пристрелят раньше, чем я успею  сделать
несколько шагов  на  свежем  воздухе.  Этот  лысый  пахан,  вероятно,  решил
распорядиться моей информацией по-своему. Он  поверил  мне  сразу  и  теперь
будет  шантажировать  Волкова  и  Градскую  до  тех  пор,  пока  не   станет
единовластным хозяином концерна. Интересно, сколько  у  него  уйдет  на  это
времени? Пока что я нужна ему как главное орудие шантажа. Он  решил  держать
меня в человеческих условиях для того,  чтобы  можно  было  в  любой  момент
предъявить им свидетельницу - не только живую, но здоровую,  чистую,  сытую,
способную связно говорить.
   А потом? Потом я просто исчезну, как отработанный материал. Сережа  будет
искать меня, он может  хоть  всю  Тюменскую  область  на  уши  поставить.  В
последний момент прилетит на вертолете спецназ и возьмет  штурмом  дом.  Да,
конечно. Надейся и жди! - Лена усмехнулась. - Саша из ФСБ знал,  кто  именно
за нами шел. Неужели об этом доме не знает местная ФСБ? А если они дружат  с
лысым авторитетом? Зачем портить  с  ним  отношения?  Худой  мир  с  блатным
королем лучше доброй ссоры, а зарплаты у них маленькие.  Сами  сделают  все,
чтобы Сережа меня не нашел..."
   Спать не хотелось. Лена  хорошо  выспалась  в  прошлую  ночь.  Она  почти
потеряла счет времени, часов ей так и не дали.
   "Графа Монте-Кристо" я читала лет в  двенадцать,  -  усмехнулась  она,  -
ладно, попробуем вспомнить детство".
   Перед тем как улечься в постель с книгой, она отправилась в душ.  "Может,
притвориться, что я  заболела?  -  подумала  она,  глядя  на  свое  бледное,
печальное лицо в большом зеркале. - Я нужна лысому живая и здоровая... Но  у
него наверняка  есть  свой  придворный  врач,  купленный  с  потрохами.  Или
объявить голодовку? Это совсем уж нелепо. Свяжут,  заставят  есть  насильно.
Придумают что-нибудь. Пока я нужна, мне не дадут ни заболеть, ни умереть..."
   Она не спеша  вымыла  голову,  долго  стояла  под  горячим  душем,  потом
тщательно расчесала перед зеркалом  мокрые  волосы.  Теперь  вместо  мужской
гребенки у нее была нормальная массажная щетка.  Глухонемая  Нина  ни  одной
мелочи не упустила, снабдила ее практически  всем,  что  может  понадобиться
женщине... "Интересно, на какой срок? Ведь не на всю жизнь! А сколько вообще
осталось жить? Неделю?  Месяц?  Пожалуй,  не  больше...  Но  за  месяц  меня
все-таки найдут. Сережа не успокоится, пока не найдет".
   Выйдя из душа в чужом махровом халате, с распущенными  мокрыми  волосами,
Лена закурила и опять приросла к черному окну. Из  открытой  форточки  пахло
ранней весной. Скоро растает снег в тайге, выйдут из берегов Тобол и Енисей.
А в Москве, наверное, уже совсем  тепло.  Лиза  выросла  из  комбинезона.  К
следующей зиме надо  будет  покупать  новый.  Или  лучше  шубку?  Интересно,
промокают ли новые ботиночки?
   Как-то особенно громко залаяли собаки, лай перешел  в  визг.  Собак  было
несколько, не меньше трех. Но они замолкали - одна за  другой.  Потом  стало
тихо, и в этой тишине отчетливо послышался мягкий глухой удар, будто  что-то
большое, тяжелое упало на землю, прямо под окном.
   И вдруг погас свет. Он погас во всем доме.  Исчезли  желтоватые  отсветы,
которые только что падали из соседних  окон.  Лена  застыла,  вглядываясь  в
темноту. В оконном стекле отражался и ярко  вспыхивал  огонек  ее  сигареты.
Через минуту за дверью зазвучали шаги и голоса.
   - А ты проверь!  -  услышала  Лена  голос,  явно  принадлежавший  громиле
Вадику. - Давай на улицу, а я пробки посмотрю.
   Ему что-то ответили, но Лена уже не разобрала. Голоса и  шаги  удалились.
Опять стало тихо. У Лены отчаянно стукнуло сердце. Сама не зная  зачем,  она
стала быстро одеваться в  темноте.  Ощупью  нашла  джинсы,  новую  футболку.
Застегнув "молнию", стала светить огоньком зажигалки, искать ботинки.
   И тут же подумала: "Зачем?"
   В доме стояла тишина. Ботинки оказались под комодом. Она успела  натянуть
один ботинок, и опять услышала голоса:
   - Может, с проводкой что? Все равно ни хрена не видно!
   - Шеф приедет, сразу все увидишь!
   - А ты че, основной, в натуре?
   - Ща покажу тебе основного! Жить надоело?
   - Ладно, братва, хорош базарить. Ночь на дворе, - вмешался кто-то третий.
   В замочной скважине повернулся ключ. Лена успела быстро скинуть  ботинок.
Дверь открылась. В глаза ударил сильный луч фонарика.
   - Спишь, что ли? - мирно спросили ее.
   - Почти, - кивнула она, щурясь от фонарного света, - а что случилось?
   Но дверь уже захлопнули.
   - А собак смотрел? - услышала Лена.
   - Дрыхнут. Все дрыхнут, - громкий, со стоном, зевок,  -  два  часа  ночи.
Утром разберемся, что там с электричеством.
   Шаги и голоса стихли, где-то хлопнула дверь.
   Лена никак не могла успокоиться. "Значит, лысый уехал. Его нет.  Осталась
только охрана. Сколько их? На меня  и  одного  хватит...  Сейчас  они  лягут
спать"...
   Она все-таки надела ботинки, зашнуровала,  натянула  свой  свитер.  Глаза
привыкли к темноте, к тому  же  ярко  светила  луна  за  окном.  Лена  опять
закурила. Она не могла понять, почему так нервничает.
   - Я что, хочу убежать? Я правда  хочу  убежать-в  тайгу?  Без  куртки,  в
ботинках на тонкой подошве? Можно, конечно, надеть сверху второй свитер,  но
все равно ночью в тайге не выше минус десяти. Я просто  заблужусь,  умру  от
холода и голода. Меня съедят волки. Да и как я выйду? Если разбить окно, они
услышат. А открыть невозможно, оно намертво забито. Я уже пробовала... - Она
заметила, что говорит вслух, быстрым нервным шепотом.
   И тут же замолчала. Под дверью послышался какой-то  шорох,  тихо  лязгнул
замок. Лена на цыпочках подошла к  двери  и  посветила  огоньком  зажигалки.
Дверная ручка медленно повернулась. Лена отпрыгнула и вжалась в стену. Дверь
приоткрылась и тут  же  закрылась.  В  комнату  быстро  скользнул  невысокий
мужской силуэт.  Он  двигался  легко  и  бесшумно,  по-кошачьи.  На  секунду
вспыхнул луч фонарика, уперся в Лену и тут же погас.
   Терять было нечего. Она щелкнула зажигалкой. В  дрожащем  неверном  свете
она разглядела мощные, обтянутые темной кожаной курткой плечи, короткий ежик
светлых волос, глубоко посаженные, почти белые глаза под голыми  надбровными
дугами, грубые глубокие язвины на щеках, следы незалеченных юношеских угрей.
   - Вася Слепак... - прошептала она и шарахнулась к окну. - Вася, ты пришел
меня убить?
   Глава 38
   Регина Валентиновна любила делать деньги и тратить их. А вот  считать  не
то чтобы ленилась - просто терпеть не могла. Когда-то, когда их было  совсем
мало, в ранней студенческой молодости, она считала каждую копейку.
   А сейчас все, что касалось банковских дел, бухгалтерии,  вызывало  у  нее
судорожную зевоту. Разумеется, при концерне работал целый штат  бухгалтеров,
юристов, менеджеров. За их квалификацию можно было не  беспокоиться.  А  вот
надежность... Эта зыбкая субстанция всегда оставалась под вопросом.
   Зато Вениамин Борисович умел и любил  не  только  делать,  но  и  считать
деньги. Вся финансовая махина концерна находилась под его неусыпным и чутким
контролем. Он доверял своим сотрудникам, но проверял их постоянно. Его можно
было разбудить среди ночи, и он ответил бы без запинки, как отличник таблицу
умножения, сколько на  каких  счетах,  в  каких  банках,  сколько  в  ценных
бумагах. Какие суммы на сегодняшний день вложены в недвижимость, какие  -  в
теневой сектор. Он всегда знал, что творится на  биржах  Европы  и  Америки,
разбирался в курсах акций не хуже профессионального брокера.
   На самом деле Регина все-таки подключалась к  этой  скучной  бухгалтерии.
Постепенно и незаметно - даже для мужа - она стала  наверстывать  упущенное.
Всегда лучше знать, чем не знать. Всякое может случиться. Однако, если  речь
заходила о банках, процентах  и  прочей  прозе,  она  не  забывала  виновато
разводить  руками:  "Я  в  этих  вещах  ничего  не  понимаю.  Чувствую  себя
безграмотной дурой. Во всем остальном - умная, а в этом - дура".
   Как всегда, она убедилась в своей правоте. Убедилась с  грустью,  но  без
отчаяния. Вот если бы она до сих пор действительно  оставалась  безграмотной
дурой в финансовых делах, тогда да, впору было бы впасть в отчаяние.
   Что вытворяет с  банковскими  счетами  Веня,  неокрепший  после  тяжелого
гриппа, она узнавала не только от бухгалтера Гриши,  но  еще  из  нескольких
других источников. Так было надежней.
   И вот сейчас она сидела с одним из своих тайных консультантов в маленьком
уютном ресторанчике, потягивала ликер "Белиус" из широкой, как блюдце, рюмки
и задумчиво смотрела в ясные карие глаза молодого юриста.
   Этот мальчик годился ей в сыновья. Красивый, как с рекламы лосьона  после
бритья, он именно этим мужественным лосьоном и благоухал на  весь  маленький
полутемный зал. Вероятно, перед встречей вылил на себя целую бутылку.
   "Детка, - лениво думала  она,  -  неужели  тебе  кажется,  что,  если  ты
затащишь меня, старую равнодушную женщину,  в  постель,  это  прибавит  тебе
денег и перспектив? Ты и так не беден, перспективы у тебя вполне приличные -
если,  конечно,  догадаешься,  что  так  обильно  поливать   себя   ароматом
"настоящего мужчины" - дурной  тон.  Ты  стажировался  в  Сорбонне,  у  тебя
неплохо варит голова. Расслабься, не надо со мной кокетничать".
   - Есть еще кое-что, Регина  Валентиновна,  -  сказал  между  тем  молодой
человек и осторожно накрыл ее руку своей горячей ладонью, - но я боюсь,  что
эта информация... - Он откашлялся и замолчал.
   - Не бойся, - мягко улыбнулась Регина, - называй вещи своими именами.  Ты
хочешь сказать, эта информация будет стоить дополнительных денег?
   - Ну что вы! - Юноша даже покраснел. - Дело вовсе не в этом.
   - А в чем же?
   - Информация пока неточная, расплывчатая, а,  с  другой  стороны,  крайне
опасная. Но ради вас, Регина Валентиновна, я готов пойти на риск.
   "Ого! - развеселилась Регина. - Ты и правда хочешь затащить меня в койку.
Ты хоть знаешь, сынок, сколько мне лет?"
   Но вслух она не задала этого вопроса.
   - Давай, Антоша, договаривай до конца. - Она откинулась на спинку стула и
вдруг весело подмигнула. - Что ты хочешь в обмен на свой жгучий  секрет?  Не
стесняйся. Меня не надо стесняться, я тебе в мамы гожусь.
   Но Антон стеснялся. Он краснел и  чувствовал,  как  предательски  намокла
рубашка под пиджаком.
   - Мне кажется, - сказал он еле слышно,  -  об  этом  лучше  поговорить  в
другом месте. Если вы не возражаете...
   - Ну-у, туману  напустил!  -  покачала  головой  Регина.  -  Прямо  тайны
мадридского двора. Где же мы с тобой поговорим?
   - Если вы не против... - Он  сделал  героическое  усилие,  набрал  полную
грудь воздуха и выпалил: - У меня дома!
   Среди служащих концерна вот уже две недели ползал тихой  змейкой  слушок,
будто у хозяина завелась зазноба. Раньше все  удивлялись  железной  верности
августейшей  четы.  Ни  Волков,  ни  Градская  не  позволяли  себе   никаких
посторонних увлечений. Их привыкли воспринимать как нечто  единое,  целое  и
неделимое. И вот кто-то где-то слышал, а кто-то уже и точно знал, что хозяин
потерял голову.
   Самое  интересное  заключалось  в  том,  что  предметом  его   воздыханий
оказалась вовсе не шоу-дива, не кинозвезда, не фотомодель,  а  скромная,  не
очень молодая журналистка. Многие сгорали от любопытства. Если бы шеф  завел
интрижку с кем-нибудь из  известных,  признанных  красоток,  окружавших  его
плотным многослойным хороводом, никто бы не удивился.
   Поговаривали, что с журналисткой у Волкова все серьезно, на старости  лет
он влюбился, собирается разводиться с  Региной  и  жениться  на  этой  самой
журналистке, которую никто не знал и в глаза никогда не видел.
   Осторожно проверяя финансовые дела концерна по поручению Градской,  Антон
Коновалов все больше убеждался, что  шеф  занят  сейчас  не  чем  иным,  как
дележом совместно нажитого имущества.
   Надо было отдать должное шефу - огромные капиталы концерна он делил между
собой  и  женой  честно.  Судя  по  всему,  он  намерен  был  отдать  Регине
Валентиновне  весь  концерн  в  полное  ее  распоряжение,  а  себе  оставлял
недвижимость в виде нескольких домов в разных уютных  и  престижных  уголках
мира и деньги в виде банковских вкладов. Ясно было, что Градская практически
ничего не теряла: концерн давал огромные прибыли, и лет за пять-шесть Регина
Валентиновна могла полностью восстановить то, что уплывало вместе с неверным
супругом.
   Разумеется, нашлось немало молодых людей,  готовых  скрасить  одиночество
Регины Валентиновны. Если раньше все попытки приударить за пожилой,  но  все
еще привлекательной, а главное - очень  богатой  и  влиятельной  дамой  были
заранее обречены на поражение, то сейчас появился  реальный  шанс.  И  Антон
Коновалов решил, что наиболее реален этот шанс именно для него.
   Вот уже второй раз он сидел с хозяйкой наедине, в полумраке  ресторанного
зала. То, что он доложил ей сегодня, однозначно подтверждало зыбкие слухи  о
грядущем разводе. Но была еще одна новость, неожиданная и весьма неприятная.
Правда, Антон считал, что отловил  эту  опасную  информацию  вовремя,  стало
быть, она стоит дорого. И дело тут вовсе не в деньгах. Хозяйка  должна  быть
ему благодарна. Так пусть лучше  она  выразит  свою  благодарность  у  него,
Антона Коновалова, дома. А дальше - видно будет. Уж  он  постарается,  чтобы
Регина Валентиновна захотела скрасить грядущее одиночество именно с ним...
   - Ну что ж, - нежно улыбнулась Градская, -  я  не  против.  Я  прямо-таки
сгораю от любопытства.
   Двухкомнатная холостяцкая квартира  на  проспекте  Вернадского  была  как
будто специально предназначена для  интимных  встреч.  Пол  в  гостиной  был
застлан светлым, очень мягким ковром, по которому хотелось  пройти  босиком.
Низкий широкий угловой диван и никаких кресел. Гостья поневоле  должна  была
сесть рядом с хозяином. Тяжелые бархатные шторы  теплого  золотисто-бежевого
оттенка делали полумрак еще уютней. Из своей богатой фонотеки  Антон  выбрал
Моцарта. На круглом журнальном столике вскоре зажглась ароматическая  свеча,
появились две малюсенькие чашки крепкого  кофе  по-турецки.  Кофе  был  тоже
ароматизированным, из зерен с запахом "французская ваниль".
   - Я тебя слушаю, детка, - устало произнесла Градская, когда гостеприимный
хозяин прекратил наконец суетиться и уселся рядом на угловой диван.
   - Регина Валентиновна, - он старался, чтобы голос его звучал низко и чуть
хрипло, - вы не устали говорить только о делах? '
   - Ладно, Антоша, кончай дурака валять, - поморщилась  она,  -  выкладывай
свою информацию.
   - Я боюсь, - смущенно промямлил он, -  я  боюсь,  вы  сразу  уйдете,  как
только я все скажу... А мне так хочется, чтобы вы побыли здесь немного,  мне
так хорошо с вами.
   - А ты не бойся. - Она  протянула  руку,  взъерошила  волосы  у  него  на
затылке.
   Он поймал ее руку и поцеловал твердую, широкую ладонь, потом  соскользнул
на пол, встал перед ней на колени и, осторожно поглаживая  стройные  ноги  в
тонких колготках, произнес шепотом, с придыханием:
   - Вы правда не уйдете? Я не могу без вас жить.
   - Я же обещала, - прошептала в ответ Регина и нежно  провела  пальцем  по
его щеке, коснулась губ.
   - Совершенно  случайно  я  обнаружил,  что  кто-то  активно  интересуется
финансовыми делами концерна. -  Его  руки  проникали  все  выше,  под  узкую
замшевую юбку. - Сначала я решил, будто это налоговая полиция, но  оказалось
совсем другое. - Одна его  рука  скользила  по  бедру,  другая  расстегивала
"молнию" юбки.
   - Кто же? - Регина взяла в ладони его лицо  и  внимательно  посмотрела  в
глаза.
   - Бандиты, - еле слышно выдохнул он и, стянув с  нее  одновременно  юбку,
колготки и трусики, принялся расстегивать пуговицы шелковой блузки.
   - А точнее? - спросила Регина, не помогая, но и не мешая ему.
   - Люди Кудряша.
   Блузка упала на пол, за ней последовал лифчик. При слабом свете свечи  не
было видно, как смертельно побледнело лицо Регины Валентиновны.
   - Чем конкретно они интересовались? - спросила она шепотом.
   Антон между тем с рекордной скоростью скидывал с себя одежду.
   - Всем. Абсолютно всем, причем делали это нагло, почти по-хозяйски. -  Он
снял последнее, что осталось, - темно-синие в белую звездочку носки.
   "А вот это конец, - думала Регина, вяло  отвечая  на  старательные  ласки
молодого юриста. - Кудряш  вытянет  все  и  при  этом  по  стенке  размажет.
Полянскую он теперь будет  беречь  как  зеницу  ока.  Там  ее  и  Слепой  не
достанет. Я бы на месте Кудряша именно так и поступила. А как я поступлю  на
своем месте? Или уже никак и это действительно  конец?  "Конец  мог  быть  и
пострашней, но не придумаешь бездарней". О Господи, неужели опять  всплывают
стихи несчастного Синицына?"
   Антон Коновалов уже тихо постанывал, и Регина как-то остраненно отметила,
что  была  не  права,  когда   отвергала   робкие   ухаживания   таких   вот
восторженно-жадных молодых  павлинов.  Они  часто  распушали  свои  радужные
хвосты перед ней. Хотя она прекрасно  понимала,  что  дело  исключительно  в
деньгах  и  карьере,  но  все  равно,  она  много  потеряла.  Теперь  уж  не
наверстаешь...
   Дело близилось к развязке. Компакт-диск кончился, но тут же автоматически
заиграл сначала. Высоко и страстно взвыла скрипка, ей стал  ласково  вторить
глубокий, низкий голос  виолончели.  Регина  с  удивлением  обнаружила,  что
здорово завелась к финалу. В ней вдруг проснулась такая горькая,  ненасытная
жажда жизни, что она почти до крови  впилась  ногтями  в  мускулистую  спину
своего партнера и понеслась  ,  куда-то  по  искрящимся  волнам  скрипичного
соло...
   Ванна в холостяцкой квартире была круглая, просторная,  с  гидромассажем.
Антон отнес  туда  свою  даму  на  руках,  опять  не  поскупился  на  всякие
благовония, залез сам.
   - Знаешь, детка, я, пожалуй, останусь у тебя до утра, - сказала Регина  и
прикрыла глаза, - мне надо хорошенько расслабиться.
   - Правда?! Спасибо тебе, - он искренне обрадовался.
   - Это тебе спасибо. Твой секрет  действительно  стоит  дорого.  Ты  прав,
информация действительно неприятная и опасная. Будь, пожалуйста, осторожен.
   - Что ты! Я никому ни слова! Могила!
   - И правда, могила, - задумчиво кивнула Регина.

   Огонек зажигалки  дернулся  и  потух.  Лена  щелкнула  еще  раз,  но  газ
кончился.
   - Во-первых, здравствуй, Лена Полянская. Во-вторых,  одевайся,  быстро  и
тихо, - прошептал киллер.
   Лена дрожащими руками натянула поверх своего свитера  тот,  что  оставила
Нина. Слепой на миг осветил ее фонариком.
   - Что-нибудь еще теплое есть? - спросил он.
   - Нет.
   - Ладно, пошли, - он взял ее за руку.
   Рука у него была железная. "Он накачал себе мускулы, он стал вдвое  шире,
чем был тогда, - подумала Лена, - он киллер..."
   Они выскользнули из комнаты, крадучись, прошли  коридор.  В  доме  стояла
сонная, спокойная тишина. Через минуту  они  попали  в  какое-то  помещение.
Оглядевшись, Лена поняла, что это кухня. Фонарик опять  вспыхнул  и  осветил
маленькую неприметную дверь рядом с огромным холодильником. За  дверью  была
высокая деревянная лестница.
   Они поднялись и оказались на  чердаке.  Лунный  свет  падал  в  небольшое
слуховое окно. Осторожно ступая по скрипучему дощатому полу, стараясь ничего
не задеть, не шумнуть, они подошли к окну. Оно было приоткрыто. За  ним  шел
крутой скат железной крыши. Слепой подсадил Лену, она вылезла в  окно,  ноги
тут же заскользили по обледенелому железу. Вася, вылезая, успел схватить  ее
за руку.
   - Я сейчас прыгну первый, - прошептал он ей на ухо, - потом ты. Не бойся,
здесь невысоко. Я тебя поймаю. Волосы почему мокрые?
   - Голову вымыла, - прошептала Лена в ответ.
   - Плохо. Простудишься. Все, я пошел. Будешь прыгать, смотри не ори.
   Он почти бесшумно скользнул с края крыши. Лена стала сползать  потихоньку
за ним вслед. Она боялась посмотреть вниз. Легко сказать,  невысоко!  Метров
пять точно есть. Зажмурившись, Лена прыгнула, уже  представляя,  как  сейчас
переломает все кости, но тут же оказалась в железных  объятиях  киллера.  От
него как-то странно пахло.
   - Откуда этот запах? - прошептала Лена.
   - Эфир. Для собак, - ответил он и осторожно поставил ее на снег.
   В доме послышался шум. В окне  на  первом  этаже  забегал  фонарный  луч.
Схватив Лену за руку, киллер потащил ее к другой стороне дома.  Было  тяжело
бежать по глубокому снегу, петляя между толстыми стволами елей и берез. Лена
поняла, что они бегут не к дороге, а совсем в другую сторону.
   Оказалось, что дом  окружен  бетонным  забором  высотой  не  меньше  двух
метров. Из окна его не было  видно  за  деревьями.  Прямо  у  забора  что-то
темнело на снегу. Слепой наклонился над темной грудой,  и  Лена  разглядела,
что  это  труп  и  что  Вася  снимает  с  трупа  короткую  дубленую  куртку,
разматывает шарф.
   - Надевай, - сказал он и стал сам натягивать куртку на  Лену,  -  быстро!
Шарф на голову!
   Лена, холодея от ужаса, послушно застегнула "молнию", накинула на  голову
вязаный широкий шарф, снятый только что с мертвого. От шарфа пахло табаком и
мужским одеколоном. Слепой потянул ее за руку,  они  быстро  побежали  вдоль
забора. В одном месте между бетонными секциями оказалась узкая щель,  в  ней
торчали толстые прутья арматуры.
   - Я первый, ты за мной, осторожно, наверху колючка. Не зацепись.
   - Проволока под током? - спросила Лена.
   - Была. Теперь нет. - Он ловко, как кошка, вскарабкался  на  двухметровый
забор и тут же исчез. Лена ухватилась за  прут  арматуры,  подтянулась.  Она
даже в детстве не лазала через  заборы.  Нога  искала  опору,  скользила  по
бетону.
   Со стороны дома послышались голоса, топот.
   - Стой, мать твою! - закричали совсем близко. - Стой, стреляю на х...!  -
И тут же шарахнуло несколько выстрелов.
   Лена перелетела через забор как  птица.  И  опять  оказалась  в  объятиях
киллера. Ярко светила луна. Они бежали в тайгу,  утопая  в  глубоком  снегу,
спотыкаясь о корни. Бежать было все трудней. А сзади стреляли вовсю, уже  не
у дома, а за оградой. К пистолетным выстрелам прибавился стрекот автомата.
   Слепой на бегу выхватил из-за пазухи короткоствольный маленький  автомат,
оглянулся, дал дугу очереди. Выстрелы за спиной  на  секунду  стихли.  Потом
опять застрекотали.
   - Ложись! - скомандовал Слепой.
   Лена упала на снег.  Она  ничего  не  видела,  только  слышала  отдельные
выстрелы, автоматные очереди, обложной мат. Кто-то тяжело бежал по глубокому
очегу. Вася отстреливался. Лена вдруг поняла, что он  укладывает  из  своего
автомата бандитов одного за другим. Она не знала, сколько это  продолжалось.
Ей казалось, прошла вечность. Лежать на снегу было холодно.  Ее  стала  бить
дрожь. Пряди  волос,  выбившиеся  из-под  шарфа,  замерзли,  превратились  в
сосульки.
   Наконец стало тихо. Она решилась поднять голову и огляделась. Вася  сидел
на снегу, зажав левой рукой правое плечо.
   - Все, - сказал он, - уходим.
   - Что с тобой? - спросила она.
   - Задело немного. Снег-то отряхни, - он поднялся, - пошли. Надо уйти  как
можно дальше.
   Теперь они не бежали. Бежать по глухой тайге невозможно, даже по просеке.
Нет твердой земли под ногами. В любой момент можно угодить в  болото,  зимой
это не страшно, а к весне  лед  становится  совсем  тонким.  Таежное  болото
засасывает моментально, пикнуть не успеешь.
   Они двигались вперед, перешагивая  по  стволам  упавших  деревьев.  Стало
светать. Лена разглядела, что из-под Васиного правого рукава стекает  темная
струйка крови.
   - Надо остановить кровь. Давай сядем на какой-нибудь ствол,  я  посмотрю,
что там у тебя.
   - Нет, - покачал он головой, - надо дойти до скита.
   - До какого скита?
   - Есть здесь одно место, раскольничий скит, старая брошенная землянка.
   - Ты же перестрелял их всех. Кто за нами гнаться будет?
   - Не всех. Когда станет светло, они могут пустить вертолет. Надо дойти до
скита, он не виден сверху.
   - Даже так? Вертолет?
   - А ты что думала?
   - Долго еще идти до твоего скита?
   - Часа два, не меньше.
   - Больно тебе? - спросила Лена. - Плечо болит?
   - Не разговаривай, - ответил он, - береги силы.
   Сил почти не осталось. Лена то и дело обтирала лицо горстями снега.  Ноги
скользили по обледенелым стволам поваленных деревьев. Было  холодно.  Голова
кружилась от слабости. Они шли уже  часа  три,  без  привалов  и  остановок.
Киллер, несмотря на раненое плечо, шел легко и быстро. Невысокая  коренастая
фигура перескакивала с одного ствола на другой. Он шел по тайге так,  словно
под ногами был ровный, чистый асфальт. А Лена плелась еле-еле. Так  хотелось
ступить не на ствол, а на  заманчиво-ровную  поверхность,  покрытую  толстым
слоем мягкого чистого снега. Один раз Лена ступила,  вернее,  оступилась,  и
тут  же  ноги  провалились  глубоко  в  снег,   под   подошвами   послышался
предательский хруст. Вася подскочил к ней в тот же миг, вытянул ее, поставил
на широкий березовый ствол и мрачно произнес:
   - Осторожней не можешь?
   - Спасибо. Прости, пожалуйста, - эхом отозвалась Лена.  За  весь  долгий,
мучительный путь они больше не сказали ни слова.
   Глава 39
   - Регина, нам надо поговорить, - шептал Веня Волков, сидя  в  своем  зале
для  прослушиваний  и  глядя,  как  скачет  по  сцене   очередной   мальчик.
Карамельно-хорошенькое личико покраснело от стараний, слабый фальцет выводил
стандартную муть: "Я хочу тебя, ля-ля-ля, я так хочу тебя, ты моя, ля-ля-ля,
девочка-звезда-а-а-а, голубые глаза, словно бирюза-а-а-а".
   Регины не было рядом. Она вообще куда-то исчезла, не ночевала на даче. Он
знал, в московской квартире она тоже не ночевала. "Ну и отлично, - думал он,
- у нее хватило ума понять..."
   - Нам надо поговорить, - прошептал он еще раз, пытаясь привыкнуть к  этой
банальной киношно-литературной фразе.
   Он хотел произнести ее еще  вчера  вечером,  но  Регины  не  было,  и  он
вздохнул  с  облегчением.  Наверное,  стоит  еще  немного  подождать.   Надо
запустить этот последний проект. Нельзя уходить, не завершив начатого.
   Еще месяц назад он решил создать  юный  и  нежный  супердуэт.  Девочка  и
мальчик,  не  старше  восемнадцати,  а  внешне  -  почти  подростки.  Но  не
теперешние,  гоняющие  на  роликах  в  платочках-"банданах"  на  бестолковых
головах. Это должны быть трогательные  влюбленные  дети,  вне  времени,  вне
грубости и цинизма, без всякой  приблатненности.  Ромео  и  Джульетта  конца
девяностых. В перспективе даже замаячила  звездная  рок-опера,  что-то  типа
"Вестсайдской истории". Ведь не  перевелись  еще  в  России  композиторы,  а
голоса - вообще не проблема. Главное - угадать точные типажи.
   Девочку он уже нашел. В одном из театральных училищ он выбрал  худенькую,
как тростинка, первокурсницу. У нее были роскошные пепельно-русые волосы  до
пояса, огромные  черные  глаза  на  тонком,  почти  прозрачном  личике.  Без
косметики, в умытом виде, она выглядела не старше пятнадцати. Ее звали  Юля.
Двигалась она отлично, даже голосок кое-какой был...
   С  мальчиком  дело  шло  сложней.  Сегодня  он  решил  хоть   на   ком-то
остановиться. Этот, карамельный, был уже седьмым за сегодняшний день. Слушая
его монотонный фальцет, Веня вдруг хлопнул в ладоши и громко произнес:
   - Стоп! Мальчик застыл.
   - Стихотворение какое-нибудь можешь прочитать?
   - Стихотворение? - Мальчик растерянно взмахнул длинными ресницами.
   -  Ну  учил  же  ты  в  школе  Пушкина,  Лермонтова,  Тютчева.   Прочитай
что-нибудь. Что помнишь.
   - Ага, - кивнул мальчик и, подумав секунду, начал:
   Скажи-ка,  дядя,  ведь  недаром  Москва,  спаленная   пожаром,   Французу
отдана...
   - О Господи, - поморщился Веня,  -  ты  что,  не  понимаешь?  Про  любовь
что-нибудь. Ну? "Я помню чудное мгновенье..." - подсказал он.
   - Передо мной... Эт-та... явились вы, - смущенно продолжил мальчик.
   - "Ты"! - повысил голос Веня. - "Передо мной явилась ты". Все,  свободен.
Давайте, кто там следующий? - крикнул он, обернувшись к двери.
   Как  только  вошел  следующий  мальчик,  Веня  вздохнул  с   облегчением.
Темно-каштановые кудри, круглые очечки, большие  ярко-синие  глаза.  Мальчик
еще не успел подняться на сцену, еще рта не открыл, а Веня уже  знал:  образ
найден.
   - Где Юля? - Он огляделся по сторонам.
   - Я здесь, Вениамин Борисович! - послышался тоненький голосок из  заднего
ряда.
   Все это время девочка сидела в зале. Он совсем забыл о ней.
   - Давай-ка на сцену. Встаньте рядом. Вот он, его последний проект.  Ромео
и Джульетта. На раскрутку уйдет полгода. Его уже здесь не будет. Если Регине
потребуется помощь, он поможет. Он сам сделает только  первые  два  клипа  и
подберет репертуар на эти полгода. Еще, пожалуй, сам подберет композитора  и
поэта для рок-оперы. И все...
   - Регина, нам надо поговорить, - прошептал он в третий раз.
   - Вениамин Борисович, вы что-то сказали? -  спросила  |  девочка  Юля  со
сцены.
   - Нет. Ничего. Вы оба знаете какой-нибудь хороший романс?
   Они зашептались. Они не были знакомы, но тут же познакомились.
   - Кажется, тебя утвердили, - услышал  он  громкий  шепот  девочки.  Через
минуту они запели дуэтом:
   Не покидай меня, весна, Не оставляй меня, надежда.
   Оказалось, что у мальчика неплохой голос, довольно низкий, глубокий. И со
слухом все в порядке. Веня, прикрыв глаза, устало откинулся в кресле.  Слова
и мелодия не вызвали у него никакого жара, никакой дрожи. Ему  было  приятно
слушать красивый романс в хорошем исполнении. И только...
   Он решил, что не будет сегодня вечером говорить Регине трудную  банальную
фразу. Надо еще немного подождать. Он знал - Регина выслушает его спокойно и
внимательно, не станет устраивать  сцен.  Она  отнесется  к  его  решению  с
пониманием, даже с сочувствием.
   - Ну что ж, - скажет она, - если ты  так  хочешь,  если  тебе  так  будет
лучше, я готова...
   А потом убьет Лену.
   Она найдет способ. В третий раз она не промахнется.  Случится  что-нибудь
неожиданное, например, самолет, следующий рейсом Тюмень - Москва,  взорвется
в воздухе. И никто не будет виноват.
   Пусть Лена  прилетит,  пусть  переговорит  с  мужем...  В  том,  что  она
согласится на его  предложение,  Веня  не  сомневался  ни  на  секунду.  Она
принадлежит ему, и только ему. А кому же еще может принадлежать его счастье,
его молодость?
   Весь этот долгий, страшный кусок жизни, который назывался его молодостью,
сжался в памяти до нескольких дней, до нескольких счастливых дней июня  1982
года. Не было ничего, кроме той единственной, живой и понятной любви,  пусть
даже безответной. Теперь она вернется к нему. Уже вернулась. Лена  Полянская
любит его. Они будут вместе и никогда больше не расстанутся. Он  здоров.  Он
никого не убивал.
   "Продлитесь вы, златые дни", -  самозабвенно  пели  на  сцене  мальчик  и
девочка.
   * * *
   - Все. Мы пришли, - хрипло проговорил киллер и упал на снег.
   Лена огляделась. Никакого скита не  было,  только  невысокий  заснеженный
холмик. Вася лежал на снегу, закрыв глаза. Утреннее солнце било ему в  лицо.
Лена села на поваленный ствол и почувствовала, как кружится голова.
   Последний кусок пути она шла почти легко. Открылось  второе  дыхание.  Ей
стало казаться, что она вовсе не устала, что может идти еще, сколько  нужно.
Только сейчас, остановившись, она поняла, что просто умирает от усталости.
   Киллер пролежал на снегу с закрытыми глазами не больше десяти  минут.  Он
умел полностью расслабляться, давать отдых  каждой  клеточке.  Даже  боль  в
раненом предплечье не мешала ему. А Лена, закрыв  глаза  и  прислонившись  к
стволу, моментально заснула. Этот глубокий сон был больше похож на обморок.
   Он не стал ее будить. Подобрал подходящий березовый сук и принялся с  его
помощью разгребать вход в землянку. Работа заняла у него не больше получаса.
Правая рука действовала плохо, зато левая была в полном порядке. По  силе  и
ловкости она ничем не отличалась от правой.
   Когда вход был расчищен, киллер набрал  елового  лапника  и  выстлал  дно
убежища в несколько слоев. И только после этого разбудил Лену.
   Она открыла глаза и в первый момент не могла понять, где находится. После
короткого сна стало немного легче, но тело ныло и требовало еще отдыха.
   - Пока нет вертолета, - сказал киллер, - ты должна посмотреть, что там  у
меня с плечом. Мы сядем у входа в скит, как только услышим  вертолет,  сразу
спрячемся.
   - Хорошо, - кивнула Лена и тут же подумала:  "А  если  это  будет  другой
вертолет? Не бандитский?"
   Но вслух она ничего не сказала.
   Из бесчисленных карманов кожанки киллер достал маленькую плоскую  фляжку,
финский нож в  толстых  кожаных  ножнах,  плитку  шоколада.  Аккуратно  сняв
обертку, он отломил четыре дольки, две протянул Лене,  две  положил  себе  в
рот. - Ешь медленно. Это вся наша еда на ближайшие сутки,  -  сказал  он,  -
потом, позже, я попробую сделать кипяток.
   Под курткой у Слепого был толстый свитер, перетянутый ремнями портупеи, к
которой крепился где-то у левой подмышки маленький автомат. Под  свитером  -
тельняшка. На  тельняшке  особенно  жутко  выглядела  окровавленная  дыра  в
верхней части правого предплечья.  Лена  удивилась,  как  легко  он  двигает
раненой рукой, снимая через голову свитер и тельник.
   - Тебе не холодно? - спросила она, когда он разделся до пояса.
   - Посмотри плечо, - ответил киллер.
   - Вообще-то я не врач, - предупредила Лена, осматривая кровоточащую рану.
   - Я знаю. Но врача здесь нет. Возьми снег и попробуй стереть кровь.
   - А что у тебя во фляге?
   - Спирт.
   - Тогда почему снегом? Можно инфекцию занести.
   -  Спирта  мало.  Он  еще  понадобится.  А  снег  здесь  чистый,  считай,
стерильный. Делай, что говорю.
   Лена выгребла из-под затвердевшей ледяной корки горсть  мягкого  снега  и
стала осторожно вытирать кровь вокруг раны. Киллер сидел спокойно,  даже  не
морщился.
   -  Кровотечение  не  сильное,  оно  почти  прекратилось.  По-моему,   там
прощупывается пуля, - сообщила Лена, - у тебя есть хотя бы  носовой  платок?
Надо перевязать.
   - Платка у меня нет. Перевязать надо, но это потом.  Сейчас  ты  вытащишь
пулю.
   - Прости, что?
   - Ты сделаешь надрез и вытащишь пулю. А потом перевяжешь.
   Лена еще раз оглядела  рану.  Пуля  прощупывалась  прямо  под  кожей,  и,
вероятно, врач мог бы извлечь ее минут за десять даже в таких  условиях.  Но
Лена, кроме заноз, никогда ничего не извлекала из человеческой кожи.  Однако
она  понимала:  Вася  прав,  пулю  надо  вытащить.  Иначе   может   начаться
воспаление, нагноение или еще какая-нибудь гадость.
   - Ты не бойся, - сказал он мягко, - я  неплохо  знаю  анатомию.  Там  нет
никаких важных артерий. Я чувствую, она сидит прямо под кожей.  Кроме  тебя,
этого никто не сделает. А сделать надо.
   В карманах чужой дубленки Лена нашла только пачку  сигарет  и  зажигалку.
Она расстегнула "молнию", обшарила внутренний  карман.  Там  лежало  пятьсот
долларов. И все. А нужен был чистый  носовой  платок.  Она  сняла  дубленку,
вытянула из-под джинсов подол длинной трикотажной  футболки  и  отрезала  от
него финкой, по  кругу,  полоску  ткани  шириной  сантиметров  тридцать.  От
полоски отрезала несколько небольших  лоскутков.  Потом  тщательно  протерла
спиртом руки, лезвие финки, края раны. Глубоко вздохнув и перекрестившись на
чистое утреннее небо, она  немного  натянула  кожу  вокруг  раны  и  быстрым
движением сделала точный надрез.
   - Умница, - похвалил ее киллер, - ты видишь ее?
   - Да.
   Лена видела темный металлический кончик.  Пуля  была  маленькой  и  очень
скользкой. Она старалась не думать о той боли, которую сейчас причиняет Васе
Слепаку. Пальцы у нее были тонкие и ловкие, но впервые в жизни она пожалела,
что никогда не отращивала длинных ногтей. Ногтями было бы удобней  подцепить
пулю.
   Наконец  она  справилась  и  протянула  киллеру  на   ладони   маленький,
удлиненный кусочек свинца.
   - Можешь выбросить, - сказал он.
   Смочив спиртом еще один лоскут, она тщательно протерла рану и  оставшимся
длинным куском ткани туго перевязала предплечье.
   - Слушай, Лена Полянская, почему ты не стала врачом?  -  спросил  киллер,
осторожно натягивая тельняшку.
   - Я же не спрашиваю тебя, Вася Слепак, почему ты больше не пишешь  стихи,
а пошел в киллеры? - слабо улыбнулась она в  ответ.  -  Лучше  дай  мне  еще
кусочек шоколадки. Совсем маленький, одну дольку.
   - Держи, - он отломил две дольки и протянул ей обе,  -  заслужила.  Заешь
снегом. Только сразу не глотай,  растопи  во  рту.  Получится  что-то  вроде
холодного какао.
   - Да, отличный завтрак. - Лена вытащила из пачки сигарету.
   Это был все тот же "Парламент". Вероятно, бандиты в таежном  доме  курили
только его. Она протянула пачку Васе, но он помотал головой:
   - Я не курю. А теперь скажи, кто подставил моего отца?
   Он спросил об этом так просто и буднично, что Лена вздрогнула.
   - Градская, - тихо произнесла она  после  долгой  паузы,  -  твоего  отца
подставила Градская. А девочек убивал Волков.
   Лицо киллера окаменело. Глаза его стали совсем  белыми.  Смотреть  в  них
было страшно, и Лена отвернулась.
   - А теперь все подробно, - сказал он, - очень подробно, с самого начала.
   И тут вдали послышался стрекот вертолета.
   - Давай в скит, - скомандовал киллер.
   Через несколько секунд они  оказались  в  кромешной  темноте,  на  мягком
лапнике. Вертолет был все ближе.
   "А если это не бандиты? - подумала Лена. - Если это Сережа?"
   - Я тебя слушаю, - тихо произнес киллер. Лена стала рассказывать ему  все
с самого начала.  Она  говорила  долго,  а  вертолет  все  кружил.  Звук  то
отдалялся, то  приближался.  Каждый  раз,  когда  вертолет  подлетал  совсем
близко, Лена замолкала и прислушивалась. Но киллер торопил ее:
   - Дальше!
   Закончив свой рассказ, она закурила и тихо спросила:
   - Как и зачем ты меня нашел?
   - Тебя заказала Градская, - ответил он после долгого молчания.
   - Ты принял заказ?
   - Я не брал денег.
   - Но не отказался?
   - Если бы я отказался, она бы наняла кого-то другого. Или попыталась сама
еще раз.
   - Почему она не обратилась к тебе сразу?
   - Я не убиваю женщин, у которых маленькие дети. Она это знает.  В  Москве
ты была с ребенком, а здесь одна.
   - Если она думала, что ты меня убьешь, зачем натравила еще и бандитов?
   - Для страховки. Со мной сложно связаться, к тому  же  я  не  беру  денег
вперед и не даю гарантий.
   - Митю ты убил? - спросила Лена еле слышно.
   - Я.
   - А меня тебе тоже заказали с инсценировкой?
   - Нет. Тебя без инсценировки.
   - Как ты это сделал... с Митей?
   - Как было заказано, так и сделал. Залез в окно,  вырубил  его,  спящего,
особым приемом, вколол большую дозу морфия в кисть, выволок из постели, ну а
дальше - ты сама знаешь.
   Он  говорил  это  так  спокойно  и  буднично,  словно  делился   рецептом
приготовления какого-нибудь блюда.
   - Только одну ты допустил ошибку, - задумчиво произнесла Лена,  -  только
одну. Ты колол морфий в правую кисть. А Митя не был левшой.
   - Я колол в ту руку, которая свешивалась с кровати, мне так было удобней.
А какая она, правая или левая, я не подумал...
   - А если бы проснулась жена?
   - Жену мне не заказывали. Да она и не могла проснуться.
   Она была под сильным кайфом, а я все делал  очень  тихо.  Вертолет  давно
улетел. Стало тихо. Киллер выглянул из скита.
   - Сейчас я разожгу костер, - сказал он, - помоги собрать хворост.  Только
ельник не бери, от него много дыма.
   С молодой березы он срезал ровный слой бересты, скрутил аккуратный конус,
ловко скрепил его тонкой упругой веткой. Сидя у костра, Лена наблюдала,  как
киллер мастерит котелок из бересты.
   - Ты собираешься в этом кипятить воду? - спросила она.
   - А в чем же еще?
   Берестяной котелок он наполнил снегом и закрепил над костром, между двумя
рогатинами. Снег таял, он подкладывал еще. Через полчаса котелок  наполнился
до краев талой водой и вода быстро закипела.
   - Почему же он не сгорел? - удивилась Лена.
   - Не знаю, - пожал он плечами, - меня этому учили ханты.  Осторожно  сняв
котелок с огня, он протянул Лене.
   - Не ошпарься.
   Они сидели и тихонько отхлебывали горячую воду по очереди, передавая друг
другу берестяной котелок.
   - А Митю тебе не было жалко? - осторожно спросила Лена. - Ты  ведь  узнал
его.
   - Да, - кивнул киллер, - я его узнал. Но это моя работа.
   - Почему же меня пожалел? -  Лена  старалась,  чтобы  голос  не  дрогнул,
говорила медленно и тихо, почти шепотом.
   - Потому, что когда-то ты меня пожалела.
   Глава 40
   Веня проснулся очень  рано.  За  окном  было  еще  темно.  Он  знал,  что
единственный утренний рейс из Тюмени прилетает в девять пятнадцать.  Мчаться
в Домодедово, чтобы просто постоять в сторонке и посмотреть, как Лена войдет
в зал аэропорта, как ее встретит и обнимет муж, было глупо.  Но  он  не  мог
удержаться. Ему так хотелось поскорее  увидеть  ее,  десять  дней  тянулись,
словно вечность. И вот сегодня она прилетает. Она  ведь  говорила:  двадцать
третьего, рано утром. Значит, у нее уже были обратные билеты.
   Он, конечно, не подойдет  близко.  Просто  поглядит  на  нее.  А  вечером
позвонит и попросит, чтобы она переговорила  с  мужем.  Хорошо,  если  можно
будет прямо завтра встретиться с ней. Но он не станет ее торопить. Пусть все
идет так, как она хочет, пусть никому не будет  больно,  и  ее  мужу  прежде
всего.
   Регина спала в своем кабинете. Он прошмыгнул мимо закрытой двери, но  она
тут же возникла на пороге в короткой ночной рубашке.
   - Что это ты вскочил в такую рань? - спросила она, зевнув.
   - Дела...  -  ответил  он  и  отправился  в  ванную.  Чтобы  окончательно
проснуться, надо было принять контрастный душ, сначала пустить очень горячую
воду, почти кипяток, потом быстро переключить на ледяную. Потом еще раз.
   Из душа он вышел бодрый, свежий. Лицо  его  сияло.  Когда  -  он  надевал
ботинки в прихожей, опять появилась Регина. В руках она держала его  любимую
большую толстостенную кружку, в которой дымился кофе со сливками.
   - Позавтракать ты, конечно, не успеешь, - сказала она,  -  хотя  бы  кофе
глотни.
   - Спасибо, - он взял чашку из ее рук.
   Действительно, горячий кофе сейчас не помешает. Регина умела готовить его
так, как он любил - очень крепкий и сладкий, с  большим  количеством  жирных
сливок. Сейчас он показался каким-то особенно вкусным. Веня выпил всю  чашку
до дна, чмокнул Регину в щеку и, прихватив  ключи  от  старого  "Мерседеса",
вышел из дома.
   Постояв еще немного, дождавшись, пока звук мотора стихнет  за  поворотом,
Регина отправилась на кухню, очень тщательно, с содой и хлоркой, вымыла  его
чашку.
   Утро было солнечным. Он  спокойно  вел  свою  любимую,  верную  машину  и
размышлял, как лучше ехать к Домодедову.
   По дороге попался маленький цветочный базар. Он остановился и купил букет
крупных чайных роз. Конечно, он не подойдет к Лене, не сможет отдать ей этот
букет. Но все равно - цветы для нее.
   Остановившись у светофора, он вставил в магнитофон кассету, старый альбом
"Битлз" "Хелп!".
   - Хелп! Ай нид самбади! - стал подпевать он  первому  куплету,  почти  не
понимая английских слов, просто знал все песни  этого  альбома  наизусть,  с
ранней юности.
   Зажегся желтый свет. Он почувствовал странное, неприятное покалывание  во
всем теле. А через миг острая, жгучая боль наполнила грудь.
   Семь девочек смотрели на него издалека, сквозь  горячий  кровавый  туман.
Смотрели серьезно и печально. Одну звали Таня Костылева, ее  длинная  мокрая
коса была перекинута через голое плечо. Другие шесть так и остались для него
безымянными. Он не хотел знать их имен.
   Сзади гудели машины. Давно зажегся зеленый.  Он  не  слышал  нетерпеливых
сигналов. Боль росла, ее невозможно было терпеть, правая рука стала отчаянно
шарить по передней панели. Глаза не видели ничего, кроме кровавого тумана  и
семи юных девичьих лиц.
   Он упал лбом на баранку руля. Старый "Мерседес" отчаянно загудел,  взвыл,
как верный пес, потерявший любимого хозяина, но тут же  затих.  Голова  Вени
Волкова съехала в сторону.
   - Эй, мужик, ты чего? - спросил шофер грузовика, заглянув  в  приоткрытое
окно черного "мерса", перегородившего путь.
   Этот шофер первым потерял терпение  и  выскочил,  чтобы  хорошо  обругать
придурка, который не давал другим проехать.  В  салоне  тихо  звучала  песня
"Естедей". Букет крупных чайных роз лежал на переднем  сиденье.  Человек  за
рулем был мертв. "Вчера все мои  беды  казались  такими  далёкими",  -  пела
легендарная ливерпульская четверка.
   * * *
   Когда раздался телефонный звонок, Регина посмотрела на часы.
   - Градская Регина Валентиновна?
   - Да, я слушаю.
   - Ваш муж Волков Вениамин Борисович...
   - Куда  мне  подъехать?  -  хрипло  спросила  она,  выслушав  трагическое
известие.
   - В морг Боткинской больницы.
   - Хорошо. Я буду через час, - собственный голос показался ей мертвым.
   Положив трубку, она закурила и с удивлением заметила,  что  руки  немного
дрожат.
   - Веня, Венечка, - прошептала она одними губами, - у меня не было выбора.
Это единственный способ спасти концерн. Кудряш сожрал бы нас за милую  душу.
И что? Позор, рабство, вечная зависимость от прихотей  блатного  авторитета?
Зачем нам это, Венечка? Ты думаешь, мне было так просто  вылить  яд  в  твой
кофе? Принять решение - да, это было несложно. Достать  яд,  не  оставляющий
следов в организме, - еще проще. А вот открыть флакон, вылить в твой кофе, а
потом протянуть тебе чашку и глядеть, как ты  пьешь,  -  это  совсем  другое
дело. Теперь тебя нет. И никто ничего не сумеет доказать. Никто никогда...
   * * *
   После привала они опять шли сквозь тайгу. Лена постоянно слышала какой-то
напряженный гул. Он звучал то ближе, то дальше, иногда исчезал. Ей казалось,
это гудит у нее в голове от усталости и  голода.  Но  киллер  объяснил:  это
буровая.
   - Мы идем к буровой? - спросила Лена.
   - Нет.
   - А куда?
   Он не ответил. Она вдруг подумала, что он сам  уже  не  знает,  куда  они
идут. Они заблудились. Сколько еще они смогут вот  так  идти,  без  еды?  От
плитки шоколада остался маленький кусочек,  четыре  дольки.  Стало  темнеть.
Сумерки были мрачными, небо затянулось. Если  не  выглянет  луна,  то  скоро
наступит кромешная тьма.
   В ушах звенело. Лена уже не чувствовала своего тела, оно стало  легким  и
как будто невесомым. А мрак все сгущался. В высоких  еловых  кронах  зашумел
ветер. В лицо ударила снежная пыль. Поднялась метель. Лене  показалось,  что
она летит куда-то вместе с мелкими острыми  снежинками.  Звон  в  ушах  стал
оглушительным, к горлу подступила тошнота. Перед глазами закружились  черные
стволы деревьев, черный снег, тяжелый, пульсирующий мрак затянул все вокруг.
Лена потеряла сознание и упала на снег.
   * * *
   Бойцы спецназа один за другим  перемахнули  через  двухметровый  каменный
забор. Четыре собачьих будки  оказались  пустыми,  длинные  тяжелые  цепи  с
расстегнутыми ошейниками тонули в рыхлом снегу.
   В доме стояла мертвая  тишина.  Бойцы  рассыпались  по  боевым  позициям.
Военный вертолет завис  прямо  над  крышей.  Двое  спустились  на  крышу  по
веревочной лестнице и проникли на чердак через слуховое окно.
   Вскоре стало ясно: двухэтажный каменный дом пуст.  В  нем  нет  ни  души.
Тщательный обыск не дал ничего. Дом как дом - мебель, посуда, все, что  надо
для жизни и здорового  отдыха  на  лоне  живописной  тайги.  Ни  оружия,  ни
наркотиков, никаких бумаг, документов, никаких скелетов  в  удобных  стенных
шкафах.
   Впрочем, в одном из шкафов полковник  Кротов  обнаружил  темно-коричневую
кожаную куртку своей жены. Куртка аккуратно висела на плечиках  среди  чужой
верхней одежды, из рукава торчал клетчатый шерстяной шарф.
   В карманах полковник нашел чистый носовой платок, тридцать тысяч  мелкими
купюрами, карточку-пропуск в гостиницу "Тобольск".
   А внизу, в том же шкафу, среди чужих ботинок и кроссовок, валялась Ленина
сумка. Там были все  ее  документы  -  паспорт,  международная  пресс-карта,
початая пачка сигарет, двести долларов  в  отдельном  кармашке,  косметичка,
щетка для волос.
   Шарф еще хранил запах Лениных духов. Никто  не  видел,  как  побледневший
полковник уткнулся в него лицом.
   * * *
   Лена сначала услышала ритмичный, медленный  грохот,  потом  почувствовала
свет  сквозь  плотно  сжатые  веки,  потом  странный  запах,  не  то   чтобы
неприятный, но какой-то совсем чужой. Еще  не  открывая  глаз,  она  поняла:
где-то совсем близко грохочет  поезд,  тяжелый,  длинный  состав.  Вероятно,
товарняк. А пахнет  гарью,  углем,  тем  особым  воздухом  железной  дороги,
который нельзя ни с чем перепутать.
   Было немного  холодно.  Она  обнаружила,  что  лежит  на  куче  какого-то
черно-желтого тряпья, одетая  в  чужую  дубленку,  а  сверху  укрыта  драным
закаленным ватником. Осторожно поднявшись, она чуть не  упала,  но  все-таки
удержалась на ногах и огляделась по сторонам.
   Вокруг были деревянные  стены,  с  клочьями  ободранных  обоев.  На  полу
валялись какие-то железки, обрывки газет,  поломанная  табуретка,  несколько
пустых консервных банок и бутылок из-под водки. В углу  -  полуразвалившаяся
печка. Сквозь разбитое окно  лился  мягкий  утренний  свет.  Поскрипывала  и
хлопала от легкого ветра дверь.
   Грохот поезда затих вдалеке.
   - Вася! - испуганно позвала она.
   Но никто не откликнулся. Она вышла  на  улицу.  Прямо  перед  ней  лежало
полотно железной дороги, одноколейки. По обе стороны была глухая  тайга.  Ни
души кругом, только маленький, заброшенный домик обходчика.
   Лена зачерпнула горсть чистого снега и протерла лицо.  От  голода  больно
сжимался желудок. Сунув руки в карманы, она обнаружила там  маленький  комок
фольги. Вытащила, развернула. Из четырех долек шоколада  Вася  отломил  себе
только одну. А три оставил ей.
   Она смутно помнила, как киллер тащил ее почти на  себе,  вспомнила  даже,
как один раз он сказал:
   - Потерпи еще немножко, очень тебя прошу. Хорошо, что ты худая, легкая.
   Она не знала, сколько они шли до этого заброшенного домика,  не  помнила,
как он уложил ее на тряпье, укрыл ватником...
   Шоколад медленно таял во рту. Лена заедала  его  чистым  снегом.  Она  не
спешила. Киллер научил  ее  есть  медленно.  |"Холодное  какао".  Шоколад  с
таежным снегом. Стало легче, боль в желудке успокоилась.
   Лена вынесла ватник, постелила его у самых  рельсов,  села.  По  железной
дороге обязательно пройдет поезд. Один  уже  прошел.  Будет  следующий.  Она
услышит издалека  стук  колес,  выйдет  на  шпалы.  Машинист  заметит  ее  и
остановит состав.
   Сквозь тонкие облака проглядывал зыбкий  диск  холодного  солнца.  Стояла
оглушительная таежная тишина. Было слышно, как поскрипывают стволы деревьев.
   Лена не знала, сколько прошло времени, она сидела, сжавшись в  комок,  ей
было все холодней. Она боялась вернуться в домик и пропустить поезд.  Солнце
медленно катилось к западу. А поезда все не было.  Ни  одного.  Она  закрыла
глаза. Страшно хотелось  спать.  Краем  сознания  она  понимала,  что  спать
нельзя, но ничего не могла с собой поделать. "Поезд меня разбудит, -  думала
она, - обязательно разбудит".
   Но поезда не было.
   Вертолет кружил над тайгой без всякой надежды.  Полковник  Кротов  припал
лицом к иллюминатору.
   "Если бы они ее увезли, - думал он, - там не висела бы  куртка.  Если  бы
уже убили, я нашел бы  что-то  еще,  сапоги,  например.  Она  могла  ведь  и
убежать... Да, она могла убежать".
   Он чувствовал, что в его рассуждениях мало логики. Это было больше похоже
на самоутешение.
   "Предположим, она  убежала.  Сколько  прошло  времени?  Сутки?  Двое?  Не
больше. Сейчас нет сильного мороза, все-таки март. Она могла пойти  на  звук
буровой или  к  железной  дороге.  Но  с  буровыми  есть  связь.  Оттуда  бы
сообщили..."
   - Скоро стемнеет, - заметил летчик, - придется возвращаться.
   - Еще немного, - попросил полковник, не отрываясь от иллюминатора.
   Сначала Кротов увидел ровную просеку, потом  тоненькие  полоски  рельсов.
Потом одинокий домик, крохотный, словно игрушечный.
   По этой одноколейке давно никто не ездит,  -  сказал  Кротову  летчик,  -
только иногда проходят товарняки с лесом из Товды. Если там и осталась будка
обходчика, она заброшена...
   - Ниже, пожалуйста, хоть немного! - попросил полковник.  Он  сам  не  мог
понять, почему вдруг так гулко и быстро забилось сердце.
   Вертолет  стал  снижаться.  С  небольшой  высоты  была  отчетлива   видна
маленькая темная фигурка на снегу.  Она  лежала,  свернувшись  калачиком,  у
самых рельсов.
   Лена согрелась. Ей не хотелось просыпаться. Но спать мешал сильный шум  и
резкий, упругий ветер, от которого захлопали полы широкой короткой дубленки.
Она медленно, тяжело открыла глаза. Это стоило огромных  сил.  Ветер  бил  в
лицо, глаза стали слезиться, она ничего  не  видела.  Еще  одно  героическое
усилие - и она приподнялась на локте. По глубокому снегу к ней бежал  Сережа
и еще какие-то люди. А рядом быстро крутился огромный пропеллер вертолета.
   Полковник Кротов поднял на руки свою жену.  Она  показалась  ему  легкой,
почти невесомой.
   Эпилог
   - Регина Валентиновна, возможно, я задам бестактный  и  трудный  для  вас
вопрос. Как вам удалось, пережив такое горе, сразу включиться в работу?
   Телеведущий, молодящийся плейбой с бородкой,  смотрел  на  Регину  своими
светло-серыми,  чуть  прищуренными  глазами.  На  его  лице  было   написано
искреннее, теплое соболезнование.
   - А как же иначе? - грустно улыбнулась Регина. - Концерн "Вениамин" - это
моя жизнь, если хотите, мой ребенок. Наше  с  Вениамином  Борисовичем  дитя.
Было бы предательством остановиться сейчас, не  довести  до  конца  проекты,
которые задумал мой муж.
   - Да, кстати, ваш последний проект... Насколько я знаю, это будет  бомба,
своеобразный переворот в мире популярной музыки.
   Лена разливала чай по чашкам. На кухне за столом сидели Сережа  и  Мишаня
Сичкин.
   Вбежала Лиза, залезла к папе на колени.
   - Мамочка, а мне чайку? - сказала она. - Мне с  лимончиком.  Скоро  будет
"Спокойной ночи"? - Скоро, Лизонька, скоро, -  ответила  Лена,  достала  еще
чашку, продолжая смотреть на экран телевизора.
   - Ну, не станем произносить громких слов, -  Регина  опять  улыбнулась  в
камеру, на этот раз немного смущенно, - просто Вениамину Борисовичу пришла в
голову свежая, яркая идея. Она такая же  свежая  и  яркая,  как  многие  его
замыслы. Разница только в одном. Этот проект оказался для него последним.  К
сожалению.
   - Нет, не могу больше! - не выдержал Мишаня Сичкин, встал и переключил на
другую программу. Там шла веселая старая комедия.
   - Дядя Мишаня! Ты что?! - возмутилась Лиза. - Там сейчас будет "Спокойной
ночи"!
   - Не сейчас, малыш, - Лена отрезала ломтик лимона  и  положила  в  Лизину
чашку с чаем, - минут через пятнадцать.
   - Не верю я, будто ничего нельзя сделать! Не могу и не хочу верить, - еле
слышно, сквозь зубы проговорил Мишаня.
   - Ну что  ты  опять  заводишься?  -  покачал  головой  Кротов.  -  Нельзя
доказать, невозможно! Судебные медики все сделали, по полной программе.  Нет
там следов  отравления.  Острая  сердечная  недостаточность.  По  заключению
экспертов, Вениамин Волков умер ненасильственной смертью.
   - Но ведь она отравила Волкова, - не унимался Мишаня.
   - Конечно, - кивнул Сергей, - отравила. Но воспользовалась ядом,  который
не оставляет следов, и никакой химический анализ его выявить не может.
   - Да к черту эти анализы! - Мишаня почти кричал, он не мог успокоиться. -
А Никита Слепак? Митя и Катя Синицыны? Певец Азаров? А взрыв коляски?  Да  я
бы... я бы сам заплатил киллеру, честное слово! Я бы своими руками убил!
   - Дядя Мишаня, - строго сказала Лиза, - что  ты  кричишь?  Нельзя  никого
убивать! Ты понял? И вообще, переключайте на "Спокойной ночи"!
   * * *
   А на юге, на Черноморском побережье, в полутемной  гостиной  собственного
трехэтажного  особняка  сидел,  уставившись  в  экран  телевизора   Владимир
Михайлович Кудряшов всесильный хозяин тайги, авторитет Кудряш.
   - А ведь переиграла ты меня, Регинка, -  задумчиво  произнес  он,  поедая
глазами красивое, точеное лицо на экране, - вот ведь кремень баба! Дело  для
нее превыше всего. Нужен ей был Волков - отмазала его от вышака. Стал мешать
- прикончила, хоть и муж он ей. И  как  чисто,  аккуратно,  без  посторонней
помощи, Я ведь не ожидал от нее такого, думал - все, не  выкрутится.  А  она
меня переиграла. Уважаю!
   Глухонемая Нина бесшумно подошла,  села  на  пол,  у  ног  авторитета,  и
положила светло-русую голову к нему на колени.
   * * *
   Длинный, как крокодил,  черный  "Линкольн"  с  непроглядными  зеркальными
стеклами  бесшумно  отчалил  от  запруженной  стоянки  у  здания  телецентра
"Останкино".
   - Ну, Антоша, кажется, прямой эфир прошел неплохо. Регина  откинулась  на
мягкую спинку сиденья и прикрыла глаза.
   Антон Коновалов нежно поцеловал ее холодную мягкую щеку.
   - Да, Ришенька, ты выглядела потрясающе. Я видел в  мониторах.  Оператору
даже не надо было выбирать ракурсы. Тебя, как ни снимай, все красиво!
   - Я не об этом, детка, - поморщилась Регина.
   - А о чем же?
   Она не сочла нужным ответить...
   За "Линкольном" неотлучно  следовал  маленький  грязноватый  "жигуленок".
Огни встречных машин иногда выхватывали из темноты лицо человека за рулем  -
глубокие оспины на щеках, странно-светлые, почти белые глаза под голыми, без
бровей, надбровными дугами.
   Киллер Вася Слепак готовился выполнить свою  обычную  работу,  но  не  на
заказ, не за деньги, а бесплатно. Для себя лично.