Версия для печати

   Робер Мерль.
   Остров
 
   Предисловие
 
   Я не люблю читать предисловия, а тем более писать их. Воздержался  бы
я и на этот раз, если бы моя книга не требовала кое-каких пояснений.
   События, положенные в основу романа, исторически достоверны: в  конце
XVIII века, после бунта на корабле "Баунти", кучка мятежных моряков сбе-
жала с острова Таити, где их слишком легко могло  обнаружить  Британское
адмиралтейство, и нашла себе убежище на пустынном островке Питкерн,  за-
терянном в просторах Тихого океана и почти недоступном для высадки из-за
рельефа берегов. Островок оказался плодородным,  и  мятежники  могли  бы
жить там припеваючи до конца дней своих, если бы не начались распри меж-
ду британцами и сопровождавшими  их  в  этом  странствовании  таитянами.
Распри перешли в беспощадную борьбу, подробности которой, возможно и  не
совсем достоверные, стали известны лишь двадцать лет спустя.  Единствен-
ный из уцелевших островитян поведал историю Питкерна английскому капита-
ну, случайно обнаружившему маленькую колонию.
   Капитан этот, человек честный, набожный и сентиментальный,  не  усом-
нился в рассказах беглого моряка с "Боунти", тем более что последний  на
старости лет впал в религиозность и неутомимо наставлял на путь истинный
своих подопечных - женщин и детей. Итак, наш капитан вернулся  в  Англию
просветленный и смягчившийся и на пленительном английском языке  изложил
все перипетии войны на острове Питкерн, в строгом,  соответствии  с  по-
вествованием раскаявшегося мятежника.[1]
   К этой скупой реляции - единственному и,  как  мы  уже  говорили,  не
вполне надежному источнику - восходят  труды,  авторы  которых  пытаются
восстановить судьбу маленькой колонии людей, живших бок о бок на далеком
островке и неистово враждовавших между собой в те самые дни, когда в Ев-
ропе разыгрывались события, куда более кровавые.
   История эта по ряду причин, о которых я скажу ниже, дразнила мое  во-
ображение в течение многих лет: помнится, еще  в  1952  году  я  впервые
рассказал о ней Морису Мерло-Понти за столиком ресторана в Ренне. Если я
не написал эту книгу раньше, то лишь потому, что  тогда  представлял  ее
себе как "исторический роман". Между тем ясно, что, выбрав этот жанр,  я
не смог бы ее написать: сведения, которыми мы  располагаем  о  войне  на
острове Питкерн, слишком скудны, недостаточно достоверны и благодаря са-
мой своей лаконичности слишком загадочны.
   Только в 1958 году я взялся за книгу, которая и предлагается вниманию
читателя: я решил выбросить за борт Историю с большой буквы и рассказать
просто историю поселенцев острова Питкерн так,  чтобы  реальные  события
послужили лишь схемой, а я, ничем не связанный, мог бы  измышлять  любых
героев и любые ситуации. С этой минуты отпали все заботы, которые платит
как неизбежную дань автор исторического романа за свое право лениться. Я
уж не говорю о стиле, о стилизации, которые пришлось  бы,  пусть  это  и
нетрудно, выдержать от первой до последней страницы. Я уж  не  говорю  о
подлинных событиях, к которым, худо ли, хорошо ли,  я  вынужден  был  бы
приспосабливать характеры своих героев.
   Само собой разумеется, я вовсе не пренебрегаю  этим  вполне  законным
литературным жанром, которым, кстати сказать, и сам не  раз  грешил.  Но
ведь законен он как раз в той мере, в какой обращаешься  непосредственно
к Истории с большой буквы, а не к ее анекдотическим или случайным эпизо-
дам. Никто, надеюсь, не посетует на меня за то, что я поселил на остров-
ке, затерянном среди Тихого океана, совсем иных людей, чем  те,  которые
жили там в действительности.
   Таким образом, книга эта не рассказ о подлинных событиях, происходив-
ших на Питкерне. Это роман - обычный роман, и  единственным  оправданием
ему служит его жизненность, а также те лирические отступления, которые я
ввожу, иногда сознательно, иногда бессознательно, черпая в  первую  оче-
редь из событий моей собственной жизни. Впрочем, не только -  речь  идет
также о страшной угрозе существованию людей на нашей хрупкой планете.
                                                 Р. М. 
 
   [1] Пользуюсь случаем, чтобы выразить благодарность мисс Нэнси Мэзерс
за те труды, которые она предприняла по  моей  просьбе,  изучая  историю
острова Питкерн. - Прим- автора.
 
   ГЛАВА ПЕРВАЯ
 
   Парсел пересек палубу, стараясь не глядеть на матросов. Как и всегда,
когда он проходил мимо них, он испытывал острое чувство стыда за то, что
сам хорошо одет, хорошо пообедал. Он направился к носу и перегнулся  че-
рез борт. По обе стороны форштевня вскипала белая полоска пены,  похожая
на пышные усы. "Блоссом" шел наперерез волнам.
   Парсел повернулся. Матросы мыли палубу, позвякивая ведрами. Он вздох-
нул, отвел глаза и, опершись обеими руками на леер, обежал взглядом весь
корабль. Какой красавец! До самого горизонта тихоокеанская зыбь блестела
под солнцем, и все три мачты гнулись влево под напором юго-юго-восточно-
го ветра, дувшего в бок судну. Встречная волна приподнимала нос "Блоссо-
ма", и он, с надутыми парусами, спокойно, без качки, взлетал на  гребень
и все так же плавно, не дрогнув, опускался в провал  между  двух  валов.
"Красавец!" - с нежностью подумал Парсел. От форштевня до кормы все было
вылощено, отделано на славу; нос легко режет воду; такелаж  новехонький.
Недаром полтора года назад,  миновав  Ламанш,  "Блоссом"  легко  ушел  у
Сен-Мало от пиратского судна.
   Парсел прислушался. Хотя до острова осталось совсем немного,  еще  не
было слышно птичьего щебета. Океан безмолвствовал, лишь  изредка  громко
всплескивала волна. Однако до Парсела доносились звуки, которые  он  так
любил слушать, когда поднимался свежий ветерок: скрип огромных  двушкив-
ных блоков, свист ветра в вантах и "идущий с носа негромкий  непрерывный
шум режущего воду форштевня, похожий на треск рвущегося шелка.
   Парсел снова оглядел матросов. Как и обычно, его больно  поразила  их
худоба; он упрекнул себя за то, что любуется "Блоссомом", вот так,  неб-
режно опершись на леер, и тут же гневно подумал: "Он сумасшедший!"
   Вытащив из кармана часы, он взглянул на циферблат и строго крикнул:
   - Джонс! Бэкер! Матросы Джонс и Бэкер, аккуратно принайтовав  швабры,
бросились на зов.
   - Лаг! - приказал Парсел.
   - Есть, лейтенант, - отозвался Бэкер, и, хотя его бронзовое от загара
лицо хранило, как обычно, спокойное выражение, глаза дружески улыбнулись
Парселу. Травить лаг считалось самым легким нарядом, и Парсел не случай-
но выбрал для этого дела Джонса, который доводится Бэкеру шурином.
   - Начинайте! - скомандовал Парсел. Потом добавил вполголоса:
   - Только будьте поосторожнее. Особенно Джонс.
   - Есть, лейтенант, - ответил Бэкер.
   Парсел посмотрел им вслед, снова пересек палубу и вошел в свою каюту.
На юте не осталось никого, и Бэкер еле слышно шепнул Джонсу:
   - Послушай моего совета: помалкивай. Он указал вниз и добавил:
   - У этого гада повсюду уши есть.
   - Что я, младенец, что ли? - сердито буркнул  Джонс,  напружив  бугры
мускулов на груди.
   Он взял песочные часы и в то самое мгновение, когда Бэкер забросил  в
море лаг, перевернул их и поднес к глазам. С каким-то неизъяснимым  удо-
вольствием смотрел он, как крохотные песчинки стекают тоненькими  струй-
ками в нижнее отделение, а лаглинь тем временем разматывается с барабана
и исчезает за бортом. До сих пер ему еще не приелось это зрелище. Произ-
водя привычные манипуляции, Джонс испытывал восхитительное ощущение  мо-
гущества, будто это он сам управляет "Блоссомом".
   Когда последняя песчинка проскользнула вниз, Джонс значительно погля-
дел на своего зятя и крикнул: "Готово!". Бэкер сразу же застопорил бара-
бан, вытащил лаг-линь и сосчитал узлы.
   - Девять с половиной, -  произнес  он  вполголоса,  бросив  тревожный
взгляд на трап, ведущий к юту.
   - Здорово! - отозвался Джонс. - Черт бы тебя побрал, - яростно проши-
пел Бэкер, - какого черта ты раскричался? Тебе-то какая радость, что эта
проклятая посудина несется как угорелая?
   Продолжая сматывать лаг-линь, он поднял голову и, заметив надутую фи-
зиономию Джонса, улыбнулся ему.
   В эту минуту кто-то тяжело затопал по трапу, и оба матроса, еще преж-
де чем появился Барт, застыли на месте.
   - Не смотри на него! - еле слышно выдохнул Бэкер, и сердце его  заби-
лось. Барт особенно часто привязывался к новичкам, и Бэкер боялся не так
за себя, как за Джонса.
   Сощурив глаза, словно его слепило закатное солнце, Бэкер с ненавистью
смотрел на приближавшегося к ним Барта и невольно отметил про себя  изя-
щество его гигантского силуэта. От треуголки до кончиков туфель с  пряж-
ками все было аккуратно, все безукоризненно: кружевное жабо снежной  бе-
лизны, сюртук, широкие отвороты на рукавах, белые туго натянутые  чулки,
золоченые пуговицы, начищенные до зеркального блеска. "Дерьмо!" -  поду-
мал Бэкер, и во взгляде его засветился вызов. Он предпочитал, чтобы Барт
обратил внимание на него, Бэкера, только бы не тронул Джонса.
   Не дойдя до матросов шага два, Барт остановился, расставил свои  бес-
конечно длинные ноги, и в голосе его прозвучали металлические нотки:
   - Сколько?
   - Девять с половиной узлов, капитан, - ответил Бэкер
   - Хорошо.
   Раздвинув ноги еще шире, заложив руки за спину,  Барт,  не  торопясь,
разглядывал обоих матросов. Штаны в бело-красную полоску были  без  пят-
нышка, подбородки тщательно выбриты, волосы коротко подстрижены.  Голова
Бэкера доходила капитану только до подложечки,  и  Барт  с  любопытством
разглядывал черные глаза матроса, блестевшие где-то внизу.
   Хитрая штучка этот валлиец! Вежливый, образцовый служака, а ненавист-
ник, хотя и виду не подает. Дрожь возбуждения пробежала по спине  Барта.
Безукоризненный? Посмотрим! Когда-нибудь да оступится. Рано  или  поздно
любой оступится.
   - Можете идти, - бросил Барт.
   Бэкер и Джонс присоединились к матросам, которые мили  теперь  палубу
на баке. Босуэлл стоял прислонясь к леерному ограждению, держа  в  руках
линек, конец которого послушно свернулся у его ног.
   Когда Бэкер и Джонс проходили мимо, он поднял свою  свирепую,  как  у
сторожевого пса, морду и что-то угрожающе буркнул. Ни в чем они не  про-
винились, да Босуэлл и не имел против них зла. Просто это сердитое  вор-
чание вошло у него в привычку. Без всякой задней мысли он  начинал  вор-
чать, когда кто-нибудь из матросов случайно попадался ему на глаза.
   Бэкер и Джонс бросились к своим швабрам и стали отвязывать их,  делая
вид, что спешат, но никак не могут справиться с узлами.
   Мойка палубы шла кое-как. Когда Босуэлл подымал на  матросов  тяжелый
взгляд своих свиных глазок, все начинали  дружно  действовать  швабрами,
хотя никто не вкладывал в нарочито размашистые движения ни старания,  ни
силы. Но стоило Босуэллу отвернуться - и игра тут же прекращалась.  Мат-
росы старались только погромче стучать швабрами, однако палуба от  этого
чище не становилась.
   Босуэлл разгадал их маневр, но решил пока не вмешиваться: он не  осо-
бенно доверял парням, назначенным в этот наряд. Самые что ни на есть го-
ловорезы на "Блоссоме". Коротышка Смэдж - настоящая змея. Маклеод - хит-
рец, человек опасный. Метис Уайт - личность подозрительная. Бэкер -  от-
чаянный парень. Остальные - безобидные. Но и этих  четверых  достаточно,
чтобы перебаламутить всех. При этой мысли он даже задохнулся от  злости.
Он хрипло пролаял что-то и ударил линьком по палубе,  стараясь,  однако,
никого не задеть.
   Барт с юта не мог видеть, как идет мойка. Но, услышав  лай  Босуэлла,
сопровождаемый щелканьем линька, он догадался, что удар  пришелся  мимо.
Он словно врос в палубу, вытянул шею и уставился в пространство.  Должно
быть, там на юте что-то не так. Видно, его сторожевой пес струсил.  Барт
решил посмотреть, что там происходит, и  медленно  направился  в  обход,
чтобы неожиданно нагрянуть на место происшествия.
   В эту самую минуту Джимми - корабельный юнга - высунул из  люка  свою
детски-наивную мордашку. Потом он выбрался на палубу, держа в руке ведро
с грязной водой. С самого рассвета он помогал в камбузе  коку  и  теперь
впервые за целый день глотнул свежего воздуха.
   Матросы, как школьники, обрадовались появлению юнги. Босэулл  заметил
это и, повернувшись к ним спиной, стал глядеть на море. Раз  он  молчит,
значит, можно неслишком усердствовать. Стараясь для вида  погромче  шар-
кать швабрами, матросы распрямили спины, и их безжизненно тусклые  глаза
повеселели, а двое-трое незаметно кивнули Джимми, но  окликнуть  его  не
решились. У этих людей в красно-белых штанах были голые худые торсы, ус-
тало поникшие плечи, спины, исполосованные длинными рубцами.
   Щурясь от яркого солнца, заливавшего палубу, Джимми  весело  взглянул
на матросов, помахал им свободной рукой и рассмеялся без всякой причины.
Он был всего на два года моложе здоровяка  Джонса,  но  гораздо  тоньше,
слабее на вид; лицо у него было совсем детское, круглое, а когда он сме-
ялся, на правой щеке появлялась ямочка. Держа: грязное ведро в руке,  он
направился к правому борту, посмотрел на  завитки  пены,  вскипавшей  за
бортом, затем поднял голову и застыл от удивления, чувствуя, как у  него
вдруг громко забилось сердце: на самом горизонте в утреннем тумане четко
вырисовывался, словно возникший из вод, плоский остров с бахромкой коко-
совых пальм. Ветер донес до него запах листвы и костров. Джимми знал  от
матросов, что они приближаются к островам Туамоту, и, хотя судно  прича-
ливать здесь не собиралось, один вид земли наполнил его радостью.  Вытя-
нув шею, полуоткрыв рот, он разглядывал возникший на  горизонте  остров,
свой первый увиденный в южных морях остров, и на его синих, словно  фар-
форовых, глазах от счастья даже слезы выступили.
   В эту минуту огромная стая морских ласточек, пронесясь над самой  во-
дой, подлетела к судну, потом вдруг стремительно взмыла к самой верхушке
грот-мачты и с пронзительными криками начала  описывать  широкие  круги.
Джимми следил за ними, машинально приглаживая свои  коротко  остриженные
волосы, торчавшие надо лбом мальчишескими вихрами. Несколько  секунд  он
простоял так, глядя на птиц и приглаживая свои вихры, потом почувствовал
тяжесть ведра, вспомнил, зачем его сюда послали,  и  совершил  непрости-
тельную для юнги ошибку: выплеснул грязную воду не по  ветру,  а  против
ветра. Как и следовало ожидать, чуть ли не половину воды швырнуло ему  в
лицо, и тут же над ухом Джимми раздалось чертыхание. Он оглянулся. Перед
ним возвышался Барт. Несколько капель попало на его сюртук.
   - Простите, капитан, - пробормотал Джимми, становясь навытяжку и под-
няв глаза.
   Закинув голову, он смотрел вверх на невозмутимо спокойное лицо Барта.
Отсюда, снизу, ему был виден его подбородок,  выпуклый,  как  корма,  да
ноздри, раздувавшиеся и опадавшие с  неумолимой  размеренностью.  Только
Барт умел словно врастать в палубу и застывать в полной неподвижности, и
уже сейчас, при жизни, он порой казался своей собственной статуей. Воло-
сы у него были черные, и на неподвижном, загорелом, будто  изваянном  из
бронзы лице, жили одни лишь глаза, холодные и острые, как стальное  лез-
вие.
   Барт тяжелым взглядом уставился на Джимми. На губах юнги еще не угас-
ла бессознательная улыбка, на лице еще играл отсвет счастья, охватившего
Джимми при виде острова.
   - Вы, кажется, улыбаетесь? - прогремел Барт металлическим голосом.
   - Нет, капитан, - ответил Джимми. Капитан Барт  по-прежнему  стоял  в
полной неподвижности, широко расставив ноги, скрестив на груди руки.  Он
глядел куда-то вдаль, поверх круглой мордочки Джимми, его наивных глаз и
двух хохолков, торчавших как колоски надо лбом. Придраться, в  сущности,
было не к чему. Ошибиться  было  невозможно.  На  мальчишеском  лице  не
мелькало даже тени непокорства. Юнга смотрел на Барта с  доверчивым  ви-
дом, с каким он обычно смотрел на старших. Прошло несколько  секунд,  и,
так как молчание затянулось, Джимми смутился, и  легкая  улыбка  тронула
его губы.
   - Вы улыбаетесь? - повторил Барт таким угрожающим тоном,  что  Джимми
даже похолодел от страха, губы его судорожно передернулись, застыв в по-
хожей на улыбку гримасе.
   По телу Барта пробежала сладострастная  дрожь,  предвещавшая  близкую
расправу. Он строго придерживался формы даже в зверстве. Он не мог  уда-
рить или наказать жертву, если за ней не числилось хоть намека на  вину.
И вовсе не потому, что Барт старался произвести впечатление. Плевать ему
было на то, что о нем скажут или подумают.  Важно  было  соблюсти  форму
лишь ради одного человека-самого Барта. Для той игры, которую он день за
днем вел со своим экипажем, он сам создал правила и свято их соблюдал.
   - Стало быть, - повторил он  с  великолепным  спокойствием,  -  стало
быть, вы улыбаетесь. Насмехаетесь надо мной.
   - Нет, капитан, - дрожащим голосом ответил Джимми, чувствуя, что не в
силах преодолеть подергивание в уголках рта, и лицо его исказила  грима-
са, похожая на ухмылку. Юнга с ужасом понял, что если не справится с со-
бой, то еще больше распалит гнев Барта, но чем больше он  старался  при-
дать своему лицу обычный вид, тем шире гримаса растягивала ему рот.
   Барт старался стоять как можно неподвижнее, глядеть на  мальчика  как
можно упорнее. Капитан знал, что, затягивая молчание,  он  вынудит  юнгу
сделать как раз то, в чем его обвиняет.
   - Вы улыбаетесь! - прогремел он страшным голосом, и  Джимми,  уже  не
владея собой, улыбнулся еще шире.
   С мгновение Барт наслаждался своей победой. Он выиграл  партию.  Юнга
провинился. Значит, правила игра соблюдены.
   - Что ж, пеняйте на себя, - произнес он  с  искусно  разыгранным  для
собственной услады сожалением.
   Он глубоко вздохнул, и его холодные глаза заблестели.  Потом,  сделав
шаг и перенеся тяжесть тела на выставленную вперед ногу,  развернулся  и
со всего размаху обрушил на  Джимми  мощный  кулак.  Юнга  не  успел  ни
отстраниться, ни прикрыться рукой. Удар пришелся ему прямо в лицо.  Мат-
рос Джонсон, который стоял в нескольких метрах от капитана,  рассказывал
потом, что он слышал, как под ударом кулака хрустнули кости. "Джимми,  -
добавлял он, - рухнул на землю как тряпичная кукла".
   Барт подул на пальцы правой руки и, подняв их вровень с лицом,  пома-
хал ими в воздухе, как будто они затекли. Потом обвел матросов ничего не
выражающим взглядом и, перешагнув через  тело,  размеренным,  журавлиным
шагом двинулся к юту.
   Как только фигура капитана скрылась из виду, матросы замерли в непод-
вижности. Они смотрели на Джимми. Даже сам  Босуэлл  растерянно  опустил
голову. Он видел, что капитан вложил в удар "всю свою силушку", и не мог
взять в толк, зачем это ему понадобилось. Потом он приказал Джонсону вы-
лить на голову юнги ведро холодной воды, что со стороны такого  человека
можно было счесть даже актом великодушия. Затем увидев, что матросы сто-
ят неподвижно, заорал на них, несколько раз щелкнул по  палубе  линьком,
так, для острастки, и удалился.
   Джонсон - самый старый из всех матросов на "Блоссоме" - хромал, суту-
лился, волосы у него были седые, а неестественно худые  руки  опутывала,
словно пеньковым тросом, сеть жил. Он отцепил от бочки ведро,  зачерпнул
морской воды и вылил ее на голову юнги. Но так как обливание не произве-
ло никакого действия, он решил привести Джимми в чувство, осторожно пох-
лопывая его по щекам. К старости  Джонсон  утратил  остроту  зрения,  и,
только нагнувшись, он разглядел, во что превратилось лицо юнги под  мощ-
ным ударом кулака Барта. Старик задрожал, опустился на колени возле  не-
подвижного тела и прижался ухом к груди Джимми. В этой позе он постоял с
минуту, застыв от ужаса: сердце Джимми не билось. Когда  старик  Джонсон
поднялся с колен, матросы по растерянному выражению его лица поняли, что
Джимми мертв. Пальцы судорожно сжали ручки швабр, и глухой невнятный ро-
пот пронесся по палубе.
   - Пойду сообщу мистеру Мэсону, - вполголоса произнес Бэкер.
   Мэсон был первым помощником на "Блоссоме" и доводился  Джимми  родным
дядей.
   - Не ходи, - посоветовал Маклеод. - Босс тебя не посылал. Сам знаешь,
на что можно нарваться.
   - А я все-таки пойду, - повторил Бэкер.
   Он дрожал всем телом от  гнева  и  жалости.  И  ему  необходимы  было
действовать, чтобы справиться с неодолимым искушением пойти всадить  нож
в брюхо Барта.
   Он сунул свою швабру в руки Джонсу и скрылся в люке. Матросы с  удво-
енным грохотом заработали швабрами, чтобы боцман не  заметил  отсутствия
Бэкера. За уход с наряда без разрешения начальства полагалось двенадцать
ударов кошкой.
   Когда на палубе показался Ричард Мэсон, как всегда подтянутый,  акку-
ратно застегнутый на все пуговицы, матросы дружно повернулись в его сто-
рону. Шагах в двадцати Мэсон заметил распростертое на палубе тело  Джим-
ми, остановился и в свою очередь поглядел на матросов.  Первый  помощник
капитана, человек лет пятидесяти,  был  крепкого  сложения,  узколоб,  с
квадратной челюстью. У Бэкера не хватило духа сказать Мэсону, что Джимми
умер, но по его искаженному болью лицу и по настороженному молчанию мат-
росов Мэсон понял все, и сердце его сжалось. Колени у него  подогнулись,
и он с трудом пересек эти двадцать метров, отделявшие его от Джимми.
   Но только в двух шагах от тела он ясно разглядел лицо Джимми.  Из-под
полуопущенных век виднелись белки, нос был изуродован, размозжен  мощным
ударом, а распухшие и окровавленные  губы,  открывавшие  полоску  зубов,
кривились в страшной гримасе, словно улыбаясь. Мэсон опустился на  палу-
бу, приподнял голову юнги, положил ее к себе на колени и произнес  тихим
голосом, как бы говоря сам с собой: "Джимми умер".
   Он уже не сознавал ничего, голову наполнил какой-то белесый туман,  и
оставалось лишь ощущение времени, которое течет, течет, и ничего не про-
исходит. Потом словно что-то щелкнуло у него в мозгу, и он услышал  сло-
ва, произнесенные шепотом, но с какой-то удивительной четкостью: "Старик
с ума сойдет". Он подпил глаза и сначала разглядел лишь залитую  солнцем
палубу, а над палубой расплывчатые дрожащие пятна лиц. Потом лица  стали
видны яснее. Матросы смотрели на Мэсона. Тут  он  вспомнил,  что  Джимми
умер, опустил глаза, посмотрел на лежавшую у него на  коленях  голову  и
стал потихоньку звать: "Джимми, Джимми, Джимми!" И  снова  его  обступил
тот же белесый туман. Панический страх охватил Мэсона, он попытался под-
нять голову и уловить взгляды матросов. Но все окутывала какая-то мерца-
ющая дымка, все расплывалось перед ним бледными смутными пятнами, и нап-
расно Мэсон старался пробиться сквозь эту пелену. Наконец из тумана вып-
лыли устремленные на него глаза. И важнее  всего  было  не  упустить  их
вновь. Он знал, что не смеет, не должен упустить их из виду.
   Не глядя, ощупью он опустил голову Джимми на палубу, поднялся с колен
и шагнул к матросам. Затем остановился в двух шагах  от  них  и  спросил
бесцветным голосом:
   - Кто это сделал?
   Он стоял перед матросами, ссутулясь, с  безжизненно  повисшими  вдоль
тела руками, глаза его блуждали, а рот был полуоткрыт, словно он не вла-
дел мышцами челюсти.
   Кто-то еле слышно выдохнул:
   - Барт.
   - За что? -спросил Мэсон все тем же бесцветным голосом.
   - За то, что он обрызгал его водой.
   Тут лицо Мэсона, обычно холодное и замкнутое, как-то обмякло,  и  это
больше всего поразило матросов.
   Мэсон переспросил так же невыразительно, вяло:
   - За то, что он его обрызгал?
   Потом глаза его снова .потускнели и он машинально произнес все тем же
беззвучным голосом: "Какой ужас! Какой ужас! Какой  ужас!"  Он  бормотал
эти слова как несмолкаемое надгробное причитание, и, казалось, язык пло-
хо повиновался ему.
   - Эх, дьявол! - вырвалось у Джонса. - Не могу я этого выносить!
   - Может быть, что-нибудь нужно сделать? - спросил Бэкер.
   Чувствовалось, что он задал этот вопрос с единственной целью прервать
причитания Мэсона. Мэсон медленно поднял на него глаза.
   - Сделать? - как эхо повторил он.
   Внезапно он выпрямился, лицо его приняло замкнутое, непреклонное  вы-
ражение. Расправив плечи, сделав положенный  по  уставу  полуоборот,  он
прошел мимо тела, даже не задержавшись возле него, и направился к  люку.
Матросы глядели ему вслед. В эту минуту на корме  раздался  зычный  крик
Барта:
   - Мистер Босуэлл! Если не ошибаюсь, работа стоит!
   Босуэлл, квадратный, приземистый, краснорожий,  выскочил  на  палубу,
будто чертик из коробочки, и, рыча как пес, бросился к матросам, награж-
дая то одного, то другого ударами линька Рев и проклятия  длились  целую
минуту. Но тут Босуэлл вдруг заметил у своих ног тело Джимми и  перестал
вопить. Не прошло и десяти минут, как он приказал Джонсону вылить на го-
лову юнги ведро холодной воды, и вот уже жирная черная муха с  жужжанием
кружит над зияющей раной на том месте, где раньше был нос, а глаза успе-
ли остекленеть.
   Босуэлл вытянул вперед свою широкую курносую физиономию, видно  было,
что он еще не понял, что же произошло, но, повинуясь чутью, опережавшему
неповоротливые мозги, уже насторожился. Матросы молча мыли палубу  -  ни
единого взгляда в сторону боцмана, ни ворчания. Но  Босуэлла  не  так-то
легко было обмануть. Спокойствие матросов таило в себе  угрозу.  Недаром
они как будто чего-то ждали.
   - Отлично, Босуэлл, - раздался позади голос Барта, - значит, вы  тоже
решили отдохнуть?
   Босуэлл задрожал, как пес под хлыстом хозяина, но в то же  время  об-
легченно вздохнул: за его спиной высилась как цитадель громада  в  целых
шесть футов семь вершков - сам капитан Барт.
   - Капитан, - пробормотал он, - юнга умер.
   - Сам вижу, - ответил Барт. Он повернулся к матросам, обвел их взгля-
дом и проговорил со своим обычным спокойствием:
   - Прикажите бросить тело в воду.
   - Без отпевания, капитан? - ошеломленно взглянул на него Босуэлл.
   - Вы, кажется, слышали мои слова, - обрезал Барт.
   Босуэлл, низенький, всего по грудь капитану, вскинул глаза и,  увидев
его ледяное лицо, понял: Барт хочет вызвать мятеж, чтобы задушить его  в
зародыше.
   Босуэлл повернулся к матросам и прорычал:
   - Хант, Бэкер, бросьте тело в воду.
   Прошло несколько секунд. Бэкер продолжал скрести палубу, словно и  не
слышал приказа. Великан Хант сделал было два шага  в  сторону  Босуэлла,
переваливаясь .на ходу как медведь, но коротышка  Смэдж,  прошмыгнув  за
его спиной, шепнул: "Делай, как Бэкер. Не ходи". И Хант недоуменно оста-
новился, глядя крошечными глазками из-под красных воспаленных век то  на
Бэкера, то на Босуэлла.
   Лицо Барта вдруг застыло, как бронзовая маска, в непередаваемом выра-
жении презрения. Скрестив на груди руки, вскинув голову, он прочно стоял
на широко расставленных ногах. Неподвижный, как башня, он с высоты свое-
го роста наблюдал возню всех этих людишек, отданных в его полную власть.
   - Ну, мистер Босуэлл! - спокойно произнес  он.  Босуэлл  бросился  на
Ханта и начал стегать его линьком. Хант, славившийся среди матросов сво-
ей покорностью - недостаток воображения мешал ему ослушаться начальства,
- еще ни разу не подвергался такой экзекуции. Он даже не шелохнулся  под
градом ударов, а его тупой, бесцветный взгляд медленно переходил от  Бо-
суэлла к капитану, а от капитана к матросам. Босуэлл  бил  наотмашь.  Но
удары не достигали цели: ему самому казалось, что он стегает тюфяк.
   - Капитан, - раздался вдруг чистый голос  лейтенанта  Парсела,  -  не
разрешите ли вы мне прочитать молитву над телом юнги, прежде чем его ки-
нут в море?
   Слова эти прозвучали так, будто на палубу упала молния, даже  Босуэлл
перестал бить Ханта. Парсел стоял перед Бартом до нелепости маленький  и
хрупкий, и казалось, это юный барабанщик вышел из рядов и, встав у  под-
ножия крепости, требует ее сдачи.
   Барт ответил не сразу. Матросы с изумлением  глядели  на  прекрасное,
бледное, строгое лицо Парсела. Они знали, что Парсел - человек верующий,
но никто не ждал от него такой отваги.
   - Мистер Парсел, - проговорил Барт, - я дал приказ бросить тело в мо-
ре.
   - Да, капитан, - вежливо подтвердил Парсел. - Но это противоречит за-
кону...
   - Закон на корабле - это я.
   - Безусловно, капитан, вы на борту единственный хозяин... после бога.
   - Я отдал приказ, мистер Парсел.
   - Да, капитан, но нельзя допустить, чтобы Джимми покинул этот мир без
заупокойной молитвы. Среди матросов послышался  одобрительный  ропот,  и
Барт, повернувшись, уставился на смельчаков.
   - Мистер Босуэлл, - произнес он после недолгого молчания, указав пре-
небрежительным жестом на третьего помощника, этот человек - мятежник. Он
подбивает матросов к бунту. Арестуйте его, отведите в нижний трюм и  за-
куйте в кандалы.
   - Я протестую, капитан, - проговорил Парсел, не повышая голоса. - За-
ковать в кандалы офицера - значит грубо нарушить закон.
   - Если этот человек окажет сопротивление, мистер Босуэлл, - продолжал
Барт, - примените силу.
   Босуэлл стоял в нерешительности, и на его багровой, широкой, с добрый
йоркширский окорок физиономии выразилось смущение. Он  медленно  прибли-
зился к Парселу и неловким, даже каким-то мягким  жестом  взял  третьего
помощника за локоть. Казалось, он сам испуган этим святотатством:  впер-
вые в жизни он осмелился поднять руку на офицера.
   - Пойдемте, лейтенант, - пробормотал он. И со стыдливым, почти  коми-
ческим выражением добавил: - Пойдемте, пожалуйста. Барт  не  стал  дожи-
даться, пока Парсела уведут в трюм. Он шагнул вперед, подошел вплотную к
Ханту и стукнул его кулаком по скуле, стукнул без злобы,  пожалуй,  даже
снисходительно. Хант рухнул на палубу. Матросов потряс разительный конт-
раст между невинной зуботычиной, доставшейся на долю Ханта, и тем мощным
ударом, которым он уложил Джимми.
   - Смэдж, Маклеод, - скомандовал Барт, - бросьте тело в море.
   Коротышка Смэдж, не глядя ни на кого, бросился выполнять приказ капи-
тана. Весь сжавшись, как собака, ждущая удара, он подошел к телу Джимми.
Барт взглянул на Маклеода. Шотландец Маклеод стерпел бы побои за  компа-
нию со Смэджем. Но только за компанию. Лицо его передернулось от  отвра-
щения, он пожал плечами, сделал шаг вперед и взял труп  за  ноги.  Смэдж
схватил тело под мышки. Все было кончено.
   Барт обвел матросов ледяным взглядом. И на сей раз он их  укротил.  А
теперь они у него попляшут! Пусть никто не ждет пощады,  даже  коротышка
Смэдж, который выказал такое послушание.
   - Стойте! - вдруг раздался чей-то крик. Из люка высунулся Ричард  Ма-
сон. Его появление поразило матросов. Они забыли  о  его  существовании.
Смэдж и Маклеод застыли на месте. Мэсон поднялся по ступенькам, выбрался
на палубу, не глядя оттолкнул замешкавшихся у входа в  трюм  Босуэлла  и
Парсела и, шагая как заводной, направился к Барту. Лицо  его  застыло  и
даже под загаром казалось мертвенно-бледным. Не дойдя трех шагов до Бар-
та, он встал навытяжку и произнес  с  какой-то  необычайной  торжествен-
ностью:
   - Капитан, к сожалению, вынужден заявить вам, что я считаю вас  убий-
цей.
   - Думайте, прежде чем говорить, мистер Мэсон,  -  спокойно  отозвался
Барт. - Я не потерплю наветов. Произошел, само  собой  разумеется,  нес-
частный случай.
   - Нет, - четко проговорил Мэсон. - Это был не просто несчастный  слу-
чай, а убийство. Вы с умыслом убили Джимми.
   - Вы просто спятили, - сказал Барт. - Я даже не рассердился на  этого
мальчишку.
   - Вы убили его потому, что я его любил, - продолжал Мэсон монотонно и
вяло. Матросы сразу насторожились. Ни один из них как-то не  подумал  об
этом, но сейчас, когда капитану было предъявлено  обвинение,  оно  стало
неоспоримо очевидным.
   - Если вы, мистер Мэсон, придерживаетесь  такого  мнения,  вы  имеете
право привлечь меня к ответственности. Я же подам на вас в суд за клеве-
ту.
   Воцарилось молчание, потом Мэсон произнес вялым, бесцветным  голосом,
как бы говоря с самим собой:
   - Я десять минут размышлял об этом случае у себя в каюте.
   И так как он замолк с отсутствующим видом, Барт сухо осведомился:
   - Ну и что же?
   - Да то, - проговорил Мэсон все с тем же отсутствующим видом,  -  что
ежели я подам в суд, вас все равно оправдают. А меня затем привлекут  за
клевету, разорят судебными издержками и разжалуют.
   - Я восхищен вашей проницательностью, мистер Мэсон, сказал Барт. - По
моему мнению, именно так все и произойдет.
   - Да, капитан, - продолжал Мэсон бесцветным деревянным голосом. - Вот
поэтому-то я и принял решение. Я не стану привлекать вас к суду.
   - Радуюсь вашему благоразумию, мистер Мэсон, - бросил Барт.  И  доба-
вил, криво усмехнувшись: - Однако мое решение независимо от вашего оста-
ется неизменным. Вы оскорбили меня в присутствии экипажа и по  возвраще-
нии в Лондон я подам на вас в суд.
   - Вам не представится такой возможности, - проговорил  Мэсон  безраз-
личным тоном.
   И, сунув руку в правый карман сюртука, он вытащил  пистолет,  недрог-
нувшей рукой прицелился в Барта и нажал курок. Выстрел прогремел оглуши-
тельно гулко. Барт зашатался, потом, не подогнув колен, с почти  неправ-
доподобным грохотом, как гигантская  статуя,  упал  навзничь.  Тело  его
дважды подпрыгнуло на палубе, потом он застыл, вытянув ноги  и  раскинув
руки. На месте носа зияла дыра. На палубе внезапно воцарилась  ничем  не
нарушаемая тишина. Матросы издали поглядывали на мертвое тело Барта.  Ни
разу еще они не видели своего капитана ни лежащим, ни спящим,  и  сейчас
он показался им особенно огромным. Наконец они решились  приблизиться  к
трупу, но двигались медленно,  недоверчиво,  словно  сама  неподвижность
Барта таила в себе угрозу. Хотя половина мозга вылетела на  палубу,  они
словно ждали чего-то - так велика была их вера в  его  сверхчеловеческую
силу, - ждали, что он вот-вот подымется и встанет. Полтора года их гнула
в дугу его чудовищная тирания, лишила человеческого  достоинства,  свела
на положение рабов. А сейчас Барт был мертв, но, глядя на труп,  они  не
испытывали радости, и сами тому удивлялись.
   - Кто стрелял? - крикнул Парсел, высовываясь из люка, куда он  только
что спустился.
   - Стрелял мистер Мэсон, - ответил Бэкер.
   - Боже мой, этого-то я и опасался! - воскликнул Парсел, быстрыми  ша-
гами в сопровождении Босуэлла направляясь к матросам.
   - Полюбуйтесь-ка, лейтенант! - зычно гаркнул Смэдж. -
   Помер, сдох окончательно. Матросы холодно взглянули на  Смэджа.  Барт
умер: оскорблять его бессмысленно, и уж, во всяком случае, не Смэджу так
говорить.
   - Упокой, господи, душу его с миром, - прошептал Парсел. Мэсон  опус-
тил руку с зажатым в ней пистолетом. Он растерянно глядел на труп Барта.
   - Матросы, назад! - раздался вдруг чей-то крик. В двух шагах от кучки
матросов стоял держа в каждой руке по пистолету второй помощник капитана
Дж. Б. Симон. Цвет лица у него был желтоватый, губы тонкие, нос острый и
длинный. Хотя он никогда не зверствовал, матросы не любили его. Сам  Си-
мон считал себя неудачником, и сознание загубленной жизни превратило его
в желчного, придирчивого человека.
   - Назад! - вопил Симон, наставив на матросов дула пистолетов. - И не-
медленно за работу! Отныне - я капитан корабля. И  первый,  кто  посмеет
меня ослушаться, получит пулю в лоб. Все оцепенели от неожиданности. Од-
нако матросы не отступили, вопреки команде  Симона.  Во  всяком  случае,
никто не испугался. Скорее уж матросов неприятно поразила неуместная,  с
их точки зрения, выходка Симона.
   - Командование должно перейти к мистеру Мэсону, лейтенант, - прогово-
рил Маклеод. - Ведь мистер Мэсон первый помощник капитана.
   Симон люто ненавидел шотландцев. В течение полутора лет он по  любому
поводу придирался к Маклеоду. И теперь его вмешательство привело  лейте-
нанта в ярость.
   - Грязный шотландец! - завопил он, наставляя на матроса  пистолет.  -
Только пикни, и твои мозги мигом пойдут на корм рыбам.  Маклеод  поблед-
нел, глаза его сверкнули, и он нащупал в кармане рукоятку ножа. Еще ник-
то не осмеливался оскорблять при нем его родную Шотландию.
   - Джон, заклинаю вас, - вскричал Парсел, бросаясь к Симону,  -  богом
вас заклинаю, уберите пистолеты. И так оружие принесло нам слишком много
зла. Вы же сами отлично знаете, что командование корабля должно  перейти
к Мэсону.
   - Мистер Мэсон убил своего капитана, - огрызнулся Симон. - Он  мятеж-
ник. А мятежнику не положено командовать кораблем. Когда мы  вернемся  в
Лондон, я немедленно передам его полиции, и его повесят.
   - Джон, - пробормотал Парсел, испуганно глядя на Симона широко  раск-
рытыми глазами, - надеюсь, вы шутите.
   - Дьявол бы забрал вас и вашу любвеобильную душу,  мистер  Парсел!  -
заорал Симон, и пистолеты, зажатые в его руках, заходили ходуном.  -  Не
подходите ко мне, черт возьми, не то я превращу ваши кишки в кружева.
   Парсел остановился, его смутил блеск ненависти в глазах  второго  по-
мощника. Они жили бок о бок в течение полутора лет, жили  дружно,  и  ни
разу Симон не дал почувствовать Парселу, что относится к нему враждебно.
Эта беспричинная ненависть обескуражила Парсела, и он  стоял  в  нереши-
тельности.
   - Мистер Босуэлл! - сердито крикнул Симон.
   Босуэлл посмотрел на Симона и тут же, повернувшись, в недоумении пог-
лядел на Мэсона. Вид у него был несчастный, как  у  собаки,  которая  не
знает, какого из двух хозяев ей надо слушаться. Согласно морской  иерар-
хии, он обязан был повиноваться Масону, но Масон не давал никаких прика-
заний: он по-прежнему не шевелился, держа пистолет в бессильно  повисшей
руке, не отрывая изумленных глаз от неправдоподобно огромного тела  Бар-
та.
   - Мистер Босуэлл! - повторил Симон, и его желтоватое лицо передернула
злобная гримаса.
   Босуэлл бросил на Мэсона унылый взгляд и  медленно,  как  бы  нехотя,
побрел к Симону.
   - К вашим услугам, капитан, - произнес он тихим, хриплым голосом, за-
искивающе глядя в глаза Симона.
   - Мистер Босуэлл, - скомандовал Симон, - приведите этих людей к пови-
новению. Босуэлл поудобнее перехватил рукой линек, повернул  к  матросам
свою курносую физиономию и молча посмотрел на них. Они хладнокровно  вы-
держали его взгляд, и он сразу понял, что произошло. За боцманом уже  не
высился спасительный силуэт капитана. Не только сверхъестественной силой
Барта объяснялась его власть над экипажем.  Барт  был  храбрец.  Не  раз
подступал он к матросам с голыми руками, хотя знал, что их руки, засуну-
тые в карманы, судорожно сжимают  рукоятку  ножа.  Матросы  чувствовали:
Барт играет в открытую. Он рвался в бой, даже один против  всех.  И  эта
нечеловеческая отвага озадачивала матросов. Другое дело Симон -  обыкно-
венный офицер, человек мелочный, придиравшийся к людям по пустякам. Даже
злоба его была какая-то будничная. Экипаж не боялся Симона.
   Босуэллу следовало бы в первую очередь накинуться на  Бэкера,  потому
что именно Бэкер отказался выполнить команду Барта. Но валлиец, опершись
на ручку швабры, смотрел на него с неприкрытым вызовом в блестящих карих
глазах, и, хотя он даже не шелохнулся, Босуэлл сделал то,  что  было  бы
немыслимо при жизни Барта: он прошел мимо Бэкера,  притворившись,  будто
не замечает его, и затем совершил вторую оплошность - накинулся на  Хан-
та.
   За последние полчаса Ханту досталось дважды - первый раз  его  ударил
все тот же Босуэлл, а второй - Барт. Матрос так и не понял,  почему  его
снова бьют: вся сцена с Симоном прошла мимо его сознания. Но даже в  его
неповоротливых мозгах мелькнула мысль о несправедливости; он гневно  за-
рычал, ощерил зубы, кинулся на Босуэлла с неожиданной для  такой  махины
ловкостью, вырвал линек из рук боцмана, свалил его на палубу и в мгнове-
ние ока оседлал поверженного противника.
   Тут произошло нечто неслыханное: матросов так увлекло зрелище борьбы,
что все прочие соображения отступили на задний план. Они дружно  шагнули
вперед, стремясь лучше видеть схватку, и Симону пришлось отступить, что-
бы его не затянуло в круг зрителей. Второй помощник капитана попал в ко-
мическое и вместе с тем отчаянное положение. Он неистово выкрикивал  уг-
розы, но сам понимал всю их смехотворность.
   Экипаж, поглощенный ходом смертельной схватки, не обращал  на  Симона
никакого внимания, словно он был актер, потрясающий бутафорским пистоле-
том на подмостках театра. Пот градом катился по лбу  Симона,  стекал  по
желтоватому лицу вдоль глубоких вялых морщин, шедших  от  носа  к  углам
губ. Еще пять минут назад все казалось ему простым: вот он,  вооруженный
до зубов, становится у руля и берет курс на Лондон.  Мэсона  забирают  в
тюрьму, а судохозяева назначают его капитаном "Блоссома". А сейчас Босу-
элл отчаянно борется за свою жизнь. Если даже он выйдет победителем, это
еще вовсе не значит, что победа останется за ним, Симоном. Он чувствовал
себя в одиночестве, руки его тряслись,  он  еле  сдерживался,  чтобы  не
спустить курок и не убить первого, кто подвернется. А что если эта  кара
не устрашит матросов? А что если они всем скопом ринутся на него?
   Какая вопиющая насмешка - быть на борту единственным вооруженным  че-
ловеком и не суметь подчинить безоружных своей воле... Он с горечью  по-
думал, что будь на его месте другой человек, да еще вооруженный пистоле-
том, он сумел бы внушить матросам страх. И Симон, над которым так зло  и
так часто издевалась судьба, вдруг понял, что она вновь смеется над ним.
В каждой руке он держит пистолет - держит смерть, а люди  поворачиваются
к нему спиной.
   С тоскливым страхом глядел Симон на двух сцепившихся мужчин. Они были
как одно четверорукое чудовище, издававшее грозное рычание. Когда  чудо-
вище отбушует, с полу поднимется лишь один человек. Глаза Симона вылезли
из орбит, страх сдавил горло: он вдруг понял, что Хант прикончит Босуэл-
ла. Пистолеты задрожали в его руках... Как только Босуэлл погибнет, нас-
танет и его черед. Он проиграл. Проиграл и на сей раз.
   Ханту удалось охватить своими огромными лапищами шею Босуэлла. Он ду-
шил его, не обращая внимания на то, что Босуэлл царапает ему лицо,  бьет
коленом в живот. Панический ужас охватил Симона... Полуослепнув от пота,
стекавшего со лба на глаза, он, как автомат, ворвался в  круг  матросов,
которые обступили дерущихся, и,  почти  не  целясь,  трясущимися  руками
выстрелил в Ханта. В то же мгновение он почувствовал, что  его  схватили
сзади, обезоружили, скрутили руки за спиной. Молния пронзила ему  грудь,
красноватая пелена заволокла взор, и ему почудилось, что он падает  нич-
ком куда-то в пустоту.
   Когда Хант поднялся, на его рубашке виднелось кровавое пятнышко в том
месте, где плечо слегка оцарапала пуля Симона, а Босуэлл лежал  вытянув-
шись на палубе, с лиловой физиономией и перекошенным ртом. Симон свалил-
ся рядом с ним, и головы их соприкасались. Глаза Симона были широко отк-
рыты, и две глубокие складки, залегшие  по  обеим  сторонам  тонкогубого
рта, придавали желтому, застывшему лицу выражение горечи.
   Парсел словно очнулся от сна, растолкал матросов и остановился, глядя
на трупы полными ужаса глазами, не в силах вымолвить ни  слова.  Маклеод
нагнулся. Он вытащил из тела Симона свой нож, аккуратно обтер о  рубашку
мертвеца, потом лезвие, сухо щелкнув, вошло в рукоятку, а ножны  исчезли
в кармане Маклеода. Тут глаза его встретились со взглядом Парсела.  Мак-
леод пожал плечами, потупился и смущенно произнес  тоном  напроказившего
ребенка:
   - Он сам напросился, лейтенант.
   Парсел ничего не ответил. Его поразил вид Маклеода, и он грустно  по-
думал: "Они дети. Они жестоки, как дети". Он повернулся и двинулся  было
прочь, но вдруг с удивлением увидел, что справа  от  него  стоит  Мэсон,
бледный, понурый. Масон поднял глаза. Матросы стояли прямо перед ним,  и
Мэсон обвел их тусклым, безнадежным взглядом.
   - Мятежники! - проговорил он, и из горла его вырвалось короткое рыда-
ние. - Мятежники! Вот вы кто!
   - И вы тоже! - злобно крикнул Смэдж. Лицо Масона дрогнуло, будто  ему
закатили пощечину, глаза судорожно мигнули, губы затряслись.
   - И я тоже, - выдохнул он.
 
   ГЛАВА ВТОРАЯ
 
   На следующий день в тринадцать часов матрос Уайт  проскользнул  своим
бесшумным кошачьим шагом в каюту лейтенанта Парсела, занятого  проверкой
курса судна, сдернул с головы бескозырку,  вытянулся  и  сказал,  вернее
пропел своим певучим голосом:
   - Лейтенат, капитан поручил мне сообщить вам, что завтрак подан.
   Парсел удивленно поднял брови и посмотрел на Уайта.
   - Капитан? - переспросил он, чуть заметно улыбнувшись.
   - Да, лейтенант, - ответил Уайт, и его черные, как агат, зрачки блес-
нули в узких прорезях век.
   Уайт был плодом любви английского матроса и  китаянки.  Его  подобрал
англиканский миссионер и под пьяную руку, шутки ради, нарек  желтолицого
младенца Уайтом. [Уайт - белый (англ.)]. На всех  кораблях,  где  плавал
метис, имя его служило предметом насмешек, и кончились они  лишь  в  тот
день, когда обиженный пырнул ножом очередного шутника и выбросил его те-
ло за борт. Экипаж не выдал убийцу, и он, не  понеся  заслуженной  кары,
стал жить спокойно. Но спокойствие это пришло слишком поздно: Уайт гово-
рил мало, никогда не смеялся, во всем ему чудились оскорбительные  наме-
ки. И сейчас, когда Парсел обернулся к нему и, подняв  брови,  повторил:
"Капитан?" - Уайту, не понявшему истинного смысла  вопроса,  почудилось,
будто лейтенант издевается над ним, и с этого часа он люто  возненавидел
его.
   Когда Парсел вошел в кают-компанию, Мэсон уже сидел на месте капитана
Барта. Не произнеся ни слова, он кивком головы указал на стул против се-
бя, на то место, которое сам он занимал при жизни Барта. "Вот я  и  стал
первым помощником", - насмешливо подумал  Парсел.  Еще  накануне  вокруг
этого стола они сидели за завтраком вчетвером. А  сейчас  их  с  Мэсоном
всего двое. Парсел вскинул глаза и посмотрел на своего собеседника. Сле-
ды вчерашнего волнения исчезли с его лица. Он приступил к  завтраку,  не
дожидаясь Парсела, и ел степенно, по-крестьянски размеренно и  тщательно
перемалывая пищу мощными челюстями.
   На английских кораблях того времени существовал своего рода неписаный
закон, согласно которому во время трапез капитан обязан был хранить мол-
чание и тем самым вынуждал к тому же  своих  помощников.  Скрытый  смысл
этого обычая основывался на том соображении, что на борту корабля  капи-
тан не имеет равного себе, а следовательно, нет у него и достойного  со-
беседника. Не прошло и пяти минут, как Парселу стало  ясно,  что  отныне
Мэсон решил следовать этому правилу. Он не открывал рта, даже  если  ему
требовался перец или пикули, и, в подражание Барту,  молча  указывал  на
них пальцем и ждал, когда Парсел поспешит передать ему судок.  Лейтенант
искоса поглядывал на квадратное, резко очерченное лицо  Мэсона,  на  его
серо-голубые глаза, низкий лоб и жесткую щетину волос. Весь он с  головы
до ног - олицетворение добропорядочности, узости, чувства долга.  Однако
сейчас этот безупречный служака командует экипажем, поставившим себя вне
закона. Сидит с самым что ни на есть невозмутимым видом на месте убитого
им капитана, оградив себя от простых смертных августейшим молчанием, по-
ложенным ему по рангу.
   К концу завтрака Мэсон оторвался от тарелки, взглянул на лейтенанта и
кратко произнес:
   - Я хочу поговорить с людьми, мистер Парсел.  Соблаговолите  их  соб-
рать.
   И поднялся из-за стола. Парсел еще не кончил завтрака, но  ему  приш-
лось тоже встать, что он и сделал не без досады. Это  так-же  входило  в
неписаный ритуал: когда капитан вставал из-за стола, его помощники  бро-
сали есть, даже если перед ними стояли еще полные тарелки.
   Парсел выбрался на палубу и приказал Уайту ударить в колокол. На  зов
его не спеша собрались матросы и выстроились в ряд. И  опять  их  худоба
поразила Парсела. Он стоял перед ними, молча разглядывая их, и ему  было
стыдно, что Масон по примеру Барта заставляет себя ждать.
   Наконец появился "капитан", встал перед  экипажем,  широко  расставив
ноги, заложив за спину руки, и бегло оглядел своих людей.
   - Матросы, - зычно начал он, - я намереваюсь пристать к Таити,  чтобы
пополнить запасы воды и провианта, но не собираюсь там оставаться. В на-
ши дни Таити слишком доступен для флота его королевского величества. Ка-
рающая десница правосудия неминуемо настигнет нас. Почему я и  предпола-
гаю как можно скорее покинуть Таити и отправиться на  поиски  какого-ни-
будь острова, лежащего в стороне от обычных путей  английского  флота  и
еще не занесенного на карту. Однако никого принуждать я не  стану.  Ваша
воля остаться на Таити или отправиться со мной.
   Он сделал паузу. Когда он снова заговорил, присутствующие  сразу  по-
чувствовали, какого труда ему стоит соблюдать внешнее спокойствие.
   - Да было бы вам известно, в глазах закона мятежниками  считаются  не
только те, кто принимал непосредственное участие в бунте, но также и те,
кто был свидетелем мятежа и ничего не сделал, чтобы  ему  воспрепятство-
вать. Для первых, вне зависимости от их ранга, - виселица.  Для  вторых,
возможно, - я говорю "возможно" - суд найдет смягчающие  обстоятельства.
Во всяком случае, у них есть надежда спасти свою жизнь. Матросы, я гово-
рю это, чтобы облегчить вам выбор, прежде чем вы примете то или иное ре-
шение.
   Он замолк и обвел экипаж вопросительным взглядом.
   - Разрешите, капитан, задать один вопрос, - проговорил Маклеод.
   - Задавайте.
   - Если мы поедем с вами, капитан, можем ли мы надеяться, что рано или
поздно вернемся в Великобританию?
   - Нет, - отрезал Мэсон. - Никогда. Ни в коем  случае.  На  этом  надо
поставить крест, Маклеод. Как только мы найдем подходящий остров, я пер-
вым делом позабочусь о том,  чтобы  сжечь  "Блоссом",  ибо  считаю,  что
действовать иначе было бы чистейшим безумием. "Блоссом" - наглядное  до-
казательство мятежа, и, пока он существует, никто из нас не  может  счи-
тать себя в безопасности.
   Он снова замолк, обвел матросов суровым взглядом и  заговорил,  делая
упор на каждом слове:
   Повторяю еще раз, я никого не неволю... Те, кто  пожелает  могут  ос-
таться на Таити. Эти безусловно увидят Англию, но боюсь, - хмуро добавил
он, - лишь с верхушки мачты одного из судов королевского флота... А  для
тех, кто пойдет со мной, повторяю, возврата нет.
   Он повернулся к лейтенанту.
   - Мистер Парсел, составьте список добровольцев и, когда он будет  го-
тов, принесите его мне в каюту. Он поднял  свои  серо-голубые  глаза  на
Парсела, потом с минуту молча глядел на океан, мерно колыхавшийся вплоть
до самого горизонта, бросил взгляд на паруса, хотел что-то  сказать,  но
раздумал. Затем выпрямил стан, расправил плечи, круто и даже как-то  то-
ропливо повернулся и направился к трапу.
   Парселу хватило полчаса, чтобы составить список. Его поразило ничтож-
ное количество добровольцев.  По  всей  видимости  матросы  предпочитали
рискнуть свести знакомство с веревкой. чем жить вдали от родины без  на-
дежды увидеть ее вновь. "Как странно, - думал Парсел,  -  все  эти  люди
бедняки, голытьба. Ничто не привязывает их к старому миру. У большинства
нет ни жены, ни детей: по бедности они даже жениться не  смогли.  И  что
дала им Англия, кроме беспросветной нищеты? Но эта нищета своя,  привыч-
ная и знакомая. Вот в чем дело. Пугает их неведомое..."
   Когда Парсел вошел в капитанскую каюту, он чуть было не задохнулся от
жары. А Мэсон сидел перед столом,  где  была  расстелена  географическая
карта, застегнутый на все пуговицы, в  галстуке,  потягивая  из  стакана
ром, и хоть бы капелька пота выступила у него на лбу.
   - Сколько? - живо спросил он.
   - С вами девять, капитан.
   - Этого-то я и боялся! - озабоченно проговорил Мэсон. -
   У нас не хватит людей, чтобы управлять судном.
   - Попытаемся взять с собой таитян...
   - Боюсь, что мы вынуждены будем это сделать, - ответил Мэсон, - Мы?..
Мистер Парсел, - вдруг спросил он, подняв от карты глаза, - вы тоже  за-
писались?
   - Да, капитан.
   Мэсон поднял брови, но промолчал. Он  взял  из  рук  Парсела  список,
быстро проглядел его, покачал головой и стал медленно читать вслух,  ос-
танавливаясь на каждом имени, кроме своего и Парсела.
   - "Ричард Хеслей Мэсон - кап., Адам Бритон Парсел - лейт., Маклеод  -
матрос, Хант - то же, Смэдж - то же, Уайт-то же, Джонсон - то же,  Бэкер
- то же, Джонс - то же".
   Окончив чтение, он поднял голову и посмотрел на лейтенанта.
   - Ну, что вы скажете о записавшихся?
   - Здесь самые лучшие и самые худшие из состава экипажа
   - Верно, - утвердительно кивнул Мэсон своей квадратной головой.
   И даже не подумав о том, что его замечание звучит крайне невежливо по
отношению к Парселу, он задумчиво протянул:
   - Жаль, что я не могу один вести "Блоссом". Не  угодно  ли  стаканчик
рома, мистер Парсел? Ах да, я совсем забыл...  -  добавил  он  обиженно,
будто тот факт, что лейтенант не пьет, оскорблял его лично.  -  Хоть  бы
знать, что побудило этих людей за писаться!.. Что  касается  Маклеода  -
это яснее ясного. Он убил Симона. А Хант убил Босуэлла. У этих двух  вы-
бора нет. Но Уайт-то почему?
   - Ходят слухи, что он в свое время зарезал человека. Вот он и боится,
что, если будет расследование, всплывет и эта история.
   - Да, - протянул Мэсон, - весьма вероятно,  что  и  Смэдж  человек  с
прошлым. Но вот Джонс, Бэкер, Джонсон? Готов поклясться, что у этих тро-
их совесть белее снега.
   - Джонс пойдет за Бэкером на край света, - пояснил Парсел. - А  Бэкер
тоже в какой-то мере виновен: он отказался выполнить приказ Барта. -  И,
помолчав, добавил: - Следовательно, остается только выяснить,  по  каким
причинам действовал Джонсон.
   Мэсон не предложил Парселу сесть, и тот  с  самого  начала  разговора
стоял у стола. Парселу стало как-то не по себе, и это отразилось на  его
открытом зарумянившемся лице. В подчеркнутом стремлении "капитана"  соб-
людать дистанцию Парсел видел лишь бессмысленную комедию,  и  ему  стало
неловко за Мэсона.
   - Да, - произнес Мэсон, снова взглядывая на Парсела,  остается  выяс-
нить, по каким причинам действовал Джонсон. И добавил: - А также  и  вы,
мистер Парсел.
   Так как Парсел молчал, Мэсон заговорил снова:
   - Вам-то ведь нечего опасаться суда.
   - Смею вас заверить, - произнес Парсел, слабо улыбнувшись,  -  что  у
меня нет прошлого.
   - Я в этом и не сомневался, - невозмутимо подтверди  Мэсон.  Он  ждал
ответа важно, как судья. В качестве капитана "Блоссома"  он  имел  право
знать, по каким мотивам его первый помощник решил последовать за ним.
   Так вот, - начал Парсел, - возможно, вы и не знаете, но я попросил  у
Барта разрешения прочесть над телом Джимми молитву. Барт приказал  Босу-
эллу заковать меня в кандалы. Выходит, что и я тоже мятежник.
   Мэсон широко открыл свои серо-голубые глаза.
   - Но я об этом ничего не слышал.
   Он взглянул на Парсела. На миг лицо его утратило  свое  величаво-спо-
койное выражение, и он с чувством произнес:
   - Благодарю вас, мистер Парсел, за Джимми. Вы поступили  мужественно.
- И добавил: - Значит, вы полагаете, что суд сочтет вас мятежником?
   - Уверен в этом. Кроме того, мне поставят в упрек, что  я  ничего  не
предпринял после убийств... после смерти Барта.
   Мэсон судорожно моргнул. Он заметил оговорку.
   - Вы, безусловно, правы, - сухо произнес он, глядя в пол и снова  об-
ратился с вопросом к своему помощнику: - А вас ничто  не  привязывает  к
Англии?
   Нескромность этого вопроса  поразила  Парсела.  Он  стоял  в  нереши-
тельности. Но нет, лучше уж ответить. В вопросе  капитана,  в  сущности,
небыло недоброжелательства, к тому же ему предстоит провести с этим  че-
ловеком всю свою жизнь.
   Он проговорил смущенной скороговоркой:
   - Отец умер. А матери... - он отвел глаза, - а матери все равно.
   Мэсон уставился на карту. Потом сказал с вымученной улыбкой:
   - Что ж, мистер Парсел, теперь нам с вами придется плыть  одним  кур-
сом.
   Холодный тон капитана болезненно отозвался в душе Парсела, и он решил
промолчать. Мэсон продолжал:
   - Если не ошибаюсь, вы уже были на Таити?
   - Четыре года тому назад в течение шести месяцев. Меня  приютил  один
таитянский вождь. У него-то я и научился их языку.
   - Как? - перебил Мэсон. - Вы умеете  говорить  по-таиянски?  Это  мне
очень пригодится. И вы говорите бегло?
   - Да, капитан.
   - Всего за полгода! У вас положительно талант к языкам мистер Парсел,
- добавил он и смущенно улыбнулся, как будто предположение,  что  офицер
корабля может быть интеллектуально одарен, уже  само  по  себе  оскорби-
тельно.
   - Как вы думаете, дадут нам таитяне провизии?
   - Все, что мы пожелаем.
   - И безвозмездно?
   - Да. Зато у нас - начнутся кражи.
   - И часто они будут красть?
   - Каждый день.
   - Но это же скандал! - Мэсон даже побагровел от негодования.
   - Вовсе нет, - ответил Парсел. - Они дают в вам все, что них есть,  и
берут у вас все, что им приглянется: таково в их представлении  истинное
братство.
   Мэсон нетерпеливо хлопнул ладонью по столу.
   - А тот таитянский вождь, который вас приютил...
   - Его зовут Оту.
   - Он пользуется у себя влиянием?
   - Огромным. Кроме того, у него еще одно преимущество  голубые  глаза.
Он уверяет, что происходит по прямой линии о капитана Кука, - с  улыбкой
добавил Парсел.
   Мэсон поджал губы с чопорно-ледяным видом, и  Парсел  вдруг  осенило:
ведь капитан Кук был капитаном. Значит, бы человеком безупречным...
   Мэсон поднялся из-за стола. Он был лишь немного выше Парсела, но  та-
кой широкоплечий и плотный, что Парсел всякий раз ощущал  себя  рядом  с
ним чуть ли не ребенком.
   - Мистер Парсел, - начал Мэсон, и лицо его снова выразило волнение, а
голос предательски дрогнул, - поверьте, я чувствую, какая  огромная  от-
ветственность ложится на мои плечи за судьбу людей, которые  из-за  меня
никогда больше не увидят Великобританию. Однако, - добавил он после  ми-
нутного раздумья, - если бы вновь произошло то, что произошло  вчера,  я
поступил, бы точно так же.
   Он постарался вложить в эту фразу всю силу убеждения,  но  прозвучала
она фальшиво. Парсел молчал, потупив глаза. Он лично не одобрял убийства
Барта и знал, что Мэсон, правда по  совсем  иным  причинам,  никогда  не
простит себе этого поступка. Моральной стороны вопроса для Мэсона не су-
ществовало. Он рассуждал как истинный моряк. На суше убивать  можно,  но
убив человека на борту, ты становишься зачинщиком мятежа и ставишь судно
вне закона.
   - С вашего разрешения я подымусь на палубу и прикажу подтянуть фал на
грот-марселе, - сказал Парсел. - Паруса недостаточно подняты.
   - Я и сам это заметил, - перебил его Мэсон. - При жизни Барта  марсо-
вые никогда не осмелились бы...
   Наступило молчание. Парсел и Мэсон боялись встретиться взглядом. Пер-
вым заговорил Мэсон:
   - Значит, по-вашему, теперь будет трудно поддерживать дисциплину?
   - Нет, - ответил Парсел равнодушным тоном. - Дисциплины просто не су-
ществует. - И добавил: - Если начнется шторм, не знаю даже, смогу  ли  я
заставить матросов лезть на ванты.
   И так как Мэсон молчал, глядя на него во все глаза, Парсек сказал:
   - Молю бога, чтобы мы поскорее добрались до вашего острова.
 
   Стоя на пороге хижины, Оту, смотрел вдаль, поглаживая себе грудь  ру-
кой, хоть и крупной, но изящного рисунка, трудная клетка у него была мо-
гучая, но с годами началась одышка, живот не то чтобы ожирел,  а  как-то
расплылся, и Оту не испытывал ни малейшей охоты бежать вместе с молодыми
встречать перитани.*
   * [Так таитяне, не выговаривающие буквы "б", произносят  слово  "бри-
танцы". - Прим. автора.]
   Он чувствовал, что стареет, но так как стареть каждому неприятно,  то
он старался убедить себя, что спешить навстречу чужестранцам ему не поз-
воляет чувство собственного достоинства. Огромная пирога перитани, свер-
нув свои большие паруса, уже стояла в лагуне, и белые люди  спускали  на
воду маленьких пироги. А к ним подходила только что  отчалившая,  флоти-
лия: на первой пироге дети, на второй - ваине, *
 
                                * [Женщины, по-таитянски.] 
 
такие же резвые, как дети. "Ауэ, ваине! Ох уж эти женщины!"  - 
с улыбкой пробормотал Оту. Солнце стояло уже высоко. И мужчины, 
увенчав головы листьями,  дружески  махали руками, приветствуя 
гостей,   однако  же  остались  на  берегу.   Оту  одобрил  их 
сдержанность. 
   Таитяне на берегу, да и сам Оту на пороге хижины  от  души  хохотали,
глядя, как ползут по спокойным водам лагуны шлюпки чужеземцев. Эатуа *
 
                  * [Бог, по-таитянски.] 
 
свидетель, они слишком тяжелы по сравнению с местными пирогами, 
а движения перитани медлительны и неловки. Однако приятно было 
смотреть, как белые, странные  на  вид  весла, длинные, словно 
ножки комаров, осторожно касаются воды. 
   Шлюпки ткнулись носом в песок, и Оту увидел, как перитани,  мохнатые,
бородатые, без рубашек, в полосатых штанах, перешагивают через карлинги.
Оту покачал головой: "Ауэ, до чего же они тощие! Видать, остров  дождей,
пусть он и пребольшой, вовсе не такой уж богатый, как они уверяют".
   Вдруг Оту пронзительно вскрикнул. Потом, воздев к небу свои  на  ред-
кость красивые руки, широко развел их и зычно позвал: "Ивоа! Меани!"  И,
не дожидаясь ответа, зашагал к берегу, увязая голыми ступнями в  горячем
песке.
   - Адамо! - крикнул он издали. Адам Парсел поднял  голову,  оглянулся,
заметил Оту, который шел таким быстрым шагом, что под  его  парео  мерно
подпрыгивал живот, и опрометью бросился  к  нему  навстречу.  Золотистые
кудри, гостя сверкали под солнцем.
   - Адамо! - крикнул Оту, заключив Парсела в свои объятия.
   Оту то отпускал гостя, то снова прижимал к своей широкой груди, терся
щекой о его щеку и все твердил: "Адамо! Адамо! Адамо!" - вкладывая в эти
слова все свое удивление и всю любовь. Лицо Парсела порозовело, а нижняя
губа задрожала.
   Толпа таитян облепила обоих мужчин, и Парсел невольно улыбнулся,  за-
метив, что они подражают всем их движениям, комментируют каждое их воск-
лицание, как хор античной трагедии, комментирующий диалог героев.
   - Адамо! - крикнул Оту и со слезами на глазах снова прижал Парсела  к
своей груди. - Ты приехал! Адамо, сын мой! Ты приехал, ты здесь!
   - Адамо здесь! - восторженно вопила толпа.
   Вдруг юная красавица с обнаженной грудью бросилась к Парселу, вырвала
его из объятий Оту, обняла и принялась целовать  по  моде  перитани,  то
есть в губы, под дружный хохот зрителей. Нет, вы  только  посмотрите  на
этого ребенка! Парсел отступил на шаг, но молодая девушка, которая  была
с ним одного роста и уж никак не слабее, чем он, с силой прижала  его  к
груди, продолжая осыпать поцелуями. Парсел, которого и забавляла и  уми-
ляла эта сцена, покорился и только изредка бросал через плечо своей дамы
вопросительные взгляды на Оту.
   - Как?! - воскликнул Оту. - Да это же Ивоа. Ты не узнал  Ивоа!  Адамо
не узнал Ивоа! - крикнул он, широким взмахом руки призывая толпу в  сви-
детели.
   Зрители чуть не задохнулись от нежных чувств: они захохотали  во  все
горло, и на плечи Парсела посыпался целый град дружеских хлопков.
   - Адамо! - вопили таитяне с восхищенно-растроганным видом, словно  то
обстоятельство, что Адамо не узнал Ивоа, лишь усилило их любовь к нему.
   - Адамо! - звонко крикнула Ивоа. - Ты меня не  узнал?  Она  отпустила
Парсела и, придерживая его за плечи, отодвинула от себя на длину вытяну-
той руки, показывая в улыбке свои ослепительно белые зубы. Парсел  прис-
мотрелся к девушке. Ее длинные черные волосы, низко  спущенные  челочкой
на лоб и разделенные пробором, лежали тяжелыми волнами на плечах и, ког-
да Ивоа слегка нагнулась вперед, упали на ее нагую грудь  и  закрыли  до
бедер. Ивоа была не совсем черной, а цвета амбры, и ее  широко  расстав-
ленные голубые глаза, опушенные длинными черными ресницами, ярко выделя-
лись на смуглой, словно позолоченной солнцем .коже. Взгляд Парсела снова
упал на ее длинные волосы цвета воронова крыла, на эти  роскошные,  пыш-
ные, густые, как руно, кудри. У него сжалось горло, и он промолчал.
   Да я изменилась! - звонким голосом продолжала  Ивоа.  Теперь,  Адамо,
тебе, пожалуй, будет трудно носить меня на спине.
   - С такой ношей ему далеко не уйти, - подхватил Оту, заливаясь счаст-
ливым смехом, и его руки, мирно сцепленные на животе, вдруг  взлетели  в
воздух, как две птицы. "
 Таитяне захохотали. Ауэ, Оту прав! Настоящей красавицей 
стала его Ивоа. Тонкая, а где положено - кругленькая. И весит 
она немало. 
   - Посмотри! - произнесла Ивоа. - Я ношу на шее медаль твоего бога Ии-
суса. Все время ношу! Ни на день с ней не расставалась. Даже когда купа-
лась, и то не снимала! И каждый вечер я целовала твоего  бога  Иисуса  и
просила его вернуть мне Адамо. И он вернул! - торжествующе добавила она.
- Видно, твой бог очень могущественный: все может сделать! Адамо  здесь!
- закричала она в приливе счастья, подняв обе руки, как будто подставляя
небу открытые ладони. И тут же толпа, окружавшая Парсела, заголосила  от
радости.
   - Да, ты выросла, - улыбнулся Парсел, незаметно отворачиваясь.
   Каждый раз, когда он глядел на волосы Ивоа, у него перехватывало  ды-
хание.
   - Не стой на солнце, а то у тебя голова спечется,  как  яйцо  морской
ласточки! - заметил Оту под дружный хохот таитян. Иди ко мне, Адамо!  Ты
голоден?
   - Очень, - признался Парсел.
   И снова таитяне умиленно захохотали. Ивоа взяла руку. Парсела, обняла
его за шею, окутав волной душистых волос. Оту схватил его за другую  ру-
ку, и вот Парсела в сопровождении  ликующей  толпы  повлекли,  потащили,
чуть не перенесли на руках ту сотню метров, что оставалась до хижины.
   Он уже ступил на порог, как  вдруг  какой-то  таитянин  атлетического
сложения, на голову выше любого из собравшихся, энергично растолкал тол-
пу, приблизился к Адаму с сияющим лицом, схватил его  под  мышки,  легко
поднял с земли, так что лицо Парсела пришлось на уровне его лица, и нес-
колько минут держал, как младенца, над головой хохочущей толпы.
   - А меня? - прокричал он, счастливо улыбаясь. - А меня ты узнал, Ада-
мо?
   - Меани! - ответил Парсел, глаза его заблестели от радости, и он сов-
сем забыл, что нелепо болтается в воздухе.
   - Он его узнал! - заорал Оту, не помня себя  от  счастья,  и,  обведя
толпу широким жестом, призвал своих подданных в свидетели чуда.
   - Адамо узнал Меани! - закричала толпа, точно так же умиляясь и  вос-
хищаясь, как и тогда, когда Парсел не узнал Ивоа.
   Меани с горящими восторгом глазами опустил Парсела на землю таким ос-
торожным движением, словно боялся его сломать, и радостные  клики  стали
еще громче.
   - Твои дети выросли, Оту, - начал было Парсел. - А ведь прошло  всего
четыре года, прямо не верится...
   Но докончить фразу ему не удалось. Ивоа снова бросилась ему  на  шею,
снова стала осыпать его поцелуями, шутливо покусывая ухо,  и  под  конец
растрепала ему волосы. И снова тяжелые благоухающие кудри девушки взмет-
нулись возле самого лица Парсела.
   - Адамо голоден, - раскатисто  захохотал  Оту  и  вырвал  Парсела  из
объятий дочери, что вызвало в толпе новый приступ веселья. - Входи, Ада-
мо, - добавил он, описав рукой широкий полукруг, и изящным,  исполненным
подлинно царственного величия жестом он отпустил толпу, все так же  доб-
родушно смеясь и лукаво подмигивая, будто никогда он  и  не  сомневался,
что "Блоссом" непременно придет на Таити и Адамо вернется к ним.
   Меани усадил Парсела на циновку и опустился напротив гостя, не  сводя
с него глаз. Кожа у юноши была более темного оттенка, чем  у  сестры,  и
Парсела, как всегда, поразило  резкое.  несоответствие  между  нижней  и
верхней частью его лица: по-девически округлый подбородок, большой рот с
пухлыми губами и неожиданно крупный орлиный нос, глубоко сидящие в орби-
тах глаза, осененные угольно-черными ресницами, что придавало  лицу  за-
думчивое, почти суровое выражение.
   - Э, Адамо, э! Э, Адамо! Э, Адамо, э! - твердил он то грустно, то ра-
достно, стараясь передать модуляциями голоса нахлынувшие на него  воспо-
минания четырехлетней давности. И он ритмично хлопал ладонью по циновке,
словно под этот глухой, мерный стук легче было представить себе счастли-
вое будущее озаренное присутствием Друга.
   - Э, Адамо, э! Я помню, как ты боялся акул в лагуне, вдруг проговорил
он.
   Он захохотал, а Оту и Ивоа последовали его примеру. Ведь правда, Ада-
мо боялся акул, боялся их миленьких акул в лагуне.
   Меани стремительно, как пружина, поднялся с места, нагнулся над  Пар-
селом, охватил его голову ладонями и в  знак  любви  тихонько  стукнулся
лбом о его лоб. Потом, положив руки на плечи гостя, стал осторожно  пох-
лопывать его пальцами по спине, восторженно на него глядя.
   - Э, Адамо, э! - твердил он, не зная, как выразить словами  всю  силу
своей любви.
   - Ауэ! - проговорил Оту. - Дай ему  сначала  поесть!  За  разговорами
много не съешь!
   Ивоа протянула Парселу полное до краев блюдо, и, еще не разглядев как
следует его содержимое, Парсел уже по запаху догадался, что ему  предла-
гают сырую рыбу в лимонном соку. Меани присел у входа, опершись спиной о
косяк двери, а Оту устроился у другого косяка, но так, чтобы  не  засло-
нять от гостя вид на берег и лагуну. Подав пищу отцу и  Меани,  Ивоа  не
села на циновку, а опустилась на колени справа и  чуть  позади  гостя  и
стала ждать, так как этикет запрещает таитянке есть одновременно с  муж-
чинами. Пальмовым листом она отгоняла от Парсела мух и время от  времени
шутливо хлопала его по плечу. Парсел чувствовал на себе ее взгляд, и сам
краешком глаза поглядывал на темную копну ее волос, но головы  повернуть
не решался.
   На Парселе были только брюки да  рубашка;  солнечные  лучи,  вливаясь
волнами в хижину, ласкали его босые ноги. С левой стороны дверного прое-
ма вырисовывалось на светлом фоне темное плечо Меани, и справа  -  такое
же могучее, но не такое налитое, не такое  упругое,  усохшее  с  годами,
дрябловатое плечо Оту.
   Парсел действительно был очень голоден. Ивоа то и дело легонько  про-
водила пальцами по его затылку, но он делал вид что ничего не  замечает.
Он с наслаждением вдыхал аромат, шедший от ее волос, и глядел прямо  пе-
ред собой на стройные стволы кокосовых пальм, на сверкавшую под  солнцем
лагуну, всю в ярко-синих отсветах, всю в розовато-лиловых пятнах.
   Ничем не нарушаемая тишина царила в хижине. Парсел вспoмнил, что  еда
для таитян столь приятное занятие, что за трапезой они предпочитают  ни-
чем не отвлекаться. Укрывшись в тени хижины, подставив под  ласку  лучей
только босые ноги, он испытывал - какое-то необыкновенное ощущение  све-
жести и спокойствия. Как хорошо устроен мир: Оту и  Меани  сидят  против
него, а Ивоа он может видеть чуть скосив правый глаз, когда она  нагиба-
ется и волосы ее скользят по его щеке.  Он  глядел  на  своих  друзей  и
чувствовал себя бесконечно счастливым. Какая  нежность  в  их  взглядах!
Сколько покоя в их душах! Он подумал: "Вот эту минуту я буду  вспоминать
вечно", - но не успел еще додумать, как его укололо жало  пронзительного
сожаления, будто эта минута его жизни уже ушла безвозвратно.
   - Адамо, - тревожно спросил Меани, - что с тобой? Твои глаза грустят.
   - Да так просто, пришла в голову одна мысль, Меани.
   - Перитани! Перитани! - воскликнул Оту и помахал  длинным  пальцем  у
себя перед носом, точно он уже давным-давно знал, что перитани  неиспра-
вимый народ. - Ешь, ешь и не надо слишком много думать головой!
   Парсел улыбнулся и опустил глаза на блюдо с рыбой. Оту  прав.  Только
тот по-настоящему счастлив, кто ясно, но в то же время не  слишком  ясно
сознает свое счастье. Нужно найти золотую середину. Приходится  лукавить
с самим собой. Ты уверен в своем счастье, но не настолько, чтобы призна-
ваться в этом даже себе.
   Теплый благоуханный ветерок, прилетевший из глубин острова,  пронесся
между кокосовых пальм, и Парсел увидел, как  высоко-высоко  над  хижиной
закачались, осторожно шурша, огромные пальмовые листья, будто растрепан-
ные косы. Он с наслаждением втянул в себя воздух.
   - Пахнет Таити, - вслух произнес он.
   - А чем пахнет Таити? - спросила Ивоа, кладя руки ему на плечи.
   - Цветком тиаре.
   - Э, Адамо, э! - возразила Ивоа. - На Таити есть еще много разных за-
пахов. Есть запах ибиска, и запах плумерии, и запах папоротника, и запах
тмина. И запах жасмина, свежий, как аромат кожи новорожденного.  И  есть
запах, который приносит со  стороны  плато  горный  ветер,  предвещающий
дождь. Когда вдохнешь этот запах, хочется работать.
   Оту захохотал и, вытянув свои сильные руки, далеко  отставил  большой
палец от остальных четырех, вывернул ладони, покачал головой и сказал:
   - Когда человек молод, Ивоа, он не должен работать слишком много. Вот
когда он постареет и ничего другого ему не останется делать, тогда рабо-
та - удовольствие.
   Парсел повернулся, посмотрел в  широко  расставленные  голубые  глаза
Ивоа и сказал слегка охрипшим голосом:
   - И есть еще запах твоих волос, Ивоа.
   Губы Ивоа медленно раздвинулись в улыбке, и, почувствовав как  бьется
его сердце, Парсел подумал: "Она будет моею, когда я захочу".
   Чья-то черная тень заслонила проем двери. Парсел поднял глаза. На по-
роге стоял Мэсон в застегнутом сюртуке, в галстуке  в  туфлях.  Особенно
эти туфли удивили Парсела. Они были на чищены до блеска, а пряжки так  и
сияли на солнце. Очевидно, выходя из лодки, Мэсон снял туфли, а на бере-
гу снова обулся.
   - Мистер Парсел, - холодно и вежливо произнес Мэсон, не удостоив таи-
тян взглядом, - могу я с вами поговорить?
   Парсел поднялся с места, вышел из хижины и отошел в сторону вместе  с
Мэсоном.
   - Мистер Парсел, - начал Мэсон начальственным тоном, искоса  погляды-
вая на растрепанную шевелюру, голую шею и босые ноги своего помощника, -
вы, как я вижу, более чем популярны среди этих дикарей.  Не  представите
ли вы меня их вождю?
   - Я буду очень рад представить вас Оту, - сухо ответил Парсел. -  Оту
- настоящий джентльмен.
   - Ну что ж, представьте меня этому... джентльмену, -  проговорил  Мэ-
сон, - и расскажите им всю нашу историю.
   - Ничего не скрывая?
   - Да, ничего не скрывая, и сообщите ему наши планы.
   Когда Оту и его дети увидели, что Адамо и вождь перитани направляются
к ним, они поднялись с места, а Оту вышел даже на порог хижины, улыбнул-
ся, выставил живот и, вытянув длинные руки, с достоинством указал новому
гостю на свое жилище, приглашая войти.
   Мэсон издали в подзорную трубу наблюдал за тем, какую встречу устрои-
ли на берегу Парселу, и брезгливо морщился, видя, как тот  переходит  из
объятий в объятия; теперь он испугался, что в свою очередь  тоже  станет
объектом таких исступленных ласк. Но ничего подобного не произошло. Меа-
ни и Ивоа даже не подошли к нему и лишь молча наклонили голову,  а  Оту,
хоть и не скупился на вежливые жесты, тоже не протянул гостю руки.
   Мэсон уселся на циновку.  Наступило  долгое  молчание.  Таитяне  без-
молвствовали почти торжественно. Мэсон, несколько  смущенный  сдержанным
приемом, кашлянул, покраснел, судорожно моргнул и, наконец, ни  на  кого
не глядя, рассказал о том, что произошло на "Блоссоме", и  изложил  свои
просьбы. Вождь слушал его, качая головой, словно давным-давно  предвидел
эту речь, и когда Адамо стал переводить, он снова закачал головой и  уч-
тиво заулыбался, как будто не было ничего особенного в том,  что  первый
помощник на британском судне убил своего капитана и взбунтовал экипаж.
   Когда Парсел кончил переводить, Оту  поднялся,  заполнив  всю  хижину
своей массивной фигурой. Он произнес целую речь,  весьма  цветистую,  но
весьма дельную, сопровождая ее красноречивыми жестами. Он ни  словом  не
упомянул о событиях, разыгравшихся на "Блоссоме". Он  говорил  только  о
просьбах Мэсона. Да, он даст командиру большой пироги провиант, которого
хватит на весь длинный переезд. Да, он даст ему козу и своего  собствен-
ного козла на развод, а также суку и кобеля; и если вождь перитани жела-
ет, Оту может дать ему и пару диких свиней, хотя эти  животные  во  мно-
жестве водятся на всех островах южных морей. Точно так же вождь  повсюду
найдет таро, ямс, сладкий батат и хлебное дерево. Но  если  ему  угодно,
пусть на всякий случай возьмет с собой корни и черенки растений, Оту  их
тоже  даст.  Он  сделает  даже  больше.  В  личном  владении  Оту  имеет
единственную на всем Таити корову, а также единственного быка: бык и ко-
рова - потомки тех животных, которых великий капитан Кук (Оту произносил
Туто, потому что в таитянском языке буквы "к" не существует)  подарил  в
свое время родителям Оту. Оту в свою очередь дарит их вождю большой  пи-
роги.
   Парсел переводил, улыбаясь про себя хитроумию Оту. Как  величественно
он держался, предлагая в дар Мэсону корову и быка! На самом же  деле  он
просто не знал, как от них отделаться. Таитяне не любят ни коровьего мо-
лока, ни коровьего мяса. Кроме того, животные эти  непомерной  величины,
они ужасные обжоры и постоянно опустошают сады. И если бы  не  память  о
великом дарителе, Оту давно велел бы их прирезать. Хорошо  еще,  что  он
вовремя позаботился содержать раздельно быка и телку, чтобы таким  обра-
зом ограничить нежелательные последствия великодушного дара, которым, по
мнению таитян, да и самого Оту, был сверх головы облагодетельствован его
покойный отец в те времена, когда мать Оту еще была красавицей.
   Когда Парсел кончил переводить, Оту вдруг испустил крик, живо вскочил
на ноги и бросился к двери.
   - Табу, Адамо! Табу! Здесь у нас, на берегу! Адамо!
   Скажи своему вождю, что на Таити это табу!
   - Что это с ним? - нахмурился Масон. - Почему он вопит?
   Как легко возбудимы эти туземцы! Где табу? Что табу, Парсел?
   - Ружья, капитан. Маклеод расхаживает с ружьем по  берегу.  Очевидно,
хочет поохотиться.
   - Велите ему отнести ружье на судно, - сказал Мэсон.  -  Я  не  желаю
иметь неприятностей с черными.
   Парсел бросился к лагуне и  окликнул  шотландца.  Маклеод  обернулся,
смерил Парсела презрительным взглядом и, так как лейтенант почти  бежал,
соблаговолил пойти ему навстречу. Маклеод, высокий, с длинными как ходу-
ли ногами, выделялся даже среди матросов своей худобой: плечи у него бы-
ли узкие, костлявые, маленькие серые глазки блестели на его тонком,  как
лезвие ножа, лице. Он никого не любил и на этом стоял твердо, а уж  офи-
церов и подавно. Не делал он исключения и для Парсела. Однако особой не-
нависти к нему не питал: Парсел был шотландцем.
   Не дойдя до лейтенанта шагов десять, он перенес тяжесть тела на левую
ногу, далеко отставил правую, ружье положил  на  сгиб  локтя,  показывая
всем своим видом, что он брать на караул не намерен. Со  времени  мятежа
он держался с начальством подчеркнуто дерзко, однако открытого неповино-
вения не выказывал.
   - Маклеод, - начал Парсел, делая вид, что не замечает вызывающих  ма-
нер матроса, - вот приказ капитана: ружье отнести на судно. Ружья на Та-
ити табу.
   - А я-то собрался подстрелить дикую свинью, - ответил Маклеод,  пока-
чав головой, и на его суровом, жестком лице вдруг появилось  то  детское
выражение, которое недавно так поразило Парсела.  Ему  даже  почудилось,
что он школьный учитель, отчитывающий нерадивого ученика.
   - Дикую свинью! - рассмеялся Парсел. - Зачем вам стрелять,  попросите
свинины у таитян. Они вам охотно ее дадут.
   - Знаю, - презрительно процедил Маклеод, - я их хорошо знаю. Тоже бы-
вал в этой дыре. Это дурачье все готово отдать, что у них есть. В  башке
у них пусто, вот оно в чем дело. Счастье еще, что они рубашек не  носят:
а то бы и рубашку отдали!
   - А зачем им копить? - возразил Парсел. - У них всего
   - Не всегда так будет, - недоверчиво произнес Маклеод с таким  видом,
будто климат Таити вдруг может перемениться и здесь станет так же сыро и
холодно, как в  его  родном  Хайленде,  а  сейчас  мне  хотелось  самому
подстрелить свинью: не хочу я ходить к этим голопузым болванам  на  пок-
лон! Дадут! Дадут! Только и знают, что давать! Вот уж и вправду  дикари!
А я, представьте, не люблю, когда мне дают! Маклеоды никогда не  одолжа-
лись. Никогда! Сам я ничего не дарю! - с гордостью добавил он.  -  И  не
желаю, чтобы мне дарили.
   - Очень жаль, Маклеод, - сказал Парсел, - но ружье на Таити, табу.
   - Табу! Табу! Вот еще выдумали, дурачье! - Маклеод с отвращением  по-
качал головой. - На месте капитана я бы здесь живо навел порядок! Будь я
проклят, - добавил он, угрожающе разведя руками, словно грозя всему ост-
рову, - будь я проклят, но ружья-то у нас, так или нет? А раз  так,  то,
значит, мы здесь хозяева, ясно?
   Даже не поклонившись Парселу, Маклеод зашагал к  шлюпке,  стоявшей  у
берега. Парсел глядел ему вслед - длинный, тощий, белобрысые волосы  по-
редели на макушке, движения расхлябанные, ружье несет небрежно на  сгибе
локтя.
   Когда Парсел вернулся в хижину, Мэсон поднялся  с  циновки,  попросил
своего помощника поблагодарить Оту и удалился. Этот внезапный уход  уди-
вил таитян. Стоя на пороге, они следили взглядом за  удалявшимся  вождем
перитани. Дойдя до берега, Мэсон сел на песок, снял  туфли,  поднялся  с
земли, кликнул шлюпку и перешагнул через борт. Потом  уселся  на  заднюю
банку и стал обуваться.
   - Почему он не остался с нами? - удивленно спросила Ивоа.  -  Что  он
будет делать на большой пироге?
   - Ничего, - ответил Парсел. - Он решил не покидать судна, пока мы бу-
дем стоять на Таити.
   - Почему? - осведомился Меани. - Он нас не любит?
   - Он даже не задумывается над такими  вопросами,  -  ответил  Парсел,
опускаясь на циновку.
   Он обвел взглядом своих друзей. Снова  вернулось  радостное  ощущение
свободы. В сущности, Мэсон не такой уж неприятный субъект, просто в  его
присутствии все как-то линяет, гаснет.
   - И тебе придется жить на острове с этим человеком... - начал  Оту  и
широко развел руками, как бы поясняя свою мысль.
   - Он вовсе не злой, - улыбнулся Парсел. - И я прекрасно лажу со  все-
ми.
   Но тут он вспомнил неприкрытую ненависть Симона, и лицо  его  омрачи-
лось.
   - Э, Адамо, э! - сказала Ивоа. - Не  грусти!  Не  хочу,  чтобы  Адамо
грустил, - порывисто заговорила она, взывая к отцу и брату, будто они  в
силах были помешать Адамо грустить. - А мне не  нравится  этот  человек,
который носит на ногах кожу животных, не нравится.
   - Ивоа! - прикрикнул Оту, удивленный тем, что его дочь осмелилась без
обиняков выразить свое мнение.
   Прикрыв длинными ресницами голубые глаза, Ивоа спрятала лицо на плече
у Парсела.
   - Почему же он тебе не нравится? -спросил Парсел.
   Ивоа подняла голову и скорчила гримаску.
   - Потому что он на меня не смотрел.
   Парсел расхохотался.
   - Верно! - подтвердил Меани, ударив рукой по циновке, а потом хлопнул
в ладоши. - Я тоже это заметил! Вождь перитани боится Ивоа! И отца моего
тоже боится, даже не глядел в его сторону. Сидит, как  черепаха,  втянул
голову и лапы и молчит. Теперь рассмеялась Ивоа.
   - Хо! Хо! - остановил ее Оту. - Так о госте не говорят.
   Но и сам, не выдержав, рассмеялся. Ивоа тем временем поднесла Парселу
длинную плетеную корзину, до краев наполненную апельсинами, манго,  аво-
като и дикими бананами.
   - Дай я очищу тебе апельсин, - предложила она, увидев,  что  он  взял
плод.
   Меани с живостью вскинул голову и посмотрел на Оту,  который  ответил
ему улыбкой. "Должно быть, - подумал Парсел, - я не  все  понимаю  в  их
языке". Он вопросительно посмотрел на Ивоа.  Почувствовав  на  себе  его
взгляд, девушка обернулась, устремила на Парсела свои  сияющие  глаза  и
проговорила самым обычным тоном, будто речь шла о простой прогулке:
   - Адамо! Если ты хочешь, я поеду с тобой на твой остров.
   Парсел посмотрел сначала на  Оту,  потом  на  Меани.  Оба  улыбались.
По-видимому, слова Ивоа их не удивили, даже не взволновали.
   - А ты поняла, Ивоа, что если ты поедешь со мной, то это  уж  на  всю
жизнь? И ты больше никогда не увидишь Оту, - глухо сказал он,  беря  де-
вушку за руку.
   - Поняла, - ответила Ивоа, не подымая глаз  от  апельсина  и  усердно
счищая с него кожуру.
   Воцарилось молчание, Оту протянул вперед свои огромные руки, вывернув
ладони и отставив большой палец.
   - Это ты не понимаешь, Адамо, - с улыбкой произнес он. - У Ивоа всего
только одна жизнь, а что важнее в ее жизни: я или Адамо?
 
   ГЛАВА ТРЕТЬЯ
 
   - Так вот, - начал Мэсон, - поскольку мы отплываем завтра, пора  поз-
накомиться с таитянами, которые вызвались нас сопровождать. Сколько их у
вас, мистер Парсел?
   Мэсон сидел в своей каюте в той же самой позе, что и  несколько  дней
назад, перед разостланной на столе картой со стаканом рома в руке. Одна-
ко кое-что все-таки изменилось. На сей раз он предложил Парселу сесть.
   - Шестеро, - ответил Парсел. - И вот как их  зовут:  Меани,  Тетаити,
Меоро, Кори, Тими и Оху.
   - Вы их знаете?
   - Хорошо знаю только Меани и Тетаити. Остальных хуже.
   Во всяком случае, все они богатырского сложения, и  помощь  их  будет
нам весьма, полезна.
   - Шестеро таитян, - озабоченно проговорил Мэсон, наклонив свой  квад-
ратный череп. - Их шестеро да наших семеро, итого тринадцать.  Маловато,
чтобы вести "Блоссом".
   - Я еще не исчерпал списка, - сказал Парсел, -  есть  еще  двенадцать
женщин, а таитянок совсем не трудно обучить морскому делу.
 - Женщины! - крикнул Мэсон. - Женщины на корабле! 
   Он вскочил так порывисто, что стянул со стола карту и расплескал ром.
Весь багровый, плотно стиснув губы, он стоял, растерянно моргая, не  на-
ходя слов. Потом сделал движение в  сторону  Парсела,  словно  собираясь
броситься на него, угрожающе сбычился и завопил:
   - Ни за что! Слышите, мистер Парсел, ни за что!
   Наступило молчание. Парсел нагнулся, поднял  двумя  пальцами  с  полу
карту и протянул ее капитану.
   - Боюсь, что у нас нет выбора, - кротко, проговорил он.  Таитяне  без
женщин не поедут. Да и наши люди тоже. Они боятся, что обнаруженный вами
остров окажется необитаемым...
   - Женщины на корабле, мистер Парсел! Нет, вы представляете себе,  что
это такое? - повторил Мэсон, и его серо-голубые глазки чуть  не  вылезли
из орбит, такой чудовищной показалась ему эта перспектива.
   - Откровенно говоря, и обстоятельства не совсем обычные, заметил Пар-
сел.
   - Но женщины на корабле! - снова повторил Мэсон и от негодования  за-
былся до такой степени, что на манер таитян даже воздел руки к небу.
   Парсел выждал несколько секунд.
   - Боюсь, что вам не удастся им отказать, - наконец произнес он. - Та-
итяне не захотят поехать. А матросы способны захватить корабль, высадить
нас с вами на берег и отправиться в плавание без нас.
   - И они сядут на риф, - презрительно бросил Мэсон.
   Возможно, но мы-то с вами останемся сидеть в Таити на песке...
   Мэсон опустился на стул, разложил перед собой карту и сказал, не  по-
дымая глаз:
   - А сколько их?
   - Двенадцать, - ответил Парсел, тоже садясь. - Вот их имена.
   - Имена меня не интересуют, - взорвался Мэсон и махнул правой  рукой,
как бы отметая от себя всех женщин мира.
   Опять воцарилось молчание, потом Мэсон проговорил уже более спокойным
тоном:
   - Придется поместить их отдельно от мужчин.
   Парсел прищурился. Эта мера предосторожности показалась  ему  смехот-
ворной.
   - Конечно, - произнес он равнодушным тоном, - я помещу их отдельно.
   Мэсон залпом осушил стакан рома и поставил его на стол; очевидно,  он
уже примирился с неизбежным.
   - Возьмите на себя все хлопоты, связанные с ними, - проговорил он,  -
я не желаю слышать об этих женщинах.
   - Есть, капитан.
   Парсел положил список в карман, но продолжал сидеть.
   - С вашего разрешения, - начал он, - я хочу сказать вам еще кое-что.
   И добавил:
   - О том, что меня беспокоит.
   - Говорите, - буркнул Мэсон, подозрительно глядя на своего помощника.
   "Он уже насторожился", - подумал Парсел и проговорил:
   - Если обнаруженный вами остров необитаем, встает  неразрешимый  воп-
рос: наша колония насчитывает девять британцев  и  шесть  таитян.  Итого
пятнадцать мужчин. А женщин всего двенадцать.
   - Ну и что же? - сухо бросил Мэсон.
   - Трое мужчин останутся без женщин.
   - Ну и что же? - повторил Мэсон.
   - Боюсь, как бы это не создало весьма опасной ситуации. Итак,  я  вам
предлагаю или отчислить трех таитян...
   - Это немыслимо, - все так же сухо произнес Мэсон.
   - Или взять с собой еще трех таитянок...
   Эти слова произвели на Мэсона неожиданное для Парсела действие. Капи-
тан молча взглянул на него, потом замигал, руки его затряслись, лицо по-
багровело от ярости.
   - Ни за что! - рявкнул он, подымаясь во весь рост. - Как вам не стыд-
но, мистер Парсел, делать мне подобные предложения. И так у нас  слишком
много женщин! Они меня ни с какой стороны не интересуют! -  добавил  он,
подымая руку, словно принося торжественную клятву. - Не желаю даже гово-
рить о них. Если я избрал карьеру моряка, то в надежде, что хоть на бор-
ту... - Не докончив фразы, он снова загремел: - Мистер Парсел, вы отлич-
но знаете, что если бы речь шла даже о моих личных удобствах, я  бы  все
равно ни одной женщины на корабль не взял! А вы стоите тут передо мной и
хладнокровно предлагаете... Мистер Парсел! Я знал в жизни лишь одну  по-
рядочную женщину... мою собственную сестру. А  все  прочие  лишь...  все
прочие лишь... Что касается меня, - добавил он, очевидно отказавшись  от
более точной характеристики представительниц ненавистного ему пола, -  я
не заинтересован в том, чтобы оставлять после себя потомство...  Двенад-
цать женщин! - завопил он в новом приступе ярости. - Двенадцать! На бор-
ту моего судна! Двенадцать полуголых тварей, которые с  утра  до  вечера
будут щебетать и стрекотать на капитанском  мостике,  -  добавил  он,  с
омерзением скривив губы, как будто таитянки в  его  глазах  были  чем-то
вроде попугаев или чаек. - Так знайте, мистер Парсел, и сообщите от мое-
го имени экипажу, что я предпочту остаться на Таити и уж лучше собствен-
ной рукой надену себе петлю на шею, чем соглашусь принять на борт "Блос-
сома" хоть одну женщину сверх вашего списка!
   Он с трудом перевел дыхание и проговорил более спокойным тоном, желая
прекратить дальнейшую дискуссию:
   - Вопрос исчерпан, мистер Парсел!
   Парсел холодно откланялся и, дрожа от бешенства, вышел из каюты. "Ка-
кое безумие! Какая неслыханная глупость! Мэсон больше  заботится  о  по-
томстве своих коз и своих свиней, чем о том, чтобы  найти  пару  каждому
будущему колонисту. Какое идиотское упрямство,  -  подумал  он  в  новом
приступе гнева. - Не все ли ему равно взять  пятнадцать  или  двенадцать
женщин!"
   Напрасно Мэсон так пренебрежительно отзывался о таитянках, они  этого
ничуть не заслуживали, хотя бы потому, что  славились  своей  физической
силой и сноровкой. Почти так же быстро, как мужчины, они  научились  уп-
равляться со снастями, отдавать рифы и крепить паруса. Не прошло и неде-
ли, как "Блоссом" отвалил от Таити, и женщины за это время успели  стать
вполне сносными матросами. Любопытно было смотреть, как по команде  Пар-
села они карабкались по вантам, взбирались на головокружительную высоту,
на самую верхушку мачт, и все это  со  смехом,  песнями,  пронзительными
возгласами.
   На девятый день плавания "Блоссом" попал в полосу бурь, и Мэсон  при-
казал лечь в дрейф. Парсел послал матросов на мачты и  реи.  Видя  опас-
ность, они поспешно бросились выполнять команду, хотя всю  неделю,  пока
длилось плавание, не особенно усердствовали. Зато все таитяне, за исклю-
чением Меани и Тетаити, не двинулись с места. Возможно, будь они на сво-
их собственных пирогах, буря не так бы их напугала.  Но  килевая  качка,
грозные удары волн о борт судна - все это привело их в трепет.  Сбившись
в кубрике, полуголые, замерзшие, измученные морской болезнью, они  робко
жались друг к другу, и лица их посерели от страха. Ничто не могло вывес-
ти их из этого состояния - они решили, что всему пришел конец.
   Буря утихла еще до ночи, и, откровенно говоря, "Блоссому" ни на мину-
ту не грозила настоящая опасность. Но этот эпизод испортил дружеские от-
ношения между таитянами и матросами. Экипаж не простил "черномазым", что
они "бросили" их в трудную минуту.
   Снова засияло солнце, но вместе с наступлением  хорошей  погоды  стих
ветер, люди задыхались от жары, а "Блоссом" еле-еле полз по густой,  как
масло, воде. Все застыло в неподвижности. Казалось, движется  одно  лишь
солнце. Паруса обвисли, жалкие, дряблые, сморщенные, как старушечья  ко-
жа, по меткому выражению Маклеода. Ни разу не повеяло свежестью, нос ко-
рабля разрезал неподвижную, без единой морщинки морскую гладь.  Горизонт
как бы замкнул судно в своем огненном кольце, и временами Парселу  чуди-
лось, будто океан постепенно густеет вокруг "Блоссома", как  застывающее
желе.
   Как-то утром старик Джонсон  показал  Парселу  картофельные  очистки,
плававшие у борта, хотя их выбросили в море еще накануне.  За  пятьдесят
лет плавания он впервые видел такое. Перегнувшись через бак,  матросы  с
утра до вечера ловили на удочку рыбу. Таитяне  выезжали  на  вельботе  в
открытое море и, стоя на банке во весь рост с гарпуном в руке, подстере-
гали добычу. Но все живое словно ушло из этого моря, славившегося обили-
ем рыбы. Даже акулы отстали от "Блоссома", словно им тоже опостылела эта
неподвижность.
   Глядя на пустое небо, мертвое море, тусклые краски, человек  чувство-
вал себя так, словно он по воле злого рока очутился  на  какой-то  давно
окаменевшей планете, которая уже никогда не выпустит своей жертвы. Зной-
ные лучи выбелили паруса, растопили смолу между досок. Обшивка  над  ва-
терлинией начала расходиться, хотя ее дважды в день поливали морской во-
дой из огромных ведер. Матросы обвязывали босые ноги тряпками - до  того
раскалилась палуба.
   Запасы питьевой воды подходили к концу, и  Мэсон  посадил  экипаж  на
скудный паек. Пришлось пожертвовать сначала быком, а  потом  и  коровой.
Затем съели козу с козлом, диких свиней, обеих собак, и из живых существ
на борту остались только люди.
   Прошла еще неделя, и наконец с запада подул  ветер,  морща  океанскую
гладь. Паруса угрожающе надулись, снасти задрожали  под  напором  ветра;
заходила под ногами палуба, и грузное трехмачтовое судно, высоко  задрав
над волнами нос, с легкостью птицы понеслось вперед.
   А через час "Блоссом" врезался в огромную стаю летающих  рыб.  Они  с
размаху шлепались на палубу, с судна было видно, как в  прозрачной  воде
их преследуют золотые дорады. Парсел приказал рулевому ослабить  паруса,
матросы закинули удочки и через четверть часа наловили уйму дорад. Вско-
ре после шумного лова, впрочем похожего больше на бойню, был готов  обед
- первый настоящий обед после недели поста.
   К концу трапезы небо вдруг потемнело, в воздухе разлилась упоительная
прохлада и начался дождь. На палубу  вытащили  все,  какие  были,  сосу-
ды-бочки, ведра, растянули парусину. Таитяне скинули свои парео и,  под-
няв к небу ладони, закинув головы, вопили от восторга, ловя ртом  дожде-
вые капли.
   Потом постепенно эти почти непроизвольные движения перешли  в  танец.
Мужчины начали мерно бить в ладоши, а женщины затянули протяжную  песню,
без слов. Напев ширился, убыстрялся, становился все громче, прерывистее.
Темные тела таитянок лоснились под дождем. Они топтались на  месте,  еле
перебирая ногами; плечи, по которым рассыпались  черные  густые  волосы,
были неподвижны, и лишь в круговом движении широких бедер сосредоточива-
лась вся жизнь, вся пляска.
   Матросы, за исключением Смэджа, разделись, и Парселу почудилось,  что
сейчас все они тоже пустятся в пляс: так заразительно  было  неистовство
таитян. Но нет, они остались стоять на баке под потоками дождевой  воды,
как под душем, и издали поглядывали на танцоров,  награждая  друг  друга
дружескими тычками, видимо смущенные своей наготой. "Вот она,  иллюстра-
ция к библии, - с улыбкой подумал про себя Парсел. - Таитянин - это  че-
ловек до грехопадения. А перитани - человек после грехопадения".
   Следя за тем, как наполняется водой парусина,  Парсел  уголком  глаза
поглядывал на палубу. Его поразило поведение Смэджа. Один лишь коротышка
Смэдж не снял рубахи и штанов, он держался в стороне от своих  и  чужих.
Он прислонился к лееру между двух шлюпок и выглядывал оттуда, как из но-
ры, сутулый, щуплый, грудь у него была впалая, а одно плечо выше  друго-
го. Седеющие волосы упали ему на лоб, брови угрюмо  сошлись  над  острым
носом, а нижняя губа презрительно отвисла. Сгорбившись, сжавшись  в  ко-
мок, он бросал на таитян ненавидящие взгляды, и в его крохотных крысиных
глазках горела злоба.
   Вдруг Парсел услышал призывный крик женщины: - Жоно! Жоно! Жоно!
   Он обернулся, но дождь, с силой ударивший в лицо, на миг ослепил его.
От группы таитянок отделилась высокая массивная фигура и  направилась  к
матросам. Потом внезапно остановилась. Это была Омаата.
   Все взгляды, как по команде, обратились в  ее  сторону.  Великолепное
темно-коричневое тело, шесть футов пять вершков роста. И хотя члены Ома-
аты в отдельности значительно превосходили обычные человеческие размеры,
все вместе создавало какую-то удивительную гармонию. Матросы молча уста-
вились на нее. После отплытия с Таити они говорили об Омаате чаще, чем о
всех других женщинах. Они почтительно восхищались шириной ее бедер, мощ-
ной спиной, огромными грудями. Ее физическая сила успела стать легендар-
ной и давала повод для сотни самых невероятных выдумок. То она  дружески
хлопнула по плечу Маклеода, но не рассчитала силы удара, и бедняга  рух-
нул на палубу, да еще отлетел шагов на двадцать. То  она  сломала  шест,
просто опершись на него. То, желая позабавиться, разорвала конец  толщи-
ной с человеческую руку. Матросы любили пошутить насчет того, что будет,
если такая великанша влюбятся в коротышку Смэджа. Строились самые  неве-
роятные предположения, причем некоторые весьма двусмысленного характера.
Но большинство сходилось на том, что Смэдж просто задохнется.
   Омаата сделала еще несколько шагов, солнечный луч, прорвав черные ту-
чи, скользнул по ее фигуре, и матросы могли теперь сколько  душе  угодно
любоваться мощными выпуклостями. Парсел прищурился. Матросы походили  на
котов, восхищенно и боязливо любующихся огромной тигрицей.
   - Жоно! Жоно! - крикнула Омаата своим грудным голосом.
   - Да иди же ты! - обратился Маклеод к Джону Ханту, подталкивая его  в
спину.
   Хант повиновался и, тяжело ступая, приблизился к Омаате. Он был одно-
го с ней роста, такой же массивный, разве что чуточку пошире, и весь  от
подбородка до лодыжек покрыт волосами, чем заслужил уважение таитян, ли-
шенных растительности на теле. Джон глядел на Омаату  своими  маленькими
свиными глазками. Его покрытое рыжей щетиной лицо, казалось,  было  раз-
мозжено, расплющено ударом нечеловеческой силы, отчего раздалось чуть ли
не вдвое в ширину и утратило нормальные очертания. Однако вид у него был
сейчас не такой сонный, как обычно, и  даже  казалось,  что  он  вот-вот
улыбнется. А Омаата хохотала, показывая свои крупные белые зубы, и  отс-
веты закатного солнца играли в ее огромных, как озера, глазах. С  минуту
они простояли лицом к лицу; потом Омаата, видимо, поняла,  что  ее  Жоно
тяжелодум и не следует его торопить. Она взяла его за  руку,  втянула  в
круг танцующих я, не спуская с него глаз,  начала  волнообразно  вращать
бедрами, гортанно подпевая в такт пляске.
   - Жоно! Жоно! Жоно! Таитяне, хлопая в ладоши, приблизились  к  Ханту.
Меани дружески ударил его по плечу и начал плясать с ним рядом,  как  бы
желая приободрить.
   А Омаата скандировала без передышки:
   - Жоно! Жоно! Жоно! Вдруг Хант шевельнулся, слегка  согнул  в  колене
ногу, потом другую и, неуклюже размахивая руками, стал топтаться на мес-
те как медведь, не отрывая своих маленьких голубоватых глазок от Омааты.
В эту минуту черные тучи, заволакивавшие небосвод, вдруг  слегка  разош-
лись, и, хотя теплый тропический дождь лил с прежней  силой,  на  западе
низко над морем проглянуло солнце. И сразу на фоне чернильно-темного не-
ба с почти фантастической четкостью вырисовался весь белый силуэт "Блос-
сома", с его мачтами, парусами, палубой; солнечные лучи, пробежав по мо-
рю длинными ровными полосами, вдруг сбоку, почти горизонтально  осветили
группу танцоров, отбросив на палубу их нелепо вытянутые тени,  позолотив
рыжую шерсть Ханта.
   - Жоно! Жоно! Жоно!
   В грудном голосе Омааты слышалось одновременно воркование и  звериный
рык, а Хант, огромный, рыжий, выделявшийся белизною кожи среди смуглоте-
лых таитян, опять затоптался на месте,  покачивая  в  такт  песни  своей
крупной лохматой башкой.
   - Жоно! Жоно! Жоно!
   Омаата мелкими шажками приближалась к Ханту,  мерно  вращая  широкими
бедрами, не спуская с него пристального взгляда больших черных глаз, по-
корно вывернув ладони. Наконец она подошла к нему вплотную, и  с  минуту
они плясали лицом к лицу. Вдруг Хант  испустил  какое-то  нечеловеческое
рычание, выпрямился во весь рост и с размаху опустил свои огромные крас-
ные лапищи на плечи Омааты. А она, заливаясь воркующим смехом, вырвалась
с поразившей всех быстротой из сжимавших ее рук и бросилась бежать, а за
ней Хант. Описывая по палубе широкие круги, она поминутно  оборачивалась
поглядеть, бежит ли за нею Хант, и заливалась  гортанным  смехом.  Потом
вихрем слетела вниз по трапу, ведущему в кубрик, а следом по  ступенькам
прогрохотал Хант. Матросы хохотали до упаду. Смэдж в своей норе  вытянул
ноги, отвернулся и с отвращением сплюнул в море.
   - Лейтенант, вас зовет капитан, - раздался голос Уайта. Парсел вздох-
нул, спустился в свою каюту переодеться и направился к Мэсону.
   Ножки капитанского стола красного дерева были привинчены к  полу  че-
тырьмя деревянными винтами, и сам Масон, сидевший за столом, тоже, каза-
лось, был наглухо привинчен к стулу. В полной форме, при галстуке, безу-
коризненно подтянутый, он был странно чужд всему, что происходит на  па-
лубе, словно житель иной планеты.
   Увидев Парсела, он ткнул пальцем в какую-то точку на карте и изрек:
   - Вот здесь.
   Парсел обошел стол и нагнулся. Примерно на полпути между островом Ра-
па и островом Пасхи Мэсон начертил карандашом на карте  маленький  крес-
тик. Парсел вопросительно взглянул на капитана, и Мэсон повторил:
   - Вот здесь. Это тот самый остров. Если ветер не  стихнет,  мы  будем
там послезавтра вечером. Парсел посмотрел на карту.
   - На Таити вы говорили о еще не открытом острове.
   - Он и не открыт, - живо подхватил Мэсон. - В своих "Рассказах о  пу-
тешествии к Южному полушарию" Джексон упоминает об этом острове,  но  на
картах адмиралтейства он не обозначен. Даже  на  самых  последних,  как,
например, на этой. Официально острова не существует. Однако Джексон ука-
зывает его долготу и широту, и благодаря этому  мне  удалось  установить
его местоположение на карте и наметить курс.
   Парсел поднял глаза на своего собеседника.
   - А не кажется ли вам, что любой другой капитан тоже может  прочитать
рассказ Джексона, и если он очутится в тех краях...
   - Я уже думал об этом, мистер Парсел, - прервал его Мэсон. - Вы  пра-
вы, это риск, но риск не так уж велик, учитывая, что остров почти  недо-
сягаем для судов. Если верить Джексону, остров гористый, с крутыми бере-
гами, там нет ни бухты, ни залива и, по-моему, туда из-за бурунов трудно
добраться даже на вельботе. Джексону самому так и не удалось высадиться.
Однако он подплывал к острову достаточно близко и поэтому сумел дать его
описание. В окружности остров имеет примерно пять миль, покрыт он мощной
растительностью, и всю его территорию пересекает поток. Заметьте,  Джек-
сон побывал там в жаркое время года, следовательно, у нас есть все осно-
вания предполагать, что поток не пересыхает даже в сезон засухи.  А  это
один из наиболее убедительных доводов в пользу острова.
   Так как Парсел молчал, Мэсон добавил:
   - Мне хотелось бы слышать ваше мнение, мистер Парсел.
   - Так вот, - нерешительно начал Парсел, - если этот остров расположен
в таком удачном месте, как указывает Джексон, и если он так  хорош,  как
тот его описывает, думаю, что он нам вполне подходит, кроме...
   - Кроме чего?
   - Если не ошибаюсь, вы сказали "пять миль в окружности"...  По-моему,
это маловато.
   Мэсон нагнул свою квадратную голову и безапелляционно произнес:
   - Он достаточно велик для тридцати человек.
   - Пока достаточно велик. Но через несколько лет... - протянул Парсел.
   Мэсон махнул рукой, как бы отметая это возражение.
   - Когда я на Таити прочел описание Джексона, такая мысль тоже  прихо-
дила мне в голову. Но я ее отверг.
   И замолчал, так и не объяснив, почему именно  он  отверг  эту  мысль.
Парсел почувствовал, как в нем закипает досада. Оказывается, уже на Таи-
ти Мэсон знал, куда они направляются, и целые три недели оставлял его  в
неведении относительно их дальнейшей судьбы.
   Мэсон продолжал:
   - Буду вам весьма обязан, если вы сохраните нашу беседу  в  тайне  от
экипажа.
   - Следовательно, у вас есть причины скрывать от них ваше решение?
   - Никаких. Просто им незачем знать. Вот и все.
   Хранить тайну было бессмысленно. Капитан Мэсон  руководствовался  тут
иерархическими соображениями. Командир только тогда сохраняет свои  при-
вилегии командира, если подчиненным неизвестно  то,  что  известно  ему.
Тайна дальнейшего рейса "Блоссома"  уже  проложила  известную  дистанцию
между командиром и его помощником, а теперь, когда в эту тайну были пос-
вящены двое, она проложит ту же дистанцию между матросами и начальством.
"Это просто смешно, - подумал Парсел, - Мэсон пускает в ход все эти мел-
кие командирские хитрости, тогда как он вовсе не командир.  А  он  этого
даже не замечает".
   - Ну вот, значит, мы и договорились, мистер Парсел, - проговорил  Мэ-
сон, как будто это долгое молчание помощника должно  было  рассеять  все
его сомнения насчет размеров острова.
   Парсел выпрямился.
   - Разрешите, капитан..
   - Я вас слушаю, мистер Парсел.
   - У меня к вам просьба.
   Мэсон молча взглянул на помощника.
   "Уже замкнулся, - с неприязнью подумал Парсел. - Первое его  движение
- отказать".
   - Слушаю, - повторил Мэсон.
   - В качестве капитана корабля, - начал Парсел, - вы, если  не  ошиба-
юсь, имеете право производить обряд венчания, если  брачующиеся  изъявят
свое желание?
   - Совершенно верно.
   - Я хочу, - торжественно продолжал Парсел, - чтобы вы воспользовались
прерогативами, положенными вам по рангу, и обвенчали меня с одной из та-
итянок.
   Мэсон поднялся, побагровел, сложил за спиной руки и буркнул, не глядя
на своего помощника:
   - Вы хотите, мистер Парсел, жениться на чернокожей?
   - Да, капитан.
   Слова эти были произнесены с такой силой, с такой настойчивостью, что
Мэсон даже растерялся. Он и не подозревал, что Парсел  может  перейти  в
наступление. Повернувшись вполоборота к помощнику, он стоял, вперив взор
в гравюру, изображавшую "Блоссом" на  верфи.  Хотя  Мэсон  преувеличенно
громко сопел, стараясь показать  этим  свое  негодование,  он  осторожно
взвешивал все за и против. Парсел молится на этих  чернокожих  и,  кроме
того, подобно всем шотландцам, до чертиков обожает философствовать,  од-
нако других слабостей за ним не водится. Мэсону не хотелось ссориться со
своим помощником, и он чувствовал, что отказывать ему опасно - это  пов-
лечет за собой неприятности. С другой стороны, обвенчать своего помощни-
ка с туземкой - это же просто скандал!
   - Если не ошибаюсь, вы диссентер? * - спросил он, еле шевеля губами.
 
      * [Диссентеры отказались подписать тридцать девять 
         заповедей англиканской церкви. -  Прим. автора.] 
 
   Парсел недоуменно взглянул на капитана. Он не понимал, чего тот доби-
вается.
   - Я действительно симпатизирую диссентерам, - произнес он  после  ко-
роткого молчания.
   - В качестве капитана британского судна, - проговорил Масон, - я могу
обвенчать вас только по обрядам англиканской церкви.
   "Так вот оно в чем дело, - улыбнулся про себя Парсел. - Мэсон  припи-
сывает мне свое собственное пристрастие к формальностям".
   - Англиканский обряд бракосочетания меня не шокирует, -  поспешил  он
ответить. - Мои разногласия с англиканской церковью касаются совсем иных
пунктов.
   Мэсон не поверил своим ушам: как это можно так хладнокровно  говорить
о своих разногласиях с церковью его величества! В его глазах Парсел сог-
решил дважды: не выразил достаточной преданности  существующей  династии
и, оказывается, придает слишком большое значение религии - явный признак
дурного вкуса.
   - Вы меня не поняли, - сухо бросил он. - Я не считаю себя вправе  со-
четать браком диссентера по англиканским обрядам.
   "Я ошибся, - с досадой подумал Парсел, - это вовсе не любовь к форме.
Он просто виляет. Старается отказать под любым предлогом".
   - Я вовсе не говорил, что я диссентер, - произнес он. - Я сказал, что
симпатизирую диссентерам. Но  официально  я  принадлежу  к  англиканской
церкви. Можете проверить мои слова по судовым бумагам.
   "Если я откажу ему сейчас, - подумал Мэсон, - это разрыв". Он  вздох-
нул, повернулся к Парселу всем телом и громогласно провозгласил:
   - Я, мистер Парсел, не понимаю вашего решения. Но в конце концов ваша
личная жизнь касается только вас. И я не вправе  отказать  вам  в  такой
просьбе.
   "Обязательный пинок вдогонку", - подумал Парсел.
   Они молча  стояли  лицом  к  лицу,  смущенные  этим  разговором.  Оба
чувствовали, что были на волосок от полного разрыва, оба  с  облегчением
подумали, что счастливо избегли опасности, но каждый был по-своему недо-
волен собой: Парсел потому, что ему пришлось бороться за свои права, Мэ-
сон потому, что ему пришлось уступить.
   - Выберите себе двух свидетелей из экипажа,  -  начальственным  тоном
сказал Мэсон, - и завтра в полдень...
 
ее до конца. Парсел вежливо поклонился и произнес официально: 
   - Благодарю вас, капитан.
   И не дожидаясь, когда Мэсон отпустит его, ушел. В глубине души он был
оскорблен, раздосадован, встревожен. Помимо его желания, даже помимо же-
лания Мэсона их отношения ухудшались с каждым днем - уж очень  они  были
разные люди.
   На следующий день при двух свидетелях - матросах Джонсе и  Бэкере,  в
присутствии всего экипажа, собранного у наружного трапа, командир "Блос-
сома" капитан Мэсон окрестил Ивоа и затем, согласно обряду  англиканской
церкви, сочетал ее браком с лейтенантом Адамом Вритоном Парселом.
   Никто из матросов "Блоссома" не последовал примеру первого помощника.
   Десятого июля в семь часов утра безоблачную лазурь небес вдруг  затя-
нула подкравшаяся с юга черная туча и  понеслась  прямо  "на  "Блоссом".
Матросы уставились на небо, следя глазами за  этой  удивительной  тучей,
мчавшейся на них с юга, хотя дул северный ветер.
   Туча неслась с неестественной быстротой, приняла на ходу форму  треу-
гольника, и тут Джонс радостно крикнул:
   - Птицы! Раздался общий счастливый крик. В мгновение ока матросы, та-
итяне и женщины очутились на носу корабля.
   - Уайт! - приказал Парсел. - Доложите капитану. Когда Парсел обернул-
ся, он увидел позади себя Ивоа.
   - Адамо, - сказала она глухим голосом, - я думала, что уж мы  никогда
не приедем.
   Парсел молча положил руку на плечо Ивоа, прижал ее к себе и, стоя все
также неподвижно, вскинул голову. Цель уже близка. Земля, где  гнездятся
птицы, этой есть тот самый остров, где им обоим суждено прожить до конца
своих дней.
   - Морские ласточки! - крикнул Меани, указывая в сторону приближавшей-
ся тучи.
   Таитяне восторженно и взволнованно подхватили его возглас.
   - Что они говорят, лейтенант? - осведомился Бэкер.
   - Говорят, что яйца морских ласточек ничуть не хуже куриных.
   - Что-то не верится, - буркнул Маклеод.
   Морские ласточки тысячами кружили над "Блоссомом", заслоняя солнечный
свет. С виду они, пожалуй, походили на чаек, только значительно  меньших
размеров, да и клювы у них были длинные, а хвост раздвоенный. Вдруг мат-
росы бросились к левому борту, потому что птицы как по  команде  спусти-
лись на воду слева от судна, ища там защиты от солнца в тени, отбрасыва-
емой "Блоссомом". Параллельно ссудном плыл косяк сардин, маленьких блес-
тящих рыбок. Ласточки тысячами падали вниз на косяк, ныряя за добычей, и
морская гладь вскипала множеством пенящихся водоворотиков. Парсела пора-
зило это зрелище: настоящий дождь из птиц.
   - Посмотрите, лейтенант, - обратился к нему Бэкер, показывая на косяк
рыб, - этих бедняжек жрут все, кому только не лень!
   Прозрачную воду буравили нарядные  тунцы  с  черно-синими  полосатыми
спинками, которые неутомимо пожирали сардин. Но истребление этим не  ог-
раничивалось. За тунцами гнались акулы, вспенивая воду  своими  могучими
хвостами, они хватали добычу, щелкая зубастой пастью.
   Мало-помалу разговоры на палубе стихли. Поначалу матросов развеселила
охота ласточек за сардинками, но охота превратилась в  настоящую  бойню.
Акулы, пожиравшие тунцов, перегрызлись между собой, и кровь морских хищ-
ников окрасила воду.
   - Фу, черт! - сплюнул Джонсон. - Даже глядеть тошно. Нет  уж,  рыбьей
жизни не позавидуешь.
   - Таков закон, - возразил Маклеод; он стоял, опершись острыми локтями
на леерное ограждение. - Сильные всегда слабых жрут. И нечего  тут  нюни
распускать. Таков закон, говорю. Значит, надо быть сильными - и точка.
   На палубе показался Мэсон с подзорной трубой в руке, лицо его порозо-
вело от волнения.
   - Вы видите землю, мистер Парсел? - спросил он дрогнувшим голосом.
   - Нет еще, капитан.
   Воцарилось молчание. Мэсон скорчил разочарованную, какую-то  ребячес-
кую гримасу.
   - Что за гадость эти птицы, - сердито буркнул он, указывая на палубу,
покрытую белым пометом.
   - Зато, говорят, их яйца не хуже куриных, - возразил Пар сел.
   Мэсон зашагал к носу, не пригласив помощника следовать  за  собой.  В
эту минуту косяк сардин свернул в сторону, и ласточки устремились за ним
в погоню, прочь от "Блоссома". Парсел велел матросам вымыть палубу.  Ему
пришлось дважды повторить приказание, прежде чем они взялись за швабры.
   Когда работа была сделана, Парсел прошел на нос корабля. Мэсон не от-
рываясь смотрел в подзорную трубу. Побагровевшее лицо его застыло,  мус-
кулы шеи напружились, он не шевелился. Через минуту  он  опустил  трубу,
резко выпрямился, зажмурил правый глаз, приоткрыл его и снова  зажмурил.
Потом начал осторожно массировать веко кончиками пальцев.
   - Я слишком долго смотрел в трубу. Даже  в  глазах  зарябило.  Хотите
поглядеть, мистер Парсел?
   Парсел приложил трубу к глазу и начал налаживать ее по своим  глазам.
В его воображении рисовался остров, похожий на  Таити:  гористая  земля,
отделенная от океана защитным кольцом подводных  рифов,  мирная  лагуна,
прибрежная равнина. Но действительность оказалась  совсем  иной.  Остров
вставал из океана черным гребнистым утесом, он возвышался над  водой  на
целую тысячу футов, и о подножие его бились огромные  волны,  увенчанные
белым гребешком пены.
   Парсел протянул подзорную трубу Мэсону и проговорил, не глядя на  не-
го:
   - Это просто утес и к тому же не особенно гостеприимный.
   - Таким ему и требуется быть, - ответил Мэсон добродушным тоном,  ка-
кого Парсел еще не знал за ним.
   Капитан снова навел трубу на остров и продолжал с несвойственным  ему
оживлением:
   - Да, мистер Парсел, возможно, вам это покажется странным, но я лично
был бы весьма разочарован, если бы остров оказался более  доступным  для
высадки, чем утверждает Джексон.
   - Но ведь нам тоже предстоит высадиться, - заметил Парсел.
   Мэсон выпрямился во весь рост, опустил  руку  с  подзорной  трубой  и
вдруг без всякой видимой причины расхохотался. Парсел  невольно  отметил
про себя, что капитан смеется впервые после смерти Джимми.
   - Высадимся, мистер Парсел, - весело возразил он. - Мы-то  высадимся,
если даже на берег надо будет подыматься с помощью канатов. - И он доба-
вил: - Надеюсь и очень надеюсь, что берег крутой по всей окружности ост-
рова. Мы не можем позволить себе роскошь принимать гостей! - добавил  он
все с тем же необычным для него возбуждением. - Любой визит для нас  бу-
дет гибельным! Да, черт возьми! У человека всего одна шея и одна голова!
Мы и мечтать о такой удаче не могли, мистер Парсел. Да это же  природная
крепость. Никто не явится к нам и не сунет носа в наши домашние дела, уж
поверьте мне! Нет и нет! Любопытствующих не найдется! Мы  будем  у  себя
дома! Этот островок хоть и невелик, зато настоящее чудо! Если только там
окажется достаточно земли, чтобы разводить наш яме, и  достаточно  воды,
чтобы утолять жажду, нам весь мир нипочем!
   Он повернулся, оперся о леерное ограждение, широко расставив  руки  и
охватив пальцами канат, и стал следить за морскими  ласточками,  продол-
жавшими свою охоту в кабельтове от судна.
   - Правда, странно, что они ныряют в воду все вместе? - сказал Парсел.
- Настоящий дождь из птиц.
   - Слава богу, что они тут, - с довольным видом отозвался Мэсон. -  По
крайней мере к завтраку у нас всегда будет яичница.
   Часа в два пополудня "Блоссом" достиг довольно широкого залива,  отк-
рытого норд-осту. Однако Мэсон решил немедленно бросить якорь,  до  того
ему не терпелось вступить на сушу. Он приказал спустить на воду  шлюпку,
желая объехать свои владения, и, к великому изумлению Парсела, сам решил
возглавить экспедицию. Видимо, он не желал никому уступить чести  первым
осмотреть свою цитадель и убедиться в ее неприступности.
   Шлюпка возвратилась часа через три, капитан и матросы дружно  востор-
гались всем, что им довелось увидеть. Западный и  южный  берега  острова
представляли собой нагромождение крутых утесов, гигантских скал,  зубча-
тых вершин. Однако на востоке они  обнаружили  бухточку,  врезавшуюся  в
песчаный берег. Но и этот берег со стороны моря был защищен  поясом  ри-
фов, а со стороны суши - грозно нависающим утесом. Решение напрашивалось
само собой. Хотя бухточка была не из завидных, другой стоянки для "Блос-
сома", как видно, не найти. И для высадки был пригоден лишь этот  песча-
ный берег, находившийся от судна примерно в двух кабельтовых, если,  ко-
нечно, шлюпке удастся благополучно достичь суши, пробившись через  буру-
ны.
   Вскоре после возвращения Мэсона пришлось бросить  два  якоря,  потому
что норд-ост гнал "Блоссом" к берегу. Парсел поднялся к Мэсону на  капи-
танский мостик и в молчании прислушивался к грохоту прибоя, не позволяв-
шему подойти к острову. Глухой рокот, наполнявший собой океанскую  даль,
вдруг сменялся тишиной, когда катившая к берегу  волна  сталкивалась  со
встречной волной. Поднявшись ввысь слитным,  чудовищно  огромным  валом,
вода с громовым раскатом обрушивалась на прибрежный песок.
   Справа от "Блоссома" выстроилась гряда утесов, окаймлявшая берег,  и,
очевидно, вода временами врывалась в  невидимый  отсюда  грот,  вытесняя
воздух, так как до слуха Парсела доносился то короткий выхлоп, то долгий
свист, похожий на звук насоса, когда вода уходила из пещеры.  Это  сухое
щелкание, сменявшееся хлюпаньем, производило на Парсела куда более мрач-
ное впечатление, чем даже грохот прибоя.
   - Вот о чем я думаю, - вдруг заговорил Мэсон, -  обитаем  остров  или
нет.
   - Если он обитаем, вряд ли можно надеяться, что туземцы встретят  нас
гостеприимно, - отозвался Парсел.
   - И я того же мнения, - озабоченно сказал Мэсон. -  Иначе  их  пироги
уже давно окружили бы судно.
   Поглядев на буйную зелень, венчавшую гребень скалы, Парсел произнес:
   - Возможно, за нами как раз в эту минуту наблюдают из листвы  десятки
глаз.
   - Да, - согласился Мэсон. - Как не хотелось бы  начинать  нашу  новую
жизнь с перестрелки.
   Парсел изумленно взглянул на капитана. Стало быть, Мэсон считает воз-
можным занять остров против воли его обитателей, да еще с оружием в  ру-
ках!
   - Но это же бесчеловечно, капитан! - с силой воскликнул он. - Не  мо-
жем же мы убивать этих несчастных лишь потому, что хотим занять их  ост-
ров.
   Мэсон с минуту молча глядел на своего помощника. Потом краска  залила
его лицо, даже затылок побагровел, глаза судорожно мигнули, лоб угрожаю-
ще нахмурился, и Парсел решил, что капитан сейчас взорвется. Но, к вели-
кому его удивлению, Мэсон сдержался и ничего не сказал. Потом  заговорил
таким спокойным тоном, будто никто и не думал оспаривать его планов.
   - Мистер Парсел, вы будете командовать шлюпкой  и  попытаетесь  выса-
диться на берег.
   - Есть, капитан.
   - Возьмите пятерых человек, итого вас будет шестеро, а также ружья  и
канаты. Если вам удастся пробиться через буруны, вы вытащите  шлюпку  на
берег и подыметесь на скалу. Ваша задача узнать, обитаем ли остров. Если
на вас нападут, отходите к месту высадки и отчаливайте.  Вторая  шлюпка,
которая будет держаться в кабельтове от берега, прикроет  вас  огнем  из
ружей в том случае, если за вами погонятся. Если же на вас  не  нападут,
осмотрите территорию острова, конечно, сколько успеете до вечера,  и  по
возвращении доложите мне.
   - Есть, капитан. - Парсел подождал немного и проговорил: -  Разрешите
сказать, капитан?
   Мэсон холодно взглянул на него.
   - В чем дело, мистер Парсел?
   Парсел посмотрел ему прямо в глаза. На сей раз он твердо решил заста-
вить Мэсона заговорить, хватит ему отмалчиваться в ответ на все возраже-
ния.
   - Молю бога, чтобы остров оказался необитаем, - твердо произнес  Пар-
сел. - Но если он обитаем, не рассчитывайте на меня, я не буду  стрелять
даже в том случае, если туземцы на нас нападут.
   Мэсон побагровел, усиленно заморгал, потупив голову, и  вдруг  заорал
изо всех сил:
   - Будь проклята ваша совестливость, мистер Парсел!
   - Капитан!
   Мэсон бросил на помощника горящий ненавистью взгляд.
   - Я сказал: будь проклята ваша совестливость, мистер Парсел!
   Парсел промолчал, но затем внушительно произнес:
   - По-моему, вам не следовало бы так говорить.
   Наступило молчание. Мэсон постарался овладеть собой, но, видимо,  это
далось ему нелегко, у него даже руки затряслись. Перехватив взгляд  Пар-
села, он сцепил пальцы за спиной.
   - Прошу прощения, мистер Парсел, - наконец проговорил он, отворачива-
ясь.
   - Ничего, капитан. Все мы порой срываемся.
   Этот обмен любезными фразами разрядил  атмосферу,  но  разрядил  лишь
внешне.
   - Во всяком случае, нам незачем ссориться, коль скоро даже  неизвест-
но, обитаем остров или нет.
   Парсел почувствовал, как его одолевает досада. Все поведение Мэсона -
одни лишь увертки и отказы. Или он отмалчивается, или заходится от ярос-
ти, или оттягивает решение.
   - Простите меня, - твердо произнес Парсел, - но именно в  момент  вы-
садки мы обязаны определить свое отношение к туземцам. Что касается  ме-
ня, повторяю, я не буду стрелять, если даже на меня нападут!
   Снова последовало молчание, затем Мэсон сказал:
   - В таком случае вы подвергнетесь слишком большому риску, мистер Пар-
сел, и я не вправе, да, не вправе посылать вас на гибель. Я сам буду ко-
мандовать шлюпкой и высадкой. А вы останетесь на "Блоссоме".
   Парсел понял, что означают эти слова: при появлении первой же  пироги
Мэсон велит открыть огонь из всех ружей.
   - По-моему, - проговорил он, задыхаясь от волнения, -  по-моему,  ра-
зумнее будет поручить командование мне.
   Мэсон величественно расправил плечи.
   - Мистер Парсел, я признаю за вами право не  защищать  свою  жизнь  в
случае нападения, но отнюдь не считаю, что вы вправе давать мне советы.
   Оставалось молча повиноваться. Парсел  круто  повернулся.  Гнев,  как
хмель, ударил ему в голову, но он промолчал, не слишком надеясь на  свое
хладнокровие.
   Войдя в каюту, он бросился на койку, голова его пылала  как  в  огне.
Ноги дрожали, и ему не удавалось победить эту дрожь. Он прикрыл глаза  и
стал мерно дышать полной грудью, надеясь успокоиться. Время  от  времени
набегавшая с севера волна с упоительной мягкостью поднимала "Блоссом", в
квадратный иллюминатор вливались потоки лучей, которые щедро слал безоб-
лачный золотой закат. "А люди, - думал Парсел, - готовятся перебить друг
друга".
   Вдруг он почувствовал на лбу чью-то прохладную ладонь и открыл глаза.
Присев на край койки, Ивоа молча глядела на мужа.
   - Адамо, - произнесла она своим низким голосом, звучавшим, как  музы-
ка, - ты болен?
   - Нет, Ивоа. Просто сержусь.
   Ивоа улыбнулась, открыв в улыбке ослепительно белые зубы, в ее  голу-
бых глазах зажегся свет и озарил все лицо.
   - Перитани ссорятся, - лукаво произнесла она. - У перитани всегда ты-
сяча забот в голове. Перитани никогда не бывают довольны.
   Ивоа недоуменно пожала плечами, прекрасными, как у статуи.
   - Когда беда приходит, она приходит. Зачем думать о ней заранее?
   - Перитани считают, что нужно бороться  против  беды.  Смуглой  рукой
Ивоа легко прикоснулась к губам Парсела.
   - Перитани слишком гордые. А иногда  сумасшедшие.  Начальник  большой
пироги тоже совсем сумасшедший.
   Парсел приподнялся и удивленно посмотрел на Ивоа. Ведь Ивоа не  могла
понять их разговор с Масоном, они беседовали по-английски.
   - Почему ты так говоришь?
   Ивоа вспыхнула и, потупив взор, припала головой к плечу Парсела.  Она
отступила от таитянской сдержанности, и ей стало стыдно за  свои  плохие
манеры.
   - Почему ты так говоришь? - допытывался Парсел. Но тщетно. И так  она
сказала слишком много. Ни за что на свете она не станет продолжать  раз-
говор.
   - Пойдем на палубу, - предложил Парсел, заинтригованный ее молчанием.
   После темноты яркий солнечный свет ослепил его. Он невольно зажмурил-
ся. На палубе царила непривычная  тишина.  Собравшись  возле  фок-мачты,
матросы и женщины плотным кольцом окружили кучку таитян,  среди  которых
возвышались два великана - Меани и Тетаити. Парсел направился в их  сто-
рону и, щурясь от бьющего в глаза солнца, старался разглядеть,  что  они
делают, почему вдруг воцарилась такая тишина. Он  подошел  к  фок-мачте.
Матросы и таитянки расступились, давая ему дорогу. Он застыл  на  месте,
словно пораженный громом, не в силах выговорить ни слова. Шестеро таитян
выстроились в шеренгу. У каждого в руках было ружье. А Мэсон объяснял им
приемы ружейной стрельбы.
   - Меани! - крикнул Парсел. - Ведь ружье табу!
   Меани удивленно оглянулся на Парсела.
   - Ружья - табу на Таити, - пояснил он, улыбаясь во весь рот, -  а  не
на большой пироге...
   Он был явно удивлен: как это Адамо не знает того, что было совершенно
очевидно. Ведь табу не распространяется повсеместно. Оно действует  лишь
в определенном месте.
   - Мистер Парсел! - произнес Мэсон, уловив  слово  "табу".  Голос  его
прозвучал сухо, серо-голубые глазки злобно блеснули. Но ему не  пришлось
закончить свою отповедь. Меани оглянулся на капитана с видом напряженно-
го внимания.  Вмешательство  первого  помощника  не  произвело  никакого
действия. Мэсон повернулся к нему спиной и стал продолжать обучение.
   Впервые капитан проявлял такое долготерпение с чернокожими. Он  пере-
ходил от одного таитянина к другому, растолковывал каждому, как заряжать
ружье, как целиться, как стрелять. Десятки раз он показывал  им  один  и
тот же прием, а таитяне послушно повторяли за ним все его жесты с  таким
усердием и так старались научиться, что даже вспотели.  Парсел  невольно
отметил про себя, что выправка у них почти безукоризненная.
   - Капитан, - начал Парсел, стараясь сдержать дрожь голоса, -  как  бы
вы не пожалели о вашей затее.
   Мэсон не удостоил его ответом. Он был  весьма  удовлетворен  успехами
своих новых рекрутов. По его приказу кто-то из матросов водрузил на край
ящика пустой бочонок из-под рома величиной с  человеческую  голову  так,
чтобы при удачном выстрелю он свалился на  палубу.  По  правде  сказать,
расстояние было не бог весть какое, да и цель достаточно  объемиста,  но
Мэсону хотелось поощрить своих учеников. Зарядив ружья,  таитяне  начали
стрельбу. Среди матросов и женщин, тесной кучкой стоявших поодаль от та-
итян, началась суета: каждому хотелось видеть получше.  Парсел  чуть  не
упал, наткнувшись на Джонса, но тот, протянув руку, подхватил  лейтенан-
та. Тут только Парсел заметил, что Джонс тоже держит ружье. Он  оглядел-
ся: все матросы были вооружены.
   - Откуда эти ружья, Джонс? - спросил он вполголоса. - Я думал, что на
судне их всего пять-шесть.
   - Их нашли в каюте Барта, они  там  были  навалены  кучей  лейтенант.
Ружья совсем новехонькие. Должно быть, Барт хотел выменять их на жемчуг.
   Выстрелы следовали один за другим  через  равные  промежутки.  Мэсон,
стоя возле очередного стрелка, прежде чем скомандовать "стреляй!",  тер-
пеливо проверял его выправку, смотрел, так ли он целится, поправлял  ему
левую руку, поддерживавшую ствол.
   - Вам известны планы капитана, Джонс? -  не  повышая  голоса  спросил
Парсел.
   - Да, лейтенант. Прежде чем раздать нам ружья, он произнес речь. -  И
добавил тоже вполголоса:
   - Не нравится мне это. Почему мы должны лезть к людям,  если  они  не
желают нас видеть?
   Парсел взглянул на Джонса. Глаза у него были чистые, словно  фарфоро-
вые, такие же, как у покойного Джимми.
   - А что думают ваши товарищи? - все тем же тоном осведомился Парсел.
   - За исключением Бэкера и, возможно, Джонсона, все они на стороне ка-
питана.
   Юноша покраснел, смущенно переступил с ноги на ногу и после минутного
колебания негромко произнес:
   - Они считают, что мы легко справимся с островитянами.
   - Вы хотите сказать, что матросы считают  операцию  легкой  и  потому
поддерживают капитана?
   - Да, лейтенант. - И добавил: - Они считают, что раз у нас ружья,  мы
всех перебьем.
   - А вы, вы считаете, что это легко?
   Джонс потупился и покачал головой:
   - Если даже и легко, все равно мне это не по душе.
   Вдруг на палубе раздался  оглушительный  рев.  Одному  из  таитянских
стрелков удалось сбить бочонок. Этим  счастливцем  оказался  Меоро.  Под
приветственные клики друзей он гордо выпрямил свой могучий торс  и  тор-
жествующе взмахнул ружьем. Парсела поразило поведение таитян.  Казалось,
они разом утратили присущую им кротость, обычную вежливость. Они  крича-
ли, размахивали руками, грубо высмеивали  неудачливых  стрелков;  вокруг
Мэсона поднялась толкотня, каждому  хотелось  выстрелить,  не  дожидаясь
своей очереди, и теперь уже никто не хотел слушать указаний капитана.
   Женщины по-прежнему молчали. Возвышаясь  над  товарками,  которые  не
достигали ей и до плеча, Омаата, застыв  на  месте,  мрачно  глядела  на
стрельбище своими огромными темными глазами. Ни один мускул на  ее  лице
не дрогнул.
   Выстрелы следовали один за другим, все с более короткими интервалами;
и всякий раз, когда бочонок падал, таитяне с блестевшими от пота телами,
неестественно возбужденные, радостно вопили, победно размахивая ружьями.
Едкий запах пороха плавал в воздухе, и Мэсону уже не удавалось поддержи-
вать дисциплину среди своих взбудораженных рекрутов. Он имел  неосторож-
ность дать каждому таитянину по дюжине пуль, и теперь они палили все ра-
зом, не обращая внимания на команду. И ему было явно не  по  себе.  Раза
два он искоса поглядывал на Парсела, но не решался позвать  его  на  по-
мощь. Пальба шла теперь уж совсем беспорядочно. Таитяне орали и  прыгали
как сумасшедшие, и Парсел прочел на лицах  матросов  тревогу,  вызванную
этим грозным и опасным безумием. В отличие  от  таитян  матросы  хранили
молчание и неподвижность, а смуглые лица женщин посерели от страха.
   Наконец напряжение достигло предела. Кори ладонью грубо оттолкнул Мэ-
сона, попытавшегося было заставить его стрелять по очереди. Бочонок сва-
лился. Меоро, решив, что  победа  осталась  за  ним,  радостно  взмахнул
ружьем. Но Кори выстрелил одновременно с Меоро. Даже  чуть  раньше,  ут-
верждал он. Меоро нахмурился и, так как Кори угрожающе двинулся на него,
прицелился. Женщины завизжали, Меоро опустил ружье, которое, кстати ска-
зать, не было заряжено, но Кори, вне себя от бешенства,  выхватил  ружье
из рук Тими и в упор выстрелил в Меори. Однако Меани успел ударить снизу
по стволу и пуля пробила грот-марсель.
   Тут на палубе воцарилась тишина. От группы женщин отделилась  Омаата,
встала перед таитянами и с живостью, неожиданной  для  такой  великанши,
обрушилась на них, гневно сверкая глазами.
   - Хватит! - скомандовала она своим глубоким  грудным  голосом.  -  Не
смейте стрелять! Это я, Омаата, говорю вам!
   Таитяне молча уставились на Омаату, ошеломленные тем, что женщина ос-
мелилась говорить с ними таким тоном.
   - Вам должно быть стыдно, - со страстью продолжала она. - Мне, женщи-
не, стыдно за ваши плохие манеры! Вы орали! Вы не слушали вашего  хозяи-
на! Вы его толкали! О! Мне стыдно! Стыдно! Даже лицо у  меня  горит,  до
того неприлично вы себя ведете! Эти ружья свели вас с ума.
   Один за другим таитяне опускали ружья прикладами в землю. Они потупи-
ли головы, лица их даже посерели от стыда и гнева: женщина  смеет  учить
мужчин уму-разуму, но возражать ей никто не решился - все, что  говорила
Омаата, было сущей правдой.
   - Да, да, - продолжала Омаата, - я, женщина, стыжу вас! Даже свиньи и
те ведут себя разумнее! Какая польза стрелять по пустому бочонку? А ведь
из-за такого пустяка Кори чуть не убил Меоро!
   Кори, широкий, коренастый, с длинными, как у гориллы, руками, показал
пальцем на Меоро и произнес тоном набедокурившего ребенка:
   - Ведь он первый начал.
   - Молчи! - приказала Омаата.
   Затем сделала шаг вперед, взяла Кори за плечо и подвел его  к  Меоро.
Тот было отступил назад, но Омаата, схватив его за запястье, силой  сое-
динила их руки.
   Оба таитянина с минуту молча смотрели друг на друга, потом Кори обвил
правой рукой шею Меоро, привлек его к себе и начал тереться щекой о  его
щеку. Только теперь он ясно осознал весь ужас своего поступка. Его толс-
тые губы раздвинулись для улыбки, но вместо улыбки сложились почти  пра-
вильным квадратом, как на античной трагической маске, по  лицу  заструи-
лись слезы, и хриплые рыдания, с силой вырвавшиеся  из  горла,  сотрясли
его могучий торс. Он чуть было не убил Меоро! Никогда он не утешится! Не
выпуская из объятий свою жертву, он пытался заговорить, но слова не  шли
с его уст, черные глаза с отчаянием и грустью были прикованы к лицу Мео-
ро.
   Тут таитяне окружили недавних врагов. Они дружески хлопали их по спи-
не, щипали за плечи, пытались утешить Кори, и голоса их звучали  нежнее,
чем женский голос. Бедняжка Кори, он так рассердился! О  да,  он  ужасно
рассердился! Но ведь ничего дурного не  случилось!  Бедняжка  Кори!  Все
знают, какой он кроткий, милый, услужливый! Все его любят! Все, все  его
любят! Все его любят!
   - Мистер Парсел, - сказал Масон, прерывая  излияния  таитян,  скажите
чернокожим, пусть вернут пули.
   Парсел перевел приказ капитана, и Меани тут же обошел  своих  товари-
щей, собрал оставшиеся у них пули и вручил их Мэсону. И отдавая пули, он
произнес целую речь, исполненную изящества и достоинства. Его жесты  на-
поминали жесты Оту, только руками он разводил не так округло.
   - Что он сказал, мистер Парсел? - осведомился Мэсон.
   - Он приносит вам свои извинения за плохие манеры таитян и  заверяет,
что впредь они будут относиться к вам с уважением, как к родному отцу.
   - Что ж, прекрасно, - буркнул Мэсон, - я очень рад, что мы  их  снова
прибрали к рукам.
   С этими словами он повернулся и направился к трапу.
   - Поблагодарите их, - бросил он через плечо.
   - Он сердится? - спросил Меани, нахмурив брови. - Почему  он  ушел  и
ничего не ответил?
   Согласно таитянскому этикету, Мэсон обязан был ответить на речь Меани
столь же пространной речью.
   - Он поручил мне ответить вам, - сказал Парсел.
   И тут же на месте он сымпровизировал речь, так  искусно  завуалировав
упреки, что их при желании можно было принять за похвалу. Но таитяне от-
лично поняли намек. Пока Парсел держал речь, они стояли потупившись.
   Парселу не удалось закончить свою импровизацию: его  окликнул  Мэсон.
Капитан стоял на мостике, пристально глядя на прибой.
   - Что это вы им там рассказывали? - подозрительно спросил он.
   - Я сказал им спасибо за их повиновение.
   - Неужели по-таитянски слово "спасибо" такое длинное?
   - С цветами и шипами, полагающимися по обычаю, - да.
   - Ни к чему вся эта болтовня, -  проговорил  Мэсон,  упрямо  наклоняя
квадратный череп.
   - Таков обычай. Не ответить на извинения Меани речью - значит порвать
с таитянами окончательно.
   - Понятно, - протянул Мэсон не слишком убежденным тоном. - И добавил:
- Я изменил свой план, мистер Парсел. Тот молча взглянул на капитана.
   - Я решил добраться до берега не на  одной,  а  на  двух  шлюпках,  а
третья, патрульная, будет их прикрывать. С чернокожими у нас  получается
шесть лишних ружей, - добавил он, удовлетворенно улыбнувшись, словно ге-
нерал, узнавший, что ему придали целую дивизию. - Белых восемь  человек,
не считая, конечно вас, мистер Парсел, - итого в моем  распоряжении  че-
тырнадцать ружей. Итак, я могу вооружить три  шлюпки,  экипаж  первой  и
второй шлюпки получит по пять ружей, а караульная шлюпка - четыре.  Чер-
ных мы разместим по двое на каждую шлюпку с таким  расчетом,  чтобы  они
находились в окружении белых. - И он добавил равнодушным тоном, не глядя
на Парсела: - Вы останетесь на борту с женщинами.
   Прекрасное, бледное и строгое  лицо  Парсела  даже  не  дрогнуло,  он
по-прежнему не спускал с Масона внимательных глаз.
   - Во всяком случае, - проговорил Мэсон, отворачиваясь, - якорная сто-
янка не особенно надежна, и необходимо, чтобы кто-нибудь остался на суд-
не и мог в случае надобности взять на себя команду.
   Слова эти Мэсон произнес чуть ли не извиняющимся тоном, сам  это  по-
чувствовал, рассердился на себя за такую слабость сухо добавил:
   - Прикажите спустить шлюпки, мистер Парсел.
   Отойдя от своего помощника, он спустился в каюту и там  выпил  подряд
два стакана рома. Вот уж проклятый философ! Будто ему,  Мэсону,  приятно
воевать с черными! Если даже остров обитаем, не могут же они в самом де-
ле вновь пускаться в плавание без провианта, без воды и идти  неизвестно
куда с экипажем, который огрызается по любому поводу, и чернокожими, ко-
торые при первом же шторме лежат влежку.
   Когда Парсел увидел спущенные на воду три шлюпки и матросов с  оружи-
ем, его охватило странное чувство: картина эта показалась  ему  какой-то
нереальной. Очевидно, матросы и таитяне испытывали то же  самое,  потому
что все разговоры прекратились, и экспедиция началась в полном молчании.
Солнце уже спускалось к горизонту, и Мэсон распорядился не брать с собой
провизии. В крайнем случае матросы поедят фруктов, если  таковые  растут
на острове.
   Все три шлюпки стояли полукругом у правого борта "Блоссома", одна  из
них была пришвартована к наружному трапу и  дожидалась  Мэсона.  Капитан
грузно спустился по трапу, прошел на корму, оперся коленом на банку  ру-
левого и, приставив к глазам подзорную трубу, принялся изучать берег.
   Отплывающие смотрели снизу на трехмачтовое  судно,  а  оставшиеся  на
борту женщины молча перевесились через леер. Справа от Парсела неподвиж-
но как статуя стояла Омаата, которое он доходил  только  до  плеча.  Она
сумрачно и пристально следила за происходившим.
   - Мистер Парсел, - вдруг донесся снизу пронзительный голос Смэджа,  -
мистер Парсел, надеюсь, вы не соскучитесь в обществе женщин!
   Эти дерзкие слова были произнесены со столь явным  намерением  оскор-
бить Парсела, что матросы в первую минуту даже растерялись. Но  Мэсон  с
улыбкой обернулся к говорившему, и весь экипаж дружно загоготал.  Парсел
даже бровью не повел. Ему стало лишь грустно, что Мэсон своим поведением
поощряет насмешников.
   Омаата склонила к Парселу свою массивную голову и уставилась на  него
огромными черными глазами.
   - Что он сказал, Адамо?
   - Посоветовал мне не слишком скучать с женщинами.
   Зная вкус таитянок к подобного рода  шуткам,  Парсел  ждал  ответного
взрыва смеха. Но женщины холодно промолчали, с одобрением глядя на отча-
ливавшие шлюпки.
   - Адамо!
   - Омаата!
   - Скажи ему, если будет стрельба, его убьют!
   Парсел отрицательно покачал головой.
   - Я не могу ему это сказать.
   Омаата выпрямилась во весь рост, напружила свою могучую грудь и обеи-
ми руками вцепилась в леер.
   - Ведь это не ты, а я ему говорю! - произнесла  она  своим  гортанным
голосом и хлопнула правой ладонью себя по груди. - Я, Омаата!
   Скажи ему от моего имени, - добавила она, тыча в сторону Смэджа  ука-
зательным пальцем и перегнувшись через леер. - Скажи этому крысенку, что
его убьют! Скажи ему, Адамо!
   Она еще ниже перегнулась через борт и стояла все так же, с  вытянутой
рукой; глаза ее горели, широкие ноздри раздувались от гнева.  Матросы  в
шлюпке, задрав головы, смотрели на нее, напуганные ее воплями, ее  угро-
жающим, вытянутым, словно меч, в сторону Смэджа пальцем.
   - Скажи ему, Адамо!
   Взглянув на Смэджа, Парсел произнес равнодушным тоном:
   - Омаата очень просит сказать вам, что, если  начнется  стрельба,  вы
будете убиты!
   Вслед за этими словами воцарилось  тягостное  молчание.  По-видимому,
никто из участников экспедиции даже не предполагал, что дело может  кон-
читься трагически для кого-нибудь из англичан.
   Джонс, сидевший рядом с Мэсоном в шлюпке N 1, вдруг весело крикнул:
   - Убьют Смэджа? Вот уж ерунда! Ведь он пристроился в караульной шлюп-
ке.
   Это была истинная правда. Матросы взглянули на Смэджа  и  захохотали.
Парсел не позволил себе даже улыбнуться.
   Мэсон дал сигнал к отправлению. Его шлюпка должна была  первой  попы-
таться преодолеть линию бурунов. В случае удачи матросы  вытащат  ее  на
берег, и вторая шлюпка последует за первой. Караульная шлюпка будет дер-
жаться в кабельтове от берега и предпримет высадку лишь  в  том  случае,
если неприятель попытается захватить шлюпки, чтобы отрезать  отступление
десанту. Парсел, прильнув к подзорной трубе капитана Барта, не отрываясь
следил за ходом операции. Буруны были пройдены с неожиданной  легкостью,
и матросы без помощи канатов и крюков взобрались на скалы.
   Минут через двадцать многочисленный отряд скрылся  в  густой  листве,
венчавшей берег, и Парсел с облегчением вздохнул. Если бы произошло  на-
падение, то, бесспорно, именно тогда, когда матросы карабкались на  ска-
лы. Защитникам острова ничего не стоило забросать их камнями,  укрывшись
в прибрежных кустах.
   Парсел стал ждать возвращения шлюпок, и тревога его с каждой  минутой
стихала.
   Вскоре после полудня раздался выстрел, а минут через десять - другой,
затем все смолкло. Должно быть, матросы охотились.
   Победоносная армада вернулась под вечер, так и не дав боя.  Жара  еще
не спала, и люди, видимо, устали. Мэсон первым поднялся на борт.
   - Можете успокоиться, мистер Парсел, - громко произнес он.  -  Остров
необитаем: сражения не будет.
   Парсел молча взглянул на говорившего. По виду  капитана  трудно  было
угадать, сожалеет ли он об этом или, напротив, радуется.
 
   ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
 
   На следующий день в семь часов утра Мэсон решил, воспользовавшись за-
тишьем, попытаться посадить "Блоссом" на мель у  берега.  Таким  образом
экипаж без труда перенесет на сушу все необходимое и ценное для острови-
тян. Посадка судна на мель - операция вообще нелегкая, и Мэсон  справед-
ливо опасался, как бы "Блоссом", менее маневренный, чем шлюпка, не  стал
поперек волны. Однако все обошлось благополучно. И так как удача никогда
не приходит одна, как раз сегодня кончился период приливов: таким  обра-
зом, можно было рассчитывать, что  в  последующие  дни  "Блоссом"  будет
прочно сидеть на мели и корме его не угрожает таран прибоя.
   Беглецам повезло еще и в другом отношении: как раз возле того  места,
где судно посадили на мель, на берегу  высилась  округлая  скала  длиной
примерно в сорок футов и высотой футов в десять. Впрочем, судно чуть бы-
ло не прижало к скале и правый его борт прошел в каких-нибудь трех футах
от нее, прежде чем киль зарылся в песок. Мэсон сразу же смекнул, как мо-
жет оказаться полезным для них близкое соседство скалы. Он приказал мат-
росам принайтоваться к ней крюками с таким расчетом,  чтобы  при  низкой
воде корабль, опираясь корпусом на скалу, держался в равновесии и палуба
не слишком накренилась. Так как сейчас вода спала, то судно прочно  зак-
репили с помощью распорок, вбитых справа и слева, и,  если  смотреть  со
стороны, могло показаться, что корабль преспокойно стоит в верфи.
   Посадке на мель, требовавшей немалого искусства, сопутствовала удача.
Ветер дул в корму, и экипаж с беспримерным  рвением  с  восьми  утра  до
восьми вечера трудился, забивая распорки. Таитяне не отставали от белых,
и матросы, которые со времени шторма относились к черным с пренебрежени-
ем, к концу дня стали поглядывать на них более дружелюбным оком.
   На следующий день, проснувшись спозаранку, экипаж убедился,  что  нос
корабля находится как раз  под  нависающей  частью  скалы.  Это  обстоя-
тельство навело Маклеода на мысль  устроить  горизонтальный  ворот,  что
позволит затем без особых усилий поднять на скалу все, что  решено  было
захватить с "Блоссома". Ни с кем не посоветовавшись, он взял себе в  по-
мощники часть экипажа и собрал на борту требуемые для  постройки  ворота
материалы. Когда в восемь часов Мэсон в сопровождении  Парсела  появился
на палубе, он, к великому своему изумлению, обнаружил, что люди без  его
ведома занялись на вершине скалы какой-то работой.  Операцией  руководил
Маклеод. Сам он работал за троих, поносил на чем свет стоит своих нерас-
торопных помощников, и огонь вдохновения  оживлял  его  обычно  мертвен-
но-бледное лицо. Мэсон даже побагровел от гнева. Все это делалось за его
спиной, значит, матросы открыто не признают авторитета капитана.
   - Мистер Парсел, - закричал он, и голос его дрогнул. -  Это  вы  дали
приказ?
   - Отнюдь нет, капитан.
   Мэсон двинулся к корме так стремительно, что Парсел еле  поспевал  за
ним. Задрав голову, капитан уставился на Маклеода, который  трудился  на
скале метров на десять выше корабля, я сухо спросил:
   - Что это вы делаете, Маклеод?
   - Мастерю ворот, - ответил Маклеод, не отрываясь от работы.
   - А кто вам приказал его делать?
   Маклеод поднялся, распрямил длинное костлявое тело, оглядел своих по-
мощников, пожал плечами и, склонив узкое, как лезвие ножа, лицо,  прого-
ворил медленно, скрипучим голосом:
   - Вы, капитан, мне нужны, когда дело идет об управлении  кораблем,  а
когда я мастерю ворот, вы мне вроде как бы и ни к чему. Это уж  мое  ре-
месло.
   Прищурив глаза, Парсел поглядел сначала на Мэсона, потом на Маклеода.
Маклеод, конечно, дерзит, но ответ его все-таки прозвучал уклончиво, ви-
димо, он не решается начать открытую войну.
   - Речь идет не о вашем ремесле, - сухо возразил Мэсон. - Я  не  давал
вам приказания делать ворот.
   - Вишь ты, - Маклеод снова обвел взором матросов и придал своей физи-
ономии безнадежно тупое выражение, - а разве я плохо придумал насчет во-
рота?
   И это была увертка. Мэсон несколько раз растерянно моргнул, и жилы  у
него на шее вздулись. Но он сдержался.
   - Повторяю вам, - произнес он спокойным тоном, - дело вовсе не в  во-
роте. Я просто хочу напомнить вам, Маклеод, что во всем нужен порядок  и
что я командую судном.
   - Есть, капитан, - отозвался Маклеод. - И добавил  вполголоса,  но  с
таким расчетом, чтобы его слова долетели до слуха Мэсона: - А я как  раз
и не на судне. А на суше.
   Окружавшие его матросы заулыбались. Здорово сказано! Маклеод  выразил
их общие чувства, даже тех, кто не имел на старика зла. На  корабле  они
ему повинуются. А на суше они уже не матросы,
   - Прикажете разобрать ворот или оставить? - продолжал  Маклеод  наиг-
ранно покорным тоном. И снова обвел матросов взглядом, как бы  приглашая
их полюбоваться тупоумием начальства.
   Мэсон почувствовал подвох. Он заколебался. Если  сказать:  "Разберите
ворот", экипаж ополчится против него, так как разгрузить "Блоссом" необ-
ходимо и тогда матросам придется таскать грузы вверх на себе. А если  он
скажет: "Молодец! Продолжайте!", матросы, чего доброго, решат,  что  он,
капитан, стушевался перед ними.
   - Мистер Парсел проверит вашу работу, - произнес он наконец, - и даст
вам соответствующие указания.
   Он тоже увиливал. Но это не уронило его в глазах матросов.  Напротив!
Старик правильно сманеврировал. От решения воздержался  и  передал  руль
своему помощнику.
   - Есть, капитан, - небрежно бросил Маклеод, поднося к бескозырке ука-
зательный палец вместо положенной пятерни. Склонившись над  воротом,  он
вполголоса пробормотал:
   - Наш Парсел в плотничьем деле разбирается примерно так, как я в биб-
лии. Смэдж фыркнул. Мэсон и Парсел, стоявшие внизу на судне, направились
к трапу. Матросы радостно переглянулись и все как по команде  посмотрели
вслед удалявшимся офицерам. Отсюда, со свалы, они казались ничтожно  ма-
ленькими, как букашки.
   - Как бы старик не вообразил себя королем острова, - сказал Маклеод.
   - Да и Парсел тоже, - добавил Смэдж скрипучим голосом. - Я его библию
знаешь куда пошлю. Да и его самого в придачу.
   Воцарилось молчание. Со времени их пребывания на Таити Смэдж вознена-
видел Парсела, хотя никто не знал причины этой ненависти.
   - Он тебе ничего дурного не сделал,  -  возразил  молоденький  Джонс,
подняв на Смэджа светлые глаза. - Почему ты вечно к нему привязываешься?
   Смэдж выставил свой длинный нос, поджал губы, но ничего  не  ответил.
Джонсон откашлялся и заговорил надтреснутым голосом:
   - Плевал я на библию. Но я вечно буду помнить, как Парсел просил Бар-
та разрешить ему помолиться над телом юнги. Стоял он перед  Бартом  весь
розовый, белокурый такой. Ну просто барышня. Да нет, черт  меня  побери,
какая там барышня! Нужно быть настоящим  мужчиной,  чтобы  против  Барта
пойти.
   - Этому старому хрычу только бы зад у начальства  лизать,  -  Маклеод
презрительно сплюнул. - Увидит офицера - и сразу бух перед ним на  коле-
ни.
   Старик Джонсон открыл было рот для  ответа,  но  Маклеод  так  злобно
взглянул на него, что старик предпочел промолчать. С тех пор как Маклеод
хладнокровно вонзил кинжал в грудь  Симона,  матросы  стали  его  побаи-
ваться, а он умело играл на их страхе.
   Не обращая внимания на Парсела, Мэсон хмуро шагал взад  и  вперед  по
мостику. Экипаж на суше; его собственный авторитет падает день ото  дня;
"Блоссом" завяз в песке, скоро его разберут, растащат по дощечке и наст-
роят хижин. Сегодня кончаются тридцать пять лет его морской жизни.
   - Капитан, - начал Парсел, - раз вы посылаете  меня,  я  воспользуюсь
этим и, с вашего разрешения, обследую остров.
   - В таком случае, - сказал Мэсон, - возьмите с собой двух-трех матро-
сов и вооружите их. Все-таки я опасаюсь, что  остров  обитаем  и  жители
просто попрятались до времени.
   Парсел молча взглянул на Мэсона, а тот продолжал спокойным,  невозму-
тимым тоном, словно желая показать своему помощнику, что стычка с Макле-
одом не произвела на него самого никакого впечатление.
   - Хотя, откровенно говоря, вряд ли это так. Мы не обнаружили ни  сле-
дов костра, ни тропинок, ни посевов. Но вы сами увидите: остров  опоясан
полосой джунглей. И джунгли эти почтя непроходимы. Для партизанской вой-
ны место идеальное. Представьте себе невысокие пальмочки.  Тысячи  таких
пальмочек растут вплотную друг к другу.  Приходится  раздвигать  стволы,
иначе не пройдешь. А подальше - гигантские папоротники,  такие,  как  на
Таити. Стволы у них толщиной... - он хотел было сказать "с  мою  ляжку",
но осекся: слово "ляжка" показалось ему неприличным,  -  короче,  стволы
толстенные, мистер Парсел. Листья гигантские! Еще больше, чем на  Таити!
Три шага в бок и человек исчезает...
   - Однако, если вы не обнаружили следов костра... - начал было Парсел.
   - Я не был на горе, занимающей всю южную сторону острова. Просто обо-
шел его понизу. Зрелище малопривлекательное:  хаотические  нагромождения
камней. Даже трудно представить себе, что там могут жить люди. И однако,
все возможно. Там берет свое начало единственный  поток.  Следовательно,
вода есть...
   Он замолк и бросил сухим и официальным тоном, будто  внезапно  вспом-
нил, что перед ним подчиненный:
   - Потрудитесь вернуться к полудню.
   - Так рано? - удивился Парсел. - И почему именно к полудню?
   - Я жду вас здесь к полудню, мистер Парсел, - повторил Мэсон все  тем
же сухим тоном.
   - Есть, капитан, - ответил Парсел, опуская глаза. Ему стало  неловко.
Бедный Мэсон, это же чистое ребячество. Стычка с Маклеодом запала ему  в
сердце, и вот теперь он хоть в малом старается показать,  что  авторитет
его непоколебим. "Будто это я подрываю его власть",  -  подумал  Парсел,
поворачиваясь кругом.
   Мэсон окликнул его.
   - Возьмите план, - сказал он более дружелюбным тоном. Я сам его  наб-
росал вчера. Он вам пригодится. Парсел спустился с мостика и выбрал себе
в провожатые Бзкера, Ханта и Меани. Когда Омаата увидела,  что  ее  Жоно
стал рядом с лейтенантом, она торжественно выступила вперед и  попросила
Парсела позволить и ей идти с ними. Парсел разрешил. Ивоа молча и умоля-
юще посмотрела на него своими прекрасными голубыми глазами.  Парсел  ут-
вердительно кивнул и ей. А тут подошли еще две таитянки - Итиа и Авапуи,
а за ними другие, которые, конечно, тоже получили бы согласие,  если  бы
Мэсон не крикнул с мостика, что больше никого брать не разрешает: ему  и
так не хватает рук для разгрузки судна.
   Маленькому отряду  пришлось  не  меньше  двадцати  минут  карабкаться
вверх, совершая чудеса ловкости да еще под палящими лучами солнца. И  во
время подъема над ними с угрожающими криками кружили  морские  ласточки,
тысячами гнездившиеся в прибрежных скалах. Добравшись  до  цели,  Парсел
уже приготовился к трудному переходу через пальмовые заросли,  описанные
Мэсоном, но как раз над самым берегом в чаще открывался просвет  шириной
метров в двадцать, а за ним виднелись могучие деревья и сулящая прохладу
тень.
   Парсел не сразу направился в ту сторону. Он обошел скалу кругом,  ре-
шив подняться на площадку, где Маклеод установил свой  ворот.  Маленький
отряд следовал за ним. При приближении лейтенанта  матросы  замолчали  и
теснее сгрудились вокруг ворота, словно этот еще не  достроенный,  меха-
низм был символом их раскрепощения. Маклеод даже  не  поднял  от  работы
свое костистое лицо. И видя, как напряглось его тощее тело,  Парсел  по-
нял, что тот только и ждет предлога,  чтобы  надерзить  вдвойне.  "Какой
все-таки неприятный человек, - подумал Парсел - но я его не виню. По ка-
кому праву офицеры "Блоссома" должны распоряжаться на острове?"
   Он медленно приближался к вороту и с  каждым  шагом  ощущал  растущую
недружелюбность матросов. Сейчас в их глазах он был помощником  капитана
"Блоссома", отряженным сюда, чтобы установить, надо ли доделывать  ворот
или нет. Внезапно его охватила злоба против Мэсона. Зачем капитан  навя-
зал ему эту нелепую роль?! Если играть ее всерьез, матросы его  вознена-
видят. Если отказаться, матросы все равно будут относиться к нему с  по-
дозрением. Разумнее всего постоять у ворота с минуту и вообще не  откры-
вать рта. Но тут же Парсел подумал: "К черту  благоразумие!"  Он  шагнул
вперед. Будь что будет. Он сам атакует.
   Но не успел. Маклеод начал атаку первым, однако обрушился  он  не  на
Парсела, а на Бэкера, к которому прильнула Авапуи. Он неприязненно  пос-
мотрел на Бэкера, перевел глаза на Авапуи и проговорил, растягивая  сло-
ва:
   - Одни работают, а другие в это время прохлаждаются.
   - Ты меня ничего не просил делать, - огрызнулся  Бэкер,  хладнокровно
выдержав взгляд Маклеода, и даже положил руку на плечо Авапуи.
   На этом перепалка прекратилась, и Парсел твердо произнес:
   - Матросы, вы ждете, чтобы я высказал свое  мнение.  Что  же,  сейчас
скажу. Что касается ворота, это прекрасная мысль,  и  я  вполне  доверяю
Маклеоду. Но почему нужно было дерзить  мистеру  Мзсону?  Нам  предстоит
жить на острове всем вместе, так давайте жить в мире.
   Маклеод, не торопясь, поднял от работы свое остроносое лице  и  ловко
сплюнул себе под ноги, а Парсел в это время успел подумать: "Так и есть,
он добирается до меня".
   - Если вы считаете, что я с воротом хорошо  придумал,  -  медленно  и
скрипуче проговорил Маклеод, - почему бы вам не помочь? В конце концов я
тут ради всех спину гну. И по-моему, все должны к этому делу руку прило-
жить.
   Ход был ловкий, и матросы от удовольствия даже плечами  по  вели.  Уж
очень заманчивую картину нарисовал Маклеод: офицер трудится,  как  плот-
ник, под началом простого матроса. "И самое скверное, - подумал  Парсел,
- что Маклеод прав, Человек он  дрянной,  а  все-таки  прав".  Вслух  он
только произнес:
   - Как вы сами заметили, я не настолько разбираюсь в плотничьем  деле,
чтобы быть вам полезным.
   Но ему не хотелось заканчивать разговор перепалкой, и он прибавил уже
мягче:
   - Но если вам потребуется моя помощь, чтобы переводить ваши  распоря-
жения таитянам, я вам охотно помогу.
   Однако Маклеод не воспользовался предложенной ему возможностью прими-
рения.
   - Я не нуждаюсь в переводчиках, - отрезал он таким грубым  и  дерзким
тоном, что Парсел покраснел.
   - Тем лучше, - ответил он, стараясь унять дрожь голоса.
   И он ушел, проклиная в душе Маклеода, проклиная себя. Пожалуй, разум-
нее всего было бы вовсе не вступать в разговор. Он  вошел  в  перелесок,
сопровождаемый своей свитой.
   - Ты из-за них огорчился, Адамо? - спросила  Омаата,  легонько  обвив
своей огромной рукой шею Парсела.
   Однако даже это легкое прикосновение оказалось  достаточно  ощутимым,
Парсел остановился, мягко отвел руку Омааты, но удержал ее пальцы в сво-
их, вернее его пальцы совсем исчезли, утонули в ее ладони. Он поднял го-
лову и увидел высоко над собой смуглое лицо великанши, ее широкие ноздри
и огромные глаза, блестящие, переливчатые, добрые. "Озера под  луной,  -
подумал Парсел, - вот с чем я сравнил бы ее глаза".  Вдруг  к  свободной
его руке прикоснулась прохладная ладонь Ивоа. Ой обернулся.  Она  улыба-
лась ему. Он посмотрел на своих спутников. Его окружили Меани, Авапуи  и
Итиа. Сердце у него радостно забилось. Его согревало их безмолвное  дру-
желюбие. "Как они добры ко мне! - благодарно подумал он. - Как к брату!"
   - Значит, если что-нибудь не по мне, это сразу заметно? - спросил он.
   - Очень, очень, - ответила Ивоа. - Когда все идет хорошо, у тебя лицо
как у таитянина. А когда тебя что-нибудь огорчает, у тебя лицо как у пе-
ритани.
   Меани громко расхохотался.
   - А какое лицо у таитянина?
   - Гладкое, веселое.
   - А у перитани ?
   - Сейчас покажу, - вызвалась Итиа.
   Она нахмурила брови, вскинула голову, опустила уголки губ, и ее хоро-
шенькое юное личико вдруг приняло озабоченно-важное выражение.  Таитянки
и Меани так и покатились со смеху.
   Парсел поймал вопросительный взгляд Бэкера и пояснил ему  по-английс-
ки:
   - Итиа показывает, какие у британцев озабоченные лица.
   Бэкер улыбнулся.
   - Ничего я не понимаю, что они болтают. Неплохо бы научиться хоть чу-
точку.
   Авапуи обернулась к Парселу.
   - Что он сказал?
   - Сказал, что ничего не понимает, когда вы говорите.
   - Я его научу, - сказала Авапуи.
   Она положила руку на плечо Бэкера и произнесла по-английски,  выпевая
каждое слово:
   - Я... говорю... тебя...
   - Тебе, - поправил Бэкер.
   - Тебе, - повторила Авапуи, пропев и это слово.
   Парсел дружески взглянул на нее. Хорошенькая, ничего не  скажешь,  но
не из тех, чья красота поражает с первого взгляда. Зато от  нее  исходит
какая-то удивительная нежность.
   Омаата взяла за руку Ханта и потащила  его  за  собой  вперед,  а  он
что-то радостно прорычал в ответ. Парсел слышал раскаты ее голоса, но не
мог разобрать, - что именно она говорит. Под сенью деревьев веяло  упои-
тельной свежестью, и как только они отошли от берега, смолкли даже крики
морских ласточек. Но уже через пять минут тишина эта показалась  Парселу
неестественной, странной не такой умиротворяющей, какой она была понача-
лу. Он вспомнил леса Таити; шаги человека не вызывают  ответных  звуков:
не зашуршит трава, не послышится прыжок и шорох поспешного  бегства,  не
дрогнет лист. На этих плодородных землях, в этом самом мягком  на  свете
климате животный мир представлен лишь дикими  свиньями  да  птицами.  Но
здешние птички были такие крохотные и такие наряднопестрые,  что  Парсел
принял их сначала за бабочек; они доверчиво  и  бесстрашно  садились  на
плечи непрошеных гостей. Если остров действительно необитаем, нет ничего
удивительного, что эти крошечные создания верят в доброту  рода  челове-
ческого. Парсел не уставал ими любоваться: они казались летающими радуж-
ными пятнами. Одни пурпурные с лазурью; другие алые с белым, а самые на-
рядные черно-золотые с кроваво-красным клювиком. Парсел отметил про себя
еще одно их свойство. Птички не пели. Даже не щебетали.  Все  молчало  в
этом лесу. Птицы и те не подавали здесь голоса.
   Меани и таитянки радостно вскрикивали на ходу. На каждом шагу они уз-
навали деревья, которые растут на Таити, и перечисляли их вслух: кокосо-
вая пальма, хлебное дерево, манго, авокато, панданус. Тут Омаата поясни-
ла, что панданус особенно полезен: из его коры делают ткань, а ведь надо
полагать, одежда их продержится не вечно. Меани обнаружил в  траве  яме,
впрочем довольно мелкий, таро, сладкий батат и какое-то неизвестное Пар-
селу растение, которое таитянин назвал просто "ти"; по  его  словам,  из
листьев этого ти делают лекарство "против всех болезней".
   Парсела не оставляло какое-то  странное  чувство.  В  самой  щедрости
здешней природы был заложен парадокс. Земля производила все, что потреб-
но человеку, а человека не было. Однако, обнаружив яме,  Меани  заметил,
что остров был некогда обитаем, и как бы в подтверждение его слов путни-
ки увидели на поляне кучу камней, так  называемое  "мораи",  и  три  ги-
гантские статуи, грубо высеченные в черном базальте. Жившие здесь неког-
да полинезийцы, очевидно, исповедовали суровую религию, ибо лица у  ста-
туй были довольно свирепые. Меани и женщины молча поглядывали на  богов,
устрашенные их злобными физиономиями. На Таити религия снисходительна  и
боги благожелательны.
   Углубившись в лес, путники держались все время юга, но ушли недалеко,
потому что в роще не было даже тропинок. От  вершины  скалы  шел  мягкий
спуск, и эта часть острова представляла  собой  нечто  вроде  плато.  Не
прошло и получаса, как они расстались с Маклеодом,  и  вдруг  лес  сразу
кончился и прямо перед ними возник обрывистый каменистый склон, увенчан-
ный купой деревьев. Значит, там снова начинается  лес.  Путники  не  без
труда вскарабкались на  крутой,  раскаленный  солнцем  уступ  и  с  удо-
вольствием углубились под сень деревьев. Тут  начиналось  второе  плато,
тоже покрытое густой растительностью, но здесь  деревья  стояли  не  так
тесно, рощи были не такие непроходимые, склон более ровный.
   Парсел остановился и вытащил из нагрудного кармана план Мэсона.  Судя
по плану, остров тянулся с севера на юг в форме неправильного  овала.  В
длину он имел, опять-таки если верить данным Мэсона,  около  двух  миль.
Ширина же не превышала трех четвертей мили. Мэсон разделил остров  попе-
рек на три примерно равные части; на северной его оконечности  он  напи-
сал: "Первое плато", на центральной части: "Второе плато", на южной око-
нечности: "Гора" и добавил в скобках: "Очень засушливое место". Вся  по-
верхность острова была заштрихована, и с одной  стороны  стояла  надпись
"низкие пальмы", а с другой - "папоротники". На карте в  секторе  "гора"
была нарисована лишь одна извилистая линия, шедшая вплоть до южной  око-
нечности острова.
   Парсел повернулся к Бэкеру.
   - Очевидно, это поток?
   Бэкер подошел и нагнулся над планом.
   - Да, лейтенант. Надо полагать, поток, но мы еще не дошли до его  ис-
токов.
   - Спасибо.
   Бэкер уселся у подножия пандануса, и тотчас же рядом с ним опустилась
Авапуи. Парсел вопросительно взглянул на Ивоа. Она улыбнулась ему в  от-
вет и шепнула: "Уилли славный". Так таитяне на свой лад  переделали  имя
Вилли Бэкера. Парсел утвердительно кивнул головой и  снова  углубился  в
изучение плана. План подтверждал первое  впечатление  Парсела  от  этого
острова. Таким он и увидел его с палубы "Блоссома"; и правда, совсем ма-
ленький островок. Сегодня он не казался им таким уж крошечным,  по-види-
мому, потому, что склон был слишком крутой, слишком  утомителен  подъем,
слишком густа роща. Если гора и впрямь представляет собой, по  выражению
Мэсона, "хаотическое нагромождение утесов", то будущий поселок  придется
заложить на севере, на первом нижнем плато: только сюда можно  добраться
с моря. В таком случае второе плато, которое они сейчас исследуют,  при-
дется отвести под сельскохозяйственные культуры. Практически  обитаемыми
являются оба плато, то есть опять-таки, согласно плану Мэсона, лишь один
этот прямоугольник длиной в милю с четвертью и шириной  в  три  четверти
мили, а остальная часть острова покрыта горами. Если островитяне  сумеют
взять от этой плодородной земли все, что она может дать, то  такой  кло-
чок, пожалуй, прокормит тридцать человек. Но  надолго  ли  хватит  этого
изобилия? Кто знает, может быть, именно малые размеры острова и побудили
коренных обитателей покинуть насиженные места и пуститься в опасное пла-
вание по океану в поисках более обширной территории.
   Положив чертеж Мэсона в карман, Парсел кликнул своих спутников, кото-
рые нежились в тени пальм, и отряд снова двинулся вперед. Парсела удиви-
ло, что за рощей не видно горы, хотя, судя по  всему,  она  должна  была
быть где-то рядом. Но ее скрывала светло-зеленая крона какого-то дерева,
возвышавшегося над морем листвы. Парсел решил держать путь к этому  лес-
ному великану, и минут через десять путники очутились на небольшой поля-
не, на краю которой вздымался гигантский баньян.
   Таитянки испустили радостный крик и бегом бросились к баньяну. Парсел
тоже ускорил шаг. Но ствол дерева скрывали от глаз многочисленные  побе-
ги; они спускались до самой земли и, укоренившись в почве,  поддерживали
породившие их ветви. Казалось, что дерево сначала вышло из земли,  потом
снова ушло в землю ветвями и вновь вышло  на  свет  божий.  Вертикальные
ветви разрослись так могуче, так пышно, что баньян занимал в  ширину  не
меньше двадцати метров и походил на многоколонный храм. Плющ с какими-то
удивительно крупными листьями карабкался вверх по стволам, скрывая внут-
ренность "храма", и Парсел поначалу  подумал,  что  перед  ним  не  один
баньян, а целая семья их раскинулась изумрудной  рощицей.  Некоторые  из
вертикальных отростков  достигали  толщины  обычного  ствола  и,  видно,
представляли собой надежную опору,  ибо  одна  из  веток-прародительниц,
расколотая бурей и еле державшаяся на стволе,  легла  на  эти  воздушные
корни, а те не сломились, хоть и согнулись под ее  непомерной  тяжестью.
Таитянки с радостными криками кинулись наперегонки к  лесному  великану.
Весь отряд последовал за ними; не доходя до основного ствола, они  обна-
ружили десятки зеленых теремков, отделенных друг от друга завесой  лиан,
а под ногами настоящим ковром лежал густой мох.
   Женщины в восхищении перебегали из одной лиственной горницы в другую,
и оттуда доносился их счастливый смех. Потом, набрав полную горсть  мха,
Итиа швырнула ее в лицо Меани и скрылась. Таитянки с пронзительным  виз-
гом побежали за подружкой, мужчины бросились за ними в погоню по  раски-
дистому лабиринту зелени, где так легко было  заплутаться,  хотя  подчас
преследователя отделяла от беглянки лишь завеса листвы.
   Парсел играл и кричал вместе со всеми, но не веселился по-настоящему,
не мог отдаться радости всей  душой.  Вскоре  он  выбрался  из-под  сени
баньяна, отошел в сторону и растянулся на полянке. "Почему я не могу так
же, как они, без всякой задней мысли тешиться, словно дитя? - думал  он.
- Видимо, я утратил какие-то свойства души, а таитяне их сохранили".  Он
понял, что забота, вечное беспокойство въелись в него, и от  этой  мысли
стало горько. К нему присоединились Бэкер и Хант, а через несколько  ми-
нут подошли таитянки во главе с Меани, веселые, еще не  отдышавшиеся  от
бега. Они удивлялись тому, что Парсел так быстро бросил игру.
   - Уже поздно, - пояснил он, указывая на солнце. - Отдохнем немного  и
вернемся на корабль.
   Он вынул из кармана чертеж и снова принялся его изучать.
   - Бэкер, - сказал он наконец, - не покажете ли вы мне на плане  марш-
рут, которым вчера шел капитан Мэсон?
   Бэкер пододвинулся к Парселу и склонил над  картой  смуглое  красивое
лицо.
   - Сейчас покажу, лейтенант. Значит, сначала мы попали на первое плато
и пошли к восточному мысу через джунгли. Там свернули и двинулись на юг.
Гору пришлось обойти. А в джунглях все время  держались  правого  борта.
Поверьте на слово, путешествие было не из легких.
   - В сущности, вы шли по периферии, а мы по центру.  Поэтому-то  Мэсон
не нанес на карту баньян. - И Парсел продолжал: - Судя по плану, капитан
считает, что заросли тянутся в ширину  примерно  на  сто  шагов.  Вы  их
действительно обследовали?
   - Дважды. Один раз в восточном направлении, другой -  в  западном.  В
первый раз ходил на разведку я. Невеселое местечко.  Мрак,  духота.  Все
руки себе исцарапаешь, пока пробьешься через пальмы, а они  еще  как  на
грех здесь упругие: выпустишь одну раньше времени, а она  хлоп  тебя  по
спине. Да еще темень такая, что через минуту заплутаешься.  Хорошо  еще,
что мы с капитаном условились перекликаться как можно чаще. По его голо-
су я и ориентировался.
   - А что там по другую сторону?
   - Скала.
   - Сразу скала?
   - Да.
   - А идя по лесу, вы действительно отсчитали сто шагов ?
   По лицу Бэкера промелькнула улыбка.
   - По правде сказать, лейтенант, я десятки раз сбивался со счета.  Те-
мень, я вам говорю, хоть глаз выколи, ну, я не то чтобы боялся, а как-то
не по себе было, да еще ружье проклятое стукало по ногам.
   Парсел взглянул на Бэкера. Сухощавый, черноволосый валлиец, лицо пра-
вильное, точно на медали, глаза светятся умом.
   - Вы только представьте себе хорошенько, - продолжал Бэкер,  -  можно
ли по такой чащобе держаться прямого пути. Хочешь не хочешь, а петляешь.
Да к тому же не велика польза шаги считать.
   - Однако вы сказали капитану, что отсчитали сто шагов?
   Тонкое смуглое лицо Бэкера снова тронула улыбка,  и  в  карих  глазах
блеснул лукавый огонек.
   - Я даже сказал "сто четыре шага". Видите, как точно подсчитал.
   - Почему же вы так сказали?
   - Скажи я не так, капитан послал бы меня по второму .разу.
   - Понятно, - протянул Парсел, даже не моргнув.
   Он поглядел на карту и спросил:
   - Как же могло случиться, что другой матрос, производивший разведку к
востоку, тоже сделал сотню шагов?
   Бэкер помолчал и все с той  же  задоринкой  в  глазах  произнес  даже
как-то торжественно:
   - Ходил-то Джонс. Ну, я ему и подсказал, что нужно говорить.
   - Спасибо, Бэкер, - невозмутимо сказал Парсел.
   Он снова поглядел на Бэкера и, хотя в его глазах тоже  мелькнула  ис-
корка веселья, громко и официально проговорил:
   - Вы хорошо потрудились для составления карты, Бэкер.
   - Спасибо, лейтенант, - невозмутимо отозвался тот.
   Парсел поднялся с земли.
   - А где женщины? - крикнул он по-таитянски, обращаясь к Меани.
   Меани лежал на траве шагах в десяти  от  лейтенанта,  вытянувшись  во
весь рост. Он приподнялся на локте и ткнул пальцем правой  руки  куда-то
вдаль.
   - Они нашли в лесу ибиск.
   Как раз в эту минуту показались Авапуи, Итиа и Ивоа. Шествие замыкала
Омаата, возвышаясь над подружками, будто почтенная матрона, ведущая  до-
мой с прогулки маленьких девочек. Все четверо украсили свои черные воло-
сы огромными алыми цветами ибиска, руки у них были гибкие, как лианы,  а
при каждом шаге над округлыми бедрами расходились полоски коры, из кото-
рой были сделаны их коротенькие юбочки.
   Увидев Омаату, Хант вскинул на нее тревожный взгляд  своих  маленьких
бесцветных глаз. Он не сразу заметил ее уход,  а  заметив,  почувствовал
себя без нее вдруг каким-то бесприютным.
   - Жоно! Жоно! - окликнула его Омаата грудным голосом.
   В мгновение ока Омаата очутилась подле Ханта и, гладя ладонью  густую
рыжую шерсть, покрывавшую его торс, ласково заговорила с ним на каком-то
непонятном языке... А он поспешил уткнуться лицом  в  ее  мощную  грудь,
застыл от нежности и ласки  и  лишь  изредка  негромко  ворчал  от  удо-
вольствия, как медвежонок, прижавшийся к медведице. Понизив голос,  глу-
хой и мощный, как рев водопада, Омаата  продолжала  что-то  рассказывать
ему все на том же невразумительном диалекте. Могучими руками она  обвила
шею Ханта и прижимала его к себе, как младенца, младенца-великана.
   - Что она говорит, Меани? - спросил Парсел.
   Меани фыркнул.
   - Не знаю, Адамо. Я думал, они говорят на перитани.
   - Отдельные слова действительно похожи на  пеританские  -  подтвердил
Парсел, - но я их не понимаю.
   Омаата подняла голову.
   - Я говорю на нашем языке, на языке  Жоно  и  моем,  -  пояснила  она
по-таитянски. - Жоно меня отлично понимает.
   Услышав свое имя, Хант нежно прорычал что-то в ответ. С тех  пор  как
Омаата прибрала его к рукам, он ходил умытый и  весь  блестел  чистотой,
словно корабельная палуба. "Он ей как ребенок", - подумал  Парсел.  И  с
улыбкой поглядел на великаншу.
   - Сколько тебе лет, Омаата?
   - С тех пор как я стала женщиной, я дважды видела по десять весен.
   Тридцать два года... Может быть, чуть меньше. Во всяком  случае,  она
еще молода. Моложе, чем он, моложе, чем Жоно. Но из-за своего гигантско-
го роста она похожа на жительницу иной планеты.
   Вдруг Авапуи опустилась перед Бэкером на  колени  и  подняла  к  нему
кроткое личико. С минуту она серьезно глядела на своего перитани,  потом
засунула ему за ухо цветок ибиска, улыбнулась, смущенно моргнула и, под-
нявшись с колен, бросилась прочь со всех ног, в мгновение ока  пересекла
полянку и скрылась в рощице.
   - Что это она вытворяет? - спросил Бэкер, поворачиваясь к Парселу.
   - Это значит, что она выбрала вас своим танэ. *
   - Ого! - проговорил Бэкер, и лицо его вспыхнуло под  бронзовым  зага-
ром. - У них, выходит, женщины себе мужей выбирают?
 
       * [ - Танэ - по-таитянски "мужчина", "возлюбленный" 
          или "муж". -  Прим. автора.] 
 
   - Да и в Англии тоже! - улыбнулся одними глазами Парсел. -  Только  в
Англии не так открыто.
   - А почему она убежала?
   - Хочет, чтобы вы догнали ее.
   - Вот оно что! - протянул Бэкер.
   Помедлив немного, он поднялся и проговорил со смущенно улыбкой, ни на
кого не глядя:
   - Жарковато сегодня в прятки играть.
   И побрел к рощице. Он не осмелился даже ускорить шаг...  чувствуя  на
себе взгляды оставшихся.
   - Что он сказал? - спросил Меани.
   Таитянин с веселым любопытством следил за неловкими маневрами Бэкера.
В который раз он убеждался, что перитани  просто  сумасшедшие:  стыдятся
самых обыкновенных вещей.
   - Вот оно что... - протянула Омаата. - А я-то думала, что она выбрала
Скелета.
   Прозвищем Скелет таитяне наградили Маклеода.
   - Когда мы были на большой пироге, - пояснила Итиа, она сначала  выб-
рала Скелета, а теперь отказалась от него. Он ее бьет.
   "Хотелось бы мне знать, - подумал Парсел, - так ли легко Маклеод сог-
ласится с тем, что Бэкер станет его преемником. Да, на острове нас  ждет
немало трудностей".
   Меани приподнял на локтях свой мощный торс и  закинул  голову  назад,
чтобы видеть Итиа.
   - А я, Итиа, - произнес он многозначительно, - я тебя бить  не  буду.
Или совсем чуточку, - добавил он, смеясь.
   Итиа упрямо затрясла головой. Она и Амурея были самые молоденькие  из
таитянок, а Итиа, кроме того, и самая маленькая ростом. Носик у нее  был
чуть вздернутый, уголки губ подняты кверху, отчего  лицо  ее,  казалось,
всегда смеется. Все любили Итию за ее живой нрав, но, на взгляд  таитян,
манеры у нее были плохие: ей не хватало сдержанности. Она слишком  смело
высказывала свои суждения о людях.
   - А ты не хочешь дать мне цветок? - продолжал поддразнивать ее Меани.
   - Нет, не хочу, - отрезала Итиа. - Ты его не заслужил.
   И она швырнула ему на грудь камешек.
   - Камень! - сказала она с милой гримаской. - Вот и все, что ты от ме-
ня получишь.
   Меани снова улегся на землю, сцепив на затылке пальцы.
   - И зря, - произнес он миролюбиво.
   Итиа снова швырнула в него камешек. Меани вытащил руки из-под  головы
и прикрыл ладонями лицо, чтобы защитить глаза.
   Он ничего не сказал. Только улыбнулся.
   - И потом, - продолжала Итиа, - ты совсем некрасивый.
   - Верно ты говоришь, Итиа, - расхохоталась Ивоа. -  Мой  брат  ужасно
некрасивый! Нет на всем острове мужчины уродливее его!
   - Дело не только в уродстве, - настаивала Итиа. - Он никуда не годит-
ся как танэ.
   - Ого! - протянул Меани.
   Лежа во весь свой богатырский рост, красавец Меани потянулся, распра-
вил плечи и грудь и поиграл мускулами ног.
   - Все равно ты меня не соблазнишь! - сказала Итиа, высыпав из  ладони
на грудь Меани целую горсть камешков. - Ни за что на свете я  не  возьму
себе такого танэ, как ты. Сегодня я, завтра Авапуи, послезавтра Омаата.
   - У меня, - гулко отозвалась Омаата, - у меня уже есть Жоно.
   Парсел расхохотался.
   - Почему ты смеешься, Адамо?
   - Смеюсь потому, что мне  нравится  твой  голос,  Омаата.  И  добавил
по-английски: - Словно голубка зарычала.
   Он хотел перевести эту фразу, но не знал, как по-таитянски  "рычать".
На Таити нет диких зверей.
   - По-моему, - продолжала Итиа, - лучший танэ на всем  острове  -  это
Адамо. Он не очень высокий, зато волосы у него как солнце, когда оно ут-
ром проглядывает сквозь ветви пальм. А глаза! О, до чего же мне нравятся
его глаза. Они светлее, чем воды лагуны в полдень! А нос у него  прямой,
совсем, совсем прямой! Когда он улыбнется, у него на правой щеке делает-
ся ямочка, а вид веселый, как у девушки. Но когда он не улыбается, вид у
него важный, как у вождя. Я уверена, что на своем острове Адамо был  са-
мым главным вождем и что у него было множество кокосовых пальм.
   Парсел не мог удержаться от смеха.
   - На моем острове нет кокосовых пальм.
   - Ой! - удивилась Итиа. - А как же вы тогда живете?
   - Плохо. Потому-то мы и приезжаем жить на чужие острова.
   - Все равно, даже без кокосовых пальм ты хороший танэ, - упорствовала
Итиа, глядя на Парсела искрящимися веселыми глазами. - Ты самый  хороший
танэ на всем острове.
   Ивоа поднялась на локте и улыбнулась Итиа доброжелательно, но с  дос-
тоинством.
   - Адамо, - произнесла она все с той же улыбкой и сделала правой рукой
выразительный и широкий жест, так похожий на жест ее отца Оту, - Адамо -
танэ Ивоа.
   Эта торжественная отповедь до слез рассмешила Меани, а Омаата презри-
тельно усмехнулась. Итиа потупила голову и, согнув локоть  правой  руки,
прикрыла лицо, словно ребенок, который вот-вот заплачет. Ее одернули при
людях, и ей стало стыдно за свои манеры.
   Все молчали, жара все не спадала, и Парсел, лежа на траве и  держа  в
своих руках руку Ивоа, чувствовал, что его клонит ко сну.
   - Вот я все думаю, - вполголоса произнес он, - что сделалось  с  теми
людьми, которые жили на этом острове?
   - Возможно, на них напал мор и все они умерли, - сказала Омаата, тоже
понижая голос.
   - А возможно, - в тон ей отозвался Меани, - между двумя племенами на-
чалась война и люди перебили друг друга.
   - Даже женщин? - спросил Парсел.
   - Когда жрецы племени объявляют, что пора "потрошить курицу",  женщин
тоже убивают. И детей.
   Парсел приподнялся на локте.
   - Но ведь не все же умирают. Кто-нибудь да остается победителем.
   - Нет, - возразил Меани, грустно покачав головой.  -  Не  всегда.  На
острове Мана все истребили друг друга, все! Все! Перебили всех мужчин  и
женщин. Уцелел лишь один человек. Но он не пожелал  жить  на  острове  с
мертвецами. Он сел в пирогу, ему удалось добраться до Таити, и он  расс-
казал обо всем, что произошло у них на Мана. А потом, через  две  недели
он тоже умер. Может быть, от горя. Мана - это такой маленький  островок,
не больше нашего, и теперь там никто не  живет.  Никто  не  желает  туда
ехать.
   - А я думаю, - сказала Ивоа, вскидывая головку, - люди уехали на сво-
их пирогах потому, что они боялись.
   - Кого боялись? - спросил Парсел.
   - Боялись тупапау!
   Парсел улыбнулся.
   - Зря ты улыбаешься, Адамо, - сказала Омаата. - Бывают тупапау до то-
го злые, что они все время мучат людей.
   - А что они делают?
   - Вот, например, ты разожжешь огонь и поставишь греть воду. Стоит те-
бе отвернуться, тупапау выплеснут воду и затушат огонь.
   Между Меани и Парселом оставалось свободное местечко, и  Итиа  быстро
прошмыгнула туда. Затем легла на бок, сжалась  комочком  и,  повернув  к
Парселу свое посеревшее от волнения личико, попросила:
   - Дай мне руку.
   - Зачем? - удивился Парсел
   - Я боюсь.
   Парсел бросил нерешительный взгляд в сторону Ивоа, но  Ивоа  поспешно
сказала:
   - Видишь, ребенок боится, дай ей руку.
   Парсел повиновался. Итиа сунула свою руку в теплые пальцы Парсела  и,
вздохнув, прижала их к щеке.
   - Адамо, - заговорила Омаата, - а на твоем острове есть тупапау?
   - Люди говорят, что есть.
   - А что они делают?
   - Расхаживают по ночам и гремят цепями.
   - На Таити нет цепей, - улыбнулся Меани, - но наши тупапау тоже любят
шуметь.
   - Чем же они шумят?
   - Всем чем угодно. - И он добавил - шутливо или всерьез, Парсел так и
не понял: - Знай, что все шумы, которые ты слышишь, но не можешь  объяс-
нить, откуда они идут, производят тупапау.
   - И днем тоже?
   - И днем тоже.
   - Тише! - вдруг крикнул Парсел.
   Все застыли на месте, даже дохнуть боялись. Радужные безмолвные птич-
ки по-прежнему порхали вокруг, и не слышно было иных звуков, кроме  мяг-
кого трепетания их крылышек.
   - Вот видишь, Меани, - сказал Парсел, - и тупапау тоже ушли. Они  по-
летели за пирогами, когда люди с острова отплыли в открытое море.
   - Может быть, - ответил Меани, - а может быть, они молчат потому, что
боятся.
   - Как? - удивился Парсел. - Тупапау тоже боятся? А кого?
   - Да людей же, - пояснил Меани, и глаза его хитро блеснули.
   - Что ж, - сказал Парсел, - утешительно знать, что духи тоже кого-ни-
будь боятся.
   В глазах Меани по-прежнему светилось лукавое веселье.  "Он  не  верит
вовсе эти россказни", - подумал Парсел.
   - Тупапау молчат потому, что боятся Жоно, - проговорила Итиа,  садясь
на траву, но руку Парсела не выпустила. - На Жоно страшно смотреть. Уж я
знаю, что здешние тупапау никогда не видели таких людей, как Жоно.
   - О юная дева, швыряющая камешки, как же тупапау могли  видеть  Жоно,
если у них нет глаз? - засмеялся Меани.
   - А кто тебе сказал, что у них нет глаз? - спросила Итиа.
   - Если бы у них были глаза, ты бы их увидела. Вот, скажем, прогулива-
ешься ты по лесу, и вдруг из-за листьев на  тебя  смотрят  два  огромных
глаза...
   - Сохрани меня, Эатуа! - крикнула Итиа, прижимая руку Парсела к своей
щеке. - Никогда больше я не осмелюсь одна ходить по лесу.
   - Хочешь, я буду ходить с тобой?
   Ивоа рассмеялась.
   - Перестань дразнить ее, брат, - сказала она.
   - А я, - гордо произнесла Омаата, - я тоже считаю, что тупапау боятся
Жоно. На Жоно действительно страшно смотреть. Он огромный, как акула,  и
все тело у него в рыжей шерсти.
   - Верно, - подтвердила Итиа, - с Жоно я тоже ничего  не  боюсь.  Даже
здесь, на незнакомом острове.
   - Даже в лесу, - подхватила Ивоа.
   - Жоно не человек, а скала, - произнесла Итиа, повысив  голос.  -  Он
совсем красный.
   Парсел глядел на говоривших с улыбкой. Таитяне в совершенстве владеют
искусством из всего на свете извлекать удовольствие и пугают-то они себя
лишь для того, чтобы приятнее было  убедиться  в  нелепости  собственных
страхов.
   Взглянув на солнце, Парсел вынул руку из рук Итии, поднялся  и,  наг-
нувшись, подобрал с земли ружье. Хант и Меани последовали его примеру.
   - А как же Авапуи? - спросила Итиа.
   Парсел махнул рукой, а Меани обратился к девушке все так же лукаво:
   - Пойдем со мной, Итиа. Давай их поищем.
   - Нет, - отрезала Итиа. - Я хочу остаться с Адамо.
   Догнав Меани, шагавшего во главе отряда, Парсел спросил:
   - Ну что ты скажешь об этом острове, Меани?
   - Это нехороший остров, - не задумываясь ответил Меани.  Плодородный,
но нехороший.
   - Почему?
   - Во-первых, - сказал Меани, выставив большой и средний пальцы правой
руки, - здесь нет лагуны. Значит, во время шторма  нельзя  будет  ловить
рыбу. Во-вторых, хижины придется строить в северной части из-за  посевов
и тени, а поток течет в противоположной стороне. Каждый день  ходить  за
водой, час туда и час обратно.
   - Да, - проговорил Парсел, - ты прав.
   Он посмотрел на Меани и был потрясен вдумчивым, сосредоточенным выра-
жением его глаз. Какое у него все-таки удивительное лицо! Мужественное и
одновременно чем-то  женственное,  смеющееся  и  вдруг  через  мгновение
серьезное. Мэсон считает таитян детьми, и все-таки не капитан,  а  Меани
сразу подметил все неудобства острова.
   - Ты будешь жалеть, что поехал со мной, - проговорил, помолчав,  Пар-
сел.
   Меани повернулся к нему лицом и торжественно изрек:
   - Лучше этот остров, где у меня есть друг, чем Таити без моего друга.
   Парсел даже смутился. "Как глупо, - тут же мысленно одернул он  себя.
- Просто в Англии не принято выражать вслух свои чувства, да  еще  столь
красноречиво. Но какое право я имею подозревать Меани  в  неискренности?
Ведь он ради меня покинут родной остров".
   Вдруг он услышал над самым ухом звонкий смех и поднял глаза.
   - Почему ты смущаешься? - сказал Меани. - Ты же знаешь, что я  сказал
правду, и все-таки смутился.
   - Таких вещей перитани не говорят, - краснея, признался Парсел.
   - Знаю, - подтвердил Меани, кладя ему руку на плечо. Все, что приятно
слушать, они не говорят. И все, что приятно делать... - Он фыркнул и до-
бавил: - Делать - то делают, но кривляются.
   Парсел засмеялся, и Меани вслед за ним. Как  славно  шагать  вот  так
плечом к плечу по этой рощице, то в густой тени, то солнечными  прогали-
нами!
   Не замедляя шага, Парсел с улыбкой оглянулся на Ивоа, и еще долго пе-
ред ним стоял взгляд ее огромных голубых глаз.  Когда  они  нынче  утром
отправлялись в поход, таитянки, оставшиеся на судне под началом  Мэсона,
обещали приготовить к обеду дикую свинью на пару, и Парсел,  приближаясь
к "Блоссому", с удовольствием втягивал в себя горьковатый запах  костра.
От голода приятно подводило живот, и он  невольно  ускорил  шаг.  Вдыхая
полной грудью удивительно чистый воздух, он вдруг почувствовал себя  мо-
лодым, легким, счастливым, бодрым;  стоит  казалось,  сделать  ничтожное
усилие - и оторвешься от земли Временами его плечо задевало плечо Меани,
и это беглое прикосновение отдавалось во всем теле теплой волной. Остров
был прекрасен, он весь благоухал, весь сверкал в переливах птичьих  кры-
лышек. Какой-то новый мир открывался ему. И было радостно  владеть  этим
миром.
   - Э, Адамо, э, - вдруг проговорил Меани, - на тебя приятно смотреть!
   - Надеюсь! - откликнулся Парсел.
   Ему хотелось сказать: "Я счастлив", но эти слова не шли с его губ.  И
вместо того чтобы признаться другу в своих чувствах, он быстро и смущен-
но пробормотал:
   - А знаешь, Меани, насчет воды ты прав. Это действительно большое не-
удобство. Но сам я этого не заметил. Я думал о другом: по-моему,  остров
слишком мал.
   - Нет, - улыбнулся Меани. - Не такой уж он маленький. Тут  есть  мно-
жество уголков, где можно поиграть в прятки. Но лицо его тотчас  приняло
серьезное выражение, и когда он заговорил, в голосе его прозвучала  тре-
вога:
   - Нет, Адамо, он не такой уж маленький, если жить в мире.
   - Что ты хочешь сказать? Что перитани и таитяне должны жить  в  мире,
или все мы вообще должны жить мирно?
   - Все должны жить мирно, - подумав, сказал Меани. Но сказал не совсем
уверенно.
 
   ГЛАВА ПЯТАЯ
 
   Поселок, план которого Мэсон набросал на следующий день после  прибы-
тия "Блоссома", представлял собой ромб правильной формы, четыре угла ко-
торого соответствовали четырем странам света. Стороны ромба образовывали
"проспекты поселка" (так окрестил их Мэсон), а хижины  были  расположены
за пределами ромба перпендикулярно к его оси, идущей с севера на юг,  на
равном расстоянии друг от друга, и все до одной обращены фасадом на  юг.
Каждая хижина, таким образом, стояла в стороне от  тех,  что  находились
позади, не закрывая ни вида, ни солнечного света.
   Это преимущество сразу же было оценено, хотя достигнуто оно было чис-
то случайно. Набрасывая план, Мэсон стремился лишь к одному -  придержи-
ваться направления розы ветров - и охотно придал бы поселку форму круга,
но рассудил, что на территории,  густо  поросшей  растительностью,  круг
провести значительно труднее, нежели ромб. Поэтому все свои старания  он
направил на то, чтобы расположение каждого дома вокруг ромба строго  со-
ответствовало делениям компаса. Итак, начиная с севера, по  обе  стороны
северной вершины ромба стояли  дома  Ханта  и  Уайта,  потом  дальше  по
Ист-авеню (так Мэсон прозвал обе восточные стороны ромба)  следовал  дом
Смэджа - на северо-востоке, дом Маклеода - на востоке, дом Мэсона  -  на
юго-востоке, а дом Парсела - на юге. По обеим западным  сторонам  ромба,
то есть по Уэст-авеню на юго-западе, находился дом Джонсона, на западе -
Бэкера и на северо-западе - Джонса.
   В центре ромба на участке в десять  квадратных  метров  Мэсон  разбил
сквер и дал ему название Блоссом-сквер. Четыре тропки (Масон именовал их
"улицами") соединяли проспекты с маленькой площадью сквера. Казалось бы,
логичнее проложить проспекты для каждого угла ромба. Но когда Мэсон чер-
тил план, он думал главным образом о том, чтобы соединить  Блоссом-сквер
с собственным жилищем, и провел первую "улицу" от своего дома  прямо  по
компасу на юго-восток. По этой причине он назвал ее Trade wind st - ули-
ца Пассатов. Соблюдая симметрию, он тут же начертил вторую улицу, от до-
ма Джонса на  северо-западе,  в  окрестил  ее  Nor'wester  st.  -  улица
Норд-веста. Две последние улицы  дополняли  план:  Sou'wester.  -  улица
Зюйд-веста, проложенная  от  дома  Джонсона,  Nord  ester  st.  -  улица
Норд-оста, связавшая жилище Смэджа с центром поселка.
   Хотя в поселке имелось всего  два  проспекта,  четыре  улицы  и  один
сквер, Мэсон велел изготовить семь дощечек, прибить их к деревянным шес-
там и на каждой собственноручно вывел названия, присвоенные артериям его
города. Когда улицы и проспекты были проложены (и кое-как замощены), ка-
питан ровно в полдень собрал всех британцев, и  они  водрузили  шесты  с
надписями на углу каждой улицы с подобающими такому случаю  церемониями,
что, конечно, весьма заинтриговало таитян. Впрочем, английских  названий
они не поняли и заявили, что их все равно не выговоришь. Поэтому  они  в
свою очередь тоже окрестили улицы, присвоив каждой имя живущего  на  ней
перитани. Так улица Пассатов стала для них Тропою вождя  (Мэсон),  улица
Зюйд-веста превратилась в Тропу старика (Джонсон), улица Северо-западная
- в Тропу Ропати (Роберт Джонс), а  улица  Норд-оста  в  Тропу  Крысенка
(прозвище Смэджа). Позже, когда их отношения с перитани обострились, та-
итяне стали именовать улицы не по имени британцев, а по имени  живших  с
ними женщин. Так Тропа Крысенка была переименована в Тропу Туматы, Тропа
старика - в Тропу Таиаты и т. д. и т.п.
   "Улицы" и "проспекты", все примерно в метр шириною,  не  представляли
собой идеального прямоугольника, как того требовал чертеж Мэсона: остро-
витяне предпочитали отступить от прямой, лишь бы не  валить  лишних  де-
ревьев. Они пожертвовали только тем количеством леса,  которое  требова-
лось для постройки хижин и разбивки перед ними маленьких  палисадничков.
Таким образом, хижины утопали в зелени, и эта же зеленая стена отгоражи-
вала каждый домик от соседнего. Хотя поселок  своей  ромбической  формой
обязан был прихоти Мэсона, его замысел оказался  поистине  удачным,  ибо
посреди ромба осталось больше полугектара леса.
   Свой собственный домик Мэсон с умыслом расположил на юго-востоке: сю-
да в первую очередь устремляется пассат, который  во  всех  южных  морях
приносит летом прохладу, а в остальные времена года - хорошую погоду. И,
напротив, дом таитян он с умыслом поместил за поселком, в двадцати  пяти
метрах от северного угла ромба: так он рассчитывал  отделить  черных  от
белых и использовать их дом в качестве защиты  от  северных  ветров.  Но
этот хитроумный расчет, как выяснилось со временем,  оказался  неверным.
Когда Мэсон чертил свой план, он еще не знал, что домик его станет добы-
чей зюйд-веста, приносящего на остров холод и  дождь,  а  хижина  черных
окажется в затишье, под защитой полугектара леса, оставленного в  центре
ромба.
   На своем плане Мэсон наметил еще одну тропинку, начинавшуюся с  севе-
ра, между домами Ханта и Уайта; она приводила к обширной резиденции таи-
тян и, обогнув ее с востока, тянулась на северо-восток до  самого  моря.
Он прозвал ее Клиф Лэйн (Дорога утесов). На плане была нанесена еще одна
дорога, которая ответвлялась от Восточного проспекта между домами Парсе-
ла и Мэсона и шла к югу. Эту дорогу, как и предыдущую, островитяне  про-
топтали еще задолго до того, как Мэсон вычертил ее на своем  плане;  шла
она ко второму плато и приводила к баньяну. Мэсон  окрестил  ее  дорогой
Баньяна, но островитяне чаще именовали Водной дорогой,  так  как  именно
этот путь облюбовали себе водоносы.
   Таитяне с самого начала заявили, что желают построить  такое  жилище,
где смогли бы поместиться все шестеро с теми женщинами, чьими  избранни-
ками они станут. В общем они, что называется, размахнулись, и дом  их  -
единственный на всем острове - гордо вздымал  свои  два  этажа.  Верхний
этаж состоял из одной-единственной комнаты размером восемь на шесть мет-
ров. Подобно ложу Одиссея в Итаке, каждая из балок, выступавших  по  уг-
лам, служила опорой для постели, и постели такой  широкой,  что  на  ней
свободно могли бы уместиться три-четыре человека. Отсюда через люк, про-
рубленный в полу, спускались по лестнице в нижний этаж, где были еще две
постели, устроенные, как и наверху, на угловых  балках.  За  исключением
постелей, и в верхнем и в нижнем помещении не было никакой мебели в  от-
личие от британских жилищ, загроможденных шкафами,  сундуками,  столами,
табуретками. Таитяне ограничились тем, что устроили над кроватями полки,
на которых хранилось личное имущество каждого. Никому из таитян и в  го-
лову не пришло принимать какие-либо меры для охраны  своих  сокровищ  от
посягательств соседей. Впрочем, в их доме не было  даже  дверей:  всякий
мог свободно туда проникнуть. Стены, вернее деревянные перегородки, лег-
ко ходили в пазах, и их можно  было  задвигать,  укрываясь  от  палящего
солнца, или раздвигать, чтобы погреться в его лучах.
   Поселок британцев как в мелочах, так и в целом свидетельствовал о не-
доверии соседа к соседу и нежелании быть с ним накоротке. На острове жи-
ло девять британцев. Таким образом, было  возведено  девять  хижин,  ибо
каждый хотел жить в собственном доме. И в каждом  доме  были  не  только
двери, но и сундуки и шкафы, а палисаднички обнесены прочной оградой,  и
все это запиралось на замки, взятые с "Блоссома", или завязывалось столь
замысловатым морским узлом, что подчас сам  хозяин  мучился,  развязывая
его.
   Чтоб не было нареканий, а также для скорости было решено, что все де-
вять домиков будут одинаковы как по размерам (шесть метров  на  четыре),
так и по планировке, что значительно облегчит работу  плотников.  Каждый
домик представлял собой одну единственную комнату, служившую и  столовой
и спальней, а кухня, по таитянскому образцу, помещалась в пристройке. Но
британскую чопорность возмущала мысль, что  двухспальная  постель  будет
находиться в той же комнате, где принимают гостей, и поэтому все  домов-
ладельцы, за исключением Парсела, возвели  еще  внутренние  перегородки.
Стены были прочно врыты в землю, в них вставили по два-три иллюминатора,
круглых или квадратных, позаимствованных с "Блоссома". Эти окошки  прек-
расно защищали от ветра и дождя, но в хорошую погоду - а на острове поч-
ти неизменно стояла хорошая погода,  -  естественно,  не  давали  такого
вольного доступа свету и теплу, как раздвижные перегородки таитян.
   Все девять домиков были построены весьма добротно. Стенки сделали  из
дубовых бортов "Блоссома", до того крепких и прочных, что в них с трудом
можно было вбить гвоздь. Но богатством фантазии строители похвастать  не
могли, и все домики получились на один лад. Кстати сказать, единообразие
ничуть не смущало британцев, и один лишь Парсел рискнул на архитектурное
новшество: вместо южной стены он устроил, как у таитян, раздвижную пере-
городку и продолжил крышу с таким расчетом, чтобы она выступала  в  виде
навеса и позволяла наслаждаться горным пейзажем, не страшась палящих лу-
чей. Когда навес был окончен, Парсел с радостью убедился, что жилище его
приобрело более благородный вид именно потому, что он не  побоялся  сде-
лать козырек, продолжавший линию крыши.
   Каждое утро, умывшись  в  пристройке,  Парсел  шел  любоваться  своим
жильем. Сначала он поворачивался к дому спиной,  шагал  по  единственной
садовой Дорожке вплоть до зарослей ибиска - границы его владений - и тут
круто поворачивался, чтобы порадоваться творению рук своих. В  этот  ут-
ренний час раздвижная стенка была открыта, готовясь принять первые косые
лучи солнца, уже добиравшиеся до порога. Со своего наблюдательного пунк-
та Парсел мог видеть Ивоа, хлопотавшую над завтраком.  Он  ждал,  когда,
закончив приготовления, Ивоа появится в проеме  раздвижной  стенки,  как
режиссер, выходящий на театральные подмостки, дабы обратиться к публике.
Она издали поглядит на него и, улыбаясь,  позовет  нараспев,  растягивая
каждый слог: "А-да-мо! И-ди завтра-кать, А-да-мо!"  Их  разделяло  всего
двадцать шагов, они прекрасно видели друг друга, и,  в  сущности,  звать
Парсела, да еще так громко, не было никакой необходимости. Но  таков  уж
был их утренний обряд. Парсел улыбался, глядел во все  глаза  на  четкий
силуэт Ивоа, слушал и отмалчивался. Тогда она снова заводила нежным лас-
кающим голосом: "А-да-мо! Иди завтра-кать! Ада-мо!" Она сильно  выделяла
слог "да" и заканчивала призыв высокой переливчатой  нотой  неповторимой
прелести. Умиляясь и радуясь, Парсел откликался только на третий  призыв
и подымал руку в знак того, что слышит.
   На тяжелом дубовом столе, который смастерил танэ  Ивоа,  Парсела  уже
ждал расколотый кокосовый орех, манго, банан и лепешки из муки  хлебного
дерева, испеченные накануне в общей печи. Ивоа охотно подчинилась  неле-
пому обычаю перитани садиться за стол, словно так уж необходимо или  по-
лезно принимать пищу  на  расстоянии  семидесяти  сантиметров  от  пола.
Только в одном она оставалась непреклонной:  никогда  не  обедала  и  не
завтракала вместе с Адамо, а всегда после него. По таитянской вере (да и
по христианской тоже) мужчина появился на свет первым, а женщина  позже,
как некое дополнение, призванное скрашивать одиночество мужчины. Но таи-
тяне, наделенные более сильным  воображением,  чем  иудеи,  а  возможно,
просто бОльшим аппетитом, извлекли из этого мужского превосходства некую
чисто кулинарную выгоду: муж должен принимать пищу прежде жены,  а  жена
довольствоваться остатками.
   Окончив завтрак, Парсел вышел из дому, пересек  Западный  проспект  и
углубился в рощицу. И уже через минуту до его слуха долетели смех и  пе-
ние. Он улыбнулся. Ваине вновь взялись за работу. Впервые на его  глазах
они трудились так усердно. Несколько хижин не были еще покрыты, и женщи-
ны плели маты для крыш.
   - Пришел один, без жены, - крикнула Итиа,  заметив  Адамо.  -  Хочешь
найти себе другую?
   Ваине громко расхохотались, а Парсел улыбнулся.
   - Нет, я пришел пожелать вам доброго утра.
   - Добрый день, Адамо - тут же сказала Итиа.
   Парсел приблизился к женщинам. Его восхищала быстрота и  четкость  их
движений. Они распределили между собой обязанности: одна  группа  резала
ветки пандануса, другая - очищала от листьев, а третья  -  сплетала  их,
скрепляя полосками, вырезанными из древесной коры.
   - А ты не знаешь, кто собирается взять меня в жены? - спросила Ваа.
   - Нет, не знаю, - ответил Парсел.
   - А меня? - спросила Тумата.
   - Тоже не знаю.
   - А меня? - спросила Раха.
   - Нет, нет, не знаю. Ничего не знаю...
   Продолжая болтать, женщины ни на минуту не прерывали работы. Пока что
они жили все вместе под обширным навесом, сколоченным из  мачт  "Блоссо-
ма", и переселение их задерживалось из-за того, что не все  хижины  были
готовы. На Таити, а потом на корабле пришлось жить вперемешку, в  беспо-
рядке, что в конце концов всем надоело, и, прибыв  на  остров,  британцы
открыто заявили, что каждый выберет себе законную жену, как только окон-
чится стройка.
   - Ну, я иду, - сказал Парсел, кивнув женщинам на прощание.
   Итиа выпрямилась.
   - А ты скоро вернешься?
   - У меня дома дела есть.
   - Можно я приду к тебе?
   - Моя маленькая сестричка Итиа всегда будет у нас желанной гостьей, -
сказал Парсел.
   Ваине выслушали этот диалог в полном молчании, но, едва  Парсел  ото-
шел, до его слуха долетели взрывы смеха и быстрый оживленный говор.
   У калитки Парсела поджидал старик Джонсон.
   - Лейтенант, - вполголоса начал он, бросая вокруг боязливые  взгляды,
- не одолжите ли вы мне топорик? У меня в саду торчит пень, вот я и  ре-
шил его выкорчевать.
   Парсел взял топор, стоявший у стены под кухонным навесом, и  протянул
его Джонсону. Старик зажал топор в опущенной правой, тощей, как у скеле-
та, руке и стал левой ладонью растирать себе подбородок. Он явно не  со-
бирался уходить.
   - Господин лейтенант, - проговорил он наконец, все  так  же  боязливо
поглядывая вокруг, - мне говорили, что у  вас  в  доме  получился  слав-
ненький навес.
   - Как? - удивился Парсел. - Разве вы еще не видели? Ведь он уже давно
построен, и я думал...
   Джонсон не шелохнулся, его голубые выцветшие слезящиеся глазки  бесс-
мысленно перебегали с предмета на предмет. Лоб у него был в  буграх,  на
кончике длинного носа здоровенная шишка, а коричнево-бурое лицо, и  осо-
бенно щеки, усеивали алые прыщи, проступавшие даже сквозь  седую  щетину
бороды.
   - Значит, можно посмотреть? - спросил он, помолчав и глядя куда-то  в
сторону.
   - Ну, конечно, - отозвался Парсел.
   Он повел гостя в сад за хижину, догадавшись, что  Джонсон  не  хочет,
чтобы с Восточного проспекта их видели вместе.
   - У вас здесь хорошо, господин лейтенант,  -  проговорил  Джонсон,  -
настоящее жилье получилось. А кругом только лес да горы.
   Молча глядя на гостя, Парсел ждал продолжения.
   - Господин лейтенант, - промямлил Джонсон, - мне хотелось вас  кое  о
чем спросить.
   - Слушаю.
   - Господин лейтенант, - продолжал Джонсон надтреснутым голосом, -  не
хочется мне быть невежливым с вами, особенно когда вы после смерти Джим-
ми... Он запнулся, взглянул на вершину горы и выпалил скороговоркой, ви-
димо, заранее приготовленную фразу:
   - Господин лейтенант, разрешите мне больше не называть вас  лейтенан-
том?
   Парсел рассмеялся. Так вот, оказывается, в чем дело!
   - А как же вы хотите меня называть? - спросил он со смехом.
   - Да нет, я тут ни при чем, - сказал Джонсон и  даже  топор  к  груди
прижал, как бы защищаясь от несправедливых обвинений. - Мне бы и в голо-
ву никогда не пришло! Просто мы собрались сконфуженно пробормотал он,  -
потом проголосовали и решили больше не называть вас лейтенантом, а  мис-
тера Мэсона - капитаном.
   - Проголосовали?.. - удивленно протянул Парсел. - Но где же?
   - Да под баньяном, господин лейтенант. Вчера после обеда. Значит, вы-
ходит, что вы с мистером Мэсоном теперь уже не наши начальники.  Все  за
это проголосовали.
   - И вы тоже, Джонсон? - с деланным равнодушием спросил Парсел.
   Джонсон потупился. - И я тоже. Парсел молчал.  Джонсон  провел  своей
широкой красной рукой по лезвию топора и добавил надтреснутым голосом:
   - Вы поймите меня по - человечески. Не смею я против них идти. Я ста-
рик, сил осталось немного, а здесь все равно, что  на  "Блоссоме".  Меня
только - только терпят.
   Парсел вскинул голову. Униженный тон Джонсона неприятно его поразил.
   - В конце концов, - проговорил он, - почему матросы обязаны  и  здесь
считать нас начальством? Мы ведь не выполняем командирских обязанностей.
   Джонсон выпучил глаза.
   - Вот и Маклеод тоже так сказал, слово в слово, - вполголоса  пробор-
мотал он, видимо потрясенный тем, что  лицо  заинтересованное,  то  есть
Парсел, повторяет доводы противника. И добавил: - А я думал, что вы  это
так легко не примете, господин лейтенант.
   - Парсел.
   - Чего? - переспросил Джонсон.
   - Парсел. Не лейтенант, а просто Парсел.
   - Хорошо, господин лейтенант, - покорно повторил Джонсон.
   Парсел рассмеялся, и Джонсон из вежливости невесело хохотнул.
   - Спасибо за топор, - сказал он, направляясь к калитке.
   Парсел поглядел ему вслед. Джонсон ковылял, волоча левую ногу,  топор
оттягивал его тощую руку. Сутулый, запуганный, изможденный. Зачем только
он ввязался в эту авантюру?
   - Джонсон, - негромко окликнул его Парсел.
   Джонсон повернулся. Он ждал. Стоял чуть ли не навытяжку.
   - Если я правильно понял, - сказал Парсел, подходя к нему, - ваши то-
варищи на корабле отравляли вам жизнь?
   - Оно и понятно, - отозвался Джонсон, не подымая глаз.  -  Я  старый,
прыщи у меня на лице, да силы не больше,  чем  у  цыпленка.  Вот  они  и
пользовались этим.
   - В таком случае, - Парсел удивленно поднял брови, -  какого  дьявола
вы последовали за ними, а не остались на Таити?  Вы  ведь  не  принимали
участия в мятеже! И ничем не рисковали. Джонсон  ответил  не  сразу.  Он
поднес свободную руку к подбородку и потер редкую седую  щетину.  Потом,
скосив слезящиеся глаза, посмотрел себе на кончик носа.
   - Так вот, - начал он, вскидывая голову, запальчивым, чуть ли не  вы-
зывающим тоном. - А может, я вовсе не желаю возвращаться в Англию!  Ведь
каждый может в молодые годы совершить ошибку, так или нет?
   - Стало быть, вы совершили ошибку?
   - По молодости совершил, - ответил Джонсон, снова  искоса  поглядывая
на кончик своего носа. - Господин лейтенант, - продолжал  он  неожиданно
громким голосом, - я хочу вот что знать. Если я, скажем, совершил  ошиб-
ку, неужто мне до конца дней за нее, проклятую, расплачиваться?
   - Это зависит от обстоятельств, - сказал Парсел, - зависит  от  того,
причинили ли вы вред другому человеку и какой именно. Джонсон задумался.
   - Себе прежде всего вред причинил, и немалый, - пробормотал он.
   Глаза его вдруг приняли отсутствующее выражение, словно все минувшее,
нахлынув разом, оттеснило сегодняшний день. Он побагровел, жилы на лбу и
висках угрожающе вздулись, и, казалось, под напором  воспоминаний  череп
его вот - вот расколется на части.
   - Нет, господин лейтенант, никакого вреда я другому  не  причинил,  -
даже с каким - то негодованием произнес он. - Нет и нет! Не причинил, да
и все тут, - продолжал он, помахивая пальцем перед своим длинным  носом.
- А тот, другой, он тоже не смеет так говорить. И будь хоть суд, но суда
- то не было! Так вот, пусть покарает и помилует меня господь  бог,  как
Иова на гноище. Даже на суде я сказал бы, что никому вреда не делал.  Но
это я так, к слову говорю. Если бы был суд, я знаю, что говорили бы  со-
седи, спаси их Христос, они были бы свидетели bonafide, *
 
              * [искренне, лояльно (лат.)] 
 
как выражался наш сквайр, а не какие - нибудь вруны проклятые, 
хотя я на своем веку повидал немало врунов. Скорее тот, другой, 
пользу  от  меня  имел, вот она где сущая правда, лейтенант, и 
если  есть  у  этого  другого  крыша  над  головой  и может он 
позволить себе промочить глотку  в  воскресенье  после  обедни 
кружкой пива, то обязан он этим,  черт  побери,  только мне; а 
если я вру, пусть господь бог возьмет его к себе в  ад,  а это, 
господин лейтенант, так же верно и  bonafide, как то, что меня 
зовут Джонсон.  Сейчас я  вам скажу, господин лейтенант, что я 
такое натворил: я женился. 
   Воцарилось молчание, потом, не удержавшись, Парсел произнес:
   - Если уж вы оказали мне такое доверие,  рассказывайте  до  конца.  Я
ровно ничего не понял. Какое отношение имеет ваш брак к  "другому"?  Кто
этот "другой"?
   - Миссис Джонсон, господин лейтенант.
   - Ах, вот оно в чем дело! - сказал Парсел.
   Джонсон вскинул на него глаза.
   - Вы, может, скажете, что женитьба не такой уж  большой  грех...  Эх,
господин лейтенант, не говорите так, - с упреком воскликнул он, как буд-
то Парсел возражал ему, - выходит наоборот, большой грех, раз  я  теперь
проклят на всю жизнь.
   Джонсон взглянул на Парсела, как бы ожидая его одобрения, но тот мол-
чал, и он гордо добавил:
   - Я ведь бедняком не был, господин лейтенант. Будь я сейчас  дома,  я
бы считался у нас в приходе не из последних. Был у меня, господин лейте-
нант, маленький домик, садочек, кролички, курочки. И, как видите,  решил
все бросить и нанялся на "Блоссом". Это в мои - то годы, господин лейте-
нант!
   - Должно быть, вы попались в руки Барта, так же, как я: не  могли  же
вы знать, что он за человек.
   - А вот и знал. Я уже служил у него.
   Парсел вскинул на говорившего удивленный взгляд.
   - И даже зная, предпочли...
   - Предпочел, - смущенно подтвердил Джонсон.
   Оба замолчали, потом Парсел сказал:
   - И по этой же причине вы отправились с нами?
   - Да, господин лейтенант.
   - По - моему, это уж чересчур. В конце концов вы могли бы скрыться от
миссис Джонсон, не покидая Англии.
   - Нет, лейтенант, - вздохнул Джонсон.  И  добавил  тоном  глубочайшей
уверенности: - Она бы меня все равно отыскала. Он остановился,  взмахнул
рукой, как бы отгоняя назойливые воспоминания, и продолжал:
   - Сейчас - то мне хорошо, лейтенант. Я не жалуюсь. - И  добавил  сми-
ренно: - Может, хоть здесь удастся  спокойно  дотянуть  до  конца  своих
дней.
   В эту минуту возле дома послышались  торопливые  шаги,  чей-то  голос
взволнованно крикнул:
   - Парсел! Парсел!
   - Я здесь, - отозвался Парсел.
   Он обогнул домик, Джонсон поплелся за ним. У калитки стоял  Уайт.  Он
задыхался, глаза его выкатились из орбит, губы Дрожали.  Он  проговорил,
заикаясь на каждом слоге:
   - Все собрались на утесе. С ружьями. Я пришел за вами. - Он  отдышал-
ся, громко проглотил слюну. - В море парус. Парселу показалось, что  его
ударили кулаком прямо в лицо.
   - Далеко? - спросил он беззвучным голосом. - И направляется сюда?
   Уайт молча пожал плечами, повернулся и убежал.
   - Пойдемте, Джонсон, - сказал Парсел, еле сдерживая желание броситься
вслед за Уайтом. - Да нет, - раздраженно добавил он. -  Оставьте  топор,
сейчас он вам ни к чему.
   Вместо того чтобы идти дальней дорогой  по  Западному  проспекту,  он
нырнул в чащу, а Джонсон заковылял следом.
   - Экая напасть, лейтенант! - бормотал старик.
   - Да. Боюсь, что вы выбрали малоподходящий уголок для спокойной  жиз-
ни, - процедил Парсел сквозь зубы.
   Пересекая Блоссом - сквер, они наткнулись на группу женщин.  Таитянки
молча поглядели им вслед. Они уже знали. Должно быть, им запретили  даже
подходить к утесу. И они стояли теперь у своего навеса. Работы прекрати-
лись сами собой. Когда Парсел добрался до прогалины в  пальмовых  зарос-
лях, откуда можно было взобраться на северный утес, его окликнул Мэсон и
посоветовал не показываться. Предосторожность, в сущности, излишняя, так
как судно находилось еще очень далеко. И  оттуда  можно  было  различить
лишь контуры острова.
   Мужчины - таитяне и британцы - держа  ружья  на  коленях,  сидели  на
опушке рощи под укрытием низеньких пальм, самая высокая из которых  едва
доходила взрослому человеку до пояса. Стоял один лишь Мэсон, приставив к
глазу подзорную трубу. Все молчали. И все взгляды были прикованы к пару-
су.
   - Судно держит курс на восток, - сказал наконец Мэсон. - Направляется
оно не к нам.
   Но заявление Мэсона никого не успокоило. Матросы и  сами  знали  это.
Остров - то ведь не нанесен на карту. И капитану вполне может  прийти  в
голову мысль его обследовать.
   Мэсон переложил подзорную трубу в левую руку, а  правой  потер  глаз.
Жест этот был таким привычным и мирным, что Парсел удивился, как это Мэ-
сон повторяет его в столь чрезвычайных обстоятельствах. Окончив массиро-
вать веко, Мэсон протянул трубу Парселу Это тоже входило в обычный риту-
ал.
   - Мистер Парсел, - спокойно произнес капитан, - вы  различаете  флаг?
Ладони Парсела вспотели. Взяв трубу, он не сразу сумел на вести ее  и  в
первую минуту не разобрал цвет флага. Но вдруг горло его сжалось,  и  он
еле слышно пробормотал:
   - Судно идет под британским флагом. Это фрегат.
   - Трубу! - беззвучно бросил Мэсон.
   И вырвал подзорную трубу из рук помощника. Парсел на  минуту  прикрыл
глаза ладонью и, когда отнял ее, увидел взволнованные лица матросов, об-
ращенные не в сторону фрегата, а к Мэсону.
   - Совершенно верно, - подтвердил капитан.
   Напряжение достигло предела, молчание стало непереносимо тяжелым.
   - Лейтенант, - обратился Бэкер к Парселу, - как вы думаете,  это  нас
он ищет?
   Парсел молча посмотрел на говорившего. Бронзовое правильное лицо  Бэ-
кера казалось невозмутимо спокойным. Только нижняя губа порой  судорожно
подергивалась. Парсел не нашелся, что ответить. Он с удивлением заметил,
что у него самого трясутся ноги, и, напружив мускулы, старался  побороть
эту дрожь.
 -  Плевать мне, ищет он нас или нет, -  проговорил Маклеод 
в внезапном приступе ярости. Кадык его судорожно дернулся на 
жилистой шее, и он добавил:  - Одно я знаю: он нас найдет! 
   После этих слов снова воцарилось молчание. Фрегат! Разве  они  смогут
сопротивляться фрегату? Парсел оглядел матросов. Лица их были бледны да-
же под загаром, но никто, кроме Смэджа, не выказывал своего страха. Гла-
за Смэджа совсем вылезли из орбит, нижняя челюсть отвисла, и  он  безот-
четным движением непрерывно потирал руки.
   Парсел присел под низенькой пальмой. Он прибежал на берег,  не  успев
одеться, и сейчас, в штанах и рубашке, чувствовал себя не особенно  уют-
но. Дул сильный северный ветер, а джунгли  здесь,  с  восточной  стороны
утеса, были такие густые, что не пропускали солнца. Засунув руки в  кар-
маны и съежившись, он напряг мускулы спины. В  эту  минуту  он  случайно
посмотрел на собственные ноги. Дрожь не унималась.
   Он проглотил слюну и огляделся. Все взоры были устремлены  сейчас  на
море. Парсел вздохнул поглубже, оперся рукой о землю, и пальцы его нащу-
пали сталь ружья. На острове ружей было вдвое больше, чем людей, и Мэсон
распорядился разложить весь их арсенал на стволе поваленной пальмы, что-
бы оружие не за - ржавело от соприкосновения с сырой землей.
   - Осторожно, - сказал Бэкер, заметив движение Парсела, - ружья  заря-
жены.
   Парсел пожал плечами. Что за безумие! Ружья против фрегата! Лично  он
ни за какие блага мира не согласится выстрелить в человека, кто бы он ни
был. Он взял ружье, первое, на которое натолкнулась рука, положил его  к
себе на колени и стал рассматривать с  внезапным  чувством  любопытства.
Какая жалость, что оружие предназначено для варварских целей... На славу
сделанная вещь! Приклад был массивный, полированный, выточенный из прек-
расного дерева, металлический ствол матово и как-то успокаивающе поблес-
кивал. Парсел ласково провел рукой по прикладу и с удовольствием  ощутил
тяжесть ружья на коленях.
   - "Я понимаю, что можно любить ружье, - подумал он, -  ружье  изящно,
оно создано для мужской руки. Люди, которые изобрели эту  адскую  штуку,
сумели ее облагородить". Он снова погладил приклад,  снова  почувствовал
на коленях его теплую дружелюбную тяжесть. Дрожь в ногах прекратилась.
   Мэсон опустил трубу, обвел глазами матросов и глухо произнес :
   - Он держит курс на остров.
   В течение нескольких секунд все  молчали,  потом  Маклеод  вполголоса
произнес:
   - Теперь нам каюк!
   Все взгляды обратились к нему. А он сделал  правой  рукой  жест,  как
будто надел на шею петлю, потом весь вытянулся, словно повис на  вообра-
жаемой веревке, уронил голову на плечо, высунул язык  и  выкатил  глаза.
Маклеод и без того походил на труп, поэтому мимическая сценка  произвела
на присутствующих немалое впечатление. Матросы отвернулись. Мэсон побаг-
ровел, заморгал, угрожающе нагнул голову и, ни на кого не глядя,  произ-
нес с такой силой, что каждое слово будто взрывалось в воздухе:
   - Меня-то они живьем не возьмут!
   И вскинул голову. В глазах матросов он прочел одобрение. "Я их вождь,
- с гордостью подумал он, - и они ждут от меня спасения".
   - Капитан, - проговорил Парсел, - не дадите ли вы мне подзорную  тру-
бу?
   Мэсон отдал ему трубу и, тут только заметив ружье на  коленях  лейте-
нанта, подумал: "Уж если такой ягненок, как  Парсел..."  Волна  гордости
подхватила его. Ему вдруг почудилось, что остров - это корабль, а сам он
- командир корабля; сейчас он прикажет экипажу напасть на фрегат,  и  от
вражеского судна останутся лишь обломки... Никогда еще жизнь его не была
столь полна... "Уничтожить фрегат! - яростно подумал он.  -  Пусть  меня
убьют. Уничтожить! Важно лишь одно - уничтожить его!"
   - Капитан! - произнес Уайт.
   Метис славился своей молчаливостью, и все с удивлением оглянулись  на
голос. Да и сам он, видимо, удивился, растерянно обвел глазами  матросов
и замолчал в нерешительности. Парсел отметил про себя, что Уайт,  как  и
таитяне, от волнения не бледнеет, а становится серым.
   - Капитан, - собрался с духом Уайт, - вот что я подумал.  Море  здесь
глубокое, да еще сильный накат,  возможно,  фрегат  не  решится  послать
шлюпку неверную гибель.
   - Не решился бы, не будь здесь "Блоссома", - заметил Мэсон.
   И правда, никто не вспомнил о "Блоссоме". А "Блоссом"  выдавал  их  с
головой. Лишенный мачт, оснастки,  просто  голый  остов  бывшего  судна,
"Блоссом" торчал у берега как раз там, где можно было причалить, и видно
его было издалека.
   - Капитан! - начал Бэкер.
   Но тут Маклеод вдруг издал такое злобное рычание, что  Бэкер  осекся.
После удачно разыгранной мимической сцены повешения Маклеод сидел с рав-
нодушным видом, как бы желая показать, что его ничуть не  интересует  ни
грозящая им опасность, ни споры товарищей. Он растянулся на спине, заки-
нув руки за голову, полузакрыв глаза, а ружье положил рядом с собой.
   - Что ты сказал? - недружелюбно  спросил  Бэкер,  кинув  на  Маклеода
взгляд блестящих карих глаз.
   - Сказал, что есть парни, которые назавтра забывают, что сами  поста-
новили вчера, - презрительно бросил Маклеод.
   Бэкер покраснел под бронзовым загаром. Он действительно назвал Масона
"капитаном", но ведь сегодня все его так называли, а Маклеод  привязался
почему - то к нему одному. Он пристально поглядел на Маклеода. Он  нена-
видел Маклеода, презирал себя и не знал, что ответить.
   - Что вы хотели сказать, Бэкер? - нетерпеливо спросил Мэсон.
   - А нет ли другого способа защититься, кроме того, чтобы  стрелять  в
парней, которые высадятся на остров? Лицо Мэсона сразу стало суровым,  и
он отрывисто бросил:
   - То есть?
   - Вот что я хочу сказать, - смущенно пробормотал  Бэкер,  -  стрелять
без предупреждения в людей, которые ничего не подозревают...
   - Или они тебя, или ты их, - процедил сквозь зубы Смэдж.
   Помертвевши от страха, он сидел скрючившись, нижняя губа  отвисла,  а
из - под серых прядей волос, падавших на лоб, тревожно поблескивали  бе-
гающие крысиные глазки.
   - Вам ответил Смэдж, - произнес Мэсон.
   - Это как сказать! - заметил Маклеод, приоткрыв глаза. -
   Ответил и не ответил.
   Подняв с земли ружье, он встал, медленно выпрямился во весь рост, по-
тянулся, небрежно оперся на ружье и обвел матросов взглядом. Узкие штаны
обтягивали его сухопарый зад, и под белой засаленной фуфайкой - он  один
из всех островитян ходил в фуфайке - четко вырисовывались ребра. Так  он
стоял, презрительно щурясь,  расставив  для  устойчивости  ноги,  и  еще
больше, чем когда-либо, походил на скелет, на ухмыляющийся череп. Прежде
чем заговорить, он выдержал эффектную паузу. Все взоры устремились к не-
му. Один лишь Мэсон демонстративно повернулся спиной к Маклеоду и прило-
жил к глазу подзорную трубу.
   - Так вот, - начал Маклеод, - я сказал, что Смэдж не ответил, и  могу
это доказать. Он не ответил, потому что дал уклончивый ответ.  Мне  пле-
вать, придется нам резать парней с фрегата и капитана в придачу или нет.
Но, как я уже вам докладывал, не в этом дело, а дело вот в чем,  уважае-
мые: фрегат спустит свою шлюпку, а в шлюпку усядется  дюжина  паршивцев.
Пройдут они накат, причалят и тогда что? Начнем стрелять, уложим  одного
или двух молодчиков, столько же искалечим, остальные отчалят. А что  бу-
дут делать на фрегате? Подымут якорь и уйдут в открытое море? На это вы,
что ли, надеетесь? Значит, убьют двух матросов его величества, а фрегат,
по - вашему, спокойно даст тягу? Господи Иисусе Христе! Значит,  вы  так
себе это представляете? А на нем, на фрегате то есть, да было бы вам из-
вестно, есть пушечки, или вы их сослепу не заметили? -  Он  презрительно
оглядел матросов. - Так вот, я вам сейчас, уважаемые,  скажу,  как  дело
пойдет. Капитан фрегата, значит, скажет: "Уложили мне двух  сукиных  сы-
нов, видать, там что - то неладно. Не иначе там бандиты! Пираты!  Может,
даже французы! Поэтому сотру-ка я этот островочек  в  порошок,  а  когда
сотру, водружу на нем флаг и окрещу его своим именем, и будет у его  ко-
ролевского величества одним островочком больше... Вот что он скажет, ка-
питан! Тут он спустит на воду половину своих шлюпок, посадит на них  по-
ловину своих парней и, прежде чем направить их сюда, начнет, шлюхино от-
родье, палить по острову из пятидесяти глоток, да не один час и не  два,
офицеришка проклятый! А то, что потом произойдет, уважаемые, это уж  нас
не интересует, потому что никого в живых не останется.
   Мэсон оглянулся через плечо и бросил на матросов  испытующий  взгляд.
Было ясно, что шотландец заразил их своим красноречием и  убедил  своими
доводами. Нарисованная им картина предстоящих  событий  была  достаточно
выразительна, а главное, столь правдоподобна, что никто не  усомнился  в
правильности предсказаний Маклеода.
   Мэсон передал подзорную трубу Парселу, резко обернулся к  Маклеоду  и
пристально на него посмотрел.
   - Так что же вы предлагаете? - спросил он дрожащим от злобы  голосом.
- Сдаться без боя? Сеять панику, Маклеод, это совсем нетрудно. Необходим
план.
   - Никакой паники я не сею, - проговорил Маклеод, взбешенный тем,  что
после блистательного успеха его речи ему приходится переходить в  оборо-
ну, - а говорю все как есть. А план, что ж, давайте обсудим план сообща.
Время еще терпит. Фрегат будет здесь не раньше чем через час.
   - Обсудим! - яростно завопил Мэсон. - Обсудим! Здесь  вам  не  парла-
мент! Если мы будем обсуждать, мы не успеем приготовиться.
   - Послушайте, Мэсон... - начал Маклеод.
   - Как вы смеете меня так называть? - вскипел Мэсон, побагровев. -  Я,
черт возьми, не потерплю ваших дерзостей.
   - Однако придется потерпеть, Мэсон, - неторопливо продолжал  Маклеод,
- потому что звать вас иначе я не намерен. Здесь мы не на борту корабля.
"Блоссом" - вон он - гниет себе на песочке и теперь нам ни к чему. И его
капитан тоже нам ни к чему, как мне ни прискорбно вам это сообщать,  Мэ-
сон... Посудиной, не скрою, вы управлять умеете, это  я,  Мэсон,  вам  в
похвалу говорю. Но на суше вы стоите не больше любого другого. Ваше пра-
во иметь свое мнение, пожалуйста, но не  больше.  А  насчет  парламента,
разрешите заметить, тут вы промахнулись: здесь у нас есть свой маленький
парламент, и не далее чем вчера он вынес решение,  заметьте,  единодушно
вынес, и знаете какое? Не называть вас больше капитаном, а Парсела  лей-
тенантом. Здесь, Мэсон, вы никто, придется к этому привыкать. Как я  уже
говорил, у вас не отнимают права иметь свое мнение, но не более.
   С минуту Мэсон стоял неподвижно, как громом пораженный, разинув  рот,
не находя слов для ответа. Потом овладел собой, выпрямился и строго  ог-
лядел матросов.
   - Уайт? - коротко спросил он.
   - Я того же мнения, что и Маклеод.
   - Бэкер?
   - Я ничего против вас не имею, - смущенно пробормотал Бэкер. -  Но  я
дал согласие. Здесь мы не на "Блоссоме".
   - Джонс?
   - Согласен с Бэкером.
   - Джонсон?
   - То же самое, - ответил Джонсон, потупив глаза.
   - Хант?
   Хант прорычал в ответ что - то невнятное.
   - Смэдж?
   - А вы как полагаете, Мэсон? -  затараторил  Смэдж,  дерзко  выставив
вперед свой длинный нос. - Что вам с Парселом будут здесь пятки  лизать?
Не надо нам офицерья! Хватит! По горло сыты...
   - Заткнись! - прервал его Бэкер. - Вовсе не обязательно дерзить.
   Мэсон обернулся к Парселу, который сидел прислонившись к пальмочке  и
с невозмутимым видом наблюдал за всей этой сценой.
   - Вы были в курсе дела, мистер Парсел? - подозрительно спросил он.  -
Вы знали об этом... голосовании?
   - Только что узнал, - ответил Парсел.
   Он сердито выпрямился. И сразу пропало сочувствие Мэсону именно из  -
за этой дурацкой его подозрительности. Наступило молчание,  затем  Мэсон
произнес враждебным тоном:
 -  Ну так что же? Что вы об этом думаете? 
   Ответил Парсел не сразу. Ему хотелось дать понять Мэсону,  что  он  с
ним не согласен, однако так, чтобы не опозорить его перед матросами.
   - Ну так что ж? - повторил Мэсон.
   - Что касается меня, - равнодушно проговорил Парсел, - то я  по-преж-
нему из чувства уважения буду называть вас капитаном, но  если  матросам
угодно называть меня просто Парселом мне от этого ни тепло, ни холодно.
   - Ни тепло, ни холодно? - негодующе переспросил Мэсон.
   - Да, капитан.
   - Значит, вы... - начал было с презрением Мэсон.
   Он хотел сказать: "Значит, вы можете терпеть эту мерзость!", но так и
застыл с открытым ртом. Он чуть не забыл священного правила: офицеры  ни
в коем случае не должны ссориться между собой в присутствии экипажа. Гу-
бы его плотно сжались, как створки раковины, он всем телом повернулся  к
Маклеоду и яростно прошипел:
   - Теперь понятно, что все это подстроили вы, Маклеод!
   Вы бунтовщик! Вы отвращаете людей от их прямых обязанностей.
   - Никакой я не бунтовщик, - возразил Маклеод, с достоинством  выпрям-
ляясь, - и ничего я не подстраивал. Я имею право высказать свое мнение -
и высказал. А раз уж вы заговорили Мэсон, о долге  и  обязанностях,  так
разрешите напомнить: не по моему совету вы укокошили нашего  капитана  и
взбунтовали экипаж...
   Мэсон побагровел еще больше, рука его судорожно сжала ружье, и Парсе-
лу показалось, что сейчас он выстрелит в  шотландца.  Очевидно,  Маклеод
подумал то же самое, потому что быстро схватил ружье и, положив палец на
курок, направил дуло на ноги Мэсона. После нескольких секунд напряженно-
го ожидания Мэсон спокойным движением перекинул ружье через плечо, и все
облегченно вздохнули.
   - Матросы, - произнес он твердым голосом, но ни на кого не  глядя,  -
если вы считаете, что можете обойтись без вашего капитана, что ж,  прек-
расно!
   С минуту он постоял в нерешительности, потом, вдруг заметив, что  ле-
вая его рука дрожит, поспешно заложил ее за  спину  и  повторил,  тщетно
стараясь придать своим словам оттенок иронии:
   - Что ж, прекрасно! И замолк. Ему хотелось сказать на прощание  какое
- нибудь веское и прочувствованное слово, слово командира. Но  в  голове
стоял туман. Нужные слова не шли на ум.
   Матросы ждали не шевелясь. Даже сам Маклеод молчал. Все понимали, что
Мэсон ищет прощальных слов и не находит, но его напрасные усилия не  вы-
зывали у них насмешки, напротив, им стало неловко за капитана.
   - Матросы, - начал, напрягшись и моргая, Мэсон, весь багровый,  судо-
рожно сжимая за спиной левую руку, - я...
   Он снова замолк. Смэдж хихикнул, но Бэкер тут же ударил его локтем  в
тощую грудь.
   - Что ж, прекрасно! - повторил Мэсон, все так же  безуспешно  пытаясь
вложить в свои слова убийственную иронию. Потом он расправил плечи, сде-
лал полуоборот и зашагал к поселку.
   - Никто не нарушил молчания, потом все взгляды обратились к морю и  к
фрегату. Он увеличивался с каждой минутой, и каждый квадратный  фут  его
палубы нес им смерть.
   - Ну, каков твой план? - спросил Смэдж, дерзко выставив  вперед  свой
длинный нос.
   - Мой план? - мрачно переспросил Маклеод.
   - Надо же что - то делать, - пояснил Смэдж. Страх перед фрегатом при-
дал ему смелости, и он отважился противоречить даже самому  Маклеоду.  -
Ссадил с корабля капитана, так сам берись за руль.
   Матросы одобрительно зашумели. Маклеод лихо  подпер  костлявое  бедро
рукой и обвел присутствующих презрительным взглядом.
   - Уважаемые! - медленно процедил он, язвительно улыбнувшись. - Вы ли-
шились вашего капитана. Но не рассчитывайте что я его вам заменю. Не лю-
битель я всяких галунов и нашивок. И сейчас я вам вот  что  скажу.  Если
здешним парням требуется папочка,  чтобы  учить  их  уму  -  разуму,  то
просьба ко мне за советами не обращаться. Зарубите  это  себе  на  носу,
уважаемые: я вам не папаша, ничей я не папаша. И нет у меня никаких пла-
нов. - Он замолк, вызывающе взглянул на матросов и продолжал: -  А  план
мы должны выработать сообща.
   Молчание, воцарившееся после этих слов, нарушил Парсел.
   - У меня есть одно предложение, - вежливо проговорил он.
   Все обернулись к нему. Парсел сидел так тихо под низенькой пальмой  с
ружьем на коленях, глядя в подзорную трубу на фрегат, что матросы совсем
забыли о его существовании. И сейчас сочли его  присутствие  неуместным.
По их мнению, было бы куда естественнее, если бы он последовал за  Мэсо-
ном. Об этом красноречиво свидетельствовало  настороженное  молчание,  с
каким были встречены его слова. Но Парсел твердо проговорил:
   - Само собой разумеется, если вы не хотите выслушать мое предложение,
я готов уйти.
   - Парсел, - важно произнес Маклеод и поглядел  на  матросов,  как  бы
призывая их в свидетели, - я уже говорил Мэсону, что каждый из нас имеет
право высказывать свое мнение, и вы в том числе.
   - Так вот, - начал Парсел, - норд-вест, по-моему, крепчает, море раз-
гулялось, и я считаю, что фрегат не рискнет бросить якорь в нашей  бухте
и спустить шлюпки на воду.
   Все взгляды, как по команде, обратились в сторону океана, по которому
гуляла крупная волна. Потом Джонсон покачал головой и  проговорил  своим
надтреснутым голосом:
   - Не страшнее, чем в день нашей высадки.
   Послышались возражения, но какие - то робкие:  никто  не  смел  наде-
яться, каждый боялся выразить вслух свои  надежды,  опасаясь  разгневать
судьбу.
   - Что касается ружей, - продолжал Парсел, - Маклеод прав. Прибегать к
ним равносильно самоубийству. Вот что я вам предлагаю. Если люди с  фре-
гата высадятся, надо, чтобы на вершине утеса показались  таитяне,  пусть
они испускают воинственные крики и, в случае надобности, швыряют  камни.
Тогда на фрегате решат, что придется иметь дело только с туземцами.
   Матросы молчали, и лишь Смэдж злобно прошипел:
   - Не вижу никакой разницы между этим планом и планом Масона.
   - И я тоже, - подхватил Уайт, него угольно - черные глаза неприязнен-
но глянули на Парсела из - под нависших век. Маклеод  молчал,  покусывая
нижнюю губу.
   - Нет, разница есть, - сказал Парсел. - Когда мы покидали Лондон, нам
вручили приказ адмиралтейства, запрещающий высаживаться в Океании на тех
островах, где жители ведут себя враждебно в отношении британцев.
   - И вы сами читали эту инструкцию, Парсел? - медленно проговорил Мак-
леод.
 -   Да, читал, -  отозвался Парсел. 
   Он тоже не спускал с Маклеода своих синих прозрачных глаз  и  мужест-
венно выдержал его взгляд, думая про себя: "Да простит мне  господь  бог
эту ложь".
   - Тогда я за, - сказал Бэкер.
   - И я за, - подхватил Джонс.
   Остальные молчали. Парсел посмотрел на матросов. Хант уставился  куда
- то вдаль своими крошечными светло - голубыми глазками. Он ни слова  не
понял из, того, что говорилось вокруг, и только поворачивался к  Маклео-
ду, как бы призывая его на помощь. Джонсон одобрительно  качал  головой,
но украдкой косился на Маклеода, и Парсел догадался, что старик не смеет
вы - сказать своего мнения, прежде чем не заговорит  шотландец.  Уайт  и
Смэдж колебались. Оба так враждебно относились к Парселу, что не  желали
одобрять его предложение. И ждали, когда выскажется Маклеод. "Если у нас
здесь парламент, - вдруг озарило Парсела, - то в парламенте этом  верхо-
водит Маклеод".
   - Что ж, - медленно проговорил Маклеод, - ваш план.  Парсел,  был  бы
неплох, не валяйся здесь на песке этот проклятый "Блоссом", и, хотя  его
порядком поразобрали, надпись на корме еще осталась,  и  через  двадцать
минут команда фрегата запросто разберет ее в подзорную  трубу.  А  когда
этот сукин сын капитан увидит надпись, уж поверьте мне, он тут же и при-
задумается. А вдруг ему в башку придет, что черномазые с  острова  взяли
да перерезали парней с "Блоссома". Тут уж я не удивлюсь, если  он  решит
нас проведать, пускай черномазые хоть целые глыбы на них валят.
   - Ну и что тогда? - спросил Смэдж.
   - Тогда, - ответил Маклеод, - вот мое мнение: сначала надо  поступить
так, как советует Парсел, но если парни с фрегата к нам все - таки пожа-
луют, придется нам удирать через джунгли на гору с женщинами, провиантом
и ружьями.
   Он  остановился,  понюхал  воздух  и  посмотрел  на  море.  Верно  ли
норд-вест крепчает, или это только так кажется?
   - Почему на гору ? - спросил Смэдж.
   - Там вода.
   - А какого черта нам лезть в джунгли?
   - Чтобы их обмануть, - презрительно бросил Маклеод.
   Потом он вдруг побагровел, склонил к Смэджу свой длинный торс и беше-
но крикнул:
   - Господи Иисусе! Ты что ж, значит, так ничего и не понял? Что у тебя
в башке? Пусто? Кто же тебе оттуда все мозги вытряхнул?  Может,  у  тебя
раковина вместо головы? Неужто ты не соображаешь, что нам нельзя драться
с этими гадами, потому что, если мы начнем драться, всем нам каюк!
   - Тогда зачем же ружья? - спросил Смэдж.
   Маклеод выпрямился и продолжал язвительным тоном:
   - Наши обожаемые соотечественники народ дотошный. Кто  знает,  может,
захотят нас преследовать. Может, голодом решат заморить. А  может,  даже
подожгут джунгли, чтобы нас оттуда выкурить.
   - Ну, а тогда что? - спросил Уайт.
   - Тогда мы выйдем и дорого продадим свою шкуру.
   Среди всеобщего молчания Уайт поднял руку и проговорит пронзительно -
певучим голосом:
   - Я - за.
   Остальные последовали его примеру, все, кроме  Ханта.  Поднятые  руки
приходились на уровне его подбородка, и он беспокойно моргал своими  ма-
ленькими поросячьими глазками.
   - Ты что, голосовать не хочешь? - спросил Смэдж, ткну  его  локтем  в
бок.
   Хант поднял руку.
   - Парсел, - заговорил Маклеод, - не откажется сказать  черным,  чтобы
они собрали весь провиант, который только есть в поселке, и были  готовы
отнести его в заросли в надежное место.
   Парсел перевел его слова, и таитяне повиновались с  невозмутимым  ви-
дом. С тех пор как Мэсон роздал им ружья, они молча сидели в  стороне  и
не проронили ни слова.
   - Хотел бы я знать, что думают эти птички, - произнес Маклеод,  поти-
рая пальцем нос. - Только бы они нас не предали, когда  мы  заберемся  в
джунгли.
   - Не предадут, - сухо заметил Парсел.
   Он поднес к глазам трубу, но не тотчас обнаружил фрегат. На  сей  раз
ошибки быть не могло: море разгулялось, и высокие валы временами  совсем
закрывали корму судна.
   Он протянул трубу Маклеоду, и тот немедленно начал чертыхаться, пото-
му что не сразу отыскал фрегат. Потом он застыл в неподвижности. На  его
тощей, вдруг покрасневшей шее резко выступили жилы, матросы во все глаза
глядели на море, но легкая дымка окутала остров, и никому  не  удавалось
рассмотреть как следует паруса и по ним определить курс.
   - Он улепетывает, бури испугался, - завопил Маклеод, посмотрите, Пар-
сел! Улепетывает!
   Парсел взял трубу, и, пока наводил ее  на  фрегат,  кругом  слышалось
прерывистое дыхание матросов. Маклеод не ошибся, фрегат снова взял  путь
на восток. Он убрал часть парусов, ветер дул ему в левый борт,  и  судно
неуклюже танцевало на волнах. Теперь уже было ясно,  что,  когда  фрегат
обогнет остров, он возьмет курс на юго - восток, стремясь избежать  кач-
ки. Море бушевало все сильнее.
   Парсел опустил трубу и глубоко вздохнул.  Ему  показалось,  будто  до
этой минуты его легкие были наглухо сжаты и лишь теперь вновь  открылись
для доступа воздуха.
   - Фрегату сейчас не до того, чтобы приставать к  берегу,  -  радостно
проговорил он. - Через час он скроется из виду.
   Каждому хотелось посмотреть в трубу  и  убедиться,  действительно  ли
судно изменило курс. Опасность была еще тут, рядом. И они  старались  не
говорить о ней вслух, боясь, как бы она не вернулась. Поэтому они  стали
преувеличенно громко восхищаться достоинствами  подзорной  трубы.  Когда
очередь дошла до Джонсона, он с гордостью заявил, что тысячи раз  видел,
как Барт глядел в эту штуковину, но ему и в голову не приходило,  что  в
один прекрасный день он сам приложит ее к глазу. И это была сущая  прав-
да: подзорная труба принадлежала Барту. А теперь перешла в их  собствен-
ность: Барт умер, Мэсон - никто, они свободны.
   Маклеод с ружьем через плечо смотрел на горизонт, опершись  рукой  на
верхушку низкорослой пальмы. Когда Джонсон вернул трубу Парселу, Маклеод
выпрямился во весь рост и проговорил:
   - Предлагаю вот что: давайте спалим к чертям этот "Блоссом", и немед-
ленно.
   Никто не отозвался, только Бэкер сердито спросил:
   - И все дерево тоже?
   Этот довод возымел свое действие. Матросы взглянули на Маклеода и тут
же отвели глаза. Перечить ему они не осмеливались, но сжечь "Блоссом"  -
на это они не согласны. Это ведь их  собственный  "Блоссом".  Один  лишь
каркас и тот - неоценимое богатство для разных поделок. Настоящий умелец
смастерит тысячу полезных вещей из всего этого дерева и железа, что  на-
ходится там внутри.
   Маклеод обвел их высокомерным взглядом.
   - Господи Иисусе, - протянул он скрипучим голосом, - гроза  только  -
только миновала, и никто уже ни о чем не  думает.  Вот  они,  матросы!..
Безмозглые сардинки. Может, дядюшка Бэкер и не прочь вырезать себе  тру-
бочку из киля "Блоссома", только я, уважаемые, не намерен рисковать сво-
ей драгоценной шеей ради удовольствия Бэкера. Теперь, когда нас  обнару-
жили, "Блоссом" нам ни к чему, понятно или  нет?  Он  на  нашем  острове
словно визитная карточка: "Здесь проживают мятежники с "Блоссома". Добро
пожаловать, фрегаты его королевского величества!" И визитная карточка  к
тому же чересчур приметная, шутка ли, за тысячу миль ее видать! Стоит  в
окрестности появиться кораблю, "Блоссом" к себе любое судно, как муху на
сахар, притянет. Надо понимать! Капитаны, как  завидят  судно  на  мели,
сразу же с ума сходят. Чуть только приметят обломки корабля, и,  как  бы
они ни торопились, тотчас поворачивают и готовы на рожон лезть, лишь  бы
разгадать тайну. Уж поверьте мне, уважаемые, любой самый захудалый капи-
тан во всем Тихом океане будет рваться к берегу, только дай ему обнюхать
каркас "Блоссома". Парсел взглянул на матросов. И на сей раз доводы шот-
ландца подействовали.
   - Маклеод, - проговорил он. - Если будет голосование, думаю, что мис-
тер Мэсон должен тоже принять в нем участие.
   - Это его право, - сказал Маклеод. И добавил, пожав плечами: - Но го-
тов держать пари на один пенни, что он не пожелает  прийти.  Уайт,  сбе-
гай-ка за...
   Он чуть было не сказал "за капитаном". Но спохватился.
   - Сбегай-ка за Мэсоном.
   Уайт повиновался. Капитана у них больше нет. Но он сам, Уайт, Как был
вестовым, так им и остался. Его посылали из одного конца поселка в  дру-
гой с различными поручениями. Все находили это  вполне  естественным,  и
сам Уайт в первую очередь. Через несколько минут Уайт вернулся.
   - Не хочет идти, - заявил он, задыхаясь от бега.
   Маклеод высоко поднял брови и красноречивым жестом  протянул  Парселу
открытую ладонь.
   - Вы сказали ему, что дело касается "Блоссома"? - спросил Парсел.
   - Да, - ответил Уайт. Парсел подметил в его глазах враждебное выраже-
ние, и снова ему подумалось: чем вызвано это чувство?
   - Вы сказали Мэсону, что собираются сжечь "Блоссом"?
   - Нет, - отрезал Уайт.
   - Ставлю на голосование мое предложение, -  с  достоинством  произнес
Маклеод.
   Все, за исключением Парсела, подняли руки.
   - Если бы мистер Мэсон знал, что речь идет о сожжении "Блоссома",  он
непременно бы пришел.
   - И ничего бы не переменилось, -  буркнул  Смэдж.  -  Все  равно  нас
большинство, даже без вашего голоса и без голоса Мэсона.
   - Не в том дело, - терпеливо объяснил Парсел. - Лично я согласен, что
"Блоссом" надо сжечь. Но я думаю, что мы должны выслушать мнение мистера
Мэсона. И прошу поэтому снова сходить за ним.
   - Ставлю это предложение на голосование, - сказал  Маклеод.  Маклеод,
Уайт, Смэдж, Хант, а после небольшой  заминки  и  Джонсон  проголосовали
против. Джонс, Бэкер и Парсел голосовали за. Процедура голосования  про-
извела на Парсела самое тягостное впечатление. Было  ясно,  что  Маклеод
располагает "парламентским" большинством и вертит им как хочет.  Уайт  и
Смэдж голосовали с ним по убеждению, Хант - по глупости,  Джонсон  -  из
страха.
   - Предложение Парсела отклоняется, - сказал Маклеод.
   Он сделал паузу и добавил: - Ставится на голосование предложение  не-
медленно сжечь "Блоссом".
   Все проголосовали за. Парсел не шелохнулся.
   - Парсел? - обратился к нему Маклеод.
   - Я воздерживаюсь, - ответил Парсел.
   - А что значит "воздерживаюсь"? - спросил Джонсон.
   Маклеод пожал плечами.
   - Это значит, что ты не голосуешь ни за, ни против.
   - Ах вот как! - проговорил Джонсон, выпучив глаза. - Ты говоришь:  "Я
воздерживаюсь", и это значит ни да, ни нет. А ты имеешь  право  так  де-
лать? - недоверчиво спросил он.
   - Ну, конечно.
   Джонсон с восхищенным видом помотал головой.
   - Ишь ты, вот бы не подумал, - продолжал  он.  -  "Воздерживаюсь",  -
повторил он даже с каким - то уважением. Казалось бы, самое обыкновенное
слово, а какой силой обладает.
   - Ну ладно, узнал что к чему, а теперь отвяжись, - сказал Смэдж.
   Маклеод откашлялся и торжественно провозгласил:
   - Голосовалось предложение сжечь "Блоссом". Семь за, один  воздержал-
ся, один отсутствует. Предложение принято.
   - Давай скорее! - нетерпеливо крикнул Смэдж.
   Теперь, когда вопрос был решен, все рвались  жечь  "Блоссом",  словно
собирались на увеселительную прогулку. Ну и запылает эта чертова посуди-
на! Камни и те расплавятся! Матросы бросились к берегу, и Парсел услышал
торопливые прыжки с камня на камень, потом топот ног по крутой тропинке,
ведущей к морю.
   Он поднялся, зашагал к поселку и прошел по Ист-авеню. С умыслом обог-
нул Блоссом-сквер, чтобы не отвечать на вопросы женщин.
   Примерно через час, когда Парсел, голый до пояса, мирно рубил у  себя
в палисаднике дрова, он вдруг услышал, что его окликают. Он поднял голо-
ву. У забора стоял Бэкер, он был бледен.
   - Идите скорее, - крикнул он. - Очень вас прошу! Бежим! Вы один може-
те им помешать.
   В голосе Бэкера звучал такой ужас, что Парсел, ни о чем не расспраши-
вая, бросился бежать вслед за ним через рощу к берегу.
   - А что случилось? - крикнул он на бегу.
   - Там с Мэсоном ужас что творится, просто ужас! Как видно, ему  сооб-
щили черные... Старик совсем рехнулся! Орал! Чуть не плакал! Хотел  бро-
ситься в огонь. А под конец прицелился в Маклеода.
   - Убил?
   - Нет, его удалось обезоружить, ему связали руки, втащили  на  скалу,
прогнали черных... Бежим скорее! Лейтенант! Бежим!
   - Да что же все - таки случилось? -  крикнул  Парсел,  чувствуя,  что
сердце его сжимается от страха. Бэкер оступился, но удержался на ногах.
 -  Они собираются его вешать! 
 
   ГЛАВА ШЕСТАЯ
 
    Парсел  одним  взглядом  охватил   открывшуюся  перед  ним 
картину:   петля,  свисавшая  с  толстого  сука  пандануса,  у 
подножия пандануса Мэсон, связанный по рукам и ногам; матросы, 
стоящие  полукругом,  а  позади  этой  группы  яркое, деловито 
похрустывающее пламя и клубы дыма над берегом. 
   Еще издали Парсел заметил, что веревка не закреплена, а просто  пере-
кинута через сук. Маклеод, стоя рядом с Мэсоном, держал в руке свободный
конец веревки. Слева от пленника, как утес, возвышался великан  Хант,  и
петля болталась на уровне его лица.
   Убедившись, что Мэсон жив, Парсел замедлил шаг. Он задохнулся от бега
и, прижав руку к бешено бившемуся сердцу, подошел ближе.  Он  глядел  на
Мэсона расширенными от ужаса глазами, но Мэсон не глядел ни на кого. Ка-
питан стоял чуть ли не навытяжку, лицо его застыло как маска, взгляд был
устремлен куда - то вдаль. Маленькие  разноцветные  пичужки,  ободренные
этой каменной неподвижностью, порхали вокруг него,  как  вокруг  статуи.
Когда Парсел подошел ближе, одна из птичек опустилась на плечо  пленника
и стала задорно вертеться во все стороны. Мэсон даже головы не повернул,
даже не шелохнулся.
   - Маклеод! - крикнул, задыхаясь, Парсел.
   - Не бойтесь, Парсел, - отозвался Маклеод. - Я не  собираюсь  голосо-
вать без вас и без Бэкера. Все произойдет по  правилам.  Каждый  получит
слово. И у Мэсона будет время защищаться.
   - Но не думаете же вы всерьез... - крикнул Парсел.
   - Именно всерьез и думаю, - отозвался Маклеод. - Если  бы  Мэсону  не
помешали выстрелить, то сейчас морские блохи  уже  лакомились  бы  моими
потрохами.
   - Но ведь он все - таки не выстрелил.
   - Н - да, - протянул Маклеод. - Просто не успел. Уайт  оказался  про-
ворнее.
   - Нет, нет, - вдруг вмешался Джонс. - Отлично успел бы,
   Прошло больше двух секунд, прежде чем Уайт к нему подскочил.
   - И все эти две секунды он в меня целился, - возразил Маклеод.
   Молодое, открытое лицо Джонса даже сморщилось от усилий, так он  ста-
рался припомнить все подробности недавней сцены.
   - Нет, - проговорил он, - не так все это было. А  было  вот  как:  он
будто раздумывал, стрелять ему или нет. Вот какой у Мэсона был вид.
   Джонс взглянул на капитана, как бы призывая его в свидетели. Но Мэсон
даже головы в его сторону не повернул. Презрительно стиснув губы, устре-
мив неподвижный взгляд вперед, он, казалось, даже не слышит споров, буд-
то речь идет не о его жизни. Было совершенно очевидно, что он решил мол-
чать и игнорировать своих судей. "Мэсон храбрец, - с раздражением  поду-
мал Парсел. - Настоящий храбрец и настоящий дурак".
   - Вы же видите, - настойчиво продолжал Парсел, - если бы даже Уайт не
помешал...
   - Это только Джонс так говорит, - яростно прошипел Смэдж. - А  я  вот
наоборот говорю. Говорю, что он собирался выстрелить.
   Парсел не нашелся что ответить. "Смэдж жаждет смерти Мэсона", - вдруг
подумал он. Его охватило такое отвращение к Смэджу, так  тягостно  стало
его присутствие, что он даже не смог заставить себя поднять на него гла-
за.
   - Парсел, - сказал Маклеод. - вы должны меня понять.
   И Парсел подумал: "Так и есть - он будет направлять прения".
   - Послушайте меня, - с трудом проговорил Парсел, - не будем  начинать
нашей жизни на острове с убийства. А ведь это прямое убийство!
   Ему хотелось, чтобы эти слова прозвучали энергично,  убедительно,  но
он с отчаянием услышал свой вялый, тусклый, невыразительный  голос.  Его
охватило глубокое волнение, настолько глубокое, что заразить  им  других
не удавалось.
   - Это убийство! - повторил он. - Мэсон, конечно, виновен в  том,  что
целился в вас, но ведь он не владел собой. А вы, если вы его повесите...
   Он замолк. Оглядел матросов. Слова его не произвели ни малейшего впе-
чатления. Значит, конец. Уайт, Смэдж, Маклеод проголосуют за. Хант молча
уставился на петлю, болтавшуюся перед его носом, его широкое тупое  лицо
ничего не выражало, но, бесспорно, голосовать он будет вместе с  Маклео-
дом. Джонсон, уныло склонив свой длинный нос, задумчиво растирал ладонью
алые прыщи, проступившие сквозь седую щетину. Ни разу он не  взглянул  в
сторону Парсела.
   - Это же убийство! - крикнул Парсел.
   Но все было напрасно. Словно он взывал к скале. Маклеод посмотрел  на
него. Из всех матросов лишь он один внимательно слушал Парсела. И  ждал.
Не торопился брать слово, как бы желая подчеркнуть, что противной сторо-
не дана полная возможность высказать свои доводы. Его серые, глубоко си-
девшие глаза поблескивали на безбровом лице,  тонкие  губы  были  плотно
сжаты, острый крючковатый нос свисал над тяжелым подбородком.
   Кожа лица была натянута прямо  на  кости  без  полагающейся  человеку
прослойки жира, и, когда он двигал челюстями, во  впадинах  под  скулами
ходили мускулы.
   - Парсел, - проговорил он не без достоинства, - вы  сказали,  что  не
следует начинать нашу жизнь на острове с убийства. И правильно  сказали,
по - моему! Правильно потому, что, начиная новую жизнь  на  острове,  мы
обязаны примерно карать тех гадов, что хватаются за ружья. А  иначе  что
получится? Да иначе, все здесь на острове друг друга  перебьют!  Это  же
яснее ясного! Надерзил тебе сосед, стреляй в него: бах, бах! Приглянется
тебе его участок - бах, бах! Понравится тебе его индианочка - бах,  бах!
Что же получится? Тот, кто первый стрельнет, тот и царь! Это же анархия!
Резня! Парсел, - продолжал он, - я вот что скажу вам: Мэсон  хотел  меня
пристрелить, и я на него не сержусь. Из - за своей посудины старик  сов-
сем взбесился. Но следует соблюдать правила, необходим пример! -  заклю-
чил он. - Особенно поначалу, Парсел. Вот тут - то вы и неправы! Если па-
рень угрожает застрелить товарища или даже только прицелится в  него,  я
считаю, что такого следует вздернуть. И немедленно! Иначе  не  будет  на
острове порядка. Все до последнего пропадем.
   Парсел с изумлением взглянул на Маклеода. Сомнения быть не могло:  он
говорил вполне искренне. Этот бунтовщик был воплощенным уважением к  за-
кону. Этот убийца хотел оградить жизнь своих сограждан. И мыслил он, как
законник.
   Вдруг послышался голос Бэкера:
   - А когда Кори стрелял в Меоро, его же не повесили.
   - Верно, - подтвердил Парсел. - У нас имеется прецедент.
   Нельзя быть такими пристрастными, это несправедливо.
   Маклеод был слишком законником,  чтобы  пропустить  мимо  ушей  слово
"прецедент", но тут же спохватился.
   - Так то были черные, - презрительно бросил он. - Пускай черные  уст-
раиваются как знают. Нас это не касается. - И продолжал среди  всеобщего
молчания: - Мэсон, что вы имеете сказать в свою защиту?
   Мэсон не ответил... Маклеод повторил свой  вопрос  и  стал  терпеливо
ждать ответа. Парсел отвел глаза. Пот струйкой стекал у  него  по  спине
между лопаток. Неизбежное свершится. И остановить ход событий так же не-
возможно, как удержать сорвавшуюся с гор лавину. Сейчас Маклеод  скажет:
"Предлагаю повесить Мэсона за покушение на  убийство".  Джонс,  Бэкер  и
Парсел проголосуют против. Остальные - за. Парсел оперся о ствол  панда-
нуса. Он ощущал во всем теле слабость, он словно забыл,  где  находится.
Глаза его перебегали с пальмовых деревьев на окружавших его людей, и ему
казалось, - что все это он видит впервые. Солнечные лучи,  пробивавшиеся
сквозь листву, ложились на землю яркими, веселыми пятнами,  а  блестящие
разноцветные птички бесстрашно порхали вокруг матросов и Мэсона, Одна из
них села на веревочную петлю, к ней присоединилась еще парочка, и  петля
тихо закачалась над головами матросов.
   - Предлагаю... - начал Маклеод.
   Но тут Хант издал нечленораздельное ворчание. Это было так  неожидан-
но, что Маклеод запнулся, и все взоры устремились к великану.
   - Было это на "Ласточке", - выпалил Хант, не отрывая маленьких  бесц-
ветных глазок от петли. - Как сейчас помню. Три года назад. Может, и че-
тыре.
   Все молчали, а так как Хант тоже не произнес больше ни  слова,  Смэдж
повернул к нему свою крысиную мордочку.
   - Что ты такое вспомнил?
   - Парня звали Дэкер, - ответил Хант.
   Он снова умолк, словно удивившись собственному красноречию, уставился
на Смэджа, сморщил лицо, поросшее рыжей шерстью, и сказал:
   - Зачем вы эту пакость туда закинули?
   - Какую пакость?
   Хант, не отвечая, поднял руку и тронул петлю. Пестрые птички  вспорх-
нули и улетели.
   - Это для Мэсона, - пояснил Смэдж. - Он хотел убить Маклеода.  Сейчас
его приговорят.
   - Приговорят, - как эхо повторил Хант.
   Его бесцветные глаза затуманились, и он невнятно пробормотал:
   - Парня звали Дэкер, он ударил офицера. Ему надели вот эту пакость на
шею и затянули.
   Все ждали продолжения, но Хант снова впал в  немоту,  устремив  вдаль
свои бесцветные глазки. Казалось, он где - то далеко отсюда.
   Тут заговорил Маклеод:
   - Предлагаю повесить Мэсона за покушение на убийство.
   Старик Джонсон вдруг поднял голову и проговорил громко и решительно:
   - Я воздерживаюсь.
   Он приготовил эту фразу заранее с самого начала прений и  нетерпеливо
ждал, когда наконец представится случай ее произнести. И  произнеся,  он
торжествующе оглядел матросов, потом прищурился и с удовлетворенным  ви-
дом уставился на шишку на кончике своего носа. "Еще не все  пропало",  -
подумал Парсел с внезапной надеждой.
   - Ты что, спятил? - угрожающе прошипел Смэдж. Джонсон гордо выпрямил-
ся, в нем, очевидно, заговорила отвага трусов.
   - Я в своем праве. Маклеод сам сказал.
   - Если уж говорить о праве, - холодно произнес Парсел, глядя на Смэд-
жа, - вы не имеете права запугивать голосующих и тем самым влиять на ис-
ход выборов.
   - Заткнись, Смэдж! - скомандовал Маклеод.
   Он обернулся и поверх головы Мэсона посмотрел на Ханта.
   Хант в свою очередь вперил в него сердитый взгляд, что -  то  бормоча
невнятно и глухо.
   Профиль Ханта был лишен четких очертаний, будто вся его  расплющенная
физиономия долго служила наковальней. В юности он был боксером, и в  те-
чение многих лет эту жалкую глупую башку молотили на  ринге  кулачищами.
Возможно, поэтому - то он и отупел, раздражался по  пустякам,  и  в  его
бесцветных глазках застыло выражение затравленного зверя.
   - Чего это ты на меня уставился? - спросил Маклеод.
   Хант что - то проворчал, и Маклеод пожал плечами.
   - Продолжим, - сказал он. - Смэдж?
   - За, - крикнул Смэдж.
   - Уайт?
   - За.
   - Я тоже за, - сказал Маклеод
   - Джонс?
   - Против.
   - Бэкер?
   - Против.
   - Хант?
   Хант снова прорычал что - то невнятное,  свирепо  глядя  Маклеода,  и
вдруг проговорил медленно и вполне разборчиво:
   - Убери эту пакость.
   Воцарилось молчание.
   - Это же для Мэсона, - пояснил Смэдж. - Он чуть было не убил  Маклео-
да.
   - Говорят тебе, убери эту пакость! - повторил Хант, по-медвежьи пока-
чивая головой вправо и влево. - Не желаю ее видеть.
   Маклеод и Смэдж переглянулись. Парсел выпрямился, сердце  его  билось
как бешеное, но голос прозвучал спокойно и язвительно:
   - Прежде чем кто - нибудь снова попытается повлиять на результаты го-
лосования, я хотел бы заметить, что Хант, очевидно, не склонен  одобрить
приговор.
   Никто не проронил ни слова. Матросы пристально глядели на Ханта, ожи-
дая, что он скажет. Но Хант яростно и нечленораздельно  бормотал  что  -
то, лишь отдаленно напоминавшее человеческую речь.  Потом  поднял  глаза
кверху, туда, где болталась петля, и медленно опустил их вниз, к свобод-
ному концу веревки, зажатому в кулаке Маклеода.
   - Хант, - проговорил Маклеод, спокойно выдерживая его взгляд, -  надо
голосовать. Ты за или ты против?
   Хант издал рычание и вдруг, с быстротой молнии вытянув руку,  схватил
кулак Маклеода и разжал его с такой легкостью, словно перед ним был  ре-
бенок, не желавший отдавать игрушку.
   Свободный конец веревки выскользнул из пальцев  Маклеода  и  повис  в
воздухе. Хант схватил петлю и потянул ее к себе. Веревка  поползла  вниз
сначала медленно, потом все быстрее, быстрее, соскользнула на  землю  и,
свернувшись спиралью, неподвижно улеглась под деревом. Хант наступил  на
нее ногой с торжествующим прерывистым рычанием, точно собака, задушившая
ужа.
   Никто не произнес ни слова. Парсел рассматривал веревку,  лежавшую  у
его ног, это наглядное свидетельство человеческой изобретательности. Ве-
ревка была конопляная, прочная, закапанная смолой, побелевшая от солнца,
истертая на сгибах от долгого употребления. Сейчас,  лежа  на  земле,  с
петлей, скрытой в ее спиральных извивах, она казалась какой - то  совсем
безжизненной, безвредной, жалкой.
   - Я предлагаю считать, - проговорил  Парсел,  стараясь  подавить  не-
вольную дрожь в голосе, - что Хант проголосовал против.
   Бледный, как мертвец, Маклеод, плотно  сжав  губы,  растирал  ладонью
правую руку, стараясь унять боль в пальцах. Если Хант голосует вместе  с
Парселом, а Джонсон воздерживается, это значит:  четыре  голоса  против,
три за - он проиграл.
   Почувствовав на себе взгляды матросов,  Маклеод  выпрямился  и  вдруг
сделал нечто совершенно неожиданное: улыбнулся.
   Плотно стиснутые губы разжались, но щеки, вместо  того  чтобы  округ-
литься, как у всех улыбающихся людей, запали еще глубже, и лицо его  еще
больше, чем когда - либо, стало походить на череп.
   Спокойно и язвительно он оглядел одного за другим своих товарищей.
   - Уважаемые, - проговорил он, медленно скандируя слова, - я не согла-
сен с тем, будто Хант проголосовал. Нет, уважаемые, я не  согласен  счи-
тать, что он голосовал, раз он не голосовал, как  положено  христианину,
которому господь бог дал язык, чтобы говорить...
   Столь душеспасительная речь в устах Маклеода удивила присутствующих и
дала самому оратору желаемую передышку. Никому не  пришло  в  голову  ни
возразить, ни прервать его.
   - Однако, - продолжал Маклеод, - будем справедливы.
   Если не считать Ханта и Джонсона, который  воздержался,  значит,  три
голоса за и три против. Стало быть, большинства не получается: ни за, ни
против. Теперь я вас спрошу: что же нам делать?
   Вопрос этот был явно риторическим, потому что Маклеод, не дав времени
никому ответить, продолжал:
   - А вот что! Я снимаю свое предложение.
   И он обвел взглядом матросов, как бы призывая их в  свидетели  своего
великодушия. "Да он прирожденный политик! - подумал Парсел. - Он  проиг-
рал, а старается представить дело так, будто победил".
   - Ладно, постреляли вхолостую и будет, - продолжал Маклеод.  -  Мэсон
свободен. Но что же это такое делается? - спросил он с пафосом. - Не се-
годня - завтра Мэсон возьмется за старое и выпустит-таки мне мозги.  Ко-
нечно, есть парни, - добавил он, скользнув взглядом по фигуре  Ханта,  -
которым мозги вроде ни к чему: при их размерах да весе они могут  и  без
мозгов на земле устоять. А мне, мне мозги нужны, чтобы держать  кости  в
повиновении, а то, чего доброго, они без надзора рассыплются и  взлетишь
еще на воздух при первом же норд-осте, как  бумажный  змей...  Я  требую
другого голосования, уважаемые, и немедленно. Если какой - нибудь  сукин
сын посмеет угрожать товарищу ружьем или обнажит против него  нож,  тре-
бую, чтобы его судили и повесили в течение двадцати четырех часов.
   Все молчали, потом Бэкер недоверчиво проговорил:
   - При условии, что данное голосование на Мэсона не распространяется?
   - Да.
   - Я против, - заявил Парсел. - Никто не имеет права убить своего бра-
та.
   - Аминь, - подхватил Смэдж.
   Смэдж так бесцеремонно выказывал свою ненависть к Парселу, что матро-
сам стало неловко. Один лишь Парсел, казалось, ничего не заметил.
   - Ставлю свое предложение на голосование, - проговорил Маклеод.
   Джонсон воздержался. Хант вообще не произнес ни слова.
   Парсел голосовал против, остальные - за.
   - Предложение принято, - с удовлетворенным видом произнес Маклеод.  -
Уайт, развяжи Мэсона.
   Уайт повиновался, и все взоры обратились к Мэсону. Когда его  освобо-
дили от пут, он пошевелил затекшими руками, поправил галстук,  сбившийся
на сторону во время борьбы, и, не произнеся ни слова, не оглянувшись  на
присутствовавших, круто повернулся и зашагал домой.
   Матросы смотрели ему вслед. - А старик не сдрейфил, - вполголоса про-
изнес Джонсон. - Каким молодцом держался под петлей!
   - Да нет, - презрительно фыркнул  Маклеод,  -  какая  тут  храбрость!
Просто дрессировка. Этих гадов офицеров в их сволочных  училищах  знаешь
как цукают. Им, уважаемые, с утра до вечера долбят: держись да пыжься. И
если даже у тебя мамаша пьяница, все равно держись да пыжься. Вот они  и
пыжатся, под петлей и то форсят...
   - Ну, не скажи, - протянул Джонсон.
   С тех пор как старик воздержался при голосовании, он не на шутку  ос-
мелел. Маклеод не удостоил его ответом. Он отвернулся и смотрел на языки
пламени, подымавшиеся над берегом.
   - Пойду - ка посмотрю на огонь, - с увлечением проговорил он. - Такой
огонек не каждый день увидишь. И не каждый день простому матросу удаются
собственной рукой поджечь такое судно, как "Блоссом".
   Все расхохотались, и Маклеод вторил матросам, громко смеясь над своей
шуткой. Его остроносое лицо вдруг приняло детски веселое выражение. Мат-
росы фыркали, говорили все разом, награждали друг друга тычками.  Парсел
глядел, как они скатываются вниз по крутой  тропинке,  громко  смеясь  и
шутливо толкая друг друга. Сцена с Мэсоном была уже забыта. Они  показа-
лись Парселу школьниками, которым не терпится после нудного урока поско-
рее вырваться на волю. "У них даже злости нет", - подумал Парсел.
   Он сделал несколько шагов. В поселок возвращаться не хотелось. Им ов-
ладела страшная усталость. Он присел у подножия  пандануса,  на  котором
чуть не вздернули Мэсона, и обхватил руками согнутые колени.  Неумолимое
сцепление событий ошеломило его. Только потому, что в восемь часов  утра
на горизонте показался фрегат, через несколько часов Мэсон, связанный по
рукам и ногам, стоял под панданусом, а над головой у него болталась  ве-
ревочная петля. И только потому, что Хант три года назад видел, как  по-
весили его приятеля, и ему не понравилось  это  зрелище,  Мэсон  избежал
смерти. Своей жизнью он обязан ничтожной случайности: воспоминанию,  ко-
торое дремало до времени в извилинах неповоротливого мозга Ханта.
   Позади послышался легкий шорох. Не успел Парсел обернуться,  как  две
прохладные ладони легли ему на глаза и женская грудь коснулась его  спи-
ны.
   - Ивоа, - сказал он, пытаясь оторвать руки от глаз. Но он не  узнавал
этих рук. Они были меньше, чем руки Ивоа. Наконец  ему  удалось  отвести
упрямые пальцы от своих глаз. И тут над самым его ухом раздался  звонкий
смех. Это смеялась Итиа. Опустившись на колени за его спиной и  прижима-
ясь к его плечу, она глядела на Парсела весело и лукаво. Парсел улыбнул-
ся ей, отпустил ее руки и отстранился.
   - Айэ! Айэ! - крикнула Итиа, с наигранным страхом схватив его за пле-
чо. - Ты меня чуть не опрокинул, Адамо!
   - Сиди спокойно! - сказал Парсел.
   Итиа скорчила гримаску, опустила глаза, потом подняла их, повела пле-
чами и бедрами, сморщила вздернутый носик и лишь потом уселась спокойно.
Парсел, улыбаясь, следил за игрой ее личика. Среди  таитянок,  величест-
венных и статных, невысокая, тоненькая, вся какая -  то  округлая,  Итиа
пленяла именно своим детским очарованием. Парсел улыбнулся ей.
   - Ты откуда, Итиа?
   Он взглянул на нее. Подметив его взгляд,  Итиа  важно  выпрямилась  и
снова скорчила гримаску. Откуда она пришла - это тайна. Можно ли открыть
ее Парселу, она сама еще не знает... Веселые искорки так и плясали в  ее
черных глазах. Какое у нее кругленькое, смеющееся личико! Все  черты  ее
лица тянулись кверху: брови, глаза, кончик носика, уголки губ.
   - Из поселка, - призналась она наконец.
   - Из поселка? Зачем ты говоришь то, чего нет. Я сидел лицом к тропин-
ке. И увидел бы, как ты идешь.
   - Правда, правда, - протянула Итиа, надув губы, словно собираясь зап-
лакать. - Зачем ты меня огорчаешь, Адамо! Говоришь, что я врунья!
   И она звонко расхохоталась, как будто эта игра в обиду и  слезы  была
сама по себе необыкновенно забавной.
   - Шла я по тропинке, - начала она, - но когда увидела под деревом пе-
ритани, взяла и свернула вбок. Я знала, что  перитани  не  велят  к  ним
приближаться. Я проскользнула за стволами в  рощицу.  А  оттуда,  -  она
плавно развела руками и круто повернулась вполоборота, чтобы резче обри-
совалась грудь, - сделала круг и пришла сюда. Я все видела!  -  сообщила
Итиа с веселым задором, который, конечно, не имел никакого  отношения  к
тому, что ей удалось увидеть.
   - А что ты видела?
   - Все.
   - Ну, раз ты все видела, возвращайся в поселок. Тебе  будет  что  по-
рассказать. Итиа скорчила гримаску, оперлась плечом о плечо  Парсела  и,
повернув головку, посмотрела на него сквозь опущенные ресницы.
 -  Что с тобой? 
   Она улыбнулась. Просто невозможно было глядеть на ее круглое  личико,
на весело поблескивавшие глаза и не улыбнуться в ответ. Парсел  наблюдал
за ней с нежностью. Итиа соткана из наивности и хитрости, но и  хитрость
ее наивна.
   Несколько секунд прошло в  молчании,  потом  Итиа  вежливо  попросила
кротким, ласковым голоском:
   - Поцелуй меня, пожалуйста. Адамо!
   Почти все таитянки переняли обычай перитани целоваться в губы. Но  не
придавали этим поцелуям любовного значения. Нередко они целовались  друг
с другом просто так, для шутки, до того это казалось им забавным.
 Парсел нагнулся и хотел было коснуться ее губ, как вдруг 
заметил взгляд, устремленный на него из - под ресниц. Он под- 
нялся с земли. 
   - Возвращайся в поселок, Итиа.
   Итиа тоже поднялась и стояла, потупив голову с видом нашалившего  ре-
бенка, но когда Парсел шагнул к щи, желая ее утешить, она  вдруг  броси-
лась к нему, сцепила кисти рук у него за спиной и судорожно к нему  при-
никла.
   Итиа все сильнее прижималась к нему грудью, и, так как голова ее  ка-
салась его подбородка, он невольно вдыхал пряный запах ее волос, смешан-
ный с ароматом цветов ибиска.
   Стараясь отстранить Итию от себя, Парсел схватил ее за плечи, но  она
оказалась сильнее, чем он думал, она льнула к нему каждой частицей свое-
го тела, словно хотела стать с ним одним существом.
   - Оставь меня, Итиа!
   - Нет, - шепнула она, касаясь губами его шеи. - Нет, нет, не  отпущу!
Я тебя крепко держу! Он рассмеялся.
   - Разве это хорошие манеры, Итиа?
   - Верно, - произнесла она глухим голосом. - У меня нехорошие  манеры.
Все об этом говорят.
   Парсел снова расхохотался, потом закинул обе руки за спину,  взял  ее
запястья и развел в стороны. Ему с трудом удалось разжать ей пальцы.  Он
развел кисти Итии, потом отодвинул се от себя и стоял, держа на расстоя-
нии, не отпуская ее рук. Он знал, что, если ее выпустит, она снова попы-
тается его обнять.
   - И тебе не стыдно, Итиа? - проговорил он.
   - Стыдно!
   Приподняв левое плечо, она уткнулась в него лицом и  искоса,  уголком
черного глаза поглядела на Парсела дерзко, как белка. "Надо бы вести се-
бя с ней построже, - подумал Парсел. - Но она такая  забавная,  что  не-
вольно обезоруживает. Не лги, - тут же одернул он себя. - Дело не только
в том, что она забавная". Он поглядел на два цветка  ибиска,  украшавшие
ее волосы, и нахмурился.
   - Слушай, Итиа, - начал он. - И запомни, пожалуйста, что я тебе  ска-
жу. Я - танэ Ивоа.
   - Ну и что же? - сказала Итиа. - Я не ревнивая.
   Парсел рассмеялся.
   - Почему ты смеешься? - удивилась Итиа, хитро прищурившись.
   - Видишь ли, дело обстоит отнюдь не так. Это Ивоа может ревновать.
   - Ты так думаешь? - спросила Итиа... - Когда  женщина  влюблена,  она
ревнует мужчину, если даже мужчина не ее танэ... Вот я, например, ничуть
не ревную к Ивоа, но мне противно, когда Омаата тебя целует и  прижимает
твою голову к своей толстой груди.
   - Ну Ладно, хватит, - сказал Парсел. - Я буду очень  сердиться,  если
ты не будешь слушаться меня. Немедленно возвращайся в поселок.
   Однако рук ее он не выпускал. Пусть сначала даст клятву, что  оставит
его в покое.
   - Хорошо, я уйду, только объясни мне одну вещь, - согласилась Итиа.
   - Что тебе объяснить?
   - Почему ты не хочешь быть моим танэ?
   Парсел рассердился.
   - Я танэ только одной женщины.
   - А почему не двух? - спросила Итиа, упершись подбородком в свое  ле-
вое плечо и наивно глядя на Парсела.
   - Потому что это плохо.
   - Потому что плохо? - удивленно протянула Итиа. -  А  чем  же  плохо?
Разве тебе это не доставит удовольствия? Парсел отвел глаза.  "Доставит,
- вдруг подумал он. - В том - то и дело, что доставит. К несчастью,  это
так".
   - На моей родине иметь двух жен нельзя. Это табу.
   - Ты говоришь не то, что есть! - возразила Итиа.  -  Все  перитани  с
большой пироги берут себе в Таити двух жен. Иногда и трех. А иногда даже
четырех...
   - Они нарушают табу, - терпеливо объяснил Парсел.
   - А ты, ты соблюдаешь табу?
   Парсел утвердительно кивнул головой.
   - А почему? Почему только ты один?
   По губам его пробежала слабая улыбка.
   - Потому что я...
   Он хотел сказать: "Потому что я более совестливый", но не сумел пере-
вести эту фразу на таитянский язык. Слова "совесть" не существует в таи-
тянском языке.
   - Потому, что я чту табу, - произнес он, подумав,
   Оба замолчали, но вдруг Итиа торжествующе заявила:
   - Это табу на твоем большом острове. А здесь это не табу.
   Как же он не предусмотрел такого возражения?  Ведь  для  таитян  табу
связано с определенным местом.
   Вслух он произнес:
   - Для перитани дело обстоит иначе. - И добавил: - Где бы он  ни  был,
его табу следует за ним...
   Он умолк, сам удивившись, что сумел дать такое точное определение са-
мому себе и своим соотечественникам.
   Помолчав немного, он сказал:
   - Ну вот, я теперь тебе все объяснил. А ты дала обещание. Возвращайся
в поселок.
   - Ты сердишься? - спросила Итиа.
   - Нет.
   - Правда, не сердишься?
   - Нет.
   - Тогда поцелуй меня.
   Пора положить этому конец. Не может же он торчать здесь до  вечера  и
держать ее за руки. Он нагнулся. Губы Итиа были теплые, нежные, и  поце-
луй продлился на секунду дольше, чем он хотел.
   - Смотри, ты обещала, - повторил он, выпрямившись. - Иди.
   Итиа глядела на него во все глаза. Она уже забыла свое ужимки.
   - Хорошо, Адамо, - кротко пробормотала она, и чувствовалось, что  она
хочет угодить ему своим повиновением. - Иду. Хорошо, Адамо! Хорошо!
   Он выпустил ее руки и смотрел, как она удаляется по тропинке, крошеч-
ная фигурка среди вековых стволов. Затем улыбнулся, пожал  плечами:  она
ребенок. Но тут же подумал: "Не пытайся себя обманывать. Нет, она не ре-
бенок".
   Парсел ждал укоров совести, но, к великому его удивлению, совесть  не
роптала. Он тряхнул головой и бодро зашагал к  поселку.  Но  через  нес-
колько метров вдруг невольно замедлил шаги. Его осенило: оказывается,  в
этих широтах понятие греха теряет свой смысл.  Он  не  без  удовольствия
стал обдумывать эту новую для него мысль. И внезапно поднял  голову.  Но
ведь это же чисто таитянская идея! Это значит, что английские табу теря-
ют свою силу на этом острове, и ничего  больше.  Именно  это  и  сказала
Итиа. "Значит, - тревожно подумал он, - я вынужден признать, что религия
не универсальна... Этот край разнеживает, моя религиозная философия сда-
ет". Он опять остановился в смущении. Да, но если она  капитулирует  под
воздействием здешнего климата, значит права Итиа.
   Он подумал было, что все соображения эти подсказаны ему  сатаной,  но
тут же отогнал еретическую мысль. Видеть во всех деяниях руку  сатаны  -
значит становиться на точку зрения папистов... Если верить им, то дьявол
в нашей повседневной жизни важнее, нежели бог. Он снова тряхнул головой.
Нет, нет, слишком уж легкое решение. Достаточно человеку чего - то недо-
понять, и он тут же ссылается на сатану, нагоняя на  себя  страх,  пусть
даже минутный, и вообще перестает думать. Надо прояснить  для  себя  все
эти вопросы. Поразмыслить над ними. Он знал, что не может быть счастлив,
живя в разладе с самим собой.
   Вблизи послышался шум шагов, голоса. Он поднял голову. Навстречу  ему
по тропинке спешили таитяне и женщины. Они прошли мимо,  только  чуть  -
чуть замедлив шаг.
   - А ты не идешь с нами, Адамо? - спросил кто-то. Таитяне видели,  как
Мэсон возвратился домой. Значит, все обошлось благополучно. А сейчас они
шли посмотреть, как горит "Блоссом". Шли,  как  на  праздник.  Смеющиеся
глаза были жадно устремлены на высокие алые языки пламени.
   Группу таитян замыкала Ивоа, а рядом шла, прильнув к ее плечу и  лас-
каясь к ней, Итиа... "Это уж слишком!" - в сердцах подумал Парсел.
   Ивоа остановилась.
   - Ты не пойдешь с нами, Адамо?
   - Нет, я иду домой.
   После короткой паузы Ивоа предложила:
   - Я могу вернуться с тобой, если хочешь.
   Парсел догадался, какую огромную жертву она готова принести ради  не-
го, и поспешил ответить:
   - Нет, нет. Иди посмотри на пожар.
   - А тебе больно смотреть, как горит большая  пирога?  -  допытывалась
она.
   - Немножко больно. Иди, иди, Ивоа.
   Итиа просунула руку под локоть Ивоа и прислонилась головкой к ее пле-
чу. Обе женщины образовали прелестную группу, не хватало лишь художника,
чтобы запечатлеть их на полотне. "Просто неслыханно, - полусердито,  по-
лувесело подумал Парсел, - Итиа уже ведет себя как моя вторая жена".
   - Ну, до свидания! - проговорил он.
   Расставшись с таитянами, он свернул с Клиф Лейн на Ист-авеню.  Кругом
стояла тишина. "В поселке ни живой души, кроме Масона, - подумал Парсел.
- И кроме меня. Капитан судна, которое сейчас объято пламенем, и я,  его
помощник. А когда подумаешь, сколько усилий и трудов потребовалось, что-
бы построить такой корабль... И вот, в течение двух - трех часов... Ста-
рик, должно быть, совсем исстрадался в своем углу".
   Он решительно направился к домику Мэсона. После инцидента с  высадкой
отношения их стали довольно прохладными. Парсел впервые решился  нанести
капитану визит.
   Свой палисадник Масон обнес перилами с полуюта, и Парсел, взявшись за
калитку, почувствовал под рукой что - то родное. Его пальцы сразу узнали
дубовое кольцо с заднего бака. Кольцо смастерили наспех перед самым отп-
лытием из Лондона и не успели ни отполировать, ни покрыть лаком,  просто
подержали его некоторое время в льняном масле, так что все шероховатости
дерева остались.
   Сделав несколько шагов, Парсел был поражен крохотными размерами сади-
ка. Мэсон не использовал и десятой доли отведенного ему участка.
   Парсел легонько стукнул в дверь, подождал, постучал снова.  Никто  не
отозвался, и он крикнул:
   - Капитан, это я, Парсел.
   Ответа не последовало. Лишь спустя несколько секунд из-за двери  пос-
лышался голос Мэсона:
   - Вы один?
   - Да, капитан. Снова наступила тишина, потом снова раздался голос Мэ-
сона:
   - Сейчас открою. Отойдите на два шага.
   - Что, что?
   - Отойдите на два шага.
   В голосе Мэсона послышалась угроза, и Парсел повиновался. Он подождал
еще немного, решил было, что Мэсон вообще ему не отопрет, но как  раз  в
эту минуту дверь медленно повернулась на петлях и  на  пороге  показался
Мэсон - в правой руке он держал ружье, наставив дуло на посетителя.
   - Подымите руки, мистер Парсел.
   Парсел покраснел, сунул руки в карманы и сухо проговорил:
   - Если вы мне не доверяете, нам не о чем говорить. Мэсон молча  уста-
вился на него.
   - Прошу прошения, мистер Парсел, - произнес он  мягче,  но  ружья  не
опустил. - Я думал, что эти бандиты передумали и решили прикрыться вами,
чтобы заставить меня отпереть дверь.
   - Я никому не разрешаю мной прикрываться, - холодно возразил  Парсел.
- А впрочем, не бойтесь, что они передумают. Матросы проголосовали и ни-
когда в жизни не нарушат принятого решения.
   - Проголосовали! - язвительно хихикнул Мэсон. - Входите, мистер  Пар-
сел, и соблаговолите закрыть за собой дверь.
   Парсел повиновался. Мэсон отступил в глубь комнаты и, пока Парсел за-
пирал дверь, держал ружье на изготовку.
   Парсел очутился в крошечной прихожей, откуда такая же крошечная двер-
ка вела в комнату.
   - Входите, входите, мистер Парсел, - проговорил Мэсон, неодобрительно
глядя на обнаженный торс своего помощника. Сам он был,  по  обыкновению,
тщательно одет, в ботинках, при галстуке.
   Мэсон прошел мимо Парсела. Раздался металлический стук щеколды. Капи-
тан запирал свою цитадель на все засовы. Парсел открыл дверку,  заглянул
в комнату и застыл от удивления на пороге. То, что он увидел,  оказалось
точным воспроизведением каюты Мэсона на "Блоссоме". Ничто не было  забы-
то; койка с предохранительной дубовой доской, тяжелый сундук, стул и два
приземистых кресла, квадратные иллюминаторы с белыми занавесочками,  ба-
рометр, гравюра, изображавшая "Блоссом" на верфи, доставленная  с  судна
перегородка напротив двери из чудесного полированного красного дерева, а
в середине перегородки вторая низенькая дверца, украшенная  медной  руч-
кой. На "Блоссоме" эта дверца вела в коридор, но здесь, по  -  видимому,
через нее попадали во вторую комнату размером побольше, чем первая,  ибо
Мэсон, храня верность "Блоссому", придал своему сухопутному жилью точные
размеры корабельной каюты.
   - Садитесь, мистер Парсел, - предложил хозяин.
   Сам он уселся за стол напротив гостя и прислонил ружье к койке.  Нас-
тупила минута неловкого молчания. Парсел уставился на дубовые ножки сто-
ла и вдруг, к своему великому удивлению, заметил, что они плотно привин-
чены к полу дубовыми винтами, как на "Блоссоме",  словно  Мэсон  боялся,
что островок вдруг начнет качать и швырять на волнах и  мебель  сорвется
со своих мест.
   Раньше Парсел, возможно, посмеялся бы про себя этой причуде, но  сей-
час приуныл. Он понял всю бесцельность своего посещения.
   Мэсон не глядел на гостя. Он не спускал серых  глаз  с  висевшего  на
стене барометра. Но, очевидно почувствовав  взгляд  Парсела,  озабоченно
проговорил:
   - Падает, мистер Парсел. С самого утра все падает  и  падает.  Должно
быть, будет шторм.
   - Разрешите, капитан, сделать вам одно предложение.
   - Говорите, мистер Парсел, - отозвался Мэсон, мрачно насупясь.
   "Вот оно, - подумал Парсел, - он уже насторожился. Любое предложение,
идущее от другого человека, заранее его настораживает".
   - Капитан, - продолжал Парсел, - есть нечто, против чего мы оба  -  и
вы и я - бессильны. Сейчас на острове фактически существует власть.
   - Не понимаю вас, - буркнул Мэсон
   - Вот что я хочу сказать, - не без смущения проговорил  Парсел,  -  с
завтрашнего дня только я один на нашем острове буду называть вас капита-
ном.
   Мэсон моргнул, покраснел, сухо отозвался:
   - Благодарить вас я не собираюсь. Таков долг.
   - Да, капитан, - растерянно пробормотал Парсел.
   Скоро от "Блоссома" останется кучка пепла на никому не ведомом остро-
ве Тихого океана, но миф "о единственном хозяине на корабле после госпо-
да бога" все еще живет... Руля уже нет, а Мэсон направляет бег  корабля.
Нет бурь, а он сверяется с барометром. Нет качки, а он накрепко  привин-
тил к полу ножки стола. Нет авралов, но матросы для него по  -  прежнему
матросы, Мэсон их капитан, а Парсел - его помощник.
   - Думаю, капитан, что нам все - таки придется считаться  с  тем,  что
матросы создали свой парламент.
   - Парламент! - высокомерно бросил Мэсон. - Парламент! -  повторил  он
громче, с непередаваемым выражением презрения и ярости, воздевая к небе-
сам руки. - Парламент! Не пытайтесь убедить меня, мистер Парсел, что  вы
принимаете этот парламент всерьез.
   - Приходится принимать, - отозвался Парсел. - Ведь вас чуть  было  не
повесили.
   Мэсон вспыхнул, лицо его перекосилось от гнева  и  задрожало.  Он  не
сразу сумел придать чертам спокойное выражение.  Совладав  с  собой,  он
неприязненно взглянул на Парсела.
   - По этому поводу скажу лишь одно, -  холодно  проговорил  он,  -  вы
вполне могли воздержаться и не выступать в мою защиту перед этими банди-
тами. Поверьте мне, я не возражал бы, если бы меня повесили одновременно
с тем, как сжигали "Блоссом".
   Парсел уставился на ножки стола. Просто невероятно! Оба они  барахта-
лись в мире лубочных символов. Капитан гибнет одновременно со своим  ко-
раблем. И коль скоро он, будучи на суше, не может пойти ко дну вместе  с
вверенным ему судном, то предпочитает, чтобы его повесили в ту самую ми-
нуту, когда огонь охватит судно. "Так вот, оказывается, о чем он  думал,
когда стоял навытяжку под петлей", - сказал себе Парсел.
   - Я полагал, что выполняю свой долг, капитан, - примирительным  тоном
произнес он, вскидывая на капитана глаза.
   - Нет, мистер Парсел, - резко возразил Мэсон, - вы отнюдь не выполни-
ли своего долга. Долг повелевал вам действовать силой, слышите, силой, а
не вступать с этими бунтовщиками в переговоры.
   Он потер руки, лежавшие на коленях, и продолжал более мягким тоном:
   - Но я вас не упрекаю. У меня самого была минута слабости. Я взял  их
вожака на прицел и не выстрелил. А я должен был  выстрелить,  -  добавил
он, устремив свои серые глаза куда-то вдаль, и вдруг хлопнул себя  кула-
ком по колену. - Если бы я уложил этого подлеца, остальные, не беспокой-
тесь, живо пришли бы в повиновение...
   - Матросы, очевидно, считали, что лишь предвосхищают ваше собственное
решение, капитан, - помолчав, сказал Парсел. - Вы сами говорили на  Таи-
ти, что когда мы устроимся на острове, то придется сжечь "Блоссом".
   - Но не таким варварским способом! - взорвался Мэсон и от негодования
даже со стула вскочил. - Но не таким способом! Есть случаи, мистер  Пар-
сел, когда долг повелевает капитану уничтожить свое судно.  Но  когда  я
говорил о гибели "Блоссома", неужели же, по - вашему, я мог  представить
себе всю эту разнузданность, крики, смех?.. Конечно, нет! Сейчас  я  вам
скажу, что мне виделось: матросы стоят строем на берегу в глубоком  мол-
чании, я сам произношу несколько прочувствованных слов, потом даю приказ
спустить флаги и поджечь судно. И пока оно, если можно  так  выразиться,
погружается в пламя, я стою навытяжку, отдавая честь...
   Он замолк, нарисованная им картина растрогала его самого, и Парсел  с
удивлением заметил, что на глаза капитана набежали слезы. "Опять, -  по-
думал Парсел, - он совершенно искренне "забыл", что сам застрелил  Барта
и, в сущности, похитил "Блоссом" у судовладельцев".
   - А знаете, он упал еще на одно деление, пока мы тут с вами беседуем,
- вдруг пробормотал Мэсон, не спуская с барометра встревоженных глаз.
   Он поднялся и тщательно прикрыл оба иллюминатора, как  будто  боялся,
что в них хлынет вода и смоет мебель. В комнате и без того было жарко, а
теперь стало нечем дышать. Но, видимо, Мэсон, одетый по всей  форме,  не
испытывал никакого неудобства.
   "Что за счастливая натура!" - подумалось Парселу. У  него  самого  по
спине текли струйки пота и руки невыносимо покалывало от жары.
   Мэсон уселся на место.
   - Капитан, - твердо проговорил Парсел, - я пришел  сделать  вам  одно
предложение.
   - Слушаю вас, - официальным тоном произнес Мэсон.
   Парсел в упор поглядел на этот квадратный череп, на этот упрямый лоб,
на неестественно развитую нижнюю челюсть. Все в лице  Мэсона  показалось
Парселу на редкость основательным, незыблемым, как скала без единой рас-
щелины.
   - Капитан, - начал он, мучительно чувствуя собственное бессилие и не-
отвратимость неудачи, - капитан, вот как в общих чертах обстоит  дело  в
этом парламенте, созданном матросами. С одной стороны -  Маклеод,  Уайт,
Смэдж, с другой - Бэкер, Джонс и я. Между двумя этими кланами неустойчи-
вые: Хант и Джонсон. Само собой разумеется, трудно предвидеть,  как  они
будут голосовать, но, как правило, все идут за Маклеодом. Таким образом,
Маклеод, опираясь на большинство, стал чуть ли не королем на  острове...
- Помолчав, он добавил: - Подобное положение  вещей  представляется  мне
крайне опасным, и я хочу предложить вам два  средства,  на  мой  взгляд,
достаточно действенные.
   "Да он меня не слушает, - подумал Парсел. - А ведь его  жизнь  здесь,
на острове, моя жизнь, жизнь матросов, наши отношения с таитянами - сло-
вом, все, буквально все зависит от того, какое  он  примет  решение.  Да
пойми же ты это!" - произнес он про себя, как молитву,  как  заклинание.
Собравшись с духом, он заглянул Мэсону прямо в глаза и  проговорил  мед-
ленно, со всею силой, на какую только был способен:
   - Вот два мои предложения, капитан. Первое: вы будете  присутствовать
на всех собраниях и принимать участие в голосовании.  Второе:  благодаря
тому, что вы будете голосовать, мы сумеем ввести в парламент таитян.
   - По моему мнению, вы просто рехнулись, мистер Парсел, - упавшим  го-
лосом пробормотал Мэсон.
   Он выкатил глаза и уставился на Парсела. От удивления или негодования
он чуть не лишился дара речи.
   - Разрешите, я вам сейчас все объясню! - горячо продолжал  Парсел.  -
Если таитяне войдут в парламент, это будет более чем  справедливо,  пос-
кольку наши решения касаются также и их. Кроме того, они вас очень  ува-
жают, и их голоса плюс ваш голос, а также голос  Бэкера,  Джонса  и  мой
обеспечат вам большинство и позволят нейтрализовать Маклеода...
   Он замолчал, молчал и Мэсон. Затем капитан резко выпрямился в кресле,
впился обеими руками в подлокотники и горящими глазами уставился на гос-
тя.
   - Мистер Парсел, - наконец выдавил он из себя,  -  я  не  верю  своим
ушам! Неужели вы можете предположить, что я, Ричард Хеслей Мэсон, коман-
дир "Блоссома", соглашусь заседать вместе с этим  взбунтовавшимся  сбро-
дом, обсуждать с ними различные вопросы, а главное, голосовать! Если  не
ошибаюсь, вы именно так и сказали: голосовать! Но видно, вам и этого ма-
ло, вам еще понадобилось, чтобы, кроме этих людей, - а они хоть и банди-
ты, но все же британцы - заседали черные... Мистер Парсел, вы  не  могли
сделать мне более оскорбительного предложения...
   - Не нахожу ничего оскорбительного в своем предложении, - сухо  прер-
вал его Парсел. - Выбор более чем прост: или вы замуруетесь в своей  хи-
жине и утратите контроль над событиями, или же решитесь  действовать,  а
действовать можно лишь в одном направлении - принять участие в ассамблее
и с помощью таитян устранить Маклеода.
   Мэсон поднялся, лицо его приняло непреклонное выражение. Он,  видимо,
считал, что разговор окончен. Парсел тоже встал.
   - Есть еще третий путь, мистер Парсел, - проговорил Мэсон и, поглядев
поверх головы гостя, сурово уставился куда - то в угол, -  и  только  он
совместим с моим достоинством. - И добавил, помолчав:
   - И этот путь - ждать!
   - Чего ждать? - резко спросил Парсел.
   - Ждать, когда матросам наскучат капризы Маклеода и они  придут  сюда
ко мне, в мою хижину за советом и приказаниями, -  пояснил  Мэсон  тоном
непоколебимой уверенности.
   У Парсела даже руки опустились. Мэсон живет в своем особом мире, мире
школьных прописей. Он твердо верит, что в один прекрасный  день  матросы
постучатся у дверей его хижины, смущенно стянут с головы бескозырки, по-
чешут затылок и попросят, робко потупив глаза:  "Не  откажите,  капитан,
снова взять в свои руки руль..."
   - Есть у вас еще какие - нибудь предложения?  -  холодно  осведомился
Мэсон.
   Парсел вскинул голову и посмотрел на капитана. Мэсон стоял перед ним,
выпятив грудь, расправив плечи, массивный, грузный; его  четырехугольный
череп прочно сидит на дубленой, как у всех моряков,  шее  -  восемьдесят
килограммов храбрости, навигационного опыта, упрямства и предрассудков,
   - Других предложений у меня нет, - ответил Парсел.
   - В таком случае я вас сейчас выпущу.
   Мэсон взял ружье, отомкнул все замки и пропустил его  вперед.  Парсел
вышел, капитан поспешно выставил дуло ружья в  открытую  дверь.  Оба  не
произнесли ни слова.
   Дверь со стуком захлопнулась, и Парсел услышал щелканье засова.
   Он прошел по крохотному садику, всего пять шагов в  длину,  и  взялся
рукой за щеколду. И вдруг его осенило: палисадник Мэсона был точно тако-
го же размера, как капитанский мостик на "Блоссоме"!
 
   ГЛАВА СЕДЬМАЯ
 
   Женщинам пришлось ждать еще долгую неделю, прежде чем  были  настланы
все крыши. Когда наступила самая ответственная пора, Маклеод, в качестве
профессионального плотника, решил никого  не  допускать  к  стройке,  он
собственноручно, не торопясь и тщательно прикреплял к стропилам сплетен-
ные из пальмовых веток маты. Усердие это оказалось к общей выгоде - вре-
менами на поселок налетал норд-ост, прорывавшийся даже сквозь заслон зе-
лени, укрывавшей домики от морских ветров.
   Только третьего декабря, проработав целый день под  палящим  солнцем,
Маклеод объявил, что все готово. В полдень британцы сошлись в центре по-
селка и после короткого совещания решили, что нынче в девять часов вече-
ра состоится собрание, где они договорятся о разделе женщин. Парсел  пе-
ревел это решение таитянкам, и под навесом, где ютились  женщины,  сразу
же началось лихорадочное волнение. Нынче вечером для каждой должны  были
благополучно или, напротив, несчастливо окончиться три месяца, в течение
которых строилось столько планов и плелось столько интриг.
   Собрание - то самое, что постановило сжечь "Блоссом"  и  одновременно
судило Масона за покушение на убийство, - возникло стихийно,  и  так  же
случайно ареной действия оказался обрывистый  берег.  Но  сейчас,  когда
можно было заблаговременно выбрать место общей встречи, выбор единодушно
пал на баньян. Правда, зеленый гигант стоял поодаль от поселка, на верх-
нем плато, и, чтобы добраться до него, приходилось карабкаться по крутой
тропинке, соединявшей нижнее плато с верхним. Но сюда тянулись  матросс-
кие сердца. Как раз под этим баньяном в первый раз тайком сошлись матро-
сы и единогласно решили не величать больше Мэсона капитаном, а Парсела -
лейтенантом. Хотя на голосование был  поставлен,  казалось  бы,  частный
вопрос, именно тогда матросы впервые почувствовали  себя  свободными  от
рабства корабельной службы.
   В центре поселка воздвигли нечто вроде вышки с навесом, который защи-
щал он непогоды колокол, доставленный с "Блоссома", а главное - огромные
часы, украшавшие некогда каюткомпанию. Каждый, таким образом, мог узнать
время, а в случае необходимости ударить в набат  и  созвать  поселенцев.
После ужина все женщины, за исключением Ивоа, собрались возле  вышки  и,
не отрываясь, глядели,  как  судорожно  и  резко  перепрыгивает  большая
стрелка с одного деления на другое. Но так как ни одна из них  не  умела
узнавать время, это напряженное  созерцание  циферблата  вряд  ли  имело
смысл, и Парсел, заметив издалека за деревьями  группу  таитянок,  пошел
сказать им, что они собрались слишком рано.
   Женщины расхохотались. Ну и что же, они подождут, им  приятно  ждать!
Громко смеясь, они окружили Парсела. Не знает ли Адамо, кто из  перитани
выберет Ороа? А Итиоту? А Тумату? А Ваа?  Парсел  шутливо  заткнул  себе
уши, что вызвало новый взрыв смеха. Со всех сторон на него смотрели  ог-
ромные черные глаза, на бронзовых лицах сверкала белоснежная полоска зу-
бов. И такие же белые цветы тиаре украшали их роскошные волосы,  черными
волнами падавшие до бедер. Парсел дружески глядел  на  женщин.  Толстые,
добродушные рты наивно улыбались, открывая белые, крупные, как у  людое-
док, зубы, и смех, ясный, жемчужный, певучий, становился все громче. Го-
ворили они все разом: "Э, Адамо, э! Выберет ли себе Адамо еще одну жену,
кроме Ивоа?" - "Ни за что!" - энергично отнекивался Парсел. И  сразу  же
послышалась неумеренная хвала по его адресу: "Адамо, до чего же он  неж-
ный! До чего же верный! Лучший танэ на всем острове!" "Сыночек  мой!"  -
проворковала Омаата, врезаясь в толпу женщин. И она с такой силой прижа-
ла Парсела к своей груди, что тот даже охнул. Женщины покатились со сме-
ху: "Да ты его сломаешь, Омаата!" Великанша чуть разжала объятия, но  не
отпустила своего пленника. Ее огромные черные глаза увлажнила слеза уми-
ления, мускулистой бронзовой рукой она провела по белокурым волосам Пар-
села. "Сыночек мой, сыночек, сыночек!" Парсел уже не  пытался  сопротив-
ляться. Чувствуя на своих плечах руки великанши,  он  стоял,  уткнувшись
лицом в ее могучую обнаженную грудь, задыхался, краснел, умилялся и слы-
шал, как где - то в недрах естества Омааты зарождается ее голос, рокоча,
словно водопад. А над головой Парсела двумя  озерами  нежности  лучились
глаза Омааты.
   Мало - помалу волнение его передалось женщинам, смех утих. Они толпи-
лись вокруг Парсела и, растроганные, старались коснуться его спины  кон-
чиками пальцев.
   - Какой Адамо беленький, какой чистенький,  какой  нежный.  Наш  брат
Адамо, наш маленький братец Адамо! Наш хорошенький братец Адамо!
   Наконец Омаата освободила своего пленника.
   - Я вас предупредил, - произнес Парсел, еще не отдышавшись,  красный,
растрепанный, - у вас достаточно времени, успеете еще сходить  на  берег
искупаться.
   Нет, нет, они будут ждать. "До свидания, Адамо! До свидания,  братец!
До свидания, сыночек!"
   И тут огромная стрелка часов вдруг решительно  и  судорожно  прыснула
вперед и остановилась, еле заметно дрогнув, словно сознательно обуздывая
свой порыв. Послышался смех, восклицания.
   - Да нет, мы успеем. Ведь сказал же Адамо, что у нас достаточно  вре-
мени.
   - Ауэ! Я успею причесаться, - воскликнула Итиа.
   В восемь тридцать пять на Норд-ост-стрит появился Уайт, пересек  пло-
щадь и подошел к вышке. При виде его женщины замолчали и  посторонились,
давая ему дорогу. Неслышная походка Метиса, его  желтая  кожа,  агатовые
узкие глаза под тяжелыми веками - все это производило на  них  впечатле-
ние. Они очень уважали Уайта. Он всегда такой вежливый с ними. Уайт про-
шел через толпу, приветствуя женщин легким поклоном, и,  повернувшись  к
ним спиной, а рукой опершись о стойку вышки, остановился. Нахмурив  бро-
ви, он посмотрел вдаль, как бы желая убедиться, что одновременно с  дви-
жением стрелки приближается ночь. Он тоже пришел раньше времени и  прос-
тоял неподвижно все в той же позе добрых пять минут. Только раз он огля-
нулся и непроницаемым взглядом обежал группу женщин, лишь на одно  мгно-
вение задержавшись на лице Итии.  Когда  большая  стрелка  показала  без
двадцати девять, он с какой-то даже торжественностью взялся  за  веревку
колокола и раскачивал ее несколько секунд, пока не загудел набат,  гулко
и размеренно.
   Парсел и Ивоа вышли из дома с небольшим запозданием. Первое,  что  им
бросилось в глаза, было пламя двух факелов,  плясавшее  вдоль  Баньян  -
Лейн, а чуть подальше они разглядели в освещенной роще силуэты  острови-
тян, шагавших длинной цепочкой. Слышался смех, обрывки песен,  восклица-
ния на таитянском языке. Погода стояла теплая, и все британцы, за исклю-
чением одного лишь Маклеода, не надели рубашек,  так  что  Парсел  сразу
опознал своих соотечественников по более светлому оттенку кожи. Два  фа-
кела - один несли впереди колонны, другой - в арьергарде - бросали  сла-
бый свет, и Парсел лишь по белой фуфайке различил Маклеода, шествовавше-
го впереди. Когда глаза привыкли к полумраку, он увидел, что длиннорукий
тощий шотландец нацепил через плечо моток веревки и несет плотницкий мо-
лоток и два колышка. Рядом с ним виднелась щуплая фигурка Смэджа. На хо-
ду Смэдж размахивал офицерской треуголкой. Оба молчали. Парсел  пристро-
ился к процессии но они сделали вид, будто не замечают его. Однако через
минуту Смэдж оглянулся и пристально взглянул на Ивоа.
   Когда процессия добралась до верхнего плато, человек, освещавший  до-
рогу, вышел из рядов и приблизился к идущим позади, неся факел в вытяну-
той руке, очевидно боясь, как бы искры, с треском разлетавшиеся  во  все
стороны, не обожгли ему лицо. Зрелище было поистине живописным: над  го-
ловами людей плыл факел, вокруг пламени расплывалось светящееся  кольцо,
факел высоко поднимала темная рука, а внизу бесшумно скользил чей-то не-
ясный силуэт.
   - Парсел? - послышался певучий голос Уайта.
   - Я, - отозвался Парсел.
   Он остановился, поднес ладонь к глазам, чтобы защитить лицо от фонта-
на искр, и Уайт опустил факел горящим концом вниз.  Сразу  же  из  мрака
возникло его лицо, и при свете, бьющем снизу, особенно заметны стали  по
- восточному выступающие скулы и брови вразлет.
   - Парсел, - начал Уайт, - у меня к вам письмо от Масона. Он не придет
на собрание. Если о нем зайдет речь, он просил, чтобы вы прочли письмо.
   - Хорошо, - сказал Парсел.
   Он взял письмо и, пряча в карман, успел заметить, что оно  запечатано
восковой печатью.
   - Незачем было возвращаться,  вы  могли  бы  отдать  мне  письмо  под
баньяном, - вежливо прибавил он.
   - Я боялся забыть, - объяснил Уайт.
   Факел снова взлетел вверх, и пламя его быстро проплыло  вперед  вдоль
колонны, то разгораясь, то замирая во мраке.  Очевидно,  Уайт  бежал  со
всех ног. "Все -  таки  какой  он  исполнительный.  Сказали  ему:  отдай
письмо, он и отдал. Сказали ему: иди в голове колонны и освещай путь, он
и идет. И даже бежит, чтобы скорее стать на место. Если бы только знать,
почему он так враждебно относится ко мне?" - с грустью  подумал  Парсел.
Его не оставляло вдруг взявшееся откуда - то чувство досады,  несправед-
ливости.
   Под самой толстой веткой Маклеод вбил своим тяжелым молотком два  ко-
лышка в землю, примерно на расстоянии пяти футов один от другого. Покон-
чив с этим делом, он вытащил из кармана моток лески и привязал к каждому
колышку по факелу. Потом жестом дал знак британцам занять  места  вокруг
этих импровизированных светильников. И сам уселся первым, удобно присло-
нившись к вертикальному корню баньяна, спускавшемуся до самой земли.
   С минуту все присутствующие смущенно и нерешительно выжидали чего-то.
До сих пор все свои ассамблеи они проводили стоя. А сейчас, когда им бы-
ло предложено сесть, выбор места неожиданно приобретал важное  значение.
Все произошло именно так, как предвидел Парсел: Смэдж  уселся  спиной  к
дереву по правую руку от Маклеода, Уайт - по левую. Прямо против Маклео-
да по ту сторону колышков с факелами устроился Парсел, а по обе его сто-
роны - Джонс и Бэкер. Круг замыкали Хант и Джонсон. Знаменательное  рас-
положение сторон столь верно определяло основные группировки,  что  все,
кроме Ханта, невольно отметили это про себя. "А я представляю  оппозицию
его величества, - с горькой иронией подумал Парсел. - До чего дошло! Вот
до чего уже дошло! И во всем виноват этот сумасшедший Мэсон".
   Таитянки уселись позади Парсела, нервически посмеиваясь и  непрерывно
шушукаясь. Все шестеро таитян стояли немного в стороне за спиной  Ханта.
Таитяне ждали, что Маклеод предложит им тоже  присесть  у  факелов,  но,
когда они поняли, что их исключили из общего круга, их бесстрастные тем-
ные лица не выразили ни разочарования, ни гнева.  Но  держались  таитяне
настороженно и, не спуская глаз с перитани, старались угадать, что  про-
исходит. Менее способные, чем их женщины, к усвоению чужого языка,  таи-
тяне до сих пор еще не настолько овладели английским, чтобы  следить  за
ходом прений.
   От женщин не укрылись ни сдержанность таитян, ни молчаливость британ-
цев. Смех постепенно прекратился. И напряженно-тревожная, даже  какая  -
то торжественная тишина проплыла над головами этих тридцати человеческих
существ, которым предстояло жить бок о бок до самой своей смерти на кро-
хотном скалистом островке.
   Маклеод, прислонившись спиной к корню  баньяна,  сидел  очень  прямо,
поджав по - портновски ноги. В руках он держал тот самый моток  веревки,
который был предназначен для казни Мэсона. Даже петлю не развязали.  Эта
еще не просохшая веревка теперь не колыхалась, не скользила, и чуть  по-
выше петли попрежнему виднелось черное пятнышко, так поразившее  Парсела
в день суда над Мэсоном, однако смола уже выгорела, посерела. Пламя  фа-
келов освещало сверху костистое лицо шотландца, светлые блики играли  на
его низком лбу, углубляя н без того глубокие глазные впадины,  подчерки-
вая линию горбатого носа, походившего сейчас на изогнутое  лезвие  ножа.
Ничто не нарушало тишины, все взгляды устремились к Маклеоду. А он упор-
но молчал, прекрасно сознавая положение, которое занял на острове,  уве-
ренный в себе, в силе своего красноречия. Он с умыслом, как искусный ак-
тер, испытывал терпение зрителей, устремив прямо перед собой взгляд  се-
рых глаз, выпрямив и напружив костлявый торс, обтянутый засаленной белой
фуфайкой.
   - А не пора ли начинать? - сухо заметил Парсел.
   - Подождите минутку, - отозвался Маклеод, торжественно воздевая  пра-
вую руку, - я хочу сказать два слова. Джентльмены,  -  добавил  он,  как
будто его обычное "уважаемые" или "матросы" не подходило к  такому  тор-
жественному случаю, - джентльмены, пришло время  делить  индианок.*  Уже
давно идут
 
 * [Английские матросы называли индианками всех туземок 
    на островах Тихого океана вне зависимости от их 
    национальности. -  Прим. автора.] 
 
об этом разговоры, а теперь, джентльмены,  пора  приступить к 
делу, потому что хватит нам жить в грехе  и  разврате,  как на 
борту "Блоссома". Не то чтобы я вообще был против греха. Когда 
человек молод и работает до седьмого пота, оно даже на пользу. 
Но сейчас мы с вами лежим в дрейфе, у каждого  есть  свой  до- 
мик, и, разрази меня бог, тут уж без правил не обойтись.  Каж- 
дому требуется законная половина! А то пойди  разберись,  чей 
это младенец родился, ты его сделал или твой сосед постарался! 
И кому я завещаю свой домик, если я  даже  не  буду знать, мой 
это сын или приблудный!.. 
   Он сделал эффектную паузу. "Двадцать лет он плавает по морям, - поду-
мал Парсел, - а до сих пор в нем еще жив шотландский крестьянин. Всего -
то добра у него четыре доски да крыша на затерянном в океане острове,  а
он уже беспокоится, как бы их передать своему будущему наследнику..."
   Маклеод продолжал, внушительно отчеканивая каждое слово:
   - Итак, сейчас мы будем делить индианок. И вот что я  вам  предлагаю.
Предположим, что какой - нибудь сукин сын будет недоволен той,  что  ему
досталась, и позарится на ту же самую индианку, что и его сосед, так тут
дело должно решаться голосованием. И как решит голосование,  так  оно  и
будет! Так оно будет по закону. Возможно, найдется и такой матрос, кото-
рый скажет, что ветер, мол, для него непопутный. В таком  случае  я  вот
что скажу: закон, сынок, это закон. Мы с вами здесь белые, и по закону у
нас решает ассамблея. Если Масон предпочел остаться в доке, вместо  того
чтобы быть здесь с нами на борту, что ж, это его дело. Но закон есть за-
кон даже для Мэсона, будь он хоть трижды капитан! Ссор заводить здесь не
положено. Если найдется такой матрос, что обнажит нож на доброго христи-
анина, дьявол его христианскую душу побери, пускай-ка сначала  вспомнит,
какой закон мы приняли на утесе после суда над Мэсоном... Не зря все-та-
ки здесь веревочка, ясно? Вот и все, сынки. Может, она чуточку поизноси-
лась, поистерлась, но не забывайте, она крепкая, конопляная, еще сгодит-
ся и, будьте спокойны, любого из нас выдержит...
   Он замолк и, держа веревку в руке, другой рукой приподнял петлю и по-
казал ее сначала сидевшим слева, затем справа, затем вытянул руку  перед
собой - так священник воздевает над головами верующих святые дары,  при-
зывая поклониться им. Потом он улыбнулся, вернее,  щеки  его  ввалились,
отчего еще длиннее стал острый нос, мускулы челюстей явственно проступи-
ли под кожей, а тонкие губы сложились в язвительную гримасу.
   - Уважаемые, - продолжал он, - если кому - нибудь  из  парней  придет
охота взглянуть в последний раз через это окошечко на  ясное  небо,  нет
ничего проще - пусть вытащит нож.
   Положив веревку себе на колени, он все с той же ядовитой усмешкой об-
вел присутствующих глубоко запавшими и вдруг заблестевшими глазами. Пар-
сел почувствовал, что Бэкер толкнул его локтем. Он обернулся и наклонил-
ся к нему. Бэкер шепнул ему на ухо: "Не по  душе  мне  все  эти  угрозы.
По-моему, что-то он затевает". Парсел молча кивнул головой.  Толпившиеся
позади Ханта таитяне вполголоса перебрасывались отрывистыми фразами, по-
том Тетаити вдруг громко спросил женщин: "Что говорит  Скелет?"  Подняв-
шись с земли на колени, Омаата пояснила; "Говорит, что сейчас будут  де-
лить женщин, и того, кто не будет доволен, повесят". "Вечно  вешать!"  -
презрительно бросил Тетаити. Таитяне снова заговорили, уже громче, одна-
ко Парсел так и не разобрал, о чем у них шла речь.
   Маклеод поднял руку, требуя тишины. В этой позе ожидания, с  поднятой
рукой, с поджатыми по - портновски ногами, в какой - то  жреческой,  ка-
менной неподвижности он при свете факелов походил на шамана, совершающе-
го свой колдовской обряд. Позади в полумраке угадывалась высокая  темная
стена зелени и корни - колонны, поддерживавшие свод.
   - Уважаемые, - начал он, - вот какую я предлагаю  принять  процедуру.
Смэдж, а он у нас грамотный, написал наши имена на бумажках. А Парсела я
попрошу проверить, не пропустил ли он кого-нибудь. После проверки  свер-
нем бумажки, бросим их в треуголку Барта, и самый молодой - а самый  мо-
лодой здесь Джонс - будет тащить жребий. Тот, чье имя попадется,  заявит
"Хочу Фаину, или Раху, или Итиоту..." Если возражений не последует, зна-
чит она его. А если кто из парней скажет: "Возражаю", тогда будем  голо-
совать, и большинство голосов решит, кому достанется девица...
   Парсел вскочил и гневно произнес:
   - Я не согласен на такую процедуру. Это просто неслыханно! Это значит
не считаться с желанием женщин.
   Маклеод презрительно фыркнул.
   - Разрази меня гром, но такого возражения я уж никак не ждал, -  про-
говорил он, искоса глянув на Парсела. - А еще  говорят,  что  вы  знаете
этих черных. Да любой индианке все равно, тот ли с ней мужчина или  дру-
гой. Слава богу, насмотрелись на "Блоссоме"...
   Раздался смех, но Парсел колко возразил:
   - То, что вы говорите о поведении таитянок на "Блоссоме" с  таким  же
успехом можно применить к большинству подданных его величества, пользую-
щихся всеобщим уважением. Не одни только таитянки переменчивы.
   - Тоже сравнили! - высокомерно бросил Маклеод.
   - Не понимаю, почему бы не сравнить! - отозвался Парсел. - Я действи-
тельно не понимаю, почему вы требуете от  женщин  добродетелей,  которые
сами попираете на каждом шагу Впрочем, это неважно. Вопрос  не  в  этом.
Если вы говорите: "Нужен порядок", я с вами вполне  согласен.  Но  я  не
соглашусь с вами, если вы намереваетесь решать дело, не  спрашивая  жен-
щин. Это уже не порядок, Маклеод, это насилие.
   - Называйте как угодно, мне от этого ни тепло, ни холодно, -  презри-
тельно огрызнулся Маклеод. - У меня, представьте себе, есть мое скромное
мнение о браке, даже, к слову сказать, оно не  только  мое.  Вообразите,
что я вернулся в мой родной Хайленд, вместо того чтобы торчать здесь,  и
что мне там приглянулась девица, так вот, да было  бы  вам  известно,  я
пойду к ее старику и скажу ему: "Мистер, я, мол, такой-то и такой-то, не
отдадите ли вы за меня вашу дочь?" И если я со стариком ударю по  рукам,
то неужто еще спрашивать согласия милашки? Конечно, нет, мистер! Да и ей
вроде нечего нос воротить! В конце концов, - добавил он с  ядовитой  ус-
мешкой, - скроен я так же, как и другие, вот разве кости у меня немножко
погромыхивают, когда я сажусь, но не беспокойтесь, я уж постараюсь  выб-
рать девицу пожирнее, чтобы себе  бока  не  отшибить.  Раздался  громкий
смех. Когда матросы успокоились, Маклеод продолжал:
   - Вот как бы все произошло в нашем Хайленде, Парсел, и я не  вижу,  с
какой это стати я должен бухаться на колени перед чертовой негритянкой и
выполнять ее капризы лишь потому, что я принужден жить на этом проклятом
острове среди Тихого океана.
   - Речь идет не о том, чтобы выполнять ее капризы, -  ответил  Парсел,
раздосадованный иезуитским выступлением Маклеода, - а о том, чтобы полу-
чить ее согласие на брак.
   Старик Джонсон поднял руку, как бы прося слова,  беспокойно  поглядел
на кончик своего толстого носа и проговорил надтреснутым голосом:
   - С вашего разрешения, лейт...
   Он робко, как нашкодивший пес, поглядел на Маклеода и поспешно попра-
вился:
   - С вашего разрешения, Парсел. Предположим, я говорю: "Хочу Ороа",  а
Ороа не хочет. Я говорю: "Хочу Таиату", а Таиата не хочет. Короче, назы-
ваю всех подряд, и ни одна не хочет. Он  испуганно  вскинул  на  Парсела
глаза.
   - Значит, так я без жены и останусь?
   - Поверьте мне, - сказал Парсел, - лучше вообще не  иметь  жены,  чем
взять себе жену без ее согласия.
   - Ну, это как сказать, как сказать! - Джонсон с сомнением покачал го-
ловой и потрогал прыщи, алевшие сквозь щетину  бороды.  -  Если  женщина
плохая, так уж все у нее плохо и снаружи и внутри! Но если хорошая,  так
это же, господи Иисусе, чистый мед!
   Снова раздался смех. Джонсон замолк, бросил испуганный  и  изумленный
взгляд на матросов и добавил:
   - Это так говорится.
   - Что говорится-то? - насмешливо спросил Смэдж.
   Маклеод толкнул его в грудь своим костлявым локтем.
   - Дай ему досказать. Вечно ты его дразнишь.
   Джонсон бросил на шотландца признательный взгляд, и Парсел вдруг  по-
нял игру Смэджа и Маклеода: первый издевается над стариком, а второй его
"защищает". А Джонсон то ли со страху, то ли из благодарности  еще  пре-
даннее служит им.
   - Это так говорится, - повторил Джонсон, осмелев после  вмешательства
Маклеода.
   Он выпрямился, постарался придать себе важную осанку  и,  не  замечая
смехотворности своих жестов, проговорил властным  тоном,  будто  привык,
что его слова выслушиваются в уважительном молчании:
   - Вот когда вы говорили, Парсел, я сидел тут и думал. Вот про это са-
мое согласие. Так вот насчет согласия... Я - против. Нет и нет. Согласие
совсем не то, - что вы думаете,  Парсел.  Возьмите,  к  примеру,  миссис
Джонсон. Она - то охотно согласилась, а легче мне от этого не было.
   Кто - то хихикнул, но Маклеод громко спросил:
   - Кто еще просит слова? Все молчали, и  Маклеод  по  очереди  оглядел
присутствующих:
   - Если никто не просит слова, предлагаю начать  голосование.  Кто  за
то, чтобы спрашивать у негритянок согласия?
   - Лучше спросите, кто против, - посоветовал Парсел. Взглянув на  него
исподлобья, Маклеод пожал костлявыми плечами и проговорил:
   - Кто против того, чтобы спрашивать у негритянок согласия?
   И первым поднял руку. Хант немедленно последовал его  примеру.  Затем
подняли руку Смэдж, Уайт и Джонсон.
   - Пять голосов из восьми, - сказал Маклеод нарочито  равнодушным  то-
ном. - Предложение Парсела отвергается.
   В наступившей тишине послышался голос Парсела:
   - Хант не боится, что Омаата откажется от него. Почему  же  он  тогда
голосует с вами?
   - Спросите его самого, - сухо бросил Маклеод.
   Парсел пристально поглядел на говорившего, но не добавил ни слова.
   - Смэдж, - скомандовал Маклеод, - передай треуголку Парселу.
   Смэдж поднялся, пересек свободное пространство между факелами и  про-
тянул Парселу треуголку. После смерти Барта матросы разделили между  со-
бой - его имущество, и треуголка досталась Смэджу. Она была явно  велика
новому владельцу, и Смэдж даже не мечтал появляться в ней на  людях,  но
сохранил ее как военный трофей, повесил на стену хижины и  адресовал  ей
потоки проклятий и брани всякий раз,  когда  ему  вспоминались  зверства
Барта и собственная трусость.
   Пока Парсел вынимал не торопясь из треуголки бумажку за  бумажкой  и,
поднося поближе к факелу, читал написанные на них имена, пока он склады-
вал бумажки квадратиком, напряжение поослабло и вновь завязались  разго-
воры. Таитяне, до тех пор стоявшие за спиной Ханта, сели и все  так  же,
не повышая голоса, живо комментировали происходящее.  Омаата  подошла  к
мужчинам, и Парсел услышал, что они спрашивают ее о порядке голосования.
Хант, уставив куда - то вдаль бесцветные глазки, мурлыкал что - то  себе
под нос. Как ни старался он следить за дебатами, смысл их  от  него  ус-
кользал. И сейчас, когда все замолчали, гигант  отдыхал  Душой.  Положив
свои огромные лапы на столь же непомерно широкие ляжки, он время от вре-
мени взглядывал на Омаату и терпеливо ждал, когда она подсядет к нему.
   Таитянки за спиной Парсела снова зашушукались, захохотали. Они  прек-
расно поняли процедуру голосования и издевались над тщеславными  перита-
ни, которые намеревались выбирать себе ваине, хотя испокон веку всем из-
вестно, что как раз ваине выбирают себе мужей.
   Проглядывая бумажки с именами, Парсел краем глаза следил за действия-
ми неприятельского лагеря. Смэдж завел вполголоса беседу с Маклеодом,  а
последний, видимо, не соглашался с его доводами. Уайт не вмешивался в их
разговор. Неожиданно он поднялся и пошел поправить  покосившийся  факел.
Парсел заметил, как беспокойно метис оглядел женщин и тут же отвел  гла-
за. Сидевший от него справа Джонсон размеренным, но  беспокойным  жестом
растирал алые бляшки, усыпавшие его подбородок. Хотя принятая  процедура
голосования позволяла ему надеяться, что он не вернется одиноким в  свою
хижину, он все-таки сомневался в успехе.
   Прямо над ухом Парсела раздался шепот Бэкера: "Они обработали Джонсо-
на и приручили Ханта". Парсел утвердительно кивнул головой, а Бэкер про-
должал все так же тихо, но голос его сорвался: "Маклеод будет  возражать
против того, чтобы Авапуи досталась мне,  и  остальные  его  поддержат".
Парсел оглянулся и в упор посмотрел на тонкое, бронзовое от загара  лицо
валлийца. В глазах его застыл тоскливый страх. "Бэкер ее по - настоящему
любит", - подумалось Парселу.
   - Сейчас я просмотрю бумажки еще раз, - проговорил он,  -  а  вы  тем
временем пойдите и предупредите Авапуи; как только  вы  подымете  правую
руку, пусть она сразу же бежит в джунгли и пока остается там. А если  по
голосованию Авапуи достанется Маклеоду, требуйте себе Ороа.
   - Почему Ороа? - недоверчиво спросил Бэкер.
   - Потом объясню.
   Бэкер нерешительно замолк, но затем, очевидно, разгадал план  Парсела
и поднялся с земли. Не поворачивая головы. Парсел снова взялся за бумаж-
ки, разворачивал их одну за другой, потом не торопясь складывал и  кидал
в треуголку.
   Когда Бэкер снова уселся рядом, Парсел свертывал последнюю записочку.
Прямо против него Маклеод по - прежнему вполголоса, но  в  более  бурном
тоне вел беседу со Смэджем.
   - Положите на землю правую руку. Я вам одну вещицу передам, -  шепнул
на ухо Парселу Бэкер.
   Парсел повиновался и почувствовал на раскрытой ладони какой - то  хо-
лодный твердый предмет. Он сжал пальцы. Нож Бэкера!
   - Пусть он пока будет у вас, - шепнул Бэкер, - а то я чего доброго не
удержусь.
   Не разжимая кулака, Парсел сунул нож в карман.
   - Ну, пора, - громко произнес Маклеод.
   Он поднял обе руки, и сразу воцарилась тишина.
   - Я просмотрел и пересчитал все девять записок, - сказал Парсел. - На
каждой из девяти написано имя одного из британцев. Но мне не попалась ни
одна бумажка с именем таитян, из чего я заключаю, что вы решили  не  до-
пускать их к голосованию.
   - И не ошиблись, - медленно процедил Маклеод.
   - Это несправедливо, - энергично подхватил Парсел. -  Действуя  таким
образом, вы смертельно оскорбите таитян. Они имеют такое же право, как и
мы, выбрать себе жену.
   Маклеод оглядел поочередно Смэджа, Уайта и Джонсона с торжествующим и
самодовольным видом, словно призывая их в свидетели своей прозорливости.
Потом, выставив вперед свой костлявый подбородок, он презрительно  из  -
под полуопущенных бесцветных ресниц взглянул на Парсела,
   - Ваше предложение, Парсел, ни капельки меня не удивило, ведь  вы  на
черномазых, как говорится, не надышитесь. Будь я проклят, если еще кто -
нибудь из европейцев так обожает дикарей, как вы! Вечно с ними носитесь!
Вечно с ними лижетесь! И на ручки берете, и гладите, и цацкаетесь, и сю-
сюкаете! Все равно - будь то мужчина  или  женщина!  Прямо  страсть  ка-
кая-то! Смэдж хохотнул, за ним улыбнулся и Джонсон, но поспешно  и  сму-
щенно отвернулся, словно боясь, что его улыбку,  адресованную  Маклеоду,
заметит Парсел.
   - Сволочь! - прошипел Бэкер.
   Молоденький Джонс коснулся локтя Парсела и спросил вполголоса:
   - Накидать ему по заду?
   Джонс был невысокого роста, но сложен как атлет. Парсел ничего не от-
ветил. Его прекрасное, бледное и суровое лицо казалось изваянным из мра-
мора. С минуту он молча глядел куда-то вдаль, мимо головы Маклеода,  по-
том спокойно проговорил:
   - Я полагаю, что у вас имеются и другие аргументы.
   Бэкер с восхищением взглянул на него. День за днем Парсел бьет Макле-
ода, отвечает презрением на презрение! Только у Парсела получается  куда
благороднее: в его словах никогда не чувствуется желания оскорбить  про-
тивника.
   - Если вам, Парсел, так уж хочется знать, - проговорил Маклеод, - что
ж, скажу прямо, другие аргументы у меня тоже есть, и, с вашего  разреше-
ния, достаточно веские. Лучше посторонитесь, а то как бы они вас по  го-
лове не ударили. Оказывается, есть на нашем острове такие типы,  которым
до сих пор невдомек, что здесь пятнадцать мужчин, англичан и  черных,  и
только двенадцать женщин... Предположим, мы кинем в треуголку  все  пят-
надцать имен. И что получится? Получится, что трое, те, кто будут тянуть
жребий последними, останутся вовсе без  жены.  Он  обвел  присутствующих
насмешливым взглядом.
   - Может, это будут черные... А может, как раз белые,  и,  представьте
себе, Парсел, мне небезразлично, если это окажутся белые. Я лично  пред-
почитаю, чтобы без женщин остались ваши любимые дружки, а не Смэдж, ска-
жем, Уайт или Джонс...
   - Обо мне не беспокойся, - крикнул с места Джонс, молодецки  расправ-
ляя плечи. - Как - нибудь без твоей помощи устроюсь.
   - Маклеод, - Парсел нагнулся, чтобы лучше видеть своего противника, -
мы с вами редко сходимся во мнениях, но на этот раз, поверьте мне,  воп-
рос слишком серьезен. Вообразите себе, "что  произойдет,  когда  таитяне
останутся под баньяном одни с тремя женщинами, которых вы  соблаговолите
им оставить.
   - Ну и что же? - протянул Маклеод. - Три женщины на  шестерых  совсем
не плохо. Выходит по полженщины на каждого. Совсем не плохо - одна  жен-
щина на двоих. Мне и то не всегда столько доставалось.
   - Да вы же их оскорбите!
   - Ничего, пооскорбляются и перестанут, - ответил Маклеод. - Заметьте,
Парсел, я лично против черномазых ничего не имею. Правда, я  с  ними  не
лижусь с утра до вечера, но ничего против них не имею. Но  ежели  прихо-
дится выбирать между ними и нами, я выбираю нас. В первую очередь нас.
   - Вы сами себе противоречите.
   - То есть как? - Маклеод даже выпрямился, так оскорбителен ему,  шот-
ландцу, показался упрек в нелогичности.
   - Вы же сами не хотели, чтобы офицеры пользовались на острове  приви-
легиями в ущерб матросам, а теперь ставите в привилегированное положение
белых в ущерб таитянам.
   - Никаких привилегий я не устанавливаю, - процедил Маклеод, - но раз-
решите вам заметить, Парсел, что я не просто так отдаю предпочтение, а с
умом. Первым делом - на суше или на море, при  попутном  ветерке  или  в
шторм - я думаю о том, кто для меня всегда  номер  первый,  -  о  Джемсе
Финслее Маклеоде, собственном сынке своей матушки. Затем думаю  о  своих
дружках. А затем о прочих парнях с "Блоссома". И уж потом о черномазых.
   - Точка зрения эгоиста, - взорвался Парсел, - и,  поверьте  мне,  она
чревата самыми серьезными последствиями.
   - Чревата или нет, зато моя собственная, - беззвучно рассмеялся  Мак-
леод, сморщив лицо, особенно похожее сейчас, при свете факелов,  на  че-
реп, и охватил руками костлявые колени. - А насчет эгоизма это вы  верно
сказали, Парсел, я никого не боюсь. А уж этих джентльменчиков тем более,
- добавил он, обводя рукой всех собравшихся.  -  Эгоисты!  Все  эгоисты,
все, до последнего! И против  вашего  предложения,  Парсел,  проголосует
большинство этих самых эгоистов.
   Он сделал паузу и, все так же улыбаясь, проговорил:
   - Кто просит слова? - И, не дождавшись ответа, добавил: -  Ставлю  на
голосование. Кто против?
   Он поднял руку. Его примеру тут же последовал Хант, затем Смэдж и на-
конец Джонсон. Уайт не шелохнулся. Сторонники Маклеода удивленно  взгля-
нули на метиса. Не опуская поднятой руки, Маклеод повернул голову  влево
и тоже уставился на Уайта. Уайт спокойно выдержал этот взгляд, потом не-
торопливо отвернулся и вперил в пространство  свои  черные,  узкие,  как
щелки, глаза.
   - Я воздерживаюсь, - произнес он мягко и певуче.
   - Воздерживаешься? - яростно протянул Маклеод, все еще не опуская ру-
ки; его серые маленькие глазки метнули молнию.
   - Напоминаю вам, - решительно заявил Парсел, -  вы  не  имеете  права
оказывать давление на собрание и, следовательно, на Уайта, равно как  на
Ханта и Джонсона.
   - Никакого я давления не оказываю, - не сдержавшись, крикнул Маклеод.
   Хотя Уайт воздержался, все равно победа осталась за ним, Маклеодом. У
него четыре голоса. У Парсела - три. Но тем  не  менее  заявление  Уайта
насторожило - шотландца. Значит, не так - то уж надежно его войско... Он
опустил руку, но по-прежнему глядел на Уайта.
   - Я с тобой не согласен, - проговорил, почти пропел Уайт.
   Лицо его было безмятежно - спокойно, руки скромно сложены  на  груди,
говорил он вежливо, с какой - то непоколебимой кротостью.
   - В таком случае вы должны голосовать со мной, - произнес Парсел.
   Уайт не ответил. Он уже сказал то, что думал. И больше ему нечего бы-
ло сказать.
   - Вот так сюрприз! - шепнул Бэкер, нагнувшись к Парселу.
   - Не такой уж неожиданный, - в тон ему ответил Парсел.
   - Четыре против, - объявил Маклеод. - Один воздержался.
   Предложение Парсела отклоняется.
   Но по поведению Маклеода чувствовалось, что поступок Уайта лишил  его
прежнего апломба.
   - Парсел, - буркнул он, - передайте треуголку Джонсу.
   Пора браться за дело, если мы не  собираемся  здесь  ночевать.  Джонс
сначала стал на колени, потом сел на корточки я  поставил  треуголку  на
голую ляжку. Только он один из всех англичан носил парео, и,  откровенно
говоря, только его нагота могла выдержать сравнение  с  наготой  таитян,
которым он уступал лишь в росте. На "Блоссоме" он был самым  молоденьким
после Джимми - ему только что исполнилось семнадцать лет, - и на  строй-
ном, атлетическом, гибком теле гордо сидела голова с коротко остриженны-
ми белокурыми волосами. Нос у него был вздернутый, короткий, весь в вес-
нушках, а подбородок, не знавший бритвы, круто выступал  вперед,  словно
все еще продолжал расти. Синие, фарфорово - синие глаза, похожие на гла-
за покойного юнги, пристально смотрели на собеседника. Но он был мужест-
веннее и напористее, чем Джимми. Прекрасно сознавая свою силу, он  то  и
дело напруживал мускулы груди, стремясь придать себе более  внушительный
вид, а возможно, просто из мальчишеского кокетства.
   - Ну, долго ты еще будешь копаться? - крикнул Маклеод.  Джонс  прижал
левой рукой треуголку к боку, а правой стал перебирать бумажки. Он  вол-
новался, не решаясь приступить к жеребьевке. Боялся, что первый же  бри-
танец, чье имя он назовет, потребует себе  его  Амурею.  Когда  мятежный
"Блоссом" пристал к Таити, Джонс впервые познал любовь в ее объятиях. Ей
только что минуло шестнадцать. Ни на Таити, ни на борту "Блоссома" Джонс
не хранил ей верности, но, когда новизна побед приелась, вернулся к сво-
ей первой любви. И со времени высадки  островитянам  повсюду  попадалась
эта парочка - Джонс держал Амурею за руку, оба торжественные и очень на-
ивные.
   - Чего же вы ждете? - обратился к нему вполголоса Парсел.
   - По правде говоря, боюсь, - признался Джонс. -  Чертовски  боюсь.  А
вдруг они уведут у меня Амурею!
   - Да полноте, - улыбнулся Парсел, - ставлю шиллинг, что она достанет-
ся вам.
   Порывшись в кармане, он вытащил шиллинг с пробитой дыркой  и  швырнул
его наземь к ногам Джонса. Юноша как завороженный смотрел на монету.
   - Ну, начинай, - сказал Бэкер, сидевший по другую сторону Парсела, и,
упершись ладонью о траву, нагнулся, чтобы лучше видеть своего шурина.
   Джонс вытащил бумажку, развернул ее, наклонился поближе  к  факелу  и
прочел сначала про себя написанное имя. Потом  громко  проглотил  слюну,
широко открыл рот и только после этого крикнул:
   - Джонс!
   И оглянулся с  таким  ошалело  -  наивным  видом  -  вытащить  первым
собственное имя! - что все присутствующие, за исключением Ханта,  так  и
покатились со смеху.
   Джонс расправил плечи, давая понять, что не  потерпит  насмешек.  Но,
несмотря на свою воинственную осанку, он весь как - то внутренне обмяк и
был так взволнован, что не мог выговорить ни слова.
   - Ну?! - буркнул Маклеод. - И это все на сегодняшний  вечер?  Заметь,
сынок, ты первый можешь выбрать среди двенадцати женщин.  Только  поста-
райся побыстрее взвесить все за и против.
   - Амурею! - выдохнул Джонс.
   И, сведя брови над вздернутым носом,  он  боязливо  оглядел  сидевших
кружком матросов, стараясь угадать по выражению лица того,  кто  из  них
посмеет оспаривать его выбор.
   - Возражений нет? - спросил Маклеод, потрясая, как  дубинкой,  концом
веревки. Затем закинул ее за спину, подождал несколько секунд и с разма-
ху ударил веревкой по земле у самых
   Он не докончил фразы, словно ему противно было договорить
   - Принято!
   - Амурея! - с трудом выдавил из себя Джонс и оглянулся.
   Амурея тотчас же появилась на его зов, смело вошла в освещенный факе-
лами круг, с улыбкой опустилась на колени рядом со своим суженым и взяла
его за руку, тоненькая, хорошенькая. В лице ее было что -  то  ребячески
наивное, роднившее ее с будущим танэ. Джонс расслабил мускулы  и  шумно,
даже с присвистом, выдохнул воздух. Он весь как - то поник, втянул грудь
и искоса восхищенно посмотрел на Амурею. Она была здесь! Она  была  его!
От счастья он, казалось, вот - вот взлетит в воздух. Перед  ними  обоими
впереди целая жизнь, и не было и не будет ей конца.
   - Если ты не отпустишь лапку твоей индианки,  -  с  издевкой  крикнул
Смэдж, - то жребий тянуть придется кому - нибудь другому.
   Джонс вынул из треуголки бумажку.
   - Хант! - звонко проговорил он.
   Хант прекратил неумолчное мурлыканье, что - то буркнул, поднял голову
и удивленно уставился бледно - голубыми глазами сначала на Джонса, потом
на треуголку, на бумажку, зажатую в крепких пальцах, после чего тревожно
посмотрел на Маклеода, как бы призывая его на помощь.
   - Теперь твой черед выбирать себе жену, - пояснил шотландец.
   - Какую жену? - спросил Хант.
   - Ну, твою жену, Омаату.
   Казалось, Хант молча о чем - то размышлял.
   - А зачем мне ее выбирать? - вдруг осведомился он.
   - Затем, чтобы она была твоя.
   - Она и сейчас моя, - возразил Хант, выставив  вперед  свою  мохнатую
физиономию и сжимая на коленях огромные кулачища.
   - Конечно, она твоя. Ты только скажи: "Омаата", и она сядет  рядом  с
тобой.
   Хант подозрительно взглянул на Маклеода.
   - А почему ты говоришь "выбирай?"
   - Здесь одиннадцать женщин. Ты должен выбрать себе одну из одиннадца-
ти.
   - Плевал я на этих одиннадцать! - рявкнул Хант, взмахивая рукой,  как
бы сметая их со своего пути. - У меня есть Омаата.
   - Ну, ладно, тогда скажи: "Я хочу Омаату", и Омаата будет твоя.
   - А разве она сейчас не моя? - грозно взглянул на Маклеода Хант.
   - Ясно, твоя. Да послушай же ты меня. Сделай так, как  тебе  говорят.
Скажи: "Омаата". Она сядет рядом с тобой, и конец.
   - А почему я должен говорить; "Омаата"?
   - Господи! - простонал Маклеод, хватаясь за голову.
   - Объясните мне, пожалуйста, Маклеод, как вы добиваетесь того,  чтобы
Хант голосовал на вашей стороне. Очевидно, это отнимает у вас уйму  вре-
мени, - ядовито заметил Парсел. Маклеод  кинул  на  говорившего  злобный
взгляд, но промолчал.
   - Хватит! - прерывающимся от волнения голосом крикнул Бэкер. -  Пусть
Парсел скажет Омаате, чтобы она села рядом с  Хантом,  и  будем  считать
вопрос исчерпанным.
   Маклеод кивнул головой, и Парсел перевел Омаате слова  Бэкера.  Сразу
из темноты возникла гигантская фигура Омааты. Парсел удивленно  оглянул-
ся. Он думал, что она по-прежнему сидит в кругу таитян.  Отсюда,  снизу,
Омаата показалась ему еще более массивной,  чем  обычно,  и,  когда  она
прошла между ним и Бэкером, он невольно удивился объему ее бедер. Ослеп-
ленная ярким светом, Омаата на мгновение остановилась, потом оглянулась,
ища своего Жоно. Тенью своей она закрыла Парсела, к которому она  стояла
спиной, и при свете факелов резче вырисовывался  ее  гигантский  силуэт,
отблески пламени играли на ее плечах,  и  казалось,  что  это  не  живая
плоть, а отполированный до блеска черный мрамор.
   Опустившись рядом с Жоно, она басовито заворковала на  понятном  лишь
им двоим языке, оглушая своего верного богатыря целым потоком слов. Хант
нежно бормотал что - то в ответ. "Мурлычет", - усмехнулся Джонс.  Парсел
улыбнулся, но с тонкого смуглого лица Бэкера по -  прежнему  не  сходило
озабоченное выражение. Глаза его глубже запали в орбиты, нижняя губа су-
дорожно подергивалась.
   Среди всеобщего молчания Маклеод и Смэдж снова завели вполголоса раз-
говор, и, казалось, спор их, начавшийся еще до жеребьевки, разгорелся  с
новой силой. Джонс ждал, когда они кончат, чтобы вытянуть жребий в  тре-
тий раз.
   По телу Парсела пробежала дрожь. Все присутствующие,  за  исключением
Маклеода, пришли на собрание без фуфаек, а тут с моря подул  резкий  ве-
тер.
   Свет факелов вдруг померк. Это на небосвод поднялась тропическая  лу-
на, такая огромная, такая яркая, что свободно могла поспорить с утренней
зарей. Лужайку залил лунный свет, и за спиной Маклеода обозначился лаби-
ринт зеленых аллей, образуемых ветвями баньяна, весь в  пятнах  света  и
тени, терявшийся где - то в таинственной глубине среди мощных  древесных
колонн
   Парсел оглянулся и, улыбнувшись Ивоа, обвел взглядом ее подруг. Зали-
тые мягким сиянием, они терпеливо ждали своей очереди, и под черной шап-
кой волос поблескивали лишь белки глаз да зубы. Парсела поразило выраже-
ние силы на этих кротких лицах без всякого, впрочем, оттенка вызова, по-
разили округлые, как чаши, формы, вся стать носительниц  будущей  жизни.
Пусть перитани сколько им угодно потрясают оружием,  размахивают  верев-
кой, спорят и "выбирают". Какое праздное тщеславие! Что такое остров без
женщин? Тюрьма. "А мы, - думал Парсел, - что останется от нас через  де-
сяток лет? Кости да прах".
   - Адамо! - лукаво проговорила Ивоа, выразительным жестом  прижимая  к
груди обе руки. - Ты уверен, что выберешь именно меня?
   - Уверен, - улыбнулся Парсел. - Именно тебя. Только тебя. Тебя одну.
   - Ты что, заснул, сынок? - послышался тягучий голос Маклеода.
   Парсел обернулся и успел заметить, как Джонс с виноватым видом вырвал
свою руку из рук Амуреи и сунул пальцы в треуголку.
   - Мэсон! - звонко прокричал он.
   Парсел поднял руку.
   - У меня есть от него письмо.
   Он вынул письмо из кармана и поднес его поближе к факелу. Письмо было
запечатано восковой печатью с инициалами  Мэсона.  и  адрес,  выведенный
мелким аккуратным почерком с нажимом с положенных местах, был  составлен
по всей форме:
   "Лейтенанту Адаму Бритону Парселу,
   первому помощнику капитана "Блоссома".
   130ь24' западной долготы
   и 25ь2' южной широты".
   Парсел сорвал печать, развернул листок и громко прочел:
   "Мистер Парсел, прошу вас проследить за тем, чтобы мне выделили  жен-
щину, которая могла бы готовить и следить за моим
   бельем.
   Капитан Ричард Хеслей Мэсон,
   командир "Блоссома".
   Парсел удивленно разглядывал записку. Просто не  верилось  что  Мэсон
после всего происшедшего потребует себе женщину!
   Вдруг ему вспомнился Масон в каюте "Блоссома" в день  их  отплытия  с
Таити. Весь багровый, руки воздеты к небесам. С  каким  негодованием  он
отказывался тогда взять на борт трех лишних женщин! "И так, мистер  Пар-
сел, у нас слишком много женщин. Меня они ни с какой стороны не  интере-
суют! Если бы речь шла даже о моих личных удобствах, я не взял бы на ко-
рабль ни одной". А теперь "речь зашла о его"  личных  удобствах",  и  он
требует себе одну!
   И сразу же раздался голос Маклеода:
   - Старику жена не нужна, ему прислугу подавай!
   Слова эти были встречены дружным смехом, посыпались шутливые  предпо-
ложения насчет холодности Мэсона к женскому полу. Эта тема всем пришлась
по душе, и добрых пять минут матросы изощрялись в остротах.
   - Я малый сговорчивый, - произнес наконец Маклеод и поднял руку, при-
зывая к серьезности. - Пусть старик хотел меня подстрелить,  никто  меня
не упрекнет, что ему по моей вине придется самому полоскать свое бельиш-
ко.
   Он обвел глазами присутствующих, его острый нос навис над  тонкогубым
ртом.
   - Ишь ты какой великодушный на даровщинку! - вполголоса  заметил  Бэ-
кер.
   - Если нет других желающих, - продолжал Маклеод, делая  вид,  что  не
расслышал слов Бэкера, - предлагаю дать ему Ваа.
   Никто не шелохнулся. Маклеод ударил концом веревки о землю и попросил
Парсела перевести его слова.
   Ваа, ширококостная, некрасивая женщина, поднялась с места. Она  вошла
в центр круга, тяжело, по - деревенски переставляя  свои  крепкие  ноги.
Она даже слегка поджала пальцы ног, будто боялась, что ее сдвинут с мес-
та, хотя се широкие ступни, казалось, вросли в  землю.  Заложив  сильные
руки за спину, она вежливо сказала, что для нее великая честь иметь сво-
им танэ начальника большой пироги... Таитянки прыснули, а Итиа крикнула:
"Э, Ваа, э! Он чересчур холодный, твой танэ!" Широкое крестьянское  лицо
Ваа тронула улыбка. "Ничего, я его разогрею!" - пообещала - она. И,  по-
вернувшись, пошла в сторону поселка, видимо намереваясь поскорее привес-
ти свой замысел в исполнение.
   Джонс развернул следующую бумажку и громко выкрикнул:
   - Джонсон!
   Джонсон вздрогнул, скосил глаза на шишку, украшавшую кончик его толс-
того носа, и потер подбородок ладонью. Потом он расправил скрещенные но-
ги, оперся одним коленом о землю и поднялся с легкостью, неожиданной для
его возраста; так он и стоял, переминаясь с  ноги  на  ногу,  исподлобья
поглядывая на матросов и не переставая энергично растирать ладонью  под-
бородок. Странно было видеть при такой худобе округлое  твердое  брюшко,
начинавшееся сразу же под ложечкой, словно природа пожелала вознаградить
Джонсона за унылую впадину грудной клетки и украсила этот согбенный мно-
голетней работой стан. Джонсону приходилось вытягивать вперед шею,  дабы
удержаться в вертикальном положении. Но руки его уже давно отказались от
бесполезной попытки оставаться в той же плоскости, что и плечи. Они бол-
тались где - то впереди тела, эти худые руки, напоминавшие перекрученный
пеньковый трос, усеянные мелкими черными точечками и обвитые сетью взду-
тых синих вен.
   Старик недоверчиво и боязливо оглядывал присутствующих. будто старал-
ся решить, уж не таит ли всеобщее молчание, которым было  встречено  его
имя, какого - нибудь подвоха. В глубине души он уже давно  наметил  себе
супругу, но не решался назвать ее имя: не  последует  ли  возражений  со
стороны матросов а если и не последует, не откажет ли ему сама  наречен-
ная. Его боязливый взгляд перебежало Маклеода на Парсела, словно  стара-
ясь найти поддержку; - неважно, у большинства или у меньшинства,  -  ук-
радкой скользнул по группе женщин, после  чего  Джонсон  часто  захлопал
морщинистыми воспаленными веками, очевидно не желая, чтобы  присутствую-
щие по выражению глаз догадались об одолевавших его сомнениях,  и  уста-
вился в одну точку с испуганно - похотливым видом. Он напоминал мальчиш-
ку, который, стянув пенни и зажав его в кулак,  томится  перед  витриной
кондитерской, хотя уже давно облюбовал себе пирожок, но не  решается  ни
войти в магазин, ни оторваться от соблазнительного зрелища.
   - Ну? - резко окликнул его Маклеод.
   Джонсон робко посмотрел на него, перестал тереть бороду и,  не  глядя
ни на кого, произнес:
   - Таиата.
   В выборе проявилась его непритязательность: Таиата была самая  некра-
сивая и самая немолодая среди таитянок.
   - Есть возражения? - спросил Маклеод, подымая над головой веревку. И,
не дожидаясь ответа, ударил концом веревки о землю.
   Джонсон поднял голову и дрожащим голосом позвал:
   - Таиата!
   Женщины зашушукались, но никто не поднялся с места, никто не вышел на
зов. Губы Джонсона жалобно дрогнули. Он сцепил руки,  захватил  пятерней
большой палец правой руки и стал потирать его  медленным  непроизвольным
движением. "Сейчас расплачется", - подумал Парсел.
   - Таиата! - громко повторил Маклеод.
   Женщины разом замолчали, потом снова  послышалось  шушуканье.  Таиата
поднялась. Приземистая, коренастая, она не торопясь, слегка  ковыляя  на
ходу, вступила в освещенный круг, и тут стало заметно, что  ноги  у  нее
чуть кривые. Под набрякшими веками не было видно глаз, лицо ее  в  свете
факелов казалось особенно угрюмым и замкнутым. Джонсон  негромко  хихик-
нул, торжественно выступил вперед, взял свою нареченную за руку и  вдруг
засеменил на месте, словно исполняя фигуру кадрили; зрелище  было  такое
нелепое и такое жалкое, что никто даже не подумал рассмеяться. Затем  он
уселся, но, как только Таиата опустилась с ним рядом, она резким  движе-
нием высвободила свою руку и оглядела будущего супруга холодным взглядом
черных глаз, прятавшихся под вспухшими веками.
   - Бедняга Джонсон, - вполголоса произнес Парсел.
   Никто ему не ответил. Джонс любовался своей Амуреей, а  Бэкер,  блед-
ный, сжав губы, пристально смотрел прямо перед собой.
   - Джонс! - сурово окликнул юношу Маклеод.
   Он тоже, казалось, утратил обычное спокойствие, весь  внутренне  нап-
рягся. Джонс выпустил руки Амуреи, поспешно схватил треуголку и  вытащил
бумажку.
   - Уайт! - выкрикнул он таким оглушительным голосом, будто метис нахо-
дился на дальнем конце поляны.
   Уайт не шелохнулся, лицо его не выразило ничего. И  заговорил  он  не
сразу. Сидел он, поджав под себя ноги, скромно положив ладони на раздви-
нутые колени, и только задумчиво похлопывал по панталонам двумя пальцами
правой руки. Остальные пальцы, короткие, как сосиски, и  утолщавшиеся  к
концам, были приподняты даже с каким - то изяществом, словно  готовились
пройтись по струнам арфы. Несколько секунд протекло в молчании.
   - Итиа, - проговорил Уайт своим нежным голосом.
   Среди женщин вдруг началось лихорадочное волнение, шепот стал громче,
возбужденнее. Парсел оглянулся. Итиа стояла на коленях,  опустив  глаза,
сжав губы и покачивала головой, как бы говоря: "Нет".  Сидевшая  от  нее
справа Итиота положила ей на плечо руку. Слева  сидели  Раха  и  Тумата.
"Соглашайся. Он не злой. Он тебя бить не будет",  -  шептала  Итиота.  -
"Нет, нет", - твердила Итиа.
   - Итиа! - прогремел Маклеод. Итиа поднялась, вошла в освещенный  круг
и встала лицом к Маклеоду, между Амуреей и Джонсоном. Глаза ее сверкали.
   - Слушай, Скелет перитани, - сказала она, уничтожающе глядя на Макле-
ода. - Как ты не стыдишься поступать так, как  поступаешь?  Какой  смысл
выбирать женщину, которая не выбрала тебя?
   Говорила она так, будто ее выбрал сам Маклеод, а не Уайт.
   И помолчав, добавила:
   - Разве ты не знаешь, что бывает с мужчиной, когда он  выбирает  себе
женщину, которая его не выбрала: он становится рогоносцем.
   Таитянки приглушенно фыркнули, им вторил громкий  смех  таитян.  Будь
благословен Эатуа! Плохие манеры Итии сослужили ей добрую службу!
   Маклеод выпрямился.
   - Что она болтает?
   - Она спрашивает, - равнодушным тоном пояснил  Парсел,  -  угодно  ли
вам, чтобы вас обманывала жена, или нет. - И добавил: - Вопрос, конечно,
чисто риторический. Она не имеет в виду лично вас.
   В глазах Маклеода зажегся гнев, но он сдержал себя.
   - Скажите ей, пусть придержит язычок, - спокойно  произнес  он,  -  и
пускай немедленно сядет рядом с Уайтом.
   Парсел перевел Итиа эти слова. - Я вовсе не ненавижу желтого  челове-
ка, - сказала Итиа, стараясь говорить как можно вежливее. - У него  руки
не полны ледяной кровью, *
 
   *[Он не эгоист - - по - таитянски.]
 
как у Скелета. Желтый человек - человек любезный. Тихий такой, 
как тень... 
   Она выпрямилась, все ее хрупкое тело напряглось.
   - Но я не хочу его себе в танэ. Себе в танэ я хочу Меани.
   Меани поднялся. Выбор пал на него. И раз он поднялся, значит, он дает
свое согласие. Меани любил равно всех женщин. Но с Итией он дружил.
   Взгляд Маклеода скользнул по фигурке Итии, потом по Меани. Он  и  без
перевода понял, что сказала Итиа. Он сжал губы, потрясая концом веревки,
потом яростно крикнул:
   - Скажите ей, пусть немедленно сядет рядом с Уайтом, а то придется ее
наказать.
   - Вашей угрозы я не переведу, - возразил Парсел. - Это просто опасно.
Меани уже считает ее своей женой. Если вы ее хоть  пальцем  тронете,  он
вас убьет.
   - На то есть закон, - отозвался Маклеод. - Его повесят.
   - Если только вам это удастся, - проговорил Парсел, пристально  глядя
на Маклеода.
   Шотландец вскинул костлявый подбородок  и  опустил  ресницы.  Если  и
впрямь начнется резня, против него будет Парсел, Джонс,  Бэкер,  шестеро
таитян, а возможно, и все женщины. Он горько пожалел, что не захватил  с
собой ружья.
   Он оглянулся на Уайта.
   - Уайт, подымись и сам приведи себе жену.
   Фактически это было замаскированное отступление: Маклеод предоставлял
действовать самому Уайту.
   Но Уайт вовсе не собирался нападать на  Итию  врасплох.  Он  медленно
поднялся и с достоинством направился к ней. Итиа отпрыгнула,  резко  по-
вернулась и почти с неестественной быстротой  пересекла  поляну,  только
длинные волосы взметнулись за ее спиной. Она неслась прямо на  запад,  к
джунглям.
   - Стой, Меани! - крикнул Парсел.
   Меани, бросившийся было за ней следом, застыл на месте, выставив впе-
ред одну ногу, атлетический его торс был повернут к  присутствующим  бо-
ком, голова вскинута, а ноздри трепетали, как у  гончей,  которую  окрик
охотника остановил на бегу.
   - Если ты последуешь за ней, - сказал по - таитянски  Парсел,  -  они
будут гнаться за тобой с ружьем в руках. Оставайся здесь. Возвращайся  с
нами в поселок. - И добавил: - Впереди еще вся ночь...
   Меани уселся, не спуская с Парсела глаз. Уайт не шелохнулся. Он смот-
рел, как Итиа в лунном сиянии мчится к зарослям. Бежать за  ней  значило
унизить себя. Когда фигурка девушки исчезла в роще, он неторопливо  вер-
нулся в круг и уселся на прежнее место. С тех пор как  Уайт  назвал  имя
Итии, он не произнес ни слова.
   - Найдется, - проворчал Маклеод, - пить, есть захочет и придет.
   Воцарилось молчание. Прищурив глаза, Парсел произнес равнодушным  то-
ном:
   - Я предлагаю, чтобы Уайт выбрал себе другую женщин; Хотя бы  Итиоту.
Итиота охотно согласится.
   Уайт открыл было рот, но Маклеод вмешался в разговор.
   - Хорошо, мистер, - ядовито  проговорил  он,  -  непременно,  мистер.
Весьма великодушно с вашей стороны, мистер. Итиота достанется  Уайту,  а
Итиа достанется Меани. Ловко задумано, Парсел, но пусть меня черти изжа-
рят, если выйдет по - вашему. Разрешите вам напомнить, что здесь  у  нас
ассамблея. И не будут здесь черные устанавливать свои законы,  будь  они
хоть трижды ваши дружки. А что касается Итии, Парсел, то и тут не бывать
по - вашему, не беспокойтесь, ее отыщут.
   - Заросли тянутся на пять километров и опоясывают весь остров, -  хо-
лодно возразил Парсел. - На горе есть источник. А у нее самой семнадцать
соучастников.
   - Найдут, - пообещал Маклеод, махнув рукой Джонсу, чтобы тот  продол-
жал.
   Джонс запустил руку в треуголку.
   - Бэкер, - чуть ли не шепотом произнес он и с виноватым видом  погля-
дел на зятя.
   С тех пор как Амурея села с ним рядом, он только раз, да и то мельком
вспомнил об опасениях Бэкера.
   Бэкер поднял загорелое лицо и внятно проговорил:
   - Авапуи.
   Никто не произнес ни слова. Все взгляды устремились на Маклеода. Шот-
ландец ждал этой минуты. Вот она и пришла. И все-таки застала его врасп-
лох. Протекло несколько секунд. Не шевелясь, не подымая с земли веревки,
валявшейся у его ног, потупив глаза, Маклеод вытянул жилистую шею и  вы-
соко вскинул свое похожее на череп лицо. "Колеблется, - сказал себе Пар-
сел, - бегство Итии заставило  его  призадуматься.  А  если  бы  не  ос-
тальные..."
   - Возражаю, - вдруг сказал Маклеод и, подняв глаза, посмотрел,  прямо
на Бэкера.
   Бэкер молча выдержал его взгляд. Оттолкнувшись рукой от земли, Макле-
од поднялся и прислонился спиной к корню баньяна.  Он  ждал,  что  Бэкер
бросится на него, и предпочитал встретить атаку стоя.
   - Уважаемые, - сказал он не спеша и обвел взглядом своих  соратников,
- если я требую себе Авапуи, то вовсе не потому, что хочу повредить  Бэ-
керу...
   - Ясно, - крикнул Бэкер, но голос его сорвался.
   - Однако необходим порядок, - продолжал Маклеод, словно  и  не  слыша
крика Бэкера. - Не можем же мы терпеть, чтобы на нашем  острове  женщины
переходили из рук в руки. Кто жил на Таити с Авапуи? Папа Маклеод! А кто
жил с нею на "Блоссоме"? Собственный сын огородной матушки.  А  вы  сами
знаете, какие тут бабенки! Стоило нам высадиться на остров, как моя  ин-
дианочка сразу начала вертеться вокруг Бэкера. Из чистого каприза,  сын-
ки! И не по чему - либо другому? Черные дамочки славятся своим капризным
нравом! А я вот вам что скажу, - добавил он, повышая голос, -  ежели  мы
их не приструним, тогда всему конец! Ни тебе порядка! Ни тебе  семейного
очага! Какие же тогда из нас хозяева! А что из этого получится, сынки, я
вам сейчас объясню: напяливай, братец, юбку и валяй мыть посуду.
   Смэдж и Джонсон рассмеялись, но как - то вяло. Горящие  глаза  Бэкера
не оставляли сомнения в его намерениях, и оба сторонника Маклеода не без
основания опасались, что если начнется свалка, то вряд  ли  можно  будет
рассчитывать на вмешательство силача  Ханта.  Очутившись  в  материнских
объятиях Омааты, он перестал интересоваться жеребьевкой и только в упое-
нии мурлыкал, как сытый кот.
   - Ладно, - начал Маклеод, - пойдем дальше. Когда Авапуи меня бросила,
я ведь ничего не сказал. Я тихий малый. Не хотел драться с Бэкером...
   - Тебе, конечно, предпочтительней голосовать, чем  драться,  -  кинул
Бэкер таким спокойным и вместе с тем оскорбительным тоном,  что  Маклеод
побелел.
   Парсел украдкой взглянул на Бэкера. Он сидел поджав под себя  ноги  и
засунув обе руки в карманы. Лицо его было  совершенно  спокойно,  только
нижняя губа временами нервно подергивалась. Черные, лихорадочно блестев-
шие глаза смотрели на Маклеода с выражением глубочайшей ненависти.
   - Не намерен отвечать на дерзости, - проговорил Маклеод, овладев  со-
бой. - Если ты, Бэкер, ищешь ссоры, должен тебя разочаровать - ссоры  не
получится. У нас есть закон, и я придерживаюсь закона.
   - А кто этот закон установил? Разве не ты сам?  -  медленно  произнес
Бэкер. - А теперь ты прячешься под охраной закона.  потому  что  драться
боишься. Когда надо болтать - сколько угодно. Когда ты говоришь  -  черт
тебе не брат. Но что-то я никогда не видел тебя в первых рядах  дерущих-
ся. Когда Барт велел тебе кинуть в воду тело Джимми, ты разве  возражал?
Ты и твой дружок Смэдж, вы оба хвост поджали. И здесь то  же  самое  ты,
мол, повинуешься закону...
   Бэкер с такой силой выговаривал каждое слово, что,  казалось  швыряет
их одно за другим прямо в лицо шотландца.
   - Я не намерен отвечать на твои дерзости, - повторил Маклеод  и  даже
не шелохнулся (не человек - скала). - То, что я сказал, относится к Ава-
пуи. Теперь говори ты. А когда кончишь поставим вопрос на голосование.
   - Не терпится перейти к голосованию, а, Маклеод, скажи? - все так  же
медленно и жестко проговорил Бэкер. - Ведь голосовать  -  то  легко.  Не
труднее, чем воткнуть нож в грудь парню, который  не  может  защищаться,
ну, например, в грудь Симону.
   Тут произошло нечто из ряда вон выходящее: таитяне одобрительно зашу-
мели. Они никогда не слышали о существовании Симона, не поняли ни  слова
из того, что сказал Бэкер, но по его тону, по блеску его глаз они  дога-
дались, что он оскорбил Маклеода, и были довольны. Но шотландец даже го-
ловы не повернул. Он стоял с полузакрытыми глазами, прислонясь  к  корню
баньяна, сложив за спиной руки, закинув голову. Подождав, когда  стихнет
ропот таитян, он взглянул на Бэкера.
   - Кончил?
   - Нет, не кончил, - холодно и вызывающе бросил Бэкер. - Я  говорил  о
легких вещах, Маклеод. Например, чего легче повесить Мэсона, связав  ему
руки и ноги. Тут отваги не требуется! Только голосование.
   - Я никому препятствий не чиню, возьми да сколоти себе большинство, -
огрызнулся Маклеод.
   - И насчет большинства - это тоже легко, - подхватил Бэкер все так же
медленно и размеренно, но в  каждом  его  слове  чувствовалось  огромное
внутреннее напряжение. - Легко одурачить парня, который вообще -  то  ни
бельмеса не понимает. Легко запугать несчастного старика, который и  за-
щищаться - то не может. Вот, полюбуйся!
 Он резко обернулся к Джонсону и впился в него горящими 
яростью глазами. Парсела потрясла сила или, вернее, неистовая 
свирепость этого взгляда. Джонсон открыл рот, словно у него 
перехватило дыхание, и весь сжался, как насекомое, на которое 
плеснули кипятком. Он судорожно обхватил колени руками, 
низко опустил голову и застыл в этой позе, скрюченный, 
сраженный ужасом. 
   Бэкер пожал плечами с нескрываемым выражением жалости  попоглядел  на
Маклеода.
   - Есть вещи и полегче этого, - продолжал он, не в силах  унять  дрожь
голоса, что придавало словам какую - то особую  выразительность,  -  это
бить женщину. Особенно такую беззащитную, как Авапуи. Поэтому - то ты  и
жалеешь, что с ней расстался. С Ороа не получится. Ороа сама тебя  отко-
лошматит. А тебе это не по вкусу. Колотить женщину - пожалуйста. Таскать
ее за волосы - пожалуйста. Поддавать ей коленом под зад - пожалуйста. Но
затевать драку - нет, уж увольте! Даже с Ороа. Нет и  нет!  К  Ороа  так
легко не подступишься. Ороа, если ты ее пальцем тронешь, швырнет тебе  в
физиономию все что под руку попадется. Вчера вечером, например,  попался
твой молоток!
   - А я и не знал! - по - мальчишески фыркнул Джонс.
   Этот ребяческий, в сущности, безобидный смех положил конец разговорам
и шушуканью. Слушая поношения Бэкера, Маклеод даже бровью не  повел,  но
невинный хохот Джонса лишил его самообладания. Вдруг он ощутил, как сад-
нят кожу бандерильи, которыми без передышки метал в  него  Бэкер.  Глаза
его потухли, помутнели и с пугающей  неподвижностью  уставились  в  одну
точку. Опустив плечи, он засунул правую руку в карман. В то же мгновение
Бэкер приподнялся и оперся правым коленом о землю в позе бегуна, готовя-
щегося к старту. Он совсем забыл, что отдал нож Парселу,  и,  охваченный
холодным бешенством, сотрясавшим все его сбитое, мускулистое тело, готов
был броситься на Маклеода. Тяжело дыша, напружив  каждую  мышцу,  он  не
спускал с шотландца опьяненного яростью взгляда, в  котором  ясно  чита-
лось, что сейчас начнется кровавая расправа.
   Маклеод открыл в кармане нож, по его лбу катились капли пота, он  де-
лал отчаянные усилия, чтобы побороть искушение и не броситься на Бэкера.
"Драться из-за какой - то негритянки, - вдруг с насмешкой подумал он.  -
Непростительная глупость! Ведь ничего не стоило без всякого риска  запо-
лучить Авапуи с помощью простого голосования. Как глупо,  ведь  это  ему
только на руку", - с презрением подумал он. И в тот же миг как заводной,
сделал шаг вперед, судорожно сжимая пальцами нож.
   - Маклеод! - крикнул Парсел.
   Шотландец вздрогнул, как человек, которого внезапно разбудили от сна,
уставился на Парсела, тяжело перевел дух и медленно вытащил  из  кармана
руку. Не спуская глаз с Бэкера, он отступил на несколько шагов и остано-
вился, почувствовав за спиной вертикальный корень баньяна. Инцидент  был
исчерпан. Парсел заметил, как ходят под белой фуфайкой тощие бока Макле-
ода, тяжело переводившего дух.
   - Если никто больше не просит слова, - проговорил Маклеод, -  предла-
гаю перейти к голосованию.
   Бэкер снова рванулся с места, но Парсел схватил его за  руку.  "Зачем
вы меня удержали, - яростно прошипел Бэкер, - я бы его убил". Парсел, не
отвечая, сжал ему руку еще сильнее. Бэкер опустился на землю  и  прикрыл
глаза. Казалось, он сразу обессилел.
   Маклеод уселся под деревом, взял в руку веревку  и  произнес  тусклым
голосом:
   - Голосуется предложение отдать Авапуи мне.
   Он поднял руку, за ним тотчас же подняли руки Хант, Смэдж и  Уайт,  а
секунды через три к ним присоединился и Джонсон.
   - Пять голосов из восьми, - объявил Маклеод все тем же безразличным и
вялым тоном. - Предложение принято.
   Он победил, но победа не принесла ему радости. Среди множества замыс-
лов, теснившихся в деятельном мозгу  шотландца,  самым  заманчивым  было
разлучить Бэкера с Авапуи путем законного  голосования.  И  вот  сейчас,
когда Авапуи по праву перешла к нему, он чувствует себя побежденным.
   - Авапуи! - позвал он.
   Бэкер быстро поднял правую руку, женщины  засуетились,  и  Парселу  с
трудом удалось подавить желание оглянуться в их сторону.
   - Минуточку! - проговорил Бэкер, делая вид, что он поднял руку, прося
слова. - Надеюсь, я имею право выбрать себе другую женщину?
   - Еще бы, матросик, - отозвался Маклеод, стараясь говорить как  можно
веселее, - еще бы! Да разве я позволю парню с "Блоссома" сохнуть в  оди-
ночестве без подружки! Это не в моем характере! Даже Мэсон и тот получил
себе индианочку! Выбирай, матросик, не стесняйся!
   Новея эта веселость была явно наигранной. Даже голос звучал фальшиво.
Чувствовалось, что Маклеод устал, разочарован. Взглянув ему прямо в гла-
за, Бэкер отчеканил:
   - О-ро-а.
   Маклеод вздрогнул. "Неужели он дорожит Ороа? - подумал  Парсел.  -  А
зачем же тогда ему Авапуи? Чтобы одержать верх? Чтобы унизить Бэкера?"
   Маклеод машинально повторил:
   - Ороа?
   - Д разве ты и ее тоже хочешь забрать себе? - ядовито осведомился Бэ-
кер.
   Наступило молчание. Маклеод прикрыл один глаз и вскинул подбородок.
   - Есть возражения? - спросил он невыразительным беззвучным тоном.
   Взмахнув веревкой, он, не дожидаясь ответа, ударил ею о землю.
   - Принято!
   - Ороа! - крикнул Бэкер.
   Ороа поднялась с земли гибким и сильным движением спины, как  лошадь,
выходящая из реки, и тут же очутилась в освещенном кругу. Она встала пе-
ред Маклеодом и с горящими глазами, угрожающе подняв палец, начала  пыл-
кую речь, сопровождая ее широкими движениями рук - метр  семьдесят  семь
сантиметров изящества и силы. Произнося свои обличения, Ороа  ни  минуты
не стояла на месте, она будто гарцевала без  передышки,  то  вправо,  то
влево, и казалось, ей не терпится ринуться вперед.  Гордо  выгибая  шею,
длинноногая, пышногрудая, мускулистая, она то и  дело  резко  вскидывала
голову, строптиво взмахивая темной гривой, а ноздри ее трепетали.
   Поощряемая смехом таитян и ритмическими рукоплесканиями, Ороа говори-
ла добрых пять минут все так же пылко, не переводя дыхания, не запинаясь
и легко находя слова: казалось, она фыркает и ржет, как горячая  кобыли-
ца, которая вот - вот сорвется с места и помчится куда  -  то  вдаль,  в
иные, благословенные края.
   Вдруг она кончила говорить так же внезапно, как  и  начала,  и,  хотя
грудь ее еще вздымалась от волнения, села рядом с Бэкером, обхватила его
голову обеими руками и прижала свои крупные губы к его губам.
   - Перевод! - сказал Маклеод.
   Парсел незаметно улыбнулся и поднял брови.
   - Дословный?
   - Нет, в общих чертах, - поспешно вставил Маклеод.
   - В общих чертах она устроила вам сцену ревности за то, что вы  пред-
почли Авапуи.
   Парсел с любопытством взглянул на Маклеода и подметил на его  похожем
на череп лице тень удовольствия. Он продолжал:
   - В заключение Ороа сказала, что Бэкер гораздо приятнее вас и что она
в восторге, что ее танэ оказался именно он. Думаю, - великодушно добавил
Парсел, - она сказала это с досады.
   - С досады, нет ли, мне все равно, - буркнул Маклеод, и лицо его зас-
тыло, как маска.
   Он подождал с минуту и позвал:
   - Авапуи!
   Все молчали, женщины сидели не шевелясь. Маклеод громко повторил:
   - Авапуи!
   И так как никто не отозвался, Маклеод встал с земли. Лица женщин  по-
вернулись к нему, и он по очереди оглядел их всех.
   - Итиота, - сурово спросил он, - где Авапуи?
   Итиота послушно, как школьница, поднялась с места.
   - Ушла, - певуче ответила она по - английски и указала пальцем на за-
пад.
   - Можешь сесть, - спокойно проговорил Маклеод.
   Он вернулся на место и тоже сел. Лицо его ничего не выражало.  "А  он
здорово держится", - восхищенно шепнул Джонс,
   Парсел в знак согласия кивнул головой.
   - Ее найдут, - сказал Маклеод, не повышая голоса.
   Он взглянул на Джонса и поспешно скомандовал:
   - Продолжай!
   Джонс запустил руку в треуголку, вытащил бумажку, развернул ее и про-
чел:
   - Маклеод.
   - Мой выбор сделан, - хладнокровно отозвался Маклеод. - Продолжай.
   Джонс вытащил новую бумажку и звонко произнес:
   - Парсел.
   Парсел улыбнулся. Смешно все - таки выбирать свою  собственную  жену.
Он негромко сказал:
   - Ивоа.
   Ивоа уже стояла сзади него. Она уселась справа, прижалась к его  пле-
чу, не спуская с него своих великолепных голубых глаз.
   - Возражаю! - вдруг громко провозгласил Смэдж.
   Возглас достиг слуха Парсела, но он не осознал его смысла  Только  по
внезапно воцарившейся тишине он понял наконец, что произошло. Он не  ус-
пел поднять головы, склоненной к плечу Ивоа, не перестал  улыбаться  ей.
Еще несколько секунд после оглушительного выкрика Смэджа  улыбка  играла
на его губах. Потом она медленно потухла, и обычно невозмутимо спокойное
лице Парсела выразило глубочайшее удивление. Широко раскрытые глаза,  он
повернул голову, уставился на Смэджа, как бы не веря своим  ушам,  потом
обвел взглядом собрание. Казалось, он сомневается  в  реальности  сцены,
которая разыгралась на его глазах. Парсел сидел с видом такого глубокого
недоумения, что Смэдж поспешил злобно повторить:
   - Возражаю.
   Широко открытыми глазами Парсел уставился на  Смэджа  Он  глядел  без
гнева, как бы сомневаясь в самом его существовании.
   - Не хотите ли вы сказать, - произнес он, медленно выговаривая каждое
слово, - что требуете себе Ивоа?
   - Ясно, требую, - подтвердил Смэдж.
   Наступило молчание. Парсел не мог оторвать глаз от  лица  Смэджа.  Он
глядел на него с таким выражением, словно пытало? разгадать какую  -  то
сложную загадку.
   - Это неслыханно! - проговорил он про себя, по - прежнему не  отрывая
глаз от Смэджа, как бы надеясь прочесть на его лице разгадку тайны.  По-
том произнес вполголоса:
   - Но ведь мы женаты! - все с тем же выражением  глубочайшего  недове-
рия, как бы отказываясь понимать столь очевидную нелепость.
   - А мне наплевать! - огрызнулся Смэдж.
   Смэдж лежал на земле, подперев голову рукой. Крикнув:  "Возражаю!"  -
он даже не пошевелился. Подбородок у него был срезанный, линия лба  ухо-
дила назад, и поэтому его толстый нос выдавался вперед даже с каким - то
бесстыдством, а щеки были стянуты к носу, так что лицо  Смэджа  походило
на морду животного. На Парсела он даже не оглянулся. Его маленькие,  как
пуговицы, блестящие черные глазки, глубоко запавшие в орбиты, шарили  по
лицам присутствующих с беспокойно свирепым выражением. Хотя он  не  тро-
гался с места, лицо его подергивала мелкая дрожь, с которой  он  не  мог
совладать, и нос угрожающе клевал воздух - такими движениями свинья  ро-
ется своим пятачком в корыте с кормом.
   Так как Парсел по - прежнему молчал, Маклеод повернулся  к  Смэджу  и
строго, как судья, сказал:
   - Если ты возражаешь, потрудись объяснить почему.
   - И объясню, - отозвался Смэдж, и так как говорил  он  с  характерным
лондонским произношением, слова его звучали  особенно  дерзко.  -  Да  и
объяснять - то нечего. А вас, матросы, я призываю в свидетели. Нам  ска-
зали, что будут делить женщин, да или нет? А раз  сказали,  пускай-ка  и
Парсел откажется от своей, и пускай ее вместе со  всеми  разыгрывают  по
жребию. Парсел, конечно, скажет, что его индианка уже три месяца от него
не отходит. Но, по - моему, никаких преимуществ это ему не дает.  Совсем
напротив! Почему он да он? Почему не кто - нибудь другой для  разнообра-
зия? Почему не я? Ивоа, на мой взгляд, здесь, может быть, и не самый ла-
комый кусок, зато в ней чувствуется высокий класс. Манеры! Манеры, как у
самой настоящей леди! Гордая и все такое прочее. Мне она с самого начала
приглянулась. И дьявол меня разрази, если я не  имею  на  нее  таких  же
прав, как этот проклятый офицеришка!
   - По - моему, вы просто рехнулись, - заметил Парсел, которого не  так
разгневали, как удивили слова Смэджа, - вы требуете себе мою  жену!  Это
же чудовищно!
   - Вашу жену! - отозвался Смэдж, садясь и торжественны выставив вперед
свой толстый нос с таким видом, будто ему удалось обнаружить  пищу  себе
по вкусу. - Вашу жену! Я знал, что вы будете тыкать этим в  глаза!  А  я
вам уже сказал и еще раз скажу: плевал я на ваш брак. Я его и за брак  -
то не считаю, не имеет он силы. Подумаешь, поломался чуточку поп - и все
тут! Плюю я на такие вещи! И я непрочь взять у вас Ивоа,  обвенчана  она
или нет, читал над ней поп молитвы или не читал!
   Парсела смущала не столько болтовня Смэджа, как то, что он  никак  не
мог поймать его взгляд. Он медленно обвел  глазами  "большинство".  Один
лишь Хант, мурлыкавший себе что-то под нос, смотрел на Парсела невидящим
взглядом. Маклеод, Уайт,  Джонсон  демонстративно  отворачивались.  "Они
знали, что произойдет, - внезапно осенило Парсела. -  Они  в  сговоре  и
сознательно пошли на эту подлость".
   Он почувствовал прикосновение руки Бэкера к своему плечу и оглянулся.
"Придется все-таки подраться", - шепнул Бэкер
   Услышав эти слова, Джонс отпустил руку Амуреи, нагнулся, посмотрел на
зятя и воинственно обтянул свое парео вокруг бедер "Верните-ка  мне  иг-
рушку", - шепнул Бэкер и положил на землю руку  ладонью  вверх  рядом  с
Парселом. Парсел отрицательно покачал головой. Он встал на колени и зас-
тыл в той же позе, какую несколько минут до того принял Бэкер,  готовясь
схватиться с шотландцем. Это движение вывело его  из  столбняка;  Парсел
побледнел, сердце его забилось как бешеное, руки тряслись.  Он  поспешно
сунул их в карманы. Пальцы нащупали нож Бэкера: твердую, теплую  рукоят-
ку. Прикосновение к ней было приятно. "Теперь я понимаю, как можно дойти
до убийства", - подумал он, лихорадочно сжимая нож. Но тут же почувство-
вал, что сгорает от стыда Он разжал пальцы и поспешно вытащил из кармана
руку.
   Прошло несколько секунд. Парсел хотел было заговорить, но не смог и с
удивлением заметил, что ему никак не удается разжать судорожно стиснутых
челюстей и открыть рот. Он проглотил слюну, и тут только, после  третьей
попытки ему ценою неслыханного напряжения удалось выдавить из себя  нес-
колько слов.
   - Смэдж, - проговорил он сдавленным голосом, и только судорога,  про-
бежавшая по лицу, и побелевшие губы выдавали те  нечеловеческие  усилия,
ценою которых он сохранял хладнокровие. - Вы, очевидно, не  знаете,  что
такое брак. Это вовсе не кривляние священника, а присяга. Сам обряд  тут
ни при чем. Единственно что важно, это данное нами обещание жить  вместе
до конца своих дней.
   - Что ж, одним  невыполненным  обещанием  будет  больше,  -  хихикнул
Смэдж, выставляя вперед узенькую мордочку и злобно сверкнув глазами. - И
не лезьте вы ко мне с вашей женитьбой, с вашей библией и прочей патокой!
Насчет вашего брака я, представьте себе, имею свои соображения.  И  если
есть тут парень, которого не обманули все ваши фигли - мигли, так это я!
Я все видел, видел, как вы исподтишка всю эту  шутку  подстроили.  Ну  и
хитрец вы, Парсел, это я к вашей чести говорю. С виду сладчайший  Иисус,
а сами так и вынюхиваете, где она, ваша выгода. Когда вы  на  "Блоссоме"
увидели, что женщин всего двенадцать  на  пятнадцать  мужчин,  вы  сразу
смекнули: "Ну, будет драка, когда на острове  начнется  раздел!"  И  без
дальнейших разговоров - хоп! Хватаете самую хорошенькую, у нее и  манеры
и все такое прочее, опутываете ее своими разговорами об  Иегове,  и  тут
тебе и крещение, тут тебе и венчание с Мэсоном вместо попа! А на  остро-
ве, значит, решили: "Все в порядке! Стоп! Охота запрещена самим господом
богом!" Помолились чуточку на палубе - и вот уже индианочка ваша!
   Смэдж выставил вперед мордочку, перевел дыхание,  собственные  слова,
видимо, пробудили в нем затаенную злобу против Парсела, и  он  заговорил
тоном оскорбленной добродетели:
   - Вот вы что придумали! Вот что вы подстроили, Парсел! Вы из тех, кто
говорит: "Сначала я! А всем прочим то, что останется". Так еще бы,  офи-
церы привыкли, что им первым подают самые лакомые кусочки! Мясца  -  так
пожирнее, с молока - так пеночки! А объедки - матросне! А я кто? Собака?
Разве у меня четыре лапы? Разве я ползу на брюхе,  когда  мне  свистнут?
Вам в жизни повезло. Ну, а мне? С пятнадцати лет гнуть спину на набереж-
ных Темзы с пустым желудком! Разве черствая корка хлеба да глоток  джина
это еда для человека? Разгружать тюки с шерстью по шестнадцать  часов  в
сутки? А для кого были все эти леди в кружевах, с двумя клячами  впереди
и двумя холуями на запятках? Для меня? Держи  карман  шире!  Я  для  них
грязь, все равно что мусор на набережной! А попробуй я прикоснуться хоть
к кончику их туфелек! Да они из кареты даже не выходили! "Мальчик,  поди
позови мне лейтенанта Джонса! Или лейтенанта Смита! Или лейтенанта  Пар-
села!" - добавил он с таким накалом злобы, что на  глазах  у  него  даже
слезы выступили. - А мне в руки пенни! Любуйся за  свое  пенни,  как  им
ручки целуют, как они глазки строят,  как  игриво  веером  кавалеров  по
пальцам щелкают! Гадость все их изящные манеры, вот что! А я для них про
сто мусор на набережной. Но здесь, Парсел, вам не Лондон, - проскрежетал
он. - Нету здесь карет, нету лейтенантов, нету кружев! Нет судей,  кото-
рые посылают в Тайберн на виселицу честного парня за то,  что  он  украл
несчастные пять шиллингов. Здесь Парсел, мы все равны. И здесь я не хуже
вас, Парсел, черт бы меня побрал, слышите, что я говорю! И  пусть  парни
решат, кому из нас двоих достанется ваша  индианочка,  замужем  она  или
нет, если даже разлука с вами навеки  разобьет  ее  благородное  сердце.
Воспоминания о собственной юности растрогали Смэджа. Он  сам  разбередил
старые раны и теперь почувствовал себя в своем праве настолько, что даже
осмелился встретиться глазами с Парселом. И был поражен, не увидев в них
ни ненависти, ни неприязни. Но это открытие лишь удвоило его  ярость.  А
так как Парсел молчал, он дерзко вздернул нос и бросил бешено и резко:
   - Ну, что же вы мне ответите?
   - Ничего, - спокойно произнес Парсел.
   Теперь, когда он понял, что именно руководило Смэджем требовавшим се-
бе Ивоа, все стало простым. Оставалось самое легкое:  бороться  за  свои
права.
   - Я считаю, - добавил он ровным, даже ласковым голосом, - что дискус-
сия окончена.
   - В таком случае, - бросил Смэдж, и его маленькие крысиные глазки уг-
рожающе блеснули, - в таком случае я требую перейти к голосованию.
   Он повернулся в сторону Маклеода, но шотландец не удостоил его взгля-
дом. Он неотрывно смотрел на Парсела, пытаясь  подавить  смутное  беспо-
койство.
   - Раз один из участников ассамблеи требует голосования, -  до  стран-
ности неуверенным голосом проговорил он, - я, понятно  обязан  исполнить
его волю.
   Парсел поднялся и взглянул на Маклеода.
   - Вы не поставите этот вопрос на голосование, Маклеод, - твердо  про-
изнес он. - Это гнусность, а не голосование. Я отвергаю его.
   - Отвергаете? - проговорит Маклеод тоном чиновника, оскорбленного при
исполнении обязанностей. - Отвергаете! Голосование ассамблеи!  Обойдемся
и без вашего согласия, так и знайте.
   - В таком случае вы один будете вершить здесь дела, - сказал  Парсел,
не повышая голоса.
   Минута прошла в молчании, прежде чем Маклеод снова заговорил:
   - Что вы хотите этим сказать, Парсел?
   - А то, что, как только вы поставите этот вопрос  на  голосование,  я
выхожу из ассамблеи и впредь отказываюсь признавать ее авторитет.
   Бэкер тут же поднялся с земли и встал рядом с Парселом.  Джонс  молча
поглядел на них, потом тоже поднялся и, встав слева от Парсела, выставил
вперед ногу, и, хотя на сей раз он не  напряг  по  обыкновению  мускулы,
глаза его настороженно следили за Маклеодом.
   Таитяне возбужденно заговорили все разом. Не  понимая  речей  главных
действующих лиц, они смотрели на сцену раздела женщин, как на пантомиму,
и порой смысл происходившего ускользал от них. Но сейчас обмануться было
невозможно. Трое перитани, выстроившиеся против Скелета, явно оспаривают
его право на власть.
   - Мне не хотелось бы доводить дело до разрыва, -  спокойно  продолжал
Парсел. - И я готов был идти на значительные уступки, лишь бы его  избе-
жать. Если он все - таки произойдет, создастся весьма опасное положение.
Не доводите меня до крайности, Маклеод. Если Джонс, Бэкер и я выйдем  из
ассамблеи, атмосфера в поселке накалится до предела.  Две  партии  будут
господствовать на острове, два клана, которые поведут между собой  войну
или в лучшем случае будут жить, не считаясь друг с другом. Остров  неве-
лик. И наша жизнь в конце концов станет невыносимой.
   - Если вы выйдете из ассамблеи, вас приравняют к мятежникам  и  пове-
сят! - крикнул Смэдж.
   - Заткнись, - посоветовал Маклеод.
   Хотя Маклеод держался по - прежнему твердо, в душе он колебался. Если
Парсел выйдет из ассамблеи, все таитяне присоединятся к нему. За  Парсе-
лом будет большинство, сила, на его сторону встанут и женщины. "И все из
- за этого маньяка Смэджа, - злобно подумал он. - Поди попробуй  разубе-
дить этого сумасшедшего! И еще придется голосовать за него, лишь бы сох-
ранить на будущее его голос!" Впервые Маклеод с горечью и удивлением по-
думал, что, если он и царит на острове благодаря поддержке своих сторон-
ников, по сути - то он сам их раб.
   - Поразмыслите хорошенько, Маклеод, - продолжал Парсел, - я отнюдь не
враждебно настроен к ассамблее. Напротив, пока люди голосуют  и  спорят,
они по крайней мере не хватаются за ножи. Но если большинство пользуется
своей властью, чтобы притеснять меньшинство, то это же тирания, пожалуй,
еще худшая, чем тирания Мэсона. Даже прибегнув к насилию, вы не  вырвете
у меня согласия.
   Маклеод оценил значение этих слов. Это был ультиматум. Правда, замас-
кированный, потому что Парсел не только ничем не  угрожал,  но  выставил
его, Маклеода, сторонником насилия. Но замаскированный или нет, это  был
ультиматум со всеми возможными последствиями.
   Смэдж догадался о колебаниях Маклеода. Побагровев от злобы и  страха,
он сжал кулаки, выпрямился, что, впрочем, не прибавило ему роста,  угро-
жающе выставил нос и истерически завизжал:
   - Не поддавайся, Маклеод! Не слушай его! Ставь на  голосование!  Чего
ты ждешь? Неужели ты позволишь проклятому офицеру командовать тобой?
   Его гримасы и крики поразили таитян. "Маамаа", - шепнул Тетаити,  вы-
разительно простучав пальцем себе по лбу. Послышался смех и громовой го-
лос Омааты:
   - Чего он хочет, этот крысенок, скажи, Адамо?
   Парсел обернулся к ней.
   - Хочет отнять у меня Ивоа, и остальные будут голосовать за него.
   Среди таитян послышалось шушуканье, мало -  помалу  превратившееся  в
ропот, но и его заглушали пронзительные крики женщин.  Меани  решительно
поднялся с места. Ивоа доводилась ему сестрой; его не меньше, чем Адамо,
оскорбило бесстыдство Смэджа. Вытянув вперед  обе  руки,  он  потребовал
молчания и начал пространную речь, изящно и гневно выговаривая Смэджу  и
Скелету за их недружелюбное поведение. Он очень сожалеет, но все -  таки
обязан сказать, что оба эти перитани вели себя с Адамо, как дети свиньи,
плохо вели себя они также и с таитянами. Это Скелет исключил их из  раз-
дела, и теперь на них, шестерых, придется всего  три  женщины.  Конечно,
ничего от этого не изменится. Он, Меани, чувствует в себе достаточно си-
лы, чтобы играть со всеми женами перитани (смех). Но это прямое  оскорб-
ление. Это прямое оскорбление для Тетаити, сына вождя.  Это  оскорбление
для самого Меани. Это оскорбление для всех таитян. Он, Меани, сын  вели-
кого вождя, И всем известно, скромно добавил он, кому его отец - великий
вождь Оту - приходится сыном... Поэтому Оту так добр  и  великодушен  ко
всем перитани. А сейчас начальник большой пироги стал маамаа. Сидит  за-
першись с утра до ночи в своей хижине. Вся власть перешла к  Скелету.  А
он обращается с таитянами хуже, чем с военнопленными, и намерен похитить
у его брата Адамо законную жену. Вот почему он, Меани, сын Оту, говорит:
надо бороться на стороне Адамо против Скелета. И кто  согласен  с  этим,
пусть скажет.
   Меоро и Кори тотчас же поднялись с места и за ними Оху и Тими. Тетаи-
ти поднялся последним, не потому, что он был менее решителен,  чем  про-
чие, но, будучи тоже сыном вождя и имея преимущество  в  возрасте  перед
Меани, он обязан был думать дольше, прежде чем принимать решение.  Зато,
согласно таитянскому этикету, он первым прервал молчание и важно  произ-
нес: "Эа роа". [Полностью одобряю - по таитянски] Эти  слова,  как  эхо,
подхватили его соотечественники.
   Маклеод оглядел всех шестерых таитян, потом перевел взгляд на  Парсе-
ла, Джонса и Бэкера, стоявших против него. И без того  гонкие  губы  его
под крючковатым носом сжались в узкую извилистую черту.
   - Предлагаю отложить голосование, - протянул он. - Мы не можем  вести
прения под давлением черных.
   - Нечего вилять, Маклеод, - сухо прервал его Парсел. - Таитяне никому
не угрожают. Если вы перенесете собрание, ничего не решив, мы выходим из
ассамблеи.
   - Не слушай его! - проревел Смэдж. - Не слушай! Приступай к голосова-
нию, Маклеод!
   Маклеод не успел ответить, как с места поднялась Омаата. Хант жалобно
проворчал что-то, но она даже не оглянулась в его сторону.  Она  сделала
всего один шаг, и сразу в освещенном кругу стало тесно. Яростно  сверкая
черными глазами из - под нахмуренных бровей, она медленно оглядела  таи-
тян и перитани.
   - Вы, мужчины, - пророкотала она, - вы болтаете, болтаете...А я, Ома-
ата, буду не болтать, а делать.
   Шагнув в сторону сидящих Уайта и Маклеода, она приблизилась к Смэджу.
Тот хотел было отпрыгнуть, но  Омаата  опередила  его.  Нагнувшись,  она
схватила его всей пятерней спереди за штаны, подняла коротышку в  воздух
и поднесла к своим глазам, легко держа ношу на весу своей  огромной  ру-
кой.
   - Ити оре [крысенок - по таитянски], - проговорила она своим  грудным
голосом.
   И закатила ему пощечину, потом другую, третью... По  правде  сказать,
она скорее похлопывала Смэджа по щекам, чем била с размаху. Так  хлопают
нашкодившую в комнатах кошку. Но Омаата не рассчитала своей силы.  Смэдж
завопил. Полузадохнувшись под мощной пятерней, все туже скручивавшей по-
яс его штанов, Смэдж отбивался как  бесноватый,  лягался,  сучил  своими
смехотворно маленькими по сравнению с великаншей кулачонками и без пере-
рыва пронзительно визжал, кривя побагровевшую от града пощечин  физионо-
мию.
   Трудно передать словами ликование таитян. Омаата  отомстила  за  них,
отомстила за все унижения этого вечера. Женщины улюлюкали, а мужчины хо-
хотали во все горло и, высоко вскидывая ноги,  звонко  хлопали  себя  по
ляжкам.
   - Омаата! - крикнул Маклеод.
   - Отпусти его, Омаата! - добавил по - таитянски Парсел.
   - Крысенок, - прошипела сквозь зубы Омаата.
   Не обращая внимания на уговоры, она продолжала похлопывать Смэджа  по
щекам, а он вопил, пытаясь лягнуть, оцарапать свою мучительницу,  злобно
вытягивал вперед длинную мордочку и в самом деле был  похож  на  хорька,
попавшего в западню. Руки его были слишком коротки, чтобы дотянуться  до
лица Омааты, зато он барабанил босыми пятками по животу великанши,  что,
по-видимому, ничуть не мешало ей расправляться со своей жертвой.  "Ну  и
брюхо у нее!" - восхищенно присвистнул Джонс.
   Маклеод поднялся и шагнул к Омаате. Поделом этому идиоту  Смэджу,  он
вполне заслужил трепку. Но в качестве вожака большинства Маклеод не  мог
устраниться: приходилось действовать. Как - никак Смэдж - это лишний го-
лос.
   Оглушенный пронзительным визгом Смэджа, Маклеод с опаской приблизился
к Омаате. Он боялся, что она подымет на него свою карающую десницу  или,
еще хуже, Хант бросится ей на подмогу.
   - Хватит, Омаата, - строго приказал он.
   Она даже не оглянулась, но, видимо, устав держать Смэджа на вытянутой
руке, шагнула вправо, легко отстранив шотландца плечом, словно и не  ви-
дела его, и прижала задыхавшегося Смэджа к вертикальному корню  баньяна,
возле которого раньше сидел Маклеод. По правде говоря, теперь она  нано-
сила удары уже не с прежним пылом. Скорее, просто щелкала Смэджа по  ще-
кам.
   - Мистер Парсел! Лейтенант! - вопил Смэдж,  угрожающе  побагровев.  -
Велите ей меня отпустить!
   Парсел пересек круг и, с беспокойством глядя на  Омаату,  положил  ей
руку на плечо.
   - Оставь его, прошу тебя. Ты его убьешь, - крикнул он.
   - Оа! Человек! - прогремела в ответ Омаата. - Я же его  как  ребенка,
шлепаю.
   - Перестань сейчас же, Омаата! - крикнул Парсел.
   - Пускай помнит! - проговорила Омаата, пожимая могучими плечами.
   Неумолимая, как  правосудие,  она  продолжала  экзекуцию,  похвальным
беспристрастием хлопая Смэджа поочередно по каждой щеке, и  так  как  он
пытался закрыть лицо ладонями и локтями, грозная  воспитательница  время
от времени тыкала его указательным пальцем под ложечку, не позволяя  за-
щищать лицо. Всякий раз, когда гигантский палец  впивался  ему  в  тело,
Смэдж сначала задыхался от боли, потом пронзительно взвизгивал, как кры-
са, прихлопнутая дверцей мышеловки.
   - Брось! Брось! - кричал Парсел.
   И обеими руками вцепился в руку Омааты, лучше сказать, повис на  ней.
Она слегка двинула плечом, и Парсел покатился на землю.
   - Ты не ушибся, сыночек? - спросила она, величественно поглядывая  на
него с высоты своего роста.
   - Нет, - ответил Парсел, подымаясь, - попрошу тебя! Прекрати, Омаата!
   - Лейтенант, - завопил Смэдж, - берите себе Ивоа. Только скажите  ей,
чтобы она меня отпустила.
   Маклеод тронул Ханта за плечо: это была последняя надежда.
   - Хант, - попросил он, - уйми свою жену! А то она убьет Смэджа.
   Хант повернулся к Омаате всем телом, словно шея его была наглухо при-
паяна к хребту. Его выцветшие глазки уставились на Омаату. Казалось,  он
только сейчас впервые заметил происходившую сцену.  Чувство,  близкое  к
удивлению, промелькнуло на его изуродованном шрамами лице, и он буркнул:
   - Убьет Смэджа?
   - Разве ты сам не видишь? - крикнул ему в ухо Маклеод.  -  Она  убьет
нашего дружка Смэджа! Останови ее, Хант! Она его убьет.
   Хант наблюдал за расправой, поглаживая правой  рукой  густо  поросшую
рыжей шерстью грудь. Он не понимал, почему Омаата взялась за Смэджа,  но
не сомневался в обоснованности ее действий.
   - Она его убьет! - проревел Маклеод ему в ухо.
   Хант бросил почесывать свое рыжее руно и задумчиво произнес:
   - А почему бы и нет?
   И тряхнул головой, как пес, выходящий из воды. Он радовался  удачному
ответу. На сей раз все было ясно и просто. Все, что делает Омаата, хоро-
шо. Если Омаата хочет убить Смэджа, значит это хорошо.
   - Убьет нашего дружка Смэджа! - вопил Маклеод.
   Хант выпрямил свой могучий торс, отстранил Маклеода ладонью и  произ-
нес:
   - Сейчас приду помогу тебе, Омаата.
   - Сиди на месте! - скомандовала Омаата, искоса взглянув  на  мужа,  и
так как он все - таки поднялся и шагнул к ней,  крикнула  по  английски:
"Sit down" [садись(англ)].
   Хант послушно уселся.
   - Омаата, прошу тебя! - воскликнул Парсел.
   Он снова пошел в атаку. Снова вцепился в локоть Омааты Боясь  сделать
Парселу больно, она не решалась его стряхнуть Тяжесть  повисшего  на  ее
руке Парсела мешала ей замахнуться поэтому она хоть и щелкала Смэджа  по
физиономии, но потише.
   - Омаата! - кричал Парсел.
   Тут раздался характерный треск разорвавшейся  ткани.  Смэдж  навзничь
рухнул на землю. Штаны не выдержали, в руках великанши остался  изрядный
кусок парусины. Смэдж поспешно вскочил на ноги, поддерживая обеими рука-
ми разорванные штаны, чтобы прикрыть наготу. Таитяне  расхохотались  еще
громче
   - Крысенок! - бросила Омаата и презрительно поджала толстогубый  рот,
закрыв крупные, белоснежные зубы. Она сделала было шаг в его сторону, но
Парсел успел обхватить руками талию Омааты, - голова его приходилась  на
уровне ее груди. Не ожидавшая этого наскока Омаата зацепилась  ногой  за
его ногу, потеряла равновесие, однако успела сообразить, что падая  раз-
давит Адамо, и свалилась на бок.
   Смэдж тем временем улепетывал прочь, мелко - мелко семеня  ножонками,
и так как полянка шла под уклон, издали казалось, что его тощий зад при-
танцовывал над самой землей. Все вскочили и со  смехом  заулюлюкали  ему
вслед. Вдруг темная, как чернила, туча заволокла луну,  и  Смэдж  исчез,
словно провалился сквозь землю.
   Хотя оба факела пылали, как и раньше, набежавшая на луну туча  погру-
зила полянку в полумрак, и, усевшись, Парсел подивился  странному  суме-
речному освещению. Подул грозовой ветер, и Парсел зябко передернул голы-
ми плечами, поеживаясь под этим влажным, холодным дуновением.
   Джонс нагнулся к нему, мальчишеское лицо сияло улыбкой.
   - Никогда в жизни я так не смеялся.
   - И очень жаль, что смеялись, - резко оборвал его Парсел.
   Под приветственные крики таитян Омаата вернулась  на  места.  Маклеод
снова прислонился к воздушному корню, но  садиться  не  стал.  Подождав,
когда крики и смех стихнут, он поднял руку и невыразительно произнес:
   - Предлагаю закрыть заседание.
   Джонс заглянул в треуголку.
   - Остался еще один билетик.
   - Ну ладно, тащи, - скомандовал Маклеод, устало  проводя  ладонью  по
лицу. Бегство Смэджа помешало открытому разрыву с Парселом, но Уайт и он
сам остались без жен, Смэджа осмеяли, Парсел сейчас силен, как  никогда,
а черные вот - вот взбунтуются.
   Джонс развернул бумажку, прочел:
   - Смэдж!
   И первый по - мальчишески звонко расхохотался. Как это он не  сообра-
зил раньше? В треуголке лежало девять бумажек. Значит, на последней мог-
ло быть написано только имя Смэджа.
   Но смех Джонса прозвучал одиноко. Собравшихся охватила какая - то пе-
чаль, все устали. Оппозиция так же, как и большинство, не была  удовлет-
ворена результатами голосования. У Бэкера тоже отняли  любимую  женщину.
Таитяне уже не смеялись, а переговаривались между собой вполголоса.  Те-
перь ясно, что на острове образовалось три партии, и партия таитян  ока-
залась наиболее обделенной.
   - Раз Смэджа нет, - язвительно произнес Бэкер, - незачем  давать  ему
жену.
   - Однако придется дать, - отозвался Маклеод, к которому отчасти  вер-
нулся прежний апломб. - Потому что, если мы просто разойдемся и не  сде-
лаем этого сегодня, то черным останутся четыре женщины, а потом поди от-
бери у них хоть одну.
   Никто не ответил. Никому не хотелось спорить. Начался дождь,  тяжелые
редкие капли барабанили по жесткой листве баньяна, как по жестяной  кры-
ше.
   - Предлагаю Тумату, - продолжал Маклеод. - По - моему она хорошо  от-
носится к Смэджу.
   Парсел обернулся и перевел:
   - Тумата, хочешь себе в танэ Смэджа?
   - Да, - ответила Тумата, поднимаясь с места. И, с упреком поглядев на
Омаату, добавила: - Со мной он всегда хорошо обращался.
   Эти слова поразили Парсела. Он внимательно присмотрелся к Тумате. Ли-
цо ничем не примечательное, но чувствуется сила, а глаза кроткие.
   - Кто против? - спросил Маклеод.
   - Кто же может быть против? - отозвался Джонс. - Все удовлетворены.
   Джонс сказал это в простоте душевной, не подумав, что Маклеод  отнюдь
"не удовлетворен". Шотландцу почудился в словах юноши ядовитый намек,  и
он бросил на него убийственный взгляд. Бэкер, готовый в любое  мгновение
прийти на помощь Джонсу, перехватил этот взгляд и вернул его Маклеоду  с
лихвой. Этот поединок взглядов длился не дольше секунды, но  даже  когда
он окончился, тяжелая тишина продолжала висеть над лужайкой. "Вот оно! -
подумал Парсел. - Теперь достаточно одного слова, жеста..."
   - Давайте кончим, - громко произнес он.
   - Принято! - сказал Маклеод и замахнулся веревкой, но не ударил ею  о
землю. - Заседание закрыто! - добавил он хмуро.
   Гроза как будто только и дожидалась этих слов, и едва они прозвучали,
как в тот же миг с неслыханной яростью хлынул дождь. Британцы и  таитяне
повели себя по-разному. Первые вместе с женами бросились  по  лужайке  к
поселку. Вторые укрылись в зеленых переходах баньяна. Парсел, схватив за
руку Ивоа, последовал за ними.
   В лабиринте, образуемом корнями баньяна, была кромешная тьма, и  Пар-
сел только по голосу обнаружил таитян. Но когда он подошел  к  ним,  все
замолчали.
   - Кто тут? - спросил Парсел, смущенный внезапной тишиной.
   - Мы все тут, Адамо, - отозвался Меани. - Все шестеро.
   И с нами Фаина, Раха и Итиота.
   - Три женщины, которых нам оставили перитани, - сухо бросил Тетаити.
   Парсел молчал, больно уязвленный этими словами. Глаза его  постепенно
привыкли к темноте. Он смутно различал блеск белков.
   - Пойду поищу Итию, - объявил Меани.
   Эти слова были адресованы Парселу и сказаны тем же тоном каким  Меани
обычно беседовал со своим названым братом. Парсел поднял голову.
   - В такой дождь?
   - Надо, а то она испугается.
   - Кого испугается?
   - Тупапау.
   Все молчали. Парсел заговорил первым:
   - А ты ее найдешь?
   Меани засмеялся.
   - Я ведь уже играл с ней .в прятки. - И добавил: - До свиданья,  Ада-
мо, брат мой.
   И это тоже была обычная формула, произнесенная с обычной  теплотой  и
обычным доверием. Нет, Меани ничуть не изменился.
   Парсел проводил его взглядом. Таитянин удалялся неслышным шагом,  как
кошка. Когда он достиг края гигантского баньяна, его богатырский  силуэт
на миг резко вырисовался на фоне неба, потом Меани нырнул под навес вет-
вей и исчез из глаз.
   После ухода Меани Парселу вдруг показалось, что все вокруг стало неп-
риютно - холодным. Дождь яростно барабанил по листьям  баньяна.  Таитяне
молчали.
   - Я обращался к ассамблее с просьбой, чтобы ваши имена  были  внесены
вместе с нашими, - начал Парсел.
   - Знаем. Омаата нам сказала, - важно произнес Тетаити.
   Парсел подождал с минуту, но никто не поддержал разговора.
   - Братья, - заговорил, помолчав, Парсел, - с вами  поступили  неспра-
ведливо, но я в этом неповинен. Более того, я пытался бороться.
   Снова все примолкли, лишь Тетаити проговорил с ледяной вежливостью:
   - Знаем. Ты пытался.
   Что подразумевал он под этим "пытался"? Уж не ставят ли они ему в ви-
ну неудачу его попыток? Ивоа пожала Парселу руку и шепнула: "Пойдем!"
   - До свиданья, Тетаити, брат мой, - сказал Парсел. - До свиданья.  До
свиданья, братья.
   - До свиданья, Адамо, - отозвался Тетаити.
   За своей спиной Парсел услышал вежливое бормотание. Он с  напряжением
ловил отдельные слова, но шепот смолк, и сердце  его  тоскливо  сжалось.
Никто из таитян не назвал его братом.
 
   ГЛАВА ВОСЬМАЯ
 
   Дождь лил всю ночь, и Парсел, выйдя наутро из своего домика,  убедил-
ся, что ветер переменил направление, - он дул сейчас не с северо-запада,
а с юго-востока. Впервые на остров налетел зюйд-вест, и эта резкая пере-
мена предвещала, по мнению матросов, холода и ливни. Так  оно  и  случи-
лось. Зюйд-вест дул целых три недели, ни на  один  день  не  прекращался
дождь. Небосвод затянуло  тяжелыми  тучами,  длинные  валы,  бороздившие
гладь Тихого океана, приняли серо-зеленый оттенок, а  как-то  раз  выпал
даже снежок, растаявший, едва он коснулся земли.
   Внезапно наступившая полоса непогоды встревожила и  напугала  таитян,
впервые они познакомились с такими упорными  холодами.  Впрочем,  нагнав
дождевые тучи, зюйд-вест принес островитянам и  пользу.  Ливень  обильно
смочил вновь заложенные плантации ямса и таро, и пока длились дожди,  не
нужно было ходить за водой. Чтобы запастись необходимым количеством  во-
ды, требовалось не меньше двенадцати человек,  вооруженных  котелками  и
тыквенными бутылками, не говоря уже о том, что каждый поход в горы, счи-
тая и обратный путь, отнимал часа два. Сосуды были тяжелые, и островитя-
не решили включить в команду водоносов даже женщин. Двадцать семь обита-
телей острова разбились на три команды, и так как каждая команда отправ-
лялась за водой раз в два дня, то следующий черед  наступал  лишь  через
четыре дня. Мэсон отрядил свою супругу, сам же отказался  участвовать  в
походах. Островитяне были даже благодарны ему за отказ, так как чувство-
вали себя неловко при каждом его появлении.
   Как только .началась дождливая пора, Маклеод соорудил огромную  дере-
вянную раму кубической формы и натянул на нее кусок парусины, которой на
"Блоссоме" покрывали шлюпки. На остров перенесли целых три таких паруси-
новых чехла, что позволило шотландцу соорудить еще две цистерны, которые
он, по примеру первой, поставил на открытом месте. Вместимость этих цис-
терн была достаточна для того, чтобы на время ливней обеспечить острови-
тян водой.
   Пока хижины не были окончательно возведены и женщины не разыграны  по
жребию, островитяне жили  своеобразной  общиной.  С  общего  согласия  и
удобства ради пищу готовили на всех и вместе садились за стол. Но с  тех
пор как островитяне зажили семейной жизнью, эти общие трапезы почти сов-
сем прекратились. Правда, если в каждом доме шла своя готовка, то заботы
о добывании пищи тюка что оставались общим  делом.  В  ожидании  первого
урожая было запрещено рвать плоды или дикий яме по собственной  прихоти,
чтобы избежать ненужного расточительства. И здесь тоже  работали  особые
команды. Фрукты и овощи, собранные в  строго  установленном  количестве,
сносились на Блоссом-сквер и распределялись поровну между хозяйками. Ря-
дом с навесом, защищавшим от непогоды колокол с "Блоссома", а также часы
из офицерской кают - компании, сбили козлы и положили на них две  -  три
доски. Это приспособление, которое англичане именовали рынком,  в  цент-
ральной своей части было отведено под овощи и фрукты. Стол разделили  на
три отделения маленькими планочками, прибитыми вертикально. В правое от-
деление складывали рыбу, в левое - мясо.
   Когда рыбаки - безразлично, англичане или таитяне  -  возвращались  с
уловом, они складывали его в правое отделение и тут же звонили  в  коло-
кол. Женщины мигом высыпали на рынок, вежливо восхищались рыбой  незави-
симо от ее размеров и количества и начинали со смехом и с притворно сер-
дитыми криками оспаривать друг у друга добычу. Им так полюбилось это за-
нятие, что дележка обычно занимала не менее часа. Британцы  ловили  рыбу
на удочку, таитяне били ее острогой. Но разница этим  не  исчерпывалась.
Даже встретив в море косяк рыбы, таитяне никогда не брали лишней добычи.
Зато британцы в охотничьем азарте налавливали ее  столько,  что  колония
была не в силах ни поесть, ни засолить улова. Добрую его половину прихо-
дилось во избежание порчи выбрасывать обратно в море.  По  этому  поводу
женщины говорили, что у перитани глаза завидущие, им всегда всего  мало,
и от жадности они ни в чем не знают меры.
   Направо от рынка вырыли круглую яму и аккуратно облицевали  стенки  и
дно камнями. Это была  общая  печь.  Если  удавалось  подстрелить  дикую
свинью, в печи разжигали большой огонь, потом, когда каменная  облицовка
накалялась докрасна, огонь тушили и  в  яму  закладывали  выпотрошенную,
чисто вымытую свиную тушу, а в брюхо ей зашивали раскаленный камень. Ту-
шу покрывали банановыми листьями, на листья раскладывали слой  за  слоем
ямс, таро, авокато и манго и все это прикрывали слоек банановых листьев,
а затем обмазывали их глиной.  Таким  образом  жаркое  тушилось  целиком
вместе с многослойным гарниром.
   Когда жаркое бывало готово, его клали на свежие листья в левое  отде-
ление рынка, и пока Омаата разрезала его на ровные доли,  женщины,  стоя
цепочкой с банановыми листьями в руках, ждали своей очереди.  Единствен-
ными представителями млекопитающих на острове были дикие свиньи, и, хотя
стадо их быстро размножалось, островитяне решили из благоразумия отстре-
ливать не больше одного животного в неделю, чтобы сберечь поголовье. Та-
итяне, знавшие повадки и уловки  животных,  взяли  на  себя  обязанности
охотников, и для этой цели им выдавались ружья, с  которыми  они  теперь
обращались так же искусно, как и англичане.
   Сразу же по прибытии на остров таитяне  собрали  огромное  количество
плодов хлебного дерева. Плод хлебного дерева  величиной  с  человеческую
голову содержит внутри мякоть, и вот эту-то мякоть  таитяне  заложили  в
особые ямы, где тесту полагалось дойти и забродить.  Месяца  через  два,
решив, что тесто уже готово, они начали вынимать частями хорошо перебро-
дившую массу. Замешивая тесто на воде, они разделывали его в форме було-
чек и пекли в общей печи. Поначалу выпечка хлеба происходила редко,  от-
того что островитяне боялись остаться ни с чем до нового урожая. Но  уже
через месяц, подсчитав съеденное и остатки, они  убедились,  что  переу-
сердствовали; и последовало разрешение печь хлеб  каждую  неделю.  Когда
золотистые булочки с подрумяненной корочкой вынимали из печи, они выгля-
дели очень аппетитно, но, по правде говоря, лишь весьма отдаленно  напо-
минали настоящий хлеб. Корочки еще куда ни шло, но мякиш таял  на  языке
вроде миндального печенья, а вкус его, приятный,  хоть  и  с  кислинкой,
больше походил на вкус плодов. Словом, еды на острове было  предостаточ-
но, но ее преимущественно составляли овощи и фрукты. Не в  любую  погоду
можно было ходить на рыбную ловлю,  не  каждый  день  попадался  богатый
улов, так что в среднем островитяне лакомились рыбой три - четыре раза в
неделю, а мясом, как уже было сказано, - всего один раз. Британцы сильно
рассчитывали запастись яйцами морских ласточек и были немало разочарова-
ны, узнав, что эти птицы несутся лишь в июне и июле, - так что  придется
ждать еще добрых полгода, прежде чем можно будет "угощаться за завтраком
яичницей", как обещал им Мэсон.
   Во время первой дождливой недели выдалось как - то временное затишье,
и островитяне, воспользовавшись им, надрали с панданусов широкие  полосы
коры, а женщины, предварительно вымочив их  -  в  известковом  растворе,
размягчали ударами колотушек до тех пор, пока из коры не получалась  не-
кая тестообразная масса, которую затем вытягивали, превращая  в  подобие
ткани. После сушки обработанная таким манером масса становилась  похожей
на грубое сукно, отличавшееся одним любопытным свойством - в новом  виде
при складывании ткань негромко потрескивала.  В  течение  всего  периода
дождей женщины занимались изготовлением этого древесного сукна,  переко-
чевывая из дома в дом
   Ни Маклеод, ни Уайт не захотели поставить себя в смешное положение  и
не отрядили погони за женами. Впрочем, никто не сомневался, что беглянок
будут извещать о каждом шаге преследователей; по части сигнализации, та-
инственной и безошибочной таитяне были настоящие мастера.  На  следующий
день после раздела женщин Маклеод во всеуслышание заявил, что дождь  за-
гонит бунтовщиц в поселок, а если не дождь, то  страх  одиночества.  Но,
хоть дождь лил с утра до ночи в течение трех недель, никто не  явился  с
повинной. По кое - каким признакам Парсел догадался,  что  "большинство"
сговорилось зорко следить за Меани. Парсел предупредил его об этом через
Ивоа, а когда спросил ее, как встретил Меани эту весть, она ответила:
   - Засмеялся. А глаза у него были хитрые
   - И это все?
   - Еще он сказал, что перитани - плохие воины...
   - Почему?
   - Потому что плохие следопыты. Тогда Тими сказал, что, если  начнется
война, таитяне победят англичан, пусть даже у перитани есть ружья,  а  у
них нет.
   - Неужели он так и сказал?
   - Сказал. Но ему велели замолчать. Ты же знаешь  Тими.  Впрочем,  сам
Парсел не виделся теперь с Меани. Брат Ивоа целые дни мирно дремал в та-
итянской хижине, натянув для тепла поверх парео рубашку,  принадлежавшую
прежде Барту, - плиссированное жабо и кружевные манжеты приводили в вос-
торг ее нового владельца.
   Мучительно долго тянулись дождливые дни. В притихшем  поселке  разда-
вался лишь мерный перестук колотушек, разбивавших кору пандануса,  вымо-
ченную в извести. Собираясь по очереди то в одном, то в  другом  домике,
ваине, весело галдя, изготовляли ткань. Чаще всего они пели,  но  порой,
прервав пение, обменивались последними новостями или во всех  подробнос-
тях сравнивали достоинства своих танэ. Тогда слышался смех, восклицания,
но минут через десять снова  раздавался  ритмический  стук.  Глухой  та-
инственный грохот слагался в песню, мелодия бывала грустной, а слова  ее
сопровождали веселые.
   Хижина Джонсона находилась в западной части поселка, по  соседству  с
жильем Парсела, и не прошло недели после раздела женщин, как до него до-
неслись оттуда громкие сердитые голоса, приглушенные звуки  ударов,  жа-
лобные стенания, а затем все стихло. Произошло это после полуденной тра-
пезы. Дня через три в этот же самый час Парсел услышал веете  же  эвуки,
все в том же порядке, но продолжал оставаться в неведении, кто кого  ко-
лотит: Таиата Джонсона или Джонсон Таиату. Он обратился с расспросами  к
Ивоа. Покачав головой, она ответила, что все в поселке знают  о  неладах
этой супружеской пары. Что, впрочем, и не удивительно с такой  женщиной,
как Таиата, которая на Таити имела множество танэ, но ни с одним не ужи-
валась больше месяца. Когда "Блоссом" бросил якорь в бухте, она уже пять
лет жила без мужа, потому что старики и те отказывались брать ее в жены,
и, конечно, по этой - то причине она и решила отправиться с перитани.
   Никто не знал, каковы отношения Мэсона и Ваа, зато все заметили, что,
сделавшись ваине вождя перитани, она стала важничать с бывшими подружка-
ми. Выходила она мало и то лишь на рынок. Сам Мэсон никогда  не  показы-
вался в поселке, и если случайно сталкивался с кем - нибудь на  укромной
тропинке, то не отвечал на поклоны. В короткие часы  затишья  он  уходил
один надолго в горы. В дождливую погоду он трижды в день прогуливался по
"юту", то есть шагал по доскам, которые положил поверх каменной  дорожки
от одного борта до другого, то ли боясь промочить ноги, то ли желая соз-
дать себе иллюзию, будто перед ним палуба судна. Когда  Парсел  сидел  с
книгой в руках за столом возле окошка, он, подымая глаза, всякий раз ви-
дел, как Мэсон шагает взад и вперед по "юту", не замечая, что дождь  не-
щадно сечет его треуголку и плечи. После трех -  четырех  туров  капитан
останавливался, клал руку на "борт", то есть на забор, и выпрямив  стан,
задрав подбородок, упорно вглядывался вдаль, словно перед ним  расстила-
лись бескрайние, волнующиеся морские просторы и горизонт не  замыкала  в
десяти шагах от палисадника стена кокосовых пальм.
   Дождь не прекращался ни днем, ни ночью. Парсел читал; перед ним  было
четырехугольное окошко, а позади раздвижная  перегородка,  обращенная  к
югу и к горе. Как он радовался, строя хижину, что догадался широко  отк-
рыть доступ в свое жилище солнцу и теплу! Но именно с южной стороны  на-
ползают дождевые тучи и именно оттуда  дует  свирепый  зюйд-вест.  Ветер
беспрерывно сотрясал раздвижную стенку так, что она ходуном ходила в па-
зах, дождевая вода просачивалась  отовсюду,  стояла  лужицами  на  полу,
проступала сквозь щели, хотя доски были плотно пригнаны друг к другу.
   Даже в Лондоне, даже в своей родной Шотландии Парсел не  видел  таких
ливней. А тут просыпаешься поутру в  белесом  тумане,  который  плотными
пластами цепляется за деревья, а сквозь него сыплется ледяной,  пронизы-
вающий дождичек. Постепенно волокнистые слои, похожие на хлопок, светле-
ли, как если бы через них пыталось пробиться солнце.  И  туман  действи-
тельно исчезал, но на смену ему приходил ливень. В  течение  одного  дня
можно было наблюдать все разновидности дождливой погоды: мелкий  дождик,
сильный ливень, шквал с ветром. Почва острова лениво впитывала  воду,  и
островитяне шлепали по грязи. Теперь они довольствовались овощами: нече-
го было и думать ходить на рыбную ловлю или охоту. Парусиновые цистерны,
сооруженные Маклеодом, наполнились доверху, и пришлось срочно  прокопать
канавки, чтобы отвести избыток воды к берегу. Тропинки вскоре стали неп-
роходимыми, камни ушли в землю, словно их засосало  тиной.  Островитянам
волей - неволей приходилось отправляться за новой  порцией  камней.  Они
выбирали самые большие и самые плоские, с трудом вкатывали их  наверх  и
громоздили на прежние. При постройке поселка оставили  в  неприкосновен-
ности почти все кокосовые пальмы, рассчитывая найти в их  тени  спасение
от палящего солнца. А теперь под тесно переплетенными ветвями  скаплива-
лась непереносимо душная сырость.
   Все сочилось водой. Все размокло, набухло, потеряло  свои  очертания.
Сладковатый затхлый запах стоял в воздухе, пропитывал все предметы. Углы
хижин покрывались плесенью, и хотя на металлические инструменты не жале-
ли смазки, они уже через сутки покрывались ржавчиной.
   В бухте "Блоссом", выходившей на север и защищенной  от  ветра,  было
относительно спокойно. Но на западе океан яростно обрушивался на  крутой
берег, гоня к нему гигантские валы. Брызги взлетали на  сверхъестествен-
ную высоту и, подхваченные зюйд-вестом, низвергались на поселок  соленым
дождем. Как-то ночью, к концу второй недели остров содрогнулся от глухо-
го удара, и островитяне повскакивали с постелей.  Утром  они  убедились,
что нависший над морем выступ северного утеса - тот  самый,  на  котором
Маклеод сооружал свой ворот, - рухнул, подточенный водой. Временами Пар-
селу начинало казаться, что остров под бешеным  натиском  ветра  и  моря
вот-вот сорвется со своих швартовых, задрейфует по волнам и,  иссеченный
дождями, рассыплется на кусочки, без остатка растает в воде.
   Вечером в каждой хижине женщины зажигали доэ-доэ и ставили на окно  -
пускай тупапау знают, что им тут нечего делать.
   А Парсел, чтобы с наступлением темноты не прекращать чтения,  зажигал
целых три доэ-доэ. Впрочем, такая  расточительность  ничем  не  грозила.
Доэ-доэ на острове было видимо-невидимо. Так таитяне называли сорт  оре-
хов, а также и само дерево, на котором они росли. Внутри орех был напол-
нен полужидким маслом, и таитяне научили британцев использовать орехи  в
качестве светильников, продевая сквозь скорлупу пальмовое волокно,  слу-
жившее фитилем. Если говорить по правде, свет их был  не  ярче  свечи  и
пламя порой трещало громко, как шутиха, зато, запах масла был  приятный,
какой - то фруктовый и, к счастью, ничуть не назойливый.
   Время от времени Парсел подходил к окошку и глядел на маленькие  жал-
кие огоньки, поблескивавшие среди деревьев. Страшно было  подумать,  что
эта скала и тоненький слой плодородной почвы,  вернее  грязи,  рождающей
деревья и плоды, - единственный обитаемый клочок земли в радиусе пятисот
морских миль. А вокруг островка нет ничего, кроме  воды,  ветра,  дождя,
мрака... "И кроме нас, - мысленно добавлял Парсел, - цепляющихся за  эту
ничтожную полоску грязи и к тому же растрачивающих свои силы на бессмыс-
ленные раздоры".
   В дверь громко постучали, Парсел поднялся было с места, но его опере-
дила Ивоа.
   На пороге показалась Ваа, волосы у нее были мокрые, но на  плечи  она
не без достоинства набросила одеяло с "Блоссома". Она небрежно, на  ходу
кивнула Ивоа, направилась прямо к столу, за которым читал Парсел, и про-
говорила без всякого вступления:
   - Мой танэ спрашивает, может ли он зайти к  тебе  поговорить  сегодня
вечером.
   Манеры Ваа удивили Парсела. Только  великие  таитянские  вожди  могли
позволить себе начать разговор без предварительного вступления.
   - Сегодня вечером? - недоверчиво переспросил Парсел.
   - Да, сегодня - вечером, - подтвердила Ваа.
   Она стояла посреди комнаты, расставив короткие ноги; вода  стекала  с
ее одежды, и на полу образовалась лужица. Горделивая осанка и высокомер-
ное выражение широкого честного  крестьянского  лица  свидетельствовали,
что Ваа сознает, - какого высокого общественного положения она достигла,
став супругой Масона.
   - Уже поздно, да и дождь идет, - проговорил Парсел, удивленный  арис-
тократическими манерами Ваа. - Но если твой танэ настаивает, я могу зай-
ти к нему завтра утром.
   - Он сказал, что ты непременно так отметишь, - перебила его Ваа с не-
передаваемо высокомерным видом, будто обращалась к подчиненному. - -  Он
не желает. Он сказал, что предпочитает прийти сам сегодня вечером.
   - Ну что ж, пусть приходит! - согласился Парсел. Ваа  еле  кивнула  в
сторону Ивоа и вышла.
   Как только за ней захлопнулась дверь, Ивоа звонко расхохоталась.
   - Ну и ломается же Ваа, - крикнула она. - Ты подумай, человек, и  это
Ваа! Напыжилась словно тавана ваине *.
 
                        *[Жена вождя - по-таитянски.] 
 
А ты знаешь, она ведь низкого происхождения. 
   - Нет ни низкого, ни высокого происхождения, - сердито возразил  Пар-
сел. - Она родилась на свет. Вот и все. Не будь такой тщеславной, Ивоа.
   - Я тщеславная? - воскликнула Ивоа, поднеся очаровательным жестом обе
руки к груди.
   Парсел невольно залюбовался изяществом ее движений, но решил не усту-
пать.
   - Ты гордишься тем, что ты дочь вождя...
   - Но ведь это же правда! Оту - великий вождь.
   - Оту очень хороший и умный человек. Гордись тем, что ты дочь Оту,  а
не тем, что ты дочь вождя.
   - Не понимаю, - проговорила Ивоа, садясь на постель. - Потому что Оту
есть Оту, он поэтому и есть вождь.
   - Нет, - горячо возразил Парсел, - если бы даже он не был вождем, все
равно Оту остался бы Оту.
   - Но ведь он вождь! - повторила Ивоа, разведя руками, как бы в  подт-
верждение своих слов.
   - Пойми же ты, - сказал Парсел, - если ты гордишься тем, что ты  дочь
вождя, значит Ваа может гордиться тем, что она жена вождя. И нечего тог-
да высмеивать Ваа.
   Ивоа состроила гримаску. В дверь постучали. Ивоа сразу  же  перестала
хмуриться. Сейчас уже было поздно мириться постепенно, по всем правилам.
Она лишь ослепительно улыбнулась Парселу и бросилась отворять.
   - Добрый вечер, вождь большой пироги, - вежливо произнесла она.
   - Хм! - буркнул в ответ Масон.
   Он никак не мог запомнить имена таитянок. Поди разберись! И все  кон-
чаются на "а". Да и сами они похожи одна  на  другую.  Вечно  полуголые,
вечно стрекочут. Или молотят своими проклятыми колотушками  в  корыте  с
известковым раствором.
   Парсел поднялся и указал гостю на табурет.
   - Если не ошибаюсь, вы впервые заглянули ко мне.
   - Хм! - повторил Масон.
   Он уселся и оглядел комнату.
   - Какой у вас холод! - хмуро бросил он.
   - Да, - с улыбкой подтвердил Парсел. - А все из-за раздвижной стенки.
Придется усовершенствовать ее конструкцию.
   Наступило молчание. Масон упорно глядел на носки своих ботинок.  Пар-
села вдруг охватило странное чувство, и он понял, что гость  конфузится,
не зная, с чего начать разговор.
   - Вы жжете три доэ-доэ зараз, -  с  легким  упреком  произнес  Мэсон,
словно они находятся на борту "Блоссома" и Парсел зря  изводит  казенное
масло.
   - Я как раз читал.
   - Вижу, - буркнул Масон.
   Он склонился над столом и вслух прочел название книги:
   - "Путешествие капитана Гулливера".
   - Вы читали?
   Мэсон отрицательно покачал квадратной головой.
   - Прочел достаточно, чтобы установить, что этот  лжекапитан  Гулливер
никогда не был моряком. А что касается всех его россказней про те  стра-
ны, которые он якобы посетил, так я ни одному его слову не верю...
   Парсел улыбнулся. Снова воцарилось молчание.
   - Мистер Парсел, - начал наконец Мэсон, - я хочу поблагодарить вас за
то, что мне досталась Ваа. - И добавил без тени юмора: - Она меня вполне
удовлетворяет.
   - Очень рад за вас, капитан, - отозвался Парсел, но  благодарить  вам
следует не меня, а Маклеода. Это он первый назвал Ваа.
   - Маклеод! - огрызнулся Мэсон, багровея. - Очень жаль, что  я  обязан
этому...
   Он чуть было не сказал "этому чертову шотландцу", но  вовремя  вспом-
нил, что сам Парсел тоже шотландец.
   - Вообразите, -  негодующе  заговорил  он.  -  Встречаю  вчера  этого
субъекта. А в руках у него секстант Барта. Естественно, я  требую  секс-
тант Себе. Так знаете, что этот мерзавец осмелился мне сказать? "Это,  -
говорит, - моя доля из наследства Барта. Другое дело, если вы желаете  у
меня купить секстант, пожалуйста, я готов его продать".
   - Продать! - воскликнул Парсел. - А что он будет делать с деньгами?
   - Я тоже его об этом спросил. А он мне ответил,  что  через  двадцать
лет выйдет амнистия мятежникам и, если здесь появится британское судно и
доставит его в Шотландию, он, видите ли, не желает очутиться  на  родине
без гроша в кармане...
   Парсел расхохотался, но Мэсон не последовал его примеру. Он с  озабо-
ченным видом уставился в пол. Через минуту он вскинул голову и напористо
проговорил:
   - Я... я хочу попросить вас об одной услуге.
   "Наконец - то", - подумалось Парселу.
   - Если я могу быть вам полезен... - начал он, вежливо наклонив  голо-
ву.
   Мэсон нетерпеливо махнул рукой, как бы желая сократить все эти  пред-
варительные церемонии.
   - Понятно, вы можете мне отказать, - добавил он оскорбленным тоном.
   - Но я не говорил, что собираюсь отказать, - улыбнулся Парсел.
   - Так вот в чем дело, - от нетерпения Мэсон даже не  дослушал.  -  Во
время моих прогулок по горе я обнаружил на северном склоне грот, до  ко-
торого очень трудно добраться. Туда ведет обрывистая тропка...  Впрочем,
ее даже тропкой не назовешь. Карабкаешься просто по скалам  с  камня  на
камень... И что самое примечательное, другого пути к гроту нет. Слева  и
справа идут, видите - ли, две высокие базальтовые стены, вернее сказать,
два гребня, и влезть на них просто невозможно. Над входом в грот нависа-
ет утес, и внутрь нельзя добраться даже с помощью веревки. Заметьте, что
внутри грота протекает ручеек... Мэсон замолчал. Он, видимо, сам удивил-
ся пространности своего объяснения.
   - Я тщательно обследовал этот грот, - проговорил он, и  серые  глазки
его вдруг заблестели, - и убедился, что в случае штурма  он  неприступен
для врага... - Мэсон повысил голос. - Мистер Парсел,  я  утверждаю,  что
всего лишь один человек, слышите - один человек, имеющий оружие,  доста-
точно боеприпасов и, понятно, достаточно провианта, может,  поместившись
у входа в грот, сдержать целую армию...
   "Фрегат, - вдруг вспомнилось Парселу. - Нет, Мэсон просто  одержимый.
Уж как, кажется, надежно защищен остров самой природой, так  нет  -  ему
этого мало. Подавай ему вторую линию обороны. Остров, в его  представле-
нии, - крепость, а грот - цитадель..."
   - Само собой разумеется, - сухо продолжал Мэсон, - я не требую, чтобы
и вы тоже взялись за оружие. Мне известны ваши взгляды. А на наших людей
я, по вполне понятным причинах рассчитывать не могу.
   Он запнулся и добавил наигранно самоуверенным тоном:
   - Пока они не придут к повиновению.
   Выдержав паузу, Масон торжественно провозгласил:
   - Мистер Парсел, я прошу вас только помочь мне перенести в грот  ору-
жие и боеприпасы.
   Мэсон замолк и впился в лицо Парсела своими серыми глазками. Так  как
Парсел молчал, он добавил:
   - Я, конечно, мог бы попросить Ваа помочь мне. Силы у нее  хватит,  -
добавил он, неодобрительно оглядывая фигуру Парсела,  словно  сожалея  о
том, что помощник недостаточно крепкого сложения. - Но, по-моему, тузем-
цы боятся приближаться к гротам: они считают, что там  живут  тупапау...
Это тоже в какой-то мере нам на руку. Значит, нечего  бояться,  что  они
растащат оружие.
   - А матросы? - спросил Парсел.
   - Зачем им еще оружие, раз у каждого есть свое ружье?  Впрочем,  вряд
ли они обнаружат грот. Они, если так можно выразиться, прилипли к посел-
ку и ходят только за водой. Как истые моряки, они  презирают  сухопутные
прогулки. Мы здесь уже несколько недель, мистер  Парсел,  а  разве  хоть
один матрос попытался добраться до вершины горы? Только два человека по-
бывали там: вы да я.
   Помолчав, он добавил:
   - Само собой разумеется, я прошу вас держать наш разговор в тайне.
   - Обещаю вам, - тут же отозвался Парсел.
   Наступило долгое молчание. Парсел нарушил его первым.
   - К великому моему сожалению, капитан, я принужден отказать вам в ус-
луге, о которой вы просите. Помогая переносить оружие в грот, я тем  са-
мым становлюсь пособником убийства, которое вы совершите в случае высад-
ки.
   - Убийства?! - крикнул Мэсон.
   - А как же иначе? - спокойно спросил Парсел.
   Мэсон поднялся, он судорожно хлопал глазами, лицо побагровело,  синие
жилы на лбу угрожающе вздулись.
   - Полагаю, мистер Парсел, - голос его дрогнул от гнева,  -  что  речь
идет о законной самозащите.
   - Я лично придерживаюсь иного мнения, - спокойно возразил  Парсел.  -
Не будем переливать из пустого в порожнее. Хорошо! Все мы здесь  виновны
в том, что подняли на корабле мятеж или были соучастниками  такового.  А
выступая с оружием в руках против вооруженных сил  короля,  мы  совершим
еще одно преступление, именуемое восстанием. И если, на наше  несчастье,
мы убьем кого-нибудь из моряков, которых пошлют против нас  то  убийство
это будет расценено как преднамеренное.
   - Мистер Парсел! - крикнул Мэсон с такой яростью, что Парселу показа-
лось, будто он его сейчас ударит. - Никогда в жизни, мистер Парсел...  Я
не могу позволить... Это уж чересчур... Да как вы смеете так хладнокров-
но?..
   Язык не повиновался ему, губы тряслись,  тщетно  он  силился  довести
фразу до конца, начинал новую и опять не договаривал. Потеря речи удвои-
ла его гнев; он сжал кулаки, видимо решив отказаться от дальнейших  спо-
ров, и, неподвижно глядя в угол, добавил почти беззвучно:
   - Больше нам разговаривать не о чем.
   - Он встал, круто повернулся, подошел к двери, открыл ее, шагнул, как
заводная кукла, и исчез во мраке. Налетевший  ветер  хлопнул  незакрытой
дверью раз, другой, и только тогда Парсел сообразил, что  надо  заложить
засов.
   В раздумье он снова уселся за стол. В ярости  Мэсона  ему  почудилось
что - то граничащее с безумием.
   - Эатуа! - воскликнула Ивоа. - Как он кричал! Как кричал!
   Она сидела на кровати, поджав ноги и накинув на плечи одеяло.
   - Он попросил меня об одной услуге, а я ему отказал.  Ивоа  заключила
из этих слов, что ее муж не склонен пускаться в  дальнейшие  объяснения.
Ее грызло любопытство, но хороший таитянский тон запрещает женщине зада-
вать вопросы, особенно своему танэ.
   - Маамаа, - проговорила она, покачав головой. - Скажи, Адамо, - лука-
во добавила она, - почему перитани так часто бывают маамаа?
   - Не знаю. - улыбнулся Парсел. - Уж не потому ли, что у  них  слишком
много табу?
   - Ой, нет, - возразила Ивоа. - Вовсе не потому. У Скелета нет никаких
табу, а он самый первый маамаа из всех... И добавила: - Не будь он  маа-
маа, он не оскорбил бы моих братьев, не исключил бы их из раздела.
   Она замолчала и отвернулась с таким видом, будто и так  сказала  лиш-
нее.
   - Они на него сердятся?
   - Да, - ответила Ивоа, не поворачивая  головы.  -  Сердятся  на  вас.
Очень.
   Тон, каким были произнесены эти слова, встревожил Парсела, и он спро-
сил:
   - И на меня тоже? .
   - И на тебя тоже.
   - Но ведь это же несправедливо! - возмутился Парсел.
   Он встал с табуретки, присел рядом с Ивоа на кровать и взял ее руки в
свои.
   - Ты же сама видела...
   - Видела, - согласилась Ивоа. - Они говорят, что  ты  обращаешься  со
своими друзьями, как с врагами.
   - Неправда! - воскликнул Парсел, огорченный до глубины души.
   - Они говорят, что Крысенок хотел отнять у тебя жену, а  ты  все-таки
помешал Омаате его избить. А ведь это правда, - сказала она,  неожиданно
взглянув в лицо Парсела, и взгляд этот потряс его.
   "И она тоже на меня сердится", - подумал Парсел. Он тяжело поднялся с
кровати и зашагал взад и вперед по комнате. Одни его  ненавидят,  другие
подозревают... Вдруг он до ужаса отчетливо почувствовал свое  одиночест-
во.
   - А Меани? - спросил он, останавливаясь.
   Ивоа снова отвернулась и проговорила так, словно  не  рас  -  слышала
вопроса:
   - Они говорят, что ты помешал Уилли убить Скелета.
   - Убить! - воскликнул Парсел, закрыв ладонями уши. - Вечно убивать!
   Он снова зашагал по комнате. И с горечью ощутил свое  бессилие;  нет,
никому, даже Ивоа, он не сумеет растолковать мотивы своих поступков.
   - А Меани? - повторил он, снова останавливаясь перед Ивоа.
   Наступило молчание. Ивоа скрестила на груди руки и насмешливо ответи-
ла:
   - Радуйся, человек! Меани любит тебя по - прежнему.
   Лицо Парсела просветлело, а Ивоа обиженно протянула:
   - По - моему, ты любишь - Меани больше меня.
   Парсел улыбнулся, снова подсел к Ивоа на кровать.
   - Не будь такой, как ваине перитани...
   - А какие они?
   - Ревнивые.
   - Вовсе я не ревнивая, - возразила Ивоа. - Вот Итиа, бегает же она за
тобой, чтобы ты с ней поиграл. А разве я мешаю?.. Разве я кричу?..
   Слова Ивоа ошеломили Парсела, и он не сразу нашелся что сказать.  За-
тем спросил:
   - А что говорит Меани?
   - Защищает тебя. Говорит, что ты не такой, как все, и что нельзя  су-
дить тебя как остальных людей. Он говорит, что ты моа *.
 
  *[Святой - по-таитянски]. 
 
   Взглянув исподлобья на мужа, Ивоа простодушно спросила:
   - Это верно? Верно, Адамо, что ты моа?
   Парсел чуть было не пожал плечами, но спохватился и снова зашагал  по
комнате. Святости, по таитянским представлениям, нельзя  добиться  путем
героического самоотречения. Просто она присуща человеку.  Святым  бывают
так же, как, к примеру, косолапым, то есть от рождения. Святость  -  чу-
десное свойство, но заслуги человека в том нет. "Что ж, пусть они верят,
что я моа! - подумал Парсел. - Пусть верят, если это поможет  им  понять
мои поступки..."
   - Да, - серьезным тоном сказал он, останавливаясь перед Ивоа.  -  Это
верно, Ивоа.
   - Слава Эатуа! -  воскликнула  Ивоа,  и  лицо  ее  засветилось  таким
счастьем, что Парселу стало стыдно.
   "Какой же я все - таки обманщик!" - сконфуженно подумал он.
   - Э, Адамо, э! - продолжала Ивоа. - До чего же я счастлива! Один  раз
я видела на Таити моа, но он был совсем старенький! О, какой он был ста-
рый и дряхлый! А теперь у меня есть свой моа, у меня в доме, всегда  при
мне! И какой же он красавец! И это мой танэ, - заключила  она  в  порыве
радости, воздевая руки к небесам.
   Скинув с плеч одеяло, она соскочила с кровати, бросилась к Парселу и,
обняв, стала покрывать его лицо поцелуями. Смущенно и взволнованно  Пар-
сел глядел на Ивоа. Она осыпала поцелуями его щеки, подбородок, губы,  и
при каждом ее порывистом движении Парсел то видел, то терял из виду  ве-
ликолепные голубые глаза Ивоа. До чего же она красива! Какой от нее  ис-
ходит свет, тепло, благородство!..
   - Значит, ты моа! - восхищенно твердила Ивоа.
   Не разжимая объятий, она начала отступать назад, медленно, потом  все
быстрее, словно исполняла с ним какой - то танец. Парсел  перестал  хму-
риться. Она увлекла его к постели. И ловко опрокинулась на спину,  а  он
со смехом упал рядом. Потом он перестал смеяться, он искал ее губы и ус-
пел подумать: "Своеобразное все - таки у таитянок представление  о  свя-
тости".
   На следующий день просветлело, и впервые после трех дождливых  недель
проглянуло солнце. В одиннадцать часов Парсел вышел из дома и,  повернув
на Уэст-авеню, постучался у дверей Бэкера.
   Ему открыла Ороа, неуемная, стройная, с непокорным блеском в глазах.
   - Здравствуй, Адамо, брат мой! - крикнула она.
   И тут же на пороге заключив гостя в объятия, горячо поцеловала его по
обычаю перитани. Парсел перевел дух и только тут заметил, что Бэкер сто-
ит посреди комнаты и спокойно, дружелюбно улыбается гостю.
   - Пойдемте-ка, Бэкер, - сказал Парсел, не заходя, - я хочу, чтобы  вы
пошли со мной. Я намерен нанести визит Маклеоду.
   - Маклеоду? - переспросил Бэкер, и его тонкое смуглое лицо сразу пом-
рачнело.
   - Пойдемте же, - настаивал Парсел. - Пора вступить в переговоры.
   Когда Ороа поняла, что Бэкер уходит, она решительно встала перед ним,
тряхнула гривой и, сверкая глазами, обратилась к нему с бурной речью.
   Бэкер вопросительно взглянул на Парсела.
   - Она упрекает вас за то, что вы уходите, не нарубив дров.
   Бэкер шутливо хлопнул Ороа по ляжке и улыбнулся.
   - Вернусь и нарублю, мисс.
   Эти слова не произвели на Ороа никакого  впечатления.  Нервно  двигая
шеей, раздув трепещущие ноздри, фыркая и поводя крупом,  она  продолжала
перечислять все свои претензии и обиды.
   - Как по - ихнему "скоро"? - обратился Бэкер к Парселу.
   - Араоуэ.
   - Ороа! - крикнул Бэкер. - Араоуэ! Понимаешь, араоуэ! Он снова пошле-
пал ее и вышел в сад. Ороа встала на пороге и, глядя  вслед  удалявшимся
мужчинам, продолжала свою обвинительную речь.
   - Утомительная особа, - вздохнул Бэкер. И добавил: - А ведь заметьте,
неплохая. Но уж больно утомительная. Вечно театр. Вечно драмы.
   Он остановился, махнул издали Ороа рукой и крикнул
   - Араоуэ! Араоуэ!
   И зашагал дальше.
   - Думаю, что она жалеет о Маклеоде. Со мной -  то  жизнь  ей  кажется
слишком спокойной.
   Парсел повернулся к нему.
   - Об этом она и говорит.
   Бэкер рассмеялся.
   - Что ж, чудесно. Значит, с этой стороны затруднений не будет.
   Солнце уже начало припекать. Какое  наслаждение  было  видеть  сквозь
ветви пальм сверкающую лазурь небес и снова любоваться  полетом  многоц-
ветных птичек! Во время дождей птицы попрятались, и  островитяне  решили
было, что эти крошечные и хрупкие создания погибли. А теперь  они  вновь
появились, такие же проворные, такие же доверчивые, как и раньше.
   - Вы надеетесь, что вам удастся сговориться с  Маклеодом?  -  спросил
Бэкер, и голос его дрогнул.
   - Надеюсь.
   Они проходили мимо хижины Джонсона, и Парсел негромко проговорил:
   - Судя по тому, что мне бывает слышно из нашего садика,  эти  двое  -
тоже любители драм.
   - Она его колотит, - заметил Бэкер.
   Парсел остановился и удивленно взглянул на говорившего.
   - Так, значит, это она? Вы уверены?
   - Я сам видел, как она гонялась за ним по палисаднику с мотыгой.
   - Несчастный старик! - вздохнул Парсел. -  Забраться  на  самый  край
света. Оставить свою мегеру за морями и океанами к тут, за тридевять зе-
мель, попасть в лапы другой мегеры!..
   Тонкое лицо Бэкера передернулось.
   - Видите ли, лейтенант...
   - Не лейтенант, а Парсел.
   - Парсел... Видите ли, Парсел, Джонсон плохо рассчитал.
   Выбрал себе уродину. Решил, что раз уродина, значит у нее есть другие
достоинства. А это не так. Будь это так, все бы только на уродинах и же-
нились. Еще бы! Да за них дрались бы! А дело-то  в  том,  что  уродливые
женщины такие же надоедливые, как и красавцы...
   Помолчав, он добавил:
   - Да еще сверх того уродины.
   Парсел улыбнулся.
   - Вы настоящий пессимист, Бэкер. По - моему, Авапуи...
   - О, против Авапуи я ничего не скажу, - возразил Бэкер, покачав голо-
вой. - Я говорю вообще. Видите ли, Парсел, вообще -  то  на  мой  взгляд
женщины... - он потер себе лоб, - все-таки утомительны. - И  добавил:  -
Вечно своей судьбой недовольны. Тем, что у них есть, пренебрегают, пода-
вай им то, чего у них нет. Другого мужа. Другое платье. Да разве  угада-
ешь?!
   - Вы несправедливы. Таитянки вовсе не такие.
   - Ороа как раз такая.
   Парсел украдкой взглянул на своего собеседника. Нервический  субъект.
Нервический, но внешне спокойный. Выражение лица невозмутимое, но вокруг
глаз залегла желтизна, нижняя губа подергивается...
   - А вы не скажете мне, что мы будем делать у Маклеода?  -  вдруг  без
всякого перехода спросил Бэкер.
   - У меня есть одна мысль, - ответил Парсел. - И пришла она мне в  го-
лову вчера вечером, когда я беседовал с Масоном. Впрочем, я сам не знаю,
удачно я придумал или нет. Может быть, дело сорвется, поэтому я  предпо-
читаю пока что молчать.
   Они как раз проходили мимо дома Мэсона и увидели капитана. Он  прогу-
ливался по деревянному настилу, по своему "юту", в ботинках, при галсту-
ке, застегнутый на все пуговицы, с треуголкой на голове.  "Добрый  день,
капитан", - бросил Парсел, не замедляя шага, и Бэкер повторил  как  эхо:
"Добрый день", но не добавил "капитан". Мэсон даже  не  оглянулся  в  их
сторону. Он шагал по доскам, устремив глаза куда - то  вдаль,  осторожно
переставляя ноги, пригнувшись, словно шел по палубе во время качки.  По-
рой он досадливо взмахивал рукой, отгоняя птичек,  которые  безбоязненно
порхали вокруг него. Таким жестом человек обычно  отгоняет  москитов,  и
Парселу, неизвестно почему, движение это показалось ужасно неуместным.
   - Видно, птицы ничуть не пострадали от дождя, - заметил Парсел.
   И, повернувшись к Бэкеру, негромко спросил
   - А Авапуи?
   - И она тоже.
   - А Итиа?
   - Тоже.
   - Когда вы виделись с Авапуи? - так же тихо осведомился Парсел.
   - Вчера. Ороа пошла толочь кору к Омаате, ну мне и  удалось  улизнуть
потихоньку.
   Возможно, вам теперь уже недолго видеться с  ней  тайком,  -  заметил
Парсел.
   Он взглянул на Бэкера. И еще острее, чем  обычно,  почувствовал,  что
они друзья. Открытое смуглое лицо. Прямота в словах и в поступках. Карие
глаза поблескивают юмором. Повадка мягкая, но за этой мягкостью чувству-
ется скрытая сила. "И пожалуй, необузданность, - добавил про  себя  Пар-
сел, - единственное, что мне в нем не нравится".
   Как только Парсел взялся за калитку сада Маклеода,  шотландец  тотчас
же появился на пороге хижины, а из-за его плеча выглянул голый  по  пояс
Уайт со сложенными за спиной руками; по сравнению с хозяином дома он ка-
зался до нелепости низкорослым и жирным.
   - Что вам угодно? - недружелюбно крикнул Маклеод.
   - Видеть вас, - ответил, не входя в сад, Парсел.
   Все участники сцены замолчали.
   - Обоим? - недоверчиво спросил Маклеод, и Парсел внезапно  догадался,
что хозяин боится насилия с их стороны.
   - Я должен говорить с вами при Бэкере, как  свидетеле,  но  если  вам
угодно, пусть Уайт тоже остается здесь.
   - Ладно! - ответил Маклеод. - Входите!
   Пока гости шли по палисаднику, хозяин,  стоя  на  пороге  хижины,  не
спускал с них глаз. Всю тяжесть своего длинного  расхлябанного  тела  он
перенес на тощую, как у цапли, ногу, небрежно уперся правой рукой в бок,
но его глубоко запавшие глаза следили за каждым движением визитеров.
   Когда Парсел переступил порог комнаты, его буквально ошеломило  коли-
чество стенных шкафов и роскошь их отделки. Шли они вдоль всех  стен  до
самого потолка, подступали вплотную к двери и к двум окошкам; дверцы  их
с замками и задвижками находились на разной высоте от пола.
   Кроме стенных шкафов и полок, в центре комнаты стоял массивный  дубо-
вый стол, а вокруг него чуть ли не дюжина табуреток, явно  доказывавших,
что дом Маклеода служит местом сборищ "большинства".
   Маклеод зашел за стол, как бы желая отгородиться от посетителей,  по-
том вдруг протянул свою худую, как у скелета, руку, такую длинную,  что,
казалось, ему ничего не стоит дотянуться  до  противоположной  стены,  и
молча указал им на табуреты. Они сели. Уайт неслышным шагом обогнул стол
и устроился рядом с Маклеодом. Затем сложил руки и начал тихонько посту-
кивать по колену указательным и средним пальцами,  устремив  на  Парсела
настороженный взгляд. Маклеод засунул руки в карманы и остался стоять.
   Прошло несколько секунд, но оба клана молчали и только приглядывались
друг к другу. Парсел ждал, чтобы атаку первым начал Маклеод и обрушил на
них потоки своего ядовитого красноречия. Но шотландец,  видимо,  не  был
расположен беседовать. Он молчал - воплощенное достоинство.  Всем  своим
видом он показывал, что считает присутствие в его доме Парсела и  Бэкера
происшествием чрезвычайным, требующим объяснения. "Просто невероятно,  -
подумал Парсел. - Еще три месяца назад это был самый  обыкновенный  мат-
рос. А теперь стоит перед нами, прислонившись к своему знаменитому  шка-
фу, и глядит на нас холодно и отчужденно,  как  дипломат,  согласившийся
дать аудиенцию".
   - Слушаю вас, - произнес Маклеод в то же мгновение.
   Так оно и есть, так оно в точности и есть: он давал  им  аудиенцию...
Уильям Питт, принимающий послов.
   - Мне кажется, - начал Парсел, - что создавшееся положение  не  может
длиться вечно. Оно никого не устраивает. А со временем приведет к  тому,
что даже относительное согласие между островитянами перестанет существо-
вать. Поэтому, я думаю, наступило время пойти на компромисс.
   - Компромисс? - переспросил Маклеод.
   Парсел взглянул на говорившего. Лицо его не выражало ничего.
   - Насколько я понимаю, - повторил Парсел, - теперешнее положение  ни-
кого не устраивает. Бэкер и Меани не получили тех женщин, которых хотели
получить. Что касается Уайта и вас самих, то вы вовсе остались без жен.
   Он с умыслом сделал паузу, чтобы собеседники его успели раскусить эту
горькую пилюлю.
   - Ну и что? - бросил Маклеод.
   - Предлагаю вам компромисс, - повторил Парсел.
   Наступило молчание, затем Маклеод сказал:
   - Я не против соглашения. Что же вы предлагаете?
   - Я вижу лишь одно решение. Обмен. Уайт уступает Итию Меани и получа-
ет от него Фаину. Вы отказываетесь от Авапуи, а Бэкер отдает вам Ороа.
   Некоторое время Маклеод молчал, потом поднял  голову,  набрал  полную
грудь воздуха и еще глубже засунул руки в карманы.
   - И это вы называете компромиссом, Парсел? Где же тут  компромисс?  Я
вижу, что теряю, а вот что получу взамен, не знаю. А  вы  заладили,  как
сорока, о компромиссе. Да где же здесь компромисс? Не вижу тут  никакого
компромисса, будь я проклят! Разрешите напомнить  вам,  как  происходило
дело, если вы часом забыли. Бэкер отбирает у меня  Авапуи.  Чудесно!  Но
ведь было голосование, и голосование мне ее вернуло; а потом она скрыва-
ется за кулисы, и тут вы мне говорите: "Давайте, пойдем  на  компромисс:
вернем Авапуи, а Бэкер ее возьмет!" Ну и нахал же вы, Парсел, это я  вам
в похвалу говорю!.. Стоите себе здесь, как архангел  Гавриил,  ну  прямо
сам безгрешный Иисус, даже на стул по-настоящему не сели, словно вот-вот
живым на небеса вознесетесь, и предлагаете мне ком - про - мисс! Даже не
верится! А закон - я вас спрашиваю - значит, на закон вам плевать? У нас
есть парламент, Парсел, прошу об этом не забывать! Есть законы! Есть го-
лосование! То, что проголосовано, то принято - так-то, Парсел.
   Он остановился и перевел дух.
   - Что касается  Авапуи,  ее  найдут,  не  беспокойтесь.  Может  быть,
раньше, чем некоторые думают. Не тот матрос  быстрее  достигнет  берега,
который держится попутного ветра! И не потому я ослабил  шкоты,  что  не
надеюсь добраться до суши. Нет, мистер, я доберусь! И  когда  я  зацеплю
шлюпочку, я ее накрепко привяжу, уж будьте благонадежны, -  ни  бог,  ни
черт, ни ветер у меня ее не вырвут, раз я ее на якорь поставил.
   - Ну, хорошо, допустим, - вдруг холодно заговорил Бэкер, однако голос
его дрогнул от бешенства, - допустим, что ты поймаешь Авапуи и приведешь
к себе в дом. Ну и что? Что ты дальше будешь делать? Забьешь наглухо ок-
на? Перегородишь железным брусом дверь? Запрешь ее в шкафу? Привинтишь к
постели? Так, что ли, матрос?
   - То, что я буду делать со своей законной женой, никого, кроме  меня,
не касается, - возразил Маклеод.
   И замолк. Чувствовалось, что он не расположен заводить с Бэкером ссо-
ры. Парсел ждал, но Маклеод не произнес ни слова. Он  отказывался  гово-
рить, отказывался наотрез.
   Парсел поднял глаза, и что-то неуловимое в поведении  Маклеода  прио-
бодрило его. Нет, он отказался не наотрез.  Он  не  выпроваживает  своих
гостей. Не хочет прекращать разговора. Хитрое животное! Тонкое и хитрое.
Даже утонченное. Он что-то по чуял. И ждет. Отказ -  это  просто  стадия
переговоров. Только и всего.
   - Если вы предполагаете, что сумеете найти Авапуи, - сказал Парсел, -
и если полагаете, что, найдя, сумеете сохранить ее при себе, значит вре-
мя для разговора еще не пришло. Предлагаю поэтому отложить нашу беседу.
   Молчание. Взгляды. Маклеод не говорит ни да, ни нет. Он  еще  сам  не
уверен, следует ли прервать переговоры. Держится он нейтрально. Стушевы-
вается. В буквальном смысле слова. Будто его и нет здесь. "Вот  лиса!  -
подумал Парсел. - Не желает поддерживать игру",
   Парсел пожал плечами и поднялся с места. Но тут пальцы Уайта переста-
ли выбивать дробь, и он быстро произнес:
   - Согласен.
   - Вы хотите сказать, - начал Парсел, - что, если вам дадут Фаину,  вы
оставите Итию Меани?
   - Именно это я и хотел сказать.
   Парсел взглянул на Бэкера и сел.
   - Ладно, - произнес он, стараясь  не  показать  своей  радости.  -  И
по-моему, вы поступаете мудро. Прямо отсюда я отправлюсь к Меани и  таи-
тянам. Так как на двух таитян приходится всего одна женщина, все зависит
не только от Меани. Но не думаю. чтобы с этой  стороны  у  нас  возникли
затруднения.
   Он искоса взглянул на Маклеода. Шотландец смотрел прямо перед  собой.
Поспешное согласие Уайта, видимо, не обрадовало его, но и не рассердило.
Должно быть, он просто не принимал его в расчет. Его личная позиция  ос-
тавалась неизменной.
   "Если я сейчас уйду, он меня не остановит: он более чем уверен, что я
вернусь. Когда же, в сущности, я себя выдал? - с досадой подумал Парсел.
- Почему он догадывается, что я хочу ему кое-что предложить?"
   - Маклеод, - проговорил он. - Я уйду, но советую вам подумать.
   Шотландец даже бровью не повел.
   - Все уже обдумано, - небрежно бросил он.
   В голосе его прозвучал явный сарказм,  будто  он  заранее  знал,  что
ультиматум Парсела будет отвергнут.
   - Ладно, - сказал Парсел, - вернемся к нашему разговору.
   Вынув из кармана кошелек черной кожи, он развязал  шнурки  и  высыпал
содержимое на стол. Две - три золотые монеты откатились  в  сторону,  но
Парсел аккуратно сложил их столбиком, будто собрался начать игру в  кос-
ти. В наступившей тишине слышно было лишь тяжелое  дыхание  присутствую-
щих. Парсел взглянул на своих собеседников. Они замерли, оцепенели. Жили
одни лишь глаза. Все сокровища Али - Бабы не могли бы произвести на  них
такого ошеломляющего действия. Кто - то  кашлянул.  Маклеод  вытащил  из
карманов руки. Половица под его ногой жалобно скрипнула, будто шотландец
незаметно переступил с ноги на ногу, чтобы подвинуться поближе. Он скло-
нил над столом свое остроносое лицо, и Парсел услышал тяжелое с присвис-
том дыхание, словно воздух застревало глотке Маклеода. Здесь десять фун-
тов стерлингов, -
   - Здесь десять фунтов стерлингов, - объявил Парсел. - Они будут ваши,
Маклеод, если вы уступите Авапуи Бэкеру.
   - Парсел! - крикнул Бэкер.
   Парсел поднял руку, призывая его к молчанию. Маклеод медленно  выпря-
мился.
   - Черт меня побери! - пробормотал он сдавленным голосом.  -  Двадцать
пять лет я батрачил на кораблях, и черт меня побери, если я видел  когда
- нибудь такие капиталы.
   На дубовой шероховатой столешнице, наспех промасленной  льняным  мас-
лом, лежало ровненьким столбиком золото и под солнечными лучами,  загля-
дывавшими в окошко, блестело как-то особенно нарядно. Столбик был доста-
точно скромный, вернее даже жалкий. Просто маленькая  коллекция  плоских
кружочков, правда изящно отчеканенных, но не имеющих здесь, на  острове,
никакой практической ценности. Одна монета слегка выдавалась из кучки, и
Парсел осторожным и ловким движением пальцев водворил ее на место.
   - Ну как? - спросил он.
   Маклеод выпрямился во весь рост и снова засунул руки в
   - Это же стыд! - проговорил он негодующим тоном, но  уголки  его  губ
насмешливо сморщились. - Это же самый настоящий стыд, вот что я вам ска-
жу! Офицер выменивает женщину на золото! Да к чему тогда было учиться  в
школах, к чему тогда вас цукали вместе с прочими треклятыми офицеришками
его величества, раз вы скатились до  такого  грязного  ремесла!  Стыдно,
Парсел, повторяю, стыдно вам! А разве я, - добавил  он  величественно  и
насмешливо, - разве я бродяга какой - нибудь  с  лондонских  набережных,
что мне осмеливаются предлагать взятку за то, чтобы я отдал свою  закон-
ную супругу, которую мне по своей воле и по всей форме присудило  парла-
ментское голосование! А где же мораль, Парсел? Куда вы ее подевали,  мо-
раль - то? Значит, мораль за борт? Значит, вышвырнем ее в море вместе  с
очистками на корм акулам? Да будь я проклят, - подмигнул он, переходя от
притворного негодования к открытой издевке, - разве этому вас учит  ваша
библия? Выступать в качестве посредника между  законным  супругом  и  ее
бывшим любовником!
   Парсел поднялся и сухо заметил:
   - У меня нет времени слушать ваши глупости.  Если  вы  отказываетесь,
так прямо и скажите, и я уйду.
   Он шагнул к столу и накрыл ладонью кучку золота, как  бы  намереваясь
положить его обратно в кошелек.
   Вдруг Маклеод крикнул:
   - Двадцать!
   - Простите... - переспросил Парсел, остановившись.
   - Двадцать. Двадцать фунтов. Если дадите двадцать, я согласен.
   - Так я и думал, - отозвался Парсел.
   Сняв ладонь со стола, он сунул руку в карман, вытащил еще один  коше-
лек и спокойно произнес:
   - Так как вы впоследствии можете раскаяться, что не запросили больше,
считаю своим долгом уточнить: это действительно все, чем я располагаю.
   Он распутал завязки и высыпал содержимое  на  стол.  Затем,  захватив
деньги левой рукой, аккуратно уложил их рядом с первым столбиком.
   - Здесь всего двадцать фунтов, - пояснил он. - Впрочем, я не дам  вам
всех двадцати. А только девятнадцать. Двадцатый я предназначаю для  дру-
гой покупки.
   - Что вам еще надо? - хмуро осведомился Маклеод и страдальчески смор-
щил лицо, будто его грабят.
   - Секстант Барта!
   Маклеод открыл было рот, но Парсел, не дав  ему  времени  заговорить,
произнес тоном, не допускающим возражений:
   - Или берите, или я ухожу.
   Маклеод вздохнул, вынул из кармана ключ, отпер шкаф, находившийся по-
зади него, взял оттуда секстант и сердито швырнул его на стол возле  зо-
лотых монет.
   - Итак, мы с вами окончательно договорились, - сказал  Парсел.  -  Вы
отдаете Авапуи Бэкеру и берете себе Ороа.
   - Договорились, - хмуро отозвался Маклеод, не  подымая  глаз.  Парсел
продвинул к нему столбик золотых жестом проигравшего игрока. Но  столбик
от неосторожного движения вдруг рассыпался, монеты разлетелись, и каждо-
му почудилась, что их стало вдвое больше. Маклеод распростер над золотом
худые пальцы собрал деньги, однако в столбик не сложил. Парсел  невольно
отметил про себя, что он стал раскладывать золотые по кругу.
   - Маклеод, - начал Парсел.
   Шотландец нетерпеливо взглянул на него. Он  явно  досадовал  что  его
отозвали от столь увлекательного занятия.
   - Маклеод, - многозначительно продолжал Парсел, - я счастлив, что  мы
пришли к соглашению. Я лично считаю, что самое главное - это добрые  от-
ношения между нами.
   По всему чувствовалось, что Маклеоду не терпится остаться одному. Бэ-
кер посмотрел сначала на него, потом на Парсела и,  видимо,  подосадовал
на наивное поведение своего друга.
   - Поймите, - продолжал Парсел, устремив серьезный взгляд  синих  глаз
на Маклеода, - по-моему, очень важно избегать всяких трений между  жите-
лями острова. Принимая в расчет те не совсем обычные условия, в каких мы
живем, любая ссора может кончиться катастрофой.
   - Ясно, - буркнул Маклеод все так же рассеянно и нетерпеливо, прикры-
вая золото ладонями. - Тут вы, пожалуй, правы, - добавил он нехотя; оче-
видно, к этому признанию его вынудил ясный и упорный взгляд Парсела.
   - Должен признаться, меня весьма беспокоят наши отношения с  таитяна-
ми, - продолжал Парсел. - У нас плохие  отношения.  И  следует  избегать
всего, что могло бы их еще ухудшить.
   - Конечно, конечно, - подтвердил Маклеод с отсутствующим видом.
   Бэкер подтолкнул Парсела локтем.
   - Пойдемте, - шепнул он.
   Он был обескуражен: как это Парсел не замечает, что его слова не  до-
ходят до Маклеода.
   Парсел сделал паузу, выпрямился и, вспыхнув, с усилием проговорил:
   - Мне хочется сказать вам еще одно... Я... я...  словом,  я  н  хочу,
чтобы вы видели во мне врага. Я не враг вам.
   И он решительно протянул руку Маклеоду. Тот даже попятился. С секунду
он молча глядел на руку Парсела, потом перевел  глаза  на  свои  ладони,
прикрывавшие кучки золота. Не без труда удалось ему отнять руку от  этих
сокровищ, и, протянув ее через стол, он обменялся с Парселом рукопожати-
ем.
   - И я тоже, - без малейшего чувства произнес он.
   Когда он выпустил руку Парсела, тот обернулся к Бэкеру, как бы  приг-
лашая его последовать благому примеру.
   - До свиданья! - проговорил Бэкер.
   И направился к двери. Его бесило ослепление Парсела, ему  лично  было
чуждо христианское всепрощение.
   Придержав дверь, он пропустил Парсела вперед. Уайт  тоже  поднялся  и
вышел вслед за ними. Очевидно, он догадался, что  Маклеоду  не  терпится
поскорее выпроводить гостей.
   Когда все трое вышли за калитку, Парсел обернулся к Уайту.
   - Сейчас пойду к таитянам и, когда мы договоримся, сообщу вам.
   - Спасибо, - проговорил Уайт мягким голосом.
   И он удалился, ступая неслышно, как кошка. Его домик стоял на  север-
ной оконечности ромба, напротив хижины Ханта.
   Бэкер и Парсел молча шли по Уэст-авеню. После сырой  хижины  Маклеода
оба наслаждались солнцем и теплом.
   Бэкер назначил Авапуи свидание ближе к ночи.. Придется ждать еще  це-
лый день, прежде чем он сообщит ей, что... Он представил себе,  как  она
медленно подымет веки, взглянет на  него  прекрасными  темными  глазами,
возьмет его руки в свои. "Неужели это правда,  Уилли,  неужели  правда?"
Какая она нежная!..
   Бэкер посмотрел на Парсела, и в голосе его прозвучало волнение.
   - Благодарю вас, Парсел, - сказал он.
   Парсел оглянулся и холодно ответил:
   - Не за что.
   Обоих не покидало смущение. Бэкер сам понимал, что поблагодарил  Пар-
села недостаточно горячо. Но у него не хватало духа снова  обратиться  к
Парселу со словами благодарности. Слишком уж поразил его тон Парсела.
   - Думаю, сейчас Маклеод пробует на зуб одну монету за другой, -  про-
говорил Парсел.
   - Проклятый шотландец, - процедил сквозь зубы Бэкер.
   - Простите, вы, кажется, что-то сказали? - остановился Парсел.
   Бэкер тоже остановился. Парсел холодно смотрел на него, нахмурив бро-
ви, в напряженной позе ожидания. Бэкер с ошеломленным видом уставился на
него.
   - Я тоже шотландец.
   - Я совсем забыл, - пробормотал Бэкер. - Простите,  пожалуйста.  -  И
добавил: - Но ведь бывают же исключения.
   Лицо Парсела залилось краской.
   "Опять промахнулся", - с досадой подумал Бэкер.
   - Нет, нет, никогда так не говорите, - взорвался  Парсел.  -  Никаких
исключений нет! Слышите, Бэкер, нет исключений!
   Когда о каком - либо народе создают себе предвзятое мнение, то пороки
отдельных людей приписывают всей нации в целом, а достоинства - лишь от-
дельным людям. Это глупо! Это... непристойно! Поверьте мне! Куда  благо-
роднее было бы считать наоборот.
   - Как наоборот? - серьезным тоном спросил Бэкер.
   - Считать достоинства общими, а недостатки исключением.
   Эта точка зрения давала достаточно пищи для раздумий.  Но  уже  через
минуту Бэкер улыбнулся.
   - Ну, так вот, - сказал он, и в его  карих  глазах  мелькнул  лукавый
огонек. - Сейчас я применю вашу систему, Парсел. Пусть  будет,  что  все
шотландцы хитрецы, за исключением вас.
   - Меня? - обиженно переспросил Парсел и зашагал дальше. -  Почему  вы
так говорите?
   "Этого - то и не стоило говорить", - подумал Бэкер. Но  минутная  не-
ловкость уже прошла. Их вновь согревала дружба, не погасшая даже в  спо-
ре. "Видно, мои оговорочки пошли на пользу", - улыбнулся про себя Бэкер.
   Парсел с суровым лицом ждал ответа. "А ведь верно, он похож на  анге-
ла, - вдруг с нежностью подумал Бэкер. - И поди ж ты, считает себя  хит-
рецом".
   - Так вот, - оживился он, - когда вы читали ему мораль,  он  даже  не
слушал, думал, как бы ему поскорее остаться наедине со своим золотом.
   - Я тоже это заметил, - согласился Парсел, и на лице его вдруг появи-
лось печальное, усталое выражение. - Но у меня не было выбора. Мне хоте-
лось, чтобы мои слова дошли до него. - И добавил: - Все это просто бесс-
мысленно. Он ничего не понимает. Из - за него на острове создалось опас-
нейшее положение.
   - Опаснейшее? - переспросил Бэкер. - Почему опаснейшее? Они дошли  до
хижины Парсела.
   - Заходите, Бэкер, - пригласил Парсел, не отвечая на его вопрос.
   Ивоа выбежала им навстречу. Таитянский этикет запрещал ей  расспраши-
вать мужчин, но увидев лицо Бэкера, она так и бросилась к нему.
   - Э, Уилли, э! - проговорила она, кинув ему на плечи обе руки, и  по-
терлась щекой об его щеку. - Э, Уилли, э! Как я счастлива за тебя!
   Бэкер улыбнулся, но нижняя губа его судорожно дернулась.
   Увидев Ивоа в домашней обстановке, он как-то  полнее  ощутил  радость
при мысли о будущей жизни с Авапуи.
   - Уа мауру-уру вау, - проговорил он, тщательно выговаривая слова, как
школьник, впервые взявшийся за букварь.
   - Никак не пойму, почему это по-таитянски "спасибо" так длинно  полу-
чается, - обернулся он к Парселу.
   - Им спешить некуда, - пояснил Парсел. Бэкер  расхохотался,  взглянув
на Ивоа, и весело повторил:
   - Уа мауру - уру вау.
   Ивоа тихонько похлопала его по щеке кончиками пальцев и обратилась  к
своему танэ на родном языке.
   - Она хочет знать, когда вы увидитесь с Авапуи.
   - Скажите ей... Подождите-ка! - вдруг вскрикнул Бэкер, поднимая руку,
и карие глаза его радостно заблестели. - Я сейчас сам ей отвечу. Араоуэ,
Ивоа, араоуэ! - торжественно провозгласил он. - И  радостно  добавил:  -
Авапуи араоуэ!
   - Ох, какой он счастливый! - Ивоа погладила плечо Парсела и прижалась
к нему. - Смотри, человек, какой же он счастливый! - Присядьте, Бэкер! -
улыбнулся Парсел. - Да нет, не на табуретку. А на кресло. Я  только  что
его смастерил.
   - А как все-таки хорошо получилось у вас с этой раздвижной стенкой, -
сказал Бэкер и с удовольствием оглянулся кругом. - Сидишь прямо  как  на
террасе. Солнце само к тебе в гости идет.
   - Только в те дни, когда оно бывает, - поморщился Парсел. -  Оставай-
тесь с нами, Бэкер. Давайте позавтракаем - у нас сегодня ямс.
   - Спасибо, спасибо, спасибо, - проговорил Бэкер.
   Он обернулся к Ивоа, поднял руку и повторил, смеясь каким-то хмельным
смехом:
   - Уа мауру уру вау.
   Ивоа расхохоталась в ответ и заговорила с мужем по-таитянски.
   - Что она сказала об Авапуи? - насторожился Бэкер.
   - Сказала, что счастлива за Авапуи, потому  что  Авапуи  мягкая,  как
шелк.
   - Верно! - глаза Бэкера заблестели. - Что верно,  то  верно!  Мягкая,
как шелк! Руки, глаза, голос, движения... Знаете, как она подымает веки,
когда хочет на вас взглянуть? Вот так! - пояснил  он,  стараясь  взмахом
рук воспроизвести движение век Авапуи. - Медленно - медленно! И  осекся,
сам удивленный тем, что дал волю своим чувствам.
   Парсел с улыбкой поглядел на него. Наступило  молчание,  потом  Бэкер
без всякого перехода спросил:
   - Почему вы сказали, что из-за Маклеода создалось опасное положение?
   - Таитяне нами недовольны. - Это и понятно! Представьте  себя  на  их
месте, - отозвался Бэкер. - Не особенно - то справедливо с ними поступи-
ли. - И добавил: - Значит, опасность в том, что они недовольны?  А  ведь
они славные ребята.
   - Я знаю одного валийца, - Парсел взглянул прямо в глаза Бэкера. - Он
такой славный парень, что перед тем, как начинать спор, предпочитает от-
дать мне свой нож.
   Наступило молчание. Потом Бэкер нахмурился:
   - И очень об этом сожалеет. Зато сейчас жили бы спокойно.
   - Замолчите, - сухо оборвал его Парсел.
   - Бэкер замолчал, потом серьезно поглядел на  Парсела  своими  карими
глазами.
   - Все эти три недели я немало об этом думал. И не согласен с вами.  А
понимаю вас, но с вами не согласен. Для вас жизнь человека священна.  Но
тут вы дали маху, лейтенант. Увидите сами, во  что  нам  обойдется  ваше
стремление во что бы то ни стало сохранить жизнь Маклеода.
   И так как Парсел не произнес ни слова, Бэкер выпрямился  в  кресле  и
Указал:
   - Если вам не трудно, пошлите, пожалуйста, после завтрака  Ивоа  пре-
дупредить Ороа. Раньше вечера я домой не вернусь.  Словом,  предпочитаю,
чтобы она отбыла без меня. А то непременно закатит сцену. Сама-то, поди,
рада - радешенька, а сцену мне все равно закатит. А другую  -  Маклеоду,
когда вернется к нему. Этой даме без скандалов жизнь не мила!
   Он улыбнулся, пожал плечами и снисходительно заметил;
   - Экая кобылица!
   Парсел утвердительно кивнул, и Бэкер откинулся на спинку кресла.
   Парсел сидел боком на пороге, прислонясь к стойке раздвинутой перего-
родки, подтянув к подбородку правое колено, а левом ногой упираясь в пе-
сок. Его белокурые волосы отсвечивали на солнце золотом.
   Вот чего я никак не пойму, - неожиданно проговорил  Бэкер.  -  Почему
два кошелька?
   - Я знал, что он будет торговаться.
   - Верно, но все-таки почему вы принесли  свои  капиталы  в  двух  ко-
шельках? Почему не в одном?
   - Не все ли равно? - Парсел прищурился, так как солнце било ему прямо
в глаза, и сказал, глядя вдаль на вершину горы: - Ведь  это  все  равно,
как если бы я отдал ему камни.
   - Сейчас - то да, ну, а через двадцать лет?
   - Если фрегат придет сюда через двадцать, двадцать  пять  даже  через
тридцать лет, Маклеод все равно не сможет насладиться своим золотом: его
повесят.
   - Повесят? Почему повесят? Не отрывая глаз от  вершины  горы,  Парсел
равнодушно произнес:
   - Бунтовщикам амнистии не бывает.
   Бэкер резко выпрямился и ошалело взглянул на Парсела. Потом сказал:
   - Значит... значит, это вы его обманули? Бог ты мой! Шотландец против
шотландца! В жизни ничего подобного не видел! Оказывается, не он вас,  а
вы его перехитрили!
   Парсел улыбнулся, но улыбка тут же исчезла, взгляд снова обратился  к
горной дали, и на лице появилось озабоченное выражение.
   - Я знаю, о чем вы думаете, - сказал Бэкер, помолчав. - Думаете,  как
бы мы счастливо жили на острове, не будь здесь этих сволочей. А много ли
их в конце концов? Трое или четверо! Смэдж, Маклеод, Тими... Пусть  Тими
и черный, а вы меня все равно не убедите, что он славный малый... Будь я
господом богом, знаете, что бы я сказал? Сказал бы, что  эти  трое  весь
остров вам перебаламутят. И есть только один выход. Призвать их  ко  мне
на небеса...
 - Но вы пока еще не господь бог, -  заметил Парсел. 
 
   ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
 
   Беглянки возвратились в тот же вечер. Для женщин это был триумф,  для
таитян, хоть небольшое, но удовлетворение и явный  конфуз  для  Скелета.
Омаата ударила в колокол на Блоссомсквере, и весь поселок, за исключени-
ем представителей "большинства", сбежался на площадь. Итиа и Авапуи были
в венках, словно готовились к жертвоприношению.  Свежие,  цветущие,  они
звонко хохотали, блестя глазами.
   Ликованию не было конца. Женщины ощупывали подружек, терлись щекой об
их щеки, легонько похлопывали их. Подошел Парсел, дружелюбно погладил им
плечи, приблизил лицо к их шеям, сделав вид,  будто  принюхивается.  Все
захохотали. Так таитянские матери ласкают  своих  младенцев.  А  Парселу
нравилась кожа таитянок, нежная, благоуханная, словно тающая под пальца-
ми.
   Омаата произнесла речь. В конце концов все  уладилось.  Женщины  сами
выбрали себе танэ, а не наоборот. Когда она замолчала, все стали осыпать
беглянок вопросами: как это они не мокли во время дождей? Где  отсижива-
лись? Чем питались? Но те упорно отказывались отвечать и только  посмеи-
вались, опустив ресницы, жались друг к другу и  хранили  про  себя  свою
тайну.
   Вечером при свете доэ - доэ на рыночной  площади  начались  пляски  и
песни, столь бурные и сладострастные, что даже Парсел  ничего  подобного
никогда не видел. Уилли и Ропати не отставали от таитян. А когда  Омаата
вывела в круг Жоно и он начал топтаться на месте, как медведь, раздались
восторженные вопли. Потом отрядили делегацию за Желтолицым. Никто на не-
го не сердился. Он такой кроткий, такой вежливый. Итиа  потерлась  щекой
об его щеку, а кое-кто из женщин, желая утешить метиса, потерявшего выб-
ранную им ваине, стали заигрывать с ним, что не оставило  его  равнодуш-
ным.
   На следующий день зюйд-вест сменился пассатом, а  вместе  с  пассатом
вернулись солнечные дни и ясные ночи,  все  в  лунном  сиянии.  Таитяне,
обычно считающие не дни, а ночи, установили, что рождество перитани при-
дется по их исчислению на девятую ночь одиннадцатой луны. Эта ночь,  как
и все прочие в любом месяце, имела свое особое название. Звалась она Та-
матеа, что означает "луна, на закате освещающая рыб".
   Это было счастливое предзнаменование. И в самом деле Меани удалось  к
вечеру с одного выстрела уложить дикую свинью. Он отнес ее к Омаате, ко-
торая тут же принялась разделывать тушу, а женщины тем временем уже рас-
тапливали печь. Парсел решил направить Уайта к Мэсону и к представителям
"большинства" с предложением отужинать сообща вечером  на  Блоссомсквере
при свете луны, дабы отпраздновать всей колонией сочельник  и  вспомнить
далекую родину. А через Меани  он  попросил  таитян  принять  участие  и
празднестве перитани.
   Но уже меньше чем через час Парсел понял, что напрасно питает  несбы-
точные надежды и что существующее на острове положение  не  переделаешь.
Все приглашенные ответили отказом. Маклеод передал через Уайта свои  со-
жаления. Как раз сегодня он празднует сочельник в кругу друзей. Предста-
вители "большинства" весьма огорчены, но они ужинают у Маклеода.  Парсел
заподозрил, что хитроумный Маклеод воспользовался услугами все  того  же
Уайта, чтобы пригласить к себе гостей.
   Мэсон повел себя более грубо. Велел передать, что "ответа не  будет",
смущенно пробормотал Уайт, передавая Парселу этот дерзкий отказ.
   - А секстант?
   - Я отдал его Масону от вашего имени.
   - И что он сказал?
   - Сказал: "Ладно".
   Парсел удивленно поднял брови.
   - И все?
   - Да.
   - Вы хоть объяснили ему, как секстант попал ко мне?
   - Да.
   - Что же он сказал?
   - Ничего.
   - И ничего не поручил мне передать?
   - Нет.
   Парсел испытующе поглядел на Уайта. Да нет, метис никогда не  солжет.
Человек он до того добросовестный, что не только передает слово в  слово
те, что ему поручают, но старается даже воспроизвести интонацию,  разыг-
рывает целые мимические сценки. Вот, например, когда он сказал: "Ладно",
тут уж нельзя было обмануться: настоящее мэсоновское "ладно" - хмурое  и
краткое.
   Ответы таитян внешне были более чем учтивы. Они благодарят Адамо  ты-
сячу и тысячу раз. Они польщены, что всех  мужчин  и  их  "трех  женщин"
пригласили отужинать с перитани. И они в отчаянии, что вынуждены  откло-
нить приглашение по непредвиденным обстоятельствам.
   Парсел возился в своем садике, когда Меани принес ему этот ответ.
   - Они так и сказали "наши три женщины"? - спросил он, подымая голову.
   - Да.
   - А кто сказал? Тетаити?
   - Да.
   - Он говорил от имени всех?
   Меани потупился. Помолчав немного, Парсел спросил:
   - Почему он стал здесь вождем? Ведь на Таити твой отец более  великий
вождь, чем его.
   - Тетаити старый, ему уже тридцать лет.
   - А если - я приглашу его на ужин к себе домой?
   - Он откажется.
   И так как Парсел молчал, Меани поспешил добавить:
   - Он говорит, что ты вовсе не моа.
   "Значит, я солгал зря, - печально подумал Парсел, - но раз уж  начал,
придется продолжать. Лгать Ивоа, лгать Меани..." - А знаешь, я  тоже  не
верю, - вдруг произнес Меани.
   Парсел взглянул на него с таким ошеломленным видом, что Меани  расхо-
хотался.
   - Надеюсь, и ты тоже не веришь, Адамо?
   Парсел молчал, не зная, что ответить. Но тут  Меани  хлопнул  его  по
плечу и произнес серьезным тоном, без тени улыбки:
   - Они не верят, что ты моа, но верят, что я верю.  Поэтому  я  всегда
буду говорить, что ты моа.
   Воцарилось молчание, затем Парсел сказал:
   - К чему вся эта комедия?
   - Если бы я так не говорил, - Меани отвернулся, - бы  прийти  к  тебе
сегодня вечером.
   - А если ты не будешь так говорить и все-таки придешь, что тогда  бу-
дет?
   - Они сочтут меня предателем.
   Парсел вздрогнул.
   - Вот уже до чего дошло! - медленно проговорил он.
   И добавил, с трудом переводя дыхание:
   - Кто же я тогда для них, если не моа? Сообщник Маклеода?
   Меани ничего не ответил. Потом взял руку Парсела, поднес ее к  своему
лицу и прижал к щеке.
   - Придешь? - спросил Парсел.
   - Приду, брат мой! - ответил Меани.
   В его глазах, устремленных на Парсела, сияла нежность.
   - Приду с Итией, - добавил он.
   - Как так? Они отпустят Итию?
   - Знай, Адамо, что никто не смеет командовать Итией.
   - Даже ты?
   - Даже я, - расхохотался Меани.
   В первый день рождества островитяне отведали дикой свиньи, запеченной
в одной печи, приготовленной одними руками, но каждый  лакомился  жарким
порознь: таитяне в своем доме, "большинство" у  Маклеода,  "меньшинство"
вместе с Итией и Меани - у Парсела, Мэсон у себя. Дня через  три,  когда
часы только что пробили полдень, в дверь Парсела постучали. Это оказался
Уайт. Он не вошел в комнату, а остался стоять на пороге.
   - Маклеод прислал меня узнать, есть ли у вас рыба.
   Стол находился всего в трех  шагах  от  двери,  а  там  на  банановых
листьях лежала рыба, белая, с перламутровым отливом. Но Уайт  ничего  не
видел. Из деликатности он не поднимал глаз. И Парселу вдруг  почудилось,
что, если он сейчас скажет "нет", Уайт, вернувшись  к  Маклеоду,  скажет
"нет", не добавив от себя
   - Вы же видите, - произнес Парсел. ни слова.
   Метис поднял глаза, оглядел стол, сказал: "Спасибо" - и собрался ухо-
дить.
   - Уайт, - живо окликнул его Парсел. - В чем дело? У вас нет рыбы?
   Уайт повернулся - и сказал равнодушным тоном:
   - Ни у кого из нас нет рыбы.
   Парсел спросил по - таитянски Ивоа:
   - Откуда эта рыба?
   - Меани принес.
   - Они ездили утром на рыбную ловлю?
   - Да, - кратко бросила Ивоа, отведя глаза.
   - И вернувшись, не ударили в колокол?
   - Нет.
   - А кому, кроме меня, они дали рыбу?
   - Никому не дали. Ловил Меани. Меани наловил рыбы для нас, для  Уилли
и Ропати.
   Наступило молчание, затем Парсел сказал:
   - Они больше не хотят ловить рыбу для перитани?
   - Нет, не хотят.
   Вздохнув, Парсел обернулся к Уайту.
   - Она сказала...
   Уайт тряхнул головой.
   - Я понял, что она сказала. Спасибо.
   - Уайт!
   Уайт замер на пороге хижины.
   - Скажите, пожалуйста, Маклеоду, что я ничего не знал.
   - Хорошо, скажу.
   Через два дня под вечер к Парселу зашел Джонс. Как обычно, на нем бы-
ло только парео.
   - Я вам не помешал?
   Парсел захлопнул книгу и улыбнулся гостю.
   - Знаете, сколько в корабельной библиотеке было книг?
   - Нет, не знаю.
   - Сорок восемь. А читать мне всю мою жизнь. Садитесь кресло.
   - Я лучше вынесу его на солнышко, - сказал Джонс.
   Нагнувшись, он схватил тяжелое дубовое кресло за одну  ножку,  выпря-
мился, держа свою ношу на вытянутой руке, и под  кожей  от  запястья  до
плеча выступила упругая сетка мускулов. Джонс сделал несколько шагов  и,
согнув колени, поставил кресло таким ловким и легким движением, что  оно
коснулось земли одновременно всеми четырьмя ножками без всякого стука.
   - Браво! - улыбнулся Парсел.
   Совершив свой подвиг, Джонс уселся, с достоинством потупив глаза.
   В комнату вошла Ивоа.
   - Э, Ропати, э! - крикнула она, подняв правую руку, и помахала  ею  в
воздухе, приветствуя гостя.
   Подойдя к юноше, она матерински нежным движением положила  ладонь  на
его коротко остриженные волосы и улыбнулась.
   Джонс подставил ей щеку, устремив вдаль синие фарфоровые глаза. Вид у
него был ласковый, но нетерпеливый, как у ребенка, который  ждет,  чтобы
взрослые окончили свои излияния и отпустили его играть.
   - Волосы у тебя как свежескошенная трава, - заметила Ивоа.
   Парсел перевел.
   - Вот еще, у меня волосы вовсе не зеленые, - возразил Джонс.
   И захохотал. Потом снова нахмурил брови, наморщил короткий нос,  сце-
пил на груди руки и с грозным видом стал щупать свои мускулы.
   - Маклеод и его клика ходили нынче утром ловить рыбу, -  произнес  он
чуть ли не трагическим тоном. - Я видел, как они возвращались. Они несли
кучу рыбы!
   Голос у него ломался, и последние два слова он  выговорил  фальцетом.
Джонс покраснел. Он ужасно не любил, когда голос подводил его.
   - Что ж тут такого? - заметил Парсел.
   - Да, но они не позвонили в колокол, - с негодованием крикнул  Джонс,
- они лучше сгноят рыбу, чем с нами поделятся.
   - Плохо, - проговорил Парсел и умолк.
   - На худой конец они могли бы не давать рыбу таитянам... Отплатили бы
им той же монетой... Но нам! Что мы им сделали? Парсел пожал плечами.
   - Знаете что? - сказал Джонс, кладя ладони на  колени  и  воинственно
выпятив грудь. - Давайте пойдем завтра ловить рыбу: Уилли, вы и я...
   - Превосходная мысль, - прервал его Парсел. - Я понимаю, что вы соби-
раетесь сделать. Вернувшись, позвоним в колокол и раздадим всю рыбу...
   Джонс широко открыл глаза, сморщил свой  короткий  вздернутый  нос  и
сложил рот в форме буквы "о".
   - Что ж, - продолжал Парсел, не давая ему времени заговорить, - поди-
те, предупредите Бэкера и накопайте вместе с  ним  червей.  А  то  скоро
стемнеет.
   Он поднялся, проводил Джонса до калитки и постоял немного, глядя  ему
вслед. Джонс шагал по Уэст - авеню ровным шагом, закинув голову и  расп-
равив плечи, отчего мускулы напряглись у него на спине.
   - Чему ты улыбаешься? - услышал он голос Ивоа.
   Парсел оглянулся.
   - Какой милый мальчик. Смешной и милый. - И добавил, не спуская  глаз
с удалявшегося Джонса: - Как бы мне хотелось иметь сына.
   - Да услышит тебя Эатуа, - подхватила Ивоа.
   "Меньшинство" вернулось с богатым уловом, но великодушный жест Парсе-
ла  не  оказал  желаемого  действия.   Таитяне   отказались   от   рыбы.
"Большинство" милостиво приняло дар, но вернувшись после очередной  рыб-
ной ловли, не отплатило любезностью за любезность. Только Ваа  милостиво
участвовала и в этом разделе и в последующих. Что касается Масона, то он
либо действительно не знал, либо делал вид, что не знает, откуда берется
рыба, которую подают ему к столу, и по-прежнему не  отвечал  на  поклоны
кормивших его людей.
   Прошел январь. Ивоа заметно отяжелела и начала  считать  дни,  вернее
ночи, остававшиеся до родов. По ее расчетам, роды должны  были  прийтись
на шестую луну и, как она надеялась, на последнюю ее  четверть,  которая
считалась благоприятствующей, а если Эатуа внемлет ее мольбам, то  и  на
чудесную ночь Эротооереоре, что означает: "Ночь, когда рыбы  поднимаются
из глубин". Она немало гордилась тем, что первым на  их  острове  увидит
свет сын Адамо. И это казалось ей счастливым предзнаменованием, сулившим
ребенку славное будущее.
   Вообще таитянки не отличались плодовитостью, и капитан Кук считал это
свойство свидетельством мудрости всевышнего, учитывая свободу  нравов  и
скромные размеры острова Таити. Во всяком случае, пока что  одна  только
Ивоа готовилась стать матерью, и лишь в апреле выяснится, в  каком  доме
еще ждут младенца. Однако в конце марта у таитянок  появились  кое-какие
подозрения... Предстоящее событие казалось малоправдоподобным,  до  поры
до времени женщины считали, что та, на  которую  падали  их  подозрения,
просто чересчур разжирела от сидячей жизни.  Однако  в  апреле  сомнения
развеялись. И когда Ваа в день после ночи Туру  (ночь,  когда  рыбы  со-
седствуют с крабами) появилась на рынке, чтобы  взять  причитавшуюся  ей
долю свинины, Женщины, стоявшие в очереди, сразу замолкли  при  виде  ее
недвусмысленно пополневшего стана. В течение двух недель новость эта за-
нимала умы и сердца островитянок. А Итиа даже сложила несколько вольную,
но простодушную песенку об этом событии. Но когда первая  волна  веселья
улеглась, таитянки прониклись к Ваа уважением. Во время раздела  она  во
всеуслышание заявила, что "согреет" вождя большой пироги. И, видимо, су-
мела сдержать свое обещание.
   Апрель принес с собой также и разочарование  -  плохо  уродился  яме.
После уборки яме строго распределили по едокам. Каждый вырыл рядом с до-
мом яму и заложил туда полученную долю.
   Кроме того, островитянам посоветовали по возможности экономить личные
запасы, дабы дотянуть до следующего года, не трогая дикорастущего  ямса.
Его хотели сохранить в качестве неприкосновенного резерва на случай, ес-
ли в следующем году урожай будет еще хуже.
   Как-то в начале мая Маклеод велел передать Парселу, что он, мол, слу-
чайно проходил мимо ямы "черных" и заметил, что  она  опустошена  больше
чем наполовину. При таком расточительстве "черные", само собой разумеет-
ся, того и гляди бросятся собирать дикий яме и нанесут ущерб плантациям,
которые решено сохранить в качестве резерва. Маклеод просил Парсела вме-
шаться в это дело и посоветовать таитянам экономнее расходовать запасы.
   Просьба Маклеода имела достаточно веские основания, в чем Парсел убе-
дился лично, заглянув в яму таитян. Он решил поговорить с ними от своего
собственного имени, даже не упомянув про Маклеода.
   Но с первых же слов натолкнулся на самое искреннее непонимание.  При-
рода на Таити родит все в изобилии, и даже мысль о том, что можно урезы-
вать себя сегодня ради завтрашнего дня показалась  собеседникам  Парсела
сумасшествием, настоящим "маамаа", на которое способны одни лишь перита-
ни. Ну, хорошо, не будет ямса на плантациях, зато  останется  дикорасту-
щий. Не будет дикого ямса, останутся плоды. Не будет плодов, но уж  рыба
- то наверняка останется. До тех пор  пока  мужчина,  умеющий  орудовать
гарпуном, в силах держать его в руках, с голоду он не умрет. Парсел нес-
колько раз начинал свои разъяснения. И никого не убедил. А через час по-
нял, что таитяне считают его вмешательство неуместным. Он распростился с
ними и ушел.
   Примерно через неделю после этой беседы  явился  Уайт  и  предупредил
Парсела, что после обеда состоится собрание в  хижине  у  Маклеода.  Это
последнее обстоятельство поразило Парсела. Почему не под  баньяном,  как
обычно? Уайт покачал головой. Ему ничего неизвестно. Но  собрание  очень
важное, так сказал сам Маклеод.
   В два часа Парсел вышел из дома, но  вместо  того  чтобы  отправиться
прямо к шотландцу, свернул на Уэст-авеню и заглянул  сначала  к  Бэкеру,
потом к Джонсу. Ни того, ни другого не оказалось дома. Пять минут  назад
оба отправились к Скелету. Парсел зашагал по Норд-уэстер-стрит,  намере-
ваясь пройти прямо кокосовой рощей и таким образом сократить путь. Но не
успел он сделать и десяти шагов, как заметил Итию, сидевшую  у  подножия
пандануса. Она исподлобья смотрела на него сияющими глазами сквозь длин-
ные ресницы. Парсел остановился.
   - Что ты тут делаешь, Итиа?
   - Жду тебя, - смело ответила она.
   - Ждешь меня, - расхохотался Парсел. - А откуда ты знала, что я пойду
именно здесь? Я забрел сюда случайно.
   - Я шла за тобой следом. А ты меня не видел. Я шла по роще.  До  чего
же смешно, человек! Я от самого твоего дома за тобой слежу. Я знала, что
ты пойдешь к Скелету, - Ороа мне сказала.
   - Ну ладно, что тебе от меня надо? - спросил Парсел.
   Итиа поднялась и приблизилась к нему, закинув свою круглую  смеющуюся
мордашку. Не доходя до Парсела шага два, она остановилась, заложила руки
за спину и кротко сказала:
   - Я хочу, чтобы ты меня поцеловал, Адамо. Поцелуй меня, пожалуйста.
   - Этого еще недоставало, - нахмурился Парсел. - Я не поцелую женщины,
которая принадлежит Меани.
   - И Тетаити тоже, - уточнила Итиа. - И даже чуточку Кори.
   - Вот именно, значит, у тебя трое танэ? Не хватит ли?
   - Двое, - поправила Итиа. - Кори это только так, самую чуточку.
   Парсел рассмеялся.
   - Почему ты смеешься? - спросила Итиа, склонив голову к плечу и широ-
ко открыв свои живые глаза. - Иметь двух танэ это вовсе не табу. А поче-
му у тебя нет двух жен, Адамо? Я уверена, что тебе было бы хорошо с дву-
мя женами.
   Парсел снова рассмеялся, обезоруженный этим замечанием. Итиа - насто-
ящее дитя природы: лукавство, инстинкт, очарование, все в ней  первобыт-
но, наивно, но все направлено к единой цели, во всем настойчиво проявля-
ет себя женское начало.
   Итиа уже не смеялась. Она пристально глядела на Парсела.
   - А у тебя новое ожерелье! - заметил он.
   - Оно из шишек пандануса. Понюхай, как хорошо пахнет,  -  проговорила
Итиа, поднявшись на цыпочки и протягивая ему ожерелье.
   Шишки великолепного оранжевого цвета были нанизаны на  лиану.  Парсел
вдохнул их аромат, и в висках у него застучало. Впервые в жизни он  вды-
хал такой пьянящий запах. Но он лишь с запозданием  понял  маневр  Итии.
Она вдруг бросилась ему на грудь, обхватила руками и,  сжимая  изо  всех
сил, прильнула к нему. Словом, применила тот самый прием, который оправ-
дал себя в день сожжения "Блоссома".
   От Итии шло какое - то несказанное благоухание. Запах шишек пандануса
смешивался с нежным, теплым ароматом цветов тиаре, которыми она украсила
себе волосы.
   - Итиа, - негромко произнес Парсел, - если я тебя  поцелую,  ты  меня
отпустишь?
   Но тут же понял свой промах. Слишком быстро он сдал позиции. Она, не-
сомненно, воспользуется своим преимуществом.
   - Да, - сказала она, и глаза ее заблестели, - только не  так,  как  в
прошлый раз, а по-настоящему.
   Он чувствовал, как льнет к нему прохладное гибкое  тело.  Нагнувшись,
он поцеловал ее. Потом взял маленькие ручки, обвившиеся вокруг его  ста-
на, развел их в стороны и, не выпуская из своих, спросил:
   - Ну, теперь уйдешь?
   - Да, - ответила она, вскинув на него влажные глаза.
   И убежала. Казалось, она порхает среди пальм, как солнечный луч. "Ка-
кой стыд!" - вслух произнес Парсел. Но что за смысл лгать  самому  себе?
Ему ничуть не было стыдно. Он видел перед собой личико  Итии,  ее  тело,
такое выразительное в своей прелести. Эти гримаски, эта мимика, эти дви-
жения - весь этот танец венского соблазна... И все явно подстроено, про-
думано, чтобы произвести определенное впечатление. В сущности, шито  бе-
лыми нитками. И по иронии судьбы ты отлично все видишь, знаешь и  все  -
таки не можешь не поддаться этому впечатлению.
   Когда Парсел вошел к Маклеоду, все англичане, кроме Мэсона, уже сиде-
ли вокруг стола. Маклеод председательствовал,  внушительный  и  поистине
скелетоподобный, положив худую руку на большой лист бумаги,  исчерченный
сеткою кривых линий.
   Бэкер указал Парселу на свободную табуретку между собой и Джонсом,  а
Джонс поднялся, давая ему дорогу. Парсел пробормотал: "Добрый  день!"  -
не обращаясь ни к кому в особенности. Никто не ответил, один лишь Макле-
од бросил: "Только вас и ждали". В его интонации не чувствовалось непри-
язни. Он просто отметил это.
   Усевшись, Парсел первым делом взглянул на лист бумаги. И узнал  грубо
набросанный план острова, вернее,  низменной  его  части.  Чертеж  бухты
"Блоссома" показался ему неточным, зато  ромб,  изображавший  поселок  и
расположение домиков, стоявших по его сторонам, соответствовал натуре.
   - Матросы, - начал Маклеод, - нам следует сообща обсудить одно  дело,
и притом неотложное. Это вопрос о земле.
   Он остановился, и Парсел вдруг почувствовал, что на сей раз пауза  не
была обычным для Маклеода рассчитанным ораторским приемом. Когда он про-
изнес слово "земля", лицо его вдруг приняло торжественное выражение.
   - Мы собрали нынче плохой урожай, - медленно продолжал Маклеод, -  но
не это меня беспокоит, потому что урожай, он вроде как женщина -  женщи-
ны, как говорится, бывают хорошие, бывают плохие, и рано или поздно най-
дешь себе ту, какая тебе требуется. Нет, матросы, меня беспокоит  другое
- есть на острове парни, беззаботные, словно воробьи  на  ветке,  и  вот
они, черт бы их побрал, уже больше чем наполовину опорожнили  свою  яму.
При такой быстроте ясно, как повернется дело. Через три месяца эти парни
пойдут пастись в дикий яме. А кто от этого пострадает? Я!  Вы!  Все  мы!
Дикорастущий яме - это наш резерв. Священный и  неприкосновенный.  И  вы
думаете, черные будут стесняться, когда им животы  подведет?  Ничуть  не
бывало! Что же тогда нам прикажете делать? Выставить  охрану?  Днем  еще
куда ни шло, а ночью мы и не заметим, как черные приползут нагишом и пе-
ретаскают наши овощи.
   Маклеод положил ладони на край стола и обвел взглядом свою аудиторию,
как бы желая подчеркнуть всю серьезность положения.
   - Короче, - продолжал он, - что - то у нас не ладится, а что именно -
я сейчас вам скажу: не получается у нас житье сообща, как мы решили.  Да
и не могло оно получиться. Возьмем, к примеру, рыбную ловлю. Черные  ре-
шили: не дадим никому рыбы. Ладно. А в итоге: на одном острове три  раз-
ные команды ходят на рыбалку.
   - От вас самих зависело сделать так, чтобы их было всего две, -  сухо
бросил Парсел.
   - Что верно, то верно! - горячо подхватил Бэкер. - Вам сделали  пода-
рок, а вы чем отплатили?
   Джонс, рассеянно следивший за началом  прений,  вдруг  спохватился  и
энергично закивал головой, но промолчал. Маклеод с друзьями словно и  не
слышали ничего. Очевидно, шотландец заранее приказал своим адептам  быть
начеку, чтобы не попасть впросак.
   - Лично я отнюдь не одобряю решения таитян, - сказал Парсел. - Но  им
можно найти извинение: их ограбили. Если бы вы не исключили их при  раз-
деле женщин, они бы на это не пошли.
   Тонкие губы Маклеода тронула улыбка, и темные провалы под глазами уг-
лубились.
   - Вам легко говорить, Парсел, - протянул он, - но если бы  вашу  Ивоа
включили в общий список и стали бы делить,  вы,  небось,  запротестовали
бы! Ой, как бы еще запротестовали! Ни за что на свете не согласились бы.
Поглядите-ка, этот человек хочет, чтобы весу всех было общее, и согласен
поступиться всем, кроме самого главного.
   - При чем здесь Ивоа, - взорвался Парсел, - женщин  не  распределяют,
как овощи. Женщины имеют право высказывать свое мнение. - И  едко  доба-
вил: - Впрочем, вы, кажется, сами могли в этом убедиться.
   После слов Парсела наступило молчание. Маклеод даже  не  оглянулся  в
сторону говорившего. А Бэкер выказал достохвальную выдержку:  он  просто
промолчал. Не позволил себе улыбнуться.
   - Ну, ладно, - проговорил Маклеод, широко взмахнув рукой, как бы  от-
метая второстепенный вопрос, мешающий дискуссии.
   - Позвольте, я еще не кончил, - сказал Парсел. - Мне хотелось бы  за-
метить, что на острове еще многое делается сообща, и  все  считают,  что
так оно и должно быть. Например, хождение за водой. Вообразите себе, ес-
ли каждому придется лично запасаться водой...
   - И еще кое - что делается сообща, - заметил  Бэкер.  -  Возьмите,  к
примеру, диких свиней. До сих пор на острове существует команда, которая
выделена для охоты на свиней. А почему? Потому что так удобнее. Конечно,
удобнее для всех передать убитую свинью Омаате и женщинам.  Свинью  надо
потрошить, да мыть, да топить печь, да класть всякие приправы, да рубить
ее на части. На это дело не так - то легко найти охотников.  Отсюда  мо-
раль, - заключил он, взглянув на Маклеода, - раз вам удобно, значит, де-
лай сообща. А раз неудобно - значит, давай врозь.
   - Здорово сказано, сынок! - широко улыбнулся Маклеод и обвел  собрав-
шихся торжествующим взглядом, словно Бэкер выразил его затаенную  мысль.
И добавил: - Но было бы глупо делать чтолибо сообща, когда  это  вас  не
устраивает!
   И не дав Бэкеру времени возразить, заговорил сам:
   - А что касается земли, уважаемые, то меня как раз устраивает,  чтобы
ее разделили, и почему, могу вам объяснить: своей спины я не жалею, тру-
жусь, надрываюсь, полю сорняк и междурядья  обрабатываю...  Мой  участок
обработан на славу. И то, что он приносит, я съедаю. А  вам,  Парсел,  я
вот что скажу: когда какой-нибудь сукин сын сидит  себе  и  любуется  на
собственный пуп, вместо того чтобы гнуть на своем участке спину, и через
год получит шиш, я, конечно, его пожалею, но тем хуже для него, если ему
придется стянуть пояс потуже.  Каждый  за  себя  -  вот  как  я  понимаю
жизнь...
   Парсел молча глядел на Маклеода. Настоящий  крестьянин  из  Хайленда.
Так надрывался на работе, что сердце у него стало как кремень. Да и  го-
лова тоже.
   - Ну, что же вы на это скажете? - спросил Маклеод, видя,  что  Парсел
молчит.
   - В принципе я против, - сказал Парсел. - По-моему, единственно  пра-
вильное решение - это община. Но при создавшемся сейчас положении  вещей
- три, вернее четыре клана на острове  -  пожалуй,  действительно  лучше
последовать вашему предложению, чтобы избежать ссор... Само собой  разу-
меется, при условии, что земля будет поделена... - Он выдержал  паузу  и
отчетливо произнес: - ...по справедливости.
   - Можете положиться на меня, - подхватил Маклеод с сияющей улыбкой.
   И внезапно Парсел понял, как и почему шотландец добился власти и вли-
яния. Не только самый умный из всех, но при всей его жестокости  не  ли-
шен, как ни странно, какого-то обаяния.
   - Я тоже считаю, что лучше поделить землю, - сказал Бэкер. -  Не  же-
лаю, чтобы ко мне совали нос и проверяли, много ли я съем ямса или нет.
   Маклеод сделал вид, что не понимает намека.
   - Ни один парень на острове не будет внакладе, - важно  произнес  он,
положив руку на свой - чертеж. - Все произойдет по закону. - Мы с Уайтом
составили опись всех годных для обработки земель. Пользовались мы  лотом
с "Блоссома", и впервые бедный наш лот работал на суше  вместо  того,  -
чтобы болтаться в волнах за кормой чертовой посудины. Когда кончили,  то
составили, как я уже говорил, полную опись и разделили землю  на  равные
участки. А чтобы не было недовольных, предлагаю устроить жеребьевку.
   Он повернулся к Парселу и снова послал ему обезоруживающую улыбку.
   - Ну как, по-вашему, Парсел, справедливо это или нет?
   - Во всяком случае, на первый взгляд справедливо, - сдержанно заметил
Парсел.
   Слишком уж медоточив был сегодня Маклеод. Следовало держаться начеку.
   - Но хочу вас предупредить, уважаемые, -  продолжал  Маклеод,  обводя
взором присутствующих, - что особенно ликовать нам вроде бы и не к чему.
Участки не бог весть какие. Так что не вообразите себя помещиками с име-
ниями и всем прочим. Нет и нет! Надо пощадить фруктовые  деревья,  выру-
бать их нельзя, а то слой почвы на скале такой тонкий, что его при  пер-
вом же норд-осте снесет к чертовой бабушке прямо в  море.  Я  подсчитал,
сынки! Годной для обработки земли у нас только восемнадцать акров,  дру-
гими словами, по два акра на едока.
   Парсел подскочил.
   - По два акра?! - с недоумением повторил он. - Значит, вы делите зем-
лю на девять частей!
   - А то как же? - вскинул на него глаза Маклеод. - Разве нас здесь  не
девять?
   - А таитяне? - крикнул Парсел.
   - Их я тоже не забыл. Они будут помогать белым обрабатывать  землю  и
получат за свои труды натурой.
   - Вы с ума сошли, Маклеод! - крикнул Парсел, бледнея от гнева.  -  На
вас впору смирительную рубашку надеть! Вы  хотите  превратить  таитян  в
своих рабов! Никогда они не согласятся.
   - А мне плевать, согласятся или нет, - возразил Маклеод, - но учтите,
я вовсе не собираюсь отдавать хорошие земли парням, которые по своей ле-
ни и обрабатывать-то их не станут. Стоит только посмотреть, какие у них,
на Таити, участки! Стыд и срам! Пусть  ловят  рыбу,  это  -  пожалуйста!
Пусть влезают на кокосовые пальмы - пожалуйста! А где нужно землю  обра-
батывать, там черные дрейфят, вот что я хочу сказать.
   - Маклеод, - голос Парсела дрогнул. - Вы, очевидно, не  отдаете  себе
отчета в своих действиях. На Таити даже самый последний бедняк имеет са-
дик и несколько кокосовых пальм. На Таити не владеет  землей  лишь  тот,
кого лишают этого права: преступники, отбросы общества. Лишить наших та-
итян земли... Нет, вы просто не понимаете, что говорите! Это  же  значит
нанести им кровную обиду! Это все равно, что надавать им пощечин!
   Маклеод поглядел на представителей  "большинства"  с  заговорщическим
видом и повернул похожее на череп лицо к Парселу.
   - Всем известно, Парсел, ваше доброе сердечко, - ядовито произнес он,
- ваша слабость к черным. Но разрешите заметить, плевать мне на их пере-
живания. Черные для меня не в счет. И ничуть  они  меня  не  интересуют.
Единственно, где от них есть хоть какой-то толк, это на рыбной ловле. Но
и с этим, как вам известно, покончено. Тогда на что  они  годны?  Ни  на
что. Лишние рты, и только. Пусть погрузят на плот свои бренные телеса  и
пусть хоть потонут на полпути к Таити - мне от этого ни тепло, ни холод-
но.
   - Однако, когда они помогали нам на "Блоссоме",  все  почему-то  были
довольны, - заметил Джонс, расправляя плечи. - Не будь  таитян,  никогда
мы не добрались бы сюда.
   - Что верно, то верно, - поддержал его Джонсон.
   Все как по команде взглянули на Джонсона. Он открыто,  вслух  одобрил
критику со стороны "меньшинства".
   Но когда он поднялся с места, присутствующие  остолбенели.  С  минуту
Джонсон стоял неподвижно, в неловкой позе; он втянул и  без  того  узкую
грудную клетку, выпятил свое округлое брюшко, не  переставая  машинально
растирать ладонью алые прыщи на подбородке.
   - Прошу меня извинить, - проговорил он дрожащим тонким голосом, -  но
по всему видать, что спор затянется. А мне пора уходить. Надо  для  жены
дров наколоть.
   - Садись! - приказал Маклеод. - Твоя жена подождет.
   - Я обещал ей наколоть дров, - настаивал на своем Джонсон,  продолжая
тереть подбородок и отступая шажок за шажком от стола, - а раз  обещано,
значит обещано. Не такой я человек, чтобы нарушать обещания.  -  Бедняга
напрасно старался выпрямиться и принять независимый вид.
   Не спуская глаз с собравшихся, он медленно продолжал пятиться к  две-
ри.
   - Да садись, черт бы тебя побрал! - крикнул Маклеод. -  Садись,  тебе
говорят! Мы обсуждаем важный вопрос, значит, все должны присутствовать!
   - Отдаю тебе свой голос, - сказал Джонсон, продолжая отступать к две-
ри маленькими, еле заметными шажками, чуть ли не скользя по полу. -  Что
обещано, то обещано, - повторил он, неожиданно повысив голос и кладя ру-
ку на щеколду. - А раз старик Джонсон дал обещание, не такой он человек,
чтобы увиливать.
   - Как бы не так! - хихикнул Смэдж. - Просто боишься, что  твоя  шлюха
накладет тебе по шее.
   Джонсон побледнел, выпрямился и твердо произнес:
   - Я запрещаю, слышишь, запрещаю называть так мою супругу.
   - Ах, простите... - сказал Смэдж. - Иди садись или придется мне  тебя
усадить.
   И он поднялся. Но Бэкер, нагнувшись, ткнул Смэджа повыше колена  ука-
зательным пальцем.
   - Оставь Джонсона в покое, - сказал он, не повышая голоса, только ка-
рие глаза его блеснули. - Он отдал вам свой голос, чего вам еще надо?
   Воцарилось молчание, долгое и тягостное, уж очень нелепая разыгралась
сцена. Джонсон и поднявшийся с места Смэдж стояли неподвижно. Под  угро-
жающим взглядом Смэджа Джонсон застыл на пороге, как статуя, держа  руку
на щеколде. Но и сам Смэдж, бледный от бешенства, тоже  оцепенел,  пони-
мая, что Бэкер не зря уставился на него.
   - Садись, Смэдж, - вдруг добродушно произнес Маклеод, - а  ты,  Джон-
сон, иди колоть своей индианочке дрова, никто на тебя не посетует.
   Вмешательство Маклеода выручило его адъютанта Смэджа и свело  на  нет
заступничество Бэкера. Смэдж покорно опустился на табуретку, весь  скрю-
чившись, даже крысиная его мордочка как-то съежилась,  будто  стала  еще
меньше.
   - Спасибо, Маклеод, - проговорил Джонсон, с  благодарностью  взглянув
на шотландца красными, слезящимися глазками.
   Он вышел, еле волоча ноги, боязливо и смиренно сутулясь,  и  даже  не
оглянулся на Бэкера.
   - Мы говорили о таитянах, - сказал Джонс, хмуря брови и наморщив  ко-
роткий нос.
   Он гордился своим выступлением в защиту черных, и  ему  не  терпелось
напомнить об этом присутствующим.
   - Маклеод, - начал Парсел, - если таитяне отправились с нами и  живут
здесь на острове, то лишь потому, что они настроены к нам  дружелюбно  и
решили разделить с нами нашу участь. Нельзя, просто невозможно не  выде-
лить им их долю земли.
   - Они сдрейфили во время бури! - завопил Смэдж, разом осмелев. -  Ни-
когда я этого не забуду. Нам одним пришлось  лезть  на  реи!  Тоже  гады
трусливые. Их полдюжины, а цыпленок и тот храбрее всех шестерых.
   - Не тебе говорить о храбрости, - заметил Бэкер.
   - Если уж мы о храбрости заговорили, - подхватил Джонс, - ни  за  что
бы ты не стал купаться среди акул, а они купаются. Да я и  сам  не  стал
бы.
   Он многозначительно ощупал свои мускулы и торжествующе  оглядел  при-
сутствующих. Здорово он врезал этому Смэджу.
   - Джонс прав, - сказал Парсел. - Мы не боимся бури, а таитяне не  бо-
ятся акул. Храбрость, в сущности, - вопрос привычки. Впрочем, речь  идет
не о том, чтобы судить таитян, а о том, чтобы дать им землю. С  тех  пор
как вы решили лишить таитян земли, вы сразу обнаружили у них десятки по-
роков. Они и трусы, и лентяи... Просто смешно! Истина в том, что  вы  не
желаете признавать за ними те же права, что за собой.
   Маклеод медленно развел свои длинные руки и ухватился  за  противопо-
ложные края столешницы.
   - Плевал я на их права, - раздраженно бросил он. -  Слышите,  Парсел,
плевал я на их права. Рыба тоже имеет право жить, прежде чем ее поймают,
однако это не мешает мне ее ловить. Если считать таитян, то придется де-
лить землю на пятнадцать частей, значит, каждому достанется чуть  больше
акра. Я вам говорю - это немыслимо. Чтобы есть и пить досыта  мае,  моей
супруге и моим отпрыскам, ежели  таковые  у  меня  будут,  требуется  не
меньше двух акров. Надо и о будущем подумать. И я не собираюсь  разыгры-
вать доброго дядю с людьми, которые мне даже рыбы подарить не желают.
   - Вопрос вовсе не в вашей доброте. Вы их лишаете законной доли.
   - Ладно! - Маклеод воздел руки кверху и со всего размаху  опустил  их
на стол. - Ладно. Допустим. Я их лишаю. Ну и что же из этого?
   Горло у Парсела сжалось, но он овладел собой и, помолчав, проговорил:
   - Это война! Неужели вы не понимаете?
   - Ну и что же? - в бешенстве повторил Маклеод. - Меня они не  запуга-
ют. У нас есть ружья, а у них нет.
   Парсел взглянул ему прямо в глаза.
   - Страшно слушать вас, Маклеод.
   Маклеод хихикнул и проговорил дрожащим от злости голосом:
   - Очень сожалею, что оскорбил ваши благородные  чувства,  Парсел,  но
ежели вам нечего больше сказать, перейдем к голосованию.
   Парсел выпрямился и резко произнес:
   - Мы перейдем к голосованию, и я  сейчас  скажу,  чем  оно  кончится.
Смэдж будет голосовать вместе с вами, потому  что  он  того  же  мнения,
Джонсон отдал вам свой голос, потому что он боится Смэджа, Хант  потому,
что он ничего не понимает. И Уайт, хотя, вероятно, он несогласен,  будет
голосовать с вами, потому что он вам друг. Значит, у  вас  будет  четыре
голоса против трех. На нашем острове, Маклеод, нет никакой ассамблеи,  а
есть тирания: ваша тирания. И я не намерен ее терпеть.
   - К чему вы эту песню завели? - спросил Маклеод. - Дайте  договорить,
- сказал Парсел, поднимаясь, - вы готовитесь совершить  безумный  посту-
пок, и я не желаю быть заодно с вами. У меня слов не хватает, чтобы оха-
рактеризовать ваш поступок. Это... это... это... непристойно! И все  для
того, чтобы получить лишний акр! - вдруг воскликнул  он.  -  Я  не  буду
участвовать в голосовании, Маклеод, ни в этом, ни в последующих. С  этой
минуты я выхожу из ассамблеи.
   - Я тоже, - подхватил Бэкер. - Опротивели мне все эти штучки. И я бу-
ду очень рад, если не увижу больше ни тебя, ни твоего прихвостня.
   - И я тоже, - сказал Джонс.
   Он замолчал, подыскивая какой-нибудь убийственный аргумент, но ничего
не нашел и только насупил брови.
   - Я вас не держу, - протянул Маклеод. - Вы свободны, как ветер.  Если
мы уж заговорили о чувствах, то разрешите вам заметить, что  мое  сердце
никогда не билось от счастья при виде уважаемого Бэкера, и как-нибудь уж
я постараюсь утешиться и пережить нашу разлуку. А вам, Парсел, я  скажу,
- добавил он, и в голосе его неожиданно прозвучали теплые нотки,  -  вы,
видно, не понимаете, что говорите, акр есть акр. Может быть, для вас это
по-другому. Вы, видно, никогда ни в чем не нуждались. А я,  да  было  бы
вам известно, будь у моей матери лишний акр земли, ел бы  досыта,  да  и
моя старушка не надрывалась бы так над работой. Ладно, я это просто  так
сказал, к слову, я знаю, это никого не интересует. Хотите уйти -  уходи-
те. Возможно, когда вы уйдете, я  поплачу  на  плече  у  Смэджа,  но  уж
как-нибудь возьму себя в руки. Итак, значит, вы уходите. Мы вытащим жре-
бий и сообщим вам через Уайта, какие вам достались участки. Можете дове-
риться Маклеоду - все будет по закону. Черные - это черные,  а  белые  -
это белые. И я белому парню никогда не причиню ни на грош ущерба,  тира-
ния это или не тирания.
   Парсел, бледный, весь как-то внутренне сжавшись, направился к  двери.
Карта его бита. У него не оказалось козырей. Единственное, что можно бы-
ло сделать, - это выйти из ассамблеи. И хотя теперь  руки  у  него  были
развязаны, он сам понимал, сколь бесполезен его уход.
   - До свиданья, Парсел, - крикнул Маклеод, когда Парсел,  сопровождае-
мый Джонсом и Бэкером, был уже у порога.
   Парсел оглянулся, удивленный тоном, каким были произнесены эти слова.
Странное дело, но на мгновение ему почудилось, будто в  глазах  Маклеода
промелькнуло сожаление. "Ему будет скучно, - вдруг догадался Парсел. - С
какой  страстью   он   руководил   ассамблеей,   натравливая   на   меня
"большинство"! А теперь ни оппозиции, ни ассамблеи - это ясно. Я отнял у
него игрушку".
   - До свиданья, - ответил он, помолчав. - Если вы  захотите  восстано-
вить ассамблею, вам известны мои условия.
   - Я их не знаю и знать не хочу, - величественно ответит Маклеод.
   Парсел даже не заметил лучей солнца, ласкавших  его  голый  до  пояса
торс. Он был взбешен, почти лишился рассудка от беспокойства. Бэкер  ша-
гал справа от него, а Джонс - справа от Бэкера.
   - Все! - заметил Джонс.
   Парсел не ответил. Бэкер молча покачал головой, а Джонс добавил  бес-
печно-возбужденным тоном:
   - Что же мы теперь будем делать? Создадим вторую ассамблею?
   Бэкер шутливо подтолкнул его локтем в бок.
   - Почему бы и нет? Парсел будет Лидером. Ты - оппозиция. А я  -  воз-
державшийся.
   - Я серьезно говорю, - нахмурился Джонс.
   - А я разве не серьезно? - заметил Бэкер.
   Когда они дошли до дома Мэсона, Джонс сердито объявил:
   - Пойду по улице Пассатов. Мне домой. И с вами не по дороге.
   - Останься с нами, Ропати, - улыбнулся  Бэкер.  -  Потом  пойдешь  по
Ист-авеню. Оставайся-ка, - добавил он, беря Джонса за руку (Джонс тотчас
же напряг мускулы). - Оставайся. Ты и представить себе не можешь,  какую
пользу приносят мне твои речи.
   - Заткнись.
   - Почему заткнись?
   - Сказано, заткнись, гад.
   - Что за выражение! - сокрушенно вздохнул Бэкер. - Сколько же на этом
острове вульгарных людей! Придется отсюда уезжать.
   - Видал? - спросил Джонс, поднося к его носу свой огромный кулак.
   - У меня, слава богу, глаза есть, значит, вижу, -  почтительно  отоз-
вался Бэкер.
   - Сейчас получишь по скуле.
   - Ставлю это предложение на голосование, - сказал Бэкер  с  преувели-
ченным шотландским акцентом. - Голосование есть голосование,  уважаемые,
и все должно идти по правилам. Голосуется предложение Ропати. Кто за?
   - Я за, - крикнул Джонс.
   - А я против. И архангел Гавриил тоже против.
   - Тише ты!
   - Да он не слышит. Имеющий уши да не слышит!
   - Аминь, - подхватил Джонс. - Ну, как прошло голосование?
   - Два голоса против. Один за. Предложение Ропати  отклоняются.  Закон
есть закон.
   - Того, кто нарушит закон, повесят.
   - Хорошо сказано, сынок, - похвалил Бэкер.
   И заговорил обычным тоном:
   - А я рад, что не придется больше шляться к  тем  двоим.  Будь  здесь
поблизости другой остров, непременно перебрался бы туда.
   - О чем вы говорите? - вдруг спросил Парсел, подняв глаза.
   - Говорим о другом острове поблизости от нашего.
   - Все равно Маклеод его завоевал бы, - усмехнулся Джонс.
   - Слушайте, - сказал Парсел, - у меня есть предложение.
   - Ну, что я говорил? - воскликнул Джонс, и его фарфоровые глаза весе-
ло заблестели. - Создаем новую ассамблею!
   - Вот что я хочу вам предложить, - проговорил Парсел.
   Он остановился и по очереди поглядел на своих спутников.
   - Пойдем сейчас к таитянам и разделим вместе с ними нашу землю.
   - Вы хотите сказать - наши три участка? - спросил Бэкер,  тоже  оста-
навливаясь. - Немного же нам останется.
   - Две трети акра на человека.
   Наступило молчание. Бэкер смотрел себе под  ноги,  его  смуглое  лицо
вдруг стало серьезным, напряженным.
   - Стыд-то какой! - вдруг сказал он. - Маклеод со своей  шайкой  будут
иметь каждый по два акра, а мы с таитянами всего по две трети! - И доба-
вил: - Бедняки и богачи. Уже!
   - Можете отказаться, - заметил Парсел.
   - Я не говорю, что отказываюсь, - сердито бросил Бэкер.
   Он двинулся вперед и, пройдя несколько шагов, сказал:
   - Только одно мне неприятно: думать, что мои дети будут детьми бедня-
ка.
   Он остановился, вскинул голову к небу и вдруг прокричал громовым  го-
лосом, гневно сверкнув карими глазами:
   - И все из-за этой сволочи!
   С каждым мгновением голос его крепчал, и слово "сволочи:  он  уже  не
выкрикнул, а прорычал с неописуемой яростью.
   Потом, помолчав немного, сказал:
   - Простите.
   - Думаю, что сейчас вам стало легче, - заметил Парсел.
   - Много легче. Ну, идем.
   - Куда? - спросил Джонс.
   - К таитянам, сообщим о разделе.
   - Но ведь я еще не высказал своего мнения, - сказал Джонс.
   - Высказывай скорее.
   - Я - за! - выпалил Джонс. - Мы все трое -  за.  Предложение  Парсела
принято.
   И он захохотал. Бэкер взглянул на Парсела, и оба улыбнулись.
   Когда трое британцев подошли к хижине таитян, те только что  просыпа-
лись после дневного сна. Таитяне ложились очень поздно и вставали  очень
рано, но зато днем спали еще три-четыре часа.  Именно  за  эту  привычку
англичане и прозвали их лежебоками.
   Раздвижная стена, выходившая на южную сторону, была  широко  открыта.
Парсел еще - издали отчетливо разглядел потягивающиеся после сна фигуры.
Таитяне в свою очередь не могли не заметить гостей, но только один Меани
с улыбкой на устах бросился им навстречу по Клиф-Лейну, все прочие  даже
не кивнули, казалось, они ничего не видят.
   Когда гости подошли совсем близко, на просторной  площадке,  разбитой
перед хижиной, появился Тетаити и, схватив топор,  начал  колоть  дрова.
Парсел невольно залюбовался благородными линиями этого атлетического те-
ла. Когда Тетаити взмахивал топором, его стан чуть гнулся назад и  похо-
дил на тетиву лука. На миг топор и торс Тетаити словно застывали в  воз-
духе, потом описывали полукруг со скоростью  свистящего  бича.  Движение
было столь молниеносно быстрым, что топор, казалось, оставляет после се-
бя на серебристо-сером небе ярко-голубой след.
   Парсел был уже в двух шагах от Тетаити, но таитянин не  удостоил  его
взгляда. Таитянский этикет допускает, в качестве противовеса самой изыс-
канной любезности, целую гамму мелких дерзостей. Но на сей раз все дела-
лось слишком подчеркнуто. Рассерженный Парсел сухо произнес:
   - Тетаити, я хочу с тобой поговорить. Дело очень важное.
   Такая чисто британская резкость была не в обычаях  Адамо,  и  Тетаити
понял, что оскорбил Парсела. Ему стало чуточку  стыдно,  что  он  обидел
гостя без всяких на то причин, и он, на ходу приостановив движение зане-
сенных над головой рук, положил топор на землю. Потом махнул  в  сторону
хижины, призывая своих братьев, уселся на бревно и жестом пригласил трех
перитани выбрать себе место поудобнее. Это была уже  любезность,  любез-
ность лишь наполовину. Он соглашался на беседу, но  не  попросил  гостей
войти в хижину и сам уселся раньше, чем они.
   На мгновение Парсел замялся. Он никогда не был особенно близок с  Те-
таити. Его удерживала внешняя холодность таитянина. Тетаити был такой же
высокий и мускулистый, как Меани, и хотя ему  лишь  недавно  исполнилось
тридцать лет, последние следы молодости уже исчезли с его лица. Две глу-
бокие складки шли от носа к углам губ, вертикальная морщина залегла меж-
ду бровями, а глаза под тяжелыми веками не светились  кротостью,  как  у
Меани.
   Подождав немного, Парсел начал беседу  с  обязательных  вежливых  ба-
нальностей: о том, какая сегодня погода, какая будет завтра, о том,  как
ловят рыбу и как уродился яме. Бэкер и Джонс сидели за его спиной, зара-
нее решив безропотно вытерпеть длинное и непонятное для них  вступление.
Когда Парсел заговорил, Меани уселся против него -  справа  от  Тетаити.
Опершись локтями о согнутые колени, он машинально  сплетал  и  расплетал
пальцы, не подымая головы. Оху и Тими поместились слева от  Тетаити,  но
чуточку отступя. А Меоро и Кори - два неразлучных друга с того злосчаст-
ного дня, когда Кори на "Блоссоме" чуть было не застрелил Меоро, - оста-
лись сидеть на пороге хижины, свесив ноги.
   - Тетаити, - наконец проговорил Парсел, - на острове происходят  важ-
ные события. Мы - Уилли, Ропати и я - вышли из ассамблеи перитани.
   Тетаити еле заметно - наклонил голову, что означало: "Весьма  польщен
таким доверием". Это было проявлением вежливости  -  вежливости,  но  не
больше. Да, не больше. Глаза Тетаити неподвижно глядели  из-под  тяжелых
век на Адамо, но лицо его не выражало ни нетерпения, ни желания  узнать,
что было дальше.
   - Ассамблея решила разделить землю, - продолжал Парсел, -  но  разде-
лить несправедливо, и поэтому мы вышли из ассамблеи.
   Тетаити молчал. Лицо его по-прежнему не выражало ни  любопытства,  ни
удивления.
   - Ассамблея, - быстро проговорил Парсел, - решила разделить землю  на
девять, а не на пятнадцать человек.
   Он в свою очередь пристально  поглядел  на  Тетаити,  но  скорее  по-
чувствовал, чем увидел, реакцию таитян. Впрочем,  ничего  не  произошло,
никто не пошевелился, не вскрикнул. Но внезапно все напряженно  застыли.
Не шелохнулся и Тетаити, только взгляд его стал еще более жестким.
   - Скелет предлагает, - добавил Парсел, - чтобы  таитяне  работали  на
земле перитани и получали натурой.
   Тетаити насмешливо улыбнулся, но ничего не сказал.
   - Это оскорбление, - крикнул Оху, вскакивая на ноги. - Мы не слуги  у
перитани!
   Оху был высокий, сильный юноша, с наивным выражением лица.  Он  редко
открывал рот, и обычно от его имени высказывался друживший с  ним  Тими.
Выступление Оху поразило всех, так как считалось, что на людях он  гово-
рить неспособен. Все молча, не без любопытства,  ждали  продолжения.  Но
Оху уже закончил свою речь. Эти две фразы исчерпали все его красноречие.
Да и сам он, усевшись на место, испытывал неловкое  чувство  -  выскочил
говорить первым, да еще говорил так плохо... Он знал, что лишен того по-
этического дара, который на Таити считается первой добродетелью  полити-
ка.
   - Ты правильно сказал, Оху, - проговорил Парсел,  -  это  предложение
оскорбительно. Я его передал вам лишь потому,  что  его  сделал  Скелет.
Лично я хочу сделать вам другое предложение.
   Он широко развел руки, как бы показывая, что Джонс и Бэкер с ним  за-
одно.
   - Я предлагаю разделить наши три части на всех нас.
   Воцарилось молчание, потом Тетаити заговорил низким,  глубоким  голо-
сом:
   - Это несправедливо. Уилли, Ропати и Адамо - это будет три. Нас  таи-
тян, - шестеро. На девять человек придется всего три части. А у  них  на
шестерых будет шесть частей.
   Ни слова благодарности Парселу. Тетаити замолк, как 6ы ожидая  нового
предложения. Но так как Парсел не открывал рта наступила минута  смущен-
ного молчания.
   Бросив Кори, Меоро подошел, присел на корточки рядом с Тетаити и под-
нял на него глаза, словно прося разрешения заговорить. Лицо у него  было
широкое, круглое, а взгляд - веселый и простодушный.
   Тетаити в знак согласия опустил веки.
   - У тебя, Адамо, - начал Меоро и поднялся во весь рост, - и  у  тебя,
Уилли, и у тебя тоже. Ропати, руки не полны холодной крови. Вы поступили
благородно, сказав: наши три части - ваши. Мне ваше предложение приятно.
Но правильно сказал Тетаити: это  несправедливо.  Почему  Скелет  должен
иметь больше земли. чем Адамо, или Ропати, или Меоро? - добавил он, кла-
дя широкую ладонь на свою выпуклую грудь. - Нет, нет, это несправедливо.
   Говорил он веско и, закончив вступительную часть,  с  трудом  перевел
дыхание, как бы запыхавшись от бега.
   - Когда на Таити, - продолжал он, -  вождь  совершает  несправедливый
поступок, к нему приходят всей деревней и говорят: "Ты сделал  то,  чего
делать нельзя. Потрудись сделать иначе". И ждут целую луну. Если к этому
времени вождь не исправит своей ошибки, ночью к его хижине приходят двое
мужчин и вонзают в дверь дротик. И ждут еще луну. И если  к  концу  этой
второй луны вождь ничего не сделает, собираются ночью  у  его  хижины  и
поджигают ее, а когда он выходит - его убивают.
   - А если у вождя есть друзья? -спросил, помолчав, Парсел.
   - Если они пожелают остаться с вождем, их тоже убивают.
   - А если у вождя много друзей и они станут защищаться?
   - Тогда начнется война.
   - А когда война кончится?
   - Когда вождь и все его друзья будут убиты.
   - Прольется много крови, - заметил Парсел.
   Он взглянул на Тетаити и спокойно произнес:
   - Я против того, чтобы проливать кровь.
   Тетаити медленно поднял свои тяжелые веки, уставился на Адамо и  про-
возгласил торжественным тоном, словно вынося при говор:
   - Тогда, значит, ты друг плохого вождя.
   - Я ему не друг, - с силой произнес Парсел. - Я ушел из ассамблеи пе-
ритани, желая показать, что я не одобряю его действий. И  пришел  разде-
лить с тобой свою землю.
   Тетаити склонил голову.
   - Адамо, - проговорил он, - ты хороший человек. Но этого еще  мало  -
быть просто хорошим. Ты говоришь: "Я вместе с вами  терплю  несправедли-
вость". Но ведь несправедливости этим не исправишь.
   Среди таитян послышался одобрительный шепот.  Когда  он  стих,  Меани
расцепил пальцы, положил ладони на колени и качал:
   - Слово моего брата Тетаити - верное слово. Но  неправда,  что  Адамо
друг плохого вождя. Он боролся с ним силой, словами, хитростью. С самого
начала он боролся против него. И не следует отворачивать голову от моего
брата Адамо только потому, что Адамо не хочет проливать кровь. Адамо го-
ворит о кровопролитии, как моа. Я, Меани, сын вождя, я обнажаю плечо пе-
ред Адамо, - добавил он, поднимаясь с земли.
   Он выпрямился во весь рост, глубоко вздохнул, переступил  с  ноги  на
ногу и застыл в непринужденной позе, величественный, как статуя,  бросив
мускулистые руки вдоль тела.
   - Люди, - продолжал он, - нельзя судить об Адамо как о прочих перита-
ни. На нашем большом острове Таити побывало немало перитани, но ни у ко-
го не было таких золотых волос, таких светлых глаз, таких  румяных  щек,
как у Адамо. Поглядите, люди, на румяные щеки Адамо,  -  загремел  вдруг
Меани, взмахнув рукой и изящно поведя плечами, как будто румянец и  неж-
ная кожа Парсела уже сами по себе порука его честности.
   Хотя этот довод показался .самому Парселу до смешного неуместным,  на
таитян он, произвел сильное впечатление. Они поглядывали на румяные щеки
Парсела даже с каким-то уважением, и уважение это еще  усилилось,  когда
Парсел покраснел под их взглядами.
   - А сейчас, - продолжал Меани, - когда этот человек, чьи щеки подобны
отсвету зари, приходит к нам и говорит: "Я хочу разделить  с  вами  свою
землю", мне Меани, сыну вождя, это предложение приятно. Это  не  значит,
что оно справедливо. А все-таки приятно.
   Широким изящным жестом руки, так напоминавшим движения Оту, он  обвел
присутствующих и проскандировал, вернее пропел, как стихи:
   - Адамо не принес справедливости, но он принес дружбу.
   Он уронил руки вдоль тела и, согнув колени, опустился на землю мягким
изящным движением. "Хорошо сказано", - горячо одобрил Меоро, и Кори пов-
торил за ним как эхо: "Хорошо сказано!" Потом Кори поднялся с  места  и,
размахивая длинными, как у гориллы руками, присел рядом с Меоро, присло-
нившись плечом к его плечу.
   Тут поднялся Тими. И сразу же Парсел почувствовал, что в воздухе  за-
пахло грозой. Однако во внешности Тими не было ничего угрожающего. Среди
таитян он был самый малорослый, самый тоненький и, пожалуй, - самый кра-
сивый. Его безбородое лицо озаряли глаза, похожие на  глаза  антилопы  -
длинные, косо поставленные, приподнятые к  вискам,  осененные  длинными,
густыми, как трава, ресницами. Непомерно большая радужка занимала  почти
весь глаз и лишь в самых уголках поблескивал голубоватый белок. Эта осо-
бенность придавала взгляду Тими какую-то  меланхолическую  нежность,  но
редко кому удавалось полюбоваться прелестью этих глаз, ибо Тими, как де-
вушка, обычно не поднимал скромно опущенных век.
   - Меани сказал и не сказал, что Адамо - моа, - начал он певучим  низ-
ким голосом. - Возможно, Адамо - действительно моа. Возможно, Уилли тоже
моа. Возможно, и Ропати тоже.  Возможно,  среди  перитани  вообще  много
моа...
   Начало его речи прозвучало намеренно дерзко,  тем  паче  что  Тими  с
умыслом избегал смотреть на Парсела. "Вот он - враг", - подумалось  Пар-
селу.
   - К нам пришли трое перитани, - продолжал Тими, даже не взглянув в их
сторону, - и сказали: "С вами, таитянами, поступили неправильно. Мы про-
тестуем против такой несправедливости. И мы разделим с вами нашу землю!"
А мы, таитяне, мы говорим: "Такой раздел несправедлив. Мы не желаем  та-
кого раздела". После чего трое перитани уходят к себе, берут свои  земли
и обрабатывают их. А мы, мы останемся совсем без земли.
   Тими вытянул вперед правую руку и растопырил пальцы.  Выразительность
ареста не оставила зрителей равнодушными. Всем  почудилось,  будто  Тими
держал полную горсть земли, и вдруг земля ушла у него сквозь пальцы.
   - И выходит, - добавил он, не сжимая пальцев, - что трое перитани бу-
дут пользоваться своими землями, а мы, мы останемся ни с чем.
   Он опустил руку и добавил с едкой усмешкой:
   - И однако трое этих перитани говорят, что они против несправедливос-
ти.
   Тими выдержал паузу, посмотрел на Корн и Меоро, как бы желая  убедить
именно их в правоте своих слов, и добавил все так же ядовито:
   - Во время раздела женщин эти трое перитани тоже были против.  Конеч-
но, приятно видеть, как они призывают к справедливости! Каждому понятно,
что они наши друзья. Однако их возражения ни к чему  не  привели.  После
всех их споров шестерым таитянам достались только  три  женщины.  А  эти
трое перитани имеют по женщине на каждого.
   Оратор сел, и Парсел невольно восхитился про себя, с каким искусством
Тими намекнул, что трое перитани сначала всегда протестуют против  несп-
раведливости, а в итоге выигрывают...
   Парсел поднял глаза и встретился с устремленными  на  него  взглядами
Кори и Меоро. Оба смотрели дружелюбно,  словно  побуждая  его  ответить.
Тогда Парсел перевел взгляд на Тетаити. Он тоже ждал  ответа.  А  Меани,
закинув голову, полузакрыв вдруг осоловевшие глаза, зевал, чуть не  сво-
рачивая себе челюсть, желая этим подчеркнуть, как мало он придает значе-
ния речам Тими. "А может быть, - подумалось  Парселу,  -  речь  Тими  не
только не повредила нам в глазах таитян, но даже пошла на пользу".
   - Тими, - проговорил он, поднявшись. - Тими, то, что ты сказал,  зна-
чит примерно следующее: "Все перитани плохие, и вот эти трое - ничуть не
лучше. Больше того - они к тому же еще и лицемеры".
   Парсел с умыслом замолк, чтобы дать Тими время  возразить,  если  ему
напрасно приписали подобную мысль. Но Тими даже не шелохнулся. Он сидел,
скрестив ноги, справа от Тетаити и  пристально  разглядывал  собственные
колени.
   - Если ты так думаешь, Тими, ты думаешь  несправедливо,  -  продолжал
Парсел. - Когда делили женщин, справедливость  требовала,  чтобы  каждая
женщина сама выбрала себе танэ. Но ты отлично  знаешь,  Ивоа  все  равно
выбрала бы меня. Авапуи выбрала бы Уилли. И Амурея  выбрала  бы  Ропати.
Как видишь, в этом отношении ничего не изменилось бы.
   Он помолчал и добавил, отчеканивая каждое слово:
   - Так что мы вовсе не получили выгоды от несправедливого решения.
   Кори в Меоро дружно закивали, Меани улыбнулся. А Тетаити, не повернув
головы к Тими, искоса взглянул на него и  проговорил  твердо  и  презри-
тельно, хотя голоса не повысил:
   - Слово Адамо - правильное слово. Названные  им  женщины  выбрали  бы
этих перитани. Поэтому незачем ожесточать свое сердце против  них.  -  И
добавил после короткого молчания: - Так будем же  справедливы  к  Адамо.
Возможно, придет день, когда я, Тетаити, вынужден буду обращаться с  ним
как с врагом по тем причинам, о которых я уже говорил и скажу сейчас. Но
не забывайте, Адамо говорит на нашем языке. Адамо нас любит. Адамо прия-
тен, как тень листвы. Адамо, - произнес он, внезапно  переходя  на  язык
поэзии, - нежнее утренней зари, отблеск которой лежит на  его  щеках.  И
кроме того, он не терпит несправедливости.
   Последовала пауза. Лицо Тетаити приняло жестокое выражение, и он  до-
бавил:
   - Однако Адамо не хочет действовать, чтобы помешать несправедливости.
Именно поэтому, как я уже говорил, он друг плохого вождя. А друг плохого
вождя - нам не друг.
   Парсел проглотил слюну и произнес бесцветным голосом:
   - Я готов действовать, если есть иной способ, кроме того,  о  котором
говорил Меоро.
   Отведя глаза, Тетаити ответил:
   - Рассуди сам: иного способа нет.
   - И это ваше общее мнение? - спросил Парсел
   - Пусть тот, кто думает иначе, скажет сам, - предложил Тетаити.
   Парсел Медленно обвел взглядом таитян. Никто не открыл рта. Меани си-
дел неподвижно, охватив пальцами левой руки правый кулак, потупив глаза,
и лицо его выражало решимость. И он, он тоже был согласен с Тетаити.
   - Молю Эатуа, чтобы не было войны, - сказал Парсел.
   Никто не ответил, только Тетаити многозначительно произнес:
   - Если будет война, тебе придется выбирать между двумя лагерями.
   Парсел поднялся.
   - Я не подыму оружия, - глухо пробормотал он.  -  Ни  против  плохого
вождя. Ни против вас.
   Тетаити медленно прикрыл глаза тяжелыми веками. Потом схватил  топор,
лежавший у его ног, поднялся с земли и, повернувшись к  Парселу  спиной,
принялся колоть дрова.
 
   ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
 
   Когда Мэсон впервые обследовал на вельботе  остров,  он  обнаружил  в
восточной его части маленькую бухточку. Бухточку замыкал полукольцом об-
рывистый, скалистый берег, от океана ее отгораживала гряда рифов. До бе-
рега бухты, усыпанного крупным черным песком, невозможно было  добраться
на лодке, да и с суши туда попадали лишь с помощью веревки;  привязывали
ее к стволу баньяна, а затем спускались вдоль  базальтового  обрывистого
склона. Англичане прозвали эту бухточку Rope Beach,* восславив таким об-
разом сокращавшую путь веревку.
                           *[Веревочный пляж (англ.).] 
   Вот эту-то бухту облюбовало себе для рыбной ловли "меньшинство", ког-
да каждый из кланов стал промышлять только для себя. По молчаливому сог-
ласию "большинство" и таитяне оставили этот берег в  распоряжении  клана
Парсела. Спуск и в особенности подъем требовали немалого труда, но  воды
бухты буквально кишели рыбой, а главное, бухточка была обращена на  вос-
ток, так что первые лучи солнца заглядывали сначала сюда, а от норд-оста
ее укрывал скалистый берег. Бэкер и Джонсон удили внизу под  утесами,  а
Парселу полюбился крутой выступ скалы, к которому прибой обычно пригонял
косяки рыб. Но в первый же день его чуть не смыло, и спасся он лишь  по-
тому, что волна, откатившись, с силой прижала его к  утесу,  попавшемуся
ей на пути. Поэтому теперь он, предосторожности ради, опоясывался верев-
кой и привязывал ее к скалистому пику, поднимавшемуся в нескольких  мет-
рах позади.
   Парсел удил уже часа два и рад был, что на этот раз его оставили нае-
дине с океаном. Остров - он и есть маленький островок, поселок  -  он  и
есть маленький поселок. Люди живут в поселке скученно. Со  времени  пос-
ледних событий у Парсела в доме вечно сидят женщины, то приходят  узнать
новости, то спешат поделиться слухами, неважно, верными или ложными...
   Парсел вытащил удочку и снова закинул ее. Последнее время  он  просто
задыхался в поселке. Ему чудилось, что напряжение, царившее на  острове,
дошло до предела. Спускаясь к бухте Блоссом, он однажды поймал  себя  на
том, что с вожделением глядит на шлюпки, выстроенные  в  ряд  в  широком
гроте под навесом скалы, защищавшей их от солнца. Очевидно, те же  мысли
приходят и Ивоа, потому что только накануне она спросила, далеко ли  от-
сюда до ближайшей земли... Да нет!  Кто  же  решится  проделать  пятьсот
морских миль в шлюпке да еще взять с собой женщину накануне родов.  Будь
он один, возможно, он и попытался бы... "Остров - тюрьма, - подумал Пар-
сел во внезапном приливе уныния. - Мы избежали виселицы, но  приговорены
к пожизненному заточению".
   И опять - уже в который раз! - он не заметил, как его  наживку  съела
рыба. Слишком уж он замечтался. Пришлось снова наживлять  удочку,  снова
забрасывать ее. Проделав это, Парсел отступил на несколько шагов,  и,  в
надежде укрыться от ветра, присел за утесом. Там, куда он  минуту  назад
кинул рыбью голову, уже кишмя  кишели  морские  блохи.  Овальные  тельца
грязно-песочного цвета и сплошные лапки, лапки твердые, хищные.  Страшно
даже глядеть на это кишение. С непрерывным  шорохом  блохи  громоздились
друг на друга, калечили друг друга, пожирали друг друга, борясь за лако-
мый кусок. А ведь вся эта жестокость впустую. Рыбья голова - крупная до-
быча, ее достанет на всех, и чтобы справиться с ней, блохам  не  хватит,
пожалуй, целого дня. Парсел с отвращением смотрел на них, не решаясь от-
толкнуть рыбью голову ногой. До чего же омерзительные насекомые!  Только
рот да броня. Все в них неуязвимо, все не как у человека. Жестокость без
границ. Жадность, даже не сознающая, где она оборачивается против  самой
себя.
   Вдруг Парсел почувствовал, что кто-то тронул его за плечо.  Он  огля-
нулся. Перед ним стоял Маклеод.
   - Я вам кричал, - объяснил шотландец извиняющимся тоном, убирая руку.
- Но разве с таким ветром...
   Парсел был так изумлен, увидев Маклеода в своем заповеднике, что даже
не поздоровался с ним.
   - Мне нужно с вами поговорить, - продолжал Маклеод.
   - Ладно. Только уйдем отсюда. А то вас может смыть волной.
   Прыгая с утеса на утес, он добрался до маленького грота,  расположен-
ного под тем самым пиком, через который он  для  безопасности  закидывал
веревку. Маклеод следовал за ним по пятам, н когда Парсел уселся у входа
в грот, он тоже присел шагах в двух н стал смотреть на море.
   - Уж не из-за того ли вы на меня сердитесь, что вышли из ассамблеи? -
сказал Маклеод, вопросительно взглянув на Парсела.
   - Ни на кого я не сержусь, - отозвался тот.
   - Я заходил к вам, - быстро проговорил Маклеод. - А ваша жена  сказа-
ла, что вы на Роп Биче. Неплохо здесь у вас, -  добавил  он,  критически
оглядывая бухточку. - По крайней мере для тех парней, которым  по  душе,
как марсовым, привязывать себя веревкой к рее. А для меня места  малова-
то. Я тридцать лет такие упражнения с веревками проделывал, и чудо  еще,
что кости себе не переломал.
   Он сидел по-домашнему, прислонясь к округлому выступу утеса, и  гово-
рил с непринужденным видом. Парсел мог  сколько  угодно  любоваться  его
профилем ощипанного орла, его длинными, как паучьи лапы, руками, небреж-
но брошенными вдоль тела. Панталоны Маклеода в белую и  красную  полоску
были залатаны на коленях квадратными кусками парусины, и трудно было ре-
шить, что грязнее - штаны или белая фуфайка, плотно обтягивавшая его то-
щие бока.
   - Я видел вашу раздвижную стенку, - продолжал Маклеод. - Уж коль ско-
ро я очутился у вас, то позволил себе осмотреть ваше хозяйство. - И  за-
думчиво добавил: - Для любителя вы, Парсел, молодец. Я уже давно это за-
метил, еще когда вы строили себе дом. Кроме меня, вы единственный  сооб-
разили обшить стены в кромку. Итог: только наши с вами хижины не  боятся
воды. Нужно же быть дураком, - вдруг воодушевился он, - чтобы  поставить
обшивку в стык, как все они сделали, особенно когда нет стыковой планки.
Итог: конопать не конопать, а от сквозняка не убережешься. Нет, я  верно
сказал про кромку. И я не в комплимент вам говорю, но вы, Парсел, здоро-
во разбираетесь в плотничьем деле.
   Так как Парсел не ответил, Маклеод исподтишка взглянул на него.
   - О вашей раздвижной стенке я вот что скажу: сразу чувствуется  чело-
век с принципами. Пожалуй, принципов даже чересчур многовато.  Я  всегда
говорил: если любитель хорош, он работает не хуже профессионала. Разница
лишь в том, что дело у него не так быстро спорится и что он слишком ува-
жает правила. А я вот что вам скажу, - доверительно нагнулся он к Парсе-
лу, как бы открывая ему важные тайны плотнического ремесла, -самое  хит-
рое дело - нарушать эти чертовы правила, чтобы получалось у вас  так  же
хорошо, словно бы они и не нарушены.
   - Спасибо вам за совет, - заметил Парсел.
   - К вашим услугам! А если вам  когда  понадобится  какой  инструмент,
только мигните. У меня есть инструменты и с "Блоссома", да и свои  тоже,
только я своих никогда никому не даю, но для вас сделаю исключение, пос-
кольку, как говорится, вы сами мастер!
   Неслыханное дело - Маклеод предлагает ему  свой  инструмент!  Услышав
это великодушное предложение, Парсел чуть  языка  не  лишился.  И  молча
обернулся к своему собеседнику. Маклеод смотрел вдаль, подняв брови, по-
луоткрыв рот. Казалось, он сам удивляется своей щедрости.
   - Вчера вечером ко мне приходили черные. Все  шестеро  с  Омаатой,  -
вдруг без всякого перехода сказал он.
   - С Омаатой?
   - Она им переводила.
   - А! - заметил Парсел.
   И замолчал. Только это "а" - и молчание...
   - Вы, надеюсь, догадываетесь, зачем они ко мне приходили?
   Так как Парсел молчал, Маклеод добавил:
   - Само собой разумеется, я ответил "нет". Тогда они вручили  мне  вот
этот сверточек и ушли.
   Маклеод вынул из кармана пакетик и протянул Парселу. В  нем  оказался
пучок маленьких палочек, перевязанных лианой.
   - Вы не знаете, что это означает?
   - Отчасти догадываюсь, - ответил Парсел, пересчитывая палочки.
   - Не утруждайте себя зря. Их тут ровно двадцать восемь штук.
   Парсел связал палочки и вручил их Маклеоду.
   - По моему мнению, они дают вам срок - одну луну, - чтобы вы изменили
свое мнение.
   - Какую луну?
   - Двадцать восемь ночей.
   - Ага, - буркнул Маклеод и спросил, помолчав: - А если  я  не  изменю
мнения?
   - Тогда они придут ночью и вонзят в вашу дверь дротик.
   - Ну и что?
   - Это означает, что они дают вам еще одну луну.
   - А по окончании этой луны?
   - Они вас убьют. Маклеод присвистнул и сунул руки в карманы. Лицо  не
дрогнуло, но когда он заговорил, голос звучал слышно:
   - А как же они меня убьют? Наступило молчание. Парсел пожал плечами.
   - Только не думайте, что они пойдут на вас войной? Это не в их  духе.
Война в представлении таитян - это засада.
   - В эту игру и вдвоем поиграть можно, - заметил Маклеод.
   Парсел поднялся.
   Он углубился в грот; ветер сразу утих, и  Парсел  всем  телом  ощутил
солнечное тепло. Должно быть, жара началась уже давно, но из-за  свежего
бриза совсем не чувствовалась.
   - Играть! - воскликнул он. - Хорошо, если бы дело шло только о  вашей
собственной жизни!
   - Значит, они до всех добираются? - хмуро спросил Маклеод.
   И так как Парсел не ответил, он продолжал:
   - Значит, поголовная резня? Значит, по-вашему, они это задумали?
   - Нет, не задумали, - возразил Парсел. - Они не такие, как белые. Они
не думают о том, что будут делать, и не обсуждают сообща такие  вопросы.
Они следуют чувствам. Потом в один прекрасный день начинают действовать.
И хотя заранее ничего друг другу не говорят, действуют согласованно.
   - Чувства! - презрительно буркнул Маклеод. - Какие еще чувства?
   - Злоба, ненависть...
   - Против меня?
   - Против вас, против Смэджа, против всех перитани
   - И против вас тоже?
   - И против меня тоже.
   - А почему против вас?
   - Они не понимают моего поведения по отношению к вам.
   - Ну, за это я их винить не могу.
   И  Маклеод  расхохотался  скрипучим  смехом,  прозвучавшим,  впрочем,
фальшиво. Парсел заговорил снова:
   - Они считают, что мне следовало объединиться с ними, чтобы вас  сва-
лить.
   Наступило молчание, потом Маклеод сказал:
   - Именно так я бы и поступил на вашем месте. И точно так же  поступил
бы Бэкер, не будь он вашим дружком. Вы мне скажете; "Таков уж я, Парсел,
и такова моя религия". Я двадцать лет шатался по белу свету и ни разу не
видел, чтобы религия хоть на грош изменила человека. Плох он,  плохим  и
останется с Иисусом Христом или без Иисуса Христа. Причина? Сейчас  ска-
жу. Насчет песнопений, - добавил он, сложив на груди руки, как  покойник
в гробу, - это еще куда ни шло. Но вот насчет поступков - шиш! Итог:  на
десять тысяч человек только один какой-нибудь сукин сын принимает  рели-
гию всерьез. И в данном случае - это вы, Парсел. Повезло мне, что  я  на
такого напал! Заметьте, это я ценю, - добавил  он  многозначительно,  но
Парсел так и не разобрал, говорит ли он насмешливо или  с  уважением.  -
Если бы не вы, сейчас в лагере черных имелось бы целых три ружья...
   Маклеод прищурился так, словно солнце било ему  в  глаза,  но  сквозь
неплотно прикрытые веки пронзительно взглянул на Парсела. Парсел  уловил
этот взгляд, и его словно оглушило. Оказывается, Маклеод не так уж убеж-
ден в его нейтралитете, как уверяет. И пришел он сюда  прощупать  почву.
"Но в таком случае, - подумалось Парселу, - вся эта игра в обаяние, дру-
жеский тон, похвалы моему плотничьему искусству, комплименты моей  рели-
гиозности - значит, все это комедия? А ведь говорил он вполне  искренне.
Готов поклясться, что он говорил искренне". Парсел громко глотнул. Вечно
он доверяет людям, слишком доверяет. И снова попался в  западню,  уже  в
который раз!
   - Я не подыму против вас оружия, если это вас беспокоит, - с  раздра-
жением произнес он. - А что будут делать Джонс  и  Бэкер,  не  знаю,  не
спрашивал.
   - Меня это не беспокоит, - протянул Маклеод, - просто  я  сказал  вам
то, что думаю, Парсел; мне противно, когда белые объединяются с  черными
против парней своей расы.
   Парсел побагровел от гнева и глубже засунул руки в карманы.
   - Вы мне омерзительны, Маклеод, - крикнул он, и голос его дрогнул.  -
И вы еще осмеливаетесь читать мне  мораль  после  всего,  что  натворили
здесь! Это гнусно! И запомните, никакой солидарности между нами  не  су-
ществует. Я считаю вас виноватым от начала до конца! Вы  издевались  над
таитянами, вы их ограбили, оскорбили, а теперь...
   Он запнулся, не находя слов, потом снова негодующе крикнул:
   - Да, да, это мерзко! Мерзко обрекать остров на поток и разграбление,
лишь бы удовлетворить свою алчность! Вы сумасшедший, Маклеод!  Вы  прес-
тупник. Именно так. Я пальцем не пошевелю против вас,  но  если  таитяне
вас убьют, я даже слезинки не пролью, так и знайте!
   - В добрый час! - с великолепным хладнокровием ответил Маклеод.
   Он улыбнулся, вытянул длинные ноги и встал с земли. Его высокий силу-
эт, четко вырисовывавшийся на фоне залитого солнцем неба, показался Пар-
селу неправдоподобно тонким.
   - Искренность прежде всего, ведь верно? - произнес Маклеод  дружески.
- И я благодарю вас за ваши добрые пожелания... Но не  беспокойтесь  обо
мне. Возможно, из меня получится неплохой скелет, но, боюсь, завтра  вам
еще не придется листать вашу библию и читать молитвы  над  моим  трупом.
Нет, мистер! Я буду начеку. Берегитесь папы Маклеода, он издали  заметит
лезвие ножа и сам в нужную минуту нанесет удар. А что касается  войны  с
черными, так вы говорите: "Это, мол, ваша вина".  Ладно,  допустим,  что
моя. Но рано или поздно война начнется. Видели вы  когда-нибудь  страну,
где нет войны? И я вам вот еще что скажу, Парсел, вы, может быть, не за-
метили, что наш остров слишком мал. Уже сейчас он мал для нас. А что  же
будет с нашими детьми? Итак, я за войну! Хоть место расчистится. А потом
можно будет спокойно вздохнуть.
   - Лишь при том условии, что расчищено место будет не за ваш  счет,  -
холодно бросил Парсел.
   Эта фраза, видимо, произвела на Маклеода большее впечатление, чем все
предыдущие тирады Парсела. Он моргнул, отвел глаза и замолк.
   - Не старайтесь меня запугать, - прогремел он вдруг.
   Парсел взглянул на него. Если Маклеоду не по себе, то полезно,  пожа-
луй, еще подбавить.
   - Маклеод, - заговорил он, - я сейчас скажу, в чем ваша слабая сторо-
на. У вас нет воображения. Вы не способны представить  себе  собственную
смерть. А только смерть таитян.
   - Но ружья-то у нас, - сказал Маклеод, уставившись в землю.
   Парсел тоже поднялся.
   - Ваши ружья вам не помогут, - живо возразил он. - Вы считаете,  что,
имея ружье, вы непобедимы. Заблуждаетесь, Маклеод. Вы даже не  представ-
ляете себе, как вы глубоко заблуждаетесь. Поверьте мне, я своими глазами
наблюдал на Таити войну между двумя племенами. Таитянские воины обладают
нечеловеческой хитростью. Вам нанесут удар, а вы не успеете  даже  заме-
тить.
   Маклеод пожал плечами.
   - У нас ружья, - повторял он, нахмурившись.
   Он замкнулся в себе, в свою скорлупу  и  был  теперь  недосягаем  для
страха, а тем более для мысли.
   Повернувшись спиной к Парселу, он собрался было уходить, потом  вдруг
спохватился и сказал потише:
   - Джонсон мне говорил, что вы в прошлом месяце вылечили его от  лихо-
радки.
   - Да, - удивленно вскинул на него глаза Парсел. - Но ведь я  не  док-
тор.
   - А что вы об этом скажете ?
   Маклеод протянул правую руку. Она распухла, а в центре опухоли видне-
лось алое пятно.
   - Что это? - тревожно спросил он. - Не феефее ? *
 
                         * [Элефантиазис - слоновая болезнь.] 
 
   Парсел издали разглядывал руку, потом, подняв глаза, в упор посмотрел
на Маклеода. И был поражен его неестественной бледностью. Маклеод  готов
рисковать жизнью за лишний акр земли, а тут испугался  обыкновенной  бо-
лячки.
   - Это фурункул, - сказал Парсел. - Феефее редко поражает руки. Не за-
метили вы опухоли на половых органах?
   - Нет.
   - Обычно болезнь начинается именно там. А иногда на ногах.
   - Значит, - Маклеод облизнул пересохшие губы, - это обыкновенный  фу-
рункул?
   - По-моему, да. Вскипятите воду и подержите руку в горячей воде.
   - Спасибо, - поблагодарил Маклеод. - Когда я увидел, что рука у  меня
пухнет, я здорово перетрусил. Вспомнил одного парня на Таити,  так  вот,
ему двумя руками приходилось при ходьбе  поддерживать  свои  погремушки.
Нет, эта болезнь не для доброго христианина, -  с  негодованием  заметил
он.
   Парсел ничего не ответил.
   - Спасибо, доктор, - Маклеод очаровательно улыбнулся и то ли в шутку,
то ли всерьез приложил два пальца к  виску,  круто  повернулся  и  пошел
прочь. Перепрыгивая с камня на камень, он ловко перебирал своими длинны-
ми, тонкими ногами. "Кузнечик, - подумал Парсел, глядя ему вслед. -  Ги-
гантский кузнечик, жестокий, жадный..."
   Парсел решил поудить еще минут  двадцать.  Потом,  сложив  наживку  и
удочки, направился к Джонсу и Бэкеру, рыбачившим на той  стороне  бухты.
Солнце стояло уже высоко. Самое время идти домой.
   - А у вас гости были? - заметил Бэкер.
   - Потом расскажу.
   Когда они достигли плато, Джонс вызвался отнести часть улова  на  ры-
нок. Парсел улыбнулся. Он знал, что Джонс обожает трезвонить в  колокол;
а потом ждет появления женщин и с удовольствием выслушивает  их  похвалы
своему улову.
   Бэкер с Парселом свернули на Ист-авеню. За все время они  не  обменя-
лись ни словом. Они теперь не доверяли роще и старались не говорить пол-
ным голосом, даже укрывшись за стенами своих домов.
   Хижина Парсела была пуста. Подобно всем таитянским жилищам,  она  ни-
когда не запиралась, и Парсел не без огорчения убедился, что в  его  от-
сутствие кто-то "взял взаймы" у него кресло. Его раздражала эта  страсть
таитян брать взаймы у соседа все, что приглянется. Возможно, кресло вер-
нут через неделю, а возможно, и через месяц. Что ж,  подождем.  По  таи-
тянскому этикету осведомляться о том, кто унес вашу вещь, - верный приз-
нак плохих манер, а уж требовать ее обратно - предел невежливости.
   Парсел предложил Бэкеру табуретку, а сам сел у входа, прислонившись к
стойке раздвижной стенки, и свесил ноги.
   Помолчав немного, он заговорил:
   - Маклеод хотел знать, что мы намереваемся делать. Он боится, как  бы
наши "три ружья" не попали в лагерь таитян. Он, очевидно, не знает,  что
у меня вообще нет ружья.
   - Ну и как? - спросил Бэкер.
   - Вы же сами знаете мое решение. Я не говорил ни за вас, ни за  Джон-
са.
   Опершись локтем о колено, Бэкер глядел прямо перед собой. Его смуглое
правильное лицо казалось усталым, изможденным, и  это  впечатление  лишь
усиливали темные круги под глазами и судорожное подергивание нижней  гу-
бы. А ведь работал он не больше других. Впрочем, Парсел и  не  знал  его
иным: нервный, напряженный, нетерпеливый...
   - Я с вами не согласен, - проговорил наконец Бэкер. - Если у вас заг-
ниет, скажем, нога, что тогда прикажете делать? Вам ее отпилят, чтобы вы
весь не загнили. Маклеод прогнил, не возражайте, пожалуйста, из-за  него
скоро загниет весь остров, а вы то, что вы сделали,  чтобы  этому  поме-
шать?
   Наступило молчание, потом Парсел сказал:
   - Я не мешаю вам присоединиться к лагерю таитян.
   Бэкер пожал плечами.
   - Я туда без вас не пойду, вы же сами знаете.
   Эти слова тронули Парсела. Он опустил глаза и сказал, стараясь не вы-
дать волнения:
   - Можете идти. Мы из-за этого не поссоримся.
   Бэкер покачал головой.
   - Еще бы! Да вообще я не представляю себе, из-за чего мы с вами можем
поссориться. Но я не понимаю таитянского языка и поэтому  буду  чувство-
вать себя с ними неловко... И дело даже не в этом, - добавил он  нереши-
тельно и затем, повернувшись к Парселу,  проговорил  не  без  смущения:-
Скорее уж потому, что мы будем врозь. А ведь еще на "Блоссоме" мы всегда
были вместе.
   Вдруг он вскинул голову, покраснел, и в голосе его прозвучал сдержан-
ный гнев:
   - Черт возьми, лейтенант! Зачем вы меня остановили  тогда  ночью,  во
время раздела женщин?
   Парсел молчал. Вечно одни и те же споры, вечно один и тот же упрек.
   - А Джонс? - спросил он.
   - Джонс будет со мной, - ответил Бэкер.
   В эту минуту по комнате пробежала струя свежего ветра и задняя  дверь
громко хлопнула. Парсел оглянулся. Вошла Итиа. Захлопнув за собой дверь,
она стояла у порога, в венке из цветов ибиска, в ожерелье из шишек  пан-
дануса, свисавшем между ее обнаженных грудей, и разочарованно глядела  в
спину Бэкера. Она знала, что Ивоа у Авапуи, и не рассчитывала застать  у
Парсела гостей.
   - Что тебе надо? - сухо спросил Парсел.
   И тотчас же, спохватившись, улыбнулся Итии. Она тоже улыбнулась в от-
вет. Уголки ее губ приподнялись, косо поставленные глаза весело  блесну-
ли, и все личико осветилось радостью.
   - Адамо, - произнесла она звонко и весело, - Меани ждет тебя у  Омаа-
ты.
   - Когда?
   - Сразу же после чрева солнца. [* Полдень - по-таитянски.]
   - Почему у Омааты? Почему не у меня?
   - Он не сказал.
   - Хорошо, я приду, - ответил Парсел.
   И повернулся к ней спиной. Но Итиа и не думала уходить. Она  по-преж-
нему стояла у  двери,  опершись  бедром  о  стойку,  перебирая  быстрыми
пальцами свое ожерелье.
   - А Уилли скоро уйдет? - осведомилась она.
   Парсел рассмеялся.
   - Нет, он не собирается уходить.
   - Почему? Разве он не ест?
   - Когда он уйдет, я тоже уйду с ним. Иди, иди, Итиа. - И так как  она
потупилась, как ребенок, который вот-вот заплачет, Парсел ласково  доба-
вил: - Go away ". [* Иди (англ.).]
   Это был знак самой утонченной любезности. Итиа ужасно гордилась, ког-
да Парсел обращался к ней по-перитански.
   - I go, - с важностью произнесла она. - И добавила: - Видишь,  Адамо,
я опять надела свое ожерелье. Теперь, когда я к тебе иду, я  всегда  его
надеваю.
   - Почему?
   - Как! Ты не знаешь? - громко захохотала она, но тут же прикрыла  рот
ладонью, чтобы приглушить смех. - Человек! Ты не знаешь!
   Итиа с хохотом выскочила из комнаты, громко хлопнув дверью.
   - А она к вам льнет, - проговорил Бэкер.
   И так как Парсел пропустил замечание мимо ушей, Бэкер добавил:
   - Авапуи меня ждет.
   - Я вас провожу.
   Они молча зашагали по Уэст-авеню, потом Парсел сказал:
   - Надо бы все-таки собраться и замостить дорогу. А то в сезон  дождей
нельзя будет шагу ступить.
   - По-моему, каждый должен замостить свой кусок улицы до соседнего до-
ма, - произнес Бэкер. - Вы, скажем, замостите до Джонса, Джонс до  меня.
Я до Джонсона. А Джонсон до Ханта.
   - Нет, - возразил Парсел. - При таком способе работы один участок по-
лучится плохой, а другой хороший. Нет, поверьте, гораздо лучше  работать
всем сообща по часу в день и привлечь к этому делу также и женщин.  Каж-
дый принесет с берега хотя бы камень. И в течение двух недель все  будет
готово.
   Вот уже целый месяц, проходя по Уэст-авеню, они обсуждали  этот  воп-
рос. Но так ничего и не решили. Беспечность  тропиков  уже  давала  себя
знать.
   Из хижины Джонсона донесся шум, Парсел  различил  надтреснутый  голос
старика и пронзительные вопли Таиаты.
   - Ну и ну! - вздохнул Бэкер. И добавил: - Хотелось бы мне знать,  как
она его честит.
   Парсел прислушался.
   - Сын шлюхи, каплун, крысиное семя...
   - Н-да, - протянул Бэкер.
   Авапуи и Ивоа сидели на пороге хижины Бэкера. Завидев своих танэ, обе
поднялись и пошли им навстречу.
   - Я иду к Омаате, - сообщил Парсел.
   - Берегись, человек! - засмеялась Ивоа. И добавила: - А я вернусь до-
мой.
   - Я тебя провожу, - тут же вызвалась Авапуи.
   С тех пор как Ивоа забеременела, она и шагу не могла ступить  по  по-
селку, чтобы кто-нибудь из женщин не поспешил ей на помощь, не подал  ей
руку. Ивоа была окружена всеобщим бережным уважением, как королева  пчел
в улье.
   Кивнув Ивоа, Парсел ускорил шаг. Он боялся, что перед ним вдруг  поя-
вится Итиа. Дверь хижины Джонса была широко распахнута, сам Джонс  голы-
шом сидел перед накрытым столом, а за его спиной стояла Амурея.  Заметив
Парсела, юноша помахал рукой и посмотрел на него с такой радостью, будто
они не виделись целых два дня. Амурея тоже  улыбнулась  ему.  Джонс  был
светлый блондин с рыжинкой, Амурея - самая настоящая чернушка. Но у обо-
их был одинаково наивный вид, одинаково доверчивая улыбка. Парсел  оста-
новился и поглядел на них. При виде этой юной  четы  становилось  как-то
спокойнее на душе.
   - Вы еще не обедали? - крикнул Джонс.
   - Я иду к Омаате.
   - Да она вас задушит, - расхохотался Джонс. - Послушайте-ка!  Я  хочу
дать вам хороший совет. Когда она набросится на вас со своими объятиями,
напрягите хорошенько мускулы на груди, плечах и спине и стойте так, пока
она вас не отпустит. Смотрите, сейчас я вам покажу.
   Он поднялся, грозно напружил мускулы и, побагровев от усилий,  застыл
в этой позе.
 - А  как насчет дыхания? - улыбнулся  Парсел. - Вы ведь  того 
и гляди задохнетесь. 
   - Да что вы! - возмутился Джонс, шумно выдохнув воз дух. - Зато самый
верный способ. Попробуйте и убедитесь.
   - Попробую, - пообещал Парсел.
   Первое, что он увидел, войдя к Омаате, было его  собственное  кресло.
Наподобие трона красовалось оно  посреди  комнаты,  и  Парселу  пришлось
употребить немало усилий, чтобы не взглянуть в его сторону и  тем  самым
не выказать свое дурное воспитание. К счастью, ему не пришлось долго ра-
зыгрывать комедию равнодушия. Мощные руки  Омааты  обхватили  Парсела  и
сразу его расплющили, чуть не засосали, чуть не поглотили эти изобильные
теплые, как парная ванна, телеса.
   - Отпусти! - еле переводя дух, взмолился Парсел.
   - Сыночек мой! - кричала Омаата.
   Она подняла его в воздух, как перышко, и излила на своего любимца це-
лый поток ласковых, воркующих слов. Но голова Парсела была плотно прижа-
та к ее груди, и он ничего не слышал, кроме глухих перекатов ее  голоса.
Спина и бока у него омертвели от страшного объятия, он  задыхался,  утк-
нувшись лицом в огромные бугры ее грудей.
   - Ты мне делаешь больно! - крикнул он.
   - Сыночек мой! - повторила она, растрогавшись.
   Но растрогавшись, почувствовала новый прилив нежности и  еще  сильнее
прижала к себе Парсела.
   - Омаата!
   - Сыночек мой! - снова проворковала, вернее, прорычала она.
   Наконец она отпустила его, но тут же снова схватила под мышки и  под-
няла до уровня своего лица.
   - Садись! - предложила она, держа Парсела в воздухе так что ноги  его
болтались над креслом, и наконец опустила на сиденье. -  Садись,  Адамо,
сыночек мой! Я нарочно ходила за твоим креслом, чтобы тебе  было  удобно
сидеть и ждать Меани.
   Так вот оно, оказывается, в чем дело! Какая  неслыханная  предупреди-
тельность! Тащить в этакую даль тяжелое, неудобное для переноски кресло!
Омаата непременно забудет вернуть его. Про держит у себя кресло еще  не-
дели две... И ради того, чтобы он по сидел у нее всего полчаса, она  ли-
шила его кресла на целых две недели..."Я рассуждаю, как истый  перитани,
- с раскаянием подумал Парсел. - Что за мелочность! В конце концов важен
лишь дружеский порыв, это сердечное тепло..."
   Омаата уселась рядом с креслом, опершись одной рукой  о  пол,  другую
положив на колени, и застыла в классически спокойной позе, всегда восхи-
щавшей Парсела в таитянках. До чего же она огромная! Хотя Парсел сидел в
кресле, и следовательно, не менее чем в полутора  футах  над  полом,  ее
большие глаза приходились на уровне его глаз. Безмолвствующая Омаата на-
поминала гигантскую статую, усевшуюся на ступеньки трона.
   - Скелет заходил за Жоно, - сказала она, заметив, что Парсел  огляды-
вается. - Должно быть, пошли охотиться. Взяли с собой ружья.
   - А ты не знаешь, чего хочет Меани?
   - Нет. И она замолкла, радуясь, что может спокойно  любоваться  своим
сыночком. Но это немое обожание наскучило Парселу, и он спросил:
   - А у тебя есть ожерелье из шишек пандануса? своих ног.
   - Почему же ты его не носишь?
   Она захохотала, и глаза ее лукаво блеснули.
   - Сегодня не надо.
   - Почему?
   Она захохотала еще громче, показывая свои огромные зубы людоедки.
   - Адамо, сынок мой, - проговорила она между двумя взрывами  смеха,  -
Адамо не тот танэ, который мне нужен.
   - Не говори загадками, - попросил Парсел.
   - Я и не говорю. Шишки пандануса, - торжественно проговорила  Омаата,
- впитывают запах кожи, а потом передают его человеку  вместе  со  своим
собственным запахом.
   - Ну и что же?
   - Получается смесь, и она опьяняет. Достаточно мужчине приблизиться и
вдохнуть этот запах, как он сразу перестает владеть  собой.  Я  надевала
свое ожерелье в ночь великого дождя, - добавила она.
   - В какую ночь? - переспросил Парсел.
   Омаата вдруг перестала улыбаться, лицо ее погрустнело, словно те вре-
мена, о которых она вспомнила, уже давным-давно прошли.
   - В ночь Оата на большой пироге. Когда я плясала, чтобы  добыть  себе
Жоно.
   Оба замолчали.
   - А... а мужчина может сопротивляться?
   - Тут ведь существуют две вещи, - с важностью пояснила Омаата. - Пер-
вое - ожерелье, второе - кожа.
   Парсел улыбнулся.
   - Почему ты улыбаешься, Адамо? - серьезно спросила Омаата. -  И  кожа
должна быть очень хорошей. Иначе не получится хорошей смеси.
   - А если получится хорошая?
   - Таитянин не может сопротивляться.
   - Ну, а перитани?
   - Такой перитани, как вождь большой пироги, может. Возможно,  и  Ске-
лет. Но не Жоно, не Уилли, не Крысенок.
   Она взглянула на Парсела.
   - И мой хорошенький румяный петушок тоже не может...
   - Я? - спросил Парсел, удивленно подымая брови.
   - Не делай таких лживых глаз, сыночек, - посоветовала Омаата.
   Она снова захохотала, согнувшись чуть ли не  вдвое,  теперь  приступы
смеха следовали непрерывно один за другим, широкие круглые  плечи  судо-
рожно тряслись, а мощная грудь мерно колыхалась, как тихоокеанская  вол-
на.
   - Знаю, - пророкотала она, словно водопад обрушился. - Это ты  насчет
Итии спрашиваешь, знаю. И Меани знает! И Ивоа!
   - Ивоа! - воскликнул Парсел, он чуть не онемел  от  неожиданности.  -
Кто же ей сказал?
   - Кто же, как не сама Итиа! - ответила Омаата, и от смеха  у  нее  на
глазах даже выступили слезы. - Ох, мой петушок, ну и вид у тебя!
   - Это... это непристойно, - по-английски сказал Парсел и снова  пере-
шел на таитянский язык. - Почему ты говоришь об Итии? Я же с ней не  иг-
рал.
   - Знаю! - завопила Омаата, давясь от смеха; плечи ее дергались словно
от икоты, слезы градом катились по необъятно широким щекам.  -  Все  это
знают, о мой маленький перитани маамаа! И никто не может понять,  почему
ты наносишь Итии такое оскорбление... Впрочем Итиа говорит, что ты скоро
перестанешь сопротивляться.
   - Неужели так и говорит? - возмутился Парсел.
   - О мой розовощекий петушок! - крикнула Омаата с мокрым от  слез  ли-
цом, стараясь сдержать смех, сотрясавший ее гигантское  тело.  -  О  мой
разгневанный петушок! Я, я тоже считаю, что ты недолго будешь  сопротив-
ляться! И Ивоа тоже.
   - Ивоа? - воскликнул Парсел.
   - Человек, что ж тут удивительного?
   Мало-помалу она успокоилась и, глядя на Парсела  смеющимися  глазами,
протянула к нему свои огромные руки; она далеко отставила большой палец,
повернув ладони, словно преподносила ему в дар саму истину.
   - Ивоа ждет через две луны ребенка, - внушительно пояснила она.
   Воцарилось молчание. Парсел не сразу уловил  намек,  заключавшийся  в
этой фразе.
   - Но ведь ты же сама помнишь, - заговорил он наконец, - в  тот  день,
когда мы обследовали остров... Мы сидели под баньяном,  и  Ивоа  сказала
Итии: "Адамо танэ Ивоа".
   - Ох ты, глупый петушок! - возразила Омаата. - Она сказала так  пото-
му, что Итиа заигрывала с тобой на людях.
   Парсел удивленно взглянул на нее. Значит, то был не изначальный голос
ревности, а просто урок хорошего тона. "Возможно, я не так уж хорошо по-
нимаю таитян, как мне кажется? - усомнился он в душе. - Сколько же  про-
махов я совершил! И какая непроходимая бездна отделяет  их  мышление  от
нашего! Ясно, что слово "адюльтер" для них просто звук пустой".
   Внезапно светлый прямоугольник двери заполнила чья-то темная фигура и
на пороге показался Меани - стройный, широкоплечий, с  высоко  закинутой
головой. Минуту он величаво сохранял неподвижность.  Парсел  поднялся  и
пошел к нему навстречу.
   - Адамо! Брат мой! - проговорил Меани.
   Положив обе руки на плечи Парсела, он нагнулся и потерся щекой о  его
щеку. Потом отодвинул от себя на расстояние вытянутой руки и стал  смот-
реть на него ласково и серьезно.
   - Я явился сюда, как ты просил, - смущенно пробормотал Парсел. -  Од-
нако я не понимаю, почему ты сам не зашел ко мне?
   - Дни, в которые мы живем, - трудные дни, - ответил Меани,  красноре-
чиво разводя руками.
   Оставив Парсела, он повернулся к Омаате.
   - Вынь эту серьгу, Омаата.
   Меани говорил о зубе акулы, который был подвязан к лиане, продернутой
сквозь мочку его уха. Лиана  была  завязана  двойным  узлом,  и  толстые
пальцы Омааты не сразу его распутали. Развязав узел, она потянула  лиану
за кончик. Но не тут-то было. Дырка в мочке заросла, и лиана не поддава-
лась.
   - Сними только зуб, - поморщился Меани, - и надень его на другую лиа-
ну. Адамо, - добавил он, - тебе придется проколоть ухо.
   - Как! Ты даришь ему зуб? - закричала Омаата, видимо потрясенная  та-
кой щедростью.
   - Дарю! - энергично подтвердил Меани.
   Но это "дарю" осталось без ответа. Омаата только  метнула  в  сторону
Меани быстрый взгляд и произнесла равнодушным тоном:
   - Сейчас принесу лиану и иголку.
   Омаата вышла, и через минуту Парсел услышал, как она роется в  прист-
ройке, где помещалась кухня.
   Так как Меани упорно молчал, глядя прямо в глаза Парсела, тот не  вы-
держал и спросил:
   - Эту самую серьгу носил твой отец?
   - Да, эту, - подтвердил Меани. - И подарил ее мне, когда я  уезжал  с
тобой.
   - А теперь ты ее даришь мне? - изумленно воскликнул Парсел.
   Меани наклонил голову, и Парсел молча уставился на него. Он  сознавал
всю непомерную щедрость Меани, но смысл самого дара был для него еще  не
ясен, а спросить он не осмеливался. На сей счет таитянский этикет весьма
строг: получающий дар ни о чем не спрашивает, не выражает  удовольствия,
даже не благодарит. Он покорен и безропотен, как жертва.
   Вошла Омаата, зажав в губах акулий зуб, висевший на обрывке лианы.  В
правой руке она держала иголку, такими иглами сшивают паруса,  и  Парсел
пожалел, что в хозяйстве Омааты не нашлось ничего потоньше. В левой руке
она несла факел. Передав факел Меани,  она  неторопливо  и  торжественно
поднесла острие иглы к пламени.
   - Поверни голову, Адамо, - скомандовала она, схватив его за  мочку  и
чуть не вывернув ему шею.
   Парсел почти не почувствовал  боли,  но  явственно  расслышал  легкий
хруст прокалываемой кожи. Но когда Омаата продела лиану, завязала ее уз-
лом и акулий зуб всей своей тяжестью оттянул мочку, Парсела обожгла ост-
рая боль, которая никак не желала проходить.
   Меани с удовлетворенным видом оглядел друга. С тех пор как он вошел в
комнату, он ни разу не улыбнулся.
   - Я еще не обедал, - сказал он.
   И повернувшись, направился к двери.
   - Меани!.
   Меани оглянулся.
   - Меани, - повторил Парсел, - ко мне заходил Скелет.
   Меани посмотрел на Омаату, и Омаата быстро проговорила:
   - Я ухожу. Моя очередь идти за водой. Иду вместе с Уилли и Ропати.
   И она поспешно вышла из хижины.
   - Он приходил поговорить со мной на Роп Бич, - пояснил Парсел.
   - Мы это знали, - отозвался Меани.
   Итак, они следят за нами. Или за Скелетом. Значит, когда он подымался
из Роп Бича, инстинкт не обманул его. Теперь изо всех  уголков  чащи  за
ним наблюдают настороженные глаза.
   - Что ему надо? - спросил Меани.
   Парсела удивил этот вопрос, поставленный в упор. Но сейчас было не до
церемоний. На лице Меани застыло серьезное, напряженное выражение.
   - Он хотел знать, присоединимся ли мы, то есть Ропати, Уилли и  я,  к
вам.
   - И ты сказал "нет" ?
   - Я сказал "нет".
   - А Уилли?
   - Он сказал "нет".
   - А Ропати?
   - Он последует нашему примеру.
   Наступило молчание, которое нарушил Парсел.
   - Скелет может вас опередить.
   Меани метнул в его сторону пронзительный взгляд и не  сказал,  словно
ожидая продолжения. Но так как Парсел молчал, он заявил:
   - Мы тоже так думаем.
   И, слегка кивнув на прощание, вышел. С минуту  Парсел  стоял  в  раз-
думье, пора было и ему возвращаться домой. Ухо горело, при каждом движе-
нии головы акулий зуб бился о щеку.
   На черных камнях Уэст-авеню лежали золотые солнечны круги и перебега-
ла с места на место, как бы бороздя землю, тень пальм,  колеблемых  вет-
ром. Как все вокруг было мирно! Водоносы уже прошли. Островитяне  закан-
чивали трапезу или готовились к послеобеденному сну.
   Где-нибудь здесь, в чаще, прячется Итиа, выслеживая его. Таиата пилит
Джонсона. Мэсон, должно быть, прогуливается по  "капитанскому  мостику".
Жоно и Скелет охотятся. Ивоа лежит на. достели, мечтая о будущем  ребен-
ке. Было жарко. Еще один прелестный день, один день среди бескрайней че-
реды дней, пронесшихся над островом с тех пор, как он возник из тихооке-
анских вод. В воздухе сладостно пахло цветами, земля была  теплая,  море
совсем рядом. Все такое маленькое, такое будничное, свое, такое успокои-
тельное. Двадцать семь островитян! Самое крошечное поселение во всем Ти-
хом океане! Эти женщины, эти мужчины, с их планами, с их пустяковыми за-
ботами: Скелет беспокоится по поводу чирья, Ваа гордится своим положени-
ем жены вождя, Ропати кичится своей мускулатурой, Уилли  думает  о  том,
как бы замостить Уэст-авеню, и я сам уже целую неделю  забочусь  о  том,
как бы усовершенствовать раздвижную стенку.
   Вдруг перед Парселом возникло лицо Меани в тот самый  миг,  когда  он
отдавал серьгу: суровое, почти дикое выражение. Уже не лицо друга, а ли-
цо воина. Парсел еще на Таити подметил, что эти люди, такие кроткие, мо-
гут вдруг превратиться в дикарей. Их округлые черты, бархатистый  взгляд
могут дышать и ненавистью. Парселу вдруг вспомнился Мата, брат Оту, ког-
да тот возвращался с гор после кровавой битвы и нес,  держа  за  волосы,
голову врага. Водрузив ее на копье у входа в свое жилище, он каждое утро
плевал в мертвое лицо и пылко поносил безгласную голову. "Сын  шлюхи,  -
говорил он с презрением, - ты хотел меня убить? Но не ты оказался  более
сильным! Это я тебя убил! И сейчас для тебя нет солнца! Нет рыбной  лов-
ли! Нет плясок! Голова твоя стала тыквой, и я пью из нее.  Твоя  жена  -
моя рабыня, и я играю с ней, когда захочу! А ты, ты тем временем торчишь
на копье у моих дверей!"
   А ведь в обыденной жизни не было человека более ласкового, вежливого,
гостеприимного, чем Мата. Чего он только не изобретал, лишь  бы  угодить
Адамо!
   Парсел еще не дошел до дома Джонса, как вдруг услышал за собой  топот
ног. Он обернулся. К нему сломя голову мчалась Итиа, их разделяло метров
триста. И - странное дело - она  не  пряталась  по  обыкновению  за  де-
ревьями, не выскочила из чащи, а бежала за ним по  тропинке  на  виду  у
всех.
   - Адамо! - крикнула она.
   Тут только он разглядел ее лицо. Оно было искажено страхом.
   - Что случилось? - крикнул он, шагнув ей навстречу.
   - Скелет! - ответила она задыхаясь, прижав обе руки к сердцу. В  гла-
зах у нее застыл ужас, прекрасное черное лицо посерело.
   - Что, что?
   Парсел бросился бежать к ней. Через несколько секунд он был уже рядом
с Итией, схватил ее за плечи и встряхнул.
   - Говори! Говори же! - приказал он.
   - Скелет! - пролепетала она, с трудом шевеля  побелевшими  от  страха
губами. - Скелет и те другие... с ружьями... в доме таитян.
   - Боже мой! - крикнул Парсел.
   И он тоже бросился бежать, как безумный, забыв о существовании  Итии.
Никогда еще Уэст-авеню не казалась ему такой бесконечно длинной.
   Домик Ханта остался позади. Сворачивая на Клиф-Лейн,  Парсел  заметил
Фаину, жену Уайта, - она стояла, держась одной рукой за ствол  кокосовой
пальмы, и лицо ее выражало испуг. Когда он как вихрь пронесся мимо,  она
как-то странно махнула ему рукой, но ничего не сказала.
   Парсел бежал как сумасшедший, сердце стучало у него  в  груди,  он  с
ужасом ждал, что вот-вот раздастся выстрел.
   С разбегу он вылетел на площадку перед домом таитян,  и  царившая  на
ней тишина - какая-то сковывающая тишина - ошеломила  его.  Выстроившись
перед шестью таитянами, стояли  в  ряд  пятеро  перитани,  представители
"большинства" с ружьями в руках. Парсел успел заметить, что у Маклеода и
Уайта было надето через плечо еще по второму ружью.
   Англичане застигли таитян в тот момент, когда те закаляли  на  костре
наконечники копий. Так они и стояли, держа в руках длинные тонкие  копья
из какого-то красноватого дерева, казавшиеся игрушечными по сравнению  с
ружьями британцев. Таитяне не шевелились, и лица их не  выдавали  волне-
ния.
   - Маклеод! - крикнул Парсел, врываясь в круг.
   - Подымите руки! - скомандовал Маклеод и в мгновение ока направил  на
Парсела ружье. - Подымите руки и встаньте рядом с черными.
   - Вы с ума сошли! - крикнул Парсел, не трогаясь с места.
   Тонкий, как спичка, Маклеод тяжело дышал,  его  бледное  лицо  больше
обычного походило на череп; согнувшись чуть не пополам, он упер  приклад
ружья себе в правое бедро. "Сейчас выстрелит", - успел подумать  Парсел.
Медленно подняв руки, он встал между Меани и  Тетаити.  Маклеод  перевел
дух и опустил ружье.
   - Смэдж, - проговорил он неестественно низким и  прерывающимся  голо-
сом, - возьми-ка этого парня на мушку, и если он пошевельнется,  стреляй
ему прямо в башку.
   Смэдж прижал к прикладу свою крысиную мордочку и застыл в этой  позе,
лишь в глубине его холодных глаз заплясал хищный огонек.
   - Эй, тихонько, сынок, - проговорил Маклеод, не  поворачивая  к  нему
головы, - не следует допускать, чтобы белые убивали белых. А вы, Парсел,
потрудитесь стоять спокойно, а то Смэдж с радостью  возьмет  вашу  вдову
себе в жены.
   Держа поднятые руки на уровне плеч,  Парсел  взглянул  прямо  в  лицо
Смэджу.
   - Не забывайте, что в ружье у вас только одна пуля, - холодно  бросил
он.
   Как раз в эту минуту в роще за спиной перитани послышался  торопливый
топот ног, треск ломаемых ветвей, и из-за стволов  выглянули  посеревшие
от страха лица женщин. Смэдж  побледнел,  судорожно  моргнул  маленькими
глазками, пот каплями стекал со лба по длинному носу,  и  чувствовалось,
что ему сильно не по себе, хотя его снедает злоба.  "Боится,  -  подумал
Парсел, - не знает, что Омаата ушла за водой".
   - Парсел, - проговорил Маклеод все тем же  прерывающимся  голосом,  -
скажите этим макакам, чтобы они положили свои игрушки на землю.
   Парсел перевел его слова. И тут же перехватил взгляд Тетаити, которым
тот через его голову обменялся с Меани. Ни одного слова не было произне-
сено, и однако чувствовалось, что это не просто обмен взглядами,  а  со-
вет. Потом Тетаити заговорил, как всегда, спокойно и  размеренно.  Стоял
он в непринужденной позе, положив ладонь на бедро, перенеся тяжесть тела
на правую ногу, с копьем в руке. В сторону Маклеода он  не  взглянул  ни
разу, и тяжелые полуопущенные веки  придавали  его  лицу  отсутствующее,
сосредоточенное выражение.
   - Братья, - начал он, - сейчас перитани будут стрелять, это ясно.  Но
нас здесь шестеро, даже семеро с нашим братом Адамо. А у  врагов  только
пять ружей. Так слушайте меня. Двое из нас, те, что  уцелеют,  пусть  не
берутся за копья и не начинают борьбу. Пусть бегут и укроются  в  джунг-
лях. И потом они должны одного за другим перебить всех наших врагов. Та-
ким образом мы будем отомщены, - заключил он торжественно.
   Таитяне в молчании выслушали эти слова, и Парсел спросил:
   - Что я должен ответить Скелету?
   - Все что угодно. Меня не интересует этот сын шлюхи.
   И это не было позой. Это была сущая правда. Тетаити принимал  смерть.
И лишь одно имело для него смысл: посмертное отмщение.
   Парсел взглянул на Маклеода.
   - Они убеждены, что вы будете стрелять, - сказал он по-английски. - И
они предпочитают погибнуть с оружием в руках.
   - И ему понадобилось столько времени,  чтобы  сказать  два  слова?  -
буркнул Маклеод.
   - Да, - твердо ответил Парсел.
   Маклеоду стало не по себе. Свято веря в  силу  оружия,  убежденный  в
трусости таитян еще с того дня, когда они попрятались во  время  шторма,
он считал, что сумеет привести их к повиновению, не стреляя, - достаточ-
но будет подержать их под дулами. И теперь, видя их бесстрастие, он рас-
терялся. Он пришел сюда с намерением разыграть впечатляющую сцену  усми-
рения, приходилось всерьез мериться силами.
   - Скажите им, пусть положат копья, - в бешенстве заорал он.
   Парсел перевел. Тетаити снова обменялся взглядом с Меани и еле замет-
ная улыбка тронула его тубы.
   - К чему вся эта болтовня? - спросил он. - Я уже ответил.
   - Что он там несет? - нетерпеливо крикнул Маклеод.
   - Они положат копья лишь в том случае, если  вы  дадите  обещание  не
стрелять.
   - Пари держу, что он этого не сказал, - яростно прошипел Маклеод.
   - Если вас не устраивает мой перевод, - сухо возразил Парсел, - може-
те прибегнуть к услугам другого переводчика. - И добавил:  -  Во  всяком
случае, советую вам согласиться на их условия. Нас семеро, а  когда  по-
дойдут Джонс с Бэкером, нас будет уже девять, а в каждом из  пяти  ружей
только по одной пуле.
   - Вы уже перешли в их лагерь! - в бешенстве завопил Маклеод, сверкнув
запавшими глазами.
   - Вы сами меня к этому принудили, - ответил Парсел и пошевелил затек-
шими руками.
   Маклеод заколебался. Если он пообещает не стрелять и  черные  положат
копья, получится как бы ничья и выйдет, что белым  не  удалось  запугать
таитян. Но если он им ничего не пообещает, тогда  придется  стрелять.  В
этом случае можно  положиться  лишь  на  одного  Смэджа.  Ведь  Уайт  не
очень-то охотно последовал за ним сюда, и кто знает, что выкинут Хант  и
Джонсон. когда он скомандует им "пли"?
   - Обещаю, - сказал Маклеод, опустив дуло.
   Парсел перевел и, повернувшись к таитянам, добавил,  стараясь,  чтобы
его слова прозвучали как можно убедительнее:
   - Он видит, что не сумел вас запугать, и хочет покончить с этой исто-
рией так, чтобы ему не пришлось краснеть. Соглашайтесь...
   - Что это вы им втолковываете? - недоверчиво спросил Маклеод.
   - Советую им согласиться.
   - Адамо прав, - подумав, сказал Тетаити. - Раз этот сын шлюхи  обеща-
ет, нам незачем его дразнить.
   Он нагнулся и аккуратно положил копье на  траву.  Жест  был  обдуман,
рассчитан, и все таитяне последовали его примеру. Они не швыряли  оружие
к ногам победителя, а клали его на землю бережно -  так  человек  кладет
дорогую вещь, которая лишь временно ему не надобна.
   Но Маклеоду почудилась под этой покорностью прямая дерзость. Экспеди-
ция его потерпела неудачу. Удалось добиться лишь чисто внешней  уступки,
и то ценою обещания, вырванного чуть ли не силой. Пройдет немного време-
ни, и копья, которых с такой любовью касаются руки таитян, будут день  и
ночь угрожать его жизни.
   Но уйти он не решился. Ожидая его приказаний, группа перитани  стояла
неподвижно с ружьями наперевес всего в нескольких метрах  от  таитян.  С
каждой минутой положение британцев становилось все более и более затруд-
нительным. Зная, что за ним наблюдают женщины,  Маклеод  не  желал  сра-
миться в их глазах и отступать, пятясь назад, но, с другой  стороны,  он
был убежден в вероломстве черных и боялся, что английские спины послужат
прекрасной мишенью для таитянских копий.
   Сама неподвижность британского отряда уже не казалась грозной, а ста-
новилась смехотворной. Даже таитяне были этим смущены, словно чем-то не-
уместным. Перитани просто маамаа, теперь  уж  это  ясно  каждому.  Пусть
стреляют. Или пусть убираются. Но чего ради они торчат здесь, перед  ни-
ми, как столбы?
   Вдруг Кори расхохотался. Он  был  самый  несдержанный,  самый  непос-
редственный из таитян. Это он на борту "Блоссома" выстрелил  в  Меоро  и
тут же, рыдая, бросился к нему в объятия.
   - Замолчи! - вполголоса приказал Тетаити.
   Но Кори не мог остановиться. Он смотрел во все глаза на  Скелета,  на
Крысенка, на Жоно и на старикашку, выстроившихся в ряд... И  чем  больше
он на них смотрел, тем смешнее они  ему  казались.  Он  смеялся  пронзи-
тельным, похожим на ржание смехом, бил себя ладонями по бедрам, колени у
него подгибались, добродушное, веселое лицо  сморщилось  от  смеха,  рот
растянулся до ушей, открывая язык и розовое небо.
   - Замолчи же! - властно повторил Тетаити.
   Кори со смехом повернулся к Тетаити и крикнул, как бы желая оправдать
этот неуместный приступ веселья:
   - Маамаа! Маамаа!
   На его беду это слово было хорошо известно  Маклеоду.  Ороа  твердила
его с утра до вечера. Он побледнел, нагнулся, взял  с  земли  камешек  и
швырнул в лицо Кори.
   Камень попал Кори в глаз, он вскрикнул от неожиданности, с молниенос-
ной быстротой схватил свое копье и взмахнул им.  В  тот  же  миг  грянул
выстрел. Кори выпустил из рук копье, согнулся  пополам,  шагнул  было  к
Маклеоду, потом упал ничком на траву и застыл,  раскинув  руки  крестом.
Это послужило сигналом. Все таитяне, за исключением Меоро, бросились бе-
жать, в мгновение ока обогнули хижину и скрылись.
   Маклеод бросил ружье на землю и, пригнув  голову,  быстрым  движением
снял с плеч второе ружье и зарядил его.
   Меоро, пепельно-серый, с запавшими ноздрями, стоял на  коленях  возле
Кори. Наконец он набрался храбрости и перевернул тело. С минуту он молча
глядел на друга, но не решался коснуться его.  Потом  вскинул  глаза  на
Парсела, который стоял в двух шагах мертвенно-бледный, неподвижный,  как
статуя, и проговорил нежным, тихим голосом: "Умер". И машинально покачи-
вая головой, стал шарить рукой в траве. Потом вскочил на ноги и поднял с
земли копье. Маклеод выстрелил. Копье упало, Меоро схватился обеими  ру-
ками за живот. Между пальцами медленно просачивалась кровь. Широко  отк-
рыв глаза и рот, он смотрел на алую струйку, сбегавшую прямо  на  землю.
Затем круто повернулся и, скрючившись, побежал мелкими неверными шажками
к хижине. Добежав до угла, он рухнул на землю.
   - Пойди посмотри, готов он или нет, - скомандовал Маклеод,  повернув-
шись к Уайту.
   Там, где прошел Меоро, на скошенной траве алела в солнечных лучах по-
лоска крови. Уайт сделал было несколько шагов, потом свернул  в  сторону
от полоски и, описав по площадке широкий полукруг, приблизился  к  телу.
Не доходя до трупа шага два, он присел на корточки, повернулся к Маклео-
ду и утвердительно кивнул головой. Потом медленно, не поднимая опущенных
век, пошел обратно тем же обходным путем.
   Маклеод поставил ружье прикладом на землю и, опершись о  дуло  обеими
руками, поднял свое костлявое лицо, еще более бледное, еще более осунув-
шееся, чем обычно. Бока его судорожно ходили, словно ему не хватало воз-
духа, а по ноге пробегала нервная дрожь, с которой он не мог совладать.
   Иной раз в объятиях Ороа он испытывал это чувство отрешенности, и это
оно сейчас пеленой заволакивало ему глаза. Кокосовые пальмы, трава,  хи-
жина, коряги на пустыре - все казалось  ему  теперь  призрачным.  Взгляд
его, скользнув по земле, обежал тело Кори. Затем  Маклеод  уставился  на
копье, лежавшее у ног убитого. Он, Маклеод, выиграл эту битву:  ухлопал,
черт побери, двух проклятых макак, а остальные разбежались как зайцы. Но
победа не принесла ему удовлетворения. Он не чувствовал  ничего.  Только
усталость. И опустошенность.
   Смэдж вскинул ружье на плечо, но Парсел остался стоять там, где  сто-
ял. Он потупил голову, и руки его бессильно свисали вдоль тела. Затем он
вдруг задрожал, словно пробудившись ото сна, поднял глаза и встретился с
глазами Маклеода. У Маклеода. был мутный, растерянный взгляд, словно  он
выпил лишнего.
   - Стало быть, вы не ушли с ними? - вяло осведомился он.
   Парсел молча кивнул головой, а Маклеод добавил вполголоса, видимо  не
подумав:
   - Жаль этих двух, они не самые худшие.
   Но тут же спохватился - похоже, что он извиняется. Он  выпрямился  во
весь рост, сжал губы, вызывающе оглядел присутствующих и добавил  хваст-
ливо, твердым голосом, прозвучавшим фальшиво:
   - Зато остальные присмиреют. Давно пора показать пример.
   - Пример!.. - насмешливо повторил Парсел.
   Он тоже тяжело дышал, и, хотя было нежарко, пот струился по  его  ще-
кам.
   - Не беспокойтесь, - горько добавил он, - вашему "примеру"  последуют
другие.
 
   ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ
 
   Не успел Парсел окончить утренний завтрак, как в дверь постучали. Это
был Уайт. Желтое лицо его осунулось, глаза ввалились, словно он не  спал
всю ночь.
   - Через полчаса соберется ассамблея, - сказал он, еще не  отдышавшись
от бега.
   Парсел удивленно поднял брови.
   - Я вышел из ассамблеи.
   - Все равно, Маклеод просит вас зайти. Это очень важно. Таитяне  ушли
в джунгли вместе со своими женщинами.
   - А он только сейчас это заметил? А когда стрелял в них,  думал,  что
они уйдут сидеть на месте и ждать?
   - Конечно, это можно было предвидеть, - печально проговорил Уайт, по-
качав головой.
   Парсел взглянул на него. Впервые метис  вышел  из  роли  безответного
гонца и высказал свое личное мнение о происходящем. Со  времени  раздела
женщин он осуждал поведение Маклеода, но не порывал с ним.
   - Уайт!
   Уайт был уже у порога. Он оглянулся.
   - Уайт, почему вы воздерживаетесь, а не голосуете против Маклеода?
   Метис с минуту молча смотрел на Парсела, как  бы  прикидывая  в  уме,
имеет ли тот право задавать ему такие вопросы. Но, очевидно, решил,  что
имеет, и потому кратко ответил:
   - Я считаю, что Маклеод поступил нехорошо.
   Голос у него был нежный, певучий, и говорил он более правильным  язы-
ком, чем остальные матросы. Все было безукоризненно -  грамматика,  сло-
варь, произношение. Пьяницапоп, воспитавший ребенка,  сумел  хоть  этому
его выучить.
   Стремясь как можно точнее выразить свою мысль, Уайт на миг задумался,
потом сказал:
   - Я считаю, что он нехорошо поступает с таитянами.
   Он не сказал "с черными". Как и Парсел, он говорил "таитяне".  Только
они двое из всех островитян-британцев соблюдали этот нюанс:
   - Но почему же вы не голосовали против него? - нетерпеливо  вырвалось
у Парсела. - При желании вы могли бы помешать совершиться преступлению.
   - Я не хотел голосовать против него.
   - Почему?
   Уайт снова подозрительно взглянул на Парсела. Очевидно, он решал  про
себя, не граничит ли эта настойчивость с презрением и посмел  бы  Парсел
.задавать такие вопросы "чистокровному" британцу. Но так как Парсел спо-
койно выдержал его взгляд и терпеливо ждал ответа,  Уайт  успокоился.  И
торжественно провозгласил:
   - Маклеод сделал мне большое одолжение.
   - Какое же? - невозмутимо спросил Парсел.
   Он догадался, что Уайт колеблется, понял причину  этого  колебания  и
твердо решил довести свои расспросы до конца.
   - Поймите, - начал Уайт, - сначала на судне матросы надо мной издева-
лись... - И быстро добавил: - Из-за моего имени.
   Как это в его духе! Уайт не сказал "из-за моей желтой кожи и раскосых
глаз". А сказал "из-за моего имени", будто только в  его  имени  и  была
причина всех зол.
   - Ну и что же?
   - Маклеод никогда надо мной не издевался.
   "Очевидно, сообразил, что это небезопасно, - подумал Парсел, - и  вот
из-за такого пустяка, из-за того, что Маклеод предпочел не участвовать в
травле, из-за благодеяния, которое вовсе и  не  благодеяние  даже,  Уайт
преисполнен глубочайшей к нему благодарности..."
   - Значит, после смерти Рассела вам помог именно  Маклеод?  -  спросил
Парсел, взглянув Уайту прямо в глаза.
   Расселом звали матроса, которого Уайт прикончил в драке ударом кинжа-
ла за то, что тот посмел над ним издеваться.
   - Вы это знали? - удивленно пробормотал Уайт.
   Парсел утвердительно кивнул головой, и Уайт, потупившись, пояснил:
   - Нет, Маклеод ничем особенно мне не помог. Не больше, чем другие.  -
И добавил: - А вы вот знали и ничего не говорили!
   С минуту он стоял молча, не подымая глаз. Потом посмотрел на  Парсела
и произнес без всякой связи с предыдущим разговором:
   - Я вас не любил.
   - Почему? - спросил Парсел. - Я ведь никогда над вами не смеялся. "
   - Нет, один раз посмеялись, - возразил Уайт, в упор глядя на  Парсела
своими раскосыми глазами.
   Но, будучи человеком щепетильным, пояснил:
   - По крайней мере мне так показалось.
   - Я смеялся? - удивленно воскликнул Парсел.
   - Помните, на "Блоссоме", когда мистер Мэсон  сделался  капитаном,  я
пришел к вам и сказал, что капитан ждет вас к завтраку.
   - Ну и что дальше?
   - Вы насмешливо подняли брови.
   - Я?! - озадаченно переспросил Парсел.
   И вдруг вспомнив, воскликнул:
   - Вовсе я не над вами смеялся. Мне стало смешно, что  Мэсон  присвоил
себе титул, на который не имел никакого права! - Он  добавил:  -  И  вот
из-за этого-то вы перешли в лагерь Маклеода!
   Вместо ответа Уайт кивнул головой. Да это же безумие! Все так нелепо,
что хоть в голос кричи! Судьбу островитян  решило  ироническое  движение
бровей! Не будь этого, Уайт голосовал бы с ним, с  Джонсом,  с  Бэкером:
четыре голоса против четырех! Маклеод ничего бы не мог поделать...
   - Это же безумие! - вслух сказал он.
   На лице Уайта появилось жесткое выражение.
   - Ради бога, не вздумайте опять обижаться, - крикнул Парсел. - Я ведь
не сказал: "Вы безумны!" - я сказал: "Это безумие!"
   - Возможно, я действительно слишком обидчив, - согласился Уайт.  Лицо
его потемнело. - Но ведь надо мной и в самом деле  достаточно  поиздева-
лись.
   Какое-то странное противоречие чувствовалось  между  самыми  обычными
словами Уайта и выражением его лица. Долго же надо  было  терзать  этого
мирного, спокойного человека, чтобы он стал убийцей. "И только потому, -
сказал себе Парсел, - только потому, что Маклеод не принимал  участия  в
травле, только поэтому Уайт помогал ему притеснять таитян!" Просто с ума
можно сойти.
   - Ну, мне пора; - сказал Уайт.
   Парсел протянул ему руку. Уайт не сразу взял ее, потом агатовые глаз-
ки его сверкнули, и он улыбнулся.  Парсел  ответил  ему  улыбкой  и  по-
чувствовал горячее пожатие сухой, аккуратной, небольшой руки.
   - Ну, - мне пора, - повторил Уайт, не подымая глаз.
   Парсел присел на порог хижины и стал растирать себе шею. Он тоже пло-
хо спал нынче ночью. И проснулся с тяжелой головой, с болью в затылке, с
горечью во рту. Но главное - это тоска... Боже мой, конца этому  не  бу-
дет. Все отравлено, все погибло! Теперь мы обречены жить  неразлучно  со
страхом. Даже ночью, за запертой дверью... "А почему? Почему? -  подумал
он, с силой сжав голову обеими руками. -  Потому  что  Маклеоду  хочется
иметь не один акр земли, а два!" Он поднялся и стал шагать взад и вперед
по дорожке, судорожно глотая скопившуюся во рту слюну. Тревога,  а  быть
может, дурное предчувствие жгло его.  Две  смерти,  уже  две  смерти!  А
сколько завтра? Быть может, он и в самом деле зря помешал Бэкеру?.. Быть
может, стоило купить мир ценою смерти одного. "Нет, нет, -  почти  вслух
произнес Парсел, - нельзя так рассуждать. Это значит - дать волю злу".
   При этой мысли он вдруг почувствовал себя более уверенным,  он  снова
становился собою. И вдруг его пронзила новая мысль, и он застыл на  мес-
те. Почему идея ценности любой человеческой жизни  казалась  ему  важнее
идеи ценности многих человеческих жизней, которые он мог бы спасти,  от-
казавшись от своей идеи?
   Какой-то свет блеснул во тьме. Парсел старался ни о  чем  не  думать.
Поднял голову и уставился на косые  лучи,  пробивавшиеся  меж  пальмовых
листьев. По крайней мере хоть этого, пока он жив, никто у него не  отни-
мет. Какая отрада! Мглистая завеса слоями подымалась вверх, уступая мес-
то кроткому утреннему свету. В воздухе пахло мокрой травой  и  дымком  -
хозяйки разжигали очаг, собираясь готовить завтрак. В роще, по ту сторо-
ну Уэст-авеню, пламенели чашечки цветов почти вызывающей яркости, но  не
все еще слали свой обычный аромат. Вот когда  припечет  солнце,  откроет
свои венчики плумерия, и в  полдень  ее  упоительно-сладкое  благоухание
заглушит все остальные запахи.
   Он снова присел на порог. А через минуту показалась Ивоа. Она опусти-
лась с ним рядом, положила голову ему на плечо... Теперь, когда близился
срок родов, она как-то ушла в себя, и все события островной жизни  дохо-
дили до нее как бы откуда-то издалека. Несколько минут прошло  в  молча-
нии, потом Ивоа глубоко вздохнула, раздвинула колени, откинулась назад и
оперлась затылком о дверной наличник. Парсел взглянул на Ивоа и осторож-
но провел ладонью по ее животу, выступавшему поверх  юбочки,  сплетенной
из полосок коры. "В каком страшном мире родится наше дитя!" - вдруг  по-
думалось ему. Он поднялся и стал шагать взад и вперед перед домом.  Каж-
дый нерв в нем был напряжен. Ходьба успокоила его, и он  снова  взглянул
на Ивоа. Она сидела в прежней позе, вся округлая, широкая, с туго  натя-
нутой кожей на светящемся здоровьем лице, устремив куда-то вдаль  благо-
душный, неподвижный взгляд. "Какое спокойствие! - с завистью подумал он.
- Какое безмятежное спокойствие!" В эту секунду Ивоа улыбнулась ему.
   - Пойду лягу, - ласково проговорила она. - Везде мне неловко. И  сидя
и стоя. - Она вздохнула. - Даже лежать трудно.
   Она тяжело поднялась и вошла в дом.
   Через несколько минут на Уэст-авеню показался Джонсон с ружьем  через
плечо, сутулый, седенький; торчащее вперед брюшко, казалось,  обременяло
его, как груз. Он еще издали махнул Парселу рукой и продолжал свой путь,
с трудом волоча ноги по камням и вытянув вперед шею, словно старался по-
мочь себе при ходьбе. Левое плечо  оттягивал  ремень  ружья,  и,  должно
быть, из-за этой тяжести, Джонсона все время кренило влево, так что  ему
никак не удавалось держаться середины тропки: чем больше он старался ид-
ти как положено, тем сильнее его заносило, будто.  лодку  без  рулевого,
которая рыскает от одного берега к другому.
   - Что-то я слишком рано вышел из дома, - пробормотал он, поравнявшись
с Парселом. - Уайт говорил, что у Маклеода начнут через полчаса.
   - Пожалуй, - согласился Парсел. - Заходите, давайте  посидим,  подож-
дем.
   Джонсон негромко вздохнул раз-другой, снял с плеча ружье и  прислонил
его к двери, после чего опустился на порог.
   - Оно у вас заряжено? - спросил Парсел, садясь рядом с гостем.
   Джонсон утвердительно кивнул головой.
   - В таком случае лучше положите ружье на землю, - посоветовал Парсел.
   Джонсон повиновался.
   - Зачем мне эта штуковина? Что я с ней буду делать? - начал  он  дре-
безжащим голосом, не глядя на Парсела. - Допустим, выскочит из рощи чер-
номазый, а я даже не знаю, сумею ли выстрелить. Я лично  никому  зла  не
желаю, - добавил он, растирая ладонью бороду.
   Парсел молчал, и Джонсон искоса посмотрел на него.
   - Одного я хочу - спокойствия... Вы мне скажете, - продолжал он, кла-
дя руки на колени, и как-то жалостно поглядел вдаль, - что я выбрал себе
неподходящую для этого жену. Господи, боже мой, - произнес он, и в голо-
се его прозвучала чуть ли не ярость, - в иные дни взял бы ружье и пустил
бы ей в пасть пулю! Лишь бы только замолчала! Господи,  лишь  бы  только
замолчала!
   Гнев его утих, и он поднял на Парсела глаза.
   - Но почему я должен стрелять в  черных,  никак  непойму.  Они,  чер-
ные-то, что мне худого сделали? Ровно ничего.
   - К сожалению, о вас они не могут сказать того же, - заметил Парсел.
   - Обо мне? Обо мне? - испуганно залопотал Джонсон. - А  я-то  им  что
сделал? Разве я, по-вашему, худо с ними поступил?
   - Вы голосовали вместе с Маклеодом.
   - Ах, это! - протянул Джонсон. - Так это же пустяки...
   - Значит, по-вашему, ваше решение лишить их земли - пустяки?  -  сухо
заметил Парсел. - По-вашему, держать их на прицеле, как вчера, -  пустя-
ки?
   - Но ведь это же Маклеод велел! - крикнул Джонсон. - Ах ты, горе  ка-
кое! - добавил он, тревожно покачивая головой  и  искоса  поглядывая  на
Парсела. - Значит, черные на меня рассердились?
   - Вполне вероятно, - ответил Парсел.
   - Ах ты, горе какое, вот уж не думал! - ошалело  бормотал  Джонсон  с
самым простодушным видом, жмуря свои маленькие красные глазки. -  Потому
что, видите ли, я, - добавил он, перестав тереть бороду,  и  многозначи-
тельно помахал пальцем перед своим носом, - потому  что  я  очень  люблю
черных...
   Парсел молчал; Он начал понимать, почему Джонсон вышел из дома "слиш-
ком рано".
   - Я вам вот что скажу, - старик придвинулся к Парселу и заговорщичес-
ки улыбнулся, - когда вы встретите черных, - пусть даже  они  в  джунгли
забились, не может быть, чтобы вы их хоть случайно не встретили, раз  вы
их дружок, - и он хитро прищурился, - так вот,  скажите  им,  черным  то
есть: "Старик Джонсон, мол, вам зла не желает. Никогда он  не  станет  в
вас стрелять из ружья, никогда!" Прямо так и  скажите,  господин  лейте-
нант. Старик Джонсон, мол, ходит с ружьем потому, что так велел Маклеод,
но чтобы стрелять в таитян, никогда! Я у вас, господин лейтенант, ни ра-
зу ничего не просил, - добавил он горделиво, словно имел  право  чего-то
требовать от Парсела, и ставил себе в  заслугу,  что  не  воспользовался
своим законным правом, - но сегодня - дело другое, дело-то ведь  о  моей
шкуре идет, а больше я у вас ничего просить не собираюсь. "Старик  Джон-
сон, - так прямо и скажите им, - старик Джонсон, мол, вам зла  не  жела-
ет!" И вовсе не потому, что я боюсь за себя, чего мне бояться, я человек
старый, все тело у меня болит, на лице прыщи, и вторая жена  еще  почище
первой оказалась, не хочет быть мне женой, да и все тут. А  на  что  мне
такая жена, - с негодованием заключил он, - почему это я должен ее  тер-
петь, раз она мне и не жена вовсе.
   От волнения и досады он потерял нить своих мыслей и тупо молчал с ми-
нуту, водя указательным пальцем перед носом.
   - О чем это я бишь говорил? - спросил он  наконец,  яростно  растирая
алые прыщи на подбородке.
   - О том, что вы за себя не боитесь, - напомнил Парсел.
   - Может, вас это и удивляет, но это  так.  Поверьте  слову,  господин
лейтенант! Какая мне от жизни радость? Желудок не варит, ноги ломит, ко-
лени ноют, да еще собственная жена - не жена. Нет, нет, господин  лейте-
нант, не смерти я боюсь, а совсем другого.
   И он нерешительно добавил:
   - А правду говорят, господин лейтенант, что черные убьют врага, а по-
том ему голову отрубят?
   - Правда.
   - Ах, ведь горе какое, не нравится мне это, - прошептал Джонсон  дро-
жащим голосом. - Вы мне скажете, на черта тебе твоя голова, коли ты  по-
мер? А все-таки...
   Старик сокрушенно покачал головой.
   - Вот проклятые дикари! - заговорил он, очевидно забыв, что за минуту
до этого клялся в любви к таитянам. - На любое эти  гады  способны!  Ох,
нет, - он провел рукой по шее, - не нравится мне это. Не хочу, чтобы ме-
ня хоронили в одном месте, а голову в другом. Как же, по-вашему, я отыщу
свою голову в день страшного суда? Вы ведь в таких  вещах  разбираетесь,
господин лейтенант, вы ведь у нас знаток библии.
   Несколько мгновений он испуганно смотрел в пространство, потом  снова
нагнулся к Парселу и многозначительно шепнул:
   - Значит, скажете им, что старик Джонсон, мол, зла им не желает.
   Парсел пристально взглянул на старика.
   - Послушайте, Джонсон, - сурово проговорил он, - сейчас я вам  скажу,
чего вам хочется: вам хочется заключить с таитянами мир для себя самого,
так сказать мир на особицу, и остаться одновременно в лагере Маклеода. К
несчастью, это невозможно. Боюсь, что таитяне не поймут таких тонкостей.
   - Что же мне делать? - испуганно крикнул Джонсон.
   И так как Парсел не ответил, он искоса  взглянул  на  него  и  лукаво
спросил:
   - Что же мне тогда - стрелять в них, что ли? Предположим,  встречу  я
вашего дружка Меани, значит, мне в него стрелять надо?  Так,  по-вашему,
господин лейтенант?
   От удивления Парсел не нашелся что сказать. Самый настоящий,  неприк-
рытый шантаж. Возможно, старик Джонсон не так уж простодушен. Он неудач-
ник, и поэтому ему приписывают все добродетели. Он бесхарактерен, и поэ-
тому люди закрывают глаза на его пороки. Но стоит ли вечно искать оправ-
дания людям? Рано или поздно трусость себя проявит. И весьма  непригляд-
но.
   Парсел поднялся. Отвращение, разочарование переполнили его.
   - Делайте, как найдете нужным, - холодно сказал он. - Вам решать.
   - Ладно, я не буду стрелять, - испуганно буркнул  Джонсон.  -  Так  и
скажите им, черным...
   Парсел ничего не ответил. На Уэст-авеню показались Хант и  Джонс.  Он
помахал им рукой.
   - Ну, я ухожу - внезапно заявил Джонсон. - А то,  чего  доброго,  еще
опоздаю.
   Взяв ружье, он кивнул Парселу и ушел. Парсел даже не ответил  на  его
поклон. Он смотрел на Джонса, шагавшего по Уэст-авеню. Рядом с великаном
Хантом он казался мальчиком, который бежит чуть не вприпрыжку,  стараясь
не отстать от отца.
   - Увидел нас и убежал? - крикнул издали Джонс.
   Юноша шел с пустыми руками, зато Хант, как и Джонсон нес ружье.  Оче-
видно, Уайт и ему, как представителю "большинства", тоже передал  приказ
Маклеода не выходить из дома невооруженным.
   - Напугали старика? - крикнул, смеясь, Джонс.
   Парсел поглядел на него. Завидная, чисто детская способность все  за-
бывать! Накануне, узнав о смерти Меоро и Кори Джонс  плакал  навзрыд.  А
сегодня он уже утешился. Для этого юнца с  горячей  кровью,  с  крепкими
мускулами, со здоровыми нервами все было удовольствием, все было игрой.
   - Где Бэкер? - осведомился Парсел.
   - Пошел с утра рыбу удить.
   - Один?
   - На него хандра напала.
   Хант стоял немного в стороне, массивный, рыжий,  и  с  высоты  своего
роста смотрел на говоривших маленькими бесцветными  глазками.  Ружье  он
небрежно зажал в пятерне. В его огромной лапище оно  казалось  не  толще
дирижерской палочки.
   - Почему я должен таскать это с собой? - вдруг прорычал  он,  сердито
взмахнув ружьем.
   Дуло чуть не уперлось в грудь Джонсу, и тот поспешил пригнуть  его  к
земле.
   - Эй, поаккуратнее! - крикнул он. - Я еще не собираюсь умирать!
   Взглянув на Ханта, Парсел медленно проговорил:
   - Потому что вам велел его носить Маклеод.
   Хант повернулся к нему всем телом, словно шея его была  наглухо  при-
винчена к позвоночнику.
   - А почему Маклеод велел?
   - Потому что таитяне ушли в джунгли.
   Конечно, Уайт сообщил эту новость Ханту, но она, видно, не  произвела
на гиганта ни малейшего впечатления. Пусть даже  черные  ушли,  при  чем
здесь приказ постоянно носить при себе оружие?
   - Сегодня ружье, - жалобно бурчал он, сердито рассматривая  ружье.  -
Вчера ружье... Вечно с ружьем. А зачем?
   И так как Парсел не ответил, он продолжал:
   - Вчера Маклеод сказал: "Зарядишь ружье и придешь". Жоно, он  пришел,
- добавил Хант, хлопнув себя по груди, обросшей густой рыжей шерстью.  -
Он пришел с ружьем, да только с незаряженным. И сегодня тоже.
   Приставив дуло к груди Джонса, он нажал курок. Собачка щелкнула.
   - Ну и напугал ты меня, - заметил Джонс.
   - Зачем заряжать ружье? - продолжал  Хант,  приставив  дуло  к  груди
Джонса.
   - Спроси своего хозяина, - ответил юноша, отводя дуло. - Не  я  велел
тебе таскать эту штуковину. Вот надоел, - добавил он вполголоса,  взгля-
нув на Парсела. - От самого дома пристает - почему да почему. А когда  я
ему объясняю, не слушает.
   - Ничего я не знаю, ровно ничего, - буркнул Хант, как бы  отвечая  на
реплику Джонса, адресованную Парселу. - Да и как я узнаю, - добавил  он,
горестно покачав головой, - раз мне никогда ничего не говорят.
   Он поднес ко рту огромный кулак и стал его покусывать, жалобно и про-
тяжно ворча. Сейчас Хант особенно напоминал  матерого  медведя,  который
занозил лапу и тщетно старается вытащить колючку. С кряхтением,  похожим
на стон, он вгрызался себе в руку, поглядывая то на Парсела, то на Джон-
са, как бы моля их раз и навсегда объяснить ему, Ханту, что же такое де-
лается в этом затуманенном загадками мире, где волей-неволей  приходится
жить.
   - Маклеод сам вам все скажет, - заметил Парсел. - Ведь вы с ним голо-
суете, а не с нами.
   - Голосую? - как эхо повторил Хант.
   - Ну, подымаете руку.
   Хант послушно поднял руку, ту самую, которую кусал.
   - Вот это значит голосовать?
   - Вот это.
   Он опустил руку, пожал плечами и все так же жалобно повторил:
   - Ничего я не знаю. Ничего мне никогда не говорят.
   Потом, не дожидаясь своих спутников, поспешно зашагал по  направлению
к Уэст-авеню. Ружье, которое он нес в гигантскою лапе, казалось игрушеч-
ным.
   Когда Парсел переступил порог хижины Маклеода, его поразило  воцарив-
шееся вдруг молчание. В полутемной комнате он в первое мгновение с  тру-
дом разглядел лишь какие-то неясные фигуры и  торчащие  вверх  дула.  Он
сделал шаг вперед и застыл от неожиданности. При галстуке и в  ботинках,
застегнутый на все пуговицы, столь же величественный,  как  если  бы  он
восседал  в  кают-компании  "Блоссома",  в  центре  стола  сидел   Мэсон
собственной персоной, имея по правую руку Маклеода.
   На мгновение Парсел лишился голоса. Маклеод тоже молчал. Он улыбался.
   - Добрый день, капитан, - проговорил наконец Парсел.
   - Хм! - хмыкнул в ответ Мэсон, выпрямившись, и его сероголубые  глаза
неодобрительно уставились на акулий зуб, свисавший с уха Парсела.
   Маклеод улыбнулся во весь рот. И сразу же на его худом лице проступи-
ли под кожей мускулы - четко и ясно, как на рисунке в анатомическом  ат-
ласе.
   - Садитесь, Парсел, - предложил он, и голос его дрогнул  от  ядовитой
насмешки. - А то, не дай бог, в землю врастете.
   Для представителей "меньшинства" были оставлены три  свободные  табу-
ретки, как раз напротив Маклеода. Парсел, усевшись, вдруг  с  удивлением
ощутил себя голым среди этих вооруженных людей. Огромным усилием воли он
постарался скрыть свое изумление, но понимал, что его с  головой  выдает
растерянный взгляд и самое его молчание. Мэсон согласился заседать вмес-
те с матросами! Бок о бок с людьми, которые сожгли его  судно,  отвергли
его авторитет, чуть было не повесили его самого!..
   - Капитан, - начал Маклеод. - Бэкер сейчас ловит в бухте  рыбу.  Воз-
можно, он вернется только к полудню. И поскольку, кроме него,  собрались
все, я предлагаю начинать, а вы расскажите ребятам, о чем идет речь.
   И он тоже умерил свой пыл! Величает Мэсона "капитаном", тушуется  пе-
ред ним!
   - Матросы, - проговорил Мэсон, - прошлое есть прошлое, и я не буду  к
нему возвращаться. Если начинается буря, поздно допытываться, кто  плохо
закрепил парус. Сейчас, когда в джунглях бродят четверо чернокожих,  за-
мышляющих человекоубийство, не время спорить или бранить рулевого за то,
что он взял не тот курс. Матросы, мы попали в скверный переплет, и, если
судно разобьется о прибрежные рифы, мы все, все до  единого,  пойдем  ко
дну.
   Он выдержал паузу и обвел экипаж блекло-серыми глазами. Правой  рукой
он поддерживал ружье, которое, садясь, поставил между колен.  Но  прежде
чем снова заговорить, он перехватил ружье левой рукой, а правую  положил
себе на колено, как бы желая придать своим словам больше веса.
   - Маклеод мне сообщил, что у вас уже вошло в  обычай  решать  спорные
вопросы голосованием и что вы желаете придерживаться этого  порядка.  Ну
что ж, по-моему, все эти голосования до сих пор  не  очень  шли  вам  на
пользу, но, как я уже сказал, прошлое есть прошлое, и я пришел  сюда  не
критиковать ваши действия, а решить вместе с вами, что нам  следует  де-
лать дальше.
   - Хорошо сказано! Очень хорошо, - подхватил Маклеод  любезным  тоном,
словно одобрял оратора в палате общин.
   - Черные, - твердо продолжал Мэсон, - могут причинить нам вред,  лишь
застигнув нас врасплох и нападая вдвоем или втроем на  одного.  Следова-
тельно, нам необходимо носить с собой оружие и держаться, если возможно,
группами. Возьмем, к примеру, рыбную ловлю. Предположим, что из  сообра-
жений безопасности мы отведем для этой цели Роп Бич.  Трое  или  четверо
человек спускаются на берег, а другие тем временем стоят на страже у ве-
ревки. То же самое и при походах за водой.  Всякий  раз  будем  выделять
несколько вооруженных мужчин для охраны женщин. И плантации, разумеется,
придется обрабатывать всем сообща.
   - Только временно, - уточнил Маклеод.
   - Это само собой очевидно. Но пока нужно создать две команды.  Первая
работает, вторая с оружием в руках охраняет первую.
   - Если я вас правильно понял, - заметил Парсел, - мы  возвращаемся  к
первоначальным методам. Я имею в виду совместную обработку полей и  рыб-
ную ловлю.
   - Точно, - сердито буркнул Маклеод.
   - В таком случае весьма печально, что для этого потребовалась  война.
Ибо, если бы мы придерживались этих методов, никакой войны вообще не бы-
ло бы.
   - Я уже сказал, мистер Парсел, что прошлое - это прошлое, -  нетерпе-
ливо оборвал его Мэсон. - И теперь не время его вспоминать. Возможно,  я
лично, более чем кто-либо другой, имею право предъявлять претензии,  од-
нако я молчу, - добавил он, покачав головой. - У меня  хватает  выдержки
молчать. И я считаю, что в данных обстоятельствах каждый  обязан  забыть
свои личные обиды.
   - К тому же, когда война кончится, мы снова поделим земли, ведь верно
я говорю, капитан? - поспешил заметить Маклеод.
   - Кончится! - иронически протянул Парсел. И добавил:  -  Я  хотел  бы
знать, как вы рассчитываете кончить эту "войну"?
   Маклеод и Мэсон переглянулись, и Парсел, перехватив их взгляд, насто-
рожился. Как ни трудно было в это поверить, но эти двое заключили  союз.
Должно быть, сразу же после убийства двух таитян  Маклеод  отправился  к
Мэсону и убедил его оказать помощь "большинству". Тут было пущено в  ход
все: и священный союз, и борьба белых против  черных,  британцев  против
дикарей и т. д. и т.п. В конце концов,  если  хорошенько  вдуматься,  то
альянс этот не так уж неожидан. Правда, Маклеод и  Мэсон  чуть  было  не
убили друг друга, но зато у них более чем достаточно точек соприкоснове-
ния.
   - Я сейчас об этом скажу, мистер Парсел, - продолжал Мэсон, -  и,  не
бойтесь, мы у каждого спросим его мнение. И даже проголосуем, -  добавил
он, обращаясь к матросам, и в словах его прозвучала целая гамма противо-
речивых чувств - от покорности до презрительного сожаления. - Проголосу-
ем, поскольку это уже вошло в обычай, - заключил  он,  слегка  приподняв
руку, лежавшую на колене.
   Парсел не мог не восхищаться ловкостью Маклеода. Итак, шотландцу уда-
лось уговорить Мэсона, изобразив ему голосование не как юридически обос-
нованный акт, а как некий, пусть даже диковатый,  но  уже  укоренившийся
обычай. Чисто макиавеллиевский ход. Мэсону наплевать на правовые принци-
пы, зато как стопроцентный англичанин он не может не уважать обычаев.
   - Капитан, - все так же вежливо напомнил Маклеод,  -  вы  говорили  о
том, какие меры предосторожности следует принять...
   - Да, да, именно об этом я и говорил, пока меня не прервали - подхва-
тил Мэсон, даже не взглянув в сторону Парсела... - Дневные нападения ме-
ня не особенно тревожат, но вот ночные... - сказал оно видом испытанного
вояки. - Черные могут бесшумно приблизиться к любой хижине, поджечь  ее,
и когда вы выскочите на улицу, полуслепой от дыма, тут же на  вас  напа-
дут. Вот почему я предлагаю, чтобы на ночь все британцы собирались в хи-
жине таитян. Она стоит не в лесу, а на площадке,  и  если  дополнительно
срубить несколько деревьев, мы еще расширим свободное  пространство.  На
некотором расстоянии от дома следует развести костры и осветить  опушку;
в каждой из четырех стен хижины надо проделать бойницы и выставить часо-
вых, которые будут сменяться через два часа.
   - Будем нести караул! - вдруг возбужденно воскликнул Джонс, и  Парсел
с удивлением взглянул на него. Глаза  юноши  блестели,  щеки  разрумяни-
лись... Джонс уже представлял себе, как темной ночью он стоит, припав  к
бойнице, сжимая в руках ружье... Его уже втянули в игру. "И он  тоже,  -
печально подумал Парсел. - А ведь еще вчера он оплакивал Кори, Меоро..."
   - А что мы будем делать с женщинами? - спросил Джон
   - Я подумал и об этом, - ответил Мэсон с приветливой улыбкой,  словно
его порадовал этот вопрос. - Женщинам можно будет отвести  нижний  этаж.
Таким образом они будут в безопасности и не  помешают  нашим  операциям.
Очень удачно для нас, что таитяне построили себе двухэтажный дом, -  до-
бавил он с таким видом, будто это было его личной заслугой.
   Парсел взглянул на Мэсона и был поражен происшедшей в нем  переменой.
Сейчас Мэсон был счастлив. По-настоящему счастлив. Витал в мире  нелепых
фантазий. Капитан снова стал капитаном. Снова обрел свое место на  капи-
танском мостике. Снова намечает курс корабля. Снова стоит у руля. И  су-
меет прибрать к рукам экипаж. Сначала кротостью. Тактично. На первых по-
рах согласится даже на голосование... "Идиот несчастный! - злобно  поду-
мал Парсел. - Когда Маклеод использует его до  конца,  достаточно  будет
одного голосования, и Мэсона снова загонят в его хижину".
   - Капитан, - произнес он, - я не собираюсь оспаривать ваши  предложе-
ния. Меня удивляет другое: мы говорим так, будто война уже идет.  Словно
кругом засады и мы готовимся к длительному осадному положению. По-моему,
было бы куда разумнее попытаться покончить с этим немедленно.
   - Я понял вашу мысль, мистер Парсел, - сказал Мэсон.  -  Но  успокой-
тесь. Мы не позволим черным опередить нас. Мы нападем первыми.
   Он негромко хлопнул себя ладонью по колену и с силой продолжал:
   - Да, нападем первыми. Мы не согласны быть дичью. Мы сами будем охот-
никами.
   - Если я вас правильно понял, - растерянно пробормотал Парсел,  -  вы
намерены истребить таитян?
   Мэсон взглянул на Парсела, и в его широко открытых сероголубых  глаз-
ках тоже мелькнуло удивление.
   - Безусловно, мистер Парсел. Вы меня поняли совершенно  правильно.  К
сожалению, иного выхода нет. Я считаю, что если черные не будут  уничто-
жены, то британцы при сложившихся обстоятельствах не смогут  чувствовать
себя на острове в безопасности.
   - Но это же чудовищно! - крикнул Парсел, вскакивая с места и глядя на
Мэсона заблестевшими негодованием глазами. - Ведь таитяне ничего дурного
нам не сделали. Ничего, ровно ничего! Их ограбили, унизили. Да еще двоих
убили. В ответ на убийство они не сделали ничего, просто ушли в джунгли.
А теперь вы хотите их истребить!
   - Сядьте, мистер Парсел, - спокойно проговорил Мэсон. - Мы здесь  бе-
лые, и среди нас нет места ссорам. Я считаю, что  Маклеод  действовал  в
состоянии законной самообороны, он защищал свою жизнь, и черные...
   - Он сам их вынудил!
   - Отнюдь нет. Ему угрожали смертью, и он  действовал  соответственно.
Сядьте, пожалуйста, мистер Парсел.
   - Всем известно, - крикнул Парсел, -  почему  Маклеоду  угрожали!  Он
отстранил таитян от раздела земли.
   - Если вы хотите знать мое мнение, я считаю, что он вполне прав, чер-
нокожие нерадивы...
   - Ну, конечно! - яростно выкрикнул Парсел. Таитяне всегда неправы,  и
даже когда их убивают - то по их собственной вине!
   - Сядьте, пожал...
   - Я требую голосования, - не слушая, продолжал Парсел. - Я не надеюсь
вас убедить, не надеюсь, что голосование даст желаемые результаты, но  я
хочу, чтобы каждый взял на себя свою долю ответственности! Уайт!  Смэдж!
Джонс! Хант! Джонсон! - он обвел глазами матросов, и голос его  дрогнул.
- Сейчас вы будете голосовать. Мистер Мэсон считает, что надо продолжать
войну до тех пор, пока на острове не останется ни одного чернокожего!  Я
против! А теперь решайте!
   - Здесь нет Бэкера, - заметил Джонс.
   - Пусть за него голосует Парсел, - протянул Маклеод. - Он всегда  го-
лосует с вами, и если бы он сейчас был здесь, вряд ли бы он ни с того ни
с сего стал голосовать со мной. Если, конечно, капитан согласен, - доба-
вил он, поворачиваясь к Мэсону. - Ставлю на голосование  ваше  предложе-
ние. Как вы полагаете, капитан?
   - Что ж, действуйте, - вздохнул Мэсон.
   Парсел опустился на табуретку.
   - Приступаем к голосованию, - проговорил Маклеод, и губы его растянул
беззвучный смех.
   Вместе с Мэсоном он мог рассчитывать на шесть голосов против трех.
   - Кто за? - проговорил он небрежным тоном.
   - Я воздерживаюсь, - тотчас же крикнул Джонсон.
   Наступило молчание, потом Смэдж яростно завопил:
   - Что ты сказал?
   - Сказал, что воздерживаюсь, - ответил Джонсон, даже не  взглянув  на
него.
   Положив на колени ружье и повернув дуло в сторону Смэджа, он добавил:
   - Не советую никому меня трогать.
   Незабываемое зрелище! Свершилось чудо:  испугавшись,  что  ему  после
смерти отрежут голову, Джонсон не на шутку расхрабрился.
   Маклеод пожал плечами. Он мог позволить себе роскошь лишиться  одного
голоса.
   - Кто за? - протянул он, делая вид, что ничего не произошло. -  Капи-
тан, не угодно ли вам проголосовать!
   Масон неторопливо поднял руку. Чувствовалось, что делает он это скре-
пя сердце, хотя голосовалось его собственное предложение.
   - Смэдж? - спросил Маклеод.
   Масон опустил руку и уставился в потолок, как бы  потеряв  интерес  к
дальнейшей процедуре голосования.
   - Хант?
   Хант поднял руку.
   - Уайт?
   Уайт не пошевелился. Он сидел, опустив глаза,  сжимая  желтые  пухлые
руки на стволе ружья.
   - Уайт? - повторил Маклеод.
   - Я против, - произнес наконец Уайт своим нежным голосом.
   Маклеод побледнел, и лицо его застыло. С тех  пор  как  Уайт  впервые
воздержался при голосовании, Маклеод уже не так доверял ему, как прежде.
А теперь это был открытый разрыв. Уайт перешел в неприятельский лагерь.
   - Ты хорошенько подумал? - укоризненно спросил он с искусно разыгран-
ной грустью. Хорошо изучив характер Уайта, он понимал, что его не  запу-
гаешь.
   - Подумал, - отозвался Уайт, не подымая глаз.
   - Я против! - радостно выкрикнул Джонс. - Парсел тоже  против.  Бэкер
тоже. Уайт тоже. Джонсон  воздержался.  Четыре  голоса  против  четырех.
Большинства нет! Предложение Масона отклонено!
   Он захохотал, откинул голову и подбоченился, широко расставив  локти.
Когда он наконец успокоился, все молчали. "
   - Хм! - хмыкнул Мэсон, вдруг вскинув голову. - Что здесь  происходит?
Что здесь происходит, Маклеод? - хмурясь повернулся он к шотландцу.
   - Ваше предложение, капитан, не собрало большинства голосов.
   - Как? Как? - негодующе и нетерпеливо переспросил Мэсон.  -  Что  это
значит?
   - Значит, что оно отвергнуто, капитан.
   - Отвергнуто! - Мэсон побагровел. - Да это же срам, дерзость!
   Казалось, сейчас последует взрыв, но капитан  сдержался  и  продолжал
более спокойным тоном:
   - Ну и что ж из этого? Черные по-прежнему в джунглях, а мы по-прежне-
му здесь. Прошло ли мое предложение, нет ли - ничего не изменилось.
   - Нет, изменилось, - ядовито заметил Парсел. - Если вам угодно  пойти
поохотиться за "дичью", то придется вам взять себе в спутники  Маклеода,
Смэджа да Ханта. Впрочем, насчет Ханта это еще тоже не наверняка, -  до-
вожу до вашего сведения, что он не собирается заряжать ружье.
   - Что это еще за новость? - буркнул Маклеод. - Правда,  Хант,  что  у
тебя ружье не заряжено?
   - Сам увидишь, - отозвался Хант.
   Нацелившись на Маклеода, он нажал курок. Маклеод упал ничком на пол.
   - Черт бы тебя побрал! - прогремел он, подымаясь и потирая ушибленное
плечо. - Никогда не смей так шутить, слышишь!
   - Действительно, что за глупые шутки! - с притворным сочувствием про-
говорил Джонс.
   Это уже походило на настоящую комедию. Маклеод побледнел  от  ярости.
Но он не осмелился расспрашивать Ханта публично. Боялся, что  его  ответ
будет равносилен переходу Ханта в лагерь противника. "Я победил по  всей
линии, - подумал Парсел, чувствуя непреодолимую грусть. - Но уже слишком
поздно".
   - Ну и что же? - сказал вдруг Маклеод, словно подслушав мысли  Парсе-
ла, - что, в сущности,  изменило  ваше  голосование,  Парсел?  Черные  в
джунглях. Любят они нас примерно, как мангуст змею, и, голосуй не  голо-
суй, все равно не бросятся в наши объятия. По-моему, черные сейчас  при-
держиваются одинакового мнения с капитаном и считают, что мир на острове
может воцариться лишь тогда, когда наши головы будут водружены на копья,
а копья для красоты пейзажа воткнуты вокруг их жилья.
   - Пока ваша голова не будет водружена на копье,  -  холодно  возразил
Парсел. - Кто в конце концов обманул таитян во время раздела женщин? Кто
не пожелал разделить с ними землю? Кто убил Кори и Меоро?
   - Не будем ссориться перед лицом общего врага,  -  торжественно  про-
возгласил Мэсон, взглянув с упреком на Парсела. - Не забывайте,  что  мы
британцы и что любой ценой мы обязаны сохранять единство.
   "Единство", "общий враг" - ничего не забыто!
   - Позвольте мне договорить, я хочу ответить Маклеоду,  -  раздраженно
выкрикнул Парсел. - Он уверяет, что таитяне обрекли нас на смерть.  А  я
этому не верю.
   - Никто вас и не заставляет верить, - протянул Маклеод. - Если не ве-
рите, не так уж трудно узнать, что они на самом деле думают: пойдите  да
спросите их.
   Опустив глаза, Парсел задумался. Не кроется ли за предложением Макле-
ода ловушка и не поставят ли ему потом в вину, что он общался с  "мятеж-
никами"?
   - В конце концов, вам не так уж трудно их отыскать, - добавил  Макле-
од. - Вы ведь в дружбе с ними... и с их женами.
   Смэдж хохотнул, и все стихло. Парсел понял, что выходки Итии известны
всем островитянам.
   Он поднял голову.
   - Хорошо, попытаюсь повидаться с таитянами, - медленно проговорил он,
- но говорить с ними я буду не от своего имени, а на основании  полномо-
чия, которое мне выдаст ассамблея.
   - Полномочие? Какое полномочие? - вдруг взорвался Масон. -  Для  того
чтобы идти и болтать с неприятелем?
   Он обернулся к Маклеоду, как бы ожидая его  одобрения,  но  шотландец
промолчал. Он считал, что его дружки и так недостаточно  воодушевлены  и
не собираются идти в бой, чего доброго, они еще бросят его в критическую
минуту; все свои надежды Маклеод возлагал на то, что Парсел,  вступив  в
переговоры с неприятелем, ценой своей жизни докажет остальным,  что  все
без исключения перитани ненавистны чернокожим.
   - Если идти к ним для того, чтобы болтать и тереться об  их  щеки,  -
ядовито проговорил он, - тут капитан прав,  не  особенно  это  прилично,
хоть десяток серег нацепи. Но если идти для того, чтобы выведать их  на-
мерения, то, по-моему, всегда полезно во время войны узнать, какого кур-
са держится неприятель. Если Парселу лестно рискнуть  своей  драгоценной
шейкой ради того, чтобы пойти поболтать с этими сукиными детьми, то  нам
это только на пользу, и с вашего разрешения, капитан, я лично за, -  до-
бавил он с великолепно разыгранным почтением.
   Маклеод небрежно поднял правую руку и тут же опустил ее. Движение это
было столь быстрым и столь неопределенным, что вряд ли Мэсон  даже  счел
его за официальную подачу голоса, но, опустив руку, Маклеод тут  же  по-
вернулся к Смэджу и подмигнул ему.
   - Я - за, - поспешно отозвался Смэдж.
   - Я тоже, - как эхо повторил Уайт.
   В свою очередь поднял руку Хант, а за ним Парсел, Джонсон и Джонс.
   - Ну что ж, раз все согласны, - заявил Маклеод,  словно  не  замечая,
что Мэсон не голосовал, и даже не считая нужным завершить обряд  голосо-
вания обычным подсчетом голосов, - Парсел может отправиться  в  джунгли,
чтобы рискнуть своей жизнью, когда ему заблагорассудится, и притом с на-
шего благословения. Если вы не против, капитан, - поспешно добавил он, -
можно перейти к следующему вопросу. Сегодня после полудня водоносы  отп-
равляются за водой, и, ввиду сложившихся обстоятельств, следует, по-мое-
му, кинуть жребий, кому из матросов их сопровождать. Смэдж у нас грамот-
ный, вот он и напишет наши имена на бумажках... Смэдж, дай Джонсу  треу-
голку.
   - Надеюсь, мое имя тоже будет вписано? - с  достоинством  осведомился
Мэсон.
   - Я полагал, капитан...
   - Внесите и мое имя! - сказал Мэсон.
   - Как это благородно с вашей стороны, капитан! - с наигранным  благо-
говением пробормотал Маклеод.
   Он поднялся, взял с одной из многочисленных полок чернильницу  покой-
ного лейтенанта Симона и поставил ее на стол. Смэдж пододвинулся к столу
вместе с табуреткой, кашлянул, выставил вперед свою крысиную мордочку и,
с наслаждением обмакнув гусиное перо в чернила,  начал  выводить  буквы.
Экипаж глядел на него молча, не без уважения.
   - Нет никаких причин делать мне поблажки, - заявил Мэсон, обратив су-
ровый взор к Парселу. - Каждый из нас обязан подвергать себя  опасности,
раз она угрожает всем...
   "Вот как! - подумал Парсел. - Что-то я никогда не видел, чтобы  Мэсон
в шторм карабкался по реям!.." Он поймал взгляд Маклеода и понял, что  у
шотландца мелькнула та же мысль. Маклеод стоял за спиной Мэсона, и  хотя
держался он с подчеркнутым уважением, его худое лицо вдруг выразило  та-
кое глубочайшее презрение, что Парсел вчуже оскорбился. Бесспорно, Мэсон
непереносим во многих отношениях. Но разве не омерзительно  видеть,  как
Маклеод превратил его в ярмарочного петрушку и вертит им как хочет.
   - Сколько имен нужно вытащить? - спросил Джонс,  пристроив  треуголку
Барта у себя на коленях.
   Маклеод сел и вежливо обернулся к Мэсону. Во всем, что касалось мело-
чей, он предоставлял главную роль и инициативу капитану.
   - Четыре, - глубокомысленно изрек Мэсон. - Четырех человек более  чем
достаточно.
   Джонс запустил руку в треуголку и, вытащив сразу четыре бумажки,  по-
ложил треуголку на стол.
   - Хант.
   Хант что-то буркнул.
   - Пойдешь после обеда за водой, - сказал Маклеод.
   Он хотел было добавить  "с  заряженным  ружьем",  но  решил  отложить
объяснения.
   - Уайт, - крикнул Джонс.
   Уайт молча наклонил голову.
   - Джонсон.
   - Я? Я? - испуганно пробормотал Джонсон, поднося ладонь к губам.
   - А ты вообразил, что тебя не включат? - хихикнул Смэдж.  -  Ты,  не-
бось, не хуже других стреляешь.
   - Я! Я! - повторил Джонсон слабым голосом, шаркая подошвами по  полу.
Он чем-то напоминал сейчас курицу, суетливо копающуюся в песке.
   - Следующий, - скомандовал Маклеод, даже не взглянув на старика.
   - Джонс, - крикнул Джонс и расхохотался.
   - Хант, Уайт, Джонсон и Джонс. Согласны? Думаю, это все,  капитан,  -
сказал Маклеод.
   Мэсон поднялся и прочно встал на ноги, словно опасаясь качки.
   - Матросы, - громко проговорил он, - напоминаю вам, что нынче вечером
мы соберемся в доме таитян и проведем там ночь.
   И величественно взмахнул рукой. Собрание закончилось. Парсел вместе с
Джонсом вышли первые.
   - Ропати, - обратился к юноше Парсел, свернув на Уэст-авеню, - я хочу
дать вам один совет. Когда  будете  сопровождать  водоносов,  не  берите
ружья.
   - Почему это? - с досадой спросил Джонс.
   Ведь речь шла о простой игре. Об увлекательнейшей из игр. Легкой пос-
тупью он пойдет с ружьем во главе водоносов,  прислушиваясь  к  шорохам,
вглядываясь в придорожные кусты...
   - Если таитяне увидят у вас ружье, они решат, что вы примкнули к  ла-
герю Маклеода.
   - Да нет же! - Джонс повернулся к Парселу. - Они меня любят. Я никог-
да с ними не ссорился.
   - Перестанут любить, увидев вас с ружьем.
   - Почему? - по-мальчишески задорно улыбнулся Джонс. - Они просто  по-
думают, что я пошел охотиться на диких свиней.
   - Какие глупости! - сердито оборвал его Парсел.
   - Ну, я иду, - обиженно проговорил Джонс, расправляя плечи. -  Сверну
на улицу Пассатов. Там мне ближе.
   - Прошу вас, подумайте над моими словами, - настаивал Парсел.
   - Подумаю, - бросил Джонс через плечо.
   "Зачем я сказал "глупости", - упрекнул себя Парсел. - Джонс  способен
на любое безумство, лишь бы доказать нам, что он уже не младенец".
   - Мистер Парсел, - послышалось вдруг за его спиной.
   Парсел обернулся. Это был Мэсон.
   - Мистер Парсел, - повторил Мэсон, - мне нужно сказать вам два слова.
   - К вашим услугам, капитан, - холодно отозвался Парсел.
   - В таком случае пройдемся. Все равно вам  идти  мимо  моего  дома...
Мистер Парсел, - добавил он с легким оттенком недовольства, -  вы  идете
со мной не в ногу.
   Парсел поглядел на капитана. "Мэсону даже в голову не приходит, - по-
думалось ему, - что он мог бы и сам подладиться под мой шаг".
   - Мистер Парсел, - продолжал Мэсон, - у нас с вами  бывали  разногла-
сия. Раньше я не одобрял ваше поведение. Не одобряю его  и  сейчас.  Но,
учитывая серьезность положения, я решил все забыть.
   Просто великолепно! Мэсон, видите ли, прощает ему, Парселу, что он не
всегда с ним соглашался.
   - Мистер Парсел, - добавил Мэсон, словно не замечая упорного молчания
своего собеседника, - я узнал, что миссис Парсел ждет  ребенка  в  июне.
Разрешите вас поздравить.
   - Благода...
   - Как вам известно, - перебил Мэсон, - миссис Мэсон находится в таком
же положении.
   Он выпрямился, и на скулах его проступил легкий румянец.
   - Миссис Мэсон разрешится от бремени в сентябре.
   - Капитан, - произнес Парсел, - разрешите мне в свою очередь вас...
   - Надеюсь, - прервал его Мэсон, - родится мальчик.
   Он остановился и посмотрел на своего собеседника.
   - Мистер Парсел, нужно, чтобы это был мальчик, - он подчеркнул  слово
"нужно" и взглянул Парселу прямо  в  глаза,  как  бы  возлагая  всю  от-
ветственность за возможную неудачу на него. - Лично я не  знаю,  на  что
нужны девчонки. Не буду от вас скрывать, я  не  любитель  слабого  пола.
Слабый - этим все сказано: Заметьте, мистер Парсел,  я  ничего  не  имею
против миссис Мэсон. Как я уже имел честь вам говорить, я сделал хороший
выбор. Миссис Мэсон принадлежит к числу  тех  женщин,  которые  обладают
врожденным чувством собственного достоинства. И в этом отношении она на-
поминает мою родную сестру. Короче, миссис Мэсон - леди. Надо  полагать,
- заключил он, важно покачав головой, - что она  происходит  из  знатной
таитянской семьи.
   Он снова двинулся вперед.
   - Идите в ногу, мистер Парсел.
   Парсел переменил ногу.
   - Мистер Парсел, - продолжал Масон, - я человек не набожный, но с тех
пор как узнал, что миссис Мэсон ждет ребенка, я два раза в  день  молюсь
всемогущему создателю, чтобы он послал мне сына. И попрошу вас  молиться
о том же, - заключил он тоном приказания.
   Парсел прищурил глаза. По-видимому, Мэсон полагает, что молитвы "экс-
перта" более действенны, нежели его собственные.
   - Сделаю все, что в моих силах, капитан, - ответил он самым серьезным
тоном. - Но не думаете ли вы, что отсутствие родственных связей у меня с
вами и с миссис Мэсон...
   - Я сам думал об этом, мистер Парсел. Создатель,  пожалуй,  и  впрямь
решит, что вы вмешиваетесь не в свое дело. Поэтому-то я и  хочу  просить
вас быть крестным отцом. Согласитесь, что это меняет все.
   - Действительно, - ответил Парсел с важностью.
   - К тому же, - продолжал Мэсон, - на мой  взгляд,  вы  будете  вполне
приличным крестным отцом. И вдобавок у меня нет выбора: на всем острове,
не  считая  меня,  вы  единственный  человек,  которого  можно   назвать
джентльменом.
   - Благодарю вас, капитан, - сказал Парсел без тени улыбки.
   - Как я уже говорил, - не унимался Мэсон, - это все меняет. По-моему,
в качестве крестного вы имеете полное право просить  создателя  повлиять
на пол вашего будущего крестника. И обратите внимание,  что  сейчас  уже
есть один шанс из двух, что это окажется мальчик. Но я хочу, чтобы  было
два шанса на два. Видите, не такая уж обременительная просьба, - добавил
он, как будто создатель не вправе отказать в столь умеренном требовании.
   Они подошли к хижине Мэсона. Капитан стал у калитки, ведущей на "ют",
и повернулся к Парселу. Даже крестного отца своего будущего сына  он  не
желал приглашать к себе.
   Он вскинул серо-голубые глаза на вершину горы, и лицо его  вдруг  по-
багровело.
   - Мистер Парсел, - проговорил он с внезапным волнением, - я не  забыл
вашего поведения, когда погиб Джимми.
   Второй раз после высадки на остров он вспомнил об этом событии.
   - Капитан...
   - Вы вели себя очень смело, мистер Парсел. Вы рисковали жизнью.  Этот
зверь никогда бы вам не простил. Он сгноил бы вас в оковах.
   Глаза его затуманились, он отвернулся и сказал прерывающимся голосом,
видимо не совладав со своими чувствами:
   - Если будет мальчик, мы назовем его Джимми...
   Парсел опустил глаза и тоже покраснел. В эту минуту все было  забыто.
Он почувствовал даже какую-то нежность к Мэсону.
   - Никогда, - продолжал Мэсон глухо, - никогда я  не  посмел  бы  поя-
виться на глаза моей сестре без Джимми. У сестры была не очень-то  весе-
лая жизнь. Да и моя собственная жизнь... Короче говоря,  мистер  Парсел,
Джимми был для нас... солнечным лучом.
   Мэсон пробормотал последние слова сконфуженно, будто метафора показа-
лась ему слишком смелой. Он подтянул ремень ружья, наклонил голову, отк-
рыл калитку и молча пересек "ют". Парсел смотрел ему вслед.
   Подойдя к двери, Мэсон обернулся. Лицо его было  залито  слезами.  Он
улыбнулся, поднял правую руку и громко крикнул:
   - Будет мальчик, мистер Парсел!
   - Надеюсь, капитан, - горячо отозвался Парсел.
   После полдника Парсел огляделся, ища свое кресло, и с досадой  вспом-
нил, что оно до сих пор у Омааты. Он вышел в сад и уже  через  несколько
шагов добрался до густых зарослей ибиска, ограничивавших место его обыч-
ных прогулок.
   - Я иду к Омаате! - крикнула Ивоа, появившись на залитом солнцем  по-
роге раздвижной двери, и махнула ему рукой.
   Парсел с улыбкой помахал ей в ответ. Теперь он тоже научился разгова-
ривать с помощью жестов. Как только Ивоа пересекла границу солнечных лу-
чей, тень хижины сразу поглотила ее, словно за ней  захлопнулась  черная
крышка.
   Что-то легкое упало Парселу на голую ступню. Он взглянул на  землю  -
ничего. Обернулся к чаще и снова что-то легонько стукнуло его  по  ноге.
Камешек!
   Он остановился, пристально вглядываясь в гигантские папоротники,  ок-
ружавшие сад.
   - Кто тут? - спросил он сдавленным голосом, напрягшись всем телом.
   Ответа не последовало; тишина длилась так долго,  что  он  уже  начал
сомневаться, метился ли кто-нибудь в него. Но когда  он  снова  тронулся
вперед, третий камешек угодил ему в грудь.  Его  вдруг  осенило:  первый
день на острове, Меани, растянувшийся во весь рост под баньяном...
   - Итиа? - тихонько спросил он.
   Послышался смех. Парсел вглядывался в папоротники, но ничего  не  ви-
дел. Ни один листок не шелохнулся. Позади чащи  ибиска  тянулась  густая
полоса, вернее, рощица гигантских папоротников, а за ними вздымались де-
ревья верхнего плато. Шириной шагов в десять, не больше, была эта  поло-
са. Но рощица казалась такой непроходимой, что Парсел никогда не пытался
ее пересечь. Он обходил ее по Баньян-Лейн.
   - О девушка, кидающая камешки! - начал Парсел.
   Так говорил Меани, лежа под баньяном в тот день, когда  они  отправи-
лись осматривать остров. Послышался приглушенный воркующий смешок.
   - Выходи же, - сказал Парсел.
   - Не могу, - ответил голос Итии. - Я не смею показываться. - И  доба-
вила: - Ты сам иди сюда.
   Парсел раздумывал. Одна лишь Итиа могла отвести его в убежище таитян.
Маклеод был прав. Парсел медленно обошел заросли ибиска.
   - Где ты? - спросил он, глядя на широкие листья папоротника.
   - Здесь.
   Но она все еще не показывалась. Парсел раздвинул толстые гибкие стеб-
ли и, согнувшись, вошел в чащу. Там стояла густая тень. Воздух был сырой
и свежий.
   - Где же ты? - спросил он нетерпеливо.
   Спутанные стебли мешали ему выпрямиться. Он стал на одно колено.  Все
кругом было напоено влагой, все молчало, погруженное в зеленый полумрак.
Земля заросла мхом.
   Глаза его еще не успели ничего разглядеть. Итиа сразу  упала  ему  на
грудь, свежая, благоухающая. Ее влажные губы обшаривали его лицо  с  не-
ловкой резвостью ласкового щенка. Он взял ее за руки и отстранил от  се-
бя. Но это не помогло. Как только она отодвинулась от  него,  ее  аромат
ударил ему в лицо. Цветы ибиска в волосах, тиаре, ожерелье из шишек пан-
дануса... Под широкими листьями папоротника, в сыром спертом воздухе  ее
аромат приобретал какую-то неслыханную силу.  "Если  кожа  хороша..."  -
сказала Омаата. Под крепко сжатыми пальцами Парсела плечи Итии  казались
нежными, податливыми, как плечи ребенка. Едва различая ее лицо, он  вды-
хал ее аромат и держал в руках как спелый плод.
   - Мне надо с тобой поговорить, Итиа.
   И тут же овладел собой. Не без труда он оторвал руки от ее плеч.
   - Поговорить!.. - протянула Итиа.
   Глаза Парсела освоились с темнотой, и понемногу  он  различил  силуэт
девушки. Она опустилась на колени и присела на пятки; в этой позе  четко
выступали ее округлые, сильные бедра, а полосы из белой коры, заменявшие
юбку, свешивались с двух сторон до самой земля. Она повела плечами, нак-
лонившись вперед, и ее маленькие груди  сблизились;  она  опустила  руки
вдоль стройного тела, и, следуя линии бедер, они грациозно и плавно  из-
гибались. Итиа надула губки, но глаза ее смеялись, противореча выражению
лица.
   - Поговорить! - повторила она презрительным тоном, волнообразно  вра-
щая бедрами, хотя тонкий стан ее был неподвижен.
   - Итиа, послушай. Началась война!
   - Эауэ! - сказала Итиа, и ее круглое личико омрачилось, - Эауэ! Приш-
ла война, и много женщин станут вдовами.
   - Да, это верно. Но я хочу остановить войну.
   - Остановить войну, - с сомнением повторила Итиа.
   - Да, так я хочу. Ты отведешь меня к таитянам?
   - Когда?
   - Сейчас.
   - Сейчас?! - спросила Итиа с возмущенным видом.
   - А почему не сейчас?
   - Маамаа. Сейчас не время ходить по солнцу. Сейчас время  отдыхать  и
играть...
   Наступило молчание, Итиа снова принялась  покачивать  бедрами,  потом
сказала тихим нежным голосом, поблескивая в темноте карими глазами:
   - Поиграй со мной, Адамо!
   Он посмотрел на нее. Это слово играть - настоящая находка!  Одно  это
слово раскрывает сущность целого народа, целой цивилизации! Как оно  не-
винно звучит! Сначала они поиграют с Итией в прятки под гигантскими  па-
поротниками, а когда он ее поймает, начнут играть. Адамо и Итиа, нагие и
невинные, на зеленом мху, как два младенца на ковре...  Играть!  Играть!
Вся их жизнь - только игра. Утром, по прохладе, они играют в рыбную лов-
лю. После полудня взбираются на кокосовые пальмы и играют в сбор орехов.
Вечером, когда снова становится свежо, они  играют  в  охоту  за  дикими
свиньями. Но в середине дня, под раскаленным чревом солнца, они прячутся
в тени и играют... Глагол не нуждается в дополнении.  Это  просто  игра.
Игра как таковая. Самая невинная из всех игр.
   - Нет, - ответил Парсел.
   - Почему?
   - Я уже говорил: это табу.
   Эти слова он пробормотал чуть ли не сконфуженным  тоном.  Утверждать,
что игра-табу, как глупо это звучит по-таитянски!
   Итиа рассмеялась.
   - Чье табу?
   - Эатуа.
   - Человек! - возмущенно воскликнула Итиа. - Ты говоришь то,  чего  не
может быть. Только вождь или колдун может наложить табу. А не Эатуа! Эа-
туа - это Эатуа и больше ничего. Вот она самая настоящая ересь: выходит,
что богу нет дела до людей.
   - На Большом острове дождей, - пояснил Парсел, - Эатуа  распоряжается
всеми табу...
   Если поразмыслить хорошенько, то и это тоже ересь. Но как  втолковать
ей, что бог вездесущ?
   - Ну что ж, - ответила Итиа, - здесь мы не на Большом  острове.  Твое
табу здесь ничего не стоит. Зачем переносить табу с  одного  острова  на
другой?
   Но они уже обсуждали этот вопрос. И в спорах Парселу никогда не  уда-
валось одержать над ней верх.
   - Я сказал нет, - проговорил он решительно.
   Итиа выпрямилась, и глаза ее засверкали.
   - Человек! - вскричала она гневно. - За что ты оскорбляешь меня? Раз-
ве я такая злючка, как Ороа? Разве я скучна, как Ваа? Разве я  безобраз-
на, как Тайата? Посмотри на мои груди, - и она с нежностью приподняла их
маленькими пухлыми руками. - Посмотри на мой живот? Посмотри на мои бед-
ра! - продолжала она, плавно покачивая бедрами и поднимая руки. -  Смот-
ри, человек, как они широки!
   И выпрямив стан, подняв к плечам открытые  ладони,  она  смотрела  на
свои покачивающиеся бедра  с  восхищенной  улыбкой  словно  ее  опьяняла
собственная красота.
   - Смотри, человек! - говорила она глухим,  чуть  хриплым  голосом.  -
Смотри! У меня достаточно широкие бедра, чтобы  принять  тебя  и  носить
твоего ребенка.
   - Я тебе уже ответил, - сказал Парсел. - А теперь прошу тебя:  отведи
меня к Тетаити.
   Она замерла. Круглое личико замкнулось, глаза метнули молнии.
   - Человек, - сказала она резким от гнева голосом, - либо  ты  играешь
со мной, и я отвожу тебя в лагерь таитян, либо ты не играешь со мной,  и
я ухожу.
   Парсел, опешив, посмотрел на нее. День шантажей! Сначала Джонсон, те-
перь Итиа!
   - Я рассердился, Итиа, - сказал Парсел сурово. - Я очень рассердился.
   И не подумав о том, что сейчас не время доставлять  ей  удовольствие,
он повторил по-английски:
   - I am very angry! * *[ Я очень сердит (англ.).]
   - Whu? - тотчас спросила она, старательно шевеля губками. Она  произ-
носила "уайе", прибавляя в конце букву "е", но  выговаривала  слово  так
четко и выразительно, что, казалось, от вылетает у нее изо рта круглое и
удивленное. - Почему? - повторила она  по-таитянски,  с  невинным  видом
протягивая вперед ладони, как бы стараясь его убедить. - Ты добрый  -  я
тоже добрая. Ты плохой - я тоже плохая.
   Она наклонилась, обвив руками колени, свернувшись клубочком,  напоми-
ная свежий плод на блюде из листьев: круглый, мясистый, благоухающий. "А
я, - подумал Парсел, - в ее глазах плохой мальчик, потому  что  не  хочу
играть".
   - Итиа, - сказал он твердо. - Ты отведешь меня к своим - и все. Я  не
принимаю никаких условий.
   - Ты добрый - я добрая...
   - До свиданья, Итиа...
   - Ты добрый - я...
   - До свиданья, Итиа...
   - Я вернусь завтра, - сказала Итиа спокойным голосом, и в ее  хитрых,
смеющихся глазах, смотревших ему прямо в лицо,  светилась  непоколебимая
уверенность, что в конце концов он ей уступит.
   - До свиданья! - гневно бросил Парсел.
   Продираясь в сердцах сквозь папоротники, он был так неосторожен,  что
стукнулся лбом и защемил себе правую руку между стеблями.
   Возвращаясь в хижину, он почувствовал тяжесть солнца на затылке и  на
плечах. Это был даже не ожог. Скорее увесистый удар дубиной. Он  ускорил
шаг, с облегчением вошел в тень навеса и бросился на кровать. Тут только
он вспомнил, что Ивоа отправилась к Омаате. Что у них за  страсть  вечно
бегать друг к другу! Он чувствовал себя одиноким, покинутым.  В  глубине
души он был не так уж уверен, что таитяне не считают всех перитани свои-
ми врагами, хотя сам старался убедить Маклеода в обратном.  Он  вспомнил
традицию таитянских воинов: если какое-нибудь племя убивает вашего  соп-
леменника, вы вправе уничтожить поголовно все племя. Однако  здесь  иной
случай. Перитани в глазах таитян - не вражеское  племя,  нанавистное  им
после многих войн, предательств и жестокостей.  Большинство  его  сооте-
чественников даже связаны с таитянами узами дружбы, и, быть может,  таи-
тяне, решив мстить, будут делать различия между ними. Например, они  бу-
дут считать врагами лишь тех, кто вооружился против  них.  "Но  в  таком
случае, - подумал Парсел, чувствуя угрызения совести, - мне бы следовало
уступить Итии и пойти к ним. Я убедил бы их не придавать значения  внеш-
ним признакам; сказал бы, что Джонс взял  ружье  просто  из  ребяческого
бахвальства; что Хант даже не зарядил своего ружья; что  Джонсон  твердо
решил не стрелять; что Уайт голосовал против Маклеода..."
   Он вспомнил, как полчаса назад Джонс расстался с ним  на  углу  улицы
Пассата и ушел, гневно морща свой короткий нос. Джонс, конечно,  возьмет
ружье, когда пойдет с водоносами, и если даже в этот раз ничего не  слу-
чится, за ним из чащи будут следить  враждебные  глаза.  Ропати  идет  с
ружьем - значит. Ропати тоже против нас. "Я обязан сейчас же пойти к не-
му, - подумал Парсел, - и сказать, что я его заменю". Но было так жарко,
так не хотелось двигаться... К тому же это бесполезно. Джонс  все  равно
откажет: он сам знает, что ему делать, он уже не ребенок... и так  далее
и тому подобное.
   Раздвижные двери были широко открыты, и жаркие лучи  солнца  заливали
хижину; и хотя Парсел лежал почти совсем нагой, он обливался потом. Сле-
довало бы встать и затворить двери, но не хватало духа подняться с  мес-
та, и Парсел лишь повернулся спиной к солнцу. Он испытывал странное ощу-
щение: он был уверен, что с каждым днем битва между островитянами  приб-
лижается, а в то же время не мог этому поверить. И остальные тоже не ве-
рили. Бэкер отправился удить рыбу - один! - и вернется  лишь  к  вечеру.
Мэсон дважды в день молит создателя послать ему сына. Ивоа побежала  по-
болтать к соседке. Итиа думает только о том, как бы поиграть. А сам  он,
как обычно, предается послеполуденному отдыху. Война уже пришла,  она  у
всех перед глазами, и никто не хочет ее видеть.
   Как всегда в этот час, он почувствовал, что его одолевает сон.  Глаза
его закрылись, а тело, лежавшее на набитом листьями матрасе,  отяжелело.
Он начал забываться, погружался куда-то все глубже и глубже... Вдруг  он
подскочил. Ему стало стыдно, что он засыпает, как будто жизнь соотечест-
венников зависела от его бдительности. "Что за глупости, -  произнес  он
вслух. - Что я могу сделать?" Голова у него отяжелела,  затылок  ломило.
Под папоротниками возле Итии было так свежо, а когда он вышел на  откры-
тое место, на него неожиданно обрушилось солнце.
   Он снова закрыл глаза и погрузился в сон. Но его тотчас  же  охватило
тягостное чувство. Точно его мучила нечистая  совесть,  как  в  детстве,
когда он засыпал, не выучив уроков. Сердце его сжалось. Надо что-то  де-
лать, но он не знает что. Валяется на кровати, а  время  уходит,  уходит
безвозвратно; где-то что-то непоправимо упущено - и по его вине.  Парсел
не знал, спит ли он или бодрствует, он словно погружался в кошмар, мысль
его, не в силах  остановиться,  кружилась  по  заколдованному  кругу,  и
чей-то голос твердил ему в ухо: "Адамо, ты должен, ты  должен,  ты  дол-
жен..." Что он должен сделать? В чем его вина? Но тут голос смолк, и он,
подхваченный круговоротом, погрузился в бездну.
   Хоть бы мысль его перестала кружиться, хоть бы избавиться от  невыно-
симой усталости... Хоть бы вырваться из мрака, посмотреть вокруг!  Перед
ним блеснул зеленый свет, и он очутился под баньяном,  затерянный  среди
его зеленых лабиринтов: он отыскивал Меани и без конца кружил вокруг де-
рева. Перед ним мелькала какая-то тень,  чья-то  темная  могучая  спина,
легко сгибаясь, скользила меж ветвей. Меани! Но тот даже не оборачивает-
ся. Парсел идет за ним, идет уже несколько часов. И вдруг - вот он!  Вот
высоко над ним голова Меани,  одна  лишь  голова,  там,  наверху,  среди
листьев; безжизненное серое лицо,  склоненное  набок,  как  у  распятого
Христа. Парсел кричит: "Меани!" Глаза приоткрываются с трудом.  Они  уже
остекленели. "Меани! Меани!" - Парсел, не переставая, зовет его. Если он
перестанет кричать, Меани тотчас умрет. И тут  бескровные  толстые  губы
дрогнули, затуманенные печальные глаза пристально  посмотрели  на  него.
"Адамо, - медленно говорит Меани, - ты не должен был..." "Но что? Что? -
в отчаянии кричит Парсел. - Что я не должен был делать?"
   Он почти проснулся, пот струился у него под мышками и вдоль спины. Но
тело его было словно связано, и он не мог шевельнуться. И вдруг все сно-
ва окутал мрак. Меани исчез, и Парсел увидел возле баньяна крошечную фи-
гурку бегущего Джонса с ружьем в руке. Но это был не настоящий Джонс,  а
маленький мальчик, очень похожий на Джонса. Он повернул к  Парселу  свое
смеющееся, веснушчатое лицо, весело размахивая деревянным ружьецом. "Ни-
когда мне его не поймать", - подумал Парсел со страхом. Он хотел бежать,
но колени у него не гнулись. Он с трудом волочил ноги,  тяжелые,  непос-
лушные. Вдруг Джонс упал. Парсел чуть не наскочил на него. Он остановил-
ся. Но это не Джонс, а Джимми. Кулак Барта раздробил ему  нос,  изо  рта
течет кровь. Боже мой, Джимми! Джимми! "Надеюсь, мистер Парсел, - произ-
носит у него над ухом громкий голос Мэсона, что это будет мальчик".  Мэ-
сон хватает его за плечо. "Мистер Парсел, это должен быть мальчик".
   Тут он окончательно проснулся. Сильные темные руки  обхватили  его  и
крепко трясли за плечи. Парсела даже затошнило от этой тряски. Он прищу-
рил глаза. Громадные руки, темная гора, склонившаяся над ним, -  Омаата.
Он широко раскрыл глаза и провел рукой по губам. Рядом с Омаатой  стояла
Ивоа, а за ней Итиа.
   - Что случилось? - спросил он, приподымаясь на локте.
   Солнце стояло уже довольно низко. Должно быть, он долго спал.  Привс-
тав, он глядел на женщин, неподвижно стоявших у его изголовья.  Лица  их
посерели от страха.
   - Что случилось?
   - Говори, Итиа, - произнесла Омаата еле слышным голосом.
   Итиа смотрела на Парсела, губы у нее дрожали.
   - Говори, Итиа, - сказал он, и сердце у него сжалось.
   - Адамо!
   - Говори!
   - Они нашли ружья.
   Он выпрямился.
   - Что ты рассказываешь? - воскликнул он в недоумении. - Какие ружья?
   - Ружья, которые вождь спрятало пещере.
   - Какие ружья? - вскричал Парсел, зажимая уши руками,  как  будто  не
желая больше слушать. - В какой пещере? - И вдруг его осенило.  -  Ружья
Мэсона? Те, что он спрятал в пещере? На вершине горы?
   - Да.
   - Сумасшедший!. - закричал Парсел, вскакивая с кровати и  бросаясь  к
двери. Но тут же растерянно остановился. Куда он пойдет?  Что  он  может
сделать? Он взглянул на Итию.
   - И они посмели войти в пещеру? А как же тупапау?
   - Вошел один Меани.
   Единственный таитянин, который не верил в привидения! И надо же было,
чтобы это оказался именно он!
   - Когда?
   - Когда мы с Авапуи убежали после раздела женщин, Меани заставил  нас
войти в пещеру. Мы не хотели. Но шел такой дождь! Такой дождь! И мы вош-
ли.
   Он посмотрел на нее и спросил пересохшими губами:
   - Сколько ружей нашел Меани?
   - Восемь.
   - А пуль?
   - Целый ящик.
   Этот полоумный Мэсон! Перетащил весь их арсенал на гору вместе с Ваа!
Чтобы "дорого продать свою шкуру", если вернется фрегат... В голове Пар-
села промелькнула страшная мысль.
   - Омаата! А водоносы?
   Он взглянул на нее. Омаата дрожала всем телом, глядя на него безумны-
ми глазами. Она была не в силах отвечать.
   - Где водоносы? - закричал он, поворачиваясь к Ивоа.
   - Они ушли.
   - Когда?
   - Прошла минута.
   - Какая минута?
   - Большая минута.
   - Какая большая? - закричал Парсел вне себя.
   - Такая, чтобы дойти до бухты Блоссом и вернуться назад.
   Значит, целый час. Они уже подходят к цели. Теперь их уже не догнать.
И сколько ни кричи, они не услышат,
   В миле от баньяна, примерно на половине горного склона, скалы прегра-
дили путь потоку и образовали небольшой водоем, окруженный  густым  кус-
тарником. Там водоносы и набирали воду. Наполнив все сосуды, они  обычно
купались. Свежая вода среди темных скал вознаграждала их за долгий пере-
ход по солнцу. Парсел посмотрел на Итию, сердце его мучительно сжалось.
   - Они знают, что сегодня водоносы пойдут за водой?
   - Знают, - ответила Итиа, опуская глаза.
   Это она сказала им. Не думая причинить зла. Раха, Фаина, Итиа с  утра
бродили вокруг поселка, болтали с женами перитани, а те все знали от му-
жей. Тут не было злой воли. Просто таковы их привычки...  На  таитянских
островах всем всегда все известно! "Мятежники" следили за жизнью  дерев-
ни, следили час за часом.
   А теперь они ждут прихода водоносов. Притаились в чаще по ту  сторону
водоема, положив дула ружей на ветки. Перитани дадут женщинам спуститься
за водой, а сами останутся на гребне, держа ружья в руках, четко вырисо-
вываясь на светлом небе.
   - Боже мой, - простонал Парсел, - таитяне будут стрелять по ним,  как
по мишеням в тире! Джонс! - закричал он, как будто тот мог его услышать.
Парсела охватило отчаянное желание бежать, догнать  его.  Бежать!  Какая
глупость! Теперь Джонс всего в нескольких десятках метров от потока.  Он
радуется, предвкушая минуту, когда женщины наполнят сосуды, а он положит
на землю это надоевшее ему ружье, размотает парео и  первым  бросится  в
воду - загорелый, мускулистый, веселый.
   - Они приближаются к ручью, - тихо сказал Парсел.
   Три женщины пристально вглядывались в гору. Но не гору видели они пе-
ред собой. Они видели ту же картину, что и Парсел: четверо перитани мед-
ленно шагают между камней, а там, впереди, их ждет смерть.
   - Жоно! - произнесла Омаата сдавленным голосом.
   Ведь правда! Он подумал только о Джонсе. Но и Ханту суждено  умереть.
И все остальные не избегнут смерти: Джонсон, который всю жизнь дрожал от
страха, Уайт, такой щепетильный и старательный, Хант, никогда ничего  не
понимавший, и Джонс! Джонс!..
   Он посмотрел на Омаату. Ее взгляд был пугающе пуст. Парсел подошел  к
ней и взял ее за руку. Она не шевельнулась. Лишь покачивала  своей  гро-
мадной головой, и крупные слезы катились из ее  неподвижных  глаз.  Ивоа
взяла ее за другую руку, и Омаата сказала слабым, как у  старухи,  голо-
сом: "Я хочу сесть". И тотчас ее огромное тело рухнуло  на  пол,  словно
ноги отказывались ее держать. Ивоа и Парсел опустились на пол с нею  ря-
дом и прижались к ней. Минуту спустя подошла Итиа,  села  подле  Ивоа  и
прислонилась головой к ее плечу. Они молчали и смотрели на гору.
   Вот перитани идут под жарким солнцем.  Водоносы  столько  раз  ходили
этим путем, что протоптали среди камней тропинку, и теперь они идут мол-
ча гуськом, друг за другом, бесшумно ступая босыми ногами. В такую  жару
не хочется разговаривать. Джонсон со страхом озирается вокруг. Уайт  щу-
рит глаза, печальный и спокойный. Хант ни о чем не думает. Джонс чуточку
побаивается. Самую чуточку. Таитяне ведь его любят.  К  тому  же  у  них
только копья. А копье далеко не бросишь. Солнце жжет ему  правое  плечо.
Пот струится по спине между лопатками, тело с вожделением ожидает ласко-
вого прикосновения воды.
   Тишина в комнате становилась нестерпимой. Парсел все крепче стискивал
руки. Дышать было все труднее.
   - Итиа, - сказал он беззвучно.
   - Да.
   - Почему ты не сказала мне тогда, что они нашли ружья?
   - Когда "тогда"?
   - Перед часом отдыха.
   - Я сама не знала. Я узнала об этом, когда вернулась к своим. И сразу
побежала обратно.
   Они говорили шепотом, как будто в доме был покойник.
   - Ты должна была перехватить водоносов.
   - Я не шла по тропинке мимо баньяна. Я пробиралась в чаще, это долгий
путь.
   Говорить было бесполезно. Все было бесполезно. Но хотелось  говорить,
говорить... Иначе можно задохнуться. Напрасно Парсел закрывал глаза.  Он
видел, как перитани приближаются к ручью, все четверо живые и  здоровые.
Им хочется пить, им жарко, они устали, и каждый строит  в  уме  нехитрые
планы: хижина, сад, рыбная ловля... Они считают себя живыми, но они  уже
мертвые. Мертвые, как если бы лежали на камнях с пулей в  сердце  или  с
отрезанной головой.
   Солнце садилось, и над пышной листвой баньяна гора, освещенная лишь с
одной стороны, выступала  с  необыкновенной  четкостью,  казалась  такой
близкой, такой грозной. Сердце Парсела как бешеное забилось  в  груди...
Он склонил голову, закрыл глаза и начал молиться. Но  тут  же  перестал.
Ему не удавалось сосредоточиться. Вдруг вдали прокатилось два  выстрела,
один за другим, затем вскоре еще два, и все смолкло.
   - Жоно, - сказала Омаата.
   И не наклонив головы, глядя на гору, она приоткрыла губы и  принялась
кричать.
 
   ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ
 
   Женщины вернулись с водой только к ночи. Они поставили полные  сосуды
на базарной площади, и тут же начались  похоронные  обряды.  Обряды  эти
состоят из песен и плясок, отнюдь не печальных: их содержание сводится к
одной теме - игре.
   Парсел, ошеломленный, наблюдал за  женщинами.  Видимо,  нет  никакого
различия в поведении таитян, когда они  празднуют  рождение  человека  и
когда оплакивают его смерть. В обоих случаях они прославляют самое  цен-
ное, что дает, по их мнению, человеку жизнь. На Блоссом-сквере,  на  де-
сятке квадратных футов, при  свете  множества  доэ-доэ,  укрепленных  на
пнях, под звуки сладострастных песен до поздней ночи  плясали  те  самые
женщины, на глазах у которых несколько часов назад были убиты  их  танэ.
Парсел не сводил с них глаз. Что все это значит? Пытаются ли  они  обуз-
дать боль, выражая телодвижениями радость жизни?  Воздают  ли  последние
почести своим танэ, посвящая им то, чем те уже не  могут  обладать?  Или
под этим опьянением скрывается наивная вера в то, что для  оставшихся  в
живых жизнь, вопреки всему, всегда желанна?
   Парсел сидел на пне, а Ивоа, пристроившись между его коленями,  прис-
лонилась к нему. Таитяне не позволили женщинам вернуться за телами  уби-
тых, и их изображали стволы деревьев, на которые плясуньи накинули  пок-
рывала из плетеной коры. Амурея не участвовала в церемонии. После  напа-
дения Оху потребовал ее себе как пленницу и против ее воли оставил у се-
бя в джунглях. Все женщины плясали, кроме Ваа и Ивоа, которым это запре-
щалось ввиду их состояния. Песни вдовиц с каждой минутой становились все
неистовее, и Парсел вглядывался в лица, мелькавшие перед ним.
   Всем были известны нелады между Таиатой и Джонсоном, но Итиота и Уайт
жили дружно, а Омаата обожала своего танэ. И, однако, Омаата отплясывала
так же, как и во время большого дождя на палубе "Блоссома",  когда  соб-
лазняла Жоно. Всего два часа назад она выла, как животное, с  остановив-
шимися глазами, полумертвая от горя, а теперь улыбалась, ноздри ее  тре-
петали, а огромные глаза сияли, как две луны. На лице Итиоты,  захвачен-
ной чувственной пляской, было то же выражение, и даже Таиата казалась не
такой замкнутой и недовольной, как обычно. Они были различны  по  росту,
сложению и красоте, но сейчас застывшая на лицах маска экстаза делала их
всех похожими друг на друга. Они пели по очереди, с  простодушным  бесс-
тыдством, которое совершенно обезоруживало,  свои  непереводимые  песни,
где игра описывалась в мельчайших подробностях, напрямик.  И  голоса  их
тоже приобрели странное сходство, они звучали пронзительно  и  в  то  же
время хрипло. На миг глаза Парсела встретились с глазами Омааты, и в  ее
ни к кому необращенном взгляде он заметил призывный  огонек.  Он  ощутил
этот взгляд, как удар. Да, несомненно, она его не "узнала". В эту минуту
он не был для нее "сыночком", а мужчиной, танэ, таким же, как и все про-
чие танэ. Томная чувственность ее взора говорила, что Омаата,  Жоно,  ее
прошлое - все сметено. Осталась лишь женщина, которая  пляшет,  ибо  она
полна жизни, а жизнь - не что иное, как игра.
   Авапуи вдруг вскрикнула, отделилась от  группы  плясуний  и  подошла,
прихрамывая, к Парселу. Высоко подняв правый локоть и вытянув руку,  она
грациозно помахивала кистью перед своим нежным лицом, кокетливым  жестом
давая понять, как сильна ее боль.
   - Айэ! Айэ, Адамо! - простонала она. Лицо ее улыбалось, а губы криви-
лись от боли.
   - Покажи, что случилось, - сказал Парсел.
   Он осторожно поднялся, чтобы не побеспокоить Ивоа, посадил Авапуи  на
пень и, положив ее правую ступню себе на колено, принялся тихонько  рас-
тирать ей щиколотку. Ивоа даже не шевельнулась. Прислонившись головкой к
бедру Авапуи, она продолжала петь вполголоса, не сводя глаз с танцующих.
   - Где Уилли? - спросил Парсел. Ему приходилось напрягать голос, чтобы
пение не заглушало его слов.
   - Дома.
   - Я пойду к нему.
   - Не ходи.
   - Почему?
   Авапуи медленно опустила глаза и посмотрела на свою щиколотку.
   - Айэ, айэ, Адамо!
   - Почему?
   - Не три так сильно, прошу тебя.
   - Почему я не должен к нему идти?
   - Он тебя не впустит. Он заперся.
   - Что он делает?
   - Ничего.
   - Как ничего?
   - Сидит. Потом встает. Опять садится. Сжимает голову руками. А  когда
я к нему подхожу...
   - Когда ты подходишь?
   - Кричит: "Иди прочь!" А потом колотит кулаком по двери. Колотит! Ко-
лотит! И глаза у него горят огнем.
   Наступило молчание. Ивоа перестала петь, провела кончиками пальцев по
бедру Авапуи и, откинув голову назад, чтобы лучше ее видеть,  проговори-
ла:
   - У тебя кожа нежная, как шелк, Авапуи. И улыбка  у  тебя  нежная.  И
глаза тоже.
   Парсел взглянул на Ивоа. Хотела ли она  переменить  тему  беседы  или
просто не слушала их?
   - Твои слова приятно слушать, - медленно произнесла Авапуи. Она  пог-
ладила волосы Ивоа и сказала: - Пусть Эатуа наградит тебя  сыном.  Пусть
даст ему крикливый голос, чтоб он звал тебя, когда ты заснешь, и крепкие
губы, чтобы он сосал твою грудь.
   Она замолчала. Ивоа обхватила руками грудь и закрыла глаза, рассеянно
улыбаясь. Ей чудилось, что ребенок уже здесь, он прижимается к ней,  го-
ленький и теплый, а губы у него даже вспухли, так жадно он тянет молоко.
Авапуи замолчала. Она тоже видела маленького сына Ивоа, но он  не  лежал
на руках у матери, он уже стоял на ножках. Теперь он принадлежал всем  и
переходил с рук на руки - он стал радостью их острова. Он бродил  повсю-
ду, этот малыш. Вот он появляется, голенький, удивленно тараща глазенки,
из-за поворота тропинки, а сам чуть повыше ростом, чем трава в подлеске.
Ах, ребенок! Ребенок! Как сладко касаться его!
   - А теперь, - с сияющим от счастья лицом сказала Авапуи,  -  я  пойду
плясать.
   - Ты не сможешь, - заметил Парсел.
   - Смогу, - ответила она, вставая.
   Парсел снова уселся на пень. Авапуи сделала несколько шагов и вскрик-
нула. Она повернулась к Адамо с легкой гримаской.
   - Пойди ляг, - проговорил он.
   - Нет, - ответила она, и лицо ее вдруг стало печальным. - Нет,  я  не
хочу.
   Она вернулась к нему, села у его правой ноги и прижалась спиной к ко-
лену.
   Между Парселом и танцующими вдруг легла тень. Он поднял глаза.  Перед
ним стоял Мэсон с ружьем под мышкой. Он подошел встал  и  прислонился  к
кокосовой пальме в двух шагах от Парсела. Мэсон не смотрел  на  него.  И
даже когда начал говорить, глаза его тревожно бегали по сторонам. Позади
него в тени другой пальмы еле заметно вырисовывались неподвижные  фигуры
Маклеода и Смэджа. Оба тоже были вооружены. Парсел не  слышал,  как  они
подошли.
   - Мистер Парсел, - сказал Мэсон отрывисто, - не возьметесь ли вы  об-
разумить Бэкера? Этот сумасшедший заперся у себя и прогнал  нас.  Однако
после убийства Джонса он мог бы понять, что его место с нами.
   - Он не впустит и меня, - ответил Парсел, покачав  головой.  -  Дайте
ему время прийти в себя.
   - Время! Время! - буркнул Мэсон. - Этой ночью у нас будет три челове-
ка под ружьем против четырех. И все из-за этого безумца!  -  И  прибавил
сухо: - Полагаю, вы не возьметесь за оружие?..
   - Нет, капитан.
   - Вы нас покидаете, - сказал Мэсон презрительным тоном. - Если черные
нападут этой ночью, нас будет всего трое.
   - Успокойтесь, сегодня ночью они не нападут.
   - Откуда вы знаете? - подозрительно спросил Мэсон.
   - Они не нападают в те ночи, когда женщины оплакивают мертвых.
   - Оплакивают! - возмущенно воскликнул Мэсон. - Вы называете это  "оп-
лакивать"! Никогда в жизни я не видел ничего  более  отвратительного!  У
этих дикарей нет ни одного благородного чувства! У них нет ничего здесь!
- он хлопнул себя по груди. - Ровно ничего, вот в чем дело. Эти их песни
- еще куда ни шло; слов я не понимаю, но думаю, что они  поручают  своих
покойников милости спасителя. Но пляски! Скажите на милость, мистер Пар-
сел, как можно плясать, потеряв мужа?
   - Эти пляски, вероятно, имеют значение, которого мы...
   - Они отвратительны! - отрезал Мэсон, отчеканивая каждый слог. -  Они
отвратительны, вот и все. И я счастлив, что миссис Мэсон не принимает  в
этих плясках участия. Миссис Мэсон - настоящая леди. Она поет,  но,  как
видите, не пляшет.
   - Согласен, с первого взгляда все это  производит  довольно  странное
впечатление, но у каждого народа свои...
   - Нет, мистер Парсел, я тоже немало поездил по свету. И  я  нигде  не
видел, чтобы женщина крутила нижней частью тела, оплакивая мужа. Я шоки-
рован, мистер Парсел, - закончил Мэсон яростно. - Шокирован свыше всякой
меры!
   Он выпрямился и замолк с суровым и оскорбленным видом.
   - Ну, вы идете? - спросил он резко.
   - Нет, капитан.
   - Вы хотите сказать, что собираетесь провести ночь у себя дома?
   Парсел утвердительно кивнул головой. Мэсон искоса взглянул на него.
   - Вы, очевидно, уверены, что черные не причинят вам  зла?  -  спросил
он, и в голосе его прозвучало подозрение.
   - Совсем не уверен, - спокойно ответил Парсел.
   Последовало молчание, затем Мэсон сказал:
   - Вы могли бы стать на стражу у одной из бойниц. Надо караулить с че-
тырех сторон. А нас только трое. Даже безоружный вы могли бы нам помочь.
   - Нет, - твердо ответил Парсел. - На меня не рассчитывайте. Я не ста-
ну вам помогать.
   - Как! - в бешенстве вскричал Мэсон. -  Вы  хотите  оставаться  нейт-
ральным? Даже после всех этих убийств!
   - Вот именно. Когда британцы убивают таитян, это  только  устрашающий
пример. Но когда таитяне убивают британцев, это уже убийство.
   - Даже теперь! - повторил Мэсон яростно.
   Парсел поглядел на него. Угрозы, шантаж, игра на благородных чувствах
- все было пущено в ход.
   - Даже теперь! - ответил Парсел решительно.
   Мэсон высокомерно выпрямился.
   - Это бесчестно с вашей стороны, мистер Парсел, -  прогремел  он.  Но
сразу же умолк. Все равно этот вой не перекричишь, сколько ни  возмущай-
ся.
   - Мы еще вернемся к этому вопросу! - проговорил он со  скрытой  угро-
зой.
   Неуклюже повернувшись кругом, он зашагал по улице Нордоста. Маклеод и
Смэдж последовали за ним. Прошло несколько минут. Парсел положил руки на
голову Ивоа.
   - Я пойду спать.
   - Я тоже.
   - А я нет, - печально отозвалась Авапуи.
   Когда Адамо и Ивоа отошли, она села на пень и  посмотрела  им  вслед.
Как она завидовала Ивоа! Она ждет ребенка, а ее танэ обладает самым луч-
шим из всех мужских качеств: он добр. Авапуи подпевала, глядела на  пля-
шущих женщин, но вскоре почувствовала себя одинокой. Она запела  громче,
хлопая в ладоши в такт песне. Но все равно одиночество было с  ней.  Она
встала, подошла к Ваа и села возле нее. Авапуи недолюбливала Ваа, но,  к
ее удивлению, та повернула голову и улыбнулась.  Быть  может,  Ваа  тоже
чувствует себя одинокой с тех пор, как ее танэ заперся  в  доме  таитян?
Ваа сидела, прислонившись спиной к кокосовой пальме. Она  подпевала,  не
раскрывая рта, и глаза ее были печальны. Быть может, ее танэ будет убит.
Быть может, мой! Ауэ! Какие мы, женщины,  несчастные!  Авапуи  просунула
руку под локоть Ваа и, увидев, что та не противится, опустила  голову  к
ней на плечо.
   Парсел не сделал и десяти шагов по улице Пассатов, когда Ивоа сказала
чуть слышно:
   - Свернем в рощу.
   Парсел остановился и, напрягая слух, прошептал:
   - Ты что-нибудь слышишь?
   - Нет. - И добавила: - Я боюсь, что они в тебя выстрелят.
   - Не выстрелят.
   Но им тоже овладел страх. Он прислушался, вглядываясь Б темноту. Нич-
то не шевелилось, только высоко над головой колыхались верхушки  кокосо-
вых пальм, а позади на базарной площади, мерцали огоньки доэ-доэ.  Веро-
ятно, сейчас он представляет собой отличную мишень, вырисовываясь черным
силуэтом на светлом фоне. И он вошел за Ивоа в рощицу.
   - Кто "они" ? -- спросил он, понизив голос. - Мои соотечественники?
   - И наши тоже.
   Ивоа сжала ему руку, чтобы он замолчал, и уверенно повела его в  тем-
ноте.
   Когда они легли на кровать в хижине, затворив дверь и кое-как  закре-
пив веревками раздвижные стены, Ивоа сказала, не поворачивая головы:
   - Меани тебя не убьет. Тетаити, пожалуй, тоже. Но Тими и Оху - да.
   - Почему?
   - Один из них застрелил Ропати. Либо Оху, чтобы получить Амурею, либо
Тими, чтобы Амурея досталась Оху.
   - А меня зачем им убивать?
   - Они знают, как ты любил Ропати, и боятся, что ты будешь  мстить  за
него. Но прежде они убьют Уилли.
   - Почему Уилли?
   - Потому что Уилли они боятся еще больше.
   Она замолчала. Теперь было уже не так темно,  как  когда  они  шли  с
Блоссом-сквера. Через щели раздвижной  стенки  в  комнату  просачивалось
слабое сияние. Повернув голову, Парсел смутно различал лицо  Ивоа.  Весь
свет, казалось, сосредоточился на ее животе. Большой,  круглый,  блестя-
щий, он выступал из мрака, словно купол.
   - Не могу я поверить, что Ропати умер, - сказал Парсел.
   Ивоа долго молчала, и он подумал, что она уже спит. Но тут он увидел,
что ее рука легко скользит по раздавшимся бедрам.
   - И я тоже, - наконец сказала она, и рука ее остановилась. - Но я ма-
ло думаю о нем.
   - Почему?
   - Потому что я думаю о моем ребенке.
   Парсел не ответил, и она спросила:
   - Это плохо?
   - Нет, не плохо.
   Через минуту она заметила:
   - Смотри, он толкает меня ножками.
   - Я ничего не вижу.
   - Дай мне руку.
   И она прижала его ладонь к своему животу.
   - Вот! Ты чувствуешь?
   Он был испуган силой толчка.
   - Он не делает тебе больно ?
   - Да, немножко, - ответила она, смеясь счастливым смехом.
   Ивоа перестала смеяться, и снова наступило молчание. Вдруг она сказа-
ла изменившимся голосом:
   - Много мужчин умрет, прежде чем он родится.
   Парсел похолодел, услышав эти слова, звучавшие  как  предсказание.  С
пересохшим ртом и сильно бьющимся сердцем он попрежнему молчал. Он  ста-
рался побороть свой страх. Прошло несколько  минут,  потом  он  прижался
лбом к плечу Ивоа и глубоко вздохнул. Ему стало немного легче. Но  когда
он заговорил, голос его был еще беззвучен и прерывался от волнения.
   - Быть может, и я.
   Что это - бравада? Вызов судьбе? Он почувствовал  презрение  к  себе,
как только произнес эти слова.
   - Нет! - ответила Ивоа с необыкновенной твердостью, как будто это за-
висело только от нее. - Нет. Не ты!
   - Почему не я?
   - Потому что я тебя защищу, - ответила она убежденно.
   Он засмеялся, но, как это ни казалось нелепо,  слова  Ивоа  успокоили
его. А между тем что могла она сделать?
   Опять наступило долгое молчание. Страх понемногу отхлынул,  как  море
во время отлива, и Парселом вновь овладели мысли,  занимавшие  его  весь
этот вечер.
   - Ивоа, - спросил он, - почему эти пляски?
   - Почему у тебя так много "почему", о мой танэ перитани?
   Она нежно улыбнулась ему в темноте. О Адамо! Адамо! Никогда он не бы-
вает доволен, что живет как таитянин. Никогда не знает покоя. Вечно тре-
вожится. Вечно чего-то ищет. Вечно хочет все знать.
   - Почему эти пляски, Ивоа?
   Она пожала своими красивыми плечами.
   - А что можно сделать? - ответила она, вздохнув. - Они уходят, с ними
прощаются.
   - Но почему... именно эти пляски?
   Он оперся на локоть, стараясь в темноте разглядеть ее лицо.
   - У нас других нет, - ответила Ивоа.
   Он был обескуражен. Объяснение ровно ничего не объясняло. Голова  его
снова опустилась на подушку.
   Прошла минута, потом он нащупал в темноте ее руку и,  сжав  в  своей,
уснул. Повернувшись, Ивоа вглядывалась в лицо мужа. Адамо всегда засыпал
сразу, будто захлопывалась дверь.
   Когда дыхание его стало медленным и мерным, Ивоа бесшумно поднялась с
кровати и, выйдя из дому, отправилась в пристройку за ружьем, данным  ей
Ваа. Это было одно из тех ружей, которые вождь перитани хранил у себя, и
Ваа показала Ивоа, как его заряжать. Ваа знала, как обращаться с  оружи-
ем. Она даже стрелять умела. Ее научил вождь.
   Ивоа не вернулась в хижину. Она отошла всего шага на три от пристрой-
ки, проскользнула под громадные папоротники, села, прислонившись к толс-
тому стволу, и, положив ружье поперек колен, стала караулить.  Если  они
явятся, то непременно пройдут через сад. Тими будет нести в руке  факел.
Он вставит его в дощатую стену пристройки. Затем спрячется в чаще и  бу-
дет ждать, нацелив ружье на раздвижную дверь, а Оху будет караулить  пе-
ред второй дверью. "Нет, - подумала она с надеждой,  -  Оху  сегодня  не
придет. Сегодня ночью у него Амурея". Если Тими придет один, Ивоа сумеет
его убить. Даст ему подойти совсем близко, и прежде чем он успеет  вотк-
нуть факел, она упрется дулом ему в спину...
   Сжав пальцами ружье, лежавшее у нее на коленях, выпрямив стан,  опер-
шись головой о ствол папоротника, она ждала. Ей не хотелось  спать.  Сон
навалится на нее лишь под утро, и тогда ей придется бороться с  ним  изо
всех сил. Ей предстоит ждать много долгих часов. И она будет ждать.  Она
ведь не одна. С ней ребенок, он шевелится у нее под сердцем. И Адамо ря-
дом, он спит в хижине. Ее Адамо спит себе, как будто не началась  война.
У него даже нет ружья! Он никого не хочет убивать. Она сурово улыбнулась
в темноте. "Спи, Адамо, - шепнула она, не разжимая губ. - Спи, мой танэ.
Спи, мой красивый танэ маамаа..."
   Когда Парсел проснулся, еще только рассветало. Ивоа стояла, наклонив-
шись над ним.
   - Все готово, - с улыбкой сказала она.
   Обычно Парсел умывался в пристройке. Он встал, открыл дверь, вышел на
крыльцо и, повернувшись, затворил за собой дверь. В тот же  миг  хлопнул
выстрел, и пуля просвистела у него над ухом.
   Это произошло так внезапно, что он секунду стоял ошеломленный,  глядя
на рощу, так и не поняв, что стреляли в него, и даже не думал  вернуться
в дом.
   Дверь позади него распахнулась, рука Ивоа схватила его, и он опомнил-
ся, уже стоя в хижине за запертой дверью, прислонившись спиной к косяку.
Он был совершенно спокоен.
   Ивоа смотрела на него с посеревшим от страха лицом, губы ее  дрожали.
Вдруг она покачнулась, вытянув вперед руки. Он подхватил  ее,  поднял  и
отнес на кровать. Когда он положил ее и выпрямился, у  него  перехватило
дыхание. Он смотрел на нее, и глаза его улыбались. Оба не  проронили  ни
слова.
   Он снова направился к двери.
   - Не отворяй! - закричала Ивоа.
   Он сделал отрицательный жест рукой и подошел к двери. Пуля не пробила
толстой дубовой доски, и кончик ее торчал в косяке на высоте груди. Пар-
сел взял ножик и попробовал ее извлечь. Все произошло как раз в  ту  се-
кунду, когда он обернулся, чтобы затворить за собой дверь. Он повернулся
боком, и пуля прошла в нескольких сантиметрах от него.  Вытаскивая  пулю
из дерева, он сам удивился, что ничего  не  чувствует.  Накануне,  когда
Ивоа сказала: "Много мужчин умрет, прежде чем он родится", Парсел  пере-
жил минуту панического страха. А теперь смерть почти коснулась его, а он
ничего не испытал.
   Тут послышался еще выстрел. Он сделал шаг назад.
   - Адамо! - вскрикнула Ивоа.
   Но нет, стреляли не по хижине. Парсел подбежал к окошечку и отважился
бросить взгляд наружу. На Вест-авеню стоял Бэкер  с  ружьем  в  руках  и
вглядывался в рощу. Из дула его ружья шел дым.
   Минуту спустя кто-то постучал. Парсел отворил дверь. В  комнату  вор-
вался Бэкер, таща за руку Амурею, растрепанную, задыхающуюся. Ивоа вско-
чила с постели, подбежала к ней и крепко обняла.
   - Я привел ее сюда, чтоб вы перевели мне, что она говорит!  -  сказал
Бэкер резким повелительным тоном.
   Лицо его осунулось, глаза горели диким огнем, говорил  он  отрывисто,
сжав зубы, едва сдерживая ярость.
   - Полагаю, что эти мерзавцы метили в вас.
   - Я тоже так думаю, - подтвердил Парсел.
   Он повернулся к двери и снова взялся за дело. Ему не  понравился  тон
Бэкера. В словах "метили в вас" прозвучала неприязнь.
   - Я шел по тропинке с Амуреей, - продолжал Бэкер возбужденно, - и ус-
лышал выстрел. Увидев, что кто-то шевелится в рощице, я выстрелил.
   Он уселся на табуретку и, разговаривая, стал перезаряжать свое ружье.
Амурея и Ивоа сидели на кровати и переводили глаза с одного  мужчины  на
другого. Парсел по-прежнему трудился над застрявшей в косяке пулей. Ста-
рая дубовая доска, которая пошла на изготовление  двери,  стада  твердой
как железо. Он работал ножом, время от времени точно и крепко ударяя ла-
донью по рукоятке.
   - Она убежала сегодня утром из их лагеря, - заговорил Бэкер, указывая
подбородком на Амурею, - пока Оху спал. И пришла прямо ко мне.
   Немного успокоившись, он прибавил:
   - Я бы хотел, чтобы вы мне перевели...
   - Сейчас кончу, - сказал Парсел.
   Ему удалось просунуть кончик ножа в щель, которую он постепенно  рас-
ширил. При вторичной попытке вытащить пулю она немного подалась и вылез-
ла почти наполовину. Парсел снова принялся расщеплять  ножом  дерево,  и
вдруг пуля выскочила так неожиданно, что упала и откатилась. Парсел  по-
добрал ее и стал вертеть в руках, потом поднес к глазам.
   - Вас что-то удивляет? - спросил Бэкер.
   - Нет, ничего, - ответил Парсел, спрятав пулю в карман. Он пододвинул
табуретку и сел напротив Амуреи. Она тотчас  заговорила  глухим  гневным
голосом:
   - Это Тими.
   - Это Тими убил Ропати?
   - Да.
   - Чтобы ты досталась Оху?
   - Да.
   Парсел взглянул на Ивоа. Убийство из ревности, совершенное под  прик-
рытием войны. Мелкая цель под видом общего дела. Ивоа оказалась права.
   - А другие были согласны?
   - Как будто.
   - Что значит "как будто"?
   - Когда Ропати упал, Меани и Тетаити очень рассердились. Но Тими ска-
зал: "У Ропати было ружье". Он открыл ружье, и в нем лежала штучка,  ко-
торая убивает. Тогда Тетаити сказал: "Хорошо". Потом он сказал женщинам:
"Берите воду и уходите"...
   "Счастье еще, - подумалось Парселу, - что ему не пришло голову лишить
нас воды и таким образом сломить наши силы".
   - А потом?
   - Потом Оху сказал: "Я хочу Амурею". Я бросилась бежать, но Оху бега-
ет очень быстро, он поймал меня, кинул н землю, положил руку мне на  го-
лову и сказал: "Ты моя раба!"
   Она замолчала. Парсел старался подбодрить ее взглядом.
   - Они отрезали головы.
   Сказано это было бесстрастно, без тени осуждения, таков  обычай.  Они
чтят обычаи.
   - А потом?
   - Они поломали ружья.
   - Как! - воскликнул Парсел, даже  подскочив  от  удивления.  -  Какие
ружья?
   - Ружья, взятые у перитани.
   - Поломали? - повторил Парсел, пораженный.  -  Ты,  очевидно,  хочешь
сказать не "поломали", а открыли? Они открыли ружья перитани?
   - Они их открыли, все из них вынули, а потом поломали.  Она  показала
жестом, как они схватили ружья и разбили о камень. И посмотрела на  Пар-
села с удивлением. Это ведь так понятно. Врага убивают. Убив, ему  отре-
зают голову. А его оружие уничтожают.
   - Значит, - в волнении сказал Парсел, - они поломали ружья?
   - Да, но сначала они их открыли. Ружье Желтолицего оказалось  пустым.
Тогда Меани сказал: "Мне жаль, что я его убил". Но Тетаити рассердился и
сказал: "Когда Скелет выстрелил в Кори и Меоро, Желтолицый тоже  целился
в нас из ружья". И остальные сказали: "Твое слово верно".
   - И тогда они поломали ружья?
   - Да.
   - Все четыре ружья?
   - Да.
   Ивоа не спускала глаз с Адамо. Она не понимала, чему он так удивляет-
ся. У таитян есть восемь ружей из пещеры. Хватит за глаза.
   - Амурея, - настаивал Парсел. - ты уверена? Все четыре? Они ни одного
не оставили?
   - Все четыре. Тетаити поломал их одно за другим.
   Парсел засунул руки в карманы, сделал несколько шагов по  комнате  и,
подойдя к окошку, бросил взгляд на рощицу. Потом  повернулся,  посмотрел
на Амурею, и ему стало стыдно. Ведь он ни разу не подумал о  ней  самой,
она была для него лишь источником информации.
   - Амурея, - сказал он ласково, снова усаживаясь против нее.
   Она сидела, прямая, неподвижная, послушно сложив руки на коленях;  ее
юное лицо было строго и замкнуто, а сверкающие глаза смотрели на Парсела
в упор.
   - Таоо! - сказала она, не повышая голоса. Она несколько раз  повтори-
ла: "Таоо", и Парсел не мог понять, то ли она ждет, что он отомстит,  то
ли хочет отомстить ему.
   - Что значит "таоо" ? - спросил Бэкер.
   - Месть.
   Парсел почти не заметил вмешательства Бэкера. Он смотрел  на  Амурею.
Как изменилось ее милое личико! Он вспоминал, как в первый месяц на ост-
рове она бродила по лесу рука об руку с Джонсом... И вдруг  Джонс  встал
перед ним как живой, он ясно увидел его короткие волосы, светлый взгляд,
доверчивую улыбку. Парсел закрыл глаза и согнулся. Его  пронзила  острая
боль. Такая  боль,  словно  ему  в  живот  всадили  холодный  отточенный
стальной клинок. Он согнулся еще сильнее, пережидая, что эта боль,  дос-
тигнув предела, постепенно отпустит его. Чудовищно,  невыносимо  сказать
себе, что все кончено! Кончено! Мгновение, день, дело  могут  кончиться.
Но не человеческое существо! Но не улыбка! Но не этот нежный свет,  лив-
шийся из глаз Ропати!
   - Вы будете переводить? - нетерпеливо спросил Бэкер.
   Парсел круто повернулся, посмотрел на него, ничего не видя,  и  начал
переводить. Он перевел все механически, не опустив ни одной подробности,
даже о поломанных ружьях.
   - Спросите ее, - сказал Бэкер, - давно ли ей удалось сбежать от Оху.
   Парсел перевел, и Амурея подняла голову.
   - Я успела бы дойти до баньяна и вернуться назад.
   - Три четверти часа, - произнес Парсел.
   Бэкер встал и подошел к Амурее, глаза его сверкали.
   - Амурея, - спросил он хрипло, - ты хочешь таоо?
   - Да! - ответила Амурея.
   - Уилли таоо! - сказал Бэкер, с силой ударяя себя ладонью в грудь.  -
Уилли таоо Оху! А ты мне поможешь. Ты понимаешь,  что  значит  "помочь"?
Как по-ихнему "помочь"?
   - Таутуру, - машинально сказал Парсел.
   - Таутуру Уилли таоо Оху, - проговорил Бэкер решительно, стуча  кула-
ком по ружью. - Понимаешь?
   - Да!
   Она вскочила, и в глазах ее загорелась дикая радость. Бэкер  взял  ее
за руку, глубоко вздохнул, посмотрел ей в лицо и сказал, сверкнув глаза-
ми:
   - Амурея таутуру Уилли таоо Оху!
   - Да! - закричала Амурея пронзительным голосом.
   - Объясните ей, - продолжал Бэкер, словно в лихорадке,  -  пусть  она
проводит меня в убежище этих гадов и послужит мне приманкой.
   - Вы сошли с ума! - вскричал Парсел, вставая. - Что вы задумали!  Вас
убьют на месте. И ее тоже!
   - Может, меня и ухлопают, - ответил Бэкер, и в  его  безумных  глазах
сверкнуло торжество, - но прежде я сам укокошу хоть одного. Укокошу  од-
ного, Парсел! Клянусь богом, укокошу!
   - Бэкер! - закричал Парсел.
   - Заткнитесь, вы бога ради, - завопил Бэкер, повернув к нему искажен-
ное яростью лицо. - Это вы во всем виноваты! Вы один! Только вы! И зачем
я вас послушал! Если бы я прикончил Маклеода в  ту  ночь,  когда  делили
женщин, у нас не было бы войны с черными. И Ропати был бы жив. Бог  мой!
Да так и рехнуться недолго! У меня все мозги наизнанку вывернуло, - про-
должал он, тряхнув головой. - Я только и думаю о той ночи,  когда  хотел
прыгнуть на эту сволочь шотландца и вспороть ему брюхо. Бог мои! Кабы  я
прыгнул на него и выпустил ему потроха, Ропати остался бы жив! Сидел  бы
сейчас, - тут слезы брызнули у Бэкера из глаз, - сидел  бы  перед  своим
домом и завтракал, а Амурея стояла бы позади. Я прошел бы мимо и крикнул
ему: "Ну, как, пошли на Роп Бич?" Бог мой! Да я как живого  его  вижу  -
вот он сидит за столом перед широко открытой дверью, улыбается своей ще-
нячьей улыбкой и напрягает мускулы, проклятый маленький идиот!
   Слезы катились у него по щекам, голос прервался.
   - Бэкер, послушайте меня!
   - Не стану я вас слушать! - воскликнул Бэкер в новом приступе ярости.
- От вас мне нужно только одно: переведите ей, чего я от нее хочу. А ес-
ли не желаете - плевать! Я справлюсь и сам. И провалиться  мне  ко  всем
чертям, если она меня не поймет! Амурея! - крикнул он. - Таоо Оху!
   - Да! - ответила Амурея.
   - Таоо Оху! - повторил он как в горячке, его карие глаза метали  мол-
нии. - Сегодня будет знатная ловля, Парсел! Вот моя приманка, -  продол-
жал он, поднимая вверх руку Амуреи, - и - клянусь всемогущим создателем,
я вытащу крупную рыбу!
   Он бросился к двери.
   - Но это же самоубийство! - вскричал Парсел, кидаясь за ним следом  и
хватая его за плечи. - Я вас не пущу!
   - Пустите меня! - заорал Бэкер.
   С минуту они молча боролись. Парсел чувствовал под руками его  гибкое
тело и сжимал Бэкера все крепче. Правой рукой Бэкер держал Амурею, а ле-
вой схватил ружье и, стараясь вырваться, вытягивал  вперед  свою  темную
голову. Шея его вздулась, нижняя челюсть выдвинулась вперед, глаза свер-
кали - он был похож на ищейку, которая рвется с поводка.
   - Пустите меня, говорят вам! - вопил он. - Это вы во  всем  виноваты.
Вы и ваша проклятая библия! Боже мой! Ненавижу вас! И себя  ненавижу  за
то, что послушал вас. Полюбуйтесь, к чему привела ваша библия! На остро-
ве уже шесть мертвецов!
   - Выслушайте меня! - кричал Парсел, отчаянно цепляясь за его плечи. -
Хотите вы или нет, вы меня выслушаете! То, что вы собираетесь делать,  -
чистое безумие! Иначе не назовешь. Вы один! Один против четырех! Они вас
непременно убьют!
   - И пускай! - проревел Бэкер. - Мне на это начхать.
   Ему не приходило в голову отпустить Амурею, чтобы освободить себе ру-
ку, и он рвался всем телом - вправо, влево,  отчаянно  мотая  головой  и
стараясь выскользнуть из рук Парсела.
   - Пустите меня! - кричал он.
   - А Амурея? - продолжал Парсел, - Вы  не  имеете  права  ею  распоря-
жаться. Вы не подумали, что они сделают с ней, когда вас убьют!
   - А на черта ей жить, - прорычал Бэкер, - если Ропати умер!
   - Бэкер!
   - Черт подери! Пустите меня! Не желаю я вас слушать! - вопил он, бро-
сая на Парсела злобные взгляды. - Малыш умер только потому, что я послу-
шался вас!
   - Бэкер, вы говорите ужасные...
   - Пустите меня, слышите!
   Бэкер выпустил наконец руку Амуреи и  сжал  кулак.  Парсел  попытался
отстраниться. Но было уже поздно. Он почувствовал сокрушительный удар по
лицу, покачнулся, отступил  назад,  и  стена,  словно  устремившись  ему
навстречу, стукнула его по затылку.
   Он лежал на полу, и мысли его плутали в густом тумане;  ему  не  было
больно - он падал куда-то назад в глубину, как будто тонул. Он приоткрыл
глаза, все заволокло белесоватой дымкой, наплывавшей на него волокнисты-
ми слоями. Ему хотелось видеть, видеть!.. Он моргнул, но это потребовало
таких неимоверных усилий, что глаза его закрылись сами собой.  Он  снова
открыл глаза, закрыл, снова открыл, снова закрыл... Впервые в жизни  фи-
зическое усилие давалось ему с такой мукой. Он все  старался  приоткрыть
веки, и туман немного рассеялся, когда кто-то приподнял ему голову и ще-
ки его коснулось что-то мягкое и теплое. Сквозь поредевший  туман  вдруг
просочился свет, возникло чье-то лицо, но чье - он так и не мог  разгля-
деть. Внезапно у него закружилась голова, заныла челюсть, и мысли  снова
разбежались. Ухватившись обеими руками за плечи Ивоа, он с  трудом  при-
поднялся. И застыл, сидя на полу, опираясь на Ивоа, еле сдерживая  прис-
туп тошноты. Мгновение спустя в голове у него вспыхнул яркий свет, и  он
вспомнил все с леденящей отчетливостью.
   - Бэкер! - закричал он в отчаянии.
   С удивлением услышал он свой собственный голос. Голос звучал так сла-
бо, так не по-мужски, что показался ему самому смехотворно нелепым. Ник-
то не ответил. Он заставил себя повернуть  голову,  почувствовал  резкую
боль в челюсти и с неестественной медлительностью обвел глазами комнату.
Он увидел перед собой широко раскрытую дверь хижины.
   - Бэкер! - повторил он слабым голосом.
   Голова его упала на плечо Ивоа, грудь судорожно вздымалась;  под  его
щекой плечо Ивоа сразу стало влажным.
   - Адамо! - окликнула его Ивоа тихим певучим голосом.  Обхватив  белое
нежное тело своего танэ темными руками, она тихонько укачивала его. "Ма-
амаа. Перитани маамаа". Тими убил Ропати, а Уилли набросился  на  Адамо!
Ауэ! Война пришла к нам как болезнь, и все мужчины стали маамаа. О  Ада-
мо! - подумала она с горячей любовью. - Ты один остался добрым.
   - Помоги мне, Ивоа, - попросил Парсел.
   Она помогла ему встать на ноги. От слабости его качало, ноги подкаши-
вались, и он оперся о стенку.
   Пойду умоюсь, - сказал он, стараясь говорить обычным голосом.
   - Погоди немного.
   - Нет, - сказал он, опустив голову. - Пойду сейчас.
   Он прошел по комнате нетвердыми шагами,  спустился  в  сад,  вошел  в
пристройку.
   Едва успел он привести себя в порядок, как появилась Ивоа.
   - Пришел Крысенок, - шепнула она, показывая рукой на дом. - Спрашива-
ет тебя. У него ружье.
   Парсел нахмурился.
   - Крысенок?
   - Будь осторожен. Мне не нравятся его глаза.
   Парсел бесшумно обогнул хижину, проскользнул под навес и, прежде  чем
войти в дам, заглянул в раздвижную дверь. Смэдж стоял к  нему  спиной  у
входа. Ружье он держал в руках. Парсел был босиком. Он неслышно поднялся
на две деревянные ступеньки и очутился в двух шагах от Смэджа.
   - Смэдж, - сказал он вполголоса.
   Тот вздрогнул всем телом, обернулся и, испуганно взглянув на Парсела,
прижал к груди ружье.
   - В чем дело? - холодно спросил Парсел, пристально глядя на  него.  -
Что вам надо от меня?
   Смэдж оправился от первого испуга.
   - Мэсон и Маклеод хотят вас видеть, - ответил он, оскалив зубы.
   Он вытягивал вперед свою мордочку, глаза его блестели как черные  бу-
сины, в голосе забавно смешивались высокомерие и испуг. Хотя  у  Парсела
ничего не было в руках, Смэджа все же встревожило его бесшумное  появле-
ние.
   - Передайте Мэсону и Маклеоду, пусть они сами придут сюда,  -  сказал
Парсел, минуту помолчав. - Сегодня утром в меня уже стреляли, и я не со-
бираюсь расхаживать по острову.
   - Вы, наверное, меня не поняли, - ответил Смэдж, злобно  посмеиваясь.
- Мне приказано привести вас в дом таитян. Нечего вам задаваться  передо
мной, Парсел. Говорю вам, у меня приказ.
   - Приказ? - повторил Парсел, подняв брови.
   - Приказ привести вас, хотите вы этого или нет!
   Парсел посмотрел на него. Получил ли Смэдж подобный  приказ  или  сам
выдумал его на месте?
   - Не думаю, чтобы вам это удалось, - спокойно сказал Парсел. -  Никто
не имеет права мне приказывать. Я приму Маклеода и Мэсона, если они  хо-
тят меня видеть, но сам отсюда не двинусь.
   - Они вовсе не хотят вас видеть, - ответил Смэдж, победоносно выпрям-
ляясь. - Они хотят предъявить вам обвинение. Не прикидывайтесь  простач-
ком, Парсел. Теперь вы не свободны. Вы мой пленник. И  если  попытаетесь
сбежать, я вас застрелю.
   В его темных глазках сверкала такая ненависть, что Парсел на  мгнове-
ние испугался. Он заложил руки за спину и крепко сжал их. Главное -  ос-
таваться спокойным. Все обдумать.
   - В чем же меня обвиняют? - медленно спросил он
   - В предательстве.
   - Только-то? - иронически заметил Парсел, но даже  сам  услышал,  что
его ирония звучит фальшиво. Последовало молчание, затем Смэдж сказал:
   - Ну как, идете?
   Парсел колебался, но, взглянув в глаза Смэджа и увидев его оскал, по-
нял все. Если он последует за Смэджем, то живым до дома  таитян  ему  не
дойти.
   Отступив на два шага, Парсел взял табуретку, сел и крепко сжал руками
ее края. Ладони у него взмокли от пота.
   - Я вам уже сказал, что никуда не двинусь из своего дома,  -  ответил
он. - Подите и скажите Мэсону и Маклеоду, пусть сами придут сюда.
   Прошла секунда, и Смэдж проговорил пронзительным и фальшивым голосом:
   - Вы пойдете со мной, Парсел, или я застрелю вас как собаку!
   С этими словами он вскинул ружье и прицелился. Парсел подался вперед,
незаметно чуть привстав с табуретки, и еще крепче сжал ее  руками.  Один
шанс из ста. Пожалуй, и того меньше.
   - Если вы убьете меня в моем собственном доме,  -  сказал  он,  прис-
тально глядя Смэджу в глаза, - то вряд ли сумеете доказать, что  застре-
лили меня при попытке к бегству.
   - Обо мне можете не беспокоиться, - пробормотал Смэдж.
   Ружье ходило у него в руках. На его стороне были все преимущества,  и
все же что-то смущало его. Если он сейчас застрелит  этого  ублюдка,  те
двое не станут поднимать скандала, и ему достанется Ивоа. Палец его дро-
жал на спуске, ему до смерти хотелось нажать курок, но нет - тут был ка-
кой-то подвох, этот поганец слишком спокоен, что-то он готовит;  как  бы
не просчитаться! Прижав свой нос к дулу,  он  чуял  в  воздухе  какую-то
опасность и застыл, злобный и настороженный, словно крыса на краю  норы,
равно готовая и броситься вперед и ускользнуть обратно.
   - Если вы боитесь, что я сбегу, - сказал Парсел, - оставайтесь  здесь
со мной и пошлите кого-нибудь за Маклеодом и Мэсоном.
   - Я и без них имею право застрелить предателя.
   Но он не выстрелил. Парсел крепче сжал рукой край табуретки  и  поду-
мал: "Надо говорить, говорить! Если я замолчу, он выстрелит..." Шли  се-
кунды, он лихорадочно искал и не находил что сказать.
   Тишина вдруг стала неестественно напряженной. На залитом солнцем полу
появилась чья-то тень, она росла, удлинялась. Парсел обернулся: на поро-
ге раздвижной двери стояла Ивоа и целилась в Смэджа из ружья...
   - Ивоа! - закричал Парсел.
   Смэдж поднял голову и побледнел. Он все еще  целился  в  Парсела,  но
ружье прыгало у него в руках, и его блестящие черные глазки, похожие  на
пуговицы от ботинок, с ужасом уставились на Ивоа.
   - Ивоа! - снова крикнул Парсел.
   - Скажите ей, чтобы она не  стреляла,  лейтенант!  -  хрипло  крикнул
Смэдж.
   Парсел быстро подошел к Смэджу, схватил его ружье за  дуло  и  поднял
над головой. Сейчас он стоял так близко к  Смэджу,  что  Ивоа  не  могла
стрелять.
   - Отдайте мне ружье, - сухо сказал он.
   Смэдж тотчас выпустил ружье, прижался спиной к двери и глубоко вздох-
нул. Теперь Парсел был между ним и Ивоа, и хотя он держал в руках ружье,
Смэдж его не боялся.
   Снова наступила тишина. Парсел был удивлен, что Смэдж стоит так близ-
ко от него, чуть не прижавшись к дулу ружья.
   - Вы не опасаетесь, что я выстрелю в вас? - спросил он вполголоса.
   - Нет, - ответил Смэдж, отводя взгляд.
   - Почему?
   - Это не в ваших правилах.
   Немного помолчав, Парсел негромко сказал:
   - Вы мне омерзительны.
   Но это была неправда. У Парсела не хватало сил даже  для  возмущения.
Ноги у него дрожали, и он думал лишь о том, как бы поскорее сесть.
   - Это мое ружье, - сказал вдруг Смэдж.
   Говорил он плаксиво-требовательным тоном, как мальчишка,  у  которого
старший брат отобрал игрушку.
   Парсел поднял ружье, разрядил его в потолок и, не  сказав  ни  слова,
отдал Смэджу. После выстрела в листьях на потолке послышалась лихорадоч-
ная возня. Маленькие ящерицы разбегались во все стороны.  Парсел  прищу-
рился, но не мог их разглядеть. Он чувствовал себя слабым, отупевшим,  у
него давило под ложечкой.
   - Спасибо, - сказал Смэдж.
   Все казалось Парселу до ужаса неправдоподобным.  Смэдж  чуть-чуть  не
застрелил его, а теперь говорит ему "спасибо", как мальчишка.
   - Крысенок, - сказала Ивоа.
   Она стояла в двух шагах от него, держа ружье под мышкой, с застывшим,
как маска, лицом. Смэдж задрожал, как будто она ударила его по щеке.
   - Слушай, Крысенок! - повторила Ивоа.
   Пристально глядя на него потемневшими глазами, она произнесла по-анг-
лийски медленно-медленно, как будто вдалбливала урок ребенку:
   - Ты убьешь Адамо. Я убью тебя.
   Смэдж смотрел на нее, бледный, неподвижный, с пересохшими губами.  Он
молчал, и она повторила без тени гнева или ненависти, как бы внушая  ему
очевидный факт, который еще не дошел до его сознания:
   - Ты убьешь Адамо. Я убью тебя. Понятно?
   Смэдж молча облизал губы.
   - Понятно? - еще раз спросила Ивоа. Он кивнул головой.
   - Можете уходить, - устало сказал Парсел. - И передайте Мэсону и Мак-
леоду, что я их жду.
   Смэдж повесил ружье за спину и ушел не оборачиваясь, маленький, урод-
ливый, несчастный, кривой: одно плечо у него было выше  другого.  Парсел
оперся рукой о косяк и глубоко вздохнул Он чувствовал  себя  больным  от
отвращения. Он обернулся. Через его плечо Ивоа тоже смотрела вслед  ухо-
дящему Смэджу.
   - Я не решилась выстрелить, - сказала она с ноткой сожаления в  голо-
се. - Боялась, что промахнусь, и он тебя убьет.
   Выражение ее глаз поразило Парсела. Он не  узнавал  своей  Ивоа.  Она
внезапно стала совсем другой,
   - Откуда у тебя ружье, Ивоа?
   - Мне его дали.
   - Кто?
   Ивоа молчала и ждала, глядя ему прямо в глаза. Первый раз с  тех  пор
как они стали мужем и женой, она отказалась ему отвечать.
   - Отдай, - сказал Парсел.
   Она покачала головой.
   - Отдай его мне, - сказал он, протягивая руку.
   Она снова покачала головой и отступила с  таким  проворством,  какого
нельзя было ожидать в ее положении.
   - Отдай же, - сказал он, приближаясь к ней.
   Но она уже проскользнула в раздвижную дверь и скрылась в саду.
   - Ивоа!
   Ему пришлось сделать огромное усилие, чтобы последовать за ней.  Ноги
отказывались его держать. Он обогнул угол хижины и заглянул в  пристрой-
ку. Ивоа там не было.
   - Ивоа!
   Он обошел вокруг дома и вернулся обратно. Ему послышался шорох в гус-
той листве ибиска в глубине сада. Он двинулся туда, еле волоча ноги. Шо-
рох стих. Он миновал чащу ибиска и проник под гигантские папоротники. Он
снова позвал Ивоа, но собственный голос показался ему  слабым,  беззвуч-
ным. Его обступил зеленоватый полумрак. Затаив дыхание, он  прислушался.
Ничто не шелохнулось.
   Тогда он бросился на колени, оперся рукой о мох и растянулся во  весь
рост на спине. Челюсть болела, все мускулы ныли от  усталости,  по  телу
разлилась ужасная слабость, и как только он закрыл глаза, у  него  сразу
же закружилась голова. Он открыл глаза, но легче не стало. Тогда он  ос-
торожно повернулся на бок и стал дышать глубоко и равномерно.  Несколько
долгих минут он боролся с тошнотой, но ему  никак  не  удавалось  с  ней
справиться. и в конце концов он сдался, разбитый, опустошенный. Он  нак-
лонился, его вырвало, и он бессильно откинулся  назад.  И  вдруг  воздух
стал редким, невесомым, от открыл рот, задыхаясь, в глазах потемнело,  и
его охватило мучительное ощущение агонии.
   Когда он пришел в себя, пот струился у него по  лицу,  по  бокам,  по
спине. Вдруг подул ветерок и повеяло восхитительной  свежестью.  Парселу
показалось, что он плывет по реке, не пытаясь даже шевельнуть рукой, не-
подвижный, безвольный. Он снова вдыхал жизнь большими  глотками,  безза-
ботный, счастливый счастливый до глубины души, покорно  отдаваясь  этому
ощущению счастья. - Прошло несколько минут. Он жил, чувствовал себя  жи-
вым. Боже мой, как чудесно жить! "Как чудесно!  Как  чудесно!"  -  вслух
произнес он. В ту же минуту он почувствовал как в нем что-то оборвалось,
нога его подскочила и вытянулась как будто он сорвался в пустоту,  и  он
подумал: "Сейчас они придут, худшее еще впереди..."
   Парсел обогнул чащу ибиска и пошел по садовой дорожке, стараясь разг-
лядеть, что делается внутри дома. Они уже были там, все трое, и  сидели,
держа ружья между колен, застыв, словно актеры на сцене перед  поднятием
занавеса. Маклеод оперся спиной о входную дверь, Мэсон и  Смэдж  уселись
по обеим сторонам раздвижной перегородки. Посреди комнаты стояла незаня-
тая табуретка. "Это для меня, - подумал Парсел, - скамья подсудимых".
   Парсел замедлил шаг. В их внешности не было ничего необычного.  Мэсон
сидел в застегнутом доверху мундире, обутый, при галстуке, а у  его  ног
лежала треуголка; Маклеод был в обычной белой фуфайке; Смэдж  в  штанах,
но голый до пояса, с опущенным правым плечом; его впалая  грудь  поросла
серой шерстью.
   Парсел задел камешек босой ногой. Все трое разом повернулись к  нему,
и Парсел был поражен отсутствием всякого выражения на их лицах. Физионо-
мии были бесцветны, пусты, в них не было ничего человеческого. "Лица су-
дей", - подумал Парсел и холодная волна пробежала у него по спине.
   Он ускорил шаг, поднялся по ступенькам и направился к свободной табу-
ретке. В ту же минуту он понял: табуретка стояла посреди комнаты, а тро-
ица с умыслом разместилась вокруг, чтобы подсудимый не сбежал. "Они  уже
распоряжаются мной, как своей собственностью", - с  отвращением  подумал
Парсел.
   - Садитесь, мистер Парсел, - скомандовал Мэсон.
   Парсел собрался было сесть, но тотчас выпрямился. Здесь  он  у  себя.
Никто не смеет давать ему приказаний в его собственным доме. Он взял та-
буретку, отодвинул ее в сторону, поставил на на нее  ногу  и,  наклонив-
шись, оперся правой рукой о колено, а левую засунул в карман.
   - Мистер Парсел, - сказал Мэсон, - только что произошло очень  важное
событие: ваша жена угрожала ружьем Смэджу.
   - Совершенно верно, - ответил Парсел. - Смэдж взял меня на мушку. Ес-
ли бы Ивоа не вмешалась, он убил бы меня.
   - Враки! - пронзительно закричал Смэдж. - Он отказался идти, капитан!
Я угрожал ему, но не собирался стрелять.
   Мэсон поднял руку.
   - Не перебивайте, Смэдж. Откуда у нее ружье, господин Парсел?
   - Не знаю.
   - А я вам скажу: оно украдено у меня
   - Украдено?
   - Да, украдено, мистер Парсел. Подсчитать нетрудно. На "Блоссоме" бы-
ло двадцать одно ружье: восемь французских ружей, которые сейчас  попали
в руки черных, и тринадцать английских; по приезде на  остров  они  были
распределены следующим образом: у Ханта одно, у Бэкера  одно,  у  Джонса
одно, у Смэджа одно, у Уайта два, у Маклеода два, а у меня четыре. У вас
не было ни одного.
   - Совершенно верно.
   - Учитывая, что четыре ружья водоносов пропали, у британцев в настоя-
щее время осталось только девять ружей. У Бэкера одно, у Смэджа одно,  у
Маклеода два, у меня четыре плюс второе ружье Уайта - итого пять.  Итак,
я повторяю, у нас всего девять ружей, из них три здесь, одно у Бэкера, и
пять, заметьте, пять, остались в резерве; они спрятаны в таитянском  до-
ме, под охраной миссис Мэсон, которая, кстати сказать, с начала  военных
действий ведет себя безупречно и которой я доверяю.
   Он сделал паузу.
   - Мистер Парсел, после доклада Смэджа я немедленно пересчитал  ружья,
порученные охране миссис Мэсон. И обнаружил всего четыре  ружья.  Миссис
Мэсон была чрезвычайно огорчена. Она заявила, что никому их не давала  и
не одалживала. Из этого я заключил, что,  воспользовавшись  ее  минутной
отлучкой, кто-то украл ружье. Мистер Парсел, вы спрашивали у вашей жены,
откуда у нее ружье?
   - Спрашивал.
   - И что же?
   - Она не захотела отвечать.
   - И не без причины! - воскликнул Мэсон с торжеством.
   Парсел ничего не ответил, и капитан продолжал:
   - Пытались ли вы по крайней мере отобрать у нее ружье?
   - Да, пытался. Но мне не удалось. Она сбежала.
   - Сбежала! - вскричал Мэсон. - Сбежала, мистер Парсел! И вы не броси-
лись за ней?
   - Бросился, но не догнал. Она спряталась в чаще.
   - Мистер Парсел! - воскликнул Мэсон, багровея от гнева. - Кто вам по-
верит, что такой быстрый молодой человек, как вы, не смог поймать женщи-
ну, которая... гм... короче говоря, которая ждет младенца.
   - Я сказал вам правду, - сухо ответил Парсел. - Ваше дело верить  мне
или нет.
   На секунду все замолчали. Мэсон наклонился вперед и уставился  своими
серо-голубыми глазами в глаза Парсела.
   - Не знаю, отдаете ли вы себе отчет в важности ваших ответов.  Авапуи
только что передала нам через Омаату, что Бэкер отправился в чащу с Аму-
реей и попытается поймать в ловушку Оху. Разумеется, это безумие.  Конец
ясен: быть может, Бэкер и убьет Оху, но сам, несомненно,  погибнет.  Ре-
зультат - мы потеряем еще одно ружье.
   Парсел сжал губы, а Мэсон, казалось, задним числом сам  удивился  ци-
низму своих слов.
   - Конечно, - поправился он, - я буду чрезвычайно огорчен, если Бэкера
убьют. Но факт остается фактом: вместе с ним мы  теряем  ружье.  Сегодня
утром у нас их было девять. Если вычесть украденное ружье, остается  во-
семь. А без ружья Бэкера - семь. Всего семь ружей! Семь против тринадца-
ти у черных!
   - Тринадцати?
   - Восемь французских ружей, четыре, отобранные  у  охраны  водоносов,
плюс еще ружье Бэкера.
   - Вы ошибаетесь: черные поломали четыре ружья, отобранные  у  водоно-
сов.
   - Поломали? - воскликнул Мэсон и взглянул на  Маклеода.  -  Поломали,
мистер Парсел! Что-то не верится!
   Парсел выпрямился.
   - Если вам не верится всякий раз, как я открываю рот, я не вижу смыс-
ла отвечать на ваши вопросы.
   - Поломали! - повторил Мэсон, не слушая его. - Но женщины, вернувшие-
ся с водой, ни слова не сказали об этом.
   - Они уже ушли, когда это случилось. Мне рассказала Амурея.
   - Очень жаль, что нельзя увидеть вашего  единственного  свидетеля,  -
ядовито произнес Мэсон. - Но если эти сведения точны...
   - Они совершенно точны! - гневно воскликнул Парсел. - Я плавал с вами
полтора года, капитан, и ни разу на давал вам довода сомневаться в  моих
словах. К тому же вы здесь в моем доме, и пока вы находитесь у  меня,  я
попросил бы вас воздержаться от заявлений, что я лгу.
   Он перевел дух. Бросив все свое негодование в  лицо  Мэсону,  он  по-
чувствовал огромное облегчение.
   Все замолчали. Смэдж с наглым видом разглядывал свои ноги. Маклеод  с
неподвижным лицом, похожим на череп, не спускал глаз с горы. Он откинул-
ся назад вместе с табуреткой и, балансируя на двух ножках, прижался  то-
щей спиной к двери. Лицо Мэсона побагровело.
   - Я призываю вас к порядку, мистер Парсел, - сказал он с  неописуемым
видом морального превосходства. И не дав Парселу возразить, повернулся к
Маклеоду.
   - Если факт, сообщенный Парселом, соответствует  действительности,  я
буду весьма доволен. Это значит, что мы воюем против черных с равным ко-
личеством оружия. Мы потеряли численное  превосходство.  Поэтому  крайне
важно, чтобы наша огневая мощь не уступала силе врага.
   Маклеод солидно кивнул головой. Парсел поочередно оглядел обоих.  Его
поразил их заносчивый вид: беседуют, словно два полководца.
   - Вернемся к ружью, мистер Парсел, - продолжал Мэсон  высокомерно.  -
Знаете ли вы, как ваша жена завладела им?
   - Нет.
   - Имеете ли вы представление, что она собирается с ним делать?
   - Да.
   - Тогда будьте любезны сообщить нам.
   - Исходя из того, что я единственный человек на острове, не  пожелав-
ший вооружиться, она, видимо, считает своим долгом меня охранять.
   - Охранять от кого?
   - От обеих враждующих сторон.
   - Разве в лагере черных кто-нибудь желает вам зла?
   - Да.
   - Кто же?
   - Тими.
   - Почему?
   - Он убил Джонса и боится, что я буду мстить.
   - А в нашем лагере?
   Парсел холодно улыбнулся.
   - Предоставляю вам самим ответить на этот вопрос.
   - Гм! - буркнул Мэсон. И добавил: - Ваша жена умеет
   стрелять?
   - Нет, - ответил Парсел. Но тут же поправился: - правде  сказать,  не
знаю.
   - Вы сказали "нет", а потом поправились, - сон,  подозрительно  глядя
на него. - Почему?
   - Ивоа способна научиться стрелять и без моего ведома. Когда она взя-
ла Смэджа на мушку, она правильно держала ружье.
   Парсел опустил глаза. Пусть Смэдж не знает, что Ивоа боялась  промах-
нуться, стоя всего в трех шагах от него.
   - А кто ее научил? - тревожно спросил Мэсон.
   - Я вам уже сказал: не знаю.
   Помолчав, Мэсон продолжал:
   - Надеетесь ли вы отыскать вашу жену?
   - Нет.
   - Почему?
   - Она знает, что, если вернется домой, я отберу у нее ружье.
   - Что она собирается делать, по вашему мнению?
   - Она останется в чаще, чтобы следить за людьми, которые будут ко мне
приходить.
   Смэджу было явно не по себе. Маклеод посмотрел на Мэсона,
   - Мне кажется, - сказал Мэсон, - что при желании вы могли бы ее отыс-
кать.
   - Вы так думаете? - Парсел указал на чащу. - Ищите ее сами, если счи-
таете, что это вам удастся.
   Смэдж последовал взглядом за рукой Парсела,  побледнел  и  передвинул
свою табуретку так, чтобы оказаться под защитой раздвижной двери.
   - У меня к вам есть еще вопросы, - торжественно провозгласил Мэсон.
   Парсел выпрямился.
   - У меня к вам тоже есть вопросы. Вы собрались здесь, чтобы меня  су-
дить?
   - Да.
   - В чем вы меня обвиняете?
   - В предательстве.
   Парсел взглянул на Мэсона, и его охватило  безнадежное  чувство.  Эта
квадратная, тупая, упрямая голова... Разве можно что нибудь  вдолбить  в
такую башку!
   - Значит, вы мои судьи? - сказал он с горечью, окидывая их  взглядом.
- Все трое? - поднял он брови.
   - Да.
   - Полагаю, что по окончании дебатов вы решите голосованием, виновен я
или нет?
   - Да.
   - В таком случае я заявляю отвод одному из судей.
   - Которому?
   - Смэджу.
   Смэдж подскочил и злобно уставит
   - Почему? - спросил Мэсон.
   - Он пытался меня убить.
   - Мистер Парсел, - проговорил Мэсон, - это я дал приказ  Смэджу  при-
вести вас по доброй воле или силой. Если он целился в вас, то я  считаю,
что мой приказ служит ему оправданием.
   - Я говорю не об этом, - ответил Парсел и, не снимая ноги с  табурет-
ки, согнул колено и наклонился вперед. - Сегодня утром кто-то стрелял  в
меня, вы это знаете. Пуля застряла в двери. Я вытащил ее.
   Он опустил ногу, вынул пулю из кармана и, пройдя через комнату, пере-
дал ее Мэсону. Все трое пристально следили за ним.
   - Вы убедитесь сами, - продолжал он, отчеканивая каждое слово, -  что
эта пуля английская...
   - Не понимаю... - начал было Мэсон.
   - Это ложь! - крикнул одновременно с ним Смэдж.
   Парсел указал на него рукой.
   - Посмотрите на Смэджа, капитан! Уж он-то понял! Он  сразу  понял!  У
таитян французские ружья. Значит, стрелял не таитянин.
   - Ложь! - вопил Смэдж. Крупные капли пота выступили у него на лбу.
   - Замолчите, Смэдж! - приказал Мэсон.
   Он так и этак крутил в пальцах пулю, ошеломленно глядя на нее.
   - Это и вправду английская пуля, - сказал он, помолчав. - Но я не по-
нимаю, зачем Смэджу вас убивать?
   - Смэдж имел виды на Ивоа.
   - Вы хотите сказать, что Смэдж пытался вас убить,  чтобы...  жениться
на вашей жене?
   - Вот именно. Однако он просчитался. Если бы меня не стало, он  нена-
долго пережил бы меня.
   Парсел кинул быстрый взгляд на Смэджа: тот сидел весь бледный,  скор-
чившись на табуретке. Маклеод негромко хихикал.
   - Ничего не понимаю, - хмуро бросил Мэсон. - Зачем Смэджу зариться на
чужую жену? Ведь он уже женат.
   Парсел посмотрел на капитана. В некоторых вопросах наивность  Старика
просто непостижима. Да и была ли это наивность?
   - Почему Тими убил Джонса? - спросил Парсел.
   - Это другое дело, - высокомерно бросил Мэсон. - Но ведь мы британцы.
Мы не дикари.
   - Поверьте, - возразил Парсел, - даже в Великобритании существуют лю-
ди, которые готовы убить соседа, лишь бы завладеть его женой.
   Мэсон покраснел и отвернулся со смущенным и гневным видом.
   - Не понимаю, что нам могут дать все эти рассуждения. Мне  лично  они
кажутся крайне безнравственными.
   - Я тоже скажу вам мое мнение, - вдруг протянул Маклеод.  -  Вся  эта
история - выдумка, основанная на том, что черные поломали  ружья  охраны
водоносов. А кто рассказал нам эту историю? Парсел. А откуда он  выкопал
эту историю? От Амуреи. А где она, Амурея? В чаще. И вот  вам  итог:  мы
знаем это только от Парсела, а доказательств у него нет.  Теперь  другое
предположение: черные ничего не ломали. Тими берет  английское  ружье  и
палит в Парсела, когда тот выходит утром на крыльцо...
   Парсел бросил на него негодующий взгляд. Минуту назад Маклеод хихикал
над Смэджем, а теперь спешит ему на выручку.
   - Вы забываете, однако, - сухо заметил Парсел, - что для Тими было бы
очень рискованно стрелять в меня среди бела дня, сидя в чаще против мое-
го дома. Чтобы уйти назад, ему пришлось бы пересечь  всю  Ист-авеню  или
Вест-авеню. А там его легко бы заметили.
   Этот тактический аргумент подействовал на Мэсона.
   - Пожалуй, верно, - сказал он, опустив глаза на пулю, - к тому  же  я
не понимаю, зачем Тими менять ружье.  Французские  ружья  превосходны  и
легче наших.
   С минуту он размышлял, затем поднял голову и поглядел на Парсела.
   - Однако все это лишь подозрения, и у вас нет доказательств, При  та-
ком положении дела ваш отвод недействителен.
   Говорил он решительно, но было видно, что  этот  инцидент  лишил  его
прежней уверенности. Парсел протянул руку, и Мэсон вернул ему пулю.
   - Я не спрашиваю вас, - сказал Парсел, поворачиваясь к нему спиной  и
подходя к столу, - был ли Смэдж с вами утром, когда вы услышали выстрел.
Я не хочу ставить вас в затруднительное положение.
   Он взял связку бананов, лежавшую на столе,  выбрал  себе  один  плод,
оторвал от связки и принялся его чистить. Затем  присел  боком  на  край
стола, спокойный, хладнокровный, и молча поглядел на Масона. Челюсть еще
немного побаливала, когда он открывал рот, но от тошноты не  осталось  и
следа.
   - Смэджа с нами не было, - подумав, сказал Мэсон.
   Парсел слегка поклонился ему.
   - Благодарю вас за это признание, - сказал он, переставая чистить ба-
нан. - А также благодарю за то, что вы  признаете  кое-какие  подозрения
против Смэджа правильными. Но меня, признаться, удивляет, что после это-
го вы утверждаете, будто Смэдж имеет моральное право судить меня.
   Теперь Маклеоду было уже нескучно. У него хватает смекалки, у  нашего
архангела Гавриила! Как ловко он посадил на мель капитана  с  этой  анг-
лийской пулей! Маклеод прищурил глаза и вспомнил недавние времена, когда
они устраивали собрания и архангел Гавриил представлял оппозицию. Бог ты
мой, вот тогда он не скучал! Приходилось держать ухо востро и все  время
лавировать против этого ангела! Все время  стараться  выбросить  его  на
риф! Хорошее было времечко! И все испортили эти окаянные черные! Он  так
крепко сжал зубы, что у него даже челюсти заныли. "Проклятые ублюдки!  -
подумал он с яростью. - Но им не видать шкуры родного сынка моей  матуш-
ки! Ну нет! Он им не дастся. Быть может, он один. Один из всех  белых  и
черных. Уцелеет он один из всех белых и черных ублюдков, будь они  прок-
ляты! И остров будет моим! - подумал он  во  внезапном  порыве  радости.
Набрав полную грудь воздуха, он широко открыл глаза и посмотрел на  вер-
шину горы. - Бог ты мой! - подумал он. - Весь остров будет моим!"
   Чем дольше тянулось молчание, тем больше  Мэсон  приходил  в  замеша-
тельство. Отсутствие Смэджа в момент выстрела окончательно убедило  его,
но он уже не мог отказаться от своего решения и чувствовал, что это зна-
чительно ослабляет его позиции. В то же время он был сверх  всякой  меры
шокирован поведением Парсела. Где же это видано, чтобы подсудимый садил-
ся на стол и лакомился бананами перед лицом судей! Но с другой  стороны,
Парсел у себя дома. Если разобраться, это его стол и его бананы, он име-
ет право распоряжаться ими как ему угодно - тут ничего не скажешь. Впер-
вые в душе Мэсона столкнулось уважение к общепринятым формам с уважением
к частной собственности, и это столкновение лишило его дара речи.
   А Парсел принялся за второй банан. И  сделал  это  совсем  нанапоказ.
После приступа тошноты под папоротниками он чувствовал пустоту в  желуд-
ке, и ему просто захотелось есть. В то же время он ясно представлял себе
все, что происходит в душе Мэсона, и, несмотря на  грозившую  ему  опас-
ность, не мог не улыбнуться про себя. И впрямь, трудно судить за  преда-
тельство человека, который сидит на столе, болтает ногами и жует  банан.
Столь серьезное обвинение требует куда более  торжественной  обстановки.
"Что за комедия! - подумалось Парселу. -  Какое  значение  придают  люди
внешности, всему, что дает им власть над другими! Мэсон был бы счастлив,
если бы его главу венчал черный креп и судейский парик, когда  он  будет
выносить мне смертный приговор".
   Парсел вытер пальцы платком, спрыгнул со  стола,  уселся  на  "скамью
подсудимых", удобно опершись спиной о стенку, и посмотрел на Мэсона.
   - Мистер Парсел, - тотчас заговорил Мэсон, -  с  первого  дня  нашего
пребывания на острове вы всегда производили впечатление человека, стояв-
шего на стороне черных против своих соотечественников.
   Парсел покачал головой.
   - Я защищал права таитян потому, что права их были ущемлены, серьезно
ущемлены. И не только их права, но их  человеческое  достоинство.  Точно
так же я стал бы защищать права и достоинство моих соотечественников.
   - Значит, вы считаете, что ответственность за  эту  войну  падает  на
британцев?
   - Она падает на Маклеода и на тех, кто голосовал за него. Она  падает
и на вас, так как вы стали его союзником после убийства Кори и Меоро.
   - Не смейте меня критиковать, мистер Парсел!
   Парсел поднял брови и холодно спросил:
   - Почему?
   Мэсон старался найти подходящий ответ, ничего не придумал  и  продол-
жал:
   - Я сам слышал, как вы говорили, что Маклеод не имел законного  права
убивать тех двух черных. Стойте ли вы и теперь на этой точке зрения?
   - Да, стою.
   - Как мне передали, Кори хотел пронзить Маклеода копьем, и тогда Мак-
леод выстрелил.
   - Это верно, но перед тем Маклеод сам спровоцировал Кори.  Он  бросил
камень ему в лицо.
   - Кори надо мной издевался, - сказал Маклеод, ставя свою табуретку на
все четыре ножки и жестко глядя на Парсела.
   - Я сам слышал, как Бэкер жестоко издевался над вами, в ту ночь, ког-
да делили женщин, и однако вы ничего ему не сделали.
   - Это другое дело. Но я не позволю черным оказывать мне неуважение.
   - Значит, у вас два мерила и два закона?
   - Конечно.
   - Вот видите, к чему приводит такая система: шестеро убитых.
   - Эти рассуждения уводят нас в сторону, - нетерпеливо бросил Мэсон. -
Из ваших слов, мистер Парсел, я заключил, что с тех пор как черные скры-
лись в чаще, вы оправдываете все, их поступки.
   - Не совсем так. Я не оправдываю насилия.
   - Однако вы считаете, что дело их справедливо.
   - Да, справедливо, - с силой сказал Парсел.
   Серо-голубые глаза Мэсона заблестели. Он выпятил грудь, вобрал шею  в
плечи и нагнул свой квадратный череп, словно готовясь к нападению.
   - Мистер Парсел, - сказал он, четко выговаривая каждое слово, - в но-
ябре я поставил вас в известность, что собираюсь спрятать оружие в пеще-
ре. Вы единственный британец на всем острове,  которому  я  открыл  этот
план. Третьего дня черные скрылись в чаще и на другой же день нашли  мое
оружие. Поскольку вы также единственный британец, сочувствующий их делу,
я заключаю, что это вы указали им мой тайник.
   Парсел вскочил.
   - Вы с ума сошли, Мэсон! - закричал он в бешенстве. - Как  вы  смеете
предъявлять мне такое обвинение? Вы и сами этому не верите! Я  не  желаю
вооружаться сам, не стану же я давать оружие другим!
   - Чем вы объясните тогда, что черные так быстро нашли мои ружья?
   - Меани обнаружил вашу пещеру еще в ноябре. Он прятал там Итиа и Ава-
пуи.
   - Кто вам об этом сказал?
   - Итиа.
   - Когда?
   - Вчера.
   - В котором часу?
   - За несколько минут до нападения на водоносов.
   - Ну, разумеется, - протянул Мэсон.
   Парсел посмотрел на него сверкающими глазами, но  ничего  не  сказал.
Мэсон продолжал:
   - А как вы объясняете, что черные узнали о походе за водой?
   - Их жены все время общались с нашими.
   - Вы хотите сказать, что они за нами шпионят?
   - Не сознательно. Но все таитянки болтливы.
   - Миссис Мэсон не болтлива, - решительно возразил Мэсон.
   - Парсел открыл было рот, чтобы возразить, но сдержался.
   В конце концов восхищение Мэсона своей женой даже  трогательно.  Жаль
только, что оно не распространяется ни на весь ее пол, ни на все ее пле-
мя.
   - А миссис Парсел болтала с Итией? - холодно спросил Мэсон.
   Парсел нахмурился. Конечно, миссис Парсел тоже из болтливых...
   - Не знаю, - ответил он сухо. Потом добавил: - В поселке  девять  жен
британцев. Почему вы считаете, что именно моя жена рассказала Итии, ког-
да выходят водоносы?
   - А вы ей не говорили?
   Парсел снова уселся.
   - Конечно, нет, - сказал он, пожав плечами. - Зачем? Что мне за инте-
рес? Вы скоро обвините меня в том, что это я устроил засаду водоносам.
   - Ни в чем подобном я вас не обвиняю. Когда черные  сбежали  в  чащу,
почему вы меня не предупредили?
   - А почему я должен вас предупреждать?
   - Чтобы я успел пойти в пещеру и вынести свое оружие.
   - Значит, вы уже переменили мнение и не считаете, что я указал таитя-
нам, где тайник?
   - Не понимаю, - опешил Мэсон.
   - Вы сами себя выдали, - ответил Парсел, подымаясь и снова ставя ногу
на край табуретки. - Никогда вы не верили, будто я  сообщил  ваш  секрет
таитянам.
   Мэсон покраснел и захлопал глазами.
   - Объясните, что вы хотите сказать.
   - Не можете же вы одновременно обвинять меня в том, что я  выдал  ваш
секрет, и в том, что вовремя вас не предупредил. Либо я предатель,  либо
я разиня. Одно из двух!
   - Я не вижу тут никакого противоречия, - возразил Мэсон. - Именно по-
тому, что вы меня не предупредили, я и решил, что вы выдали мой секрет.
   Маклеод одобрительно склонил голову.. Ловкий ход! Вот бы не  подумал,
что Старик так быстро выплывет на поверхность.
   - Но я ведь не знал, где ваша пещера! - воскликнул Парсел с негодова-
нием. - И даже не подозревал, что вы осуществили свой план  и  перенесли
оружие. Кроме меня, вы как будто никого больше не просили помочь, а  Ваа
отказалась вам помогать из страха перед тупапау.
   - Миссис Мэсон сумела побороть свои чувства.
   - Не мог же я этого предвидеть, - нетерпеливо воскликнул Парсел. -  Я
не имею чести знать миссис Мэсон так близко, как вы!
   Но Мэсон тут же осадил его:
   - Не будем говорить о миссис Мэсон.
   - Но это же чистое безумие! Вот уже добрых четверть часа вы  бросаете
мне в лицо бог знает какие обвинения! Если вас послушать, так я  виноват
решительно во всем. Даже когда я ничего не делаю, я тоже  виноват.  Если
уж вы хотите найти виновного, то не забывайте:  это  вы  научили  таитян
стрелять, и стреляют они из ваших ружей.
   - Еще раз прошу оставить меня в стороне.
   - Оставить вас в стороне! Почему это вы считаете, что имеете право на
какие-то преимущества? Да и судить меня вам позволяет только оружие, ко-
торое вы держите в руках.
   Вдалеке прокатился выстрел. Парсел замолк, побледнел и замер на  мес-
те. В пылу споров он забыл об Уилли.
   - Сдается мне, что наш хват матрос Бэкер спустил Оху на дно, - протя-
нул Маклеод;
   Повернув голову и глядя на гору, Мэсон тихо проговорил:
   - Правильный удар.
   Смэдж тоже обернулся, но промолчал.
   Не двигаясь, пристально глядя на гору, они молча ждали. Мэсон вытащил
часы, и тиканье их, казалось, сразу наполнило комнату. Если не последует
второго выстрела, значит Бэкеру удалось удрать. Парсела  охватил  страх.
Никогда он не прислушивался с таким волнением и надеждой ничего не услы-
шать.
   Но вдруг раз за разом раздались еще два выстрела. Парсел встал и  за-
сунул руки в карманы.
   - Они его ухлопали, - негромко сказал Мэсон.
   - Почему вы так решили? - возмущенно спросил Парсел.
   - Он не успел перезарядить ружье. Это они стреляли.
   - Они могли промахнуться.
   - Нет, - сказал Маклеод, помолчав. - Было всего два  выстрела,  а  их
трое. Если бы первые двое промахнулись, выстрелил бы третий.
   - Третий, возможно, не с ними, - сказал Парсел  с  отчаянием.  -  Он,
скажем, преследует Амурею.
   - Нет, - заметил Мэсон, - это маловероятно. Они набросились все  трое
на Бэкера. Амуреей они займутся потом.
   - И не забудьте, - добавил Маклеод, - что у каждого  из  них  по  два
ружья. Если бы они не попали в нашего парня, были бы еще выстрелы.
   - Они, быть может, не держат оба ружья постоянно заряженными, - с го-
речью сказал Парсел.
   Маклеод пожал плечами и переглянулся с Масоном, как бы говоря: "К че-
му возражать? Он отрицает очевидность". Взгляд этот произвел на  Парсела
большее впечатление, чем все их доводы. Он закрыл глаза.  И  вдруг  ясно
увидел Бэкера. Вот он лежит мертвенно-бледный, на камнях, и черная  дыра
зияет у него в груди.
   Мэсон, наблюдавший за Парселом, был поражен его страдальческим лицом.
Он чуть не сказал: "Я глубоко огорчен, мистер Парсел". Но вовремя  удер-
жался. Приносить соболезнования обвиняемому по меньшей мере неуместно.
   Парсел сидел, сложив руки на коленях, держа голову прямо,  с  остано-
вившимся взором; мускулы у него  на  шее  напряглись,  глаза  неподвижно
смотрели вперед.
   Смэдж нетерпеливо откинул прядь волос. Неподвижность Парсела  немного
подбодрила его, и он осмелился  шевельнуться.  Маклеод,  прислонив  дуло
ружья к костлявому плечу, принялся барабанить  тощими,  как  у  скелета,
пальцами себя по колену. Потом, захватив правой рукой пальцы левой,  на-
чал вытягивать их один за другим - все, кроме большого. Покончив с одной
рукой, он взялся за другую. Каждый раз, как он тянул за палец, в суставе
раздавался легкий хруст, затем еще хруст, посильнее. Справившись с  этим
делом, Маклеод поднял голову и поглядел на Смэджа. Смэдж кашлянул, выпя-
тил нижнюю губу и, вытянув вперед свою крысиную мордочку,  с  презрением
указал на Парсела. Маклеод громко пошаркал  ногами  по  полу  и  перевел
взгляд на Мэсона. Но Мэсон отвел глаза. Ему хотелось уйти, и он  упрекал
себя за это желание, как за трусость. Долг приказывал ему  довести  дело
до конца. Надо продолжать допрос, но он не мог на это решиться. Оцепене-
ние Парсела напоминало ему  его  собственное  состояние  после  убийства
Джимми.
   За правым углом хижины со стороны пристройки послышался легкий шорох.
Мэсон схватил ружье, тяжело повернулся на месте и внезапно упал на коле-
ни. Но тут же встал. Это были женщины. Они подходили одна за другой бес-
шумно, словно ласки, и выстроились в ряд плечом к плечу перед раздвижной
дверью, однако в дом не зашли. Тут были все, кроме Ивоа и Ваа. Они стоя-
ли плотной темной группой, неподвижные, застывшие, а над ними  на  целую
голову возвышалась мощная фигура Омааты. Они  молчали.  Жили,  казалось,
одни только глаза.
   Мэсон нахмурился, затем с гордостью отметил про себя, что Ваа не  по-
кинула своего поста. Он махнул рукой, как будто отгоняя мух, и  нетерпе-
ливо бросил: "Идите прочь! Идите прочь!" Ни одна не шевельнулась.
   - Омаата, - скомандовал Мэсон, - скажи им, чтобы они убирались.
   Омаата не ответила. Тогда Мэсон взглянул на  Маклеода,  словно  прося
его вмешаться. Но Маклеод замотал головой. Он отнюдь не  собирался  пуб-
лично навлекать на себя поток красноречия Ороа.
   Мэсон обвел взглядом женщин. Глаза их были устремлены на  него,  тем-
ные, выжидающие.
   - Чего вам надо? - сердито крикнул он. Ответа не последовало.
   Парсел не шевелился. Он не то чтобы рухнул под тяжестью горя,  напро-
тив, он весь сжался, напрягся, застыл, как в столбняке.  Лицо  его  было
неподвижно, широко раскрытые глаза смотрели вдаль не мигая, и набегавшие
на них слезы тихо скатывались по щекам. Это  странно  противоречило  его
бесстрастному, словно окаменевшему лицу.
   Мэсон смотрел на Парсела и не решался  заговорить.  Его  преследовало
воспоминание о тех десяти минутах, что он провел у себя  в  каюте  после
убийства Джимми. Вот он стоит перед столом, держа  за  крышку  раскрытый
ящик с пистолетами. И смотрит в иллюминатор, ничего не видя, без  единой
мысли в голове. Вдруг крышка выскользнула у него из  рук,  ящик  упал  с
резким стуком, он вздрогнул и, опустив глаза, увидел пистолеты... Джимми
умер... Тогда все померкло перед ним, он остался один во мраке,  ледяная
вода сомкнулась над его головой. Он задыхался...
   Смэджа грызло нетерпение. Он с первого взгляда увидел, что  Ивоа  нет
среди женщин. Должно быть, бродит в чаще вокруг хижины с ружьем в руках,
бесшумно скользя в кустах, как змея, и бог ведает, не вздумается ли  ей,
когда он выйдет в палисадник, всадить ему пулю в спину, просто  так,  ни
за что ни про что, лишь д опередить его. Он беспокойно заерзал на  табу-
ретке, поймал взгляд Маклеода и шепнул:
   - Пошли?
   Маклеод указал на Мэсона  подбородком  и  сморщил  лицо.  Приходилось
ждать. Старик стоит на якоре, спустив паруса. Сразу видать, не хватит  у
него духу снова начать судилище. Да и весь этот дурацкий суд, его  затея
- чистое паскудство! А теперь поди знай, что эти проклятые дикарки вбили
себе в голову, ради чего они торчат здесь и таращатся на них, открыв все
свои люки, и притом не говорят ни слова!
   - Пойдем отсюда, - сказал Маклеод.
   И встал так резко, что  табуретка  с  грохотом  опрокинулась.  Парсел
вздрогнул, вскочил на ноги и медленно, с трудом, как будто у него болела
шея, повернул голову вправо и, мигая, поглядел на Маклеода. Затем так же
медленно повернулся влево; глаза его скользнули по Смэджу,  немного  за-
держались на группе женщин и наконец остановились на Мэсоне.
   - Чего ж вы ждете! - закричал он с внезапной яростью. - Расстреливай-
те меня!
   Маклеод поднял табуретку и уселся. Мэсон побагровел.
   - Мы надеемся, мистер Парсел, - - сказал он довольно спокойно, -  что
убийство Бэкера изменило вашу позицию.
   - Какую позицию?
   Никто не ответил.
   - Я буду откровенен, мистер Парсел, - сказал Мэсон, опуская глаза.  -
У нас имеются против вас только подозрения. Но, - он поднял руку, -  ваш
отказ присоединиться к нам и сражаться против общего врага укрепляет эти
подозрения, более того, превращает их в доказательства.
   Он опустил руку на колени.
   - Однако совершенно ясно, что, если после убийства Бэкера вы изменили
вашу позицию, у нас не будет оснований вас подозревать.
   - Иначе говоря, - возмущенно воскликнул Парсел,  -  либо  я  сражаюсь
вместе с вами, либо вы объявляете  меня  виновным.  Так  вот  оно,  ваше
представление о справедливости! Но это шантаж! Чистой воды  шантаж!  Те-
перь я понимаю, зачем вы затеяли этот суд. Только затем,  чтобы  заполу-
чить еще одно ружье.
   - Мистер Парсел, - заговорил Мэсон, оживляясь, -  вы  говорите  "шан-
таж". Если мое поведение и можно назвать таким образом, то подобный шан-
таж не отягощает мою совесть. Я несу ответственность за британцев, кото-
рые находятся на острове. Мы ведем войну, мистер Парсел, и я хочу ее вы-
играть. По-видимому, теперь тут осталось всего трое черных: Меани, Тета-
ити и Тими. Нас же четверо, считая с вами.
   Он сделал паузу, сжал свое ружье двумя руками и заключил с силой:
   - Ваше участие в битве на нашей стороне может быть решающим.
   Он продолжал.
   - Если, напротив, вы отказываете нам в вашей помощи, если  исключаете
себя из нашего сообщества...
   - Я становлюсь виновным! - воскликнул Парсел с едкой иронией.
   - Мистер Парсел, ваш сарказм меня не смущает. Я уверен, что  выполняю
свой долг. Мы все трое рискуем жизнью. Если вы не хотите нам помочь,  мы
причислим вас к своим врагам и будем обращаться с вами как с врагом.
   Парсел засунул руки в карманы, прошелся по комнатке, и возмущение его
улеглось. С первого взгляда ясно, что все это просто бессмыслица.  Вчера
Мэсон просил своего помощника быть крестным отцом его сына. А сегодня он
готов его расстрелять. Но со вчерашнего дня на острове произошла сущест-
венная перемена: черные стали опасностью, которой  нельзя  пренебрегать.
Они нашли ружья. "Страх, - подумал Парсел. - Страх.  Даже  храбрые  люди
становятся кровожадными, когда ими овладевает страх".
   - Но и не прибегая к оружию, я могу быть вам полезен,  -  сказал  он,
повернувшись к Мэсону. - Вчера собрание поручило мне начать переговоры с
таитянами. Я собираюсь встретиться с  ними  и  попробовать  восстановить
мир.
   - Мир! - вскричал Мэсон. - Положительно у вас мозги устроены не  так,
как у всех! Вы хотите, чтобы мы жили в мире с негодяями, убившими  пяте-
рых наших товарищей!
   - Совершенно верно, - с горечью сказал Парсел. - Пятеро наших и  трое
ихних - не пора ли остановиться?
   Маклеод пожал плечами.
   - Узнаю вас, Парсел, у вас только одно на уме:  вечно  библия,  вечно
Иисус! Вы не видите дальше своего носа. Надо только чуточку помолиться -
и черные тотчас побелеют. Помолиться еще маленько -  и  у  них  отрастут
крылышки. А дальше при попутном ветре, так узлов на  десять,  они,  гля-
дишь, сразу попадут в рай! А я скажу вам, Парсел, меня  от  этих  парней
воротит. Трусы, предатели и все такое прочее... Никакого от  них  толку,
хуже, чем животные, если хотите знать мое мнение. Да пускай эти обезьяны
подпишут мирный договор кровью собственной матери и на глазах  у  самого
Иисуса Христа в качестве свидетеля, и то я им не поверю! Рано или поздно
все начнется снова. Вот я и говорю: не желаю я  всю  жизнь  трястись  со
страху на этом острове! Нет! Уж лучше сразу отдать концы, и будь оно все
проклято!
   - Мы отвлеклись! - заметил Мэсон. - Мистер Парсел, я  жду  ответа  на
свой вопрос.
   Парсел подошел к столу, повернулся кругом, поглядел на женщин и быст-
ро сказал им по-таитянски:
   - Они решили меня убить за то, что я не хочу брать ружья.
   - Мы не позволим, - сказала Омаата.
   - Даже та, что стоит последней слева?
   - Даже та, - отозвалась Тумата. Парсел улыбнулся ей. Он не  хотел  ее
называть по имени перед Смэджем.
   - Даже красивая непокорная кобылица?
   - Даже она, - сказала Ороа.
   - О чем вы с ними болтаете? - закричал Мэсон сердито.
   Парсел оглядел его с головы до ног и сухо бросил через плечо;
   - Я у себя дома.
   Опустив глаза, он снова принялся ходить по комнате. Сделать вид,  что
уступает? Взять ружье и при первом же удобном случае  скрыться  в  чаще?
Нет, нельзя идти ни на какие уступки. Не надо даже показывать виду,  что
он колеблется. Он глубоко вздохнул. Сердце глухо стучало у него в груди.
И снова неприятный холодок пробежал по спине.
   Он подошел к табуретке, небрежно поставил  ногу  на  сиденье,  оперся
локтем о колено и засунул руку в карман. Он сам чувствовал, что эта раз-
вязность наиграна, нарочита, но в такой позе ему  легче  было  сохранять
хладнокровие.
   - Мистер Мэсон, - начал он спокойным, серьезным тоном. - Вы просите у
меня ответа. Вот он. Первое: я  не  принесу  вам  никакой  пользы,  если
возьму ружье, - стрелять я не умею. Второе: с ружьем или без ружья, я не
совершу греха братоубийства.
   Никто не шелохнулся. Смэдж, потупив глаза,  скорчился  на  табуретке.
Мэсон словно окаменел, уставившись перед собой. Один Маклеод смотрел  на
Парсела. "Да, нашего ангелочка так просто не запугаешь, это  можно  было
предвидеть. Старик дал маху".
   - Если я вас правильно понял, - сказал Мэсон, - вы отвечаете "нет".
   Говорил он бесстрастным тоном, смотря куда-то вбок неестественно зас-
тывшим взглядом.
   - Вот именно.
   - В таком случае я знаю, что мне делать. - И он поднял ружье.
   - Эй, вы, полегче! - крикнул Маклеод. - Надо проголосовать.
   - Голосовать? - переспросил Мэсон бесцветным голосом, но ружье все же
опустил.
   - Вы здесь не один, - резко бросил Маклеод. - Нас трое.
   Мэсон посмотрел на шотландца, как будто не понимая его, потом  поднял
правую руку и проговорил с отсутствующим видом:
   - Виновен.
   - Я воздерживаюсь, - тотчас сказал Маклеод.
   Смэдж не изменил своей позы. Он сидел, опустив голову, втянув  шею  в
плечи, и молчал.
   - Смэдж? - спросил Маклеод.
   Смэдж вздрогнул, бросил испуганный взгляд в сторону женщин и смущенно
пробормотал:
   - Не виновен.
   - Как? - вскричал Мэсон.
   - Не виновен, - повторял Смэдж.
   Парсел расхохотался нервным, прерывистым смехом. Это же просто  фарс.
Нелепый фарс! Его спас тот, кто чуть не стал его убийцей. Ноги у Парсела
дрожали, и он сел, не в силах сдержать неуместного смеха.
   Мэсон молчал, бледный, ошеломленный. Он взглянул на Маклеода и  невы-
разительно спросил:
   - Что это значит?
   - Значит, что Парсел оправдан.
   Просунув большие пальцы за пояс штанов, Маклеод снова  откачнулся  на
табуретке; упершись спиной в дверь, склонив набок голову и прищурив гла-
за, он разглядывал Мэсона с легкой усмешкой, кривившей его тонкие  губы.
Старик так ничего и не понял. Глуп, как англичанин. Глуп и упрям.
   Смысл голосования понемногу проник в  квадратную  башку  Мэсона.  Его
побледневшее лицо побагровело, и он усиленно заморгал глазами.
   - Вы предали меня, Маклеод! - закричал он.
   - Никого я не предавал, - возразил Маклеод своим гнусавым голосом.  -
И незачем всюду видеть предателей, капитан, этак мы все скоро спятим  на
нашем острове. К тому же этот суд был вашей затеей, а не моей. Ну ладно.
Предположим, Парсел видит, что ему не миновать расстрела, и берет ружье.
Тогда наша взяла. Никогда я этому не верил, не забывайте.  Но  предполо-
жим. Чтобы заполучить лишнее ружье, стоило попробовать.
   Мэсон открыл было рот, но Маклеод поднял правую руку и с достоинством
проговорил:
   - Минутку, капитан, прошу вас. Мы здесь среди белых. И можем  рассуж-
дать спокойно, как джентльмены. Как я уже  говорил,  если  Парсел  берет
ружье, наша взяла. Только не вышло по нашему. Ничего он не хочет  брать,
Парсел. Я так и думал, капитан, вы сами можете  подтвердить.  Уж  я  его
знаю. Обеими руками держится за свою религию. Тверд, как дубовая  обшив-
ка. Его не свернешь!
   - Все эти соображения...
   - Не мешайте мне говорить, - нетерпеливо прервал его Маклеод. - Вы не
закрывали плевательницы целый час, и я вам не мешал. А теперь мой черед.
Так вот. Парсел отказывается. Он не хочет. Не хочет - и все тут. Он  го-
ворит: "Ах, смертоубийство - да это же ужас! Убивать своего  ближнего  -
ни за что!" Архангел Гавриил не желает брать ружья - и все тут! Короче -
не выгорело. А если не выгорело - значит, не выгорело, вот что я говорю,
капитан, и если вы расстреляете Парсела, ничего вы этим не  выиграете...
Чего вы добьетесь, если его застрелите? Да ровно ничего!  Даже  ружья  у
вас лишнего не будет.
   - Но есть же правосудие! - сказал Мэсон.
   - Пфф... - фыркнул Маклеод, переходя на свой обычный язвительный тон.
- Пфф, капитан, сколько вы ни толкуйте о правосудии,  а  мне  сейчас  на
правосудие начхать! Да И вам тоже, не сочтите за грубость. И вот вам до-
казательство: басня, будто архангел Гавриил выдал черным  ваш  тайник  с
оружием, - позвольте, позвольте, я говорю сейчас как частный  джентльмен
с частным джентльменом, - уж я не знаю, назовете вы эту басню правосуди-
ем или правдой, но только в нее трудно поверить. Ладно, поехали  дальше.
На суде несут всякую чепуху, но после суда настоящая правда выплывает из
воды. Вот она перед вами еще мокренькая, и лучше отойдите  подальше,  не
то промочите ноги! Вот она, говорю вам. Если бы на острове еще существо-
вало правосудие, то названный Смэдж уже болтался бы на верхушке баньяна,
первое (как сказал ангел), за то, что пытался в  неурочный  час  пробить
дырку в черепе одного из своих сограждан, и второе, за то, что подставил
в чаще свою шкуру под пулю балды Бэкера; этот гаденыш (я  -  про  Смэджа
говорю) таким образом чуть не лишил нашу компанию одного ружья.  Поехали
дальше. Нынче я спускаю правосудие попросту в трюм, вместе  с  запасными
парусами. Сейчас у меня на уме мои  собственные  делишки,  капитан.  Моя
шкура, мой скелет и прочие органы. И сверх того, скажу я вам, я не вижу,
что выиграю, если пущу пулю в архангела Гавриила. Но ясно вижу, что  по-
теряю...
   - Потеряете? - спросил Мэсон.
   Маклеод сделал паузу. Он мог себе это позволить. Он заранее  подгото-
вил свою речь, и никто не думал его прерывать, даже Мэсон. Парсел  смот-
рел на него как завороженный. Этот пыл, это краснобайство! Маклеод  отв-
ратителен, и однако ж... В нем живет не одна скаредность, он  также  иг-
рок. Зацепив большие пальцы за пояс штанов, вытянув вперед длинные,  то-
щие ноги, подняв кверху резко очерченное, выразительное лицо, он  глядел
на своих слушателей с видом превосходства. Он был  счастлив:  прошло  то
время, когда ему приходилось стушевываться перед  Мэсоном.  Теперь  под-
мостки были в его распоряжении, и он пользовался этим.  "Да,  -  подумал
Парсел, - для него это игра и всегда  было  игрой.  Но  играл  он  нашей
жизнью".
   - Еще как потеряю, и не я один! - продолжал Маклеод.  -  Вы  тоже.  И
Смэдж тоже. "Невиновен", - сказал Смэдж. Осторожный парень! Там, на при-
роде бродит дамочка с вашей хлопушкой в лапках, она  очень  рассердится,
если с ее петушком случится несчастье. И вы, может, не  наметили,  капи-
тан, но позади вас есть еще несколько черненьких дамочек, они тоже будут
очень недовольны, готов поклясться! Они души не чают в Парселе, это всем
известно. Он общий любимчик, наш ангел. Они только и делают, что милуют-
ся да лижутся с ним. Он их братец! Их сыночек! Их Иисусик! Они по нем  с
ума сходят. Все до одной. Гляньте на них, капитан. Повернитесь и гляньте
на них, прошу вас; на это стоит поглядеть. Им уж не до смеха, не до  пе-
ния, даже задом крутить забыли. Поглядите на них! Это же статуи  Губы  в
ниточку. Зубы сжаты. Глаза как бритвы...
   - Вы что же, женщин боитесь? - презрительно спросил Мэсон.
   - А то как же! - с силой сказал Маклеод. - И если бы вы их знали  так
же хорошо, как я, вы бы тоже боялись. Нет никого злее, можете мне  пове-
рить. Уж я предпочитаю драться с теми тремя мерзавцами! И между нами,  с
меня по горло хватает тех троих, я вовсе не собираюсь навязывать себе на
шею еще и этих ваине. Предположим, что я  сказал  "виновен"  о  Парселе.
Ладно. Я беру ружье и отправляю архангела Гавриила к его папаше, то бишь
на небеса. А дальше? Что они будут делать, эти ваине,  как  вы  думаете?
Бросятся на нас, клянусь головой, и первая Омаата. Или помчатся, отлупят
Ваа и отберут у нее ружья. В итоге: второй вооруженный отряд против  нас
в джунглях, и он тоже отнюдь не желает нам добра.
   - Все это болтовня... - начал Мэсон, сжимая ружье руками. В ту же ми-
нуту он почувствовал, как что-то тяжелое опустилось  ему  на  спину.  Он
обернулся. На плече у него лежала чья-то большая черная рука.
   - Нет больше воды, - сказала Омаата по-английски.
   - Пустите меня, - гневно крикнул Мэсон и, схватив  великаншу  за  за-
пястье, попытался убрать ее руку. Омаата, казалось, даже не заметила его
усилий. Она возвышалась над ним, огромная, матерински добродушная.
   - Нет больше воды, - повторила она, и голос ее прогремел,  как  рокот
водопада.
   - Как нет воды? - воскликнул Маклеод. - А цистерны на рынке?
   - Опрокинуты.
   - Опрокинуты? - спросил Масон. - Кто же их опрокинул?
   Он прекратил бесполезную борьбу. Над ним блестело черное лицо Омааты,
большое, круглое, как луна, с толстыми губами, широкими ноздрями  и  ог-
ромными прозрачными глазами.
   - "Те", - сказала она густым низким голосом.
   - Откуда ты знаешь ? - вскричал Маклеод, вставая.
   - Итиа сказала.
   - Когда? - спросил дрожащим голосом Смэдж, тоже вставая.
   - Только что. Они только что были здесь.
   И свободной рукой она сделала движение, как будто опрокинула  цистер-
ну. Затем продолжала:
   - Они просили Итию передать...
   - Что передать? - закричал Маклеод, бледнея.
   - Ваине могут приходить и пить из ручья.  Перитани  -  нет.  Перитани
больше не будут пить.
 
   ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
 
   Омаата медленно убрала руку, и теперь Мэсон мог шевелиться. Новая бе-
да возбудила в нем потребность действовать. Он вскочил.  Но  как  только
оказался на ногах, понял, что делать нечего. Черные владели единственным
источником на острове. Они поджидают британцев,  чтобы  перестрелять  их
как голубей.
   Четверо мужчин переглянулись. Маклеод провел языком по губам,  и  все
остальные сразу догадались, что он испытывает. От одной мысли, что у них
нет воды, им уже захотелось пить.
   - У нас есть только один выход, - сказал Мэсон  дрожащим  голосом,  -
броситься в чащу и начать атаку.
   Маклеод посмотрел на него, взглянул на Смэджа и снова сел.
   - Я не так глуп, - гнусаво протянул он, - чтобы самому кинуться им  в
лапы. Не успеем мы сделать и шага по джунглям, как женщины им уже  доло-
жат.
   - Значит, вы предпочитаете умереть от жажды? - запальчиво крикнул Мэ-
сон.
   Маклеод пожал плечами и ничего не ответил.
   - А что если пойти за водой ночью, - предложил Смэдж. - Пошлем женщин
вперед с сосудами, а когда покажутся черные, мы их ухлопаем.
   - Экая дубина! - воскликнул Маклеод. - Что у тебя на  плечах,  голова
или судовой котел? Они не идиоты, черные, и доказали это  на  деле.  Они
дадут женщинам наполнить сосуды и даже не высунут из чащи  свои  грязные
морды. А на обратном пути перестреляют нас за милую душу.
   - Вы рассуждаете, как будто они непременно должны остаться  победите-
лями, - гневно бросил Мэсон. - Я не понимаю вашей позиции, Маклеод.
   - Это меня, прямо сказать, здорово огорчает, - спокойно ответил  Мак-
леод. - Моя позиция - это моя позиция, капитан, и я не вижу  причины  ее
менять. Нам не победить черных в джунглях, вот что я  говорю.  Нам  надо
драться с ними здесь.
   Смэдж громко проглотил слюну.
   - А если они на нас не нападут, что тогда? - с вызовом бросил  он.  -
Будем сидеть и ждать? И подохнем от жажды?
   Маклеод взглянул на него с язвительной усмешкой, но не удостоил отве-
том. Парсел по-прежнему молчал. Его удивляли враждебные взгляды, которы-
ми обменивалась эта троица. Маклеод  обливал  товарищей  презрением,  и,
странное дело, Масон и Смэдж, казалось, объединились  против  него,  как
будто считали его ответственным за создавшееся положение.
   - О вождь большой пироги!. - проговорила вдруг Омаата по-английски.
   Мужчины обернулись и с удивлением посмотрели на нее. Они до того рас-
терялись, что совсем позабыли о присутствии женщин.
   - Послушай, о вождь! - продолжала Омаата. - Мы берем сосуды и  уходим
с сосудами. Адамо тоже уходит. Мы идем к "тем", - продолжала она, скром-
но опуская глаза, - и Адамо им говорит: "Мы  даем  яме,  бананы,  манго,
орехи. Вы даете воду".
   Когда Омаата кончила речь, в комнате стояла полная тишина.
   - Неплохо, - сказал Маклеод, минуту подумав. - Хотел бы я знать,  что
лопают эти чертовы ублюдки с позавчерашнего дня. Все плоды и овощи  рас-
тут с нашей стороны и на открытых местах. - И развязно добавил: -  Дело,
пожалуй, может выгореть, если Парсел согласится.
   Но на Парсела он не смотрел и пристально разглядывал свои ноги.
   - А почему бы ему не согласиться? - запальчиво сказал Смэдж, как буд-
то у Парсела были все основания жертвовать собой  ради  его  драгоценной
персоны.
   Однако он тоже не смотрел на Парсела. Маклеод вытянул ноги,  соединил
пятки, а потом раздвинул их так, чтобы вышел прямой угол.  Прищурившись,
он проверил, правильный ли получился угол, и слегка передвинул ноги, до-
биваясь нужной линии.
   - А может, Парселу не слишком весело прогуливаться под самым носом  у
Тими, - заметил он рассудительно.
   - Ему так же хочется пить, как и нам, - ответил Смэдж  требовательным
тоном.
   Мэсон стоял, опершись обеими руками на ружье. Маклеод снова  соединил
ступни, поднял голову и посмотрел на него. Но Мэсон  молчал.  Он  считал
ниже своего достоинства обращаться к Парселу с просьбой.
   - Есть маленький шанс, что дело может выгореть, -  заговорил  Маклеод
равнодушным тоном. - Они, должно быть, подыхают с голоду, эти сукины де-
ти.
   - Если они хотят есть, то могут приходить сюда ночью и воровать у нас
фрукты, - сказал Смэдж.
   - А мы поступим с ними так же, как они с нами у ручья, - ответил Мак-
леод. - Мы будем поджидать их с ружьями. - И добавил:  -А  ведь,  может,
потому они и отобрали у нас воду. Может, они хотят пойти на обмен. Мы им
- они нам. Так я разумею, сынок. - Он продолжал тем же безразличным  то-
ном: - Есть маленький шанс, что дело выгорит, вот что я говорю.
   На этот раз он взглянул на Парсела, но тот  этого  даже  не  заметил.
Парсел пристально смотрел в глаза Омааты. Ему показалось, что ее  взгляд
скрывает что-то, и он старался разгадать, что именно.
   - Ты советуешь мне согласиться? - тихо спросил он ее по-таитянски.
   - Советую, - ответила она с неподвижным лицом.
   Он принялся шагать по комнате. Ему не хотелось, чтобы  они  подумали,
будто разговор с Омаатой повлиял на его решение. И вдруг он  ощутил  ка-
кую-то необыкновенную легкость. Все  его  сомнения  рассеялись.  Он  по-
чувствовал себя беспечным, веселым. Даже вопрос о воде перестал его тре-
вожить.
   - Я счастлив, что мой процесс закончился благополучно,  -  сказал  он
чистым звонким голосом. - Иначе я был бы не в состоянии оказать вам  ус-
лугу. - И продолжал во внезапном приливе радости:  -  В  последний  раз,
когда на острове происходил судебный процесс, обвиняемым был мистер  Мэ-
сон. Я счастлив, что и тот процесс тоже закончился  благополучно.  Иначе
мы не имели бы удовольствия видеть мистера Масона среди нас.
   Он с улыбкой обвел взглядом всех троих.
   Маклеод и Смэдж смотрели на него, Мэсон покраснел и усиленно заморгал
глазами.
   - Я уже говорил, - проворчал он, - что нисколько не был вам  благода-
рен за вмешательство.
   - Разумеется, - любезно подтвердил Парсел.
   Он чувствовал себя беспечным, счастливым, веселым.  "Боже  правый,  и
мне пришлось выслушивать этих помешанных!" Мысль его сделала скачок.  Он
вдруг вспомнил об Ивоа, вновь увидел, как она  стоит,  наведя  ружье  на
Смэджа. И умилился.
   - Ну как, вы решились? - спросил Смэдж, осмелев при виде  счастливого
лица Парсела.
   Парсел взглянул на него. В эту минуту даже Смэдж не был ему противен.
Как он боится умереть от жажды, этот несчастный крысенок! Да и я тоже, я
тоже!.. Значит, у нас все же есть что-то общее. Парсел тихонько  рассме-
ялся. Ему было безрассудно весело. Он ходил по комнате легкими, быстрыми
шагами. Ему казалось, что ноги сами отскакивают от пола. Эти  трое  ждут
его решения. Эти трое ждут, что он рискнет  жизнью.  Да  это  же  просто
фарс! "Предатель" рискует жизнью ради "общины". "Бог мой,  они  помешан-
ные] Помешанные! Самые настоящие помешанные!" Он остановился  и  оглядел
их одного за другим. Смэджа, уставившегося в землю, наигранно развязного
Маклеода и пристально глядевшего на гору Мэсона. Нависло тяжелое  молча-
ние. Табуретка Маклеода затрещала, Мэсон провел языком по губам, и  Пар-
сел подумал: нет, это нормальные люди. Люди, которые боятся. У них сосет
под ложечкой. Ладони вымокли от пота. Во рту пересохло.
   Его возбуждение упало, и он спокойно сказал:
   - Я согласен.
   Все трое разом посмотрели на него. Они легко вздохнули,  -  но  в  их
взглядах не было удивления. Они не сомневались, что он согласится.  Пар-
сел вдруг почувствовал горечь к отвращение. Они знали его!  Знали,  чего
можно от него ждать, и тем не менее затеяли этот мерзкий суд! Они  обви-
нили его, оклеветали, облили грязью!
   - Я согласен, - повторил он, - но с одним условием! Я  не  ограничусь
переговорами с таитянами о воде. Я постараюсь восстановить мир.
   Масон бросил взгляд на Маклеода. Тот ухмыльнулся, и Мэсон пожал  пле-
чами.
   - Ну что? - спросил Парсел.
   - Как хотите, - ответил Мэсон.
   Маклеод встал, повесил ружье через плечо, отворил дверь, и по комнате
пролетел ветерок, прорвавшись сквозь раздвижную стену. Маклеод придержал
дверь, пропуская двух других.
   Наступила минута замешательства. Мэсон не знал, как ему уйти.
   - Вот мы и уладили дело, - громко сказал он, ни на кого не глядя.
   Он выпрямился, расправил плечи и двинулся к двери, за  ним  по  пятам
шел Смэдж, согнувшийся, жалкий, смехотворно маленький рядом с Мэсоном.
   Проходя мимо Парсела, Мэсон резко остановился, как деревянный,  круто
повернул голову и быстро сказал:
   - Весьма учтиво с вашей стороны, мистер Парсел.
   Затем он вышел, а Смэдж все так же семенил за ним, прячась в его  те-
ни, опустив глаза и вытянув свой уродливый нос.
   Маклеод по-прежнему держал дверь открытой и смотрел на Парсела.
   - До свиданья, - сказал он, когда те двое вышли.
   Но сам не уходил. Он стоял у двери, тощий, угловатый, уставившись  на
Парсела, и его лицо, похожее на череп, оживляла странная усмешка.  Одной
рукой он придерживал дверь, другой опирался на косяк и широко  расставил
ноги; его фигура, резко выделяясь на освещенном солнцем пороге,  напоми-
нала громадного, раскинувшего лапы паука.
   Парсел подошел, чтобы придержать дверь и  не  дать  ей  захлопнуться,
когда Маклеод отпустит руку.
   - Желаю удачи, - проговорил Маклеод, натянуто усмехаясь, и добавил на
шотландском диалекте: - Надеюсь еще с вами увидеться.
   Впервые он обращался к Парселу по-шотландски. Парсел  молча  наклонил
голову. Он подошел ближе и взялся за ручку двери. Он никогда не подходил
к Маклеоду так близко и был почти испуган худобой его лица: это было ли-
цо человека, долгие годы не евшего досыта.
   Маклеод повернулся и перешагнул разом через две ступеньки.
   - Желаю удачи, - повторил он, бросив на Парсела последний взгляд  че-
рез плечо и дважды махнул перед своим лицом тощей как у скелета рукой.
   - Сосуды здесь, - сказала Омаата.
   Парсел затворил дверь и обернулся.
   - А плоды? Ямс?
   - Тоже.
   Он ласково посмотрел на нее, улыбнулся и почувствовал,  что  за  всем
этим что-то кроется. Омаата не ответила на его улыбку. Вид у нее был су-
ровый. Казалось, она не расположена говорить.
   Вся группа вышла на Ист-авеню и свернула направо по Баньян-лейн. Ома-
ата шла впереди, за ней Парсел, а у него по бокам - Ороа и Авапуи. Таиа-
та, Тумата и Итиота замыкали шествие. Было очень жарко, и подъем оказал-
ся крайне утомительным.
   Когда они дошли до середины второго плато, Омаата немного запыхалась.
Парсел нагнал ее и пошел с ней рядом. Она повернула к нему голову и ска-
зала тихо, суровым голосом:
   - Иди позади меня.
   Он колебался, но Ороа с силой схватила его за руку и заставила отсту-
пить.
   - Э, Ороа, э! - сердито сказал Парсел.
   Она наклонилась и шепнула ему на ухо:
   - Омаата боится, как бы "те" не выстрелили в тебя.
   Так вот почему они его эскортируют! "Те" не смогут выстрелить из  бо-
язни попасть в женщин.
   - Омаата!
   - Молчи! - бросила она, не оборачиваясь.
   Она была права. Лишь он один вел себя неосторожно. Она шли уже с пол-
часа, и "болтуньи", замыкавшие шествие, не проронили ни слова.  Их  ноги
не задели ни одного камешка. Даже дышать они старались неслышно.
   Группа подошла к баньяну.
   - Мы останемся здесь, - тихонько сказала Омаата. - "Те" сюда  никогда
не приходят. Но даже тут надо быть настороже.
   Со времени дележа женщин таитяне считали, что  баньян  приносит  нес-
частье, и потому объявили его табу.
   - Таиата, - скомандовала Омаата, - оставайся здесь и карауль.
   Таиата состроила гримасу. Приказ Омааты лишал ее возможности участво-
вать в предстоящей беседе. Однако не возразив ни слова, она скользнула в
траву; голова ее. тут же вынырнула и слилась  со  стволом.  Удивительно!
Цвет ее кожи не отличался от цвета коры!
   Омаата вошла под баньян. Прежде чем последовать за ней под его  зеле-
ные своды, Парсел вынул из кармана часы. Полдень.
   Прошло всего четыре часа с той минуты, как он закрыл дверь  хижины  и
случайно избежал пули Смэджа.
   Под зелеными арками баньяна было темно. Омаата  переходила  из  одной
беседки в другую, не останавливаясь, и Парсел с трудом поспевал за  ней.
Только ее юбочка из коры светлым пятном выделялась в полумраке.
   - Вот здесь, - сказала Омаата.
   От лиственной стены отделилась чья-то тень и бросилась к Парселу.  Он
невольно отшатнулся и вытянул вперед руки. Но  тень  рассмеялась,  прос-
кользнула у него под руками и крепко обхватила его. Парсел  почувствовал
прикосновение выпуклого обнаженного живота.
   - Адамо! О Адамо! Я боялась, что больше тебя не увижу!
   Ивоа опустилась на колени и, потянув его за руку, усадила рядом с со-
бой на мох.
   - Ивоа, - сказал Парсел, взяв ее лицо в обе руки. - Как ты сюда попа-
ла? Откуда узнала, что я приду?
   Она засмеялась, счастливая, что чувствует прикосновение его рук.
   - Отвечай, Ивоа!
   Она засмеялась еще громче. Вечные вопросы! Все ему  надо  знать!  Она
опустила голову на плечо Парсела.
   - Когда я увидела трех перитани с ружьями в нашем  доме,  я  сказала:
ауэ, ауэ! Я не смогу убить всех троих!
   Послышался смех, и Парсел понял, что женщины сидят вокруг них  в  по-
лумраке. Но он еле различал очертания их фигур.
   - Тогда, - продолжала Ивоа, - я побежала к Омаате, а там была Итиа, и
я им все рассказала. Омаата подумала и ответила: "У меня есть план.  Иди
с Итией под баньян и жди".
   - А я, - сказала Омаата, - собрала женщин, рассказала им свой план, и
они решили: "Пусть будет так, как ты говоришь".
   Она сидела справа от Парсела, и когда повернула  голову,  он  увидел,
как заблестели ее глаза. Она сделала многозначительную паузу, ожидая но-
вых вопросов.
   - И тогда? - -спросил он.
   - Тогда я опрокинула цистерны с водой.
   - Это ты опрокинула цистерны? - воскликнул Парсел, пораженный.
   Омаата откинула голову назад, выпятила свои круглые, как шары, груди,
и смех ее прогремел, словно водопад. Однако глаза глядели печально.  Это
был смех торжествующей гордости, но не веселья. Глаза Парсела  понемногу
привыкли к темноте, и теперь он ясно видел женщин,  присевших  на  пятки
вокруг него. Парсел не слышал их, так как смех Омааты все заглушал,  од-
нако по их губам он видел, что они тоже смеются.  Они  были  горды,  что
принимали участие в этой хитрой проделке и что она так ловко удалась.
   - Знай, Адамо, - сказала Омаата, - что на Таити: убивают. Но  ему  не
мешают пить.
   - К чему же тогда эта хитрость? - спросил Парсел.
   - Чтобы вырвать тебя из рук перитани и спрятать.
   - Спрятать? - спросил Парсел, поднимая брови.
   - Да, пока не кончится война.
   Парсел поглядел на женщин.
   - И вы все согласились на такую хитрость? - спросил  он  изменившимся
голосом.
   - Все, - ответила Омаата, - даже жены, чьи танэ не  Дружат  с  тобой.
Только Ваа мы ничего не сказали.
   - Ваа очень глупа, - сказала Ороа, вскинув голову и взмахнув  гривой.
- Она могла нас выдать.
   - Ваа восхищается человеком, который носит кожаные штуки вокруг ступ-
ней, - добавила Тумата. - Она не понимает, что вождь теперь ничто, когда
сгорела его большая пирога.
   - Вождь и сам этого не понимает, - сказала Итиа.
   Женщины засмеялись. Ну и злой же язычок у Итии!
   - Однако Ваа дала мне ружье, - заметила Ивоа.
   - Она тебе его дала? -спросил Парсел.
   - Да.
   Парсел снова поднял брови. Забавно.  Оказывается,  образцовая  миссис
Мэсон налгала своему супругу.
   - Послушай, мы спрячем тебя в пещеру, - сказала Омаата.  -  В  пещере
живут тупапау, а "те" их боятся.
   - Меани их не боится.
   - Меани твой брат, - сказала Ивоа.
   - А в какую пещеру?
   - В мою, - ответила Итиа. - В ту, где я ночевала с Авапуи после  раз-
дела жен.
   - В пещеру с ружьями?
   - Ты ее знаешь, Адамо?
   - Не знаю.
   - Это очень хорошая пещера, - пояснила Итиа. - В ней  есть  родничок.
Если быть терпеливым, можно набрать полную тыкву воды.
   После недолгого молчания Омаата проговорила:
   И знай, что плоды не для "тех". Они для тебя. И для Итии, -  добавила
она.
   Для Итии? - спросил Парсел.
   - Итиа отведет тебя в пещеру и останется с тобой.
   - А Ивоа?
   - Ивоа носит сына. Она не может забраться в эту пещеру.
   - А если я ей помогу?
   - Спроси ее сам.
   Парсел видел только неподвижный профиль Ивоа. Она молчала, сжав губы,
с суровым взглядом и замкнутым лицом.
   - Если я помогу тебе, Ивоа?
   Она отрицательно покачала головой.
   - Я очень отяжелела. Мне лучше остаться в поселке.
   Она чувствовала себя совсем без сил после бессонной ночи. У нее  было
лишь одно желание: вернуться домой и поспать хоть несколько  часов.  Эту
ночь ей опять придется караулить с ружьем в руках возле пристройки и до-
жидаться Тими. Она не будет знать покоя, пока не убьет Тими.
   - Почему я не могу остаться один в пещере? - спросил Парсел.
   Итиа наклонилась вперед и развела руками.
   - Этот мужчина боится меня, - сказала она,  окидывая  подруг  лукавым
взглядом.
   Заблестели улыбки, но гораздо более сдержанные, чем  обычно  в  таких
случаях. Этого требовало важное молчание Ивоа и уважение к этикету.
   - Итиа будет тебе полезна, - пояснила Омаата, - она хитрая. К тому же
она будет приносить тебе новости.
   - Это может и Ивоа.
   - Человек, погляди на нее! Куда ей лазить. Она не может  бегать.  Она
еле ходит.
   - Мне будет хорошо там, куда я пойду, - сказала Ивоа.
   Парсел опустил глаза и так долго молчал, что  женщины  встревожились.
Они стали делать знаки Омаате, и Омаата сказала глубоким  грудным  голо-
сом:
   - Ты рассердился, о мой сынок?
   - Нет, я не рассердился.
   Однако он продолжал молчать, и Омаата заговорила  хриплым  от  беспо-
койства голосом:
   - Ты не согласен с нами?
   Парсел поднял голову и посмотрел на нее.
   - Согласен, но сначала я хочу повидаться с "теми".
   - Маамаа! - вскричала Омаата, поднимая глаза к небу. - Маамаа!
   И женщины повторили как эхо за ней это слово, ошеломленные  и  подав-
ленные. Долгое разочарованное и недоверчивое "маа" прокатилось,  замирая
под деревом, его сопровождали быстстрые  взгляды,  выразительные  взмахи
рук и движения плеч.
   - Но тебе это вовсе не нужно! - воскликнула Омаата. -  Ведь  "те"  не
будут мешать перитани пить из ручья.
   - Я хочу восстановить мир.
   Женщины, переглядывались, хлопали себя ладонями по  бедрам  и  громко
вздыхали. Маамаа! Эти перитани либо очень злые, либо слишком добрые.  Но
всегда маамаа. Всегда!
   - Человек, ты сошел с ума! - сказала Омаата. - Тими тебя убьет. А мо-
жет, и Тетаити.
   Слезы текли по щекам Ивоа, но она молчала.
   - Я должен попробовать, - сказал Парсел, взяв ее за руку.
   - Никогда я не слышала ничего глупее, - гневно пророкотала Омаата.
   Она прижалась спиной к толстой вертикальной ветви, и ее дрожавшее  от
негодования тело сотрясало всю лиственную арку.
   - О мои глупый петушок! - повторяла она, и в голосе ее звучали громо-
вые раскаты. - О мой глупый, тщеславный петушок! Ты хочешь изменить небо
и землю! Эти мужчины отведали крови, - продолжала  она,  вздымая  кверху
руки, - а теперь они идут вперед очертя голову, и убивают, и убивают,  а
ты?! Ты хочешь пойти против них голый и безоружный и думаешь  установить
мир!
   Парсел дождался, когда эхо ее голоса смолкло вдали.
   - Я пойду, Омаата.
   - Человек! - закричала она, яростно блеснув глазами.
   - Оставь, Омаата, оставь, - сказала Ивоа; слезы  непрерывно  катились
по ее щекам. - Я знаю Адамо. Он пойдет. Он кроткий, но его не согнешь.
   - Если ты пойдешь, я пойду с тобой, Адамо, - проговорила Авапуи,
   Наступило молчание. Женщины избегали смотреть  на  Авапуи.  Ауэ!  Они
знают, зачем она идет: хочет убедиться, что сталось с Уилли. Значит, она
еще надеется! Бедная, бедная Авапуи! Эта война налетела  на  их  остров,
как мор.
   - Нет, - сказала Омаата твердо. - К "тем" пойдет  Итиа.  Она  скажет:
"Адамо хочет вас видеть". И если "те" согласятся, Итиа пойдет с Адамо. А
когда "Ману-фаите" *
                           *[Символическая птица мира.] 
закончит  свое дело, Итиа отведет Адамо в пещеру.  Может,  это 
будет  трудно.  Может,  это  будет опасно.  Но  у  Итии  много 
хитрости. 
   - Я тоже пойду с Итией и с Адамо к "тем", - сказала Авапуи.
   - Нет, - возразила Омаата, - у меня есть для тебя дело, Авапуи.
   Женщины поглядели на Омаату и вдруг поняли. Омаата уверена, что Уилли
убит, и не хочет, чтобы Авапуи увидела его голову  на  копье.  О  Эатуа,
Омаата очень умна. Она все видит вперед!
   - Пусть будет так, как говорит Омаата, - воскликнула Ороа, и слова ее
заглушил гул одобрения.
   Тут Итиа, не сказав ни слова, встала и ушла.
   - Солнце раскрыло свое чрево, - сказала Ивоа. -  Поешь,  Адамо,  тебя
ждет впереди много трудов.
   С этими словами она очистила банан и протянула ему. У Парсела  сжима-
лось горло, и банан показался ему мучнистым и  сухим.  После  банана  он
съел плод манго и авокато. Женщины тихонько переговаривались. Это непре-
рывное щебетание раздражало его, действовало ему на нервы. Минуты шли, и
вместе с ними подкрадывался страх.
   Он сделал знак, что больше не хочет есть, растянулся на мху,  положив
голову на колени Ивоа, и закрыл глаза. Женщины тотчас же умолкли. Сперва
ему полегчало, но он не мог заснуть, и понемногу сама тишина становилась
невыносимой. Он знал, что ему придется еще долго ждать возвращения  Итии
и что страх будет расти. Он услышал, как Омаата тихонько сказала: "Ороа,
дай мне свое ожерелье из перьев". Затем послышался треск сломанной  вет-
ки, шуршание сдираемых с нее листьев. Он попытался  молиться,  но  через
несколько секунд понял, что лишь механически произносит  слова  молитвы:
он не мог больше ни о чем думать, ноги дрожали, а страх все  рос.  Вдруг
ему почудилось, что он задыхается под баньяном, им овладел ужас, ему не-
удержимо захотелось вскочить и убежать. Он заложил обе руки  за  пояс  и
замер, пот струился по его телу. Ему представилось, что он лежит  безды-
ханный, словно труп, с закрытыми глазами и скрещенными на груди  руками.
"Боже милостивый, - горячо взмолился он, - сделай, чтобы это была  прав-
да, сделай, чтобы жизнь для меня кончилась, чтобы весь этот ужас был уже
позади". Он почувствовал, как Ивоа приподняла ему голову и положила себе
на грудь. Он прижался к ней, как ребенок, и замер, спрятав голову на  ее
нежной и теплой груди.
   Вскоре его страх понемногу отхлынул, дыхание стало ровнее, и он  пог-
рузился в сон. Когда он проснулся, перед ним стояла Итиа.
   - Они согласны, - сказала она; ее круглое личико выглядело  важным  и
озабоченным.
   Парсел вскочил на ноги. Женщины тоже встали, чуть помедлив, поднялась
и Ивоа. Лицо ее посерело, губы дрожали.
   Омаата протянула Парселу палочку, на одном конце которой был укреплен
пучок красных перьев.
   - Пока ты спал, - я приготовила тебе "Ману - фаите",  -  сказала  она
чуть хриплым голосом. - Держи ее перед собой. С этой минуты,  Адамо,  ты
птица, которая летит, чтобы предложить мир, и по обычаям "те"  не  смеют
тебя убить. Во всяком случае, если твоя попытка будет успешна.  Но  если
мир будет отвергнут, тогда ты больше не табу.
   Он взял "Ману - фаите", и Омаата показала ему, как надо  ее  держать:
перьями назад - это хвост птицы, а острым концом вперед - это  ее  клюв.
Человек идет, а птица летит, и вместе они составляют одно существо.
   Парсел опустил глаза. Он смотрел на  смехотворный  талисман,  который
держал в руке; в случае неудачи - смерть. А сколько шансов на успех?
   - Скажи, ты знаешь гимны в честь мира? - спросила Омаата.
   - Знаю. Оту научил меня, когда у вас шла война. И я был у него, когда
пришел "Ману - фаите" от Натаити.
   - Хорошо, - сказала Омаата.
   Она повернулась к Авапуи.
   - Мы пойдем к ручью за водой, а ты тем временем отнеси фрукты в пеще-
ру для Адамо, потом возвращайся сюда и жди нас.
   Минуту все молчали и замерли в  полной  неподвижности.  Парсел  обнял
Ивоа за плечи, прижался на мгновение щекой к ее щеке,  затем,  повернув-
шись к женщинам, сделал широкий жест рукой, как бы охватывая всех в про-
щальном поклоне.
   - Я вернусь, - сказал он, и в голосе его звучала сила и уверенность.
   Среди женщин послышался восторженный шепот. О Адамо! Как красноречивы
его движения! Он достоин своего знатного тестя, великого вождя Оту!
   Выйдя на яркий свет, Парсел прищурил глаза и почувствовал, как солнце
жжет ему затылок. Итиа шла перед ним.
   - Авапуи спрашивала тебя? - проговорил он тихо.
   - Да. Я сказала, что не знаю.
   - Убит?
   - Да.
   - Оху?
   - Да.
   - Амурея?
   Он заметил, как вздрогнули ее плечи.
   - Да.
   Наступило долгое молчание, потом Итиа сказала:
   - Ты можешь говорить. Они все в лагери.
   - Ты видела головы?
   - Есть. мысль, что он увидит это ужасное зрелище.
   - Нет, они спрятали их в "пуани"*. *[Корзинка  из  листьев  кокосовой
пальмы] Они воткнут их на копья после.
   - После чего?
   - После войны.
   Снова наступило молчание. Затем Итиа остановилась, повернулась к Пар-
селу и сказала изменившимся голосом:
   - Человек, я видела Амурею. Ее повесили за руки на ветке хлебного де-
рева. И ноги ее крепко привязаны. У нее разрезан живот вот отсюда и  до-
сюда (она провела рукой от подложечки до низа живота).  -  Человек,  это
ужасно!
   - Кто это сделал?
   - Тими.
   Он отвел глаза.
   - Пойдем, Итиа, - сказал он глухо.
   После этого оба надолго замолчали. Они прошли второе плато  и  должны
были уже выйти на голый, каменистый склон горы, но тут Итиа вдруг повер-
нула к группе гигантских папоротников, стоявших в стороне. Войдя в тень,
она схватила Парсела за  руку.  Ее  круглое  личико  вытянулось  и  было
серьезно.
   - Адамо, - проговорила она дрожащим голосом. - После того, что я  ви-
дела у "тех", я заболела... Я так считаю, что заболела... И  потому  мне
уже не хочется играть. Но если у тебя есть желание, Адамо, ты  можешь...
Ауэ! Возможно, для тебя это будет в последний раз!..
   - Ты меня утешила! - сказал Парсел. улыбаясь. Оказывается, он еще мо-
жет улыбаться! Он посмотрел на Итию. Его тронула наивность и великодушие
ее предложения. Он наклонился и прикоснулся к ее губам.
   - "Ману - фаите" должна лететь, Итиа, - сказал он ласково.  -  И  мне
нельзя останавливаться.
   Перед ними теперь было хаотическое нагромождение черных скал -  пыша-
щая жаром пустыня. А за ней начинались джунгли. Они состояли не из папо-
ротников, как вокруг деревни, а из мелких пальм двух - трех метров высо-
ты, образующих густые заросли, так что Парселу, пробиравшемуся вслед  за
Итией, приходилось порой раздвигать руками их стволы. Переплетенная  на-
верху листва почти не пропускала света, под ней  не  было  ни  малейшего
движения воздуха, а круглые стволы поросли черными пучками мха,  которые
свешивались, словно волосы. Над головой Парсела слышался неумолчный  шо-
рох пальм: сухой металлический звук, не то что  неприятный,  но  слишком
назойливый. Он проникал вам в уши, заполнял все ваше тело  и,  казалось,
нес в себе какую - то скрытую угрозу. Парселу чудилось, что на  вершинах
деревьев притаились какие - то громадные насекомые и все время трут одну
о другую свои непомерно длинные лапки.
   Он продвигался с трудом, шаг за шагом. Длинные черные пряди мха, неп-
рестанный шелест листьев - почему все это внезапно показалось ему испол-
ненным тайного значения? Странно. Одна  часть  его  существа  испытывала
страх. А другая с жадностью оглядывалась вокруг. Понемногу пальмы  расс-
тупались. Под деревьями появились светлые пятна. И вдруг все осветилось.
Солнце сразу как бы стало ближе, шелест пальм - приветливее. Парсел  по-
чувствовал на лице дуновение морского ветерка. Кое - где солнечные  лучи
пробивались до самой земли, прямые, как копья.
   - Здесь, - вполголоса сказала Итиа. - Еще немного, и мы придем.  Пос-
той чуть - чуть. Я боюсь.
   Она остановилась и поглядела на него.
   - Это утес на берегу? - спросил он.
   - Нет, это просвет среди пальм.
   Она обвела вокруг себя рукой.
   - Большой просвет среди пальм. А посредине скала.
   Прогалина в лесу. Свободное пространство, чтобы враг не  мог  напасть
врасплох. Скала в виде крепости. Сам Мэсон не выбрал бы  лучшего  места.
Когда дело идет об убийстве, люди становятся изобретательны.
   - Это лагерь?
   - Нет, - ответила Итиа, - не лагерь. Это место, чтобы  встретиться  с
тобой.
   Они боятся ловушки. Они не доверяют. Даже ему.
   - Я боюсь за тебя, - прошептала Итиа, прижав обе руки к щекам. -  Ох,
как я боюсь! У меня больше нет во рту воды.
   - Я тоже боюсь, - сказал Парсел.
   - О нет! Неправда! - воскликнула Итиа, с восхищением глядя на него. -
Ты совсем не серый. Ты весь красный.
   Он улыбнулся и пожал плечами. Он не выносил солнца, она это знала.
   - Адамо, - проговорила Итиа, подходя к нему с серьезным,  взволнован-
ным лицом, и положила ему руку на плечо. - Слушай! Многие  танэ  умерли,
еще многие умрут, а я хочу ребенка. Я так хочу ребенка! Прошу тебя, Ада-
мо, если "те" тебя не убьют...
   Он посмотрел на нее сверху вниз и  уже  собрался  сказать  "нет".  Но
вдруг ему показалось, что совсем не так уж важно сказать  "нет"...  Пуля
Смэджа в косяке двери, дуло Смэджа, направленное ему  в  сердце,  Мэсон,
поднимающий ружье, Тими... Он смотрел на  Итию.  Он  должен  сказать  ей
"нет". Почему? Ради кого? "Нет", каждый раз "нет"! Нет - будущему ребен-
ку Итии. Нет - наивной радости Итии. Нет - себе самому.  Он  нетерпеливо
передернул плечами. Все эти табу!
   - Не отвечай, - попросила она.
   Потупив голову, она сжала ему руку. А он,  позабыв  о  своем  страхе,
смотрел на нее. Ее макушка едва доходила ему до под - бородка. Как  при-
ятно на нее смотреть! Гладкое лицо, полные губы, лоб невысокий, и уголки
глаз чуть приподняты к вискам. Он глубоко вздохнул, полный  надежды.  Он
глядел на Итию, и ее красота снова вселяла в него веру. Ничего с ним  не
может случиться, когда рядом такое красивое создание. Пусть это бессмыс-
ленно, но сейчас он ничуть не сомневался: она красива, значит, он не мо-
жет умереть.
   - Ты красавица, Итиа, - глухо проговорил он.
   Она не двигалась. Вся ее бойкость улетучилась. Она стояла с закрытыми
глазами и бессильно повисшими руками, вся как-то  безжизненно  поникнув.
Он положил ладонь ей на плечо, а руку, в которой держал "Ману -  фаите",
слегка прижал к спине. Он тихонько сжимал ее,  подняв  голову  и  вдыхая
свежий морской ветерок. Какой нежный свет разливался вокруг в подлеске!
   - Эатуа! - сказал он вполголоса, - благодарю тебя  за  красоту  Итии,
благодарю за волосы Итии, благодарю за  маленькие  круглые  груди  Итии,
нежно прижавшиеся ко мне, благодарю за ее великодушие.
   Она откинула голову и серьезно посмотрела на него с задумчивым и  це-
ломудренным лицом. Он улыбнулся ей в ответ, приподнял  "Ману  -  фаите",
коснувшись красными перьями ее иссиня-черных волос, и сказал:
   - Теперь пора идти.
   Когда они вышли на опушку чащи, перед ними мелькнула чья-то тень. Это
была Раха. Повернувшись к ним спиной, она помахала руками  над  головой.
Она стояла лицом к длинной округлой скале; высившейся посреди прогалины.
Раха улыбнулась Итии, но опустила глаза, когда Парсел поравнялся с ней.
   Они прошли несколько шагов по открытому месту, и Итиа вдруг прошепта-
ла:
   - Ружья!
   Они остановились. На красном камне скалы темнели три дула. Больше ни-
чего не было видно. Даже очертаний голов. Сердце Парсела забилось.
   - Идем, - сказал он вполголоса. И повернувшись к Итии, властно  доба-
вил: - Нет, не впереди меня. Иди рядом.
   Он пошел к скале, одной рукой держа над головой "Ману-фаите", а  дру-
гую, с раскрытой ладонью, отставив в сторону. Итиа шла сбоку в двух  ша-
гах от него.
   От ружей его отделяло не более пятидесяти  метров.  Он  ускорил  шаг.
Почва вокруг скалы была каменистая и обжигала ему подошвы.  Солнце  всей
тяжестью давило на затылок и на плечо, пот непрерывно стекал со  лба  на
глаза, ослепляя его.
   Когда он был примерно в пяти метрах от торчавших дул, послышался  го-
лос Меани:
   - Обойди камень.
   Он повиновался. Но за первой скалой оказалась вторая, дальше еще  од-
на, выше и длиннее второй. Только здесь Парсел увидел проход. Он был так
узок, что приходилось протискиваться туда боком.
   Перед ним стоял Меани с ружьем в руках. Тими и Тетаити стояли к  нему
спиной, положив дула ружей на камни.
   - Садись и жди, - сказал Меани бесстрастно. - А ты, Итиа, иди и  сто-
рожи на южной стороне.
   Эта холодность, это застывшее, словно маска, лицо! Парсел растерялся,
похолодел. Он вышел на площадку, заметил слева тенистый уголок под усту-
пом скалы и с облегчением сел. Ноги у него горели. Он огляделся  вокруг.
Площадка образовала почти правильный круг диаметром около  пяти  метров.
Со всех сторон каменная гряда, высотой по грудь человеку, - весьма удоб-
ное место для стрелка. Вся прогалина  величиной  примерно  в  шестьдесят
метров. Итиа сторожит на опушке с юга, Раха - на востоке, Фаина, вероят-
но, - на севере. На западе - береговые утесы. "Они охраняют себя  лучше,
чем мы, - подумал Парсел. - Наши расхаживают по поселку, как  будто  это
крепость, но он открыт со всех сторон".
   Прошло несколько долгих минут, и он спросил:
   - Что мы здесь делаем?
   - Ждем, - ответил, не глядя на него, Меани.
   Усевшись напротив Парсела, он положил ружье на землю рядом с собой  и
скрестил руки на груди. Потом опустил голову, прикрыл глаза и, казалось,
задремал. Но Парсела это не обмануло. Всем своим поведением Меани запре-
щал ему вступать в разговор.
   Ожидание все тянулось, и, казалось, ему не будет конца. Тими и Тетаи-
ти не шевелились. Парсел видел только их спины.
   - Чего мы ждем? - вдруг резко спросил он.
   Меани открыл глаза и поднял руку,  приказывая  ему  молчать.  Тетаити
бросил, не поворачивая головы:
   - Вот она.
   Прошло несколько секунд, и в проходе появилась Фаина. Когда она вышла
на площадку, Тими и Тетаити повернулись к ней, а Меани встал  и  присло-
нился к скале. Фаина не взглянула на Парсела. Она стояла, крепкая, стат-
ная, перед тремя мужчинами. Грудь ее вздымалась, она с трудом переводила
дыхание.
   - Как долго ты ходила, - недовольно буркнул Тими.
   Фаина посмотрела на Тетаити, но тот не поддержал упрека Тими.
   - Они возле большого дома, - сказала Фаина, обращаясь к Тетаити.
   - Что они делают?
   - Они строят "па" * *[Забор вокруг лагеря или дома.]
   - Какой высоты?
   Фаина подняла руку над головой
   - Они много построили?
   Фаина кивнула.
   - Они работают быстро. Ваа им помогает. - И добавила:  -  Завтра  они
кончат.
   Трое мужчин переглянулись. "Они нападут сегодня ночью", - блеснуло  у
Парсела в голове, и сердце его сжалось.
   - Хорошо, - сказал Тетаити, - иди и сторожи на севере.
   Фаина удивленно взглянула на него. Не было никакого смысла  караулить
в чаще, когда известно, что перитани не уйдут из поселка.
   - Иди, - нетерпеливо повторил Тетаити.
   Она круто повернулась, искоса бросив взгляд на Парсела. Теперь,  стоя
к таитянам спиной, она осмелилась посмотреть на него.
   Тетаити уселся против Парсела, прислонившись спиной к скале,  а  Тими
сел слева от него. Парсел ожидал, что Меани займет место справа, но  тот
сел рядом с Тими, и таким образом вся группа оказалась немного вправо от
Парсела. Тими сделал недовольную гримасу и привстал,  но  Меани  удержал
его за руку и молча принудил остаться на месте.  Опустив  тяжелые  веки,
Тетаити смотрел в землю. Казалось, он ничего не заметил.
   Все молчали, и Парсел внезапно понял причину этого долгого  ожидания.
Как только Итиа сообщила таитянам о его желании прийти к ним, они посла-
ли Фаину в поселок разузнать, что делают перитани. Это недоверие  оскор-
било Парсела. Он собирался начать переговоры спокойно, но  тут  поддался
гневу и вскричал с жаром:
   - Что это значит, Тетаити? Неужели ты подумал, будто я  сговорился  с
перитани, чтобы они напали на вас во время переговоров?
   Тетаити открыл было рот, но прежде чем он  успел  ответить,  вмешался
Тими.
   - Да! Мы так подумали, - злобно закричал он. - А почему бы и нет!  Ты
нас уже предал один раз.
   - Когда это? - воскликнул Парсел.
   - Ты был с нами, когда Скелет целился в нас, а когда он убил  Кори  и
Меоро, ты перебежал к ним.
   Парсел посмотрел на Тими. По сравнению с атлетически сложенными Меани
и Тетаити, возвышавшимися по обеим  его  сторонам,  Тими  казался  почти
хрупким, и в выражении круглого безусого лица было что -  то  мальчишес-
кое. Но в глазах горела жестокость.
   - Тими, я не перебегал во враждебный лагерь. Я не поднял на вас  ору-
жие. Я старался отговорить Уилли, когда он решил убить Оху. И ты,  может
быть, не знаешь, что перитане тоже обвиняют меня в предательстве.
   - Я знаю, - сказал Тетаити, - Итиа мне рассказала.
   - Если я предал их, - продолжал Парсел, взмахнув "Ману-фаите"  и  на-
чертив в воздухе широкую восьмерку, - то как же я могу предать вас?
   Этот аргумент, а также сопровождавший его величественный жест  произ-
вели впечатление на таитян. Тетаити поднял руку, но ответил не сразу.
   - Адамо, - проговорил он наконец, - когда Скелет и  другие  направили
на нас ружья, ты был с нами, ты был нашим братом. Но Скелет убил Кори  и
Меоро. И наш брат Адамо остался со Скелетом.
   Парсел почувствовал, как в нем поднимается тревога. На первый  взгляд
могло показаться, что Тетаити повторяет упреки Тими, лишь слегка смягчая
их, но на деле его обвинения были иными. Он не подозревал Парсела в пре-
дательстве. Он утверждал, что Парсел не выполнил своего братского долга.
Это обвинение как будто звучало менее оскорбительно. Но для  таитян  это
был столь же тяжкий проступок.
   - Если бы я пошел с вами, - ответил Парсел, - кровь моего брата Ропа-
ти пала бы на меня.
   - Ропати взял ружье против нас! - закричал Тими, сверкнув глазами.
   Парсел обернулся и посмотрел ему в лицо.
   - Тот, кто убил Ропати, сделал это не потому, что у него было  ружье.
Ауэ! Смотри, как убийство рождается из убийства. Оху не насладился  Аму-
реей. Он был убит. Уилли не насладился местью. Он был убит. А теперь мне
говорят, что ты боишься меня и грозишь мне смертью.
   - Я не боюсь тебя, - бросил Тими дерзко. - Я не боюсь человека, когда
он похож на тех, кот живет в "фаре - буа" *.
 
   * [Дом для бессильных (буа), где прячутся во время войны женщины, де-
ти и старики.]
 
   - Если я "буа", тогда почему ты называешь меня предателем?
   В эту минуту лицо Меани осветила нежная, лукавая  улыбка,  поразившая
Парсела в самое сердце, но тотчас погасла. Умный Адамо! Умный и  красно-
речивый Адамо! Парсел с радостью вглядывался во вновь замкнувшееся  лицо
Меани. "Значит, он по-прежнему мне друг", - подумал  Парсел,  и  счастье
наполнило его сердце. Все вдруг показалось ему не таким трудным.
   - Тетаити, - вновь заговорил Парсел, веря, что сможет его убедить.  -
Послушай меня, я говорю чистую правду. Ропати не  собирался  стрелять  в
вас. Ни Жоно, ни Старик - Джонсон, ни  Желтолицый.  Ропати  взял  ружье,
чтобы поиграть в солдата. Жоно просто по глупости.  Старик  потому,  что
боялся Скелета. А Желтолицый даже не заложил в ружье штуку, которая уби-
вает.
   Тетаити медленно поднял тяжелые веки и презрительно сказал:
   - Перитани ведут себя так, что нам их никак не понять. Они  заодно  с
вождем и в то же время не с ним. Они его слушаются и в то  же  время  не
слушаются. Они делают что-нибудь и в то же время не делают.
   Помолчав, он продолжал:
   - Для меня все ясно: эти четверо взяли ружья, значит, они наши враги.
   - Я не взял ружья, - возразил Парсел, - и все-таки ты  считаешь  меня
врагом.
   - Я не сказал, что ты нам враг, - ответил Тетаити, глядя ему прямо  в
глаза.
   - Я "буа"?
   - Ты не "буа".
   - Я предатель?
   - Ты не предатель.
   - Кто же я тогда?
   Для Парсела это был чисто риторический вопрос. Он хотел путем  исклю-
чения заставить Тетаити признать, что всегда держится нейтрально. Но Те-
таити отнесся к его словам с полной серьезностью. Он долго вглядывался в
Парсела, как будто стараясь определить, кто он, по чертам лица.
   - Не знаю, - медленно сказал он наконец. - Может быть, просто  ловкий
человек.
   Его ответ поразил Парсела своей неожиданностью, обжег, как удар хлыс-
та. "А вдруг это правда? - подумал он, словно озаренный вспышкой  света.
- Что если я ошибался в себе? Что если все мое поведение вплоть  до  се-
годняшнего дня было только ловкостью, лавированием?"
   Надо было что-то сказать, ответить Тетаити, не дать его словам повис-
нуть в воздухе... Молчание шло Парселу во вред. Но его сковало сомнение.
В эту минуту он готов был согласиться с таким определением его роли.
   Тетаити не нарушал затянувшегося молчания. Он видел, в какое смущение
привела Парсела брошенная им фраза, но пока не спешил делать выводы. Ра-
зумный, осторожный, он не любил принимать скороспелых  решений,  даже  в
мыслях. Может быть, настанет день, когда придется считать Адамо  врагом.
Все может быть. Кто такой Адамо? Человек, который ловко умел  оставаться
в стороне от битв. Но в таком случае зачем, рискуя жизнью, пришел он до-
биваться мира?
   Парсел вспомнил наконец фразу, приготовленную им для начала перегово-
ров. Он поднял птицу мира над головой и провозгласил:
   - Я "Ману-фаите" и прилетел сюда, чтобы предложить вам мир.
   Тетаити скрестил руки на груди, и его властное, прорезанное морщинами
лицо приняло торжественное выражение. Его поза ясно говорила, что беседа
окончена и начинается церемония переговоров.
   Парсел встал, согнул руку и поднял "Ману-фаите" на высоту плеча,  по-
вернув пучок красных перьев назад, а острый конец вперед.
   - Я "Ману-фаите", - начал он, стараясь плавно скандировать слова, - и
говорю в пользу мира. Всего три дня идет война, и уже убито восемь чело-
век. Ауэ! Это слишком много! Пройдет еще день, и,  кто  скажет,  сколько
людей на острове останется в живых? Воины, слушайте меня! Я "Ману-фаите"
и говорю в пользу мира. Почему началась эта война? Потому что  были  со-
вершены несправедливости при дележе женщин и при дележе  земли.  Но  те-
перь, ауэ, у нас одиннадцать женщин на семь мужчин, а земли больше,  чем
нужно для всех. Танэ, не будем подражать безмозглым акулам, которые уби-
вают друг друга без всякого смысла. Слушайте меня, я "Ману-фаите" и  го-
ворю в пользу мира! Юноша, потрясая  оружием,  чувствует  себя  сильным,
ловким и говорит: "Мой враг будет убит, но не я!" Ауэ! Война - это  игра
случая. Он тоже будет убит! И тогда для него не будет больше рыбной лов-
ли сияющим утром, не будет сбора кокосовых орехов, качающихся на  ветру,
не будет сладкого отдыха под палящим чревом солнца, не будет ни сна,  ни
игры. Воины, кто останется в живых, если продолжится война? Кто оплодот-
ворит женщин? Кто заселит этот остров, когда окончатся наши дни?  Воины;
я говорю в пользу мира, и пусть тот, у кого есть язык, отвечает.
   Он сел и посмотрел на трех мужчин перед ним. Положив ружья на  колени
и заткнув обнаженные ножи за парео, они сидели прямые, неподвижные, счи-
тая ниже своего достоинства прислониться к скале и не чувствуя  усталос-
ти; несмотря на жгучее солнце, на лбу у них не выступило ни капли  пота.
Выражение их глаз было непроницаемо. Напрасно Парсел говорил  себе,  что
эта бесстрастность ничего не означает и просто диктуется правилами  эти-
кета. Он все-таки почувствовал себя обескураженным.
   Тетаити подал знак, и Тими встал. Он должен был говорить первым,  как
наименее почтенный из троих таитян: его допустили да совет вопреки  обы-
чаям, ибо он был низкого рода. Чтобы усилить впечатление, он поднял  ле-
вой рукой ружье над головой, а правой размахивал выхваченным из-за пояса
ножом.
   С секунду он стоял вытянувшись на носках, недвижимый, как статуя  не-
нависти. У него не было ни мощи, ни величавости Меани и Тетаити,  но  он
казался тонким и твердым, как стальной клинок
   Начав свою речь, он для вящей убедительности пел  некоторые  фразы  и
даже, приплясывая, бил землю ногами, глаза его сверкали, а рука, сжимав-
шая нож, то делала угрожающие жесты в сторону  Парсела,  то  размахивала
клинком над головой. В его лице и во всей фигуре было что-то отроческое,
незрелое, и это делало особенно страшной кипевшую в нем  жажду  разруше-
ния.
   - О воины! - кричал он исступленно, и голос его становился все  прон-
зительней. - Я говорю в пользу выпотрошенной курицы! О воины! Выполняйте
ваш долг! Будьте подобны  норе  в  утесе,  откуда  разбегаются  ящерицы.
Будьте подобны открытой бухте, где притаилась яростная акула! Никому  не
давайте пощады! Пусть погибнут все перитани! Убейте долговязого Скелета!
Убейте Крысенка! Убейте их вождя! Убейте Адамо!  О  воины!  Я  говорю  в
пользу выпотрошенной курицы! Жгите хижины! Уничтожайте сады! Рубите  де-
ревья! Берите в рабство жен врагов! Топчите их ногами. Пусть они повину-
ются вам, как суки! Выпотрошите утробы женщин, носящих детей перитани, и
пусть эта проклятая порода будет вырвана с корнем! О воины! Я  говорю  в
пользу выпотрошенной курицы, и пусть будет, как я сказал!
   Тими вновь засунул нож за пояс и сел. Меани тотчас же вскочил на  но-
ги. Это свиное отродье смеет предлагать выпотрошить  его  сестру!  Меани
даже посерел от гнева, он изо всех сил старался овладеть  собой,  и  все
мускулы его великолепного тела судорожно  напряглись.  Выкатив  глаза  и
запрокинув голову с трепещущими ноздрями, он неестественно раздувал шею,
пытаясь овладеть своим голосом. Грязная собака! Свиное отродье! Меани  с
таким бешенством повернулся к Тими, что Парсел испугался, как бы  он  не
бросился на юношу. Но выражение ярости быстро сошло  с  лица  Меани.  Он
смотрел прямо перед собой, и нечеловеческим  усилием  воли  ему  удалось
расслабить свои мускулы. Поразительное зрелище! По всему его телу сверху
донизу ходили волны, переливались под кожей, с каждой секундой опадая  и
стихая, как морская зыбь. Затем все успокоилось, и  его  гладкая  темная
кожа застыла, словно вода в озере.  Мускулы  как  будто  спрятались  под
плотной броней, которая, однако, не скрывала их силы, и тело дышало  те-
перь необыкновенным спокойствием и величавостью.
   - О "Ману-фаите", - проговорил он чуть охрипшим голосом. - Какой  по-
лоумный предлагает срубить деревья? Это же наши деревья! Кто  предлагает
уничтожить сады? Это же наши сады! Кто предлагает взять в  рабство  жен-
щин? Это же наши сестры! Кто хочет убить детей,  которых  они  носят?  О
"Мануфаите", это наши собственные племянники! И пусть никто  не  посмеет
коснуться чрева этих женщин, иначе воин пойдет на воина и убьет его!
   Меани глубоко перевел дух. Он почувствовал  удовлетворение  от  того,
что ответил недвумысленной угрозой на выступление Тими. Он продолжал:
   - О "Ману-фаите", я говорю в пользу мира! Я, Меани, сын вождя,  гово-
рю: пусть только Скелет будет убит, потому что  он  всему  виной.  Пусть
только Скелет будет убит, потому что он один убил. Пусть все другие  ос-
танутся. Пусть несправедливость Скелета будет исправлена, путь будет все
забыто и таитяне живут в мире с чужестранцами.
   Как только Меани сел, тотчас встал  Тетаити.  Опустив  тяжелые  веки,
нахмурив густые брови над крупным носом, крепко сжав губы, отчего  резко
проступили складки по обеим сторонам рта, он несколько секунд  стоял  не
двигаясь. Перитани так плохо охраняют себя, что, сражаясь сними трое  на
трое, с равным оружием, он был уверен в победе.  Он  согласился  принять
"Мануфаите" только из учтивости и теперь горько сожалел об  этом.  Из-за
нее два его воина накануне решающей битвы открыто бросают друг другу уг-
розы. Они готовы чуть ли не убить друг друга! Нельзя ждать ничего  хоро-
шего от перитани, он еще раз убедился в этом: одно присутствие Адамо уже
вызвало ссору.
   - О "Ману-фаите", - торжественно начал он, - я говорю в  пользу  про-
должения войны. Однако не забывайте, воины, что наше племя не  сражается
с вражеским племенем: мы одно племя, которое само раздирает себя на  две
части. И потому мы должны быть осторожны, чтобы не зайти  слишком  дале-
ко... О танэ! Вы сделали меня своим вождем, и я, Тетаити,  вождь  и  сын
вождя, говорю: я прикоснусь головой к хижинам - и хижины станут табу.  *
Я прикоснусь головой к деревьям - и деревья станут  табу.  Я  прикоснусь
головой к садовым оградам - и сады станут табу. Я прикоснусь  головой  к
оплодотворенным чревам женщин - и они станут табу.
 
      * [Согласно старым верованиям, на Таити голова вождя 
      считалась табу и делала табу все предметы, которых 
      касалась. -  Прим. автора.] 
 
   О "Ману - фаите"! Я говорю в пользу продолжения войны. Воины сражают-
ся не за женщин и не за землю. Они сражаются потому, что им нанесли  ос-
корбление. Потому, что их унизили. Потому, что на  них  смотрел  свысока
несправедливый человек. Нам нанесли глубокую рану, о "Ману-фаите"!  Если
перитани хотят уйти в море и искать себе другой остров, пусть  эти  бес-
честные люди уходят. Но если они хотят остаться здесь, они будут сметены
с лица земли. Как можно доверять этим переменчивым, непонятным людям?  О
"Ману-фаите", я говорю в пользу продолжения войны! Если  перитани  оста-
нутся на острове, пусть они погибнут! Пусть их  смерть  будет  бальзамом
для наших ран! Пусть их головы  украсят  забор  перед  нашими  хижинами!
Пусть они коченеют во мраке, а мы, живые, в горячих объятиях их жен про-
должим наш род!
   О "Ману-фаите"! Я говорил в пользу продолжения войны, и пусть тот,  у
кого есть язык, отвечает.
   Тетаити сел, и Парсел медленно поднялся с места. Он надеялся, что Те-
таити: - самый разумный и самый осторожный из троих - сумеет найти комп-
ромиссное решение. Но теперь было ясно, что он уверен в победе и  потому
не хочет мира. Его предложение, чтобы перитани отправились в море,  было
равносильно оскорблению.
   - Тетаити, - сказал Парсел терпеливо, - если бы ты  победил  и  после
боя сказал мне: "Адамо, уезжай, или ты умрешь!", я согласился бы уехать.
Потому что я не брал ружья и не участвовал в битве и для  меня  покинуть
остров не позор. Но иное дело остальные перитани. У них есть  оружие,  и
им стыдно бежать. И пойми, Тетаити, что, если бы перитани поплыли на пи-
рогах, спрятанных в гроте, смерть вскоре настигла бы их. Смерть от бури,
смерть от голода и жажды или смерть с петлей на шее, если они повстреча-
ют большую пирогу из своей страны.
   Берегись, Тетаити, как бы ты, испытав несправедливость, и сам не стал
несправедливым. Кто из перитани оскорбил тебя? Один человек. Неужели  же
все перитани должны погибнуть из-за него одного?
 Тетаити выслушал  эту речь, закрыв глаза, с неподвижным 
лицом, а когда Парсел замолк, произнес вежливым тоном, но 
ясно давая понять, что переговоры окончены: 
   - Кончил ли ты говорить, о "Ману-фаите"?
   - Я кончил.
   Тетаити повернул голову влево и сказал:
   - Очерти круг передо мной, Тими, мы должны принять решение.
   Тими повиновался. По правде сказать, он ничего не мог начертить,  так
как почва тут была каменистая, и он ограничился тем, что,  наклонившись,
описал правой рукой круг перед вождем. Потом снова сел на место.
   - Приступайте, воины, - проговорил Тетаити.
   Тими поднял маленький камень, бросил его в воображаемый круг  и  ска-
зал:
   - Вот камень за выпотрошенную курицу.
   Тетаити нахмурил брови. Тими не образумили ни угрозы Меани, ни объяв-
ленный им самим табу. Бешеный! Наглец! Придется примерно  наказать  его,
когда кончится война. Тетаити отвел взгляд и произнес спокойно:
   - Ты, Меани.
   Меани бросил камень в круг и сказал:
   - Вот камень за возвращение мира.
   Тетаити поднял камень, торжественно поднес его к  губам  и  несколько
секунд просидел в полном молчании. Этим он хотел подчеркнуть, что только
его слово имеет решающее значение. И в самом деле, голосов никто не счи-
тал. Вождь был высшим судьей, и его  решение  -  окончательным.  Тетаити
бросил камень.
   - Вот камень за продолжение войны.
   С этими словами он поднял свои тяжелые веки и взглянул на Парсела.
   - Чужеземец, - холодно сказал он, - дай мне "Ману-фаите".
   Парсел встал, смущенный этим приказом и тоном, каким он был дан. Чуть
поколебавшись, он протянул Тетаити птицу мира.  На  Таити  ему  довелось
присутствовать при мирных переговорах, но тогда мир был заключен и посол
удалился, неся красные перья над головой, под радостные крики толпы.
   Тетаити встал, за ним поднялись Тими и Меани. Вождь взял двумя руками
"Ману - фаите", поднял ее над головой и, с  размаху  стукнув  о  колено,
разломал пополам. Потом бросил оба куска на землю к своим ногам и вскри-
чал грозным голосом:
   - Птица мира умерла!
   Парсел был ошеломлен и парализован страхом. Значение  этого  символи-
ческого жеста было ясно: уничтожение птицы предвещало ему смерть.
   Прошла минута, Парсел не решался ни пошевелиться, ни заговорить.
   Тими схватил ружье левой рукой, а правой выхватил  нож  из-за  пояса.
Затем, указав на Парсела концом клинка, попросил, повернув голову к  Те-
таити:
   - О Тетаити! Отдай эту рыбу в мои руки!
   Но в ту же минуту Меани подошел к нему вплотную  и  крикнул  громовым
голосом:
   - Табу!
   Это слово, а также грозная сила, прозвучавшая в этом крике.  пригвоз-
дила Тими к месту. Однако он не потерял присутствия духа. Подняв  голову
и взглянув в яростное лицо Меани, он спросил:
   - Почему табу?
   - Смотри, человек! - крикнул Меани во всю  силу  легких,  подчеркивая
каждое слово. - Смотри, человек, какую серьгу носит Адамо! Это я ему дал
ее. А до меня эту серьгу носил мой отец, великий вождь Оту!
   Тими уставился на серьгу, и глаза у него чуть не вылезли из орбит.  И
правда! Это серьга Оту! Он почувствовал, что его обманули.
   - Табу недействительно! - закричал он наконец в бешенстве. - Табу та-
итянского вождя нельзя передавать перитани!
   - Но кто этот перитани? - завопил Меани. - Это зять таитянского  вож-
дя! Муж его дочери! Брат его сына!
   Парсел смотрел на них, застыв от удивления.  По-видимому,  его  жизнь
зависела от этого теологического спора: может  ли  священная  сила  табу
распространяться на чужеземца?
   Тими повернулся к Тетаити и спросил его  сухим,  почти  повелительным
тоном:
   - Как решит вождь?
   Парсел не смотрел на Тетаити. Он снова обрел хладнокровие и, чуть по-
качиваясь на носках, ловил каждое движение Тими.
   - Как решит вождь? - повторил Тими.
   Тетаити был в большом затруднении. Он сломал "Ману-фаите", ибо такова
традиция, но у него не было обдуманного намерения погубить Парсела.  Од-
нако, по обычаю, неудачливого посла ожидает смерть. Тут он не  мог  спо-
рить с Тими. Что касается табу, то он тоже готов был с ним  согласиться.
Тетаити очень сомневался в действенности табу, так как Адамо  не  таитя-
нин. К несчастью, одно обстоятельство было ясно. Повесив  на  ухо  Адамо
серьгу, которая касалась головы Оту, Меани тем  самым  подтверждал,  что
Адамо - его названый брат и он ценит его жизнь дороже своей собственной.
Следовательно, убийство Адамо повлечет за собой смертельную схватку меж-
ду Меани и Тими, а в таком случае этой ночью в бою с перитани  у  таитян
будет одним воином меньше.
   - Я вождь, - сказал он, глядя Тими прямо в глаза, - а не  жрец.  И  в
вопросе о табу я не могу решать, кто из вас прав, а кто нет. Однако если
Адамо состоит в родстве с Меани и Меани считает его табу,  ты  поступишь
разумно, отказавшись от этой рыбы.
   Тими был на целую голову ниже двух таитянских богатырей,  стоявших  у
него по бокам, но он выпрямился и изогнул свое тонкое тело, словно  лук.
Эта знать! Эти сыновья вождей! Они сговорились против него! Ясно,  хотят
его напугать! Но чего стоит их сила теперь, когда у него есть ружье!
   - Мое право, это мое право! - закричал он в бешенстве.
   Прошла минута. Тими стоял с угрюмым видом, опустив  глаза,  и,  каза-
лось, уже успокоился, как вдруг он метнулся с быстротой молнии, чтоб на-
нести Парселу страшный удар ножом. Но Парсел успел отскочить в  сторону,
и клинок ударился о скалу. В ту же минуту Меани поднял вверх обе руки  и
опустил их на затылок Тими. Ударил он совсем не сильно, но Тими  отлетел
вперед, стукнулся лбом о скалу, упал на землю и остался лежать без  дви-
жения, уткнувшись лицом в каменистую почву.
   - Неужели я убил это свинячье отродье? - спросил Меани.
   Он посмотрел на Тетаити, тот опустился на землю,  перевернул  Тими  и
положил его голову к себе на колени.
   - Этот полоумный немножко заснул, - сказал он с презрением.
   - Идем, Адамо! - вскричал Меани и схватил Парсела за руку.
   Он рванулся вперед, но задержался, протискиваясь боком в узкий проход
между скалами. Как только Меани проскользнул в него, он так сильно потя-
нул Парсела за собой, что тот расцарапал грудь  о  каменный  уступ.  Они
пробежали метров десять по прогалине, когда за ними послышался голос Те-
таити: "Меани, не выходи из чащи!" Не останавливаясь, Меани в знак  сог-
ласия помахал свободной рукой, и Парсел, обернувшись, увидел Итию,  сто-
явшую шагах в двадцати и не смевшую последовать за ними. "Итиа!  -  раз-
дался голос Тетаити, - принеси воды!" Парсел спотыкался,  расшибал  себе
ноги о камни и чуть не падал, ему казалось, что Меани тащит его с  неве-
роятной быстротой, он чувствовал себя ребенком, который еле поспевает за
взрослым и мчится, увлекаемый сильной рукой.
   Когда они вбежали - под пальмы, Меани выпустил его, но почти  не  за-
медлил бега, и Парсел удивился, что пальмы не смыкаются за  ними,  когда
они проносятся мимо. Должно быть, в джунглях существовал проход, извест-
ный лишь таитянам. Сердце Парсела билось все сильнее, он боялся,  что  в
темноте отстанет от Меани, и выдохнул еле слышно:
   - Потише, Меани.
   Меани замедлил бег.
   - Послушай, Адамо, - сказал он так же тихо. - Мне надо  кое-что  тебе
сказать. Ты меня слышишь?
   - Да.
   - Куда ты пойдешь теперь?
   - К баньяну.
   - А потом?
   - В пещеру, где были ружья. Так придумали женщины.
   - Они хорошо придумали.
   Помолчав, Меани заметил:
   - Ты сильно запыхался. Хочешь пойдем медленнее?
   - Нет.
   - Послушай. Как только мы выйдем из чащи, ты побежишь изо всех сил  и
остановишься только в пещере.
   - Хорошо.
   - Ты лишь немного опередишь Тими. Он бегает очень быстро. А я не могу
остановить его. Иначе мне придется его убить. - И он добавил извиняющим-
ся тоном: - Я не могу убить его перед сражением.
   Парсел все бежал. У него кололо в боку, ион старался дышать как можно
ровнее.
   - Выйдя из чащи, - сказал Меани, - я проложу ложный след. И ты  выиг-
раешь еще немного времени.
   Под пальмами понемногу светлело. Они пробежали еще несколько шагов, и
перед ними возникла гора, а у их ног открылся каменистый склон, спускав-
шийся к баньяну. Меани повернулся, поднял Парсела могучими руками,  при-
жал к груди и потерся щекой о его щеку.
   - Слушай, - сказал он прерывающимся голосом. - Слушай. Сейчас ты  уй-
дешь. Слушай. Быть может, ты будешь убит. Быть  может,  я.  Слушай,  мой
брат Адамо. Я тебя люблю. Никогда не забывай, как я тебя люблю.  Если  я
умру, я буду думать о тебе _там_. И ты тоже думай об мне _там_. Обещай!
   - Обещаю! - ответил Парсел дрожащим голосом.
   Он ощущал губами шершавую и чуть солоноватую кожу Меани. Он не помнил
себя от счастья и в то же время от горя, что расстается с Меани.
   - Обещаю, - повторил он.
   Меани разжал руки, взял Парсела за плечи и несколько раз слегка стук-
нулся лбом о его лоб. Парсел вспомнил, что в день его приезда  на  Таити
Меани тоже сделал этот жест, когда сердце его было так полно, что он  не
мог говорить.
   - О Адамо! - сказал Меани чуть слышно. - О брат мой!
   - Обещаю! - повторил Парсел, глаза его были полны слез.
   Меани отпустил его и слегка хлопнул по плечу. Улыбка у него была  та-
кая добрая, такая ласковая, что Парселу стало почти больно.
   - Беги! - сказал Меани. - Теперь беги! Беги, Адамо!
 
   ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТЬ
 
   - Вот здесь, - сказала Авапуи, оборачиваясь.
   Парсел с трудом карабкался по скалам в  нескольких  метрах  ниже  ее.
Тропинка - нечто вроде узкого коридора, пробитого в камне,  -  была  так
крута, что по ней можно было подняться, только хватаясь руками за  усту-
пы. Парсел двигался вперед с удручающей медлительностью. Его не оставля-
ло чувство, что он прекрасная мишень для стрелка, засевшего  у  подножия
горы. Он лез, не оглядываясь, и хотя от жары обливался потам, по спине у
него пробегали мурашки.
   Он догнал наконец Авапуи и, схватив ее за руку, спрятался с ней в те-
ни густого куста, наполовину скрывавшего вход в пещеру. Оттуда он взгля-
нул вниз сквозь листву. Он стоял, прижавшись плечом к плечу Авапуи, не в
силах говорить, сам удивляясь тому, как сильно он  запыхался.  Раскинув-
шийся у его ног пейзаж был безлюден и  неподвижен,  только  воздух  чуть
дрожал над раскаленными солнцем утесами. Он отдышался и повернулся к пе-
щере. Наконец-то он в безопасности!
   - Идем, Авапуи.
   - Погоди. А корзинка с фруктами!
   Она протянула руку, вытащила спрятанную в  ветках  куст.  корзинку  и
плавным движением поставила ее себе на бедро. Он посмотрел на Авапуи. За
какой-нибудь час она дважды поднялась от баньяна до пещеры и даже не за-
пыхалась.
   - А теперь? - спросил он.
   - Иди прямо вперед, Адамо. Я буду указывать тебе путь.
   Дно пещеры сначала спускалось на один - два метра, а потом  понемногу
поднималось вверх; оно все заросло кустарником и цветами. Свод был  пок-
рыт трещинами и расселинами, давая свободный доступ воздуху, и на стенах
кое-где лежали солнечные пятна. Галерея повернула влево,  плечи  Парсела
охватила прохлада, солнечные пятна исчезли,  понемногу  становилось  все
темней.
   - Тупапау, - сказала Авапуи, останавливаясь. - Я боюсь.
   - Маамаа, - нетерпеливо ответил Парсел, - ты провела здесь две недели
с Итией. И тупапау ничего тебе не сделали Здесь живут добрые тупапау.
   Немного подумав, она возразила:
   - А может быть, теперь они изменились.
   Парсел пожал плечами.
   - Со мной тебе нечего бояться. Я в них не верю.
   - Правда? - спросила она с надеждой.
   - Правда.
   По таитянским представлениям тупапау не трогают людей, которые не ве-
рят в их существование. И самое удивительное при этом, что на Таити поч-
ти не встречается "неверующих".
   Парсел двинулся вперед, и Авапуи безропотно последовала за ним. Адамо
не верит в тупапау, как и Меани, но еще важнее  одно  обстоятельство,  о
котором она только что вспомнила: у Адамо светлые волосы медового цвета.
Тупапау никогда не видели такого необычного  существа.  Его  неверие  их
обезоружит, а внешний вид поразит, и, возможно, они присмиреют, даже ес-
ли нрав их испортился после больших дождей.
   Парсел вошел по щиколотку во что-то холодное и отступил  назад.  Нас-
колько он мог разглядеть, впереди дно пещеры было покрыто темной  водой.
Кое - где из воды выступали крупные гладкие камни, слегка поблескивая  в
полумраке.
   - Итиа говорила только о маленьком родничке, - удивился Парсел.
   - Когда мы прятались в пещере, тут не было никакой  воды,  -  сказала
Авапуи изменившимся голосом. - Это проделки злых тупапау.
   Опять все сначала!
   - Слушай! - воскликнул Парсел раздраженно.
   Он обнял Авапуи и почувствовал, что она вся застыла и похолодела.
   - Слушай! - продолжал он торжественным голосом. Никаких тупапау  нет!
Я, Адамо, объявляю: тупапау не существуют!
   Парсел был поражен, какое мгновенное действие оказали на  Авапуи  его
слова. Она сразу точно оттаяла, кожа ее потеплела, тело стало  гибким  и
податливым. В мгновение ока окаменевшее от страха существо  превратилось
в разумную и спокойную женщину. Она с благодарностью потерлась  щекой  о
щеку Парсела. Важно было даже не то, что он  сказал,  но  его  уверенный
тон.
   Парсел шел впереди, шагая с камня на камень. Порой, когда  расстояние
было слишком велико, он отпускал руку Авапуи и прыгал. Свод  пещеры  был
довольно низок, и вся она представляла собой узкий, извилистый  туннель.
По-видимому, рукав потока когда-то пробил себе  здесь  путь  наружу,  но
после обвала изменил свое русло. А теперь вода, должно быть, просочилась
сквозь обвалившиеся камни. Когда вода расширит свой проход - на что  уй-
дут многие годы - она заполнит пещеру, вырвется на волю и бурным потоком
хлынет к подножию горы. Без сомнения, она  уже  однажды  проделала  этот
путь. Узкая тропка среди камней, по которой он взбирался сюда,  наверно,
и была старым руслом, прорытым водой.
   - Тупапау тут ни при чем, - сказал Парсел, оборачиваясь. -  Это  вода
потока пробила дырочку в скале.
   - Какая вода искусная, - произнесла Авапуи с таким уважением, как ес-
ли бы говорила о вожде.
   Он выпустил ее руку и прыгнул на большой плоский камень,  выступавший
из воды. Камень качнулся с легким всплеском, потом последовал более глу-
хой стук. Парсел чуть не потерял равновесие, взмахнул руками и  переско-
чил на соседний камень. За ним послышались те же звуки; шлепок  камня  о
воду, а затем стук камня о камень под водой. Каменная плита снова  стала
на свое место.
   - Будь осторожна, - бросил Парсел через плечо.
   Они прошли еще с десяток метров. Туннель повернул вправо, а по  левую
сторону Парсел увидел пробитую в скале круглую  дыру  правильной  формы,
немного побольше судового иллюминатора. Парсел заглянул в отверстие. Оно
вело в другую галерею, в ней было не так темно, как в той, где они  шли,
и пол ее был заметно выше. По эту сторону отверстие доходило Парселу  до
бедра, а по ту было на уровне пола. Галерея казалась совсем прямой, вна-
чале в ней было довольно светло, но дальше она уходила во мрак.  Дно  ее
тоже было усеяно круглыми или плоскими камнями, но совершенно сухими.  В
эту часть пещеры вода не проникла.
   - Вот здесь, - сказала Авапуи.
   Он повернулся.
   - Здесь? Надо пролезть сквозь дыру?
   - Это очень легко. Вот увидишь.
   Она нагнулась, просунула голову в отверстие, оперлась руками о пол по
ту сторону, подогнула ноги и, сделав скользящее движение,  сразу  исчез-
ла.. Она проделала это с изумительной быстротой.  Мгновение  спустя  она
уже выглянула из отверстия.
   - Давай, я тебе помогу.
   - Не надо, - ответил Парсел.
   Но он справился с задачей гораздо хуже, чем она. Пролезая, он поцара-
пал себе живот.
   Они очутились в своеобразной сводчатой комнатке размером около  четы-
рех квадратных метров, а дальше туннель сужался и уходил во  мрак.  Свет
падал сюда через трещину, и на противоположной стене лежала полоска све-
та шириной в ладонь.
   - Не надо идти дальше, - сказала Авапуи, указывая на туннель.  -  Там
колодец.
   - Глубокий?
   Она кивнула головой.
   - Ты бросаешь камень. Ты ждешь и ждешь. Потом слышишь - шлеп!
   - А можно пройти на ту сторону колодца?
   - Мы можем, - ответила Авапуи, - а ты нет.
   Она сказала это без тени презрения. Просто отметила факт. Парсел нап-
равился в узкий проход. Углубившись в тень, он замедлил шаг, чтобы  дать
глазам привыкнуть к темноте. Он невольно согнулся, хотя сам понимал, что
это ни к чему, так как свод был не меньше чем в двадцати  сантиметрах  у
него над головой. Он расставил руки, и ладони его коснулись стен.
   - Осторожно, - сказала Авапуи, дотрагиваясь до него. - Он тут.
   - Где?
   - Перед тобой.
   Какие у нее зоркие глаза! Он присел и, правда, шагах в  двух  впереди
увидел еле заметную темную полосу. Тогда он лег плашмя и подполз к  ней.
Вытянув руки, Парсел ощупал края провала - он тянулся от стены до стены.
Прохода не было. Колодец занимал всю ширину туннеля.
   Парсел встал. Он не видел Авапуи, но по аромату вплетенных в ее воло-
сы цветов чувствовал, что она стоит справа от него.
   - Ты могла бы перейти на ту сторону? - спросил он с сомнением.
   - Да. Хочешь, покажу?
   - Нет, нет, - поспешно сказал он. - Ты уже пробовала?
   - Да. Мы все трое.
   - Кто трое?
   - Я, Итиа и Меани.
   - Когда?
   - Когда вождь приходил вместе с Ваа, чтобы спрятать  ружья  во  время
больших дождей. Человек! Меани едва успел сбросить в колодец  нашу  пос-
тель из листьев и перейти вместе с нами на ту сторону. Вождь  велел  Ваа
оставаться в комнате, а сам пошел один в этот конец. Ауэ! Глаза у  пери-
тани совсем не хорошие! Мы стояли по ту сторону колодца на длину  копья,
а он нас не видел. Меани испугался, что вождь свалится в колодец, и бро-
сил туда камешек. Камешек сделал - шлеп! Вождь подскочил, потом  лег  на
живот, как и ты; он ощупал край колодца  руками,  заворчал:  "Гм-м-м!.."
(тут она очень похоже передразнила Мэсона) - и вернулся назад.
   - А что там, на другой стороне колодца?
   - Пройдешь еще немного - и конец, со всех сторон стена.
   Парсел вернулся в сводчатую комнату. После полного мрака туннеля  ему
показалось, что здесь почти светло.
   - А где вождь спрятал ружья?
   - Тут.
   На стене против светлого пятна шел каменный выступ, между этим высту-
пом и сводом, на высоте трех метров, угадывалась глубокая трещина.
   - Ему, наверное, пришлось здорово потрудиться, - заметил Парсел бесц-
ветным голосом.
   Он вдруг почувствовал ужасную усталость. Ему хотелось только одного -
лечь и молчать. Главное, молчать.
   - Почему? - возразила Авапуи. - Это очень легко.  Когда  вождь  ушел,
Меани залез наверх, все вытащил и распаковал - ружья  были  завернуты  в
жирные тряпки, а штуки, которыми убивают, лежали в ящике, обшитом  желе-
зом. Потом Меани положил все на место и заставил нас поклясться, что  мы
никому ничего не скажем, даже Уилли...
   Она прервала свой рассказ, опустилась на землю, прикрыла глаза  одной
рукой, а другую уронила ладонью кверху на колени  и  принялась  плакать.
Она плакала беззвучно, плечи ее судорожно вздрагивали, и она не  утирала
слез, катившихся у нее по щекам.
   Парсел присел рядом с ней.
   - Что с тобой, Авапуи?
   Она отняла руку от лица.
   - Ты был у "тех". Ты вернулся и ничего не сказал мне об Уилли.
   Он отвернулся. По дороге он на бегу отрывочно рассказал о "Ману - фа-
ите". Но это правда, он ничего не сказал ей об Уилли. Что  он  мог  ска-
зать? А ведь с тех пор как они были вместе, она все время  ждала.  Ждала
во время сумасшедшего бега от баньяна до пещеры.  И  в  пещере,  вопреки
очевидности, все еще ждала и все еще  надеялась.  А  теперь  ее  надежда
вдруг окончательно рухнула. Наконец она увидела трезвым взглядом  то,  о
чем знала с первой минуты: Уилли умер.
   - Идем, - сказал Парсел, обнимая ее за плечи.
   Он поднял Авапуи с земли и, чувствуя себя слишком усталым, чтобы  го-
ворить, подвел ее к подстилке из листьев и заставил лечь. Затем он и сам
лег рядом, приподнял ее голову и положил себе  на  плечо.  Ему  хотелось
сказать ей хоть несколько слов. Но он не мог даже раскрыть рта и внезап-
но провалился в сон.
   - Адамо! - раздался голос у него над ухом.
   Он подскочил, открыл глаза и опешил, увидев Авапуи в своих  объятиях.
Но он заметил слезы у нее на щеках и сразу все вспомнил.
   - Я долго спал?
   - Нет, чуть-чуть. Послушай, Адамо. Мне надо идти.  Омаата,  наверное,
волнуется под баньяном. Она ведь не знает, что "те"  задержали  Итию.  А
Ивоа? Человек! Там Ивоа! Она не знает, что ты спасся от "тех".
   Она встала. Глаза у нее блестели. Она забыла собственное горе,  торо-
пясь сообщить другой женщине, что ее танэ жив.
   - Ты права, - сказал Парсел, тоже вставая.
   Помолчав, она сказала:
   - Я вернусь. Если Омаата позволит, я вернусь.
   Он хотел было сказать "нет", но у него  не  хватило  мужества.  Оста-
ваться долгие часы одному, в этой холодной и мрачной пещере...
   Он обнял Авапуи за плечи, а потом тихонько подтолкнул ее в спину меж-
ду лопатками.
   Она просунула ноги в отверстие, уперлась руками в землю  и,  изогнув-
шись, проскользнула на другую сторону. Парсел наклонился и высунул голо-
ву в отверстие. Глаза его привыкли к темноте, и он смотрел вслед Авапуи,
пока она прыгала с камня на камень. В черной  воде  камни  казались  ма-
ленькими белесоватыми островками. Ноги Авапуи выделялись на них  темными
пятнами. Повыше мелькала ее светлая юбочка из коры, а порой "виднелись и
ее черные плечи: когда она взмахивала руками, они слегка  вырисовывались
на более светлых стенах пещеры. Парсел еле различал движения  ее  бедер,
но при каждом прыжке с удивительной отчетливостью  слышал  сухой  шелест
полосок из коры. Вдруг еле заметный отсвет коснулся ее волос  и  окружил
голову легким прозрачным ореолом. Но это длилось лишь мгновение. Верхняя
часть ее тела как будто растворилась в воздухе, пятно юбочки померкло, и
Авапуи исчезла за поворотом.
   Парсел вернулся на ложе из листьев и погрузился в сон, но почти  тот-
час же проснулся. Ему было очень холодно, в пещере стояла гробовая тиши-
на. Он закрыл глаза и снова забылся, но так и не нашел покоя. Слова, об-
разы, картины непрерывно проносились у него в голове с сумасшедшей  ско-
ростью. Это было какое-то наваждение, он не мог ни заснуть,  ни  оконча-
тельно проснуться. "Ману-фаите", Итиа, голос  Масона,  выстрел,  тишина,
два выстрела, Уилли убит, голос Мэсона говорит "виновен", приступ тошно-
ты под папоротниками, Амурея, головы в  "пуани",  Омаата,  ее  громадная
черная рука на плече Мэсона, "дай мне эту рыбу", Тетаити, дверь захлопы-
вается, раздается выстрел, подлесок безлюден, помни меня там,  маленькие
пальмы, черные пряди на стволах, головы в "пуани", Амурея, голос Авапуи,
только голос, без единого слова, Итиа, я боюсь, я боюсь, о брат мой, ни-
когда не забывай, как душно под баньяном, женщины что-то говорят,  гово-
рят, я - "Ману-фаите", Тими, его жестокие глаза, острие кинжала, я  пры-
гаю, я не прыгаю, у меня ноги прилипли к земле, тупапау, говорит  Авапуи
дрожащим голосом, и вдруг очень громко: "Тупапау!"
   Голос показался ему таким громким и близким, что он проснулся, сел  и
огляделся кругом. Он встал, поднес руку ко лбу и услышал как будто  шле-
пок ладонью по воде в соседней галерее и за ним глухой стук. Звуки  были
так слабы, что Парсел усомнился, слышал ли он их, но в ту же секунду они
повторились. Шлеп - стук! Он прислушивался, задерживая  дыхание.  Стояла
полная тишина. И вдруг его осенило. Плита. Каменная плита  в  -  залитом
водой туннеле. Она шлепнула по воде и снова стала на место.  Это  верну-
лась Авапуи. Она была по ту сторону каменной стенки, в нескольких метрах
от него. "Так скоро?" - подумал он с удивлением. И нагнулся было  к  от-
верстию.
   Однако он тут же замер на  полдороге,  пораженный  глубокой  тишиной.
Авапуи, подгоняемая страхом перед тупапау, бежала бы со всех ног. Он ус-
лышал бы, как она прыгает с камня на камень и как шелестят полоски  коры
при каждом ее движении. Бесшумно и очень медленно приблизился он  к  от-
верстию и прижался правым глазом к небольшой трещине. В десяти шагах  он
разглядел тонкий силуэт человека, стоявшего,  притаившись  на  камне,  с
ружьем в руках.
   Во рту у Парсела пересохло, ноги задрожали. Он огляделся.  Спрятаться
некуда. Бежать невозможно. Перед ним колодец. А  кроме  колодца,  выхода
нет. Если Тими войдет в пещеру, он увидит постель из  листьев  и  пойдет
дальше в туннель. Парсел почувствовал, что заперт в  этой  ловушке,  как
крыса в норе, а по ту сторону стоит Тими с ружьем и ножом в  руках.  Пот
струился у него под мышками и по бокам, ладони стали влажными, он  прис-
лонился к каменной стенке и уже чувствовал, как холодный клинок пронзает
ему внутренности.
   Он сделал отчаянное усилие, пытаясь глотнуть, но рот пересох  и  язык
прилип к гортани. Под ложечкой он чувствовал ужасную пустоту, и его била
мелкая дрожь. Ему неожиданно вспомнилось выражение "дрожать, как  осино-
вый лист", и он впервые оценил его меткость. Казалось,  он  не  в  силах
унять трепет, сотрясавший все его тело. Безвольный,  безгласный,  словно
разбитый параличом, он с мерзким чувством бессилия и стыда наблюдал  эту
неуемную дрожь. Хотя он крепко сжал челюсти, щеки его тряслись как желе.
   И вдруг по ту сторону отверстия он услышал вздох.  Тими  сумел  проб-
раться сюда бесшумно, как кошка, но ему не удавалось справиться со своим
дыханием. Парсел прислушался и вздрогнул от удивления. Тими тоже боялся.
Он отыскал след Парсела, но ему, очевидно, пришлось сделать  неимоверное
усилие, чтобы заставить себя войти в пещеру. Боялся он не Адамо, а тупа-
пау!
   Стоя в нескольких футах от дыры, Парсел прижался  к  стене,  приложил
ухо к камню и слушал неровное, свистящее дыхание своего врага. Как  Тими
жаждет его смерти, если пересилил даже ужас перед тупапау!  Парсел  сжал
зубы. В этом страстном желании  убить,  ближнего  было  что-то  отврати-
тельное. Таитянки говорили, будто Тими  боится  мести  Адамо.  Неправда!
Парсел был убежден, что это не так.  Преследовать  безоружного  человека
вот что привлекало Тими! Месть, война - это только предлог. Пытать  Аму-
рею, взрезать живот Ивоа и уничтожить ее ребенка, убить Адамо - вот  что
опьяняло его, потому что было легко. "Мерзкий трус!" - подумал Парсел  с
внезапной яростью и сразу перестал дрожать. Он огляделся вокруг,  ощупал
карманы - у него не было даже ножа. И первый раз в жизни он пожалел, что
безоружен.
   У своих ног он увидел большой камень. Он нагнулся, взял его двумя ру-
ками и удивился его тяжести. Правым боком он оперся о скалу и, держа ка-
мень в вытянутых руках над отверстием, принялся ждать.
   Он ждал так долго, что начал уже сомневаться, видел ли он Тими в тун-
неле. Но нет, по ту сторону стены по-прежнему слышалось тяжелое,  преры-
вистое дыхание. Трудно предположить, что Тими пройдет мимо дыры, даже не
заглянув в нее.
   В напряженно вытянутых руках Парсела камень становился все тяжелее, и
он чувствовал, что скоро выронит его. Согнув локти, он прижал  камень  к
животу и по очереди дал рукам отдохнуть. На долю секунды он отвел  глаза
от отверстия, а когда снова взглянул вперед, то остолбенел: по эту  сто-
рону стены на камнях лежал нож его врага. Может быть, Тими  положил  его
сюда, чтобы освободить руки, когда будет пролезать в дыру. А может быть,
это ловушка. Сердце Парсела тревожно забилось. Было очень соблазнительно
схватить оружие, но для этого ему пришлось бы положить камень  и  протя-
нуть руку перед отверстием. А что если Тими именно этого и  ждет,  чтобы
схватить его за руку и рывком бросить на землю?
   Парсел снова замер. Тими должен пролезть сквозь  отверстие  вместе  с
ружьем, а ружье длинное, и он не сможет выстрелить, пока не окажется  по
эту сторону и не втащит ружье за собой. "У меня хватит времени!" - с ра-
достью подумал Парсел. И тут он ясно понял, что ему следует делать. Вов-
се не нужно бросать камень Тими в голову, как он собирался вначале: надо
ударить всей его тяжестью, не выпуская из рук, и воспользоваться им, как
щитом. Он согнул колени, отставил правую ногу назад, чтобы быть  поближе
к земле, и положил камень себе на ляжку, облегчив его  тяжесть.  Согнув-
шись, он спрятался за камнем, готовый броситься вперед, как только пока-
жется голова Тими. Камень стал влажным от пота, стекавшего по его рукам,
и он еще крепче сжал его.
   Парсел по-прежнему слышал свистящее дыхание Тими и удивлялся, что тот
так долго не решается. Быть может, инстинкт подсказывает  ему,  что  его
подстерегает опасность? Любопытно, почему он до сих пор не пытается про-
сунуть голову в дыру? Напрягая мускулы, Парсел приподнял  камень,  чтобы
защитить лицо.
   Все произошло так быстро, что он не успел ничего сделать. Тими  прос-
кочил в отверстие не так, как Авапуи, а одним махом.  Он  влетел  словно
камень, быстрее дикого зверя, прыгающего сквозь обруч,  но  лицо  его  и
грудь были повернуты вверх, к своду пещеры. Он упал  на  спину  и,  едва
коснувшись земли, сразу же ударил прикладом туда, где была голова Парсе-
ла. Он нанес удар с непостижимой быстротой и точностью,  словно  заранее
знал, где окажется лицо его врага. В тот же миг в пещере как будто  про-
катился удар грома, отдаваясь эхом в длинных коридорах.  Все  затянулось
молочно - белым дымом. Тими подбросило вверх, потом  он  перекатился  на
живот, судорожно схватился обеими руками за гальки и замер.
   Удар пришелся по камню, и Парсел еле его ощутил. Оцепенев, ничего  не
понимая, глядел он на Тими. Тот лежал, уткнувшись лицом в землю, со сжа-
тыми кулаками, его сведенное судорогой тело слегка изогнулось влево.  Он
как будто смиренно ждал удара. Тут Парсел увидел нож. Клинок поблескивал
у самых ног Тими. Не сводя с него глаз, не выпуская камня из рук, Парсел
медленно подвигался к Тими сантиметр  за  сантиметром.  Подойдя  к  Тими
вплотную, он резким движением бросил камень ему  на  затылок,  нагнулся,
схватил нож и отскочил в сторону. Пальцы его крепко сжимали рукоятку.
   Камень с глухим стуком ударился о затылок Тими, но задел его лишь бо-
ком. Затем чуть подскочил, перепрыгнул через голову,  прокатился  еще  с
метр и остановился. Тими не шевельнулся.
   Наклонившись так, что левая рука касалась земли, а  в  правой  сжимая
нож, Парсел с рассчитанной  медлительностью  подкрадывался  к  Тими,  не
спуская с него пристального взгляда, примериваясь к точке на  коричневой
коже чуть пониже левой лопатки.
   Он прыгнул, издав дикое рычанье. Теперь он лежал во всю длину на теле
Тими и с яростью давил двумя руками на рукоятку ножа. Подтянувшись повы-
ше, он налег грудью на руки, чтобы вонзить клинок еще глубже. Тими лежал
под ним, неподвижный, бессильный, побежденный. Парсел навалился  на  нож
всей своей тяжестью. По телу его пробежал радостный трепет.
   Время шло... Сознание Парсела померкло, он ничего  не  слышал,  кроме
своих хриплых вздохов. И вдруг он подумал: это рычу я сам.  Он  поднялся
на ослабевших ногах, наклонился, вырвал нож из раны  и  отбросил  его  в
сторону. Затем ему захотелось взглянуть в лицо Тими. Он положил руку ему
на плечо. Оно показалось ему хрупким, как у женщины. Кожа была на  ощупь
гладкая и нежная. Он потянул, и Тими перевернулся на спину. Огромная ды-
ра зияла у него во лбу. Из нее стекала тонкая струйка крови.
   Опешив, Парсел с минуту глядел на него в полном недоумении. Потом по-
нял все. Приклад ударил о камень, которым он защищал  себе  лицо,  ружье
выстрелило, и пуля пробила Тими голову - он убил себя сам из собственно-
го ружья.
   Шатаясь, Парсел вернулся к подстилке из листьев и сел.  Под  кровавой
раной, зиявшей на лбу Тими, глаза его казались еще живыми. Их наполовину
прикрывали густые черные ресницы, и зрачки блестели из-под век, как буд-
то Тими искоса разглядывал Парсела. Голова и тонкая шея  слегка  склони-
лись набок, что придавало его взгляду какую-то невеселую  игривость.  На
лице у него не осталось и следа суровости, и его резко  очерченные  губы
слегка раздвинула почти детская улыбка. Парсел еще раз обратил  внимание
на разрез его глаз. Они были очень хороши. Немного приподнятые к вискам,
они напоминали глаза антилопы, а великолепные длинные ресницы с загнуты-
ми кончиками придавали особую бархатистость  и  лукавство  его  взгляду.
Просто необъяснимо, как могли эти глаза принимать такое жестокое выраже-
ние. Жизнь ушла из Тими и оставила в нем одну лишь нежность, которую при
жизни он в себе заглушал.
   Парсел встал, отвернулся, и его затопила волна стыда. С  какой  дикой
жестокостью набросился он на это тело! Какое у него  вырвалось  звериное
рычание! А ведь он вонзил нож в мертвеца. Просто непонятно, как он сразу
не увидел, что Тими мертв. Но до появления Тими он так напряг свою волю,
что перешел к действию мгновенно, слепо, механически. Это было нелепо  и
ужасно, он чувствовал себя как будто еще более виновным, чем если  бы  и
вправду убил его. "Вот что такое убийство", - подумал он, и ужас стеснил
ему сердце. Механический, бессмысленный поступок. Всю жизнь  он  находил
опору в уважении к жизни. А когда наступила решающая минута, он бросился
на врага, рыча, как дикий зверь! Он вонзил нож двумя руками,  пьянея  от
своей победы, задыхаясь от радости.
   Он почувствовал, что грудь у него намокла, и когда дотронулся до  нее
рукой, пальцы его стали темными и липкими. Он содрогнулся от отвращения.
Потом направился к отверстию. Ноги Тими застряли в дыре. Парсел  припод-
нял их и оттащил тело как можно дальше от  своей  постели.  Голова  Тими
беспомощно болталась, подпрыгивая на камнях, а когда Парсел остановился,
она медленно склонилась к левому плечу и застыла, прижавшись подбородком
к ключице. Лицо Тими повернулось к постели из листьев, и теперь, подума-
лось Парселу, взгляд врага будет неотступно следить за ним, когда он ля-
жет. Он отпустил ноги Тими, минуту поколебался, затем стал к  нему  спи-
ной. Он не решился взять Тими за голову и повернуть ее.
   Парсел с трудом пролез в отверстие в стене, прыгнул на камень, но по-
терял равновесие и во весь рост растянулся в воде. Она была  ледяная.  У
него перехватило дух. Перевернувшись на  живот,  он  быстро  обмыл  себе
грудь и встал. Зубы у него стучали.
   Вернувшись в сводчатую пещеру, он стянул мокрые  брюки,  выжал  их  и
разложил на камнях. Затылок у него болел, грудь сдавило, словно железным
обручем, он весь дрожал с головы до ног. Но удивительное дело - в то  же
время на лбу у него выступил холодный пот. Он попытался  прыгать,  но  у
него не гнулись ноги. Тогда он принялся  похлопывать  себя  ладонями  по
груди и, наклоняясь вперед, бить себя по спине и бедрам. Но ему не  уда-
валось выгнать  из  тела  холод,  он  прозяб  до  мозга  костей,  видно,
единственное спасение - это делать более  энергичные  движения.  Он  лег
ничком на землю, как можно дальше от Тими, и начал подниматься  и  опус-
каться на вытянутых руках. Он продолжал это упражнение добрых две  мину-
ты, дрожа всеми членами. Наконец повалился без сил,  тяжело  дыша.  Зубы
его попрежнему выбивали дробь.
   Никогда еще не испытывал он такого леденящего холода  во  всем  теле,
ему казалось, что он долго не выдержит и сойдет с ума. Тогда он принялся
делать все упражнения, какие только знал, каким научился  у  Джонса,  и,
выполняя их, считал вслух, все громче и громче выкрикивая слова.  Понем-
ногу ему становилось не так холодно, и казалось, будто именно эти выкри-
ки и согревают его. Передохнув, он снова начинал вопить. Парсел не узна-
вал собственного голоса: он стал чужим, пронзительным. Он приплясывал на
месте, нагибался, выпрямлялся, подпрыгивал на носках и  старался  дышать
ровнее, чтобы подольше хватило духу кричать. Он  чувствовал,  что  скоро
совсем выбьется из сил, но не смел остановиться.
   На минуту он увидел себя со стороны: голый  как  червяк,  он  прыгает
словно сумасшедший в темной пещере, возле трупа и издает  нечеловеческие
вопли. Какое нелепое зрелище!
   На какие только муки не пойдет человек, цепляясь за жизнь! У него пе-
рехватило дыхание, и он остановился. И тотчас корни волос у него заледе-
нели, из глубины тела поднялся пронизывающий холод и охватил его  с  ног
до головы. Он снова принялся за свои упражнения. Казалось, он приговорен
вечно делать эту идиотскую гимнастику. Он нагибался - выпрямлялся, наги-
бался - выпрямлялся... Под затененным лбом черные  глаза  Тими,  странно
блестевшие в темноте, безотрывно смотрели на него, а  на  губах  застыла
полуулыбка, как будто он с насмешкой следит за суетой живых.
   - Адамо! - крикнул чей-то голос. - Что ты делаешь?
   Он подскочил и резко обернулся. Большое черное лицо Омааты,  заполнив
почти все отверстие, пристально следило за его движениями, и в ее  круг-
лых мерцающих глазах отражалось глубокое недоумение.
   - Я замерз! - закричал Парсел пронзительным голосом.
   - Подожди, - сказала она.
   Он недоверчиво посмотрел на нее. Просунув одно плечо, за ним  другое,
Омаата протолкнула свой могучий торс, сделала не сколько плавных  движе-
ний, протискивая широкие бедра, сжимаясь и растягиваясь, как  резиновая,
и наконец пролезла сквозь отверстие. Потревоженный ею камень оторвался и
покатился на землю.
   - Дитятко мое! - закричала она, бросаясь к Парселу. - Да ты весь  си-
ний!
   На этот раз он сам прижался к ней. Обхватив обеими руками ее  широкий
стан, он испытывал восхитительное ощущение, будто погружается в  перину.
Теплую, мягкую, глубокую! Большими мощными ладонями она принялась расти-
рать ему спину сверху донизу, осыпая нежными  словами.  Она  массировала
его, шлепала, щипала, и хотя ему было больно, он с  наслаждением  подчи-
нялся ей, ибо чувствовал, как с каждым ее прикосновением в него вливает-
ся жизнь: сначала оживает кожа, потом мускулы, плоть, все  спрятанные  в
теле закоченевшие органы. Как восхитительно, когда тебе тепло; ему каза-
лось, что он почти забыл привычное ощущение гибкости, блаженной  легкос-
ти, расширенных пор... "Омаата!" - вполголоса сказал он. "Сыночек мой!..
Сыночек мой!" Парсел слышал, как ее грудной голос отдается под  сводами,
словно гул подземного потока. Даже ее голос согревает! Она взяла его  за
плечи, перевернула и принялась растирать ему грудь, живот, бедра.  Какие
у нее добрые руки! Большие, сильные и в то же время нежные;  они  месили
его, словно  тесто,  хватали  кожу,  отпускали  ее,  тискали,  разминали
пальцами. Погрузив спину в ванну из теплой плоти, Парсел чувствовал, как
грудь его расширяется, раскрываясь, будто цветок; он глубоко дышал,  его
сердце билось ровнее, он вновь ощущал свои мускулы.
   Она снова повернула его.
   - Сынок, - ворковала она низким голосом, - ты все еще  бледный.  Ауэ!
Где же твои красные щеки, мой петушок?
   Отодвинув его от себя, она принялась осыпать его легкими шлепками.
   - Ты меня убьешь! - закричал он.
   Он наклонился, проскользнул у нее между руками  и  снова  прижался  к
ней. "Мой сыночек", - растроганно сказала она и вдруг расхохоталась.
   - До чего же ты напугал меня своим криком! Человек! Я чуть не удрала!
Я подумала, это тупапау! К счастью, я разобрала, что это слова перитани.
   Она повернулась к отверстию и увидела тело Тими.
   - Человек! - воскликнула она, остолбенев. - Ты убил его!
   - Я его не убивал, - ответил Парсел.
   Но Омаата не слушала. Она подошла к  Тими  и,  без  всякого  почтения
схватив его за волосы, приподняла тело и стала поворачивать во все  сто-
роны.
   - Я его не убивал, - повторил Парсел, - он сам...
   - А это? - громогласно спросила Омаата, широким  жестом  указывая  на
дыру во лбу Тими. - А это? - продолжала она, показывая на рану в  спине.
- А это? - добавила она, показывая на затылок.
   И она наклонилась, чтобы лучше рассмотреть рану.
   - Чем ты это сделал?
   - Камнем.
   Она отпустила Тими и выпрямилась, с восхищением глядя на Парсела.
   - Человек! Ты очень ловок!
   - Послушай, это не я...
   - Значит, - продолжала она радостно, - ты убил это свинячье  отродье!
О! Какой ты сильный, Адамо! Какой храбрый! Какой хитрый! Без оружия! А у
него был нож, у него было ружье! О мой маленький воин! О мой петушок!  О
Адамо!
   - Послушай, Омаата...
   - Во имя Эатуа, - сказала она, крепко стоя на ногах перед телом  Тими
и упершись руками в крутые бока, - ты хотел убить моего сыночка, ты, Ти-
ми! Ты хотел сделать рабынями женщин твоего племени! Ты  хотел  вспороть
живот Ваа и Ивоа! Крысиное семя! Свинячье отродье! Трусливая акула!  Че-
ловек без кокосовых пальм! Ты даже не воин! Ты буа! Ты мабу! *
 
                          *[Гомосексуалист, по - таитянски.] 
 
   Ты бессильный! Ну, чего же ты добился, дерьмо? Ты лежишь холодный! Ты
дохлая рыба на берегу лагуны! Ты кость, которую гложет бесхвостая  соба-
ка! Погляди на Адамо! Погляди на нашего петушка перитани!  Он  красивый!
Он храбрый! Он хитрый! Нет на острове ванне, которая не хотела бы с  ним
играть! Посмотри на него. У него волосы, как мед! У него белое  тело!  У
него красные щеки! Он такой же вкусный, как хлебный плод, испеченный  на
огне! Это великий вождь! У него много кокосовых пальм на большом острове
дождей. У него красноречивые руки, как у его тестя, великого Оту! А  ты,
Тими, что ты теперь? Человек без жизни! Человек, который  совсем  ничего
не стоит! Человек, который ни на что не годен! Дохлая рыба, которая пла-
вает кверху брюхом! Пустая ракушка! Мертвый краб на берегу,  -  приманка
для морских блох!
   - Омаата! - вскричал Парсел.
   Но она уже закусила удила. Теперь она едко высмеивала мужские  досто-
инства Тими. Обвинив его в бессилии, она добрых две минуты  осыпала  его
самой отборной бранью.
   - Омаата!
   - Я кончила, - сказала она просто.
   Она подошла к Парселу медленной, богатырской поступью, лицо ее  сияло
сознанием выполненного долга.
   - О Адамо! - проговорила она с жаром, как будто ее восхищение им  еще
увеличилось после того, как враг его был посрамлен. - Адамо! О  мой  сы-
нок!
   Она снова принялась растирать его. Но теперь, когда Парсел не  ощущал
холода, этот массаж причинял ему боль.
   - Мне уже тепло, Омаата.
   - Нет, нет, человек, - ответила она, властно прижимая его к  себе.  -
Тебе тепло сейчас, но когда я уйду, ты снова  озябнешь.  Нужно  оставить
тебе большой запас тепла. Послушай, - продолжала она строго, - я  возьму
это свинячье отродье на спину и выброшу его в море, а ты никогда  никому
не скажешь, что убил его, кроме Ивоа.
   - Но я его не...
   - Никому, слышишь? Никому!
   - Но почему это так важно?
   - Это не важно, если победят перитани. Но победят не они, а "те". По-
вернись.
   - Почему ты так говоришь? "Тех"  осталось  только  двое,  а  перитани
трое.
   - Перитани ловки на море, а на земле - нет.
   - Хватит! Мне больно!
   Она засмеялась.
   - Ауэ! Больно такому великому воину, как ты! - Она про - должала: - Я
пойду выброшу эту подлую свинью и пришлю тебе Авапуи.
   - Авапуи? Почему Авапуи?
   - Чтоб она провела с тобой ночь.
   - Нет, - сказал Парсел решительно.
   - Поглядите на этого петушка, - проговорила Омаата, легонько  шлепнув
его по заду. - Человек! Я не хочу, чтобы ты оставался  один.  Ты  будешь
грызть себе сердце своими думами, как все перитани! - И  добавила:  -  К
тому же тебе захочется к женщине.
   - Нет.
   - Тебе очень захочется. Когда человек отнимет жизнь у одного, ему хо-
чется дать жизнь другому.
   - Нет, мне захочется спать.
   - И спать тоже.
   - Нет.
   - Перитани - нет! - сказала она смеясь. - А я пришлю тебе Авапуи.
   - Пришли мне Ивоа.
   - Человек! Ивоа тебе больше не принадлежит.  Она  принадлежит  своему
младенцу.
   Наступило молчание, потом Парсел сказал:
   - Тогда приходи ты.
   Слова эти произвели поразительное действие. Омаата отступила  на  шаг
и, выпрямившись во весь рост, уставилась на него; ноздри  ее  трепетали,
глаза метали молнии.
   - Ты рассердилась? - спросил он в недоумении.
   - Кто я такая, скажи? - спросила она сдавленным от ярости голосом.
   Она даже посерела от гнева, челюсть ее дрожала, и она с трудом  нахо-
дила слова.
   - Омаата...
   - Я тебя спрашиваю, кто я такая? - закричала она вдруг  полным  голо-
сом. - Кто? - повторила она, хлопнув себя по левой груди.
   Это "кто" и удары ладонью прокатились под сводами, как выстрелы.
   - Кто я такая? - снова спросила она, оглядывая себя сверху  донизу  с
оскорбленным видом. - Старуха? Калека? Мабу?
   - Омаата...
   - У меня дурной запах?
   - Омаата...
   - Кто же я такая, - завопила она, приходя в неистовство, - если чело-
век может проспать со мной целую ночь и не обратит на меня внимания?
   Парсел пробормотал в страшном смущении:
   - Но я же не говорил...
   - Говорил! - прогремела она, бросая на него испепеляющий взгляд. - Ты
не сказал словами, но все-таки сказал. Ты сказал - не Авапуи, если  при-
дет Авапуи, я не ручаюсь за себя... Но ты, Омаата, можешь прийти. С  то-
бой я не боюсь. Ауэ! Ауэ! Ауэ! Ауэ! - закричала она вдруг, обхватив  го-
лову руками, и на ее лице отразилось самое искреннее  горе.  -  Услышать
такое! Мне, Омаате, услышать такое! Смотри! Смотри!  -  продолжала  она,
снова пылая негодованием. - Ведь я молода!
   И правда она была молода. Но  Парсел  всегда  забывал  об  этом.  Как
объяснить ей, что только ее необъятные размеры, ее  величественный  вид,
ее привычка называть его "своим сыночком"... Как убедить ее сейчас, что-
бы слова его не показались ей приглашением?
   Нахмурив брови, отведя взгляд и презрительно скривив губы, она повер-
нулась к нему спиной, схватила за руку Тими и без церемоний потащила те-
ло к отверстию в стене. Затем нагнулась и пролезла в соседнюю галерею.
   - Омаата!
   Никакого ответа. Ни слова, ни взгляда. Омаата исчезла по  ту  сторону
стены и одним рывком втащила тело Тими за собой, будто  вымещая  на  нем
обиду за оскорбление. Парсел бросился за ней и высунул голову в  отверс-
тие.
   - Омаата! Она уже удалялась, не отвечая, закинув тело Тими за  плечо,
и его тонкие ноги подпрыгивали у нее на спине всякий раз, как она делала
гигантский шаг, ступая с камня на камень.
   Прошло немного времени. Парсел вернулся на постель из листьев и, при-
тянув к себе корзинку, вынул плод манго, который Ивоа очистила для него.
Им овладело странное ощущение. Первый раз в жизни он не мог  разобраться
в своих мыслях, не понимал своих поступков. Он сидел здесь, в этой пеще-
ре, вдали от битвы, отвернувшись от обеих сражающихся сторон...
   Он встал. "Тетаити думает, что я ловкач. А что если это  правда?  Где
мое уважение к жизни, мой ужас перед насилием? Как знать, быть может,  я
лгал себе, прикрываясь благородными побуждениями? И после всего я  заре-
зал Тими. Когда дело коснулось моей собственной  шкуры,  я  не  побоялся
пролить кровь".
   Пятно света на каменной стене померкло. Должно быть, солнце уже скло-
нилось к горизонту. Парсел почувствовал плечами  пронизывающую  сырость.
Он начал ходить взад и вперед, все убыстряя шаг. Потом подумал о  восхи-
тительной теплоте большого нежного и крепкого тела  Омааты.  Становилось
все темнее, и холод все глубже проникал в него.
   Он споткнулся о ружье Тими и поискал  глазами  его  нож.  Нож  исчез,
должно быть, его унесла Омаата. Парсел поднял ружье  и  вспомнил,  какое
ощущение покоя и безопасности он испытал, когда взял ружье, в день появ-
ления фрегата. Он осторожно пробрался по туннелю к краю колодца и с  си-
лой швырнул в него ружье. Оно было  тяжелое,  и,  размахнувшись,  Парсел
чуть не потерял равновесие.
   На него снова нахлынула усталость. Вернувшись к подстилке, он  растя-
нулся на ней без сил, ноги у него дрожали. Он  закрыл  лаза,  но  тотчас
снова их открыл. Однако он, видимо, все-таки поспал, так как весь трясся
от холода. Он встал, пошатываясь, и заставил себя ходить взад и  вперед.
Было совсем темно, и он считал шаги, чтобы  не  наткнуться  на  каменные
стены своей темницы. Пять шагов - поворот, пять шагов -  поворот.  Порой
он сбивался со счета и, вытянув руки, как слепец, нащупывал стену  перед
собой. Его подташнивало от голода, но он не решался прикоснуться к  пло-
дам. Порой ему казалось, что он дремлет на ходу, и он сжимал зубы, чтобы
прогнать сон. Он боялся, что собьется с пути и свалится в колодец.
   Вдруг он обнаружил, что сидит, прижавшись  спиной  к  скале,  опустив
плечи и обхватив колени руками. Должно быть, сон уморил его в ту минуту,
когда он делал поворот. Он заморгал, но густой мрак не рассеялся. Он  не
знал, в каком месте пещеры находится, вдруг вспомнил о колодце и оконча-
тельно проснулся.
   И тут он услышал глубокое ровное дыхание. Кто-то стоял в двух -  трех
шагах от него. Он замер от ужаса. Стараясь разглядеть хоть что-нибудь во
мраке, он так сильно напряг зрение, что у него заболели глаза и застуча-
ло в висках. Несколько секунд он ничего не слышал, кроме чьего-то  дыха-
ния возле себя и громких ударов собственного сердца.
   Слева от него послышалось легкое шуршанье листьев, и  в  тот  же  миг
чей-то испуганный голос произнес:
   - Адамо!
   Омаата! То была Омаата! Она шарила по листьям руками в двух шагах  от
него и ничего не находила. Он глубоко вздохнул, но не смог  выдавить  из
себя ни слова.
   - Адамо!
   Вдруг рука ее коснулась его груди. Послышался сдавленный крик, и рука
отдернулась.
   - Это я, - сказал Парсел придушенным голосом.
   Последовало молчание, затем Омаата, не двигаясь, выдохнула еле  слыш-
но:
   - Скажи это на перитани.
   Парсел повторил по-английски: "Это я". И тут же понял: тупапау не го-
ворят по-английски. Омаата боялась ловушки тупапау.
   - Ауэ! - воскликнула Омаата. - Как ты меня напугал! Ты  такой  холод-
ный! - И добавила: - Человек! Когда я не нашла тебя на подстилке...
   Он почувствовал, как две большие руки ощупывают ему грудь, руки, пле-
чи. Он вздохнул, наклонился вперед и прижался головой к ее груди. Омаата
говорила, но он слышал только бессвязный рокот. Он задремал.
   Парсел проснулся, испытывая ощущение тепла. Он лежал на животе, вытя-
нувшись во всю длину на теле Омааты, но спине тоже  было  тепло.  Что-то
тяжелое, шершавое и знакомое прикрывало его. Одеяло! Она принесла  судо-
вое одеяло с "Блоссома". Он понюхал его. Одеяло еще сохранило запах  со-
ли, дегтя, древесного лака.
   Он не совсем проснулся. Ему казалось, что он  покачивается  в  жаркий
полдень на теплых волнах лагуны, когда солнце нежно ласкает тело  сквозь
прозрачную воду. Правая щека его покоилась на груди Омааты, руки  лежали
на ее боках, левая нога, согнутая в колене, опиралась на ее живот, и его
покачивало могучее дыхание ее обширной груди. Громадные руки легко каса-
лись его бедер и тоже участвовали в этом мерном движении, как будто ука-
чивая Парсела.
   Время шло. Парсел чувствовал себя цыпленком, забившимся в густые мяг-
кие перья своей матери на большом пушистом и теплом животе и  высунувшим
нос наружу, чтобы подышать ночной  свежестью.  Каким  дружелюбным  вдруг
стал окружающий его мрак! Большая пещера в глубине горы.  В  пещере  ма-
ленький грот, где он лежит, как невылупившийся  птенец  в  яйце.  Густая
тень окружает его темным покровом. А в тени большое горячее тело Омааты.
Прижавшись головой к груди великанши, он с радостью прислушивался к  мо-
гучим ударам ее сердца, как будто они оживляли  его  собственную  кровь.
Никогда в жизни он не испытывал такого блаженного  состояния.  Это  было
так сладко, так упоительно, что он чуть не заплакал.
   - Ты проснулся, сыночек? - спросила Омаата.
   Приложив ухо к ее груди, он слушал раскаты ее  голоса.  Она  говорила
очень тихо, но слова ее отдавались, как густые звуки органа.
   - Да, - сказал он, не двигаясь. - Я долго спал?
   - Порядочно.
   Как терпеливо выдерживала она его тяжесть и даже не шевельнулась!
   - Ты голоден?
   - Да, - вздохнул он. - Очень. Не напоминай мне о еде!
   - Я принесла тебе поесть.
   - Что?
   - Рыбу... лепешку...
   - Ауэ! Женщина!
   Он совсем проснулся.
   - Где? - спросил он весело, приподнялся и сел на постели.
   - Погоди, не шевелись. Большая рука скользнула по нему и  пошарила  в
темноте. Затем он почувствовал, что в руку ему вложили тарелку церитани.
Он поднес ее к губам и с жадностью съел все, что на ней лежало.
   Омаата удовлетворенно засмеялась.
   - Как ты проголодался!
   - Ты меня видишь?
   - Нет, слышу.
   Омаата снова вытянулась, и Парсел почувствовал, что она согнула ногу,
чтобы он мог опереться на нее спиной. Затем проговорила:
   - Хочешь лепешку?
   - Да.
   Парсел поднес лепешку ко рту. Утром он съел точно такую же, но сейчас
это казалось ему далеким, полузабытым воспоминанием. Он с удивлением по-
чувствовал знакомый кисловатый вкус.
   - Ты уже поел?
   - Да.
   Его мысль снова заработала, и он спросил:
   - Как тебе удалось принести все это сюда... тарелку, лепешку, одеяло?
   - Удалось.
   Ему показалось, что голос се звучит сухо. Он повернул голову.  Но  не
видя лица, трудно понять интонацию, особенно когда слова уже сказаны. Он
спросил:
   - Что с тобой?
   - Ничего.
   Он наклонился, чтобы поставить тарелку на камни. И в ту же минуту по-
чувствовал, что она натягивает ему одеяло на  плечи.  Он  обернулся.  По
шуршанию листьев позади себя он понял, что она встает.
   - Куда ты? - спросил он с беспокойством.
   - Я ухожу.
   - Ты уходишь? - недоверчиво повторил он.
   Она не ответила, и он услышал звук откатившегося камешка. Его охватил
страх, он вскочил и бросился в темноте к отверстию в скале.
   - Омаата!
   Он протянул руку и нащупал ее. Она сидела на земле  и  уже  просунула
ноги в дыру.
   - Нет! - закричал он, хватая ее за плечи и делая смехотворные усилия,
чтобы ее удержать. - Нет, нет!
   - Почему? - спросила она равнодушным тоном. - Тебе уже не холодно. Ты
поел. У тебя есть одеяло.
   - Останься! - закричал он.
   Он обнял ее за шею, изо всех сил стараясь втащить  назад.  Омаата  не
противилась, не делала ни малейшего движения, и все же ему не  удавалось
сдвинуть ее ни на дюйм.
   - Останься! Останься! - умолял он.
   В эту минуту он ни о чем не думал, только отчаянно хотел,  чтобы  она
осталась, как будто от этого зависела его жизнь.
   - Ты боишься замерзнуть? - спросила она наконец, и он не понял,  зву-
чала ли насмешка в ее словах.
   - Нет, нет! - ответил он, качая головой, как будто она могла его  ви-
деть.
   И внезапно он добавил тонким голосом, удивившим его самого:
   - Я не хочу оставаться один.
   Наступило долгое молчание, как будто Омаата обдумывала его ответ. По-
том она сказала тем же равнодушным голосом:
   - Пусти меня. Я останусь.
   Она снова стояла по эту сторону стены, но не говорила  ни  слова,  не
шевелилась, не трогала его. Прошла минута, и он взял ее за руку.
   - Ты сердишься?
   - Нет.
   И все. Парсел чувствовал себя крайне смущенным.  Ему  хотелось  снова
лечь и заснуть. Но он не решался позвать с собой Омаату. Несколько минут
назад ему ничуть не казалось непристойным лежать с ней на одном ложе.  А
теперь ему было неловко даже стоять рядом с ней в темноте, держа  ее  за
руку.
   - Надо ложиться спать, - наконец сказал он нерешительно.
   Она по-прежнему не шевелилась и продолжала молчать. Тогда  он  сделал
шаг к постели и потянул ее за собой. Она не двинулась. Он резко  остано-
вился, держа ее за руку, не в силах стронуть с места.
   И вдруг до него дошла вся нелепость этой сцены, и он чуть не расхохо-
тался. Он, Адам Брайтон Парсел, младший лейтенант судна "Блоссом", стоит
здесь, за десятки тысяч миль от своей родной Шотландии, в дикой  пещере,
в полной темноте, голый, как первобытный человек, и держит за  руку  эту
гигантскую черную леди...
   - Иди, женщина! - нетерпеливо сказал он.
   Его властный тон оказал магическое действие. Омаата двинулась с места
и последовала за ним. Он сел на постель и потянул ее за руку.  Она  пос-
лушно улеглась и не шелохнулась, пока он натягивал на них одеяло и затем
положил ей голову на грудь. Он подождал, повернувшись к  ней  лицом.  Но
она лежала молча, неподвижно. Он слышал только ее дыхание.
   Улегшись рядом с ней, он обхватил ее правой рукой за талию и,  согнув
колено, положил ногу ей на живот. Но  минуты  шли,  и  это  объятие  все
больше смущало его. Оно утратило прежнюю невинность, и теперь Парсел  не
испытывал той близости с Омаатой, когда ему казалось, что он растворяет-
ся, сливается с ней в едином дыхании. Теперь они были разделены,  далеки
друг от друга. Два обломка одного материка, брошенные в океан. Два  ост-
рова.
   Он опустил веки, но сон уже прошел. Неуверенность и смятение овладели
его мыслями. Где-то вдалеке Тими покачивался на волнах, уносимый течени-
ем, но Парсел видел устремленные на него темные глаза, они искоса  смот-
рели из-под длинных ресниц с мягким упреком. Парсел жмурился в  темноте,
но все равно видел эти глаза перед собой и испытывал стыд, который в си-
лу какой-то странной логики сменился в его сознании  раскаянием  в  том,
что он оскорбил Омаату.
   - Ты не спишь, Омаата?
   - Нет, - ответила она, помолчав.
   Дурацкий вопрос. Конечно, она не спит. Она здесь потому, что он  про-
сил ее остаться. И лежит возле него, словно каменный  истукан.  Даже  не
оскорбленная. Отсутствующая. Думающая о своей жизни на  острове  теперь,
когда Жоно умер. Стареющая на острове. В одиночестве.
   - Омаата, почему ты сказала, что победят "те"?
   Опять последовало долгое молчание, как будто слова Парсела должны бы-
ли преодолеть далекое расстояние, прежде чем дойти до нее.
   - Когда "те" скрылись в чаще, - сказала она бесцветным голосом, - пе-
ритани не должны были оставаться в деревне.
   - Почему?
   - Они не знали, где прячутся "те". А "те" знали, где перитани.
   - Что же они должны были сделать?
   - Уйти в чащу.
   - Они тоже?
   - Они тоже. - И добавила: - Или тотчас же построить "па" и  закончить
его еще до ночи.
   - Почему до ночи?
   - Если "па" не закончен, настанет ночь, и "те" нападут. Если "па" за-
кончен и сделан хорошо, тогда напасть почти невозможно.
   - Даже с ружьем?
   - Человек! - презрительно сказала она. - Что такое ружье? Копье,  ко-
торое бьет дальше других...
   Парсел вспомнил взгляд, которым Тетаити и Меани обменялись в лагере.
   - Омаата, ты думаешь, что сегодня "те" нападут?
   - Не сейчас. Сегодняшняя ночь - ночь Роонуи. Она очень черная. Но под
утро, на рассвете они непременно нападут, пока "па" еще не закончен.
   - Перитани знают об этом?
   - Я им сказала.
   Парсел поднял голову и вытянул шею, как будто мог ее увидеть во  мра-
ке.
   - Зачем?
   Она ответила не колеблясь:
   - Жоно был перитани.
   Не зная, правильно ли он понял смысл ее слов, Парсел спросил:
   - Ты хотела бы, чтобы победили перитани?
   - Нет, - ответила она твердо, - я хочу, чтобы победили "те".
   - Даже после смерти Жоно?
   Снова последовало молчание, потом послышался тот же твердый голос:
   - У Жоно было ружье.
   - Ты больше любишь "тех", чем перитани?
   - "Те" были очень оскорблены.
   - И все же ты помогла перитани, предупредив их о нападении?
   - Да.
   - Почему ты им помогла?
   - Из-за Жоно.
   Они вернулись к исходной точке. Парсел так и не  получил  объяснения.
Вдруг Омаата сказала с почти такой же интонацией, как Ивоа:
   - Перитани: "Почему!", "Почему!"
   И она тихонько засмеялась, что  доставило  Парселу  несказанное  удо-
вольствие. Это был ее прежний голос. Насмешливый, дружеский, почти  неж-
ный. Он тихонько потерся щекой о ее грудь. С тех пор как они  разговори-
лись, она стала ему ближе. Даже тело ее стало другим: более мягким,  бо-
лее податливым.
   Он продолжал:
   - Послушай, ты не дала мне договорить. Ведь я не убивал Тими.
   И он ей все рассказал. Когда он кончил, она немного подумала и прого-
ворила:
   - Ты его убил.
   - Но я же объяснил тебе...
   - Ауэ, человек, не будь таким упрямым. Акула нападает, ты выставляешь
перед собой нож, и она напарывается на него. Все равно ты ее убил.  -  И
добавила: - Ты очень храбрый человек, Адамо.
   Глубокий сильный голос, та же искренность, тот же пыл; это снова она,
Омаата.
   - Я человек, который очень боялся, - сказал Парсел с иронической нот-
кой в голосе. - С самого утра и до смерти Тими. А после  смерти  Тими  я
испугался холода. Когда же прошел холод, мне было страшно оставаться од-
ному. Ауэ, сегодня был день страхов. Если бы страх мог убивать, я бы  уж
давно умер.
   Она засмеялась, помолчала и сказала:
   - Ты очень храбрый, Адамо. - И продолжала: - Я видела тебя в хижине с
тремя перитани. И видела, как ты уходил с "Ману-фаите". Ауэ, я  плакала,
когда смотрела, как ты уходишь с "Ману-фаите", без всякого оружия. Такой
маленький, такой слабый и такой непобедимый! О мой петушок! О Адамо!
   Тут уж нечего было говорить. Он крепче прижался  щекой  к  ее  груди,
сильнее сжал рукой ее широкий стаи. Этот шепот  во  мраке  вновь  создал
связь между ними. Но это была не прежняя близость. Та минута уже не вер-
нется. Это было что-то другое. Товарищество. Понимание. Нежность,  кото-
рая не была высказана.
   Ему сделалось жарко, и он сбросил одеяло. Тотчас исчез запах "Блоссо-
ма", и его охватил теплый аромат Омааты. Он узнавал в нем один за другим
благоухание цветов, вплетенных в ее волосы. Только один он не мог разга-
дать - самый сильный, самый знакомый. Он узнал бы его среди тысячи  дру-
гих, а назвать не мог. Крепкий, пряный аромат, в котором смешивался  за-
пах мускуса и амбры, он дразнил и возбуждал. Запах растения, похожего на
плоть. Сначала трудно было определить, приятен ли он. Но пока вы  стара-
лись в нем разобраться, он проникал в вас, как пьянящий напиток. Он  ка-
зался Парселу неотъемлемой частью Омааты, ее шеи, ее  плеча,  ее  груди,
которой касалась его щека. Этот запах был глубоко интимен.  И  в  то  же
время напоминал прозрачную воду, большие деревья  с  поникшими  ветвями,
теплый песок в лагуне, палящее чрево солнца... Если радость жизни  имела
запах, то это был именно он. И вместе с тем в нем был еле заметный  тре-
вожный оттенок, как будто напоминавший о свежести, которой грозит разло-
жение.
   - Мне хорошо, - сонно сказал Парсел.
   - Тебе хорошо, мой малыш? - тихонько спросила она.
   Голос ее рокотал, как легкий прибой в хорошую погоду  на  пляже.  Она
добавила:
   - Листья не слишком жестки? Хочешь иди ко мне?
   И прежде чем он успел ответить, она приподняла его и прижала к  себе.
Аромат сразу усилился, и Парсел замер с  открытыми  глазами.  Он  ощущал
восхитительную полноту жизни. Все смешалось - аромат и плоть.  Отяжелев,
но не ослабев, он почувствовал себя растением, которое наливается соком.
   В эту минуту странная, нелепая мысль мелькнула у него в голове.
   - Скажи, откуда ты взяла рыбу? Перитани не удили сегодня утром.
   Она ответила:
   - Ороа ходила на рыбную ловлю.
   Он мысленно проследил путь Омааты после того, как она ушла из пещеры.
Она выбросила тело Тими в море, вернулась в свою хижину, взяла там одея-
ло, рыбу, лепешки и...
   Он широко раскрыл глаза. Значит, вот это что! Он поднял руку и ласко-
во провел ею по шее Омааты. Под его пальцами перекатывались шишки панда-
нуса, и он почувствовал связывающую их лиану. Он склонился к ним,  поню-
хал и сказал, вскинув голову:
   - Ты надела свое ожерелье?
   Грудь Омааты приподнялась, послышался легкий вздох, и все стихло.
   - Омаата...
   Она молчала. Он поднял руку и провел ладонью по ее широким щекам.
   - Омаата...
   Через минуту она мягко взяла его лицо в обе руки и приложила к  своим
бусам. На мгновение он замер, склонившись на ее грудь.  Шишки  впивались
ему в щеку, он повернул голову, с силой вдохнув их аромат. И  почувство-
вал, как пьянящий запах проникает не только в ноздри, но и во  все  поры
его кожи. Голова его опустела, стены пещеры исчезли, он шел  по  берегу,
северо-западный ветер хлестал его в лицо. Ему казалось, он вот-вот поле-
тит. Он сильно оттолкнулся от земли ногами, распростер руки и  стал  па-
рить в воздухе, трепеща крыльями.
 
   ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ
 
   - Адамо!
   Парсел открыл глаза. Перед ним была Итиа. Итиа, неподвижная, безмолв-
ная. В пещере было почти светло.
   Он сел. Ему никак не удавалось приподнять слипшиеся веки. Черты  лица
Итиа расплывались перед ним.  Он  почувствовал,  что  происходит  что-то
странное. Итиа ничего не говорит. Не бросается ему на шею.
   Он пошарил рукой около себя.
   - Где Омаата?
   - В деревне, - мрачно ответила Итиа.
   - Что она делает?
   Итиа пожала плечами.
   - Что она может делать?
   Он посмотрел на светлое пятно на стене.  Солнце  стояло  уже  высоко.
Видно, он долго спал. Он прищурил глаза, и все прояснилось. Взглянув  на
Итию, он разглядел выражение ее лица.
   - Итиа!
   - Война кончилась, - сказала она все так же мрачно.
   Он вскочил, открыл было рот, но не мог ничего сказать.  Он  знал,  он
уже все знал!
   - Меани?
   Она смотрела прямо перед собой и тихо произнесла:
   - Все, все. Кроме Тетаити.
   Затем отвела глаза и сказала враждебно:
   - Он даже не ранен.
   Последовало молчание, и Парсел повторил настойчиво, словно ребенок:
   - Меани?
   Она два раза кивнула  головой.  Парселу  показалось,  что  его  глаза
вот-вот выскочат из орбит, черная пелена опустилась перед ним, он  вытя-
нул руки, упал на колени, потом ничком.
   - Адамо!
   Итиа бросилась к нему и перевернула его на спину. Он был  совсем  бе-
лый, закрытые глаза провалились. Она послушала его сердце.  Оно  билось,
но очень неровно.
   - Адамо!
   Она принялась хлопать его по щекам. Лицо его дрогнуло, чуть порозове-
ло. Она опустилась на колени и стала снова шлепать его по  щекам  обеими
руками.
   Когда она остановилась, он разжал губы и сказал чуть слышно, но  нас-
тойчиво:
   - Бей, бей!
   Она снова принялась хлопать его по лицу, и он приоткрыл веки. Все бы-
ло туманно, неясно. Он посмотрел на Итию и снова закрыл глаза. Хлопки по
щекам продолжались, и он прошептал: "Бей, бей". Ему  казалось,  что  под
этими равномерными ударами кровь приливает к его голове. Ему стало  нем-
ного легче.
   Он оперся на локоть. Дурнота прошла, но  он  чувствовал  себя  совсем
разбитым. Он сказал тихонько по-английски: "Меани умер". Но слова эти не
имели смысла. Он не страдал. Он ничего не чувствовал. Ни единой мысли  в
голове.
   Итиа вытянулась подле него и взяла его за руку. Он повернул к ней го-
лову, глаза его смотрели без всякого выражения.
   - Как? - спросил он слабым голосом.
   - Вчера вечером "те" напали  на  перитани  перед  наступлением  ночи.
Вождь был убит. Крысенок и Скелет скрылись  в  доме.  Они  стреляли  всю
ночь. А "те" сидели на деревьях. Они тоже стреляли. Под утро они  перес-
тали. Перитани ждали долго, долго... А когда взошло солнце, они  решили:
"Ладно. Теперь они ушли". Тогда Крысенок и Скелет вышли из дома, а  "те"
их убили.
   - Меани?
   - Он слишком рано подошел к Крысенку. Тот еще не умер. Еще не  совсем
умер. Он выстрелил.
   Парсел опустил голову. Убит Смэджем. Какая насмешка! Но нет, тут даже
не насмешка. Меани убит. Вот и все.
   Прошло несколько секунд.  Парсел  лежал,  ничего  не  чувствуя,  без-
вольный, отупевший. Он ни о чем не думал.
   Итиа спросила:
   - Продолжать?
   - Да, - сказал он слабым голосом и закрыл глаза.
   Она заговорила спокойно, не выказывая волнения:
   - Тетаити отрезал головы. Потом послал Раху и Фаину в лагерь за  пуа-
ни, где лежали головы других. Он расставил восемь копий вокруг дома таи-
тян и воткнул на них свои трофеи. Тогда женщины принялись кричать, а  он
сказал: "Почему вы кричите? Вы не мои рабыни, а женщины моего племени. А
они были иноземцами и оскорбили нас". Но женщины продолжали  кричать,  и
Омаата сказала: "Ты воткнул головы наших танэ на пики - ты обращаешься с
нами, как с рабынями". Тогда ваине заговорили все разом, осыпая его  уп-
реками. Тетаити терпеливо выслушаю их и сказал: "Эти  мужчины  были  чу-
жестранцами и подняли на нас оружие. Мы их убили в честном бою, и я  ук-
расил свой дом их головами, чтобы прославить себя, ибо я хорошо  сражал-
ся. Я был смелым и хитрым. И я остался жив. А они мертвы. Но вы - вы мои
сестры. Я не смотрю на вас, как на рабынь.  Пусть  та,  которая  захочет
войти в мой дом, входит. Я встречу ее с почетом". Потом он оглядел  жен-
щин одну за другой. Не тем взглядом, который зовет. Нет,  совсем  другим
взглядом. Он стоял, опершись на ружье, а  за  поясом  у  него  был  нож.
Большой человек! Сильный человек! Женщины тоже смотрели на  него.  Тогда
Ороа, которая еще при Скелете и даже при Уилли, бывало, немного играла с
ним, заявила: "Сними голову моего танэ с копья, и я приду в твой дом". И
Тетаити ответил, как будто с сожалением: "Нет. Таков обычай". Все замол-
чали. И одна лишь Таиата вошла в его дом. А когда Ороа это  увидела,  то
крикнула с насмешкой (а может, просто со зла): "Человек! Ты приобрел се-
бе сокровище!" И все женщины покинули его, кроме Таиаты и, конечно, Рахи
и Фаины.
   - А ты? - спросил Парсел, подняв голову.
   - Я тоже ушла, - ответила она, и глаза ее сверкнули. - Тетаити позвал
меня и сказал: "Итиа, сестра моя, ты тоже уходишь?" И я ответила:  "Моим
танэ был Меани, а не ты. И я считаю, что  ты  поступаешь  нехорошо".  Он
проговорил с суровым лицом: "Я поступаю по праву. Сбегай  за  Омаатой  и
приведи ее ко мне". Я привела Омаату, он посмотрел ей в глаза и спросил:
"Где Тими?" Она не ответила. Тогда он сказал: "Где Адамо? И почему  Ивоа
не было среди женщин?" А когда она снова ничего не ответила,  он  сказал
твердым голосом: "Адамо мой пленник, и я его не убью. Скажи  ему,  чтобы
он пришел поговорить со мной в мой дом". Омаата ничего не  сказала.  Она
ушла, а я не знала, куда идти, и пошла за ней в ее дом. Ауа! Все женщины
были там! Когда они увидели Омаату, они закричали: "Что делать, Омаата?"
И некоторые плакали, хотя плакать нехорошо. Одни спрашивали: "Где  Тими?
Где Ивоа?" А другие говорили: "Что он сделает с Адамо?" Омаата  сказала:
"Замолчите! Он говорит, что не убьет Адамо".
   Итиа смолкла, Парсел тоже молчал.
   - Ну, что же ты будешь делать? - спросила Итиа.
   Парсел повернулся к ней, и она увидела,  что  лицо  его  снова  стало
твердым.
   - Итиа, - проговорил он наконец, - скажи мне правду,  ты  не  знаешь,
где Ивоа?
   - Нет.
   - Омаата знает?
   - Может быть, знает.
   Он встал, пощупал свои брюки, с досадой убедился, что они еще не про-
сохли, и натянул их.
   - Послушай, - сказал он. -  Мы  спустимся  вниз.  Я  буду  ждать  под
баньяном, а ты приведешь Омаату. - Он добавил: -  Но  не  говори  другим
женщинам, где я.
   - А что я скажу Тетаити?
   - Ничего. Скажешь, что Омаата меня ищет. Иди, не жди меня.
   За эти сутки он почти забыл, какое солнце горячее и какой яркий  свет
оно проливает на землю. Щуря глаза и хватаясь обеими  руками  за  камни,
спустился он по крутому обрыву. Он был жив и не хотел думать  ни  о  чем
другом.
   Его голову, плечи и ноги сквозь  мокрую  материю  жгли  палящие  лучи
солнца. Весь остров раскинулся под ним, как  рельефная  карта,  зеленый,
пестрый, окруженный темно - лазоревым океаном. Парсел глубоко вдыхал ве-
тер, пролетавший над чащей, над кострами поселка, над  цветущим  плоско-
горьем.
   Он не вошел под тень баньяна. Сняв брюки, он повесил их на  воздушном
корне и растянулся ничком на траве. Через несколько минут он  уже  обли-
вался потом, но не двинулся с места: ему казалось,  что  никогда  он  не
прогреется насквозь. По небу плыло несколько облачков, и  стоило  одному
из них заслонить солнце, как Парсела  охватывало  мучительное  ощущение,
будто свет и тепло могут исчезнуть и остров погрузится в вечную тьму.
   Омаата пришла через час; она все предусмотрела и принесла ему поесть.
Он сделал несколько шагов ей навстречу, поглядел  в  лицо,  почувствовал
легкое смущение и взял лепешку у нее из рук. Не сказав ни слова, он вер-
нулся под баньян, но на этот раз уселся в тени. Он  чувствовал  ожог  на
плечах.
   - Где Ивоа?
   - Не знаю.
   Он продолжал смотреть на нее, и Омаата сказала
   - Человек, где ты хочешь, чтоб она была?
   - Ты видела ее вчера вечером ?
   - Сегодня утром. Когда Меани упал, она бросилась к нему, стала на ко-
лени, а потом поднялась и ушла.
   - В каком направлении?
   - К твоему дому.
   Понятно. Она пошла за ружьем. Меани умер. Она не стала тратить  время
и оплакивать его. Она скрылась в чаще, чтобы защищать своего танэ от Те-
таити.
   Он спросил:
   - А разве Тетаити хочет меня убить?
   Омаата прилегла возле него. Опершись на локоть, она вырывала травинки
и одну за другой прикусывала зубами.
   - Он сказал, что не убьет тебя.
   - Я спрашиваю тебя не об этом.
   Она тихонько заворчала. Как ему объяснить? У Тетаити не было  желания
его убить - лично его. Все это гораздо сложней.
   Омаата по-прежнему молчала, и Парсел спросил:
   - Я должен его опасаться?
   - Всегда надо опасаться.
   - Так же, как когда Тими был жив?
   - Может быть, и нет. - Она добавила: - Тетаити сказал, что он тебя не
убьет.
   Парсел тщетно пытался встретиться взглядом с ее глазами.
   - Разве Тетаити такой человек, который говорит одно, а делает другое?
   Она пожала широкими плечами
   - Как все вожди.
   - Оту был не таким.
   - В мирное время - нет. Но во время войны Оту был очень хитер.
   - Война кончилась.
   - О мой малыш! - Омаата подняла голову, и из  ее  громадных  глаз  на
Парсела хлынули целые потоки света.
   Она вынула травинки изо рта и бросила их на землю.
   - Война со Скелетом окончена. Но есть другая война - между Тетаити  и
женщинами. И еще одна - между Тетаити и Адамо...
   - Война со мной? - воскликнул Парсел, опешив.
   Она заворчала, легла на живот, подперев кулаками свое широкое лицо, и
сбоку нежно поглядела на него.
   - Знаешь, что сейчас делает Тетаити? Он кончает "па"...
   - "Па", начатое перитани?
   Она кивнула головой.
   - Маамаа!
   - Нет, - сказала она серьезно. - Нет... Нынче утром  он  поломал  все
ружья, кроме своего. Но на острове есть еще два ружья. Ружье Ивоа...
   Пауза. Потупившись, Омаата добавила:
   - И ружье Тими.
   Парсел тотчас сказал:
   - Я бросил ружье Тими в колодец.
   Она вздохнула, но промолчала. Он продолжал:
   - Неужели женщины решатся на убийство Тетаити?
   Она снова заворчала. Вернее, сердито фыркнула. Вечно эти прямые  без-
застенчивые вопросы в духе перитани. Куда девались хорошие манеры Адамо?
Потом она взглянула на него: какой он белый, розовый, с широкой  красной
полосой на плечах, бедный петушок, он не переносит солнца,  -  ничего-то
он не понимает, сущий ребенок, затесавшийся среди взрослых, кому  же  он
может задавать вопросы, как не им!  Умилившись,  она  протянула  широкую
кисть и погладила его по  руке.  Он  повернулся,  и  она  встретила  его
взгляд. О, эти голубые, прозрачные, как небо, глаза! Такие ясные! О  мой
петушок! О Адамо!
   - Женщины оскорблены, - проговорила она наконец. - И я тоже очень ос-
корблена.
   - Но ведь таков обычай.
   - Нет! Нет! - воскликнула она горячо. - После войны в своем же племе-
ни не выставляют головы на копьях.
   Помолчав, Парсел спросил:
   - Почему же он так поступил?
   Омаата пожала плечами.
   - Он ненавидит перитани. И старается уверить себя, что счастлив своей
победой. Для него эти восемь голов...
   Не окончив фразы, она слегка взмахнула рукой. Парсел поднял  подборо-
док, и глаза его сразу стали холодными. Восемь голов. С его головой  де-
вять. Если бы все перитани были убиты, Тетаити был бы совсем счастлив.
   Он встал и повернулся к Омаате.
   - Идем, - проговорил он твердо. - Ты пойдешь к Тетаити и скажешь ему:
"Адамо говорит - я не пойду в твой дом, я не хочу видеть головы перитани
на копьях. Адамо говорит - приходи на  базарную  площадь,  когда  солнце
поднимет свое чрево. Я буду там".
   Омаата с минуту молча глядела на него. Ауэ, как  могли  меняться  его
глаза!
   - Я вернусь с тобой в деревню, - добавил Парсел. - И буду ждать отве-
та у себя дома.
   Только вчера, почти в этот же час, он прошел по Ист-авеню и вместе  с
женщинами двинулся по Баньян - лейн!.. Теперь он снова здесь - он  возв-
ращается в деревню. По правую руку от него стоит дом Мэсона. Если вместо
того чтобы свернуть влево к своему дому, он пойдет дальше по  Ист-авеню,
то увидит все хижины поселка. Как хорошо было выбрано место для селения!
Как разумно составлен план! С какой  любовью  выдержана  симметрия!  Все
расстояния между домами тщательно вымерены; все правила, принятые в  ци-
вилизованном обществе, полностью соблюдены. Как удачно  все  получилось!
Организация работ, соединенные усилия,  творческая  мысль,  желание  все
предусмотреть, забота о будущем, стремление передать свое благосостояние
детям - все было достойно восхищения! Несколько месяцев  назад  на  этом
месте простирались дикие джунгли. А теперь эти "улицы", эти  почти  иде-
ально прямые "авеню", на каждом углу дощечка с названием; большая базар-
ная площадь с будкой, с колоколом, с часами и цистернами для воды, кото-
рые устроил Маклеод; не слишком изящные, но прочные домики, и при каждом
хорошо обработанный садик, обнесенный забором. Каждый у себя. Каждый сам
по себе. Все отгородились друг от друга. Сосед ничего не просил у  сосе-
да. Все двери запирались на ключ. А подальше, на плоскогорье,  -  девять
участков плодородной земли, принадлежавшей девяти британцам, земли,  ко-
торая должна была их кормить и которая их убила.
   Девять? Нет, не девять, а восемь. При желании он мог вступить во вла-
дение участком, который ему предназначил Маклеод. Парсел опустил голову.
Во рту у него было сухо и горько. Единственный британец на острове!.. Он
почувствовал, как большая рука Омааты опустилась ему на плечо;  она  шла
рядом с ним, когда, замедлив шаг, он приблизился к своему дому. Над ухом
у него пророкотал ее глубокий приглушенный голос: "Не грусти, Адамо". Он
раздраженно тряхнул головой. "Вовсе я не грущу". Он отстранился от  нее.
Омаата тотчас сняла руку.
   Они подошли к дому.
   - Ну, я ухожу, - с достоинством проговорила Омаата.
   Она ушла, не взглянув на него, держа голову прямо, и  даже  спина  ее
выражала холодность. Он нетерпеливо повел  головой.  Какая  обидчивость,
этот проклятый таитянский этикет!.. Он толкнул дверь, и его тут же охва-
тило раскаяние. Посреди комнаты возвышалось прочное топорное кресло, ко-
торое он сколотил собственными руками. Прежде чем отправиться к баньяну,
Омаата нашла время принести кресло к нему домой, чтобы Парселу  предста-
вилось, будто оно ждет его, когда он вернется в  хижину  и  не  застанет
Ивоа.
   Парсел спустился в сад и дошел до кустов  ибиска.  Несколько  раз  он
громко окликнул Ивоа. Он был уверен, что она следит за каждым его движе-
нием. И хотя знал, что она не выйдет из чащи на его  зов,  ему  хотелось
дать ей знать, что он беспокоится о ней.
   Ему чудилось, будто глаза Ивоа блестят из-за каждого листа, и с  этим
ощущением он вошел в пристройку, вымылся с головы  до  ног  и  тщательно
побрился. Вернувшись в  дом,  он  широко  раскрыл  раздвижные  двери  и,
чувствуя, что им овладевает беспокойство, растянулся на постели, лицом к
свету. Солнце поднялось уже высоко, но Омаата все не возвращалась.
   Через некоторое время появились женщины. Против обыкновения они  мол-
чали, и их босые ноги бесшумно ступали по камешкам на тропинке.  Еще  до
того как они появились на пороге. Парсел узнал характерное шуршание  по-
лосок коры на их юбочках. Женщины входили  со  строгими  лицами,  каждая
наклонялась к нему, чтобы потереться щекой о его щеку, и молча отходила.
Когда церемония была окончена, они переглянулись. И тут  началось  нечто
вроде быстрого скользящего танца, будто они заранее договорились о  каж-
дом движении. Итиа, Авапуи и Итиота уселись на кровати  Парсела.  Первая
справа, вторая слева, а третья у него в ногах. Ороа и Тумата,  пренебре-
гая стульями или не смея ими пользоваться, устроились на полу. Что каса-
ется Ваа, то, обняв Парсела (впервые с тех пор, как стала женой великого
вождя), она отошла и стала на  пороге,  славно  посетительница,  которая
заглянула на минутку и уже готова бежать дальше. Все эти  маневры  очень
удивили Парсела. Почему Ваа держится в отдалении,  почему  две  женщины,
сидящие на полу, так сдержанны, а те, кто устроились на  кровати,  ведут
себя спокойно и фамильярно? Особенно же его удивило, что среди последних
оказалась Итиота, вдова Уайта, с которой у него никогда  не  было  особо
дружеских отношений.
   Прошло с четверть часа, но никто не произнес ни слова. Тут  появилась
Омаата, окинула участниц сцены одобрительным взглядом и с  достоинством,
даже с некоторой торжественностью, пересекла комнату и уселась в ногах у
Парсела против Итиоты.
   - Ну что? - спросил Парсел, поднимаясь.
   - Тетаити ждет тебя.
   - Сейчас? Она кивнула.
   - Где?
   - Перед входом в "па". Парсел взглянул на Омаату.
   - Это он сказал: "Перед входом в "па"?
   - Да, он. Тетаити не захотел идти на базарную площадь.
   - Почему ты ходила так долго?
   Она замолчала, опустив глаза, лицо у нее было неподвижное, высокомер-
ное. "Так и есть, - подумал Парсел. - Опять неуместный вопрос. К тому же
совершенно бесполезный. Ясно, ей потребовалось время, чтобы сообщить обо
всем Ивоа".
   Он встал и сказал спокойно:
   - Идем.
   Когда они вышли на Вест-авеню, он взял Омаату под руку и ускорил шаг,
чтобы опередить остальных женщин.
   - Послушай, - проговорил он тихо, но очень настойчиво.  -  Не  смейте
ничего делать Тетаити. Ничего.
   - А если он возьмет тебя в плен?
   - Все равно - ничего.
   Она спросила сурово:
   - А если он тебя убьет?
   Парсел поднял глаза. Лицо Омааты было замкнуто. Она все еще дулась на
него. Он потерся щекой о ее руку.
   - Ну не сердись, прошу тебя...
   Наступило молчание, и вдруг она заговорила совсем другим голосом:
   - О мой петушок, я все время дрожу за тебя.
   Он крепче сжал ей руку.
   - Помни, с Тетаити ничего не должно случиться.
   Покачав головой, она тихо сказала:
   - Я тоже не хочу. Но я так боюсь за тебя! Порой я готова  его  убить,
чтобы покончить с этим страхом.
   - Нет, нет, - с силой сказал он, - не смей даже и думать. И  добавил:
- Он тоже боится.
   - Это правда, - кивнула Омаата. - Он очень храбрый, но он боится. Се-
годня он не расставался с ружьем даже во время работы. - Затем  сказала:
- Он работает как сумасшедший вместе с женщинами. Должно быть, к  вечеру
"па" будет окончен.
   Когда они подошли к углу ромбовидного поселка, Парсел  остановился  и
бросил, не поднимая глаз:
   - Иди к женщинам.
   Он ожидал, что Омаата воспротивится, но она тотчас  же  повиновалась.
Он двинулся вперед, а женщины следовали за ним шагах в двадцати,  и  так
они вышли на Клиф-лейн.
   По мере того как они приближались к дому таитян, деревья все  редели,
солнце пекло все сильней и пот градом струился у  Парсела  по  лицу.  Он
протер глаза тыльной стороной руки и, когда зрение его прояснилось, уви-
дел "па".
   "Па" открывался за поворотом дороги,  метрах  в  сорока  впереди.  По
правде сказать, это был просто грубый забор, высотой около трех  метров,
сбитый из длинных, плохо обтесанных кольев. врытых в землю  и  связанных
поверху. Однако, чтобы преодолеть это препятствие, требовалось пустить в
ход руки и ноги, и в эту минуту нападающий оказывался безоружным на виду
у врага. С другой стороны, если бы нападающим  удалось  поджечь  ограду,
хотя она и была сделана из свежих стволов, они не могли бы забросить го-
рящий факел через "па", чтобы поджечь и дом,  так  как  расстояние  было
слишком велико. Таким образом "па" надежно охранял осажденных от  неожи-
данных сюрпризов. А если при этом кое-где осветить ограду,  то  те,  кто
прятался в укрытии, могли без труда отразить из бойниц ночное нападение.
   Парсел был шагах в двадцати от "па", когда послышался голос Тетаити:
   - Стой!
   Парсел повиновался.
   - Скажи женщинам, чтоб они остановились.
   Парсел обернулся и, подняв вверх обе руки,  передал  женщинам  приказ
Тетаити. Раздался громкий ропот, но женщины послушались.
   Парсел снова повернулся к "па". Он ничего не мог разглядеть. Ни лица.
Ни человеческой фигуры. Промежутки между кольями были переплетены ветка-
ми колючего кустарника.
   - Иди! - сказал голос Тетаити.
   Парсел выпрямился и пошел вперед. Двадцать метров,  даже  меньше.  Он
держался очень прямо и шел, твердо ступая ногами,  но  как  ни  напрягал
свое тело, чувствовал где-то внутри слабость и страх. "Услышу ли я выст-
рел?" - спросил он себя с тревогой. Он задыхался. Тут  он  заметил,  что
задерживает дыхание, с силой вдохнул воздух  и  высоко  вскинул  голову.
Мышцы его напряглись, и он подумал насмешливо: "Девятая голова,  я  несу
ему девятую голову..."
   "Па" приближался к нему слишком быстро, поэтому он понял, что  сильно
ускорил шаг. Он попытался идти медленнее и по  усилию,  какого  ему  это
стоило, измерил силу своего страха. Он не шел к ограде, а мчался к ней.
   В двух метрах от палисада он остановился. И сразу же ноги его  задро-
жали. Прошло несколько  секунд,  показавшихся  ему  бесконечно  долгими,
вдруг "па" зашевелился. Вернее, кусок ограды сдвинулся и  повернулся  на
своей оси, открыв проход между двумя кольями. В этом бесшумно  и  неожи-
данно открывшемся проходе было что-то угрожающее.
   - Войди! - сказал голос Тетаити.
   - Я говорил, что не хочу видеть голов, - ответил Парсел.
   - Ты их не увидишь.
   Что это значит? У него не будет времени их увидеть? Наступило  молча-
ние, и, словно угадав его мысли, Тетаити сказал:
   - Можешь войти. С тобой ничего не случится.
   Обещание или ловушка? Парсел сделал усилие, чтобы его голос не  дрог-
нул:
   - Выходи ты.
   - Нет.
   - Я не вооружен, - сказал Парсел, поднимая обе руки.
   Он ничего не видел сквозь колья и ветки, но знал, что Тетаити  следит
за каждым его движением.
   - Нет, я не хочу выходить.
   Ясно. Он боится, что его настигнет пуля Ивоа.
   - За этой дверью есть еще одна - ты не увидишь голов.
   Приемная, вернее сторожевой пост. Чтобы  задерживать  приходящих  или
выслеживать нападающих. Калитка была слабым местом, и  Тетаити  построил
сзади дополнительное укрепление.
   - Останемся на своих местах, - сказал Парсел. - Мы  можем  поговорить
итак.
   Последовало молчание. Затем отверстие между двумя кольями  закрылось.
Но на сей раз калитка захлопнулась с треском. Парсел вздохнул. Возможно,
он будет убит. Будущее покажет. Но одно теперь ясно; пленником он не бу-
дет.
   Тетаити снова заговорил суровым тоном:
   - Где Ивоа?
   - В чаще.
   - У нее есть ружье?
   - Ты сам знаешь.
   - А что она делает с ружьем в чаще?
   - И это ты знаешь.
   Но решив, что его ответ может показаться двусмысленным, Парсел  доба-
вил:
   - Она боится, что ты меня убьешь.
   Он ждал, что последует возражение, но Тетаити промолчал.  Парсел  был
удивлен и почти обескуражен этими резкими вопросами,  заданными  в  лоб,
вопреки таитянским обычаям.
   - Где Тими? - спросил Тетаити тем же сухим, - повелительным тоном.
   - Не знаю.
   В сущности, это была правда. Формально - правда. И как это ни нелепо,
Парселу было приятно, что он солгал лишь наполовину.
   - Где его ружье ?
   Парсел заколебался и разозлился на себя за это колебание.
   - У меня его нет.
   Дурацкий ответ. Данный как нарочно, чтоб укрепить подозрения.
   - Кто его взял?
   Парсел снова заколебался и ответил:
   - Никто.
   И тут же поправился:
   - Думаю, что никто.
   Это тоже было глупо. Особенно оговорка.
   - Оно у кого-нибудь из женщин? - спросил Тетаити.
   Парсел пожал плечами и не ответил. Надменный тон, грубые, прямые воп-
росы. Как все это не похоже на церемонное красноречие при  встрече  "Ма-
ну-фаите". И вдруг Парсел понял. Это не разговор равного с  равным.  Это
допрос военнопленного.
   И в ту же минуту Тетаити сказал:
   - Ты мой пленник, и я имею право тебя  убить.  Но  я  тебя  не  убью.
Возьми одну из трех пирог перитани и отправляйся в море со своей женой.
   Парсел помедлил с ответом. У него перехватило дыхание.
   - Человек, я сказал, - повторил Тетаити.
   - Тетаити, - заговорил наконец Парсел. - Я не поднимал на  тебя  ору-
жия, а ты говоришь: "Ты мой пленник". Затем  ты  говоришь:  "Я  тебя  не
убью", а сам посылаешь меня в море, чтобы я утонул с моей женой, дочерью
великого вождя Оту.
   Теперь медлил с ответом Тетаити. Доводы Парсела не  тронули  его,  но
указание на родство Ивоа достигло цели. Оту и отец Тетаити были  родными
братьями, Ивоа доводилась ему двоюродной сестрой, и Парсел своими слова-
ми возлагал на него вину за смерть близкой родственницы.
   - Все перитани плохие, - сказал Тетаити со сдержанной яростью.  -  Ты
должен уехать! Но если моя сестра Ивоа захочет остаться - пусть  остает-
ся.
   Лицемерие этих слов было слишком очевидно, Тетаити не мог  ни  минуты
сомневаться в решении Ивоа. Парсел был обескуражен. Такая ненависть, та-
кое недоброжелательство... Договориться с Тетаити невозможно.
   - Послушай, - начал Парсел. - Я не поднимал на тебя оружия. Я  пришел
в твой лагерь с "Ману-фаите". Моя жена ушла в чащу против моей воли. По-
чему ты так обращаешься со мной?
   - Ты ловкий человек, - сказал Тетаити с презрением. - Вот  почему  ты
все еще жив. А теперь ты должен уехать. Я не хочу ни одного перитани  на
острове.
   Наступило молчание, и Парсел спросил:
   - Что случится, если я откажусь уехать?
   - Я тебя убью, - твердо ответил Тетаити.
   - Сейчас?
   - Сейчас.
   Парсел взглянул на изгородь перед собой, но не увидел ни блеска глаз,
ни дула ружья.
   - Если ты меня убьешь, женщины отомстят за меня.
   Тетаити издал глухое ворчание, которое можно было принять за  выраже-
ние презрения, но не сказал ни слова. По-видимому,  он  остерегался  ос-
корблять женщин, ведь этот перитани может передать  им  его  слова.  "Он
считается с женщинами, - подумал Парсел, - иначе он бы меня уже убил".
   Парсел молчал. Страх у него прошел, ум был холоден и ясен. Его так  и
подмывало сказать: "Остров такой же мой, как и твой. Я вовсе не пленник.
И я никуда не уеду". Такой ответ был хорош своей ясностью, и  все  же  в
последнюю минуту Парсел заколебался. Будь перед ним Маклеод, у  него  бы
не было сомнений. Маклеод взвешивал свои поступки  с  начала  до  конца.
Значит, можно было предугадать его действия. Однако в действиях  Тетаити
Парсел был далеко не так уверен. Таитяне вполне способны  на  обдуманные
поступки. Но они не всегда доводят свои решения до конца.  В  истории  с
отрубленными головами, например, Тетаити изменил своей репутации предус-
мотрительного человека. Несмотря на горячее желание не  обижать  женщин,
он восстановил их против себя. "Если я пойду против него, он может  даже
решиться на открытый конфликт с женщинами, хотя бы из самолюбия или ради
удовольствия воткнуть мою голову на копье".
   - Хорошо, - решительно сказал Парсел, твердо выговаривая каждое  сло-
во. - Я уеду. Но ты должен дать мне время.
   - Зачем тебе время?
   - Моя жена беременна. Она не может рожать в море, на пироге. И прежде
чем пуститься в море, я должен переделать пирогу.
   - Что ты хочешь делать на пироге?
   - Крышу.
   - Зачем крышу?
   - Чтобы защитить мою жену и ребенка от ветра.
   - Сколько тебе надо времени?
   - Две луны.
   Тетаити наблюдал за своим врагом через щелку и не знал,  что  думать.
Когда Парсел согласился уехать, он почувствовал  облегчение.  Иначе  ему
пришлось бы его убить, а тогда - смилуйся над нами Эатуа! - женщины наб-
росились бы на него как дьяволицы! Но только маамаа может прийти в голо-
ву мысль построить крышу над пирогой! Это просто уловка! Лишь  бы  оття-
нуть время. А с другой стороны, женщины ни за что не позволят  Ивоа  уе-
хать, пока она не родит.
   - Я даю тебе время, о котором ты просишь, - коротко бросил он,  -  но
скажи своей жене, пусть она вернется к тебе.
   - Я ей скажу, - подумав, ответил Парсел.
   Он подождал еще несколько секунд, но Тетаити молчал, и Парсел  повер-
нулся к нему спиной.
   Подойдя к женщинам, он сказал им быстро и тихо: "Я вам  все  расскажу
дома" - и двинулся вперед, а ваине последовали за ним. Он не хотел, что-
бы под стеной "па" разыгралась драматическая сцена,  свидетелем  которой
стал бы Тетаити.
   Он шел быстрым шагом. Его удивляло, что он чувствует себя  спокойным,
почти веселым. А ведь ему предстоит пуститься в океан на жалкой скорлуп-
ке глубиной в восемьдесят сантиметров!.. Но там он сможет действовать, у
него будет хоть какая-то надежда. С тех пор как началась война, его  все
время травили, как дикого зверя. На море он  будет  один  против  буйных
ветров, но зато вдали от людей.
   Сидя вновь в своей хижине, положив руки на подлокотники кресла и  ши-
роко раскрыв двери навстречу солнцу, он испытывал приятное ощущение  бе-
зопасности и комфорта. Взрыв возмущения, которого он опасался, так и  не
произошел. То ли потому, что два  месяца  показались  таитянкам  слишком
долгим сроком, чтобы рыдать заранее, то ли потому, что ими овладела  ка-
кая-то апатия, проглядывавшая во всех их движениях. Лица их не были  пе-
чальны, но на них застыло напряженное выражение. Говорили они мало и без
обычной живости. Однако, если они и плакали нынче утром, то теперь слезы
их иссякли.
   Прежняя веселость лишь на миг осветила их черты, когда Итиа  серьезно
заявила, что Тетаити уже тридцать лет и такой старик вполне  может  уме-
реть до отъезда Адамо.
   И еще один небольшой инцидент внес  некоторую  разрядку.  Всех  ваине
особенно волновали два вопроса: убил бы Тетаити Адамо, если бы Адамо от-
казался уехать? И был ли Адамо прав, согласившись покинуть остров?  Дис-
куссия уже подходила к концу, когда Ороа вдруг принялась кричать на Ваа:
если она ответила "да" на первый вопрос, то глупо с ее стороны  говорить
"нет" на второй. В самом деле, раз Адамо уверен, что будет убит, если не
согласится уехать, то какой смысл ему говорить нет" ? Этот довод,  одна-
ко, не произвел на Ваа никакого впечатления -  она  отказалась  признать
связь между двумя этими вопросами. Тут взбешенная Ороа с горящими глаза-
ми и трепещущими ноздрями схватила ее за плечи и принялась так  отчаянно
трясти, что Омаата закричала: "Ауэ! Ваа беременна!" Тогда Ваа вдруг  по-
жалела себя и заплакала, а Ороа попросила у нее прощения,  обняла  ее  и
принялась утешать. После этого снова наступило молчание, еще более  тяж-
кое и Мрачное, чем раньше. Вскоре Омаата, поднявшись с  места,  заявила,
что пора заняться неотложными делами, а именно: назначить дежурных водо-
носов и ловцов рыбы.
   Они пережили тяжелую минуту, когда стали пересчитывать  людей,  чтобы
выбрать водоносов. Восемь месяцев  назад  с  большой  пироги  высадилось
двадцать семь путешественников. За последние три дня четырнадцать из них
умерли насильственной смертью: восемь перитани, пять таитян и одна  таи-
тянка. Следовательно, на острове осталось всего тринадцать жителей: один
перитани, один таитянин и одиннадцать ваине.
   Было решено, что Ваа и Ивоа будут освобождены от хождения за водой. А
также Тетаити, который не согласится выходить из "па", и Адамо, ибо,  по
единогласному мнению, это унизило бы его перед Тетаити.  Таким  образом,
водяная повинность падала на одну команду из восьми женщин, которым при-
дется ходить за водой через день. Хотя такая перспектива никого не пора-
довала, однако это решение было принято с полным единодушием, и никто не
проронил ни одной жалобы. Тетаити нельзя было назначить и на рыбную лов-
лю, поэтому из тех же соображений престижа от нее был отстранен и Адамо,
и это дело было поручено Ороа, которую Маклеод научил удить рыбу по спо-
собу перитани, а она должна была передать свой опыт  по  очереди  другим
ваине, сама выбирая себе помощниц.
   Решение вопроса о жилищах сопровождалось множеством мелких  маневров,
и притом столь незаметных, что Парсел напрягал все свое внимание,  чтобы
уследить за ними. Омаата  поставила  вопрос  ребром:  будут  ли  женщины
по-прежнему жить в одиночестве, каждая в своем доме,  или  поселятся  по
двое и даже по трое? Тут все стали переглядываться:  казалось,  ни  одна
женщина не была расположена высказаться прямо по этому чисто теоретичес-
кому вопросу. Наконец слово взяла Итиа и сказала: что касается ее, то  у
нее вообще нет дома, и потому она может либо жить в доме бедной  Амуреи,
либо, если кто-нибудь захочет, поселиться вдвоем.  Было  это  сказано  с
примерной скромностью, с опущенными глазами, из чего можно  было  заклю-
чить, что манеры Итии заметно исправились. В ответ последовало  довольно
продолжительное молчание и живой обмен взглядами и кивками,  смысл  коих
целиком ускользнул от Парсела. Затем Омаата сказала: если Итиа не  боит-
ся, что она ее раздавит, когда станет ворочаться в  постели,  то  Омаата
будет рада разделить с ней ложе. Потом Ороа, все еще  полная  раскаяния,
сказала, что с удовольствием позаботится о Ваа, либо у себя дома, либо у
Ваа. "У меня", - тотчас отрезала Ваа, ясно давая понять, что  дом  Ороа,
несмотря на многочисленные  шкафы  и  полки,  был  значительно  хуже  ее
собственного. Снова наступила небольшая пауза,  новый  обмен  взглядами,
после чего Авапуи заявила, что она, "конечно", хотела бы принять к  себе
Итиоту. Это "конечно" было, по-видимому, понятно всем, кроме Парсела. Но
тут женщины переглянулись с легким смущением: оказалось, что Тумата  ос-
талась в одиночестве. По причинам, неясным для Парсела,  ни  Омаата,  ни
Авапуи, видимо, не могли принять третью сожительницу.  Прошло  некоторое
время, пока Ороа, обнимавшая Ваа, сообразила, что ей следует  пригласить
Тумату. И она тотчас сделала это с милой любезностью. Но все  чуть  было
не расстроилось, когда Ваа заявила, что ее дом слишком  мал  для  троих.
Ороа была так возмущена этим замечанием, что, выпустив талию Ваа,  схва-
тила ее за плечи с явным намерением хорошенько встряхнуть. Но тут  всту-
пилась Омаата. Несколькими словами она восстановила порядок: пусть Тума-
та живет у Ороа, а Ваа проводит дни у себя, но приходит к ним ночевать.
   Было также решено готовить на всех в общей кухне и топить общую  печь
на базарной площади. Парсел едва успел подумать, будут ли женщины  снаб-
жать пищей Тетаити, как тотчас получил косвенный ответ на  этот  вопрос.
Женщины выбрали Итиоту, чтобы носить еду "тем" в "па" (так тактично  те-
перь называли они Тетаити и его жен). Парсел был восхищен принятым реше-
нием. Это было не только великодушно, но и весьма остроумно.  Такой  ход
мог быть одновременно и уступкой и разведкой.
   Парсел ни разу не вмешивался в обсуждение,  он  чувствовал,  что  его
участия и не ждали. Было ясно, что на острове установился  матриархат  и
что женщины без шума и споров взяли в свои руки  бразды  правления.  Все
решалось быстро и разумно, без лишних слов и ненужных трений.
   Омаата подала знак расходиться. Когда женщины вышли. Парсел  задержал
ее на пороге. Другие ваине ушли не оборачиваясь.
   - Омаата, - сказал он, понижая голос. - Я хотел бы повидаться с Ивоа.
   Омаата смотрела в чащу перед собой и молчала.
   - Слышишь? - нетерпеливо спросил Парсел.
   - Слышу, - ответила она, подымая на него свои большие глаза.
   Во время собрания у нее было оживленное  лицо.  Но  теперь  казалось,
будто в нем что-то угасло, и взгляд ее померк.
   - Ну так как же?
   - Человек, я знаю, о чем ты попросишь Ивоа. Она не согласится.
   - Передай ей, что я хочу ее видеть.
   - Она не захочет.
   - Не захочет? - повторил Парсел с недоверчивым и обиженным видом.
   - Нет, - бесстрастно ответила Омаата. - Зачем ей тебя  видеть?  Чтобы
отказаться сделать то, что ты просишь?
   - То, что я прошу, разумно.
   - Нет, - сказала Омаата, покачав головой и устремив  вперед  грустный
взгляд, как будто он мог пробиться сквозь чащу и проникнуть в сердце Те-
таити. - Нет. Не сейчас. Быть может, позже, - продолжала она.
   - Мое дело судить, когда ей надо вернуться, - твердо сказал Парсел.
   С улыбкой она наклонилась к нему.
   - О мой петушок, кто лучше знает таитян: ты или мы?
   - Я дал обещание Тетаити, - сказал Парсел.
   - Ауэ, - ответила Омаата, пожав могучими плечами, -  он  узнает,  что
Ивоа сама не захотела прийти.
   - Как он узнает?
   - Я скажу об этом в присутствии женщин.
   Парсел в недоумении вскинул глаза.
   - Неужели ты думаешь, Омаата, что одна из женщин...  Не  может  быть!
Ведь он никогда не выходит из "па".
   Омаата чуть улыбнулась.
   - Ему и незачем выходить.
   - Итиота?
   - Нет, нет. Итиота будет носить ему пищу. И это все. Ауэ, она  молча-
лива как тунец! Вот почему я ее и выбрала.
   Некоторое время Парсел молчал и вдруг вспомнил: "Будка позади  калит-
ки. Это не только сторожевой пост, это приемная.  Посетительница  сможет
видеть Тетаити, но не увидит голов. Честь будет спасена..."
   Он положил руку на мощное плечо Омааты.
   - Так вот для чего ты предложила, чтобы женщины спали по двое в  каж-
дом доме?
   - И даже по трое, - сказала Омаата.
   Теперь ясно. Она намекала на троицу с Ист-авеню: Тумату, Ороа и  Ваа.
А точнее - на Ороа. Ороа, которая "еще при Скелете и даже при  Уилли..."
Итии можно доверять, она хорошо осведомлена. Он сказал вслух:
   - Ороа?
   - Я пришлю тебе Итию, мой мальчик, - сказала Омаата.  -  Сегодня  еду
тебе принесет Итиа.
   Она повернулась и ушла. Не удивительно, что она не  ответила  на  его
последний вопрос, даже странно, что она так много ему сказала. Быть  мо-
жет, она хотела его предостеречь, намекнуть, что не все  женщины  вполне
надежны...
   После еды Парсел лег отдохнуть. Проснувшись, он увидел, что Итии нет.
Взвалив на плечо несколько досок, он взял свои инструменты и  отправился
в залив Блоссом. Но не прошел и пятнадцати метров по Ист-авеню, как  его
догнали Омаата, Итиота и Авапуи. "Должно быть, они караулили меня, - по-
думал он, - мой дом надежно охраняется". Ваине взяли у него доски, хоте-
ли отобрать и инструменты, но он воспротивился. Клифлейн тянулась  вдоль
"па" на протяжении двадцати метров, и Парсел заметил, что все время, по-
ка они шли вблизи "па", женщины держались между ним и забором.
   У подножия спускавшихся к морю скал находилось нечто вроде неглубоко-
го грота с очень высоким и широким входом, который служил  укрытием  для
трех шлюпок с Блоссома. Там они были спрятаны от жгучего солнца и  в  то
же время защищены от юго-западного ветра - единственного ураганного вет-
ра, бушевавшего в тех краях. Перед  скалистым  берегом  были  разбросаны
утесы и камни, которые постепенно занесло песком, так что  прибой,  даже
во время высокого прилива, не мог добраться до грота. Однако из  предос-
торожности шлюпки были прочно закреплены тросами и якорями. Весной с них
соскребли старую  краску  и  покрасили  заново  ("Блоссом",  пускаясь  в
дальний путь, вез в трюмах столько краски, что мог обновить себя от киля
до клотика), а теперь они были заботливо покрыты  парусиновыми  чехлами.
Мачты и запасные реи лежали на деревянных шестах, вбитых в каменные сте-
ны в двух метрах от земли.
   Парсел снял чехлы и тщательно осмотрел шлюпки, время от времени  вты-
кая лезвие своего складного ножа в их деревянные корпуса. Он не нашел ни
одной прогнившей доски. Все три лодки были  совершенно  целы.  Однако  в
двух из них он кое-где обнаружил дырочки древоточца.  Лишь  одна  шлюпка
оказалась в полном порядке, обшивка у нее была сделана  не  в  полдоски,
как у двух других, а край в край. Ее Парсел и выбрал.
   С помощью Омааты и Авапуи он поставил  мачту,  поднял  гик  и  смерил
расстояние между гиком и дном лодки. Оказалось, 1 метр 35 сантиметров, и
он решил поставить крышу каюты на высоте 1 метра 20  сантиметров.  Таким
образом он оставлял расстояние в 15 сантиметров для перехода гика с  од-
ного борта на другой. Глубина шлюпки у мачты равнялась  80  сантиметрам,
значит, палуба будет выступать над фальшбортом всего на 40 сантиметров -
высота небольшая, она не отразится на устойчивости судна. Внутри  высота
каюты под бимсами будет менее 120 сантиметров, это,  конечно,  маловато,
но все же там можно будет свободно сидеть. Общая длина шлюпки  достигала
7 метров, и Парсел решил сделать крышу каюты длиной в 5 метров 80 санти-
метров, оставив 1 метр 20 сантиметров для кокпита.  По  правде  сказать,
ему не хотелось делать кокпит, который будет слабым  местом  лодки,  так
как его могут заливать волны, что довольно опасно  в  сильную  бурю.  Он
предпочел бы настелить палубу по всей длине шлюпки от носа до кормы, а в
каюту спускаться через небольшой люк. Однако ему пришлось от этого отка-
заться, ибо на маленькой лодке, лишь немного  возвышающейся  над  водой,
положение, рулевого, все время сидящего в водяных брызгах, было бы очень
незавидно.
   Сначала у него мелькнула мысль построить обычную палубу со  шкафутами
по бокам, чтобы можно было проходить на нос. Но по зрелом размышлении он
склонился к носовому козырьку. Палуба будет  цельная,  что  упростит  ее
постройку, сделает ее более прочной и оставит  больше  пространства  для
каюты. Приняв это решение, он занялся двойным  изгибом  палубы:  спереди
назад она должна быть вогнутой, а от борта  к  борту  -  выпуклой.  Про-
дольный изгиб не представлял трудности. Удлинив на 40 сантиметров каждый
из стрингеров, идущих от носа к корме, и соединив их концы,  можно  было
получить удовлетворительный профиль.  Поперечный  профиль  создать  было
труднее: он должен был, по-видимому, получиться с помощью бимсов, на ко-
торые опирается палубный настил, - форму их надо было рассчитать  и  вы-
чертить. Парсел вспомнил, что его когда-то учили строить  такие  кривые,
но больше он ничего не помнил. У него мелькнуло сожаление о Маклеоде,  и
он сам себе удивился. Прогнав эту мысль, он  решил  порыться  в  судовой
библиотеке и пока отложил решение этой задачи.
   Он принес с собой карандаш и бумагу и принялся обмерять шлюпку, чтобы
набросать эскиз. Когда он окончил свое занятие, то увидел, что ему здесь
больше нечего делать и он зря принес с собой инструменты.  Первым  делом
ему следовало составить план, вычислить изгиб бимсов и начертить их  ме-
лом на полу своей хижины,
   Он вышел на берег и поискал взглядом женщин. Увидел он их  не  сразу,
но вскоре из громадного пенного гребня волны выступили  мощные  округлые
плечи Омааты. Возле нее вынырнули две темные головки, казавшиеся детски-
ми рядом с ее крупной головой. Из воды вытянулась рука, помахала ему,  и
три голоса закричали хором, четко отделяя каждый слог: "А - да - мо! А -
дамо! А - да - мо!" Эхо запрыгало с утеса на утес и прокатилось по всему
берегу.
   Парсел не шевельнулся. Он ждал, что женщины снова  проскандируют  его
имя. Тень скалистого склона, казалось, с каждой минутой удлиняется у не-
го на глазах. И Парселу почудилось, что он ощущает вращение земли, несу-
щей на своей грязной коре всех людей со всеми их преступлениями. "А - да
- мо! А - да - мо!". От этого напевного призыва у него побежали  мурашки
по спине. Все нервы затрепетали. Вокруг  была  щемящая  сердце  красота.
Распустив длинные черные волосы по плечам, ваине махали  руками,  словно
пальмы ветвями. Они были на ярком свету, а он в тени, как будто в другом
полушарии, далеко от них, на другой стороне земли.
   Он разделся и побежал к ним по красному песку. Берег круто  спускался
к морю, Парсел мчался вниз с бешеной скоростью и перескочил  черту  тени
от утеса; песок стал цвета охры, лазоревое  море  сверкало  алмазами,  и
когда он нырнул в него, то почти не ощутил прохлады. Прибой сразу  подб-
росил его вверх, на немыслимую высоту, погрузил в бешеный водоворот  бе-
лой пены и темно-синей воды и единым могучим взмахом выкинул на берег.
   Уже через минуту Парсел лежал в одиночестве на пляже, а  женщины  все
не выходили из воды. Ороа, Ваа и Тумата присоединились к  ним.  Несмотря
на поздний час, Парсел чувствовал жар солнца на  обожженных  плечах.  Он
перевернулся на спину, закрыл глаза и положил руки. на лоб, чтобы  защи-
тить их от солнца. Затем сжал губы. Ох, только бы не думать! Прошла  еще
минута. Он видел лишь красный свет за сомкнутыми веками и  расходившиеся
от него круги.
   Невдалеке раздались громкие голоса. Он вздрогнул, отнял руки,  открыл
глаза. Сначала в нем возникла лишь смутная тревога,  грудь  сдавила  тя-
жесть, горло перехватило, словно петлей. Потом правда сразу ударила  его
как острый нож: Меани умер. Парсел огляделся вокруг.  Ничто  не  измени-
лось. Солнце все такое же. Вот море. Песок. Голоса женщин. Тень  утесов.
Земля кружится, кружится... Земля? Зачем нужна земля? Его  выбросило  на
песок, как ракушку... Да, именно как ракушку, иначе не  скажешь,  и  как
ракушка он пуст, совсем пуст... Парсел перевернулся, погрузил  пальцы  в
песок, он задыхался... Он не может даже заплакать, так пусто от этой ут-
раты!
   Немного погодя он встал и бросился в  воду.  Снова  прибой  подхватил
его, но синяя вода теперь казалась ему более темной, угрожающей. Он  ис-
пытал облегчение, когда уносивший его от  берега  поток  был  остановлен
встречной волной. Едва почувствовав под ногами песок, он бросился бежать
от догонявшей его волны. Он остановился, задыхаясь. Женщины сидели круж-
ком на песке и расчесывали свои длинные черные волосы. И тут он  заметил
бежавшую к ним со скалистого берега Итию; она казалась совсем  крошечной
на широко раскинувшемся пляже, позади которого вздымалась высокая  каме-
нистая гряда. Подбежав к Парселу, она  вдруг  повернула,  сделала  крюк,
вышла на солнце, пробежала еще несколько метров и  бросилась  в  объятия
Омааты. Она с трудом перевела дух, потом наклонилась к Омаате и  шепнула
ей что-то на ухо.
   - Адамо, - громко сказала Омаата, - Ивоа не придет.
   Женщины перестали расчесывать волосы, и все  взгляды  устремились  на
Парсела. Он промолчал. Глаза его перебегали с Омааты на Итию.
   - Ты ее видела? - спросил он наконец у Итии.
   Итиа кивнула головой.
   - Я видела ее и разговаривала с ней. Она не придет. Она не хочет  от-
давать ружье.
   Парсел опустил глаза и промолчал. В этом сообщении не было  для  него
ничего нового, только на сей раз Итиа и Омаата устроили так,  чтобы  все
женщины знали: Ивоа не хочет уходить из чащи, не  хочет  отдавать  ружье
Тетаити.
   - Мне надо еще что-то сказать, но прежде я выкупаюсь, - сказала Итиа.
   Она встала, бросилась прямо в волны прибоя и  сразу  же  исчезла,  Из
громадного фонтана брызг вынырнули лишь ее ноги, но в этот короткий  миг
оставшиеся на берегу успели увидеть только ее более светлые,  чем  тело,
подошвы. Женщины снова принялись расчесывать волосы медленными и плавны-
ми движениями, которыми так часто любовался Парсел. Он сел. Черная  тень
от скалы все надвигалась. Она была всего в нескольких метрах  от  ваине,
вода тоже прибывала, и казалось, будто их маленькая  группка  расположи-
лась на крошечном песчаном островке, который с минуты  на  минуту  будет
захвачен волнами и мраком. "Я просто одержимый, - подумал Парсел, -  мне
всюду мерещатся страхи". Он поглядел на женщин. Нет, им чужда бесплодная
игра воображения. Как они уверены в себе, как твердо знают свое предназ-
начение! Он поискал глазами Ваа. Чтобы она не утомлялась, поднимая руки,
Ороа взялась ее причесать. И Ваа, откинув голову,  предоставила  ей  эту
заботу. Видимо, Ваа было хорошо, она сидела  в  кругу  женщин,  крепкая,
цветущая, блестящая от жира и здоровья, как идол материнства. Утром умер
ее танэ. Лицо ее еще хранило легкий налет грусти, но тяжелые, утомленные
черты разгладились, на губах играла полуулыбка и, положив  обе  руки  на
свой вздувшийся живот, она смотрела вдаль со счастливым видом.
   Парсел отвернулся. Итиа вышла на берег, вода струйками обегала по  ее
стройному телу. Она приблизилась с многозначительным видом,  как  актер,
выходящий на сцену, и когда все взгляды обратились к ней, сказала, четко
произнося каждое слово:
   - Тетаити вышел из "па".
   Все промолчали, и она продолжала:
   - Я его видела!.. Я шла на пляж, когда дверь "па" открылась.  Ауэ!  Я
испугалась и спряталась в кусты. Я видела, как вышла Таиата, за ней  Ра-
ха, потом Фаина и, наконец, Тетаити с ружьем в руке.
   Она замолчала с важным видом, как будто ожидая вопросов, но никто  не
заговорил, и она добавила:
   - Он запер калитку, сказал что-то Таиате, и она осталась  перед  вхо-
дом. Ауэ, она была такая кроткая, я уверена, что он уже задал ей трепку!
Потом Тетаити пошел вдоль "па" в сторону моря и скоро вернулся  назад  с
другой стороны.
   Прошло две-три секунды, и Омаата заметила вполголоса:
   - Значит, он кончил строить "па" ?
   Женщины быстро переглянулись - и это все.
   - Если б я была на твоем месте, - сказала Ороа, встряхивая гривой,  -
я бы не стала прятаться. Я вышла бы и сказала: "Человек, говорю тебе еще
раз - сними голову моего танэ!.."
   Итиа потупилась и прикрыла глаза локтем.
   - Голова моего танэ не торчит на копье, - прошептала она.
   Из всех собравшихся женщин лишь она одна могла это сказать. Да и ска-
зала она это, только чтобы защитить свою честь. Но ей было очень стыдно:
а вдруг женщины подумают, будто она хвастается?
   - Пора возвращаться домой, - сказал Парсел, вставая.
   Он подошел к Итии, положил руку ей на плечо и прикоснулся губами к ее
щеке.
   Вечером ужин ему снова принесла Итиа. Когда он кончил есть, уже спус-
тилась ночь; она зажгла один доэ-доэ перед окном, чтобы  отогнать  тупа-
пау, еще три - на столе, чтобы Адамо мог читать,  и  заперла  раздвижные
двери.
   - Зачем ты их запираешь? - спросил Парсел, поворачиваясь к ней. -  На
дворе тепло. Светит луна.
   - Омаата велела, - строго проговорила Итиа.
   Парсел посмотрел на нее.
   - Кто здесь распоряжается, Омаата или я?
   Но Итиа стояла перед ним, прямая и твердая, как маленький солдатик.
   - Омаата мне сказала: когда ты зажжешь свет, ты закроешь дверь.
   - Почему?
   - Тетаити может выстрелить в тебя из сада.
   Они предусмотрели все. Как знать, быть может, доэ-доэ по ставлен  пе-
ред окном тоже для того, чтобы помешать врагу раз глядеть, что  делается
в хижине. Парсел вновь принялся за чтение. Итиа сидела на кровати,  под-
жав ноги, сложив руки на коленях, не шевелясь и не говоря ни слова. Даже
дыхания ее не было слышно. Всякий раз, как  Парсел  поднимал  голову  от
книги, он встречался с ее черными глазами, смотревшими на него без обыч-
ного нетерпения. Глаза были печальны, и в Слабом свете доэ -доэ ее личи-
ко казалось еще круглее и нежней.
   - Why don't you go to bed? * - спросил он.
   - I do - ответила она.
 
       *[- Почему ты не ложишься  спать? (англ.) 
         - Я ложусь (англ.).] 
 
   И тотчас улеглась на кровать. Парсел посмотрел на нее.
   - Я хотел сказать, у Омааты.
   - Сегодня вечером нет, - ответила она по-прежнему твердо.
   Сложив руки на груди, она застыла, неподвижная, бесстрастная, как по-
койник. Парсел прошелся по комнате. Очевидно, это было oдно из тех реше-
ний, которые принимались теперь на острове без его участия.  Глаза  Итии
по-прежнему смотрели на него. Он сел, повернулся к ней  спиной  и  снова
принялся за чтение.
   Немного спустя он заметил, что ни разу  не  перевернул  страницы.  Он
встал, резко захлопнул книгу, сделал несколько шагов по  комнате  и  лег
рядом с Итией. Она тотчас вскочила, задула три доэ-доэ на столе, но  ос-
тавила тот, что стоял на окне, и снова легла.
   Помолчав, он спросил:
   - Итиа, ты грустишь?
   - О чем?
   - Ты сама знаешь, о чем.
   Она повернулась к нему. При слабом свете  доэ-доэ  он  различал  лишь
очертания ее щек. Глаза оставались в тени. Но по звуку голоса он  понял,
что эти слова покоробили ее.
   - Зачем ты спрашиваешь? На Таити о таких вещах не говорят.
   Она тоже замкнулась в себе. Стала непроницаемой. "О  таких  вещах  не
говорят..." Умер Жоно. Омаата выла целую ночь. И все. Теперь она даже не
произносит его имени. Ведет себя так, словно забыла его. Они  все  ведут
себя так, словно забыли своих танэ. И однако, это  не  равнодушие.  Нет,
конечно, нет. Скорее уж стоицизм. Как странно  применять  такое  суровое
слово к таитянкам!
   Посреди ночи Парсела разбудил какой-то приглушенный звук.  Он  открыл
глаза и прислушался. Но даже задержав дыхание, не мог  понять,  что  это
такое.
   Итиа пошевелилась, и звуки стали громче. Он  наклонился  к  ней.  Она
плакала.
   Прошла долгая минута, он лежал не шевелясь.  Боялся  снова  оскорбить
ее, показав, что заметил ее слезы. Медленно, будто во сне,  он  просунул
руку ей под голову и прижал к себе.  Больше  ничего  он  не  слышал,  но
чувствовал, как под его ладонью вздрагивает ее плечо.  Прошло  несколько
минут, и Итиа сказала дрожащим голосом: "О Адамо!"
   Плечо ее перестало вздрагивать, теперь она лежала неподвижно, и  Пар-
сел подумал, что она засыпает. Но Итиа подняла голову, наклонилась к его
уху и прошептала чуть слышно, с оттенком удивления и отчаяния в голосе:
   - О Адамо! Все умерли... Все умерли!..
   Она всхлипнула раз, другой, как маленькая девочка,  и,  прижимаясь  к
нему, сказала тихо, жалобно:
   - Я хочу обратно на Таити.
   Вскоре рука его почувствовала, как тело Итии стало мягче,  отяжелело.
Он прислушался к ее дыханию. Она дышала ровно и глубоко.
   Но сам он никак не мог уснуть. Ему было не  по  себе,  он  не  привык
спать в душной комнате. Он встал, бесшумно пробрался к двери, открыл  ее
и вышел на крыльцо, весь облитый лунным светом.
   И тотчас его схватили чьи-то могучие руки и, опрокинув на землю, вта-
щили в густой кустарник. То была Омаата. Но он не  ушибся.  Она  приняла
его в свои объятия.
   - Маамаа, - сказала она сердито, - что ты здесь делаешь?
   - Дышу свежим воздухом.
   - Ты получишь пулю вместо воздуха!
   Он почувствовал под рукой что-то твердое. Пошарив,  он  нащупал  нож.
Она стояла на страже у его дома, спрятавшись в кустах,  вооруженная!  По
тонкой рукоятке он узнал нож Тими.
   - Омаата...
   - Тише!
   - Ты думаешь, что он нападет?
   - Быть может, и нет. Но все равно. Тебя надо охранять.
   - Почему?
   - Если тебя не будут охранять, он узнает. Не надо его искушать.
   Последовало молчание.
   - Омаата...
   Она посмотрела на него. Огромные ее глаза лучились теплым светом.  Но
ему нечего было сказать. "Спасибо" прозвучало бы просто нелепо.
   - Теперь иди домой, - сказала Омаата.
   Она поднялась и, пока он открывал и закрывал дверь, стояла между  ним
и густым кустарником.
 
   ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ
 
   Проснувшись поутру, Парсел вспомнил, как надо вычислять изгиб бимсов.
Он раскрыл раздвижные двери, задвинул в угол кровать и стол, вынес крес-
ло и табуретки в сад и принялся вычерчивать кривую мелом на  полу  своей
хижины.
   Через час после восхода солнца появились женщины. Парсел попросил  их
не входить. Они обошли хижину садом и уселись против  дверей.  Никто  не
задавал ему вопросов, но по замечаниям,  которыми  женщины  обменивались
вполголоса, Парсел понял, что назначение его чертежей не вызывало у  них
ни малейшего сомнения. Ясно, что рисунки должны призвать покровительство
Эатуа на его пирогу.
   Позже пришла Итиота и рассказала, какой прием оказал ей Тетаити, ког-
да она принесла ему рыбу на завтрак. По  своему  обыкновению,  она  была
весьма немногословна. Принял он ее в пристройке, согласился взять рыбу и
был очень вежлив.
   Ваине закидали ее вопросами. Было у него ружье? Да, было. А нож?  То-
же. Какой у Тетаити был вид? Суровый. Но она же сказала, он был  "вежли-
вый"? Да, вежливый, очень вежливый. Он взял ее за плечи, потерся щекой о
ее щеку, говорил негромко, движения у него были плавные. Однако она ведь
сказала "суровый". Да, суровый. По сторонам  рта  две  глубокие  складки
(Итиота провела  возле  губ  указательными  пальцами,  показывая,  какие
складки), морщины на лбу (снова жест, нахмуренные брови, мимика) и высо-
ко поднятая голова. А какой суровый? Суровый, как  вождь?  Суровый,  как
враг? Итиота заколебалась. Не зная, как  определить  поведение  Тетаити,
она встала и изобразила его движения. Молчание. Обмен  взглядами.  И  он
ничего не говорил? Говорил. Как? Он с ней разговаривал? Ауэ! А она ниче-
го не рассказала! Глупая женщина! Женщина, из  которой  надо  вытягивать
слова! Женщина, немая, как тунец! Что же он сказал? Он  попробовал  рыбу
(изящное движение руки) и сказал: "Женщины моего племени очень  искусны.
Они знают все, чему их учили. Знают и то, чему их не учили". Тут посыпа-
лись восклицания. Ошибиться было нельзя: он хотел приласкать их словами.
Он хочет мира! Нет, он не хочет мира, он просто вежлив. Если бы он хотел
мира, он снял бы головы с копий.  Спор  разгорался,  когда  слово  взяла
Итиа. Это ласковые слова не для всех.  Он  хотел  приласкать  одну  лишь
Ороа. То, чему женщины научились и что они умеют, - это рыбная ловля. Он
отлично знает, что рыбу ловит Ороа. Ауэ! Ведь малышка права! Малышка до-
гадлива! Малышка очень хитра! Он хотел приласкать Ороа...
   Тут Ороа топнула ногой, гневно заржала, взмахнула гривой. Может,  все
они и хотят мира с Тетаити. Но только не она! Она его ненавидит!  Он  ей
враг! И останется врагом, даже если снимет головы.  Будь  она  на  месте
Итиоты, ауэ, она уж не позволила бы себя обнять! Тут  Итиота  предложила
ей впредь носить самой пищу "тем" из "па". Но Омаата, которая следила за
выходками Ороа холодным взглядом, так многозначительно  промолчала,  что
никто не решился продолжать разговор.
   Весь день женщины толклись вокруг дома Парсела и то ли  случайно,  то
ли намеренно, но даже во время трапез ни разу не оставляли  его  одного.
Еду ему  приносила  Авапуи.  По-видимому,  она  получила  самые  строгие
инструкции, ибо, как только стемнело, она зажгла доэ-доэ и закрыла разд-
вижные двери.
   Девятнадцатого мая Парсел перенес свои чертежи на доски,  из  которых
собирался сделать бимсы, и начал их выпиливать. После обеда ему  захоте-
лось уточнить один из размеров и он спустился к заливу Блоссом в  сопро-
вождении женщин.
   Как и накануне, Итиа пришла на берег значительно позже других.  Глаза
ее блестели, а щеки надулись, как будто их  распирала  новость,  которую
она принесла: Раха вышла из "па"! Она пошла к хижине Адамо!  Она  внима-
тельно рассмотрела все, что Адамо начертил на полу, даже  куски  дерева,
которые он распилил!..
   Парсел выслушал Итию, склонившись над шлюпкой, и ничего  не  ответил.
Из этого рассказа явствовало, что разведка у обеих сторон поставлена об-
разцово. Ибо если Раха воспользовалась его  отсутствием,  чтобы  узнать,
как идет работа, то, надо думать, Итиа  не  случайно  оказывалась  рядом
всякий раз, как открывалась калитка "па". "Неужели она исполняет обязан-
ности разведчика по двадцать четыре часа в сутки, -  подумал  Парсел,  -
или, может быть, ночью одна из ваине приходит ей на  смену?"  Во  всяком
случае, ему было ясно, что после семнадцатого женщины собрались еще  раз
- теперь уж без его участия - и, как видно, приняли  немало  решений,  о
которых ему не потрудились сообщить.
   В этот день завтрак ему принесла Итиота. Парсел удивился.  Никогда  у
него не было с ней дружеских отношений. При ее молчаливости с ней вообще
было трудно общаться. Еще на Таити она отличалась неразговорчивостью,  а
после общения с Уайтом это свойство еще усилилось. Когда Парсел спросил,
заменил ли ее кто-нибудь, чтобы отнести пищу "тем" из "па",  она  кратко
ответила: "Уже сделано". В течение двух часов, которые Итиота провела  с
ним, она больше не сказала ни слова. Вечером она вернулась, все  так  же
молча зажгла доэ-доэ и заперла раздвижные двери; она молчала, пока  Пар-
сел читал, встала, когда он встал, и легла, как только он лег.
   Наутро, позавтракав, Парсел вышел из дома. Не прошел он и десяти мет-
ров, как из подлеска выскочили Итиа и Авапуи.
   - Куда ты идешь? - крикнула Итиа.
   - К Омаате.
   - Побегу предупрежу ее.
   И бросилась прочь со всех ног. Эта поспешность заставила Парсела при-
задуматься. Он ускорил шаг. Авапуи почти бежала за ним.
   Омаата сидела на пороге своего дома, прислонившись  спиной  к  двери.
Тут не было никаких следов Итии.
   - Я хочу поговорить с тобой. Наедине.
   Омаата посмотрела на Парсела. Он стоял перед ней, такой  маленький  и
такой решительный. Ауэ, она любит, когда Адамо сердится. По телу  у  нее
пробежали мурашки от удовольствия.
   - Ты здесь один, мой малыш.
   Он обернулся. Авапуи исчезла.
   - У тебя в доме.
   Омаата вздохнула. Медленно поднявшись, она открыла дверь и  дала  ему
войти. Комната была пуста, но дверь, ведущая в сад, стояла широко откры-
тая. Сразу за садом начиналась чаща гигантских папоротников.
   Омаата проследила за взглядом Парсела и с умилением улыбнулась.  Ауэ,
какой же он сообразительный! Уже догадался.
   - Омаата, - сказал Парсел, глядя в сад, - я очень недоволен.  Женщины
на острове решают всякие вопросы и даже не советуются со мной.
   Омаата присела на кровать. Ей не хотелось подавлять его своим  ростом
во время предстоящей беседы. Она взглянула на него и вопросительно  при-
подняла брови.
   - Вот, например, мой дом охраняют. Я не могу и  шагу  ступить,  чтобы
кто-нибудь не увязался за мной. Я не говорю, что это плохо, но  кто  дал
такое распоряжение?
   Она ничего не ответила. Только снова удивленно взглянула на него.
   - Итиа караулит вход в "па". Кто это решил?
   Она наклонила голову и, так как он замолчал, сказала:
   - Говори, человек. Продолжай. Ты очень много думаешь головой. Облегчи
ее.
   Он продолжал:
   - В первый день еду мне принесла Итиа. Третьего дня Авапуи.  Вчера  -
Итиота...
   - Человек, - проговорила Омаата с достоинством, - они же вдовы...
   - Я не о том говорю, - возразил Парсел, отводя  глаза  и  нетерпеливо
шагая по комнате. - Я хочу знать только одно: кто дал  такое  распоряже-
ние? Кто здесь приказывает? Почему со мной не советуются? Например,  кто
сегодня принесет мне еду? Ауэ, я уверен, об этом знают все ваине на ост-
рове! Даже ваине Тетаити! Даже сам Тетаити! Один Адамо не знает.
   - Сегодня это буду я, - сказала Омаата.
   - Ты принесешь мне еду?
   Он замолчал, казалось, гнев его мгновенно угас, он повернулся  к  ней
и, сделав широкий жест правой рукой, серьезно сказал:
   - Очень приятно, что это будешь ты.
   Она одобрительно поглядела на него. Жест, тон, серьезное лицо. И ког-
да он наклонился, серьга великого вождя Оту скользнула у него  по  щеке.
О, он был ее достоин! Он был ее достоин! Омаата еле удержалась, чтобы не
броситься к нему, не сжать его в объятиях.
   - А завтра? - спросил Парсел.
   - Итиа.
   - А послезавтра?
   - Авапуи. А за ней Итиота. А за Итиотой я.
   Он с минуту молчал.
   - Так вот, - снова заговорил он твердо, - я хочу знать, кто  это  ре-
шил? Кто их выбирал?
   Он пристально посмотрел Омаате в глаза, и она ответила неохотно:
   - Остальные три тоже хотели, но я сказала "нет".
   Парсел молчал, и она продолжала:
   - Это унизило бы Тетаити.
   Парсел задумался над ее ответом.  И  чем  больше  он  размышлял,  тем
больше восхищался ее благоразумием.
   - Но почему Итиота? - заговорил он вполголоса, как  бы  про  себя.  -
Ведь я ее почти не знаю.
   - Она тебя очень любит.
   Парсел пожал плечами.
   - Откуда ты знаешь? Она никогда даже рта не раскроет.
   - Знаю.
   - Итак, - продолжал он минуту спустя, - это ты все решаешь? Ты  одна?
Решаешь одна за всех?
   - Нет. Иногда я решаю вместе со всеми. Иногда вместе с Ивоа. Иногда с
Итией.
   - С Итией? - удивился он.
   - Итиа очень сообразительна, - сказала Омаата, покачивая головой.
   Он прошелся по комнате, повернулся и, твердо встав перед ней, сказал,
не повышая голоса:
   - Впредь, прежде чем ты что - нибудь решишь, я требую, чтобы ты сове-
товалась со мной.
   Опустив глаза, она сказала покорно:
   - Я буду делать, как ты хочешь.
   Он был удивлен столь быстрой победой. Но победа ли это? Мгновение  он
колебался, пристально глядя на широкое лицо Омааты. Но нет, она дала ему
обещание, он не должен показывать ей, что сомневается. Он  направился  к
настежь открытой двери в сад и стал на пороге, словно в рамке,  устремив
глаза в чащу. Он был бы прекрасной мишенью для спрятавшегося там  стрел-
ка, а Омаата ничего ему не сказала! Он пожал плечами, теперь у  него  не
осталось ни малейшего сомнения. Повернувшись к Омаате, он сказал резко:
   - Я хочу видеть Ивоа. Слышишь? Я хочу ее видеть. Передай ей.
   Затем, добавив более мягко: "До свиданья", тотчас вышел из  дома.  Но
если он надеялся обмануть бдительность своего эскорта, то ошибся. Только
состав его изменился: Итию сменила Итиота. Должно быть, Итиа снова заня-
ла сторожевой пост возле входа в "па".
   Он быстрым шагом вернулся домой и тотчас же принялся за дело. Выпили-
вание бимсов было тонкой и довольно нудной работой. Каждый бимс следова-
ло выпиливать по нескольку раз, чтобы соблюдать вычерченный изгиб, и по-
том, с помощью рашпиля, сглаживать грани между срезами. Трудность увели-
чивалась еще тем, что у пилы, с которой экипаж,  высадившись  на  берег,
обращался довольно небрежно, не хватало нескольких зубьев, и  она  часто
застревала в дереве. Потрудившись около часа, Парсел вспомнил, что  Мак-
леод предлагал ему как-то свои личные инструменты, и решил пойти  попро-
сить их у его вдовы.
   Он оставил Авапуи и Итиоту у входа в сад, окружавший дом Ороа, и  во-
шел один. Проходя по дворику перед хижиной, он заметил, что окна  плотно
закрыты. Изнутри до него долетели звуки громких, перебивавших друг друга
голосов. Он взошел на две ступеньки и поднял было руку, чтобы постучать,
но вдруг услышал резкий голос Ваа: "Мы должны отомстить за  наших  танэ!
Ауэ! Совсем нетрудно пробраться в "па"! Затем наступила тишина, и Парсел
замер с сильно бьющимся сердцем, так и не опустив руку.
   Он принял решение сразу, словно по наитию, ибо у него  было  странное
чувство, будто, не успев додумать, он уже начал действовать. Постучав  в
дверь, он распахнул ее, не дожидаясь ответа, и коротко бросил:
   - Ваа, идем со мной.
   Ороа, Ваа и Тумата сидели на полу.  Они  посмотрели  на  него  широко
раскрытыми глазами. Ваа тяжело поднялась и подошла к нему. Парсел  увлек
ее в маленький садик позади дома.
   - Слушай, - произнес он вполголоса. - Я слышал, что ты сказала.  Тебе
должно быть стыдно!
   Широкое, простоватое лицо Ваа было неподвижно, как камень.
   - Мне не стыдно, - возразила она  спокойно,  уставившись  своими  ма-
ленькими невыразительными глазками на Парсела. Вождь большой пироги  был
хорошим танэ. Мой долг - отомстить за него.
   Парсел посмотрел на нее. Узкий, упрямый лоб,  широкие  плоские  щеки,
толстый нос, массивный подбородок. Внешность отнюдь  не  обнадеживающая!
Как заставить этот кремень внять разумным доводам?
   - Мстить за воина не женское дело, - заявил он наконец.
   - Неправда, - возразила Ваа, качая головой. - Женское, когда нет муж-
чины.
   Он вглядывался в нее. Нет, это даже не дерзость.  Она  неспособна  на
дерзость. Мысли ее сложены в голове, как орехи в беличьем  дупле.  И  по
мере надобности она вынимает их одну за другой, ни с кем не считаясь.
   - У Тетаити есть ружье и нож, а у тебя?
   - Нож. - И добавила: - Я убью его, когда он будет спать.
   Парсел пожал плечами.
   - Ты не сделаешь и двух шагов в "па".
   - Я его убью, - повторила Ваа.
   - Слушай, - сказал он, приходя в отчаяние, - ты никогда этого не сде-
лаешь. Я запрещаю тебе, и ты меня послушаешься.
   Она смотрела на него чуть ли не целую минуту. Мысль, что Адамо  может
ей приказывать, была для нее нова, и она не знала, как  поступить:  при-
нять ее или отвергнуть?
   Ваа прищурила глаза. Казалось, размышления утомили ее.
   - Ты не мой танэ, - сказала она наконец.
   - Все равно, я запрещаю тебе! - крикнул Парсел, и в голосе его  проз-
вучала угроза. Он нащупал слабое место и сосредоточил на нем свою атаку.
   - Ты не мой танэ, - повторила Ваа, как будто черпая силы в этом  пов-
торении.
   И вдруг она улыбнулась. Ее унылое, неподвижное лицо сразу  преобрази-
лось. У нее была чудесная улыбка, добрая, сияющая. И  такая  неожиданная
на этом каменном лице. Она сразу осветила грубые черты, казалось не соз-
данные для радости. Теперь, озаренное ярким светом, ее лицо стало  почти
красивым. В самой ее глупости было что-то милое.
   - Даже своего танэ я слушалась не всегда, - сказала  она,  и  ослепи-
тельная улыбка, игравшая у нее на губах, понемногу становилась  все  пе-
чальнее.
   - Что же он тогда говорил? - спросил Парсел, удивленный.
   Она подняла голову, выпрямилась, расправила плечи и  сказала  по-анг-
лийски, передразнивая голос и даже интонацию Мэсона:
   - You are a stupid girl, Vaa!
   Сходство было поразительное. На секунду Парселу  показалось,  что  он
видит перед собой Мэсона.
   - А ты что ему говорила?
   - I am! I am!. *
 
      * [- Ты  глупая девчонка, Ваа! (англ.)] 
         - Правда, правда! (англ.)] 
 
   Парсел рассмеялся.
   - Так он научил меня отвечать, - объяснила Ваа простодушно.
   Удивительное дело! Кто бы мог подумать, что Мэсону был  в  какой-либо
форме доступен юмор?!
   - А после этого, должно быть, ты его слушалась?
   - Нет.
   - Как нет?
   - Нет, - сказала Ваа. - Нет, не слушалась.
   - Почему?
   - Я упрямая.
   По-видимoму, она снимала с себя всякую ответственность  за  свое  уп-
рямство. Она была упряма точно так же, как камень может быть круглым или
квадратным. Такова уж ее натура. С этим ничего не поделаешь.
   - Значит, ты не слушалась?
   - Нет.
   - А что же делал вождь?
   - Бил меня по щекам, - ответила Ваа.
   Парсел насмешливо поднял брови. Это бросало неожиданный свет  на  ин-
тимную жизнь супружеской пары. Великолепная миссис  Мэсон,  которой  муж
так гордился, была, по-видимому, мифическим  существом,  выдуманным  для
поддержания престижа Дома эта леди была лишь глупой  девчонкой,  которой
приходилось давать пощечины, чтобы ее образумить.
   - Ну а потом?
   - Потом я слушалась, - ответила Ваа, и ее грубое лицо снова  осветила
очаровательная улыбка.
   - Ну что же, меня ты тоже послушаешься, - сказал Парсел твердо.
   Улыбка Ваа погасла, и лицо ее больше, чем когда-либо напоминало  сей-
час глыбу базальта, отколовшуюся от береговой скалы.
   - Я убью Тетаити, - спокойно проговорила она.
   - Но как? - воскликнул Парсел нетерпеливо. - Можешь ты объяснить как?
Он никогда не выходит из "па".
   - Не знаю, - ответила она. - Я войду.
   - Но как? Отвечай! Как ты войдешь? Через ограду? Ауэ, женщина, с тво-
им-то животом!
   - Нет.
   - Может, пролезешь снизу?
   Но его ирония не дошла до Ваа.
   - Нет, - ответила она серьезно.
   - Послушай, ведь ночью он зажигает в "па" огни. Он тебя увидит.
   - Я его убью.
   - Ночью он караулит. Он и его женщины.
   - Я его убью.
   Тут всякий потерял бы терпение! Ваа неспособна охватить  одновременно
замысел и способ его осуществления. Она может держать  в  голове  только
одну мысль, вернее лишь полмысли.
   - Слушай, Ваа. У него есть ружье. Это воин. А ты женщина и ждешь  ре-
бенка. Как же ты поступишь?
   - Я его убью.
   - Как?
   - Не знаю.
   - Как ты не знаешь?
   - Не знаю. Я его убью.
   Что толку говорить со стеной! Парсел выпрямился,  расправил  плечи  и
закричал строгим голосом:
   - You are a stupid girl, Vaa!
   - I am! I am! - тотчас отозвалась Ваа.
   - А теперь ты меня послушаешься?
   - Нет.
   - Ты меня послушаешься, Ваа!
   - Нет.
   Он отступил на полшага, размахнулся и отвесил ей сплеча крепкую поще-
чину.
   Несколько секунд они стояли друг против друга, потом лицо Ваа дрогну-
ло. Камень понемногу превратился в плоть, застывший взгляд утратил  свою
неподвижность, и лицо озарила прелестная улыбка.
   - Я послушаюсь, - сказала она, нежно глядя на него.
   - Идем. - заторопился Парсел, - ты скажешь в присутствии Ороа и Тума-
ты, что отказываешься от своего плана.
   Он схватил ее за руку и потащил в хижину.
   - Говори, Ваа, - приказал он.
   Ороа и Тумата встали, глаза их перебегали с Парсела на Ваа.
   - Женщины, - торжественно проговорила Ваа, - я ничего не буду  делать
"тем" из "па". - И закончила: - Адамо не хочет. Я слушаюсь Адамо.
   Тумата вытаращила глаза, а Ороа даже забыла фыркнуть. Ваа  посмотрела
по очереди на своих товарок, положила руку на плечо Парсела, прижалась к
нему и сказала с гордостью:
   - Он меня побил.
   Ящик с инструментами Маклеода был почти так же  велик  и  тяжел,  как
гроб. Ороа вызвалась помочь Парселу отнести его к нему домой. Ваа и  Ту-
мата тоже предложили свою помощь. Вскоре Авапуи с Итиотой  бросились  им
на подмогу. Парсел вернулся домой с удвоенной свитой, и  по  дороге  ему
удавалось лишь чуть поддерживать крышку ящика. Ящик  осторожно  опустили
на пол. Конечно, он оказался запертым на замок. Ороа побежала за ключом,
и когда она примчалась обратно, Парсел стал на колени, отпер замок и за-
мер в восхищении. Какие чудесные,  какие  изумительные  инструменты!  Ни
единого пятнышка ржавчины, сверкающие, прекрасно отточенные лезвия,  по-
лированные, блестящие рукоятки... Но вдруг разговоры у  него  за  спиной
разом умолкли. Он обернулся, за порогом стояла Ивоа, а остальные женщины
исчезли.
   Парсел радостно вскочил с пола и, подходя к ней, невольно взглянул на
ее руки. Они неподвижно висели вдоль тела, ладони были  разжаты,  пусты.
Ивоа послушалась его, но ее послушание означало отказ.
   Парсел резко остановился: от огорчения и разочарования он не  находил
слов. Взгляд его скользнул вверх и встретился с глазами Ивоа. Все те  же
глаза, все то же лицо, но в один миг они стали для него чужими.
   - Адамо, - нежно сказала Ивоа.
   Парсел проглотил слюну. Черты ее заострились, лицо похудело,  блестя-
щий живот выдавался вперед, казалось, ей было трудно стоять на ногах.
   - Садись, - проговорил он вполголоса.
   Он подвел Ивоа к креслу, а сам принялся ходить по комнате. Между ними
легло молчание, и  она  не  пыталась  его  прервать.  Парсел  с  грустью
чувствовал свое бессилие. Опять надо  говорить,  объяснять,  убеждать...
Что толку? Сколько слов произнес он за те восемь месяцев, что они прове-
ли на острове, стараясь убедить Мэсона, Маклеода, Бэкера, таитян! И  все
напрасно. Он объяснял, он убеждал... И натыкался на стену! Не  глядя  на
Ивоа, он сказал бесцветным голосом:
   - Ты не хочешь отдать мне ружье?
   - Нет. - И добавила: - Еще не время.
   - Почему?
   - Мы думаем, что еще не время.
   - Кто "мы"?
   - Омаата, Итиа, я...
   - Почему?
   Она пожала плечами и сделала неопределенный жест правой рукой. Он от-
вернулся. Вечно какие-то тайны, неясные намеки, необъяснимые причины...
   - Почему? - повторил он с гневом. - Вот уже четыре дня как война кон-
чилась. А Тетаити не выходит из "па". Надо что-то сделать, чтобы восста-
новить доверие.
   - Да, - ответила она, - это правда. Но не сейчас.
   - Почему не сейчас?
   Она взглянула на Парсела. Он пристально смотрел на нее своими  краси-
выми голубыми глазами перитани. Серьезные, озабоченные  глаза.  Она  по-
чувствовала, что вот-вот растает от нежности. Ауэ, бедный  Адамо,  какой
же он несчастный, у него такая жадная голова, она вечно хочет знать "по-
чему"...
   - Ему еще хочется тебя убить, - сказала она наконец.
   - Как ты можешь знать?
   Она вздохнула. Нет, этому не будет  конца.  Сначала  "почему",  потом
"как", снова "почему", снова "как"... Бедный Адамо, его  голова  никогда
не знает покоя...
   - А когда ему расхочется меня убить, ты тоже знаешь?
   Она серьезно посмотрела на него. Ни один таитянин не понимает иронии.
   - Нет, - ответила она простодушно. - Этого я не знаю.
   Он прошелся по комнате, не глядя на нее.
   - Ну что ж, тогда доверь свое ружье Омаате,  а  сама  возвращайся  ко
мне.
   Она отрицательно покачала головой.
   - В твоем положении?
   - Я твоя жена, - проговорила она с гордостью. - Я должна  сама  охра-
нять тебя.
   Он бросил на нее быстрый взгляд и тотчас отвел глаза. Сложив руки  на
коленях, Ивоа подумала с радостью: "Он меня любит. Ах, как он  меня  лю-
бит! Ему хочется взять меня на руки, погладить мне живот и ребенка,  ко-
торого я ношу. Но он сердится, подумала она насмешливо.  -  Думает,  что
сердится... Это мужчина: он сам не знает, что чувствует".
   - Ну, теперь я ухожу, - сказала она, тяжело поднимаясь с места и нап-
равляясь к двери.
   Она услышала, что он идет следом за ней. Он стоял за  спиной,  и  она
подумала: сейчас он коснется меня. Положив ладонь на  ручку  двери,  она
отодвинулась, не спеша распахнула ее и сделала шаг  назад,  дальше,  чем
нужно. Но не почувствовала его.
   - Адамо, - позвала она, чуть обернувшись.
   И тотчас он оказался позади нее. Она не оглянулась. Но всем телом по-
чувствовала его прикосновение.
   - Коснись меня рукой... - шепнула она чуть слышно.
   Она прижалась к нему спиной, выставив вперед огромный вздувшийся  жи-
вот. Она почувствовала, как его ладонь легко гладит ее, едва  прикасаясь
к коже. О Адамо! О мой танэ!
   Прошло несколько секунд, и она сказала сдавленным голосом:
   - Теперь я ухожу.
   Дверь захлопнулась, а Парсел все стоял неподвижно, с опущенной  голо-
вой. Он остался один, ничего он не добился.
   Вскоре он снова взялся за работу. Пила Маклеода шла  превосходно.  Он
трудился не покладая рук до самого вечера. Но стоило  ему  остановиться,
как горло у него сжималось и им овладевала  печаль.  Все  послеобеденное
время ваине не отходили от него, но он почти не разговаривал с ними. Пе-
ред заходом солнца Омаата принесла ему ужин, он вышел в пристройку,  по-
мылся и после еды почувствовал сильную усталость.
   Должно быть, он уснул за книгой, так как очнулся уже у себя на крова-
ти. Лунный свет просачивался сквозь раздвижные двери.  Он  снова  закрыл
глаза, и ему почудилось, будто он скользит назад,  в  мягкую,  и  теплую
тень. Минуту спустя он оказался уже в Лондоне, в каком-то храме; он  был
в черной одежде и толковая библию верующим: "Иаков взял в жены  Лик",  а
потом Рахиль. Лия родила ему четырех  сыновей..."  С  удивлением  слушал
Парсел собственный голос, не узнавая его: говорил он в нос, торжественно
и певуче. И странное дело: он стоял лицом к пастве и в то же время сидел
среди верующих и смотрел на себя со стороны, словно слушая речь  кого-то
другого. Этот другой говорил: "Рахиль, видя, что она бесплодна, дала Иа-
кову в жены свою служанку Балу. А Лия, видя, что она  больше  не  рожает
детей, дала ему свою служанку Зельфу". Парсел смотрел на  себя  -  того,
другого - с чувством неловкости: что за нелепая тема  для  проповеди,  а
его сосед слева сжимал кулаки; это был очень длинный и очень тощий чело-
век, с черной повязкой на глазу. "Итак, - продолжал первый Парсел,  -  у
Иакова было четыре жены, и они родили ему двенадцать детей". - "А теперь
я скажу вам, зачем вы все это рассказываете, проклятый обманщик!" - зак-
ричал вдруг сосед Парсела, вскакивая на ноги. Он двинулся огромными  ша-
гами к проповеднику и по дороге снял повязку  с  глаза.  Оказалось,  это
Маклеод. Там, где пуля Тетаити пробила ему голову, на месте правого гла-
за, зияла черная дыра. Высокий и тощий, как скелет, он встал перед  Пар-
селом, повернувшись к нему уцелевшим глазом, вытащил нож и сказал  тягу-
чим голосом: "С тех пор как я списался на берег в этом проклятом городе,
я потратил немало времени, чтобы наложить на вас лапу, Парсел. Но теперь
я взял вас на абордаж и, даю слово Маклеода, не вернусь на борт, пока не
спущу вас на дно". - "В чем вы меня обвиняете?"  -  пробормотал  Парсел.
"Вот в чем! - яростно закричал Маклеод, указывая на зияющую дыру на мес-
те глаза. - Кто виноват в том, что все белые на острове  были  перебиты?
Вы натравили нас друг на друга, Парсел, с вашей библией и прочими  бред-
нями, а сами разыгрывали ангелочка! А теперь вы стали владельцем  остро-
ва, вся земля принадлежит вам одному! И все мои инструменты! И все  таи-
тянки тоже, Иаков вы или не Иаков, гнусный вы лицемер!" Тут Маклеод раз-
махнулся, чтобы нанести ему страшный удар ножом. Парсел отскочил и  бро-
сился бежать. Стены распались. Он мчался что было сил,  пересек  пышущую
жаром прогалину, перед ним замелькали пальмовые заросли, потом  исчезли,
а он уже несся по берегу залива Блоссом; ужас сжимал ему сердце  громад-
ная тень Маклеода настигала его. Вдруг он очутился в гроте с лодками, он
бегал вокруг шлюпки, а Маклеод гнался за ним по пятам; они  останавлива-
лись, стараясь обмануть друг друга, кружились, как дети, вокруг  дерева.
"Адамо!" - раздало вдруг голос Тетаити. Грот исчез.  Парсел,  застыв  от
ужаса, стоя в "па" перед копьями.
   Он узнал головы Джонса и Бэкера, с шеи еще сочилась кровь.  У  Джонса
было ребяческое выражение лица, губы Бэкера  свела  привычная  гримаска;
между этими двумя головами торчало пустое  копье.  Бэкер  открыл  глаза,
гневно посмотрел на Парсела и сказал твердо: "Это для вас!" - "Адамо!  -
закричала Ивоа, Адамо!" Парсел обернулся. В десяти метрах от него  стоял
Тетаити, прямой и суровый, направив ружье ему прямо в сердце.  "Стой!  -
крикнул Парсел. - Тетаити, брат мой, остановись!"  Тетаити  презрительно
улыбнулся, раздался выстрел, Парсел почувствовал словно удар кулаком под
ребра.
   - Аита *, мой малыш, - послышался рядом глубокий голос.
 
          *[Ничего - по таитянски.] 
 
   Он открыл глаза. Сердце его колотилось. Он обливался потом.
   - Аита, - повторил голос Омааты у него над ухом.
   Он перевел дыхание. Был ли это сон? Или только перерыв. маленькая пе-
редышка? Бегство по берегу, копья, Тетаити, удар пули  в  грудь...  Нет,
это не сон, не может быть, чтобы он выдумал слова Маклеода, он еще  слы-
шал их ритм, гнусавый голос, саркастический  тон.  Парсел  снова  закрыл
глаза, перед ним была пустота, мысль его завертелась по кругу, без  кон-
ца, без конца... О ужасно устал от этого кружения. "Это для вас!" - раз-
дался яростный голос Бэкера и, словно удар гонга, потряс  ему  нервы.  О
повернулся, холод леденил ему спину, руки дрожали. Он увидел перед собой
ружье, а выше - темные глаза Тетаити, его презрительную усмешку:  "Оста-
новись! Остановись!"
   - Аита, мой малыш...
   Он расслабил мускулы, открыл глаза и принялся считать до  десяти,  но
тут же сбился со счета и соскользнул в темноту; казалось, он снова  вяз-
нет в ней, все опять стало реальным: вот стоит Тетаити, он  прижимает  к
груди ружье, сердце у Парсела сжимается - вот - вот вылетит  пуля,  надо
говорить, говорить..
   - Омаата...
   - Мой малыш...
   Он с усилием произнес:
   - Под баньяном...
   - Что под баньяном? - спросил далекий, далекий голос Омааты.
   Он снова скользил, скользил вниз. Он сделал над собой отчаянное  уси-
лие.
   - Когда я вышел из пещеры...
   - Да, - сказала она, - да... У тебя были очень красные плечи, мой пе-
тушок.
   У него были красные плечи. Эта подробность вдруг стала очень  важной.
Он не двигался, но видел себя, видел, как он поворачивает голову.  Крас-
ные. Красные. И лопатки тоже красные. Он громко  сказал:  "У  меня  были
красные плечи", и ему показалось, что он понемногу выбирается из тины, в
которой завяз.
   - Ты мне сказала...
   - Я ничего не говорила, сынок.
   Он бессвязно пробормотал:
   - Ты мне сказала: война еще не кончилась...
   Он ждал. Омаата не отвечала, и -  странное  дело  -  молчание  Омааты
окончательно разбудило его.
   Он заговорил:
   - Ивоа сказала: "Тетаити еще хочется тебя убить".
   Омаата недовольно буркнула:
   - Она так сказала?
   - Сегодня, когда приходила ко мне.
   Омаата промолчала. Он продолжал:
   - Она сказала неправду?
   - Нет.
   Невозможно было произнести "нет"
   - Ты тоже это знала?
   - Да.
   - Откуда ты это знала?
   - Я знала.
   - Откуда ты это знала? - повторил он с силой.
   Волна радости нахлынула на Омаату: Адамо говорит с  ней  строго,  как
танэ. А какие у него глаза!
   - Он поносит головы, - покорно ответила она.
   - Каждый день?
   - Да.
   - Все головы?
   - Да.
   - Даже Ропати?
   - Да. - И добавила, немного помолчав: - Тетаити не злой человек.
   Странно. Почему она это сказала? Что она старается ему внушить?
   Он продолжал:
   - Есть ли между головами Уилли и Ропати пустое  копье,  которое  ждет
головы?
   - Да нет же! - взволнованно воскликнула она. - Кто тебе  сказал?  Ни-
когда не было! Нет, нет! Быть Может, Тетаити и задумал  тебя  убить,  но
этого он никогда не сделает! Ауэ, оставить копье для чьей-то головы!
   По ее тону ясно чувствовалось, что это было бы пределом бестактности,
грубейшим нарушением этикета, низостью, недостойной джентльмена. Парсела
это чуть-чуть позабавило. И этот проблеск веселости  доставил  ему  удо-
вольствие. Он глубоко вздохнул и подумал: "Я не трус".
   И продолжал:
   - Что случится, если Тетаити меня убьет?
   Последовало долгое молчание, затем она сказала осторожно
   - У него будут большие неприятности.
   Вечно эти недомолвки, умолчания...
   - Какие неприятности? - жестко спросил Парсел.
   Несмотря на мрак, он почувствовал, как она насторожилась. На этот раз
она не поддастся. Больше она не станет подчиняться ему.
   - Неприятности, - повторила она коротко.
   Парсел поднял голову, словно мог ее разглядеть в темноте.
   - Он знает об этом?
   - Да.
   - В таком случае зачем ему меня убивать? Я уезжаю. Убивать  меня  те-
перь бесполезно.
   Омаата рассмеялась тихим, горловым смехом.
   - О мой малыш, когда мужчина становится воином... - Она не  закончила
фразы и продолжала: - С Ваа ты поступил хорошо.
   - Ты уже знаешь?
   - Все женщины знают. - И добавила: - А завтра узнает и Тетаити.
   Он вскинул голову. Странно, откуда у нее все эти сведения.
   - От кого?
   - Ты знаешь, от кого.
   Помолчав, он спросил:
   - Она уже играет с ним?
   - Будет играть.
   Омаата добавила:
   - Завтра вечером. Тумата сказала: завтра вечером.  Не  позже.  Тумата
сказала: больше она не станет ждать. Завтра вечером она пойдет в "па".
   Молчание затянулось, и Парсел уже подумал, что Омаата  уснула.  Вдруг
ее широкая грудь заколыхалась у него под головой.
   - Почему ты смеется?
   - Аита, аита, человек... - И пробормотала: - Завтра ты узнаешь, поче-
му я смеюсь.
   Она положила свою большую руку ему на голову и стала  нежно  поглажи-
вать его волосы.
   В утренние часы Парсел закончил выпиливать бимсы  для  палубы.  Перед
полуднем женщины ушли, а он отправился в пристройку, чтобы принять  душ,
пока Итиа не принесла ему обед. Он услышал, как дверь в хижину открылась
и захлопнулась, обтерся и, выйдя из пристройки, натянул брюки на солнце-
пеке. С минуту он постоял, как бы купаясь в горячем потоке,  жар  разли-
вался по его мускулам, он проголодался и чувствовал себя  бодрым,  осве-
женным. "Итиа!" - весело крикнул он. Никто не отозвался. Он обошел хижи-
ну по саду. Раздвижные двери были широко раскрыты. Расставив колени,  на
его кресле неподвижно восседала Ваа. Из-под полосок коры на юбочке  выс-
тупал громадный живот. Влажными глазами она рассматривала этот лоснящий-
ся купол, легонько растирая левой рукой правую грудь.
   - Где Итиа? - спросил Парсел нахмурившись.
   - Это я принесла тебе рыбу, - сказала Ваа, указывая рукой на стол.
   - А где Итиа? - спросил Парсел, входя в комнату. - Она рассердилась?
   - Нет.
   - Почему же она не пришла?
   - Это я принесла тебе...
   - Знаю, знаю, - перебил он, нетерпеливо махнув рукой, чтобы  она  за-
молчала.
   Он подошел к столу, запах рыбы с лимоном был весьма соблазнителен,  а
Парсел был голоден, но не решался приняться за еду.
   - Послушай, Ваа, - начал он терпеливо.  -  Вчера  Омаата,  а  сегодня
Итиа. Почему же Итиа не пришла?
   - Это я принесла тебе...
   Он стукнул ладонью по столу
   - You are a stupid girl, Vaa!
   - I am! I am!
   Обезоруженный, он уселся за стол. Пододвинул к себе тарелку с рыбой и
начал есть.
   - Адамо, - сказала Ваа немного погодя.
   Он поглядел на нее. Она сидела, положив одну руку на ляжку, а  другой
по-прежнему растирала себе грудь. Невозмутимая, как животное. Но в  гла-
зах у нее мелькнула искорка тревоги.
   - Адамо, ты рассердился?
   Откуда эта тревога? Неужели из - за него? Как будто Ваа вдруг забыла,
что она вдова великого вождя.
   - Нет, я не рассердился. Ваа задумалась. Прошло несколько  секунд,  и
она проговорила, выпрямившись и расправив плечи:
   - Сегодня я. Завтра Итиа.
   Видимо, ей стоило отчаянных усилий выразить свою мысль.
   - Почему сегодня ты? - спросил Парсел.
   Лицо Ваа смягчилось, губы раздвинулись, сверкнули зубы, она сразу по-
хорошела.
   - Ты меня побил.
   Он вглядывался в нее, стараясь понять.
   - Ну так что же? - спросил он, поднимая брови.
   - Вчера, - сказала она, и все черты ее преобразились в восхитительной
улыбке. - Вчера ты меня побил.
   И вдруг он понял. Вот почему Омаата смеялась вчера вечером! "На какую
жертву я пошел ради сохранения мира!" Эта мысль развеселила его. Он лас-
ково посмотрел на Ваа, и в ответ ему снова  сверкнул  белый  ряд  зубов.
Прочно усевшись в кресле, Ваа улыбалась со спокойным видом собственницы.
   - Тетаити знает, - сказала она, когда Парсел кончил есть.
   - Знает?
   - Знает, что я хотела сделать. Ороа пошла к нему. Она ему сказала.
   "Ороа пошла к нему". Ни тени осуждения. Просто сообщение. Констатация
факта. Это так же естественно, как дождь при зюйдвесте. И так  же  неиз-
бежно.
   - Когда?
   - Прошлой ночью.
   Удивительно. Тумата не только предвидела, что Ороа  пойдет,  но  даже
рассчитала во времени пределы ее сопротивления.
   - Ты мой танэ, - продолжала Ваа. - Ты должен меня защищать.
   Парсел бросил на нее взгляд. Возможно, она не так уж глупа,  в  конце
концов.
   - Если Тетаити захочет тебя убить, - сказал он вяло, - я тебя защищу.
Но если он захочет только побить тебя...
   Она положила свои широкие руки на ляжки и  покорно  кивнула  головой.
Да. Побить? Да. Это справедливо. Если только побить - она не  возражает.
Ваа встала.
   - Теперь я пойду.
   Парсел поднял брови.
   - Ты уходишь?
   - Я беременна, - произнесла она с достоинством.
   - Да, да, - сказал он и даже покраснел от  смущения.  -  Конечно,  ты
уходишь.
   - Я ухожу, - повторила Ваа и двинулась по направлению к двери; полос-
ки коры разлетались вокруг ее широких  бедер,  когда  она  величественно
удалялась по дорожке.
   Прошло два дня без всяких перемен. Тетаити не выходил из  "па".  Ивоа
не показывалась, единственным новым событием были ночные  вылазки  Ороа.
Она и не пыталась их скрывать. Топая и фыркая, она заявляла, что  входит
не в "па", а только в пристройку. Пока Тетаити не снимет головы  Скелета
с копья, она будет по-прежнему считать его врагом. Она не входит к  нему
в дом и не выбирает его своим танэ.
   Двадцать второго, спускаясь по крутой тропинке к бухте Блоссом,  Пар-
сел подвернул ногу. Ему растерли и перевязали се Затем решили,  что  те-
перь в полдень он будет есть в гроте и возвращаться домой только под ве-
чер. Ванне построили ему на берегу шалаш из веток, где он мог отдыхать в
жаркие часы.
   Итиота - молчальница первая принесла Парселу пищу на берег  и,  отка-
завшись от помощи, сама довела его до поселка. Войдя в хижину, она зажг-
ла доэ-доз, усадила Парсела в кресло, положила его  ногу  на  табуретку,
принесла книгу, которую он оставил на кровати, и подала ему.
   Парсел с удовольствием наблюдал, как она ходит взад - вперед по  ком-
нате. Из всех таитянок у одной Итиоты были коротковатые  ноги,  но  этот
недостаток искупался необыкновенной тонкостью талии, благодаря чему ниж-
няя часть ее тела казалась особенно плотной, округлой, что  было,  пожа-
луй, приятно для глаза. Грудь - пышная, а голова совсем  маленькая,  как
будто создатель истратил весь положенный материал на ее торс и  вынужден
был экономить, когда перешел к голове. Особенно поражали ее глаза. Угол-
ки их не приподымались к вискам, как у других ваине, они  были  посажены
прямо, и хотя не отличались величиной, зато взгляд сверкал  удивительной
живостью. Ниже выступавших скул лицо спускалось к подбородку тонко очер-
ченным треугольником, на котором выделялись толстые, бесформенные  губы,
очень мясистые и в то же время очень подвижные,  казавшиеся  неуместными
на таком нежном лице, тем более что они почти никогда  не  раскрывались.
Однако они ни на минуту не оставались спокойными, сжимались,  растягива-
лись, вздувались, и их движения были не менее выразительны,  чем  взгляд
или поворот шеи.
   Парселу никак не удавалось сосредоточиться на книге. Молчание  Итиоты
стесняло его. Она сидела на кровати, прислонившись спиной  к  деревянной
перегородке, поджав под себя ногу и опустив на колени раскрытые  ладони.
С тех пор как Парсел принялся за чтение, она не шевельнулась, не  проро-
нила ни слова. Когда он поднимал голову от  книги,  он  не  встречал  ее
взгляда. И, однако, все время чувствовал, что  она  рядом.  Неподвижная,
Молчаливая, она непонятным образом умела дать  почувствовать  свое  при-
сутствие.
   Парсел захлопнул книгу, прихрамывая подошел к кровати и уселся  рядом
с Итиотои.
   - О чем ты думаешь?
   Она взглянула на него, изогнула шею и слегка кивнула. "О  тебе.  Я  с
тобой. И думаю о тебе".
   - Что же ты думаешь?
   Брови поднялись, губы вздулись, лицо стало серьезным, плечо чуть  ше-
вельнулось. "Тут есть много о чем подумать. Очень много".
   - Но ты ничего не говоришь. Почему ты никогда не говоришь?
   Легкое  подобие  улыбки.  Только  намек,  изгиб  шеи,  вопросительный
взгляд, открытые ладони. "К чему! Стоит ли говорить! Разве мы и без того
не понимаем друг друга?" Удивительно. Она не открывает рта, а он ее  по-
нимает. За каждым движением лица - непроизнесенная фраза.
   - Ну все-таки, - попросил  Парсел,  -  будь  так  добра,  скажи  хоть
что-нибудь.
   Брови подняты, лицо выражает сомнение, вид серьезный, немного  встре-
воженный. "Сказать? Что ты хочешь, чтобы я сказала? Мне нечего сказать".
   - Скажи хоть что-нибудь, - повторил Парсел. - Что хочешь.  Что-нибудь
для меня.
   Казалось, она собралась с силами, потом посмотрела на него чуть  при-
щуренными глазами и сказала низким, серьезным голосом, четко выговаривая
каждое слово:
   - Ты добрый.
   Он поглядел на Итиоту. Молчание ее было многозначительно. Оно  прида-
вало ей какое-то обаяние и таинственность, А когда она  говорила,  слова
ее приобретали особый вес. Парсел  наклонился  и  погладил  ее  по  щеке
тыльной стороной руки. Он был удивлен.  Какими  скупыми  средствами  она
достигает такой выразительности!
   Вдруг кто-то резко постучал в дверь, и раздался голос: "Это я, Ороа!"
Парсел остановился, его рука, коснувшись Итиоты, замерла в воздухе у  ее
плеча. Прошло несколько  секунд,  и  глубокий  голос  Омааты  сказал  за
дверью: "Можешь открыть нам, Адамо".
   Он поднялся, но Итиота опередила его. В комнату влетела Ороа,  словно
кто-то метнул ее из пращи, со встрепанной гривой, горящим взором, разду-
вающимися ноздрями, и сразу начала сыпать словами и гарцевать по комнате
с таким неистовством, что все невольно посторонились, уступая ей дорогу.
   - Сядь, Ороа! - приказал Парсел повелительным тоном.
   Это подействовало на нее так, как если б он смаху натянул вожжи: Ороа
выгнула шею, тряхнула головой, вытаращила глаза и громко заржала:
   - Э, Адамо, э!
   - Сядь, Ороа! - повторил Парсел все тем же тоном. - Сядь, прошу тебя!
У меня уже заболела голова.
   - Э, Адамо, э!
   - Ты делаешь больно бедной голове Адамо, - упрекнула ее Омаата.
   - Сядь! - сказала Итиота.
   Ороа так удивилась, услышав голос Итиоты, что села.
   - Я видела Тетаити, - заговорила она почти спокойно, - и он сказал...
   Она вдруг замолчала.
   - Что же он сказал?
   - Слушай, человек, - продолжала Ороа с прежней горячностью, порываясь
встать, - слушай с самого начала. В первую ночь я рассказала  Тетаити  о
глупой Ваа. Он ничего не ответил. На другую ночь он тоже ничего не отве-
тил...
   Она передернула плечами и выпятила грудь.
   - Тогда на третью ночь я рассердилась...
   Она хотела вскочить, но не успела. Омаата протянула свою большую руку
и положила ей на плечо.
   - И я сказала: "Адамо добрый. Адамо не позволил Ваа тебя убить. А  ты
сидишь в своем "па" со своим ружьем и с головами на копьях. И  ты  гово-
ришь: пусть Адамо уезжает или я его убью. Ты несправедливый человек".
   Она взмахнула гривой и замолчала.
   - А дальше? - нетерпеливо спросил Парсел.
   - Он выслушал меня с очень суровым видом. Ауэ, какой  у  него  бывает
грозный вид! Даже я немного испугалась. Потом он сказал: "Адамо -  пери-
тани. Он очень хитрый".
   Парсел отвел глаза. Слова эти огорчили, обескуражили его. Он  перита-
ни. Значит, все, что идет от него, плохо.
   - Тогда, - продолжала Ороа, - я совсем рассердилась.  И  я  крикнула:
"Упрямый человек! Адамо очень хороший. Все женщины любят его". Но он по-
жал плечами и ответил: "У ваине ум находится знаешь где?"
   Она сделала паузу и несколько раз топнула ногой об пол.
   - А у тебя, человек, - сказала я, - ум в том месте, на котором ты си-
дишь! Сказала ему прямо в лицо! - тут Ороа  вскочила  так  стремительно,
что Омаата не успела ее удержать. - Я не испугалась, -  продолжала  она,
гарцуя на месте, взмахивая гривой и подбрасывая круп, как будто  собира-
лась пуститься вскачь.
   Затем она повторила свой рассказ с  самого  начала.  Парсел  поставил
локти на колени и оперся подбородком на руки. Он очень  любил  Ороа,  но
сейчас ее неудержимая жизненная сила подавляла его.
   - А потом? - спросила Омаата, схватив Ороа своей  громадной  рукой  и
усаживая силой.
   - Он влепил мне пощечину, - ответила Ороа уже гораздо спокойнее,  как
будто достаточно было ей прикоснуться к табуретке,  чтобы  умерить  свой
пыл. - Ауэ! Ну и пощечина! Я так и отлетела на землю! Но я не осталась в
долгу, - продолжала она, встряхивая гривой и снова порываясь вскочить.
   Но Омаата удержала ее на месте.
   - Как мы дрались! Как мы дрались! А когда кончили драться, -  сказала
она, понизив голос и целомудренно опустив глаза, - мы обнялись...
   - А потом? - спросил Парсел, теряя терпение.
   - А потом он пришел в хорошее настроение. Ауэ! Глаза  у  него  так  и
блестели при лунном свете! А я начала снова: "Адамо моа.  Адамо  никогда
никого не убивал. Он никогда не носил оружия". Тогда он нахмурил брови и
сказал: "Женщина, ты совсем как капли воды, которые падают во время дож-
дя". Но затем прибавил: "У Ивоа есть ружье". А я, - воскликнула  Ороа  с
новым пылом, приподнимаясь с табуретки, - я сказала: "Человек, Ивоа  бо-
ится, что ты выстрелишь в ее танэ"! После этого он некоторое время  мол-
чал, а потом проговорил: "Адамо должен уехать, но я его не убью: ты  мо-
жешь передать это Ивоа от имени племянника великого вождя Оту..."
   Парсел с живостью вскинул голову и взглянул на Омаату. Наступило мол-
чание. Тут было нечто новое. Конечно,  шестнадцатого  мая  Тетаити  тоже
сказал, что не убьет Адамо. Но он еще ни разу не поручал никому передать
это Ивоа и не упоминал про их родство. На этот раз обещание казалось бо-
лее определенным. Оно было дано открыто и с ссылкой  на  великого  вождя
Оту. Тетаити по-прежнему требовал отъезда Адамо, но теперь он  сделал  в
скрытой форме предложение о перемирии и впервые обратился к Ивоа.
   На другое утро Омаата пришла к Парселу с Итией и Ивоа.  Она  сдержала
слово. Все должно было решаться в присутствии Адамо и при  его  участии.
Как только три женщины вошли, остальные ваине скрылись, не выразив ника-
кого неудовольствия тем, что их исключили из этого узкого совещания.
   Парсел потребовал, чтобы Тетаити немедленно отдали  ружье  Ивоа.  Его
выслушали не перебивая, и когда он кончил, никто не возразил. Поэтому он
очень удивился, обнаружив в ходе беседы, что все три женщины  решительно
против его плана. Ему долго не удавалось понять их точку  зрения.  Да  и
выражали они ее больше молчанием, чем словами. Они  соглашались  с  тем,
что Тетаити пошел на некоторые уступки. Но он не сделал бы  таких  усту-
пок, не будь у Ивоа ружья. Следовательно, ружье - залог, и расстаться  с
ним можно лишь с большой осторожностью. Итак, было решено,  что  Итиа  и
Омаата пойдут в "па" как посланницы и сначала проверят,  не  переоценила
ли Ороа обещаний Тетаити. Во всяком случае, было бы неплохо, если бы Те-
таити повторил свои слова перед двумя новыми свидетельницами. Затем мож-
но начать переговоры. Но, конечно, никак  нельзя  отдать  Тетаити  ружье
Ивоа. Ружье следует разбить у него на глазах. И потребовать, чтобы в от-
вет он тут же разбил свое.
   Парсел не подумал о таком двустороннем акте и был восхищен  смелостью
и предусмотрительностью женщин. Но заметил, что вряд ли  Тетаити  согла-
сится уничтожить свое ружье. Они были того же мнения. Однако  если  даже
Тетаити откажется, они затеют долгий спор и докажут ему, как  велика  их
уступка. Парсел понял, как важно, с их точки зрения, затянуть переговоры
и усложнить соглашение. Чем дольше они  будут  препираться,  тем  больше
торжественности приобретет обещание Тетаити сохранить жизнь Адамо и  тем
труднее будет ему нарушить свое слово.
   Переговоры длились с двадцать четвертого мая по шестое  июня.  Первая
фаза была наиболее напряженной. Тетаити, то ли по убеждению,  то  ли  из
хитрости, не хотел иметь дела с женщинами. Только с Адамо. Но ваине  до-
казали ему, что обсуждение вопроса с Адамо ни к чему не приведет. Конеч-
но, Адамо согласится отдать ружье. Он хотел этого с самого начала (ты же
сам знаешь, какой он добрый!). Но ружье находится не у него. А у женщин.
Значит, с ними и надо вести переговоры. Всякий танэ  обсуждает  дела  со
своей женой. Почему ты не можешь обсуждать свои дела с нами? К  тому  же
э, Тетаити, э, разве ты уже не обсуждаешь их с нами сейчас?
   Как и предвидел Парсел, Тетаити категорически отказался сломать  свое
ружье. Ваине возмутились, пригрозили  ему,  что  прервут  переговоры,  и
действительно прервали, но потом снова возобновили их и наконец пошли на
уступки, сделав вид, будто Тетаити победил по всем пунктам.
   Вместе с тем они сумели превратить вручение ружья  Ивоа  в  настоящую
церемонию. В полдень шестого июня они устроили торжественное  шествие  к
"па". Впереди шли Ивоа, Итиа и Омаата; позади Ороа, Тумата и  Ваа;  а  в
середине Парсел между Авапуи и Итиотой. Утром прошел дождь, и под  паля-
щим чревом солнца сырой подлесок был наполнен душными испарениями.  Пар-
сел с облегчением вышел на свободное пространство перед "па". В  десятке
шагов от палисада, в том месте, где Клиф-Лейн поворачивал вправо к бухте
Блоссом, стояло банановое дерево, которое  три  недели  назад  англичане
срубили под корень; теперь оно уже выпустило могучий трехметровый отрос-
ток, и на его макушке веером распустились широкие листья. Вся группа ос-
тановилась в их тени, и Омаата, несшая ружье под мышкой, вызвала  Тетаи-
ти.
   Парсел ожидал, что Тетаити останется в пристройке, невидимый для них,
а сам будет видеть все, что происходит. Однако Тетаити пожелал  выйти  и
стал перед дверью, а за ним выстроились три его женщины. По правде гово-
ря, он не приблизился и держал ружье под мышкой, как бы случайно  напра-
вив дуло прямо в живот Омааты. Но лицо его оставалось спокойным, и когда
Омаата опустила ружье дулом вниз, он тотчас последовал ее примеру.
   Омаата произнесла речь в пользу мира. Кончив речь, она разбила  ружье
о ствол дерева и бросила обломки к ногам Тетаити. Вождь подал знак,  что
собирается говорить, и, помолчав с большим  достоинством,  действительно
заговорил. Он похвалил женщин за их благоразумие. Поздравил  их  с  тем,
что они показали себя такими мудрыми. Он надеется, что и впредь  у  него
всегда будут с ними добрые отношения. Что касается Адамо, то он  перита-
ни. Адамо должен уехать. Но он, Тетаити, вождь и сын вождя, дал обещание
дочери великого вождя Оту и сдержит свое обещание: если Адамо уедет в им
самим назначенный день, его жизнь до того времени будет табу.
   Эти слова произвели на женщин сильное впечатление.  Они  не  ожидали,
что Тетаити пойдет так далеко. Но тут не могло быть сомнений: он объявил
Адамо табу, сделавшись на Оту, чью серьгу сейчас носит в ухе Адамо. Зна-
чит, Адамо дважды табу: благодаря серьге, которая касалась щеки великого
вождя Оту, и благодаря слову Тетаити, сына вождя и  племянника  великого
вождя Оту.
   Когда волнение улеглось, Тетаити снова взял слово.  Он  победил  всех
угнетателей и потому считает себя владыкой острова, Согласно обычаю, он,
как вождь, тоже объявляет себя табу. Один лишь Парсел способен  был  по-
нять смешную сторону подобного заявления. Но оно было  встречено  вполне
серьезными кивками и одобрительным ропотом. Потом снова заговорила Омаа-
та. Она произнесла множество любезных слов и заверила  Тетаити  в  своем
уважении и дружбе. Затем напомнила, правда без особой настойчивости, что
по таитянскому обычаю табу теряет силу, если вождь запятнает руки кровью
своего родича. Этот намек был всем понятен. Ивоа  доводилась  двоюродной
сестрой Тетаити, значит, ее танэ мог считаться родичем нового вождя.
   Вряд ли такое ограничение его собственного табу  обрадовало  Тетаити.
Однако он ничем этого не показал. С тех пор  как  он  провозгласил  себя
владыкой острова, лицо его сделалось  еще  более  суровым,  черты  более
жесткими, а осанка еще более величественной. После того как Омаата  кон-
чила речь, Тетаити повторил свои похвалы женщинам, варьируя их на разные
лады, и когда все уже решили, что теперь вождь удалится, он вдруг сделал
паузу и попросил женщин оставить его наедине с Адамо.
   Последовало общее замешательство. Тетаити подождал  несколько  секунд
и, видя, что женщины не собираются уходить, широким жестом протянул свое
ружье Рахе, а нож - Фаине. Затем медленной, торжественной поступью приб-
лизился к женщинам и остановился прямо перед ними.
   Парсел почувствовал, что движения Тетаити немного наигранны, но  ведь
во всякой политике, и хорошей и дурной, всегда  есть  известный  элемент
театральности. А политика Тетаити хороша, раз она ведет  к  переговорам.
Женщины отступили. А Парсел в свою очередь приблизился к Тетаити, с  до-
садой ощущая, что сам он гораздо ниже ростом и в  его  движениях  значи-
тельно меньше изящества. К тому же ему пришлось покинуть сень бананового
дерева, и солнечные лучи всей тяжестью легли ему на затылок.
   В лице Тетаити не было ни вызова, ни враждебности. Его суровые  черты
оставались бесстрастными. И когда он заговорил, Парсел заметил, что  го-
лос Тетаити менее сух, чем при их последнем свидании. Однако говорил  он
короткими фразами, не стараясь быть красноречивым. Он обращался с Парсе-
лом не как с пленником. Но и не как равный с равным.
   - Когда будет закончена пирога? - спросил он после долгого молчания.
   - Меньше чем через одну луну.
   Снова последовало молчание.
   Парсел чувствовал палящее солнце на затылке. Свинцовый  обруч  сдавил
ему голову.
   - Нужна тебе помощь?
   - Нет. Только когда я буду спускать пирогу на воду.
   Снова молчание.
   Тетаити переступил с ноги на ногу, и Парсел подумал: "Вот  теперь  он
заговорит".
   - Где Тими?
   Парсел прищурился. Ему было невыносимо жарко. В висках стучало.
   - Умер.
   И сам удивился своему ответу. Решил ли он заранее, сам себе не  приз-
наваясь, что откроет Тетаити всю правду, или всему виной эта жара?
   - Кто его убил?
   - Никто. Он убил себя собственным ружьем.
   И так как Тетаити молча смотрел на него, Парсел  рассказах  ему,  как
все произошло.
   - Что ты сделал с телом?
   Парсел ответил неопределенным жестом. Он не хотел вмешивать в это де-
ло Омаату.
   - В море.
   Тетаити наполовину прикрыл глаза тяжелыми веками и спрoсил  равнодуш-
ным тоном:
   - Что ты сделал с ружьем?
   Так вот оно что! Это и хотел узнать Тетаити. Для того и затеял разго-
вор с Парселом, чтобы задать ему этот вопрос. Что толку уничтожать ружье
Ивоа, если где-то на острове имеется еще одно ружье, кроме его собствен-
ного?
   - В пещере есть колодец. Я бросил ружье туда.
   - В какой пещере?
   - В пещере Меани.
   - Хорошо, - сказал Тетаити.
   И повернулся к нему спиной. Парсел тотчас возвратился  под  банановое
дерево, прижался головой к стволу и опустил веки. В глазах у него  пому-
тилось, и казалось, голова разламывается на части.
   Он почувствовал свежее дуновение на лице и открыл глаза. Ивоа обмахи-
вала его веткой. Он улыбнулся ей.
   - Мне уже лучше.
   Вокруг него послышался шепот дружеских голосов. Ауэ, бедный Адамо! Он
не выносит солнца, у него такая нежная кожа. Парсел заметил, что женщины
вокруг расступились, должно быть чтобы дать доступ свежему воздуху.
   - Адамо, - шепнула ему на ухо Ивоа, - что он у тебя спросил?
   - Где ружье Тими.
   - Ты ему сказал?
   - Да. Ивоа с восхищением покачала головой.
   - Он очень хитрый. Знал, у кого спросить...
   Вернувшись в хижину, Парсел едва притронулся к еде,  лег  на  кровать
рядом с Ивоа и  заснул  тревожным  сном.  В  пять  часов  он  проснулся,
чувствуя тяжесть в затылке и боль в висках, но все же решил пойти на бе-
рег. Ивоа отпустила его одного. Она чувствовала себя усталой и  считала,
что срок ее приближается. Итиа и Авапуи остались с ней.
   Парсел был удивлен, что в бухту Блоссом его сопровождает одна Итиота.
По-видимому, охрана была отменена и его эскорт распущен. Когда  он  поя-
вился на петлявшей береговой тропе, прихрамывая и опираясь на руку Итио-
ты, ваине выбежали ему навстречу, и он с удивлением  отметил  отсутствие
Омааты.
   После купания он почувствовал себя значительно  лучше,  отправился  в
грот и принялся за работу. Он был один. Солнце уже начало спускаться  за
остров, и ваине, чтобы подольше наслаждаться его лучами, расположились у
самой воды.
   Он проработал около часу, когда у входа в грот показалась Омаата,  ее
массивное черное тело резко выступило на фоне  яркосинего  неба.  Парсел
поднял голову и спросил недовольным тоном:
   - Где ты была?
   Его сердитый голос восхитил Омаату. Покачивая  пышными  бедрами,  она
вошла в грот и остановилась справа от Парсела, так близко, что почти ка-
салась его.
   - Тебе здесь хорошо. Тут прохладно.
   Парсел пожал плечами и поднял пилу над головой.
   - Напротив, очень плохо. Я на самом сквозняке.
   И правда, в потолке грота была широкая трещина, в  которую  врывалась
струя воздуха, и Парсел работал как будто в трубе.
   Омаата поглядела вверх.
   - Если бы я не боялась, что он тебя убьет,  -  засмеялась  она,  -  я
сожгла бы все лодки. Вот бы они полыхали!
   Немного помолчав, она сказала лукаво:
   - А я была с Тетаити.
   Парсел не шевельнулся, и, так как он молчал, не  поднимая  головы  от
работы, она добавила:
   - В твоей пещере.
   Он старательно провел черту на одном из бимсов, чуть отступил и  при-
нялся пилить. Омаата продолжала:
   - С Фаиной, Рахой и Таиатой.
   Он поднял голову и удивленно уставился на нее.
   - Он спустился в колодец?
   - Я держала веревку, а его женщины мне помогали.
   Парсел положил пилу.
   - Он нашел ружье?
   Омаата утвердительно кивнула головой. Парсел  некоторое  время  молча
смотрел на нее.
   - Он мог оставить ружье в колодце. Вода съела бы его.
   Она пожала могучими плечами. У входа в грот  появилась  темная  тень.
Они оба одновременно повернули головы. Это был Тетаити.  Первый  раз  со
времени окончания войны он нес ружье на ремне за плечом.
   - Пойду выкупаюсь, - сказала Омаата.
   И вышла. Тетаити стоял неподвижно, устремив глаза на шлюпку.  Наконец
он увидел собственными глазами работу Адамо. Хотя был готов только  кар-
кас, он убедился, что Адамо делает именно то, что говорил: строит на пи-
роге крышу.
   Тетаити обошел шлюпку и, положив обе руки на планшир с другой  сторо-
ны, посмотрел на Парсела.
   - Насчет ружья, - медленно заговорил он, - ты сказал мне правду.
   Он сделал паузу.
   - И насчет Тими ты тоже сказал мне правду.
   Парсел вопросительно поднял брови, и Тетаити добавил:
   - Я отыскал в пещере пулю. Это была пуля от нашего ружья. Это была не
ваша пуля.
   Затем наступило молчание и длилось так долго, что Парсел"  стало  не-
ловко. Тетаити стоял перед ним, крепкий, атлетически сложенный, с  суро-
вым выражением лица, опустив тяжелые веки. Быть может, виной  тому  было
освещение в гроте, но Парселу вдруг показалось, что складки у Тетаити на
лбу и по обеим сторонам рта стали еще резче. Какой контраст  между  этим
грубо высеченным жестким лицом и молодым телом! Каждое движение  Тетаити
выдавало его молодую силу, и, поднимая глаза, Парсел всякий раз удивлял-
ся, видя лицо человека уже в годах. Просто поразительно: голова  зрелого
мужчины на юношеском теле!
   Тетаити молчал, и с каждой секундой замешательство Парсела росло. Ему
было нечего сказать. Из учтивости он не решался взяться  за  работу.  Он
стоял без дела по другую сторону шлюпки с пилой в руке и смотрел на  Те-
таити, ожидая, когда тот заговорит, с тягостным ощущением, что перед ним
судья, а он подсудимый.
   Полузакрыв глаза, Тетаити с отсутствующим видом смотрел  на  Парсела,
но не видел его. Он перебирал в уме печальные мысли, и  Парсел  вдруг  с
отчаянием почувствовал, что их разделяет целый мир. Таитянин казался та-
ким недоступным! Даже не суровым, даже не враждебным, а бесконечно дале-
ким.
   Руки Тетаити крепко сжимали планшир. Только это и выдавало его волне-
ние. Парсел с тревогой вглядывался в это замкнутое лицо. Между ним и Те-
таити легло столько несправедливостей, столько непонимания, столько тру-
пов! Сердце Парсела сжалось. В эту минуту ему  было  почти  безразлично,
что он должен покинуть остров, выйти  в  океан,  быть  может,  навстречу
смерти. Самым большим поражением была эта  вставшая  между  ними  стена.
Представление о перитани, которое создал себе  Тетаити.  Его  презрение.
Его приговор.
   - Вот в эту минуту, - сказал Тетаити, - ты должен был пойти с нами.
   И сам широко открыл глаза, удивленный, что высказал вслух свою мысль.
Парсел спросил:
   - В какую минуту?
   - Когда Скелет убил Кори и Меоро. Если бы ты пошел с нами. Ропати то-
же пошел бы. И Уилли и Жоно. Может  быть,  и  Желтолицый.  Мы  убили  бы
только Скелета и Крысенка. Только их.
   Его веки снова наполовину прикрыли глаза.
   - А теперь, - продолжал он, - столько копий с головами  стоят  вокруг
моего дома, а я не чувствую себя счастливым. Я поношу их, но -  если  не
считать Скелета и Крысенка - это не доставляет мне удовольствия. Слишком
много мертвых стало на острове... Моих, твоих... Все из-за тебя.
   - Нет, не из-за меня, - возразил Парсел, - из-за несправедливости.
   - Из-за тебя! - с силой повторил Тетаити.  -  Из-за  твоих  убеждений
моа.
   - Нехорошо проливать кровь! - твердо сказал Парсел.
   - Человек! - вскричал Тетаити со сдержанной яростью и пожал  плечами.
- Я тоже не люблю проливать кровь! Но кровь угнетателей проливать  хоро-
шо. Помнишь нашу песню? Их кровью надо  поить  свиней!  Приятно  видеть,
когда течет эта кровь. Эту кровь сама земля  пьет  с  великой  радостью.
Несправедливость, о воины! - зловонная трава. Вырвите ее с корнем!
   Тетаити прервал свою речь, как  будто  забыл  продолжение,  и  сказал
упавшим голосом, не глядя на Парсела:
   - Если бы ты пошел с нами, Меани был бы жив.
   Парсел оперся левой рукой о шлюпку, ноги у него дрожали.  "Меани  был
бы жив". Он вспомнил горячее обвинение Уилли: "Ропати умер по вашей  ви-
не!" Меани, Ропати... Сколько трупов  принесли  к  его  порогу!  Парсела
пронзил мучительный страх. А вдруг это верно? Что если Тетаити прав? Что
если сам он все время ошибался? На мгновение все смешалось у него в  го-
лове, будто сама жизнь его лишилась смысла.
   - В день окончания войны, - снова заговорил  Тетаити,  глядя  Парселу
прямо в глаза, - я спросил тебя, что сталось с Тими, и ты сказал мне то,
чего не было. А сегодня ты сказал правду. Почему?
   - В тот день, - ответил Парсел, - я боялся, что ты меня убьешь.
   - Ты не боялся, - тотчас возразил Тетаити и добавил с изящным  жестом
руки: - Мог ли ты бояться, о "Ману-фаите"!
   Парсел склонил голову. Это было великодушно.
   - А сегодня, - продолжал Тетаити, наклонившись вперед и глядя на Пар-
села строгим взглядом, будто обвинитель, - ты сказал мне правду. Два ра-
за. Про ружье. И про смерть Тими. Почему?
   Парсел ответил не сразу. Он старался поглубже заглянуть в  себя.  Ему
вдруг показалось, что очень важно разобраться в своем истинном  побужде-
нии. Но сейчас, чем больше он думал, тем все становилось запутаннее.  Он
находил не одно побуждение, а несколько, и из них ему приходилось  выби-
рать одно.
   - Чтобы ты мне доверял, - сказал он наконец.
   Тетаити выпрямился, снял руки с планшира, и его худое, полное  горечи
лицо стало еще более замкнутым. Он повернулся, устремив глаза вдаль, как
будто присутствие Парсела было ему теперь безразлично.
   - На что тебе мое доверие, - сказал он равнодушно, - если  ты  уезжа-
ешь!
 
   ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ
 
   Шестнадцатого июня, в ритуальный день после ночи Таматеа (когда  луна
на закате освещает рыб), Ивоа родила сына и навала его Ропати.
   Все ваине, в том числе и жены Тетаити, теперь  не  выходили  из  сада
Парсела. Они терпеливо ждали своей очереди, чтобы хоть  несколько  минут
подержать на руках первого ребенка, родившегося на острове. Они не цело-
вали его, а лишь нюхали по таитянскому обычаю нежный, теплый  запах  его
тельца. Глаза и волосы у него были черные, как у таитян, но кожа гораздо
светлее, чем у Ивоа; блестящий, светло - шоколадный, он казался  отлитым
из чистого золота, как маленький идол.
   Парсел знал, каким культом таитяне окружают детей,  но  не  мог  себе
представить, что вся жизнь острова сосредоточится вокруг  Ропати.  Нача-
лось с Ороа, которая заявила, что рыбная ловля не женское дело. Зачем ей
уходить и проводить несколько часов в день на скалах,  когда  она  может
оставаться в саду у Адамо, любоваться Ропати и ждать, когда наступит  ее
очередь понюхать его.
   Два дня все сидели без рыбы. Потом Тетаити позвал Омаату. На  острове
всего двое мужчин - Адамо и он. Адамо должен продолжать работу над своей
пирогой. Но он, Тетаити, глава острова, позаботится о  пище  для  матери
Ропати. Тетаити, поразмыслив, видимо, решил, что  ему  неудобно  таскать
ружье на рыбную ловлю, и потому через два дня после этого  заявления  он
окончательно помирился с женщинами. Он снял с копий головы перитани, ве-
лел положить их в пуани и отдать вдовам, чтобы те похоронили их вместе с
телами мужей. После этого он появился безоружный в саду  Ивоа,  попросил
показать ему маленького племянника, покачал его не хуже няньки, а  когда
Омаата взяла младенца у него из рук, уселся  с  достоинством,  дожидаясь
своей очереди.
   Теперь, когда все население острова проводило  время  в  саду  Адамо,
оказалось значительно удобнее собираться всем вместе на  общие  трапезы.
Однако Адамо по-прежнему приносили обед в грот, а Тетаити ужинал у  себя
в "па".
   Каждый день Тетаити Исчезал из сада Ивоа незадолго до того, как  Пар-
сел возвращался домой. Одна из его жен, должно быть, стояла на  карауле,
ибо Парсел напрасно менял свой путь и
   С той минуты, как он решил пойти к таитянам, его мучила Тетаити.
   Как только Тетаити снял головы с копий, ваине посчитали, что он иску-
пил нанесенное им оскорбление. Однако Ороа и Тумата все-таки сочли  бла-
гопристойным выждать еще несколько дней, прежде чем водвориться в  "па".
Вместе с Фаиной, Рахой и Таиатой они заняли обширный  первый  этаж  таи-
тянского дома, а Тетаити сохранил для себя надстройку. Ночью он удалялся
туда, втягивал за собой лестницу и запирал люк. Днем лестница была прик-
реплена к внешней стене дома цепью, которая также запиралась на один  из
замков Маклеода. Другим замком запирался люк. По этим предосторожностям,
которые, кстати сказать, никого не оскорбляли, женщины решили,  что  на-
верху Тетаити прячет оружие.
   С тех пор как появился маленький Ропати, Парсел уходил в работу позже
и возвращался раньше. Если б он осмелился, то  вообще  прервал  бы  свои
труды на несколько дней и посвятил бы себя сыну. Но он боялся, что Тета-
ити подумает, будто он хочет оттянуть свой отъезд.
   Он принялся уже за последнюю часть работы: привинчивал обшивку к бим-
сам. Стремясь сделать каюту непроницаемой, он собирался еще обить ее бо-
ка и крышу парусиной и затем покрасить, но все же старался,  чтобы  щели
между досками были как можно меньше и доски, разбухнув от воды, прилега-
ли вплотную, одна к другой. Однако это требовало очень точной  пригонки,
которой ему было трудно добиться из-за твердости имевшегося у него мате-
риала. Добротные дубовые доски с "Блоссома" от времени сильно  затверде-
ли, и пробивать в них дырки для шурупов было нелегкой  задачей.  Однако,
даже принимая во внимание  эти  трудности,  замедлявшие  работу,  Парсел
предполагал достроить лодку меньше чем за  две  недели.  Таким  образом,
взятые им обязательства перед Тетаити будут выполнены. Он покинет остров
в указанный им самим срок.
       Ропати  едва  исполнилось десять дней, когда его впервые 
выкупали в море. На западе залива Блоссом была небольшая, почти 
закрытая  от  океана  бухточка, которая, постепенно расширяясь, 
вдавалась в берег и образовала круглое  озерцо,  защищенное  от 
ветра  нависшими  скалами.  Всегда  гладкое  и  спокойное,  оно 
кончалось  маленьким  пляжем,  покрытым   ярко-желтым   песком, 
ласкавшим  босые ноги и радовавшим глаз.  Сюда-то и направились 
ваине, выступая, как в торжественном шествии; две из них  несли 
сосуд с пресной водой, чтобы ополоснуть младенца после купания. 
Они вошли в воду по грудь и, став  в  кружок  плечом  к  плечу, 
взялись  под  водой  за руки, так что в центре получилось нечто 
вроде круглой ванночки, а Ивоа осторожно опустила в нее Ропати. 
Нежный,  пухлый,  лоснящийся  младенец  тотчас принялся болтать 
ручками и ножками, а благоговейный лепет женщин изливался,  как 
ласка,  на  его  золотое  тельце. Парсел смотрел на своего сына 
через плечо Итии.  Другие  ваине  -  те,  что  не  пользовались 
привилегией    трогать    Ропати   или   еще   не   успели   ею 
воспользоваться,- образовали  второй  круг  позади  первого.  С 
курчавыми,    уже    густыми   черными   волосенками,   живыми, 
полуприкрытыми от солнца глазами и подобием  улыбки  на  губах. 
Ропати  порой замирал словно в экстазе, вызывая смех женщин. Но 
смех  был  сдержанный,  как  и   тихие   восклицания,   которые 
сопровождали  каждое  движение младенца. Парсел чувствовал, что 
за этой сдержанностью  скрывается  глубокое  волнение.  В  этом 
первом  купании  было  что-то от религиозного обряда, как будто 
женщины праздновали одновременно рождение ребенка,  материнство 
и радость жизни. 
   Между Парселом и солнцем встала тень. Он поднял голову. Это был Тета-
ити. Опершись руками на плечи Ороа и возвышаясь над ней на целую голову,
он, опустив глаза, смотрел на младенца. В первый раз за три недели  Пар-
сел встретился с ним, и сердце его забилось. Тетаити стоял, прямо против
него. Они могли бы пожать друг другу руки,  если  бы  протянули  их  над
двойным кругом женщин.
   Но Тетаити, казалось, не видел Парсела. Только наигранная  невозмути-
мость лица свидетельствовала о том, что он ощущает на себе его взгляд. А
Парсел ждал, порой переводя взгляд на Ропати, надеясь, что Тетаити  вос-
пользуется этим, чтобы посмотреть в его сторону. Но напрасно. Тетаити ни
разу не поднял глаз.
   Парсел повернулся, вышел из воды, взобрался на другой берег  бухты  и
вышел к заливу Блоссом. Вслед ему неслись радостные приглушенные воскли-
цания женщин, затихавшие по мере того, как он  удалялся.  Он  чувствовал
себя изгоем, чуждым их счастью, исключенным из их жизни. Он  вернулся  в
грот и со стесненным сердцем снова принялся за работу. Все поведение Те-
таити говорило яснее слов, что для него перитани уже не был жителем ост-
рова, словно он давно уехал отсюда.
   На другой день Итиота принесла обед Парселу в  грот.  Он  выпрямился,
улыбнулся ей и заметил позади нее Ваа; она еще больше потолстела и расп-
лылась. Этой гостьи он не ожидал. Она уж давно  не  спускалась  в  бухту
Блоссом, считая, что для женщины в ее положении тропинка слишком крута.
   Итиота, поставив блюдо с рыбой и фруктами на шлюпку, сказала:
   - Я пойду купаться. - И тотчас ушла.
   Парсел проводил ее взглядом и посмотрел на Ваа. С невозмутимым  видом
она уселась на груду досок.
   - Что скажешь, Ваа?
   - Он меня побил, - ответила она, помолчав. - Ты знаешь, за что.
   - Сильно?
   - Очень сильно. Потом он сказал: "Иди ко мне в дом.  Ты  будешь  моей
ваине и ребенок, которого ты носишь, будет моим". Я сказала:  "Я  должна
поговорить с Адамо". И он сказал: "Это верно. Таков обычай. Иди".
   - Тут я не знаю ваших обычаев. Что я должен делать?
   - Если ты хочешь оставить меня у себя, ты должен пойти  к  Тетаити  и
сказать: "Ваа моя ваине". Если ты не хочешь меня оставить,  ты  говоришь
мне: "Хорошо. Иди к нему".
   - А ты? - спросил Парсел. - Что ты предпочитаешь?
   Ваа опустила глаза в землю.
   - Что ты предпочитаешь? - повторил Парсел.
   Молчание.
   - Ну что ж, - сказал он, пожав плечами. - Если тебе  хочется,  иди  к
нему.
   Ваа подняла глаза, и лицо ее озарила прелестная улыбка.
   - Ты довольна?
   - Ауэ! Очень довольна!
   Она продолжала:
   - Он очень сильно побил меня. Не то что твои легкие шлепки! Это вели-
кий вождь. Я буду женой великого вождя.
   - Когда меня не будет, - заметил Парсел, - все ваине на острове  ста-
нут женами великого вождя.
   - Я буду женой великого вождя, - упрямо повторила Ваа.
   Парсел улыбнулся:
   - You are a stupid girl, Vaa!
   - I am! I am!
   - Тебе здорово повезло! Сначала жена вождя большой пироги. Теперь же-
на вождя всего острова...
   - Я ваине для вождей, - проговорила Ваа с достоинством.
   Парсел улыбнулся. "И правда. Ее брак со мной был бы мезальянсом..."
   - Теперь я ухожу, - сказала Ваа.
   И даже не кивнув ему головой, она вышла из грота.  Парсел  следил  за
ней глазами. Ваине великого вождя! А несколько недель назад она  собира-
лась его убить!
   В своем гроте - верфи Парсел целыми днями вдыхал горько-соленый запах
моря. Соль и йод проникали повсюду, и даже свежераспиленное дерево вско-
ре теряло свой приятный аромат. Шли последние дни его пребывания на ост-
рове. Он старался сосредоточиться на своей работе и думать только о том,
какой будет его жизнь с Ивоа в океане. Но по вечерам, когда  он  возвра-
щался с залива, едва он входил в подлесок,  как  его  охватывали  запахи
земли. Тиаре и ибиск цвели шесть месяцев в году, а в  июне  распускалось
еще бесконечное множество цветов; он не знал их названий и в десяти  ша-
гах не мог отличить от порхающих над ними крошечных многоцветных птичек.
Настоящая оргия ароматов! Каменистые тропинки покрылись мхом  и  травой,
усеянной кучками желтых цветов на коротких стебельках. Парсел ступал ос-
торожно, чтобы их не помять. После твердой гальки и песка трава под  бо-
сыми ногами казалась такой мягкой и теплой!
   Вечером, лежа на кровати рядом с Ивоа, он прислушивался в  темноте  к
дыханию Ропати. Чудесные таитянские дети! Никогда не  кричат!  Ни  одной
слезинки! Ропати спал голенький в своей кроватке, такой  же  тихий,  как
здоровый маленький зверек. С тех пор как Тетаити наложил на Парсела  та-
бу, он снова на ночь широко раскрывал раздвижные двери и  с  нетерпением
поджидал, когда луна выйдет из-за облаков, чтобы лучше видеть Ропати.
   Через некоторое время Парсел прикрыл глаза. Ящерицы, живущие в листве
пандануса, из которого была сделана крыша, ползали у него над головой  с
сучка на сучок с легким шорохом, похожим на дуновение  горного  ветерка.
Парсел слегка стукнул рукой по деревянной  перегородке.  Тотчас  же  все
смолкло. И он представил себе, как тоненькие ящерицы с непомерно длинны-
ми хвостами замерли в ужасе между листьями и сердца их колотятся под зе-
леной шкуркой. Вот уже восемь месяцев, как они живут здесь рядом с  ним,
невидимые среди листвы, защищенные своей окраской, но все такие же  пуг-
ливые.
   Наверное, он задремал. Он открыл глаза. Луна уже взошла. Он вспомнил,
что хотел поглядеть на Ропати, и приподнялся на локте. Ивоа шевельнулась
во сне. Вытянувшись на спине, тоже нагая, в рамке распущенных черных во-
лос, она спала, положив одну руку на разбухшую от молока грудь, а другую
на кроватку Ропати. Парсел тихонько провел тыльной стороной руки  по  ее
щеке. У Ивоа была теперь лишь одна забота, лишь одна цель, все остальное
отошло на задний план. Она определила смысл своей жизни раз и  навсегда,
и ей не приходилось искать его с муками и сомнениями, как Адамо.
   Он наклонился, и его снова поразило, что младенец так мал. Пройдет не
меньше десяти лет, прежде чем он упрется ножками в  спинку  кроватки  из
дубового дерева, которую ему смастерил отец. Парсел вдруг чуть не  расс-
меялся. Право, какой же он крошечный! Крошечный  и  очень  толстый.  Под
лунными лучами его тельце приобрело теплый оттенок  старой  позолоченной
бронзы, как будто за двенадцать дней, прошедших с его рождения, младенец
уже успел потемнеть от времени.
   - Ты не спишь, Адамо?
   Ивоа посмотрела на него.
   - Нет.
   - У тебя снова заботы в голове?
   - Нет.
   Последовало долгое молчание. Ему показалось, что он  ответил  слишком
сухо, и он добавил:
   - Я смотрю на Ропати.
   Она повернула голову и  посмотрела  на  малыша  долгим,  внимательным
взглядом, как будто видела его впервые, а потом сказала вполголоса бесп-
ристрастным тоном:
   - Ауэ! Он очень красивый!
   Парсел тихонько рассмеялся, придвинулся к ней, прижался  щекой  к  ее
щеке, и они стали вместе разглядывать Ропати.
   - Он красивый, - повторила Ивоа.
   Минуту спустя Парсел снова уронил голову на подушку  из  листьев.  Он
чувствовал себя грустным и усталым. В наступившей тишине снова послышал-
ся торопливый шорох среди пальмовых листьев.
   - О чем ты думаешь? - спросила Ивоа.
   - О ящерицах.
   Она засмеялась.
   - Нет, правда! - сказал он живо, поворачиваясь к ней.
   - Что же ты думаешь?
   - Я их люблю. У них крошечные лапки, и они бегают.  Они  не  ползают.
Ползать отвратительно. - Он продолжал: - Они очень славные. Мне хотелось
бы их приручить.
   - Для чего?
   - Для того, чтобы они нас не боялись. - И добавил: - Я даже придумал,
как их приручать. Но теперь уже поздно.
   Ивоа молча смотрела на мужа, но она лежала спиной к луне, и ему  было
плохо видно ее лицо.
   Прошло еще несколько минут. Они слушали ящериц.
   - Больше всего я гордился раздвижными дверями, - сказал Парсел  приг-
лушенным голосом, как будто возвращаясь к теме, о которой они уже  гово-
рили.
   Снова последовало молчание, и Ивоа сказала тихо  и  нежно,  вкладывая
свою руку в ладонь Парсела:
   - А креслом?
   - Кресло сделать легче. Вспомни, сколько я трудился, пока сделал две-
ри.
   - Да, - прошептала она, - ты много трудился.
   Она замолчала, и дыхание ее изменилось. Парсел протянул руку и провел
ладонью по ее лицу. Она плакала.
   Он коснулся кончиками пальцев ее щеки. Она тотчас привстала на  локте
и замерла в ожидании. Таков был ритуал. Он собрал ее густые разбросанные
волосы, откинул их за подушку и просунул руку ей под голову.
   - Ты печалишься? - спросил он тихонько, склонившись к самому ее лицу.
   Помолчав, она ответила:
   - За Адамо. Но не за Ивоа.
   - Почему не за Ивоа?
   Она продолжала беззвучный голосом:
   - Да, это был красивый дом...
   Она уткнулась лицом в ямку на его плече и сказала:
   - Куда идет Адамо, туда и я. Адамо - мой дом.
   "Адамо - мой дом!" Как она это сказала! Прошло несколько секунд, и он
подумал: "Меани, Уилли, Ропати. Все умерли! Может, и правда лучше  поки-
нуть остров после всего этого..." Но он с возмущением встряхнул головой.
Нет, нет, не надо лгать, он этого вовсе не думает, даже со всеми зарыты-
ми здесь мертвецами, остров оставался островом - единственным  местом  в
мире, единственным временем в его жизни, когда он был счастлив. Он  нем-
ного отодвинулся и попытался разглядеть выражение лица Ивоа.
   - Тетаити сказал: "Когда Скелет убил Кори и Меоро, ты должен был пой-
ти с нами".
   Ивоа ничего не отвечала; тогда он приподнял правой рукой  ее  голову,
чтобы заглянуть в глаза. Но в темноте отсвечивал лишь венчик ее волос, а
на месте глаз он увидел только темную радужку, чуть выделяющуюся на фоне
более светлых белков.
   - А ты, Ивоа, что ты скажешь?
   - Так думали все таитяне.
   - А что думаешь ты, Ивоа?
   Ответа не последовало.
   - А ты, Ивоа?
   - Адамо мой танэ.
   И она тоже. Она тоже порицает его. Он снова почувствовал себя  совсем
одиноким. Оторванным от всех. Всеми осужденным. Он боролся изо всех сил,
чтобы не чувствовать себя виноватым. Он сохранял молчание, и  ему  каза-
лось, что это молчание становится все более тяжким и горьким  и,  словно
омут, постепенно засасывает его.
   - Человек, - сказала Ивоа, - а если б ты мог решать наново?..
   Он был потрясен. Ивоа задает ему вопрос! И какой вопрос! Ее  сдержан-
ность, осторожность, нежелание обсуждать серьезные  дела,  все,  что  он
знал о ее характере, было опровергнуто этими несколькими словами. Но мо-
жет быть, она просто пересилила себя, чтобы ему помочь?
   - Не знаю, - ответил он не сразу.
   И сам удивился своему ответу. Ведь не прошло еще и трех  недель,  как
он оправдывал свое поведение перед Тетаити. Но с тех пор,  должно  быть,
сомнение копошилось в нем, пробивая себе дорогу, как крот под землей.  И
вдруг оно вновь овладело им, оно было здесь; не  просто  мысль,  которую
можно отбросить, но вопрос, на который нужно ответить.
   Он освободил руку, встал, сделал наугад несколько шагов  по  комнате,
оперся о раздвижную дверь и посмотрел на озаренный луною  сад.  Он  убил
Тими, да, конечно, убил: только его намерение шло в счет, и после  этого
убийства он сам перестал понимать себя. Время от  времени  он  повторял,
что жизнь человека - каковы бы ни были его преступления -  священна.  Но
именно это слово "священна" казалось ему теперь лишенным всякого смысла.
Почему священна? Чтобы позволить ему совершать новые преступления?
   Эта мысль ударила его в самое сердце. Он вышел в сад  и  сделал  нес-
колько шагов, шатаясь, как пьяный. Пот струился у него со лба и по  спи-
не. Он говорил: "Я не буду убивать!" И считал, что принял образцовое ре-
шение. И правда, оно было образцовое, примерное. Но этот пример был  ни-
кому не нужен. Никто не мог позволить себе роскошь следовать ему. Где бы
вы ни были, везде оказывался преступник, которого следовало  уничтожить:
на "Блоссоме" - Барт, на острове - Маклеод... и Тими! "Тими, которого  я
убил. Никто не мог последовать моему примеру! Даже я сам!"
   - Адамо! - послышался голос Ивоа.
   Он вернулся в дом нетвердыми шагами, как будто перенес удар. Он испы-
тывал такое же болезненное чувство беспомощности, как в тот день,  когда
Уилли ударил его по лицу. Вытянувшись рядом с Ивоа, он, прежде чем поло-
жить руку ей под голову, машинально собрал ее волосы и откинул на подуш-
ку.
   - Ты недоволен? - спросила Ивоа.
   На сдержанном языке Ивоа это означало: "Ты несчастлив?"
   Парсел отрицательно качнул головой, но она все смотрела на него, и он
проговорил:
   - У меня в голове заботы о Ропати.
   - Почему?
   - На пироге. Когда мы будем в море.
   - Я об этом думала, - сказала Ивоа.
   И продолжала:
   - Надо его отдать.
   Он приподнялся и растерянно поглядел на нее, ошеломленный.
   - Отдать!?
   - Да, - сказала она спокойно, а слезы струились у нее по щекам.
   - Отдать Ропати! - вскричал Парсел.
   - Перед нашим отъездом.
   Было разительное несоответствие между ее слезами и спокойным голосом.
   - Я уже думала, - повторила она.
   - Что же ты надумала?
   - Быть может, когда мы будем в пироге, стихнет ветер. А  каждый  день
надо есть. И придет день, когда ничего не останется. И у Ивоа  не  будет
молока...
   Помолчав, он сказал:
   - А кто будет кормить Ропати на острове?
   - Ваа.
   - Но мы отправимся через две недели.
   - Нет, - сказала Ивоа, - не раньше, чем Ваа родит. Я по - просила Те-
таити.
   Парсел сухо сказал:
   - Ты уже все устроила?
   - Адамо сердится? - спросила она, прижимаясь к нему и поднимая  голо-
ву, чтобы заглянуть ему в глаза.
   - Да.
   - Почему?
   - Ты решаешь сама, и все знают, кроме меня.
   - Никто не знает, кроме Тетаити, - живо возразила она. - Мне же  надо
было спросить Тетаити, прежде чем говорить с тобой. И вовсе не Ивоа  ре-
шает, - добавила она, порывисто прижимаясь к нему всем телом,  -  решает
мой танэ.
   Он сознавал, что гнев его несправедлив, но не мог справиться с собой.
Он высвободился из объятий Ивоа, встал и прошелся по комнате. Она права,
тысячу раз права: месячный ребенок в шлюпке! Холод, бури, голод...
   - Кому ты хочешь его отдать ? - спросил он резко.
   - Омаате.
   И на это нечего было возразить. Ноги его ослабели и  подгибались.  Он
сел на пороге раздвижной двери и прислонился головой к косяку.
   - Адамо, - послышался голос Ивоа у него за спиной.
   Он не ответил.
   - Адамо!
   Он не находил в себе силы ответить. Она была так мужественна, достой-
на восхищения, но в эту минуту он безрассудно, бессмысленно сердился  на
нее. "Как будто все это не по моей вине! - подумал он вдруг,  и,  словно
молния, его пронзило горе и раскаяние. - Эти убитые! Этот отъезд! Все по
моей вине!"
   Он слышал, как Ивоа тихонько плачет позади него. Он вернулся и  снова
лег рядом с ней.
   По мере того как отъезд Парсела приближался, среди ваине  обнаружива-
лось недовольство, даже среди тех, кто жил в "па". Во время долгих  пос-
леобеденных часов у Ивоа в присутствии Тетаити они болтали  не  умолкая.
По правде сказать, никто не решался обращаться прямо к Тетаити, но  вок-
руг него раздавались непрерывные жалобы, и все на одну  и  ту  же  тему:
Адамо и Ивоа скоро отправятся на Таити, а мы, бедные ваине, должны оста-
ваться здесь с одним танэ на десятерых! Ауэ! Таити! На Таити есть  лагу-
на, и никогда не бывает так холодно, как тут, а мужчины там  ласковые  и
не помнят зла.
   Эту тему жевали и пережевывали на всевозможные лады до того дня, ког-
да несколько ваине - и среди них Ороа - попросили Парсела взять их с со-
бой на другой шлюпке. Он отказал им. Вторая шлюпка не годится. А  третья
не лучше второй. Ваине не умеют управлять пирогой в открытом море. К то-
му же у него у самого очень мало надежды, что он доберется до Таити!
   Итак, мечта снова увидеть Таити была убита в зародыше.  Разочарование
оказалось столь велико, что перешло в озлобление, а так как нельзя  было
сердиться на Адамо - бедный Адамо! - то послеобеденная болтовня приобре-
ла более колкий характер. Появилась новая тема: лицемерие Тетаити. Вождь
не смеет убить Адамо, ведь Адамо ничего никому не сделал, вот он и посы-
лает его в море, чтобы утопить вместе с женой. Эта тема  разрабатывалась
с такой изобретательностью и таким коварством,  что  однажды  взбешенный
Тетаити встал, ни слова не говоря, ушел к себе в "па" и на  другой  день
не появился в саду Ивоа.
   Когда он вернулся, женщины приняли его так ласково, что  он  подумал,
будто усмирил их своей твердостью. Но на следующий день  снова  началось
наступление. Сначала оно приняло более скрытые формы: как он хорош,  ма-
ленький Ропати, какой у него приятный цвет кожи! Таитяне слишком  черны,
перитани слишком бледны, а у Ропати кожа именно такая,  как  надо.  Ауэ,
бедные ваине, теперь все кончено: только у Ивоа и у Ваа будут такие  зо-
лотистые дети!
   На следующий день все снова хвалили Ропати и редкий цвет его кожи, но
этот источник был уже сильно истощен накануне и грозил совсем иссякнуть,
когда Итиота, нарушив свое молчание, вдруг  высказала  новую  идею.  Она
описала, какова будет жизнь Адамо и Ивоа на пироге  и  какие  им  грозят
опасности. Воображение женщин разыгралось. И хотя Адамо в ту минуту  был
на твердой земле в гроте у бухты Блоссом, а Ивоа кормила грудью  Ропати,
о них уже все говорили как об умерших. Ауэ! Да смилуется над ними Эатуа!
Погиб наш милый Адамо, который никому не делал зла! Погибла наша  нежная
Ивоа, дочь великого вождя Оту, племянница отца Тетаити!
   Разумеется, все особенно напирали на родственные связи, которые долж-
ны были уберечь Ивоа, а также и ее танэ от  этой  бессмысленной  гибели;
тут была даже вновь затронута тема лицемерия. Но Омаата решила, что  это
опасно, и оборвала разговор.
   Легенда о неминуемой смерти Адамо и Ивоа заняла два дня,  затем  Итиа
нашла новый сюжет: Адамо скоро уплывет,  и  Тетаити  будет  единственным
мужчиной на острове; что же станется с бедными ваине, если Тетаити вдруг
заболеет и умрет? Далее стало совершенно  очевидно,  что  болезни  будут
подстерегать Тетаити на каждом шагу и что десять ваине  в  очень  скором
времени останутся вдовами без единого танэ, который мог бы их кормить  и
защищать. Итак, они стали оплакивать Тетаити у него же  на  глазах.  Они
даже воздали ему посмертную хвалу. Затем будущие вдовы принялись  горько
оплакивать собственную участь. Новая тема была неисчерпаема,  и  женщины
собирались разработать ее до самого дна, как вдруг все сорвалось по вине
Ваа. Вполне довольная своим положением и своим новым танэ, Ваа не прини-
мала участия в жалобах подруг. Но внезапно мысль о том,  что  она  опять
может стать вдовой, без надежды на новое замужество, с необычайной силой
потрясла ее мозг. Она была просто ошеломлена. Ауэ, если  Тетаити  умрет,
что будет с Ваа? Ее интересами пренебрегли, ее обездолили  -  это  ясно!
Отъезд Адамо лишал ее запасного танэ. Ибо в конце концов лучше уж  иметь
танэ даже не великого вождя, чем вовсе не иметь танэ!
   Ваа немедленно перешла к действию. Она направилась прямо  к  Тетаити,
стала перед ним на своих крепких, коротких ногах, обеими руками  поддер-
живая живот, и разразилась потоком яростных упреков.
   Тетаити, сидевший на пороге раздвижной двери  и  укачивавший  Ропати,
даже не поднял глаз. Когда Ваа кончила, он встал, передал младенца мате-
ри, отвесил Ваа пощечину, впрочем не очень сильную,  и,  повернувшись  к
женщинам, обратился к ним в самом твердом тоне. Он принял решение  отно-
сительно перитани и, что бы ему ни говорили, не изменит своего  решения.
Он, конечно, знает, что легче заставить осьминога выпустить добычу,  чем
заставить женщину замолчать. Но если ваине будут упорствовать и  распус-
кать языки в его присутствии, то он уйдет и будет жить один  на  горе  и
спустится вниз лишь затем, чтобы убедиться, что Адамо уехал.
   Эти слова заставили женщин замолчать, и замолчать надолго. Но остава-
лись еще взгляды, вздохи, слезы, горестные кивки головой... И как только
Тетаити появлялся, все эти средства немедленно пускались в ход.
   Неделю спустя после инцидента, вызванного Ваа, Парсел увидел Тетаити,
подходившего к гроту. Не поклонившись, он быстро обошел вокруг шлюпки  и
сказал, не глядя на Парсела:
   - Пирога готова?
   Парсела рассердило это резкое вступление. Он взял рашпиль из ящика  с
инструментами и принялся закруглять планшир.  Через  секунду  он  искоса
взглянул на Тетаити, увидел, что тот ждет ответа, стоя  против  него,  и
сухо бросил:
   - Почти.
   - Чего еще не хватает?
   - Я ее окрашу, обобью парусиной, снова окрашу - и тогда все будет го-
тово.
   Последовало молчание; слышался только монотонный скрежет  рашпиля  по
дереву.
   - Зачем парусина?
   - Чтобы вода не проникала в шлюпку.
   Тетаити провел рукой по крыше.
   - Но пирога может плавать и так?
   - Да.
   Помолчав, Тетаити сказал:
   - Хорошо, завтра мы ее испробуем.
   - Мы? - переспросил Парсел, поднимая голову и с недоумением глядя  на
Тетаити.
   - Ты и я, - бесстрастно ответил Тетаити.
   Он резко повернулся, вышел из грота, бросив через плечо:
   - Завтра во время прилива, - и исчез.
   Вернувшись вечером домой, Парсел ни слова не  сказал  ванне  об  этой
сцене и по их поведению понял, что Тетаити им тоже ничего не говорил. Но
когда стемнело и женщины разошлись по домам, он отправился вместе с Ивоа
к Омаате.
   Два доэ-доэ, по одному перед каждым окном, горели  в  комнате,  чтобы
отогнать тупапау. Но это было просто соблюдением ритуала:  луна  светила
так ярко, что было видно как днем. Омаата спала, держа Итию в  объятиях,
словно ребенка. Ее тяжелое тело прогибало кровать, и казалось,  что  она
спит особенно крепким сном.
   Парсел коснулся ее щеки, и она тотчас открыла глаза. Хотя глаза у нее
были под стать ее росту и размерам лица, Парсел  каждый  раз  удивлялся:
они казались ему огромными.
   - Адамо, - улыбнулась она.
   Итиа тоже проснулась. Маленькая, кругленькая, она, мигая, смотрела на
вошедших и вдруг, вскочив с кровати, бросилась на шею Адамо. Она радова-
лась, как ребенок: ведь Адамо неожиданно появился перед ними, когда  она
никак не думала его увидеть.
   Парсел рассказал о своей беседе с Тетаити.
   - Может быть, - заметила Итиа, глаза ее еще сияли от неожиданной  ра-
дости, - может быть, он поплывет с тобой на пироге, сбросит тебя в море,
вернется и скажет: "Несчастный случай".
   - Я уже так думала, - сказала Ивоа.
   Омаата поднялась на локте, и все ее мускулы и округлые очертания тела
ожили.
   - Он наложил табу.
   - Он очень хитрый, - возразила Ивоа.
   Омаата покачала своей тяжелой головой.
   - Он наложил табу.
   - Может быть, - сказала Итиа, - он посмотрит, хороша ли пирога.  Если
она хороша, он заберет ее себе и отправится на Таити.
   Тут она рассмеялась, и смех ее запорхал по комнате, как птичка. Затем
она снова подбежала к Парселу и снова бросилась ему на шею.  Но  на  сей
раз она поцеловала и Ивоа. Ивоа от чистого сердца вернула ей поцелуй, но
лицо у нее оставалось озабоченным.
   - Тетаити не злой, - сказала Омаата, устремив на Ивоа  свои  огромные
глаза.
   - Может быть, он убьет Адамо, - проговорила Ивоа.
   - Нет, - возразила Итиа, она подошла к кровати и уселась прямо на но-
ги Омаате, чего та, казалось, даже не заметила. - Он рассердился потому,
что Итиа сказала: "Ты посылаешь Адамо и твою сестру Ивоа на пироге пери-
тани, чтобы они утонули". Он посмотрит, хороша ли пирога. Он  не  хочет,
чтобы в его сердце оставался стыд.
   - Девочка права, - подтвердила Омаата. - Тетаити был очень  оскорблен
тем, что мы ему наговорили.
   - Может быть, ему просто любопытно, - заметил Парсел. - Он никогда не
плавал на пироге перитани с крышей.
   - А может быть, он хочет тебя убить, - сказала Ивоа.
   - Ропати один. Я пойду побаюкаю Ропати! - воскликнула вдруг Итиа, как
будто она считала, что уже разрешила проблему и теперь обсуждение  может
идти и без нее.
   Она бросилась к двери, но Ивоа удержала ее за руку.
   - В доме осталась Авапуи.
   - Все равно я пойду! - вскричала Итиа.
   Все удивились; опять она обнаруживает свои дурные манеры.
   Ивоа с решительным видом покачала головой.
   - Мы уходим, Адамо должен выспаться.
   Итиа посерела от стыда, выпятила губку, как  будто  собираясь  запла-
кать, и бросилась в объятия Омааты.
   - До завтра, Итиа, - ласково сказала Ивоа  и  наклонилась  к  ней.  -
Завтра приходи пораньше. Ты увидишь Ропати.
   Омаата похлопывала громадной ладонью по маленькому  круглому  плечику
Итии, но глаза ее не отрывались от глаз Ивоа.
   - Ты становишься настоящей перитани, сказала она,  чуть  улыбаясь.  -
Держишь слишком много забот в голове.
   - Они будут на море, - возразила Ивоа, - а табу было наложено на зем-
ле.
   Парсел увидел по лицу Омааты, что этот довод произвел на нее  сильное
впечатление. И он вдруг вспомнил, что за пределами того места, где  было
наложено табу, оно теряет силу.
   - Попроси Тетаити, чтобы он взял тебя с собой на пирогу, -  посовето-
вала Омаата, подумав.
   - Я попрошу, - сказала Ивоа, и лицо ее прояснилось.
   Поутру, когда Тетаити собрал всех ваине  на  берегу,  чтобы  спустить
шлюпку на воду, Ивоа попросила его взять ее тоже, но получила самый  су-
хой отказ.
   Залив Блоссом открывался на север, а ветер в это утро дул с  юго-вос-
тока, так что прибоя не было и спуск прошел легко. Парсел дал руль Тета-
ити и поднял паруса, но остров защищал шлюпку от ветра, паруса  заполос-
кались, и Парсел, вернувшись в  кокпит,  достал  кормовое  весло,  чтобы
подгребать, пока они не выйдут к мысу Ороа. Так таитяне  прозвали  обры-
вистый скалистый выступ, отделявший на востоке бухту Блоссом от Роп  Би-
ча. В мае Ороа, лазившая по скалам за яйцами морских ласточек, свалилась
оттуда и чуть не разбилась, - вот откуда и взялось это название.
   Как только шлюпка обогнула мыс, паруса сразу надулись, такелаж задро-
жал, шлюпка рванулась вперед, а Тетаити, передав руль Парселу, сел перед
каютой, повернувшись к нему спиной.
   Ветер был свежий, лодка шла с большим креном, и Парсел потравил шкот,
чтоб стать в полветра, а потом идти с попутным ветром.  Шлюпка  выпрями-
лась и побежала по волнам. Парсел крепче сжал руль.  Впервые  за  восемь
месяцев он почувствовал, как палуба дрожит под его ногами. Хотя он  сде-
лал банку для рулевого, он остался стоять, опершись на  нее  коленом,  и
пристально глядел на нос, чтобы легким движением руля выправить малейшее
отклонение от курса. Дрожание дубового румпеля в его руке было  приятно.
Шлюпка уже набрала хороший ход, и  Парсел  испытывал  чудесное  ощущение
скольжения и полета. Она догоняла волну, прорезала гребень  и  скользила
по ней, как сани по снегу, а сзади ее тотчас настигал новый вал и бросал
вперед, словно в яму. Но едва форштевень успевал  врезаться  в  воду  до
планшира, как парус выхватывал шлюпку из воды  и  снова  бросал  вперед.
Лодку гнали и волны и ветер, и она мчалась скачками, замедляя ход  между
волнами и легко взлетая на них. Казалось, она может мчаться так без  ус-
тали тысячи миль и обежать весь мир. Обернувшись, Парсел  увидел  группу
женщин на берегу бухты Блоссом. Они стали уже такими крошечными, что  он
не мог разглядеть ни их лиц, ни высокой фигуры Омааты. Быть  может,  они
махали ему руками, но он не видел. Да и  сам  остров  казался  лишь  ма-
ленькой полоской земли с венчиком зелени. "Вот таким я увижу его,  когда
буду покидать навсегда", - подумал Парсел. Небо  было  немного  туманно,
солнце не пробивалось сквозь мглу, и он почувствовал на спине брызги во-
ды. Он посмотрел на струю за кормой, взглянул на часы и бросил взгляд на
остров: семь или восемь узлов. Если идти таким ходом, не пройдет и часа,
как остров превратится в черную точку на безбрежном горизонте.
   Парсел, не отрываясь смотревший на остров,  почувствовал,  что  судно
отклоняется в сторону; он дал лево руля, а потом переложил руль обратно.
Ветер посвежел, расстояние между волнами уменьшилось, а валы стали выше.
   Тетаити повернулся. Но не совсем: он показал Парселу лишь  свой  про-
филь и уголок левого глаза.
   - Ивоа сказала мне, что ты сожалеешь.
   Он широко открывал рот и, должно быть,  говорил  очень  громко  из-за
ветра, но Парсел еле слышал его.
   - Сожалею о чем?
   - Что не пошел с нами.
   Этого Парсел не говорил. Это не совсем верно. Он сказал  только:  "Не
знаю". Но, по существу, это была правда. Он сожалел. В ту минуту,  когда
Тетаити задал ему вопрос, он уже знал, что сожалеет.
   - Да, - сказал он, - это правда.
   Он стоял неподвижно, положив руку на руль и глядя на профиль Тетаити.
Ивоа, всегда такая скрытная... На что она надеялась? Что все это значит?
Эти вопросы о прошлом? Поездка вдвоем, чтобы испробовать шлюпку? Все это
бессмысленно. Со вчерашнего дня все было странно, непонятно. Все  проис-
ходило как во сне, без связи, без логики.
   Прошло несколько мгновений, и Тетаити зашевелился. Двигался он с  на-
рочитой медлительностью, и Парсел смотрел  на  него,  как  завороженный.
Сначала Тетаити перекинул ноги через банку, как будто хотел  повернуться
к Парселу лицом, и в конце концов повернулся, но не сразу, словно голова
его неохотно следовала за телом. Тотчас брызги полетели ему прямо в  ли-
цо, и он еще сильнее нахмурил брови  над  резкими,  застывшими  чертами.
Из-под тяжелых век зрачки, особенно темные на фоне ярких белков, сверка-
ли со смущавшей Парсела силой. Опустив суровое лицо на руки  и  опершись
локтями на длинные мускулистые ноги, такие гладкие и плотные, что, каза-
лось, они обтянуты черным шелком, он замер, пристально глядя  Парселу  в
глаза.
   - Адамо, - произнесен торжественно. - Большая пирога перитани  прихо-
дит к острову. Она приносит нам беду. Что ты будешь делать?
   - Какую беду? - спросил Парсел.
   - Такую же, как Скелет, - глухо ответил Тетаити.
   Помолчав, Парсел сказал:
   - Я сражаюсь против них.
   - С оружием?
   - Да, - твердо бросил Парсел. - И добавил: - Но осталось только  одно
ружье.
   - Осталось два ружья, - сказал Тетаити.
   В глазах его сверкнул темный пламень, и он добавил с торжеством:
   - Я спрятал ружье Меани.
   Затем он продолжал сдержанно и тихо, как будто делал  отчаянные  уси-
лия, чтобы преодолеть волнение.
   - Ты возьмешь ружье Меани?
   - Если они причинят нам вред, да.
   - Ты будешь стрелять из ружья Меани?
   - Да.
   - Ты, перитани, будешь стрелять в других перитани?
   - Да.
   Наступило молчание, и, так как  Тетаити  ничего  не  добавил,  Парсел
спросил:
   - Зачем ты поехал со мной на пироге?
   Тетаити, казалось, не рассердила прямота вопроса. Он ответил не заду-
мываясь:
   - Чтобы посмотреть, хороша ли она.
   - А если она плоха?
   - Она не плоха, - ответил он сухо.
   Парсел проглотил слюну и постарался заглянуть ему в глаза. Но  он  их
не увидел, Тетаити уже опустил веки, как будто двери закрылись.
   Минуту спустя он перенес ноги через банку, повернулся к Парселу  спи-
ной и бросил не оборачиваясь:
   - В пироге много воды.
   Парсел взглянул на решетчатый настил на  дне  шлюпки.  Действительно,
лодка стала набирать воду. Для тревоги не было оснований, но ее следова-
ло вычерпать.
   - Возьми руль, - сказал Парсел.
   Тетаити встал, ни слова не говоря. Взяв руль,  он  нечаянно  коснулся
руки Парсела, но не поднял глаз.
   Парсел отцепил ведро, висевшее в кокпите под банкой, поднял стлани  и
принялся вычерпывать воду. Чтобы дело шло быстрее, он стоял  согнувшись,
почти не поднимая головы, но по свисту в снастях наверху понял, что  ве-
тер крепчает.
   Тетаити тронул его за плечо. Парсел выпрямился.
   - Смотри!
   Остров на горизонте казался не больше утеса, а позади него, над самой
водой, закрывая всю южную часть неба,  вытянулась  длинная  чернильно  -
черная туча. Парсел огляделся вокруг. Море вздулось и рокотало. На  вол-
ны, бежавшие к северу, налетали сбоку другие, бегущие  с  юго-запада,  и
смешивались в водовороты.
   - The sauthwester! * - закричал Парсел и выронил ведро. Он
 
*[ Юго - западный ветер (англ.) ] 
 
с удивлением заметил, что  заговорил по-английски.  Взяв  руль 
из рук Тетаити, он крикнул,  пересиливая  вой ветра: "Кливер!" 
Когда Тетаити  бросился вперед, Парсел подтянул шкот  большого 
паруса и взял лево руля. Шлюпка  повернула, стала по ветру,  а 
Парсел потравил шкот, чтобы уменьшить напор  ветра  на  парус, 
когда он изменит курс. 
   С тех пор как "Блоссом" приблизился к острову, Парсел впервые увидел,
что ужасный зюйд-вест может разом сменить южный бриз. Тетаити боролся со
шкотами кливера. "Еще круче!" - крикнул Парсел.  Тетаити  послушался  и,
возвращаясь на корму, положил на место стлани и повесил ведро под банку.
   Шлюпка твердо держала курс на остров, но сильно кренилась  на  расхо-
дившихся волнах и, несмотря на небольшую парусность, порой так завалива-
лась на бок, что кружилась голова. Парсел сел на наветренный борт, и Те-
таити устроился рядом с ним, как будто их веса могло хватить, чтобы  вы-
ровнять лодку. При каждом порыве ветра планшир исчезал целиком  под  во-
дой, и, откинувшись назад, Парсел мог видеть, как из воды выступает  по-
ловина корпуса лодки, а порой сквозь прозрачный слой воды виднелся  даже
весь ее короткий киль. Парселу казалось, что лежащая на боку лодка  лишь
чудом сохраняет равновесие и достаточно едва заметного толчка, чтобы она
опрокинулась.
   Он чуть переложил руль вправо, чтобы немного  ослабить  напор  ветра,
передал румпель Тетаити, крикнул сквозь ветер: "Держи так! " - и, нырнув
в каюту, вытащил два тросика. Он привязал один к поясу Тетаити, а другой
к своему и закрепил их концы за стойку банки.
   Снова взяв руль, он наполнил парус ветром, и шлюпка опять низко  нак-
ренилась. Она великолепно взлетала на гребни, но  ее  заливали  водопады
брызг. Переднюю палубу беспрерывно окатывали волны, пена крутилась у ос-
нования мачты, долетая до самого гика, и несмотря на защиту палубы, вода
в кокпите поднялась до висевшего под банкой ведра.
   Волнение усиливалось с каждой минутой и становилось  все  беспорядоч-
нее. Волны сталкивались, разбивались, вновь вздымались со всех сторон  с
лихорадочной поспешностью, как будто море кипело, не вмещаясь в  сжимав-
шем его котле. Но, к счастью, валы были пока не очень высоки, небо оста-
валось ясным, и когда шлюпка на миг застывала на гребне, Парсел  успевал
бросить взгляд на остров. Потом его снова кидало в яму,  и,  ослепленный
брызгами, он крепко сжимал левой рукой румпель,  а  правой  цеплялся  за
планшир.
   А ведь шторм еще только начинался! Зюйд-вест! На рождестве такой ура-
ган длился три недели, дождь превратился в потоп, ветер вырывал  деревья
с корнем, на острове обвалился скалистый выступ. Черная  туча,  вставшая
позади острова, скоро будет над ними - вот когда шлюпка запляшет!
   По голому до пояса телу Парсела струилась вода, он дрожал от  холода,
лицо ему резал ветер, посиневшие руки закоченели, и он с трудом  успевал
передохнуть между двумя ударами волн, бившими прямо в лицо. Ему  никогда
не приходилось встречать столь яростную бурю на таком крошечном суденыш-
ке. И, конечно, одно дело бороться со шквалом, стоя на высоком капитанс-
ком мостике "Блоссома", и совсем другое - здесь, почти вровень с  морем,
среди волн, и не столько на воде, сколько под водой!
   Тетаити наклонился, прижал губы к уху Парсела и прокричал,  отчекани-
вая каждое слово: "Пирога!.. Слишком круто!.." И показал рукой, что сле-
дует зарифить паруса. Парсел кивнул. Это верно. Он гнал шлюпку  как  су-
масшедший! Было безумием мчаться по такому ветру на всех парусах.  Но  у
него не было выбора.
   Он закричал в свою очередь:
   - Добраться... до острова... раньше тучи,
   И снова прокричал:
   - Раньше тучи!..
   В ту же минуту высокий гребень хлестнул его по лицу,  наполнил  водой
рот, залил глаза и опрокинул назад. Он кое-как выбрался из воды, кашляя,
отплевываясь, чуть не захлебнувшись, и вцепился в руль,  чувствуя  своим
плечом плечо Тетаити.
   Он снова увидел остров. Они неслись с дьявольской быстротой, но  ост-
ровок только чуть - чуть увеличился с тех пор, как они повернули  назад.
Есть от чего прийти в отчаяние! Как бы он ни гнал шлюпку,  надо  еще  не
меньше часа, чтобы до него добраться. Он не успеет! Небо уже  потемнело,
вода стала зеленой, шторм их опередит!
   Сегодня утром, проснувшись, он поглядел на небо и понюхал ветер.  Яс-
ный день, хороший южный бриз. Он сходил и в Роп Бич: волна небольшая. Из
предосторожности он даже отправился в дом Мэсона и  посмотрел  на  баро-
метр: устойчивая ясная погода. Прекрасный день  для  маленькой  увесели-
тельной прогулки! А теперь они оказались в самом пекле, и скоро небо об-
рушится на них. Он трясся от холода и с трудом  заставлял  себя  думать.
Как в бреду, он все время твердил себе, что если бы  повернул  назад  на
двадцать минут раньше, то они уже подходили бы к острову,  были  бы  под
его защитой, в спокойной воде, и даже прибой не помешал бы им пристать к
берегу.
   Он увидел, что к шлюпке приближается высокий вал, и подумал: "Если он
не разобьется, я увижу остров". В ту же минуту  нос  шлюпки  взлетел  на
волну и перед Парселом открылся горизонт: черная туча заволокла все  не-
бо, остров исчез.
   - Остров! - закричал Парсел, судорожно хватая Тетаити за руку.
   Парсел отправился в море без карты, без компаса, без секстанта.  Если
во мраке он проскочит мимо острова, им его больше не  найти!  Они  могут
плавать много дней в тумане, разыскивая островок. Без  воды,  без  пищи,
без одежды! Это единственный клочок земли на протяжении пятисот  морских
миль.
   - Остров!
   Тетаити смотрел на Парсела, вытаращив глаза. Несколько мгновений  они
сидели, ошеломленно уставившись друг на друга, плечом к плечу, почти ка-
саясь головами. Послышался пронзительный свист ветра. Парсел увидел, что
море за левым бортом как будто стало стеной, и, не успев даже  подумать,
резко повернул руль. Мачта низко склонилась и застыла в каком  -  нибудь
метре над водой, потом с гнетущей  медлительностью  стала  выпрямляться.
Паруса яростно забились на ветру, а Парсел бессмысленно смотрел на  них,
не в силах пошевельнуться. Все произошло  с  невероятной  быстротой!  Он
только потом понял, что они чуть-чуть не перевернулись.
   - Паруса! - закричал ему на ухо Тетаити.
   И снова показал жестом, что их следует убрать. Верно! Какая глупость,
что Парсел до сих пор этого не сделал! Он передал руль Тетаити,  прополз
на четвереньках на носовую палубу с тросиком, обвязанным вокруг пояса, и
распустил фалы.
   Он бросил плавучий якорь и провел десять мучительных минут среди  об-
рушившихся на него потоков воды на накрененной палубе, свертывая большой
парус и привязывая его к мачте. Действовал он не раздумывая, по  привыч-
ке, руки сами знали, что надо делать. Так он убрал паруса, и шлюпка зап-
рыгала на волнах вокруг якоря, как пробка, - они  были  в  безопасности.
Вдруг налетела особенно высокая волна, Парсел ухватился за мачту, отфыр-
киваясь, и в голове у  него,  как  молния,  пронеслось:  "Нас  относит!"
Нельзя допускать, чтобы их отнесло. Зюйд-вест  может  длиться  несколько
дней. Но даже если он будет относить их на северо-восток в течение всего
нескольких часов, они никогда больше не найдут острова. Надо  идти  впе-
ред, чего бы это ни стоило, или по меньшей мере бороться с дрейфом и хо-
тя бы оставаться на месте.
   Парсел ползком добрался до каюты, достал малый кливер и позвал Тетаи-
ти. Привязавшись к мачте, Тетаити должен был крепко держать  Парсела  за
тросик, пока тот уберет большой кливер,  пропустит  фал  через  верхушку
мачты и укрепит малый кливер на переднем штаге. Проделывать  все  это  в
разгар бури было настоящим безумием, но Парсел все же  справился.  Когда
он наконец поставил малый кливер и снова сел за руль, у него была содра-
на кожа на руках, а после тяжелых оплеух, которые надавало ему  море,  у
него гудело в голове.
   Оглушенный, слыша лишь свист в ушах, Парсел смотрел на нос шлюпки, но
ничего не видел. Руль рвался из рук, и это привело его в себя. Он взгля-
нул на малый кливер. Парус так надулся, что едва выдерживал напор ветра.
Но все же выдерживал. Он даже накренял шлюпку. Они снова двигались,  они
не сдавались буре.
   Парсел заметил, что сидит на большом кливере, который только что  уб-
рал, и ему пришла мысль завернуться в парус. Он сделал знак Тетаити,  и,
борясь вдвоем против жестоких порывов ветра, который рвал парус из  рук,
им удалось соорудить что-то вроде плаща, прикрыв им головы, плечи и спи-
ны. Для большей прочности они продели тросик в отверстия паруса, стянули
их и прикрепили к банке. Но Парселу надо было смотреть вперед и  править
рулем, поэтому он слегка откинул кливер и освободил левую руку. Тетаити,
напротив, весь съежился в парусиновой палатке, где они  сидели,  мокрые,
дрожащие, как два пса в одной конуре, крепко прижимаясь друг к другу.
   Минуту спустя Парсел почувствовал, что Тетаити просунул руку  ему  за
спину, обнял его за левое плечо и прижался щекой к его щеке.
   - Хорошо, - сказал он ему в ухо.
   - Что? - крикнул Парсел.
   Целый сноп молний вспыхнул перед носом лодки, и он зажмурил глаза.
   - Кливер! Хорошо!
   Тетаити тоже приходилось кричать во весь голос, но среди рева бури до
Парсела долетал лишь слабый отзвук.
   Парсел взглянул на кливер. И правда, он был хорош! Его не снесло и не
разорвало. Их жизнь зависела от этого лоскутка, и  он  держался.  Шлюпка
неслась прямо в пасть урагана. Парсел почувствовал прилив надежды.
   - Держится! - заорал он изо всех сил, повернувшись к Тетаити.
   И Тетаити вдруг удивил Парсела. Он улыбнулся. В тени парусинового ка-
пюшона, прикрывавшего им головы, Парсел ясно разглядел его улыбку.  "Ка-
кой он храбрый!" - подумал Парсел с благодарностью. Но в ту же минуту он
вдруг понял, что такое медленное движение их не спасет. Не может спасти.
Мало парусности, мало киля. Шлюпка двигается как краб - столько же  впе-
ред, сколько вбок. Если они будут идти таким ходом, они рискуют  проско-
чить восточнее острова. Как он не подумал об этом раньше? Если их  отно-
сит к востоку, значит следует держать к западу - надо  лавировать.  Идти
короткими галсами. Чем чаще менять галсы, тем  меньше  опасности  откло-
ниться от острова.
   - Тетаити! - закричал он.
   Тетаити чуть отодвинулся и посмотрел на него.
   - Надо делать... вот так! - заорал Парсел.
   И зажав руль под коленом, он освободил левую руку и показал как  надо
лавировать. Тетаити кивнул головой и проревел:
   - Я иду!
   И тотчас, как будто обрадовавшись, что и он может действовать, Тетаи-
ти выскользнул из парусиновой будки и пополз на четвереньках, чтобы  ос-
вободить шкот. Парсел переложил руль,  и,  к  его  великому  облегчению,
шлюпка послушно пошла на ветер. Великолепно! Если у нее достаточно хода,
чтобы повернуть, значит она идет вперед.
   Блеснула вспышка трепещущего света, и Парсел увидел  Тетаити.  Тот  с
трудом перетягивал шкот. Парсел подумал с тревогой:  "Лишь  бы  шкот  не
оборвался!" На одну-две секунды он отпустил руль, чтобы  ослабить  напор
ветра и помочь Тетаити.
   Тетаити вернулся назад, весь залитый водой, похожий на  призрак,  ма-
кушка его странно фосфоресцировала в тусклом свете.
   Парсел вытащил часы и дождался новой вспышки молнии,  чтобы  заметить
время. Раз ничего не было видно, следовало хоть приблизительно отмечать,
сколько продлится каждый галс. Десять минут на запад, шесть на восток. К
западу можно идти дольше, так как это не отдаляет их от острова.
   Они двигались, регулярно меняя галсы. Время шло, буря  не  разгулива-
лась, но и не ослабевала, они чувствовали себя  жалкими,  несчастными  -
вот и все... Пронизывающий холод, удары волн прямо в лицо, ослепительные
вспышки, бешеная качка...  Оставалось  только  ждать  и  терпеть.  Лодку
сильно заливало, и Парсел решил вычерпать воду. Они сменяли друг  друга,
и после получаса напряженной работы вода в лодке стояла на том же  уров-
не, что и до начала шторма. Парсел повесил ведро, проскользнул под парус
и сел рядом с Тетаити, а тот обнял его за плечо и прижался к нему щекой.
Парсел вынул часы. Прошло уже четыре часа с тех пор,  как  они  покинули
остров.
   Ему было невыносимо холодно. Руки посинели, и он слышал, как  у  него
над ухом стучали зубы Тетаити. Он повернулся и крикнул:
   - Иди... под крышу... пироги...
   Тетаити отрицательно покачал головой. Молнии прекратились,  и  Парсел
почувствовал невыразимое облегчение, когда перестал слышать раскаты гро-
ма. Хотя зюйд-вест дул с прежней силой и волны сталкивались вокруг, он в
течение нескольких минут испытывал необыкновенное ощущение покоя и тиши-
ны. Но вскоре это ощущение исчезло, и он снова услышал свист ветра
   Тетаити прижался губами к его уху.
   - Нечего... поесть?
   - Нет! - заорал Парсел.
   В небе открылась щель, видимость немного улучшилась,  но  не  больше,
чем на один кабельтов. У Парсела заболели глаза, так напряженно он вгля-
дывался в тучу, стараясь угадать очертания острова.
   И вдруг его пронзил жестокий страх. А что  если  они  уже  проскочили
остров? Если он остался позади? Если они с каждым  галсом  удаляются  от
него? Сердце его бешено забилось, и хотя он весь закоченел, на лбу у не-
го выступил пот.
   - Тетаити!
   Вода с силой ударила ему в лицо и хлынула внутрь парусинового навеса.
Когда Парселу удалось открыть глаза, он увидел, что Тетаити  повернул  к
нему лицо. От холода оно словно вылиняло, но выражение оставалось  твер-
дым.
   - Остров впереди?
   - Впереди! - уверенно крикнул Тетаити.
   - Почему?
   - Впереди!
   Тетаити открывал рот, но яростный порыв ветра относил в сторону  сло-
ва, и Парсел ловил только обрывки фразы.
   - Много... забот... в голове... живые!
   Парсел перевел взгляд на кливер, выправил курс и  снова  уставился  в
полумрак. Хоть бы увидеть, что-нибудь увидеть сквозь туман! Человек дол-
жен бы обладать особым чутьем, чтобы  угадывать  дорогие  сердцу  места.
Страшно подумать! Быть может, мы пройдем лишь в одном кабельтове от ост-
рова и навсегда потеряем его!
   Парсел крепко сжал руку Тетаити. Он прав! Мы живы. Чего же больше!  У
белых слишком сильно развито представление о будущем. Не думать,  прини-
мать настоящее и гнать прочь тревогу!
   Все снова потемнело. Парсел ясно увидел, как черная туча  надвигается
на них, и, словно ее предвестник, хлынул неудержимый дождь:  он  низвер-
гался тесными вертикальными струями и бил их, как копья атакующей армии.
Ливень обрушился на шлюпку с невероятной  злобой,  небо  разверзлось,  и
капли яростно барабанили по палубе и по рубке, падая им на головы, слов-
но тысячи иголок. Черный, как смола, мрак, густой и страшный, окутал все
вокруг. Но это длилось недолго. Темный свод облаков вскоре немного  пос-
ветлел, все стало серым, мглистым, и видимость  расширилась  до  полука-
бельтова. В то же время на море появился белесый, мертвенный отсвет, зе-
леноватые провалы между валами казались зловещими и леденили кровь.  Не-
босвод, нависший так низко, что при каждом взлете шлюпки на волну, каза-
лось, касается форштевня, теперь распался на серо-зеленые тучи ядовитого
оттенка. Верхушка мачты фосфоресцировала. И тут разразился ураган.
   Молнии сверкали вокруг под громовые раскаты непередаваемой силы, оза-
ряя шлюпку вспышками нестерпимо белого света и падали в волны;  зловещие
силуэты зеленых гребней вырезывались на черной воде.  Молнии  вспыхивали
сотнями, сыпались огненным дождем, разнообразные, как в калейдоскопе,  -
мелькали ломаные стрелы, острые зигзаги, изогнутые линии, непонятные мо-
нограммы, тонкие паутины, огромные огненные шары - и оставляли  на  воде
светящиеся следы, кровавые и пламенные полосы. Парсел дрожал  не  только
от холода, но и от страха, а возле себя видел не просто  серое,  но  по-
мертвевшее, искаженное лицо Тетаити.
   Грохот был оглушительный, его уже не вмещало  человеческое  ухо.  При
каждом взрыве, гремевшем с бешеной яростью, Парсел чувствовал, как  тело
его подскакивает и содрогается, словно один этот грохот способен  разор-
вать на части человеческую плоть. Он сидел у руля, привязанный к  лодке,
как каторжник к галере, и казалось, этой пытке не будет конца. Все  жес-
токо било по нервам: зюйд-вест резал лицо, дождь вонзался в тело иголка-
ми, вода заливала рот, не давая дышать, а грохот!.. Хуже всего этот гро-
хот - чудовищный, раскалывавший небо, как будто пришел конец света!
   На несколько секунд настала передышка, а затем буря  достигла  неслы-
ханной силы. По щекам Парсела струилась вода, он  чувствовал,  что  лицо
его сводит судорога, и застонал. Эта неистовая какофония не шла ни в ка-
кое сравнение с тем, что они испытали до сих пор. Ветер, правда, не уси-
лился, быть может, даже стал чуть слабее, как будто низвергавшиеся с не-
ба потоки воды прибивали его вниз. Но грохот!.. Грохот!.. От грохота му-
тился разум. Молнии сверкали сразу со всех сторон, казалось, небо слива-
ется с морем, и у Парсела было мучительно ясное  ощущение,  что  рушится
мир. Удары грома следовали один за другим с  нарастающей  силой.  Словно
разламывались горы, низвергались обвалы, уходили реки, трескалась земная
кора, разрывая на части города.
   Парсел не мог больше выносить леденящих белых вспышек, он чувствовал,
что сходит с ума, спрятал голову под парус и закрыл глаза. Но его  прес-
ледовали чудовищные видения. Ему казалось, что  земной  шар  сорвался  с
места и несется среди звезд, а взбесившийся океан, выйдя из берегов, за-
ливает землю, куски материка отрываются и плывут  по  волнам,  унося  на
своей тонкой коре обезумевших людей. Планета разваливается, как глиняный
шар, растрескавшийся под лучами солнца. И обломки  ее  падают  дождем  в
пространство, а вместе с ними вперемешку - деревья, дома, люди...  Потом
звезды погаснут одна за другой, солнце остынет, и земля, превратившись в
огненное ядро, вспыхнет в последнем гигантском взрыве.
   Сквозь парусину Парсел чувствовал, как дождь бьет его  по  голове,  и
ему казалось, что его череп не выдержит и вот - вот проломится...  Перед
глазами у него все время стояла  треснувшая,  расколотая,  рассыпающаяся
прахом земля... Не думать, не смотреть, не слушать -  надо  быть  только
машиной! Прищурив глаза, чтобы защитить их от нестерпимого  блеска  мол-
ний, он заставил себя посмотреть на кливер. Затем  вытащил  часы.  Через
минуту надо менять галс. Он смотрел на часы, потом на кливер, потом сно-
ва на часы.
   - Тетаити, кливер!
   Никакого ответа. Парсел приподнял край паруса и заглянул.
   Тетаити сидел закрыв глаза, будто слепой, с сероватым искаженным, как
под пыткой, лицом.
   - Кливер! - заорал Парсел ему в ухо.
   С минуту Тетаити оставался неподвижным, потом выбрался из-под паруси-
новой палатки и, как заведенный, вытянув руки, пополз среди потоков  во-
ды, чтобы перенести кливер на другой борт. Он вернулся, согнувшись  чуть
не вдвое и шлепая по воде, залившей кокпит. Волосы у него искрились.  Он
снова сел на место. При каждом ударе грома он подскакивал вверх.
   Парселу становилось все труднее дышать. Небо словно выливалось на не-
го бочками, ему казалось, будто он сидит под водопадом. В минуту затишья
он заметил, что не сводит глаз с надвигающейся волны. Он застыл от  ужа-
са, глядя на ее мерзкий зеленый цвет. И отвел глаза.  Сноп  молний  упал
справа с невообразимым треском, и он почувствовал такую  боль  в  ногах,
что испугался, не оторвало ли их.
   Тетаити начал вопить, и Парсел решил было, что молния ударила в него.
Ухватившись обеими руками за банку, низко согнувшись и упираясь  лбом  в
руку Парсела, Тетаити вопил не замолкая. Парсел едва слышал  его  голос,
но чувствовал дыхание на своей руке. "Он сходит с ума!" - подумал Парсел
в ужасе и с минуту боролся с желанием тоже завопить. Он зажал  руль  под
коленом и, отстранив руки Тетаити, принялся легонько бить его по  щекам.
Дождь лил на них с такой силой, что лицо Тетаити казалось неясным, как в
тумане. Парсел стал бить сильнее. Тетаити не сопротивлялся,  голова  его
болталась из стороны в сторону, глаза были закрыты.
   "Он ничем не занят, - вдруг подумал Парсел. - Нервы его сдали потому,
что ему нечего делать!" Он схватил голову Тетаити двумя  руками,  прижал
губы к его уху и проревел:
   - Держи руль!
   Никакого ответа. Ни малейшего признака жизни. Лицо Тетаити  было  не-
подвижно, бессмысленно. Все кончено. Грохот сломил  его.  Он  больше  не
сопротивляется смерти.
   - Держи руль! - заорал Парсел с дикой энергией.
   Он тряс двумя руками болтающуюся голову Тетаити, он умолял его, терся
щекой о его щеку, он чуть не плакал. Наконец вылез из парусиновой палат-
ки, взял руку Тетаити и положил на руль.
   Парсел не заметил, как налетела большая волна, опрокинула его и  нак-
рыла с головой. "Я упал в море", - подумал он, подтянулся за привязанный
к поясу тросик, стукнулся лбом о какой-то твердый предмет и  ощупал  его
руками. Это была банка кокпита. Он стал на  колени,  стараясь  перевести
дыхание. Снова молния осветила шлюпку, и он замер в испуге. Вода  в  ней
сильно поднялась и уже покрывала банки. Если ливень будет  продолжаться,
не пройдет и получаса, как лодка наполнится водой. И тогда конец.
   Он сел по другую сторону руля. Голова Тетаити выступала из  парусино-
вого мешка. Его полузакрытые глаза словно ощупью нашли лицо  Парсела,  и
он открыл рот. Но на этот раз он не вопил, он говорил - выкрикивал  сло-
ва. Парсел не слышал ни звука, но по движению губ Тетаити понял, что тот
зовет его. Он приблизил ухо к его губам, и до него донесся слабый, дале-
кий голос:
   - Со мной...
   - Что? - прокричал Парсел.
   - Со мной...
   Он понял наконец. Тетаити звал его вернуться под парус и сесть  рядом
с ним.
   Парсел положил руку на руль возле руки Тетаити и показал знаком, что-
бы тот управлял. Взгляд Тетаити становился тверже. Он посмотрел на  свою
руку, потом глаза его поднялись к кливеру и снова опустились на Парсела.
В эту минуту волна повернула лодку, и, не глядя на  нос,  Тетаити  маши-
нально выправил курс.
   Парсел проскользнул под парусиновый навес. Тотчас Тетаити положил ру-
ку ему на плечо и прижался щекой к его щеке.
   Сидя справа от Тетаити, Парсел теперь не мог управлять рулем. "А если
даже он и ошибется в направлении..." - подумал он, пожимая плечами.  При
каждой вспышке молнии он смотрел, как поднимается в кокпите вода.  Через
десять минут шлюпка станет лишь беспомощной щепкой.
   Еще несколько минут назад при мысли, что они потеряют остров, Парсела
охватил безумный ужас. Но теперь, когда они действительно его  потеряли,
мысль о скорой гибели уже не пугала Парсела. Он взглянул на Тетаити. Тот
прекрасно справлялся со шлюпкой. Быть может, у него был  просто  шок  от
вспышки молнии? Под потоками воды лицо его было спокойно сосредоточенно.
   Парсел чувствовал себя ослабевшим, безвольным.  Раз  за  разом  волна
дважды ударила его в грудь. Он сжал губы.  Надо  бороться!  Бороться  до
конца! Он вынул часы. Через три минуты пора менять галс. Он  усмехнулся.
Последний галс! И вдруг он перестал видеть циферблат, все мысли  куда-то
исчезли, он почувствовал ухом холод металла и понял, чем он занят. Какое
ребячество, не мог же  он  делать  этого  всерьез!  И,  однако,  вопреки
собственной воле он прислушивался. С поразительной четкостью сквозь  рев
разбушевавшейся стихии слышалось ровное тиканье: неустанный  размеренный
ритм делил время на маленькие равные частицы, как будто время  принадле-
жало человеку. Парсел испытал необыкновенное чувство  успокоения.  Какое
забавное, чудесное постукивание у самого уха! Маленькая жизнь! Он  поду-
мал: "Я схожу с ума!" Но судорожно сжимая часы рукой, по которой  струи-
лись потоки дождя, отупев от грохота, полузакрыв глаза, он слушал,  слу-
шал...
   Дождь перестал. Парсел тотчас выскользнул из-под парусинового  навеса
и принялся вычерпывать воду. Он не испытывал ни облегчения, ни  надежды.
Надо было что-то делать. И он делал.
   Тетаити сменил его, и так они работали по очереди с полчаса. Они были
слишком измучены, чтобы разговаривать. Боясь упустить ведро за борт, они
привязывали его веревкой к кисти руки. Порой набегавший  вал  сводил  на
нет их пятиминутный труд. Они не обращали на это внимания. И мало-помалу
справились с водой.
   Видимость стала лучше. Но они попали в белесый  туман,  окутавший  их
словно ватой. У Парсела было такое ощущение, будто он уже переживал  эти
минуты. Воспоминания о жизни на острове стерлись из его памяти. Вот  уже
многие годы плавает он на этой шлюпке, голодный, продрогший,  исхлестан-
ный волнами...
   Он сидел за рулем и смотрел, как Тетаити вычерпывает воду. Тот  стоял
к нему лицом, широко расставив ноги, упершись коленями в банки, а привя-
занный к поясу трос свернулся перед ним на  дне  лодки,  как  змея.  Его
большое тело сгибалось, длинные руки вытягивались  и  плавным  движением
погружали ведро в воду на кокпите, а потом  выплескивали  ее  на  ветер.
Время от времени он подымал глаза на Парсела, как  бы  желая  убедиться,
что тот попрежнему здесь.
   Выплескивая ведро за борт, он вдруг замер. Парсел  проследил  за  его
взглядом. На белесоватой туче, затянувшей все вокруг, невысоко над водой
вырисовалось круглое, светлое пятно, середина его была белее и ярче, чем
края. Такой отблеск бывает от солнца, когда оно пробивается сквозь толщу
тумана. Но сейчас солнце не могло стоять так низко над горизонтом.
   Парсел встал и оперся коленом о банку рулевого. Светлое пятно  видне-
лось над левым бортом, и если судить по направлению  волн,  то  с  южной
стороны. Оно было не круглым,  как  ему  показалось  сначала,  а  скорее
овальным. Верней, оно порой растягивалось вверх, а порой  сжималось.  Во
время бури на небе часто возникают необыкновенные оптические явления, но
они передвигаются с места на место,  меняют  форму,  исчезают...  А  это
светлое пятно не пропадало и не перемещалось.
   Тетаити снова принялся вычерпывать воду, а Парсел сел. Он  дрожал  от
холода, чувствовал себя отупевшим, и его донимали странные видения.
   - Огонь! - вдруг заорал Тетаити.
   Парсел вскочил с бьющимся сердцем и огляделся вокруг, ничего не пони-
мая.
   Тетаити бросился к нему, не замечая, что  привязанное  к  руке  ведро
болтается позади него, стукаясь о банки.
   - Огонь!
   Он взял Парсела за плечи и встряхнул. Ведро колотилось о ноги  Парсе-
ла, и он схватил его за ручку. Ему вдруг показалось очень важным прекра-
тить это бессмысленное бряканье ведра.
   - Огонь! - вопил Тетаити, яростно тряся Парсела. Налетевшая волна оп-
рокинула обоих на банку. Парсел встряхнулся, откашлялся,  открыл  глаза.
Светлое пятно! Словно пелена спала с его глаз. Женщины  разожгли  костер
на пляже! Остров там!
   - Держи руль! - закричал Парсел, бросаясь  к  палубе.  Резкий  толчок
отбросил его назад: это было ведро. Он все еще держал  его,  забыв,  что
оно привязано к руке Тетаити.
   Парсел не стал тратить время, чтобы развязывать  фалы,  которыми  был
стянут большой парус, - он их перерезал. Лежа на парусе,  который  ветер
рвал у него из рук, он с трудом взял рифы: потом поднял парус и закрепил
фал. Шлюпка сильно накренилась, ее заливали волны,  надо  было  рискнуть
всем, поставить на карту даже жизнь! Если снова начнется ливень, светлое
пятно исчезнет во мгле.
   Парсел снова сел за руль, и вдруг его пронзило ужасное  сомнение.  Не
ошиблись ли они? Как могли ваине разжечь костер и поддерживать огонь под
таким яростным ливнем?
   - Тетаити...
   Хотя теперь, когда их непрерывно заливали волны, вычерпывать воду бы-
ло совершенно бесполезно, Тетаити продолжал работать. Он вычерпывал воду
как одержимый, с замкнутым, напряженным лицом.
   - Тетаити...
   Тетаити поднял голову, посмотрел на Парсела, и тот понял по его  гла-
зам, что и он уже не верит. Костер во время потопа! Однако светлое пятно
было по-прежнему на том же месте у самой воды.
   Минуту спустя Тетаити уже сидел рядом с Парселом, зубы у него сверка-
ли, лицо сияло, он словно обезумел от волнения. "Ада - мо! - кричал  он.
- Пироги!.. Пироги перитани!" Парсел взглянул на него  и  принялся  сме-
яться долгим, прерывистым, неудержимым смехом.  Грот  послужил  женщинам
очагом. Они подожгли лодки!
   Парус захлопал. Тетаити взялся за кормовое весло. Зюйд-вест  внезапно
прекратился, волны спали: шлюпка вошла под защиту острова. Но  в  то  же
время туман сгустился. Они не видели ничего, кроме светлого пятна.
   Парсел сменил Тетаити на весле и слышал, как тот убирает паруса у не-
го за спиной. Шлюпка скользила по воде без крена, без  качки,  и  от  ее
внезапной устойчивости у Парсела чуть закружилась голова. Он  ничего  не
видел, даже лопасти своего весла. Все  стало  молочно-белым,  все  звуки
приглушенными. Будто они вошли в вату, легкую, пушистую и плотную;  про-
пустив лодку, она снова смыкалась за ними. Он греб двумя руками,  смотря
через плечо на светлое пятно и двигаясь к  нему.  Тетаити,  по-видимому,
был на носу, но Парсел его не видел.
   Вскоре Тетаити сменил его на кормовом весле, и шлюпка пошла  быстрее.
Парсел пробрался вперед, положил одну ногу на штаг кливера, другой опер-
ся на мачту и стоял, глубоко дыша. Грудь его  судорожно  вздымалась.  Он
ничего не видел. Даже воды, по которой они скользили.  Прошло  несколько
минут, и до него долетел запах деревьев и дым костра, горло его сжалось,
ему захотелось плакать.
   Киль заскреб по песку, шлюпка легла на левый борт и остановилась.  Он
бросил якорь, спрыгнул в воду и побежал по берегу, направляясь  к  огню.
Через несколько метров ноги у него ослабели. Он упал лицом вниз и, вытя-
нув руки, прижался губами к песку.
   - Адамо!
   Это был голос Тетаити. Он звучал глухо, тревожно.
   Тетаити искал его.
   - Адамо!
   Быть может, он не слышал всплеска, когда Парсел соскочил  в  воду  на
мели.
   - Тетаити, - сказал Парсел слабым голосом. Он поднялся и ждал  ответа
Тетаити, чтобы пойти на его голос.
   - Адамо!
   Парсел двинулся к нему, вытянув руки. Он не видел даже своих пальцев.
Все было белым, ватным.
   - Адамо!
   Он был удивлен, услышав голос позади себя. Но может быть, звук  отра-
жался от береговых скал? Или все спутал туман?
   - Тетаити!
   Шли долгие минуты. Они никак не могли найти друг друга. Должно  быть,
они кружили в нескольких метрах один от другого. Им  не  следовало  кри-
чать. Эхо путало их. Он сказал вполголоса:
   - Тетаити!
   И вдруг совсем рядом, так близко, что он подскочил, послышалось:
   - Не двигайся.
   Он обернулся, но ничего не увидел. Он замер на месте, и снова  послы-
шался низкий, серьезный голос Тетаити:
   - Говори.
   - Тетаити...
   - Еще.
   - Тетаити... Голос слышался справа, но Парсел не  поддался  искушению
броситься в эту сторону.
   - Тетаити...
   Рука опустилась ему на плечо. Он повернулся. Высокая атлетическая фи-
гура Тетаити вырисовывалась серой тенью в тумане. Парсел  довольно  ясно
видел руку у себя на плече, но, начиная от локтя, ее очертания расплыва-
лись, а выше голова казалась лишь темным пятном в молочно - белой дымке.
   - О Адамо! - сказал Тетаити. - Я нашел тебя!