Валерий Привалихин

                               ЗОЛОТОЙ МИРАЖ
                           Приключенческий роман

                               Часть первая

  Тем августовским ранним погожим утром в Пихтовом произошел случай,
который не оставил равнодушным, рассмешил, пожалуй, всех жителей районного
городка и долго еще во многих подробностях обсуждался.
  А произошло следующее. Стрелок военизированной охраны железнодорожных
складов Петр Холмогоров примчался прямо домой к начальнику местного
уголовного розыска Нетесову, забарабанил в окно кулаком. Так, что главный
пихтовский оперативник, умывавшийся в эту минуту около баньки в огороде,
забыв про полотенце, кинулся на стук. Крепкое словцо готово было уже
сорваться с губ у старшего лейтенанта; однако застряло в горле при виде
устроителя трамтарарама. Охранник Холмогоров был крепко избит. Глаза еле
проглядывались в окружьях лиловых щедрых синяков, длинные руки с желтыми от
усердного курения пальцами были на запястьях окровавлены, черная форменная
одежда во многих местах порвана. Из-под рванья на гимнастерке светилось
голое худое тело.
  - Напали! - возвестил с громким всхлипыванием охранник, прежде чем
Нетесов успел спросить, что стряслось.
  - Кто напал, где?- Начальник розыска ладонями смахнул капли воды с лица.
  - Наган. Из-за него, как пить дать, напали. Надо бы в госбезопасность, -
словно не слыша вопроса, продолжал Холмогоров.
  - Да погоди ты с госбезопасностью. Толком объясни: когда, где, кто? -
допытывался старший лейтенант. - И тише. - Он оглянулся в сторону веранды,
где спал приехавший вчера к нему. в гости давний друг Андрей Зимин.
  - На дежурстве. Трое, вроде... Или двое. В темноте угляди попробуй... -
начал рассказывать Холмогоров.
  Из путаных его объяснений вырисовывалась такая картина: около часу ночи к
складу, где он нес дежурство, к нему приблизился высокий мужчина и попросил
закурить. У Холмогорова была пачка "Памира". Он полез за сигаретами, и тут
получил удары кулаками в лицо, потом под ребра. Больше ничего не помнит.
Очнулся - связан по рукам и ногам, во рту кляп. Сколько ни пытался
освободиться от веревок - бесполезно. Спасибо, свояк Григорий заглянул к
нему, кляп вынул и освободил от пут. Холмогоров первым делом убедился, что
оружие пропало - и сразу к Нетесову.
  - Что ж в дежурную-то часть не побежал? - спросил Нетесов.
  - А позвонил я в милицию. И в городскую, и в транспортную. Как же, -
ответил охранник.
  Склады, которые стерег Холмогоров, находились почти в самом центре города
неподалеку от железнодорожного вокзала в бывшей церкви и в принадлежавшей
этой церкви хозяйственной постройке. "Урал", выведенный из гаража по случаю
намечавшейся поездки на рыбалку, стоял посреди двора. Нетесов подошел к
мотоциклу, вынул из лр)льки туго набитые рюкзаки.
  -  Садись. Поедем, - сказал Холмогорову.
  - Можно и мне, Сергей? - послышался голос Зимина. Очевидно, стук сразу
разбудил его, и он слышал весь разговор, на крыльце появился уже одетый.
  - Можно, - чуть поколебавшись, согласился Нетесов.
  Чтобы не будить домашних, он выкатил "Урал" за ворота. Мотор взревел, и
помчались по свежеутренней серой от пыли асфальтированной улице. Четверти
часа не истекло как раздался стук в окошко нетесовского дома, а уже
затормозили у обнесенной побеленным дощатым забором приземистой кирпичной
церкви-склада.
  Едва успели заглушить мотор, подкатил еще. мотоцикл - милицейский и тоже
трехколесный с дежурным по горотделу оперативником Мамонтовым за рулем и с
овчаркой по кличке Таймыр в коляске. Не успела воцариться тишина от
тарахтенья второго мотоцикла, подрулил "уазик" транспортной милиции.
Пожаловали, правда, не розыскники, а наряд патрульно-постовой службы. Шумно
захлопали дверцы.
  Нетесов кивком поздоровался сразу со всеми и прошел на складскую
территорию. Свояк избитого охранника - Григорий Тимофеев, мужчина лет около
пятидесяти в проводницкой поношенной форме, в плетенках на босу ногу
устремился к нему.
  - Сторожу. Чтоб не шастали тут. Следы, значит, - заговорил Тимофеев.-
Петьку-то вон как. Зверюги чистые...
  -  Восколько пришли? - спросил Нетесов.
  - А после дойки. Марья корову подоила, молочка ему понес. Часто носим.
Пришел - он точно рыба в сети, запутанный весь. Уж и оттрепыхался. У меня
веревки обрезать, значит, нечем. Вон топор подвернулся,- ткнул пальцем
Тимофеев в сторону поленницы. - Им...
  -  Веревки-то где?
  - Сохранил. Как же. - Тимофеев нырнул за поленицу, вернулся с мотком
бельевой веревки. Пухлый моток не умещался в руках. Длинные и короткие
концы резанной веревки свисали вниз, как лапша. - Вот...
  Знаком старший лейтенант адресовал его к Мамонтову. Сам занялся с избитым
охранником, попросил показать, где Холмогоров стоял в момент нападения.
  - Здесь вот, кажется, - Холмогоров кивнул на островок чахлой травы шагах
в четырех-пяти от кирпичной церковной стены.
  -  Ночью освещение есть?
  -  Всегда лампочки горят...
  -  Лицо все-таки видел?
  -  Ну, видел.
  -  И не запомнил?
  - А чего запоминать было. Знакомые иногда подходят. Кто ж знал, кто этот
и зачем идет... Фиксы, вроде, сверкнули, когда курево спросил... А после
удары посыпались. Что хочешь помнить, забудешь.
  -  И как оружие забирали не помнишь?
  - He-ee.. Григорий не прошел пока, я и не знал, что наган забрали...
  - А почему решил, что не один, а двое или даже трое нападавших было?
  - Так, когда этот закурить попросил, тени, вроде, за ним мелькнули...
  Холмогоров, рассказывая, отвечая на вопросы, глядел на старшего
лейтенанта и не замечал, что на почтительном удалении, за забором - дырявым
и давно не ремонтированным - собралась и созерцала происходящее,
вслушивалась в диалог группка жильцов дома, соседствовавшего с
церковью-складом. Некогда это был поповский дом, просторный, и потому давно
внутри перестроенйый, переделанный под жилье для полдюжины семей.
  Оперативник Мамонтов уже успел дать служебной овчарке понюхать веревки,
секунда - и приказал бы псу работать, искать след, но тут раздался голос
из-за забора. Голос принадлежал жилице бывшего причтового дома бабке
Надежде:
  - И не совестно, Петр, а? Одним людям голову морочишь, на других
напраслину возводишь. Иль заспал, пьяным в полночь подходил ко мне, сказал:
"Я, бабка Надежда, револьвер, кажется, уронил в колодец?.." У Холмогорова
от этих слов челюсть отвисла. Старший лейтенант пригласил бабку Надежду
подойти, спросил:
  -  Пьяный вечером был Холмогоров?,
  -  Да уж дальше некуда. Пьяней вина.
  -  В котором часу пьяным видели?
  - Так в котором? Как заступил на дежурство, сразу и присосался к бутылке.
  - Один?
  - Зачем один. С Григорием вон. Григорий после ушел.
  - Когда Холмогоров подходил к вам в полночь, лицо какое у него было?
  -  Да пьяное...
  Сообразив, чего добивается от нее сотрудник милиции, бабка Надежда
прибавила поспешно:
  -  Не побитое. Это уж не знаю, кто его так отметелил.
  - А вот мы спросим у Тимофеева, кто отметелил и связал, - сказал
начальник розыска, в упор смотря на свояка избитого охранника. - Кто?
  Ответа не последовало. Тимофеев под пристальным взглядом лишь ниже клонил
голову.
  Пожилая женщина не настолько глупа бьиа, чтобы сразу не сообразить,
почему сотрудник милиции адресует вопрос именно Тимофееву и почему тот
молчит, изумленно уставилась на Тимофеева, всплеснула руками:
  -  Батюшки. Как же так? Неужто это ты, Григорий, а?
  Вот допились-то. Стыдобушка.
  - По-свойски свояк свояка, - раздался из-за ограды чей-то насмешливый
мужской голос. Групика зевак в считанные минуты увеличилась по меньшей мере
втрое.
  - Петька, ты теперь на Григория в суд подай. За нанесение телесных
повреждений, - весело скалясь, посоветовал путеец в оранжевом жилете и с
масленкой в руке.
  - И ты, Григорий, не дрейфь. Петька подбил тебя На такое. Тоже судись, -
со смешком бросили из-за ограды в поддержку свояку охранника.
  - Учитывать надо еще и чья веревка... - подоспела свежая реплика.
  Нетесову собравшиеся поглазеть не мешали, тем более никто не пытался
проникнуть за ограду. Он глядел на охранника в ожидании ответа на
поставленный вопрос. Оперативник Мамонтов в свою очередь не спускал глаз с
начальника розыска: сколько еще сдерживать на поводке, не пускать Таймыра в
дело?
  - Так кто тебя избил и связал? - поторопил Холмогорова с ответом старший
лейтенант.
  - Ну, ясно ж теперь, - пробормотал охранник. - Бабка Надежда сказала.
  -  Что ясно?
  -  Ну, что уронил... Пили с Григорием...
  -  Понятно. А те трое?
  -  Какие трое? - не понял Холмогоров.
  - Один высокий, попросил закурить. Фиксы сверкнули, - напомнил Нетесов.
  -  Не было. Придумал...
  -  А связывать тебя, бить, кто придумал?
  -  Сам я...
  Колодец тремя подгнившими лиственничными венцами возвышался над землей
вблизи от прохудившейся церковной ограды как раз в той стороне, где
теснилась толпа любопытствующих.
  Нетесов подошел к колодцу, заглянул в него. Глубокий, до воды метров
двадцать. Заброшенный. Ворота и бадьи нет, из глубины идет зловонный
застойный запах. Воды в колодце, скорее всего, не пруд пруди. Но попробуй с
голыми руками" доберись до дна. Старший лейтенант велел Мамонтову съездить
за пожарными.
  Точно, в колодце воды было мало. Пожарная машина осушила его за четверть
часа.
  Спустившийся в колодец по складной металлической лестнице молодой
пожарный сразу же нашел наган.
  -  Какой номер? - донесся со дна его гулкий голос.
  "Потерпевший" помнил лишь три последние цифры табельного своего оружия.
  - Восемьсот девяносто два, - крикнули в колодец в ответ.
  -  Он самый... Ну и запашок тут.
  - Нашел, так вылазь, - поторопили сверху сразу несколько голосов.
  - Сейчас... Тут еще одна штуковина, - послышалось снизу.
  -  Что за штуковина?
  -  Да сейчас...
  Голова пожарного в каске наконец появилась над верхними подгнившими
венцами. Прежде чем выбраться из колодца он кинул на землю какой-то круглый
предмет, похожий на футбольный мяч. Предмет был тяжелый, и сразу впечатался
в землю.
  Покинув затхлый колодец, пожарный первым делом достал из кармана
брезентовой робы револьвер и отдал Нетесову.
  Пока начальник Пихтовского розыска изучал наган, вместе с водителем
пожарной машины лазивший в колодец занялся своей второй находкой.
  - Чугунок, - сказал водитель машины, верхонками обтерев грязный и мокрый
округлый предмет. - Варом что ли залита горловина.
  - Похоже, - молодой пожарный воткнул острие складника в край запечатанной
горловины чугунка, лезвием сделал круговой надрез. Сделал без больших
усилий: под варом была кожа.
  Добрую половину чугунка занимали скатанные в толстый рулон и обмотанные
суровой ниткой деньги. Пожарный поддел лезвием нитку, слежавшиеся деньги не
рассыпались. Пальцами он разлохматил рулон. Там пестрели вперемешку и
пятисотки, и сотенные, и четвертные, и даже трехрублевки.
  В нетерпении, пока молодой пожарный уставился на купонную облигацию
военного займа, водитель пожарки перевернул чугунок. Монеты достоинством от
гривенника до рубля просыпались на землю. Штук двести монет, и среди них-
старинные дореволюционные награды. Две известные - Георгиевские кресты, и
какой-то совершенно незнакомый, ни разу не виденный даже на картинке орден:
красный, с двумя мечами, с бантом.
  - Глянь, Сергей Ильич, - сказал Нетесову водитель пожарки, - Сашка клад
нашел.
  Нетесов, занятый разбирательством с горе-охранником и его свояком
Григорием, подошел, из пачки выудил двадцатипятирублевку с портретом
Александра Третьего. Толпа, до сих пор дисциплинированно стоявшая за
церковной оградой, как по команде вдруг просочилась через проломы в ограде,
окружила Нетесова и сидевших на корточках у чугунка. О Холмогорове,
пытавшемся неуклюже инсценировать нападение на себя, с появлением чугунка
разом как-то все забыли. Без толку было уговаривать разойтись. Со словами
"Был клад" старший лейтенант протянул пожарному царскую романовскую
двадцатипятирублевку и, протиснувшись сквозь людское кольцо, опять оказался
рядом с охранником и его свояком Григорием. Собственно, дальнейшее
присутствие здесь не требовалось. Все как Божий день ясно. Мамонтов
прекрасный сыскник, доведет дело до конца. А он может спокойно отправляться
на отдых, на рыбалку.
  - Зимин, - выкликнул он по фамилии из толпы Друга.
  Дважды звать Андрея не пришлось.
  - Едем,- сказал Нетесов.- Без нас справятся. А мы - закончили.
  Начальник розыска задержал взгляд на избитом лице охранника, на его
вчерашнем собутыльнике и направился к мотоциклу.
  - Много у вас таких, как Холмогоров? - первым, перекрикивая рев мотора,
заговорил по пути Зимин.
  - Скажи лучше, где их нет, - белозубая улыбка Нетесова сверкнула в
секундном полуобороте. - Опять теперь зашевелятся, клад начнут искать.
  -  Какой клад?
  -  Золото.
  -  Что?
  - Слухи у нас давние, будто колчаковцы в Пихтовой спрятали золото.
Слышал?
  -  Про золотой запас знаю.
  -  Ну вот, часть его, якобы, у нас зарыта.
  -  А цель? Почему именно в Пихтовой?
  Не знаю. Вернуться, может, рассчитывали... - Нетесов прервал диалог и
молчал до тех пор, пока не заглушил мотор у ворот своего дома:
  - Все об этом кладе знают все, и вразумительно - никто ничего. Но вот
когда такое, как нынче, приключится, бум кладоискательства вспыхивает.
Помню, у бабки одной, на Первом кабинете живет, обвалился погреб, кирпичная
кладка старинная обнажилась- туда кладокопатели ринулись. Демидовский рель,
вертикально вкопанный и сверху распиленный, нашли в тайге, к золоту ведущий
условный знак углядели... Да много чего было. - Нетесов слез с сиденья и
пошел во двор.
  Хотели только загрузить в мотоцикл рюкзаки и ехать, однако Полина, жена
Нетесова, настояла, чтобы перекусили на дорогу.
  - А вообще клады у вас находили? - возобновил за завтраком прерванный
разговор Зимин.
  - Давно. Еще в Гражданскую. Но это кладом как назвать. У Орефьевой заимки
отряд чоновцев разбил банду, при ней было несколько пудов золота и серебра.
  -  Из колчаковского запаса?
  - Незнаю. Может быть.
  - Далеко Орефьева заимка?
  -  Километров двадцать.
  -  Съездим туда.
  - Зачем? Бой там был в двадцатом или двадцать первом году. Давно следов
никаких не осталось.
  -  Просто побывать интересно.
  - Там, куда мы едем, тоже интересно. Каменные древние идолы сохранились.
Кстати, и там был бой. Главаря банды Игнатия Пушилина, первый в Пихтовом
богач был, убили. Поехали, - Нетесов встал.
  Выехать на рыбалку в этот день, однако, было не суждено. У дома
затормозил горотделовский "уазик", и сержант Коломников доложил начальнику
розыска, что прибыл за ним: в Малой Серьговке и в Китате ночью подчистую
ограбили магазины. В Китате сторож попытался было оказать сопротивление,
сейчас в тяжелом состоянии, до сих пор в себя не пришел...
  - Вот и тебе и рыбалка, и идолы, - сказал Нетесов другу, глянув на
валяющиеся посреди двора рюкзаки.
  Опять Зимин, как и ранним утром, попросил взять с собой, но на сей раз
получил отказ твердый,
  - Слушай, Женя, - обратился Нетесов к сержанту, - у тебя дежурство скоро
кончается?
  -  Да все вроде бы... Сдать осталось.
  - Не в службу, свози Андрея Андреевича на Орефьеву заимку. Он историк.
Интересуется.
  -  Это где золото нашли?
  - Да.
  -  Так там что смотреть теперь?
  - Ну просят тебя. Я обещал сам, но видишь, как складывается.
  - Нет, я пожалуйста, - смутился сержант. - Для вас я... Сейчас Сергея
Ильича отвезу и вернусь, - сказал Зимину.
  - На моем мотоцикле поезжайте. - Нетесов с полминуты поговорил с женой,
потом быстро зашагал к машине.
  - Ждите. Я скоро, - бросил на ходу Зимину, заспешивший к "уазику"
сержант.
  Он действительно долго ждать себя не заставил. Появился, едва успел Зимин
рассказать в подробностях Полине историю "нападения" на охранника
железнодорожных складов.
  Быстро выехали из города, покатили по узенькому проселку среди
многоцветья высоких трав, среди мелколесья, обдуваемые теплым августовским
ветром.
  - Хайская лесная дача, - указал Коломников рукой на стену хвойного леса
впереди.
  Они сделали петлю, прежде чем приблизились к еловому лесу. В сторонке от
него мелькнула среди осота подернутая рябью вода пересыхающего Орефьева
озера.
  Сержант заглушил мотоцикл, повел Зимина к лесу. Чуть не доходя, сказал:
  -  Вот здесь заимка был... Я ж говорил, ничего нет.
  - М-да. - Зимин не мог скрыть разочарования. Они стояли по пояс в траве.
  -  Лучше б вам с дедом Мусатовым повстречаться.
  -  Кто это? - спросил Зимин.
  - Единственный живой участник боя, который здесь был. В Пихтовом, по
крайней мере, единственный, - поправился сержант.
  -  А возраст? Сколько лет ему? - спросил Зимин.
  - Да в памяти он, хоть и за восемьдесят, - сказал Коломников.- Как
Аркадий Гайдар, прибавил себе годы, пошел воевать.
  -  Конечно, хорошо бы увидеться, - сказал Зимин.
  -  Тогда к Мусатову?
  - Да.

  Ветеран Гражданской войны, бывший чоновец и продразверстовец Егор
Калистратович Мусатов жил в самом центре Пихтового в однокомнатной
благоустроенной квартирке-панельке.
  Среднего роста, голубоглазый и горбоносый, со щеточкой седых усов он
открыл дверь гостям, впустил. К вещам хозяин жилища был равнодушен. Диван,
телевизор, трехстворчатый шифоньер, стол да несколько стульев - вся
обстановка.
  - Вот, дед Егор, - сказал Коломников, - привел к тебе человека. Из самой
Москвы приехал. Интересуется историей Гражданской войны в Сибири,
соучастниками.
  Зимин назвался.
  - А-а, ну садись,- хрипловатым громким голосом предложил Мусатов.
  На экране включенного телевизора мелькали кадры хроники времен
коллективизации. Мусатов углушил звук.
  - Хорошо, что не забыли, - сказал, - но рассказывать-то что? Про меня уж
все написано.
  - Так уж и все.
  - Все. А если что не написано, теперь о прошлом подругому...
  - Вон ты про что, - Коломников догадался о причине стариковой
неприветливости. - Да ну, дед Егор, тебето на что обижаться. Ты у нас
человек уважаемый.
  Мусатов при этих словах сержанта смягчился.
  - Ладно.- Он достал из шифоньера потертую кожаную папку, подал Зимину.-
Вот. Нового не скажу, поди-ка.
  В папке были вырезки из газет; с десяток вырезок, сколотых скрепкой.
Некоторые уже пожелтели от времени.
  Зимин просмотрел заголовки, не отличавшиеся оригинальностью: "Рядовой
революции", "Рядовой боец революции", "На той далекой на Гражданской", "В
то тревожное время"... Выбрал одну из самых давних публикаций, довольно
большую.
  Прочитав первые два столбца, нашел строки об интересовавшем его бое.

  "Отряд ЧОНа, в котором служил Егор Мусатов, только с января по декабрь
1920 года ликвидировал в районе четыре крупных группировки белобандитов,
возглавляемых ярыми врагами Советской власти, такими, как колчаковский
полковник-каратель Зайцев, богатый купец Шагалов, старообрядческий
священник Леонид Соколов.
  Особенно запомнился Егору Калистратовичу Мусатову бой с белобандитами
полковника Зайцева. В этой банде насчитывалось около 140 человек. Бандиты
засели в доме, бане и конюшне на заимке у Орефьева озера. Они находились в
более выгодном положении, чем чоновцы, которым с одной стороны озеро, с
другой - густой непроходимый лес, мешали осуществить стремительную атаку.
Пришлось ждать удобного момента. Через несколько часов атака осуществилась.
Бандиты были перебиты. Чувствуя, что за их зверства пощады им не будет,
сдаваться в плен большинство не хотели, отстреливались до последнего.
Некоторые пытались уйти, но удалось немногим. В банде при ее ликвидации
было изъято несколько пудов золота и серебра..."
  Дальше говорилось о месяцах, проведенных в продотряде, о работе на
железной дороге.
  Нового, касающегося боя у Орефьевой заимки, Зимин не нашел и в других
материалах.
  - Вы не помните, Егор Калистратович, сколько именно пудов золота было,
сколько - серебра? - спросил Зимин.
  - А нам и не говорили, - ответил Мусатов. - Командир после боя выстроил,
объявил, что среди трофеев, кроме оружия, много драгоценностей - серебра и
золота. Пуды веса.
  - Неизвестно, откуда у банды оказались такие ценности?
  - Спрашивали меня об этом сто раз, в слитках золото было, или еще как. А
я в глаза не видел.
  -  А пленные что говорили?
  - Они удивлялись, что в банде так много золота. В плен сдавались бандиты
только из рядовых, главари от них скрывали, а сами все были перебиты.
  -  Полковник Зайцев тоже был убит?
  -  Тоже. У заимки...
  Мусатов опять подошел к шифоньеру. На сей раз вынул из шифоньера
массивные карманные часы на цепочке и с крышкой. Некогда блестящий корпус
никелированных часов потускнел, от частых прикасаний стерся, кое-где
проступили мелкие черные точечки.

  "Въ День Ангела п-ку Зайцеву" выгравировано было на внутренней стороне
крышки. Дальше была гравировка на латинском: "Vale, Victor! Et vivat
Victoria! V.VII.MCMXIX anno". Зимин изучал латынь, без труда перевел: "Будь
здоров, Виктор! И да здравствует победа! 5 июля 1919 года".

  Ниже даты было и еще что-то приписано, однако тщательно, почти незаметно
стерто. Очевидно, дарители сочли первоначальную надпись чрезмерно длинной и
попросили гравера убрать лишнее.
  - Это что же, часы того самого колчаковского полковника?! - невольно
вырвалось у Зимина.
  - Они самые. - Мусатов улыбнулся, довольный произведенным эффектом.-
Трофейные. И награда за то, что не дал уйти полковнику.
  -  Значит, вы лично?
  - Да. Резвый, верткий был, удалось прошмыгнуть к избе, где полковник со
свитой сидел. Дверь открыл, кинул гранату. Вбежал, думал, всем конец.
Гляжу- рама выбита, а золотопогонник бежит к лесу. Я догонять. Он выстрелил
в меня, промазал. Ну, а я не промазал. Обшарил его, вдруг какие важные
бумаги при нем. И нашел эти часы. Командир сказал: храни, заслужил. До сих
пор вот и храню.
  - В газетах ни о часах, ни о конце полковника Зайцева нет.
  - Печатали много раз. Просто все газеты не храню. Кому это нынче нужно, -
старик вяло махнул рукой.
  - Нужно, Егор Калистратович, - сказал Зимин. - Кого-нибудь из членов
семей чоновцев, цотомков командира отряда я в Пихтовом найду? Не
подскажете?
  - У нас - нет. Отряд почти весь из уральцев состоял. А командир погиб,
когда я в продотряде служил. Холостой он был.
  - Жаль...
  Стали прощаться.
  - Так из какой газеты-то будешь ты? - спросил у Зимина старик.
  - Андрей Андреевич не из газеты, дед Егор, - напомнил Коломников. - Он
историк.
  - А-а, - вспомнил Мусатов. - Даже лучше, что не из газеты. А то
теперешние газеты до чего докатились: уж и Терентия Засекина прославлять
взялись...
  - Не в духе нынче что-то дед Егор, - сказал Коломников, когда Вышли на
улицу. - Я его раза три школьником слушал. Интересно рассказывал. Снимки
показывал нам.
  -  А кто это Терентий Засекин? - спросил Зимин.
  - Пасечник у нас в районе был, умер давно. Не знаю, с чего дед Егор
решил, что газета его хвалила. О сыне его, тоже пасечнике, писали. И сын,
на вопрос, кто для него в жизни примером служил, назвал отца. Дед Егор по
инстанциям забегался, возмущался: как может быть примером человек, с молоду
запятнавший себя службой у белых? Хотя служба у белых - громко сказано:
подобрал в лесу раненого офицера, от гибели спас. Вот уж кто точно имел
отношение к колчаковскому кладу.
  - А это откуда известно, да еще точно? - спросил Зимин.
  -  Ну, это-то в Пихтовом каждый знает.
  Довод сержанта был просто-таки замечательный по своей наивности. Невольно
Зимин улыбнулся, вспомнив нетесовское: "Все об этом кладе знают всё, и
вразумительно - никто ничего".
  - Тогда съездим к сыну-пасечнику? - предложил сержанту.
  - Не удастся, - отказался Коломников. - Он в лесу на Подъедьниковском
кордоне живет, не проехать нам. Я вас лучше в Кураново свожу, с его
двоюродным братом познакомлю. Он на кордоне часто бывает. Согласны?
  -  Согласен.
  От Пихтового до Кураново было всего десять километров.
  Пятистенок Николая Засекина стоял на окраине поселка немного особняком.
Перед прибытием нежданных гостей он вернулся с конефермы, едва успел
распрячь и пустить на волю лошадь. Сухощавый и низкорослый, с морщинистым
темным от загара лицом, стоял и курил папиросу в ожидании, пока прибывшие
приблизятся. Прежде чем пожать руки гостям, обтер шершавую ладонь о пиджак.
  - Вот, дед Николай, гость из Москвы к нам, - почти так же, как у
Мусатова, начал сержант.
  На сей раз Зимин счел за лучшее самому сразу повести разговор:
  - Николай Григорьевич, говорят, будто дядя ваш во время Гражданской
подобрал в тайге раненого офицера, спас ему жизнь. Правда?
  -  Вроде как, - ответил Засекин.
  -  Расскажите.
  -  Так, а я что знаю?
  - Так уж и ничего, - вмешался Коломников. - Он же золото прятал, этот
офицер.
  - Ну, может быть... Вам Василия лучше поспрашивать.
  -  Лучше-то лучше, но он же на пасеке.
  -  Ну.
  -  На все лето. И не проехать туда.
  -  Плохая летом дорога, - согласился Засекин.
  -  Ты, дед Николай, навещаешь брата?
  -  Бываю.
  -  Скоро собираешься?
  -  Послезавтра поеду.
  - Вот человека, Сергея Ильича друг, можешь с собой взять?
  - Чего ж не взять, пожалуйста. Только ехать верхами. - Конюх
вопросительно посмотрел на Зимина: дескать, приходилось верхом ездить?
Зимин немного умел.
  - Тогда, дед Николай, привезу Андрея Андреевича к тебе послезавтра утром,
- сказал сержант.
  -  Привози, чего ж...
  В Пихтовое возвратились затемно.
  Нетесов сидел в неярко освещенном дворе за столиком под черемухой,
ужинал. Был он озабочен, не в настроении. На след преступников напасть не
удалось. Больше того, после ограблений в Китате и Малой Серьговке обкраден
еще и магазин вБлаговещенке. За полсуток всего-то и удалось узнать,
что'преступников трое или четверо, все вооружены, разъезжают на "Ниве"
вишневого цвета. Собственно, о "Ниве", которую можно в любой момент бросить
или сменить на другую машину, и вся существенная информация... А любители
кладов, переменил тему разговора Нетесов, колодец в церковной ограде не
оставили в покое. После ухода пожарных и милиции ковырялись там, нашли
мельхиоровый подстаканник и тарелку. Подстаканник из тех, какие у
проводников пассажирских поездов в каждом вагоне есть, до недавнего времени
были, поправился Нетесов, а вот тарелка, хоть и простенькая, но
дореволюционная: на донышке ее, на оборотной ли стороне, двуглавый орел и
корона... Самое забавное насчет монет из чугунка. По меньшей мере у
пятидесяти человек на глазах Лукин высыпал монеты на землю. Рубли да
копейки все до единой серебряные, а по Пихтовому слухи упорные: монеты
золотые, и вес их под два килограмма.
  - Чудесное превращение одного в другое, - засмеялся Зимин.
  - Да. Откуда что берется, - Нетесов со сдержанной улыбкой покачал
головой.
  - А вообще объяснимо, - Зимин посерьезнел. - Люди устали от будней,
хочется необыкновенного. Сами себе придумывают чудо.
  - Возможно, - сказал Нетесов. - Ну, а вы? Какой клад на Орефьевой заимке
нашли?
  - А-а, - Зимин махнул рукой. - Никогда бы не поверил, что там бой шел,
если б еще Мусатов не рассказал.
  -  У Мусатова были?
  -  Были.
  -  И как тебе старик?
  - Нормально. Только он, по-моему, обижен, что внимания к нему теперь
меньше стало.
  - Да нет, - возразил Нетесов. - Славы и почета ему пока хватает. По нашим
временам особенно. Тут другое.
  - Что?
  - Сам не знаю толком. Кажется, больше всего злится, что выступать, как
прежде, не может.
  -  Не зовут?
  - В том и дело, зовут. Отказывается. После одного случая. Неприятные были
минуты для Калистратыча. Выступал перед школьниками месяцев семь-восемь
назад, рассказывал о Гражданской, и тут одна наша старая учительница встала
и оборвала его. Сказала, что стыдно ему должно быть в его возрасте лгать,
тем более детям.
  -  Что она имела в виду?
  - Не уточняла, сразу ушла. Но что-то она знает про Калистратыча такое...
- Нетесов бегло посмотрел на часы.- Анна Леонидовна- дочь священника
Соколова. Той церкви, где мы были сегодня.
  -  Серьезно?
  -  Вполне.
  - Дед Мусатов называет его активнейшим участником банды полковника
Зайцева.
  - Я бы теперешним мусатовским воспоминаниям не шибко доверял. Но его
хвалят в губернской газете тех лет. А поп Соколов фигурирует в числе убитых
вожаков банды.
  -  А что, церковь старообрядческая была?
  - Нет, про старообрядчество - это чушь, для страшноты, так сказать, -
Нетесов бегло посмотрел на часы. - А остальное - я бы не сказал.
  -  Тем не менее его дочь обвинила Мусатова во лжи?
  - Да. И вся штука в том, что я честнее и порядочнее Анны Леонидовны
человека не знаю. Вот так.
  -  Спросил бы у нее.
  - Хм. - Нетесов усмехнулся. - Мне как раз сложнее, чем другим, заниматься
этим. Думаешь, поймут меня? Начальник уголовного розыска выясняет, не
искажает ли чего в рассказах детям о старине почетный гражданин города,
герой Гражданской войны Мусатов, и в чем его обвиняет
учительница-пенсионерка Непенина? Но главное, будет ли ей приятно? Я ведь у
нее еще и учился...
  -  Она в Пихтовом живет?
  -  Жила. Сейчас снова уехала. К внуку.
  - Это где?
  - Недалеко. Шахтерский городок. Два часа езды электричкой. - Нетесов
обернулся, заслышав шаги жены.
  Полина подошла с термосом и свертком в руках. Тут же как раз "уазик" с
брезентовым верхом остановился на дороге перед домом.
  -  Все, мне пора, извини.
  Нетесов живо поднялся, взял из рук жены сверток и термос.
  - Секунду, адрес учительницы? - торопливо спросил Зимин.
  - Полина знает, они вместе работали. - Нетесов быстро зашагал к машине.
Хлопнула дверца, и "уазик" помчался по асфальту в темень августовского
позднего вечера.
  Первая электричка в шахтерский городок отправлялась в шесть, а в девять
Зимин уже видел перед собой Анну Леонидовну Непенину. Старческое ее
морщинистое лицо, обрамленное седыми гладко зачесанными волосами, светлело
в полумраке просторного коридора квартиры.
  Зимин назвался, сказал, что из Пихтового, Друг Сергея и Полины Нетесовых,
прилетел из Москвы навестить их, и что они с Анной Леонидовной коллеги: он
тоже преподает - историю в институте будущим авиаторам. Старая учительница
провела его в гостиную с высоким лепным потолком и круглым столом
посередине, пригласила садиться.
  - Анна Леонидовна, вчера я услышал одну историю или легенду, - начал
Зимин, - про клад в районе станции Пихтовой.
  Он сделал паузу, ожидая подтверждения или отрицания. Хозяйка, севшая по
другую сторону стола, промолчала. Поневоле пришлось продолжить:
  - После Гражданской чоновцы разбили отряд белых у Орефьева озера, взяли
несколько десятков килограммов серебра и золота. Я встречался с участником
того боя Егором Калистратовичем Мусатовым, пытался выяснить, не является ли
захваченное частью клада.
  Зимин не мог не заметить, как от одного упоминания фамилии пихтовского
ветерана Непенина поморщилась.
  - А потом я услышал, что не так давно вы обвинили его публично во лжи на
выступлении его в школе. Причем так на него подействовало, что он с тех пор
избегает встреч...
  - Он не выступает больше? - спросила хозяйка квартиры. В голосе ее
проступило волнение, и выражение торжества возникло на лице.
  - Отказывается. Говорит: иные времена, никому не нужно.
  - Да, времена иные, - задумчиво сказал Непенина. - Жалко, я не договорила
тогда. Струсила: выскажу все - и упаду, не встану. И жалко, никто после не
приехал, не спросил...
  -  Ну вот я...
  -  Это замечательно, молодой человек, - ваш визит.
  -  Так в чем ложь, Анна Леонидовна?
  - Ой, ее так много, так много. - Непенина сокрушенно, даже горестно,
будто речь шла не о чужой, а о ее собственной лжи, покачала головой. - Вот
он показывает часы. Столько обмана с одними этими часами связано. Я вам
сейчас покажу.
  Анна Леонидовна встала, сняла со стены большой фотоснимок, наклеенный на
очень плотный картон.
  - Градо-Пихтовскаий храм во имя святого Андрея Первозванного, - сказал
она, протягивая гостю снимок.
  Зимин взглянул. На фотографии была изображена изумительной красоты
каменная церковь со светлыми маковками, увенчанными восьмиконечными
крестами, с двухстворчатыми рифлеными дверьми под полуаркой, с невысокой
папертью. Светлые купола на тонких кирпичных шейках взмывали ввысь, плыли в
небе, и тени их величественно осеняли узорную ограду, широкие ровные
дорожки, обсаженные молодыми тополями. Во вчерашнее утро Зимин провел
изрядно времени возле церквисклада, но, сказать по правде, у него не
достало бы воображения уловить, признать даже отдаленное родство между тем
Пихтовским обезглавленным зданием и существовавшим на старинной фотографии
храмом.
  - Это церковь за железнодорожными путями? - уточнил на всякий случай.
  Наклоном головы хозяйка квартиры подтвердила.
  - Воинствующие безбожники разрушили. Мы с мамой к тому времени уже уехали
из Пихтового... Да, но мы говорили о часах. - Непенина встала сбоку от
гостя, так, чтобы тоже видеть снимок. Тонкий сухой ее палец приблизился к
снимку. - Замечаете, правее придела между мраморными надгробьями белеет
крестик. Это могила поручика Зайцева. Часы принадлежали поручику, и он
просил перед смертью переправить их родньщ в Тверь.
  - Вы не путаете? На часах, которые у Мусатова, гравировка "полковнику
Зайцеву".
  - Нет, молодой человек. Я с детства запомнила. Там в дарственной надписи
не значится - ни поручику, ни полковнику. Просто первая буква "п" и через
дефис - "ку". Если, конечно, те самые часы.
  Зимин попытался восстановить в памяти надпись, и не смог.
  - Значит, не было колчаковского полковника Зайцева? - спросил он.
  - Помилуйте! Мне ли знать фамилии всех полковников Колчака. В Пихтовском
уезде не было.
  - Но о ликвидации его банды писали по горячим следам в губернской газете,
- заметил Зимин.
  -  А вы сами читали?
  -  Только слышал.
  - "Социалистическая новь". Храню. Ложь об отце в ней, но рука не
поднимается выбросить. Что делать, новая власть составила ему такой
"некролог"...
  Анна Леонидовна достала из комода свернутую многократно газету. От
времени она, отпечатанная на скверной бумаге, имела не желтый даже, а
какой-то темно-ржавый цвет.
  - Не разворачивайте, пожалуйста, треснет, - попросила.
  В разделе "Происшествия" абзац был отчеркнут:
  "Еще одна банда ликвидирована на днях в Пихтовском уезде. На Орефьевой
заимке, в 25-ти верстах от станции, отряд ЧОН (командир тов. Тютрюмов)
полностью уничтожил враждебный Советской власти элемент. Ни главарь, ни его
ближайшее окружение поп Леонид Соколов и известный всей Сибири купец-мироед
Петр Шагалов не ушли от возмездия. В этом бою отличился юный
ЧОНовец-комсомолец Егорка Мусатов. Храбро действуя маузером и гранатой, это
именно он навсегда закрыл глаза бандиту - главарю, ненавистным всему
населению уезда и губернии попу и купцу. Кроме оружия, в числе трофеев у
разбитой банды ЧОНом взято - 2 пуда золота и 4 пуда серебра".
  - Видите, имя главаря не называется, - подождав, пока Зимин закончит
читать, сказала старая учительница. - Они имени не знали. Колчаковского
полковника Зайцева во главе крупной банды придумал позднее Мусатов. А на
самом деле был разбойник Скоба. И с ним еще человек десять таких же. Ни
папа, ни купец никогда в банде не состояли. Скоба захватил их. От папы
потребовал ценности храма. Тогда же забрал и часы покойного поручика.
  - И вы не пробовали протестовать? - спросил Зимин.
  - Протестовать?! Много бы нас слушали. Кто были после революции Мусатов и
его начальник, а кто - мы? Мама - дворянка, жена cвященника, к тому же
убитого в банде.
  -  А Мусатов знал, что ваш отец - сам жертва банды?
  - Мама пыталась объяснить и ему, и Тютрюмову. Говорила, что отбитые у
шайки Скобы ценности - собственность церкви. Они поняли так, что мама
пришла их востребовать. Посоветовали убираться из города и пригрозили Чека.
  - Значит, все без исключения ценности, взятые чоновцами на Орефьевой
заимке, не имеют отношения к колчаковскому кладу?
  - Да, я же говорю, это церковные ценности. Вместе с купцом и папой
заложником был еще один человек - Головачев. Он чудом остался жив, видался
потом с мамой. Я вам сейчас расскажу...

                                  ШАГАЛОВ

  В распахнутые настежь ворота купец Петр Иннокентьевич Шагалов вышел с
просторного, тонувшего в неубранных сугробах двора бывшего собственного
дома на площадь, остановился. Совсем близко, саженях в двадцати пяти,
белокаменная громада кафедрального собора святой Троицы туманилась в
морозном белесом воздухе. Купола и кресты храма призрачно позолотой
проступали сквозь дымку. Сколько он помнил себя, всегда в пору снегопадов
дорожки к храму были расчищены, выметены; торцовка их либо глянцевито
обнаженно сверкала, либо мягко пушилась молодым инеем. Теперь снежная
целина расстилалась вкруг собора. Ни тропки, ни даже следов хотя бы одного
человека не вело к собору.
  - Закрыли. Дров не дают на топку. И службу вести некому, - упреждая
возможный вопрос, сказал спутник, бывший доверенный бакалейно-винного
магазина Пантелеймон Гаврилович Головачев.
  Было у Шагалова побуждение подойти к храму - столько раз в долгой отлучке
снился себе молящимся в "его стенах! - он даже сделал вперед шага три, но,
заметив на шпиле здания казначейства по правую руку ел храма красное
полотнище, передумал. Чужое, чужое все - и дом, и казначейство, и храм.
  - Губкрестком теперь у них, - назвал Головачев бывшему своему хозяину
учреждение, которое разместилось в здании, где так еще недавно - так давно!
- обменивали валюту, выдавали векселя и купчие...
  -  Губкрестком, - медленно повторил Шагалов.
  - Да, Петр Иннокентьевич, - подтвердил Головачев и продолжал прерванный
рассказ о том, как описывали шагаловское имущество:
  - Трое их было в реквизиционной комиссии. Жиденок у них заправлял -
верткий, маленький такой, в тужурке. Сперва как будто ладили. А как дошли
до сундука, где шуба соболья, вазы китайские и пистолеты кремневые,
коллекция ваша, - разлад у них пошел. Еврейчик хотел шубу себе забрать,
второй член комиссии, тоже замухрышка мужичок, прикладом двинул еврейчика.
Он взвизгнул, кричал, что будет жаловаться самому товарищу Михленсону, и
звал в свидетели третьего... А потом поладили, куда-то все вещи возили,
несколько раз списки переиначивали. И ни шубы, ни пистолетов, ни белья
постельного, ни монет старинных, какие вы на Ирбитской ярмарке не однажды
выменивали- все исчезло... Мне только дуло под нос, когда я ихнему
начальству докладывал, что целый сундук добра из списка выпал...
  Он слушал, а в памяти всплывал день отъезда, студеный ноябрьский день.
Ровно полдюжины сундуков с домашним имуществом, обитых кованым листовым
железом, были приготовлены к погрузке. Запряженные в сани низкорослые
лошади-"нарымки" стояли посреди двора. Оставалось отдать распоряжение- и
прислуга, конюхи приступили бы к перетаскиванию сундуков на сани. Он уже
готов был приказать, как вдруг появился генерал Анатолий Николаевич
Пепеляев. Последние недели генерал квартировал у него, занимая три лучшие
комнаты с видом на Миллионную улицу и на Соборную площадь. Молодой,
неполных тридцати лет генерал, крепко уже бивший большевиков на Урале и тем
прославившийся, тоже снимался с места, уезжал на восток ввиду прорыва
фронта и приближения красных. И специально для Пепеляева и для его свиты
приготовленные лошади тоже стояли в купеческом дворе. Одетый в шинель до
пят, в папахе, генерал, увидев упакованные сундуки, от души рассмеялся,
приближаясь к Шагалову и его супруге: "Петр Иннокентьевич, Анна
Филаретовиа, уж не насовсем ли собираетесь? Оставьте свой скарб на месте,
целее будет. Право слово, недели не пройдет, вернемся". С такой
убежденностью прозвучало, и так желалось верить: вернутся, отъезд очень
ненадолго, большевики из последних сил наступают, вот-вот звезда их
покатится, что поддался гипнотизирующим словам Пепеляева. Велел
управляющему сундуки не грузить, а прибрать подальше с глаз. Хотел кое-что
из сундуков вынуть, с собой в путьдорогу взять, да времени в обрез, атак
все уложено - не докопаться до нужного.
  А и с собой бы забрал - теперь известно, - все одно сундукам, добру
пропасть не миновать было. Верстах в двадцати от Красноярска ночью на
тракте нагнали купеческую чету всадники с подхорунжим во главе (молодой
генерал Пепеляев уже покинул их, своим маршрутом укатил, не сочтя нужным
даже проститься), вытряхнули из кошевы на снег, посадили кого-то своих и
умчали...
  В ту ночь, бредя в нестройной и нередкой толпе отступающих войск
Верховного Правителя, понял Петр Иннокентьевич, что если и суждено ему
вернуться в родные пенаты, то не через неделю, как заверил бойкий на слово
бравый коячаковский генерал, и даже не через месяц... Жена, как добрались
до Красноярска, слегла в горячке. На последние деньги, сняв хибарку на
берегу студеного Енисея, Перт Иннокентьевич выхаживал жену. И, может, как
знать, и выздоровела бы благодаря его и докторов стараниями Анна
Филаретовна, да забрали его в чрезвычайку. Выбраться удалось, слава Богу.
Поискал безуспешно могилу супруги и подался в одиночестве да пешком в
поношенной одежде с чужого плеча на родину. И вот у своего бывшего дома
слушает рассказ бывшего своего доверенного.
  Подслащивала горечь головачевского рассказа мысль, что не разорен вконец.
В семнадцатом весной ранней, как митинговать все чаще начали да знаменами
всех цветов размахивать, положил в кедровую шкатулку три сотни империалов,
червонцев золотых столько же, украшения жены самые дорогие, да увез в тайгу
на дальнюю свою заимку, спрятал. Он представил шкатулку, своими руками
искусно вырезанную. Кроме монет, колец и сережек с бриллиантами, были в
шкатулке и серебряная медаль Императора Александра III на Станиславской
ленте, и знаки нагрудные- общества Голубого Креста и Палестинского
общества, учреждений Императрицы Марии, в разные годы пожалованные Шагалову
за активность в благотворительности. Все награды за благотворительную
деятельность хоть и из благородных металлов, но ценность их не больно-то
весомая в общем содержимом шкатулки. Хотя бы один из нескольких камушков в
перстенечке жены все перетянет. Шагалов их тем не менее положил в шкатулку.
Как приятную память о былом. И сейчас воспоминание о наградах, в
благословенные былые годы полученных, прошло по сердцу греющей волной.
  - Лошади нужны, Пантелеймон Гаврилович. На заимку у Хайской дачи
съездить. Подыщи, - попросил Шагалов у доверенного.
  - Найдем, Петр Иннокентьевич, - закивал Головачев. - У Тахирки татарина
из Заисточья добрые лошади.
  -  Со мной съездишь?
  -  Какой разговор, коли дело требует.
  -  Поскорее бы.
  - У Тахира свежие лошади всегда найдутся. Хоть через час-другой
снарядиться сможем.
  - Хорошо, - довольный, сказал Шагалов. Скользнут взглядом по окнам в
верхнем этаже своего дома. По окнам гостиной. Уехать и не возвращаться
сюда. Никогда. Головачев от заимки один обратно доедет, а он... А он тут
все потерял. Легче бы пепелище вместо разоренного родного гнезда узреть...
  Тем временем как бывший купец Шагалов с доверенным Головачевым, успешно
похлопотав о лошадях и снарядившись в дорогу, отправились к заимке у
Хайской лесной дачи, непревзойденный мастер мокрых грандов (1) по кличке
Скоба сидел в Остоцкой тайге под "Пихтовой, пребывая в тяжких раздумиях:
как жить дальше? Оставаться в здешних местах, вести прежний образ жизни -
немыслимо. Новая власть вот-вот укрепился, возьмется и за него. Но не этого
Скоба главным образом опасался. Гражданская война вместе с бесчисленными
тысячами жизней проглотила, развеяла и немалые состояния. Все меньший навар
от грабежей, и риск, значит, все меньше оправдан. И значит, уходить надо из
этих мест. Как можно дальше. Лучше даже порвать нитку(2). Через Урянхайский
край или же через Алтайские горы переметнуться в Монголию, Китай. Скоба был
фартовым. За годы, что портняжил с дубовой иглой(3), попадали к нему в руки
немалые богатства. Но вот теперь, когда нуяода, когда приспичило уходить,
он с удивлением вдруг обнаружил, что уходить-то не с чем, все бездумно
куда-то спущено, протекло сквозь пальцы. И публика на проезжих дорогах
ньщче пошла Такая голь, того и гляди: ты с ножом к ней к горлу, а она
милостыню просить...
  БЫЛО, правда, у него на уме одно дельце, объект его внимания. Все про
запас держал. Крюка. Церковь, то есть. В другое время и не помыслил бы
такого. Давно, когда еще первый раз, за то, что на тракте близ городка
Мариинска торговцу чаем раскроил череп острием скобы (отсюда и кличка
пошла), получил семь лет, оказался на каторге в одной упряжке с мужичиной,
угодившим за святотатство. В желании разбогатеть забрался тот мужичина
ночью в церковь, взял с престола чашу и крест и на десять лет обеспечил
себе шхеры(4): Скоба на его примере с юных лет уразумел: в церквах лучше не
красть. Бога не гневить, а грехи замаливать... Но теперь все переменилось.
К церквам какое почтение. У большевиков особенно. Для тех Бога нет, храм -
так себе, изба разубранная с крестами. Понадобится, и конюшню в святом
месте устроят без долгих раздумий. Белые хоть и молитв не забыли, и в
нательниках на груди, а тоже хороши. Видел сам, при отступлении ночевали в
церковке сельской выстуженной, так для обогрева все псалтири, часословы,
поминальники да четьи-минеи в костер покидали. А вкруг церкви той лесу -
стена...
  Но уж коли те, кто по музыке исходил ни в жизнь(5), кощунство творят и
как с гуся вода с них, то ему. Скобе, на кого тогда оглядываться, с него
какой спрос?
  Он держал на примете Градо-Пихтовский соборный храм во имя святого Андрея
Первозванного. Церковь эта при железной дороге слыла до революции самой
богатой в губернии. На Рождество, Пасху, Троицу, Благовещенье- по всем
самым значительным религиозным праздникам наезжали в этот храм многие
состоятельные люди из губернского центра, хотя там своих церквей одна одной
краше счетом за двадцать: щедрые дары перепадали от именитых
гостей-прихожан храму Пихтовскому.
  Скобе доводилось бывать в нем в лучшие времена. Богатое его убранство
прямо-таки ослепило.
  Сейчас, после того как городок пережил войну, трижды в боях переходил из
рук в руки, пока окончательно не утвердился за красными, церковь, конечно,
не та. Наружные стены пулями из бронепоезда кое-где побиты, маковку одну от
попадания снаряда повредило. Внутри вовсе от былой роскоши мало чего
осталось. Окладное золото да серебро с икон исчезло, шандалы да лампады
хоть и блестят по-прежнему, только блеск металлический поплоше - медный.
  Пущен был слух, будто церковь обобрали, когда шли сражения. Но через
своих людей Скоба доподлинно осведомлен: ни большевики, ни колчаковцы к
храму в Пихтовом рук не прикладывали. Отец Леонид, священник, все до лучших
времен схоронил в надежном месте. Вот где только - это предстоит выведать у
самого отца Леонида. Любой ценой выведать и забрать церковные сокровища. А
пожаловать в гости к отцу Леониду рассчитывал Скоба с подручными нынешней,
завтрашней ли ночью. Зависеть будет от того, как скоро добрыми конями
разживутся. Обязательно добрыми. После свидания со священником гнать да
гнать от Пихтовой нужно подальше, без оглядки...
  Обдумывая предстоящие дела, Скоба то садился на лавку за дощатый стол в
избушке, неведомо кем и зачем поставленной среди тайги, то подходил к окну.
  Избушка стояла на косогоре в окружении елей. Густой лапник прикрывал ее
так, что в двухстах шагах пройдешь, не приметишь. Зато из окна избушки
видно было петляющую проселочную дорогу, огибающую косогор, на добрые три
верстй с обеих сторон от косогора. Обзор, что надо, ничего не скажешь, да
толку пока мало. Вчера за день пять повозок проселком прокатило. Проводили
их взглядами, с места не поднялись: одни клячи в сани запряжены. И нынче с
утра четыре еще было, тоже из тех, на каких далеко не ускачешь, в урманах в
случае чего не затеряешься. Нынче, похоже, опять в этой избушке,
прилепившейся на косогоре, спать: день на исходе, солнце к закату.
  Скоба только успел подумать о возможной еще одной ночевке в избушке, как
раздался голос его первого приятеля и помощника Шишки:
  -  Едут!
  И, еще не глянув в окно, по интонациям, главарь шайки понял: появились на
проселочной дороге именно такие, каких ждали.
  - Едут! - подтвердил, возникая на пороге, пуская" в избу морозные клубы,
коротконогий малый со странной кличкой Крахмальный Грош.
  Уверенной, не расплескавшей к сорока годам силы рукой Скоба сгреб свою
медвежью шубу, нахлобучил малахай, шагнул за дверь.
  Сразу увидел в цуговой упряжке пару коней каурой масти, и двоих седоков в
розвальнях разглядел, хоть пока около версты отделяло.
  Повозка приближалась к косогору. Дорога особенно близко подходила,
прямо-таки прижималась к его подошве в том месте, где стояла избушка.
Всего-то и дел: выждать, пока копыта коней ступят на этот прижим и мигом по
неглубокому снегу скатиться вниз, очутиться около самой повозки. Впрочем,
пока Скоба, Шишка и Крахмальный Грош стояли около избушки, двое из
сообщников предусмотрительно переместились поближе к санной дороге.
  Скоба нашарил в кармане, вытянул край замызганной красной тряпицы.
-Убедился: на месте, и тотчас снова спрятал. Не случайно проверил: по
взмаху тряпицей все его люди придут в движение.
  Чем ближе повозка, тем внимательнее глядел: не на ездоков, они его не
интересовали, - пытался угадать степень усталости коней; сколько пробежали
и на что еще способны нынче; какой отдых для восстановления сил
понадобится. Верст пятнадцать еще пробегут легко, а там отдых задать.
  Думая, не забывал примечать, что рыжеватая конская масть уже мелькает
внизу между зеленохвойных веток. Тряпица появилась в руке, поднял над
головою, потряс ею и степенно, как подобает главарю, направился вниз. Даже
не подумал глядеть, как живо мотнулись к повозке по его знаку.
  Когда приблизился, ездоки уже были вытолканы из саней. Шишка красовался в
крепкой дохе одного из них. Свою латанную одежонку Шишка великодушно кинул
под ноги обобранному владельцу дохи. Тот не спешил облачаться в "подарок",
да Шишка и не настаивал, азартно обшаривал, выворачивая наружу карманы
путников.
  Не оставался без дела и Крахмальный Грош, переворашивал сено в санях:
вдруг да под ним что запрятано.
  - Одна саренка, - разочарованно сказал Шишка, подкидывая на ладони мелкие
монеты.
  - Откуда и куда? - сурово справился у недавних владельцев повозки Скоба.
  - Из города в Наумовку. За продуктами, - ответил тот, с которого сняли
доху.
  -  Без Денег? - с сомнением усмехнулся Скоба.
  -  Так к сестре...
  -  Лошади твои?
  -  Нет своих. Под залог взяли у татарина.
  - Ну, а я у тебя под залог, - ухмыльнулся Скоба, садясь в сани.
  - Не надо, а... Что скажу хозяину, - жалобно, со слезой в голосе,
проговорил лишившийся теплой собачьей дохи.
  - А скажешь, хвалил и его лошадей,- весело отозвался Скоба. - Поехали!
Но-о! - распорядился под дружный смешок приятелей, сам вожжой понаддал по
крупу коренника.
  Отъехали сажен двадцать-тридцать, крахмальный Грош обернулся. Ограбленные
все продолжали стоять.
  -  Где-то раньше их видел. Обоих.
  Никто не отозвался. Проехали еще с десяток сажен.
  - Вспомнил! - Крахмальный Грош ударил себя по лбу. - Этот вон, который
молчал все время, свечами торговал в кафедральном соборе.
  И опять никто не откликнулся (эка персона - свечами торговал). Но
Крахмальный Грош и не ждал удивлений, продолжал:
  - Он этими свечами по великим праздникам торговал. Как почетный староста!
  На сей раз безучастным не остался ни один. Многого могли не знать, а то,
что почетным старостой кафедрального, то есть главного в губернии, собора
случайного, без имени и состояния человека не выбирали, - это было известно
всем.
  А Крахмальный Грош не унимался, память его выуживала новые подробности:
  - Шагалов это. Купец первой гильдии. Дом его на Соборной площади стоит. А
тот, с какого доху содрали, - он на секунду пятерней вцепился в меховую
обнову Шишки,- в главном магазине у Шагалова распорядитель старший.
  - А ну назад! - велел Скоба. И быстро развернутые на узком санном пути
кони резво помчали навстречу потерпевшим хозяевам, жертвам грабежа.
  Хотел не хотел лишившийся дохи, а мороз заставил облачиться в верхнюю
ветхую одежонку, кинутую Шишкой. Вид у него сразу стал донельзя потешный,
скоморошеский. Грабители на это не обращали внимания, настроены были
серьезно.
  - Так в Наумовкук сестре, говоришь? - грозно спросил Скоба.
  -  К ней...
  - А чего ж ты... - Скоба матерно выругался, - лучше хозяина в дорогу
снарядился?
  - Какого хозяина?
  - А рядом с тобой стоит.
  -  Так какой он хозяин мне, сродственник он.
  -  Звать как сродственника?
  - Головачев. Оба мы Головачевы. - Облаченный в дранье с чужого плеча
попытался улыбнуться. Улыбка не далась.
  - Во едет на небо тайгою(6), - не выдержал Крахмальный Грош. - Ты-то,
может и Головачев, а вот он - Шагалов. Петр Иннокентьевич. От Тюмени аж до
самого Иркутска богатей известный. Миллионер.
  - Сам-то чего молчишь! Аль язык отсох? - Скоба шагнул к тому, о ком шла
речь - коренастому мужчине с еле заметным застарелым шрамом на щеке,
одетому в крестьянское.
  - Ну, Шагалов...- хмуро подтвердил свое имя купец. - Был миллионер, да
весь вышел.
  - Большевики ощипали?
  -  Все. Кому не лень было.
  -  Так что теперь за милостыней в Наумовку ездишь?
  -  Выходит.
  - Будет врать-то. Я, на дорогах стоя, состарился. За харчами и к матери
так не ездят. Опять же, имя чего таил, а? Нет, купец, другое у тебя на уме.
  -  А ты проверь.
  - В Наумовку ехать? Недосуг.- Недолго Скбба молчал, потом приказал: -
Вяжи их, ребята! С собой повезем.- Голос главаря зазвучал неожиданно резко
и зло. Знавшие его близко боялись таких интонаций.
  Когда опять лошадей развернули в нужном направлении, готовы были
отправиться, главарь предупредил:
  - Чур, двое своим ходом. Попеременке. Животину жалеть будем.
  Поздним вечером добрались до Пихтовой, остановились среди заснеженных
тополиных деревьев неподалеку от церковной ограды. Встретившие,
находившиеся в городке четверо людей из шайки Скобы (шайка теперь была в
полном составе), доложили: служба давно закончена, однако поп все еще
чего-то торчит в церкви. Отворена ли дверь - неизвестно, но даже если
заперся, - эка помеха. Попадья с дочкой дома, в окнах темно. Легли или
сидят без огня. Кого-кого, а их опасаться нечего: одни с наступлением
сумерек за порог не выходят, боятся. Дьякон и сторож у себя по квартирам.
Отец Леонид обязательно оповещает обоих, когда отправляется спать. В
поповском доме еще какая-то странница-богомолка, вчера объявилась, но та
совершенно безопасная - еле ковыляет с палкой, ее и привели-то со станции
под руки старухи. Вот и все, что имеет отношение к причту...
  Скоба, выслушав, велел поставить коней в укромном месте, дать им хороший
корм, следить за дьяконом и сторожем, не спускать глаз с поповского дома.
  Подошли к церкви. Готовились ломать дверь, оказалось, она изнутри не
заперта.
  Главарь вдвоем с Шишкой скользнули под своды храма, где горело несколько
свечек. Отца Леонида увидели сразу. Священник стоял неподвижно у царских
врат вполоборота к ним. Поверх подрясника или рясы на плечи было накинуто
пальто. Язычки свечек, от того, что, входя, приоткрывали дверь, дружно
колыхнулись. Отец Леонид внимания не обратил.
  Знаком главарь велел приятелю привести пленников, сам направился к
священнику.
  - Принимай гостей, святой отец, - сказал обычным своим голосом. Под
сводами прозвучало очень громко, кажется, неожиданно для самого Скобы.
  Отец Леонид попятился, вздрогнул. Было от чего. В медвежьей лохматой шубе
и растрепанном малахае, заиндевевших на морозе, вдобавок с маузером в руке
неожиданный гость впечатление произвел устрашающее.
  - Темно у тебя, поп. Свечки экономишь, - недовольно и сбавляя тон, сказал
Скоба, глянув в темноту под купол.
  - Никого нет, - ответил отец Леонид. Нервно огладив короткую светлую
бороду, поправился. - Не было.
  -  А теперь - я.
  Шандал с погашенными свечками стоял перед иконостасом. Скоба по-хозяйски,
бесцеремонно взял горящую свечку, от нее засветил другие. Одну, вторую,
третью. Суровые лики святых глянули с темно-золотистых закопченых досок.
  - С оружием да в головном уборе в святилище, - осуждающе сказал отец
Леонид, быстро справившись с волнением.
  - Не твое дело, поп. - Скоба корявым пальцем грубо ткнул в край иконы,
где виднелись следы от выдернутых гвоздиков. Образа-то в ризах были?
  - В ризах...
  -  Небось, на одной эфтой серебра фунтик с лишком?
  -  Не знаю...
  -  Было. А куда смылилось?
  Отец Леонид молчал.
  - Ладно, не отвечай, - Скоба передвинулся к другой иконе. - Все одно
вранье будет...
  Священник что-то хотел сказать, но тут Крахмальный Гроши Шишка втолкнули
в полутемную церковь пленников со связанными за спиной бечевкой руками, и
главарь шайки все внимание отдал им.
  - Ну что, купец, - вплотную подступил он к Шагалову, - исповедуйся в
храме Божьем, расскажи, куда ехал?
  - И ты не молчи, помогай хозяину, - Шишка толкнул в плечо второго
пленника.
  - Чего еще надо? Все сказано, - угрюмо отозвался Шагалов.
  -  Значит, в Наумовку?
  -  В Наумовку.
  - Ну-у, купец, так мы не поладим. Долго ждать недосуг, на терпенье я
слаб. Учти.
  - У Петра Иннокентьевича целый унтер-офицерский батальон на постое был.
После красные пришли, разграбили, - вступился за хозяина доверенный.
  - Вчистую? - глаза Скобы сверкнули из-под малахая.
  -  Вчистую.
  - А кубышка? Без кубышки купцов не бывает. Верно я говорю. Крахмальный
Грош?
  -  Не бывает, - подтвердил тот.
  - А скажи, свечами толстыми, чай, торговал купец в соборе?
  -  Разными, - ответил Крахмальный Грош.
  - Такие, поди, были? - взял Скоба с шандала огарок толщиной с
указательный палец.
  -  Были, - кивнул сообщник.
  - И такие? - в руках у Скобы оказался огарок совсем тонюсенький, с
детский мизинчик.
  - И такие. - Крахмальный Грош не понимал, куда клонит главарь.
  -  Столы, скамейки здесь есть?
  - Вопрос Скобы, вроде, был адресован священнику, однако он промолчал, а
Шишка с готовностью закружил с зажженной свечкой по церкви в поисках
мебели. Из правой двери алтарной принес широкую скамейку. Отец Леонид хотел
было вмешаться, когда Шишка, проникнув в алтарь, чертыхаясь, возился со
скамейкой, - двое до сей поры неприметных мужичков возникли перед ним,
сжали руки: "Охолонись, батюшка".
  -  Там еще лавка, - сказал Шишка.
  - Неси. - Скоба неожиданно размахнулся и ударил рукояткой маузера
Шагалова по голове, так, что тот рухнул на пол. Только глухо ухнуло под
сводами упавшее тело.
  Приказание быстро было исполнено.
  - А теперь привязывайте их к лавкам и обутки снимайте.
  Помощники выполнили распоряжение главаря четко. Кинули, как куль, на
скамью Шагалова, намертво прикрутили к ней веревками, которые, похоже,
постоянно имели при себе. Пимы, портянки, носки полетели на пол.
  Доверенный, кажется, ясно понял, к чему все клонится, как рыба, пойманная
в сети, затрепыхался всем телом. Тщетно. Хваткие, как клешни, зровенные
руки разбойников утихомирили, примотали к лавке и его.
  - Не позволю храм Божий в пыточную превращать, - раздался громкий голос
священника.
  - Общайся с Богом, поп, не вмешивайся, - посоветовал ему Скоба. Понизив
голос до шепота, зловеще пообещал: - До тебя еще очередь дойдет.
  Скоба из рук лучшего своего приятеля забрал свечку, склонился над
очнувшимся купцом.
  - Ну, говори, купец, не дури, - сказал почти дружелюбным тоном.
  Глаза Шагалова, налившиеся слезами и кровью, смотрели с ненавистью. Он
молчал.
  - А ты? - переместился от купца ко второму пленнику, осветил ему лицо
Скоба.
  Постоял в ожидании, потом резко выпрямился, сказал, глядя на огонек
свечи:
  -  Тряпками им рты забейте, шибко слыхать тут.
  И это приказание главаря выполнили, не мешкая. Главарь присел на
корточки, поднес свечу к большому пальцу ноги купца. От боли Шагалов
дернулся всем телом, веревки не пускали. Скоба на секунду отдалил свечку.
Опять приблизил. Медленно повел огонек по ногтям пальцев ноги, словно
пересчитывая их. Пламя окутывало кончики пальцев. Запахло паленым.
  - Этому-то ноги тоже погрей, - сказал Щищка деловито, буднично. - Это,
глядишь, сговорчивей окажется.
  И улыбка озарила лицо, когда бывший доверенный купца от первого же
прикосновения огня к оголенным пальцам замычал, отчаянно затряс головой:
дескать, согласен, согласен говорить.
  Крахмальный Грош вынул ему кляп изо рта.
  - Петр Иннокентьевич, - часто дыша, давясь воздухом, торопливо заговорил
Головачев, - скажите. Они ж теперь все одно не отстанут. До заупокойной
свечки доведут, а не отстанут.
  Шагалов только плотнее прижимался щекой к лавке, таращил слезящиеся
выпученные глаза на неприветливые темные лица икон.
  -  Сам скажи. Чего он тебе.
  -  Да что я знаю...
  - Знаешь, не дури. - Шишка опять поднес горящую свечку к ноге Головачева,
правда, ненадолго.
  - Он позавчера объявился, чуть не год пропадал. Попросил коней достать,
на заимку свезти.
  -  На какую заимку?
  -  На его. У Хайской дачи.
  - Зачем свезти? Говори, говори, язык тебе - одно спасение, - подбадривал
Шишка.
  -  Не сказывал.
  -  А где коней взял?
  -  У татарина одного под залог.
  -  Крупный, небось, залог купец дал?
  - Да без гроша он пришел. В Красноярске дворничал, на путь домой собирал.
Сам я за все платил.
  - Ну-к, погрей ему лапы, да получше, чтоб врать не повадно, - вмешался
Скоба в разговор. - Сдался бы тебе хозяин нищий. Платить за него, возить за
так.
  - Не за так. Не вру, - поспешил, упреждая продолжение пытки огнем,
говорить Головачев. - На заимке, слово купца дал, рассчитается.
  -  Как? Чем рассчитается?
  -  Не обговаривали. Внакладе, сказал, не останешься.
  -  Дорогу к заимке можешь показать?
  - Известно. У самого Орефьева озера.
  - Ну что, купец, есть все-таки кубышка-то, а? - Скоба приблизил свое лицо
к лицу Шагалова. - Е-есть. Отдай, да живи с миром.
  Немигающие глаза Шагалова смотрели мимо бандита на зыбко проступающий в
полумраке иконный лик.
  Огарок в руках у Скобы совсем укоротился. Он помнил: входя, у стены видел
свечной ящик. Сам сходил, взял полную горсть свечей, запалил новую.
  - Будем еще греть ноги,- сказал.- И ты продолжай, - велел Шишке, кинув
ему пару свеч: - Он хитрит, думает, купца изведем, его отпустим, все ему
достанется.
  - Христом Богом закли... - вырвался из груди Головачева вопль отчаянья.
Крахмальный Грош одним точным движением угасил этот резонирующий под
сводами вопль.
  Опять запах паленины смрадно поплыл по церкви, только теперь он был куда
гуще. Опять привязанные пленники то судорожно тщетно пытались вырваться из
пут, то затихали, обмякали, впадая в беспамятство. И так, пока Скоба не
решил сделать перерыв.
  - Христом Богом молю, Петр Иннокентьевич, скажи им. Изведут ведь, -
запричитал, захлебываясь, Головачев, едва вынули ему кляп.
  Перевел немного дыхание, продолжал:
  - Пощади! Или я плохо служил тебе? Видишь, даже Господь не за нас, не
слышит. Если что осталось у тебя - крохи ведь. Стар ты, дела не выправишь.
И один, как перст... Пожалей, Петр Иннокентьевич...
  То ли боль от пыток, то ли жалость к преданному до нынешнего дня
доверенному, имеющему на руках большую семью, а скорее всего, напоминание о
старости и одиночестве, сознание, что с помощью содержимого шкатулки
кедровой былого не вернешь, воспоминание о своем-чужом доме, мертвом
холодном кафедральном соборе, что бы ни было, но сыграло роль, сломило
упрямство купца Шагалова. Он сделал знак, что хочет говорить, и, получив
возможность, промолвил, с трудом шевеля обкусанными до крови губами:
  - В подпол когда спускаться, от пола пятый кирпич вынуть. Там...
  - Вот дурья башка, напрасные муки принимал, - сочувственно-удивленно
сказал Шишка.
  -  Лицо оботри, - попросил Шагалов.
  -  Сейчас. Оботрем, обуем. Еще съездим вместе.
  С пленниками, захваченными на таежной дороге, было покуда покончено, и
Скоба сразу же, словно забыв об их существовании, перевел взгляд на отца
Леонида.
  - Ну, а ты, поп, миром отдашь серебро-золото смармыленное, или как?
  -  Все на виду в храме. Нет других денностей.
  - Брось, святой отец, вола водить(7). Про тебя-то известно. Думаешь, в
святые мученики с моей помощью попадешь? Не надейся.
  Скоба притянул за рукав к себе Шишку, пошептал ему что-то на ухо. Тот
кивнул и выскользнул из церкви.
  - Не надейся, - повторил Скоба. - Пальцем не трону. Сам отдашь.
  -  Нечего отдавать. А было бы, все равно не отдал бы.
  - Глупый ты, поп. С мое, поди, прожил, а не уразумел, что огнем жечь,
гвоздями к кресту прибивать - не самое страшное.
  -  А что ж самое?
  - Самое? Я еще учусь. А вот те, кого ты мне ворами назвать хочешь, - те
до конца уразумели.
  Скоба снял малахай, лениво почесал пальцами в свалявшихся, влажных от
пота волосах.
  В это время дверь в церковь опять раскрылась, и стремительно вошел Шишка.
Какой-то огромный продолговатой формы сверток светлел у него в руках.
Играючи он поставил свою ношу, размотал матерчатую обертку. Одеяло в белом
пододеяльнике с кружевной оторочкой по краям упало на пол.
  Взглядам находившихся в церкви предстала двенадцатилетняя дочь священника
в одной ночной сорочке и с распущенными волосами. Шишка обеими ручищами
рванул легкую полотняную сорочку, и юная поповна оказалась совершенно
голой. Стройное ее беззащитно-нагое тело с маленькими - торчком - упругими
грудями белело среди трепетных огоньков свечек. Поповна вся трепетала, как
огоньки свечек, от страха, и не могла вымолвить ни слова.
  - Аня! Дочка!
  Священник ринулся было к дочери, но был сию же секунду задержан, руки
оказались заломленными за спину.
  - Не ори, поп. Отдашь, что нужно, не тронут твое чадо, - спокойно начал
вразумлять Скоба отца Леонида. - Нет - вот я ей жениха припас, - указал
главарь на Крахмального Гроша. - Ну?
  - А жена? Где жена? С ней что? - Священник лихорадочно переводил глаза с
дрожащей обнаженной дочери на "жениха", на главаря шайки. Дрожь, колотившая
дочь, он чувствовал, вот-вот передастся и ему. Он боялся задрожать на
глазах у грабителей и молил Бога укрепить его дух. Слова молитвы,
молниеносно проносившиеся в голове, путались.
  - Тоже цела пока. Решай, поп. Слышал, я на терпенье слаб. Как бы не
поздно.
  -  Вели отпустить, - попросил отец Леонид. - Отдам.
  По знаку главаря двое его подручных отступили от настоятеля храма.
Священник подбежал к дочери, поднял одеяло, укутал в него дочь и подхватил
на руки.
  -  Отнесу домой...
  -  Э-э, погодь. А скуржа, рыже...
  - Какая скуржа? - оборвал со злостью отец Леонид, ощущая, что и в его
руках дочь не перестает дрожать крупной дрожью. - Серебро, что ли, на
людском языке? Так в доме, в подполе.
  - Эка на подпол потянуло их прятать-то,- усмехнулся Шишка.
  ...Где-то через полчаса церковные драгоценности, умело запрятанные отцом
Леонидом, перешли в руки Скобы и его шайки. Главарь был доволен. Богато!
Серебра около четырех пудов и золота полпуда с лишком.
  Внимание привлекли часы с крышкой в никелированном корпусе и на цепочке.
"Въ День Ангела п-ку Зайцеву", - прочитал Скоба выгравированное на
оборотной стороне крышки. Было и продолжение, но буквы непонятные. Должно
быть, на чужом языке.
  Часы Скобе понравились.
  -  Чьи? - спросил у священника.
  - Раненый офицер из Твери, поручик, здесь умирал, просил переслать
родным.
  - А-а...- По настенным маятниковым часам Скоба перевел стрелки, сделал
завод, послушал, как тикают, и часы покойного поручика исчезли в кармане
лохматой шубы.
  - С нами поедешь, поп, - распорядился. - Не то, знаешь, где будем,
приведешь ненароком кого не след.
  И когда при этих словах сдержанные рыданья попадьи перешли в громкие,
прерывистые, заверил ее:
  -  Вернется. На что он мне.
  - Сани, упряжь в ограде есть. На двух бы повозках ехать, - сказал Шишка.
  - Дело, - согласился главарь.
  Через час грабители, а с ними и трое пленников, не будучи, как им
казалось, никем замеченными в Пихтовой, не наделав шуму, были далеко от
железнодорожного городка на пути к заимке у Орефьева озера и Хайской даче.
  По мелколесью, между островерхих оснеженных елей лошади бежали бойко.
Головачев сидел рядом с Шишкой в передке первой повозки, правил. С хозяином
своим бывшим ни в храме после пыток, ни в дороге словом не обмолвился.
Шагалов, 'может, считал его предателем, а, может, боль такая одолевала - не
до разговоров. Что бы ни означало молчание, Головачев первым заговаривать
не спешил. И он чувствовал себя неважно с тех пор, как "погрели" ноги. Да и
говорить что, о чем?
  До заимки добрались глубокой ночью и тут же кинулись выковыривать кирпичи
в подполье.
  Кедровая шкатулка, завернутая в тряпицу, лежала в сухой неглубокой нише.
Скоба загреб пятерней содержимое, пропустил меж пальцев; от радости дыхание
зашлось: ну вот, кажется, можно пожить на покое, без приключений, без
риска. Кони до утра отдохнут - и подальше, подальше от этих мест самыми
глухими проселками. Туда, где он никого не знает и его вовеки не видели.
  С мыслями о дальней дороге и лег подремать. Не заметил, как погрузился в
крепкий сон.
  Разбудили выстрелы. Частая стрельба из винтовок и ружей шла совсем близко
от избы.
  - Крупа(8). Чоновцы!- Шишка, вооруженный сразу двумя револьверами,
тормохнул его.
  Скоба сам уже сообразил: беда. Под выстрелы рядом - это Шишка пустил в
ход свое оружие - вскочил уже с маузером на боевом взводе. Глянул в окно:
со стороны Орефьева озера хорошо различимые в светлеющих утренних сумерках
бежали к заимке десятка полтора человек, одетых кто в шинели, кто в
полушубки.
  Две пули, одна за одной, ударили в косяк. Скоба отпрянул. Зыркнул на
сидевших в углу священника, купца Шагалова и его доверенного, кинулся в
соседнюю комнату. Там Крахмальный Грош и еще один малый по кличке Вьюн,
вели стрельбу из окон. И с этой стороны - видно было - к дому бегут с
десяток человек.
  Двое из шайки, Акимка и Ларь, сторожа лошадей, уже лежали неподвижно,
ткнувшись в снег.
  Оставалась еще комнатка с одним оконцем. Если и со стороны ее фигуры в
шинелях и полушубках, - все, крышка.
  Вбежал - комнатка пуста. Глянул в окошко - и чудо! - с этой, единственной
сторвны, близкой к густому хвойнику, началу Хайской лесной дачи, -ни души.
  Меньше всего интересовало, где еще трое подручных, которые не попадались
пока на глаза. Церковное добро уже не унести. Шкатулка? Хлопнул себя ниже
груди - с собой!
  Нужно позвать Шишку, ноги уносить вдвоем. Рванулся было туда, где азартно
и не без успеха отстреливался Шишка, и отпрянул: на пороге, с занесенной
над головой лимонкой стоял какой-то шкет лет пятнадцати-шестнадцати,
голубоглазый и носатый, в дубленой шубейке и шапке с красной полоской,
пересекающей козырек. Вовремя отскочил назад за перегородку: взрывом
качнуло избу.
  Шишку, попа, истинного хозяина заимки с сопровождающим, наверно, накрыло.
Всех. Некогда было об этом и подумать. Махом вышиб ногой двойные рамы,
вывалился через оконный проем на снег, поднялся и побежал к лесу.
  Оглянулся, нет ли погони, когда уже совсем рядышком с хвойными лапами
очутился- рукой дотянуться можно. Носатый голубоглазый шкет с красной
тряпкой на шапке догонял. И у него такой же, как у Скобы, маузер.
  -  Стой! - крикнул шкет.
  Скоба чуть обернулся, почти не целился, знал: не промахнется. Направил
дуло маузера в сторону шкета и нажал на спусковой крючок. Выстрела не
последовало. Осечка!
  За пазухой еще был наган. Но шкет не даст вытащить. Скоба попытался
все-таки спасти положение: повернулся, рванул на себе шубу, распахивая,
чтобы не помешала шуба махом выхватить наган, и со звериным устрашающим
рыком пошел на тщедушного пацана. Тот спокойно поднял свой исправный маузер
и дважды выстрелил...


                               Часть вторая

  Они ехали верхами на конях по черновой заболоченной тайге - столичный
гость сибирского районного городка историк Андрей Зимин и местный житель,
конюх Николай Засекин. Перед тем как им тронуться в дорогу Засекин
предупредил спутника, чтобы ни на шаг не отклонялся в сторону, следовал
строго за ним, и впредь молчал.
  Зимина это устраивало. Он все еще находился под впечатлением вчерашней
встречи с дочерью священника Градо-Пихтовской церкви. Думал, почему
Непенина лишь буквально месяцы назад наконец открыто выступила против
Мусатова, десятилетия порочившего доброе имя ее отца. И понимал причину:
страх. В двадцатые, тридцатые, сороковые годы, вплоть до начала
пятидесятых- страх за себя, за личную свободу, потом - страх за сына и
внука. Притупленный, сглаженный, но все же страх. На сыне и внуке прошлое
ее отца, каким оно официально было преподнесено, существенным образом уже
не могло отразиться, если бы даже кто-то очень того пожелал. Ну, а вдруг?
Всё у сына, внука складывалось благополучно. Она не хотела, чтобы из-за нее
хоть чутошно благополучие это оказалось нарушенным... С другой стороны
предательство по отношению к родителю, к его памяти мучило ее, не давало
покоя...
  Гуд комаров и чавканье конских копыт в болотной жиже не отвлекали,
скорее, наоборот. Ему неожиданно пришли на ум пересказанные Непениной
события, предшествовавшие бою у Орефьевой заимки. Бывший доверенный купца
Шагалова, уцелевший после взрыва гранаты в доме на заимке, и позднее
навестивший вдову священника, рассказывал о существовании кедровой шкатулки
с драгоценностями. Собственно, ради содержимого этой шкатулки уголовная
банда Скобы и оказалась на заимке. Шкатулка находилась у главаря. Дом во
время боя не сгорел. Каждого убитого бандита, пленников, причисленных к
банде, чоновцы тщательно обыскивали. "Золотопогонник" Скоба рассчитывал
уйти от ЧОНа и, надо думать, до последнего не выпускал дорогую шкатулку.
Мусатов застрелил его, обшарил. Найти у убитого часы и не обнаружить
шкатулку? Такое невозможно. Или почти невозможно. Но ни в устных, ни в
напечатанных рассказах пихтовского ветерана о шкатулке ни слова. А должен
он знать, обязательно должен...
  - А ты правда из самой Москвы? - спросил, полуобернувшись, Засекин,
нарушая ход мыслей.
  -  Родился там, - ответил Зимин.
  -  А Сергея откуда знаешь?
  - Воевали вместе в Афганистане. Одиннадцать месяцев.
  -  Так и подумал... Я тоже воевал.
  Зимин посмотрел на спутника недоверчиво: по возрасту, вроде, не подходит
ни к одной войне. Засекин после долгой паузы сам прояснил:
  - Только мы быстро закончили. Страна маленькая, и куда мадьярам против
нас.
  Ах вон что: В Венгрии в пятьдесят шестом двоюродный брат пасечника
подавлял восстание.
  Короткий разговор прервался, и опять Зимин углубился в свои размышления.
  Заболоченная низина кончилась, копыта коней застучали по твердой земле. В
худосочной траве потянулась узенькая, давным-давно не хоженая тропа. Не
сильно петляя меж хвойных деревьев, она тянулась, пока не привела на
пригорок, где возвышался бревенчатый домик с островерхой тесовой крышей,
увенчаной крестом. Зимин в жизни не видел наяву, не сразу понял назначение
этого строения.
  -  Неужели часовня? - сказал неуверенно.
  - Она самая, - подтвердил Засекин, спешиваясь и закуривая. - В старину на
этом месте каждое лето чествование святого Пантелеймона происходило. Был
такой святой.
  - Удивительно, как уцелела, - тоже слезая с лошади, сказал Зимин.
  -  Что да, то да, - согласился Засекин.
  - А   вообще,   почему  бы   не   сохраниться.
  Глухая тайга, - вслух для себя рассудил Зимин. Он расчехлил фотоаппарат,
сфотографировал часовню.
  - Это теперь глухая. Раньше здесь народу поболее чем в Пихтовой было, -
возражая, сказал Засекин. - Лагеря кругом стояли. "Вольный", "Надежный",
"Свободный". Мимо "Свободного" ехать будем.
  -  Далеко он?
  -  Да километра два.
  - Тогда, может, там отдыхать остановимся, - попросил Зимин.
  - Ну поехали, без разницы, - легко согласился Засекин. Завязал
расстегнутый было подсумок, вдел в пасть лошади удила.
  На прощанье Зимин заглянул внутрь часовенки, и пожалел: очароваться можно
было только от ее наружного вида...
  Опять ехали, опять копыта коней глухо стучали по земле. Темно-зеленые
пихты, после того как отдалились от часовни, уже не стояли так густо,
мешались с березой и осиной.
  Лес расступился, и на возникшем перед глазами огромном пространстве
представал глазам длинный и высокий глухой забор со смотровыми вышками по
краям, с гирляндами из металлических черно-белых абажуров, предохранявших
некогда лампочки электрического освещения от снега, пыли, камушков. Целые
звенья зубчатого забора местами повалились, и через образовавшиеся пустоты
виднелись прогонистые приземистые бараки - пепельно-серые, невзрачные, как
и всё, на этой окруженной лесом территории. Зимин насчитал шесть таких
бараков. Виднелись и еще строения, ноне похожие на жилье заключенных.
  - "Свободный", - сказал Засекин. - На три с лишним тысячи зеков лагерь.
  -  Все в шести бараках умещались?
  - Семь было. Сгорел один, вместе с лазаретом и кухней. А так всё в
сохранности. Баня, караульное помещение, клуб. Имени Берия назывался.
  -  Лес валили заключенные?
  - Не, лес мало. Кирпич делали. Узкоколейка была от лагеря к заводу и
глиняному карьеру. - Засекин махнул рукой, указывая, куда тянулась
узкоколейка.
  - Клуб имени Берия, - задумчиво проговорил Зимин.
  -  Да. Вон он. Брусовой дом с ободранной крышей.
  - Посмотрю. - Зимин было направил лошадь в сторону лагеря.
  - Э-ээ, - живо отреагировал Засекин. - Пешком лучше. Я пока напою
животину. Ручей вон, - ткнул пальцем туда, где около кромки леса
поднималась высокая сочная трава.
  По дощатому полуразрушенному настилу Зимин через центральный вход, - там
прибита была к рядом стоящим двум столбам доска с буквами "КПП", - вошел на
территорию "Свободного". Ворога, открывавшиеся некогда для подвод и
автомобилей, лежали на земле, вдавленные в нее. Ворота сплошь были опутаны
колючей проволокой; оборванные ее концы кудрявыми завитками тянулись вверх.
Куски колючки мелькали там и сям на столбах ограждения, тянулись по земле.
Шагах в пятнадцати от КПП валялась целая бухта проволоки с острыми
стальными шипами. За долгие годы лежания невостребованная эта бухта
вцепилась колючками, вросла в грунт. Зимин понял, почему провожатый его
посоветовал пешком отправляться осматривать таежный концентрационный
лагерь: при таком обилии проволоки лошадь неминуемо изодрала бы об нее в
кровь ноги.
  Зимин подошел к ближнему от входа в "Свободный" бараку. Дверь в барак с
крохотными зарешеченными окнами была приотворена. Носком сапога Зимин
поддел ее, раскрывая шире, вошел в барак.
  Он впервые был в гулаговском бараке. Длинный широкий проход в центре, по
обе его стороны - двухъярусные нары. Ни соломы, ни тряпья, ни матрасов не
было на нарах - словно кто-то велел тщательно прибрать барак перед тем, как
покинуть, а может, и действительно, велел, - только слой пыли. Зимин встал
в промежутке между нарами, указательным пальцем провел по ребру доски
верхних нар. И сразу под стертой пылью обозначилась надпись, нацарапанная
чем-то острым: "Утром всех отправляют по этапу. Говорят, на Д. Восток.
Выдержу ли? А Семенов, узнав про этап, повесился. 25.1.-50 г." Без толку
было пытаться представить себе писавшего, не оставившего своего имени.
Зимин мог лишь понять, проникнуть в то глубочайшее одиночество и страх,
которые незнакомец испытывал январской сибирской ночью пятидесятого года,
поверяя свои мысли доске в лагерном бараке, советуясь с самим собой, хватит
ли сил одолеть этап; возможно, думая и гоня прочь мысли, не слишком ли
велики мучения и не оборвать ли их разом, как сосед по бараку Семенов?..
  "Да, это не в сто втором фонде на Большой Пироговке копаться", - подумал
Зимин.
  Он перешел в нишу между соседними парами нар, стер пыль на досках и там,
теперь уже с помощью носового платка. Никаких надписей не было. И дальше,
сколько он ни ходил от нар к нарам, сколько ни пытался обнаружить надписи,
их не было. То есть, может, они и были, и даже, может, много, но для их
обнаружения потребовалось бы облазить, отчистить от пыли весь барак. Он
нашел еще одну отметку - вырезанную лезвием дату "24 сент. 1936 года", и
прекратил свое занятие, вышел из барака. В другой входить не стал, лишь
заглянул с порога внутрь. Всё так же, только нары - трехъярусные.
  Он открыл двери всех бараков "Свободного", все окинул взглядом. Оставался
только клуб. Направился было к клубу. Но, не доходя, вдруг резко
повернулся, зашагал обратно к давным-давно покинутым баракам, щедро
фотографируя каждый в отдельности снаружи и внутри, жалея, что фотоаппарат
заряжен слабочувствительной пленкой, и снимки, сделанные внутри бараков,
могут получиться невзрачными, нечеткими.
  Потом он стал искать точку, с которой можно бы сфотографировать весь
обнесенный забором лагерь. Шагах в ста, за пределами "Свободного", стояла
старая высохшая береза. По крепким ее сучьям Зимин вскарабкался выше
середины. Панорама "Свободного" открывалась что надо.
  - Давай быстрей, обедать будем, - громко позвал Засекин. Он, пока Зимин
осматривал лагерь, успел расседлать лошадей, развести костерок возле ручья
и, очевидно, что-то приготовить.
  - Сейчас. Минуту, - устраиваясь поудобнее, наводя резкость, так же громко
отозвался Зимин. - Сниму этот остров Свободы и...
  Он нажал на кнопку, фотографируя, и едва от неожиданности не выронил из
рук "Зенит": одновременно со щелчком фотоаппарата грохнул выстрел. Пуля
впилась в березовый ствол сантиметрах в пятнадцати-двадцати выше головы.
Мелкая труха из-под отслоившейся бересты просыпалась на волосы.
  Не видно было - кто, но стреляли со стороны лагеря, и явно по нему. Он
достаточно в свое время был научен, чтобы сразу не затевать разбираться что
к чему, сперва поспешил перестать быть открытой мишенью, живо переметнулся
на противоположную сторону, под защиту ствола. Тем временем раздался второй
выстрел, из карабина, как успел уже определить Зимин, и пуля ударила почти
в то же самое место, что и первая. Прижимаясь всем телом к березе, он
ощутил, как гул прокатился внутри дерева, принявшего пули, и потерялся,
затих где-то внизу, в широком с растресканной корой комле.
  Еще он не осознал, почему выстрелы по нему, перед кем и в чем провинился,
не решил, что же предпринять, а от ручья к березе уже бежал что есть мочи
Засекин.
  - Брось, Мироныч, дурить! Спятил, - кричал Засекин невидимому стрелку.
  Возымели действие слова Засекина или по какой другой причине, но
выстрелов пока больше не было.
  - Вот сволота,- сказал Засекин, переводя дыхание, добежав до березы и
упершись обеими руками в ствол. Набрав побольше воздуху в легкие, крикнул:
- Еще раз стрелишь, карабин твой накроется. Понял?
  Ответа не последовало.
  От быстрого бега и громкого крика провожатый Зимина закашлялся, потом,
задрав голову кверху, спросил:
  -  Ну как?
  - Цел.
  - Слазь. Щелкалкой ты его раздразнил, вот он и пугает. Он метко стреляет.
Глянь сам, пуля в пулю.
  - Да уж, - с нервным смешком отозвался Зимин. Он посмотрел на объектив
"Зенита", не разхряпал ли, прыгая на березе? Вроде, в порядке.
  - Э-э, больше не щелкай, - по-своему расценил его движения, поспешно
попросил Засекин.
  - Не буду, научили.- Зимин быстро спустился вниз. - Кто этот Мироныч?
  - Косолапов Михей Мироныч. Надзирателем был в "Свободном". До пятьдесят
Девятого года, до закрытия лагеря.
  -  Он что, и теперь надзирать продолжает?
  - А хрен знает. Часто его тут можно найти. Дома недалеко стоят, где
раньше лагерная обслуга жила. Там обретается.
  - Один?
  - Один.
  - Удивительно. Один, надзирателем был - и всё живой, - нарочно громко,
так чтобы в лагере было слышно, сказал Зимин.
  - Тише ты, пойдем. - Спутник потянул Зимина за рукав брезентовой куртки.
- Ну его. От греха... Перекусим, чаю попьем.
  Уступая просьбе, Зимин пошел к ручью, к лошадям.
  - Ты ешь, мне расхотелось, - сказал, останавливаясь у костерка.
  - Мне тоже. - Засекин выплеснул из котелка заваренный пахучим смородинным
листом кипяток, ногой сдвинул в ручей горящие угольки и, не мешкая,
снарядил лошадей. Явно он спешил убраться от лагеря.
  -  У "Индианы" поедим, - сказал, трогаясь.
  - Отшельница какая-нибудь, что ли? - спросил Зимин.
  Засекин обернулся, лицо его посветлело в щедрой улыбке.
  - Вот ты ученый, а не знаешь. Отшельница. Мотоцикл это! Колчаком еще
брошенный. Английский, кажется.
  - А-а, вон что, - глядя на уплывающие из виду строения "Свободного",
сказал Зимин. Тоже улыбнулся, спросил: - А в лагере давно барак и кухня
сгорели?
  - Не помню. При зеках еще. Чуть ли... Нет, не помню. Брат все знает.
Писал об этом лагере в газету. И Мироныч в ответ тоже написал. Зато,
говорит, кирпичи прочные делали. Не как сейчас. Зря не сажали,
издевательств и битья не было, голода тоже, никто не помирал, кроме как
своей собственной смертью, а тех хоронили в гробах.
  - М-да... Вот уж воистину: не плюйте в товарища Сталина, - вспомнив про
выстрелы, сказал Зимин.
  -  Как это? - не понял Засекин.
  - Так. Много еще считающих: зато кирпичи крепкие делали, - задумчиво
произнес Зимин. - А на карабин у Косолапова есть разрешение?
  - Конечно. Он же заказник бобровый охраняет. От "Свободного", правда,
заказник далеко.
  -  Что, всю жизнь охраняет и надзирает?
  - Ну. Склады химудобрений сторожил до заказника, - не сразу ответил
Засекин. Он, видно, хорошо зная Косолапова, впервые мысленно по годам
выстроил факты его биографии и удивился, что так и есть, как предполагает
спутник: всю жизнь охранял и надзирал.
  - Склады. Химудобрений, - повторил слова конюха Зимин.
  - Ты другу расскажи, как Михей тебя приветил, - посоветовал Засекин. -
Чтоб карабин отобрал.
  -  Расскажу...
  Разговор надолго прекратился. Опять место пошло низинное, сыроватое. Не
умолкавший комариный гуд усилился, тугими тонкими струями из-под ног
лошадей летела вода. Фонтанчики иной раз попадали в лицо. Поневоле
приходилось держать поводья одной рукой, а^то и отпускать вовсе, чтобы
утереться от парной грязной воды, отмахнуться от гнуса. Так ехали, то
попадая в сырь, то выбираясь на сухое место.
  "Индиана" валялась среди густого, обсыпанного красной спелой ягодой,
малинника. Собственно, от мотоцикла уцелел ржавый железный скелет. От почти
векового лежания под открытым небом краска отслоилась, отлетела напрочь,
невозможно было определить, какого цвета был мотоцикл; резина с колес
сползла, исчезло сиденье. Но все-таки это был мотоцикл - с колесами, рулем,
бензобаком. Зимин, присев на корточки, долго разглядывал старинный
мотоцикл, попробовал - безуспешно - кругнуть переднее колесо и, не забыв
сфотографировать, отошел нехотя. Засекин торопил: пора обедать и ехать.
Путь на нынешний день еще долгий...
  На ночевку строились в долине мелководной спокойной речушки. Сквозь
прозрачную чистую воду просматривалось галечное дно. Мелкой галькой был
усеян и весь пологий берег.
  После целого дня верховой езды по прогретому солнечными лучами душному
лесу Зимин с удовольствием скинул одежды, окунулся в воду. Найдя место
поглубже, нырял и плавал, долго не выбираясь на берег, разминал затекшие
онемевшие мышцы. Засекин тем временем расседлал коней, спутал им ноги,
пустил пастись и принялся собирать валежник для костра. "Купайся, купайся",
- остановил конюх Зимина, когда тот собрался было помочь.
  И то сказать, валежин на берегу было предостаточно, вдвоем их брать
никакой нужды. Зимин продолжал плескаться и выбрался окончательно на берег,
когда костер уже горел, и вода в подвешенном над ним котелке закипала.
  Поужинали тушенкой, запивая ее отваром чаги. Зимин приготовился коротать
ночь у костра прямо на приречном галечнике. Засекин со словами "Скоро
приду" исчез. Вернулся с полотняным, туго набитым мешком. Вытряхнул из него
содержимое - перины, подушки, одеяла. Всего - по два комплекта. Для себя и
Зимина.
  - Бери, - сказал Засекин. - Не гляди, что перина тонкая. На ней хоть на
снегу спать, не замерзнешь.
  - Ты случайно не миллионер, Николай Григорьевич, - Зимин заулыбался,
разглядывая, поглаживая ладонью атласное синее одеяло, очень легкое и с
красивой узорной прострочкой по всему полю. - Это всё больших денег сейчас
стоит.
  Засекин пробормотал что-то в том духе, что когда он покупал, стоило
дешево.
  -  Все равно жалко. Искра от костра отлетит, прожжет.
  - Не отлетит, - сказал Засекин. - Сейчас мы его на всякий случай. - Из
речки он зачерпнул полный котелок и вылил воду в костер.
  Сумерки уже сгустились настолько, что речка была не видна, напоминала о
близком своем присутствии тихим шуршанием воды о песок и галечник.
Некоторое время Зимин сидел, вслушивался в спокойное ровное дыхание таежной
речки. Вспыхнул и быстро погас огонек спички: это провожатый, уже лежа,
закурил папиросу. Зимин впотьмах тоже постелил себе, разделся и лег. Одеяло
и перина скоро окутали тело теплом и одновременно атлас приятно холодил
кожу.
  Положив руки под голову, Зимин глядел на редкие и высокие, немигающие
звезды. Вспоминался уходящий нынешний день, в особенности, концентрационный
лагерь "Свободный". Собственно, с тех пор как увидел "Свободный", как
отъехали от него, а фактически бежали прочь, мысли о лагере не покидали ни
на минуту.
  - А в других лагерях давно бывал? - повернувшись лицом к спутнику,
спросил Зимин.
  - В каких? В "Вольном", "Надежном", что ль? - донесся из темноты голос
задремывающего Засекина.
  - Да.
  -  Ну, в прошлом году. В позапрошлом ли.
  -  Также, как "Свободный", стоят?
  -  В каком смысле?
  -  Сохранность имею в виду.
  - А-а, - понял Засекин. - Да как бы не лучше. И заборы целы, и проволока
нигде не оборвана.
  - Тоже, поди, добровольцы наподобие Косолапова охраняют?
  - Да ну, сдались они кому. Жили б люди рядом, давно на сараи, стайки
раздергали бы. Засекин помолчал, прибавил:
  -  Спать, однако, пора.
  После этих слов на удивление скоро, почти тотчас, легкое похрапывание
донеслось до Зимина.
  Он так быстро переходить от бодрствования ко сну не умел никогда. Опять
его мысли были о брошеных лагерях. Нет, наверно, все-таки сдались кому-то,
как бы возражая спящему конюху, думал Зимин. Где-то кто-то по сей день
помнит о "вольных" - "свободных", числит эту 1улаговскую недвижимость в
своем резерве. И она, эта недвижимость, может быть востребована? Если бы
хотели, было бы страстное желание раз навсегда окончательно отделаться,
отмежеваться, откреститься от мрачного прошлого, в первую бы голову
уничтожили, закрывая, лагеря. Так ведь нет... А может, он сгущает краски, и
до опустевших сталинских времен лагерей, затерянных в почти непролазной
сибирской тайге, действительно дела никому нет, давным-давно забыли об их'
существовании? Он понимал, что вопрос по главной сути не в том, стоят или
нет концентрационные лагеря. Их можно снести до единого по стране, а при
надобности отстроить новые - невелики затраты и архитектурная ценность. Тем
не менее спокойнее, когда бы не было лагерей. Так думал Зимин, лежа на
берегу крохотной таежной речки, глядя на предосеннее звездное небо, пока
усталость не взяла свое, и он уснул под похрапывание провожатого, под
дремотное всфыркивание находившихся поодаль от берега коней...
  Покинули место ночевки с рассветными лучами, и путь до пристанища теперь
продолжался сравнительно недолго: около полудня на взгорке среди
раскидистых кедров мелькнул бревенчатый дом с темно-малиновой железной
крышей и большими, на старинный манер квадратными трехстворчатыми окнами, с
рамами, выкрашенными белой краской. Именно окна, светящиеся в
сумеречно-хвойной зелени открывались перво-наперво глазу и уж после весь
дом.
  Вглядываясь с интересом вперед, Зимин никак не мог взять в толк, почему
обиталище пасечника называется Подъельниковским кордоном. Ни намека на
ельник окрест. Впрочем, и кедров негусто. Лишь в окружении дома. А дальше
по пологому склону лиственное мелколесье, реденький кустарник, потом луг,
на котором в траве разноцветными яркими кубиками во множестве неровными
рядками рассыпаны ульи. Зимин успел их насчитать за полсотни, пока
приблизились к дому, но это то, что успел, и всего на одном склоне.
  Владелец таежной пасеки Василий Терентьевич Засекин и провожатый Зимина
были очень похожи, будто не двоюродные, а близнецы-братья. Невольно Зимин,
сравнивая, поочередно поглядел на обоих.
  - Что, одной масти?- щурясь от яркого солнца, первым заговорил обитатель
Подьельниковского кордона.
  -  Да уж, - кивнул Зимин.
  Они улыбнулись друг другу. Улыбка появилась и на губах Засекина-конюха.
  -  Сергея Ильича друг, - назвал он брату Зимина.
  - А что сам Сергей Ильич не приехал? - полюбопытствовал пасечник.
  Зимин объяснил в двух словах.
  - Работка у него, - Засекин покачал головой. - Особенно в теперешнее
время...
  По представлению, по тому как еще раз посмотрел на него и как пожал ему
руку пасечник, Зимин понял: имя Нетесова здесь в почете.
  Он отказался перекусить с дороги, издалека повел речь о том, за чем,
собственно, приехал в этот труднодоступный глухой уголок.
  Рассказ о случае с револьвером, уроненным охранником Холмогоровым в
старый колодец возле полуразрушенной церкви-склада, вызвал у пасечника
смех. А вот упоминание вслед за этим о Мусатове веселости заметно
поубавило. Когда же Зимин заговорил о раненом колчаковском офицере,
которого, по слухам, лечил в Гражданскую войну отец Василия Терентьевича, -
лицо совсем посерьезнело.
  -  Мусатов рассказывал? - спросил пасечник.
  - Почему он? - возразил Зимин. - Об этом, я понял, многие в Пихтовом
знают.
  - Да-да, - согласился, помолчав, Засекин. - Теперь это уже какой секрет.
  Взаимная неприязнь, причем давняя, застарелая, нетрудно было это
почувствовать, существовала между прославленным Пихтовским ветераном и
семьей Засекиных.
  - Значит, был офицер, Василий Терентьевич? - уточнил Зимин.
  -  Ну, был.
  - Говорят, колчаковцы при отступлении спрятали возле Пихтовой золото, и
офицер имел к золоту отношение. Что-нибудь известно о нем? Хотя бы имя?
  - Имя? Григорий Николаевич Взоров: Старший лейтенант.
  -  Как? Не поручик, не капитан?
  Уточнение понравилось.
  - Нет. Старший лейтенант. Он флотский. Очень близко стоял к самому
Верховному Правителю.
  -  К Колчаку?
  - К нему. Был в его охране, или выполнял личные поручения. Точно не знаю.
  -  Это отец вам рассказывал?
  - Отец об этом никогда и ни с кем не говорил. Ни слова. До самого
пятьдесят шестого года.
  -  До Двадцатого съезда?
  -  До своей смерти.
  -  Извините... Но откуда вы тогда знаете?
  - Откуда?.. - Пасечник примолк, посмотрел на двоюродного брата. Тот, пока
велся разговор у крыльца, расседлал коней, привязал к столбику в тени
кедров, бросил по охапке молодого сена, зачерпнул из колодца, поставил на
солнцепек воду в ведрах и теперь возвращался к дому, дымя папиросой.
  - Пойдемте-ка в избу. - Василий Терентьевич шагнул на крыльцо, раскрыл
дверь.
  Стены просторной комнаты, в которую вошли, не были оштукатурены. Бока
бревен мастерски стесаны топором и проструганы фуганком. От времени бревна
потемнели, отливали коричневой, некоторые потрескались. Под стать стенам
были массивные стулья, стол, широкая длинная лавка.
  Хозяин увлекался рисованием. С десяток пейзажных картин, написанных
маслом и акварелью, висели по стенам. На одной из них Зимин сразу узнал дом
на взгорке среди кедров.
  - Значит, откуда известно о Взорове?- продолжил Засекин прерванный им
самим разговор. - Из дневника отца. В семьдесят пятом году с Николаем, -
кивнул на брата, - ремонтировал дом. Вот тогда и нашелся дневник.
  -  Дневник цел? - живо спросил Зимин.
  - Обязательно. Как же, - ответил Засекин. - Сейчас мы его посмотрим, если
интересно...
  Он ушел в соседнюю комнату и возвратился вскоре, держа в руке тонкую
тетрадку.
  "Дневник Терентия Засекина" - красивым разборчивым почерком было написано
на бледно-голубой обложке в верхней ее части, и, ниже, - "Октябрь 1919 года
- Февраль 1920 года".
  Василий Терентьевич полистал тетрадку, подал Зимину:
  -  Вот тут читайте...
  Он подвинул стул, жестом приглашая садиться.
  - Спасибо,- машинально поблагодарил Зимин.
  Глаза уже скользили по строчкам дневника, написанного почти три четверти
века назад.

  20 ноября 1919 года. Вчера событие чрезвычайное. По тёмну вышел проверять
петли, и в полверсте от Старого Ларневского балагана наткнулся на тела
колчаковых воинов. Заслуга Манчжура, он обнаружил. С заячьей тропы кинулся
к елям, залаял. Подкатил: солдат в шинели и в сапогах чежит. Без шапки,
волосы чуть снежком притрушены. Вокруг елей полозьями санными все
перечеркано, сапогами затоптано. Следы неостывшие, пресвежие. Лапу хвойную
приподнял: их еще там пятеро, и офицер меж них. Глянул: и Бог свидетель,
чую, не ведаю почему, живой офицер. Все неживые, а он - живой! И Манчжур то
же самое чует: других, кроме него, не обнюхивает, не обхаживает. Лыжи
скинул, под ель подлез, и руку ему под шинель засунул - дышит! На лыжи его
положил - и домой, быстрей, бегом, благо снег покуда не шибкий нападал, не
помеха бежать. В избе раздел его. Рана штыком сквозная у него, однако не
опасная, видать, метили в сердце, а угодили в плечо. И крови офицер потерял
не много. Сразу растер всего его самосидкой и внутрь стакан влил, теперь
шиповник с медом и рябиной даю. А рану кедровым бальзамом обработал. Когда
бы на морозе не находился долго, в сознании был бы давно. А так - в жару
мечется, не в себе, стонет, выкрикивает что-то, иногда не по-нашему. К
вечеру должен прийти в себя... Кто так беднягу и за что - ума не приложу.
Одно ясно: убивали в другом месте, далеко, а к Ларневскому балагану
привезли, сбросили. Зачем? Придется ждать, пока офицерик в ум придет.
  21 ноября 1919 года (Утро). Офицерик так пока и остается в беспамятстве.
Но навел другое питье: с лабазником, кипреем на сотовом меду и багульником,
чтоб кашель тише и реже волновал рану,.. и беспокойства за простуду нет.
Пот шибкий, и жар на убыль пошел. Рана штыком - тоже слава Богу. Поменял
повязку, свежий бальзам положил. А вот пальцы на ноге правой почернели
опасно. Как бы не антонов огонь. Мелкие, авось, удастся сберечь, а вот
большой - крепко помозговать надо.
  21 ноября (Полночь). Писал поутру, - как с собой совет держал и в
одночасье лукавил: ведь и ножик уж на огне прокалить положил, и воду греть
поставил, отнимать готовился палец. Бог простит за самоличное решение, а с
кем было совет держать? Потеря, конечно, однако ж, не больно великая, коли
одним этим пальцем и кончится. Даже прихрамывать не будет офицерик... А не
из мелких он, поболее чина своего значит. Следом за операцией взялся за
форму его, за исподнее, отмыть от крови спекшейся. Проглядел перед стиркой
карманы, вдруг бумаги, вещи мелкие какие. Кроме Евангелия во внутреннем
кармане шинели, к слову, посередке штыком проколотого, нет как нет ничего,
ежели не брать в счет нагана, семи золотых червонцев да пяти тысяч
"обойными". А мундир стирал, нащупал невзначай пальцами бумагу, в китель
зашитую. Распорол подкладку, бумажку расправил; чернилами написанное
расползлось, но на личном бланке самого Верховного Правителя писано.
Подпись не уцелела, тоже смыта, может быть, и подписал самолично Адмирал.
Он, слыхал, флотским пуще остальных доверяет, а офицерик- морской.
Прочитать, что на бумаге там, стараться не буду, сам после расскажет, коли
захочет, а нет - и не надо... Волки воют. Много их развелось теперь. К
балагану Староларневскому надобно б сходить, земле предать тех, что под
елью. Под Благовещенье еще, помню, видал у стоянки Путейцев, как с кем-то
убитым разделались волки: от одежд - клочья, внутренности все выедены. Как
бы и с этими серые не то же сотворили.
  22 ноября 1919-го. День кончился - Слава Богу, а поворотиться могло так,
думать больше не хочется, и из головы не выгонишь. Утречком пораньше
прихватил пешню и заступ и отправился к Староларневскому. Саженях в пяти on
ели принялся копать могилу. Верхний мерзлый слой снял до солнечного
восхода, легче пошло. Втянулся, не заметил, как всадники подъехали. Голову
вскинул на лошадиный всхрап, их числом человек двадцать. Красцые. Старший
меж них, лицом рябой, со шрамом сабельным во всю щеку, спрашивает: "Ты кто
такой и чего тут роешь?". "Местный таежный житель, заимочник Терентий
Засекин, ответствую, а рою могилу". "Ты, говорит, из меня дурака не строй.
Сажень на две копает - и могилу". "Я, опять ответствую, из тебя никого не
строю. Могила братская, под ель загляни, поймешь". Он сам не поленился,
спешился, смотреть пошел. Вернулся. То голос строгий был, ледяной, а тут,
как в ростепель, оттаял: "Неужто ты один всех шестерых"? Он уж и услышать
приготовился подтверждение и отвязался бы, поди-ка, сразу, только грех
чужой на душу мне к чему? "Я не душегуб", - сказал. Рябой на слова такие
взбеленился. "Тогда по чьему такому заданию ты белую контру хоронишь, какие
они тебе братья и как здесь очутились?". Я в ответ: дескать, задания
никакого не получал да и не от кого, а просто по христианскому обычаю
всякое тело земле предать должно, и теперь они ни белые, ни красные -
никакие, а братская могила - это так не мною выдумано говорить, но коли не
нравится, пускай общим местом погребения мертвых людей будет могила. Еще
рассказал, как наткнулся на убитых. Бог надоумил, прибавил, что и красные,
окажись под елью, тоже бы мной на поживу волкам и воронам оставлены бы не
были. Давно вижу, солдаты все у него в подчинении таком, как в плену:
слова, пока мы говорили, никто не вставил. "Каково,- к ним обращаюсь, -
будет знать, гибель с кем случись из вас, бросят, как нелюдя?"... Оспатый
тут же прикрикнул: "Ты здесь агитацией брось заниматься. Вообще проверить
надо, какой ты местный житель и почему не на службе". Вот тогда-то я понял,
по какой такой причине перед этим дерьмом строжащимся робел, хоть от роду
рядом с любым чином даже стеснения дыхания не испытывал: в избе моей
раненый колчаков офицер лежит, шинель, мундир его на просушку у печки
развешены как на грех, наган и личный бланк Сибирского Правителя на виду на
столе. И соврать, другое место жительства назвать никакой возможности: до
самого порога моего ясный след лыжный тянется. Нечего делать. "Проверяй,
говорю, лыжню видишь, путь ею ко мне означен. Двадцать пять верст проедешь,
у избы очутишься. А что до службы - ты еще в бесштанной роте маршировал,
когда я на манчжурских сопках кровь дважды пролил и контузию в довесок
получил." С того ли, что путь до жилья своего на словах удлинил вдвое, или
что про раны-контузию упомянул, а вернее всего, думаю, недосуг, торопился,
но отвязался он тут же. "Ладно, хорони своих мертвецов", - прогундеп. Коня
своего развернул так, что комья земли мне в лицо полетели. Перекрестился,
когда следом за ним другие поскакали, из виду скрылись. Тут я, хоть и
подмывало все бросить до лучшего раза и кинуться домой, заступом как
шальной заработал. Много прежде полудня управился, и в обратном пути отдыху
себе не давал. Когда выносил из-под ели, укладывал покойников рядком, в
лица всех разглядел. Из шестерых троепихтовские. Двое- приказчики. Из
Торгового дома Игнатия Пушилина, третий, Иван Востротин, вовсе Пушилиным
родня. Неделя минула, видал за прилавками в работе пушилинских
приказчиков. Ни в какую армию не собирались. А вот - в шинелях, в тайге
убитые оказались. Еще как более странно, под шинелями всё штатское у
Востротина и приказчиков. Что к чему? Об одном этом и думал, пока до дому
бежал.
  Офицерик мой спит по сию пору, однако в отлучку мою он приходил в себя:
записка, какую оставлял, заметно, читана. И конопляный отвар выпит, как
наказывал. Делал перевязки ему и клал мази. Тьфу, тьфу, дай-то Бог, но,
кажется, операции повторной на ноге не потребуется. А за рану штыком вовсе
опасение отстало. Скоро уж очнуться должен он. Обмундирование, оружие его
схоронил в омшанике. Даже крестик нательный вместе с цепочкой снял и
прибрал. Больно уж богатый крестик, чтоб не сказать ничего о владельце
Оспатому со шрамом, коли объявится... А боюсь, объявится.
  23 ноября 1919 года. Офицерик пришел в себя вчера около полуночи.
Спросил, где находится, и далеко ли Пихтовая. Я ответил. Ждал, он объяснит,
что стряслось, и что за солдаты с ним были, и почему все заколоты штыками,
а главное, как с пихтовскими, с пушилинскими приказчиками и Востротиным,
сошелся. Он, однако, обо всем об этом говорить не заспешил. Имя свое и
звание сказал: Григорий Николаевич Взоров, старший лейтенант - и все. Чин -
это я и без него, по погонам узнал, а имя. Может быть и чужим назвался.
Хотя, какой прок? Предупредил, что мундир его и все прочее спрятал и что
лучше ему забыть, кто он есть на самом деле, а если вдруг кто нагрянет,
назывался просто Григорием, родственником моим. Рассказал про утрешнюю
встречу с Оспатым (умолчал, за каким занятием застал меня Оспатый). Что
красные еще вчера утром прошли близко от пасеки на восток, всего сильней на
него подействовало. После этого он даже совсем безразлично выслушал про
ампутированный палец на ноге и ничего не спросил. И о штыковой ране, что
она теперь не опасна, заживать будет, тоже ни словечка. Будто и не о нем
разговор, его не касается.
  11 ноября 1919 года. Жил эти дни в ожидании - нагрянет Оспатый, либо кто
по его указке. Кажется, Бог миловал. С позавчера снег повалил, и посейчас
сыплет и сыплет. Уйма снегу. Так что к пасеке, кроме как на лыжах, не
добраться. Григорий молчит. Попросил, как очнулся, не выпытывать, кто он и
что стряслось с ним, и молчит. И Господь с ним, что человеку лезть в душу,
пусть поправляется.
  2 января 1920 года. Месяц не писал, и недосуг было. Поторопился
определить, будто вовсе уж на поправку дело пошло у Григория. Он вдруг так
расхворался - до половины декабря никак не чаял, что выживет, хоть силы все
вкладывал. Однако ж поставил на ноги к Рождеству! Григорий хотел, чтоб в
Пихтовую я наведался. Мне и без хотения его давненько пора было к своим,
проведать, вчера к ночи возвратился. Там - красные уже, и губернский центр
у них. Железнодорожные колеи забиты вагонами, паровозы промерзли. Вагоны
полны добра: обмундирование, одежда всякая, продукты, колчаковы деньги в
мешках. Пачки денег. Снег метет на рассыпанные банкноты на путях, никто их
не подбирает. А у вагонов с провизией, с оружием, с одеждой - охранники...
Комиссары нашли вагон с бумагой и типографией и с дня захвата Пихтовой
печатают, кругом клеют свою газетку "Луч красного солнца". Над "Лучом" этим
вершковыми буквами, что ни газета, "Да здравствует советская власть!", "Да
здравствует мировая революция", "Да здравствует III интернационал!", "Да
здравствует рабоче-крестьянское правительство!"... Пускай бы эти здравицы,
когда бы вослед не приказы новых властей под ними. Все имеющие
четырехклассное образование обязаны зарегистрироваться, войти в комиссию по
борьбе с безграмотностью. Иначе суд Рев. Трибунала... Без документов с
печатями-подписями новоуправителей по железным дорогам ездить запрещается.
Кто нарушит запрет, с поездов сниматься будут и прямиком в концентрационные
лагеря передаваться. Вот тебе и луч красного солнца... А катится этот луч
вовсю. По слухам, большевики на полпути от Красноярска до Иркутска.
Григорий не верит, и мне не хочется, а что тут поделать; правда, видать...
Про приказчиков пушилинских, про Ивана Востротина дознался. Как уехали в
ноябре, в прошлый год уж теперь, не в шинелях, и по делам торговым уехали,
- так и не объявились. А Пушилины, и Игнатий, и Степан, перед самым
приходом красных куда-то пропали. Шибко не допытывался, даже у деда Авдея и
тетки Натальи... Григорий про все это молчит старательно. Ходит уж
молодцом, париться нынче будем. Пишу, в окно поглядываю, он в полушубке, в
пимах носит воду, дрова в баньку...
  6 января 1920 года. Григорий ушел. Вчера проводил его до Китата, ночью
посадил на поезд на восток. Все свое, кроме оружия и червонцев, оставил.
Предложил денег ему- отказался наотрез. Хотел было Евангелие с собой взять,
подержал, поднес к глазам, сказал: "Дважды не убережет" и просьбу высказал:
сохранить. До лучших дней... Ему важно до своих добраться. Должен бы.
Авдеевские одежды впору ему пришлись. В них, с котомкой, с бородой да
исхудавший никак на его благородие не похож. Лишь бы по третьему кругу
хворь не накатила. Глядел поезду вослед, загадал: свидимся еще с Григорием,
- не удержатся большевики, а нет... Храни его Бог..."
  После этой записи от 6 января 1920 года в тетрадке оставалось еще
несколько заполненных рукой Терентия Засекина страничек. Зимин внимательно
просмотрел их, выискивая, может встретятся еще строки, посвященные старшему
лейтенанту Взорову. Нет. Был рассказ о новом визите в конце января в
Пихтовую, о находке по пути обратно в лесу заряженной винтовки на боевом
взводе, прислоненной к стволу дерева, о пихтовских родственниках. А вот о
Взорове впредь ни слова.
  - Ну, и вернулся старший лейтенант? - спросил Зимин.
  - В Пихтовое он точно вернулся. Но здесь, на пасеке, думаю, больше не
бывал. Иначе бы забрал вещи.
  -  А оставались вещи?
  - Совсем немного. Тоже они в отцовом тайнике были.
  Опять Засекин исчез в соседней комнате и вышел из нее с самодельной
соломенной коробочкой.
  -  Вот...
  На стол легли серебряный Георгиевский крест с металлической лавровой
ветвью на двухцветной ленте, маленькая фотографическая карточка женщины лет
тридцати пяти-сорока с приятным открытым лицом, с гладко зачесанными
светлыми волосами, и, наконец. Евангелие с полустершимся золотым крестом на
потускневшей обложке, попорченное, продырявленное посередине.
  - Неужели то самое? - спросил Зимин, имея в виду упоминавшееся в дневнике
Терентия Засекина. Он взял со стола Евангелие.
  - Оно. Какому же еще быть, - ответил пасечник. - А фотографию, я так
думаю, отец просмотрел. Между страницами лежала. Сам три года назад ее
обнаружил. До этого сколько раз листал...
  Зимин бережно положил Евангелие и дневник на стол, склонился, разглядывая
портретную фотокарточку ясноглазой женщины в белой блузке с приколотой к
ней брошью.
  - Матери его фото, так считаю,- сказал хозяин избы.
  Зимин посмотрел на оборот снимка. Надписи никакой.
  - Да, Василий Терентьевич, интересно,- сказал он. - Но в дневнике ни
слова о причастности Взорова к колчаковскому кладу.
  - В дневнике нет, - согласился пасечник. - Об этом он (ищу рассказывал
перед самым прощанием. Отец в отдельной тетрадке это поместил.
  -  И ту тетрадку можно посмотреть?
  -  Можно. Только как вернусь в Пихтовую. После но-
ябрьских...
  Видя, что такая перспектива не слишком-то обрадовала гостя, прибавил:
  - Могу показать то, что сам написал. По отцовым записям. - Василий
Терентьевич пошуршал исписанными листами, соединенными скрепкой.
  - Что значит, по отцовым записям? - не совсем понял Зимин.
  - Ну, хотел про тот случай повесть, что ли, сочинить. Сорок страничек с
лишним написал, а дальше что и как - не знаю... Не получается.
  -  Так это художественное?
  - Не совсем да, и не совсем нет. Все там, как было в самом деле. Имена,
места. Всё... Просто как бы от имени Взорова...
  - О новом приезде старшего лейтенанта в Пихтовое тоже из отцовских
записей известно?
  - И из них. И сам я об этом стал дознаваться, когда отыскались дневники.
  - И что в конце концов стало с колчаковским офицером?
  -  Погиб.
  - В этих записках об этом тоже рассказано? - Зимин кивнул на листки в
руках пасечника.
  -  Не в этих. Но есть. Тоже в Пихтовом хранятся.
  -  Значит, я их не увижу?
  - Читай пока это вот, коль охота есть, а там поглядим...
  Василий Терентьевич протянул Зимину листы, соединенные скрепкой...

                                  ВЗОРОВ

  Поезд начал притормаживать, вздрогнул, остановился. Состав качнуло.
Слышно было, как пролязгали, сталкиваясь, буфера, и после долгого колесного
перестука настала тишина.
  Начальник команды специального назначения полковник Ковшаров приблизился
к одному из окон довольно просторного рабочего купе вагона, отодвинул
плотную, не пропускающую свет шторку, вгляделся в темень за промерзлым
окном. Издревская. Последняя остановка перед крупной узловой станцией.
Пихтовой. До нее проследуют без остановок.
  Полковник отодвинулся от окна, потянулся к карманным часам. Четверть
одиннадцатого. Несколько минут - и эшелон тронется. Не произойдет
непредвиденногоровно в полночь прибудут в Пихтовую. Пора! Медлить нельзя
ничуть!
  Кроме полковника, в купе было еще трое офицеров: его личный адъютант
поручик Хмелевский, старший лейтенант Взоров и капитан Васильев. Полковник
исподволь, коротко посмотрел на Васильева, сделал шаг к нему, сказал:
  - Господин капитан, участок до Пихтовой очень важный и ненадежный. Прошу
вас быть в кабине паровоза. Поспешите.
  Ковшаров опасался, как бы капитан не воспротивился: машинист и без него
под надлежащей опекой. Очень просто мог не подчиниться. В этой необычной
команде он, Ковшаров, хоть и начальник, но в полной его власти лишь
адъютант. Что касаемо Взорова и Васильева, - догадывался, чувствовал, - в
любой момент оба и каждый в отдельности могли заявить о своих, неведомых
полковнику, полномочиях, предъявить в подтверждение документы.
  Опасения насчет капитана оказались напрасными. Со словами: "Слушаюсь,
господин полковник", - он встал, быстро оделся. Минуты не прошло, был готов
покинуть вагон.
  - Будьте внимательны, - напутствовал полковник. - По прибытии в Пихтовую
подойдете к начальнику станции.
  - Есть. - Капитан исчез за дверью. Ковшаров и адъютант взглядами
проводили капитана.
  Старший лейтенант Взоров вел себя так, словно рядом ничего не происходит.
Даже не поднял головы, не вскинул глаз. В своем черном мундире,
подчеркивающем принадлежность к флоту, сидел на полумягком, обтянутом
панбархатом диване со скрещенными на груди руками. Евангелие в тисненом
коленкоре и с золотым крестом лежало на столике перед ним. Утром, войдя в
вагон, разделся, повесил шинель на крючок на стене, положил Евангелие на
столик, но так и не раскрыл его. В продолжение всего пути вставал редко,
был молчалив, подчеркнуто отчужден от спутников. Глядел в одну точку, на
обложку книги, и думал о чем-то своем.
  Замкнутость, отрешенность Взорова не устраивали полковника. Предстоял
серьезный разговор наедине, и в этом разговоре Ковшаров во что бы то ни
стало должен найти общий язык со старшим лейтенантом. Во что бы то ни
стало! Капитан Васильев, конечно, тесно связан с контрразведкой, хоть и
скрывает. Но он по сравнению со старшим лейтенантом мелок. Взоров - человек
самого Адмирала, из личного его конвоя. Прийти к соглашению с таким -
половина, нет, все три четверти успеха намеченного предприятия. Но нелегкая
задача не то что договориться - просто разговорить этого молодого морского
волка, по меньшей мере год не видавшего моря. А надо.
  Полковник выразительно посмотрел на адъютанта. Он сидел на том же диване,
что и Взоров, только в другом углу, чуть развалясь.
  Поручик Хмелевский тыльной стороной ладони прикрыл рот, сладко зевнул.
  -  Хотите спать, Алеша? - спросил Ковшаров.
  - Нет-нет, Дмитрий Андреевич. Просто... - Поручик быстро отнял руку ото
рта, встрепенулся, выпрямился.
  - Да будет вам. - Полковник усмехнулся. - Ступайте лучше отдыхать.
Понадобитесь, разбужу.
  Адъютант согласился легко, поднялся и отправился в спальное купе.
  Как раз в это время паровоз дал два коротких гудка, состав дрогнул,
трогаясь с места. Опять полковник встал к окну и отодвинул шторку.
Деревянный с заснеженной крышей вокзальный домик плыл мимо. У домика было
безлюдно. Огонь единственного зажженного фонаря над дверью тускл.
  Пристанционное село было крупным. Полковник не однажды проезжал мимо него
в светлое время суток. Однако сейчас подумалось: вся Издревская лишь и
состоит из единственного этого слабо освещенного домика... Да Бог с ним, с
этим селом. Мелькнуло и кануло. И хорошо, коли никогда в жизни больше не
привидится. Разве, во сне. И то в другом сне. Вот сухопутный моряк -
забота. Время, однако же, толковать с ним, подбирать ключик.
  В рабочем купе было несколько стульев. Полковник переставил один из них,
сел напротив Взорова. Лишь дубовый столик разделял их.
  - Восемнадцатое ноября нынче, - сказал после непродолжительного молчания.
  - Восемнадцатое, - утвердительно машинально отозвался старший лейтенант.
По-прежнему он был погружен в свое.
  - Именно ровно год назад свершилось. - Полковник глубоко вздохнул. - Вы
были в Омске в этот день в прошлом году?
  - Так точно, в Омске, - опять односложно откликнулся Взоров.
  - И я. Благословенный, блистательный день. Кто бы мог подумать, что так
все обернется.
  Старший лейтенант не ответил. Ковшаров вынул из внутреннего кармана
кителя сложенный вчетверо листок бумаги, развернул. Литографированный
портрет Временного Верховного Правителя Колчака был помещен в верхней части
квадратного листка, ниже - отпечатанный текст, еще ниже - факсимильная
адмиральская подпись, тоже слитографированная.
  - Представьте себе, посейчас храню воззвание Адмирала к населению России.
  Взоров нехотя, но вернулся мыслями к действительности, поглядел на
бумажку в руках полковника.
  -  Адмирала предали, - негромко спокойно сказал он.
  - Кто, помилуйте, предал его высокопревосходительство? - пряча бумагу во
внутренний карман кителя, спросил полковник.
  - Хотя бы доморощенные богатей. Никто- ни из уральских, ни из сибирских-
не пожелал даже дать заема...
  - Полноте, господин старший лейтенант. О чем вы? Вместе с властью Адмирал
получил весь российский золотой запас. После этого клянчить деньги у
кого-то грех. Ежели уж всерьез объявил крестовый поход против большевизма,
нужно было во имя великой цели, коли требуется, потратить все до последнего
слитка, до последней монеты. Скажите лучше, Адмирал оказался никудышным
политиком. Да и военным - тоже.
  - А вам не кажется, господин полковник... - Взоров приподнялся, готовый
вспылить.
  - Подождите, - Ковшаров сделал жест рукой, призывая выслушать. - Я не
менее вашего симпатизирую Адмиралу. Но не смешиваю симпатии с истиной. А
истина - что стоило Адмиралу признать независимость Финляндии? Одно его
слово, и Юденич перед своим выступлением получил бы дополнительно сто тысяч
штыков. А зачем держал и продолжает держать рядом этого размазню
Вологодского? Или, по-вашему, и это удачный выбор?
  - Назначение Вологодского премьер-министром, конечно, ошибка, -
согласился старший лейтенант.
  - Да. Но главная ошибка: незачем было торчать в Сибири. После успеха
генерала Пепеляева нужно было любой ценой прорываться к Вологде, к
Архангельску. А мы здесь торчали, и одним уж этим восстановили против себя
сибирского мужика. С чего ему выступать против совдепии, если у него всегда
земли хватало, и большевики пообещали не отнимать.
  Полковник совершенно не хотел оценивать ни Верховного, ни его премьера.
Вырвалось непроизвольно. Подумав, что продолжение в том же ключе может,
чего доброго, все испортить, он круто переменил разговор:
  - Вы знаете Ратанова? Штабной офицер из армии генерала Войцеховского.
  -  Не имею чести.
  - Велика честь, - усмешка тронула губы полковника. - Картежник и пьяница.
Взял себе в наложницы вдову вятского миллионера. Бедная женщина после
смерти мужа оказалась без средств. Sous ie soleil et les etoiles, imaginez
vous quil a intoente: она должна была ему при гостях голая играть на рояле.
Голая молодая женщина, ее степенство, играла для пьяных сборищ. Только за
еду и кров.
  - К чему вы все это рассказываете мне? - мрачно спросил старший
лейтенант.
  - Вам? Нет. Больше- себе. Думаю, что придется мне, кадровому офицеру,
делать за кусок хлеба, когда нас вышибут за границу.
  - Мы выиграем, - тихо, с упрямством в голосе сказал Взоров. - Пусть
отступим даже до Красноярска, но выиграем.
  - Оставьте. Некому выигрывать. Сахаров сдал Омск. Назначат другого
командующего, тоже будет сдавать. Так вот, вообразите, что придумал;
  Пока есть что. Красные теперь лавина. А от лавины можно лишь увернуться.
И то не всем. Кому повезет.
  -  Что вы хотите этим сказать?
  - То, что мы дрались и разбиты. II est teninps de penser a soi meme(9).
  - Comment done?(10)
  - Fuir(11).
  - Deserter?(12) - Взоров разомкнул руки, резко вскинул голову.
  - Угодно считать нежелание под занавес сделаться фаршем в этой мясорубке
- называйте так. Ge parle - il fautpartir(13).
  -  За границу, разумеется?
  -  Да. Но не с пустыми руками.
  -  А у вас капитал?
  - Капитал в пятом и третьем вагонах, - не сразу, пристально глядя на
собеседника, ответил Ковшаров.
  - Что, что? - Старший лейтенант уперся ладонями в край столика.
Отставленный, чуть дрожащий мизинец правой руки касался корешка Евангелия.
- Да это же измена!
  Взоров огляделся, ища, кто бы мог его поддержать и подтвердить правоту.
Кажется, он тут лишь обнаружил, что в рабочем купе они вдвоем: понял, что
отнюдь неспроста.
  - Термины не имеют значения, - сказал Ковшаров.- Я говорю- уйти, и
предлагаю вам присоединиться.
  -  Мне?!
  - Вам.
  - Да вы в рассудке? Немедленно прикажу вас арестовать.
  Взоров порывисто встал, намереваясь идти к двери, ведущей в ту часть
вагона, где размещалось около полувзвода солдат.
  - Сядьте! - тихо, повелевающим тоном сказал полковник. - Никому вы ничего
не прикажете.
  -  Прикажу. И сделаю это немедленно.
  - Сядьте, - повторил полковник. - Или я застрелю вас. - В руках у него
появился наган. Сквозь доносивколес явственно послышался щелчок курка.
  - Вы... Вы не посмеете. - Голос у старшего лейтенанта при виде
нацеленного на него оружия дрогнул. - Вас за это...
  - Наградят, - перебивая, закончил фразу Ковшаров.- Да, да. Предложение
могло исходить от вас, а ответ на него- выстрел. Все объяснения. Поверят,
не сомневайтесь. Все-таки я- начальник спецкоманды.
  - Vous etes un bomme terribe, votre noblesse,(14) - Взоров подчинился
приказу, сел.
  - Il ne faut par faire un diable dema,(15) - Ковшаров не убрал револьвер,
лишь опустил дулом вниз. - Le suis si maleureux comme vous(16). В отличие
от вас, разве в меньшей мере эгоист.
  - То есть?
  -  У вас матушка с недавних пор в Марселе?
  -  Откуда вам известно?
  - Знаю... Почти без денег, без привычных привилегий, полагающихся
потомственной дворянке. Это в сорок шесть лет. Вы - единственная надезеда.
Есть разница для нее: явится ли сын после борьбы за великие идеалы свободы
нищим или же со звонким наличием?
  Старший лейтенант молчал. Ответа от него и не ждали.
  - Поверьте, господин Взоров, - продолжал полковник, - я пять лет воюю.
Такого сокрушительного поражения не было на моей памяти. Армия совершенно
развалилась. Месяц от силы - и все будет кончено. Собственно, уже кончено.
Нас несет, как снег за окном.
  Возникла пауза. Первым нарушил молчание Взоров:
  - Предположим, вы правы, все кончено. Где ручательство, что позднее, в
более подходящем месте я не получу пулю в лоб?
  -  Торгуетесь или принимаете предложение?
  -  Принимаю.
  -  А где гарантии?
  -  Слово дворянина.
  - Рад, что нашли общий язык. Но учтите, впредь никаких колебаний. А мое
ручательство- мне без вас просто не обойтись. Мы еще, надеюсь, долго будем
нужны друг другу. Как знать, может, и через десять лет.
  -  Что я должен делать?
  - Через три четверти часа, - Ковшаров опять взглянул на часы, - будем в
Пихтовой. Вы с поручиком Хмелевским подойдете к пятому вагону. Подкатят
подводы. Перегрузите на них из вагона ящики. Солдаты, разумеется,
перегрузят. Поручик знает, какие брать. Увезете в одно местечко. Потом
вернетесь к эшелону. Все займет часа три.
  - Да, но в Пихтовой стоянка по графику четверть часа.
  - Эшелон не сможет тронуться. В нескольких верстах от Пихтовой пути будут
разобраны. Не меньше четырех часов уйдет на ремонт. Я отсутствовать не
могу, слишком заметно. Есть вопросы?
  -  Васильев тоже ваш человек?
  - Нет. Он ни в коем случае не должен ни о чем догадываться. Это моя
забота.
  -  Кто подъедет?
  - Надежные люди. Пихтовский лавочник, маслодел и арендатор земель
Кабинета Его Величества с сыном. Сын в пятнадцатом-шестнадцатом служил у
меня вестовым.
  -  А солдаты охраны?
  - Они будут убеждены, что сгружают патроны для нужд местного гарнизона.
  -  На виду у всех?
  - Тайное надежнее делать явно. Впрочем, не так и на виду. Посмотрим. -
Полковник, наконец, спрятал наган, неторопливо закурил сигарету.
  - А что произойдет после возращения к эшелону? - спросил Взоров.
  -  Если удастся все, как задумано...
  Полковник не договорил. В дверях, соединяющих рабочее купе с солдатской
половиной вагона, появился коренастый немолодой унтер-офицер в гимнастерке
из английского сукна и в погонах с броской бело-сине-красной окантовкой.
  - Виноват, господин полковник. Просили доложить. Через полчаса Пихтовая.
  Ковшаров кивнул, сделал знак унтер-офицеру, дескать, свободен; встал.
  -  Пора будить поручика.
  Сделав три-четыре шага в направлении спального купе, обернулся. Взоров
глядел вслед. Он не изменил позы, в которой сидел секунду назад, но правая
рука его тянулась к висевшей на стене шинели, шарила в ее складках.
  Замерла, быстро опустилась, когда взгляды встретились.
  - В моем саквояже бутылка "Ласточки". Не грех выпить по рюмке за удачу.
Достаньте, пожалуйста, Григорий Николаевич, - с невозмутимостью, делая вид,
будто все в порядке, сказал полковник. Сказал первое, что пришло на ум.
Выждал, пока старший лейтенант поднимется, чтобы выполнить просьбу...
  В Пихтовую прибыли ровно в полночь.
  На крупной узловой станции не в сравнение с предыдущей, где
останавливались, было оживленно, светло, несмотря на поздний час и стужу.
Новенький красавецвокзал - строительство его началось в канун Второй
Отечественной(17) и завершилось буквально месяцы назаддвухэтажный, с
выложенными фигурной кладкой стенами, богатый лепкой, весь сиял в
электрическом огне. Публика на перроне - в основном военные. Морозно
поскрипывали офицерские ремни, хрустел под сапогами снег; слышался смех;
речь русская мешалась с чешской, мадьярской, французской и еще Бог весть
какой. Попахивало спиртным, дорогими ^сигаретами и махрой. Паровозы на
соседних путях перекликались гудками. Некоторые были под парами, готовые
двинуться. Жизнь на станции Пихтовой била ключом. Не зная, никак нельзя
было сказать, что здесь находятся войска армии, терпящей поражение.
  Покинув вагон, успели сделать несколько десятков шагов по людному
перрону, как появился капитан Васильев вместе с начальником станции,
одышливым толстяком с длинными обвислыми усами. Васильев доложил:
неприятности, в пяти верстах от Пихтовой, по маршруту следования их
литерного поезда, неизвестными злоумышленниками разобраны пути, рельсы
скинуты под откос. Рельсы - пустяк, деревянные сваи моста длиной сажен в
десять через речку Китат изрядно подрублены.
  - Когда случилось? - нетерпеливо спросил полковник.
  - Полчаса назад с востока, из Красноярска, прибыл эшелон, - ответил
начальник станции. - Магистраль была в порядке.
  - Срочно найдите паровоз и два-три вагона,- потребовал Ковшаров от
начальника станции.- Эшелон поставьте пока на запасной путь... Вы, капитан,
берите взвод солдат - и на пятую версту. Проверьте заодно состояние полотна
далее пятой версты. Тщательно проверьте. И постарайтесь выяснить, кто эти
неизвестные...
  Распоряжения начальника спецкоманды были четки, толковы. Взоров после
свежей давности разговора в купе вслушивался в каждое слово пристрастно.
Однако не мог обнаружить и малейшей спорности предполагаемых действий, не
мог не оценить: задуманная операция начинает разворачиваться недурно.
  Четверть часа спустя литерный поезд находился уже на запасном пути,
зарево залитого электрическим светом вокзала осталось в полуверсте, чуть
даже более.
  А еще через непродолжительное время в ночном полумраке послышалось
фырканье лошадей, скрип санных полозьев по снегу.
  Четыре повозки, на каждой из которых по седоку, остановились около
вагона. Времени даром в ожидании их не теряли. По приказу поручика солдаты
охраны вагона заранее выгрузили, поставили прямо на снег металлические
патронные ящики. Две дюжины их рядками высились у железнодорожной насыпи.
  Возница головной повозки, спрыгнув с саней, безошибочно, несмотря на
полумрак, приблизился к Хмелевскому.
  "Наверное, этот и есть лавочник-маслодел", - всматриваясь в немолодое,
побитое оспинами лицо возницы, подумал старший лейтенант.
  О чем-то поручик с рябым поговорили коротко, и началась погрузка. Ящики
скоро были уложены и увязаны веревками. Можно было трогаться. Хмелевский
приказал солдатам охраны вагона тоже садиться в розвальни.
  - С Богом. Поехали, - сказал он, и передняя повозка, а следом и другие
двинулись с места.
  Сам Хмелевский, увлекая за собой старшего лейтенанта, сел в сани, где
возницей был рябой.
  Отдалились от полотна. Взоров глянул на глубоко затемненный безмолвный
эшелон, усмехнулся: "Столько было наставлений перед поездкой, столько слов
о его личной значимости и власти, и чем обернулось на самом деле. Но
главное, как просто дал себя уговорить".
  Когда, обогнув эшелон, переезжали железнодорожные пути, ночной вокзал,
освещенный снаружи и изнутри, восстал перед глазами на секунду из мрака
ничем не заслоненный. Взорову вдруг нестерпимо захотелось туда. Сию минуту,
немедленно! От понимания невозможности выполнить желание у него сердце
сжалось, зашлось страдальческой болью, и он поднял глаза к небу, мутному, с
ускользающими редкими звездами...
  Куда ехали?
  Санная дорога за рельсовыми путями и окраинными избушками Пихтовой
нырнула в глубокий лог; по дну его и направились вправо, повторяя все его
изгибы, потом круто взяли на подъем. Рябой попросил господ офицеров слезть
с саней, пройтись пешком; сам взял лошадь под уздцы, повел. Не зря
увязывали тяжелую кладь. Не прикрепленные к саням, на этом подъеме ящики бы
очень просто соскользнули в снег.
  Выбрались из лога, и возница разрешил садиться в сани. Заснеженное ровное
пространство угадывалось впереди. Но и оно не было долговечным. Запетляли
среди каких-то высоких, со странными, грибовидными очертаниями, стожков.
Ветер гулял меж этими стожками еще более чувствительный, чем в чистом поле.
  - Холодно, - сказал рябой. - А у меня тулуп и шуба. Под ящики попал, не
углядел.
  -  Далеко еще? - спросил поручик.
  - Не-е, верст пяток - и заимка, - ответил возница. Продолжил о шубе: -
Ничего. На возвратном пути сгодится. Бардовая. Теплая. Даром, что
снашивается скоро.
  Въехали в хвойный лес, и ветер потерялся; дорога пошла прямая, чуть под
уклон; кони перебирали ногами веселей, не нужно было их понукать.
  - А вона и подъезжаем, - кнутовищем ткнул вперед в пустую темноту
возница.
  Взорову захотелось спросить у поручика, что за человек их возница-
маслодел ли, другой ли кто-то, что еще за люди с ним? Собрался задать
вопрос этот пофранцузски, но вовремя вспомнил запрет Ковшарова употреблять
даже русские малопонятные слова, дабы не настораживать чалдонов.
Соображают, какой груз везут, нервы взвинчены. Бог весть чего наделать с
перепугу способны.
  Бревенчатый дом - заимка - стоял у подошвы покатой горы в полукольце
островерхих заснеженных елей. Взяв разбег с горы, все четыре подводы
проскочили мимо дома; вожжи попридержали, натянули в низинке, вблизи от
темнеющих на снегу двух больших темных пятен. Хоть и предупредил полковник
Взорова, что груз будет временно утоплен, не сразу старший лейтенант
сообразил: они на скованном льдом озере, а темные пятна - проруби.
  - Так что, батяня, начинать? - подошел, спросил у рябого детина,
обряженный в солдатское. Очевидно, сын маслодела-арендатора, бывший
вестовой Ковшарова. К офицерам и головы не повернул, будто их и не было
рядом.
  Донесся всплеск. За ним - другой, третий, пятый.
  - И мы начнем. - Рябой подогнал повозку ближе к проруби, в мгновение ока
распутал веревки. На помощь ему тенью метнулся неведомый Взорову человек,
весь путь от Пихтовой правивший лошадью впереди них.
  Минуты три только и слышались всплески. Потом все стихло.
  -  А что солдаты охраны? - спросил поручик.
  - Не волнуйтесь, господин офицер, они уже теперь не выдадут, -
ответствовал ему голос детины, который так недавно испрашивал разрешения у
батяни приступать к делу.
  - Что, что он сказал? - Взоров, конечно, понял зловещий смысл сказанного
об участи трех солдат, но хотел слышать подтверждение от поручика.
  -  Вы же слышали.
  - Нет, объяснитесь. Я вас не понимаю, господин поручик, - чувствуя, как
все вскипает внутри, сказал как можно спокойно Взоров.
  -  Это мне нужно брать с вас объяснение.
  -  То есть? Вы дали слово дворянина и не сдержали.
  - Я?
  - Да. Что вы искали в шинели, когда полковник отвернулся? Наверно,
носовой платок?
  Последние слова прозвучали насмешливо-холодно. Они не оставляли сомнений,
звучали, как приговор. Вон, оказывается, как может звучать смертный
приговор. В виде вопроса о носовом платке.
  Можно было что-то отвечать, можно - молчать. Исход все равно один. Взоров
поднял глаза к небу. Все та же муть, пелена, те же редкие звезды.
  Неожиданно вспомнил про Евангелие. Оставил в вагоне, или с собой?
Последние месяцы не расставался с ним. Редко читал, но имел при себе.
Пошарил рукой во внутреннем кармане шинели: с собой. И успокоился.
Единственный интерес на земле оставался: кто будет его убийцей? Кто
столкнет вслед за ящиками с золотом в прорубь?..


                               Часть третья

  На Подъельниковском кордоне пробыли сутки. Зимин вдоволь наговорился с
Засекиным-пасечником, полистал-почитал дневники его отца Терентия
Никифоровича, да и просто хорошо отдохнул среди запашистого урманного
разнотравья, роящихся гудящих пчел.
  Братская могила у Староларневского балагана, упоминавшаяся в дневнике, не
потерялась. По словам Василия Терентьевича, его отец до самой своей кончины
ухаживал за этой могилой, крест до сих пор стоит там. Зимин не прочь был бы
проехать к балагану, но высказал свое желание слишком поздно: перед
обратной дорогой дополнительные двенадцать километров туда и столько же
назад - нагрузка для коней ни к чему. Сошлись на том, что в другой раз
побывают около Староларневского непременно. Хотя, как понимали все трое,
другого раза, скорее всего, и не будет.
  Василий Терентьевич на прощание снял со стены, надписал и упаковал
понравившуюся Зимину картину с видом бревенчатого дома на взгорке среди
раскидистых кедров. "Какое-никакое, а к кладу имеет отношение. Не картина,
конечно, дом". И меду, тоже в подарок, полную дюралевую фляжку налил.
  Под наказы передавать привет Сергею Ильичу, приглашения бывать еще, и
выехали.
  Покинули пасеку в половине дня, а ближе к закату опять были на знакомом,
усыпанном галькой берегу крохотной спокойной речки.
  Все-таки они мало после первого едва ли не суточного верхового перехода
побыли на пасеке. Зимин сумел прочувствовать это. Чуть не всякий шаг коня
на пути от пасеки до речки отзывался тупой болью в теле. С облегчением он
выбрался из седла, подойдя к воде, хотел нагнуться. Поясница затекла так,
что не сумел. Он опустился на колени, окунул голову в воду и держал, пока
хватало в легких воздуху. Потом долго и жадно пил.
  - Умаялся? - Засекин вышел из кустов, волоча знакомый туго набитый
полотняный мешок.
  - Есть немного, - Зимин кивнул. - Хорошо, хоть к балагану не ходили.
  -  Отдыхай...
  Синие с красивой прострочкой по всему полю одеяла упали на приречный
галечник. Краешек одного чуть не достал кромки воды.
  - А ты? - дотрагиваясь до атласной ткани влажной ладонью, спросил Зимив.
  - Схожу. Тут недалеко. Буду скоро, - ответил Засекин, уже намереваясь
отправиться прочь от речки.
  - Я с тобой, - вызвался Зимин без особого желания идти и неожиданно для
себя.
  -  Отдыхай... Что ноги бить, - сказал Засекин.
  - С тобой, Николай Григорьевич. За компанию.- Зимин поднялся.
  Засекин вдруг заметно растерялся. Нельзя было не почувствовать: ему
непременно зачем-то нужно отлучиться. И он явно не ожидал, не был готов к
тому, что Зимин станет напрашиваться в попутчики.
  -  Было б за чем вдвоем, - пробормотал.
  - Так я помешаю? - спросил Зимин, с любопытством поглядев на своего
провожатого, имеющего какую-то тайну, но простодушного, неумеющего хитрить.
  - Нет... Просто... - Начал было оправдываться и умолк Засекин. Он закурил
папиросу, что-то обдумывал, прикидывал.
  -  Так помешаю? - напомнил о себе Зимин.
  - Ладно, - бросив окурок, затоптав его каблуком сапога, сказал конюх. -
Есть тут один дом. Только ты того. О том, что увидишь - никому.
  - Не волнуйся, Николай Григорьевич, - успокоил Зимин. - Чужие секреты
уважаю.
  - И другу своему тоже не говори. Василий тебе первому вещи офицера того,
Взорова, показал. Потому что ты Сергея Ильича друг. Но об этом вот, и с ним
ни звука. Пообещай.
  Зимин еще на пасеке, и вчера, и нынче поутру, все хотел спросить, с чего
вдруг такое благорасположение к Сергею в семействе Засекиных. Не
удосужился. Теперь вопрос пока был вроде бы как не ко времени.
  -  Обещаю. Никому и ни слова, - заверил он.
Засекин и этим не ограничился:
  - Нет, правда. Если Сергею Ильичу скажешь, он по должности обязан будет
во все это вникать. А детишки и так Богом обижены, обездолены. Последнего
лишатся...
  Какие обездоленные детишки, чего последнего лишатся - о чем это конюх,
Зимин так и не понял. Однако еще раз твердо заверил, что будет нем как
рыба, ни с одной живой душой не поделится, никому не предаст, не расскажет
об увиденном.
  Любопытство разбирало. Прирожденный молчун Засекин о пустяшном не стал бы
говорить так много. Зимин, когда направились прочь от речушки, забыл и про
боль в йогах, и про ломоту в пояснице.
  Прошли минут десять по густому пихтачу. Лес расступился, и не далее как в
пятидесяти шагах предстал взгляду двухэтажный серый каменный дом в
окружении черемух и рябин с зардевшими на стыке времен года кистями.
  Дом был сравнительно небольшой: с переднего фасада в каждом этаже по
шесть окон, по три окна - сбоку. Находись дом даже в таком городке как
Пихтовый, он бы не сильно-то привлекал внимание, но здесь, стоящий в
одиночестве в таежной глухомани, он казался громадным.
  - Чей это?- удивленно спросил Зимин, догадываясь, что двухэтажное
строение и есть та самая тайна, которую неохотно, под обет молчания,
выдавал провожатый.
  - Ничейный, - Засекин на ходу, приближаясь к дому, закурил, бросил в
траву пачку из-под "Беломорканала".
  -  Так не бывает, - возразил Зимин.
  - Может, и не бывает, - согласился Засекин. - Я его в позапрошлую весну
приметил. Никого в нем. И после, сколько раз приезжал, - ни души.
  Привычным движением, подойдя к дому, Засекин открыл дверь, и они
перешагнули порог.
  От неожиданности Зимин присвистнул. Они оказались в просторном, площадью
метров в тридцать пять холле с паркетным полом, с камином, с хрустальной
люстрой под потолком, со столиками на низких гнутых ножках, с мягкими
креслами вдоль стен, со шторами на окнах. И пол, и мебель, и люстра были
покрыты слоем пыли.
  Из холла можно было пройти в другие помещения. Зимин наугад открыл одну
из дверей. Биллиардная. На игровом столе, на зеленом его матерчатом поле
застыли крупные светло-желтые шары. Шары покоились и в лузах. И здесь было
несколько кресел, правда, поскромнее, чем в холле, - полумягких.
  Зимин приблизился к столу, пальцем толкнул один из шаров, недолго
смотрел, как он катится через все поле к соседнему борту, и вышел под
костяной стук ударившихся друг об дружку шаров из билиардной.
  По лестнице, застеленной ковровой дорожкой, вместе с Засекиным поднялся
на второй этаж. Там тоже был холл, из него - выход в коридор, и в нем, в
этом коридоре, справа и слева - двери в комнаты. Зимин заглянул в одцу,
другую, третью... В каждой обстановка одинаковая: кровать, кресло, столик,
телевизор, ковер на полу. Край покрывала на одной из кроватей был завянут.
Зимин увидел синее атласное одеяло с узорной прострочкой. Точь-в-точь каким
он накрывался, ночуя на берегу речушки...
  - Ты зайди, туалеты, ванные погляди, - посоветовал Засекин. - Там даже
есть эти... Ну, специально только по маленькому ходить...
  - Мг... - в задумчивости промычал Зимин. Однако глядеть на писсуары и
прочую сантехнику не пошел.
  После продолжительного молчания спросил:
  -  Чьи же все-таки хоромы?
  -  Василий этот дом обкомовской заимкой называет.
  -  Даже так. Почему?
  - Да так. Видно ж... - Засекии закурил, прибавил: - Еще, держаться от
этого дома подальше советует.
  -  А ты ездишь.
  - Детишек жалко. У нас под Пихтовой интернат. От алкоголиков рожденные
дети там. Раньше-то кому нужны были, а сейчас... Привожу им отсюда.
  -  Вещи?
  - Не... Вещи - всего раз. Продаю, и лекарства, гостинцы покупаю.
  -  В первый раз украли вещи?
  - Главврач сказала, в ремонт телевизор и магнитофон сдали...
  - Да, Николай Григорьевич.- Зимин чувствовал, провожатый ждет от него
какой-то оценки своим действиям. Он не имел, не находил сразу, что же
сказать.
  За окнами после заката солнца было еще довольно светло, а в доме, пока
бродили по нему, осматривали и разговаривали, уже поселилась, поплыла
полумгла. Зимин невольно потянулся к выключателю, щелкнул им. Свет не
загорелся.
  - От движка работает, - сказал Засекин. - Сейчас заведу.
  Он исчез, и некоторое время спустя вспыхнула лампочка. Зимин, без особой
надежды, что работает включил телевизор. К удивлению, экран ожил, засиял
многоцветием, звук наполнил комнату. Зимин сел в кресло перед телевизором в
ожидании Засекина.
  Он появился не скоро. Зато объявил, что уже собрал, подготовил поклажу,
которую возьмут с собой, и теперь можно отдохнуть. Зимин пошел взглянуть,
что же собрано-подготовлено.
  В ярко освещенном холле нижнего этажа на полу валялся набитый под завязку
мешок. Один-единственный.
  - И это все? - спросил удивленно-разочарованно Зимин.
  -  Хватит, поди... До другого раза...
  - Эх, Николай Григорьевич, другого раза может не быть. Хозяева всего
этого,- Зимин повел рукой вокруг, - объявятся.
  -  Да ну...
  - Что да ну. От испуга они теперь давно оправились, будь уверен. Просто
некогда, другим заняты.
  - Шары бильярдные, разве, еще взять? Василий говорит, из слоновой кости.
Дорогие.
  - Шары, - усмехнулся Зимин. - Пусть и шары. Но и ковры, аппаратуру,
белье...
  -  Посуда в столовой хорошая, - подсказал Засекин.
  - Ее тоже,- Зимин кивнул.- Спрятать есть где близко?
  -  Может, в избушке путейцев? - предложил Засекия.
  -  Это где?
  - За речкой, в березовом колке. Магистраль поперву тут готовились
вести...
  - Годится, - одобрил Зимин. - Вытряхивай одеяла перины. Телевизоры в них
упакуем.
  ..До полуночи носили изо всех уголков невостребованного жилища,
складывали в холле нижнего этажа то, что наметили переместить в домик
путейцев.
  В одной из комнат Зимин обнаружил за шкафом батарею валяющихся порожних
бутылок, покрытых слоем пыли и затканных паутиной, и среди бутылок- книгу.
Сдунул с обложки пыль, раскрыл. "Глубокоуважаемому Владимиру Митрофановичу
Зюзюкину от автора с благодарностью и пожеланиями крепкого здоровья".
Стояла подпись и дата пятилетней давности.
  Зимин полистал книгу, прочитал в одном, в другом месте по полстранички.
Судить по отрывкам - неплохо написано.
  Не было сомнений, что Зюзюкин - один из наезжавших в не столь давние
времена на отдых в эту тайную обитель.
  "Сдалась ему твоя книга, не удосужился даже заглянуть, что ты там пишешь.
И за что ты ему так пылко благодарен, глубокоуважаешь?" - мысленно вел
разговор Зимин с неведомым ему провинциальным писателем.
  Он решил взять книгу с собой. Ударил, чтобы получше сбить насевшую пыль,
книгу об ладонь. Свернутый вчетверо лист мелованной бумаги выпал из книги
на пол. На одной стороне листа, кроме оттиснутого типографским способом
герба СССР и под ним в две строки "ВЦСПС. Областной совет профессиональных
союзов", - больше ничего. На другой - было набросано скорописью и
сокращениями от руки:

  "Список на получение а/м
  1. Е.А.- ГАЗ-31029 "Волга"
  2. А.А.- -"-
  3. Тап. В. К. - Жиг - "девятка"
  4. Тап. П. В. - Жиг, - "9-ка"
  5. Т.Н. С. -      -"-
  6. Берет. Н. Т. - "Нива"..."

  В "Списке" значилось двенадцать претендентов на легковые машины.
  "Тоже исторический документ...",- Зимин чертыхнулся, сунула карман
бумажку.
  По этой, подобной ли бумажке, возможно, вычислили братья Засекины хозяев
тайного жилища. Хотя, не нужно иметь семи пядей во лбу, чтобы и без бумажки
догадаться.
  В ничейном пока доме много еще чего оставалось, той же мебели, однако
всего не увезешь, и солидную часть обстановки дом все-таки терял.
  Освещая себе путь фонариками, перевозили на двух лошадях поклажу в
путейский домик.
  Возвращаясь налегке после второй ходки, Зимин в траве наткнулся на
вертолетные колеса, сломанный винт и лопасть. После этого перестало быть
загадкой, как в этот заболоченный, бездорожный уголок завозили строительные
материалы, рабочих, как попадали сюда хозяева...
  Управились, легли задремнуть перед дорогой близкоблизко к рассвету. Зимин
и тут, хоть сильно устал, не мог сомкнуть глаз. Думал, почему так легко
согласился отмыть тайну, показал заимку Засекин. Конечно, наивно было
думать, будто он застал конюха врасплох. Старый таежник мог найти тысячу
способов избежать его компании, не посвящать в свои секреты. Дело здесь
скорее в том, что простой русский человек деревенский конюх Засекин,
привыкший жить с людьми по правде и совести, тяготился своим секретом,
втайне мучился вопросом, правильно ли поступает, увозя с заимки хотя бы и
для благих целей не принадлежащее ему добро? Брат-пасечник, посоветовав
держаться подальше от бесхозного дома, отказался тем самым быть ему судьей,
и ему нужно было чье-то авторитетное мнение. Таковым конюх и счел его,
Зимина, мнение.
  Другой причины причащения к тайне Зимин не находил...
  Тихонько, как в прошлую ночевку, шуршала о галечник, утекая, вода
глухоманной речушки, прорисовывались на фоне усыпанного звездами неба
верхушки могучих елей.
  Глядя на чуть покачивающиеся макушки, на высокие ясные звезды и невольно
вспоминая вчерашний и нырешний дни, Зимин подумал, что здесь, на крохотном
участке тайги между Пихтовой и засекинской пасекой в сущности спрессована,
уместилась если не вся история государства российского за последние три
четверти века, то такая ее часть, по которой можно вывести, определить
целое, что в сущности при всей кажущейся нелепости, безрассудности затеи
поставить в один ряд и залп Авроры, и концентрационный лагерь "Свободный" с
полубезумным охранником-доброхотом, и разбитую ГрадоПихтовскую церковь, и
тайную заимку, куда слеталось на отдых начальство, скорее всего, областное,
и интернат для убогих детишек, которых обкрадывает медперсонал, - затея эта
окажется не столь уж бесплодной и абсурдной. Другое дело, явления эти на
порядок, на много порядков выше или ниже одно другого, смотря с какой
стороны вести отсчет, - но одного ряда явления, тесно между собой
связанные.
  С недоумением думал он, как человек, однажды проснувшись, решает вдруг,
что он призван освободить ни больше, ни меньше - человечество? Как в голову
отдельному человеку приходит, что он живет праведно и правильно, а страна -
глупо, нуждается в его спасении? Да в ладу ли с рассудком такой человек?
  Зимин вспомнил, как прошлой весной стоял на Тихвинском кладбище в
Санкт-Петербурге у могилы Достоевского. Проходила осматривавшая некрополь
немецкая группа. "Здесь покоится прах гения земли русской Федора
Михайловича Достоевского. Всемирно известны его романы "Преступление и
наказание", "Братья Карамазовы", "Бесы". На могиле великого писателя всегда
живые цветы(18), - проговорила быстро гид-переводчица, переходя к другой
могиле.
  "Бесы". Не прочитали роман внимательно, а если и прочитали, не поверили,
что возможно в России то, о чем предупредил писатель...
  Так думал Зимин: запуганно, пространно, не смыкая глаз. Под тишайший шум
воды и миганье ясных ярких звезд...
  Возвратившись в Пихтовое, Зимин застал в нетесовском доме одну Полину.
Как выехал Сергей пять суток назад в ночь, так до сих пор о нем никаких
вестей.
  Полина не на шутку была встревожена столь долгим отсутствием мужа, хотя
тщательно скрывала это. Ей в ее томительном напряженном ожидании не до
ухаживаний за гостями. Пообедав, Зимин счел за лучшее поскорее собраться и
уйти в город. Тем более, не нужно было придумывать себе Дело.
  Мусатов. Не терпелось снова встретиться с ним. И побывать у Марии
Черевинской, младшей дочери Василия Терентьевича Засекина, тоже не
терпелось. Записка пасечника к дочери, в которой он разрешал и просил
показать Зимину свои бумаги, была в кармане.
  Зимин так и не решил, к кому первому отправиться. До дома знаменитого
пихтовского ветерана идти ближе - это и определило выбор.
  Старик не забыл о прошлом свидании. Даже имя Зимина помнил.
  - А, ну входи, входи, - пригласил. - Думал, ты уже уехал.
  - Нет, побуду пока... Я, бы, Егор Калистратович, еще взглянул на часы, на
газетные вырезки. Если можно.
  -  Чего, поди-ка, нельзя. Гляди...
  Знакомая потертая кожаная папка и следом массивные карманные часы на
цепочке перекочевали из шифоньера на стол.
  Зимин взял часы, нажал на кнопку- держатель крышки. Да, так и есть:
никаких ни поручика, ни полковника. "П-ку Зайцеву". Дочь священника
Соколова права.
  С минуту Зимин смотрел на часы. Через сколькие и какие же разные руки они
прошли, начиная от первого владельца, и до нынешнего! Священник, разбойник
Скоба, командир чоновского отряда...
  -  Отличный хронометр, - сказал. - Исправны?
  -  Завести, так идут, - ответил Мусатов.
  - Значит, часы принадлежали полковнику Зайцеву? - спросил Зимин,
продолжая разглядывать гравировку на крышке.
  - Ему. Кому ж еще. - Мусатов сел поближе к столу, так, чтобы видеть
телеэкран.
  - Я потому спрашиваю, что здесь вообще воинское звание не обозначено.
  -  Полковником был.
  -  Точно - полковником?
  -  Можешь не сомневаться.
  - Да я бы не сомневался. Но вот Анна Леонидовна, дочь священника
Соколова, утверждает, что принадлежали они поручику. Который умер в их
доме. К моменту боя на заимке...
  Мусатов метнул взгляд на гостя, на часы.
  - Ну-к, дай сюда их, - потребовал, неожиданно проворно протянув руку к
часам.
  Можно быле помедлить отдавать. Отодвинуться, зажать в кулаке. Однако на
что бы это было похоже - поединок с человеком, которому шестьдесят было уже
тогда, когда он, Зимин, только появился на свет.
  Он положил часы на стол.
  Мусатов немедленно накрыл их ладонью.
  - Вот так, - сказал удовлетворенно. - А теперь ступай отсюда.
  -  Что так, Егор Калистратович?
  -  А так. Ступай. И не приходи больше.
  -  Ладно. Как хотите. Но один вопрос на прощанье.
  -  Никаких разговоров больше. Уходи.
  - Я все-таки спрошу. На Орефьевом озере вы действительно застрелили
главаря банды, обшарили и нашли вот эти часы. Но вы утаили то, что нашли
вместе с часами: деревянную резную шкатулку.
  Зимин не ожидал того эффекта, какой произвели его слова. Он приготовился
к тому, что старый чоновец либо вовсе останется безучастным, либо начнет
открещиваться, отнекиваться, негодовать, требовать доказательств, грозить
жаловаться - что угодно из этого. Или все разом. Мусатов же глядел на него
завороженно изумленными глазами. Так, как будто Зимин был ни больше, ни
меньше свидетелем, очевидцем того бесконечно далекого события.
  - Не утаил, - отрывисто сказал Мусатов, глядя мимо Зимина.
  В волнении встал из-за стола. Неловко убирая руку с часов, едва не
смахнул их на пол.
  - Не утаил, - повторил Мусатов. - Открыл шкатулку, толком не успел
заглянуть в нее, подъехал на коне командир.
  -  Тютрюмов, - уточнил Зимин.
  - Он. Забрал часы и шкатулку. Сунул за пазуху и велел молчать, забыть.
Сказал, что военная тайна.
  -  Присвоил?
  -  Не знаю. Больше никогда не видел.
  - А как же часы у вас?..
  - Через день перед строем вручил их, - Мусатов кивнул на стол, - со своей
дарственной надписью.
  Зимин, не встречая возражений, опять взял в руки часы, открыл крышку.
  - Мм. Так ниже, выходит, была тютрюмовская надпись?
  - Его...
  - Сами стерли?
  - Сам.
  - Что так?
  - Нужно было, и стер.
  - В тридцать седьмом?
  - Раньше. Что тебе все докладывать... И хватит. Устал я, парень. Ты бы
шел, - попросил Мусатов.
  Вид у прославленного пихтовского ветерана впрямь был неважный. Лучше
оставить его в покое. Зимин попрощался.
  На двери дома Марии Черевинской, дочери пасечника, висел замок. Укатили
по грибы всей семьей, раньше как затемно не объявятся, - объяснила
приглядывавшая за домом беременная женщина-соседка, прежде выведав у
Зимина, кто он и по какой надобности к Черевииским. А надежней завтра
раненько Марию застать, она за пятнадцать минут до семи на работу, в смену,
из дому выходит.
  -  Понятно...
  Церковь-склад виднелась среди высоких старых тополей в конце улицы, и
Зимин неспешно побрел к ней.
  Днем охрана не выставлялась. Беспрепятственно через пролом в заборе он
ступил на территорию, прилегающую к церкви. Около старого колодца, куда
пьяный стрелок Холмогоров уронил наган, высилась куча ссохшейся земли
вперемешку с илом - явно продукт продолжившихся поисков клада после того
как пожарный вытащил со дна вместе с наганом и чугунок, наполненный
царскими романовскими деньгами. Теперь уже не три, а только два
лиственничных венца торчали над землей: верхний пошел на то, чтобы кое-как
прикрыть отверстие глубокого колодца. Щель между бревнами в одном месте
была опасно-широкой, так что Зимин счел за лучшее снять с забора несколько
висевших на честном слове досок, заложить ими эту щель.
  Обойдя церковь-склад, остановился около придела. "Где-то в нескольких
шагах стояли черные мраморные надгробья и между ними крест, обозначавший
могилу поручика Зайцева", - подумал он. Припоминая запечатленный на старом
фотоснимке Градо-Пихтовский храм, виденный им в квартире престарелой дочери
священника.
  Он глядел, и как-то не верилось, что вот на этом самом месте,
захламленном битым стеклом, мелкими кирпичными осколками, щебенкой,
сплюснутой с боков ржавой бочкой из-под горючего некогда было церковное
кладбище, к могилам кто-то приходил, и они были ухожены. Как-то не
верилось, - он поднял глаза вверх, туда, где, выбиваясь из-под старого
кровельного железа, тянулись к свету щеточки жиденьких кустарников, -и в
то, что некогда венчали церковь купола и кресты, и в часы служб, по
праздничным и печальным дням здесь было людно, гудели, отдавая то скорбью,
то радостью, колокола.
  А ведь было, все было. И расцвет, и опустение, разорение храма. И раненый
колчаковский офицер, поручик из Твери, был, и уголовник по кличке Шишка,
скользивший зимней ночью меж заснежённых тополей от просторного поповского
дома к церкви с завернутой в одеяло ношей- дочерью священника,- тоже был. И
главарь шайки Скоба, пытавший под сводами церкви купцамиллионера Шагалова и
его доверенного...
  Захотелось взглянуть, что же, как там, внутри церкви, сейчас. Он припал к
забранному кованой узорной решеткой окну с пыльными стеклами.
  - Ето чего ты там высматриваешь, а? - раздался за спиной женский строгий
голос.
  Зимин обернулся. В стоящей перед ним пожилой женщине узнал жилицу бывшего
притчевого дома бабку Надежду. Ту самую, которая неделю назад при стечении
народа стыдила охранника Холмогорова за беспросветное вранье.
  - Да вот. Церковь здесь была, - пробормотал, оправдываясь.
  - Была, - согласилась старуха. - А теперь склад материально-технических
ценностей.
  -  Склад меня не интересует...
  -  А не интересует, чего ж заглядываешь тогда?
  Зимин хотел было объяснить; спросить, давно ли здесь живет старуха,
известно ли ей, когда церковь обезглавили и куда подевались колокола; может
быть, у нее или у кого-то из ее знакомых случайно уцелели старые снимки?
  Подумав, решил: не стоит затевать разговора, лучше уйти.
  Сергея наконец-то застал дома. Он сидея во дворе под черемухой за
стопиком. Полина хлопотала около него. От Сергея пахло костром, потом,
порохом. Вид у него был помятый, усталый и одновременно возбужденный.
  Преступников не поймали, хотя они гуляли по району вовсю, с размахом,
едва не в открытую, нимало не заботясь о том, что оставляют после себя
следы, что по именам и в лицо их уже знают. После первых двух ограблений, о
которых Зимин уже слышал, последовали кражи из магазинов в Среднем Китате,
Святославке, ТаежноМихайловке, из кооперативной лавки в Петропавловском.
"Ниву" вишневого цвета бросили в лесу под Святославкой, сожгли. Без
транспорта, однако, не остались: нересели сначала на пятитонку, - позднее
на лесхозовский "уазик", выкинув оттуда водителей, а из "уазика" и главного
инженера лесхоза. Хорошо, просто выкинули, не пустили в ход ножи и
стволы...
  Наворотили с лихвой. Однако же, с сегодняшнего дня всевольный их загул
заканчивается. Сходило с рук, пока нынче поутру не завалились в избу
охотника Лаврентия Нифонтова в его отсутствие и украли ружье. У Нифонтова,
кроме двухстволки, еще и карабин в доме хранится.
  Не на виду. Вернувшись с рыбалки, и обнаружив пропажу, Лаврентий нагнал
грабителей, и когда по первому требованию ружье не вернули, прострелил
кому-то из четверых ногу.
  Так что теперь, имея в группе раненого, уползти постараются как можно
дальше. Главное им- выбраться из района, области, затеряться на оживленной
автостраде, а там - кто их будет искать в нынешней неразберихе, особенно
если очутятся за пределами России...
  - Вот, посмотри, - протянул Сергей мятую бумажку с машинописным текстом.
- Ориентировка на одного из них.
  "Возраст- 25-30 лет, рост 175 см, волосы черные, прямые, средней длины,
глаза темные", - скользнул глазами по строчкам Зимин.
  - Все не читай, неинтересно. На особые приметы обрати внимание, - сказал
Сергей.
  Зимин кивнул.
  Он и без того уже, пропустив, во что одет преступник, вчитывался в
тщательнейшее описание особых примет, а это были наколки.
  "На левом плече - полуобнаженная женщина с кинжалом и стоящий перед ней
на коленях мужчина, - говорилось в описании, - у левого локтя -
четырехконечный крест с надписью "Рай", подчеркнутой чертой с точкой; на
тыльной стороне левой кисти - цветок лилии; на левом предплечье - сердце,
пронзенное стрелой, и буква "Z"; на правом - факел; у основания большого
пальца - три точки; под коленками - кресты; на правой ступне - надпись
"Душа болит о производстве", на левой - "А ноги просятся в санчасть."
  Еще не дочитав до конца, Зимин невольно весело, от души расхохотался.
  - А ноги просятся в санчасть, - повторил вслух последние слова. - Мудрено
запомнить.
  - Ясно, куда его ноги просятся, - сказал Нетесов, делая нажим на слове
"его".
  Чего-то Сергей не договаривал. Скорее всего, не один охотник Лаврентий
Нифонтов вступал в поединок с грабителями, недаром от пистолета,
положенного в кобуре на край стола, тянуло запахом горелого пороха, и,
скорее всего, не так и неизвестно местонахождение преступников, если он
перед ночью на два-три часа заехал домой.
  - Ну, а ты? Как на Подъельниковском кордоне? Как Василий Терентьевич? -
переводя разговор, спросил Нетесов.
  - В порядке, - кивнул Зимин. - Заметил, ты у Засекиных в большом почете.
  -  Ну уж... Показалось тебе.
  -  Серьезно, серьезно.
  -  Ну, может и так, - легко согласился Сергей.
  - Внука Василия Терентьевича за наезд, которого он не совершал, чуть-чуть
не осудили, - вмешалась в разговор Полина. - Сидел бы уж два года, если б
не Сергей.
  -  Да, ошибка там вышла, - мотнул головой Нетесов.
  -  Я все-таки думаю, Сережа, не ошибка, - возразила
Полина, - а потому что племянник директора коммер-
ческого банка виновником был.
  - Нет. Понимаю, о чем ты, случается такое. Но здесь не разобрались как
следует, - тоном, не оставляющим сомнений, сказал Сергей.
  Зимин не стал уточнять подробности истории с внуком пасечника. Хотел было
рассказать о встречах с бывшим охранником лагеря "Свободный", с ветераном
Гражданской, но передумал. Потом как-нибудь. Сергей был сосредоточен на
своем, слушал рассеянно, отвечал односложно.
  Уехал он спустя полтора часа, сказав, что теперь-то уж должен вернуться
очень скоро, и они сразу отправятся на так долго откладывавшуюся рыбалку. А
пока, чтоб не скучно было Андрею, он может покататься по Пихтовому, по
окрестностям на его, Нетесова, мотоцикле.
  -  А права? - спросил Зимин.
  - С моим номером не остановят, катайся, - махнул рукой Нетесов.

  ...Наведываться второй раз к Марии Черевинской не пришлось. Ближе к
полночи дочь пасечника вместе с мужем сама подъехала на "Жигулях" к
нетесовскому дому. Она была взволнована: соседка сказал ей, что начальник
уголовного розыска вместе с поселившимся у него мужчиной были на кордоне,
на пасеке у ее отца, и ее разыскивали. Черевинская думала: с отцом что-то
стряслось.
  - Слава Богу,- она перевела дух, перекрестилась, прочитав записку от
отца, - только за этим и приходили?
  -  Только за этим.
  -  Сейчас сама привезу...
  Через каких-нибудь полчаса Зимин держал в руках стопку тонких тетрадок в
бледно-голубых обложках, точно таких, какие он уже видел, читал на таежной
пасеке. Точнее, на пасеке он видел и читал всего-навсего одну тетрадку с
надписью на обложке "Дневник Терентия Засекина. Октябрь 1919 года - Февраль
1920 года". В этих, принесенных, тетрадках Терентий Засекин делал записи с
апреля 1920 по декабрь 1929 года.
  В одной из тетрадок была открытка времен Гражданской, раскрашенная, на
плохой бумаге изготовленная и с надписью "Что несет большевизм народу?".
Зимин видел такую впервые: на ней - Смерть с пустыми глазницами, с
проваленным носом, в черном балахоне и с косой, с лезвия которой капала
кровь, ехала на коне. Впереди расстилалась деревня, толпились люди; позади
окрест- в беспорядке валялись трупы, виднелись головешки сгоревших изб...
  - Вот. Еще и отцовы записи, - подала Черевинская сколотые скрепкой листы.
- Ни в коем случае не потеряйте, - предупредила на прощанье.
  - Все верну в сохранности, - заверил Зимин, приготовясь первым делом
прочитать написанное пасечником-сыном...

                                 ТЮТРЮМОВ

  - Товарищ Прожогин, подозрительного вот задержал.- Афанасий Маркушин,
милиционер Пихтовской уездной милиции ввел в кабинет секретаря укома
молодого мужчину. Секретарь коротко посмотрел на незнакомца, одетого в
поношенный костюм и косоворотку, на Маркушина, стоящего позади с винтовкой
и примкнутым штыком, сказал:
  -  Так и вел бы к себе.
  -  Я и хотел. Увидел, у вас свет горит, и...
  - Ладно. Чем подозрительный?- прервал Прожогин.
  - Возле станции терся, у жены стрелочника Возчикова спрашивал, как найти
Пушилиных. Игнатия со Степаном, - ответил Маркушин.
  - Ищешь, значит, Пушилиных? - спросил секретарь укома, изучающе
внимательно глядя на неизвестного.
  - Да.
  -  Зачем?
  -  Хотел встретиться по личному делу.
  -  По какому?
  -  Касается меня одного.
  - Нет, это уж извини. Нас -= тоже. Сынок с отцом - главари кулацкой
банды, шастают потаите, а у него к ним личное дело. Документы есть?
  - Нет.
  - Вот так. Без документов, темная для нас личность, ищешь бандитов. -
Секретарь укома старательно скатал самокрутку, закурил. - Что скажешь?
  - Говори, чего уж там, раз попался, - вставил в возникшую паузу
миллиционер Маркушин.
  Незнакомец не удостоил взглядом своего конвоира. Молча внимательно
разглядывал висевший за спиной у хозяина кабинета на стене кумачовый
лозунг. "Царство рабочего класса длится только два года. Сделайте его
вечным!", что-то решал для себя.
  - Так что прикажешь думать? - еще раз спросил секретарь укома.
  -  Я бы хотел говорить вдвоем, - сказал незнакомец.
  - Хорошо, - согласился Прожогин. Велел милиционеру: - Побудь в коридоре.
  Маркушин вышел из кабинета; с длинной винтовкой управляться было неловко,
он штыком царапнул дверной косяк.
  -  Слушаю, - сказал Прожогин.
  Незнакомец подошел к столу, вынул из внутреннего кармана пиджака наган,
положил его перед секретарем, назвался:
  - Я - старший лейтенант Взоров. Из личного конвоя адмирала Колчака. В
прошлом, разумеется... Хочу сделать заявление.
  Первое признание приведенного под дулом трехлинейки, но вооруженного
мужчины, привело секретаря укома в замешательство. Он подвинул к себе
наган, сказал:
  -  Слушаю, гражданин Взоров.
  -  У вас есть прямая связь с руководством?
  - Понятное дело, есть, - Прожогин покосился на телефон.
  - У меня просьба связаться с вашим начальником в губернии.
  -  И что сказать?
  - Передать мою просьбу. О встрече. О том, что хочу сделать заявление.
  -  Может, прикажешь доложить напрямик в Москву?
  Человек, назвавшийся Взоровым, своей подчеркнутой независимостью,
холодным спокойствием, с каким-то заявлением, которое желал бы сделать
высокому начальству, начинал раздражать Прожогина.
  - Было бы еще лучше. Заявление очень важное, - последовал ответ.
  - А зачем ты в Пихтовой тогда очутился, если тебе подавай начальство не
ниже губернского?
  Приведенный под конвоем бывший офицер молчал.
  - Так вот,- продолжал секретарь укома партии,- пока не скажешь, зачем у
нас и ищешь Пушилиных, заявление свое пока не выложишь мне, - не выпушу.
Слово большевика. И слово большевика, что доложу немедленно начальству твое
заявление. - Прожогин усмехнулся, прибавил: - Если сбудет что докладывать.
  - Согласен, - после короткого раздумья произнес Взоров. - Но это будет
документ. Я изложу письменно.
  - Как хочешь. - Секретарь укома положил лист бумаги на стол, подвинул
чернильницу с ручкой. Указал на свободный стул: дескать, бери, садись к
столу.
  Отрекомендовавшийся старшим лейтенантом из конвоя Омского правителя начал
писать. Быстро приспособился к корявому перу, строчки заскользили по не
лучшего качества газетной бумаге.

  "Я, Взоров Григорий Николаевич, старший лейтенант флота, 25 лет, место
рождения Кронштадт, вероисповедания православного, из дворян, воспитание
получил в Морском корпусе..."

  - Про вероисповедание не надо. И про дворянство. Чины и сословия
отменены, - сказал Прожогин, с трудом успевая прочитывать то, что
выскальзывало из-под пера бывшего флотского офицера.
  Взоров словно не слышал, продолжал свою беглопись:

  "...обращаюсь с настоящим рапортом в Совет народных комиссаров". Здесь он
слово "рапортом" зачеркнул; поставил "заявлением".

  -  Даже в Совнарком, - заметил секретарь укома.
  -  Да. И в министерство финансов.
  - Министерств теперь нет - народные комиссариаты, - сказал Прожогин.
  - Не знал. Благодарю. Я напишу, тотчас передам вам...
  Вновь перо заскользило по бумаге. Секретарь укома понял тонко высказанную
просьбу не мешать. Конечно, сильно интересовало, какое заявление сидящий
напротив молодой человек из "бывших" может сделать не ближе не дальше, а в
Совнарком, где главный- сам вояодь мирового пролетариата, сам Ленин, но
секретарь укома партии реплик больше не подавал, на строки, выходящие
из-под пера Взорова не смотрел. Сидели ждал.
  Взоров попросил еще бумаги, по возможности белой, опять писал. Наконец
отложил ручку, передал два листка Прожогину, остальные - черновые - порвал
на мелкие кусочки.
  В нетерпении секретарь укома прочитал сначала заключительные строчки,
где, казалось, должна быть самая соль:

  "..В случае, если клад будет разыскан, не претендую ни на какое
вознаграждение за сделанное сообщение.
  Признавая Советскую власть как единственно законную, глубоко сожалея и
раскаиваясь, что против нее боролся, прошу у новой власти разрешения жить
на Родине, предоставления возможности служить деду развития Отечественного
военного флота.
                                        Ст. лейтенант Г. Н. Взоров".

  Секретарь укома вернулся к начальным строкам, и, не отрываясь,
внимательно читал их. В средине заявления, там, где речь шла о наиболее
важном, буквально впился глазами в текст.
  Волнения своего Прожогин скрыть не мог. Заерзал на стуле, положил
заявление перед собой, посмотред на заявителя, взялся за трубку. Быстро
отнял руку.
  -  А место? - спросил. - Место не указано.
  - Будет названо, когда вы доложите обо мне начальству.
  - Ладно. Откуда известно, что пятьдесят пудов золота в ящиках?
  - Около пятидесяти, - поправил Взоров. - Информация исключительно от
полковника Ковшарова. Хмелевский подтверяздал это в разговоре.
  - С Пушилиными вы впервые встретились при разгрузке ящиков? - секретарь
укома перешел на "вы".
  -  Да. Видел их тогда в первый и последний раз.
  - Почему тогда уверены, что подъехали именно Пушнлины? Знакомились?
  - Нет. По именам никого не называли при мне. Ковшаров тоже, кстати, не
упоминал тех, кто должен подъехать в Пихтовой. Лавочник и маслодед с сыном
- так именовал. Не говорил, что будут с ними еще люди.
  - Да. Пушилин был лавочником и маслоделом,- подтвердил секретарь укома.
  -  У старшего Пушилина следы от оспы на лице?
  -  Есть.
  -  Один из пихтовских обращался к нему, как к отцу.
  - Мг... Вы оборвали рассказ на ранении. И ничего не сказали, как
спаслись.
  - Меня подобрал и четыре месяца лечил охотник. Имя свое попросил
сохранить в тайне. Я был белым, а большевики, когда лечил, занимали эту
территорию. Подобрал меня очень далеко от места, где захоронили золото. В
тайге, в сугробе. Чуть живого.
  -  Охотник о золоте знает?
  -  Я ему не говорил.
  - Но почему вы уверены, что ящики на прежнем месте? Их могли тайно
вывезти. Те же Пушилины. Ваши друзья офицеры.
  - Друзья офицеры не могли. После излечения я искал Ковшарова и
Хмелевского. Полковника нашел в Чите, дрался с ним и убил из нагана,
который теперь у вас. То же самое было с Хмелевским. Под Харбином мы
встретились...
  -  Теперь очередь Пушилиных?
  - Н-нет. Их убивать я не собирался. Хотел удостовериться, что золото на
месте. Кажется, уже убедился.
  - Как?
  - Если бы они занимались золотом, не было бы банды. Я могу, впрочем,
ошибаться.
  "Неплохо варит голова у офицера", - отметил про себя секретарь укома,
спросил:
  - Вы пишите, что от эшелона ехали ночью, дороги не запомнили. Как же
укажете место? Озер вокруг Пихтовой десятки. И почти у каждого - домик.
  - Поручик Хмелевский был очень самоуверен, перед дуэлью назвал место, где
меня ранили...
  -  И что за место?
  - Мы договорились: вы доложите обо мне вашему руководству, - напомнил
Взоров.
  -  Доложу. Сейчас же.
  Прожогин снял трубку, покрутил ручку телефона, сказал:
  - Товарищ Ольга, свяжи срочно с Сибревкомом... Нет-нет, Лично с Иваном
Никитичем Смирновым. Жду. - Трубка легла на рычаги.
  - Слыхал имя? - спросил у Взорова. Секретарь укома постоянно сбивался с
"вы" на "ты".
  - Комиссар пятой армии. Его у вас называют победителем Колчака...
  - Точно. Теперь Предсибревкома. Главнее его в Сибири...
  Зазвонил телефон.
  - Маркушин! - хватаясь за трубку, громко позвал милиционера секретарь
укома и, когда тот мигом возник на пороге, велел. - Побудьте вместе в
коридоре, пока я говорю...
  Прожогин приготовился слышать знакомый неторопливый голос председателя
Сибревкома, бывшего своего политического командира, с кем рядом прошел
боевой путь в составе Пятой армии от Свияжска, от Волги, почти до самого
Нижнеудинска, голос человека, с которым знакомством гордился больше всего
на свете, о котором бойцы слагали легенды и пели песни, а знаменитая
писательница Лариса Рейснер говорила в своих красивых статьях как о
коммунистической совести Красной Армии. Однако услышал опять телефонистку.
Связь с Новониколаевском поврезедена, известила она, провода оборваны.
  - Как так? - переспросил он. Машинально, потому что знал: бандиты часто
подпиливают столбы и обкусывают провода, вдобавок устраивают .засады,
приходится посылать целые отряды, чтобы восстановить линию.
  - Что-нибудь еще нужно, Валисий Кондратьевич? - напомнила о себе
телефонистка. Ольга.
  - Соедини с Тютрюмовым, - словно очнувшись, потребовал он. И когда
зазвучал густой хрипловатый бас начальника местного чоновского отряда,
попросил:
  -  Приходи, Степан. Позарез нужен.
  На вопрос, что за спешка, ответил:
  -  Такого у нас еще не было никогда.
  Не сдержался, против воли прибавил в трубку:
  -  Золото! На миллионы!
  После этого сообщения Тютрюмов, располагавшийся со своими бойцами в
бывшем купеческом особняке на той же улице в трех минутах ходьбы от укома,
явился без заминки.
  - Что за тип торчит у тебя в коридоре с Маркушиным? Какое золото?
  - Садись, читай, - секретарь укома уступил свое место Тютрюмову.
  - Это что, написал тип, который за дверью? - спросил отвыкший за
последнее время от чтения длинных бумаг командир местных чоновцев.
  - Ты читай.
  - Ох-х, белая косточка, моряк. Я на лицо глянул, сразу подумал... -
комментировал Тютрюмов первые прочитанные строки заявления. Что подумал,
начальник отряда пихтовских чоновцев не сказал, умолк, весь ушел в чтение.
  - Вот это да. - Тютрюмов отодвинул исписанные красивым почерком листки,
посмотрел на секретаря укома. - В двух ящиках даже платиновый песок. Ну и
где все это? От какой печки плясать до озера?
  - Не говорит пока. Настаивает, чтобы сначала поставили в известность
губернское начальство.
  -  Ну, а ты?
  - С Николаевском связь нарушена. Нужно попробовать по железнодорожному
каналу снестись, по телеграфу. Или, может, отвезти его в Новониколаевск, а?
Как считаешь?
  -  Считаю, может, к лучшему, что нет связи.
  -  То есть?
  - Без всяких то есть. Прежде чем начальству докладывать, нужно проверить.
Мало ли чего написал. Место узнать нужно.
  -  Не скажет он.
  - Скажет. Услышит то, что хочет, и скажет. Сейчас я сам с ним потолкую,
не вмешивайся.
  Тютрюмов открыл дверь и позвал старшего лейтенанта.
  - Мы переговорили с Новониколаевском,- сказал, отрекомендовавшись. -
Завтра в середине дня приедут из Сибревкома. Вашу просьбу служить во флоте
рассмотрят. Спецы нужны. Будете на флоте, если на службе у Колчака не
усердствовали...
  - Конвой не участвовал в боях, - сказал Взоров - То есть, в критические,
самые последние недели, часть офицеров конвоя была на передовой. Мне не
привелось.
  - Тем лучше... А вот в Москву сообщать Сибревкому пока не о чем. Увезти
могли золото. Да и место лишь по названию можно не найти. Здешние названия
часто повторяются. На иной версте по два-три одинаковых. Промысловики даже
путаются.
  Взоров отрицательно повел головой.
  -  Рыбацкое становище Сопочная Карга.
  -  Что? - переспросил Тютрвдмов.
  -  Место, где убивали меня...
  Украдкой Тютрюмов подмигнул секретарю укома: вот, мол, как надо вести
разговор.
  - Есть такое,- подтвердил.- Напрямую верст десять отсюда. Но там около
озера нет избы, как вы утверждаете, - начальник чоновского отряда кивнул на
стол, где лежали исписанные рукой Взорова листки.
  - Есть,-тихо твердо возразил. Взоров.
  - Противник мог перед дуэлью и соврать, - сказал секретарь укома. -
Назвать другое озеро.
  -  Исключено. Абсолютно ему не было смысла лгать.
  - Второй Сопочной Карги, вроде бы, нет у нас, - помолчав, проговорил
секретарь укома.
  - Нет, - уверенно кивнул Тютрюмов. - Бывал я на том озере весной. Помню,
избы около него нет.
  -  Есть, - упрямо повторил Взоров.
  - Чем гадать, лучше съездить туда. На месте видней,- предложил начальник
чоновского отряда.-
  - Как? - обратился к Взорову.
  - Согласен, - ответил старший лейтенант.
  - Хорошо бы обернуться до приезда губернского начальства. Утром рано
выехать. Как? - Командир местных чоновцев посмотрел на Взорова.
  - Согласен, - опять односложно ответил Взоров.
  - Тогда на рассвете выедем.

  - Лошади твои. - Секретарь укома отпер сейф, положил туда заявление
Взорова и сданный им наган.
  - Об этом не беспокойтесь. В полшестого будут у
крыльца. - Тютрюмов посмотрел на часы. - Пойду со-
снуть.
  Остановившись у порога, спросил?
  - А что с милиционером? Долго ему сидеть в коридоре?
  - Пусть к себе идет. Я скажу.
  - Сам отправлю. - Тютрюмов скрылся за дверью
  Некоторое время, оставшись вдвоем, молчали. Потом Прожогин снял висевшую
на сбитом в стену гвозде шинель, протянул Взорову, указал на жесткий диван.
  - Ложись, сяэдыхай.
  - А вы?
  - Посижу еще. Описать все положено. Как появился ты, что рассказал тут...
  Старший лейтенант скатал шинель, пристроил вместо подушки, стянул пыльные
сапоги и лег на диване на спину, глядел в серый, давным-давно не беленный
потолок.
  В кабинете стало сумрачней. Это секретарь укома Подкрутил фитилек
керосиновой лампы, убавил освещение.
  -  Ты каждый день Колчака видел? - спросил.
  -  Почти каждый. Когда как, - откликнулся Взоров.
  - Правду говорят, будто он кресла ножом кромсал, когда не в духе бывал?
  -  Не знаю. Я не видел.
  -  А что любовница у него была?
  -  Не любовница - жена. Тимирева Анна Васильевна.
  -  Ты о ней как-то прямо-таки уважительно.
  -  Анна Васильевна была сестрой милосердия.
  -  Хороша сестричка милосердия. Спала с палачом.
  - Я не могу разделить такой оценки Адмирала.- Взоров вспыхнул, хотел было
подняться.
  - Ладно, ладно, - примирительно сказал Прожогин. - При мне разрешаю не
разделять. А при других - совет: помалкивай. Понял?
  -  Понял.
  -  В Питере-то мать-отец?
  -  Никого. Мать умерла в Марселе. Нынче сорок дней.
  - Да-а, - Прожогин вздохнул. - И у меня ни родной души на белом свете в
тридцать пять... Спи. А то так ничего и не напишу.
  Спустя минут двадцать, намаявшийся, намытарившийся за Гражданскую на
одному ему ведомых сибирских и дальневосточных сухопутных дброгах бывший
морской офицер, колчаковский телохранитель, спал.
  Прожогин посмотрел на него, подумал, что надо бы его отправить поскорее в
Новониколаевск, захотел узнать, ожидается ли днем поезд туда, снял трубку.
Телефон молчал. Теперь уж и по городу не позвонить никому. Чертыхнулся про
себя, зевнул и взялся опять за перо...
  Как и заверял начальник Пихтовского чоновского отряда Тютрюмов, ровно в
половине шестого, за час до рассвета, три добрых верховых жеребца были
около здания укома.
  Собирались недолго. Минуты - и подковы коней глухо стучали по немощенной
проезжей части тихой, наполненной лишь легким шелестом тополиных листьев
центральной улицы - бывшей Большой Московской, а с недавних пор
Пролетарской.
  В нехотя схлынывающих сумерках смутно прорисовывались одно- и двухэтажные
дома, в большинстве бревенчатые и редко - каменные, оштукатуренные.
  Свернули в переулок, и вскоре пересекли рельсовые пути. Где-то поблизости
справа должен находиться железнодорожный вокзал. Старший лейтенант
всматривался и не увидел его: предрассветный туман заслонял самое красивое
здание уездного городка.
  Взоров довольно хорошо помнил дорогу: в предыдущий раз, оказавшись за
окраинными домами, по глубокому извилистому логу ехали, забирая вправо,
потом - по равнине, потом - между высокими, похожими на гигантские грибы,
стожками...
  И сейчас командир чоновского отряда за околицей направил своего жеребца
тем же путем; так же спешивались, выбираясь из лога. То, что с ноябрьской
ночи врезалось в память старшего лейтенанта снежной равниной, открылось
теперь в лучах предосеннего восходящего солнца таежным буйнотравным лугом.
  Дальше ехали между крупными, достигавшими высоты аршина по три, а то и по
четыре, кочками, поросшими жухлыми, грязно-желтыми пуками травы.
Расширявшиеся кверху, кочки выглядели уродливыми столбиками. Взоров понял;
их-то во время поездки в ночь на девятнадцатое ноября он и принял за
стожки. Вид стожков придавал кочкам по зиме облеплявший их снег... Почва
вокруг кочек была болотистая, зыбкая. Гнилая вода под копытами коней
чавкала.
  Ехали молча: сказывалась проведенная почти без сна всеми троими ночь.
  Тютрюмов изредка оборачивался, окидывал взглядом Взорова. Начальнику
чоновского отряда, Взоров чувствовал, хотелось что-то спросить, но он
сдерживался. Один единственный раз за весь путь Тютрюмов заговорил. Когда
въехали в хвойник и были уже близки к цели, он, поворотившись всем корпусом
в седле, сказал:
  - Озеро из старицы речки Чая образовалось. После заноса устья старицы
песком и лесным ломом. Чалбышей привозили со становища... Много попадалось.
  Непонятно, зачем сказал: секретарь укома наверняка знал, а Взорову в
высшей степени безразлично - и про возникновение озера, и про каких-то
чалбышей. Догадывался: рыба, а какая - зачем это ему?
  Дорога все заметнее шла под уклон. Среди пикообразных елей вдруг
мелькнула неподвижная водная гладь, высвеченная косыми утренними лучами.
  Проехали еще два десятка шагов, и зеркало воды с высокого берега
открылось полностью. Узкое, длиной с треть версты, не более, таежное озеро
имело форму полумесяца. Хвойный лес близко подступал к озеру. В иных местах
стволы теснились у самого среза воды. Лишь в западной части, щедро
освещенной в это раннее время солнцем, сверкала песчаная просторная
полоска. В воде, у края этой полоски, было мелко. Замытые в дно карчи
выступали своими острыми верхушками высоко над водой.
  -  Сопочная Карга, - сказал Тютрюмов.
  Взоров припал к конской гриве, глянул с высоты покатой горы вниз. Дома он
не увидел. Правы комиссары, и поручик Хмелевский перед дуэлью назвал
неточно место? Или, может подъехали к озеру с другой стороны? Старший
лейтенант дернул поводья, погнал жеребца вниз, не особо заботясь об
осторожности. Спутники последовали за ним.
  Был, был бревенчатый дом среди елей невдалеке от озера. Только в прошлом.
Сейчас на том месте валялась груда обугленных бревен вперемешку с кирпичами
от порушенной печи.
  Взоров глядел на пепелище, повернулся лицом к чоновскому командиру.
  - Хм, впрямь была изба,- сказал Тютрюмов. - Ну, а где ящики скидывали,
помнишь?
  - Старший лейтенант не вдруг, но оторвал взгляд от обугленных бревен.
Подъехал к самой воде, всматривался в ее зеркально-чистую темную гладь.
Действительно, где той страшной стылой ночью зияли на снегу округлые
пасти-проруби, около одной из которых он упал, ударенный штыком в спину?
Живо он представил, как скатывался с горы; припоминал, где рябой возница
натянул вожжи, останавливая повозку...
  - Пожалуй, чуть ближе места, где коряги. И правее их, - сказал Взоров,
слезая с коня.
  Тютрюмов и Прожогин тоже спешились.
  Начальник Пихтовского чоновского отряда нашел в траве под ногами камушек,
размахнулся и с силой кинул его в сторону торчащих из воды карчей.
  -  Там? - спросил, едва успел камушек булькнуть.
  -  Возможно, - старший лейтенант пожал плечами.
  Тютрюмов взял коня за уздечку, увлек за собой вдоль берега, туда, где
сверкала песчаная полоска. Дойдя до нее, разделся догола, аккуратной
стопкой сложил одезеду, поверх небрежно кинул увесистый "смит-вессон";
переваливаясь с ноги на гону, неторопливо направился к воде. Вода была
холодной, однако плотное, закаленное в постоянных походах, крепкое и с
упругой чистой кожей тело Тютрюмова даже не покрылось пупырышками. Лишь в
двух местах - на плече и на бедре, - где были застарелые следы от сабельных
ударов, - кожа сделалась иссиня-багровой.
  Войдя в воду по грудь Тютрюмов поплыл. Нырнул и быстро вынырнул. Сделал
еще гребков десять, опять нырнул, и снова вскоре голова его замаячила над
поверхностью воды, опять он поплыл. Взоров с секретарем укома наблюдали.
  - А не дальше коряг-то проруби были? - спросил Прожогин.
  -  Возможно, - отвечал старший лейтенант.
  -  Или ближе? - допытывался Прожогин.
  -  Тоже может быть...
  Тютрюмов нырял раз, наверное, пятнадцать или больше, и от погружения к
погружению на глубину задерживался там все дольше.
  Неизвестно, в какой уже раз по счету вынырнув, Тютрюмов не появлялся
чересчур много времени, так что секретарь укома заволновался: чего доброго
утонет.
  Опасения оказались напрасными, но стоило начальнику чоновского отряда
вынырнуть, как Прожогин закричал:
  -  Кончай, Степан. Случись что, отвечай еще за тебя...
  Тютрюмов неожиданно легко, как будто лишь и ждал распоряжения.
Подчинился, подплыл к берегу. Выбрел из воды так же неторопливо, как и
входил в нее, сел на песок около своей одежды. Воспользоваться ею после
довольно-таки продолжительного купания в студеном озере не спешил, натянул
одни кальсоны. Сидел и ладонями сгребал сухой песок перед собой в кучу.
  -  Ну, чего там? - громко спросил Прожогин.
  - Подь сюда, чего перекрикиваться, - позвал Тютрюмов.
  Секретарь укома, оставив коней на Взорова, охотно пошел.
  - Ты это кончай, - говорил, приближаясь к начальнику чоновцев. - Тут,
если и есть что, целый отряд ныряльщиков нужен.
  - Обойдемся.- Щурясь от солнца, Тютрюмов посмотрел на секретаря укома. -
Хорошая память у твоего офицерика.
  -  Как понимать? Нашел, что ли, что-то?
  -  Хм, нашел, - повторил неопределенно Тютрюмов.
  - Да чего мнешься, объясни толком, нашел или ее нашел?
  - Нашел. Только ты тише. Он услышит, - Тютрюмов сделал движение головой в
сторону старшего лейтенанта.
  -  Пусть слышит.
  - Погоди, погоди. Я сам ему скажу. Вот только коечто уточню, и скажу.
Глянь.
  Тютрюмов разгреб песчаную горку, и глазам секретаря укома предстал
небольших размеров мокрый мешочек, облепленный песком. Горловина мешочка,
очевидно, только-только что была прошнурована, обмотана проволокой и
опломбирована. Теперь же пломба вместе с оборванной проволокой валялась в
песке.
  Тютрюмов запустил в мешочек пальцы, вытащил несколько монет.
  - Империалы. Там таких мешочков между патронными коробками напихано... И
в слитках золото. - Глаза Тютрюмова холодно, как в солнечном луче монеты,
которые он держал в руках, блеснули.
  -  Сосчитал, двадцать четыре ящика там...
  Секретарь укома нагнулся, взял монеты из рук Тютрюмова, подержал недолго
на ладони и положил обратно в мешочек.
  - И что ты еще уточнять собираешься? - спросил. - Все, как он написал.
  - Два ящика раскрыты. Кто-то копался, - ответил Тютрюмов.
  -  А он причем?
  -  Кто его знает. Может, его рук дело.
  - Брось ты тень на плетень наводить, - с досадой сказал Прожогин.
  Поведение приятеля все меньше нравилось ему. - Понимаешь же не хуже
моего, он ни при чем, И если надо будет, в ЧК разберутся, в Сибревкоме.
  - А я все же спрошу, - Тютрюмов, не дожидаясь, что еще скажет секретарь
укома, кликнул старшего лейтенанта.
  Тот подчинился, направился краем берега к песчаной полоске, ведя коней в
поводу.
  Тютрюмов, пока бывший флотский офицер приближался, засунул мешочек с
монетами под одежду.
  - Ты уверен, ваше благородие, - начал спрашивать, когда Взоров оказался
рядом, -что эти, как их... Ну полковник с поручиком?..
  - Ковшаров и Хмелевский, - назвал фамилии старший лейтенант.
  -  Да. Ты уверен, что они - мертвецы?
  - В заявлении я все указал. Абсолютную истину, - сухо ответил Взоров.
  - И тому, кто подобрал тебя в тайге, лечил, ты не называл места?
  - Я не мог назвать. Не знал. - В глазах у Взорова читались гнев и
брезгливость, оттого что человек, задававший ему вопросы, считает вправе
делать это сидя на песке, да вдобавок едва не в чем мать родила - в одних
кальсонах.
  - Значит, кроме тебя, про тайну этого озера знали одни Пушилины?
  -  Так точно, - сказал Взоров. - До вчерашнего дня.
  - Понятно. А знаешь, почему становище зовется Сопочной Каргой?
  - Нет.
  - Во-он, за тобой, на самой вершине, высохшее дерево стоит. Видишь?
  Старший лейтенант непроизвольно обернулся. Тютрюмов моментально взял
лежащий на виду, поверх одежды, нагревшийся на солнце "смит-вессон", взвел
курок и выстрелил в спину Взорову. Раз, другой, третий...
  Взоров под ударами крупнокалиберных пуль дернулся всем телом, упал лицом
в песок. Он был мертв. Не вызывало ни малейшего сомнения. Тем не менее
Тютрюмов не поленился подойти удостовериться. Кони, принадлежащие части
особого назначения, привычные и не к такой пальбе, не особенно
обеспокоились. Тютрюмов коротко погладил морду одного из жеребцов, резко
повернулся к Прожогину.
  Секретарь укома, никак не ожидавший, не предполагавший такого разворота
событий, сразу после выстрелов оцепенел, онемел. Кажется, он даже неясно
отдавал отчет, что стряслось, чему он очевидец. Взгляд Тютрюмова вывел его
из этого состояния. Кровь прихлынула к вискам, он вскочил.
  -  Ты понимаешь, что наделал? - закричал.
  - Не ори. - Тютрюмов на мгновение скосил глаза на труп. - Все равно бы
твоего офицерика в губчека пустили в расход. Как контру и колчаковца.
  - Да причем губчека?! Товарищ Смирнов лично бы занялся им. Я бы добился.
  - Ах, Смирнов, - усмехнулся командир чоновцев. - А у него часом руки не
по локоть в крови?
  - Ты товарища Смирнова не трожь! Он честнейший коммунист.
  - Тебе виднее, ты с ним воевал. Только и я воевал за Советскую власть.
Вот и вот отметины, - ткнул Тютрюмов себе в плечо и бедро, где были шрамы,
стволом "смит-вессона". - А сейчас больше не хочу.
  -  Золото увидел, и Советская власть по х...?
  - Не в одном в нем дело. Оно только подсказало, как быть. На, читай,
Тютрюмов шагнул к своей одежде, из кармана кожаной куртки вынул сложенный
вдвое, изрядно потрепанный конверт, однако секретарю укома его не отдал,
продолжал говорить: - Сестра из-под Шадринска пишет. Хороши новые порядки.
Продармейцы выбивают хлеб из крестьян, порют, запирают в погреба. Околевай,
а зерно отдай. И это- от имени Советской власти.
  - Брехня. Контрреволюционная пропаганда, - сказал Прожогин.
  - Дурак! Баба с тремя огольцами брата о помощи молит. Пропагандистку
выискал... Да что за примером далеко ходить. Егорка Мусатов, бандиту Скобу
который убил, в Хромовке-Сергиевке отличился опять. Десять с лишним тысяч
пудов хлеба, все, что крестьяне имели и в риге упрятали, разнюхал. Герой.
Подчистую подотрядовцы выгребли. Ты, когда Егорке руку жал, за смекалку
хвалил, подумал, каково хромовцам дале?
  Тютрюмов говорил тихо, отрывисто, зло. Одновременно кидал короткие частые
взгляды по сторонам. Недобрый, зловещий для себя смысл этих взглядов и
этого несвойственного для Тютрюмова многословия вдруг отчетливо понял
секретарь укома: Тютрюмов боится, как бы кто ненароком не оказался у озера.
Одно дело бывший белый офицер, другое - секретарь укома. Потому и медлит,
высматривает, не появились ли люди после выстрелов. Да. Иначе бы не вел
никаких разговоров, не доставал бы письма. От понимания этого перехватило
дыхание и холодок пробежал по спине. Мысли, обгоняя одна другую,- что
делать, как бы хоть потянуть время, - лихорадочно молоточками застучали в
голове.
  Решил было напомнить, что и он, командир чоновского отряда, тоже хвалил
Егорку Мусатова. Передумал. Нужно что-то другое. Вспомнил, как вечером,
подняв трубку, не услышал ни гудка, ни голоса телефонистки. Спросить
Тютрюмова, не его ли работа, не он ли обрезал провода? Опять не то! Ах, вот
же что нужно, пришла на ум дельная мысль: сказать, что на берегу кто-то
появился. Да, именно так. Он раскрыл рот, но произнести не успел ни
полслова. Тютрюмов живо направил на него дуло револьвера и нажал на
спусковой крючок.
  Четвертый за короткий промежуток времени выстрел прогремел над Сопочной
Каргой...


                              Часть четвертая

  Рыбацкое становище Сопочная Карга Зимин увидел совсем не таким, каким
можно было представить по запискам Засекина-пасечника. Глубокая и длинная
впадина заросла хвойником, тальником, осотом. Зеркало воды было крохотное,
да и то по большей части не чистое, затянутое ряской. Не укладывалось в
голове, что некогда, не так и давно, здесь вольготно плескалось таежное
озеро, в которое сбрасывали ящики с золотом и такие роковые страсти
разыгрывались вокруг этого золота буквально с той самой минуты, как утопили
ящики.
  Особенно поражала в связи с золотом судьба старшего лейтенанта Взорова.
Поступка его Зимин не мог объяснить: чудом не погибнуть в этом глухом
местечке с настораживающим, отпугивающим названием- и вернуться сюда же. В
обществе чузедых, враждебных ему людей. Неужели думал, что стоит ему
показать новой власти местонахождение сокровищ, и она, эта власть, примет
его как своего, с распростертыми объятиями?.. Все сложно. Теперь уже
никогда не узнать, чем руководствовался флотский офицер из колчаковского
окружения в своих действиях. Скорее всего, и красных не принимал, и в
своих, с кем сражался в одном стане, разочаровался. А после смерти матери
на чужбине у него не осталось, кроме Родины, никакого иного источника,
откуда можно было черпать силы для жизни, во имя чего стоило продолжить
жизнь....
  Выбрав место поположе, Зимин спустился с кручи вниз, пошел по наторенной
извилистой и ныряющей вверх-вниз тропке среди деревьев.
  Длинная узкая песчаная нолоска, истоптанная босыми ногами, мелькнула
впереди. Разросшиеся тальники едва-едва не смыкались над этой полоской, и
потому сверху ее было не разглядеть.
  Ступив на сыпучий светло-желтый песок, он остановился, взглядом поискал
дерево, упоминавшееся пасечником в рассказе о конце Взорова. Ни на вершине,
ни по склону ниже не было ни одного высохшего дерева. Поваленных буреломом
сосен, пихт, елей - молодых, тонкоствольных, и старых, кряжистых, - много,
а вот сухостойного - ни одного.
  Он наклонился, зачерпнул пригоршню сухого песка, глядел как песок
медленно струится между пальцами под ноги. Как знать, может, он находится
на том самом месте, где сидел Тютрюмов, поглядывая на свой "Смит-Вессон" и
поджидая, когда приблизится Взоров? Или же Взоров упал на этом месте,
застигнутый пулями Тютрюмова?.. А возможно, в двадцатом году песчаная эта
полоска была дном, с которого командир ЧОНа, ныряя, доставал
опломбированные тяжелые мешочки?..
  Мальчишьи громкие голоса неподалеку за густыми кустами прервали его
мысли. Он стряхнул прилипшие к ладоням песчинки, пошел напрямик, раздвигая
кусты, на эти голоса.
  Двое худых и загорелых, раздетых по пояс пацанов лет по
двенадцати-тринадцати стояли по колена в затянутой ряской воде, ловили на
спиннинги рыбу. В траве белели брюха некрупных щук, приметны были среди
улова в траве и темные хребты двух-трех рыбин посолиднее.
  Один из мальчишек, рыжий, с вихром на затылке, быстро-быстро крутил диск
спиннинга, сам все дальше медленно уходя в зазелененную ряской воду,
приговаривая: "Только б леса не лопнула".
  Толстая леса была натянута над водой как струна. Приятель, не зная чем
помочь, опустив свой спиннинг, тоже, как и Зимин, следил за ходом поединка.
  Юный рыбак, блесну спиннинга которого заглотила крупная хищница,
остановился, осторожно-остороикно попятился к берегу, не зарывая при этом
мотать к себе лесу.
  - Палку найди. Появится из воды, огреешь ее, - скомандовал приятелю.
  Тот живо бросил свой спиннинг вбок, на осоку, припустил к берегу
исполнять приказание. Тут лишь заметив Зимина, скользнул по его лицу
безразличным взглядом и заметался по берегу в поисках палки. Зимин
огляделся, ничего подходящего, чем можно бы оглушить рыбину, не было
поблизости. А крупнющая щука, уже вытащенная наполовину из мелководья,
билась, трепыхалась всем телом в мутно-зеленой воде..
  И взбурленная кипящая вокруг щуки вода, и крупная ее голова с раскрытой
пастью, и резкие судорожные извивы - все выглядело устрашающим. Вихрастого
мальчишку, похоже, волновало одно: как бы не ушла добыча. Умело, несуетно
он вел щуку к берегу.
  С невольным азартом наблюдая, ожидая, чем же закончится поединок, Зимин
позавидовал юным рыбакам. Не урони по пьянке в церковный колодец револьвера
охранник Холмогоров и не задержи тем самым Нетесова в городе, не пришлось
бы сейаас быагь сторонним наблюдателем, сам бы ловил. Хотя и поисков золота
в таком случае тоже не было бы...
  Второй юный рыбак появился с увесистой палкой, когда особая необходимость
в ней уже отпала: крупная матерая щука, вся грязная, в иле и в зелени, была
вытащена на берег подальше от воды, и хотя еще крепко билась, уйти уже не
могла. Могла лишь поломать спиннинг. Рыжий, с ног до головы грязно-зеленый,
как и добыча, взял из рук друга палку, ударил рыбину по голове. Для
верности - другой раз. Лишь после этого обратил внимание на постороннего
мужчину рядом.
  -  Молодец! - сказал Зимин.
  - Молодец, - серьезно согласился с похвалой в свой адрес рыжий.
  -  Хорошо ловится? - спросил Зимин.
  Мальчишка в ответ только хмыкнул: дескать, не без глаз, видно же.
  - А вы сюда посмотреть, где клад беляки прятали? - спросил в свою
очередь.
  -  Почему так решил?
  - А больше зачем здесь чужим, приезжим, бывать? - резонно заметил рыжий.
  -  Ну... Мало ли, - неопределенно буркнул Зимин.
  Ему стыдно было признаться, что причина его нахождения здесь paзгaдaнa,
что он действительно, как ребенок, наслушавшийся, начитавшийся о кладе,
который ищут, найти не могут семь десятилетий, тоже, если не приобщился
пока к его поискам, то уж любопытствует - точно.
  - Да ладно дядя, что уж вы, - покровительственным тоном, как бы прощая
ему эту его слабость, сказал юный удачливый рыбак: с кем, дескать, не
бывает.
  Сознаваться не хотелось, но глупо было и отнекиваться.
  - Где-то на вершине дерево сухое стояло? - спросил Зимин.
  - Шаман-дерево? Карга? - Рыжий посмотрел в сторону, противоположную той,
откуда пришел Зимин. - Позапрошлым летом шаман-дерево упало. А вам про
колчаковский клад, что он здесь был, кто рассказал?
  -  Пасечник. Засекин.
  -  Дядя Вася?
  - Да.
  - Он знает. И -про то, что клад тут полгода, с зимы до лета лежал, знает.
А вот дальше, куда его девали, не знает.
  -  А ты знаешь?
  - Конечно. Беляки летом за кладом пришли впятером. Один из них себя за
красного командира выдавал. Тут раньше, где мы стоим, озеро большущее было,
а еще раньше - рукав речки Чаи. Если про клад знаете, это тоже знаете.
  -  Знаю.
  - Ну вот. Они з.олото достали со дна, на лошадях до Чаи довезли, а там на
лодки перегрузили. До Усть-Тойловки доплыли, там часть закопали. Потом
дальше по Чае поплыли. Около Светловодовки зарыли вторую часть, а потом еще
возле заимки Пустошной. Это уже не на берегу Чаи, а в протоке. Когда их
вспугнули.
  -  Кто вспугнул?
  - Ну, просто сено люди косили, окликнули их с берега, и они в протоку
уплыли...
  - А дальше?
  - А дальше главарь всех, с кем золото перепрятывал, поубивал. А потом и
его шлепнули самого. Наши его взяли, а он попытался бежать, ну, его и
шлепнули. Юный рыбак умолк.
  -  Тебя как зовут? - спросил Зимин.
  - Виталик...
  - А меня- Серегой,- назвался приятель, хотя Зимин и не спрашивал у него
имя.
  После этого Зимину неудобно было продолжать разговор, не сказав своего
имени-отчества:
  - Андрей Андреевич... Откуда же тогда известно, Виталик, где золото
прятали? Клад-то до сих пор не найден.
  - От деда. - Рыжий глянул на щуку, как она вяло трепыхнулась, добавил:
- Вообще-то он мне прадед, но я его дедом зову.
  -  А дед твой - кто?
  - Железнодорожник. Его в Пихтовом все знают. Еще на "овечках" машинистом
ездил, потом на "фэдэшках" перед самой пенсией. Сейчас старый совсем.
  -  А дед откуда знает?
  - А ему, то есть, тогда еще не ему, а отцу его, про золотой клад
рассказывал человек, который сам этот клад перепрятывал и закапывал.
  -  Вот как даже.
  - Да. Дедов отец мост охранял. Солдат, весь израненный, к нему приполз,
все рассказал. Отсюда и известно.
  - С дедом твоим можно увидеться, Виталик? - спросил Зимин.
  -  Чего ж нельзя. Можно.
  -  Тогда скажи имя его, как найти.
  -  На Втором кабинете, у старого аэродрома живем.
  Спросите Ивана Афанасьевича Веревкина.
  -  Может, вместе поедем? - предложил Зимин.
  - А вы на машине?
  -  На мотоцикле. С коляской.
  Мальчишки переглянулись: принять, что ли, предложение?
  - Поедемте, - решительно сказал рыжий, правнук машиниста паровоза.
  Скоро все трое выбирались уже из теснины пересыхающего озера наверх,
туда, где Зимин оставил мотоцикл.
  Веревкин был ненамного моложе знаменитого ветерана Гражданской, чоновских
и продразверстовских отрядов, и тоже, как и Мусатов, сохранился куда с
добром. Был бодр, энергичен, подвижен, свеж лицом.
  Он какой-те особенной, детской радостью обрадовался Зимину, тому, что
интересуются золотым кладом. Не спросив даже, зачем ему все это, кто он и
откуда, ухватил Зимина за рукав куртки, повел в избу.
  - Вот я сколько говорил, писал про клад этот - никому дела нет. Прежние
поковырялись чуть, не нашли ничего и бросили. Не то место им. Будто клад по
первому стуку лопаты открыться должен. Молодые вообще считают, из ума
старик выжил. А? - поглядел иа Зимина.
  - Ну что вы, Иван Афанасьевич,- очень серьезно, с укоризнойв голосе,
дескать, зачем же так, сказал Зимин.
  - Вот, - старик встал на табурет, достал со шкафа скрученную в рулон
плотную бумагу, - лоцманская карта с туэрного парохода "Труженик". Знаешь
что такое "туэрный"?
  -  Грузовой? - попытался угадать Зимин.
  - Буксирный. Цо Чае перед первой германской суда ходили. И "Труженик" по
ней плавал. Карта по отрезкам реки в книжечку сшита была. Я, чтоб Чая
сплошняком гляделась, расшил листы, склеил.
  Старый машинист раскатал бумажный рулон по столу, положил на края карты
книжки.
  Чая на карте предстала взгляду Зимина голубой, плавно извивающейся линией
в палец толщиной. Глаза в секунду выловили на карте знакомые названия
"Сопочная Карга", "Светловодовка", "Усть-Тойловка", "Заимка Пустошная"...
  Лоцманская карта была отпечатана в губернской типографии в конце прошлого
века. Ничего, кроме того, что могло пригодиться команде "Труженика" в
плавании по Чае, на карту не было нанесено. Впадающие в Чаю мелкие речки,
два острова - Ущерб и Смородина, - протоки (рукав, где находилось становище
Сопочная Карга, тоже был обозначен как судоходный), береговые села,
пристани, опасности в фарватере, - вот и все, что было оттиснуто в
типографии двумя красками: голубой и черной. Остальное - никак не
характеризующее судоходство на Чае, - находящиеся далеко от берега домики,
остяцкие юрты, балаганы охотников, болота, косогоры, лесочки, тропки с
поясняющими названиями что есть что, вроде "Спиридоновские болота",
"Ураганная гарь", "Сожженный лесок" и даже "Временная летняя дача
действительного статского советника Меженинова", "Могила иеромонаха
Романа", - все аккуратно от руки, одной рукой, нанесено на карту в более
позднее время.
  От становища Сопочная Карга напрямую к берегу Чаи через обозначенные
косогоры тянулась тропа. В конце этой тропы, у береговой линии - два
вытянутых ромбика. Около Усть-Тойловки, Светловодовки и у заимки Пустошной
виднелись обведенные кружочками крестики. После рассказа правнука старого
машиниста паровоза для Зимина не представляло труда понять, что за пометки
на карте. От Карги возили на лошадях к берегу, укладывали в лодки золото.
Крестики, обведенные кружочками, - места, куда его-доставили, где закопали.
  - Вот тут, тут и тут клад частями зарыт, - бойко ткнул указательным
пальцем в крестики Правнук машиниста Веревкина.
  - Виталий говорил мне про клад, - сказал Зимин. - Про то, что ваш отец
охранял мост на железной дороге, и к нему в домик пришел раненый солдат.
Было?
  -  Было.
  -  Расскажите.
  - А что рассказывать-то. От Витальки поди уж все известно.
  - Он говорил, - посмотрел на мальчика Зимин, - что ящики, где золото, от
Карги перевезли на берег Чаи, дальше поплыли на лодках и в трех местах
закопали клад.
  -  Ну, так и есть. Что еще?
  - Солдат тот, если действительно своими руками закапывал ящики, должен
был помнить точное место.
  - Он и помнил, а как же. Где, на какую глубину закапывали, сколько куда
шагов нужно сделать, чтоб встать на месте клада. Все отцу рассказал.
  - И вве это зная, по горячим следам не сумели найти? - с сомнением
спросил Зимин.
  - По каким таким горячим, - махнул рукой старый железнодорожник. - В
пятидесятых годах, в конце, только лишь и принялись искать.
  - Что так поздно?
  - А вот так. Времена-то какие были. Отец собрался было в чека
докладывать, мать отговорила: не лезь. Не найдут вдруг, скажут,
прикарманил. Найдут- еще хуже. Не поверят, что нет еще одного, утаенного
местечка, что себе совсем ничего не оставил на черный день.
  - А сам ваш отец не пытался хотя бы убедиться, что действительно владеет
большой тайной, что клады есть?
  - Ну как же это нет. Ему это всю жизнь было как заноза невытащенная.
Ездил сколько раз на те места.
  -  Копал?
  - Представь себе, ни единожды не ковырнул даже лопатой. В первый раз на
Усть-Тойловку приехал, там прежде остяцкое селение было. Остяки допреждь на
все лето в тайги дальние кочевали, аж на Улу-Юл, а тут им велели
оставаться. Приучали к оседлой жизни, значит... В Светловодовку приплыл в
другой раз, брошенная еще до революции деревня, - там, рядом, на соседнем
берегу спецпоселенцы, комендатура... И в Пустошной. Годами па заимке, после
гибели хозяина, никто не объявлялся - и нате вам, артель старательская
обосновалась. А ему на Чаю путь не ближний впоследствии стал, его работать
в Боготол перевели... В "оттепель", при Хрущеве, значит, отец заявление
сделал в органы. Ну, покопали, покопали, не нашли ничего и сказали отцу,
что он лишку о кладах читал, вредно. Так ему и сказали.
  -  А позднее? Искали?
  - Да уж не по одному разу в каждом месте.
  - Может быть, рельеф местности изменился? Берег рушился, передвинулся?
Или солдат не точно места назвал?
  - Солдату какой прок врать было, - возразил старый железнодорожник. - А
берег, ты верно говоришь, подвинулся. Однако другие ориентиры-знаки
имеются.
  -  Но клада нет. Ни одного из трех, - сказал Зимин.
  - Они на то и клады, чтобы не сразу даваться, - с вкрадчивостью в голосе
произнес Веревкин. - Верно, Виталька. Сережка? - Не дождавшись от мальчишек
подтверждения своим словам, сам и ответил: - Верно.
  - Значит, вы верите, что золото во всех этих трех местах, - Зимин положил
ладонь на лоцманскую карту, - по-прежнему в целости лежит?
  - Лежит, - твердо, с убежденностью ответил старик Веревкин. - Как
миленькое. Час не приспел открыться.
  - А вот эти обозначения какое отношение имеют к золоту? - Зимин показал
на карте отметки "Временная летняя дача" и "Могила иеромонаху".
  - Это солдат, Расторгуев его фамилия, от заимки Пустотной до моста так
шел, путь его... Ты, Виталька, рассказывал, что на заимке Пустошной
произошло? - Старик посмотрел на правнука.
  -  Неа, - послышалось в ответ.
  - Неа, все тебе неа,- передразнил правнука Веревкин. - Самое главное и
произошло. Заложили они последний клад. Старший отряда велел всем садиться
в одну лодку, поплывут обратно. Когда выполнили приказ, сели, он одну за
одной с берега две гранаты на корму и в. нос кинул. Расторгуева взрывной
волной из лодки выбросило, потому и спасся один из всех, дошел до моста.
  - Прилично шел,- поглядел еще раз на карту Зимин.
  -  Долго...
  - А потом, после- встречи с вашим отцом, что с тем солдатом стало?
  - Убили его.
  - Убили?
  - Наповал. Он вечером пришел, а утром его уже убили. Отец рассказывал, он
весь от страха трясся, умолял спрятать его. Говорил, Тютрюмов знает, что он
жив и будет искать сколько угодно, пока не сыщет и не добьет.
  -  Тютрюмов? - переспросил Зимин.
  - Ну да, - подтвердил старый железнодорожник. - Был здесь после ухода
Колчака командиром отряда чоновцев. Теперь о нем в Пихтовой, кроме меня,
разве что Егорка Мусатов помнит... Слышал о Мусатове?
  -  Слышал...
  - Так вот, солдат боялся, что Тютрюмов по пятам за ним идет, отецобещад
его спрятать так - ни одна живая душа не найдет, хоть обыщись. Расторгуев
успокоился, уснул. А утром все равно ушел. Тайком. Мертвым с новой раной
отец его в черемушнике обнаружил. На полкилометра не успел от моста уйти...
  -  Тютрюмов его?
  - Кто ж знает. Наверное, Тютрюмов... Вот так с золотом связываться, -
подытожил старик.
  - Дед, ты забыл про сменщика еще, - напомнил правнук.
  - Верно, - закивал Веревкин-старший. - Утром отец сменился. Сменщик его
чуть пораньше пришел. Только отец от моста отдалился, слышит: бабах! Бегом
вернулся. Мертвый сменщик у будки лежит на рельсах и никого около. Тишина.
  - В последний раз давно копали в Светловодовке, в Усть-Тойловке?..
  - Четыре года разад. Я знаешь что еще про себя кумекаю, почему неудачи
всё: копать глубже нужно. Ящики в земле лет за десять сгнили, а золото вниз
ушло. За семьдёЬят-то с лишним лет, может быть, метров и на пять. А то еще
и вбок сместилось, кроме того, что вниз погрузилось.
  -  А Тютрюмов не мог клады перепрятать?
  - Не, что ты. Это летом было, в самом конце. А в сентябре Тютрюмова
убили.
  - Кто?
  - Не знаю. Но. с почестями его хоронили. Как героя. Значит, белые. Или
пушилинская банда.
  -  М-да. Любопытно. Можно, я к вам еще загляну?
  -  Заглядывай.
  Оперативная группа во главе с Нетесовым, скорее всего, вернется не раньше
завтрашнего дня. Это Зимин узнал от сержанта Коломникова, заглянув в
горотдел милиции. Зато он, Кодомников, будет свободен через три часй, и они
могут хоть на целые сутки отправиться, куда Андрей Андреевич пожелает.
  - В Усть-Тойловку или Светловодовку можно? - не замедлил воспользоваться
предложением Зимин.
  - Сложно туда. Надувная лодка нужда, двухместная...- Коломников
по-мальчишьи поморщил лоб, очевидно, вспоминая, у кого такую можно взять,
вдруг встрепенулся: - А вы случайно не у Веревкина были?
  - Был.
  -  Я так и подумал.
  -  Почему?
  Сержант вместо ответа предложил:
  - Хотите повстречаться с одним человеком? Лестнегов Константин
Алексеевич. Он тоже колчаковским золотом интересуется.
  -  Конечно.
  -  Прямо сейчас?
  -  А он дома?
  - Он постоянно дома. В автомобильную катастрофу попал прошлым летом, ноги
отнялись. Кирпичный домик наискосок от церкви. Не той, разрушенной, а
действующей. Ильинской. Запомните?
  Зимин кивнул.
  -  Тогда я додежурю, подойду. Договорились?
  - Коломников, со мной поедешь в Таловую. - В дверях возник незнакомый
рослый капитан. Задержав на Зимине взгляд, капитай не спросил, почему в
дежурной части посторонние, исчез.
  - Вы, молодой человек, ломитесь в открытую дверь. Неужели вы думаете, до
вашего появления никто и никогда не предпринимал попытек отыскать следы
клада? Кому-кому, а вам неизвииительно начинать вот так. Ни у кого толком
ничего не спросив, не попытавшись даже разузнать, какая была проделана
работа до вас...
  Зимин видел в просторной прохладной гостиной в доме Лестнегова за столом,
слушал хозяина, седовласого мужчину лет шестидесяти пяти,
полупарализованного, передвигающегося по гостиной в кресле-каталке.
  Подъехав к столу, Лестнегов остановил каталку. Крепкие сухие пальцы
обхватили колеса.
  - Особенно с этим Веревкиным неизвииительно. Кто вас только свел с ним.
  Зимин молчал. Покосился на телефон на полке книжного шкафа: кажется,
сержант Коломников успел перед выездом в Таловую не просто предупредить
хозяина, чтоб ждал гостя.
  - Не перестаю удивляться этому Веревкину, как это ему в голову взбрели
такие фантазии. И хоть бы людям головы не морочил. Зазывает, понарасскажет
так, что кто поазартнее, подоверчивее, за лопаты хватаются. Лет пятнадцать
назад вдруг ни с того ни с сего заявил, что знает, где клад, на том и
стоит.
  - Разве не отец его первым сделал заявление о том, что ему известно
местонахождение золота? - спросил Зимин, проглотив слова насчет азартных и
доверчивых. Хозяин еще смягчил: не касайся Зимина, прозвучало бы:
доверчивых простаков.
  - Шутите, - презвучало в ответ. - Я хорошо знал Афанасия Демьяновича.
Тайн он не имел, заявлений о кладах не делал.
  -  И мост через реку Сочур не охранял?
  - Охранял, - кивнул Лестнегов. - Но что с того? Никакие раненые к нему не
приползали, никого там не убивали. Мы, краеведы здешние, всё перепроверяли,
потом пытались вызвать Ивана Афанасьевича на откровенный разговор, зачем
это ему надо, создавать легенды о кладах? Убеждали, что от Сопочной Карги
до Чаи напрямую через косог"ры на обычных лошадях не пройти, тем более с
грузом, вьючные, монгольские нужны, что Тютрюмов четвертого или пятого
сентября двадцатого года никак не мог метать гранаты на заимке Пустошной,
потому, что был к этому времени убит...
  - А Веревкин говорит, что на Пустошной события происходили в конце лета,
- вставил Зимин.
  - Это он сейчас говорит, когда его поправили. А прежде и начало августа
называл, и конец июля.
  -  Так все-таки Тютрюмов убит? Не расстрелян?
  Лестнегов Жестом попросил не перебивать.
  - Убеждали, наконец, что по Чае плыть и причаливать к берегу на стыке
лета и осени двадцатого, что-то прятать было невозможно. Выполнялся приказ
собрать все брошеное на полях, на берегах рек, в лесах оружие, похоронить
всех погибших при отступлении колчаковцев, всех мертвых, словом, и на Чае
было как никогда многолюдно. Массу других доводов приводили. Бесполезно.
  - Копать, где по его словам золото, предлагали тоже, наверно?
  - Предлагали. Когда он отказался, копали сами. Представьте себе, в
Беловодовке наткнулись на золотой клад. Мелкие самородки, самый крупный
тридцать два - тридцать три ли грамма, царские империалы и червонцы,
золотой лом. Три килограмма в общей сложности. К колчаковскому это золото
не имело отношения. Это в тридцатых годах приемщик Верхкитатского торгсина
инсценировал налет на торгсин, краденое на родине спрятал. Совершенно
случайная, словом, находка.
  - Веревкин, наверно, так не сказал, - заметил Зимин.
  - Он не знает. Не сообщали ему. - Лестнегов немного помолчал. - Да, вы о
Тютрюмиве спрашивав. Его застрелили при попытке к бегству.
  - Хм. - Зимин посмотрел на хозяина дома. - Веревкин говорит, его хоронили
с почестями.
  - Да, так оно и есть. Единственное, пожалуй, точное из всего, что он
говорит. Я точно не знаю, почему так вышло. Но, думаю, не ошибаюсь: о
последнем "подвиге" Тютрюмова знали единицы, слава командира частей особого
назначения у Пего была громкая, и кто-то, видно, порешал, в губернии или
повыше) и заклйчение вынес: чем объявлять лихого рубаку-мертвеца подлецом и
изменником, лучше сделать его героем борьбы за установление Советской
власти в Сибири. Улица его имени была. Правда, недолго. После глухая тишина
вокруг его имени образовалась. Но напрочь имя никак нельзя было стереть,
поскольку оно с ненайденным адмиральским кладом переплелось. Нам под
расписку о неразглашении в начале шестидесятых, в шестьдесят втором году,
разрешили в горкоме ознакомиться с некоторыми документами, касающимися
исчезнувшего в районе Пихтовой клада. Так сказать, оказали высокое доверие.
В расчете на нашу помощь в поисках золота. Я некоторые страницы украдкой,
грешен, выписал, сохранил. Сейчас покажу.
  Лестнегов чуть подался в кресле набок, опустил руку вниз; портфель с
медными сломанными застежками лег иа стол.
  - Вот здесь, - сказал, постучав пальцем по портфелю, - хранится все,
относящееся к кладу. А вот - те самые выписки, - извлек и подал Зимину
тоненькую картонную папку, на которой было написано:

  "Допрос Степана Тютрюмова, бывшего командира частей особого назначения
(Пихтовский уезД).
  Допрос проведен в г. Пихтовом 2 сентября 1920 года".

  - Читайте, - коляска неслышно плавно откатилась от стола.
  -  Подождите, Тютрюмова с почестями где похорони-
ли? - прежде чем воспользоваться приглашением, при-
няться за чтение спросил Зимин.
  -  На той станции, где был застрелен.
  -  Все верно.
  -  Что верно?
  - То, что герой-то герой, но рядом с Прожогиным ему места не было. Однако
торжественные похороны Тютрюмова означали для людей, что красный
прославленный командир не убивал все-таки секретаря укома. Но тогда, готов
спорить, убийцей Прожогина был объявлен Взоров? - Зимин посмотрел
вопросительно на хозяина дома.
  - Вы больше, чем я думал, сумели разузнать, не ожидал, -
похвалилЯестнегов. - Вообще-то назван был безымянный белый офицер. Но
подразумевался, конечно, Взоров.
  - Достойная честного человека слава, - грустно усмехнулся Зимин.
  - Не позавидуешь, - согласился Лестнегов. Во второй раз предложил: -
Читайте.
  На листе под обложкой в правом верхнем углу стояло:

При допросе гр-на Тютрюмова присутствовали следующие товарищи:

Малышев В. К. (Представитель Сибревкома),
Берлинских А. С. (Ст. следователь Новониколаевской Чрезв. Комиссии),
Дорофеев С. И. (Начальник Пихтовской уездной Ч. К.)

Берлинских: В ночь с 22 на 23 августа вы исчезли из Пихтового. Объясните
комиссии- куда, и что этому предшествовало?

Тютрюмов: Я не исчез. Отбыл с поездом в Новониколаевск с докладом.

Берлинских: А по пути, в поезде, на вас было совершено нападение...

Тютрюмов; Да.

Малышев: Это вы уже говорили. Не будем повторяться. Вечером 22-го вы велели
подготовить трех лошадей для поездки. Куда и кем?

Тютрюмов: Я приготовил коней по просьбе товарища Прожогина, сам же выехал в
Новониколаевск.

Малышев: Как он объяснил, зачем ему верховые лошади?

Тютрюмов: Он ничего не объяснил. Сказал, что ему нужно, что вернет коней до
полудня. Больше разговора у нас на эту тему не было.

Малышев: Вы состояли в дружеских отношениях?

Тютрюмов: Нет. Просто в хороших.

Берлинских: Как часто вы виделись сПрожогиным?

Тютрюмов: Ежедневно. Разумеется, когда я или он не бывали в отлучке.

Берлинских: В какое время дня встречались 22-го?

Тютрюмов: Вечером. Поздно вечером.

Малышев: Он вызывал вас, или вы пришли по личной инициативе?

Тютрюмов: Какое это имеет значение.

Берлинских: Отвечайте на вопрос.

Тютрюмов: По личной.

Малышев: О чем шел разговор?

Тютрюмов: Он спрашивал о положении с бандитизмом в районе. Особенно
интересовался бандой Пушилина-младшего.

Берлинских: Он был один?

Тютрюмов: Да, один.

Берлинских: Никто не заходил к Прожогину во время вашего разговора?

Тютрюмов: Никто.

Берлинских: Вам что-нибудь говорит фамилия Взоров?

Тютрюмов: Нет. Совсем ничего.

Берлинских: Подумайте еще.

Тютрюмов: - подумал. Ничего.

Берлинских: Вы были на становище Сопочная Карга?


Тютрюмов: Несколько раз.

Берлинских: Меня интересует день 23-е августа.

Тютрюмов: Нет. Я объяснял уже, что выехал поездом...

Берлинских: При аресте у вас был отобран револьвер системы "смит-вессон".
Пули, которыми были убиты Прожогин и Взоров, выстрелены из вашего
револьвера. Так показала экспертиза.

Тютрюмов: Этого не может быть. Какая-то ошибка.

Берлинских: Ошибки нет.

Тютрюмов: Мне тогда нечего сказать.

Берлинских: 23-го же августа убиты милиционер Маркушин и телефонистка Ольга
Камышова, взломан сейф в кабинете Прожогина. Вам не кажется, что между
событиями в Пихтовой и на Карге есть связь?

Тютрюмов: Почему мне должно казаться?

Малышев: Странно, что вы даже не поинтересовались, кто.такой Взоров.

Тютрюмов: Что странного. Ждал, что мне объяснят.

Малышев: А может потому что известно лучше, чем членам следственной
комиссии?

Тютрюмов: Чепуха.

Берлинских: Чепуха- все, что вы здесь несете. На Карге вы убили Прожогина и
белогвардейского офицера Взорова, потом появились в Пихтовой. Заметать
следы. Но уже когда было поздно.

Тютрюмов: Мне было незачем, как вы выражаетесь, заметать следы. Ничего
такого не делал, чтобы следы нужно прятать.

Берлинских: Делали! И хватит играть в кошки-мышки. Вечером 22-го, перед
своей гибелью, Прожогин нозвал вас срочно прийти к нему для разговора о
золоте. Речь шла о невероятно большом количестве золота.

Тютрюмов: Ну, это уж совсем бред.

Малышев: Вот письменные показания мужа Ольги Камышовой. Она слышала
разговор ваш с Прожогиным и пересказала мужу. А вот - протокол допроса
старшего милиционера Шестерова. Афанасий Маркушин похвастался ему, что
изловил и свел к самому секретарю укома важную птицу-белогвардейца.
Читайте, читайте, Тютрюмов. Говорите, если можете, в свою защиту.

Берлинских: Но помните: это еще не главное против вас.

Малышев: Сказать, зачем вы рвались в сейф? За записями разговора между
Прожогиным иВзоровым. Уверен, вы их там нашли. Просчитались в малом: важные
бумаги чаще всего пишутся с черновиками.

Берлинских: Честно признаюсь: нам бы куда труднее было понять, во имя чего
все наворочено, если бы не клочки бумаги в корзинке. Взгляните.

Тютрюмов: Не буду. Все это напраслина.

Берлинских: Напраслина?

Тютрюмов: Да!

Малышев: Но это же чистое безумие, Тютрюмов, - огульно все отрицать.
Перехвачено ваше письмо к сестре, где вы ей обещаете скорую богатую жизнь.
На Карге в песке найдены монеты, на трех из них отпечатки ваших пальцев.
Вина очевидна. Требуется только, чтобы вы показали, где спрятали золото.

Тютрюмов: Могу повторить одно: ни о каком золоте не знаю.

Малышев: Ну, Тютрюмов, это уж, знаете, идиотизм.

Берлинских: Ладно, гражданин Тютрюмов, не думаю, что в одиночку за
одиннадцать дней вы куда-то далеко перепрятали такой большой груз. Три
лошади - тоже не иголка: Найдем без ваших признаний. Вот только После этого
на пощаду не рассчитывайте.

Тютрюмов: А не надо пугать. Я пуганый. Золота им захотелось.

Берлинских: Что-что? Как понимать ваши последние слова?

Тютрюмов: А как душе угодно.

Берлинских: Ладно. Завтра вас доставят в Новониколаевск, продолжим там...

  - Это самое основное из протокола допроса в Пихтовом бывшего командира
частей особого назначения,- сказал Лестнегов, заметив, что Зимин закончил
читать.
  - А что было дальше? Известно, что дали допросы в Новониколаевске? -
спросил Зимин.
  - Допросов больше не было, - ответил Лестнегов. - По пути в
Новониколаевск Тютрюмов был убит, я уже говорил, при попытке к бегству.
Третьего сентября. Его охраняли так, что бежать практически было
невозможно. Он пошел напролом. Рассчитывал, скорее всего, что стрелять ни в
коем случае не будут.
  - То есть будут беречь, как хранителя тайны захоронения адмиральского
золота, - сказал Зимин.
  -  Да, - согласно кивнул собеседник.
  - Ну, и что было членам следственной комиссии? - спросил Зимин.
  - Ничего ровным счетом. Все пошли на повышение. Малышева, а он стрелял в
Тютрюмова, как я знаю, вскоре перевели в Москву. Дожил до пенсии.
  -  Это точно?
  - Абсолютно, - кивнул Лестнегов. - Пенсионер союзного значения.
  - Тогда я думаю, - после долгой паузы сказал Зимин, - давным-давно
никакой тайны нет. И самого Пихтовсого, тютрюмовского или адмиральского,
как хотите назовем, клада нет.
  - Странный вывод,- с удивлением сказал Лестнегов. - И почему вдруг так?
  - А потому, что никто из членов следственной комиссии, допустивших смерть
Тютрюмова, не пострадал. Хотя по логике они могли получить за это лишь весь
набор крупных неприятностей. Для представителя Сибревкома Малышева стрельба
на поражение в единственного хранителя тайны громадного золотого клада -
достояние молодой Советской республики - это вообще смертный приговор
самому себе. У него бы с кишками выдавливали, не в двадцатом, так в
тридцать седьмом: где золото, зачем стрелял? Но ведь говорите, не
пострадал?
  -  Нет.
  - А из этого следует, что какие-то секреты, не занесенные в протокол,
раскрыл все-таки следственной комиссии Степан Тютрюмов, и еще осенью
двадцатого, ну, может, в двадцать первом, золото тайно выкопали, увезли, и
все семьдесят лет клад под Пихтовой есть не более чем призрак. Золотой
мираж. И поисковые работы все эти годы разворачивались вокруг призрака.
  - Интересно. Я об этом вот так никогда не думал, - сказал Лестнегов. - Но
вы ошибаетесь.
  -  Возможно.
  - Ошибаетесь. Я думал, что со смертью Тютрюмова прервались все ведущие к
кладу ними. И многие годы, десятилетия лучше сказать, считалось так. Пока
не произошли два случая.
  Лестнегов спрятал листки протокола допроса сначала в папку, а потом в
портфель.
  - Произошли два случая, - продолжил. - Первый - в шестьдесят девятом
году. Летом. Подвыпивший парень, приезжий, в нашем привокзальном
ресторанчике вдруг начал угощать всех направо и налево. Официантка
засомневалась, хватит ли у него денег расплатиться. Он бросил на стол
толстую пачку сотенных, сказал, что хватит и еще 'останется, если даже
поить всю ночь весь ресторан, а вечером завтра он сможет залить вином хоть
целую эту дыру Пихтовое, и не за цветные бумажки, а за золото самого
адмирала Колчака... Такое вот пьяное высказывание, которому официантка не
придала никакого значения. А на другой день обнаружили его убитым. В
двенадцати километрах от Пихтового. Без денег, без чемоданчика, который был
у него... Того, кто зарезал, нашли быстро. При нем были сторублевые купюры,
с номерами, что и в пачке, из которой накануне расплачивал- " ся убитый, и
- самое главное - свежераспиленный золо"той слиток дореволюционной
маркировки. Убийцу нашла милиция; сообщили в госбезопасность. Те
распорядились до своего приезда не допрашивать. Пока ждали, он попытался
бежать. Прыгнул на проходивший поезд - и сорвался, угодил под колеса. Как
раз напротив железнодврожной церкви. И все - тишина. Ни - кто, откуда родом
убийца, позарился ли на деньги в ресторане или же шел по пятам издалека,
где вторая половина бруска и зачем его распилили, где чемоданчик убитого-
все осталось тайной, как ни бились над разгадкой. Но самым неожиданным для
меня было- личность убитого. Племянник, или точнее сказать, внучатый
племянник Виктора Константиновича Малышева.
  - Того самого Малышева? Из двадцатого года? - спросил Зимин.
  - Да, того самого. Члена следственной комиссии, представителя Сибревкома.
Его к тому времени несколько лет уже не было в живых.
  - Серьезная заявка, что клад в двадцатых годах не увезли,- сказал Зимин.
- А второй случай?
  - Второй? - Лестнегов несколько раз сжал-разжал пальцы, обхватывавшие
колеса кресла-каталки. - Второй более свежий. И не такой кровавый, что ли.
Четыре года назад в городскую прокуратуру обратился пожилой мужчина. С
заявлением о том, что от отца, который воевал здесь, в Сибири, в
Гражданскую, ему известно о кладе. Он даже знает, где этот клад находится,
у него имеются примерные ориентиры, и если ему помочь хоть самую малость,
он берется отыскать золотое захоронение. Самодельную карту местности при-
  - ложил. В прокуратуре парни - всё молодежь. Наслы-
шаны, что время от времени наведываются в наши
края кладоискатели с "железными" координатами, а карт
за все эти годы нарисовано столько, что если переплести,
многотомник получится. Это раньше быдерьезно отнес-
лись. В сталинские времена вообще мигом бы в госбезо-
пасность переправили. А тут парни посмотрели на посе-
тителя, спросили: "Тебе, дед, лопату выделить, чтобы ко-
пать, или как?". Словом, посмеялись над ним, и он
ушел...
  Мы узнали об этом визите в прокуратуру через полтора-два месяца.
Взглянули на фамилию в гостиничной книге: Британс! Андрей Раймондович
Британс. А Британс Раймонд - это же заместитель самого Тютрюмова! Стали
искать, где Британс копал, и обнаружили в одном месте скелеты трех лошадей.
Кстати, и убитый родственник Малышева устремлялся в том же примерно русле.
У Тютрюмова было три лошади, на которых он мог увезти клад с Сопочной
Карги. Немедленно написали ему письмо. Не стали ждать, пока дойдет, поехали
к нему в Псков. Я сам поехал. Андрей Британс умер. За пять дней до моего
прилета... Сын его рассказывал, дескать, отец последние годы заговариваться
начал, о каком-то кладе весом в полтонны золота и платины твердил, рисовал
планы лесистых местностей, трубы чугунные, в какие, якобы, в старину
вставляли могильные кресты... Папки какие-то завел, сургучом их опечатывал,
писал на них "Секретно", "Строго секретно". После поездки все папки сжег,
жалел об этом, опять чертил и сжигал. Как я понял, сын считал отца больным
человеком. Сына понять можно. Отец целую жизнь молчал, и вдруг ни с того ни
с сего на старости заговорил...
  Лестнегов умолк. Он расположен был говорить о колчаковском кладе времен
Гражданской еще и еще, но не обо всем, что ему известно, а целенаправленно,
в интересах собеседника.
  - На Британсе, заместителе командира ЧОНа, как отразилась вся история с
его командиром? - спросил Зимин.
  - Никак. Он остался вне подозрений. Принял командование отрядом, служил в
РККА, В тридцатых годах его репрессировали. Но не по этому деду пострадал.
Из латышей вообще редко кто уцелел. Вы лучше моего знаете.
  - Значит, как я понял, вы сделали вывод о том, что заместитель Тютрюмова
знал о месторасположении клада лишь сотому, что сын его откопал скелеты
трех лошадей? - спросил Зимин.
  -  Этого мало? - быстро отреагировал Лестнегов.
  - Не знаю, - уклончиво ответил Зимин. - Разве не могло быть случайности с
конями? Целые конные армии проходили здесь тайгой. Гибли не только люди. И
кони гибли, и их тоже закапывали.
  - Это так, - согласно кивнул Лестнегов. - Но вот представьте. Впервые
приезжает человек в совершенно незнакомое место, делает одну-единственную
раскопку - на. большее у него нет сил - и сразу результат. Прибавьте к
этому, что он сын человека, ближе всех стоявшего к непосредственно
запрятавшему золоти, - к Тютрюмову.
  - Здесь, конечно, трудно возражать. Но если Британс-старший был в сговоре
с Тютрюмовым, знал, где зарыт клад, почему он сам в двадцатых, в тридцатых
годах не приехал?
  - Мало ли. Он был военным. Легко военному направиться, куда вздумается?
Да и в конце двадцатых, в тридцатых здесь сплошь лагеря стояли.
  - Да, я был в одном таком, - вспомнив поездку с конюхом Засекиным на
пасеку, сказал Зимин: - "Свободный" называется.
  - Видите, а удивляетесь, почему не приехал Британс. Некоторое время
длилось молчание. Мысли, заснимавшие с утра Зимина, снова пришли на ум.
  - А что, Константин Алексеевич, когда допрашивали Тютрюмова, Пушилины оба
живы были? - спросил он.
  - Сразу не соображу. Пушилин-старший, Игнатий, был убит в Урочище
каменных идолов. А когда точно, сейчас взглянем, если угодно.
  Лестиегов порылся в портфеле, достал цветную фотографию, на которой видны
были на лесной поляие три каменных столба примерно одинаковой, в полтора
человеческих роста, высоты. Лестнегов, еще довольно молодой, был снят на
фоне этих столбов. Отстоящие на метрполтора друг от друга, они совершенно
естественно, как грибы, тянулись из земли. Когда Сергей упоминал о каменных
идолах в том месте, куда они собирались на рыбалку, Зимин думал, что идолы
рукотворные, высеченные из камня и вкопанные в землю. Оказывается, столбы,
издали напоминающие фигуры людей, - природные образования.
  - Двадцать девятого августа погиб старший Пушилин. По слухам, у крайнего
справа истукана зарыт, - сказал хозяин дома. - Банда была приличная, штыков
в триста пятьдесят. Ее не чоновцы, регулярные войска разбили. После этого
боя не больше тридцати человек оставалось вместе с младшим Пушилиным,
Степаном.
  - Степан - это тот, который на озере штыком ранил старшего лейтенанта
Взорова? - спросил Зимин не столько для того, чтобы показать свою
осведомленность, сколько для проверки точности сведений о Пушилиных.
  - Именно тот. Он организовывал отвозку золота от эшелона и ранил Взорова,
- подтвердил Лестнегов.
  - Старший лейтенант во второй раз появился в Пихтовсй спустя почти год, -
продолжал Зимин. - Пушилины все это время находились поблизости от
сокровищ, всегда имели к ним свободный доступ. Не верится, что не
воспользовались такой возможностью. А из протокола допроса явствует, что
члены следственной комиссии были уверены, что Тютрюмов единолично завладел
всем, что было утоплено на становище.
  - Очень интересная мысль, - подхватил Лестнегов, -очень интересная. Вам
кажется, что клад с зимы, с ноября месяца девятнадцатого по август
двадцатого разделился на две доли - тютрюмовскую и пушилинскую. Так?
  -  Так. И у Пушилиных - главная часть могла осесть.
  - Я тоже об этом много думал. И знаете к какому выводу пришел уже давно?
Пушилины могли бы целиком завладеть кладом. Однако они были твердо
убеждещд, что белый возвратятся, и с них, как с хранителей сокровищ, тогда
строго спросится. Вас это убеждает?
  - Могло быть такое, конечно... - не очень-то охотно согласился Зимин.
  - Так и было! - твердо сказал Лестнегов. -И все-таки Пушилин-младший не
удержался от соблазна. Через два месяца после того как сбросили под лед
ящики с золотым запасом, приехал на Сопочную Каргу, около трех пудов золота
взял. Второй раз наведг(лся посде гибели отца и фактического прекращения
существования банды. И не нашел ничего. Тютрюмов успел похозяйничать.
  -  Говорите так, будто присутствовали при этом.
  - Не присутствовала ни одна живая душа, но это, пожалуй, достоверно.
  - Что получается: не видел, но свидетельствую?- заметил Зимин.
  - Подождите. Сначала послушайте, а уж после... В пятьдесят девятом,
кажется, году мы в очередной раз вели поиски колчаковского клада в тайге
вокруг Пихтовой. Самая значительная находка была на речке Малый Кужербак. У
истоков нашли труп человека. Ну, какой труп, можете представить себе, если
не меньше двух десятков лет пролежал на открытом воздухе. Скелетированный
труп. При нем - часы на браслете, планшетка и револьвер. Все, конечно,
проржавело, полуистлело. На внутренней стороне планшетки сохранилась
надпись чернилами - фамилия владельца - "А. Тёмушкйн". Позднее по часам и
револьверу подтвердили, что так и есть: Анатолий Тёмушкин, начальник
районного НКВД МО района. Он исчез еще в тридцать шестом, за пять лет до
войны... Определили, что он был убит выстрелом в голову, да это и по дырке
в черепе видно было. Ну, и еще в дупле лиственницы, около которой лежал
Тёмушкйн, нашли револьверный патрончик и кокарду царского образца. Мы обо
всем этом говорили в сельце Летний Острог, в лесхозе. И был там дряхлый
старичок, счетовод. Мурашов Ростислав Андреевич. Никогда бы не подумал, что
судьба способна так укатать человека.
  Счетовод этот лесхозовский после ко мне одному подошел и сказал, что,
кажется, знает, кто убил Тёмушкина, может назвать, если я поклянусь, что
тайну эту, пока он жив (он еще после этого лет пять-шесть прожил), я никому
не раскрою.
  Хотелось ему, подмывало его рассказать - и боялся. Страшно боялся. Я
поклялся, и он назвал. Кто бы вы думаете был? - посмотрел на Зимина
Лестнегов: - Гадайте, не угадаете - Степан Пушилин!
  - Все тот же самый Пушилин? - с удивлением спросил Зимин.
  - Тот же самый. Судьба свела его и Мурашова в одной тюрьме, в одной
камере на несколько дней.
  -  После Гражданской?
  - Много после. В тридцать шестом. Ночь наиролет Мурашов мне рассказывал,
и потом я к нему еще не раз приезжал. Вот почему, хоть не присутствовал при
действиях Пушилина, а ьшаю и о его причастности к кладу, и многонько о
нем...

                             ПУШИЛИН (СТЕПАН)

  ...К утру "молотобойцы", два молодых крепыша с крестьянскими лицами,
заканчивали свою работу, натягивали на потные тела гимнастерки,
вздрагивающими от возбуждения и усталости руками наливали из графина в
граненые стаканы воду, жадно пили, выплескивая остатки на лежащую на полу
жертву, Степана Пушилина, и тогда же в каменном мешке подвала появлялся
начальник районного НКВД Тёмушкин.
  Сухопарый, лобастый, с кубарями лейтенанта в петлицах, затянутый ремнями
портупеи, он, набычась, смотрел в избитое, в кровоподтеках лицо Пушилина,
цедил тихо:
  -  Вставай, сука...
  Обессилевший от ударов и пинков в голову, в спину, в живот, в пах,
СтедГан Пушилин начинал шевелиться, пытаясь подняться. "Молотобойцы", желая
угодить начальнику, перед которым трепетали и с которым избегали
встречаться глазами, живо ставили жертву на ноги.
  - Все одно, падаль, я тебя заставлю говорить. Лейтенант закуривал
беломорину, щелчком откидывал горелую спичку в сторону Степана Пушилина.
  - Расколешься, - убежденно-утвердительно говорил лейтенант и покидал
пыточную.
  Пушилин глядел ему вслед с внутренним облегчением. С уходом лейтенанта
пытки прекращались, и впереди было по меньшей мере полсуток передышки.
  Конвойные, доведя его до камеры, бросали в распахнутую дверь так, что
казалось, это не он падает, а бетонный пол летит ему навстречу.
Единственный сосед по камере, лет пятидесяти трех мужчина с бородкой
клинышком, наблюдал, как на четвереньках добирается до нар Пуйтлин,
протягивал ему руку, помогая забраться на нары. Сокамерник Пушилина до
Октябрьского переворота был адвокатом в Москве, позднее за чуждое
происхождение выслан в Сибирь и перед арестом работал пимокатом в какой-то
артелишке. Пушилин не интересовался, сосед рассказал о себе скупо в первый
день знакомства и впредь не докучал разговорами. Пушилину после свиданий с
лейтенантом и подручными было не до бесед.
  Особенно сильно после нынешнего допроса ныла спина чуть выше поясницы, и
Пушилин некоторое время целиком был поглощен мыслью: уж не отбили ли почки?
Кажется, пока нет. Боль постепенно уходила. Он с-трудом повернул голову к
адвокату, спросил:
  -  Что значит "коалиция"?
  - Как точнее сказать, - отозвался адвокат. - Союз, объединение для
совместных действий.
  -  Что-то такое и думал...
  - Значит, вам инкриминируют, то есть вменяют в вину, участие в какой-то
коалиции?
  - Коалиция двинцев, - с усилием выдохнул Степан Пушилин. - Главарь...
  - Да. Это уже хуже. - Экс-адвокат встал со своих нар, прошелся по камере,
сел на нары, скрестил руки на животе. - И для меня скверно.
  -  А тебе-то что? Тебя даже не бьют.
  - Меня они, наверно, совсем не тронут. У меня больное сердце.
  - Не смеши. Сердце его они берегут. Пожалел волк кобылу...
  - Не спешите с выводами. Выслушайте. Заметили, эта камера особая?
  -  Чем это?
  - В других таких же по двадцать-тридцать человек, а здесь - двое. До вас
был мужчина. Тоже его крепко били. И требовали, чтобы сознался, что
руководитель организации "Паспортисты".
  - А ты?
  - Руководитель координационного шпионского центра "Тропа связи", -
невесело усмехнулся адвокат.
  -  Подписал уже?
  -  Подписываю...
  -  Расстреляют.
  - И что с того, - равнодушным голосом сказал сокамерник. - Все равно не
выпустят. А так - меньше мучений.
  - А я не подпишу. Не дождутся, - убежденно проговорил Пушилин.
  - Воля ваша. Но еще два-три таких допроса, и вам всё едино - в коалиции
ли вы, главарь ли, пешка ли. И крючок, подпись вашу, поставят за вас.
Поверят. Убийство возведено большевиками в ранг государственной политики,
кто будет даже проверять подлинность подписи?
  -  Говоришь, как Ковшаров.
  -  Не знаком.
  - Полковник. На германской я был у него вестовым. Он говорил еще, что в
этой стране, если проиграем большевикам, делать нечего. Эх, не послушал...
- Слезы отчаянья брызнули из глаз Пушилина. - Ведь и золото было. Тьма
золота, - говорил он сквозь всхлипыванья. - И сейчас, я подыхаю, а оно
лежцт.
  -  Серьезно?
  - Три пуда.
  Несмотря на сильную боль, Степан Пушилин резко повернулся к адвокату,
заговорил зло, отрывисто:
  - Только не думай, что если стукнешь про золото, расколют меня эти гады,
где оно.
  - Не нужно мне золота. Ничего не нужно уже. - Адвокат печально вздохнул.
После долгого молчания сказал: - А вот вы могли бы купить на этом себе
свободу.
  -  Ххэ, отдать. Пришьют меня - и делу конец.
  -  Отдавать не надо никому ничего.
  - Это как? - Пушилин жадно, полными надежды глазами смотрел на адвоката.
  - Как? - переспросил тот. - У вас есть на воле родственники, которые не
отреклись от вас, на которых можно положиться?
  - Сын. Жена...
  -  Сын взрослый?
  -  Семнадцать.
  -  Далеко живут?
  - Сто километров отсюда, даже меньше. Слышали, может. Пихтовое.- Невольно
Пушилин перешел на "вы".
  - Хорошо, рядом. В следующий раз, когда вызовут на допрос, попросите
свидания с женой. Поставьте это свидание непременным условием признания.
  -  Зачем?
  - Слушайте, не-перебивайте. У нас мало времени. В любую минуту могут меня
увести на допрос.
  - А если не согласится лейтенант?
  - Согласится, - убежденно сказал сокамерник. - Подлинная подпись ему
все-таки предпочтительней. В случае успеха всего этого дела со мной, с
вами, с главарем "Паспортистов" он надеется небольшое повышение по
службе... После свидания жена и сын должны немедленно скрыться. Учтите, их
будут очень тщательно искать. У вас есть надежное место?
  -  Нашлось бы... Что я должен сказать Анне?
  -  Это имя жены?
  - Да.
  - Только назначить место встречи и велеть там ждать.
  -  Ну, и что изменится?
  - Все! Важен сам факт встречи с женой и последующее ее внезапное
исчезновение. И, считайте, Темушкин в ваших руках. На первом же после
свидания допросе потребуйте для себя свободу, в противном случае его
начальству станет известно, что он утаивает от Советской власти золото.
Жена позаботится. Больше на том допросе - ни звука. Он срочно кинется
искать ваших близких. Не найдет, и тогда окончательно поверит, что угодил в
ловушку, будет торговаться. Обещайте ему, что, отпустив вас, он сможет, как
минимум, спокойно продолжать прежнюю жизнь. Поделиться пообещайте...
  Адвокат говорил торопливо, приглушенным полушепотом, поминутно бросая
взгляды на дверь. И чем дольше он говорил, тем Пушилин сильнее верил в
невероятную, почти фантастическую возможность вырваться из этой камеры, из
этой страшной тюрьмы, тем реальнее ему казалась возможность свободы. И он
тоже глядел на дверь, молясь про себя, как бы она не отворилась, не
заставила умолкнуть Богом посланного ему сокамерника.
  - Окажетесь на воле, - продолжал между тем с прежней торопливостью
адвокат, - добирайтесь до Читы. На железной дороге там разыщете инженера
Акутина, это мой старинный друг. Передадите поклон от Ростислава Андреевича
Мурашова, от меня то есть, объясните, при каких обстоятельствах
познакомились. Он поможет перебраться в Китай...
  Послышались шаги в коридоре. В глазок камеры заглянули, и адвокат умолк.
Ждали, дверь отворится, но нет, глазок закрылся, сапоги надзирателя
протопали дальше.
  - Но ведь я могу поставить условие освободить и вас, - первым нарушил
молчание Пушилин.
  - Нет-нет, это уже перебор, после которого и сами не выйдете. Потом, в
лучшее время, если возникнет желание как-то етблагодартить, вспомните, что
в Ванкувере у меня сын. Игорь. Он не нищий, но много потерял, покинув
Россию.
  - Я помогу, если вырвусь. Богом клянусь.- Пушилин хотел было
перекреститься, от острой боли рука со сложенными в щепоть пальцами упала
бессильно на грязное из грубого шинельного сукна одеяло.- Богом клянусь, -
повторил он.
  - Учтите, Тёмушкин так просто не сдастся, - предупредил адвокат.
  - Уже учел, - последовал быстрый жесткий ответ Пушилина.
  - Хорошо, - Мурашов кивнул. - Обговорим детали будущих ваших встреч с
лейтенантом. Не он, а вы, запомните, должны будете владеть инициативой...
  ...Они шли по дремучей тайге пешком, приближаясь к истоку речушки Малый
Кужербак, - начальник районного отдела НКВД лейтенант госбезопасности
Анатолий Тёмушкин и Степан Пушилин, зек, к тридцать шестому году отсидевший
в лагерях печти столько же, сколько отпраздновала годовщин и юбилеев
окончательного своего 'утверждения на землях Сибири Советская власть,
которую не любил и против которой воевал Пушилин в Гражданскую.
  Недалеко от речушки когда-то проходила неширокая дорога. Если даже и
заросла за полтора десятка лет, все равно можно было шагать по ней легко и
быстро. Пушилин нарочно вел лейтенанта сквозь чащобник, чуть не всякий раз
погружая ноги по щиколотку в болотную ржавую воду. Подстраховывался: в
случае, если лейтенант кому-то открылся и пустят по следу собак, они
окажутся бессильны... Чем глубже удалялись в тайгу, тем у Пушилина веселей
было на душе. И хотя позади в пяти шагах следовал вооруженный гэбэшник,
чувствовал себя Пушилин так, как только можно чувствовать, избавившись от
безысходной неволи, неминуемой гибели.
  Он не переставал вспоминать Ростислава Андреевича Мурашова- человека, без
которого не могло бы состояться такое чудо.
  Восемь суток назад, когда произошел их разговора камере, Пушилин поверил,
и поверил страстно в возможность освобождения. Но длилось это, пока
столичный адвокат говорил, пока находились рядом. А расстались-- вера почти
улетучилась, уныние охватило. Тем не менее рассудил: хуже не будет, некуда
уж хуже-то, решил строго и неукоснительно следовать советам
юриста-москвича, держаться за них, как за последние, связующие с жизнью
нити.
  К удивлению, начальник НКВД легко согласился на свидание Пушилина с женой
и сыном в обмен на признание, и свидание это состоялось буквально через
день после того, как было испрошено. И далее Пушилину оставалось лишь
удивляться уму и прозорливости сокамерника. Они больше не виделись с той
встречи, но временами у Пушилина создавалось впечатление, будто адвокат
незримо присутствует, диктует свою волю в отношении Пушилина, и лейтенант
бессилен ослушаться этой воли. Хотя, как понимал Пушилин, большого выбора у
начальника районного НКВД не было.
  Переведя Пушилина в одиночку, он позволял себе, появляясь время от
времени на пороге камеры, лишь разговаривать злобным тоном, задавая
вопросы, но руки в ход не пускал, когда Пушилин отмалчивался...
  Лейтенант осунулся, еще больше похудел, глаза от недосыпания блестели; по
всему видно, он отчаянно старался спасти положение, найти жену и сына
Пушилина, однако у него не получалось.
  И вот они вдвоем приближались к верховьям Малого Кужербака, находились в
считанных верстах от истока. Уж скоро должна предстать глазу растущая точно
посередке между проселком и берегом Кужербака высокая лиственница. Если не
срубили, стихия не вывернула дерево с корнями.
  Нет, на месте. Лиственница с уклонистой макушкой завиднелась впереди в
окружении сосен.
  У Пушилина сердце забилось чаще. В стволе.диственницы, на высоте метров
трех от земли, - дупло. После того как поверил в объявленную новой властью
амнистию, решил выйти из тайги, тщательно вычистил револьвер, заполнил
дырочки барабана патронами, завернуй в холстинку и сунул в дупло. Мешочек с
запасными патронами вперемешку с монетами с профилем Государя Николая
Александровича опустил туда же. Ни одна живая душа на свете не видела, не
ведала. И еще в одно дупло-тайник оружие и десяток золотых червонцев
опустил. То дупло уж у Большого Кужербака. Спросили бы шестнадцать лет
назад: зачем? - не сумел бы вразумительно ответить. На всякий случай. Про
запас... Долгонько ж добирался до своего запаса. Не по своей вине. У
амнистировавшего большевистского режима слово обманное подлое да надежные
запоры только и сыскались для Пушилина... Да что об этом. Важно, чтоб
оружие на месте оказалось. И безотказно - в момент - сработало.
  Пушилин остановился около лиственницы, взглядом пробежал по стволу.
  - Видишь дырку вон? - спросил у вставшего за спиной у него лейтенанта.
  - Ну.
  -  Слазить нужно. Там бумага. План.
  -  Лезь.
  -  Подсади. Или давай я подсажу.
  Начальник НКВД колебался, раздумывал, что лучше сделаться самому
подставкой Пушилину, или же подняться на его плече. Явно ему не нравилось,
не входило в его расчеты столь тесное сближение.
  - По жерди заберись, - сказал он.
  Не споря, Пушилин направился к кустарниковым густы зарослям.
  - Постой, - окликнул Тёмушкин. Видно, ему пришло на ум, что отпускать
далеко от себя вчерашнего подследственного не менее опасно, нежели
становиться рядом. - Снимай сапоги, подсажу.
  Лейтенант явно нервничал, голос звучал прерывисто. Пушилин напротив был в
эти минуты совершенно спокоен. Чтобы его, сызмальства таежника, воина
Германской и Гражданской, заматерелого лагерника, в поединке обыграл этот
жердеобразный костолом-пацан? Не бывать такому.
  Может, не стоит рисковать, думал он, стоя на плечах у лейтенанта,
нашаривая в дупле револьвер, освобождая из тряпицы.- Вдруг да револьвер
даст осечку, столько лет из него не стреляли. Не должен. В крайнем случае
свалит Тёмушкина с ног, сцепятся в рукопашной.
  Он посмотрел сверху вниз на недавнего своего мучителя, увидел
черноволосую взлохмаченную голову. Обратил внимание на руки. Правая
спрятана в кармане галифе.
  - Что там? - нетерпеливо прозвучал голос лейтенанта.
  - Сейчас...
  Пушилин нащупал ребристую поверхность револьверного барабана, крутнул
барабан. Он подался легко.
  - Застряла тут, - нарочно громко проговорил Пушидин, так же наощупь
взводя курок. - Приподнимись чуть.
  И в тот момент, когда лейтенант попытался встать на цыпочки, вынул из
лиственничного дупла наган и, проворно опустив дулом вниз, нажал на
спусковой крючок. Оружие не подвело, выстрел грохнул.
  Пуля угодила лейтенанту в темя, и он повалился набок в высокую траву.
Пушилин ускорил падение, с силой оттолкнувшись ногами от плеч лейтенанта,
спрыгнул на землю. Не мешкая, подскочил к Темушкину. Он был мертв. Босой
ногой перекинул пока еще податливое тело гэбэшника на спину, высвободил из
кармана галифе руку. В ней был зажат револьвер.
  Пушилина револьвер не интересовал. Сунув за пазуху свой, быстро обшарил
Тёмушкина. Удостоверение, немного денег, трешек и пятирублевок, в нагрудном
кармане и планшетка, пристегнутая к поясному ремню, - все, что имелось при
убитом. Пушилин взял это. Часы, тикающие на руке, не тронул, только
поглядел время: давно за полдень, начало третьего. Встав, недолго смотрел в
неживое с открытыми остеклеяелыми глазами лицо.
  - Дурак, - сказал негромко вслух, подумав еще раз, что Тёмушкин всерьез
надеялся перехитрить его, выйти победителем в поединке с ним. Куда больше
дурак, если впрямь рассчитывал получить от Пушилина долю золота, кануть,
раствориться в необъятных землях России.
  Подхватив свои сапоги, Пушилин пошел прочь от трупа, к шумливой речке.
Ополоснул водой лицо, вымыл ноги, обулся. На прибрежный галечник вытряхнул
содержимое темушкинской планшетки: пачка "Беломорканала" и коробок спичек,
бланки ордеров на арест, в которые оставалось вписать лишь фамилии,
свернутая газетка, листки исписанной бумаги.
  Пушилин заметил листок, заполненный его почерком; рука невольно
потянулась к этому листку. Прочитал не однажды повторенное ему адвокатом,
затверженное наизусть:

                                "Начальнику краевого Управления НКВД

                       Заявление

  Довожу до вашего сведения, что начальник МхххРО НКВД Тёмушкин А. В"
носящий спецзвание лейтенант госбезопасности утаивает от Соввласти З (три)
пуда золота в слитках и монетах царской чеканки...
  Кроме того, А. В. Тёмушкин до недавнего времени не раз хвастался, что
родной его дядя приходится родственником и был очень близким другом И. Н.
Смирнова, комиссара 5-й Красной армии, пред. Сибревкома, оказавшегося
позднее ярым троцкистом, шпионом и антисоветчиком.

                                  20 авг. 1936 г."

  Пушилин читал, а в памяти невольно всплывала сценка, когда он написал и
протянул эту бумагу-заявление лейтенанту. Тёмушкин, чадя папиросой, щурясь
от дыма, лениво подвинул к себе эту бумагу. Со словами: "Что-то мало
написал", уставился на нее. Лицо его вдруг перекосилось, побагровело, он
швырнул бумагу на пол. вскочил, дерганым движением расстегнул кобуру.
  -  Ты что, контра! - заорал. - Застрелю как собаку.
  - Стреляй, - спокойно ответил Пушилин. - И бумагу порви. Только новую
напишут. Неделю подождут, и отошлют, куда следует.
  Лейтенант, тяжело дыша, ошарашенно смотрел на Пушилина. Опять от громкего
его голоса зазвенели стекла в окнах кабинета.
  - Идиот! Кто тебя научил?.. Думаешь, поверят этому?!
  - Поверят. Быстрей, чем в главаря "Коалиции". Особенно, если указать, где
золото.
  Начальник НКВД подошел к Пушилину, резко замахнулся. Удара, однако, не
последовало. Он уперся руками в край стола, кликнул конвоиров,
распорядился:
  -  В первую камеру!..
  Как мучился, холодел от страха в одиночке Пушилин в нескончаемом
ожидании! Боялся, дверь однажды распахнется, и лейтенант со злорадной
ухмылкой объявит: отыскались твои жена и сын. Хоть место, где хорониться
им, не высовываться ни под каким предлогом назвал надежное, корил себя:
есть куда более укромные уголочки...
  Теперь сомнения и главные страхи позади. Тёмушкин мертвый лежит под
лиственницей, вотчина его осталась в сорока километрах...
  Он давно, едва не с самой Гражданской не держал в руках газет. Из
любопытства, - что пишут в них теперь, взял вытряхнутую из темушкинской
планшетки. Свежая, за 26 августа, краевая газета.
  "Врагов и изменников - к расстрелу!" - крупными буквами было напечатало
во всю первую полосу.
  "Пять дней в Октябрьском зале Дома Союзов в Москве перед Военной
Коллегией Верховного Суда СССР слушалось дело главарей и эмиссаров
троцкистско-зиновьевского террористического блока, - выхватывали отвыкшие
от чтения глаза Пушилина.- Вечером 23 августа Военная Коллегия Верховного
Суда вынесла приговор. Зиновьев, Каменев, Смирнов и тринадцать других
членов блока приговорены к расстрелу за террористическую деятельность и
измену...".
  Фамилия "Смирнов" была подчеркнута красным карандашом, и лишь на одной
полосе подчеркиваний таких было не меньше двух десятков.
  "В числе наиболее активных организаторов террористических ячеек,
создававшихся в Советском Союзе, был Иван Смирнов..."
  "В Берлине Смирнов установил связь с Седовым, сыном Троцкого. "Отныне,-
сказал Седов Смирнову,- борьба против советского режима приобретает
характер решительного наступления...".
  "В 1933 году Иван Смирнов, главный организатор троцкистско-зиновьевского
центра, был неожиданно арестован агентами советского правительства.......
  Вон, оказывается, почему адвокат настаивал, чтобы в пушилинском
"заявлении" было написано о Смирнове. Это для Тёмушкина пострашнее якобы
утаиваемого им золота. Откуда-то адвокат знал о процессе в Москве. Он не
объяснил, и теперь не спросишь. Как не узнаешь и о его судьбе. Может, и в
живых уж нет...
  Пушилин заглянул во внутренние полосы газеты, там, судя по заголовкам,
печатались горячие одобрения коллективов, ликования по поводу приговора. Он
смял газету и кинул в воду. Следом в пенистый поток Кужербака полетели
бланки на аресты. Встрепенулся, нагнал и выудил всю бумагу из воды: еще
вынесет, куда не следует. Пусть в планшетке лежат.
  На очереди были листки, исписанные мелким разборчивым почерком. Пушилин
читать не хотел. Внимание привлек заголовок: "Политическая характеристика
Мхх района. Составлена 15 августа 1936 года начальником райотдела НКВД
лейтенантом госбезопасности А. В. Тёмушкиным". Захотелось узнать, какой
характеристики удостоил Тёмушкин район.
  "После восстановления Советской власти в районе кулачество начало
использовать отсталую часть партизан, используя их собственнические
интересы, доводя им доводы, что они завоевали Советскую власть, а их всех к
руководству не допускают. В результате такой кулацкой агитации в районе
начинают появляться банды под руководством кулацкого элемента. Бывший
руководитель партизанского отряда Переверзев Михаил, поддавшись на кулацкую
агитацию и уже находясь на руководящей работе в районе (зав. райзо), начал
организовывать повстанческий отряд из кулацкого элемента села, выдавая
кулакам партизанские билеты.
  Для проработки деятельности Переверзева и его участников в 1932 г. МхххРО
была завершена разработка "Тихие ящерицы", "Ночная стая", которые в этом же
году были частично ликвидированы, хвосты же этих разработок оставались до
1934-35 года.
  В 1929 г. на почве коллективизации и ликвидации кулачества как класса
было контрреволюционное кулацкое выступление против Соввласти, выступлением
была охвачена вся зажиточная часть села, то есть до 39 процентов населения.
Организаторы этого восстания были арестованы и осуждены на 10 л. лишения
свободы.
  В 1932-33 годах в пределах района были вскрыты и ликвидированы две
крупные контрреволюционные повстанческие организации: по агентурной
разработке "Стрела", имевшая краевое значение, и "Подготовка". Эти
организации действовали параллельно, направив свою подрывную деятельность
на подрыв колхозного строя, развал колхозов.
  В результате кулацко-троцкистской агитации многие жители пяти сел вышли
из колхозов. Организаторы арестованы и осуждены на 10 л.
  В 1935 г. вскрыта и ликвидирована националистическая к.-революционная
разработка "Иностранцы", по которой активными фигурантами проходили эстонцы
Тоомас Куузик, Мэрт Якобсон, Ангс Кылль, Эрни Калле, Оскар Дубро. В 1935 г.
была вскрыта и ликвидирована к.- революционная сектантская группа в пос.
Вдовино, по разработке "Грачи". По делу проходили: Галафистов М. Н" Янко А.
П., Дымов А. Г., Малинин Ф. В. Перечисленные лица собирали колхозников,
читали им евангелие и агитировали за выход из колхоза, обосновывая свою
к.-революционную агитацию на божьем писании.
  В марте-июле 1936 г. РО НКВД были ликвидированы разработки "Коалиция
двинцев"- повстанческая, арестовано 19 фигурантов, "Паспортисты"-
фабрикация документов- 5 человек арестованы и привлечены по ст. 58 п. 10,
"Тропа связи" - шпионская, арестована 4 фигуранта, "Разлагатели" -
террористическая, арестовано 8 человек по ст. 58 п. 14.
  В период 1932 - июль 1936 гг. по району было ликвидировано более 20
контрреволюционных и националистических групп с общим количеством
привлеченных 820 человек, жены и члены их семей до сих пор остаются
проживать в пределах района...".
  Углубившись в чтение, Пушилин не вдруг сообразил, что "Коалиция двинцев"
- это касается лично его, он главарь этой группировки. И у него,
переведенного неожиданно околомесяца назад из лагеря в тюрьму, оказывается
восемнадцать человек в подчинении. Еще один главарь организации -
московский экс-адвокат известен ему лично. Знает ли Мурашов, что у него
трое подручных? Дай-то Бог ему выжить, выйти на волю.
  Оставалось еще три листочка "Политической характеристики".
  "Засоренность контрреволюционным и антисоветским элементом" - был выведен
буквами покрупнее и подчеркнут подзаголовок.
  "Значительная часть района, особенно притаежная часть его, это Ивлевский,
Орловский, Сырский, Крутовский с/советы, в прошлом места оперирования банд,
имеют большую засоренность скрывшимися от репрессий участниками банд и
родственниками репрессированных бандитов. Всего по району состоит на
списочном учете 480 человек, из них правотроцкистов - '5, меньшевиков и
эсеров - 3, исключенных из ВКП(б) - 14 чел., подозреваемых в шпионаже- 26
человек, вредителейдиверсантов- 9 чел., кулаков и их бывших людей66 чел.,
бывших офицеров, полицейских, жандармов5 чел., повстанцев и
бандитов-карателей- 32 чел., членов семей репрессированных врагов народа-
314 чел. и другого антисоветского элемента - б человек. Кроме этого, на
территории района находятся совхозы трех ИТЛ (исправительно-трудовых
лагерей):

  1. Бусловский, с общим количеством заключенных 3311 чел., из них за
контрреволюционные преступления 3148 человек...

  Пушилин скомкал, отбросил бумаги.
  Бред! Какой чудовищный горячечный бред. Состряпанные какие-то "Тихие
ящерицы", "Коалиции двинцев", "Стаи", "Тропы". Люди не живут на земле, а
засоряют ее. Да и просто людей нет, скоро не останется, - сплошные эсеры,
троцкисты, кулаки, повстанцы, шпионы. И этому бреду верят, поощряют за
него. Не для себя же Тёмушкин, не по своей прихоти, старается. Отстарался.
А сколько таких темушкиных по стране.
  Бежать нужно подальше без оглядки от нового порядка. В Китай.-В Канаду.
Хоть в Индию. Хуже, чем здесь, нигде не будет. Хорошо хоть не придется
бедствовать на чужбине. Бог надоумил в начале двадцатого, на Рождественские
праздники, поехать к озеру, куда спустили ящики с золотом, опорожнить два
ящика. После гибели отца и разгрома их отряда наведался еще раз на
становище Сопочная Карга, все уж куда-то сгинуло, как водяной прибрал...
  Отдохнул, запоздало возникшая в руках и коленях дрожь улеглась, нужно
взять из дупла мешочек с монетами и патронами - и прочь отсюда. Бог даст,
через полсуток будет у Каменного Брода, где ждут Анна и Андрей, во всей
этой чужой холодной стране две близкие ему души, не считающие его ни белым
отребьем, ни контрой, ни заговорщиком, а просто человеком - мужем и отцом.


                                Часть пятая

  Прежде чем распрощаться, Лестнегов порекомендовал Зимину обязательно и
лучше не откладывая, а то забудется, побывать на улице Красных Мадьяр. Это
за пешеходным мостом через железнодророжные линии, там, где сносятся ветхие
дома и строятся коттеджи из красного кирпича и хвойного бруса. Особенно
Лестнегов просил обратить внимание на стенд с архитектурным планом
застройки.
  Зимин недоумевал: что за неожиданный поворот в конце разговора? Какая
связь между улицей Красных Мадьяр, коттеджами и колчаковским золотом, о
котором они вели речь несколько часов кряду?
  Однако так многозначительно и так загадочно было сказано, что,
расставшись с одним из лучших знатоков истории города Пихтового, Зимин
вскоре был уже на улице Красных Мадьяр около стенда.
  Он не сразу поверил себе, пробежав глазами написанное. Ниже шапки
"Реконструкцию улицы Красных Мадьяр (бывшей Благовещенской) ведет
совместная русскоканадская фирма "Альянс" значилось:
  "Руководитель работ - директор частной строительной кампании господин
Мишель Пушели (г. Квебек, Канада)".
  Вот, кажется, какая связь, какое продолжение долгого разговора о золотом
кладе, вот на что хотел обратить внимание Лестнегов. На фамилию. Мишель
Пушели. Добавить букву "н", перенести ударение, и - Пушилин. Михаил
Пушилин.
  Потомок Игнатия и Степана Пушилиных? Мистика какая-то.
  А почему, собственно, мистика? Если Степан Пушилин благополучно пересек
границу, то уж наверняка последовал совету сокамерника адвоката Мурашова
пробираться в Канаду, в Ванкувер. Хотя бы уж йотому, что следование первому
совету спасло ему Жизнь и подарило Волю.
  Может, все-таки коренной франкоязычный канадец, никогда и ни в каком
поколении прежде связи с Россией, Сибирью, этим городком не имевший?
  Почему Лестнегов, послав его на эту улицу, не обмолвился словом, что его
здесь ожидает? Наверно, потому что не очень-то уверен, что Michel Poucheli
и причастные к колчаковскому кладу жившие в начале века в Пихтовом Игнатий
и Степан Пушилины имеют корневую кровную связь. Конечно, Лестнегову,
столько лет посвятившему разгадке тайны золотого захоронения это интересно
знать. Не будь он прикован к креслу-каталке, сам постарался бы докопаться
до истины. И наверняка ему хотелось и неудобно было просить случайно
подвернувшегося человека проверить возникшую версию. Но Зимину и самому
важно и интересно.
  Метрах в пятидесяти от стенда с планом застройки улицы Красных Мадьяр
стоял один из нескольких коттеджей с уже застекленными окнами и под
кровлей. Там внутри кто-то был, приглушенный стук доносился оттуда, и Зимин
пошел к коттеджу.
  Раскрыв дверь, услышал в верхнем этаже голоса, по лестнице стал
подниматься наверх, оглядываясь по сторонам, невольно сравнивая планировку
и внутреннюю отделку коттеджа и тайного дома среди заболоченной тайги. На
"заимке" все было куда топорней, тяжеловесней, угрюмей, нежели тут...
  Трое рабочих-иностранцев находились в просторной, отделанной от пола до
потолка деревом комнате.
  Его не поняли, когда он спросил директора. Тогда он просто назвал: Мишель
Пушели. Поправился: господин Мишель Пушели, указывая на себя пальцем,
дескать, ему нужен господин Пушели. Один из рабочих закивал: C'est clair.
Ясно, ясно. На очень плохом русском, через одно мешая с французскими
словами, объяснил, что Le chef est absent. Son burean principal se trouve a
Novossibirsk (фр.) шефа нет, его главная контора и дело в Новосибирске, а
сюда он только приезжает иногда, но будет здесь завтра, еще до ужина.
Рабочий хотел сказать "до обеда", потому что для вящей ясности показал на
циферблате своих часов: в одиннадцать тридцать.
  Покинув недостроенный коттедж, он пожалел, что не спросил хотя бы о
возрасте Мишеля Пушели, тогда бы можно судить, кто он Степану Пушилину -
внук, правнук? Правда, может оказаться и племянником. Если вообще,
разумеется, poucheli имеет русские, сибирские корни. Впрочем, он тут же
подумал, что и правильно поступил. Не так и долго остается ждать до
завтрашнего полдня. Да и потом, может быть, Полине что-нибудь известно о
Пушели - руководителе частной строительной компании "Альянс".
  Полина совершенно не интересовалась, кто ведет строительство коттеджей.
Просто знала, что иностранцы.
  Их сейчас много в Пихтовом: и немцы, и итальянцы, и канадцы. Еще два года
назад событием был приезд китайцев, а нынче кого только нет. Но то, что
Мишель Пушели может оказаться потомком купцов Пушилиных, Полина вполне
допускает. Году в восемьдесят пятом, восемьдесят шестом ли, уже при
Горбачеве, в Пихтовой от поезда "Москва-Пекин" отстал иностранец. Он
транзитом ехал в международном вагоне, кажется, из Голландии в Японию.
Иностранец говорил только по-французски. Срочно, чтоб с ним объясниться,
разыскали преподавательницу французского, Полинину подругу. Полина от Ольги
и знает эту историю. Тогда это было еще ЧП - иностранец из
капиталистической страны в Пихтовом, - хотели поскорее от него избавиться.
Ближайший поезд, с которым его можно было спровадить до Иркутска, ожидался
через два часа с минутами. Ему об этом сказали, и он попросил, чтобы время
прошло быстрее, показать ему город, хотя бы некоторые
достопримечательности. Город для иностранцев был совершенно закрытый,
разгуливать отставшему от поезда по нему нельзя, но чтоб совсем уж не
выглядеть жалкими в его глазах, местные власти согласились.
Достопримечательностей больше всего на улице Красных Мадьяр, в исторической
части. Там - старый главный гастроном, Андрей должен был видеть: кирпичный
дом старинной кладки с витринными окнами, с массивными входными дверьми, с
шатром на крыше, - это бывший торговый дом Пушилиных; рядом - им же некогда
принадлежавший двухэтажный особняк с деревянной резьбой; здания
казначейства и первого в Пихтовом кинематографа... Иностранец прошелся по
улице, остановился около бывшего пушилинского дома, долго на него смотрел и
вдруг сказал что-то вроде: "Неизвестно, что для дедов лучше, приобретенное
или потерянное", заторопился: пора, наверное, к поезду.
  - Это все к тому, - заключила свой рассказ Полина, - что если это был
кто-то из рода Пушилиных, помнят о родных местах, тянет.
  - Фамилия отставшего тоже Пушели? - спросил Зимин.
  -  Не знаю, - сказала Полина.
  -  А возраст?
  - Лет пятьдесят. Константин Алексеевич говорил, что это, скорее всего,
внук Степана Пушилина, сын Андрея, был.
  Зимин прикинул: сыну Степана Пушилина, Андрею, в тридцать шестом, когда
МйчезлвтсемействоиэПихтаво- ' го, Сыло семнадцать лет. Где-то
восемнадцагтого-дейятнадцатого года рождения. Если еще жив, за семьдесят
сейчас. Все сходится. Детям Андрея Пушилина должно быть лет
сорок-пятьдесят. А Мишель Пушели? Тоже внук Степана Пушилина, сын Андрея?
Или уже правнук?
  Про себя отметил, что Лестнегов в долгом их разговоре не упоминал об
отставшем от поезда иностранце. Мог забыть. Или специально. Решил: если
Нетесовым факт этот известен, то уж наверняка рассказали своему гостю, к
чему лишний раз повторять. Или опять-таки не был уверен, что тот человек
принадлежал к семейству Пушилиных?
  А Зимин был уверен.
  Он долго не мог уснуть. Думал о судьбе Пушилиных, какой страшный,
трагический и вместе с тем причудливый путь проделан этой семьей. Как
прежде не однажды он пытался и не мог представить жизнь целого, самого
крупного на Земле государства, не будь оно толкнуто на путь революции и
Гражданской войны с пути процветания выброшено почти на век на путь
прозябания, так не мог представить и жизни в послереволюционной стране
пушилинского семейства. Наверное, именно потому и не мог представить, что
Пушилины были не способной переродиться частицей, неотделимой плотью того,
канувшего, уничтоженного государства. Но если судьбу государства, как бы
оно могло и должно было развиваться по нормальным законам и в нормальных
условиях и обстоятельствах, невозможно было проследить в силу того, что
развитие шло по надуманным законам или, попросту, по законам отрицания
всяких законов, что не могло не рождать всевозможные уродливые условия и
обстоятельства, то судьба семьи проглядывалась. Перенесенная на чужую
почву, она не просто не сгинула, но хорошо прижилась, нашла свое достойное
место под солнцем. Правда, не без помощи увезенного золота. Но что с того:
новое государство после революции получило, захватило такое количество
богатства, столько золота, что распредели оно его всем поровну, продолжай
нормально работать и развиваться, процветание, безбедная жизнь были бы
обеспечены всем...
  Невольно вслед за раздумьями о Пушилиных вспомнились братья Засекины,
пихтовский почетный гражданин Егор Калистратович Мусатов. Вдруг
промелькнула мысль, почему между Терентием Засекиным, а после его смерти
между его сыновьями и Мусатовым всю жизнь существовала и продолжает
существовать глухая вражда. Каким-то нюхом Мусатов еще давным-давно, еще в
двадцатых учуял, уловил, вычислил, как в свое время в Хромовке-Сергиевке
место, где лежит крестьянский хлеб, спрятанный от продразверстовцей, кто
мог быть тем человеком, который скрывал у себя в избе, лечил белого офицера
Взорова и, не донося на Терентия Засекина, держал его десятилетия в
напряжении. Ничего не имея от этого, кроме сознания тайной власти над
пасечником. Догадка шла от отношения Мусатова к Анне Леонидовне, дочери
священника Соколова, при которой, чувствуя себя хозяином положения, Мусатов
позволял себе лгать. Возможно, в отношениях между Засекиными и знаменитым
пихтовским ветераном ничего этого и в помине не было, Зимин, возможно,
ошибался. Просто Мусатов был продуктом новой власти, а Засекины, начиная с
Терентия, не особенно жаловали эту власть. Доискиваться до сути Зимин не
собирался. Просто подумалось...
  Он вспомнил про бумаги, переданные ему дочерью пасечника Марией
Черевинской. Тетрадки-дневники он уже успел просмотреть. Оставалась
нечитанной записная книжка в твердой серой обложке. Записи в ней сделаны в
старой орфографии и не рукой Терентия Засекина. "Х11.18-ГО, Пермь", была
пометка над текстом. Не исключено, что записная книжка принадлежала
старшему лейтенанту Взорову. Близкий к Адмиралу человек мог быть тогда в
Перми.
  Он не стал гадать. Подвинул ближе настольную лампу и углубился в чтение.
  "...Перед эвакуацией красные забрали все и в учреждениях, и у населения.
На станциях Пермь 1 и Пермь II пять тысяч вагонов. В них - мебель, экипажи,
табак, сахар. Между прочим, целый вагон с царским бельембельем семейства
Романовых. Тонкое, изящное, лучших материалов с гербами и коронами белье
бывшего властителя России и его семьи.
  Погрузили даже электрическую станцию, оборудование кинематографов, свыше
тысячи штук пишущих машин. Сласти и шоколад. Не осталось ни одного
учреждения, из которого бы не было вывезено все начисто, о магазинах и
частных квартирах и говорить нечего. Попытка полного разграбления города
кончилась неудачно. Только деньги в последний момент увезли и золото.
  Когда население Перми не жило, а мучилось, постоянно находясь под страхом
расстрела и голодной смерти, - советские блаженствовали. Вкусно ели, много
пили. Законодательствовали, зверствовали и веселились.
  Свежие следы их деятельности налицо. Многие прославились такой
неукротимой жестокостью и кровожадностью, что даже отказываешься верить
рассказам об этом. Но доказательства налицо.
  Каждому пермяку известно здание духовной семинарии на Монастырской улице.
Огромнейшее, казенного типа здание с громадным двором, выходящим обрывом к
Каме. С этим зданием связаны наиболее тяжелые воспоминания пермяков. Здесь
помещался военный комиссариат. Здесь жил и зверствовал военный комиссар
Окулов. Настоящее порождение большевизма- бывший околоточный надзиратель,
фельдфебель и в конце концов военный комиссар с громадными полномочиями.
Рука об руку с ним работал ни в чем ему не уступавший помощник его бывший
студент Лукоянов. Эти господа почти ежедневно, будто в этом все их
обязанности, проводили расстрелы и зверские расправы с людьми - часто тут
же, в стенах здания или во дворе. Входя в раж, собственноручно. Жертвы
бросались в Каму или в углу обширного двора. Тела, уже занесенные снегом, и
еще совсем свежие, лежали во дворе, когда мы вошли в город.
  Подвиги Окулова и Лукоянова бледнеют перед подвигами комиссаров Малкова и
Воронцова. Первый был председателем "чрезвычайки", второй - его ближайшим
помощником. Оба по происхождению рабочие. Любимым занятием, или
удовольствием, сказать не умею, комиссара Малкова было убивать
собственноручно и в пьяном виде. А пьян он был ежедневно. Ежедневно гибли
десятки людей в величайших мучениях. А у них были и десятки мелких
соратников, которые делали то же, что и высшие. Отсюда ясно, как дешева
была жизнь в Перми. Если убивали просто - это счастье. Но часто, прежде чем
убить, мучили. Кровожадность высших создавала кровожадность и
разнузданность среди низших. Каждый комиссар, каждый красноармеец мог в
любую минуту не только дня, но и ночи быть вершителем судеб пермского
обывателя и распоряжаться по своему усмотрению его жизнью, его достоянием.
  Большевики устраивали праздники и процессии по самым незначительным
поводам. Учитывали, что показная часть действует на широкие массы. Четь что
- праздник, шествие. При самой малейшей детали- демонстрация мощи и силы
советской власти.
  Всюду доказательство этого. Много в городе следов празднества годовщины
октябрьской революции. На всех зданиях, национализированных домах до сих
пор сохранились гирлянды из хвойных деревьев, вензеля из гирлянд, которыми
они были задекорированы от крыши дв земли.
  Оборванные, завядшие и жалкие висят теперь, как память недавних дней
празднеств былых властителей города. И не одни гирлянды, вензеля, плакаты и
призывы украшали здания. Тысячи разноцветных огней горели чуть не до
рассвета. Огнями реквизированных у населения лампочек, в то время как
обыватель сидел в темноте.
  Были воздвигнуты и соответствующие памятники. На углу Сибирской и
Петропавловской на территории площади был воздвигнут целый мавзолей у могил
трех красноармейцев, из которых один - небезызвестный Екатеринбургу матрос
Хохряков, убитый где-то на фронте.
  Другой памятник на Разгуляе. Это статуя матроса. Захотели увековечить его
как яркого поборника коммунистического строя. Огромная по величине, с
прекрасно переданным типично-зверским лицом. Статуя производит впечатление.
  Как мавзолей, так и статуя матроса созданы каким-то специально выписанным
скульптором-художником.
  На моих глазах эти памятники разрушали. Ломка продвигалась плоло, что
доказывает, что строились не наспех, а очень прочно.
  Из праздников, говорят, особой торжественностью и оригинальностью
отличались поминальные концертымитинги в память известных революционеров
Каляева. Перовской, Желябова.
  Работали кинематографы, театр, клубы для красноармейцев и коммунистов,
помещавшиеся в лучших зданиях; приезжали артисты-знаменитости.
  Так жили советские, когда население стонало и умирало под их игом.
  Что удивительно: захватив руками рабочих власть и правя от их имени,
большевики совершенно ничего не сделали, чтобы обеспечить рабочих
продовольствием или избавить от произвола комиссародержцев. От рабочих
требовался максимум работы и абсолютное непротивление власти. За рабочим не
признавалось ни права критики, ни права словесного протеста. Подобного рода
явления считались контрреволюционными со всеми вытекающими последствиями.
Митинги допускались лишь в стенах заводов и под контролем коммунистов.
Всякие собрания вне заводов были абсолютно запрещены. В рабочей массе был
великолепно организован шпионаж. В довершение, рабочий голодал. Благодаря
организованной советской властью системе распределения продуктов, полной
национализации торговли, запрещению подвоза продуктов из деревень,
ожесточенному преследованию мешочничества, рабочий получал лишь восьмушку
хлеба в день, да какую-нибудь селедку. И при том питании, едва достаточном
для поддержания жизни, от него постоянно требовали одного - максимума
работы.
  Я уже говорил о попытке поголовного ограбления Перми. Она бледнеет перед
другим ужасным делом, которое предполагали осуществить недавние пермские
властители. Не верилось, когда узнали об этом. Уж слишком пахло ужасами
давно отжившего средневековья. Однако факт этот подтверждается документами.
Коммунистические властители готовили несчастному городу ни более ни менее,
как Варфоломеевскую ночь.
  В ночь на 25 декабря, в канун одного из величайших христианских
праздников, готовилась кровавая месса.
  Найденные документы подтверждают, что город был разбит на районы, в
которых красноармейским отрядам предназначалось произвести чуть не
поголовную резню пермского населения.
  Конечно, доминирующую роль в числе обреченных играли представители
несчастной русской интеллигенции: студенты, врачи, священники и т. п.
Обнаружены списки с именами до 1.500 обреченных.
  Слишком внезапное появление сибиряков и быстрое занятие ими города
предупредило ужасное дело..."
  Записи в книжке на этом не кончались. Но дальше они были короткими.
Заметки на память. Деловые, и совсем уж частного содержания: "Быть у ген.
А. Н. Пепеляева в 11.00", "Адмирал серьезно болен. Говорят, из Томска к
нему срочно вызван проф. Курлов...", "Завтра поездка в Екатеринбургскую
группу войск...", "Письмо от Нины из Харькова 29 янв. Послать ей ответ с
Мухиным...", "На Атаманской около Никольского собора встретил пка Смирнова.
Считал его погибшим с нач. 16-го. Так говорили"...
  И так, отрывисто, с сокращениями, с обрывами на полуслове, - до последней
странички... Не понять было, чья книжка. Впрямь, возможно, взоровская, и
его рукой записи. Возможно, другого какого-то человека, как-то связанного с
пасечником Терентием Засекиным. Несомненно было только одно: писал офицер,
вращавшийся в высших военных кругах колчаковской армии...
  Зимин уснул поздно, а разбудили его еще до света громкие мужские голоса,
шум работающих моторов машин, хлопанье открываемых-закрываемых дверц. Это
вернулся Сергей.
  Когда Зимин поднялся и вышел, в освещенном дворе были только Сергей и
Полина.
  Сергей хоть и встал, шагнул навстречу ему с улыбкой на лице, со словами:
"Привет. Заждался", был однако в самом мрачном расположении духа: Базавлука
(впервые он назвал по фамилии главаря преступной группы) они упустили. Хоть
верно все рассчитали до мелочей, перекрыли дороги точно там, где Базавлук с
подельниками должен был обязательно вынырнуть и вынырнул, все равно
упустили. Скрылись, в соседнюю область ушли.
  Как? Не ожидали, не были готовы к такому ожесточенному сопротивлению. Не
могли представить, что преступники окажутся вооружены лучше. Самый
настоящий бой с применением гранат, с перестрелкой из "Калашниковых" и
"узи" разгорелся в тайге, километрах в пятнадцати от западной границы
района. Еще вчера. Ранним вечером. В четвертом часу. (Невольно Зимин
подумал, что пока он с краеведом Лестнеговым неторопливо и обстоятельно вел
ни к чему не обязывающую беседу о колчаковском золоте, Сергей находился под
пулями...). Бой произошел у деревянного мостка через небольшую речушку.
Бандиты закидали гранатами, разбили этот мосток, тем самым не дали
возможности оперативникам следовать за собой по пятам, скрылись. Кстати,
исчезая, избавились от раненого в ногу охотником Нифонтовым приятеля. В
суматохе стычки сами пристрелили его в упор. Тот, весь в наколках, Зимин
читал ориентировку на него, пристрелил.
  -  Лихо, - сказал Зимин.
  - Лихо,- согласился Сергей.- Мамонтова осколком слегка зацепило.
  - Это тот, который у церкви с овчаркой был? - вспоминая Мамонтова,
спросил Зимин.
  - Да, - Сергей кивнул. Шомполом он прочищал пистолетный ствол. - Не к
добру все это, Андрей. Дома, в Сибири, как в Афгане себя почувствовал...
  - Да ну уж...
  - Нет-нет, серьезно. Оружие загуляло несчитано. Тебе, что ли, объяснять,
что значит, загуляло оружие... Ладно, - вяло махнул он рукой.
  - А откуда известно, что ушли в соседнюю область? - спросил Зимин.
  - Отметились уже там, вот откуда, - сказал Сергей. - В деревне на
автотрассе магазин взяли. Зеленый ЗИЛ бросили. Их почерк. По рации велели
поиск свернуть...
  Он выпил принесенную Полиной кружку квасу, убрал со стола пистолет.
  - Все! Теперь другие ищут. А мы утром в тайгу, на рыбалку, - сказал, беря
за руку Полину, усаживая ее рядом с собой.
  - Давай после обеда, - предложил Зимин. - Мне тут надо с неким Пушели
увидеться.
  - Как хочешь, - согласился Сергей. - Мне лучше. Высплюсь.
  Упоминание о Пушели на него никак не подействовало. То ли сознательно
пропустил мимо ушей, то ли просто сильно устал, невнимательно слушал.
  Мужчина лет около сорока, среднего роста, плотного телосложения, с
рыжеватыми волнистыми волосами, с тонкими приятными чертами лица, одетый по
спортивному, стоял среди группы рабочих в ярких спецовках около коттеджа на
улице Красных Мадьяр, когда Зимин появился там ровно в полдень. В числе
рабочих был и тот, который накануне вечером объяснял, в какое время завтра
должен приехать из Новосибирска шеф.
  Строительный рабочий, заметив Зимина, что-то сказал рыжеволосому мужчине,
и тот внимательно, с интересом посмотрел на Зимина. Скорее всего, это и был
директор канадской частной строительной компании "Альянс" Мишель Пушели.
  Гадать долго не пришлось: что-то отрывисто бросив на чужом языке рабочим,
рыжеволосый мужчина сделал несколько шагов навстречу приблизившемуся
Зимину, поздоровался по-русски, назвался:
  -  Мишель Пушели.
  - Андрей Зимин,-представился в свою очередь Зимин.
  Рассматривая лицо канадца, он думал, что если перед ним в самом деле
потомок сибирского рода купцов Пушилиных, то, наверное, старейшине этого
рода - Игнатию Пушилину, - он доводится правнуком. Возможно, даже
праправнуком.
  - А отчество? - спросил Пушели. - У всех русских есть обязательно
отчество. Не так ли?
  - Андрей Андреевич, - назвал Зимин свое имя-отчество.
  - Мне говорили, вы вчера искали меня, господин Зимин, - сказал Пушели. -
Важное дело?
  - Как вам покажется... Ваша компания ведь не только строит, но и
реставрирует дома?
  - Дома, которые имеют архитектурную ценность,- подтвердил канадец.
  - Недавно я видел у одного человека картину, на которой изображена эта
улица. Фрагмент улицы, начиная от кирпичного дома с куполом. Картину
рисовали, когда дом еще имел ставни на окнах и обитые железом двупольные
двери.
  Зимин не импровизировал. Такая картина действительно была. В доме у
Василия Терентьевича Засекина на Подъельниковском кордоне.
  -  Интересно, - сказал Пушели.
  - Картина, правда, написана любителем, - продолжал Зимин. - Но это даже
лучше. Выписан тщательно каждый кирпичик, каждый узор на ставнях.
  - Можно и мне видеть эту картину? - спросил Пушели.
  - Это трудно. Хозяин ее - пасечник. Сейчас далеко в тайге.
  -  Жаль. Я не могу посылать в тайгу своих людей.
  - Но вы не сейчас, не немедленно займетесь реставрацией?
  -  Сейчас впереди - отделка четырех коттеджей.
  - А к холодам, к снегу пасечник вернется в Пихтовое.
  Разговаривая, они медленно шли по улице. Остановились, оказавшись около
кирпичного дома с шатром на крыше.
  - Скажите, господин Пушели, вы знаете, что было здесь, - Зимин кивнул на
дом, - в начале века?
  -  Мне говорили, тоже магазин, - ответил директор
"Альянса".
  - Верно. Купеческий торговый дом. Владельцы его имели свой маслосырзавод,
и были самыми богатыми в Пихтовом людьми.
  -  Так выгодно было торговать сыром и маслом?
  - Не знаю. У них еще были магазины мануфактуры и скобяных изделий.
  - Что значит "скобяных"? Я не совсем хорошо знаю русский.
  - Очень даже хорошо, - возразил Зимин. - А скобяные - это металлические
изделия. Пилы, топоры, замки, защелки... Много.
  - Значит, они имели универсальную торговлю, - сказал директор "Альянса".
  - Почти... Не знаю, где были их другие магазины, но вот в этом
двухэтажном особняке, рядом с торговым домом, они жили, - сказал Зимин.
  - Красивый особняк, - отозвался Пушели. - Но уже старый. Компания
располагает чертежами этого дома и еще трех Те три совсем плохие. Будут
строиться снова.
  - Вам не рассказывали о судьбе владельцев торгового дома? - спросил Зимин
поспешно, опасаясь, как бы разговор не ушел окончательно на сугубо деловые
темы, касающиеся возведения коттеджей и реставрации ветхих домов
дореволюционной постройки.
  - Конфискация, экспроприация - их судьба? Да? - с улыбкой сказал Пушели.
  - В общем-то так. Но это судьба недвижимости, всего, что имели Пушилины,
это фамилия владельцев торгового дома. Сами они с падением старой власти
ушли в тайгу. Сколотили отряд в триста с лишним штыков и сабель и воевали
восемь месяцев. Пока ие прислали против них регулярную часть Красной армии.
Отряд был разбит, глава торгового дома Игнатий Пушилин погиб в урочище Трех
Истуканов. Сын его, Степан, еще очень недолго был в тайге, потом решил
выйти. .Объявили амнистию. Прощение. И вот под эту амнистию его на
шестнадцать лет закатали в концлагеря. До тридцать шестого года.
  Рассказывая, Зимин внимательно смотрел на собеседника, пытаясь понять,
новость ли для него все то, о чем он говорит. По лицу Пушели невозможно
было угадать.
  - А в тридцать шестом, - продолжал Зимин, - из него, рядового зека,
заключенного то есть, решили сделать крупную фигуру - руководителя
движения, выступающего против новой власти. Он чудом вырвался, застрелил
(Зимин хотел сказать "сотрудника НКВД", но передумал, сказал по-другому): -
застрелил своего тюремщика и вместе с семьей ушел в Читу, где ему помогли
скрыться за границу.
  Директор частной строительной компании уже давно не улыбался, смотрел
серьезно и слушал очень внимательно.
  - Сын главы торгового дома ушел за границу не бедным. Имея около
пятидесяти килограммов золота. Три пуда высокопробного золота. Оно ему
досталось волею случая еще в Гражданскую войну. Кстати, не без помощи
золота Степан Пушилин вырвался на свободу.
  - Он подкупил своего тюремщика? - заговорил наконец, задал вопрос
канадец.
  - Не совсем так. Он пообещал, выбравшись на волю, поделиться золотом, а
когда они оказались вдвоем в тайге, на берегу глухой речушки, убил
тюремщика...
  - Очень подробно рассказываете, Андрей Андреевич. Даже как в тюрьме был.
Вы из КГБ? - Тон диретора "Альянса" был по-прежнему спокойным, дружелюбным.
  -  Нет. Я историк, Из Москвы.
  - О, московские историки теперь приезжают в Сибирь изучать жизнь мелких
торговцев начала века?
  Прозвучало на сей раз холодно и с легкой насмешкой. Чувствовалось, еще
минута- и собеседник пожелает с ним распрощаться. Если еще не сделал этого,
то лишь из желания понять, кто все-таки Зимин, чего хочет добиться своим
рассказом?
  Однако могла быть и вторая причина: директору канадской частной
строительной компании очень интересно знать о пихтовских
лавочниках-маслоделах Пушилиных из далекого прошлого. В таком случае...
  - Я о Пушилиных случайно услышал, - сказал Зимин. - От здешних краеведов.
А они о Пушилиных знают, потому что это имя связано с колчаковским кладом,
который здесь где-то спрятан.
  - Так вы приехали сюда искать клад? - холодок отчуждения, недоверия как
возник, так не ослабевал.
  -  Приехал к другу, с которым вместе воевал.
  -  Воевали? - удивленно переспросил Пушели.
  -  Да. В Афганистане. Слышали об этой войне?
  -  О, да-да. Конечно. Значит, ваш друг живет здесь?
  - Да. А то, что мне известно даже, как Пушилин в тюрьме сидел, об этом
рассказывал человек, который в тридцать шестом году находился с ним в одной
камере. Ростислав Андреевич Мурашов.
  -  Вы сказали - Мурашов?
  -  Ростислав Андреевич Мурашов.
  - Когда он рассказывал? - спросил Пушели. Все!
  Зимин готов был с этой минуты чем угодно поклясться: директор частной
строительной компании Мишель Пушели - потомок сибирского, пихтовского рода
Пушилиных. До этого вопроса можно было еще сомневаться, можно было
объяснить интерес иностранца к судьбам русских купцов, фамилия которых была
созвучна с его фамилией, простым человеческим любопытством. Но вот этот
вопрос. Чересчур уж далеко простиралось любопытство заокеанского
предпринимателя.
  - Давно, - ответил Зимин. - И не мне. Лет тридцать назад Мурашов жил
здесь после освобождения из лагерей.
  -  В Пихтовом?
  -  Нет. В Летнем Остроге. Там и умер.
  -  Умер в остроге?
  -  В Остроге, - ответил Зимин.
  Тут же сообразил, что вопрос был задан совсем не о том, поправился:
  - Умер в селе под названием Летний Острог. Старинное название.
  - Понял, понял, - закивал Пушели, - и могила его там?
  - Это можно узнать. Наверно.
  Директор "Альянса" посмотрел на часы.
  -  Скажите, господин Зимин, где вас можно найти?
  -  У Сергея Нетесова. Сергея Ильича Нетесова.
  -  Это ваш друг по войне?
  - Да. Он живет на Красноярской улице. Красноярская, двенадцать. Можете не
записывать. Его в Пихтовом знают. Он начальник уголовного розыска.
  -  Начальник криминальной полиции?
  -  Отдела криминальной полиции, - уточник Зимин.
  -  Вечером я вас найду?
  - Нет. Мы сегодня уезжаем в тайгу, в урочище Трех Истуканов. На неделю.
  -  А потом вы уедете в Москву?
  - Не сразу, через день-два. Если больше не увидимся, я обязательно
попрошу, чтобы картину вам показали.
  - Спасибо, - поблагодарил Пушели. Еще раз взглянул на часы. - Мне нужно
быть уже в местной мэрии...
  Опять, как неделю с лишним назад, все было готовок отъезду. "Урал" с
коляской, заполненной рюкзаками, стоял посреди двора, уже раскрыты были
ворота, когда к нетесовскому дому подкатил на красном "джипе" Мишель
Пушели.
  Выбравшись из машины, вошел во двор. Поздоровался, остановился, глаза
скользнули по снаряженному в дорогу мотоциклу.
  -  В тайгу? - спросил он.
  - В тайгу, - ответил Нетесов, загонявший рассыпанные на столе охотничьи
патроны в пустые гнезда патронташа. Он оторвался от- своего занятия,
пригласил не стесняться, подходить ближе.
  Визита канадца Зимин не ожидал никак. Расставшись с ним два часа назад,
был уверен, что встреча их была первой и последней. И вот".
  Прозвучавшая вслед за вопросом просьба директора "Альянса" была еще более
неожиданной, чем сам приезд.
  - Можно мне с вами, Андрей Андреевич, Сергей Ильич? - сказал он.
  - А вас нигде не потеряют?- посмотрев озадаченно на Зимина, спросил после
короткой заминки Сергей.
  Перед тем как подъехать иностранцу, был разговор и о нем, и о Пушилиных.
В родственные корни Сергей не верил. Теперь он тоже был сильно удивлен,
хотя и старался не подавать виду.
  - Нет, нет. И мне можно, разрешено в тайгу. Если вы согласны, возьмете.
Мне одному нельзя.
  - Пожалуйста, - согласился Нетесов. - Но мы прямо сейчас и едем.
  - Да подождем немного, если надо, - Зимин посмотрел на друга.
  -  Зачем ждать. Я готов, - поспешил сказать Пушели.
  -  Хорошо. Тогда едем, - сказал Нетесов.
  - Только, Андрей Андреевич, Сергей Ильич, я могу быть сутки и ночь,
полтора суток в тайге, - сказал Пушели. - Дела в Новосибирске.
  -  Вьшезем, как попросите, - заверил Сергей и велея
нежданно-негаданно свалившемуся компаньону загонять
"джип" во двор.
  Из дома он принес для Пушели резиновые сапоги, шерстяной плотной вязки
свитер, из которого уже никакая самая тщательная стирка не способна была
удалить запах дыма от костров.
  Рюкзаки перекочевали из коляски один за спину Зимину, другой - на колени
иностранцу.
  Полина была в школе, первый день занятий. Сергей написал ей записку.
Можно было трогаться.
  Пушели своим появлением не внес изменений, не спутал планы. Как намечали
выехать в три, так и выехали.
  По асфальтовой в выбоинах дороге, ведущей на северо-восток, в
противоположную от железной дороги сторону, ехали недолго. Почти тотчас,
как пропали из виду окраинные городские дома, свернули на заросший травой
проселок, покатили по нему среди лиственного леса. Забытая дорога то плавно
шла вниз, то некруто взбегала на подъем; забирала влево, вправо. "Урал" по
колее старого проселка мчал, редко где сбавляя или увеличивая скорость.
  За двое последних суток листва как-то разом переменила цвет. Осиновые
листья вспыхнули багрянцем, закраснелась кистями рябина, густая желтизна
потекла по березам. Хотя на многих деревьях не было еще ни единого мазка
ранней осени, впечатление создавалось такое, будто лес уже сплошь
красно-багряно-желтый.
  Пушели, сидя в коляске, с жадным интересом глядел по сторонам. Рюкзак на
его коленях мешал обзору. Он часто оборачивался, чтобы получше разглядеть
местность, по которой ехали.
  Зимин, посматривая на канадца, не мог отделаться от вопросов, почему он
все-таки напросился поехать в тайгу? Оттого ли, что в недавнем их разговоре
на улице Красных Мадьяр он, Зимин, сказал, что отправляются в урочище
Истуканов, а прежде упомянул о погибшем там в бою Игнатии Пушилине? Или,
может, увязался из желания продолжить небезразличный для него разговор о
купцах Пушилиных? Или же-и то, и другое?
  Мелькнуло в стороне от дороги среди деревьев какоето высокое и очень
длинное, метров в пятнадцать длиной строение без единого окна в бревенчатых
стенах, с тесовой двухскатной крышей, провалившейся на гребне посередине от
старости.
  - Амбар хлебный, - пояснил назначение странного строения Нетесов.- Хутор
раньше стоял тут. Сгорел, когда бой с польскими легионерами был...
  У кого, в какие времена был бой с польскими легионерами, можно было
только догадываться и додумывать.
  Через некоторое время возник прямо на колее проселка, так что пришлось
обогнуть, зарывшийся в землю по ватерлинию катерок, самый настоящий, с
белой трубой, опоясанной красной полоской, со спасательными кругами по
бортам, с рубкой рулевого, в которой сквозь запыленные стекла виден был
штурвал.
  - В пионерлагерь, на Большой Кужербак везли, - не вдаваясь в подробности,
объяснил Нетесов присутствие катерка в далеком от судоходных рек месте.
  -  А скоро урочище? - спросил Пушели.
  -  Каменных Идолов? - повернулся к нему Нетесов.
  -  Истуканов.
  - Это все равно. Кто как хочет зовет. Истуканы, столбы... Часа через
полтора, - сказал и надолго умолк Сергей.
  Чем дальше в лес, тем медленнее ехали. Путь пошея по низменным кочковатым
лощинам, заросшим елью, с примесью пихты, кедра, березы, осины, с подлеском
из рябины и ивняка. Колеса мотоцикла с добрый час мудрили по этим лощинам,
пока наконец не выбрались в чистый сосновый лес, хоть и изреженный прежними
пожарами, зато с хорошим подростом.
  Лес рассеялся, и среди шиповниковых зарослей, черемушника, обвитого
хмелем с недозрелыми шишками, Зимин наяву увидел метрах в сорока то, что
уже видел в доме у краеведа Лестнегова на фотографии: три невысоких
каменных столба, жмущихся друг к другу и издали напоминающих человеческие
фигуры. Высвеченные лучами клонящегося к закату солнца, столбы отливали
густой-густой, до лиловости, синевой.
  Нетесов заглушил мотор, слез с сиденья и медленно, раздвигая низкие, по
пояс ему, кусты шиповника, направился к столбам. Зимин и Пущели последовали
за ним.
  - Шиповник нынче совсем не уродился, - сказал Нетесов. - В прошлом году с
Мамонтовым по мешку набрали. Только по краю брали...
  Он умолк, чувствуя, что про шиповник интересно ему одному.
  - Ты говорил, тут бой был, Игнатия Пушилина убили, - сказал Зимин.
  -  Точно. Было такое, - ответил Нетесов.
  -  И возле одного из столбов Игнатий похоронен?
  -  А вот этого не говорил, не знаю, - сказал Сергей.
  -  Это Лестнегов так говорит.
  - Раз говорит, так и есть. Константин Алексеевич всем этим занимался.
  -  Кстати, он будет ходить?
  -  Нет, там безнадежно. Это однозначно.
  -  Жалко.
  - Еще бы не жалко. Мужик всю жизнь на бешеной скорости крутился, и вдруг
- в каталке, в четырех стенах.
  Пушели, шедший к каменным столбам замыкающим, смотрел на столбы и по
сторонам, слушал разговор и помалкивал.
  Это издалека казалось, будто каменные Истуканы жмутся друг к другу.
Подойдя, увидели, что каждый столб отстоит от соседа на метр-полтора. И не
выстроившись в шеренгу, как создавалось впечатление при взгляде от
проселка, стояли Истуканы: тот, что посередине, выдвигался вперед. На нем,
на уровне глаз, была прикреплена потускневшая, позеленевшая небольшая
медная пластинка с выгравированной надписью:

  "Здесь 29 августа 1920 года в ожесточенном бою доблестный краснознаменный
полк И. П. Калинкина наголову разбил белую банду Пушилиных, проливавших
кровь мирного населения.
  Вечная память красногвардейцам-калинкинцам, павшим за свободу, за
народную власть".
  Канадец тоже прочитал выгравированное на табличке. Вряд ли ему было
приятно, если прямой потомок Пушилиных. Но что мог сказать Зимин? Что в
Гражданской войне победителей не бывает? Вообще, почему что-то должен
обязательно сказать? Не хватало оправдываться. Написано и написано. Скорее
всего, от души, с твердой убежденностью.
  - Вот около этого, - Зимин провел ладонью по ребристой шершавой
поверхности столба, стоящего справа от центрального, на котором была медная
табличка с гравировкой, - похоронен Игнатий Пушилин.
  -  Тоже от Лестнегова'узнал? - спросил Сергей.
  - От него... Сфотографируемся на память около столбов? - предложил Зимин
Пушели.
  - Да-да, - охотно согласился канадец, в задумчивости стоявший перед
каменными истуканами.
  У Зимина фотоаппарат был уложен в рюкзаке вместе с другими вещами, и он
направился было к мотоциклу.
  - Подожди, - остановил его Нетесов. - Потом снимешь. Еще почти час до
места ехать. До темноты устроиться, рыбы на уху наловить нужно успеть.
  - Место-это где? - спросил Пушели.
  - Большой Кужербак, у слияния с Омутной. Там, иа соседнем берегу
Никифоровы поля начинаются, - обстоятельно, будто иностранцу это о чем-то
могло говорить, объяснил Нетесов. - А сфотографируемся завтра. Или на
обратном пути. Пошли.
  Подавая пример. Нетесов энергично зашагал прочь от каменных истуканов...
  Опять они ехали, и опять шум работающего мотора оглашал тайгу.
  Но вот в этот шум вмешался еле различимый шум другого работающего мотора.
  Сергей остановился, приглушил двигатель, вслушался: не показалось ли?
  - Слышишь? - спросил у Зимина, полуобернувшись.
  Рюкзак, в котором находился фотоаппарат, был на коленях у Пушели, и Зимин
был целиком поглащен тем, что пытался вытащить из рюкзака "Зенит".
  -  Что? - спросил он.
  -  Мотор.
  Зимин вслушался. Кажется, и Пушели, вскинув голову, попытался уловить шум
чужого мотора.
  -  Машина, - сказал Зимин. - Ну и что?
  -  Да ничего. Просто... - ответил Сергей. Крутнул
ручку скорости, дал газ.
  Проехали еще немного. И опять Сергей сбросил газ, притормозил.
  Урчание двигателя теперь доносилось все явственней.
  - Грузовик, что ли, впереди? - снова повернулся к Зимину.
  - Ну, может, и грузовик, - сказал Зимин. - В чем дело?
  - Не может - точно, - быстро проговорил Сергей. - Глянь!
  Впереди, где-то в полукилометре, или чуть, может, больше, от места, где
остановились начинался густой пихтовый массив. И оттуда, со стороны
пихтача, темного, словно прихваченного сумерками, вырвавшись из его недр,
навстречу им мчал зеленый ЗИЛ.
  Пока еще он только вынырнул из хвойных лап, еще только отделился от них,
однако быстро приближался.
  -  Андрей, это они!
  - Кто? - непроизвольно вырвалось у Зимина, хотя и без того было ясно.
  Совсем некстати на языке вертелся другой неуместный, никчемный сейчас
вопрос: они давно в другой области, бросили грузовик. И он бы, наверно,
спросил об этом, если бы внезапно вспыхнувшая новая мысль не обожгла мозг.
  -  Они тебя знают в лицо?
  - Не должны... - процедил сквозь зубы Сергей. В голосе его не было
уверенности.
  Пушели, слушая их разговор, глядя попеременно то на их лица, то на
летящий навстречу грузовик, не мог понять, в чем, собственно, дело, почему
такой переполох при виде обыкновенной грузовой машины, однако у него
хватало ума сообразить, что именно грузовик таит для них какую-то очень
большую опасность. Тревога спутников передалась и ему. Ему очень хотелось
спросить, что происходит, однако он молчал, понимая, что сейчас совершенно
не до него.
  -  Что будем делать? - спросил Зимин.
  -  Что?..
  Нетесов бросил быстрые взгляды на обочины проселка. Развернуться никакой
возможности, даже нет смысла пытаться. Слева, за оплывшим земляным
бруствером, - зыбкая почва, справа - старая трухлявая поваленная береза,
усыпанная опятами. Можно было еще попробовать втроем поднять, развернуть
"Урал" на сто восемьдесят градусов, но- поздно, в считанные секунды этого
не успеть. Или, если даже успеть, все равно машина нагонит.
  - Что? - еще раз вопросом на вопрос Зимина ответил Нетесов, лихорадочно
соображая. Под мышкой слева у него был пистолет. Но потянуться за ним,
убрать руки с руля, было бы чистым самоубийством. Наверняка из зеленого
ЗИЛа следят за каждым его движением, и попробуй он достань пистолет,
отреагируют однозначно, мгновенно.
  Второй раз в жизни он оказывался в таком положении. Первый - в
восьмидесятом году, в Афганистане, на горной дороге. БТР, который он вел,
был подбит. Автоматы лежали под рукой, но нечего было думать взяться за
них. они были на мушке у "духов". Их могли застрелить немедленно, но по ним
не стреляли, хотели взять живыми. И тогда они приняли решение - вышли и
встали с поднятыми руками у БТРа... Пять стволов смотрели тогда на них
двоих, но они сумели выйти победителями из поединка...
  Не Андрей был с ним вторым тогда. Колонна, в которой он находился,
подоспела через несколько минут, но Андрей знал в деталях, каким образом
все произошло. Если только он не забыл, можно бы сейчас с ним попытаться
повторить...
  - Помнишь, как мы с Брагиным под Гератом? - Он повернул голову к Зимин.
  -  Ну... - В голосе Зимина звучало нетерпение.
  -  Попробуем повторить?
  -  Давай...
  Зеленый ЗИЛ неумолимо приближался, был уже метрах в двухстах. Сразу не
попытался, теперь уж и подавно поздно пробовать скрываться от него. Нетесов
выключил двигатель.
  - Встали, - распорядился. - Встанешь за мной. В шаге. В метре. Не дальше,
- велел он Пушели. - Ясно? Пушели понял.
  Из грузовика словно не замечали встречный мотоцикл, мчали, как ни в чем
ни бывало. Видны были уже сквозь запыленное ветровое стекло лица двоих
находившихся в кабине. Чем ближе, тем отчетливей. Разделяло где-то метров
сто... пятьдесят... двадцать... Наконец, словно очнувшись от сна, сидевший
за рулем в грузовике резко затормозил. Сквозь шум работающего мотора
послышался нудный скрежет от этого торможения. Зеленый ЗИЛ замер шагах в
пятнадцати от мотоцикла.
  Дверцы кабины распахнулись. Из кабины вышли оба.
  - Базавлук, - успея "представить" Нетесов находившегося в кабине
пассажиром.
  Шлепнули об землю подошвы сапог. Это третий, ютившийся до сих пор на
корточках в кузове, спрыгнул вниз. Едва не потерял равновесие, но удержался
на ногах, громко выругался. Далеко не пошел, приткнулся к бамперу машины. У
всех троих в руках было по "Калашникову".
  Тот, что сидел секунду назад за рулем, лохматый, с почти сросшимися на
переносице бровями, забрался на капот ЗИЛа, передернул затвор автомата.
Базавлук,- светловолосый, долговязый, худой, в распахнутой куртке с
закатанными по локоть рукавами, - нарочито медленно направился к мотоциклу,
не сводя глаз со стоящих около него. Взгляд серых глаз скользнул по Зимину
по Пушели, остановился на Сергее. Усмешка тронула тонкие губы.
  Встав около Нетесова, он шумно потянул ноздрями воздух, поморщился.
  - Чем так разит, Жало? Ну, мне просто дышать нечем, - сказал, обращаясь к
выпрыгнувшему из кузова. - Это не легавыми, а?
  - Легавыми, - с готовностью, подыгрывая главарю, подтвердил тот, кого
Базавлук назвал Жалом.
  - Верно, Жало, - продолжал Базавлук. - Да не простыми. Узнаешь? Главный
пихтовский легавый перед тобой.
  -  И, похоже, не при исполнении.
  Базавлук неожиданно шагнул к Пушели.
  -  Ты тоже легавый?
  -  Не знаю, что значит "легавый", - ответил Пушели.
  Он был бледен, но голос звучал твердо. - Я строитель, архитектор.
  - А чего ты как нерусский говоришь? Латыш, что ли? - уловив акцент,
строго спросил Базавлук. Ответа дожидаться не стал, разразился бранью: -
Кормили их всех, блядей, на убой, они отделились, сволочи.
  Зимин со страхом подумал: если сейчас Пушели назовет, кто он и откуда,
произойдет самое худшее: бандиты могут даже отвязаться тут же и от него, и
от Сергея, зато мгновенно мертвой хваткой вцепятся в Пушели, сделают его
заложником, будут таскать за собой, пока выгодно. Мысли Сергея, видно, были
о том же.
  - Литовец он. Из Вильнюса, - ответил он за Пушели.- И кончай дурака
валять, Базавлук. Говори, что нужно.
  - О, заговорил. Признал. Я думал, он от страха язык сжевал,- Базавлук
живо подступил к нему.- Что нужно?
  - Да.
  -  А чтоб ты мне за Мамонта ответил.
  -  Сами от него избавились, а я отвечай. Не пойдет.
  - Слышь, Жало, как наглеет, а? - повернулся Базавлук к приятелю.
  Разговор принимал все более острый оборот. Зимин стоял весь как пружина
на взводе. Пора! Он бегло обвел взглядом всех: Базавлук стоял метрах в
полутора от Сергея боком к нему с закинутым на плечо "Калашниковым", Жало
сидел, все так же прилепившись к бамперу, держа автомат на коленях, вертел
поминутно туда-сюда головой. Лишь лохматый, как забрался на капот, так и
стоял там в одной позе, неподвижный, как статуя. Может, не самый подходящий
моментПушели гораздо дальше, чем ему было ведено, находился от Сергея,
однако помедлить еще чуть - и другого, лучшего, не представится.
  Он медленно поднял правую руку на уровень груди, осторожно потянул вниз
замочек застежки "молнии" на куртке. Потом пальцы так же осторожно, плавно
скользнули под куртку в образовавшуюся прорезь. Пальцы неожиданно замерли,
ощутив, как гулко прямо под ними бьется сердца. Украдкой он следил за Жалом
и за стоящим на капоте. Сейчас очень многое зависело от того, как
прореагируют на движение его руки бандиты. Худо придется, если не клюнут на
приманку.
  -  Э-э, куда лапу запустил, - послышался голос Жала.
  Оттолкнувшись от бампера, он устремился к Зимину.
  - Что там? - незамедлительно отреагировал Базавлук.
  - Работнички(19) у легаша по пушке затосковали, - ответил Жало, быстро
приближаясь к Зимину.
  -  Проверь, - распорядился Базавлук.
  Клюнули! Сейчас только бы главарь оставался на месте, только бы не
вздумалось ему отодвинуться подальше от Сергея. Хотя бы десять, пять
секунд.
  - А ну, руки на затылок, - приказал Жало, подступив к Зимину почти
вплотную. От Жала пахнуло спиртным: - Ну!
  Повинуясь, поднимая руки, Зимин на мгновение повернул голову к Сергею.
Взгляды их встретились. То ли показалось, то ли действительно прочел в его
глазах одобрение, - это уже не имело значения, ничего нельзя было отменить.
Ребром ладони он ударил бандита по шее, под основание черепа. С
удовлетворением про себя отмечая, что раз приобретенный навык не теряется,
у него по крайней мере не потерялся, развернул, притянул к себе обмякшее
тело, загородившись им от стоящего на капоте ЗИЛа как щитом.
  Он целиком был поглощен тем, что предназначалось сделать ему, не смотрел
на Сергея, как у него. А когда взглянул, увидел, что Сергей тоже не тратил
зря времени. Он держал главаря тройки перед собой. Правда, Базавлук, в
отличие от Жала, не потерял сознания, пытался вырваться... А Пушели лежал
на земле, упираясь головой в колесо мотоцикла. Не сам он, конечно, упал,
Сергей свалил его.
  Когда успел, не время было думать. Главная опасность - стоящий с
автоматом на капоте, - сохранялась.
  Лохмач растерялся, так молниеносно изменилась на его глазах ситуация,
наводил дуло "Калашникова" то на одну, то на другую пару, не зная, что
предпринять, на что решиться. Но на что-то он вот-вот должен был решиться.
Нельзя было допустить, пока опомнится.
  Еще когда Жало выпрыгивал из кузова, Зимин приметил, как он прижал руку к
боковому карману пиджака. И пока Жало шел к нему, он видел: карман
оттопыривается, что-то там лежит. Граната? Удерживая одной рукой бандита
перед собой, другую руку Зимин сунул в этот оттопыривавшийся карман,
нащупал металлическую ребристую поверхность. Так и есть, граната.
  -  Крот, не стреляй! - услышал он голос Базавлука.
  -  Не могу!..
  Вслед за отчаянным, взвизгивающим голосом с капота плеснула щедрая
автоматная очередь. Стреляли пока не по Базавлуку, не по Сергею, пули
сыпались в земляной оплывший бруствер на обочине.
  - Не стреляй, гад, сука... - раздался и осекся при звуке новой очереди
голос Базавлука.
  Зимин зубами выдернул чеку из гранаты, кинул гранату под колеса машины.
  От взрыва грузовик подлетел, столб огня взметнулся из-под кабины.
Автоматная дробь осеклась. Лохмач ухнулся с капота, выронив из рук оружие,
упал на бок около переднего колеса ЗИЛа.
  Для верности еще раз двинув Жало по шее, Зимин отшвырнул его к стволу
трухлявой поваленной березы, кинулся к лохмачу. Тот не пострадал ни от
взрыва, ни от падения, полз от машины, протягивал руку к "Калашникову".
  - Куда тебя!.. - Зимин с размаху ударил ногой по локтю тянувшейся к
оружию руки. Подобрал автомат, обшарил лохматого, не завалялась ли и в его
карманах граната. Нет.
  ...Все! Они вышли победителями из этой отчаянной схватки. Жало пока не
очухался от двух крепких ударов, лежал, обхватив рукой ствол трухлявой
березы. Главарь банды тоже был на земле. Сергей находился около него с
пистолетом в руке. Однако пистолет больше для страховки. Базавлук не
представлял никакой опасности. Второй очередью из автомата он был ранен в
левое плечо. Неясно пока, насколько серьезно, но куртка и оголенная до
локтя рука были в крови. И на одежде Сергея тоже была кровь. То ли
базавлуковская, то ли тоже ранен. Если даже и ранен, то легко, не опасно. А
вот что с Пушели? Одни его ноги торчали из-за мотоцикла.
  - Мишель, - окликнул Зимин, устремляясь к мотоциклу.
  - Цел он, цел, - успокоил Сергей, подбирая валявшиеся на дороге два
автомата.
  Пушели поднялся. Лицо его было грязно-серым, в глубоких царапинах. Во все
глаза он глядел на бандитов, на горящий грузовик с выкрошившимися фарами и
ветровым стеклом, на своих спутников.
  - Отдых по-таежному, - с нервным смешком сказал Зимин. Во всем теле
ощущалась мелкая противная дрожь. Напряжение пережитых опасных минут пока
не спадало.
  Сергей шагнул к нему, головой ткнулся в его голову, обнял. Отстранился,
так же молча потерся щекой о щеку Пушели, притянув его к себе.
  Очухавшийся Жало медленно приподнялся на локте. Увидев объятую пламенем
машину, вдруг вскочил с легкостью, побежал по проселку прочь от машины, от
мотоцикла. Сапог слетел у него с ноги, он не стал возвращаться. Далеко
убежать, скрыться он не мог, тем более, полуобутый. Не это обеспокоило
Нетесова. Он заметил: пока он наблюдал за одним, другой, лохматый, со
сросшимися на переносице бровями, он знал его фамилию - Бесперстов, -
шмыгнул с дороги под прикрытие трех рядом растущих кедров. Чего так
испугались? Машина? наверное, горящая машина. Там есть еще гранаты, и они
вотвот начнут взрываться? В любую секунду? Видимо, так. Рано они
обрадовались, еще неизвестно, кто будет праздновать победу, если сейчас не
успеют укрыться.
  - А ну, быстрей за кедры! - велел он Пушели и Зимину. Нервы не выдержали,
и он перешел на крик, на мат.
  Прежде чем самому кинуться следом, глянул на Базавлука. Повезет ему, так
повезет. Было бы кого спасать, ради кого рисковать.
  Уже оказавшись под защитой стволов рядом с Пушели, Андреем и одним из
бандитов, снял с руки часы, смотрел на секундную стрелку. Она обежала чуть
меньше полукруга, когда рвануло. Раз, другой, третий. Одиночные взрывы
слились в один долгий. Потом наступила тишина.
  Они вышли из укрытия. Зеленый ЗИЛ, то, что от него осталось, лежал
поперек дороги колесами кверху, и все четыре ската были охвачены пламенем.
Горели и откинутые взрывной волной в болотную жижу деревянные обломки
кузова. У мотоцикла пострадала только коляска: она была вся изрешечена
осколками. У главаря банды ран не прибавилось, однако он и без того был в
тяжелом состоянии, без сознания. Сергей, склонившись, пощупал ему пульс,
еле угадывался.
  - Да, почти как на войне. Здорово смахивает картина, - оглядевшись,
сказал Зимин.
  Нетесов и Пушели промолчали. Впрочем, Зимин и не ждал ответа.
  Сергей завел мотоцикл, покатил на нем задним ходом по проселку. Минут
через десять вернулся с третьим бандитом. На одной ноге у Жала был обут
сапог, другая нога - босая. Слетевший сапог валялся на дороге, можно было
его поднять, однако Нетесов этого не сделал.
  - Так лучше, не сбежит, - пояснил. - Сейчас так их скрутим... - Сергей
полез в рюкзак, где были рыболовные снасти.
  Внимание Зимина привлекла наколка на босой ноге Жала: "А ноги просятся в
санчасть". Он взглянул на левую руку. на тыле ладони была вытатуирована
лилия. Похоже, это на Жало ориентировку показывал ему неделю назад Сергей.
Хотел позабавить описанием многочисленных наколок...
  Спустя полчаса Базавлук был перебинтован. Двое его подельников накрепко
связаны, для страховки Нетесов еще спутал их крупноячеистой сетью.
  - Андрей, - подозвал к себе Зимина, - ехать нужно в Пихтовое срочно.
Темнеет. И этого, если не везти, умрет, - кивнул на Базавлука.
  -  Ты же ранен.
  -  Пустяк...
  -  Может, все-таки, я попробую?
  - Исключено. Тайга. Нельзя шутить. Я быстро, часов за пять. На тебя с
Пушели этих двоих оставляю.
  -  Крот - это Бесперстов. А Жало? - спросил Зимин.
  - Нормальная у него фамилия. Максимов. Зачем тебе это? Лучше помоги
Базавлука поднять.
  Вдвоем они уложили стонущего в беспамятстве от боли главаря преступной
группы в коляску.
  - Скоро вернусь, - заводя мотор, сказал Сергей, специально для Пушели.
  Через минуту мотоцикл скрылся из виду, некоторое время еще доносился его
затихающий гул, потом и он пропал.
  В наставшей тишине слышны были .только треск горящей, плюющейся копотью
резины да шорох листвы от пробегающего в кронах деревьев свежего ближе к
ночи осеннего ветерка.
  - Годится под сиденье. - Зимин кинул к ногам Пушели скатанную зачехленную
палатку. Сам сел на рюкзак с рыболовными снастями и спальниками.
  Пушели, опустившись на палатку, молчал. Даже не спросил о бандитах,
откуда они объявились в этой глухомани, почему знакомы с Нетесовым? То ли в
общих чертах понимал, то ли от того, что все не мог оправиться от
переделки, в которую невольно угодил.
  Зимину тоже было не до разговоров. В пылу схватки он ничего не
почувствовал, выдирая зубами чеку из гранаты. Теперь пристала острая зубная
боль. Он потрогал зубы пальцами. Два нижних качались. Кажется, придется
удалять. На войне все сохранил в целости, а тут... Досада вспыхнула и
погасла. Он усмехнулся про себя: что за цена за победу в таком неравном
поединке - два шатающихся зуба у него, и легкое ранение у Сергея?..
Взглянув в очередной раз на Пушели, подумал, что он, приехав на землю
предков, каких-нибудь час-полтора назад мог оказаться убитым на этой земле.
В считанных километрах от места, где сложил голову его прадед...
  Сумерки приближались. Огонь от горящих скатов очерчивался все резче, в
окружных деревьях витала полумгла, а хвойный лес, откуда вынырнул зеленый
ЗИЛ, виделся уже одной сплошной жирной черной линией.
  Пора было приготовиться к ночи- принести дров для костра, зачерпнуть воды
для питья.
  Из второго рюкзака он вынул вместительный полуведерный котелок, который
был заполнен продуктами, посудой, двумя плоскими фляжками. Из фляжки налил
в пластмассовый стаканчик, протянул Пушели.
  -  Водка.
  -  А вы? - спросил Пушели.
  - Нельзя. Потом, - Зимин махнул рукой в сторону сидящих в десятке метров
от них двух связанных бандитов. - Выпейте.
  Он выложил содержимое котелка на рюкзак, отправился за водой.
  Тонкий ручеек пробегал около трех кедров, за которыми хоронились. Не
самая, может, чистая вода, с привкусом болота, однако искать другой
источник, оставлять без внимания бандитов, поостерегся: Хорошенько
прокипятить - нормальная будет вода для питья.
  С дровами для костра вообще никаких проблем не возникло: кругом полно
валежника, оставалось только в кучустаскать. .
  Пушели держал в руках его фотоаппарат, когда он, управившись, опять сел
рядом.
  - Посмотрите, Андрей Андреевич, - пальцем показал Пушели.
  На "Зените", который Зимин пытался, отъехав от трех каменных истуканов,
извлечь из рюкзака, да так и не успел, была глубокая вмятина, объектив
разбит. Осколочек гранаты угодил и в фотоаппарат.
  -  Выкинуть надо, отснимал свое, - сказал Зимин.
  - Подарите его мне,- попросил Пушели.- На память.
  -  Пожалуйста...
  Зимин присел на корточки перед кучей -валеясника. Чиркнул спичкой о
коробок, зажигая костер. Костер быстро занялся, и они оба опять долго молча
сидели, смотрели на огонь. '
  - Андрей Андреевич, вы говорили, Степан Пушилин увез с собой за границу
много золота, - первым нарушил молчание Пушели.
  -  Говорил. Три пуда.
  -  Вы ошибаетесь, Андрей Андреевич.
  Поймав немой вопросительный взгляд Зимина, кивнул:
  - Ошибаетесь. У него было вместе с деньгами жены сто пятьдесят два
советских рубля и восемь золотых монет, когда он бежал из этих мест. А
после перехода границы осталась всего одна монета. Один золотой червонец на
троих.
  -  Трое - это Степан, Анна, Андрей?
  Пушели кивнул.
  - А клад? Забыл его местонахождение или невозможно было подступиться
взять?
  - Помнил и мог. Но для этого нужно было еще очень долго, день или два,
оставаться около Пихтового. А он боялся, не хотел задерживаться лишней
минуты. Это, может быть, трудно понять: находиться рядом с золотом перед
тем как навсегда покинуть страну, и не набить пустой карман. Для этого
нужно, наверно, как он, лучшие годы провести в лагерях.
  -  Новость так новость, - только и сказал Зимин.
  - Это еще не все, Андрей Андреевич. Не главная новость. Пушилины имели не
три пуда золота, а гораздо больше. Восемь с половиной.
  - Адвокату Мурашову в тюремной камере Степан Пушилин говорил о трех
пудах...
  - Он не утаивал. Об остальном он узнал много позднее. Уже не в России.
  -  Как так?
  - Золото было выгружено в Пихтовой в девятнадцатом году двадцатого
ноября.
  - В ночь с восемнадцатого на девятнадцатое,- поправил Зимин.
  - Да-да, так; девятнадцатого в девятнадцатом - Пушели кивнул. - А через
несколько дней Игнатий тайно от сына перевез в другое место пять с
половиной пудов золота. Он боялся, как бы сын не бросил воевать за Россию,
не начал с помощью этого золота устраивать свою жизнь. За месяц до того как
погибнуть, по секрету рассказал о перепрятанном золоте Анне, а она потом,
сразу после гибели свекра, не успела рассказать мужу. Рассказала, когда они
уже давно покинули Россию и, как это у вас говорится, встали на ноги.
  - Степан Пушилин нашел за границей родственников адвоката Мурашова? -
спросил Зимин.
  - Внучка адвоката Мурашова и сын Степана Пушилина - муж и жена, - ответил
Пушели.
  -  Вот как даже...
  Разговор на некоторое время прервался: бандиты потребовали воды, и Зимин
поил их. Потом стоял около угробленной машины. Скаты сгорали медленно.
Огонь оставался довольно энергичным, а ветер усилился. Под его порывами
языки пламени шарахались туда-сюда, пореи опасно близко клонились к земле,
и Зимина тревожило, как бы огонь не перекинулся на сухостойные ветки, на
валежник. Вроде, пока причин для большого беспокойства не было. Авось, до
приезда Сергея ничего не случится. Обойдя остов грузовика, он откинул
подальше несколько валежин и вернулся к костру.
  Оставался самый главный вопрос: если Мишелю Пушели известно, что сначала
Игнатий Пушилин увез со становища Сопочная Карга пять с половиной пудов
золота, а позднее три пуда его сын Степан, тогда, наверное, известно
нынешнее местонахождение клада.
  Вопрос вертелся на языке. Зимин все медлил, никак не мог решиться задать
его.
  - Но если Пушилины собственноручно спрятали золото в России, в Пихтовом,
тогда нет секрета, где оно лежит? - спросил наконец.
  -  В принципе - да, - ответил Пушели.
  -  В принципе - это примерно?
  - Не совсем примерно. То, что существует золотой клад, было тайной, о
которой знали все взрослые в семье Пушилиных и двадцать, и тридцать лет
назад, и больше. Но было такой тайной, из которой нельзя, запрещено было
пытаться извлечь выгоду. Разрешалось просто знать. Вы понимаете меня?
  - Понимаю. Клад в другой, далекой стране, за океаном, все равно к нему
невозможно подобраться...
  - Не так, - Пушели отрицательно потряс головой. - Степан Пушилин причину
всех своих личных несчастий усматривал в том, что позволил втянуть себя в
историю с золотом. Суеверно думал, что Бог послал ему лагеря за это.
  - За какие же грехи тогда еще пол-России попали в лагеря? - Зимин
усмехнулся.
  - Мне трудно судить. Я жил жизнью другой страны, - не пожелал обсуждать
это Пушели. - Мы говорим о золоте. Степан Пушилин сумел всем в семье
внушить, что если кто попытается прикоснуться к русскому кладу, неминуемо
разделит его участь.
  -  Почему обязательно так?
  Пушели промолчал.
  Зимин давно отметил, что о своих родственниках, прямых, судя по
осведомленности, Пушели из каких-то соображений говорил отстраненно, не
обозначая степень родства, и не переступал границ, принимал правила игры.
  - Хорошо, - продолжал он. - Допускаю, что Степан Пушилин в чем-то был
прав. Но он говорил это, наверно, давно, не мог знать, что в России все так
переменится. Сейчас-то какой риск?
  - Вы считаете, нет? - Пушели поднял глаза на собеседника.
  - По-моему, никакого. Стоит сделать заявку, приложить точный план - и...
  - И что?
  - И остается получить вознаграждение. Двадцать процентов.
  - А остальные? - Пушели переломил сухую палку, бросил в костер.
  -  Так определено законом, - ответил Зимин.
  - Скажите честно, Андрей Андреевич, вы верите, что клад будет передан на
благое дело? - Пушели пытливо посмотрел в глаза Зимину, перевел взгляд на
связанных двоих бандитов. - При том, что творится сейчас у вас на самых
глухих дорогах, верите?
  Выдержав долгую паузу, сказал:
  - И я не верю.
  - Вы хотите сказать...- начал Зимин и нарочно умолк, давая возможность
собеседнику выговориться до конца.
  - Пусть пока тайна останется тайной. - Еще одна сухая ветка хрустнула в
руках у Пушед1и и полетела в костер. - Это не навсегда. Но сегодня так
лучше, Андрей Андреевич.
  Воцарилось молчание.
  Зимин встал, сделал несколько шагов от костра в сторону машины.
  Таежный проселок все глубже зарывался в темень "сентябрьского вечера. Уже
и на полсотни шагов вкрест невозможно было рассмотреть очертанья деревьев.
Резина на колесах все продолжала гореть, однако прежнего, шарахающегося из
стороны в сторону и вызывающего тревогу огня, не было; больше копоти. Запах
горелой резины мешался с запахом грибов и прелой листвы. Зимин посмотрел на
часы. Если все хорошо, Сергей сейчас где-то на подъезде к Пихтовому. Однако
до половины ночи самое малое придется еще проторчать на проселке в
ожидании. Нужно как-то скоротать время. Прежде всего поесть.
  Светлел ствол поваленной березы на обочине. Вспомнив, что ствол весь
усыпан опятами, Зимин шагнул к березе.
  - Хотите, сварим грибов, Мишель? - спросил громко.
  - Хочу, - послышалось в ответ. - С удовольствием, Андрей Андреевич...

 --------------------

(1) Мокрый гранд - грабеж с убийством
(2) Порвать нитку - уйти за границу
(3) Портняжить с дубовой иглой - грабить
(4) Шхеры - нары
(5) Ходить по музыке - принадлежать к блатному миру
(6) Едет на небо тайгою - врет.
(7) Вола водить - врать, пугать.
(8) Крупа - солдаты.
(9) Время подумать о себе.
(10) Это как?
(11) Уйти.
(12) Дезертировать?
(13) Я говорю - уйти (фр.)
(14) Вы страшный человек, ваше благородие (фр.).
(15) Не надо делать из меня демона (фр.).
(16) Такой же несчастный, как и вы (фр.).
(17) Первую мировую войну в 1914-17 гг. в России часто называли Второй
     Отечественной.
(18) aier nilit die sterbliche Uberreiste des genialen. Mensehen dee
     nissisehen Zandes Fjodor Michailovritsch Dostojewssld. Seine Romane
     "Verin-echen und Strate", "Bnider Karamasoff", "Daemonen" "та
     weitberuhmt. Aut dem grab des groben schriftstellers liegen immer die
     lebenden Blumen - нем.
(19) Работнички - пальцы

Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.