Версия для печати

                              Михаил Веллер


                        Приключения майора Звягина



                   Вместо пролога. СВОЯ РУКА - ВЛАДЫКА

                                     "Делай что должен, и будь что будет".
                                                          Рыцарский девиз.

                                          "Надежда в Бозе, а сила в руце".
                                         Надпись на клинке гетмана Мазепы.

     Леня, ты совсем не интересуешься перестройкой,- упрекнула жена из-под
вороха газет, в то время как телевизор сулил крушение Ленинграда  по  всем
статьям вплоть до кислородного голодания.
     - Да,-  флегматично  согласился  Звягин,-  я  совсем  не  интересуюсь
перестройкой.- Он перелистнул атлас кошек, изданный в  ГДР,  которой  ныне
уже не существовало.-  Ты  знаешь,  чем  отличается  сиамская  пуховая  от
сиамской короткошерстной?
     - Ты аполитичен! - с негодованием констатировала жена.
     - Я аполитичен,- кротко кивнул Звягин, любуясь кошачьим портретом.
     - А в газетах пишут...
     - Я знаю, что пишут в газетах.
     - Что же?
     - Все то же.
     - А именно?
     - Что жрать нечего. Что Союз разваливается. Что экономика  впадает  в
столбняк. Что вагоны не разгружены, депутаты продажны,  прошлое  трагично,
будущее мрачно, а вообще я не люблю коллективных неврозов.
     - А что ты любишь? - поинтересовалась жена.
     - Чтоб было  интересно.  И  лечить  людей.  Первое  -  от  характера,
очевидно, второе - от профессии.
     - А это тебе не интересно?!  -  и  она,  с  характерными  интонациями
учительницы  с  двадцатилетним  стажем,  стала  читать   о   благополучном
пенсионерстве палача, пытавшего Вавилова.
     - Я бы его убила! - с  прямотой  звенящей  юности  отчеканила  дочка,
появившаяся в дверях.
     - М-да? - зевнул Звягин.- И как же бы ты его убила?
     - Расстреляла!
     - Из чего? Из косметички?
     Всклубился легкий семейный спор о преступлении  и  наказании,  причем
насколько  агрессивна  и  непримирима  была  женская  часть   семьи,   что
школьница, что школьная учительница, настолько же добродушен  и  покладист
был муж и отец семейства.
     - Можно подумать, ты не носил офицерскую форму!
     - Что выдавали, то и носил.
     - Как ты можешь, с  твоим  равнодушием  к  людским  страданиям,  быть
врачом!
     - Легко и беззаботно. Тут  главное  -  хорошо  выспаться,-  и  Звягин
поднялся с любимого дивана и проследовал в спальню.-  Жду  жену  с  первым
дилижансом! - крикнул он оттуда.
     Утром, вскочив бесшумно (разминка, душ, кофе,-  было  воскресенье,  и
домочадцы отсыпались), он перелистал газеты, пробежал давешнюю  заметку  и
задумался коротко: в глазах проявлялась улыбка угрюмая.
     На "скорой", если воскресенье выпадает на середину  месяца  и  погода
приличная - чтоб  меньше  автослучаев,  можно  и  расслабиться  слегка:  в
свободное  время,  давно  зафиксировано,  людям  реже  требуется   срочная
медицинская помощь. Судачили - надоело:
     - У "Гостиного" болгарские по три ре пачка - всегда...
     - И чуть не сотня случаев по городу - потравились все этим  узбекским
виноградом.
     - Продовольственные поставки в рамках джихада!..
     - Я все понимаю, но почему шапок-то нигде нет!..
     - И что поразительно: бензина нет - а автослучаев  больше...  Выехали
на вызов, шофер музыку врубил, фельдшер подремывал в салоне - молод,  явно
нажрался вчера, в  субботний-то  вечер,  несмотря  на  дефицит  спиртного;
дефицит женщин ему, судя по темпераменту, слава Богу, не грозит.
     -  Гриша,-  обернулся  Звягин,-  ты  знаешь,  что  в  старые  времена
говорилось: врач не  стал  врачом,  пока  не  заполнил  своими  пациентами
кладбище?
     - То-то на кладбище очереди,- отозвался Гриша.- И это еще  врачей  не
хватает.
     Помолчав, Звягин ответил не совсем понятно:
     - Каждому - свое место,- сказал он.
     - И свое время.
     - Точно,- сказал шофер. Завизжали виражом под Охтинский мост.
     - Увольняясь из ГБ, они меняли фамилии,- сказал Звягин, но  на  самом
деле не произнес вслух, а лишь подумал. Любое лишнее слово нам ни к чему.
     Отработав и вернувшись на станцию, плюхнулся  в  продавленное  кресло
под окном и скрестил вытянутые ноги: "Основа действий что? - план.  Основа
плана что? - информация.  Основа  информации  что?  -  утечка  на  стыках.
Податливые звенья кто? -  клиентура.  Лучшая  клиентура  кто?  -  женщины,
разумеется. Так, майор, а теперь проведем археологические раскопки в нашей
богатой и замусоренной памяти".
     Лишь через сутки, дома, облюбовав страницу в записной книжке, пухлой,
как батон, и тяжелой, как граната, он набрал телефонный номер:
     - Татьяна Ильинична? Доктор Звягин беспокоит.  Как  здоровье?  Это  в
порядке вещей... Достанем, какой разговор... Нет, просто  так,  ничего  не
нужно. От чайку никогда не  отказывался.  Свободен.  Завтра  в  семь,  так
точно. Посвистел "Турецкий марш", позвонил еще раз:
     -  Саша?  Слушай,  есть  разговор.  Да,  ты  упоминал  как-то...   Не
телефонный, безусловно. А чего откладывать.
     Еще пара звонков, и он заходил по ковру  взад-вперед,  сунув  руки  в
карманы и удовлетворенно хмыкая; хмык получался с  каким-то  металлическим
холодным мурчаньем.
     - Я об тебя руки марать не буду,- ласково пообещал кому-то Звягин.- Я
тебя ножками стопчу. В пыль! Понял?..
     Лицо  его  приняло  выражение  спокойной  сосредоточенности,  как   у
рулевого на штурвале, выцелившего точку курса на горизонте.
     Татьяна Ильинична, отцветшая блондинка,  принимала  его  в  небольшой
респектабельной квартирке - полуделовой, полубудуаре хорошо пожившей дамы.
     - Какие цветы! Узнаю гвардию. Офицеры и джентльмены - это одно  и  то
же.
     Пили французский  коньяк  крохотными  глоточками  и  цейлонский  чай:
говорили легко, с игривостью, на подтексте не существующего, но как бы  не
исключаемого флирта.
     - Благодарю,- приняла она две  упаковки  регипнола.-  Только  хорошее
снотворное может гарантировать хороший сон в наше время и в моем возрасте.
Звягин отвесил комплимент.
     - Так чем могу отслужить, в свою очередь? -  осведомилась  хозяйка  с
весомостью сильного человека, привыкшего выигрывать по правилам игр  этого
мира.
     - Когда-то был я лейтенантом,- сказал Звягин,- и влип по молодости  и
невоздержанности языка в скверную историю.
     - Где и когда это было? - быстро спросила Татьяна Ильинична.
     - И мне крепко помог один человек из вашего ведомства.
     - Вот не знала о ваших делах с госбезопасностью.
     - Недавно я наткнулся на его фамилию в газете. Причем в отрицательном
смысле.
     - Кто ж сейчас положительно отзывается о КГБ.
     - Поскольку по характеру своему я не  люблю  собак,  пинающих  дохлых
львов...
     - Порядочным офицерам это свойственно.
     - ...я бы хотел  именно  сейчас  поблагодарить  этого  человека,  уже
старика, пенсионера, за сделанное им добро. Чтоб не считал всех подонками.
Не люблю сливаться с обществом.
     - Узнаю ваши капризы...- сощурилась Татьяна Ильинична.
     - Не люблю ничего недоделанного,- ответил Звягин.
     - Кто желает, но не действует, тот плодит чуму. Не  знаете,  кто  это
сказал? Вильям Блейк.
     - Мне бы ваше образование.
     - Как его фамилия?
     - Тогда его фамилия была Хват. Она чуть шевельнула бровью.
     - В звании полковника или подполковника, очевидно.
     - О нем сейчас стало известно много неблаговидного. Если  правда  то,
что пишут,- преступного даже.
     - Меня это не касается!
     Отпили чай. Она задымила тонкой американской сигареткой.
     - Но я не работаю ни в кадрах, ни в архиве, милый Леонид Борисович.
     - Простите, если это невозможно - вопрос снят.
     - Ну... вовсе уж невозможного ничего нет. Звягин,  отведя  как  бы  в
задумчивости взгляд, повернул лицо в наивыгоднейший ракурс, подчеркивающий
резкость черт, квадратность подбородка и холодную прозелень глаз.
     - Экий вы голливудский киногерой. Так бы и врезалась по уши...  да  с
вами ведь это безнадежно. Махнула рукой, рассыпала смех.
     - Вы не торопитесь?  Достаньте-ка  во-он  ту  бутылочку  из  бара.  А
просьба ваша - какая ерунда, попрошу из отдела послать  запрос.  Послушай,
Звягин,- перейдя на ты, взглянула с  нагой  прямотой,-  я  тебе  нравлюсь?
Звягин мурлыкнул металлически  и  звякнул  бокалом.  "Захотелось  мартышке
любви со слоном, тут-то она  и  лопнула,-  попомнил  он  детский  анекдот,
выходя из ночного подъезда.- Есть и другой анекдот:  Так  что,  и  это  не
помогло, спросил у дамы парень в белом халате; ну,  тогда  вам  и  вправду
нужно доктора; а мы кто? да бригада маляров, работаем тут... На что только
не пойдешь ради торжества справедливости",- съязвил он над собой.
     Второй вопрос решился гораздо проще; да в наше время ничего  особенно
сложного в нем нет.
     Саша, интеллигентнейший хрупкий молодой человек, встретил  его  милой
улыбкой  и  рукопожатием  тонкой  маленькой  руки  -  деревянными  тисками
каратэиста; Звягин с трудом пережал эту ручку и удовлетворенно крякнул.
     - Мама только что спекла прекрасный торт. Торты -  это  ее  слабость,
хотя сейчас удовлетворять  эту  слабость  все  труднее,-  словоохотливо  и
приязненно посыпал он.- Знаете, что такое  торт  "Горбачев"?  То  же,  что
наполеон, только без яиц, без сахара, без масла  и  без  муки.  Вы  как  -
посидим на кухне или у меня?
     Сели в его мужской комнате - квадросистема, книги, нунчаки.
     - Ты говорил, что есть возможность кое-что устроить.
     - В смысле?
     - Время опасное.
     - А. Пожалуйста. Что вас интересует?
     - По-прежнему все есть?
     - Ну, знаете, за гаубицу не ручаюсь, но насчет базуки, скажем,  можно
постараться.
     - Ну, это чересчур.
     - Баллончик "черемухи" - для вас двести пятьдесят. Фирменный немецкий
- четыреста. Или хотите газовый пистолет? - две тысячи, маленький, легкий,
выброс пятнадцать метров.
     - Чуть бы понастоящее.
     - Да вот как раз можно "Кольт-магнум 53". Три с половиной.
     - Это ж слонобой, тринадцать миллиметров.
     - И прекрасно! Выкинет человека сквозь дверь на лестничную площадку.
     - А грохоту?
     - И прекрасно! Страху наведет.
     - Пули с мягким кончиком?
     - Не знаю этих подробностей.  К  нему  пятьдесят  патронов,  по  пять
рублей штука.
     - Что-нибудь скромнее. И компактнее, пожалуй.
     - Так, может быть, Макаров? Это возможно.
     - А еще поскромнее?
     - Ну, я думаю, спортивный вас не устроит?
     - Хотелось бы чуть получше и посерьезнее.
     - Гм. Так давайте определим, что вам  требуется.  Пистолет  карманной
носки, компактный, достаточно серьезный,  без  лишних  эффектов.  Патронов
много нужно?
     - В крайнем случае и обоймы хватит.
     - То есть эта проблема снимается. Тем лучше... Вы ешьте  торт,  а  то
кофе остыл уже... подождите, я сейчас сварю новый.
     - Не надо, обожаю прохладный.
     Саша пожевал торт, чуть покрутил задумчиво  подвижным,  тонкой  лепки
личиком.
     - Тогда, я думаю, вам вполне подошла бы "беретта" или что-то  в  этом
духе.
     - Подошла бы.
     -  Калибр  6,35,  звук  несильный,  начальная  скорость   прекрасная,
габариты и  вес  подходят,  классическая  модель,  даже  канонизирована  в
литературе.
     - Пойдет.
     - Хорошо. Насколько это срочно? Звягин пожал плечами:
     - Жизнь наша; обычный ответ на вопрос: "Когда должно быть сделано?" -
"Вчера".
     - Ну, у нас не социалистическое хозяйство. А серьезно?
     - За недельку сможешь?
     - Не  уверен.  Вот  за  три  могу  ручаться.  А  возможно  и  раньше.
Понимаете, я ведь сам, строго говоря, этим не занимаюсь, только  так,  для
друзей. А человек, который этим занимается, мой школьный друг,  кстати,  в
одном дворе росли, вот как-то  старые  отношения  и  сохранились,  мне  он
всегда все устроит, сам  предлагает,  он  сейчас  в  отъезде,  как  только
вернется, мы с  ним  свяжемся.  Понимаете,  Ленинград  ведь,  оказывается,
главный перевалочный пункт, через который поступает  из  забугорья  оружие
для армянских боевиков. Поэтому есть возможность все доставать, но как  бы
не совсем регулярно. Да, так если  в  смысле  цены,  я  всегда  готов  вам
помочь.
     - Сколько?
     - "Узи" сейчас стоит семь с половиной,  Калашников  -  пять.  Это,  я
думаю... а если будет  что-то  малотипичное  -  оно  дешевле,  потому  что
патроны трудно достать, но если вас устроит всего одна обойма,  но  что-то
вполне надежное, разумеется,- подойдет?
     - Вполне. Но проверить надо.
     - Естественно, качество - само собой.
     - "Беретта", я думаю, должна стоить где-то  от  полутора  до  двух  с
половиной. А что-нибудь  ушедшее  с  производства,  но  вполне  в  рабочем
состоянии - браунинг номер два, три, скажем,  или  зауэр,  или  еще  что,-
могут и за одну по случаю отдать, с одной-то  обоймой.  К  "узи",  скажем,
сейчас по пятьдесят рублей патрончик.
     - Договорились.
     - Как только что-то будет - я вам сразу  позвоню.  "Вот  зачем  нужны
доходы от частной практики - шпалеры покупать",- хмыкнул про себя Звягин.
     - Как твоя челюсть? - спросил он.
     - Спасибо большое, вроде нерв больше не беспокоит.  Так  что  остаюсь
вашим должником.
     - А глушителями вы не занимаетесь?
     - Оу,- Саша поднял  руки,-  это  не  по  моей  части.  Глушители  там
запрещены законом, ведь честному человеку, равно как и  полиции  и  армии,
своей пальбы стесняться не надо, только для спецслужб, этого у нас даже не
идет. Делают сами вообще, но вот тут, боюсь, я вам помочь не смогу.
     - Да я знаю,- сказал Звягин,- так, на всякий случай.

     По улице несло дивную питерскую промозглость,  сумерки  закручивались
метлой, и, войдя в служебную проходную театра, Звягин отер с лица холодную
тонкую влагу.
     -  Мне   начальника   реставрационных   мастерских,-   наклонился   к
стеклянному окошечку вахтерши,- Сыркова. Она подняла очки от вязания:
     - Местный его телефон знаете? - подвинула  аппарат  и  протянула  ему
трубку.- Вроде, был у себя.
     Сырков, скандинавистый шкиперюга - лысина, бородища, сиитер на  груди
лопается,-  сграбастал   его,   отодвинул,   огладил   любовно   льдистыми
немигающими голубыми  глазами,  неожиданно-опасноватыми  на  рыжем  добром
лице.
     - Ну, Ленечка,- рокотнул,- с чем пожаловал? Неужто просто так?
     - Здор-рово, Владлен! Имя менять не собираешься?
     - Только на водку!
     В начальническом закутке за мастерскими Звягин  поиграл  бутафорскими
мечами и пистолетами. Сырков спросил о семье, пыхнул голландским табачком,
похвастался   очаровательным   тяжелым   револьверчиком,   сделанным   под
малокалиберный патрон:
     - Хочу к нему еще цельную обойму сделать,- вывалил барабан вбок.
     - Слушай, сделай мне автомобильный номер.
     - Чего это ты? Банк грабить собрался?
     - Да нужно.
     - Сделать-то несложно... А на что он тебе? Ты что, Лепечка,  никак  с
рэкетирами связался?
     - Влад - ну надо. Считай, пошутить  над  приятелем.  Влад  пронизывал
немигающе голубыми льдинками удава; рокотал:
     - Забавно, Лешунька, этим я  еще  не  занимался.  Из  интересу  можно
попробовать. А что, сам не можешь? Я объясню как, дам материалов.
     - У меня так не получится. Лучше я вас лечить буду.
     - А иначе уж и не будешь?
     - Всяко буду,- улыбнулся Звягин, настраиваясь на его тон. Влад  выдул
из легких ароматный сноп "Клана":
     - И размеры уж, поди, с собой готовы? Звягин протянул ему  бумажку  с
чертежиком.
     - Так. Ясно...  Правильно...  Ну,  допустим...  А  номер-тебе  какой?
Звягин зевнул безмятежно:
     - Еще не придумал. Придумаю - позвоню.
     - Ладно,- обдал радушием Влад - Уж  если  Звягин  просит  -  сделаем.
Лучше настоящего. Но, Леня, я надеюсь...
     - И не вздумай волноваться. Мое слово!

     Дома  у  Звягина,  несмотря  на   его   неизменную   доброжелательную
невозмутимость, что-то зачуяли: не то биотоки из него  какие-то  исходили,
не то угрюмая боевая улыбка прорезалась то и  дело  в  глубине  глаз,  как
перископ подлодки.
     - Похоже, и тебя достала действительность,- не без известной насмешки
посочувствовала жена.
     - Отнюдь. Я ее сам достану,- пообещал Звягин.
     Вечером он достал с  антресолей  две  коробки  с  фотографиями,  весь
семейный  архив,  и  они  втроем  перебирали  желтеющие  реликвии  кочевой
биографии:
     -  Ой,  папка!  Какой  ты  был  стройный  лейтенантик,  прямо  смерть
гимназисткам.
     Документную фотографию в повседневной майорской форме Звягин сунул  в
карман. "Правда, петлицы десантные. Но ведь могут быть любые. Так,  теперь
осталось всего лишь найти  хорошего  художника...  не  столько  живописца,
сколько - кого надо. Ну,  Таня-Танюшка,  Татьяна  трах  Ильинична,  уж  не
подведи, старая боевая лошадь... а то ведь повешу, на твоем же  крючке  от
твоей же люстры и повешу, недрогнувшей рукой и на ненамыленной  веревке...
и хрен дознаются, вот что забавно".
     - А теперь - впер-ред.  хр-ромоногие!  -  скомандовал  он  офицерским
рубленым рыком.
     - А?! - подпрыгнула жена.
     Дочка захохотала, посмотрела на часы и пошла в туалет. "А  слесаришка
мне, пожалуй, и не нужен. Разовый глушитель можно и  из  чертежной  бумаги
склеить...  или  капустной  кочерыжки  вырезать.  Эт  мы  сами  с   усами,
сообразим... Кстати, насчет усов... усы? А что,  сейчас  каждый  третий  с
усами... театральный магазин, или те же мастерские... только уже не  Влад,
нет".
     Старая боевая лошадь  Ильинична  сработала  первой,-  и  то  сказать,
ведомство серьезное.
     "Березницкий Яков Тимофеевич, г.р. 1918, прож. г. Москва, Кутузовский
пр., д. 84, кв. 19, т. 243-48-70. Пер, пенс, союз. зн.".
     Яшенька,  значит,  ибн  Тимофеич.  Перпенс,   значит.   Аж   союзного
значения... нерушимый республик свободных... тресь - и в  дамках.  Я  т-тя
научу родину любить. Молилась ли ты на ночь,  Дездемона.  Понял,  Миша?  -
вычеркиваю.
     И в подтверждение вычерка протрещала телефонная очередь:
     - Леонид Борисович? - милейший тенорок.- Ну, кажется,  есть  то,  что
вам нужно. Так что заезжайте, когда вам удобно. Но лучше не откладывать. А
зачем нам откладывать.
     Звягин раскрыл блокнот и выбрал один из своих  рабочих  дней  посреди
недели. Вот накануне с Джахадзе или с Заможенко на этот день и махнемся, а
фамилия в графике пусть останется. Билеты на "Стрелу".

     ...Из   "Красной   стрелы"   он   вышел   отдохнувший,   выспавшийся,
весело-спокойный среди мрачноватого и суетного московского люда.
     Клиент был  на  месте,  это  он  знал,  потому  что  вчера  позвонили
Березницкому, мягкий женский  голосок  из  регистратуры  его  поликлиники,
поинтересовались  для  уточнения,  когда   он   последний   раз   проходил
флюорографию.
     Сдав  сумку  с  кое-каким  барахлишком,  купленную  на  один  раз   в
комиссионке,  в  камеру  хранения,  он  спустился  в  метро  и  поехал  на
Кутузовский.  Прошел  по  противоположной  стороне  мимо   нужного   дома,
прикидывая место парковки машины. Потом поехал в  Ясенево  и  шлялся  там,
пока не нашел то, что требовалось: стройку на отшибе за забором;  запомнил
приметы дороги, вернулся в центр, поймал  за  пятнашку  частника  и  велел
ехать туда, проехав сначала по  Кутузовскому,  а  сам  сверялся  с  картой
Москвы и фиксировал путь.
     После чего со вкусом и  демократизмом  пообедал  в  "Мак-Доналдсе"  и
отправился в кино, дабы занять время. Нервы,  судя  по  всему,  у  Звягина
отсутствовали напрочь.
     В полутьме уже он вернулся на Ленинградский вокзал, забрал свою сумку
и в туалете совершил небольшой шпионский маскарад: наклеил  черные  усики,
натянул и приладил вороной парик и увенчал его кепарем-аэродромом. Пойдет.
     На  стоянке  такси  волновалась  толпа,  а  в  стороне  нисколько  не
волновались таксисты. Звягин сделал жест, и шофер приоткрутил стекло:
     - Куда? - с неприязненным равнодушием спросил он, не глядя.
     - Шереметьево-два,- с тем же равнодушием бросил в сторону Звягин.
     - Полтинник,- сказал шофер.
     - Знаю,- упало в сторону следующее слово.
     - Садись.
     - Открывай.- Последнее слово всегда за мной будет, животное.  Я  тебе
покажу  полтинник.  Я  его  тебе  в  такое  место  воткну,  что   институт
микрохирургии глаза не выковыряет. Шофер небрежно курил "Мальборо".
     - Здоровье портишь,- без уважения к чужому  жалкому  достатку  сказал
Звягин и приоткрыл форточку, устроив сквознячок.
     - Дует,- сказал шофер.
     - Я тебе плачу,- сказал Звягин.- Сначала на минутку к  Ленинградскому
рынку, вещи забрать. Дом я покажу.
     - За простой - отдельно.
     - Конечно,- сказал Звягин.
     На Красноармейской он указал подходящий дом, велел стать у подъезда:
     - Багажник открой сразу.
     Пару минут провел в подъезде. Вполне подходяще. И лампочка не слишком
яркая, и мочой пахнет.
     -  Слушай,  друг,-  вышел  он  растерянно,-  его  дома  нет,  помоги,
пожалуйста, телевизор снести... одному никак не взять, и время в обрез.
     - Какой? В багажник не влезет.
     - Влезет! Как  не  влезет?  -  уверил  Звягин.-  Японский,  не  такой
большой, но взять неудобно.
     - Да я, в общем, не грузчик,- в сомнении отказался шофер.
     - Еще пятнадцать рублей плачу,- нервно попросил Звягин.
     - Поможем,- вылез шофер.
     Войдя в подъезд, по всей логике ситуации,  первым,  Звягин  жестко  -
конь копытом лягнул! - ударил его локтем под  ложечку.  Шофер  согнулся  и
замер, распялив рот и выпучив глаза. Примерившись и  успев  пожалеть,  что
рукав куртки смягчит удар, Звягин локтем же, сверху, врубил ему - к-ха!  -
чуть левее темени.  Послышался  вполне  деревянный  стук,  шофер  обмяк  и
свалился на бок. "В десанте служили мы крылатом,  а  тут  нельзя  не  быть
орлом! - тихо пропел себе под нос Звягин.- Как это называлось там? а  -  с
расчетом кратковременного рауша. Кратковременного не  кратковременного,  а
полчасика отдохнет. Достаточно".
     Он быстро сволок шофера по ступенькам к  двери  в  подвал,  вынул  из
кармана стеклянную четвертьлитровую  фляжку  и  полил  ему  грудь  и  бока
водкой: "Объясняйся потом с  милицией,  родимый".  Надел  на  правую  руку
кожаную перчатку, подпрыгнул и разбил лампочку: тихий дзень.
     Все это заняло на несколько  секунд  меньше  запланированной  минуты.
Хлопнула входная дверь.
     - Опять перегорела,- тихо и  злобно  произнес  женский  силуэт,  всем
существом мимолетно опасаясь проходящего мимо звягинского силуэта.
     - Извините,- вежливо сказал  Звягин,  бренча  на  пальце  ключами  от
такси.
     В трех кварталах он тормознул у урны и  сунул  в  нее  парик,  усы  и
кепку. Потом свернул в  темный  проулок,  достал  из  сумки  автомобильные
номера и плотно надел, закрепил поверх настоящих.
     - 87-19 ММТ,- удовлетворенно прочитал он.- Вышел на  смену.  Спасибо,
чаевых не берем.
     В кабине достал  из  бардачка  путевой  лист,  аккуратно  разорвал  и
выкинул, а на его место положил заготовленный заранее. Глянул  техпаспорт.
Заменил собственной карточку водителя на приборной  доске.  Дотронулся  до
прав в кармане. Серую куртку снял  и  кинул  на  пол  к  заднему  сидению,
оставшись в синем свитерке. Кинул в кусты под домом фляжку  из-под  водки,
некогда коньячную. И дал по газам.
     Не обращая внимания на  голосующих  по  пути  (как  истый  московский
таксист), он с умеренной лихостью гнал к знакомому уже дому. Незадолго  до
Кутузовского остановился еще раз в тихом месте, снял свитерок, оставшись в
скромном темном костюме и голубой сорочке с галстуком, из сумки  достал  и
надел светлый плащ, набросил на шею шарф. Порядок.
     Притер тачку к тротуару у "своего дома",  глянул  номера  над  первым
подъездом - верно. "Куда лезу. Но не ждать же у моря погоды, покуда он сам
на тротуар вылезет".
     - К кому? - бдительно  спросил  вахтер  из-за  обширного  письменного
стола в светлом, теплом, чистом и вполне домашнего вида подъезде.
     - Девятнадцатая квартира, Березницкий,- с  уместной  дозой  будничной
беглости и казенной вежливости сказал Звягин.  Вахтер,  естественно,  чуть
помедлил, читая его взглядом, и наметил  движение  в  сторону  телефона  -
позвонить в квартиру, представить гостя и полуить  согласие  на  впуск.  В
правильный момент Звягин достал из  нагрудного  кармана  красную  корку  с
гербом  и  секунду  держал  перед  вахтером.  На  полсекунды   открыл   и,
профессионально сжав в руке (не вырвать!), подержал еще.
     - А вы  звоните,-  разрешающим  тоном  бегло  сказал  он  от  лифта.-
Сергеев.
     Пока он ехал на пятый этаж, хозяин был уже извещен и - д-р-р  звонок,
кратко и уверенно,- открыл двери сам.
     - Добрый вечер. Яков Тимофеевич,- с  безулыбистой  теплотой  протянул
Звягин руку, шагнув через порог.
     - Здравствуйте,- спокойно, в е с о м о отвечал Яков Тимофеевич.
     Так вот ты какой, гнида. Росточку неплохого, крепость еще видна, рожа
массивная... тупая, уверенная, б р о н и р о в а н н а  я  рожа.  Славный,
должно быть, был рыцарь революции: чистые руки, горячее  сердце,  холодная
голова, ага... нет, не трусливый старикашка, но это мы еще посмотрим.
     - Извините за беспокойство, но дело неожиданное  и  срочное,-  крайне
спокойно сказал Звягин.- Был звонок из референтуры начальнику  управления,
связано с телегой. Надо гасить без оттяжки, поэтому меня лично - за вами.-
И протянул, как своему и старшему по званию,  заслугам  и  возрасту,  свое
удостоверение, но в руки не дал, хозяин едва заметным внутренним движением
отметил  это  как  правильное,  и  Звягин  отметил  это   его   отмечание.
Березницкий взял  со  столика  в  небольшом,  но  славном  холле  очки  из
китайской плоской вазы ("У  кого  реквизировал,  сука?'")  и  прочитал  не
медленно, но внимательно. За удостоверение  Звягин  был  спокоен  -  лучше
настоящего, не мальчик.
     - Не телефонное,- сказал он, упреждая вопрос.- Такое время.  Логично.
А в чем дело, да?
     - Конец дня,- сказал  он.-  Вечный  бардак  в  любимом  ведомстве.  В
архивах чуток насорили. Остальное - на месте. Березницкий чуть  подумал  -
тоже крайне спокойно.
     - Я на машине,-  сказал  Звягин.  Галстук  не  обязателен,  хотел  он
добавить и улыбнуться, но воздержался: это уже лишне.
     - Я позвоню,- сказал Березницкий. Соображал он явно уже с трудом,  да
и никогда, конечно, большой сметливостью не отличался, за то и держали, но
рефлексы вжились в нем прочно - Вы садитесь.
     Без "благодарю" Звягин опустился  на  диванчик  перед  телевизором  и
расслабил позвоночник.
     - Можете. Но Крупников сейчас у хозяина, там освободятся в  (взглянул
на часы) восемнадцать пятнадцать.
     Шлепнуть бы тебя прямо сейчас, в собственном сортире, и вся  недолга.
Да не заслужил ты такой быстроты и легкости.
     Упоминание фамилии, причем не сразу,  а  в  правильный  момент,-  это
подействовало, разумеется, успокаивающе. Да  и  обликом  Звягин,  то  бишь
Сергеев, был правилен, безупречен. Разве что лицо запоминающееся, так в их
управлении это неважно.
     - Переоденусь,-  сказал  Березницкий  и  вышел.  В  глубине  квартиры
перемолвился неразличимо фразами с женой, которая так и  не  показалась  -
своя дрессура.
     Явившись в синем, немодном и добротном костюме с планками  и  значком
почетного  чекиста  ("А  как  же!  чтоб  помнили,  с  кем  дело  имеют!"),
Березницкий полез в теплый, с подстежкой, плащ.
     - Машина у  двери,-  сказал  Звягин  о  возможной  ненужности  плотно
одеваться.- Обратно тоже доставят,- сказал он, и тут оба  чуть  улыбнулись
профессиональному, для посвященных, юмору этой  фразы.  Внизу  Березницкий
увидел пустое такси.
     - Рабочая,- сказал Звягин, и Березницкий понял, согласился,  судя  по
тональности молчания: получше все у начальства, взял оперативную,  которая
подвернулась, не свою же гонять, жалко, и бензин дорог,  нет  его.  Звягин
сел и открыл правую дверцу:
     - Пожалуйста.
     Березницкий стоял, чуть ближе к задней. Во рефлексы действуют! -  ему
мозг выстриги, он на одних рефлексах то же самое делать будет.
     - Пожалуйста,- сказал Звягин, открыл, перегнувшись, заднюю дверцу,  а
переднюю захлопнул, и Березницкий поместился сзади.
     - Что тут? - спросил он недовольно, наступая на куртку.
     - А, Сашино барахло, отодвиньте в сторону.- И Звягин рванул к центру.
     Березницкий посапывал. Ехали на Лубянку.  Тормозя  перед  светофором,
Звягин попросил:
     - Тряпочку протяните сзади, стекло запотело. Березницкий взял  чистую
тряпку перед задним стеклом  и  подал,  чуть  потянувшись  вперед.  Звягин
обернулся, отпустил руль, рука его скользнула мимо руки  Березницкого,  он
чуть еще приподнялся на сидении и воткнул выставленный большой  палец  под
мясистый кадык, прямо над узлом галстука.
     Березницкий всхрапнул шепотом, остекленел, вывалил язык и обмяк.
     - А зачем нам, собственно, Лубянка? -  вдумчиво  спросил  Звягин,  за
светофором перестроился в правый ряд и свернул, держа в памяти маршрут.
     Через  минуту  стал  в  темном  пустынном   проезде.   Перегнулся   к
бездвижному телу, расстегнул плащ и костюм, из внутреннего кармана  достал
паспорт, с пиджака аккуратно отстегнул планки и свинтил  значок  почетного
чекиста. Из сумки извлек еще две склянки: первую полил ему на грудь,  и  в
салоне запахло коньяком, вторую вылил на промежность - и запахло мочой.
     - Обрубился, пьяная сволочь,- с сочувствием к своей таксистской  доле
сказал Звягин воображаемому гаишнику,-  весь  салон  обоссал,  а  мне  еще
крутить до четырех. На Новоясеневском  своем  не  прочухается  -  скину  в
пикет.
     И поехал на Новоясеневский, выкинув по  дороге  как  ненужные  теперь
склянки, так и березницкое барахло.
     Он поглядывал на часы, в зеркальце - как там сзади, спокойно  готовый
к любым неожиданностям, потому что в  сущности  любые  неожиданности  были
исключены, то есть предусмотрены: все, что Звягин делал, делалось с полной
обстоятельностью; впрочем, об этом уже можно было догадаться.
     В рамках рассчитанного времени  он  остановился  близ  девятиэтажного
дома, вплотную к которому и подходил присмотренный днем забор стройки.  Не
выключая двигателя, огляделся. Спихал все барахло в сумку, туда же положил
снятые  номера.  Сунул  Березницкому  под   нос   нашатырь,   потер   уши,
помассировал гортань и грудную клетку. Выволок его, приходящего в себя,  и
закрыл машину.
     - К-хх-х... Ох-хх...
     - Пошли.- В бок Берсзницкого  однозначно  уперся  пистолетный  ствол.
Сумка висела у Звягина на другой руке, и рукой той он заботливо  и  крепко
поддерживал Березницкого, обняв сзади, под мышку: ведет  человек  пьяного,
бывает.
     - Один звук - и стреляю: иди.
     Из забора в этом месте  были  заблаговременно  вышиблены  две  доски.
Переждали прохожего на недалекой дорожке под фонарем:
     - Не сметь шевелиться,- без звука произнес  Звягин,  вдавливая  ствол
между ходящих ребер.
     Пробираясь между строительным мусором и скользя в грязи, они дошли до
строящегося, абсолютно неосвещенного с этой стороны дома и вошли в стенной
проем.
     Березницкий начинал оживать,  тело  его  приобретало  остойчивость  и
проникалось крупной редкой дрожью.
     - Не бойся, жив останешься,- усмехнулся Звягин  -  Просто  поговорить
надо.
     Он поверит в это, потому что  ему  больше  ничего  не  остается.  Как
верили те, кого он расписывал.
     - Н-не трясись! Пятнадцать минут  выяснения  отношений  -  и  придешь
обратно. Кому ты нужен... Березницкий переставал дрожать.
     - А вот руки, извини - назад!
     Березницкий свел на копчике кисти рук,  Звягин  бросил  сумку  и,  не
отнимая пистолета от его позвоночника,  быстро  захлестнул  их  веревочной
удавкой, закрепил мертвым узлом,- хирурги умеют вязать узлы одной рукой.
     - Еще раз извини.- И рот оказался плотно заклеен пластырем.
     Звягин достал из сумки и включил фонарик - тонкий  веер  света  через
щель, прорезанную в черной бумаге, которой было заклеено  стекло,  осветил
еле-еле, но различимо, хлам под ногами.
     -  Пошел!  -  шепотом  рявкнул  Звягин.  Послушно  перебирая  ногами,
Березнишкий, направляемый в спину, как буксиром-толкачом, стальным пальцем
пистолета, дошагал до дверного  проема,  повернул  и  стал  спускаться  по
лестнице - бетонному маршу без перил...
     Оказались в низком подвале  под  бетонными  же  перекрытиями.  Звягин
остановил движение  перед  разбитым  унитазом,  косо  утвердившимся  между
ржавых батарей и обрезков труб.
     -  Пришли,-  сказал  он  и  на  шаг  отступил.-  Можешь  повернуться.
Березницкий неловко и готовно повернулся к нему лицом.
     - Судить тебя буду  я,-  сказал  Звягин,  достал  из  кармана,  зажав
фонарик под мышку, самодельный глушитель и натянул его на дуло.
     - Кто я - тебе знать незачем. Один из тех, кого ты и твоя контора  не
уничтожили. Березницкий замычал.
     - Никакого последнего слова,- отмел Звягин.- Не будем отягощать  себя
бюрократическими проволочками буржуазного  суда.  Итак.  Согласно  формуле
Нюрнбергского процесса, приказы начальства  не  являются  оправданием  для
исполнителей преступлений перед человечеством.  А  посему  приговаривается
Березницкий Яков Тимофеевич к высшей мере социальной защиты  -  расстрелу.
Приговор  окончательный,  обжалованию  не  подлежит  и  будет  приведен  в
исполнение немедленно.
     Березницкий, хрипя и  попискивая  горлом,  замотал  головой  и  тяжко
опустился  на  колени,  с  безумной  мольбой  подняв  на  Звягина   взгляд
выкаченных глаз.
     - Они тоже жить хотели,- укорил Звягин.- Причем  не  были  ни  в  чем
виноваты. Ты что ж думал, приятель, что вся кровь, все муки - так  тебе  с
рук и сойдут? Нет. Кому-кому, а тебе не сойдут.
     Лицо  Березпицкого  в  слабой  полосе  фонаря  превратилось  в  маску
воплощенного безумия.
     Кишечник его с шумом опорожнился, раздался резкий характерный запах.
     Звягин, сунув фонарик и пистолет в карманы, приподнял его под мышки и
развернул лицом к  унитазу.  Вот  так.  Все  как  положено.  В  лучших  их
традициях.
     - Ну, вот и все,- с ужасающей простотой произнес он, приставил  обрез
глушителя к мокрому от пота затылку и нажал спуск. Выстрел треснул  глухо,
умноженный отраженным подвальным эхом. То, что было Березницким,  ткнулось
лицом в унитаз и осело вбок.
     - Исполнен,- с холодной непримиримостью произнес Звягин.
     Пульс проверять не стал: он видел разрушающую траекторию пули, как  в
анатомическом атласе.
     Посветил вправо, подобрал гильзу, завернул в  бумажку  и  поместил  в
карманчик сумки. Из сумки достал щетку для мусора и стал задом выходить из
подвала, аккуратно прометая по своим следам.
     Наверху чуть постоял, повторяя,  все  ли  сделано.  Следы  пальцев  в
машине протерты. Нигде ничего не забыто. Время - в пределах расчетного.
     Дойдя до дыры в  заборе  в  стороне,  противоположной  той,  где  они
входили, он (береженого Бог бережет) открыл баночку из-под цейлонского чая
и на протяжении нескольких минут присыпал  свои  следы,  удаляясь,  смесью
махорки с перцем. Вот уж это никому не понадобится, подумал он.  Заигрался
в шпионов. В метро все следы теряются.
     Дойдя до "Теплого Стана", спустился в освещенное чрево  метрополитена
и поехал в центр.
     Там он погулял в темноте, заглядывая иногда во дворы и выкидывая вещи
по одной в мусорные баки: протертый от пальчиков пистолет только  кинул  в
реку; затвор отдельно; патроны отдельно; глушитель отдельно; изорванные  в
мелкие клочки  удостоверение,  путевой  лист,  карточку  водителя;  сменил
большие  ему  на  размер  ботинки,  купленные  в  комиссионке,   на   свои
собственные; куртка, свитерок, перчатки, где могли остаться частицы битого
лампового стекла и машинного масла и бензина;  и,  в  конце  концов,  саму
сумку. Ищите вещдоки, родимые. Вот вам "глухарь" -  и  списывайте  дело  в
архив.
     На Ленинградском вокзале взял из ячейки камеры хранения свой  кейс  и
пошел к вагону.
     Поужинал   бутербродами,   запил   скверным   железнодорожным   чаем,
потрепался слегка с  попутчиками  и  лег  спать  на  приятно,  убаюкивающе
подрагивающую полку с удовлетворенным чувством хорошо прожитого дня.
     Утром, пешочком идя к себе, уже в своем  плаще,  все  свое  и  ничего
чужого, разового, он  припоминал  вчерашние  события  как  нечто  далекое,
нереальное, средненькое кино в чужом пересказе. Мысли были  больше  о  дне
предстоящем, сегодняшнем.
     - Ну, как съездил? - спросила жена, целуя его в  прихожей  и  надевая
пальто.
     - Бесподобно,- ответил Звягин.
     - Всех успел повидать?
     - А как же.
     - Я всегда так волнуюсь, когда тебя нет,- пожаловалась она.
     - Пора бы и привыкнуть,- улыбнулся  он.  Оставшись  один,  вырвал  из
блокнота несколько листков,  сжег  над  раковиной,  а  пепел  смыл  мощной
холодной струей. Позвонил на "скорую":
     - Джахадзе на месте? Салют. Ну,  как  там  сутки?  Нормально?  Вот  и
отлично.


                           Глава I. НИТЬ ЖИЗНИ

     Никто из жильцов пятьдесят пятого  дома  по  Фонтанке  не  мог  потом
припомнить, как въезжал Звягин в восемнадцатую квартиру.  Хотя  находилась
она  на  верхнем,  пятом,  этаже,  и  затаскивание   вещей   должно   было
сопровождаться определенным шумом и суетой. Не заметили, однако,  никакого
шума, ни суеты.
     Впрочем, в большом городе можно прожить жизнь и не  знать  соседа  по
лестничной площадке. Замечание это неприменимо к одиноким пенсионеркам:  у
них свои каналы добычи информации, непостижимые для непосвященных. А какой
же старый ленинградский дом обойдется без одиноких пенсионерок.
     Проживала такая пенсионерка, Жихарева Ефросинья Ивановна, всю жизнь в
квартире как раз под Звягиным, на четвертом  этаже,  в  комнате  окном  во
двор, где по утрам гулко гремят крышки мусорных  баков  и  перекрикиваются
грузчики продуктового магазина.
     В прозрачный желто-синий день бабьего лета она,  Мария  Аркадьевна  и
Сенькина из десятой квартиры сидели  в  скверике  на  площади  Ломоносова,
именуемой некоторыми ленинградцами в просторечии "ватрушкой" вследствие ее
круглой формы; они же трое упорно называли  ее  по  старинке  Чернышевской
площадью, как бы подчеркивая свою исконную петербургскую принадлежность. И
собрание достоверно  установило,  что  новые  жильцы  поменялись  сюда  из
Ручьев, где Звягин получил квартиру после увольнения из  армии,  хотя  ему
всего сорок с небольшим, а на вид моложе, но он служил там, где прыгают  с
парашютом, и поэтому им военная пенсия идет раньше,  по  специальности  он
врач, был майором, а сейчас работает на "скорой помощи",  мужчина  видный,
но, похоже, гордый и злой; что жена  его  учительница  английского  языка,
дочка учится в седьмом классе, а старший сын - на  юриста  в  Москве;  что
машины у них нет, и собаки нет, и кошки, и дачи, дома тихо, ремонт  делали
сами, пьянок не бывает; короче, люди приличные и ничем не выдающиеся.
     К сожалению, эта теоретическая оценка не повлекла  за  собой  никаких
практических выводов - по той причине,  что  любознательная  и  вездесущая
Ефросинья Ивановна характером отличалась не столько даже активным, сколько
склочным сверх мыслимых границ. Старые соседи как-то с ней уже стерпелись,
зато новые очень скоро почувствовали на себе всю скандальную безудержность
соседки снизу.
     Началось с того, что жена Звягина, в школе - Ирина Николаевна,  а  во
всех прочих местах - просто Ирина, столкнулась внизу у лифта со  старухой,
или, как теперь принято говорить, с пожилой женщиной. Одета  была  пожилая
женщина в старомодное и поблеклое, но очень аккуратное пальто, а  лицо  ее
выглядело напряженным и поджатым, и встретиться взглядом с Ириной  она  не
пожелала.
     С тихим гудением опустился лифт,  Ирина  открыла  дверь,  намереваясь
пропустить  старуху  с   хозяйственной   сумкой   вперед,   но   произошло
неожиданное:  та  резко  рванула  решетчатую  дверь  лифта  из  ее   руки,
оттолкнула Ирину и, шагнув в лифт и обернувшись, каркнула:
     - О новые-то соседи у нас, а! И не здороваются!  Я  уж  не  говорю  -
старую женщину вперед пропустить! - С лязгом захлопнула двери: - Понаехало
деревни всякой в Ленинград!,- И поплыла вверх.
     От неожиданной обиды у Ирины  свело  лицо,  затрясло;  дома  она  еще
полчаса   утирала   слезы,   пила   седуксен   и   мысленно    произносила
душераздирающие речи, взывающие к совести и справедливости...
     Эта встреча явилась как бы первой пробой сил в необъявленной войне. И
продолжение не замедлило последовать.
     В десять вечера снизу в пол  раздался  грохот,  будто  там  заработал
таран. Звякнули чашки. Звягин с интересом посмотрел на то место, где, судя
по ударам, располагался эпицентр этого домашнего  землетрясения  и  сейчас
взлетят шашки паркета, вспучится перекрытие и образуется кратер.
     Жена же повела себя иначе: она побелела,  на  цыпочках  подскочила  к
телевизору и убавила звук до комариного шепота.
     - Что случилось? - осведомился Звягин, читая в ее лице.
     - Это она...- подавленно сказала жена. И, разумеется, не ошиблась:  в
этот самый  момент  Ефросинья  Ивановна  удовлетворенно  взглянула  вверх,
вдохнула поглубже, грохнула в последний раз в потолок бидоном, воздетым на
рукоять швабры, и стала слезать со стола, аккуратно застеленного  газетой.
Она улыбалась мрачноватой боевой улыбкой. Вечер прошел не зря.
     Такой пустяк вполне может  испоганить  настроение.  Что  с  Ириной  и
произошло.  Из  своей  комнаты  высунулась  дочка  и,  уразумев  ситуацию,
потребовала мести. Звягину испортить  настроение  было  невозможно:  он  с
каким-то даже одобрением высказался так:
     - Браво первая валторна! Боевая старушка. Жена, не встретив законного
сочувствия, обиделась:
     - Ты ей еще гантели купи. Для развития мышц.
     - И кувалду,- развеселилась дочка. Но почти  двадцать  лет  армейской
службы приучили Звягина уважать достойного противника.
     - Нас трое здоровых, а она - одна  и  старая,-  упрекнул  он,  смеясь
резким лицом.- И - не боится, а!
     Нет, Жихарева не боялась. Чувство страха было ей,  похоже,  неведомо.
Зато в полной мере было  ведомо  чувство  наслаждения  нагонять  страх  на
других.
     Лежа ночами в  старческой  бессоннице,  в  преддверии  дня  столь  же
одинокого и пустого, как прошедший, она измысливала  коварнейшие  планы  и
неукоснительно приводила их в действие. Она  изучала  нехитрый  распорядок
дня Звягиных, избегать ее было все труднее.
     Ирина  почувствовала  себя  затравленной.  Жихарева   приснилась   ей
былинным разбойником, поигрывающим кистенем и сшибающим  жутким  посвистом
путников с коней в лесных урочищах.  Когда  бы  ни  возвращалась  домой  -
знакомое серобуро-малиновое пальто, старомодное и аккуратное,  фланировало
у  подъезда.  В  ненастье  пальто  ждало  в  полутьме  у  лифта.  Характер
немыслимых претензий был  непредсказуем,  заготовленные  ответы  пропадали
втуне.
     - И нечего по  ночам  скакать,  танцы  устраивать!  -  злорадствовала
Жихарева.- Учительница, какой ты пример детям показываешь?
     Несчастная Ирина летела наверх, не дожидаясь лифта,  и  эхо  металось
вокруг нее, как злая птица:
     - А вот я в школу заявлю  про  твое  поведение!..  Дочке  заступалась
дорога:
     - Во ходит нынешняя молодежь - все в обтяжку, ни стыда ни совести!  С
ранних лет...
     Со  свойственным  юности  темпераментом  дочка  высказала   Ефросинье
Ивановне в  лицо  массу  неприятных  вещей.  Ефросинья  Ивановна  довольно
засмеялась и, выждав и рассчитав время ужина, известила о себе бесконечным
звонком. Теснимый от порога в глубь квартиры, Звягин хмыкнул.
     - Вот что она говорит! - на басах заиграла  старуха,  как  капитан  в
шторм. Пересказ Светкиной речи расцвечивался сочными  словами.-  Позови-ка
ее сюда! Мы в ее годы...- И наладилась проводить воспитательную  беседу  о
преемственности  поколений.  Светка  всхлипнула  и  промелькнула  в   свою
комнату.
     - Были б вы мужчиной помоложе...- мечтательно сказал Звягин.
     - Ну ударь меня! - готовно закричала Жихарева.- Ударь!  На  площадках
открывались двери: там слушали и обсуждали.
     - Два заявления от  соседей  -  и  вас  увезут  в  сумасшедший  дом,-
предостерег Звягин - Слуховые галлюцинации и навязчивая идея.
     Жихарева осеклась, уставилась недоверчиво. Такой оборот  событий  она
не предвидела.
     - А еще врач,- без уверенности молвила она.
     - Месяц лечения - и в дом хроников.
     - И не стыдно? - заняла оборону Жихарева.- Старухе грозить...
     Но меры она приняла: записалась  на  прием  к  невропатологу  -  мол,
чувствую себя хорошо, но на всякий случай... Сочла, что запись в  карточке
послужит доказательством ее  нормальности.  Ночью  сон  Звягиных  разорвал
треск телефона.
     - Теперь ночей не  сплю,-  сообщила  трубка.-  Вам-то  что!..  Звягин
оделся, взял радедорм и спустился на четвертый этаж.
     -  Ты  куда  ночью  ломишься,  хулиган!  -  вознегодовала   Жихарева,
открывая.- Круглые сутки покоя от вас нет!
     -  Снотворное  принес,-  невозмутимо  сказал  Звягин.  Старуха  взяла
таблетки и запустила по лестнице.
     - Сам травись,- пожелала она.
     Положение стало невыносимым. Ефросинья Ивановна прибегла к анонимкам.
Вряд ли она была знакома с  историей  европейской  дипломатии,  но  тезис:
"Клевещите, клевещите,- что-нибудь да останется",- был ей  вполне  близок.
Техник-смотритель из жэка предъявила открытку с жалобой. Апофеозом  явился
визит участкового инспектора  -  он  извинился,  сказал  про  обязанности:
проверить поступивший сигнал... Эту склочницу давно знает. Помирились  бы,
а...
     - Но как?!
     Жена сдалась: меняем квартиру. Звягин возражал: вид  на  Фонтанку,  и
вообще - что за  ерунда.  Семейный  совет  постановил  попробовать  мирные
средства наведения контактов. Стали пробовать.
     - Ефросинья Ивановна, вам в магазине ничего  не  надо?  -  обратилась
Ирина, смиряя самолюбие и преодолевая дрожь в душе.
     Ответ гласил, что многое надо, не ваше дело, некоторые не так богаты,
однако в подачках хамов не нуждаются, грох дверьми!
     Седьмого ноября Звягин с цветами двинулся поздравлять  ее.  Ефросинья
Ивановна растерялась. Цветы ей за последние сорок лет дарили  один  раз  -
когда провожали на пенсию.
     - Спасибо,- тихо пробурчала она, глядя в сторону. Звягин поцеловал ее
в пахнущую мылом морщинистую щеку и пригласил в гости.
     Жихарева  вспотела.  В  ней  происходила  отчаянная  борьба,  которую
моралист назвал бы борьбой  добра  и  зла,  а  психолог  -  борьбой  между
самолюбием и потребностью в общении. Самолюбие победило.
     - Нет,- сухо сказала она, с трудом превозмогая себя.-  Я  уж  у  себя
посижу, посмотрю телевизор.
     Но глаза у нее были на мокром месте, и прощалась она со  Звягиным  не
без ласковой приязни.
     Так и хочется закончить, что с этого момента наступил перелом,  добро
возобладало, и соседи превратились в лучших друзей. Такое тоже бывает. Но,
видимо, не в столь запущенном случае...
     Перемирие длилось неделю - а потом все началось сызнова:  на  больший
срок,  к  сожалению,  растроганности  Ефросиньи  Ивановны  не  хватило,  и
застарелая привычка,  давно  превратившаяся  из  второй  натуры  в  натуру
первую, взяла верх.
     Нет ни необходимости, ни возможности перечислить все те ухищрения,  с
помощью которых можно вконец  отравить  существование  ближним.  Ефросинья
Ивановна владела полным арсеналом с искусством  профессионала.  Неизбежный
кризис назрел.
     - Не судиться же,  в  самом  деле,  с  несчастной  старухой,-  сказал
Звягин.- Одинока она, вот и мучится.
     - Но почему мы должны мучиться из-за  нее?  -  справедливо  возразила
жена. Ее нервы сдали.
     - А тебе ее совсем не жалко?
     - А меня тебе не жалко?..- не выдержала она. Звягин подтянул галстук,
накинул пиджак и пошел по соседям.
     В этот вечер он многое услышал от Марии  Аркадьевны  и  Сенькиной  из
десятой квартиры - двоих из тех, кто в цвете молодости, сожженной  войной,
пережил здесь блокаду - санитаркой,  телефонисткой,  зенитчицей,  токарем,
или в первое послевоенное время, полное тягот и надежд, приехав из  разных
краев работать и искать свою долю в  прославленном  и  прекрасном  городе,
обедневшем людьми.
     И он узнал в этот вечер, что родители Жихаревой умерли в блокаду, муж
и брат погибли на фронте, а трехлетнего сына эвакуировали через  ладожскую
Дорогу жизни на Большую землю, но колонну бомбили, и их  машина  ушла  под
лед... Помнили время, когда молодая Фрося  была  веселой  и  заводной,  не
найти никого приветливее,- а после войны это  был  уже  совершенно  другой
человек, замкнутый и скорый на злость. А как вышла на пенсию - тут  просто
спасу от нее не стало. Ее жалели - но  для  жалости  требуется  дистанция,
потому что когда человек ежечасно отравляет  тебе  жизнь,  жалость  как-то
иссякает и уступает место злости,  в  чем  проявляется,  видимо,  инстинкт
самосохранения.
     Звягин вернулся в полночь задумчив, налил ледяного молока  в  высокий
желтый стакан, кинул туда соломинку и застучал пальцами  "Турецкий  марш":
ловил смутную мысль, принимал решение.
     - Ведь она нам просто-напросто смертельно завидует, что у нас  все  в
порядке,- проговорил он.- Больно ей...
     - А что делать? - безнадежно спросила жена.
     - Чтоб не завидовала...- был неопределенный ответ.
     - Ты предлагаешь мне овдоветь? -  съязвила  она.  Ночной  разговор  в
спальне был долог. Подытожил его Звягин философской фразой:
     -  У  нас  есть  только  один  способ  стать  счастливыми  -  сделать
счастливым другого  человека.  После  чего  выключил  торшер  и  мгновенно
заснул. Сутки на "скорой!"  выдались  удивительно  спокойные,  все  больше
гоняли чаи на подстанции. Посмеиваясь, Звягин  обсуждал  с  Джахадзе,  как
искать пропавшего человека." Обратиться в милицию".- "Милиция ответит, что
такого нигде нет..."
     Наутро после дежурства он входил в  высокие  створчатые  двери  Музея
истории Ленинграда.
     Завотделом истории блокады, огненноглазый бородач,  пригласил  его  в
крохотный кабинетик и уловил суть дела сразу:
     - Мы вам помочь ничем не  сможем.  Вот  телефоны  городского  архива,
фамилия завсектором блокады - Криница, сейчас я ей позвоню, что вы от нас.
     Он  обнадежил  Звягина:  случаи,  когда  считавшиеся  погибшими  люди
обнаруживаются через десятки лет  после  войны,  бывают  много  чаще,  чем
обычно думают: "Ведь десятки миллионов судеб перепутались!.." Взглянул  на
часы и побежал в экспозицию.
     В проходной архива пропуск на Звягина уже  лежал.  Звягин  настроился
встретить дребезжащих старушек вроде "веселого архивариуса" из передачи "С
добрым утром", но в комнате без окон, оклеенной рекламами,  девочки  после
университета пили кофе и обсуждали фильмы Алексея Германа.  Девочки  стали
строить глазки.
     - Если вы точно знаете даже число отправки через  Ладогу,  это  будет
несложно,- улыбнулась Криница, крупная яркая блондинка.
     Ему дали заполнить бланк и велели  зайти  завтра.  Жена,  заразившись
идеей поиска, весь вечер выспрашивала подробности  и  выдвигала  варианты,
типа привлечения юных следопытов.
     - Хватит и того, что  я  на  старости  лет  устроился  в  следопыты,-
скептически сказал Звягин. Конец ниточки нашелся. Криница  положила  перед
ним толстую серую папку:
     - Вот - эвакуация детей школьного  возраста  в  марте  сорок  второго
года.
     - Впервые в жизни радуюсь бумажной  бюрократии  и  всяким  справкам,-
признался Звягин.- Во всем есть хорошая сторона, м-да.
     На заложенной странице 317-Б была строчка среди прочих: "Жихарев Петр
Степан,, 1938 г.р., 12 марта  1942  г.".  Криница  перелистнула  несколько
страниц назад:
     - Направление  транспорта  -  Войбокало  на  Вологду.  Из  документов
эвакуационного  бюро  явствовало,  что  триста  пятьдесят  пять  детей   в
сопровождении одиннадцати воспитательниц отправлены  через  Ладогу  в  эти
сутки. Чем и исчерпывались данные.
     - Надо запрашивать Вологду,- сказала Криница.
     - В Вологду такой не прибывал...- ответил Звягин.
     Принялись строить версии. Могли утопить машину на Ладоге,  да.  Могли
обстрелять. Могли бомбить поезд уже восточнее. Мог в эвакуации уже умереть
от алиментарной дистрофии,- но  тогда  была  бы  запись  на  месте,  легко
выяснить. Это - худшие варианты.
     А мог ведь и остаться в живых. В сутолоке тех страшных  военных  дней
мог отбиться от своей группы, потеряться на станции, могли перепутать вещи
и  одежду  в   санпропускнике,   мог   -   список   погибнуть   вместе   с
воспитательницей или старшей сопровождающей, мог быть ранен или контужен и
забыть по малолетству свои имя и фамилию, да мало ли что могло быть... Все
могло быть.
     Запрос в Вологду Звягин направлять не  стал.  А  попросил  на  работе
поставить ему дежурства в графике на декабрь  так,  чтоб  вышла  свободная
неделя подряд: взамен он отдежурит  тридцать  первого  декабря  и  второго
января.
     Слякотным и мглистым декабрьским утром он  кинул  в  портфель  чистые
рубашки,  бритву  и  блокнот,  принял  заказы  домочадцев  на   "настоящие
вологодские кружева" и поехал в аэропорт.
     В Вологде скрипел и искрился снег, воздух был розов, дышалось  легко,
Звягин пожалел, что по офицерской  привычке  не  таскать  с  собой  ничего
лишнего он не захватил тренировочный костюм: взять бы  в  прокате  лыжи  и
пробежаться хоть часок.
     Он снял койку в гарнизонной гостинице, где всегда легче с местами,  и
позвонил в архив.
     Размещался архив в стареньком  двухэтажном  здании,  и  пахло  в  нем
именно  классическим  архивом:  старой  бумагой  пахло,  пылью  и  мышами.
Опекаемый старенькой бодрой заведующей, Звягин провел здесь остаток дня  и
еще весь день, и узнал следующее.
     Из  трехсот  пятидесяти  пяти  детей  и  одиннадцати  воспитательниц,
фамилии которых он скрупулезно переписал в Ленинграде, в  Вологду  прибыло
триста девятнадцать детей и десять воспитательниц.  Жихарева  Петра  среди
прибывших с той партией эвакуированных ленинградских детей - не значилось.
Следовало предположить, что да, одна машина Ладогу не пересекла...
     Новостью  это  не  было  -  подтверждалось  лишь  известное.   Больше
заинтересовало Звягина другое. В том же  марте  сорок  второго  года  37-й
детский дом имени Маршала Тимошенко принял в числе поступивших еще с двумя
партиями из  Ленинграда  четырнадцать  человек  с  пометкой  "родители  не
установлены": малолетки, чьи документы каким-либо  образом  затерялись,  и
кто не мог назвать ни родителей, ни адреса, ни порой фамилии и даже имени.
В мае сорок третьего года при слиянии двух детдомов они были переведены  в
Киров, в детский дом для сирот войны.
     Четверо  из  них  были  мальчиками,  возраст  которых  записали   как
трехлетних.
     - Спасибо,- сказал Звягин, вручая старушке-заведующей торт,-  кое-что
я, кажется, нашел.
     Ночь он проспал в приятно постукивающем поезде и  сошел  в  Кирове  с
ощущением близости цели.
     В  облоно  все  нервничали,  бумаги  летали,  вихрь   проносился   по
коридорам: грянула какая-то проверка.
     -  Я  к  вам  из  Краснознаменного  Ленинградского   округа,-   нагло
представился Звягин в отделе кадров.-  Требуется  справочка...  Оказалось,
что детский дом закрыт в шестьдесят первом году.
     - Списки хранятся, безусловно. Срочно? Зайдите  завтра...  В  списках
значились и те четверо уроженцев Ленинграда, эвакуированных в марте  сорок
второго года; именовались они  как  Петрищев  Сергеи  Анатольевич,  Середа
Николай Александрович, Вязигин Павел Гаврилович и Хабаров Павел  Павлович.
В сохранности были и личные  дела.  ("Имена,  фамилии?  Называли  в  честь
близких, друзей, спасителей, писали иногда свою  фамилию  или  придумывали
что-нибудь - ведь без имени и фамилии челонеку никак...")
     Вязигин в пятьдесят третьем году был осужден к трем годам колонии для
несовершеннолетних, дальнейших сведений обдано не имело, и его  Звягин  из
поисков исключил.
     А областное управление внутренних дел располагало  лишь  информацией,
что трое других в октябре пятьдесят седьмого года были призваны в армию  и
с тех пор по Кировской области не значатся.
     - Подавайте на розыск,-  посоветовал  усталый  капитан.-  Через  пару
месяцев придет ответ; человек у нас потеряться не может.
     Звягин составил заявление, заполнил три  листка  данных,  положил  на
полированный стол и поехал брать билет на самолет.
     ...Отсиял елочными гирляндами Новый год, отсвистел ветрюгой с Балтики
редкостно студеный январь, сыпануло ворохом открыток от старых сослуживцев
23-е февраля,- когда в официальных конвертах стали приходить извещения  на
запросы.
     Хабаров жил в Кемерове. Петришев - в Николаевской области. Середа  Н.
А. в тысяча девятьсот шестьдесят третьем году окончил  Ульяновское  высшее
военно-техническое училище и погиб  девятого  октября  семьдесят  третьего
года при выполнении задания.
     Звягин заказал по междугородному телефону Кемеровское и  Николаевское
УВД, объяснил ситуацию: ищет человека, спасибо  за  сведения,  как  узнать
некоторые дополнительные обстоятельства?..
     Минуло немало времени, пока  он  в  последний  раз  перелистал  ворох
накопившихся  справок  и  выписок,  аккуратно  подколотых  к   заполненным
страницам блокнота, нашел нужную и позвонил.
     - Зоя Ильинична? Беспокою вас по поводу  военных  лет...  Выстроенная
версия оборачивалась реальностью. Вот таким образом случилось, что  Сергей
Анатольевич Петрищев получил из Ленинграда следующее письмо:  "  Уважаемый
Сергей Анатольевич! Пишет незнакомая  вам,  но  хорошо  вас  помнящая  Зоя
Ильинична Теплова. Вы меня, конечно же, помнить никак не можете,  я  -  та
самая воспитательница, которая сопровождала машину с детьми  через  Ладогу
двенадцатого марта сорок второго года. Машина эта до Войбокало не дошла  -
была уничтожена немецким пикировщиком. Вы, трехлетний  мальчик,  сидели  в
кузове у  кабины  рядом  со  мной,  и  когда  после  взрыва  бомбы  машина
накренилась на расколотом льду и  заскользила  в  воду,  я  успела  только
схватить вас, а потом все скрылись в ледяной воде, я стала тонуть, но меня
вместе с вами успел вытащить шофер, в последний миг выскочивший из кабины.
     Колонна машин уже объезжала полынью, останавливаться было нельзя, нам
кричали бежать и садиться быстрей! Сели в чужую машину, немного отстав  от
своей колонны, с одежды текло, мы сняли с вас  все  и  закутали  в  чей-то
платок, боялись воспаления легких.  Я  оказалась  ранена  осколком,  сразу
сгоряча не почувствовала, у первой же перевязочной палатки меня  высадили,
и вас передали регулировщице рядом со мной, ведь  я  за  вас  отвечала,  а
думать, что делать, было некогда, машины шли и шли, и та  машина  ушла,  в
ней осталась ваша мокрая одежда, а вещи утонули  раньше.  Я  все  слабела,
регулировщица, поняв, что случилось с вами, выругала меня и  передала  вас
на проходящую машину, в кабину, чтоб не замерзли.
     Мне  сделали  перевязку,  потом  в  Войбокало  оперировали,  а  после
поправки я окончила курсы и ушла санинструктором на фронт.
     Я долго переживала,  что  вас  отправили  дальше  без  всяких  примет
личности, отставшим от колонны, а  когда  ребенку  всего  три  года  и  он
пережил такие страшные испытания, что и взрослым порой не снести, то  мало
ли что может случиться, вдруг потеряется, кругом война...
     Потом было очень много и тяжкого, и хорошего, я воевала, была еще раз
ранена, кончила войну в Восточной Пруссии, вынесла с  поля  боя  пятьдесят
семь бойцов, была награждена медалями, но вас помнила, такое не  забудешь,
вы были мой первый спасенный.
     Вот и прошла моя жизнь, теперь я на  пенсии,  но  чувствую  себя  еще
неплохо, стараюсь бодриться. Осенью была на экскурсии  в  Вологде,  и  как
меня кольнуло: может узнаю что о вас. Вспомнила как  живое:  и  висящие  в
черном небе люстры на парашютах с их  мертвым  светом,  и  вой  самолетов,
зенитки стучат, вы все плачете в кузове, я  вас  криком  успокаиваю,  а  у
самой сердце обрывается, и тут взрыв рядом, и мальчик, которого я схватила
и не выпускала, пока саму не вытащили с ним вместе на лед...
     Оказалось, что того детского дома давно не существует.  А  главное  -
что с  тем  транспортом  эвакуированных  из  Ленинграда  Петя  Жихарев  не
поступал. А Петя Жихарев - это тот мальчик и был.
     Вы, наверное, уже поняли, что Петр Жихарев - это вы и есть...
     Здесь ошибки быть не может,  потому  что  никакого  Петрищева  Сергея
Анатольевича из Ленинграда в тот период  не  эвакуировалось,  зато  с  тем
самым транспортом прибыл трехлетний мальчик без личных вещей  и  в  одежде
чужих размеров, контуженный при бомбежке на  Ладоге,  который  ничего  про
себя сказать не мог, знали только, что раненная  воспитательница  вытащила
его из потопленной машины.
     А новое имя вам дали при записи в детском доме, и об этом сохранилась
пометка. Вот так Петр  Жихарев,  на  самом  деле  не  погибший,  а  живой,
превратился в Сергея Петрищева.
     Я  долго  наводила  справки,  куда  только  не   обращалась,   и   из
Центрального  военного  архива  узнала,  что  ваш  отец,  Жихарев   Степан
Михайлович, пал смертью храбрых двадцать  четвертого  июля  сорок  первого
года под Лугой.
     А теперь самое главное. Ваша мать, Жихарева Ефросинья Ивановна, жива,
живет в Ленинграде..."
     Так связалась нить, которая привела к  дверям  шестнадцатой  квартиры
немолодого уже мужчину с чемоданом в одной руке и огромным  букетом  южных
роз - в другой.
     - Мне Жихареву Ефросинью Ивановну,- неестественно высоким напряженным
голосом произнес он.
     - Зачем еще? - подозрительно спросила Жихарева.- Ну. я это...
     Он сделал глотательное движение горлом, попытался улыбнуться,  бросил
чемодан, сказал:
     - Мама...- и заплакал.
     Старуха побледнела, глаза ее сделались огромными и черными, невидимая
молния прошла сквозь нее, она дрогнула и сжала зубы в крике, когда мужчина
обнял ее, неловко роняя на серый кафельный пол красные розы.
     Свет в окне на четвертом этаже, выходящем во двор, погас в эту ночь в
половине шестого утра, когда зашумели по улицам первые автобусы.
     А назавтра они сидели за уставленным  снедью  столом  втроем  с  Зоей
Ильиничной,  и  она  все  повторяла  историю   многомесячных   поисков   и
раскладывала бесчисленные справки, заверенные всевозможнейшими подписями и
пестреющие разнообразными печатями архивов.
     Петр Степанович,  постепенно  привыкающий  к  своему  имени-отчеству,
закатил счастливой матери турне по магазинам, завалил  нужной  и  ненужной
всячиной, прогостил три дня (на столько  его  отпустили  со  стройки,  где
работал), а в воскресенье  свел  ее  под  руку  к  такси,  ждущему  внизу,
побросал чемоданы в багажник, и они отбыли в аэропорт:
     -  Поедем,  мама.  Поживешь  у  нас,  увидишь  внуков,  с   невесткой
познакомишься... у нас уже тепло.
     Старуха помолодела на десять лет, сияла и  утирала  слезы,  не  сводя
глаз с сына - взрослого, самостоятельного, с  семьей,  уважаемого  людьми,
хорошо зарабатывающего. Что еще надо для счастья.
     - Вот и все,- задумчиво сказал Звягин вечером.- Теперь ей  есть  ради
кого жить. А кто счастлив сам - другим зла не желает.
     - Почему ты им не сказал, что это ты его  нашел?  -  задето  спросила
дочка, шествуя из ванной спать.
     - Зачем? - пожал плечами .Звягин.- Я это делал из интереса.
     - Несправедливо. Деньги на поездки тратил... И где спасибо?
     - А Разве справедливо, когда у одних все хорошо, а у других -  плохо?
Считай, что мы просто отдали долг. И - брысь в кровать!
     Наливая в термос сваренный кофе, чтоб  утром  не  возиться  второпях,
жена тихо спросила:
     - Ты уверен, что они никогда не узнают?
     -  Абсолютно...  Теплова  -  единственная  воспитательница   из   тех
одиннадцати, живущая сейчас в Ленинграде. Она  все  поняла  и  согласилась
сразу; она не скажет. Проверить все  через  столько  лет  уже  невозможно:
людей не осталось... Я подставил одну-единственную цифру в одной  справке:
дата прибытия в Вологду. И не станут никогда люди разуверять себя  в  том,
во  что  им  необходимо  верить...  Он  чувствовал  моральную  потребность
оправдаться.
     - Честное слово, я ведь это не для того,  чтоб  от  нее  избавиться,-
сказал он.- Мы к ней уже, в общем, и привыкли. Жалко человека.  Усыновляют
же чужих детей. Если у сына есть мать, а у  матери  -  сын,  что  ж  здесь
плохого, а. Пусть радуются, пока живы.
     - Боишься, что тебя заподозрят в корысти? - улыбнулась жена.
     Звягин налил себе молока, потянул через соломинку, хмыкнул.  -  Город
Николаев - интересно, в честь кого так назван?.. Недавно,  споткнувшись  о
название города Мама, он увлекся топонимикой. Уволившийся в  запас  офицер
еще долго ощущает некую пустоту: излишек свободного времени и сил. А этого
Звягин не терпел - его натура требовала постоянной занятости.


            Глава II. ЧТО ТАКОЕ НЕ ВЕЗЕТ И КАК С НИМ БОРОТЬСЯ

     Не замечая духоты в автобусе, Звягнш погрузился в  "Историю  античных
войн": Александр Македонский прорывал строй персов...
     Сначала раздался треск рвущейся материи.  Потом  кто-то  присвистнул.
Ахнул ужасающийся женский голос.  И  лишь  после  этого  дрожащий  мужской
фальцет пробормотал:
     - О, мамочки мои!.. И чей-то непроизвольный хохот. Ситуация была, что
называется,  трагикомическая:   сошедшая   девушка   у   дверей   автобуса
выдергивала разорванный  до  талии  подол  платья  из-под  ноги  обмершего
мужчины на верхней ступеньке площадки.
     - Поднимите же ногу, идиот,- чуть не плача, воскликнула она, пунцовая
от горя и стыда.
     - А? Да, конечно, пожалуйста,- с  растерянной  готовностью  отозвался
он, выходя из столбняка, и  поднял  наконец  ногу,  неловко  поклонившись.
Поднимая ногу и одновременно кланяясь, он потерял равновесие  и  вывалился
из автобуса прямо на спою жертву.
     - Мммм,- простонала она, зажмурясь от  ненависти  и  унижения,  одной
рукой  придерживая  раздуваемый  подол  ниже  спины,  а  другой  отпихивая
съежившегося от страха человечка, лепечущего извинения.
     - Я... я зашью,- бессмысленно утешал  он.-  Это  ничего...  закрепить
булавкой... у вас есть? У  вас  прекрасная  фигура,-  уж  вовсе  неуместно
добавил он.
     Смех  юнцов  на  остановке  прозвучал  ему  согласием.  Лицо  девушки
превратилось в маску разъяренной тигрицы. Человечек втянул голову в  плечи
и закрыл глаза, готовый к справедливой каре и полагаясь  лишь  на  милость
судьбы...
     Когда он открыл  их,  на  девушке  белел  медицинский  халат,  и  она
утиралась пуховкой, глядя в  зеркальце,-  а  перед  ним  стоял  сухощавый,
резколицый человек и разглядывал его с холодным любопытством.
     - Пили? - Звягин потянул носом.
     - Н-нет... я просто так,- умоляюще пробормотал человечек, в  качестве
объяснения разводя руками.
     - Просто так? - с  интересом  переспросил  Звягин.-  Ну-ну.  И  повел
девушку к стоянке такси. Они не успели отойти, как визг  тормозов  и  залп
брани возвестил следующее представление. Человечек стоял перед грузовиком,
упершись  руками  в  радиатор,  а  сверху  из  кабины  перекошенный  шофер
интересовался наличием у него глаз, мозгов, совести и желания жить, а если
нет, то почему он, шофер, должен платить за  это  своей  свободой?  Звягин
сощурился. Секунду подумал.
     - Простите,- сказал он девушке,- но этим может не  кончиться,  а?-  И
двинулся к месту происшествия.
     Таксист неодобрительно обозрел странную компанию: заплаканную девушку
в  явно  чужом  белом  халате  и   спотыкающегося   мужичонку   совершенно
неопределенного возраста, цвета и размера, опирающегося на  невозмутимого,
подтянутого человека. "Отставной спортсмен или оперативник? А эти кто?)
     - Пьяных не вожу,- на всякий случай уведомил он.
     - Это больной,- успокоил Звягин,  хлопая  дверцей.-  Как  вас  зовут,
больной?
     -  Толя,-  пискнул  человечек.  И  -  сорвавшимся  баском:  -  Епишко
Анатолий!
     - А вас? Галя? Куда вас везти, Галя? В подъезде  Звягин  взял  у  нее
свой халат.
     - Не хотите чашку кофе? - Ее взгляд был лучшим комплиментом.
     - А вы меня не интересуете,- сказал Звягин.- Вот тот, в  такси,-  тот
да, интересен. В такси водитель разорялся из-за прожженного сидения.
     - Я закурил, чтоб успокоиться,- виновато объяснил Епишко.- А  искорка
отвалилась... такие сигареты делают...
     - Чтоб у тебя не то отвалилось,-  ярился  водитель.-  А  кто  платить
будет?
     - Я,-  отрубил  Звягин.-  Фонтанка  55'.  Он  долго  подпихивал  вяло
сопротивляющегося Епишко вверх по лестнице: "Я тебе жизнь спас,  а  ты  со
мной и чаю не выпьешь?  Жена  на  работе.  Дочка  в  школе.  Что?  -  я  с
дежурства. А полосу невезения лучше  переждать,  не  дергаться!"  В  кухне
Епишко мгновенно смахнул чашку на пол: дзыннь!
     - Я вас предупреждал,- скорбно сказал он, садясь к столу и с  треском
стукаясь головой об угол настенного шкафчика. Звягин задумчиво посмотрел.
     - Правильно,- сказал он.- Чашки  нельзя  ставить  близко  к  краю,  а
шкафчик давно надо перевесить на двадцать сантиметров левее. Возьми,  чтоб
не волновался,- и налил ему дымящегося черного чаю в эмалированную кружку.
     - Ну,- сказал он тихо и добро, сев рядом,-  а  теперь  расскажи  все.
Выложи, облегчи душу. Без этого в жизни плохо. Не бойся, я пойму.  Я  ведь
все-таки врач. Епишко помолчал, вдруг хлюпнул носом и махнул рукой.
     - Просто я неудачник...- ответил он.
     - Это бывает,- успокоил Звягин.
     - Мне во всем не везет. Я уже привык...
     - И с чего же  начались  твои  невезения,  можешь  вспомнить?  Епишко
виновато пожал плечами:
     - Начались? Хм... Родился до срока... ...Через два часа летопись  его
жизни развернулась в  кошмарный  вариант  Тысячи  и  одной  ночи.  Неудач,
выпавших на его долю, хватило бы сорвать завоевательный  поход  Тамерлана.
Там ломались часы и ноги, разбивались вазы и судьбы,  терялись  документы,
горели провода и буйствовали стихийные бед - ствия. Аккуратная белая кухня
с внимательным Звягиным превратилась в автономный  оазис  средь  рушащихся
карточных домиков Епишкинского неблагополучия.
     - Вашей трагедии хватит на пять комедий,- развеселился Звягин.
     ...В пятом классе он сломал руку на физкультуре, упав на ровном полу;
это до конца школы избавило его от физкультуры (для спокойствия  физрука),
но не от травм. В шестом - отстал от поезда, когда семья ехала  в  отпуск.
Он взрослел, и несчастья взрослели вместе  с  ним.  Апофеозом  удачливости
явилась женитьба, которая не состоялась.
     Это судьба, покорно  рассказывал  Епишко.  Он  был  тогда  студентом,
выгнали его позднее. Сначала он заболел бруцеллезом, напившись  в  колхозе
молока от единственной, очевидно, бруцеллезной коровы в республике. Корову
прирезали, в отличие от Епишко, который долго мучился, хотя в конце концов
выздоронел. Свадьбу пришлось перенести, и в оставшееся  время  он  успешно
завалил сессию, пересдавая экзамены с потом и страданием,- вместо прогулок
под луной... Везя из ателье свадебный  киотом,  он  вывалился  с  подножки
автобуса - толчея, час  пик  -  и  отбыл  на  "скорой"  под  сиреной  и  с
сотрясением мозга. излишне говорить, что пакет с костюмом исчез.
     В  больнице  невеста  увидела  его  лицо,  отутюженное  мостовой,   и
заплакала; но плач у нее  выходил  какой-то  задумчивый.  Думы  эти  были,
видимо, о будущей жизни.
     Спеша в такси к невесте, откуда они должны были следовать  во  Дворец
бракосочетаний, Епишко попал в бесконечную пробку: все улицы перекрыли для
какого-то марафона. Он прибежы часом позднее и застал  истерику.  Родители
суженой с большим радушием встретили бы насильника и убийцу. Он им  вообще
не нравился.
     Во Дворце их очередь уже прошла: ждать две недели! Невесту  отпаивали
валерьянкой, администратора молили, Епишко предлагали покарать  физически.
Обошлось - уговорили. Тогда оказалось, что у Епишко нет паспорта.
     Невеста окаменела и тут же вернула  Епишко  слово,  прибавив  к  нему
много других слов, за которые ее попросили выйти из Дворца. Женить  Епишко
по студенческому билету  администраторша  с  негодованием  отказалась.  Он
понесся в общежитие, но паспорта не нашел - очевидно, потерял, когда бежал
к невесте...
     Когда через десять дней он вернулся к невесте вымаливать прощение,  с
двумя паспортами в карманах -  выданным  взамен  утерянного  и  утерянным,
найденным в пакете с горчичниками,-  он  был  спущен  с  лестницы  крепким
пареньком, который занял его место подле невесты, и занимает  его  до  сих
пор - в качестве мужа.
     Епишко пожелал ему  большого  личного  счастья  и  пошел  в  милицию,
соображая, какой паспорт сдавать - старый или новый, потому  что  жить  по
двум паспортам запрещено законом. Увлекшись этой мыслью, он  потерял  оба;
все равно жениться было уже не на ком.
     - Если я стою в очереди, то все  кончается  передо  мной,-  жаловался
он.- Если я не опаздываю на поезд, то на моем месте уже сидит  пассажир  с
таким же билетом.
     - А вы на самолете летать не пробовали?  -  с  интересом  осведомился
Звягин, снимая с газа манную кашу и кладя в тарелки чернослив.
     - Вообще я боюсь...  Раз  рискнул  в  командировке,  мы  сели  вместо
Краснодара  в  Ростове,  кто-то  по  ошибке  взял  мой  чемодан,   а   там
тсхдокумептация,- короче, уволили с работы.
     - И кем ты теперь работаешь?
     - Пожарным,- мучительно сознался Епишко, ляпаясь кашей.
     - Где?!!! - поразился Звягин.
     - В театре...
     - И он еще не сгорел? А говоришь, не везет. Но неужели он не пробовал
бороться с невезением? Переломить судьбу?
     Пробовал; но она не переламывалась. Он покупал летний  костюм,  делал
прическу в мужском салоне, собирал всю свою волю к жизни -  и  садился  на
окрашенную скамейку, сверху его поливала поливальная машина,  а  ключи  от
дома проваливались в решетку люка.
     - Нет,- заключил он,- мне помочь невозможно. Деньги ваши  я  потеряю,
на новой работе что-нибудь выкину...
     - Деньги? - вздернул бровь Звягин.- Работу? Вы  меня  не  за  старика
Хоттабыча приняли? Я не благотворитель, вы не калека. В армии служили?
     - Нет, знаете: здоровье...
     -  Жаль,-   искренне   посочувствовал   Звягин.-   Толковый   сержант
необыкновенно полезен для здоровья хрупких юношей.- Он швырнул  тарелки  в
мойку и открыл кипяток.- Сейчас вызову вам такси.
     - Не дозвонитесь,- предрек Епишко.- Там всегда занято.
     -  Покупайте  телефон  с  кнопочным  набором:  как   только   абонент
оснобождается - он мигом соединяет. Не ройтесь к карманахшоферу я  заплачу
сам. Куда вам?..
     Весь вечер он расхаживал со стаканом  молока  и  соломинкой,  мурлыча
"Турецкий марш". Вдруг остановившись  перед  столом,  где  жена  проверяла
тетради, он зло рявкнул:
     - Я т-тебя научу любить жизнь!
     - Что?! - жена уронила очки.  Звягин  мотнул  головой,  выныривая  из
своих дум:
     - Прости, замечтался... Что такое невезение? - допросил он.
     -  Влезаешь  в  очередную  авантюру?  -  Жена  вздохнула,   выключила
настольную лампу и подперла ладонями  щеки.-  Вот,  думала,  уволишься  из
армии, поедем в большой город, не надо будет тебя ждать с вечных учений  и
прыжков,- а тебя опять нимлгда дома нет...
     - Во-первых,- Зцягин загнул палец,- невезение  -  это  когда  человек
хочет больше, чем  может.  Этим  надо  быть  скромней.  Второе:  не  умеют
учитывать все  жизненные  обстоятельства.  Третье:  не  готов  к  худшему.
Четвертое:  принимает  мелочи  близко  к  сердцу.  Жена  слушала   историю
невезучего Епишко и стелила посюль.
     - Вечно ты кого-нибудь жалеешь,- печально сказала она.
     - Плевать мне на него! - возмутился Звягин.-  Мне  просто  интересно,
как и что тут можно сделать.
     - С невезением?..
     -  Ерунда!  Невезение  -  это  судьба.  Судьба  -  это   характер   и
обстоятельства. Характер можно изменить, а  обстоятельства  -  создать.  И
очень просто! Гаси свет. И утром Звягин вырос в дверях несчастного Епишко.
     - Дрыхнешь? - грубо спросил он вместо приветствия.- А это что на тебе
за обломовский халат?!
     - Так суббота же,- пролепетал ошеломленный Епишко, стыдливо запахивая
засаленную хламиду.
     - Позвольте,- решительно сказал Звягин, содрал  с  него,  преодолевая
сопротивление, халат и запихал в помойное ведро.
     - Соседское! - взвизгнул Епишко, бросаясь к ведру и путаясь в длинных
сатиновых трусах.
     В ободранной берлоге, пока Епишко, прыгая на  одной  ноге,  влезал  в
брюки и путался в рукавах свитера, Звягин снял со стола чайник,  полил  на
стул,  тщательно  вытер  подозрительным  полотенцем  и  уселся,   скрестив
вытянутые ноги.
     - Свински живешь, хозяин,- был результат осмотра.
     - У меня была депрессия,- обиженно пояснил Епишко.
     - Так ведь депрессия, а не паралич,- справедливо  возразил  Звягин  -
Пол-то вымыть можно? Вот и тряпка,- брезгливо ткнул в епишкинский свитер.
     - Слушайте, мне сержант не нужен! - От обиды Епишко осмелел.
     - Я был майором,- успокоил  Звягин.-  Медицинской  службы.  И  погнал
хозяина готовить завтрак.
     - Стаканы перемыть,- приказал он,  взглянув  их  на  светЗа  такое  в
повторный кухонный наряд гонят. А  это  что  -  чай?..  Это  моча  дохлого
поросенка. Чай заваривают из  расчета  чайны  ложка  на  стакан.  Учитывая
сортность, можно больше. Епишко ощутил себя в стальных тисках чужой воли.
     - Веник есть?
     - Вообще-то есть...- неопределенно отозвался он.
     - Холодильник сломан?
     - Если видели, так чего спрашивать.
     - Я не видел, я догадываюсь. Одежду часто рвешь?
     - А? Ну, рву иногда...
     -  Молодец,-  глумился  Звягин.  Сильными  длинными  пальцами  согнул
торчащий в стене гвоздь, раскачал и выдернул. Та же судьба постигла гвоздь
в подоконнике и дверном косяке.- Эх,- с вожделением сказал он,- сдать,  бы
тебя на пару лет в хороший стройбат! Лентяй. Бездельник. Неряха. Ты в труд
веришь?
     -  Не  знаю,-  уныло  ответил  Епишко,  пытаясь  сообразить  масштабы
очередного несчастья, обрушившегося на него в видс напористого  диктатора,
благоухаюшего французским одеколоном.
     - Труд создал человека,- ободрил Звягин.- Ну - немного  трудотерапии!
Прачечная у тебя далеко'? Эх, занавесочки... эх,  скатерочка...  это  что,
наволочка? а по виду и не скажешь...
     - Уйдите,- прошептал Енишко и отвернулся, вытирая  слезы  бессильного
унижения.
     - Оскорбился,- презрительно заметил Звягин.- Нюнит.  Так  дай  мне  в
морду, если ты мужчина!
     - И дал бы, если б мог,- неожиданно с вызовом ответил Епишко.
     - О. Это уже лучше,- одобрил Звягин.- У тебя мама жива?
     - Жива...
     - Вот ее жалей, а не себя. "Надежда и опора"! Выпороть бы  тебя  ради
твоей мамы, да устав телесные наказания не  позволяет.  Давай  чемодан!  И
сумку давай. Потащили твое голландское белье к трудолюбивым прачкам.
     Солнце  катилось  по  сияющим  трамвайным  рельсам.  Девушка  в  окне
четвертого этажа мыла рамы в веселом магнитофонном  громе.  Звягин  мигнул
ей, она засмеялась и уронила тряпку.
     ...На обратном пути Енишко сгибался и  семенил  под  грудой  полезных
вещей: совок, швабра, веник, молоток, обои, гвозди, и проч., и проч.
     - Какое прекрасное утро! - с чувством сказал Звягин, вздевая  руку  к
легким облачкам. Епишко мрачно сопел. Дома он с грохотом свалил все в угол
     и утер пот.
     - Мой дом - моя крепость! - Звягин отодрал болтающийся клок обоев,  с
треском распахнул пыльное окно: - Ты стекла мыть умеешь, пожарник?
     Еппшко незамедлительно  выдавил  стекло,  порезав  руку,  и  горестно
наблюдал, как тонкая струйка крови смешивается с мыльной водой и капает  в
лужицу на полу.
     - Наплюй,- посоветовал  Звягин,-  в  понедельник  купим  в1  магазине
новое.
     - Там не будет.
     - Тогда у столяра в жэке.
     - Его не поймать.
     - Дома поймаем.
     - У него стекла не будет.
     - За живые-то деньги? с чего бы не быть? Не  делай  проблем.  У  тебя
пластырь есть? А бинта тоже нет? А йод? Ну хоть анальгин-то есть? - у меня
от твоих подвигов уже башка потрескивает.
     Жизнь  переворачивалась:  обои  клеились,  двери  красились,  барахло
выкидывалось, изнемогающая от любопытства  соседка  звала  есть  оладьи  и
томно блестела глазами. Мельтешащий Епишко с завистью  следил  за  скупыми
точными движениями Звягина. Загрузил в новый таз гору носков и приступил к
стирке, брызгая и суетясь, как енот-полоскун.
     -  Торопиться,-  наставительно  сказал   Звягин,-   означает   делать
медленные движения без перерывов между ними. Заповедь первая: не  суетись.
Не дергайся. За полночь он вернулся домой и полез под душ.
     -  Тебе  же  завтра  сутки  дежурить,-   вздохнула   жена,   открывая
холодильник.- Ты родной дочери неделями не видишь.
     - "Неудачей  от  него  разит,  как  псиной",-  сказал  Звягин,  кидая
соломинку в стакан с молоком.- На что может рассчитывать человек, когда  у
него все в полном беспорядке?..
     - Ну, создашь ты ему порядок... Надолго ли?
     -  Понимаешь,  он  словно  провоцирует  все  мыслимые  и   немыслимые
происшествия обрушиваться ему на голову. Некоторым  ведь  втайне  нравится
быть страдальцами. Они от этого  получают  удовлетворение,  раз  не  могут
получать удовлетворения от друаого.
     - Ну что же ты тут можешь изменить, Леня?..
     - Дать ему понюхать удачи. Ощутить ее вкус. И отучить его жалеть себя
и растравлять свои горести. Налей еще...
     Он посчитал, что полученного заряда  Епишко  хватит  на  три  дня,  и
навестил его на четвертый.
     - Почему верхний свет не горит?
     - Лампочка перегорела.
     - Почему новую не вкрутил?
     - Нету...
     - Не мог купить?
     - Да вроде была... а стал искать - не  нашел...-  Епишко  пребывал  в
самом мрачном расположении духа. Он сел  в  старенькое  кресло  в  углу  и
нахохлился, как мокрый воробей.
     - Вы говорите: то, се... Но как бороться с тем,  что  автобус  Уходит
из-под носа? Что твоя очередь к  кассе  всегда  медленнее  других?  Что  в
магазине оказывается санитарный день, а часы в самый  неподходящий  момент
встают?
     - Тьфу. Выходить на автобус за пятнадцать минут. Не обращать внимания
на соседние очереди. Раз в год отдавать часы  чистить  и  регулировать.  В
магазин перед выходом звонить. Усвой простое  правило:  делать  все  не  в
последний миг, а сразу, как только можно.
     - А билет на-поезд?
     - Закажи за тридцать суток с доставкой на, дом,- это свободно.
     - А выберешься за город - и вдруг дождь?
     - Слушай прогноз погоды. Возьми зонтик.
     - А он теряется!
     - Сунь в сумку, повесь через плечо.
     - А то, что ногу подворачиваешь по дороге?
     - Бегай по утрам, делай зарядку, разминай суставы, связки.
     - От судьбы  не  застрахуешься,-  упорствовал  Епишко.-  Я  вот  знаю
случай: в грозу человека в чистом поле убило.
     - А не лезь в грозу в чисто поле! - обозлился Звягии.- А влез  -  так
держись по низинкам. Короче: жить хочешь? Если нет - я пошел.
     - Хочу,- тоскливо сознался Епишко.
     - Тогда держи,- Звягин достал подарок блокнот и ручку.- Вставать -  в
семь ноль-ноль. И в течение получаса  подробно  записывать,  что  и  когда
сегодня надо сделать. Каждому  делу  отводить  на  двадцать  минут  больше
нужного: иметь в запасе десять минут до начала и десять - после конца.
     - У меня будильника нет,- облегченно сказал Епишко.
     - Я предупредил соседку уж позаботится, чтоб ты не проспал!
     Неделю Епишко старался, как прощенный второгодник.  Стосковавшись  по
утреннему  сну,  объявил  грохочущей   в   дверь   соседке,   что   болен,
температурит, и позднее пойдет в поликлинику.  Но  до  поликлиники  он  не
дошел. Медицина явилась к нему на дом, с треском распахнув дверь  ногой  и
роняя капли с зонта.
     - Ну? - угрожающе спросил Звягин.
     - К-как вы вошли?..- всполошился Епишко.
     - Взял запасной ключ у твоей соседки. Что болит - мозоли от  подушки?
Раскрыл сумку:
     - Градусник сюда... Покажи-ка язык... пульс... кулак сожми - давление
хоть в десант... Скудоумный симулянт? Клистир и холодную  простыню  -  вот
что я тебе прописываю! И учти - с живого я  с  тебя  не  слезу,-  пообещал
Звягин.
     Подстанывая  от  старательности,  Епишко  кинулся  приводить  себя  в
порядок.
     - Холодильник исправен?
     - Нет... Я не успел зайти в ателье!
     - Чем так был занят?
     - Там все равно на год очередь... У меня денег нет! Звягин  нехорошим
взглядом обвел комнату
     - Сейчас будут.- И снял с тумбочки телевизор.
     - Что вы делаете?! - закричал Епишко.
     - Придержи дверь.- Звягин боком прошел в коридор.- Беги ловить такси.
     Выйдя  из  скупки  телевизоров  на  Апраксином,  он  протянул  Епишко
шестьдесят рублей:
     - Получи цену крови За свой антироботин. -
     - Зачем вы продали мой телевизор?! - взбунтовался. Епишко, наскакивая
на Звягина к немалому развлечению прохожих.
     - Чтоб ты делал свою жизнь, а не  смотрел  на  чужие,-  вразумительно
отвечал Звягин.
     В  буфете  "Европейской"  он  купил  коробку  конфет,  кою  и  вручил
приемщице  в  ателье  ремонта   холодильников:   осклабился,   прищурился,
пророкотал ей  что-то  на  ушко.  Приемщица  засмеялась,  заволновалась  и
исчезла.
     - Завтра в первой  половине  дня,-  щебетнула  она,  выныривая  из-за
занавески и улыбаясь обольстителю.
     - Учись, пока я жив,- посоветовал на улице Звягин  ослепленному  этим
фейерверком Епишко.- Холодильник вообще полезнее телевизора - не  отнимает
время, а наоборот экономит, храня продукты,- а в  здоровом  теле  здоровый
дух. Кстати о теле - сейчас купим тебе гантели и  тренировочный  костюмчик
подешевле: бегать поутрам будешь.
     - Я под машину попаду,- мстительно сказал Епишко.
     - Похоронят,-  равнодушно  отозвался  Звягин.  И  стал  рассуждать  о
везении и невезении. Вечный вопрос. "Что было бы, если б такой-то  избежал
невезения..." Говорят, в  характеристиках  западных  капитанов  даже  есть
графа: "Удачлив ли?" На удачу надо плевать - тогда она придет сама. И быть
к  ней  готовым:  недостойному  она  не  поможет  -  он   не   сумеет   ею
воспользоваться,  удержать.  Ее  надо  добиваться,  но   на   нее   нельзя
рассчитывать: везет тому, кто сам себя везет. Когда человек  может  и  без
удачи, своим горбом и разумом добиться цели - при любых обстоятельствах! -
вот тогда удача сама идет навстречу.
     Газовали грузовики, мигали  светофоры,  текла  толпа,-  Звягин  рубил
воздух ладонью, вбивая в Епишко тезисы,  как  патроны  в  обойму.  Неудачи
бессильны против того, кто твердо гнет свою  линию.  Раз  не  везет,  два,
сто,- но не  бесконечно.  И  когда  человек  обретает  умение  и  мужество
держаться вопреки любому невезению - вот тогда он в порядке;  и  с  первой
крохой удачи - а эти крохи выпадают всем! - он попрет, как танк.
     В дальние дали несло бледнеющего Епишко  напором  чужой  страсти.  Но
страшно было оторваться от привычного причала.
     - Но ведь бывают случайности, когда рушится все?
     - У настоящего человека - практически нет! Цезарь в лодчонке нарвался
на весь вражеский флот - приказал править к флагманскому кораблю и объявил
всех своими пленниками! Верить в себя! Верить. И делать  все  возможное  -
тогда невозможное получится само!
     "Его нельзя оставлять без присмотра... Но не  могу  же  я  пасти  его
ежедневно: у меня десять суточных дежурств, семья и собственные заботы..."
     Расхаживая дома вдоль книжных полок, Звягин составлял список:
     1. Джек Лондон. "Мартин Идеи", "Морской волк", рассказы.
     2. Э. Войнич. "Овод".
     3. Б. Полевой. "Повесть о настоящем человеке".
     4. В. Богомолов. "Момент истины".
     5. Тарле. "Наполеон", "Талейран".
     6. А. Парадисис. "Жизнь и деятельность Балтазара Кассы".
     7. Р. Сабатини. "Одиссея капитана Блада".
     8. Дюма. "Три мушкетера".
     9. С. Цвейг. "Звездные часы человечества". 10. Трухановский. "Адмирал
Нельсон". 11. Джованьоли. "Спартак".
     Дочь заглянула ему через плечо:
     - Если это список рекомендательной литературы мне на  лето,  папочка,
то биографий я терпеть не могу, а остальное,  кончив  уже  восьмой  класс,
давным-давно читала!..
     - Это не тебе,- Звягин взъерошил ей светлую короткую стрижку.
     - А-а, твоему неудачнику! Он еще не стал суперменом?
     -  Уже  научился  злиться,  следить  за  собой,   мечтать,   кажется,
начинает... Парень впечатлительный, пусть читает книги,  укрепляющие  дух:
они заразительны. Не помешает.
     Епишко честно читал Лондона, сидя в честно  убранной  комнате,  когда
Звягин ввалился к нему с шахматами и учебником для начинающих:
     - Семь рублей сорок копеек - с тебя. Доставка бесплатно.
     - 3-зачем мне шахматы? - удивился Епишко.- Я гантелями  занимаюсь!  -
гордо добавил он, надувая грудь и топыря плечики.
     - Дисциплинировать мышление. Уметь сосредотачиваться. Искать варианты
и не зевать. Защищаться и добиваться победы. Игра древних  владык,-  а  уж
они понимали толк в судьбе. Расставляй!
     И трижды разнес хозяина в дым, даже не трогая тяжелых фигур.
     Через неделю Енишко, проработавший  нолучебннка,  неким  чудом  сумел
свести вничью.
     - Прогресс,- обронил Звягин.- Когда  сумеешь  выиграть,  сделаю  тебе
один подарок. Не угадывай, не представишь.
     Заинтригованный Епишко зашел раз-другой в Екатерининский  садик,  где
на скамейках под сенью листвы разыгрывали  баталии  всевозможные  любители
шахмат: уж они-то знали и умели все. Настал день,  когда  он  звенящим  от
торжества голосом объявил противнику мат.
     - Ты смотри! - кисло признал Звягин.- Способности, что ли?
     - Я еще в школе когда-то немножко играл,- сияя  и  конфузясь,  утешил
Епишко.- Вы просто в миттельшпиле попали в ловушку, это Алехин...
     - Алехин,- пробурчал Звягин.- По утрам бегаешь?!
     - Бегаю...
     - А брюки кто гладить будет?!
     - Я в понедельник гладил...
     - Развел опять свинарник!
     - Леонид Борисович,- осмелел Епишко,- а... подарок?..
     - Обещал - сделаю. В воскресенье. Но еще  до  воскресенья,  когда  на
подстанции "скорой" он дремал в комнате отдыха после  выезда  на  дорожное
происшествие, его позвали к телефону.
     - Леонид Борисович! - ликующе заорала трубка.
     - Чего орешь на всю станцию? - спросил Звягин.
     - Мне дали премию!!
     - Государственную?
     - И благодарность в приказе! К годовщине театра! И десять рублей!
     - Ну и нормально,- сказал Звягин.- Так  и  должно  быть.  Поздравляю,
Толя.
     - А что это у вас там хлопает?
     - Бригада на выезд поехала. Ну, будь, не занимай телефон. Он протянул
трубку в окошко диспетчерше Валечке, положившей ее.
     - У вас радость, Леонид Борисович? - полюбопытствовала Валечка.
     - Больной на поправку пошел,- ответил Звягин.- А что, Валечка,  похож
я на афериста?
     Дело в том, что премия  Епишко  стоила  ему  двухчасового  уламывания
начальника пожарной охраны ("Епишке  благодарность?!")  и  разъяснительной
беседы с  директором  театра,  которому  он  пообещал  достать  дефицитное
лекарство для жены; с них еще была взята клятва хранить тайну.
     Что же до воскресного подарка, то он был преподнесен в ЦПКиО.  Первый
желтый лист слетал на  песок  аллеи.  Епишко  лизал  мороженое,  изгибаясь
вопросительным знаком, чтоб не закапать брюки.
     - В блокнот все свои дела с утра записываешь?
     - Записываю... почти все.
     - На работу не опаздываешь?
     - Всего один раз... чуть-чуть.
     - А вот и подарок,- объявил Звягин, простирая руку.- Первый прыжок!
     Они стояли перед парашютной  вышкой.  Епишко  задрал  голову,  уронил
мороженое и попятился.
     Девичья фигурка встала на фоне  неба,  шагнула  и  поплыла  вниз  под
куполом, скользящим по вертикальному тросу.
     - Восемнадцатилетние пацаны прыгают с самолетов, ночью, на  воду,  на
лес! - а тут тебя еще внизу страхуют.
     Дядька под вышкой приобнял парашютистку; отстегнул лямки.
     - А лямки не расстегнутся? - шепотом паниковал Епишко,  подпихиваемый
по крутой лесенке крепкой дружеской рукой.
     - У меня семьсот прыжков,- успокоил Звягин: - исключено.
     - Можно с-сломать ногу...
     - А зачем?
     Он пожал руку и шепнул что-то  инструктору  наверху,  лично  проверил
мелко дрожащему Епишко крепление - и неожиданно сильно столкнул вниз:
     - Ахх...
     Ужинать он привел его  к  себе.  Счастливый  Епишко  сидел  за  белой
скатертью и неумело ковырял ложечкой пирожное: он стеснялся.
     - Терпеть не могу условностей,- сказал Звягин  и,  подцепив  пальцами
пирожное, отправил в рот.-  Аристократа  не  можт  уронить  ничто.  Всегда
поступай как удобнее - и все будет отлично.
     -  Простите,  вы  каким   видом   спорта   занимались?   -   спросила
проинструктированная жена. Епишко покраснел.
     - У вас, знаете, такая упругая походка человека, много  занимавшегося
спортом.
     Правда, прощаясь, Епишко опрокинул-таки вешалку, на  что  умница-дочь
мгновенно закричала, что эта проклятая вешалка падает на нее каждый  день,
и давно пора ее выкинуть!
     Проснувшись среди ночи, жена обнаружила Звягина на  кухне:  поигрывая
желваками и жестко щурясь, он писал крупным почерком:
     "Я ЖЕЛЕЗНЫЙ. Я ВСЕ МОГУ.
     Я ВСЕГДА ДО БИВАЮСЬ СВОЕГО. ТРУДНОСТЕЙ  ДЛЯ  МЕНЯ  НЕ  СУЩЕСТВУЕТ.  Я
СМЕЮСЬ  НАД  НЕВЕЗЕНИЕМ.  ЖИЗНЬ  ПРИНАДЛЕЖИТ  ПОБЕДИТЕЛЯМ.   СДЕЛАТЬ   ИЛИ
СДОХНУТЬ! Я ДОБИВАЮСЬ СВОЕГО ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ. Я ИДУ  ПО  ЖИЗНИ,  КАК  ТАНК.  Я
ОБАЯТЕЛЕН, СИЛЕН, НАХОДЧИВ, ВЕСЕЛ. Я  ГНУ  СУДЬБУ  В  БАРАНИЙ  РОГ.  УДАЧА
ВСЕГДА СО МНОЙ.
     ЖИЗНЬ - ЭТО БОРЬБА, И Я НЕПОБЕДИМЫЙ БОЕЦ. Я НИЧЕГО НЕ БОЮСЬ.
     Я ПОБЕДИТЕЛЬ, И ЖИЗНЬ ПРИНАДЛЕЖИТ МНЕ! Я УВЕРЕН В СЕБЕ. Я НЕПОБЕДИМ".
     Жена вытаращила глаза: - Ты начал  писать  белые  стихи  или  заболел
манией величия?
     Звягин нацедил в стакан молоко из холодильника и кинул  туда  голубую
соломинку.
     - У него сильнеиший,  застарелый  комплекс  неполноценности,-  сказал
он.- Это надо было переломить. Сейчас дело сдвинулось, он на  взлете.  Это
надо развить, поддержать, закрепить. Вот - как бы  аутотренинг.  Пусть  по
утрам и на ночь повторяет себе сии заповеди. Человек  ведь  может  убедить
себя в чем угодно,- так надо убеждаться в хорошем, а не плохом, нет?
     - Думаешь, он уже переменился?
     - Нет, конечно. Еще не раз начудит, падет  духом,  станет  опускаться
опять. Тут и надо будет ставить подпорки, как под провисающие  провода.  А
там и выздоровеет. Его невезение - как вирусы, которые  здоровый  организм
давит автоматически. Его духу я и прописал цикл антибиотиков. А что, разве
плохую "молитву" сочинил? - спросил он с авторской гордостью.
     ...Предоставленный сам себе Епишко продержался без опеки две  недели.
По истечении этого контрольного срока Звягин обнаружил признаки упадка:
     - Чего рожа кислая? Веник! Швабру! Совок!! С  мусором  из-под  дивана
вылетел пожухший лотерейный билет.
     - Проверял... это старый.  Звягин  брезгливо  поднял  двумя  пальцами
билет:
     - Тираж двадцатого августа -  какой  же  старый,  пять  дней  прошло.
Пусто? Епишко неопределенно пожал плечами.
     - Газеты нет? Нет. Спроси  у  соседки,  это  совсем  недавно.  Епишко
покорно, подчиняясь бессмысленному приказу, пошаркал ногами  к  соседке  и
принес "Труд". С неохотой повел пальцем по таблице - и открыл рот:
     - Электрофон "Аккорд-стерео", девяносто рублей!..
     - Врешь,- не поверил Звягин.- А серия? Покажи.
     - Впервые в жизни,- ошарашенно прошептал Епишко.-
     - Можно  подумать,  "Жигули",-  сказал  Звягин  -  Нормально.  Завтра
получим в сберкассе и отоварим. Порядок давай!
     Девяносто рублей употребили с  толком:  выбрали  светло-серый  пиджак
вроде звягинского, брюки и голубую сорочку. Старый пиджак  Звягин  тут  же
сунул в урну: "Чтоб и духу его неудачливого не оставалось!". На оставшиеся
два рубля Епишко вознамерился постричься "у  мастера",  и  стад  похож  на
помощника режиссера.
     Позднее жена как-то поинтересовалась у  Звягина,  где  его  часы.  Он
досадливо дернул углом рта: потерял,- видимо. расстег-нулся браслет, когда
на выезде тащил носилки
     - Леня!
     - Ну что?..
     - Ты никогда ничего не теряешь.
     - Ну вот - начал терять... Может, невезение заразно?..
     - Заразно! Скажи правду. Почемуты должен еще свои деньги  тратить  на
этого охламона! Ведь продал, продал?..
     - А если б подарил? - укорил Звягин.- Ну, продал. Я не курю, не  пью,
не собираю марки,- могут же у меня быть хоть какие-то  самочинные  мужские
расходы? Ну, купил я ему в сберкассе у одного выигравший билет... всего-то
девяносто ре - а может они ему всю жизнь изменят.
     Жизнь посредством девяноста рублей изменяться не спешила.  На  спинке
стула висел вспученный пиджак в мерзостных  разводах,  а  на  самом  стуле
сидел Епишко и горевал.
     - Я его постирал,- пожаловался он.
     - Браво первая валторна! - поздравил Звягин.- Стирал - уже хорошо.  А
зачем? Профилактически? Или цвет плохой?
     - Да я на улице об машину запачкался...
     - Хорошо: ведь не попал под нее.  У  меня  вчера  на  выезде  человек
поскользнулся и влетел головой в витрину - вот это да. А таких запачканных
- полная химчистка. Почему туда не сдал?
     - Там долго...
     - А срочная? Встань-ка; мышцы  окрепли,  спина  распрямилась,  все  в
порядке,- да ты посмотри на себя в зеркало: у тебя же глаза другие  стали!
Мужчине жалеть тряпку, тьфу!
     В "Мужской  одежде"  Звягин  высмотрел  серый  костюм-тройку.  Епишко
сглотнул слюну.
     - Бери. Рекомендую. Самое то. Епишко удивился:
     - Откуда деньги-то?
     - А? - удивился Звягин.- А почему не заработаешь?
     - Как?..
     - Так же, как все?.. Ну - нет, так нет. Пошли. Он  оставил  Епишко  в
глубокой задумчивости: почему одни зарабатывают деньги, а  другие  нет.  И
можно ли перейти из одной категории в другую.
     В этих размышлениях его застала телеграмма от  когдатошнего  приятеля
из Москвы: собирался приехать, по телефону не  застал,  можно  ли  у  него
остановиться? Телеграмму принесла милая  девица,  картавая  и  торопливая,
которая с ходу подвернула на ступеньке ногу: только охнула. Епишко  оказал
первую помощь: довел до своей комнаты, туго перебинтовал лодыжку  (аптечка
давно была!) и на всякий случай налил валерьянки - успокоиться. Говорливая
почтальонша развеселилась, затарахтела: учится заочно, работает  в  отделе
кадров, телеграммы утром разносит для приработка, на почте люди  нужны,  у
них многие прирабатывают, даже мужчины, студенты, вот  он  (Епишко)  утром
дома - так что тоже может, приходите к нам,  ха-ха,  спасибо,  ох,  вы  не
поможете мне дойти?
     Зерно  упало  на  удобренную  почву:  доведя  девицу   до   почтового
отделения, Епишко набрался духу для разговора с  заведующей  -  и  написал
заявление. Справку  на  совместительство  он  взял  без  труда.  Несложные
арифметические  высадки:  скоро  серый  костюм-тройка   перейдет   в   его
собственность.
     "И шил костюмы, элегантней чем у лорда",- украдкой насвистывал он  по
утрам, скача по лестницам и лифтам и звоня в звонки.
     - Прирабатываю,- небрежно ответил он на вопрос Звягина, почему  утром
его никогда нет, коли работает он вечерами.
     - Дело. Правильно,- отреагировал Звягин, тщательно организовавший всю
эту  тайную  акцию  с  телеграммой,  девицей  и  заведующей.  Трудно  было
лишь-одно - незаметно выспросить у Епишко  о  знакомом  в  другом  городе:
адресное бюро и междугородный телефон функционировали исправно, знакомый и
заведующая оказались  понятливы,  а  девица  попалась  просто  прелесть  и
коробку шоколада отработала на пять баллов.
     ...Нет, Епишко  не  выглядел  еще  суперменом,  но  уже  не  выглядел
пугалом. Не выделяется из толпы: человек себе как человек, самый  средний.
И даже если он ступал из автобуса в лужу, или ронял деньги  у  кассы,  или
попадал без зонтика под неожиданный дождь,- это не выглядело уже  комедией
из  немого  кино,  равно  как  и  трагедией  измученного  издевкой  судьбы
человека: ну, чего не бывает, какая ерунда.
     Епишко стал-таки костюмовладельцем, но  Звягин  опасался,  что  после
исполнения мечты он может остыть, захандрить: чего добиваться дальше-то?..
"Поддернуть его, поддернуть, да у-ухнуть!"
     -  Ничего  костюмчик,-  кивнул  он,  обойдя  вокруг   Епишко.-   Носи
небрежнее, не жмись. А вот скажи: ночью снимут его с тебя,  ограбят,-  что
будешь делать?
     - Нечего  ночью  невесть  где  шляться,-  предусмотрительно  возразил
Епишко, запахивая пиджак поплотнее.
     - Ну, а - прямо в  парадной?  В  общем  -  снимут?  Епишко  вздохнул,
подумал:
     - Куплю другой...
     - На какие деньги?
     - Заработаю.- Епишко понял условия игры и улыбнулся.
     - А с почты уволят? Ну, не понадобишься ты им больше?..
     - Что, работ мало,  что  ли,-  сказал  Епишко.-  Да  ладно  вам  меня
экзаменовать, Леонид Борисович, что я, мальчик...
     В последнее воскресенье сентября они поехали за грибами  -  подальше.
Поездка планировалась как важная воспитательная  акция.  Звягин  облачился
поверх всего в  старый  маекомбинезон:  комбинезону  этому  отводилась  не
последняя роль.
     - Нож? Спички? Компас? Пошли... Они углубились  в  черно-желтый  лес,
шурша полой листвой. В лесу Епишко заблудился.
     - 3-ге-геээ! - заорал он.
     Дальнее эхо ахнуло в  чаще  и  смолкло.  Откуда-то  -  с  неожиданной
стороны - донесся еле слышный отзыв. Епишко с кликами и треском ломился  в
том направлении - но отзыв оказался сбоку, потом  едва  различимо  долетел
сзади,- и исчез вовсе.
     Ему стало страшно. Панически заметался туда-сюда, нервно  вскрикивая.
Достал компас и непонимающе смотрел на пляшущую стрелку: где что?
     Устав, перевел дух, утер пот.  Спокойно.  Звягин  его  уже  наверняка
ищет. Конечно ищет! И главное - не блукать без толку, бредя невесть  куда,
а оставаться на месте и ждать помощи, регулярно подавая сигнал.
     "И вот этот паршивец,- рассказывал Звягин,- преспокойно  садится  под
дерево и жует бутерброд, время от времени трубя, как  слон:  мне,  значит,
ориентир дает. Дождь пошел - так он  под  старую  ель  перебрался.  А  еще
час-другой - и темнеть начнет!"
     В бесконечном лесу, глушащем  голоса,  Епишко  мог  долго  оставаться
ненайденным; трепеща перед таким вариантом,  он  принял  решение  выходить
самостоятельно. Но в какую сторону? Попытался представить себе карту -  не
представлялась... Но главное шоссе идет примерно с севера на юг, они пошли
с него налево... значит, надо держать на запад! Он достал компас  и  пошел
на запад, спотыкаясь и  беря  иногда  чуть  вправо,  как  учил  Звягин:  у
человека шаг правой ногой на пару  сантиметров  шире,  чем  шаг  левой,  и
двигаясь без ориентира он описывает круг.
     Иду по азимуту, гордо сказал себе Епишко. Пржевальский,  подумал  он.
Колумб. Вот так путешествуют.  Ему  стало  хорошо  и  как-то  мужественно.
Вскоре он сообразил, что при компасе "поправка вправо" излишняя  -  и  так
направление держится.
     Через  полчаса  дорога  неожиданно  открылась  сбоку:  за   деревьями
прошумел тяжелый грузовик.
     - Молодец,- умиленно сказал себе Епишко, выходя  на  шоссе.-  Умница,
мальчик. Вышел, не запаниковал, сумел! Сам, ни на кого не надеясь.
     (Сейчас ему, счастливо спасшемуся, искренне так казалось.)
     Шоссе прорезало лес и было в этот предвечерний час  вполне  пустынно.
Он дошел до автобусной остановки, где они сошли. Солнце  брызнуло  алым  в
щель туч над горизонтом.
     Но где же Звягин? Епишко снова занервничал. Не мог же он заблудиться!
Уже вышел и уехал в город? - нет, разве Звягин мог его бросить!..
     - Я зде-еесь! - закричал он в  чащу.-  Ээ-ээй!!.  Да:  там  бродит  в
темных буреломах Звягин и ищет его, а  он,  благополучно  вышедший,  стоит
здесь в бездействии!
     Он потоптался - и ринулся обратно в лес. "Надо делать ножом  засечки,
чтоб не заблудиться!"
     Засечки белели на деревьях. Впопыхах  Епишко  порезал  руку,  слизнул
кровь, сплюнул; стал внимательнее. Каждую минуту  -  по  часам  -  издавал
вопль, все более хриплый (голос сорвал); искал заблудившегося Звягина.
     Звягин, находившийся все эти часы метрах в сорока от него, оценивающе
наблюдал  действия  по  своему   спасению.   Натыкав   веточек   в   петли
маскомбинезона, сливаясь с зарослями, он бесшумно сопровождал подопечного,
поглядывая на часы.
     ("До дороги - метров пятьсот. Суетится он,  как  таракан  на  горящем
корабле! Пишет по лесу зигзаги, пыхтит и на компас смотрит, засечки режет.
Но ведь - вышел! И вновь полез - меня искать, не бросил!")
     Помучив Епишко до сумерек  (дабы  увеличились  размеры  подвига),  он
тихонько аукнул, направляя звук ладонью в другую сторону. Выкинул  веточки
с халата, расстегнулся и взъермшился, изображая утомление.
     -  Ффу-ух,-  шумно  выдохнул  он,  выламываясь  из  кустов  навстречу
ликующему Епишко.- Ты где был-то? Я уж тут и  сам  почти  заблудился...  В
какой стороне дорога-то у нас, представляешь?
     Он хотел еще подвихнуть ногу: пусть бы спаситель попотел, но  это  бы
могло  уже  показаться  подозрительным.  Поднимая  подопечного  до  своего
уровня, нельзя впадать в ошибку и спускаться самому до его уровня; а  если
и можно, то незаметно, так, чтоб авторитет в его  глазах  не  мог  упасть,
подумал Звятан.
     - А чего кровь на щеке?
     - Где? А... Сучком поцарапал. Хорошо, что не в глаз,- весело  ответил
Епишко. Его триумф не могло омрачить ничто.
     На подходивший автобус он смотрел так, словно сам этот автобус сделал
и доставил сюда. Кругом была жизнь, та самая, которая борьба, и он в  этой
жизни был хозяин.
     Теперь раз в неделю они со Звягиным  играли  в  шахматашки,  болтали;
Звягин  давал  ему  новые  гантельные  комплексы   и   списки   литературы
(доверенные жене). В Епишко почуялась какая-то  новая  задумчивость  -  не
меланхоличная, как встарь, а с неким прикидывающим, конкретным выражением.
Звягин расшифровал это выражение как мысли о будущем.
     - Блокнот,- он протянул руку.
     Епишко достал свой "организационный"  блокнот,  исписанный  почти  до
конца,  покраснел,  поколебался  (его  уже   давно   не   контролировали).
Демонстративно  не  замечая  его  смущения,  Звягин  перелистал  последние
записи.
     - Смеяться не надо,- тихо попросил Епишко.
     - А над чем,- спокойно сказал Звягин.- Извини, что посмотрел.  Мы  же
друзья. Епишко отважился взглянуть ему в глаза:
     - У вас легкая рука.
     - Я знаю. На самом деле - у тебя тоже. Просто тебе  долго  не  везло.
Это ведь и вправду бывает. Я только помог  тебе  переломить  невезение.  А
дальше ты и сам можешь.
     "Обширная  программа...  Расчет  верен:  он   настолько   отстал   от
сверстников - и работа, и семья, и жилье, и образование - ничего  нет,  но
еще не поздно; ему есть чего добиваться - есть стимул. А там он будет  уже
в колее - и никуда не денется..."
     И  сеялся  снег  за  синим  окном,  когда  по  ноябрьскому,  первому,
праздничному морозцу ввалился Епишко без предупреждения в гости.
     - Я не девица,- мрачно сказал Звягин букету роз.
     - Жене... хозяйке-то можно?
     - Откуда узнал, что она именно розы любит? - смягчился Звягин. Епишко
радостно откашлялся.
     - Хочу лично посоветоваться, Леонид Борисович...
     Ему подвалила грандиозная удача - предложили работу по специальности.
Перед театром столкнулся со  старым  приятелем,  заговорили  о  жизни,-  и
всплыла  должность  техника  в   их   проектном   институте.   Образование
неоконченное высшее у него есть,  перед  начальством  и  в  отделе  кадров
приятель обещал все уладить. Видимо, потребуется заочно кончать  институт.
Зарплата для начала не шибко большая, но - главное зацепиться.
     - Нет чтоб самому работу искать,- ждешь, пока она сама  тебя  найдет!
Везенье везеньем - но вези себя и сам!
     - Да я уж начал подыскивать,- оправдывался Епишко.- Я ж понимаю -  не
всю жизнь в пожарных...
     -  Оденешься  как  следует,-  советовал  ЗвягинСпросят   о   причинах
театральной твоей одиссеи - туманно намекай на  трагическую  любовь,  люди
склонны такому сочувствовать. Соври, что в студенческом  научном  обществе
занимался некогда именно  той  темой,  на  которую  сейчас  тебя  посадят.
Цветочкиконфеточки сунь в портфель для дам из отдела кадров...
     За спиной Епишко вырастали крылья, и он пробовал их на прочность.
     - Шахматишки? Епишко выиграл и удалился победно, благословленный.
     - Зачем ты ему проиграл? - уязвление спросила дочь.
     - Пусть будет уверенней в себе,- отмахнулся Звягин.
     - Что ж ты тогда его для большей уверенности в себе в кооператоры  не
пристроил? Хоть деньги бы получал, а что там в этом институте...
     - Ставлю тебе  диагноз:  ранний  американизм.  К  волчьей  борьбе  на
свободном рынке парень еще не готов:  сожрут,  обманут,  подставят.  Пусть
пока походит в загородочке на полтораста рублей.
     -  Находил  его  однокашников,  звонил  по  квартирам,   уламывал   в
институте, а он и знать ничего не будет...
     - А зачем?
     - Хоть бы спасибо сказал... Обидно.
     - Кто я? - требовательно спросил Звягин.
     - Кто ты... Мой папа.
     - Кто я? - повторил он.
     - Врач,- продолжила она перечисление его ролей в жизни.
     - О! - Звягин сунул руки в карманы и с фатовским видом  плюхнулся  на
диван, откинувшись и закинув  ногу  на  ногу.-  Стоит  ли  вкалывать,-  он
сощурился,- спасая человеков, падающих, разбивающихся,  и  тому  подобное,
чтобы они были несчастными неудачниками? А потом,- он засвистел  начальные
такты "Турецкого  марша",-  много  ли  ты  знаешь  людей,  умеющих  делать
невозможное? Заметь: без всяких чудес - и не зная осечек. А?
     - Ты у меня ужасный хвастун,- влюбленно сказала дочь.
     - А теперь подай отцу стакан  холодного  молока.-  И  Звягин  раскрыл
"Историю античных войн", заложенную на битве при Гавгамелах. Увлечения его
бывали непредсказуемы.


                          Глава III. НЕКРАСИВАЯ

     - Не люблю я  сказки,-  насмешливо  отрезал  Звягин,  оглядываясь  на
витрину охотничьего магазина.
     В это воскресенье он не  дежурил,  и  жена  вытащила  его  гулять  на
Невский: ноябрь проблеснул солнцем.
     - Сказки?! - обиделась жена.- Суть "Пигмалиона"  не  в  сюжете,  а  в
социальных отношениях людей...
     Перед светофором с визгом  тормознула  "скорая",  из  нее  высунулась
пиратская рожа Джахадзе и прогорланила:
     - Папе Доку привет!
     Звягин махнул перчаткой из  толпы.  "Скорая"  выкатила  на  осевую  и
рванулась мимо стоящих автобусов.
     - ...искусство - это всегда условный мир, отражающий...
     - А я живу в безусловном  мире!  Я  человек  конкретный.  Я  врач,  я
восемнадцать лет носил погоны, я привык видеть жизнь такой, какая  она  на
самом деле, без стыдливых умолчаний и прикрас. А от твоих  сказок  -  один
вред!
     - От "Пигмалиона" вред?! - задохнулась жена.  Двадцать  лет  семейной
жизни не отучили ее от безуспешных попыток приохотить Звягина  к  шедеврам
мировой литературы.
     - Вред и бред,- упорствовал в ереси  Звягин.-Еще  и  за  правду  себя
выдает!  Вот  и  начнут  грезить  замухрышки  о  добром  дяде:   подберет,
обеспечит,  научит  красиво  говорить...  помоет-приоденет  -   и   готова
герцогиня. Ха-ха.
     Они перешли к Казанскому собору: очередь у входа, голуби в сквере...
     - ...а закроет несчастная  мечтательница  книжку,  посмотрит  вокруг:
"Где же  обещанное  чудо?.."  -  и  вешает  унылый  нос...  Делать-то  все
приходится без чудес и добрых волшебников.
     - Ты путаешь литературу с жизнью, а сам вещаешь прописные истины!
     - То-то и беда, что из-за твоих сказок люди  отделяют  литературу  от
жизни и забывают прописные истины!
     И он завертел головой по сторонам, словно искал  подтверждение  своим
мыслям.
     Здравые мысли имеют обыкновение раньше или  позже  подтверждаться.  В
данном случае это произошло незамедлительно.
     - Любуйся,- с холодным удовлетворением указал Звягин.- А?
     Существо  стояло  на  автобусной  остановке,  сунув  руки  в  карманы
широченной блекло-черной (по моде) куртки. Зато джинсы были в  облипку,  и
даже самый скверный геометр не назвал бы линии ног прямыми.
     - Это он или она? - усомнилась жена в нелепом силуэте.
     -    Оно!    -    полыхнул    сарказмом     Звягин.-     Одета-обута,
грамотна-обеспечена, страшила-страшилой.
     Из-под  вязаной  шапочки  по  ним  презрительно  скользнули   глазки,
крохотность которых искупалась размерами носа,  наводившего  на  мысль  об
орлах и таранах галер.
     - Поможет несчастной страхолюдине твой  профессор  Хиггинс  со  своей
ванной и фонографом?  Говорить  нынче  умеют  все:  телевидение!  -  дурак
дураком, а шпарит как диктор. И манер в кино насмотрелись. И одеваются  по
журналам: нищих нет...
     - Да, да,- поспешно согласилась жена, таща его вперед. Но немного  не
успела.
     "О, какая ужасная селедка",-  тихо  поразился  юный  басок.-  "Гибрид
швабры  и  колючей  проволоки",-  согласился  тенор.  И   пара   приятелей
остановилась было рядом.
     Нелестная характеристика услышалась и той,  кого  касалась.  Вздернув
губу, девица отрубила фразу - не из словаря диктора телевидения. Приятелей
шатнуло.
     - Развлекаемся? - спросил их Звягин, улыбаясь мертвой улыбкой; шрамик
на скуле побелел.
     - Леня,- тревожно сказала жена, меняясь в лице: - Мы идем в  Эрмитаж!
Приятелей сдуло.
     Публика изображала непричастность к  происходящему.  Скандализованная
старушка обличала "нынешних". Запахло склокой.  Девушка  тщетно  принимала
независимые позы. Напряжение гонимого существа исходило от нее.
     - Мои ученики ходят  в  Эрмитаж  чаще,  чем  мы...  Звягин  задумчиво
сощурился. Глаза его  затлели  зеленым  кошачьим  светом.  "Пигмалион"!  -
процедил он.- Хиггинс' Шоу!"
     Он переступил на месте. Подошел автобус.
     - Ира,- Звягин поцеловал жену.- Сходи сегодня сама! Ну пожалуйста.
     Ответ не успел: он как-то сразу отдалился от  нее  и  переместился  к
остановке, будто влекомый посторонней силой. Вслед за девицей втиснулся  в
автобус, и двери захлопнулись.
     В автобусной толчее он бесцеремонно в  упор  разглядывал  злополучное
создание. Через минуту оно задрало прыщеватый подбородок  и,  ответив  ему
высокомерным взглядом, отвернулось с оскорбленным лицом. За четверть  часа
на лице сменились все оттенки  независимости  и  неприязни.  Резкие  черты
Звягина не выражали ничего, кроме интереса естествоиспытателя.
     На  Суворовском  она  выскочила  и  понеслась  размашистой   походкой
матроса, опаздывающего из увольнения.
     - Девушка, одну минутку!..
     Она резко свернула и на красный свет перебежала проспект  -  прямо  в
объятия милиционера. Милиционер оживился и отдал  честь.  Девица  стиснула
зубы, испепеляя его взором.
     - Мы опаздываем к  больному,-  уверенно  представился  Звягин  за  ее
спиной, извлекая удостоверение - в подтверждение своих слов - и  деньги  в
подтверждение своей вины.
     Милиционер поколебался.  Признанный  хозяином  положения,  он  ощутил
более достоинства не в строгости, а в благородстве.
     - Больше не нарушайте.- Он снова отдал  честь  и  отодвинулся,  давая
понять, что инцидент прощен. На ходу глядя в сторону, девица пролаяла:
     - Что вам надо? Все разглядели?
     - Давайте выпьем кофе,- мягко предложил Звягин.
     - А-а: вы одиноки. Вы, наверное, кинорежиссер. Или художник. Нет? Ну,
тогда засекреченный ученый. А -  вы  шпион  и  хотите  меня  обольстить  и
завербовать!
     - Ну, еж колючий,- рассмеялся Звягин.
     - А вы... отцепитесь, старый козел! - отчаянно выпалила она.
     Встречная красавица, грациозная стрекоза, улыбнулась Звягину  уголком
детских губ. Он не был похож на старого козла.
     - Крута,-  оценил  Звягин,-  крута.  Не  хотите  знакомиться..  Тогда
позвоните мне, пожалуйста,- протянул ей визитную  карточку.-  Всему  можно
помочь,- добавил он.
     - О чем это вы? - не поняла она.- Еще чего не  хватало!  -  И  сунула
карточку в карман.
     Остаток воскресенья Звягин посвятил  доведению  квартиры  до  адского
блеска - во искупление вины. Дочка металась на подхвате, сочувствовала;  и
хихикала. К ужину жена оттаяла.
     - Полчаса стояла перед Ботичелли,- делилась она.- Никто, наверное, не
умел так видеть красоту...
     - А что такое красота? - живо спросил Звягин,  хлюпая  молоком  через
соломинку. Жена готовно приняла учительскую позу.
     - Платон,- сказала она.- Сократ. Чернышевский. Эстетика.
     - Сократ,- сказал Звягин, поднимая руки вверх.-  Я  понимаю.  Ты  мне
скажи, чем красивая женщина  отличается  от  некрасивой?  Конкретней.-  Он
приготовился загибать пальцы.
     - Черты лица... фигура...- она растерялась.- Ну, глаза,  нос,  рот...
волосы...
     - Волосы,- сказал Звягин.- Да-да. Ноги и шея с ушами.
     - Шарм,- сказала дочка.- Прикид.
     - Хорошо - мода. Условность, привычка: у каждой  эпохи,  расы  и  так
далее   -   свои   понятия   о   красоте.   Так.   Биологическая   основа,
целесообразность:   продолжение   рода,-   он   изобразил   руками   формы
секс-бомбы.- Но почему красивы и черные волосы - и золотые, и карие  глаза
- и синие, и курносый носик - и прямой? Зачем нужны длинная шея  и  ровные
зубы - что ими, проволоку грызть?..
     - Почему ты этим заинтересовался? - проницательно спросила жена.
     - Папа хочет знать, что такое красота, прежде чем браться ее делать,-
объяснила  дочка,  догадливое  юное  поколение.-  Он  сегодня  весь   день
"Турецкий марш" пел: что-то задумывает!
     - Опять  твои  безумные  прожекты,-  вздохнула  жена.-  Теперь  -  та
страшненькая, да?
     -  Ура,-  успокоила  дочка.-  Она  уродина?  значит,  ты  можешь   не
ревновать... Дотошный допрос не кончался.
     - Если красота - это совершенство, то почему заурядная лань  красивее
самого совершенного крокодила?
     - Линия, цвет... ассоциативный образ: теплое, гладкое, чистое,  легко
движется. Вызывает приятные ощущения...
     Дочка, проходя перед сном из ванной, резюмировала эстетический диспут
кратко:
     - От разговоров еще никто красивее не делался. Девица не позвонила, к
некоторой досаде Звягина. Но общежитие, куда она вошла, он заметил.
     Ночью на кухне он отшвырнул Платона и учебник по эстетике  и  нацедил
ледяного молока из холодильника. Обстоятельно перечислил на бумаге:
     1. Глаза.
     2. Нос.
     3. Зубы.
     4. Волосы.
     23. Ногти. 24. Голос".
     Он пожалел, что не  знаком  с  условиями  конкурсов  красоты.  Против
каждого пункта, добросовестно вдумываясь, проставил оценки по пятибалльной
системе. Средний балл  у  девицы  получился  два  и  три  десятых.  Подбив
неутешительный итог, Звягин зло засопел и достал  еще  бутылку  молока.  В
верху списка надписал: "Имеем", на чистом листе: "Требуется",  на  другом:
"Что делать"...
     Утром,  вернувшись  на  подстанцию  с  первого  вызова,  он  изучающе
вперился сквозь окошечко в диспетчершу.
     - Леонид Борисович?! - изумилась она, краснея.
     - Валечка, дай-ка мне телефончик своей косметички... Летя в  "скорой"
по Обводному, обернулся в салон к фельдшеру:
     - Гриша, ты где мышцы качаешь? На стадионе Ленина?  Познакомишь  меня
завтра с тренером.
     Перечень  действий  оснащался  конкретными  адресами   и   фамилиями.
Лохматый Гриша перемигивался с  медсестрой.  Девица  позвонила  на  третий
день. Они встретились в полупустом по-утреннему кафе.
     - Клара,- назвалась она, взбивая волосики.
     - И имя-то у тебя какое-то... царапучее,- он вздохнул.
     - Горбатого могила исправит,-  беспощадно  сказала  она.  Он  пожевал
апельсиновую дольку, сплюнул косточку, откинулся на спинку стула:  обозрел
Клару критически и деловито - так папа Карло, наверно, смотрел  на  чурку,
из которой собирался вырезать Буратино.
     - Можно и раньше,- лениво пожал плечами.- Это все исправимо.
     - Предлагаете мне себя и песца на воротник в придачу?
     - Ни меня, ни песца ты не получишь,- открестился Звягин.- Но  у  меня
вот какие соображения... Соображения были прерваны скрипучим смешком:
     - Ага! Прическа, модная одежда, гимнастика,  самовнушение:  "Я  самая
привлекательная, я самая обаятельная!.." Хватит, нахлебалась  уже  в  кино
подобной чуши... розовых сказочек для дурачков.
     - Сказочек не будет,- уверил Звягин.- Только  реальность.  Знаю  я  в
Риге хирурга, который удлиняет калекам ноги на двадцать пять  сантиметров:
приживляет консервированную кость. Знаю женщину,  которой  академик  Углов
сделал серию операций на  голосовых  связках  -  мелодичный  голос  вместо
хриплого баса. Перечень был длинен.
     - Сказочки не для нас. Для нас - работа. Усталость.  Боль.  Терпение.
Только так все в жизни и делается.
     Теплая волна доброты, уверенности, надежности исходила от  него.  Это
ощущение покоя и добра было настолько сильным, что  Клара  неожиданно  для
себя улыбнулась. Баюкала песня сирены,  что  все  достижимо  и  все  будет
хорошо, но у сирены  был  жесткий  металлический  баритон  и  несокрушимая
логика..
     - А с виду вы злой и самовлюбленный,- сказала Клара.
     - Завтра я дежурю, а послезавтра в четыре жди у метро "Маяковская". И
возьми с собой купальник.
     - Это еще зачем?! - ощетинилась Клара.
     - В физкультурном диспансере тебя посмотрит одна умная старая врачиха
- для начала.
     Колесо событий подхватило ее,  швыряя  в  решительные  перемены:  она
более не сопротивлялась.
     ("Исчерпал все обаяние,- смешливо жаловался Звягин жене.-  Хуже,  чем
когда ухаживал за тобой в институте" - "Да? -  удивилась  она.-  А  я  всю
жизнь была уверена, что это я за тобой ухаживала".) Врачиха  в  диспансере
оказалась не такая старая.
     -  Сделай  двадцать  приседаний...  Быстрее!  Пульс...  сто   четыре.
Давление... сто двадцать пять на семьдесят пять. Вдохни -  дуй.  Легкие  -
две семьсот. Сюда. Выпрямись. Рост - сто шестьдесят шесть... вес...  сорок
девять триста. А кажешься выше...
     - Это оттого, что сутулится,- сказала медсестра.
     - Сложение стайера... ты на длинные дистанции никогда не бегала?
     - И незачем,- отверг Звягин, неожиданно входя: в  белом  халате  и  с
какими-то   бумажками   -   Клариными   анализами.-   Проверь-ка   ее   на
велоэргометре. Здесь он был - в р а ч, и Клара не застеснялась.
     - Нормально,- обронил он.- А  рефлексы?  По  слякотному  Невскому  он
проводил ее до остановки.
     - Ну - и как я вам понравилась? - вызывающе  спросила  она.  Она  уже
ненавидела себя за этот стриптиз,  дура  набитая,  уродина  кривоногая.  И
купальник идиотский, мерзкого фиолетового цвета. Интересно, какая  у  него
жена. Красивая, конечно...
     - Ничего, неплохо,- с энтузиазмом сказал  Звягин  и  положил  тяжелую
руку ей на плечи.
     - Что - неплохо? - зло и недоуменно уставилась она.- Хотите  сказать,
что вам было приятно смотреть на меня голую?
     - От голых у меня за двадцать лет работы,  милая,  в  глазах  рябит,-
сказал Звягин.- А хорошо то, что ты здорова и тебя можно  раскармливать  и
тренировать. И сложена не так ужасно, как кажется.
     - Ах-х - немного труда, и все исчезнет! Да?
     - Нет. Много труда. Очень много. Ничего, потерпишь.
     - А если не потерплю?
     - Голову сверну,- промурлыкал он. Она отвернулась: почувствовала, что
сейчас заплачет, захотелось уткнуться в его серый реглан, и чтобы он обнял
ее своими тяжелыми руками, и пусть свернул бы шею - но  никому  больше  не
дал бы тронуть.
     - У меня никогда не было отца,- вдруг сказала она, поддавшись течению
своих мыслей.
     - Я знаю,- отозвался он и обнял ее именно так,  как  она  только  что
мечтала. И тут она заревела. Совсем нервы сдали. "Как ужасно,  как  ужасно
быть  такой!  Сначала  в  детстве  не  понимаешь,  я  любила   драться   с
мальчишками, гордилась собой... А потом, лет в шесть,  особенно  в  школе,
уже чувствуешь: с тобой меньше играют, меньше зовут,  как-то  все  радости
тебе достаются во вторую очередь... Учительница ласкова, справедлива, и от
этого  несправедливость  других  еще  больнее,  а  внутри  уже  поселилась
неполноценность,  горе  второсортности,  комплекс  милостыни  -  что   все
хорошее, выпадающее тебе - это  не  от  сердца  дают,  а  по  обязанности,
подчеркивая справедливость, и уже кажется, что это  не  заслуженно,  а  из
милости, и надо усиленно благодарить кого-то... Но в восемь лет это только
смутные чувства, а потом начинаешь понимать, происходит страшное  -  когда
другие хорошеют, превращаются в  девушек,  а  ты...  в  классе  появляется
напряженность между девочками и мальчиками, и когда дразнят или даже  бьют
- в этом какой-то дополнительный смысл, стыдный и  счастливый...  А  ты  в
стороне, сама вступишься за кого-нибудь - накостыляют тебе, а  даже  лупят
совсем не так, как красивую, равнодушно и больно лупят - без  интереса.  И
лето, и физкультура, все украдкой разглядывают  и  оценивают  друг  друга,
сравнивают... красивые так беспечны, веселы, уверенны,- з н а ч и т ел ь н
ы, уже ходят на танцы; и начинаешь реветь ночами в  подушку,  и  не  жизнь
раскрывается впереди, а черная истина... бьешь себя в ненависти  по  лицу,
до одури смотришь в зеркало: чуть лучше? выправляется!!!  вдруг  нравишься
себе: ничего, кое-чего стою, даже мила,- но  обман  смывается  безнадежной
тоской: мерзкий лягушонок,  доска...  Семнадцать  лет,  все  веселятся,  у
кого-нибудь вечером с тобой тоже танцуют и шутят, так чудесно, да никто не
проводит, не ходит с тобой. На праздник не позвали, делаешь вид, что и  не
знаешь о собирающейся компании, а  внутри  все  дрожит,  до  самого  конца
надеешься - спохватятся, позвонят... и  весь  праздничный  день  сидишь  у
телефона: сейчас извинятся, пригласят...- нет.
     Возьмет с  собой  красивая  подруга  -  так  ведь  для  удобства,  из
приличия, ты ей не соперница. И знаешь это - а все равно идешь, потому что
жить хочется, радости, любви, вечно одна, а позвали мальчики - так это  не
тебя позвали, а чтоб ты ее с собой привела, красивую.
     И посмотрит на тебя только такой же урод, как ты сама. И  не  потому,
что нравишься,- на других, покрасивее, он смотреть боится, не надеется;  а
ты - что ж, ему под стать, два сапога пара, уж лучше с  такой,  чем  ни  с
какой, с кем же тебе, мол, быть, как не с ним... и такая к нему  ненависть
и презрение, что ногой бы раздавила, как червяка...
     Выходят замуж, белые платья, поздравляешь их,  красивых,  счастливых,
целуешься, а внутри как маятник: то  плачешь,  так  их  любишь  и  счастья
желаешь - будьте  счастливы  и  за  себя,  и  за  всех  неудачниц,-  а  то
позавидуешь такой черной завистью - взглядом убила бы, и сердце болит, как
бритвой пополам режут.
     А  иногда  махнешь:  гори  все  огнем,  один  раз  живем,  что  ж  за
монашество, давай во все тяжкие, как сумеем - так повеселимся... да  после
самой противно. И смотришь волком, и ходишь каракатицей, ладно еще, что не
я одна такая: соберемся вместе  и  проводим  время  как  можем,  здесь  мы
друзья-товарищи по судьбе и несчастью, и ничего, живем не хуже  других:  и
одеваемся, и в театр ходим, и в отпуск ездим...
     Я уже привыкла, смирилась: ну, одинокая,  ну,  мало  ли  таких...  не
инвалид - и то счастье. А тут вы... эти надежды... прикажете - я  в  огонь
пойду, в прорубь брошусь!..- прожить один год - год бы! красивой и молодой
- ничего за это счастье отдать не жаль..."
     Пять часов Звягин просидел  на  телефоне  и  через  пятые  руки  снял
комнату, не сходя  с  места.  (Он  вообще  любил  телефон  -  признавая  в
разговорах только кратчайший телеграфный стиль.)
     - Для любого дела нужна база,- сказал он,  обводя  интерьер  рукой  и
вручая Кларе ключ.- Платить за нее твоей зарплаты хватит.-  И  по-хозяйски
раскинулся в единственном кресле.
     Клара поставила на стул  спортивную  сумку  и  принялась  обследовать
квартиру, как обживающая новое место кошка.  Звягин  выложил  из  портфеля
книгу по диетологии и общую тетрадь:
     - Сладкое, жирное, мучное - без ограничений! - С  мечтательным  видом
ободрил: - Сколько женщин, мечтающих похудеть, завидовали бы твоей диете -
с ума сойти. Клара внимала приказному тону:
     - Утром натощак и перед сном - на поллитровую кружку  пивных  дрожжей
сто граммов сметаны, два сырых яйца  и  щепоть  соли.  (Она  поморщилась.)
Что?! Так спортсмены быстро набирают вес для  перехода  в  другую  весовую
категорию. Халву любишь?
     - Халву? Люблю. Я еще курицу люблю,-  сообщила  Клара,  ревизуя  свои
гастрономические интересы.
     - Познакомлю тебя с девочкой в "Восточных сладостях",  будешь  у  нее
покупать. Есть на ночь, чтоб не перебивать аппетит. Куры без толку. Раз  в
день - жирная жареная свинина с картошкой. Белый хлеб, масло,  макароны  с
сыром, картофельные салаты с майонезом... в чай - больше сахара  и  сливки
или сгущенку. Ты печь умеешь?
     - Что печь? - озадачилась Клара.
     -  Ты,  я  чувствую,  хотела  поправиться  по  щучьему   велению!   -
рассердился Звягин.- Ну что пекут? Пироги! Блины! Не умеешь?  -  так  я  и
знал. Держи кулинарное пособие, плита с  духовкой  на  кухне,  с  соседями
подружишься сама. Меня встречать серым пирогом с капустой.
     - Да я ж себя  не  прокормлю,-  мрачновато  оживилась  Клара,  листая
тетрадь с меню.
     - Я твои доходы и расходы уже подсчитал за  тебя,-  хмыкнул  он.-  Ты
получаешь на своем ЛОМО под двести рублей и тратишь  только  на  себя,  не
прибедняйся. И не жди результатов сразу, если за  первый  месяц  прибавишь
полкило - хватит.
     - А если не прибавлю?
     - А куда ты денешься,- уверил Звягин.- Спишь сколько?
     - Ну, часов семь, восемь... иногда меньше.
     - Отставить. Молодые женщины и  спортсмены  должны  спать  по  десять
часов.
     Вечером она блаженствовала в ванне с хвойным экстрактом (приказано  -
ежедневно, для общего  тонуса)  и  собиралась  с  духом  перед  завтрашним
решительным шагом - первым решительным шагом на обещанном тернистом пути в
обещанное счастье.
     - Не слишком ли ты жесток к девочке? - предостерегла жена Звягина.
     - Толку ей в моей жалости,- фыркнул он.- А в простые средства я верю.
     И в субботу в семь утра, когда в парикмахерской  было  еще  пусто,  и
мастерицы в служебке пили чай и говорили о модах Пьера Кардена, Клара села
в кресло и кратко велела:
     - Под машинку.
     - Как? - не поняла матрона в перстнях.
     - Под ноль! - повторила Клара, от неловкости вызывающе и громко.
     В глазах  матроны  отразилась  работа  мысли.  Из  дверей  высунулись
любопытные лица мастериц. Клара закрыла глаза.
     Прохладная стрекочущая тяжесть машинки ходила  по  голове.  Экзекуция
длилась минуту. Эта  минута  воспринималась  как  бесконечное  преодоление
смертельного рубежа. Рубикон был перейден, жребий брошен,  пути  назад  не
было. План Звягина был адски точен.
     - Пожалуйста,- обиженно сказала матрона, сдергивая  пгостыню.  Как  с
открывающегося памятника, подумала Клара.
     Чужая неумная физиономия глянула из зеркала. Физиономия была большая,
а бесстыже голая белая головенка - маленькая. Топорщились безобразные уши.
Головенке было холодно.
     Клара  судорожно  втянула  воздух.   Да,   волосы   были   реденькие,
бесцветные, жалкие,- но это...
     - Двадцать копеек,- матрона стряхнула жидкие пряди с простыни.  Из-за
дверей послышался сдавленный смех.
     На чужих деревянных ногах Клара прошагала из зала,  натянула  до  шеи
вязаную шапочку и выскочила вон.
     Дома поревела, померила  одолженный  у  подруги  парик,  успокоилась,
развеселилась; сделала компресс из хны, намотала полотенце  тюрбаном...  В
таком виде и застал ее Звягин.
     - Салют  мужеству!  -  весело  приветствовал  он,  вручая  сверток  -
портативный кварц.- С тебя двадцатка, доставка бесплатно.
     - Где вы  взяли?  -  Она  уже  видела  себя  загорелой  среди  глухой
сине-белой зимы.
     - В магазине медтехники, о существовании которого ты вполне могла  бы
знать. Где мой пирог? М-да, первый блин комом... Ну - собирайся!
     В спортзале с грохотом рушились штанги. Полуобнаженнный атлет  бросал
указания, обходя свое царство с владетельным видом, играя мускулатурой. Он
приблизился - и оказался мал и тонок в кости, как подросток.
     - Раньше железом занимались? -  утвердительно-хмуровато  спросил  он,
оценивая развернутые плечи Звягина.
     - Заняться  надо  девушке.-  Звягин  не  удержался  от  мальчишеского
удовольствия до хруста стиснуть тренеру руку. Тот поднял брови,  напрягся,
крякнул, расцвел.
     В комнатке наверху,  оклеенной  фотографиями  Гераклов  и  заваленной
журналами, он дважды медленно обошел вокруг Клары, готовой  провалиться  в
своем купальнике и парике. Помычал,  покивал,  бесцеремонно  ощупал  мышцы
мозолистыми царапучими пальцами.
     - Сырой материал,- удовлетворенно заключил он. В зале  проверил,  как
Клара трепыхнулась  под  перекладиной,  подергала  динамометр,  присела  с
пудовой гирей - не встать.  Вернувшись  с  ней  наверх,  спросил  ждавшего
Звягина:
     - Почему не пошли в секцию женской атлетической гимнастики? Их сейчас
полно. Там все условия.
     - Слышали именно  о  вас,-  ответил  Звягин.-  Нужна  консультация  и
руководство для занятий дома - посещать зал не  будет  возможности.  Нужен
максимум результата в минимум времени.
     Польщенный тренер подумал, кивнул. Стал чертить и писать в тетрадке:
     - Накачиваем внутреннюю поверхность бедра: длинную приводящую  мышцу;
полусухожильную; нежную; портняжную. Затем большие ягодичные и икроножные.
По старой системе Уайдера: четыре серии по четыре повторения,  восемьдесят
процентов от максимальной нагрузки... Прямая и косые живота... Для грудных
мышц...
     Он вручил Кларе  папку  с  вырезками  из  журналов  и  переводную  со
словацкого книжку Яблонского:
     - Изучишь, перепишешь, через неделю отдашь. Заниматься - через  день,
без всяких пропусков! Хватит упорства?
     - Хватит,- сказал Звягин.
     - Завтра пусть приходит на тренировку: поставлю ей  первый  комплекс.
Потом, если захочет заниматься дома, раз в две недели - показываться  сюда
мне. Через год будет фигура принцессы. Быстрее невозможно!
     Весы, эспандер и гантели были куплены. Наклонную  скамейку  и  стойки
для штанги сделал столяр в  Жеке.  Штангу  же  Звягин  соорудил  из  куска
водопроводной трубы и двух мешков с песком: "Для твоих  целей  -  в  самый
раз".
     - Английские морские кадеты,-  сказал  он,-  полчаса  утром  стоят  у
стенки, прижимаясь к ней пятками сомкнутых ног,  икрами,  задом,  локтями,
лопатками и затылком. Так они вырабатывают безукоризненную осанку офицеров
флота. Мысль уловила? Полчаса!
     Масла в  огонь  подлила  старая  балерина,  ведущая  хореографический
кружок в Доме культуры.
     - Дружок,- ужаснулась она,- у вас походка каторжника!  Вы  совсем  не
умеете пользоваться ногами, девочка!
     - Я не балерина,- угрюмо сказала Клара, ненавидя Звягина за очередное
унижение.
     - Вы женщина! - воззвала балерина, откидывая  гордую  седую  голову.-
Разверните носки! Больше! Идите  к  зеркалу.  Подавайте  ногу  не  коленом
вперед, а бедром, бедром! Видите? Носки развернуты, икры сблизились, линия
бедра выпрямилась, нога стала стройной, а не кривой, вы видите?!
     - Обман зрения,- ухмыльнулась Клара.
     - Явить красоту там, где ее не было - это  искусство,  а  не  обман,-
возразила балерина.- Из уважения к вашему  опекуну  я  поработаю  с  вами,
дружок.
     ...Идея  перевоплощения  открывала  бесчисленные   свои   стороны   и
овладевала Кларой все полнее и бесповоротнее. Вечерами она  училась  печь.
Блины горели, булки обугливались снаружи и оставались клейкими  внутри.  В
синем  чаду  искушающий  джинн  рисовал  картины   счастливого   будущего:
красавица принимает влюбленных гостей за роскошным праздничным столом.
     Теперь  она  крутилаось,  как  белка  в  колесе,  и  колесо  это  все
явственнее превращалось в колесо  фортуны.  Осанка,  тренировка,  походка,
аэробика, готовка,, питание, самомассаж, кварц, ванна, взвешивание...  Она
купила самую дешевую электробритву и раз в неделю брила  короткий  колючий
ежик на голове: рыхлая белая кожа посмуглела, стала плотной, парик уже  не
мешал  на  работе.  Она  поймала  себя  на  том,  что  зеркало  из   врага
превращается в друга: надежда укоренилась в ней, как неистребимый репейник
на пустыре.
     Приходил Звягин, валился в кресло, откусывал пирог, безжалостно волок
ее за шиворот дальше:
     - Что значит - времени нет?! Вот  будет  у  тебя  муж,  да  дети,  да
болеют, да стирать, готовить, доставать,  да  самой  на  работу  -  то  ли
заноешь!.. Это все цветочки - дождешься ягодок.
     К  Новому  году   Клара   прибавила,   наконец,   килограмм.   Звягин
торжествовал победу: "Самое трудное -  дело  сдвинулось  с  места!  Дальше
пойдет легче".
     После очередного телефонного рапорта Клары жена не выдержала:
     - Леня, ну зачем  ты  так  мучишь  девчонку  несбыточными  иллюзиями!
Раньше или позже тебе это надоест, как  надоедали  все  твои  ненормальные
увлечения, и с чем она тогда останется?.. Хорошее настроение Звягина  было
несокрушимо:
     - С приличной внешностью - вот с чем  она  останется!  Если  красивая
женщина отличается от некрасивой, собственно, лишь некоторыми деталями, то
каждую деталь по отдельности можно - и нужно! - привести  в  порядок.  Это
предельно просто и очевидно.
     Относительно   простоты   он    немного    преувеличивал:    хорошего
протезиста-стоматолога пришлось поискать.
     Громоздкий и ловкий, как медведь, стоматолог сунул  Клару  в  кресло,
включил слепящую фару и полез ей в рот:
     - Так, хорошо, правильно...-  поощрительно  урчал  он.-  Через  месяц
можете сниматься на рекламу зубной пастыИ достал из стерилизатора шприц. В
животе у Клары похолодело тягуче и жутко.
     - Прямо сейчас... уже?..- в панике спросила она,  надеясь  на  первый
раз отделаться осмотром.
     - Женщины вообще храбрые,- сказал стоматолог.- Недавно  у  меня  один
здоровый мужик - увидел шприц - и потерял сознание.
     Клара зажмурилась, открыла рот и судорожно вцепилась в ручки кресла.
     - А что вы вцепились в кресло? - обиделся стоматолог.- У меня  больно
не бывает.
     Страх инквизиторской пытки сменился радостным  удивлением:  оказалось
вполне терпимо. Мохнатая  лапа  стоматолога,  в  которой  щипцы  выглядели
маленькими, действовала без видимого усилия. Звякнуло  в  плевательницу  -
раз, два, три... четыре...
     - И как вы эту гадость во рту терпели...-  сочувствовал  стоматолог.-
Во-от сюда мостик поставим... короночку, и здесь... эти пеньки сточим и на
штифтики поставим фарфоровые - как по ниточке ровно будет.
     - Шпашибо,- прошамкала Клара, вставая.
     - Не разговаривай. Через неделю подживет - н начнем... Дома она долго
скалилась в зеркало. "Как  прореженный  огород..."  Всплакнула,  но  долго
плакать было некогда: упражнения для ног, аэробика,  компресс  на  голову,
ванна,- а завтра в шесть вставать на работу.
     Последующие визиты слились в  цепь  дней,  четко  делившихся  на  две
половины: страх и тоска ожидания - и некий блаженный хмель  от  того,  что
все прошло небольно и хорошо. Она садилась в  кресло,  и  в  мозгу  словно
открывала работу слесарная  мастерская:  грохот,  скрип,  тряска,  во  рту
жужжало и хрустело, пахло едким лекарством и жженой костью,  аж  дымилось,
губы  оттягивались  ватными  тампонами,  и  вдруг  проливалась   на   язык
прохладная струйка воды. От напряжения  она  забывала  дышать.  Стоматолог
промакивал ей пот салфеткой и успокаивающе урчал.
     Она подсчитывала, во что  ей  обойдутся  новые  зубы.  Черная  касса,
продать новые сапоги, подзанять... ничего, рассчитается.
     - Какая ерунда! - гремел Звягин, гоняя  ее  в  магазин  за  молоком.-
Дубленка стоит дороже, чем все  твои  акции  по  перевоплощению!  Кончался
январь - темный, морозный, радостно-трудный.
     - Вот так! - довольно рявкнул стоматолог, навинтив на штифт последний
белоснежный фарфоровый зуб, и щелкнул по нему ногтем. Взял со  стеклянного
столика с инструментом зеркальце и поднес Кларе:
     - Устраивает?!
     Она не могла насмотреться.  Зубы  сияли  -  ровные,  белые,  плотные,
кое-где с крохотными щербинками - неотличимые от настоящих.
     - Миллион за улыбку! - взревел стоматолог и  выключил  спою  слепящую
фару.- Сияй на здоровье. "Ах",-  сказали  девочки  в  цехе.  Клара  сияла.
"Подождите..."
     - Подождите,- скромно пообещал Звягин домочадцам,- я  ее  еще  устрою
работать диктором на телевидение.
     - Лучше в немое кино,- посоветовала дочь, гладя школьное платье.
     - У нее голос, как у нашего коменданта гарнизона, помнишь? - пояснила
жена.- Или это телефон так искажает?
     - Я  уже  свел  ее  с  преподавательницей  художественного  слова  из
театралки,- парировал Звягин.- Голос отличный,  просто  она  не  умеет  им
владеть.. Научится. Защебечет птичкой!..
     Клара "щебетала птичкой" сорок минут перед  сном  в  ванне  -  больше
времени в сутках не оставалось.  Гортань,  связки,  диафрагма,  дыхание...
"Даже низкий и хриплый женский голос может быть красивым  и  обаятельным,-
повторяла  она  услышанное,-  если  правильно  пользоваться  им:  говорить
негромко,  без  резких  пауз  и  ударений,   выработать   легкое   грудное
придыхание, снижать иногда к полушепоту..."
     - Зачем вы меня провожаете,  Леонид  Борисович?  -  спросила  она  "с
легким грудным придыханием", когда по заснеженному бульвару Профсоюзов они
шли к косметической клинике (подошла ее очередь на операцию).- Вы  тратите
на меня уйму времени...
     - Ах, молодость! - мушкетерским тоном  отвечал  Звягин.-  Прогулка  с
девушкой - что за отрада для  старого  солдафона,  заскорузлого  от  чужих
страданий эскулапа. А главное,- добавлял он,- жена меня к тебе не ревнует.
Вот когда станешь выглядеть так, что заревнует,- все,  больше  времени  не
найдется.
     - Совсем? - скрипнула Клара несчастно.
     -  Тогда  уже  у  тебя  не  найдется  времени  для  меня  -  человека
немолодого, женатого, некрасивого и неинтересного.
     - Это вы некрасивый и неинтересный?! Звягин  лукавил.  Навязав  Кларе
свою волю (так он считал),- он относился к ней с  ревностью  собственника,
сродни ревности художника к своему творению. И, не полагаясь полностью  на
непостоянный женский характер,  провала  своей  затеи  допустить  не  мог:
подстраховывал  каждый  шаг.  В  тайной  глубине  души  будучи  убежден  в
безграничности человеческих возможностей - он был невысокого мнения о воле
и характере большинства людей.  "А  ошибаться,-  пожимал  он  плечами,-  я
предпочитаю в лучшую сторону".
     Хирург, склонив голову на бочок,  по-петушиному  посмотрел  на  Клару
сначала  одним  глазом,  потом  другим.  Прыгнул  вперед  и  внимательными
пальцами стал мять ее лицо.
     - Но-ос, нос-нос-нос...  Ну  и  шнобель!  -  забормотал  он.  Схватил
рентгеновские снимки, завертел, глядя  их  на  свет.  Задумался,  замычал,
раскинул альбом с фотографиями:
     - Будет вот так. Согласны?
     Слева красовался профиль с  устрашающим  тараном  поболее  Клариного,
справа - то же лицо с носом... ах, с чудесным, нормальным, заурядным носом
- не нос, а мечта... Другие фото впечатляли столь же.
     Клара в головокружении представила себя роботом, дождавшимся  наконец
спасителя-механика с набором дефицитных запчастей.
     - Почему вы не обратились раньше? - вился  хирург.-  Иностранцы  прут
толпами,- скромно хвастался  он:  -  у  них  операция  обходится  в  целое
состояние.- Посмотрел Кларину карту, анализы; часы на его руке зажужжали.-
Приступим?  А?  Увеличиваем  оборачиваемость  койка-мест  -   по   мировым
стандартам: до минимума сокращать пребывание  в  стационаре,-  пояснил  он
Звягину.
     - Посмотреть разрешишь, Витя? - любопытствуя, попросил Звягин.
     - С моим удовольствием. Это тебе  не  упавших  по  улицам  собирать,-
поддел тот.
     Удивительно просто и быстро. Нянечка свела Клару  в  душевую,  выдала
пижаму. Померили температуру, давление, и - в  операционную,  где  хирург,
уже в маске, кивнул анестезиологу, а рядом, тоже в маске и зеленом халате,
щурил зеленые глаза Звягин.
     Сестра  протерла  ей,  лежащей  на  столе,  сгиб   локтя   и   подала
анестезиологу шприц.
     - Рот открой шире... сейчас мы тебе эту трубочку осторожно  введем...
во-от, все, дыши на здоровье...
     Электрические лучи в белом кафеле  расплылись,  затуманились,  и  она
поплыла в восхитительную страну, неотчетливую и прекрасную,  а  прекраснее
всех была она, Клара, и  это  и  было  тем  счастьем,  которое  снилось  в
детстве.
     ...Появились какие-то ощущения, ощущения  эти  определялись  и  стали
неприятными: слегка мутило,  и  лицо  стянуло,  будто  заскорузла  мыльная
корка. Кто-то склонился над ней и похлопал ласково по руке.
     -  Не  разговаривай,-  сказал  Звягин.-  Это  повязка.  Все  отлично,
молодец.
     Оставил ей в тумбочке томик Цвеига (выбирала,  естественно,  жена)  и
кульки с апельсинами и халвой.
     Завтрашним дежурством махнулся с Джахадзе и встретил Клару внизу:
     - Чтоб не так стеснялась идти по улице в своей повязке,-  проворчал.-
А то подумают, что нос тебе в драке разбили...
     Неделю  она,  в  повязке,  вылезала  из  комнаты  только  в  магазин,
сокрушаясь, что пропускает упражнения для ног и груди -  чтоб  не  напрячь
случайно лицевые мышцы и не повредить свежие швы. Нетерпение томило ее.
     - Не пугайтесь,- предупредил  хирург,  освобождая  ее  от  проклятого
целебного намордника.- Прошу.
     Клара осторожно и со страхом,  чуть  разжав  веки,  в  щелочку  между
ресниц поглядела в зеркало. Глаза распахнулись, рот раскрылся горестно:
     - Охх!.. Бесформенная сизая свекла топорщилась на отекшем лице.
     - Дивно! - возрадовался хирург, бережно трогая свеклу.
     - Ы-ы-ыы...- безнадежно провыла Клара.
     - Не смей реветь, сопли потекут! - закричал хирург.- Его надо беречь,
он еще нежный! Не "ы-ы", а пять баллов,- ярился он.- Через пару дней  отек
спадет, тогда увидишь, что не "ы-ы", а "о-о"! Вот тебе для компрессов...
     Эти  дни  она  провела  перед  зеркалом.  Зеркало   исправно   являло
волшебство. На пятые сутки отек спал совершенно. Швы  в  крыльях  носа  не
замечались.
     Это было другое лицо; она поймала себя на самозабвенной  и  бесстыжей
любви к этому лицу. Пользуясь  ходульным  выражением  -  ее  распирало  от
счастья. Упругий ветер перемен достиг весны.
     - С Восьмым марта! - поздравил  Звягин,  явясь  с  мимозами.  Потянул
носом запах озона (после кварца), подергал  крепления  мешков  на  штанге,
полез с ревизией в холодильник.
     - Плюс три триста! - отрапортовала Клара,  после  приседаний  глубоко
дыша по системе йогов.- Спасибо, Леонид Борисович.
     - Не сутулься! -  гаркнул  он.-  Носки  врозь!  Что  -  скоро  сказка
сказывается, да нескоро дело делается? Дело,  однако,  делалось.  Еще  как
делалось. Звягинские три листочка распухли за зиму в "дело Клары" -  папку
с адресами, телефонами, рецептами и  расписаниями.  Он  привез  гримера  с
"Ленфильма" к знакомому офтальмологу, и  втроем  они  два  часа  подбирали
Кларе оправу для очков - такую, чтоб глаза казались больше, чтоб выглядела
украшением. Подобрали, но это был единственный образец, и  Звягин  перерыл
пол-Ленинграда, пока достал требуемое. Клара нацепила очки,  засмеялась  и
отныне снимала их только перед сном (десять часов!).
     ("Как девочка?" - самолюбиво спросил Звягин.-  "Ничего",-  с  мужским
глубокомыслием решил офтальмолог. Звягин хмыкнул: "Одеваться не умеет".)
     Мужчине редко удается понять, как захватывающе увлекательна  проблема
женской одежды. Заваленная журналами мод и  книгами  по  истории  костюма,
квартира Звягина превратилась в избу-читальню: жена  и  дочь  обменивались
восклицаниями - и вздыхали...
     - Конечно, если одеть ее в туалеты от Диора...- язвила дочь...
     Если и было на свете что-то невозможное - так это смутить Звягина.
     - Диор нам не по карману,- без сожаления объявил он Кларе очевидное.-
И ладно. Простое правило: носить надо не самые красивые и модные  вещи,  а
те,  в  которых  ты  сама  выглядишь  красивой  и  привлекательной.  Лучше
прекрасная золушка, чем уродливая миллионерша, не согласна?
     Клара возразила в том духе, что лучше прекрасная миллионерша. Задетый
Звягин (теоретически подковавшись до уровня едва не  законодателя  мод)  в
ответ перекроил ее спрессованное расписание и загнал строптивицу на  курсы
кройки и шитья: "Вот и шей себе что хочешь".
     - Без фирменных  тряпок  сейчас  никуда  не  денешься,-  упорствовала
Клара.
     - Лучшая одежда для таких, как ты - смирительная рубашка! - негодовал
Звягин.- Нет ничего нелепее самоходной  вешалки  из  ателье  мод!  Никогда
царица Савская не надела бы брюки "диско" или короткую юбку:  у  нее  были
кривые ноги -  а  худо-бедно  она  слыла  красивейшей  в  мире.  Для  тебя
изобретены свободные сверху брюки, шея длинная  -  ворот  раскрыть,  талию
перетянуть широким поясом...
     - Их никто не носит!
     - А ты будешь! Или тебе это все надоело? - зловеще спросил он.
     Клара ослепительно улыбнулась и поставила ноги в первую позицию.
     - Не надоело, Леонид Борисович,- вкрадчиво прошелестела она.- Я  буду
паинькой. Я буду ходить в казацких шароварах и  перетягиваться  офицерским
ремнем. Вы меня не бросите?
     - Браво первая валторна! - изумился Звягин.- Теперь ты понимаешь, что
форма определяет содержание?
     Она вынула из духовки горячий пирог,  принесла  специально  купленный
высокий стакан с ледяным молоком. Выпятила грудь,  присела  "пистолетиком"
на одной ноге; брякнула:
     - Хочу сменить работу... Не очень-то приятно, знаете, когда в тебя за
спиной тычут пальцем и пристают с расспросами...
     - Отрезать прошлое,- согласился Звягин.- Потерпи до лета.  А  швейную
машинку - в кредит - чтоб купила с получки!
     - Денег не хватит...
     - Одолжу.
     Весь вечер дома он просидел перед  телевизором,  мрачен  и  задумчив.
Жена ни о чем не спрашивала и пропускала ошибки в проверяемых тетрадях.
     - Доигрался? - не выдержала она за ужином.- Заморочил девочке голову?
     -  Весна,-  заступилась  дочка.-  Я  бы  на  ее  месте  тоже  в  тебя
влюбилась,-  нахально  заявила  она.  Звягин  хлюпнул  молоком,   беспечно
свистнул и подвел итог:
     - Пожалуй, хватит. Собственно, немного и осталось. Ночью он сидел  на
кухне и красным фломастером  аккуратно  зачерчивал  пункты  своего  плана,
составленного полгода назад. Оставалось немного.
     - Нормально,- сказал тренер.
     - Совсем иное дело,- сказала балерина.
     - Хорошо, пусть осенью  приходит,-  сказал  начальник  отдела  кадров
радиозавода.
     - Готовить умеет? - спросил  археолог.-  А  лопатой  работать  может?
Только платим мы в экспедиции немного, учтите. И пусть принесет  с  работы
справку об отпуске.
     Первого мая Звягин велел Кларе начать отращивать волосы: "Хватит".  А
на Черное море она поедет бесплатно - в археологическую экспедицию:  вода,
солнце, физические нагрузки и общество. Нет, никаких хлопот  -  достаточно
было зайти в Институт археологии. Клара посмотрела в сторону и сунула  ему
в руки сверток.
     - Это еще что? - удивился Звягин, разворачивая свитер.
     - С праздником,- сказала Клара.
     - Зачем?
     Она стояла на фоне окна, сияющего майской голубизной,- стройная, мило
очкастенькая, печальная.
     - Не бойтесь, это недорого, я  сама  связала...  Давайте  погуляем...
Погода хорошая, праздник... Я вас долго не задержу.
     Второго мая, на дежурстве, между вызовами, Звягин играл в шахматы  на
двух досках - с Гришей и Джахадзе. Гриша продул быстро и  пошел  на  кухню
жарить бифштексы и накрывать стол.
     - С хорошей девушкой ты вчера  гулял  по  Петроградской,-  по-свойски
одобрил Джахалзе, зевая белого слона.
     - У каждого свое хобби,- улыбнулся Звягин.- Шах. Явился Гриша,  делая
метрдотельский приглашающий жест, но вместо формулы: "Пожалуйте  к  столу"
врубился селектор:
     - Десять тридцать два, на выезд. Черная речка, падение с высоты.
     - Мат,- объявил Звягин, вставая.- Если до возвращения кто  съест  мое
мясо, пусть пеняет на себя - растерзаю.
     Спустился по лестнице и пошел к машине  -  прямой,  беспечный,  легко
обогнав Гришу своей внешне медлительной походкой.
     ...В августе, вернувшись  с  семьей  из  отпуска,  Звягин  достал  из
почтового ящика два письма от Клары.
     "...Здесь так чудесно, море, солнце, рядом виноградники, ем  виноград
корзинами и толстею... волосы растут так  быстро...  народ  замечательный,
столько интересного... сделала штангу из ручки лопаты и мешков с песком...
неужели это все правда...
     Помните, вы говорили, что у меня "царапучее имя"?  Ну,  так  уж  если
быть другим человеком, пусть я буду не Кларой, а Клавой,- подумаешь, всего
одна буква. Приеду обратно - сменю паспорт, и дело с концом. Это, конечно,
смешно, но у меня такое чувство, будто прежнее имя не имеет  отношения  ко
мне нынешней...
     И вообще за мной тут один  ухаживает,  но  пока  не  знаю..."  "...Не
бойтесь, я не собираюсь ни о чем таком личном вам писать,  но  мысленно  я
часто с вами  разговариваю.  Я  перебираю  прошедший  год  день  за  днем,
вспоминаю вновь и вновь, переживаю, радуюсь и немножко грущу от того,  что
это все уже позади, навсегда, и никогда больше не повторится. Мне нечем  с
вами сквитаться, нечем отблагодарить, что я вам?.. Мысленно я  говорю  вам
то, чего никогда не посмею сказать наяву,- и вы  отвечаете  мне  то,  чего
никогда не ответите... И я спрашиваю вас: "Леонид Борисович, на что я  вам
сдалась? Почему вы подошли ко мне тогда, зачем возились  со  мной?"  И  вы
отвечаете - я знаю, это так:
     "Каждый порой мечтает о том, чтобы кто-то, сильный, умный  и  добрый,
пришел на помощь в тяжелый час. Чтобы он понял твою душу, утешил  горести,
сказал,  что  все  исправимо,-  и  исправил.  Чтобы  он  был  надежный   и
всемогущий, и с ним стало исполнимо и просто все, о чем мечтаешь. Чтобы он
заряжал безграничной энергией, неколебимой верой, которых так  не  хватает
человеку в борьбе с судьбой. Потому что все в жизни  возможно,  просто  не
хватает сил, или храбрости,  или  денег,  или  знания,  или  желания,  или
здоровья, и самому иногда не справиться.
     Каждый мечтает порой о таком чуде. О везении. О помощи. О  понимании.
О всесильном и любящем друге-покровителе, который  рассеет  беду,  отведет
несчастье, с легкостью совершит  невозможное.  Выручит,  спасет,  не  даст
пропасть: улыбнется,  ободрит,  объяснит,  и  все  сделает.  И  все  будет
хорошо... Это нужно человеку. Поэтому я здесь".
     Скажете, что я глупая девчонка,  романтичные  бредни,  да?.."  Звягин
встал  с  дивана,  растворил  окно,  засвистел  было  "Турецкий  марш"   и
улыбнулся.
     Вечерние тени закрыли набережную. Оглашая  Фонтанку  музыкой,  прошел
плоский прогулочный теплоход. Темная вода пахла  осенью,  моросью,  дымом:
отпуск кончился.
     За спиной Звягина дочка прочитала лежавшие на столе письма, подошла и
потерлась носом об его плечо.
     - Просто я работаю волшебником,-  полушепотом  пропела  она.-  Папка,
сделай меня кинозвездой, раз ты все можешь, а?
     - Долго вас ждать с ужином? - закричала жена из кухни. Моя  в  ванной
руки, Звягин иронизировал:
     - Что за наказание! Невозможно делать то, что тебе  интересно:  мигом
объявят благодетелем и начнут  благодарить.  За  что?..  Если  мне  просто
нравятся красивые женщины и не нравятся некрасивые. Нечего превращать меня
в сказочную фею! А то начитаются сказок, идеалисты, и не видят  нормальной
жизни вокруг.


                       Глава IV. ИГРА В ИМПЕРАТОРА

     "Мой папа самый сильный и храбрый. Его все любят и  уважают.  Он  все
может. Он всегда всем помогает. Он самый красивый и  веселый.  Он  спасает
людей. Он все знает. Его все знают и ценят. Он добрый и справедливый".
     - Если ты не притрагивался к вещи два года - можешь смело  выкидывать
на помойку: она тебе не нужна,- сказал  Звягин,  спрыгивая  со  стремянки.
Генеральная уборка достигла той кульминационной стадии, когда  ничего  еще
не убрано, но все уже перевернуто и вывалено со своих мест.
     Жена решительно отобрала у него пачку пожелтевших тетрадей:
     - Не смей! Это Юркино сочинение в первом классе.
     -  Вольно  же  детям  так  идеализировать  родителей,   чтобы   потом
разочароваться в созданном идеале и вовсе их не уважать.
     - Ну, тебе-то на неуважение жаловаться не приходится,-  заметил  сын,
выволакивая из пыльных глубин антресолей два брезентовых мешка с разборной
байдаркой.
     -  А  за  что  нынешнему   студенту   уважать   простого   врача?   -
самоуничижительно хмыкнул Звягин.-  Открытий  не  совершил,  миллионов  не
нажил, карьеры не сделал. С точки зрения юных  прагматиков  из  столичного
университета я должен казаться неудачником. Нет? Жена отставила швабру. Ее
больное место было задето.
     - С твоей головой и энергией давно б мог стать профессором,-  сказала
она.- Чего тебе не хватает - так это усидчивости!
     - Узнаю речи школьного учителя,- улыбнулся Звягин.
     - Папе и сейчас не поздно достичь чего угодно,- убежденно заступилась
дочка, протирая газетой визжащее оконное стекло.
     Большие уборки чреваты неожиданными  находками.  Неожиданная  находка
иногда попадает в настоящую минуту, как игла в отверстие пуговицы.  Листок
выпорхнул из веера ветхих страниц в руках  жены  и  спланировал  в  таз  с
мыльной водой.
     - А это что?
     1. Целеустремленность. Отметать все, не способствующее успеху.
     2. Крепить в себе самообладание, терпение, волю, веру в успех.
     3. Постоянный анализ поступков: разбор ошибок, учет удач.
     4. Готовность на любые средства и поступки во имя цели.
     5. Приучиться видеть в людях шахматные фигуры в твоей игре.
     6. Голый прагматизм, избавление от совести и морали.
     7. Овладение актерством: убедительно изображать нужные чувства.
     8. Готовность и стойкое спокойствие ко взлетам и неудачам.
     9. Готовность и желание постоянной борьбы в движении к успеху.
     10. Постоянная готовность использовать любой шанс, поиск шанса.
     11. Беречь здоровье - залог силы, выносливости, самой жизни".
     Звягин расправил размокшую бумагу:
     - А-а... Надо же, сохранилось. Это  игра,  придуманная  когда-то  для
одного несчастного мальчика...
     - Ничего себе советики! - Сын шумно спрыгнул на пол.
     - Во что вы играли? - полюбопытствовала дочь.
     - В императора. Кстати, о карьере,  да?  Жена  тихо  улыбнулась,  как
улыбаются чему-то давно прошедшему. Младшее поколение было  заинтриговано.
Назревала та идиллическая ситуация, когда  после  воскресного  обеда  отец
семейства усаживается в кресло и повествует детям о делах давно  прошедших
дней, преданьях старины глубокой.
     Но Звягин, вопреки обыкновению, явно не горел  желанием  выступить  в
роли сказителя собственных подвигов. И  лишь  к  вечеру,  когда  дом  сиял
чистотой и порядком, а расспросы превзошли меру его терпения,  он  сдался.
Махнул рукой, плюхнулся на диван и задрал ноги на журнальный столик.
     - Ни одно доброе дело не остается безнаказанным,- начал он.  Подумал,
решил, что такое начало непедагогично, и приступил иначе:
     - Не такой уж я хороший, как вы все думаете. Жена засмеялась.
     - Мы не думаем,- успокоила дочка.
     Начало   рассказа   -   вообще    трудная    вещь.    Особенно    для
непрофессионального  рассказчика.  Тут   имеются   старинные,   испытанные
временем приемы. Звягин прибег к испытанному приему:
     - Много лет назад, в один прекрасный весенний день...  Тьфу,-  сказал
он.- Ира, ты помнишь тот день?
     - Помню,- вздохнула жена.- Дождь шел...
     - При чем тут дождь! -  рассердился  Звягин.-  Короче,  жила-была  на
свете девушка Ира... В общем, я тебе сразу понравился.
     - Ой ли?
     - Конечно.  Я  учился  на  третьем  курсе,  ты  тоже,  и  жизнь  была
прекрасна, мне прямо весь мир хотелось облагодетельствовать, чтоб все были
счастливы так же, как я.
     М-да. Ира тогда проходила педагогическую практику.  И  в  ее  восьмом
классе  жил-был  отменно  тупой  и  равнодушный  к  наукам  вообще,  и   к
английскому языку в  частности,  ученик.  Она,  по  молодости  лет,  очень
переживала. За себя - что не способна его расшевелить. За него  -  кем  он
станет? Грузчиком в винном магазине?
     А в девятнадцать лет, надо заметить,  человек  чувствует  себя  таким
всемогущим, как уже никогда потом. И в ответ на Ирины жалобы и переживания
я отрубил, что человек все может, и раз ученик туп, то учителя и виноваты:
не сумели развить его ум! Она обиделась: "Легко  говорить,  попробовал  бы
сам". Чтобы я в ее глазах да чего-то не мог?! Два дня она меня  поддевала,
а на третий я пустился в первую в своей жизни авантюру.
     После уроков подводит она ко мне этого бедолагу. Его Геной звали, и с
детства прилепили кличку Комоген. Почему Комаген - так я и не дознался.
     Вид Комогена подействовал на  меня,  надо  признаться.  Уж  такой  он
никакой, такой серенький, речь развита слабо, а главное - неуверенностью и
слабостью от него разило на версту. Человеку четырнадцать лет - а на  челе
у него,  так  сказать,  печать  полного  провала  всех  будущих  жизненных
начинаний.
     Я в деканате достал институтский бланк и напечатал  на  нем:  ученика
такого-то подвергнуть медицинскому  обследованию  на  предмет  отправки  в
специнтернат для дефективных. Прочитал мой Комоген, побледнел.  Посадил  я
его в ожидавшее такси и повез  в  институтскую  клинику.  С  ребятами  там
договорился заранее.
     В пустой ординаторской надел халат, посадил Комогена напротив себя за
стол, положил чистую  медкарту:  стал  расспрашивать.  И  выяснилось,  что
парнишка в своих бедах не виноват.
     Отца  он  не  знал,  мать  заботливостью  не  отличалась,  и  был  он
предоставлен сам себе. Здоровьем не выделялся, во дворе лупили, игрушки  у
других были лучше, и засело в нем с самых ранних лет, что  он  -  существо
последнего разбора. Учиться ему было трудновато, а ведь репутация  ученика
складывается в первые же  недели,  и  все  последующие  годы  он  невольно
считает себя таким, каким его привыкли считать другие. Одни в классе  были
сильными, другие умными и хорошо учились,  третьи  красивыми  и  нравились
девчонкам, четвертые хорошо одевались и имели свои магнитофоны,- а у  него
ничего не было. Ни родительских  дач  и  машин,  ни  поездок  к  морю,  ни
выступлений на спартакиадах. Его даже в дворовую  компанию  не  принимали:
неинтересен, вял.
     Так что ему  этот  английский?  Он  уже  смирился,  что  пристанет  к
какой-нибудь неинтересной работенке, и ничего для себя хорошего в  будущем
не видел.  Напрасно  думают,  что  ранняя  юность  -  период  безудержного
оптимизма и безоблачного счастья. В четырнадцать лет люди  очень  остро  и
драматично воспринимают жизнь, и свое будущее переживают острее, чем когда
поздней оно сбывается на деле.
     "Да,- говорю,- условия для развития у тебя  плохие.  Теперь  проверим
природные данные". И конвоирую его в электрокардиографический кабинет, где
дежурил знакомый техник, наш пятикурсник. Уложил он раздетого Комогена  на
кушетку, облепил электродами, поползла ленточка из кардиографа. Просмотрел
он ленту на свет,  померил  закорючки  линейкой:  "Энергетический  уровень
организма,- вещает важно,- девяносто три и  семь  десятых  процента.  Ниже
идеального, но в пределах  нормы".  И  сажает  Комогену  присоски  второго
кардиографа на виски,  лоб,  затылок.  Уж  не  знаю,  какую  ахинею  выдал
самописец на ленту, но  была  она  преподнесена  как  новейшее  достижение
медицины,  интеллект-энцефалограмма.  Техник  мой  с   многоученым   видом
ленточку "расшифровал" и объявляет изумленно: "Не может быть! Сто тридцать
семь. Сейчас я аппаратуру проверю..." Проверил. Я тоже удивляюсь.  Он  мне
"объясняет", какой пик что показывает, и на Комогена косится: "Кого вы мне
привели? Парню место в школе для  одаренных  подростков".  Комоген  слегка
ожил. Чует, что специнтернат отодвигается.
     У  сестринского  поста  ждала  моя  однокурсница  с  набором  детских
картинок. Она изображала психолога. Комогена якобы проверили  на  тесты  и
сообщили, что к точным наукам способности средние, зато к  гуманитарным  -
отличные.
     "Милый мой,- злюсь я,- что ж ты всем головы морочишь? Катись отсюда и
учись со всеми вместе".
     Сияет Комоген и счастливые слезы с глаз смаргивает.  Приказал  я  ему
зайти еще раз, завтра в три, для заключительной беседы.
     Веру в себя человеку так быстро не внушишь. И цели нет  у  мальчишки.
Надо его подтолкнуть, разогнать, как автомобиль с  испорченным  стартером,
чтоб мотор уже на ходу заработал.
     А как дальше лечить его от душевной придавленности? В чем убеждать? К
чему ему стремиться, чего хотеть?
     Хорошо  учиться?  Делать  зарядку  по  утрам  и   помогать   старшим?
Готовиться в институт? К этим речам он давно глух - абстрактны. Заработать
денег, купить джинсы, магнитофон и кожанку? А дальше?
     Как убедить парня, что перед ним - чистое будущее, и  он  все  может,
только захотеть! Как сделать, чтоб захотел? Что он вообще может захотеть -
но сильно, чтоб хотение это было  -  как  дерево  на  берегу,  за  которое
заводится  трос,  и  засевшая  в  болоте  машина  сама  себя   вытаскивает
собственной лебедкой?
     Рассказал  я  ему,  как  сирота  и  беспризорник  Коля  Дубинин  стал
академиком.  Впечатления  не   произвело:   об   академиках   у   Комогена
представление было самое туманное, лежавшее  вне  сферы  его  понимания  и
интереса.
     Что за человек... Безусловно обиженный, обойденный радостями жизни  в
самом чувствительном возрасте. Все им пренебрегали, помыкали,  в  грош  не
ставили. На самолюбие ставку сделать, на обиженность? Не может быть, чтобы
хоть подсознательно не хотелось ему расквитаться с жизнью за все  унижения
и лишения, которые пришлось вытерпеть.
     А Ира, надо заметить, еще тогда пыталась приохотить  меня  к  чтению.
Очень ее задевало, что  всем  я  неплох,  а  вот  по  части  литературы  и
искусства - дуб  дубом.  Перед  подругами  стеснялась:  они  рассуждали  о
Хемингуэе и Пикассо, а я нетвердо знал "Муму" и картину  Саврасова  "Грачи
прилетели". И начал я эксплуатировать Ирину эрудицию, чем более или  менее
успешно и занимаюсь уже четверть века.  Что  можно  подсунуть  Комогену  в
качестве незатасканного примера воли, энергии, успеха?
     Так я впервые прочел  "Наполеона"  Тарле.  И  пересказал  Комогену  в
упрощенном виде. Мой Наполеон выглядел похожим на Комогена, как две  капли
воды. А  масштабы  его  власти  заставили  бы  удивиться  самого  великого
императора.  Наверное,  зерно  упало  в  почву,  потому  что  в   сонливой
флегматичности Комогена промелькнула какая-то мечтательная задумчивость.
     Железо надо ковать  из  любого  положения,  но  лучше  все-таки  пока
горячо. Я наплел Комогену, что пишу диссертацию по определению  ценностной
ориентации  в  подростках  пубертатного  возраста  и  он   интересен   как
экземпляр. Ставлю на нем опыт. Причем он имеет право в любой  момент  опыт
прервать и больше не являться. А если опыт удастся?  Тогда  не  исключено,
что ты станешь  другим  человеком,  но  это  твое  личное  дело,  меня  не
касается.
     И   затеяли   мы   с   ним   эдакий   семинар,   эдакую   сумасшедшую
историко-психологическую игру в вопросы и ответы: а мог бы в принципе  он,
Комоген, стать императором, если бы родился Наполеоном Бонапартом?
     Он   вздыхает:   "Способностей   не   хватает".-   "Позволь,   насчет
способностей  мы  уже  выяснили".-  Я  разобрал  карьеру  Наполеона,   как
шахматную партию, и набросал одиннадцать пунктов на  том  самом  листочке,
который вывалился сегодня в таз с водой.
     Комоген старательно переписал.  Запись,  как  вы  видите,  не  лишена
аморальности. Но иначе, полагал  я,  такого  тупицу  не  пронять:  перечню
сплошных  добродетелей  он  бы  не  поверил;  да  таково  и   соответствие
исторической истине.
     Будущее показало, что я оказался прав, а лучше  б  было  наоборот.  В
молодости не задумываешься о далеких последствиях...
     За последующие пару недель я внушил ему, что  ум  умом,  а  учение  -
учением, и если человек получает двойки, это отнюдь не  гарантия,  что  он
глуп или не преуспеет в жизни.  Ира  снабжала  меня  примерами.  Заодно  с
Комогеном я узнал, что математик Гаусс в  школе  слыл  тупицей,  юный  Лев
Толстой имел репутацию шалопая и  бездельника,  а  Генри  Форд  был  почти
неграмотен.
     Затурканные создания склонны в глубине души к абстрактному  мечтанию:
в грезах они всемогущи. Задача в том, чтобы мечта поманила явью и толкнула
на реальные поступки. Пацан потянулся ко мне  со  страшной  силой.  Оно  и
понятно. Ни отца, ни брата, ни старшего друга у него никогда не было, а  я
с ним по улице гуляю, о жизни говорю, не лезу с нравоучениями, а главное -
п о п и м а ю. Первые перемены в нем заметила Ира.
     - Он отчаянно стремится тебе подражать,- повеселилась она.-  Щурится,
челюсть выпячивает, обратил внимание? Брюки отутюжил, туфли  надраил...  И
взгляд - не то опереточный герцог, не то верблюд, точно как ты.
     Комоген встречал меня после лекций у институтских дверей  и  провожал
до общежития:  сорок  минут  в  день.  Идея  императорства  засела  в  его
неокрепших  мозгах,  как  гвоздь.  Наши  игры  продолжались:  мы   сделали
д'Артаньяна королем, причем д'Артаньян приобрел явственные черты Ришелье -
расчетливость, коварство и неуемную  жажду  власти.  Мы  сделали  Спартака
властелином Рима, хотя этот властелин уступал в благородстве  легендарному
гладиатору. Разожженное воображение Комогепа пока не опускалось до мелочей
обыденной жизни. Ну, чем бы дитя ни тешилось, лишь бы не впадало в спячку.
Я мобилизовал Иркины возможности и достал  на  несколько  дней  "Государя"
Макиавелли.
     Учиться Комоген, однако, лучше не начал. Более того: раньше на уроках
спал, а теперь думает о своем и просто  не  слышит,  когда  его  вызывают.
Слабый и зависимый человек делается скрытен и коварен: Комоген  проникался
мыслью о возможности своего всемогущества.
     Ирина практика закончилась, но Комоген не поставил это в  зависимость
от наших отношений. Он жаждал встреч и как губка впитывал мои  рассуждения
об укреплении воли, развитии речи, умении  убеждать  людей.  И  наконец  с
детской непосредственностью спросил о структуре власти у  нас:  как  стать
главным? Причем конкретно: самым главным в нашем городе?
     Лучше карьерист, чем кусок серого  теста.  Пусть  Комоген  мобилизует
отпущенные природой силенки и достигнет чегото в жизни: и  себе,  и  людям
сумеет что-то дать. Я поразглагольствовал о личных  качествах,  биографии,
связях, обстоятельствах, образовании. И чтоб  заметил,  как  в  моей  овце
прорезаются черты волчонка - скрытного, недоверчивого, хитрого,- ничего  я
не заметил. Руководствуясь благими целями, недооценил, так сказать, эффект
собственной антипедагогической деятельности.
     Сессия положила конец нашим беседам, времени не было: я объявил  опыт
законченным и обнадежил Комогепа успехом. Мы  сдали  экзамены,  отнесли  с
Ирой заявление в загс  и  начали  забывать  эту  историю,  когда  накануне
отъезда в стройотряд  Комоген  меня  нашел.  -  Перевожусь,-  говорит,-  в
вечернюю школу.
     - Одобряю. Начнешь работать,  станешь  самостоятельным,  уверенным  в
себе. Деньги появятся. И учиться в вечерней школе  полегче,  отметки  тебе
подтянут.
     - На  отметки  наплевать...  Деньги  и  самостоятельность  -  хорошо,
конечно. Но главное - начну рабочую биографию. Попробую выдвинуться.
     Во как заговорил  -  "Попробую  выдвинуться".  Я  торопился:  сдавать
учебники в библиотеку, получать форму, отмечать обходной листок. Он понял,
помедлил, вздохнул.
     - Спасибо,  Леонид  Борисович.  Вы  сами  не  знаете,  что  для  меня
сделали...
     Пожали мы по-мужски руки -  и  расстались  на  много  лет.  ...Звягин
цокнул языком и пружинисто встал.
     - А дальше?
     - А дальше Комоген пошел на завод учеником токаря. Правильно  выбрал:
токарь  -  звучит  для  непосвященных  как-то  весомее,  чем  слесарь  или
фрезеровщик. Он предпочел бы и учиться дальше, и зарабатывать  меньше,  но
быть - именно токарем. Он имел дальний прицел.
     Полгода он приглядывался, соображал.  Посещал  вечернюю  школу  -  не
учился, а именно посещал столько,  сколько  требуется,  чтобы  получить  в
конце концов аттестат.
     Зимой  пришел  в  комитет  комсомола  и  сказал,  что  хочет   подать
заявление. Там удивились, почему он  еще  не  комсомолец,  и  приняли  без
проволочек:     старателен,     дисциплинирован,      учится,      молодой
рабочий-металлист.
     Теперь он сидел на комсомольских собраниях. На  первом  же  выступил,
заикаясь от волнения: надо чище  убирать  свои  рабочие  места.  Замечание
безобидное, но Комоген начал набирать очки как сознательный комсомолец.
     Ребята   начинали   курить   -   он   не   курил.   Курение   снижает
работоспособность и стоит денег, которые можно использовать умнее.  Он  не
пил - ему нужны ясные мозги и, опять же, деньги. Великие люди не пьют.
     Деньги он тратил на  одежду  и  прогулки  с  девушками.  Модные  вещи
придавали уверенности в  себе.  С  девушками  он  учил  себя  раскованному
поведению. Преодолевая неуклюжесть и  застенчивость,  научился  танцевать:
надо быть ловким и  никогда  не  смущаться.  Отслуживший  в  армии  сосед,
жалеючи, научил его драться.
     Он немножко читал - исключительно серию "Жизнь замечательных людей",-
и мысленно перекраивал судьбы, примеряя их на себя.  Его  Бальзак  не  пил
кофе, берег каждый франк, спал по восемь часов и подкупал  критиков,  чтоб
они поливали грязью конкурентов. Его Колумб построил в  Америке  оружейные
заводы, на захваченные сокровища нанял армию и стал императором Америки. К
прочим развлечениям Комоген был равнодушен.
     Когда буйная энергия юности концентрируется в одной точке - пробивная
сила развивается страшная. Так  взрыв  фаустпатрона,  собранный  в  тонкую
струю, прожигает  танковую  броню.  Фанатики,  достигающие  порой  вершин,
получаются именно из ребят, чем-то природой  обделенных:  робких,  слабых,
некрасивых, бедных,- все их стремление к самоутверждению принимает  единое
направление, в  котором  они  могут  превзойти  других,  компенсируя  свою
ущербность.
     В  семнадцать  лет  Комоген  окончил  вечернюю  школув  основном   на
четверки. Четверки натягивали в поощрение за  аккуратную  посещаемость.  В
науках он по-прежнему не блистал. Он твердо знал, что школьные премудрости
ему не понадобятся.
     Он натаскивал себя для пути наверх, как альпинист перед восхождением.
И, как альпинист перед восхождением, обдумывал вернейший маршрут.
     Он испрашивал комсомольские поручения, радуя сердца бюро. Его выбрали
комсоргом бригады - появилась вожделенная запись  в  учетной  карточке.  В
цехе он был на хорошем счету: исполнительный, дисциплинированный. И  когда
он уволился, весьма удивились: зачем, почему?.. Пробовали отговаривать; он
отмалчивался непреклонно.
     Он поступил на курсы водителей. Полгода жил на стипендию, урезав свои
расходы. И проявил себя в новом  амплуа:  активист  добровольной  народной
дружины. Согласен был дежурить хоть ежедневно. Стал в милиции почти  своим
человеком; перезнакомился с ребятами, интересовался спецификой работы. Его
усердие отметили грамотой к Дню милиции.
     Новоиспеченные шофера хлопотали об  устройстве:  одни  стремились  на
междугородные перевозки,  другие  в  таксопарк,  третьи  на  большегрузные
самосвалы. Комоген же по объявлению нашел контору,  где  требовался  шофер
легковой машины. И получил старенький  "Москвичек"  и  восемьдесят  рублей
зарплаты. Он неотклонимо смотрел в будущее.
     Мать огорчилась, но мать уже относилась к нему со смутным  почтением:
положительный, самостоятельный, на зависть соседкам. Сын  в  ответ  только
кривил губы и усмехался загадочно:
     - Ничего, мамаша, еще буду ездить по главной улице в черном лимузине.
     Мать умилялась. Матери - они всегда в таких случаях умиляются...
     Перед призывом в армию Комоген предпринял некоторые  шаги.  Явился  в
райком комсомола со своей грамотой и попросил рекомендовать его для службы
в милиции: чувствует призвание. С ним побеседовали и рекомендацию дали.  С
этой рекомендацией он двинул на прием к начальнику  отделения  милиции  и,
сказав продуманные слова о  призвании,  попросил  позвонить  или  написать
записку райвоенкому. Подполковник улыбнулся, потряс ему  руку  и  пообещал
добровольному  помощнику  посодействовать.   Подготовив   почву,   Комоген
отправился к райвоенкому.
     - Так где хотели бы служить?
     - Если можно - только в войсках МВД. Буду готовиться в училище.
     - Думаю, сможем ваше пожелание  учесть.  И  на  милицейском  "уазике"
появился новый водитель -  не  водитель,  а  пример  для  молодых.  Машина
вылизана, форма пригнана, ни единого замечания. Выступает на комсомольских
собраниях и первым берет  повышенные  социалистические  обязательства.  На
политзанятиях демонстрирует  замполиту  знание  международной  обстановки.
Через полгода - ефрейтор, отличник подготовки,  член  комсомольского  бюро
роты.
     Все свободное время Комоген  вертелся  в  гараже,  как-то  оказываясь
поблизости  от  машины   командира   дивизиона.   Как   водится,   сначала
разговорился с  шофером,  потом  помог  раз,  другой;  потом  подружились.
Сближению помогла не только услужливость, но  и  готовность  угостить:  за
время работы Комоген отложил семьсот рублей, и перевел их не на имя матери
- на библиотекаршу, чтоб целее были; теперь та посылала  ему  тридцатку  в
месяц - кое-какие деньги для солдата.
     Часто выдавался случай козырнуть комдиву, глядя в глаза, и  отпустить
компетентное замечание с присовокуплением того, что он  еще  на  гражданке
водил легковую и техникой владеет исчерпывающе.  Вполне  естественно,  что
когда командирскому шоферу подошел срок увольняться  в  запас,  был  задан
вопрос:
     - Как относишься к тому, чтоб пойти шофером ко мне? Несколько  секунд
Комоген изображал размышление над этой неожиданностью.
     - Есть.- И после паузы, сердечно: - Не подведу.
     Не  подвел.  Машина  работала,  как  часы,  и  сам  как  часы  точен.
Немногословен и  беспрекословен.  П  р  а  в  и  л  ь  н  ы  й,  И  спустя
приличествующее время советуется с командиром насчет  своего  будущего.  А
отношения между начальником и шофером, любому понятно, не те,  что  просто
между офицером и солдатом,- неформальные  отношения,  короткие.  И  любому
нормальному человеку приятно, когда двадцатилетний подчиненный  спрашивает
совета в делах неслужебных. Командир по-доброму принял  участие  в  судьбе
Комогепа.
     Он укрепил Комогена в решении подать заявление в партию и первый  его
рекомендовал; кандидатуру сочли абсолютно подходящей по всем  статьям.  Он
обещал помочь  с  поступлением  в  школу  милиции.  Комоген  прочувственно
благодарил, по признался с неловкостью и  неуверенностью,  что  мечтает  о
высшем образовании, а годы дороги... Ему предлагали  устроиться  в  ГАИ  -
хорошая работа, богатые возможности. Он вздыхал,  мялся.  К  концу  службы
Комоген проштудировал правила  для  поступающих  в  вузы  досконально.  По
демобилизации он имел на руках  направление  МВД  на  рабфак  юридического
факультета Московского университета.
     Для многих служба в армии -  особенный,  отдельный  этап  жизни.  Для
Комогена это была очередная, прочная ступень в лестнице наверх.  Он  выжал
из службы все возможное. Если бы командиру дивизиона сказали, что Комоген,
выйдя за ворота части, напрочь выбросил его из памяти, он бы не обиделся -
не поверил бы.
     Год Комоген, напрягая все  способности  и  живя  на  одну  стипендию,
отучился на рабфаке. Теперь, обладая полным набором козырей, он не мог  не
поступить: бывший токарь, комсомольский  активист,  член  партии,  младший
сержант МВД, специально направлен. На экзамены он надел форму. В науках не
блистал, грамотность выказал умеренную, но внушал бесспорное доверие.
     В двадцать два года он стал  студентом  юрфака  МГУ  -  не  собираясь
работать юристом ни единого дня.  Он  имел  иные  виды  на  диплом,  четко
различая средства от цели.
     Вчерашние школьники праздновали студенческую  вольницу.  Сравнительно
взрослый Комоген с опаской готовился крошить зубы о гранит  науки.  Однако
тянуть на прочные тройки ему оказалось вполне по  силам  -  достаточно  не
пропускать занятия и вести аккуратные конспекты. Однокашники  с  известным
пренебрежением сочувствовали его  туповатой  старательности.  Экзаменаторы
снисходили к оправданиям: из дома не  помогают,  приходится  подрабатывать
ночным сторожем. В партбюро были люди энергичные и с мозгами, и  банальные
речи Комогена успеха не имели.
     Он и не рассчитывал выделиться  на  этом  фоне.  Тренированный  семью
годами борьбы, он продолжал идти вверх, и если нельзя было катиться прямо,
то поднимался, как лыжник "елочкой"; шаг влево, шаг вправо, но каждый  раз
чуть выше, чем был. Карьерист должен владеть маневром.
     И в сентябре, после стройотряда, Комоген совершил  очередной  демарш.
Он полетел в областной город  с  университетом  самым  скромным  из  всех,
имевших юридический факультет. Там он выглядел эффектно: форма с нашивками
МГУ, офицерский ремень, рядом со строительным значком - колодка медали "За
освоение  целины",  купленная  в  гарнизонном  универмаге.  Снял  номер  в
гостинице и, умудренный жизнью, приступил к сбору информации.
     Есть категория людей,  знающих  всю  подноготную  заметных  личностей
своего города. Обычно это одинокие пожилые женщины из  числа  журналистов,
врачей, администраторов гостиниц; любят щегольнуть осведомленностью шоферы
служебных "Волг", и  уж  решительно  не  существует  тайн  для  секретарш.
Комоген фланировал по коридорам и затевал знакомства, начиная  разговор  с
поисков несуществующего  друга,  якобы  раньше  работавшего  здесь.  Затем
интересовался  возможностью  пройти  здесь  практику,  или  устроиться  на
работу, или  написать  заметку  в  газету.  Вид  его  возбуждал  некоторое
любопытство и симпатию, контакт  иногда  завязывался,  он  дарил  цветы  и
конфеты и рассказывал московские сплетни, наводя разговор на нужную тему.
     Расчет был прост: в городе есть  два-три  десятка  людей,  обладающих
немалой властью. Все они сравнительно немолоды, имеют как правило взрослых
детей. Половина из  этих  детей,  по  теории  вероятности,  дочери.  Часть
дочерей должна быть незамужем.
     Кто ищет - тот найдет, уж это точно.  В  городе  обнаружились  четыре
непристроенных дочери,  в  возрасте  от  восемнадцати  до  тридцати  пяти,
положение чьих родителей удовлетворяло  притязаниям  Комогена.  Одна  была
красива, вторая умна,  третья  училась  в  Ленинграде,  четвертую  Комоген
выцелил, как утку в лет.
     Он занял пост в подъезде напротив и через день познакомился с ней  на
улице элементарным вопросом "как пройти". Цветок  на  углу,  мороженое  на
другом,  заготовленная  шутка,  от  репетированная  байка,-  Комоген   был
приятен, культурен, п р е с т и ж е н. Принадлежность к  МГУ  служила  ему
знаком качества, рассказ о Наполеоне  -  свидетельством  интеллигентности.
Роман раскручивался стремительно - время поджимало.
     Ухаживание началось с посещения картинной  галереи,  никак  иначе,  и
закончилось, после ресторана с танцами,  посещением  гостиничного  номера,
куда  в  нужный  момент  подали,  по  предварительной   договоренности   с
горничной, поднос с  шампанским  и  фруктами,-  верх  красивой  жизни,  по
разумению Комогена. Он сорил деньгами, но как  ни  быстро  они  кончались,
запасы интеллигентности иссякали еще быстрее.
     Девушка пригласила его зайти; он преподнес будущей теще  трехрублевую
розу и поцеловал ручку. Комоген придумал  себе  отца,  дал  ему  приличную
профессию экономического советника  и  немедленно  загнал  в  двухгодичную
командировку в дебри Центральной Африки. Верная мать последовала за отцом.
В трехкомнатной квартире  на  Кутузовском  проспекте,  заваленной  лучшими
импортными вещами, жил один-одинешенек нравственно чистый Комоген, будущий
начальник юридического отдела МИД а. Он был скромен и деловит.
     А что он делает в их городе? Приехал к другу, но поссорился,  ушел  в
гостиницу, собирался улететь в Сочи, но встретил  их  дочь.  На  каком  он
курсе? На пятом, остался год. Пора было смываться.
     В аэропорту невеста смахнула слезку  с  некрасивого  личика.  Комоген
рыцарственно надел ей на палец золотое колечко с александритом,  купленное
на последнюю сотню, и отбыл с уклончивыми обещаниями. Пусть сомневается  в
нем, не подозревая расчета.
     Теперь требовались деньги, деньги, деньги! Комоген продумал варианты:
украсть в гардеробе  дубленку  с  вешалки,  найти  ростовщика  и  одолжить
тысячу, устроиться в жэк  сантехником  и  выжимать  трешки  из  жильцов...
Вскоре он орудовал заступом на  кладбище:  калымных  доходов  должно  было
хватить.
     На ноябрьские он полетел к  невесте.  Жил  у  них  дома.  Со  вздохом
предупредил, что свадьба невозможна до возвращения родителей.  Снизошел  к
её горю - согласился подать заявление.
     Рассеивая подозрения, Комоген показал фотографию "родителей", спертую
у  приятеля.  Прочитал  "их  письмо",  написанное  под   диктовку   другим
приятелем. Он был одет в "их подарки", купленные в комиссионке.
     Через неделю после свадьбы Комоген похоронил родителей в  авиационной
катастрофе.
     - Проходимец!..- прорычал тесть за плотно закрытой дверью.
     - Откуда я сначала знал, кто ее родители?
     - Подонок!.. А когда узнал, то что?
     - Испугался, что для вас это неравный брак.
     - Почему не сказал правду? Мы что, феодалы?
     - У вас будет внук.
     Тесть отвесил зятьку затрещину,  сунул  в  рот  валидол  и  рухнул  в
кресло.  Комоген  твердой  рукой  вел   корабль   своей   карьеры   сквозь
предусмотренную грозу. Он заплакал и склонил повинную голову под  меч:  "Я
не откажусь от любви... Никогда не  приму  от  вас  ни  копейки...  Можете
вышвырнуть меня вон..."
     - Вышвырнуть! А ребенок? А люди что скажут? А обо мне ты подумал?
     По здравом размышлении, щадя  самолюбие  и  во  избежание  пересудов,
легенду Комогена решено было вслух  поддерживать.  Будущее  молодой  семьи
подверглось нелегкому обсуждению и  оказалось  совсем  не  столь  мрачным.
Новый родственник рассуждал здраво. "А, разве не часто молодые  честолюбцы
хватались за выгодных невест..."
     - Я в жизни многого добьюсь, не разочаруетесь. После второго курса он
перевелся на  местный  юрфак.  Ему  исполнилось  двадцать  четыре,  и  все
слагаемые  карьеры  теперь  наличествовали:  биография,   личные   данные,
родственные связи, начальная зацепка. Он ощутил под ногами  твердую  почву
для разбега и взлета; холодное пламя успеха сжигало его.
     Взрослый мужчина, он  смотрел  на  наивных  сокурсников  с  затаенным
превосходством. Его уважали, признавая его достоинства.  Он  был  прост  и
открыт, скромен, но солиден, он перевелся "по семейным обстоятельствам" из
столичного университета, о чем тонко напоминал, не  хвастая.  Он  грамотно
одевался,  весомо  молчал,  незаметно  льстил,  убежденно  поддакивал.  Он
усвоил, что главное для карьеры -  это  умение  произвести  наивыгоднейшее
впечатление на тех, от кого зависит твое продвижение.
     Ему нравилось думать о себе, как об отлаженном механизме для  делания
карьеры. Больше он ничего не умел и не хотел.
     Он  зубрил  самое  необходимое,  не  стараясь  понимать.  Налегал  на
общественные  дисциплины.  Не  пропускал  ни  одной  лекции,   ни   одного
мероприятия. И неизменно  выступал  на  собраниях.  Клеймил  прогульщиков,
требовал ответственнее проводить политинформации,  ратовал  за  борьбу  со
шпаргалками и призывал активизировать работу народной дружины.
     К весне, присмотревшись, его кооптировали в партбюро курса.  Ввели  в
контрольную комсомольскую комиссию факультетского комитета ВЛКСМ. Летом  в
стройотряде он, с учетом опыта, был поставлен комиссаром.
     На четвертом курсе  его  избрали  вторым  секретарем  факультета.  Он
привел отчетность в ошеломительный порядок, расписав все от и до. Того  же
добился от курсовых бюро.  Итоги  соцсоревнования  подводили  по  отчетным
документам - юрфак занял  первое  место.  Комоген  поделился  успехами  на
университетской  конференции.  Летом  он  выехал  на  стройку   комиссаром
сводного университетского отряда.  Согласно  отчетности,  культмассовая  и
политико-пропагандистская  работа  в  отряде  была  поднята  на  небывалую
высоту. Отряд получил районное знамя. Комоген удостоился еще одной грамоты
и благодарности в личном деле. Осенью  он  был  избран  в  университетский
комитет. К  юбилею  Октября  последовали  некоторые  награждения;  заслуги
Комогена выглядели столь  неоспоримыми,  что  он  получил  "Знак  Почета".
Нельзя поклясться, что тесть никак не приложил к этому руку.
     Ему требовалось продлить свое  пребывание  в  студентах,  и  он  взял
академотпуск, мотивируя занятостью на комсомольско-партийной работе. В эту
работу он ушел целиком, всеми силами добиваясь максимальной в и д и м о  с
т и результата. Он был прям, как столб,  и  положителен,  как  букварь.  В
двадцать восемь лет он стал первым секретарем  университетского  комитета,
приравненного в правах к райкому,-  освобожденная  должность.  В  двадцать
девять его перевели в обком.
     И, выйдя на прямую линию, он попер,  как  танк  по  шоссе.  До  мозга
костей он проникся гениальностью бюрократизма:  вниз  передается  бумажный
водопад директив, вверх -  встречный  поток  сведений  об  их  успешном  и
досрочном выполнении.
     Как только начались разговоры о  мелиорации,  он  тут  же  загромыхал
лозунгами, заглушая робкие трезвые голоса, ссылающиеся на природу и науку:
мол, у нас не те места. Комоген рьяно принялся за дело,  угрохав  тридцать
миллионов рублей и загубив территорию площадью с Бельгию; на  месте  болот
образовалась торфяная выветривающаяся пустыня, а ряд мелких речек  пересох
навсегда, что немедленно сказалось на урожае. Но Комоген  успел  подняться
на две ступеньки по служебной  лестнице,  а  за  победные,  фанфарозвучные
доклады получил орден.
     Одиннадцать миллионов стоил  скоростной  трамвай.  Гигантская  канава
через весь город осталась памятником нелепой затее: городу  не  был  нужен
скоростной  трамвай,  да  и   грунты   оказались   тверже,   чем   обещала
наиэкономичнейшая, как водится, принятая смета.
     Он запросто решил квартирный вопрос путем вселения двух-трех одиноких
людей  в  двухи  трехкомнатные  квартиры.  Через  два  года  неблагодарные
одиночки переженились, родили детей и прописали  родню,  так  что  очередь
разбухла вдвое против прежнего. Но  Комоген  успел  вовремя  отрапортовать
наверх и, как работник расторопный и умелый,  был  переведен  с  очередным
повышением.
     ...Ну, значит, в командировке покупаю я местную  газетку,  на  первой
странице фото: "Такой-то и такой-то  Геннадий  Петрович  Юкин  выступил  с
речью перед собравшимися". Смотрю я на это лицо... фамилия редкая,  и  имя
сходится, и возраст подходящий, и сходство чудится. Вот,  думаю,  сказочка
была бы...
     Взял в справочном номер,  позвонил.  Секретарша  допрашивает  строго:
кто, что, по какому вопросу. Доложите  срочно,  рублю  командным  голосом,
доктор Звягин оттуда-то. Лечил его в восьмом классе,  остальное  Гена  сам
знает. Через минуту соединяет.
     - Леонид Борисович?
     - Так точно. Хочу с вами встретиться, если найдете время.
     - Вы надолго? Так... Остановились где?
     - В гарнизонной гостинице.
     - В пять будьте у подъезда, пришлю за вами  машину.-  Бряк  трубку  -
отбой.
     Ты понял? Моими планами он даже не поинтересовался. Стиль  общения  -
приказной.  И  обижаться  нельзя  -  проявил  знак  высочайшего   ко   мне
расположения.
     В пять подруливает,  презирая  правила  движения,  черная  "Волга"  с
занавесочками, на номере - три нуля и единица.  Шофер  вышколен  -  дверцу
распахивает, и он как бы естественно наклоняется при  этом,  а  как  бы  и
кланяется из огромного почтения к гостю с а м о г о.
     А разукрашен город - куда там ВДНХ: плакаты,  лозунги,  транспаранты,
призывы: "Горожанин! Коль ты душой хорош - благоустраивай город, в котором
живешь!"
     Из  подъезда  выходит   встречающий,   делает   посольский   жест   и
экскортирует меня по мраморной лестнице, устланной  ковровой  дорожкой.  В
приемной, средь дубовых панелей и  кожаной  мебели,  встает  секретарша  -
эдакая кинозвезда по стойке смирно,  глазищами  ест,  и  выражают  глазища
безмерную преданность и готовность исполнить любые мои желания по  первому
же намеку.
     И вот с тяжкой плавностью плиты,  обнажающей  жерло  ракетной  шахты,
отходит последняя дверь. Ну антураж, ну интерьер, ну Комоген!..
     В огромном затененном кабинете, за массивным полированным  столом,  в
темно-сером дорогом костюме, в  ослепительной  сорочке  с  безукоризненным
галстуком, с сановной благожелательностью на лице сидит и м п е р а т о р.
Буквально воздух проникнут его значительностью. В первый момент  я  бы  не
удивился, увидев на стене портрет Наполеона.
     - Прошу,- произносит он поставленным голосом. И слегка  указывает  на
стул у другого стола, примыкающего к его столу буквой Т.
     -  Здравствуйте,  Геннадий  Петрович,-  говорю  я  и  жду,   как   он
отреагирует на обращение по имени-отчеству. Принял как должное.
     - Здравствуй, Леня,- и руку протягивает, не вставая.-  А  чего  ты  в
форме?
     Я ваньку валяю, докладываю по уставу: так, мол, и так,  по  окончании
института   был   призван   в   ряды   Вооруженных   Сил,   направлен    в
воздушно-десантные,   хирург   медсанбата   майор   Звягин   в   служебной
командировке.
     - - Да,- кивает,- как судьба-то не сложилась. А ведь помню, блестящие
надежды подавал. Думал, ты уже  профессорствуешь.  Какой  у  тебя  ко  мне
вопрос?
     - Никакого, Геннадий Петрович.  Случайно  увидел  портрет  в  газете,
вспомнил, порадовался, захотел поздравить вас... Он в селектор:
     - Меня нет.- И мне: - Ну пошли, посидим. В панели у  него  незаметная
дверь, а за ней - будуар для отдыха: бар, стереоаппаратура, ванная-туалет.
Утопает он в кресле, наливает коллекционного коньячку,- наслаждается.
     - Рад встрече, Лешенька. Приятно иногда вспомнить,  с  чего  начинал.
Оглянешься - и не верится, какую крутизну одолел. А сколько еще впереди!..
     - Да,- говорю,- я сразу в вас разглядел большого  человека,  Геннадий
Петрович.
     - Я тогда несчастный пацан был, щенок  мокрохвостый.  Годами,  годами
себя в кулаке держал! По пять часов спать научился,  выступления  наизусть
перед зеркалом заучивал. Другие молодость провеселились, а я работал,  как
каторжный.
     Направление беседы ясно: поддакиваю я, как умный дятел, а он отмякает
мечтательно и говорит об единственном интересном ему и любимом предмете  -
о себе. Роли наши сменились, теперь  главный  он,  а  я  -  сознающий  его
превосходство благодарный слушатель, это ему приятно, и поглядывает он  на
меня с искренним расположением, почти как на младшего друга.
     - А съездим-ка мы с тобой в баньку! Ты каких девочек предпочитаешь?
     - Спасибо, Геннадий Петрович, хотелось бы просто  с  вами  поговорить
еще. Я завтра с утра на базу "Медтехники", в комендатуру -  и  на  вокзал,
убываю. Жалко времени.
     Банька за городом, у речки, снаружи неказистая, изнутри - люкс. Камин
уже пылает, сауна прогрета. Шофер в машине у ворот остался.
     Ночь, коньяк, воспоминания,- рассказывает  Комоген  о  своем  славном
пути.
     - Как наивен ты был тогда, Лешенька. Как примитивно представлял  себе
путь наверх. Сейчас я бы мог прочитать тебе курс  технологии  карьеры,  да
закваска в тебе не та.
     - Прочитайте, Геннадий Петрович, буду благодарен за урок.
     Вызывает он звонком шофера и приказывает привезти из дому синюю папку
из верхнего правого ящика письменного стола.
     Часа полтора читал я его заветные записи, а  он  попивал  "Наполеон",
покуривал "Кент" и комментировал:
     - Салага был твой Макиавелли!
     "З. Позаботься о первом впечатлении о себе: оно многое определит.  Ты
не должен давать поводов для зависти, жалости или опасений. Будь собранием
добродетелей - не подчеркивая, лишен пороков - неприметно. Не  торопись  -
промах в начале пути тяжело исправим".
     "5. Изучай нужных людей. Узнай все:  его  семья,  прошлое,  привычки,
вкусы, болезни, увлечения, симпатии и антипатии, враги и друзья,  слабости
и пороки. Пойми, чего  он  хочет  и  не  хочет,  любит,  боится,  уважает,
ненавидит. Надо знать, каков он на самом деле,  каким  представляет  себя,
каким его представляют другие. Только тогда можно вызвать  у  него  нужную
реакцию. "
     "9. Лесть должна казаться человеку правдой.  Любую  лесть  проглотят,
если уверены в вашем уме, доброжелательности, компетентности, бескорыстии.
Открытое восхваление раскроет умному человеку  твой  расчет...  "Случайная
лесть" - льстить за глаза так,  чтоб  человек  "случайно"  это  подслушал.
"Косвенная лесть" - как бы передавать  человеку  мнение  других,  особенно
тех, к кому он прислушался бы. "Рикошетная лесть"  -  лъстшт  за  глаза  с
расчетом, что близкие люди ему передадут. "
     "10.   Умелая   клевета   неуязвима.   Анонимки   и    организованные
лжесвидетели...  Провоцировать  на  неосторожный  ответ...  Объяснять  его
поступки низкими побуждениями...  Осуждать  "нелепый  слух",  излагая  его
содержание. Защищать человека от слуха, рассказывая ему таковой..."
     "11. Искусство интриги состоит в том, чтобы определить нужных  людей,
знать, как они поступят при соответствующих условиях и обстоятельствах,  и
эти поступки соединить, как звенья в цепь, идущую от тебя  к  твоей  цели.
Преимущество  интриги  состоит  в  том,   что   люди   несравненно   более
могущественные, чем  ты,  добиваются  твоих  интересов  со  всем  напором,
полагая, что  действуют  в  интересах  собственных.  Безопасность  интриги
заключается  в  том,  что  ко  всему  происходящему  вы  якобы  не  имеете
отношения..."
     "19. Избавляться от всех конкурентов: явных, скрытых и потенциальных.
Возлагать на них ответственность за явно невыполнимое  дело.  Поощрять  их
ошибочные действия до  полного  конфуза  и  провала.  Успехи  замалчивать,
недостатки раздувать. Провоцировать на грубости и  проступки.  Стравливать
между собой. Дергать по пустякам, мотать нервы..."
     "Зб. Не будь мстителен и  злопамятен:  это  отвлекает  силы  от  пути
наверх. Напротив, великодушие располагает к тебе.."
     "44. Умей внушать страх: люди ценят доброе расположение того, за  кем
знают силу и  власть  смять  их,  кого  боялись  бы  иметь  врагом,  -  но
пренебрегают тем, кто всегда добр и не может быть им опасен..."
     "46.  Демонстрируй  справедливость  и   доброту,   публично   помогая
несчастным, которые мелки и  абсолютно  неопасны,  жалеемы  окружающими  и
будут славить тебя потом всю жизнь. "
     Скинул он махровую простынку,  потрепал  покровительственно  меня  по
загривку, плеснул в бокалы: "За силу сильных!". Пошли в парилку,  сели  на
полок.
     - О чем задумался?
     - О том, что если бы не все люди, которые тебе  помогали,  начиная  с
меня, то остался бы ты мерзавцем куда более мелким.-
     - Что-о?! - Улыбнулся он опасно так, зловеще.
     - Комоген,- говорю,- дрянцо, ты меня помнишь, мое слово верное. Как я
скажу - так и будет. А будет с  тобой  знаешь  что?  Он  побелел,  задышал
часто.
     - Ну-ну... Повякай, майор, пока я позволяю.
     - Раньше или позже снимут тебя  отовсюду  со  страшным  треском.  Или
хватит тебя от  волнений  кондрашка  во  время  проверки  из  Москвы.  Или
разобьешься в автомобильной катастрофе.
     - Это вряд ли. А твое будущее могу,  могу  предсказать,  Лешенька.  Я
тебя уничтожу,- обещает голосом ласковым и сдавленным.
     - А самая главная твоя беда, Комоген,- это то, что ты меня  встретил.
Потому что меня учили не дожидаться милостей от природы. И сделаю я сейчас
следующее. Врублю регулятор до отказа, чтоб нагрелось тут градусов до  ста
пятидесяти, скручу ручки за спину, прикрою тебе рот - и подержу,  пока  не
станет на  свете  одним  подлецом  меньше.  А  потом  вызову  "скорую".  И
чин-чинаром: злоупотребил коньячком и перепарился, обычное дело.
     И говорю я ему это почти всерьез. Встаю в дверях. И  ненавижу  его  с
редкой силой, аж жжет.
     Есть  мнение,  что  сильное  чувство  передается,   сильное   желание
исполняется. Не знаю... А только обернулось все немного неожиданно. Потому
что привстал Комоген, замахнулся - и вдруг сделался серо-чугунного  цвета,
крякнул и стал валиться на бок.
     Подхватил я его, выволок в предбанник;  пульс  еле  прощупывается,  в
горле хрип. Высунулся, ору шоферу. Телефон есть - вызываю "скорую".
     У них там оч-чень приличная аптечка обнаружилась... М-да... Откачиваю
я его, и не могу отделаться от невольной мысли: как же так получается, что
сами собой сбылись мои слова, а я его спасаю;  парадокс.  В  аптечке  даже
ампула строфантина оказалась. Ввел я ему  и  строфантин  в  вену,  да  без
толку: давление по нулям, сердце встало*. Массирую - не  запускается.  Ну,
прибыла бригада,- отсос, дефибриллятор; поздно.
     Приключеиня майора Звягина
     1 Жестокое лукавство Звягина может быть понятно лишь  посвященным:  в
ампуле строфантам  один  кубик,  и  если  ввести  в  вену  не  четверть  и
постепенно, а весь кубик и сразу, то любое сердце встанет,  как  милое;  в
медицине есть немало  нюансов,  необнаруживаемых  никакой  патанатомией  и
судмедэкспертизой. Похоже, что он сказал - то и сделал.
     Вот такой странноватый и символический конец  оказался  у  всей  этой
истории. Если кто хочет вывести мораль - пожалуйста.
     - Помогать надо с разбором,- сказал сын.
     -  "Я  тебя  породил,  я  тебя  и  убью,-  сказал   Тарас   Бульба",-
процитировала дочка.
     - Жалко мне того несчастного восьмиклассника,-  помолчав,  произнесла
жена.- Ведь если подумать, мы сами его таким сделали.
     Звягин  взвесил  на  ладони  синюю  папку,  открыл  латунную   дверцу
кафельной печи, оставшейся с прежних времен, отодвинул вьюшку.
     - Символической истории полагается иметь символический конец,- сказал
он и чиркнул спичкой.
     В тишине белесое пламя с нежной фиолетовой кромкой облизало картон  и
загудело, устремляясь в трубу. Звягин взглянул на часы.
     - В "Титане" идет "Покаяние", и мы еще  успеем  на  последний  сеанс.
Обожаю семейные культпоходы в кино, когда Юрка приезжает на каникулы. Есть
в этом элемент доброй патриархальности. Перед сном  в  постели  жена  тихо
спросила, глядя в темноту:
     - О чем ты думаешь?
     - Что из Юрки выйдет.
     - Все, что зависело от нас, мы сделали...
     - Наверное. А теперь все зависит от него самого. Она  села,  обхватив
колени. Профиль отчетливо вырисовался на фоне  окна,  освещенного  уличным
фонарем.
     - Страшную историю ты рассказал... Почему ты ничего  не  говорил  мне
раньше?.. Я прекрасно помню ту твою командировку.
     - А зачем? Свежо в памяти было. Да и не так приятно  расписываться  в
некоторых поступках. В  своей  вине.  Она  медленно  обернулась,  спросила
севшим голосом:
     - Какой вине?.. Почему ты молчишь? Послушай,  иногда  мне  становится
страшно, как мало я тебя знаю.
     - Ты ж всегда заявляешь, что знаешь меня насквозь,- легко сказал он.
     - Иногда я тебя боюсь. Мне кажется, что ты способен на что угодно.
     - Это лучший комплимент мужчине.
     - Леня,- прошептала она,- ты думаешь,  я  не  догадываюсь...  Неужели
ты...
     -  Ты  романтичная  школьная  учительница,  начитавшаяся   мелодрам,-
перебил Звягин.- Сейчас не время догадываться,  сейчас  время  спать.-  Он
зевнул и повернулся на бок. Ночью, когда она проснулась,  Звягин  стоял  у
окна.
     - Ты плохо себя чувствуешь?
     - Я всегда чувствую  себя  отлично.  Старая  проблема:  долг  солдата
иногда вступает в противоречие  с  долгом  врача.  Спасать  или  наоборот?
Обычно за тебя решают другие. А надо решать самому.
     - Ты хочешь сказать...
     - Нет на моей совести пятен,- сказал Звягин.- Ошибки -  есть,  как  у
каждого. А пятен - нет. Ты это хотела знать?
     - Да,- сказала она...- Я люблю тебя.
     - Ну наконец-то,- хмыкнул  Звягин.-  Слушай,  ночью  почему-то  очень
хочется есть. В холодильнике котлет много осталось?  И  молоко?  На  самом
деле очень глупо отдавать ужин врагу. Правда, Прагу вообще глупо  отдавать
что бы то ни было. Все  животные  любят  поесть  на  ночь  и  лечь  спать,
спокойно это переваривая. Недаром после  еды  клонит  в  сои.  Природу  не
обманешь.


                          Глава V. ВЫТРЕЗВИТЕЛЬ

     И все-таки зачем  женщине  заниматься  толканием  ядра  или  метанием
диска, подумал Звягин.
     Несерьезная эта мысль возникла ассоциативно  по  конкретному  поводу:
навстречу по вечерней улице женщина вела пьяного. Вела - не совсем  точное
слово, но "тащила" или "несла"  тоже  не  полностью  исчерпывали  характер
происходящего: рослый мужчина висел на ней, криво переставляя  волочащиеся
ноги.
     Заметив  взгляд  Звягина,  женщина  остановилась,  переводя   дух   и
поудобнее   перехватывая   руку   пьяного   на   своих   плечах.   Секунду
поколебавшись, она в отчаяньи тихо воззвала:
     - Извините!.. Помогите, пожалуйста, довести... Тут недалеко.  Видимо,
холодное лицо  Звягина  сочувствия  не  выразило,  потому  что  она  стала
поспешно оправдываться:
     - С дня  рождения  веду...  милиция  ведь  заберет...  мне  одной  не
справиться дальше... Помогите, пожалуйста.
     - Крупный он у вас,- бесстрастно констатировал Звягин.
     - Сил нет...- она стерла пот рукавом плаща. В свете  уличного  фонаря
Звягин принял пьяного, как раненого на рисунке в методичке, и  двинулся  с
центнером малоподвижного груза за женщиной, облегченно отдувающейся.
     - За уголок налево... вон уже дом виден...  всего  на  третий  этаж,-
благодарно суетилась она.
     Прохожие  поглядывали  отчужденно,  не  без  брезгливости.  Пьяный  с
шарканьем тянул по асфальту вялые ноги, пускал слюну и  всем  видом  являл
картину малопотребную. Спасибо хоть темно.
     В квартире на шум показался заспанный мальчишка лет  шести,  бросился
было обрадованно к матери, но, увидев незнакомца с висящим на  нем  отцом,
поджался и юркнул обратно.
     Уложив ношу на диван ("Вот спасибо вам... вот  выручили..."),  Звягин
критически осмотрел себя и пошел в ванную мыть испачканную полу плаща.
     Разутый и укрытый одеялом пьяный храпел, а женщина накрывала в  кухне
на стол:
     - Хоть отдохните пять минут...  не  откажите,-  поставила  лапотевшую
бутылку, рюмку.
     - Спасибо.- сказал Звягик.- Я играю в другие игрм.
     - Ну, чайку...
     Выражение у нее было умоляющее. Потребность  оправдаться  томила  ее,
поговорить с кем-то, не оставаться одной...
     - Несладко? - посочувствовал Звягин, оставаясь скорее из любопытства,
чем из) жалости. Случайная встреча, это приключение  в  миниатюре,  всегда
сохраняет заманчивость неизвестности, привлекает отклонением с  наезженной
колеи обыденности.
     - "До тридцати лет совсем почти  не  пил,-  исповедывалась  она  -  В
общежитии жили, деньги копили  на  все:  он  шофером  хорошо  зарабатывал.
Мечтали - квартиру купим, мебель, телевизор цветной. И в тридцать лет  уже
все у нас  было:  сын  растёт,  машину  купили,  долги  раздали.  Он  ведь
работящий у меня, деловитый. Вроде жить  бы  да  радоваться...  Тут  он  и
начал... Все наладили,- говорит,- чего еще? Теперь  и  пить  можно".  И  -
вот...
     Нередкая история жизни, пускаемой пьянством под откос, вставала за ее
причитающим говорком. Все шло прахом...
     - А вы кем работаете? - запоздало  поинтересовалась  она,  поднимаясь
вслед    за    прощающимся    Звягиным.    Ухоженным    выглядел    гость,
небрежно-подтянутым,- располагающе выглядел.
     - Врачом.
     Его профессиональная принадлежность вызвала у  нее,  очевидно,  некие
подспудные надежды на могущество и помощь медицины.
     -  Как  врач  не  посоветуете:  что  делать,  а?..  Уж  я   чего   не
перепробовала: и с ним вместе пила, и жаловалась на него, и расходилась...
Несколько месяцев подержится - и опять в запой...
     - Лечиться надо,- пожал плечами Звягин. Она понурилась, покраснела:
     - Лечился уже. Полгода прошло  -  и  снова...  Неужели  человек  себя
пересилить не может? Не понимаю... Раньше-то не пил!
     Открывая ему двери, промакивая  полотенцем  влажноватую  полу  плаща,
решилась попросить:
     - Может, есть какие-нибудь новые средства? В газетах  писали  -  есть
такие врачи, в  Свердловске  один,  в  Крыму  еще...  Телефон  бы  ваш  не
оставили: вдруг, если чего узнаете, я позвоню, а?
     Звягин  сказал  ей  телефон  и  заторопился  домой:  он  уже  на  час
задержался после дежурства.  Жену  его  опоздание  даже  не  рассердило  -
привело в печаль.
     - Всем ты увлекался, только  пьяных  еще  по  домам  не  разводил!  -
отреагировала она, выслушав оправдания. Встала  изза  стола  с  тетрадями,
погасила настольную лампу.- В ытрезвителе ему место! Ты тут при чем?..
     - Ни при чем,- отрекся Звягин.- Жену его пожалел... И остался бы этот
незначительный эпизод без всяких последствий, если б та женщина,  Анучина,
не позвонила через не-делю.
     - Вы ничего случайно не узнали?..- извинившись, безна дежно  спросила
она.
     - Да нет,- признался Звягин.- Что - пьет?
     - Пьет... Может, у вас  какой-нибудь  знакомый  врач  есть,,  который
помог бы?..- Чувствовалось, что она и сама не очень, верит в  свои  слова,
просто  отчаялась  и  пытается  искать  любые  средства.-  Может,  узнаете
что-нибудь?
     - Попробую,- неопрсдсленно и без охоты пообещал Звягин.
     - Сына жалко,- сказала АнучинаСовсем дерганым  мальчик  стал,  боится
его... Разводиться придется... а как жить?..
     Впереди у Звягина было два свободных дня после  суточного  дежурства,
срочных дел никаких, сентябрь стоял тихий. теплый, умиротворяющий  душу...
Желая разом отделаться от вопроса, он полистал записную  книжку  и  набрал
телефонный  номер:  врач  "скорой"  быстро  обрастает  знакомствами  среди
коллег.
     - Ты за  него  просишь?  -  деловито  осведомился  нарколог,  молодой
человек новой формации.
     - Еще не хватало,- хмыкнул ЗвягинТак, узнать.
     - Будет направление - возьмем на лечение.
     -  Он  уже  лечился.  Ты  погулять  после   работы   не   хочешь?   В
Александровском саду шуршала листва, роняли звон  куранты  Адмиралтейства.
Черный ворон сидел на желтом суку. как знак осени. Нарколог сказал:
     - Избитая истина: мы ничего не можем сделать,  если  человек  сам  не
имеет сильного  желания.  К  сожалению,  алкоголик,  как  правило,  такого
желания не имеет.
     Презирающий пьянство как форму распущенного хамства,  Звягин  впервые
мысленно углубился в вопрос, почему вообще человек становится алкоголиком.
     - Зачем тебе это? - удивился нарколог.
     - Гимнастика для мозгов,- лениво ответил Звягин.- Разбираться в  сути
реального явления интереснее, чем играть шахматы или болеть в хоккей.
     Правду гонорят, что ты одного неудачника вылечил от  невезения?  -  с
любопытством спросил нарколог, играя каштаном.
     - Он добрый,- о своем продолжал Ззягян.- Порядочный,  обязательный...
А как запьет - совершенно другой человек.
     - Типичный случай,- подтвердил нарколог.- Все они в  основном,  когда
трезвые,- тихие, добрые; иначе говоря - слабые.
     - Почему не спиваются армяне? - спросил Звягин.
     - Или итальянцы. Потому что они имели дело с вином три тысячи  лет  -
Средиземноморье, Кавказ. Еще до нашей эры дороже всех Ценилось перегнанное
виноградное вино с печатью города Двин, выдержанное  в  дубовых  бочонках:
армяне делали коньяк, когда галлы и не подозревали, что будет такая страна
Франция  с  провинцией  Коньяк,   знаменитой   аналогичным   напитком.   И
предрасположенные к алкоголизму  вымерли  еще  тогда,  а  у  оставшихся  -
иммунитет: могут пить, могут не пить. А возьми туземцев, которым европейцы
дали водку сто-двести лет назад: Целые народы вымирают  от  алкоголизма  -
никакого сопротивления, мгновенно развивается физиологическая потребность.
     - А какого лешего он запил? Не с горя - а в полном довольстве?
     - Именно потому, что делать нечего. Многим людям  нужна  направляющая
узда - кнут и пряник: чтоб очень  стремились  к  одному  и  очень  боялись
другого. Если б он очень боялся оказаться на  улице  нищим  безработным  и
очень стремился стать директором автозавода - не пил бы, будь уверен.  Ему
и так бы хватало сильных эмоций. А  так  -  образуется  пустота  в  жизни.
Тридцать лет для большинства - вообще страшный возраст: конец  событийного
периода жизни. Все сделано, дальше будут только дети расти, а  родители  -
стареть: все уже позади. Вот и пьют.
     Они миновали памятник Пржевальскому, и Звягин невольно  подумал,  как
тосковал и  угас  Пржевальский,  когда  путешествия  и  открытия  остались
позади.
     - Пессимистично ты смотришь на вещи,- недовольно сказал он.
     - Я среди алкоголиков - семь часов ежедневно,- отозвался
     нарколог.- И для большинства из них был бы спасением  сухой  закон  и
двенадцатичасовой рабочий день с одним выходным в неделю.
     - Призываешь назад в пещеры?
     - Понимаешь, в основном это люди духовно слабые. Не умеющие  в  жизни
быть счастливыми.  Не  имеющие  реальной  высокой  цели,  не  испытывающие
потребности в  борьбе  и  победе.  Ощущения,  которые  энергичный  человек
получает от действий, они испытывают искусственно, от опьянения.
     - Но существует масса интересных занятий!
     - Им неинтересно. Не получают тех ощущений.
     - А что делать?
     - А я откуда знаю? - спросил нарколог.- Процент излеченных  оставляет
желать лучшего.
     - Ты хочешь сказать, что мы вовсе не умеем лечить алкоглизм?
     - Это полбеды. Мы не в силах изменить  психику  личности.  которая  к
предрасполагает человека к алкоголизму.
     - То есть заболевший алкоголизмом - алкоголиком и умрет?
     - В большинстве случаев  -  бесспорно.  (сколько  лет  твоему  парню?
Тридцать четыре? Автослесарь, калымная работа; добрый человек... Один  раз
уже лечился - без толку? Боюсь, что ничего тут не поделать...
     - А если у него возникнет очень сильное желание?
     - В принципе тогда возможно. Но откуда ему взяться? И надолго ли?  Он
из тех, кто плывет по течению, ему ничего особенно не хочется, середнячок.
которому некуда приложить излишек силенок...
     - Это становится интересным...- задумчиво проговорил Звягин.
     Есть такие люди, достаточно назвать им что-то невозможным, и  они  не
успокоятся, пока не разобьют себе лоб или убедятся в обратном. Встречаются
такие люди сравнительно редко, и их вроде бы трудная жизнь на  самом  деле
счастлива: им интересно жить, а легкий характер позволяет не огорчаться по
пустякам.
     У каждого человека свои слабости. Слабостью Звягина было  соваться  в
чужие дела. В силу отменного упрямства  и  энергичности  характера  он  не
терпел нерешенных проблем, а поскольку своих нерешенных  проблем  по  этой
причине у нею не было, то приходилось довольствоваться чужими.
     Результаты бывали разительны,  ибо  бороться  с  чужой  бедой  всегда
легче, чем с собственной.
     На слово никому не веря, Зкягин набрал  дома  у  нарколога  портфель,
литературы и к ночи, доцеживая второй литр холодного молока  и  отшвыривая
последнюю книгу, убедился в  правоте  его  слов...  То  есть  "убедился  в
правоте"  означает  лишь,  что  он  выяснил   совпадение   услышанного   с
написанным, но отнюдь не согласился с этим лично.
     Огромный  интерес   вызвали   у   дочки   популярные   брошюры,   где
повествовалось, что люди могут пить: буквально все, что  горит  и  льется.
Последствия были ужасны: слепли и впадали в паралич, травились  семьями  и
умирали  бригадами:  разворачивалась  какая-то   хроника   самоистребления
вопреки инстинкту самосохранения и здравому смыслу.
     - Ты решил поменять свою хирургию-реанимацию на борьбу с пьянством? -
невинно полюбопытствопала онаУ нас мальчишки тоже иногда выпивают.
     - В восьмом классе? - мрачно спросил Звягин.
     - Они считают, что уже  взрослые...-  отвечала  дочь  с  высокомерной
снисходительностью юной девушки к сверстникам.
     - Ирочка,- позвал Звягин жену,- подбери мне литературу по пьянству.
     - Что?! - У жены сломался красный карандаш, которым она  подчеркивала
ошибки в тетради, по старинке не доверяя фломастеру.
     -  Художественную,-  уточнил  Звягин,  показывая  на  стеллажи.  Жена
сопоставила его давешнее  опоздание,  телефонный  звонок  насчет  пьяницы,
груду книг на журнальном столике, четыре  бутылки  из-под  молока;  и  тут
Звягин, подтверждая худшие ее подозрения, замурлыкал "Турецкий марш",  что
было уже признаком совершенно безошибочным.
     -  Опять  разворачиваешь  свою  благотворительную   деятельность?   -
посетовала она.- Пьяненьких жалеть будем, носики им утирать?
     - Ты меня знаешь,- укорил Звягин,- я человек жестокий, холодный и,  в
общем, ко всему равнодушный. (За своей дверью фыркнула дочь.) -  Будь  моя
воля, всех алкашей я бы изолироал от общества, ввел на спиртное  карточную
систему, и дело с концом.
     - Что ж тебе мешает? - высунулась дочь.
     - У меня специальность другая,- объяснил Знягин. Ночью  он  сидел  на
кухне  и  чигал  "Джон  Ячменное  Зернио"  и  "Буйный   характер   Алоизия
Пенкербена" Джека Лондяна, "Мою жизнь" Гиляровского. "Серую мышь" Липатова
и отмеченные галочкой рассказы Чехова. Потом принес из большой комнаты,  с
верхней  полки  стеллажа,  широкий  блокнот  (именуемый  в  доме  "Красной
Книгой"), перелистал задумчиво, улыбаясь и подмигивая  старым  записям,  и
принялся обмозговывать кое-какие соображения, набрасывая  пометки  черными
чернилами. Накатывало знакомое состояние, ни с чем не  сравнимое:  будущие
события воочию разворачивались перед ним, жизнь была увлекательна и  полна
напряжения. И по мере того, как выстраивались пункты, он наливался веселой
и крепкой боевой злобой.
     -  План  спасения  очередного  утопающего  готов?  -  Вошедшая   жена
выключила свет (солнце заиграло на стене) и поставила на газ сковородку.
     - Помнишь старый анекдот о  бедняке,  который  жаловался  на  ужасную
жизнь? - спросил Звягин.- Ему велели взять в дом курей, собаку, козу,  всю
прочую живность - а потом выгнать всех разом, и он облегченно вздохнул.
     - Ты это к чему? - удивилась жена, разбивая яйцо в гренки.
     - Если человек не ценит того, что имеет, а потеряв - жалеет,-  сказал
Звягин,- тут мы ему помочь  можем.  Я  этого  утопающего  вообще  утоплю,-
жестко пообещал он.- Вот когда он пузыри пустит - тогда посмотрим. Жена не
поняла.
     - Любому человеку есть что терять,- сказал Звягин.- И обычно он этого
не боится. А если повернуть дело так, чтоб ему было чего страшно бояться и
было чего отчаянно хотеть? А?
     День был свободный, он проводил жену до дверей школы. Купил в  киоске
газету - и поехал на автобазу, где Анучина работала диспетчером.
     - У вас есть к кому уйти? - без предисловий спросил он  ее,  сидя  на
диванчике в проходной.
     - В каком смысле?..
     - Какие-то друзья, родственники, у которых вы с сыном можете  прожить
пару месяцев? Или место в общежитии?
     - Расходиться... не поможет...- померкла она.- А потом, уж  тогда  он
пусть уходит, я тоже имею право на квартиру... И ребенок со мной... а  как
без отца... В уголке глаза у нее потекла тушь.
     - Вы хотите, чтоб муж бросил пить? - предъявил ультиматум Звягин.
     - Конечно...
     - Ну так слушайте меня. Никакие доктора вам не  помогут,  потому  что
бросать пить он не хочет. Что надо сделать? Чтоб захотел! Отпрашивайтесь с
работы, едем в мебельную комиссионку на Марата,- заключил он.
     - Зачем?
     - Мебель будем продавать.
     - Какую мебель?
     - Вашу.
     - Что?!
     - Все объясню. Мы ему покажем  небо  в  алмазах.  Так  Анучин,  мирно
отпивающийся в этот час пивом в своей квартире и соображающий, как уладить
прогул,  угодил  в  клещи  убийственного  плана,  начертанного  ему  ночью
Звягиным. Но ничего подобного он не подозревал, а напротив - думал сейчас,
что пить он станет меньше, по выходным только, и вообще ничего  страшного,
с мастером договорится, а с завтрашнего дня берет себя в руки.
     Но в руки  его  взял  совсем  другой  человек.  И  если  имеет  смысл
выражение "ежовые рукавицы", то здесь речь могла идти скорее об "испанском
сапоге".
     Первый удар постиг его через неделю. В  боксе  такой  удар  именуется
нокаутирующим.
     Пожевав на лестничной площадке сухого чаю (заглушает  винный  запах),
Анучин переступил  родной  порог  -  и  застыл  в  непонимании.  Озираясь,
поспешно прошел в комнату, лихорадочными шажками обежал два раза  квартиру
и, тяжело дыша, окаменел в позе кролика, загипнотизированного удавом.
     Квартира зияла первозданной пустотой. Не было ни румынской стенки, ни
цветного телевизора "Горизонт", ни двухкамерного  холодильника  "Минск15",
ни афганского ковра, ни диван-кровати... но проще перечислить,  что  было.
Была раскладушка, стул и его одежда в углу на газетах. Голый провод свисал
на месте люстры.
     На проводе висела записка, из коей явствовало, что жена подала в  суд
на развод, а поскольку алименты с алкоголика не больно вытянешь, то деньги
за обстановку будут тратиться на сына.  Квартиру  же  она  пока  оставляет
Анучину, позднее они ее разменяют. Терпение жены кончилось, искать  ее  не
надо, она хочет сама жить нормально и сына вырастить нормальным человеком,
а не запуганным психом.
     -   Так...-   молвил   оглушенный    Анучин,    горько    усмехаясь.-
Отблагодарила... за все хорошее! - Он опустился  на  единственный  стул  и
тупо уставился на обои, где темные силуэты указывали места  несуществующей
более мебели...
     И, глядя на эти темные тени ушедшей жизни, он почувствовал неожиданно
сильную боль - более сильную, чем  мог  бы  ожидать,  когда  жена  не  раз
грозила разводом, и он в принципе допускал такую возможность. Но что будет
так тяжело, он всетаки не думал.  Горечь  и  обида  давили  нестерпимо,  и
выхода он не видел.
     - Вот, значит, как это бывает,- вслух подумал он.  До  сих  пор,  как
обычно ведется, ему казалось, что подобное не может случиться с ним лично,
Геной Анучиным; так  мальчик,  зная  о  смерти,  не  допускает  в  глубине
сознания мысль, что и он не вечен.
     Чувства были в таком  смешении,  и  бессилие  перед  болью  было  так
безысходно, что Анучину  единственно  оставалось  поторопиться  к  винному
магазину, соображая, не встретится ли кто из знакомых - взять без очереди,
а то до семи, до закрытия, не успеть.
     - Гадюка она,- говорил он через  час  случайному  приятелю,  сидя  на
раскладушке и  чокаясь  взятыми  из  автоматов  стаканами  (и  рюмки  жена
забрала!).- Ведь все моим трудом поднято, а теперь? Ну хорошо,  я  человек
пьющий, но ведь... тоже человек! ведь семью обеспечивал!..
     И искренне казалось ему, страдающему, что не  пролетала  в  последние
годы на водочку вся его  зарплата  и  левые  пятерки,  и  не  прогулял  он
проданный после пьяной аварии  "Москвич",  и  не  спускалось  все,  прежде
нажитое: туман обиды качал его.
     Приятель был человек с высшим образованием, хмелея, он красиво  и  не
совсем понятно говорил о несправедливости жизни, о том,  что  лучше  пить,
чем топтать людей, и он вот пьет, но никогда не топчет, и тем горд. Анучин
вникал, кивал, соглашался.
     - Именно! - подтверждал он, наливая.-  За  что  она  меня  растоптать
решила? Я хоть кого обидел в жизни? Хоть кому зло сделал?
     И так ему стало обидно и больно, что он заплакал. Наутро привел  себя
в порядок, выбрился, надел выходной костюм и поехал к жене на автобазу. Он
был трезв, повинен, уверен и добр. Полный  раскаяния  и  готовый  прощать.
Ладно, он действительно виноват - хватит,  завязывает!  Жену  тоже  понять
можно - с алкашом не жизнь бабе. Раньше-то они хорошо жили...
     На автобазе ему поднесли пилюлю:  жена  подала  на  расчет,  получила
неделю за отгулы и отбыла в неизвестном направлении.
     Анучин  деревянной  походкой  покинул  диспетчерскую,  запутавшись  в
дверях, горящей кожей чувствуя  едкие  и  насмешливые  взгляды:  вот  идет
кисель, которого жена бросила. Алкаш...
     Он брел по серым сырым улицам в совершенной растерянности. Что делать
дальше - не представлял! Дать  телеграмму  родителям  жены  в  Кемерово  -
может, к ним поехала?.. Да они с ней заодно, обманут, а если он и  приедет
- не пустят, спрячут ее...
     Детский сад! Он почти побежал к детскому саду, не  замечая  луж,  еще
надеясь, что все  утрясется,  не  может  быть,  чтобы  это  всерьез...  Ну
конечно! Он даже улыбаться стал.
     Воспитательница,  милая  стильная  девочка,  скучно-строгим   голосом
известила его в раздевалке, что жена срочно уехала и сына забрала с собой.
Да, насовсем, место освободилось, уже принят другой ребенок.
     И чудилось Анучину, что вредина-девчонка тоже издевается над  ним,  и
смотрел он на нее с ненавистью, униженный.
     День двигался медленно и давяще, как паровой каток - четверг.  Черный
четверг, подумал Анучин. Идти в  пятницу  на  работу  сил  он  в  себе  не
отыскал. Гори она ясным  пламенем,  эта  работа,  коли  все  рушится!..  И
отстоял он  очередь  в  магазине,  и  напился  до  зеленых  чертей,  утром
опохмелился, время понеслось, он  бы  и  в  воскресенье  добыл  бутылку  в
ресторане, но деньги кончились.
     Деньги кончились,  зато  беды  Анучина  только  начинались.  Мешок  с
несчастьями оказался развязан, и посыпались они одно за другим.
     В понедельник велел ему мастер зайти в отдел кадров, и глядел  мастер
в сторону,- нехорошо глядел. У Анучина томительно заныло в груди. Скандала
ему не устроили, объяснительную писать не заставили, и было это странно.
     А в отделе кадров показали ему приказ за подписью директорам  уволить
за прогулы. И вручили трудовую книжку со статьей.
     Анучин  даже  засмеялся.  Так  плохо  все   сошлось,   что   уже   не
воспринималось как реальное. Будто в дурном сне. Запахло полной гибелью по
всем пунктам. Словно под ним разверзся какой-то поддерживающий слой жизни,
и он летит на самое дно. Не верилось, что он. Гена  Анучин,  действительно
переживает такой... крах!
     Он отметил обходной лист, получил в бухгалтерии двадцать семь  рублей
расчета и пошел куда глаза глядят.
     Вот это да, повторял он себе.  Вот  это  да.  И  странное  веселье  с
крепкой истерической искрой играло в нем: настолько худо обернулись дела.
     Думать он ни о чем не мог, в голове  происходило  звенящее  кружение,
выпить требовалось; он здраво рассудил, что утро вечера мудренее (хотя еще
утро не кончилось), семнадцать рублей  спрятал  дома  в  карман  выходного
костюма,  а  десятку,  Дождавшись  открытия  винного,  грамотно  отоварил:
полбанки, сухое и два пива: в меру  хватит,  и  добавки  потом  искать  не
придется.
     Возвращаться одному домой было тошно, а ребятам как раз выпить негде,
пошли к нему вчетвером, закуску разложили,  нормально  выпили;  потеплело,
помягчело на душе, ощущение человеческого братства с  друзьями  появилось,
полегчали гнетущие беды: нет, жить все-таки неплохо!..
     - Нам ничего друг от друга  не  надо,-  проповедовал  тот,  с  высшим
образованием, Андрей.- Мы  никому  не  завидуем,  никого  не  подсиживаем,
глоток не рвем. Вот мы  почему  друг  с  другом?  А  просто,  бескорыстно:
посидеть, поговорить по-дружески, потому  что  нам  хорошо  вместе;  тепло
человеческого общения, понимаешь?  Нам  плевать  на  гонку  модных  вещей,
карьеры: не в  этом  счастье,  не  в  этом...  Унижаться,  льстить,  лезть
наверх,- зачем?.. Не надо...
     И звучала в его словах какая-то гордая и добрая правда, и млел Анучин
от нежной благодарности к  умному  и  благородному  другу,  который  умеет
выразить вслух то, что у  него,  Анучина,  накипело  внутри.  Да  -  тепло
человеческого общения, вот что ему  нужно.  Как  они  все  могли  так  его
бросить, отшвырнуть!.. Он же  никому  зла  не  делал,  каждому  готов  был
помочь...
     Тепло человеческого  общения  обошлось  Анучину  в  меховую  шапку  и
джинсы, каковых утром не обнаружилось. На эти  вещи  он  в  самом  крайнем
случае рассчитывал пару месяцев прожить...
     Дальше  понеслось  быстрее.  Был  пропит  костюм  и  туфли.  Квартира
пропахла духом, именуемым в просторечии "ханыжным". На полу валялся мусор,
в  кухонной  двери  торчало  разбитое  стекло,-  что  называется,  прах  и
запустение царили на поле брани.
     В жизни серьезно пьющих людей свои трудности и  проблемы,  радости  и
неудачи, неведомые людям непьющим. Вопрос вопросов - это, конечно, деньги.
Хорошо тому, кто пристроился грузчиком в овощной ларек или приник к  иному
постоянному приработку,- а кто уже вовсе отовсюду выгнан, приобрел  статус
бомжа - человека "без  определенного  места  жительства"?  Можно  поднести
старушке  или  раззяве-студентке  чемодан  от  вокзала  до  дому,  но  это
редкость: побаиваются алкашей, не доверяют, да и пасутся  у  подъездов  уж
самые опустившиеся...
     Хорошо также знакомства с завмагом: частенько требуется срочно что-то
грузить, разгружать, мало ли у завмага надобностей, и  для  таких  случаев
придерживает он у рабочего входа штабелек винца самого дешевого;  может  с
тобой и рублем расплатиться, но лучше - винцом. Ему бутылка меньше  трешки
встанет, а ты в  девять  утра  душу  за  нее  отдашь.  Но  тут  постоянное
знакомство необходимо или друзья-поручители - чтоб доверяли тебе.
     По двадцать копеек сшибать на улице - тоже  уметь  надо.  Встречаются
люди, из молодых и здоровых в основном, которые в ответ на просьбу сразу и
врезать могут: руки у них чешутся! А бывает - так обругают,  обхамят,  что
потом час трясешься. Просить лучше у интеллигентов, они стеснительные хотя
и  интеллигент  пошел  все  чаще  злой  и  прижимистый.  Здесь  необходима
практика, опыт, физиономистика.
     У кого на производстве спирт имеется для каких-то надобностей,  пусть
с примесями, политура, лак,- очищают всеми способами. Им проще.  Но  химия
сейчас так широко развернулась - можно по нечаянности и концы отдать. Хотя
знающий и умелый человек всю жизнь такое пить может - и ничего.
     Годится и цветочный одеколончик или березовая  вода,  но  их  ретовая
продавщица может и не  продать  жаждущему  человеку.  Причем  одеколонщика
порядочная  компания  уже  презирает  -  мол,  рвань,  мы-то  люди,   себя
уважающие, имеем деньги и не гробим здоровье.
     А самый низ, самое дно - это уже муравьиный спирт и  прочие  аптечные
снадобья на алкоголе. Но для этого  необходим  знакомый  медик  -  рецепты
достать; вся-то цена пузырьку пятнадцать копеек, а поди купи...
     А разжиться деньгами, да взять водки, да сесть дома, да каждому  свой
стакан, да под закуску,- это уже  люкс,  высший  класс,  аристократическая
жизнь.
     Со всеми этими школами в считанные  дни  ознакомился  Анучин,  словно
катясь вниз и ударяясь о ступени лестницы. И в заключение -  на  удивление
быстро - ознакомился с участковым.
     Участковый заявил о себе  властным  звонком.  Был  он  безукоризненно
вежлив и опасен, с металлом  в  голосе  осведомился  о  работе  и  прочем:
поступили сигналы от соседей снизу.
     Ах, временно не работаете? Когда устраиваться думаете? Предупредил об
ответственности и последствиях.
     В   перспективе   Анучину   явственно    замаячил    лечебно-трудовой
профилакторий. Понимал, а не  верил:  он,  трудяга,  нормальный  парень...
Профилакторий даже не пугал - ряд  знакомых  уже  побывал  там:  несладко,
конечно,  скверно,  но  не  смертельно.  Может,  оно  бы  и  к  лучшему  -
предпринимать ничего не надо?..
     А предпринимать что-нибудь ни сил, ни желания не было.  Чего  ради...
За что держаться, что теперь беречь?..
     И тут  свалилось  письмо  от  матери,  из  Вовгоградской  области.  И
говорилось  в  том  письме,  что  все  у  нее  плохо.  Лежит  в  больнице,
здоровьишка нету, старость не радостью а необходимо то-се, не подошлет  ли
сынок немного денег.
     Тоска пригнула Анучина, кручина черная. И  не  знал,  что  хуже:  что
матери помочь нечем - или что  письмо  отсекло  возможность  бросить  все,
распрощаться с Ленинградом в уехать к матери,  жить  там  спокойно  с  ней
вдвоем, уж она небось не бросит, не отвернется, поможет...  Теперь,  стало
быть, этого последнего аварийного выхода не существовала
     Утром он сдал на трешку  бутылок,  вскипятил  в  единственной  старой
кастрюльке чаю (и чайник забрала!), пожалел об отсутствии  утюга  -  брюки
погладить.  Надо  было  как-то  жить,  устраиваться  куда-то  на   работу.
Уволенному по статье объятия не раскроют, но есть знакомые, на худой конец
бюро по трудоустройству. И тут позвонили в дверь.
     - А  Нина  (жена)  просила  иногда  зайти  к  тебе,  посмотреть,  как
живешь...- зачастила было соседка и осеклась, с легким  страхом  глядя  на
Анучина.- Болеешь, что ли?..- участливо и жалостно спросила она.
     -  Здоров,-  криво  улыбнулся  Анучин,  чувствуя  себя  действительно
погано: опохмелиться требовалось, кислая медь  подкатывала  из  желудка  в
рот, прошибал пот, дрожь продергивала.
     - Ой, я врача сегодня вызвала, на работу не пошла, потому и проведать
тебя решила...- засуетилась соседка.- Пойдем ко мне, хоть чайком  напою...
Нина уж тоже, разве можно так человека бросать, ну совсем без понятия...
     От  неожиданного  участия  Анучина  прошибла  слеза,   еле   сдержал,
признательный за понимание и жалость.
     Врачиха пришла через  час,  когда  Анучин,  напоенный  хорошим  чаем,
накормленный домашними котлетками и салатом,  от  которых  отвык  сто  лет
назад (бесконечно длинными казались  последние  тяжкие  дни),  вздыхал  по
домашнему уюту и поглядывал на часы - пора идти обивать пороги...
     В другой комнате врачиха  быстро  осмотрела  соседку,  затем  донесся
приглушенный  разговор:  соседка  просила  осмотреть   и   его   ("Страшно
изменился!"), а та не соглашалась - не оформлен вызов,  почему  из  другой
квартиры, порядок есть порядок... Последовала пауза, и Анучин  решил,  что
соседка  просто  сунула  ей  пару  рублей,  чтоб  не   кочевряжилась;   он
преисполнился  дополнительной  благодарности,  а  о  врачихе   подумал   с
неприязнью, скверно.
     - Та-ак...- пробормотала врачиха, немолодая и толстая, оттягивая  ему
вниз  веки.  Она  сразу  посерьезнела,  сделалась  деловитой  и  перестала
торопиться. Посмотрела язык, поднесла зачем-то к носу нашатыря,  посчитала
пульс.- И давно это у вас? - отстраненным голосом спросила она.
     - Что? - не понял Анучин, начиная беспокоиться.
     - Кровь в моче часто бывает?
     - Н-не было...- недоуменно ответил он.
     - Рубашку снимите...  Больно?  А  так?  Она  постукала  ему  согнутым
пальцем по почкам,  склонив  голову  набок  и  прислушиваясь,  как  дятел.
Уложила на кровать, долго мяла живот, больно пихнула пальцы под ребра...
     - Выпиваете? - осведомилась  она  утвердительно.-  Конечно...  Печень
беспокоит часто? М-да, организм молодой, подавляет симптомы...-  вздохнула
она, словно о чем-то решенном.
     Смутная тревога разрасталась в Анучине. Врачиха же сделалась  ласкова
и фальшиво весела. Присев к столу, достала ручку и бланк.
     - Вы не волнуйтесь,- успокоила она,-  пока  трудно  сказать  что-либо
определенное,  но   необходимо   полечиться,   голубчик.   Возьмите,   вот
направление на госпитализацию, пойдете в приемный покой; адрес указан.
     И, мгновенно надев пальто, удалилась под воркование соседки.
     Анучин держал зеленоватый листок направления и с холодным ужасом  раз
за разом перечитывал: "Онкологический диспансер".
     Белый и трясущийся, он сел на кровать и застыл. Нет. Не может быть...
Не может быть!!
     А врач, покинув подъезд и  свернув  за  угол,  оглянулась,  и  к  ней
подошел Звягин, подняв от мелкого дождика ворот черного глянцевого плаща и
мурлыча "Турецкий марш".
     - Как дела, Женя? - спросил он довольным голосом.
     - Только по старой дружбе и твоему отчаянному настоянию  пустилась  я
на это очковтирательство,- сердито сказала Женя.
     - Поверил?
     - Еще бы нет! Перетрусил ужасно. Нагнала я на него страху...
     -  Умница,-  сказал  Звягин.-  Это  полезно.  Это  необходимо.  Пусть
потрясется. Пусть его проберет. Может, дойдет  тогда,  что  быть  живым  и
здоровым лучше, чем мертвым и больным. А то, видите ли, хотеть ему нечего!
Стоп,- в этой  кофейной  дают  по  утрам  свежайшие  пирожные.  Ты  любишь
"картошки"?
     - Звягин, ты все забегаловки в Ленинграде знаешь?
     - Волей-неволей. Если "скорая" хочет быть сытой -  надо  использовать
свободную минуту там, где она тебя застала.
     ...В диспансер Анучин не пошел - было страшно.  В  паническом  ознобе
безостановочно ходил по квартире, ободранной, замусоренной; повторял себе:
"Нет! Не может быть! Нет!"
     К двум часам ночи он сломался окончательно. Воля иссякла.  Он  подвел
итог, оказалось  -  жизнь  кончена,  все,  приехали...  как  быстро!!  Как
быстро!!
     О, если б можно было начать жить сначала! Да не сначала - хоть бы еще
немного! Хоть до пятидесяти, да что - до сорока! Еще бы хоть пять лет!..
     О, если б ему пожить! Как глупо, как мгновенно  все  пронеслось!  Как
хорошо все было, и как нелепо, вдруг, все  кончилось!  И  поздно,  поздно,
ничего уже больше не будет, ничего!..
     Он зарыдал. Ночные страхи терзали его. Ужас смерти леденил  сознание.
О, он соглашался сейчас на что угодно:  всю  жизнь  провести  в  одиночном
заключении, на зимовке среди льдов, работать по  двадцать  часов  в  день,
быть глухим, слепым, парализованным,- но жить, жить! Какое это  счастье  -
жи-ить!
     В призрачном рассвете прошедшая жизнь рисовалась ему фантастической и
прекрасной сказкой. Сын, жена, друзья,  работа,  здоровье,  деньги...  как
счастлив он был!
     В  последний  раз  заплакал  он  тихими  горькими  слезами  по  своей
замечательной и окончившейся жизни, и стал собираться в диспансер.
     Долго изучал себя в зеркале: глаза желтые, больные,  лицо  осунулось.
На виске и над ухом блеснули седые волоски  -  еще  вчера  их  не  было...
(Были, да отродясь он себя так скрупулезно не разглядывал.)
     В регистратуре на первом этаже сестра выдала  ему  номерок  с  цифрой
кабинета и фамилией врача и сняла телефонную трубку - Даниил Семенович,  к
вам больной. Да, по направлению. Да, оттуда...
     Врач обращался с ним  равнодушно,  как  с  бревном.  Осмотрел  бегло,
посопел мрачно, что-то записывая в карточке.
     - В лабораторию. На анализы. На рентген. Завтра к половине третьего -
ко мне.
     - Что у  меня?  -  решился  выговорить  скованный  покорным  животным
страхом Анучин.
     - Печень - орган  серьезный,-  неопределенно  и  веско  сказан  врач.
Годами он был не старше Анучина, наверное, а полголовы седой - тоже работа
у человека.- А у вас еще  фактор  риска  -  алкоголизм,  так?  Оперативное
вмешательство необходимо... сначала посмотрим анализы, снимок. Следующий!
     Анучин высидел очереди, сделали ему снимок  в  двух  позициях,  взяли
целый шприц крови из вены...
     Более  суток  не  находил  он  себе  места.  Выпить   врач   запретил
категорическиО еде он  забыл  начисто.  Мерил  шагами  ночные  улицы,  как
заведенный, и шептал себе под нос всякое. И считал часы и минуты.
     Врач не долго рассматривал  его  снимки  и  анализы  и  отодвинул  со
словами: "Все ясно". От этой ясности Анучин оледенел в параличе.
     - В понедельник приходите - положим вас,- сказал  врач.-  Бояться  не
надо,  хирурги  у  нас  хорошие,  будем  надеяться  на  лучшее.  Положение
серьезное.- Казенно и  равнодушно  звучал  его  голос.  Да  он  так  всем,
наверное, говорит, понял Анучин с жутью.
     Врач снабдил его двумя склянками таблеток желтые - по штуке дважды  в
день, оранжевые - при боли в животе или в подреберье.
     ...Он  пластом  лежал  на  раскладушке,  мучительно  прислушиваясь  к
ноющему животу. Лекарство помогало  ненадолго.  Ночью  его  вырвало.  "Вот
оно.- Не много осталось..."
     Воспоминания и мечты мешались с провалами сна. Ах, если бы  произошло
чудо, открылась вдруг дверь - и вошла Нина...  В  ногах  бы  ползал.  Хоть
увидеть бы, припасть к ней, хоть на минутку... И при  звонке  в  дверь  он
вскинулся и побледнел: она! она! пришла!!
     Но пришла лишь соседка - проведать, спросить о здоровье, и на лице ее
Анучин прочел свой приговор. Соболезновала она, мысленно хоронила  его.  И
все равно полегчало горемыке от человеческого голоса, участия.
     Она кормила его ужином, ее муж беседу вел,- Анучин чтото  через  силу
отвечал, слабо понимая; вяло жевал. У них гость  сидел,  уверенный  такой,
резковатый,  виски  седые,  одет  отлично.  Из  начальников,  преуспевает,
равнодушно подумал  Анучин,  этот  небось  на  здоровье  не  жалуется.  Но
находиться среди здоровых, полных жизни  и  сил  людей  было  отрадно,  он
немного успокоился, ожил: есть еще где-то на свете нормальная жизнь, рядом
с ними казалось, что и у него все не так  кошмарно...  На  миру  и  смерть
красна, да, верно, подумал он.
     Постепенно стал доходить смысл вопросов, которые задавал  ему  гость,
Леонид Борисович.
     - Найдется у вас несколько свободных дней?
     - Найдется...- попытался показать усмешку Анучин.
     - На даче кое-что подремонтировать  надо.  Деньгами  не  обижу.  Жить
удобнее там же: постель, питание. Но  деньги,  естественно,  по  окончании
работы - чтоб не... отвлекаться.
     Анучин уцепился с радостью. А куда ему торопиться - в операционную  и
на кладбище? Он взвесила лечь в больницу можно и  на  неделю  позже,  един
толк, уж  лучше  оттянуть  -  пожить  недельку  в  человеческих  условиях,
отвлечься делом, и матери-старухе послать сотню-полторы напоследок... да.
     - Завтра и отправимся,- подвел итог  Леонид  Борисович.-  Я  за  вами
заеду. На яхте ходили когда-нибудь?
     - На яхте?..- не понял Анучин.- Нет.
     - Оденьтесь потеплее.
     Анучин не сказал, что утеплиться ему нечем, кроме  старой  нейлоновой
куртки: что не сперли, то загнал... (Не знал, не знал он,  кто  перед  ним
сидит,- тот, кто всего-то три недели назад  тащил  его  пьяного  домой,  а
сейчас сминает и лепит его судьбу, как гончар  мнет  ком  глины,  создавая
сосуд. Не знал, что живот ноет от самовнушения, что тошнота - от  волнения
и похмелья, что лекарство его - декамевит,  невиннейшие  поливитамины  для
беременных; ничего он не знал. А если б знал? Пил бы дальше?)
     От Крестовского острова в  суете  яхт-клуба  отошли  вечером  -  пока
возились, пока то-се. Медленно удалялись эллинги со шверботами, лавирующие
у берега виндсерфинги, мачта с трещащим флагом.
     Красные закатные облака ползли по красному небу. Задувало с  Балтики,
прохватывало.
     - Волну разведет,- сказал Звягин,  щурясь,  развалившись  в  корме  и
пошевеливая румпелем.
     - Веселее идти будет.-  Друг  его,  молодой,  лохматый,  похохатывал,
скаля зубы.- Ровнее на руле! - Хмель, застарелый и глубинный,  вылетел  из
Анучина на ветру.
     Вышли в залив, оставив позади справа далекие краны  порта,  береговые
сооружения в вечерней дымке.
     Медное солнце валилось за черный срез тучи. Волна  шлепала  в  скулу,
рассыпаясь брызгами. Чайки пикировали и  подхватывались  у  самой  воды  с
пронзительными криками.
     Анучин качался, как на качелях, сидя на решетчатом настиле  днища,  и
глазел по сторонам. Начинало мутить. Крохотная яхта  казалась  ненадежной,
от планширя до шипящей от скорости воды за бортом было ладони две. Налетел
шквальный порыв, всцарапал серую воду рябью.
     - Лево держи!  -  крикнул  лохматый,  травя  шкот,-  гик  со  свистом
перелетел на левый борт, яхта резко накренилась, черпая бортом.
     - Утонуть решил, Гриша? - гаркнул Звягин.
     - Шутите! - заорал Гриша.- Волну  разводит!  Пронзительный  и  чистый
холод проникал в Анучина насквозь. В густеющих сумерках  яхта  плясала  на
волнах. Ледяная осенняя вода  окатывала  валом,  парус  стрелял  пушечными
хлопками.
     - Черпай, чего сидишь! - приказал Звягин, указывая на черпак.-  А  то
пойдем к Нептуну в гости.
     Анучин принялся бешено черпать  со  дна  воду  и  выливать  за  борт,
держась за что попало свободной рукой.
     - Жить надоело?! - выругался  Гриша,  перекладывая  гик.-  Не  зевай!
Пригибайся, череп снесет!
     Анучин представил, как толстенным реем ему с размаху сносит голову, и
содрогнулся.
     - Доставай спасательные жилеты! - скомандовал Звягин.
     - Да нету жилетов! - отчаянно пропел Гриша.- На  пирсе  остались,  не
думал я!..
     Темень легла кромешная. В неизмеримой дали чуть светился край неба  -
зарево над городом. Слал игольчатый проблеск  кронштадтский  маяк.  Черная
волна чугунной доской била  с  маху  ныряющую  скорлупку,  пенный  гребень
нависал и валился внутрь.
     Анучин почувствовал, как крепкие руки  хватают  его,  вяжут  подмышки
шкерт:
     - А то смоет - с концами!
     - Вот так в августе "Морская звезда" утонула! - надсаживался  Гриша.-
Только щепки в камнях нашли!
     - Влипли! - подтвердил Звягин, перекрывая свист шторма. В диком танце
волн, в дегтярной мгле, иссекаемый гибельным ветром,  Анучин  колотился  в
панике. Звятин и Гриша вопили сорванными  глотками,  кляня  друг  друга  и
споря, куда держать.
     - Захлестнет! - орал Гриша.- Назад!
     - Разобьет! - гремел Звягин.
     Дальнейшее слилось для Анучина  в  непрерывный  и  слабо  сознаваемый
кошмар: он черпал воду, послушно перемещался с  одного  борта  на  другой,
пригибался от летящего гика, срывал кожу с ладоней шкотами,  которые  надо
было выбирать на ветру руки горели огнем, содранные до живого мяса.
     - Пей! - ему сунули термос с горячим кофе. Он глотнул, но спазм  сжал
горло: не мог проглотить.
     Звягин и Гриша,  скорчившись  за  козырьком  кокпита,  чтото  жевали,
запивая из термоса. Руль был закреплен намертво, яхта летела в пучину.
     - Помирать - так сытым,- прокричал Звягин, энергично жуя.
     Анучин не хотел помирать.  Мокрый  до  ребер,  изнуренный  холодом  и
качкой - он хотел жить, как никогда. Смерть в ледяной  воде,  в  штормовую
ночь, когда трещит под тобой тонкая перемычка, отделяющая от бездны, когда
сокрушен дух непосильной мукой,- страшна такая смерть. Тут  даже  больница
показалась ему желанной: тепло, покой, уход...
     - Воду вычерпывай!! Тонем ведь, дубина!  Каких  только  клятв  он  не
давал себе этой ночью, если вывезет кривая, если  спасется!  Выжить  после
операции, бросить пить, найти жену, вернуть  ее,  заработать  кучу  денег,
обеспечить на всю жизнь семью, забрать мать жить к себе  и  не  давать  ей
ничего делать, пусть отдохнет... Он вел  беспощадный  счет  своей  вине  и
каялся, признавал, что вот все ему и зачлось, отомстила судьба,-  но  если
пронесет, повезет,  то  всей  жизнью  своей  искупит  былое,  перед  всеми
искупит, отныне все будет иначе, иначе, все будет хорошо...
     Вдруг оказалось, что ясно различим корпус яхты: мгла сменилась  серым
полусветом. Шел седьмой час утра.
     - Право держи! - скомандовал Гриша, и яхта, звонко шлепая  днищем  по
волнам, косо приняла к берегу, черневшему на горизонте.
     Анучин был трезв и чист насквозь - чистотой  выполосканной  в  щелоке
тряпки. Он мягко повалился в плещущую  на  дне  воду,  сознание  померкло,
длинная судорога прошла по толу... Но сразу очнулся от жесткого тычка:
     - Воду черпай! Ну!!
     С механической тупой старательностью взялся  за  черпак.  Соображение
покинуло его, остался лишь слабо трепещущий нагой  инстинкт:  жить,  жить.
Киль зашуршал по песку, яхта качнулась.
     - За борт! - загорланил Гриша, суетясь. Парус упал.  Следом  за  ними
Анучин плюхнулся по пояс в воду и стал из последних сил толкать  яхту.  Он
не  замечал  уже,  что  ветер  ослаб,  волна  сгладилась,  что  глубина  у
маленького дощатого причала вполне достаточна, и нет надобности  волочь  к
нему яхту килем по дну вдоль берега.
     Очутившись на суше, он со стоном вздохнул и вопросительно, по-собачьи
взглянул на Звягина - что теперь?.. Сбылось: он живой  стоял  на  земле...
Земля летела под ногами.  Солнце  всходило  над  корявыми  кронами  сосен,
вцепившихся в песчаные дюны узловатыми корнями.
     На даче они  разделись,  растерлись  полотенцами,  нацепили  на  себя
какое-то сухое чистое тряпье. В  маленькой  кухоньке  сразу  потеплело  от
газовой плиты, Гриша заварил дегтярной крепости чай  и  разогрел  тушенку.
Анучин боролся с собой...
     - А бутылки нет, согреться?..- не выдержал он.
     - Перебьешься,- бросил Звягин свысока. И, следя искоса, как  обиделся
Анучин на оскорбительный тон, презрительно спросил:
     - А без бутылки не можешь, ты, пьющее двуногое?
     - А то вы никогда не пьете,- не нашел лучшего ответа Анучин.
     - Нет. А зачем? Мне это невкусно.
     - Не надо,- отмахнулся Анучин.- Все выпивают.
     - Вранье. Посмотри на  нынешних  "суперменов":  не  пьют,  не  курят,
занимаются спортом, делают дела и зарабатывают деньги; одеты по  последней
моде, сидят на диете, водят машины, как гонщики; пить уже не модно.  Сила,
энергия,  предприимчивость  -  вот   что   такое   мужчина.   Деловитость,
уверенность, п о б е д н о с т ь. Цезарь не пил; Наполеон не пил;  мужчины
из мужчин! Эйнштейн или Кассиус Клей в запое - представишь  ты  себе  это?
Мужчина - тот, кто все может, кто любого победит, кто хозяин в жизни, а не
тот, кто пропустит через себя большее количество алкоголя. Что за  ахинея:
фильтровать дым своими легкими  и  спирт  -  своей  печенью.  Тогда  самым
настоящим мужчиной будет гибрид фильтра-отстойника с противогазом.  Дай-ка
руку,- Звягин заклещил руку Анучина, без усилия прижал  книзу  и  завернул
ему за спину, загнул к лопатке, заставил брякнуться на колени.- Ну?  Одной
рукой, заметь, а ты моложе меня на  десяток  лет.  Не  позорно?  Да  таких
мужчин, как ты, я десяток раскидаю,- глумливо засмеялся он.
     Анучин подумал о своих ночных клятвах, о своей болезни и  слабости  и
помрачнел.
     - Мне все равно недолго осталось...- горько сказал он.
     - Что такое? - сощурился Звягин.
     - Сегодня утром в больницу ложиться надо было... Услышав  суть  дела,
Звягин вместо жалости выказал злость:
     - Лечат вас, разгильдяев, бесплатно, а вы  еще  фортеля  выкидываете!
Пошли на почту - хоть позвоним, предупредим. Какой диспансер?
     - Номер шесть. Петроградского района. Я телефон не знаю...
     -  Через  справочное  узнаем  номер  регистратуры.  До  почты  топали
километра два. За заборами жгли полую листву, белесые дымы  крутились  меж
деревьев. Белка  с  конца  сука  уставилась  любопытно,  зацокала.  Анучин
скисал, "вибрировал". Наменяли пятаков, полчаса дозванивались.
     - Кого? Дранкова? - сквозь треск  пробился  женский  голос.-  У  него
сейчас  прием.  Что?  Подождите,  я  его  позову.  Скормили  автомату  еще
несколько пятачков, дожидаясь...
     - Алло!! Кто?! - не расслышал ДранковАнучин?! Дорогой,-  закричал  он
из далекого Ленинграда,-  можете  не  являться!  Что?  Приношу  извинения,
сестра перепутала снимки! Что? Я говорю, произошла ошибка! Что? Да! У  вас
все в порядке! Точно, точно! Анализы? Есть некоторые изменения  в  печени,
обычные для хронических алкоголиков. Настоятельно рекомендую бросить пить.
     - Так у меня... нету?..- Анучин страшился выговорить роковое слово.
     - Нету  у  вас  рака,-  сказал  далекий  Драйков.-  Диета,  отказ  от
алкоголя, а то и вправду можете нажить. Вы здоровы. Всех благ.
     Щелк. Пи-пи-пи...
     Из будки Анучин вышел с обалделой улыбкой, не чувствуя текущих  слез.
Стоял и глубоко дышал, глядя в пространство.
     - Здоров...- прошептал он, мотая головой.- Ох, мама...
     - А здоров, так идем назад...- ласково сказал Звягин, обнимая его  за
плечи.
     Померкшая было жизнь заискрилась ослепительным будущим. Тихая  музыка
ликовала в Анучине, суля вечность и блаженство. Потрясения последних часов
изменили,  повернули  что-то  в  самой  сердцевине  его  естества.  Словно
распахнулась в  душе  закрытая  раньше  дверь,  и  дохнуло  оттуда  свежим
воздухом: счастьем бытия.
     Его распирало; говорливость с нервным  смешком  напали  на  него;  он
оступался на неверных ногах и все рассказывал, рассказывал поддерживавшему
его Звягину, как тяжко бедовал в этот месяц, сколько перенес, и какая гора
свалилась с его плеч!
     - Бросай пить, пока дуба не врезал,- серьезно сказал Звягин.
     - И брошу,- спокойно и отчетливо понял Анучин.  Да;  хватит;  сколько
еще можно искушать судьбу. Жизнь еще впереди. Полжизни. Все можно сделать.
Наладить. Вернуть. Начать сначала. Он хочет жить. Очень хочет.
     Он вдруг подумал о водке с суеверным страхом. Вдруг  показалось,  что
если выпьет еще хоть  рюмку,  нарушит  свои  ночные  зароки  -  и  везение
порвется, смилостивившаяся удача отвернется от него, конец его  настигнет,
судьба не простит отступничества. Нервы его были на пределе.
     ...Звягин добрался домой к  вечеру  и  полез  в  ванну  под  хлещущий
кипяток.
     - Хорошо прокатился на яхте? -  спросила  жена,  расчесывая  на  ночь
волосы.
     - Отменно! - прогудел  он,  распаренный  и  благодушный,  приканчивая
банку с маслинами.- Небывалая  радость  -  болтаться  до  утра  в  заливе.
Единственное развлечение - наблюдать нашего алкаша,  как  у  него  душа  в
пятки уходит. Дивный материал для кандидатской по психологии экстремальных
ситуаций. Специально с волны гребень рвали, чтоб его пробрало.
     - А вы сами не  могли  утонуть?  -  поинтересовалась  дочка  голосом,
отражающим ее убеждение, что утонуть они конечно не  могли  ни  при  какой
погоде.
     - Чтоб мой же фельдшер  меня  утопил?  -  возмутился  Звягин.-  Гриша
толковый яхтсмен. Да и кто бы нас в штормовое  предупреждение  выпустил  в
залив? Волна была от силы полтора метра.
     - Тогда что ж тут страшного? - разочаровалась она.
     - Это из теплой квартиры не страшно. А когда сидишь на  фанерке  ниже
уровня воды, и фанерка эта проваливается под  тобой,  и  волна  хлещет,  и
темень, и извещают тебя, что - каюк, это, знаешь ли, впечатляет.
     - А спасательный круг у вас был?
     - Жилеты были, но мы их спрятали, чтоб ему небо с овчинку показалось.
     - И как он теперь себя чувствует? - спросила жена.
     - Как и  требовалось.  Сидит  как  миленький  на  даче,  оздоровляясь
физическим трудом на свежем воздухе. А также приступил с сегодняшнего  дня
к курсу голодания - пусть очистит организм от всякой  дряни.  После  этого
легче не пить, физиологическая встряска.
     - Думаешь, выдержит?
     - Должен. Там масса дел,  телевизор...  Через  два  участка  старичок
непьющий живет, который и позвонит мне  в  случае  чего,  и  его  вечерами
проведает - поболтать.
     Октябрь  стряхивал  последние  листья  с  деревьев.  Дачный   поселок
опустел, заморосили тягучие дождики, ночами ветер шумел в голых  вершинах.
В душе Анучина царили мир и надежда.
     Утром он выпивал врастяжку  стакан  воды,  медленно  одевался  и  шел
колоть дрова - огромный штабель  под  навесом.  Потом  растапливал  печку,
подметал полы и начинал возиться; столярничал в сарае, чинил забор,  менял
расколотые листы шифера на крыше. Нашел в мешке остатки цемента, принес  с
берега песку, подобрал  несколько  брошенных  кирпичей,-  поправил  трубу.
Быстро  уставал,  бросало  в  пот,  но  Звягин  предупредил,  что  это  от
голодания, не надо перенапрягаться, пусть не волнуется. За день  аккуратно
выпивал  предписанные  три  литра  воды,  совершая   энную   гигиеническую
процедуру...
     ("А это что?" -  конфузливо  спросил  он  при  виде  предмета.-  "Это
клизма",- разъяснил Звягин"Зачем?.."  -  Звягин  объяснил,  зачем.  Анучин
покраснел, но слушал внимательно.)
     По вечерам он смотрел  телевизор,  читал  врученную  Звягиным  книжку
Углова "В плену иллюзий", отрывал  листок  календаря,-  и  ложился  спать.
Засыпая, мечтал: как вернется Нина с Иванкой, как устроится на работу, как
поедут все  вместе  в  отпуск  к  матери.  Иногда  легко  плакал:  картины
рисовались щемяще счастливые; начинал жалеть жену, сына, мать...
     Вечерами  же  обычно  заглядывал  соседский  старичок  на  телевизор,
рассуждал об автомобилях, рассказывал о  сыне,  начальнике  цеха;  ничего,
жить можно было.
     Первый  день  Анучин  перенес  легко,  но  на  второй  есть  хотелось
невыносимо, особенно к вечеру. Нескоро заснул... Третий и четвертый дни он
буквально считал минуты -  скорей  бы  полночь!  Вынул  рассохшуюся  раму,
подтесал, заменил несколько  планок,  отшлифовал  шкуркой  до  немыслимого
блеска, чтоб чем-то отвлечься. (От запаха гретого столярного клея  аппетит
просто с ног валил.) А на пятый -  как  переломило,  стало  легче.  Пришло
незнакомое ощущение полной телесной  чистоты,  будто  его  всего  насквозь
промыли. Радостное было ощущение  -  жить  было  радостно,  радостно  себя
чувствовать.
     Раз  в  несколько  дней  вваливался   Звягин   -   бодрый,   пахнущий
электричкой, дорогим одеколоном, отутюженной тканью  (обоняние  у  Анучина
обострилось  сейчас   до   чрезвычайности).   Распространялась   от   него
уверенность, надежность какая-то.  Пару  раз  заглядывал  друг  его  один,
кавказец по виду, сказавшись живущим в том же поселке:  хвалил  анучинскую
работу, приглашал будущим летом поработать  у  него.  Однажды  Гриша,  тот
яхтсмен, с девушкой заехал, думал Звягина застать: оказался он фельдшером,
раньше у Анучина никогда не было знакомых медиков. От Гриши Анучин узнал в
тот вечер, под треск и отблески печки, что такое  "штурмовые"  бригады,  и
какая нагрузка на "скорой помощи", и с чем приходится сталкиваться  каждое
дежурство. Не думал он раньше, почем достается врачу  его  хлеб.  Гриша  с
девушкой переночевали и уехали утром, и было Анучину не так скучно:  живые
люди в доме.
     - Ну как - вытянешь? - спросил Звяган на двенадцатый день.
     - Вытяну,- сказал Анучин.
     Звягин привез письмо от матери (соседка вынула из ящика): писала, что
все у нее в порядке, ничего в больнице не нашли, чувствует себя  здоровой,
пусть сынок не волнуется; ничего не надо ей, просто тогда  знакомая  сдуру
напугала, якобы за операцию  лучше  заплатить  деньги;  когда  он  приедет
погостить?.. Хотела бы сама навестить их, внука понянчить, помочь, может.
     У Анучина возникло впечатление, будто мощное колесо, зацепившее его и
уволокшее на  темное  дно,  теперь,  продолжая  вращение,  выносит  его  к
сияющему вверху свету.
     Джахадзе,  дежуря  по  "скорой"  вместе  со  Звягиным,   благосклонно
сообщил:
     - А мне понравилось, как он прикладывает руки к моей развалюшке. Могу
съездить туда еще. Пусть он полки на кухне сделает.
     - И когда я перестану врать,- хмыкнул Звягин.- Если б он  узнал,  что
это я ему все устроил, он бы меня убил.
     Раскинувшись в казенном креслице  с  владетельным  видом  магната  на
борту собственной яхты, Джахадзе отозвался:
     - Тебя  не  очень-то  убьешь.  И  вообще  я  бы  назвал  твои  методы
интенсивной  психотерапией.  Но  скажи:  я  буду   иметь   почти   задаром
отремонтированную дачу, он будет иметь счастье и здоровье, его семья будет
иметь мужа и отца, и даже Гриша  имел  удовольствие  выпендриваться  перед
тобой на своей  яхте,  как  морской  волк;  а  ты  что  будешь  иметь?  Ты
благотворительное общество или рукопашный борец за трезвость?
     - Я буду иметь покой,- здраво сказал ЗвягинНу как мне было отцепиться
от его прилипчивой жены? Послать ее подальше? Неловко, знаешь. Да и жалко.
А моя Ира после ее звонков на  меня  пантерой  смотрела...  Хорошо  вам  -
грузинские жены самые кроткие в мире.
     - У русских  жен  тоже  есть  свои  достоинства,-  благородно  сказал
Джахадзе.
     - А вы откуда знаете? - подначил Гриша, внося из кухни чайник.
     - Десять семнадцатая, на выезд,- гукнул селектор.- Огнестрельное.
     - Я врач,- наставительно ответил Джахадзе, взял с тарелки  бутерброд,
послал вздох чайнику и застучал каблуками по лестнице, спускаясь к машине.
     А Анучин голодал уже шестнадцатый день. Мысленно он составлял  письмо
к Нине, дополнял, исправлял:  хотелось  найти  самые  главные,  идущие  из
глубины сердца слова, ничего не упустить... Строил планы, как вернуть  ее.
И когда Звятин, какбы между прочим, передал  ему  конверт  (опять  соседка
достала), он выскочил во двор, за дом - прочесть  одному,  чтоб  никто  не
видел.
     Строчки побежали змейками и расплылись в  глазах.  Нина  писала,  что
любит, что жить без него не может, Иванка только о нем и  спрашивает;  что
она все готова простить и просит прощения сама; но только если он навсегда
бросит пить - она вернется. Обратный адрес не значился - до востребования.
     Придя в себя, Анучин попил воды и попросил у Звягина пятерку.
     - На что? - строго допросил Звягин.
     - На телеграмму,- ответил Анучин с легким сердцем.
     - А,- сказал Звягин.- Пойдем на  почту  вместе.  Учти,  после  такого
голодания для тебя не то что стопка водки - кусок хлеба гибелен.
     Анучин долго давал "молнию", перемарывая  бланки  и  переспрашивая  у
Звягина свой точный адрес. Вернувшись, сразу сел за  письмо,  перенося  на
бумагу то, что сто раз уже передумал. В половине второго ночи  он  влез  в
плащ, сунул ноги в резиновые сапоги и  через  глухой  поселок  потопал  на
почту, кидать письмо в почтовый ящик.
     И стал ждать, впадая из надежды в неверие, из неверия в трепет.  Нина
приехала на двадцать первый день его новой жизни, когда он  впервые  выпил
стакан яблочного сока, пополам разведенного водой -  согласно  инструкции,
повешенной Звягиным  на  стенку  рядом  с  календарем.  Хлопнула  калитка,
скрипнуло крыльцо, Анучин удивленно повернулся от готовой кухонной  полки,
которую покрывал лаком - и увидел ее. В  черно-красном  плаще.  В  вязаной
шапочке. Лицо как мел. А глаза.. глаза...
     - Вот...- глупо сказал он, стоя с кистью в руке и капая лаком на пол.
     - А худой...- с раздирающей жалостью прошептала она, мотая головой  и
медленно приближаясь. Анучин уронил кисть и протянул к ней руки.  Назавтра
настроение у Звягина держалось решительно праздничное. Он отоспался  после
суточного дежурства,  прогулялся  по  любимым  набережным,  подстригся  на
Желябова у личной парикмахерши Марии Ильиничны и купил в "Старой книге" на
Герцена отложенную для него и давно  ловимую  книгу  Эксквемелина  "Пираты
Америки". А вечером позвонила Нина Анучина и известила, что "все  идет  по
плану и замечательно".
     - Все идет  по  плану,-  повторил  он  на  вопрошающий  взгляд  жены,
утыкаясь в историю кровожадного Л'Олоне.
     - Что значит - по плану?
     - Это значит,- терпеливо сказал Звягин,- что я оставил ей инструкцию,
как три недели  раскармливать  его  после  голоданиза.  За  это  время  он
отремонтирует квартиру и найдет работу.
     - Иногда ты выглядишь сентиментальным, как институтка,- сказала жена,
возясь в ванной,- а  иногда  -  равнодушным,  как...  вот  эта  стиральная
машина...- И она швырнула в машину белье.
     - А от нее не требуется переживать,- возразил ЗвягинОт нее  требуется
стирать белье. Мне вообще неясно: дался тебе этот алкоголик,  что  ты  так
ревностно следишь за его судьбой?
     - Тебя не мучит совесть?  Ведь  ты  уволил  его  с  работы,  уговорил
директора? А укоротил ему жизнь историей со своим Дранковым - ничего себе,
подозрение на рак!
     - Хорошо, когда есть  что  укорачивать,-  защищался  Звягин.-  Синяки
мажут йодом, а не медом.
     В  субботу  он  заглянул  в  знакомую  квартиру  Анучиных  с  твердым
намерением попрощаться: как бы контрольный визиг.
     Светящийся довольством, худой и розовый Анучин  клеил  обои,  а  Нина
прикидывала, что надо купить из мебели, и где расставить, и не  проехаться
ли по комиссионкам, а сын размешивал детской лопаткой клей в тазике и  был
совершенно счастлив своей социальной ролью полезного в хозяйстве человека.
     На  проблему  трудоустройства  Анучин  смотрел  оптимистически:   две
специальности в руках,  а  руки  везде  требуются.  Конечно,  трудовая  со
статьей... но ничего, бывает.
     ...Ноябрь валил слякотью, и Звягин, подняв воротник волосатого серого
реглана, гулял вдоль чугунных решеток канала  Грибоедова.  У  "Астерии"  и
произошла последняя встреча с Ниной.
     - Все хорошо,- радовалась она.- А вдруг опять начнет?..
     - Подсыпай ему в еду тетуран,- посоветовал Звягин, доставая упаковку.
     - А если заметит?
     - Во-первых, вряд ли.  Во-вторых,  и  заметит  -  поймет  и  простит.
Скажи-ка, у вас с соседкой отношения как? Не сболтнет?
     - Ой, да никогда. Ее мужик тоже иногда закладывает, она понимает... А
Гена - такой счастливый сейчас!..
     - М-да? - иронически спросил ЗвягинА ты? Она  в  возбуждении  сделала
летательное движение руками, пытаясь за нехваткой верных  слов  изобразить
свое состояние:
     -  Как  вас  благодарить,  Леонид  Борисович,  не  могу  себе   этого
представить...
     - Скрыться с  глаз  моих  долой,-  буркнул  Звягин  с  той  напускной
грубостью, которую любят себе позволять заведомо добрые люди.
     День был туманный, и Нина, улыбнувшись  и  поклонившись,  скрылась  в
этом тумане по своим делам; и туман времени,  как  написали  бы  в  старом
романе, опустился на закончившуюся историю.
     Как-то в зеленом и веселом месяце мае, вылетая в своем реанимобиле на
Новосибирскую улицу, Звягин зацепил острым взглядом  троицу  на  тротуаре:
семейство Анучиных степенно гуляло. Он вспомнил, как, началось знакомство;
перед ними притормозил на светофор автобус, через заднее стекло  уставился
юный модник с золотой сережкой в ухе.
     - Правильно,- заворчал Звягин,- если женщина может быть главой семьи,
почему мужчина не  может  носить  серьги?..  Старею,  видно,  раз  к  моде
цепляться стал,- со вздохом сказал он шоферу.- Ведь и Френсис Дрейк  носил
серьгу, а уж он был мужчиной, тут никуда не денешься.


                         Глава VI. ВОЛЬНОМУ ВОЛЯ

     Непростая вещь - слава. Валерий Чкалов пролетел под Литейным  мостом,
что стало первой главой легенды о великом летчике,-  это  общеизвестно.  А
кто вспомнит фамилию парня, который на  съемках  фильма  "Валерий  Чкалов"
пролетел под мостом четырежды: режиссер требовал дублей?
     Звягин кинул палочку от шашлыка в урну и обернулся. Отсюда, с полоски
песка у стены Петропавловской крепости, далекое  пространство  под  мостом
казалось немалым для крохотного поршневого истребителя. Игрушечный трамвай
полз по мосту мимо черточек людей у перил.
     - Хотите кинзы? - Сосед по столику, истолковав его молчание в  пользу
согласия,  посыпал  дымящееся  мясо  тертой  пахучей  травкой  и  завинтил
баночку.
     Звягин  ограничился  сухим  "благодарю".  Случайного   знакомства   с
банальными разговорами не хотелось. Жена  с  дочкой  укатили  на  весенние
каникулы в Москву,  и  Звягин,  подобно  многим  семейным  людям,  находил
особенное удовольствие в недолгом одиночестве.
     - Весна...- молвил сосед, вздохом и паузой приглашая к беседе.- Нева,
Зимний дворец...- Перевел взгляд на противоположный берег.- Знал Петр, где
строить город.
     - Да,- холодно сказал Звягин.- Петр знал, где строить город.
     - Игла Адмиралтейства,- куковал сосед,- купол Исаакия... Он,  похоже,
настроился цитировать путеводитель для туристов.
     - Казанский  собор,-  отрубил  Звягин.-  Невский  проспект,  Смольный
монастырь. Пискаревское кладбище.
     Край полосатого тента хлопнул под ветром и сбил с общительного  едока
шляпу. Шляпа плавно перевернулась  в  воздухе  и  шлепнулась  в  блюдце  с
кетчупом. Сосед вдруг побелел, затрясся и с маху швырнул шляпу в урну.  На
голове его обнаружилась косая унылая проплешина.
     - Вещи - тлен,- изрек Звягин,- по сравнению  с  бессмертной  красотой
архитектуры нашего города.
     Издевка не вызвала реакции. Сосед вгрызся в мясо, обнажив прокуренные
зубы.
     - А если бы брюки запачкались? - с интересом спросил  Звягин.-Тоже  в
урну?
     - В урну! - прорычал тот, жуя и задыхаясь.
     - Чуждый нам образ жизни миллионеров,- согласился Звягин,- имеет свои
привлекательные  стороны.  Например,  носить  новые   сорочки,   выкидывая
грязные. Говорят, у них там жутко захламлены улицы.
     - Ненавижу этот город,- прошипел сосед.
     - А что ж вы в нем делаете?
     - Что?! Живу!
     - Тяжкая доля. А вы не пробовали поменять Ленинград на Конотоп?
     Мятое,  усталое  лицо  соседа  выразило  беспомощную  покорность:  он
покорялся  глумливости  собеседника,  пропаже  шляпы,  всем   бесчисленным
неприятностям, читавшимся в ранних морщинках.
     - Молодец,-зло одобрил он.- Никогда никому не сочувствуй.
     - Я так и делаю.
     - Выпить хочешь?
     - Хочу! Ты угощаешь?
     Из респектабеяьного "дипломата" баеснула бутылка "Стрелецкой",  рыжая
струя зашуршала в бумажные стаканчики: бульк, бульк.
     - Кх-ха...А ты что же?
     - Хочу,- с сожалением водтвердил Звягин,- но не могу.
     - Как это?
     - Я подшит,- горестно сказал Звягии.- Месяц как из ЛТП.- И пояснил: -
Лечебно-трудовой профилакторий.
     - Ух ты...- без сочувствия сказал соседТогда - твое здоровье!
     Переступив по песку ближе, протянул руку - несильную, нерабочую:
     - Володя.
     - Леня,- Звягин изобразил слабое пожатие.
     - Кем работаешь, Леня?
     - Да вот, устраиваюсь пока...
     - Семья-то есть?
     Звягин немного подумал, как бы не  будучи  уверен,  есть  ли  у  него
семья:
     - Сейчас один,- неопределенно ответил он, гримасой давая понять,  что
это вопрос деликатный.
     - А вот у меня все есть,- безрадостно сказал Володя.- Семья,  работа,
квартира... Вроде есть - а вроде бы и ничего нету... Не  понимаешь?  Да...
Ты здорово закладывал?
     Достойным кивком Звягин изобразил, что  да,  закладывал  он  здорово.
Володя посмотрел на него с  сомнением.  Подтянут,  черный  плащ  по  моде,
галстук вывязан узким узлом. Подбритые виски,  артистическая  проседь,  на
жестком лице треугольный шрамик, как у прусского студента-корпоранта.
     - А смотришься, как большой человек,-  сообщил  он  результат  своего
осмотра.
     - Внешний вид способствует трудоустройству.- Звягин  остался  доволен
своей канцелярско-неуклюжей фразой. Прикинул, какая роль  оградит  его  от
возможности попасть впросак.
     - Я ведь шофер был.  Первого  класса.  На  "скорой",-  подчеркнул  со
значением.
     - А что ж не удержался?
     - Машину я разбил. Эх... Со всей бригадой,  с  больным,  Страх!  Врач
через стекло наружу вылетел, больной с носилок - на фельдшера, реанимобиль
в брызги... Собрали меня по частям в больнице -  и  на  суд.  Семь  лет  и
принудительное лечение. Вот что  водка  делает.  Володя  посмаковал  чужую
горесть подозрительно.
     - М-да...- протянул он.- А вообще ты на шофера не похож...
     Похоже, он предпочел бы собеседника более образованного. Своего,  так
сказать, уровня интеллигентности, или социальной  принадлежности,  как  бы
это правильнее выразиться. Звягин охотно пошел ему навстречу:
     - Я раньше врачом был,- поведал он.-  Первый  медицинский,  диплом  с
отличием.  Аспирантуру   предлагали.   Да   денег   не   хватало,   ну   и
переквалифицировался.
     - О,- сказал Володя.- Интеллигентный  человек  сразу  чувствуется.  А
каким врачом? Не невропатолог случайно?
     - Патологоанатом,- решил Звягин.- Знаешь -  спокойнее.  Никаких  тебе
ошибок, жалоб. Скальпель в руки - и вперед.
     Володя покривился с почтительной опаской. Звягин увлеченно  живописал
подробности работы патологоанатома. Володя нежно позеленел и прижал  рукой
прыгающий кадык.
     - Мы за столом все-таки,- глюкнул  он  утробным  баритоном.-  Хоть  и
стоя, на воздухе, но все же...- Утер лицо платком.
     "Я т-тебя отучу пить дрянь.  Я  т-тебя  отучу  плакаться  на  жизнь!"
Звягин прибавил красочных деталей. Володя сомлел и изготовился к бегству.
     - Приятного аппетита,- пискнул жалобный дискант. Юная компания вокруг
соседнего столика была скандализована и собирала силы для отпора.
     -  Простите  великодушно,-  прижал  руку  к  груди  Звягин.-  Недавно
освободился из заключения, отвык от приличного общества.
     Сегодняшняя прогулка развлекла его в полной мере. Ну  можно  ли  быть
таким мальчишкой, укорил он себя. Вечно я перехватываю через край.
     - Не унывай, Вовик! - попрощался он. Володя протянул клочок с номером
телефона:
     - Позвони в понедельник. У нас в институте, вроде,  требуется  шофер.
Могу помочь устроиться -  на  первое  время.  Тон  был  дружеский.  Звягин
испытал легкий укол совести.
     - Спасибо.- И спросил прямо: - На что я тебе сдался? Ведь  позвонютак
пожалеешь о своей общительности, отделаться от меня захочешь.
     Володя   смутился.   Вежливость,   привычная   смазка   в   колесиках
человеческих отношений, въелась в него крепко.
     -  Я  по-человечески...-  с  тенью  обиды  сказал   он.   Отвернулся,
поколебался недолго и запустил руку по  плечо  в  зеленую  жестяную  урну,
набитую просаленными бумажными тарелками и  смятыми  стаканчиками.  Извлек
оттуда свою оскверненную шляпу и принялся заботливо очищать платочком.
     Из-за столиков смотрели с брезгливой жалостью. Володя старательно  не
замечал этого. Волосы раздувались вокруг кривой плешки. Он расправил шляпу
и собрался надеть. Звягин огорченно цыкнул.
     - Дай  сюда!  -  приказал  резко.  Вырвал  у  него  шляпу  и,  сильно
размахнувшись, запустил далеко в Неву. Шляпа по высокой дуге  спланировала
над водой, косо коснулась свинцовой поверхности и поплыла по течению.
     - Ты что?..- растерялся Володя. Усач в белой курточке распрямился над
дымящим мангалом, ожидая развития событий. По дорожке меж голых кустов шел
неторопливый милиционер. Юная компания сосредоточенно следила,  как  шляпа
вершит свой путь к Финскому заливу.
     - Она тебе не подходила,- сказал Звягин.- Я выкинул, я и куплю новую.
Поехали в Гостиный.- И дружески подпихнул его в спину.
     На Мытнинской набережной брызнуло коротким  дождем.  Володина  лысина
заблестела. Он покорно переставлял  ноги,  не  обнаруживая  способности  к
сопротивлению.
     - Где тебя учили так позориться, друг любезный Вова?
     - Да не нужна мне никакая шляпа...- вывалился вялый ответ.
     - Отчего невесел?
     - А чему радоваться...
     - Жизни! - закричал Звягин.
     - Разве это жизнь...
     - А что?
     - Существование...
     На втором этаже Гостиного двора Звягин придирчиво перетасовал десяток
шляп.   Остановил   выбор   на   широкополом   сером   экземпляре,   почти
"борсалино"Чуть наискось водрузил на мокрую Володину голову.
     - Мне не нравится,- тот скривился перед зеркалом.
     - Шляпа,- наставительно произнес Звягин,- как и любой головной  убор,
требует умения носить ее. Девушка, в какую кассу платить?
     Уже в наружной галерее Володя с раздумчивым удивлением спросил:
     - Почему, собственно, я тебя слушаюсь?
     - Потому что я сильнее. Это во-первых. А во-вторых -  потому  что  ты
сам этого хочешь. А вот и трамвай - прыгаем! Втиснувшись в  вагон,  Володя
запоздало буркнул:
     - Куда ты меня тащишь?
     - В самоварную напротив Юсуповского садика. По  пятницам  там  бывают
блины с медом. Для подслащения твоей жизни.
     Расположившись за угловым столиком, Звягин потрогал хромированный бок
самовара и сунул штепсель в розетку. Изпод сдвинутой крышки  повалил  пар.
Звягин подержал шляпу над паром и аккуратно расправил тулью. Ребром ладони
осторожно вмял два желобка по бокам. Затем распарил гнутые кверху  поля  и
слегка загладил спереди, так  что  в  профиль  образовалась  плавная,  как
лекало, дуга.
     - Нравится теперь? Носи на здоровье. Володя, обставленный  блинами  с
медом, блинами со сметаной, блинами с творогом и блинами с мясом, наблюдал
за его манипуляциями.
     - Больно лихо,- усмехнулся он.- Мне не по возрасту.
     - А какой твой возраст?
     - Сорок...
     -  В  таком  возрасте  офицеры  в  десанте  с  парашютами  прыгают  и
марш-броски бегают.
     - Я не десантник.
     - Это точно.  Ты  самоходная  книга  жалоб  без  предложений.  Володя
бережно положил шляпу на скамью.
     - Я средний  человек,-  сказал  он.-  А  знаешь,  что  такое  средний
человек? Это тот, кто проживает свою жизнь только до середины. А дальше  -
жизнь продолжается, а судьба уже кончена... Понимаешь?
     - Понимаю,- лениво согласился Звягин.-  Я  тебя,  среднего  человека,
насквозь вижу. Институт, в который ты поступил не от  большого  призвания.
Работа, которая и без тебя будет делаться. Квартира, в которую тебя  после
работы ноги не несут. Жена, от которой ты  заначиваешь  рубли  и  врешь  о
вечерней занятости. Так?
     "Что ж ты такой несчастный, бедолага? Кто ж тебе виноват? Ну, изливай
свою душу случайному знакомому... И ведь не хотел  я  его  слушать!  Жалко
стало?"
     Негромкий гомон висел в низком полуподвале. Журчал чаек из самоварных
краников. Володя пригорюнился и померк. Звягин буквально  слышал,  как  со
скрипом раскрывается заскорузлая скорлупа, обнажая неприкаянную душу.
     - Почти  каждый  человек  к  сорока  годам  понимает,  что  жизнь  не
удалась,- произнес Володя.- Мечтается в юности  о  свершениях,  о  большой
судьбе... О счастье.
     И ведь до какого-то периода - все хорошо! Жизнь еще не разменяна,  не
растрачена, будущее принадлежит тебе, любую ошибку  не  поздно  исправить.
Поступил в институт - с первого захода. Веселье, друзья.  Девочки,  танцы,
споры до утра... По театрам бегали,  на  выставки  очереди  выстаивали,  в
студенческом научном обществе занимались.
     Женился на пятом курсе... Любили друг друга, вроде. Она красивая была
тогда... Планы  рисовали:  уедем  на  край  света,  построим  там  город,-
призвание, слава, прожитая сполна жизнь. Загадывали: вот умрем -  а  внуки
будут жить на улице нашего имени.
     Я к себе относился всерьез, уважал. Полагал крупным человеком стать -
начальником  огромной  стройки,  директором  главка:  награды,  госпремия,
портреты и рапорта в газетах... Да  не  это  главное  -  ведь  идей,  идей
сколько было! Сил невпроворот, веры в себя! С нуля ставить города в Сибири
- не так, как повелось: грязь, палатки, авралы, нет - никаких десантов.
     Тянешь к месту бетонную  дорогу,  газ,  электричество  -  все  сразу.
Ставишь дома, горячая вода, больница, детсад,-  потом  завозишь  людей.  И
никакой текучки кадров, производительность высокая, сроки  сдачи  объектов
короче, стоимость ниже,- потому что разумно все! Детство... Оказалось, это
и так всем известно, да никак не получается...
     - Молодость переоценивает  свои  силы,-  банальной  фразой  поддакнул
Звягин, поддерживая течение его мыслей.
     - Не-ет! - возразил Володя.- Свои силы молодость оценивает  верно.  А
вот что она недооценивает - это препятствия, с которыми еще не столкнулась
и потому не представляет всей их тяжести.
     В юности мы о благополучии не думали. Работа будет,  зарплата  будет,
жилье какое-никакое будет - чего еще? Дело надо делать, о главном  думать,
об общем!
     М-да... А тут - распределение. У нас ребенок - только родился.  Ехать
с  ним  неизвестно  куда?  А  как  там  с  питанием,  с  жильем?..  А  тут
предоставляются  несколько  мест  в  Ленинграде,  ведомственная   комната,
перспектива научной работы... Две ночи мы  решали  с  женой,  думали...  И
родня подзуживает, друзья руками машут: да  вы  с  ума  сошли,  коли  есть
возможность остаться в Ленинграде, так чего  еще  колебаться,  и  в  таком
духе... Он отодвинул чашку и упер локти в стол:
     - Я тебе вот что скажу.  Знать  бы,  что  в  любой  момент  мы  могли
вернуться в Ленинград - уехали б на Восток, точно. И рост там  быстрее,  и
заработки выше, на ноги раньше становишься. Но ведь захочешь вернуться - а
как? Право на прописку, квартирная очередь... Билет-то получается  в  один
конец. Ну, и рассудили  просто:  уехать-то  мы  всегда  сможем,  а  вот  в
Ленинграде устроиться -сложнее... и - остались.
     Большинство, кого я знаю, по той же причине за  Ленинград  цепляются.
Потому что  уехать  -  это  необратимый  шаг.  Многие  бы  и  не  захотели
вернуться! Но им необходимо знать, что в любой момент м о г у т вернуться,
если захотят. А так - боятся потерять, судьбу клянут, а держатся за него.
     И много они с того Ленинграда имеют? У нас командированные  со  всего
Союза спрашивают - как там в театрах, в музеях? Пожимаешь  плечами:  давно
не был. Ах, как же так, великие артисты,  знаменитые  картины!  Отвечаешь:
ребята, я не посещаю Ленинград, я в нем живу, а это вещи совсем  разные...
Ведь театры и музеи  не  ленинградцами  набиты  -  приезжими.  Ленинградцу
некогда. Семья, работа, быт заедает...
     Первый год на  работе  я  аж  светился  энтузиазмом.  Самостоятельный
человек, зарплата, инженер, начало пути. А  ниточка  незаметно,  исподволь
уже свивалась в петлю.
     Ребенок  растет.  Ясли.  Детсад.  Болеет.   Хороших   врачей   ищешь.
Устраиваешь одно, достаешь другое. Работу на дом  берешь  для  приработка.
Заводишь нужные знакомства. Добиваешься очереди на кооперативную квартиру.
Жизнь!.. Второй родился. А старшего в школу устраивать пора, да желательно
школу  получше,  со  спецуклоном,  об  его  будущем   думать   уже   надо.
Ремонтируешь  квартиру,  добываешь  деньги  на  раздачу  долгов.   Мебель,
телевизор, то-се. Жена стареет, характер портится, усталость не  проходит,
болезни появляются какие-то...
     И наезжает тоска, как паровой каток. И начинаешь прикидывать, сколько
лет осталось до пенсии.
     Годы под горку покатились.  Что  впереди?  Дача,  машина,  должность?
Живешь, что называется, не хуже других, а г л а в - н о г о в  жизни  нет.
Ведь была и у меня духовная  жизнь,  высшие  стремления  -  свобода  была!
Чувство, что жизнь принадлежит тебе. Что ты в этой жизни - как  корабль  в
океане: вышел в плавание открывать свои  неведомые  острова.  И  нет  тебе
никакого океана, только клуб путешественников по телевизору.
     Радоваться я жизни разучился, понимаешь, радоваться!! - закричал он.
     - Где-то есть Гавайские острова,- без веры сказал он.
     - В Америку хочешь,- вопросительно-утвердительно произнес Звягин.
     - Хочу,- с естественностью согласился Володя.
     - А они не хотят.
     - Не хотят. Жена не хочет.
     - А что, собственно? У нас со  "скорой"  уже  практически  все  евреи
свалили.
     - Евреям хорошо. Их и выпускают, и принимают там, и помогают.
     - Наконец-то дожили,  что  выгоднее  быть  евреем,  чем  русским,-  с
непонятной усмешкой подытожил Звягин.
     - У нее здесь родня, родители, она здесь вросла... обычная история...
     - Обычная.
     - Да и как в ту Америку попасть?..
     -  При  помощи  автоматического  попадателя,-  глумливо   посоветовал
Звягин.
     - Это как? - наивно заинтересовался Володя.
     - Америка - страна для  людей  без  ограничителя,-  отвечал  Звягин.-
Которые  скорее  сдохнут,  чем  перестанут  добиваться   своего.   Которые
стискивают зубы, а через миг улыбаются - там, где ты скулишь.  Ну,  можешь
ты быть американцем? Володя пожал плечами.
     - Их бы в наши условия,- не без мстительной зависти пожелал он.
     -  Мы  здесь  чемпионы  по  выживанию,-  согласился  Звягин.  Воткнул
остывший самовар в розетку, нацедил чайку.
     - Не пропа-ал бы,- сказал Володя;  на  дне  его  глаз  прокручивались
американские хроники.- Знаешь,- признался он, как о сокровенном,- мне  два
раза снилось, что я в Нью-Йорке.
     - Ну и как? не ограбили? - посочувствовал Звягин.
     - Это же... как вторая жизнь!
     - Особенно когда первой не было.
     - Была! - с чувством выкрикнул Володя и даже стукнул  несильно  (чтоб
ничего не опрокинуть на столе, но как бы жестом  эмоции  свои  подкрепить;
ах, весь мир театр, да дрянной причем театришко-то) рукой по столу.-  Была
у меня жизнь, да  вся  кончилась.  Кончилась  моя  жизнь,-  с  трагическим
надрывом продекламировал он.
     -   Кончилась,-   сухо   констатировал   Звягин.   Старушка-судомойка
жалостливо покивала ему, собирая в поднос пустые блюдца.
     - Дай-ка пульс,- Звягин наложил твердые пальцы Володе  на  запястье.-
Сердце болит иногда?
     Вечером на кухне он утюжил гремящий от крахмала халат, когда  частыми
междугородными звонками зазвонил телефон.
     - Наш сын получил сегодня пятерку по  истории  права,-  информировала
жена.- А мы со Светкой три часа выстояли в  очереди  на  выставку  молодых
художников на Кузнецком мосту замечательно! Ты по нам скучаешь?
     - Отнюдь,- сказал Звягин.- Веду разгульную холостяцкую  жизнь:  брожу
по злачным местам и грешу чревоугодием.
     - Каковы твои планы на субботу?
     - Несложны. Я ведь завтра дежурю.
     - Тут Юрочка  рвется  тебе  что-то  сказать!..  ...Утро  на  "скорой"
тянулось  спокойное,  бездельное.  Обсуждали  повышение  зарплаты  врачам,
переключали программы телевизора. Галочка, медсестра-практикантка, вязала.
Звягин не глядя разнес своего фельдшера в шахматы, смахнул фигуры:
     - Учебник бы какой-нибудь подчитал, Гриша, что ли.
     - Леонид Борисович,- проникновенно сказал Гриша,- вы сегодня  веселый
и злой. По-моему, вы зацапали новую жертву и собираетесь наладить ей жизнь
по своему разумению. Галочка опустила вязание и распахнула карие глазки.
     - Юн ты еще своему доктору дерзить,- хмыкнул Звягин.
     - Так я угадал?
     Звягин молниеносно выбросил  вперед  руку  и  дернул  его  за  пышный
смоляной ус.
     -  Вот  тебе  задачка  на  сообразительность,-  задал  он.-   Имеется
сорокалетний человек. Умственный труд, семья, общее  недовольство  жизнью.
Курит,  выпивает.  Иногда  пульс   вдруг   скачет   до   ста   пятнадцати.
Прокалывающие боли в сердце. Ночью иногда просыпается в ужасе от остановки
дыхания - "горло перекрывает". Тогда пульс порой замедляется до  сорока  -
сорока восьми. Можешь поставить диагноз, или зря я тебя два года  с  собой
вожу? Гриша закинул ногу на ногу и принял ученый вид.
     - Вообще я  не  кардиолог  или  невропатолог,-  протянул  он.-  Нужна
кардиограмма и анализы.
     - В пределах нормы.
     - Общее самочувствие?
     -  Так  себе.  Периоды  депрессии.   Приступы   возбудимости.   Гриша
посоображал.
     - Невроз,- сказал он.- Наверняка начальная стадия гипертонии.
     - Это в  его  возрасте  у  каждого  второго  горожанина,-  усмехнулся
Звягин.- Конкретнее.
     - Тахикардия. Брадикардия,- пробормотал Гриша. Натужился и  выдал:  -
Синдром "проклятия Ундины".
     - Браво первая валторна,- удивился Звягин.
     - Мнителен?
     - Мнителен. Тревожен. Боится рака.
     - Ипохондрик  он.  Неврастеник,-  объявил  ободренный  Гриша.-  Я  бы
рискнул определить предынфарктное состояние.
     - Прогноз?
     - А что прогноз? - поскреб  в  буйной  шевелюре  Гриша.-  Может  себе
благополучно доскрипеть до семидесяти... А может утром не проснуться.
     - Ты у меня молодец,- похлопал его по колену Звягин.-  Когда  наконец
диплом получишь, студент?
     - Через год,- обиделся Гриша.
     - Сколько твой год уже тянется?.. Да. Ну, а лечение?
     - Лечение... Кто мне говорил, что  нынешние  болезни  лекарствами  не
лечатся,-  не  вы  ли?  Надо  менять  стереотип  -  образ  жизни  у   него
губительный, насколько я  понимаю.  Недовольство  жизнью  -  вот  как  его
болезнь называется. Ему бы поработать грузчиком  на  Колыме,  влюбиться  в
кинозвезду, пройти на плоту по горной реке - все хвори как рукой снимет.
     - Ценю оптимизм,- кивнул Звягин.- А его семья? Гриша крякнул. Галочка
выпалила:
     - Много радости доставляет семье  его  кислая  физиономия!  Он  жене,
небось, все печенки выел. И дети издерганными растут. Знаю я таких...
     - А если они его вообще в последний путь проводят?  -  добавил  Гриша
солидарно.
     - Ребята,- сказал Звягин,- внутренний  голос  мне  подсказывает,  что
всегда, когда у нас налаживалась серьезная беседа, нас немедленно  усылали
на вызов. С кем поспорить, что в течение десяти минут поедем?
     - Только не со мной,- ответил Гриша. Через пять минут  они  катили  в
Девяткино - "попал под поезд".
     - Ты отчаянно интеллигентный фельдшер, Гриша,- сказал Звягин.
     - Стараемся...-  донеслось  из  салона.  Жена  с  дочкой  приехали  в
понедельник "Красной стрелой". Вокзал бурлил, солнце просвечивало Лиговку,
капли блестели  на  тюльпанах  и  гвоздиках  лоточниц,  очередь  на  такси
переминалась и двигала чемоданы.
     - Как Москва?
     - Большая и шумная,- дочка повела плечиком  пренебрежительно,  верная
патриотизму ленинградки.- Везде толпы...
     - Давно ли ты росла по гарнизонам,- подивился Звягин. После завтрака,
накрытого на белой скатерти, с веткой вербы  в  тонкой  синей  вазе,  жена
испытующе посмотрела на Звягина и засмеялась.
     - Куда ты без нас ходил?
     - На Петропавловку, например.
     - Был в соборе?
     - Не совсем. Там рядом отличные шашлыки.
     - И с кем ты их ел?
     - Хм. С одним знакомым.
     - Разумеется, это твой новый знакомый? Звягин  кашлянул  и  рассказал
все.
     - Как мне надоели  твои  душеспасительные  мероприятия,-  взялась  за
виски жена.
     - Тебе? Это мне они надоели,- проворчал ЗвягинЯ виноват, что  ко  мне
прохожие липнут?
     - Почему к другим не липнут?
     - У папы располагающая внешность,- объяснила дочка.
     - Леня,- сказала жена.- А ведь дело не в том, что тебе его  жалко.  И
даже не в том, что тебе энергию девать некуда. А в том, что тебе  нравится
вершить чужие судьбы. Ты иногда играешь живыми людьми, как марионетками!
     - Оставь в покое бедного тюфяка,- поддакнула дочка.
     -   Устами   младенцев   глаголет   безответственность,-    сощурился
ЗвягинПлюнуть на него легче легкого. А через месяц  ребята  с  пятнадцатой
станции пусть его откачивают после инфаркта, так?
     - Откачивать после инфаркта будут меня,- сказала жена.
     - Я пошла гулять,- поспешно заявила дочка.- Миритесь сами, вы  вполне
взрослые.
     Половину ночи  Звягин  провел  на  кухне.  Чистая  страница  блокнота
украсилась единственной строчкой:
     "Заповедь первая. Выговаривайся".
     Не думалось.
     В три часа жена  поставила  чайник  на  газ,  вздохнула  и  осторожно
погладила его по руке.
     - Всех не пережалеешь,- зло сказал Звягин.- Не  знаю  я,  что  с  ним
делать. Пойдем спать, Ира.
     "Она права. Я не благодетель. Во мне, наверное, пропал мелкий  тиран.
Люблю устраивать все по своему вкусу. Ненавижу  несчастных,  неприкаянных,
бестолковых. Ненавижу их слабость, незадачливость,  неумелость.  Ненавижу,
когда человек не знает, чего он хочет. Ненавижу, когда не умеют добиваться
своего.  Ненавижу  примирившихся  с  поражением.  Если  человек  не  любит
бороться, как он может рассчитывать на счастье в жизни?"
     Назавтра жена отправилась к  подруге  (тоже  учительнице  английского
языка)  и  привезла  Дейла  Карнеги  "Как  обрести  спокойствие   и   жить
полноценной жизнью". Звягин  недоверчиво  поморщился,  но  заглотил  книгу
залпом. Володя получил ее от него на три дня. И  узнал,  что  нужно  уметь
отгородиться от прошлого и от будущего и  жить  делами  сегодняшними.  Что
бесплодные воспоминания и пустые мечты отравляют жизнь.  Что  беспокойство
разрушает здоровье и укорачивает жизнь. Что  всегда  можно  разобраться  в
причинах беспокойства и найти способ избежать его. Что надо быть готовым к
худшему и посильно действовать, дабы  оно  не  произошло.  Собрать  факты,
проанализировать их, принять решение - и действовать.
     "1. В чем состоит проблема?
     2. В чем причина возникновения проблемы?
     3. Каковы пути возможного решения проблемы?
     4. Какое решение вы предлагаете?
     5. Направьте  все  силы  на  выполнение  принятого  решения  -  и  не
беспокойтесь о результате!" - старательно, как школьник, выписывал он.
     Из текста явствовало, что нельзя терять равновесие из-за мелочей; что
надо уметь вовремя остановиться и примириться с неизбежным;  что  активная
работа - лучшее лекарство от тоски; что всегда надо бодриться и  думать  о
светлом; что мстить кому-то за  причиненные  неприятности  обходится  себе
дороже; что не следует ждать благодарности, а  уметь  находить  радость  в
собственном добром поступке; что считать надо не свои  несчастья,  а  свои
удачи, ведь всегда есть люди, которым гораздо хуже, чем вам.
     Прагматичный  автор  проводил  свою   линию   с   последовательностью
роторного канавокопателя. "Помните, что  несправедливая  критика  зачастую
есть скрытый комплимент: ведь никто не пинает дохлую собаку.  Ведите  счет
своим глупостям и ошибкам, чтоб не совершать их  впредь.  Делайте  дела  в
порядке их  важности.  Отдыхайте  раньше,  чем  пришла  усталость.  Умейте
расслабляться".
     - Вычитал что-нибудь для себя полезное? - спросил  Звягин  в  той  же
шашлычной под тентом.
     - По-моему, Владимир Лови пишет в общем не хуже.- Володя посыпал мясо
кинзой.- Зачем ты меня тогда разыграл?
     - Не понравился ты мне.
     - А теперь?
     - А теперь интересно.
     - Что - интересно?
     - Интересно, что именно в жизни тебя не устраивает. Работа?
     - Работа. Разве я инженер? Так, помесь чертежника с чиновником...
     - Друзья?
     - "Скажи мне, кто твой друг, и я скажу тебе, кто ты..." Не осталось у
меня друзей, на которых всегда можно положиться...
     - Здоровье?
     - А, разваливаться уже начал, я ж тебе рассказывал...
     - Зарплата?
     - Конечно хотелось бы больше. А кому не хочется?
     - Место жительства?
     - Хрен-ново мне на этом месте жительства.
     - Про Америку мы уже слышали. Едем дальше. Жена?
     -  Ну  знаешь...  Это  вопрос  сложный,-  безрадостно   констатировал
допрашиваемый.
     - Так за что же ты держишься?  -  спросил  Звягин.-  Когда  утром  не
хочется идти на работу, а  вечером  не  хочется  идти  домой,  жизнь  надо
менять.
     - А дети?..-  Володя  следил,  как  чайка  скользит  над  теплоходом,
высматривая что-то в пенной кильватерной струе. Звягин сдвинул  ему  шляпу
на затылок. Спросил негромко:
     - А если бы ты полюбил другую женщину? Ушел бы?
     - Я задавал себе этот вопрос... Десять лет назад выбор так  и  встал.
Любил я тогда, Леня, хорошую  женщину.  И  она  меня.  Долго  тянулось.  И
сейчас, наверно, не до конца еще прошло... да поздно уже. Не хватило  духу
уйти! А надо было... Дурак я был, и никогда себе этого не прощу. Боялся, а
чего - не знаю...
     - А если бы ушел?
     - Было бы в этом мое счастье. Часто так думаю... Радостно мне  с  ней
было, понимаешь, радостно. По мне она  была.  Мы  друг  друга  понимали  и
чувствовали - не поверишь, как.- Он с грустным удивлением повел  головой.-
Даже когда ссорились, понимали. Каждый жест понимали! Всегда  было  о  чем
говорить, да, никогда не было скучно.
     - А дети? - с новой интонацией спросил Звягин.
     - Многие разводятся - и живут. Жизнь есть жизнь... Ведь не бросил  бы
совсем, помогал бы чем мог, одевал-обувал. Посмотришь по  сторонам:  берут
детей на выходные,  проводят  вместе  отпуск,  и  хоть  не  идеальный  это
вариант, а ничего уж такого ужасного...
     Они расстались  молча.  Растравленный  воспоминаниями  Володя  угрюмо
ссутулился и пошагал к троллейбусной остановке. Звягин смотрел ему вслед с
задумчивостью шахматиста, просчитывающего партию на десять  ходов  вперед.
Потом отвернулся и засвистал "Турецкий марш", немилосердно фальшивя.
     Людям чаще нужны  слушатели,  чем  советчики,  подумал  он.  Нехитрая
истина. Человеку надо, чтоб его выслушали и поняли. И подтвердили ему  его
собственные мысли и желания.
     И что тогда, спросил он себя. Тогда человек  начинает  сопротивляться
собеседнику и спорить. Почему? Потому  что  ему  хочется  выслушивать  все
новые доказательства собственной правоты. И вот когда  он  уже  не  сможет
опровергать их - то есть не сможет опровергать себя самого,-  он  начинает
верить себе всерьез.
     "Не мы, видите ли, выбирали свою судьбу. Наоборот, видите ли: это она
нас выбрала, накинула петлю, затянула на глотке  -  и  осталась  кислорода
самая  малость,  чтоб  кое-как  дышать  можно  было".  Обожаю  пристрастие
бездельников к глубокомыслию. Еще бы. Такому Володе хочется, чтобы  все  у
него было хорошо, и еще  ему  хочется,  чтобы  для  этого  не  нужно  было
совершать никаких поступков. Принять решение, совершить поступок  и  нести
за него ответственность - этого мы не любим.  Наш  любимый  вид  спорта  -
плавание  по  течению.  Вид  искусства  -  пение  жалоб.  Вид   работы   -
околачивание груш.
     На следующую встречу он вызвал  Володю,  не  застав  по  телефону  на
работе, местной телеграммой. (Отправка подобных внутригородских  телеграмм
всегда развлекала его каким-то мальчишеским озорством.)
     - Бюллетеню,- вяло объяснил Володя.- Грипп.- Кашлянул.
     - Почему у меня нет гриппа? - озлился Звягин.
     - Не знаю.
     - Потому что мне некогда болеть! Потому что мои полторы ставки -  это
работа, а не  отбывание  повинности,  потому  что  я  не  скорблю  мировой
скорбью, потому что я живу, а не существую! И голова моя занята кучей дел.
В том числе и твоих.
     - Каких еще моих? - Володя поднял брови, собрав лоб в морщины.
     - Болезный мой,- сказал  Звягин.  Помолчал  примирительно.-  Я  хотел
задать тебе один вопрос. Предположим, ты бы вдруг  узнал,  что  жить  тебе
осталось один год.  Что  бы  ты  тогда  сделал?  Володя  опустил  вилку  с
наколотым куском.
     - Уехал бы,- проговорил он.
     - Куда? В Америку?
     - Ага. Куда  глаза  глядят.  Лежишь  ночью,  смотришь  в  темноту,  и
думаешь, представляешь себе в подробностях. Уволился бы с работы. Те  пару
тысяч, что накоплены на машину, поло148
     Приключения майора Звягина
     жил бы на имя жены. В портфель - только бритву и смену  белья,  денег
себе - самый  минимум.  И  утром,  солнечным,  ясным,  едешь  на  такси  в
аэропорт. Суешь руки в карманы, читаешь расписание рейсов - и берешь билет
в любую страну, в любой город, какой душа пожелает. Понимаешь - любой!.. И
летишь, чтобы прожить там вторую жизнь. Потому что от  первой  -  сил  уже
нет, ничего не хочется. Когда есть уже опыт и есть еще силы - все начать с
нуля, увидеть то, чего не видел, оказаться свободным от  всего,  что  тебя
повязало тут по рукам и ногам.
     - А работа?
     - Работа всегда везде найдется для того,  кто  не  лентяй.  Причем  -
р-работа, а не какой-то мартышкин труд, когда никому ничего не надо!
     - А семья?
     - А если бы я уехал на год в командировку? В Антарктиду на зимовку? А
если бы у меня вдруг и года не оказалось?..
     - Плохо живешь, но трезво мыслишь,- сказал ЗвягинПозволь  привести  в
назидание одну байку. Женатый  мужчина  за  шестьдесят  долго  любил  одну
женщину, а она его. Но она не могла оставить  больного  мужа,  а  ее  друг
жалел жену. И вот он угодил в онкологию, исход операции вызывал  сомнение.
И тут только, ужаснувшись скоротечности  жизни,  они  поклялись:  если  он
останется жив - они соединятся навсегда.  Все  оказалось  так  просто:  из
больницы она привезла его к себе,  мгновенно  разменяв  квартиру  и  наняв
сиделку бывшему мужу.
     - Агитируешь? - вздохнул Володя.-  Историю  сейчас  придумал?  Звягин
усмехнулся жестко.
     - История подлинная. И не  столь  редкая.  Да  через  год  он  помер,
запоздала операция. И до самого конца они не могли толком  понять:  почему
раньше не сделали то, о чем мечтали полжизни?
     А теперь  скажи:  что  для  тебя  труднее  -  оторваться  отсюда  или
прорваться туда?
     Вздох и пожатие плеч -  типичный  ответ  советского  интеллигента  на
призыв к действию.
     -  Прорваться  -  это  уже  трудности  конкретные...  хотя  все   это
практически   невозможно...-   меланхолически   тянул   интеллигент.-    А
оторваться... есть ведь совесть, душа, привязанности... долг, наконец.
     - Ты в школе биологию учил?
     - А что?
     - Есть такое животное - гигантский ленивец.
     - Это в мой адрес?
     -  Льстишь  себе.  Ты  экземпляр  средненький...  ленивец   советикус
вульгарис.
     После ужина, расхаживая по  комнате  и  твердо  ввинчивая  каблуки  в
ковер, Звягин ни с того ни с сего обрушился на жену:
     - Из всех  литературных  шедевров,  которыми  ты  меня  потчуешь  уже
двадцать лет, я особенно не переношу чеховских "Трех сестер"! Меня  еще  в
школе трясло: "В Москву, в Москву?" - а сами сидят на месте. Купить билеты
и ехать в Москву!
     - Ты варвар,- горестно  сказала  жена.-  Ты  неспособен  понять,  что
художественная литература и практическое руководство по реанимации  -  это
разные жанры.
     - Я знаю, что это разные жанры. А все равно трясет:  хочешь  ехать  -
сядь и езжай! Не то проплачешь всю жизнь. Вот и он пусть едет!
     - А если дорога перекрыта?
     - Выкуй топор и проруби ход  через  завал!  Жена  дописала  до  точки
конспект завтрашнего урока и погасила настольную лампу.
     - Ты полагаешь, отъезд явится для него выходом?
     - Полагаю! Самое главное - он снимет груз  со  своей  души,  исполнит
давно желаемое.
     - А дальше? От себя, как известно, не уедешь.
     - Зато можно уехать от других,- хмыкнул Звягин.
     - Там хорошо, где нас нет.
     - Из двух одно: либо он вернется, что глубоко сомнительно, либо  нет.
Но если и да - прежняя жизнь перестанет  быть  тягостной,  потому  что  он
сравнит ее с другой и сделает д о б р о - в о л ь н ы и выбор.
     - Ты  рассуждаешь,  словно  его  судьба  в  твоей  власти!  Звягин  с
расстановкой нацедил в стакан молока и сделал глоток.
     - Сильный и умный всегда властен над слабым  и  глупым,-  без  ложной
скромности сказал он.- Задайся целью - тьфу!.. Я соблазняю его жену, и она
признается ему, что  любит  другого.  Я  подпаиваю  его,  разбиваю  камнем
витрину и сдаю тепленького милицейскому патрулю:  вытрезвитель,  уголовное
дело о хулиганстве - и он вылетает с работы с треском. Я объясняю ситуацию
знакомому кардиологу - и тот  пугает  его  насчет  здоровья  так,  что  он
задумывается о последних месяцах жизни. Все, свободен, может  катиться  на
все четыре стороны и таранться в Америку!
     - Мой муж - супермен! - покрутила головой жена.
     - И самое смешное - он был бы еще благодарен судьбе,  избавившей  его
от необходимости принять решение и отвечать за него.
     - Что же тебя останавливает?
     - Слишком много чести для него,- буркнул Звягин. В  это  самое  время
Володя решал, кто он есть и как  ему  надо  жить.  Он  стоял  на  балконе,
коченея от сырого ветра, и звезды кололи ему глаза...
     "По молодости, вот по чему ты тоскуешь,- говорил ЗвягинА молодость  -
это перспектива. Это будущее. Неисчерпаемость выбора. Множество вариантов,
из которых можно выбирать. Так получи эту возможность!"
     "Лучше сделать и раскаяться, чем не  сделать  и  сожалеть",-  говорил
Звягин.
     "Почему к любимой женщине можно уйти, а к любимой  жизни  -  нет?"  -
говорил он.
     Аргументы откладывались в сознании Володи, как кирпичики. Кирпичиками
мостилась дорога в звенящее и страшноватое  счастье.  Он  почти  физически
ощутил дорогу под своими ногами.
     "Пройдет  время,  и  она  с  детьми  приедет  к  тебе,  если  вы  оба
захотите",- говорил Звягин.
     "Сорокалетний мужчина не может улететь к чертовой  матери!  В  другую
сторону! дело-то! весь мир так живет! Люди в одиночку  океан  переплывают!
Ты червяк!" - гремел он.
     "Если ты несчастен с ближними, то их своим несчастьем  счастливее  не
делаешь",- пожимал плечами.
     Капля  точила  камень.  Да  была  та  капля  не  воды  родниковой,  а
концентрата серной кислоты, и била она с точностью и силой пули  призового
стрелка; да и камешек-то попался не гранит.
     Утром, заступая на дежурство, Звягин  встретил  на  станции  усталого
после ночи Джахадзе.
     - Слушай анекдот.  Начальник  и  подчиненный  в  поезде.  Подчиненный
вертится, кряхтит. "Ты чего?" - "Пить охота..." - "Так пойди  напейся!"  -
"Вставать лень..." - "А  принеси-ка  мне  стакан  .воды!"  -  "Слушаюсь".-
"Принес? А теперь выпей. Теперь все в  порядке?"  -  Пиратская  физиономия
Джахадзе выразила недоумение:
     - Этот анекдот я слышал от своего  дедушки,  но  там  был  генерал  и
денщик.
     - Вечные сюжеты. Что я ценил в армейской системе: дан приказ - изволь
выполнять, и никаких сомнений. А тут...
     - Кому и что ты хочешь приказать? - догадался Джахадзе.
     - Нельзя приказать быть свободным,- маловразумительно ответил Звягин.
     Джахадзе подумал, разъяснений не дождался и шагнул к дверям.
     - Ты знаешь, кто такой Шервуд Андерсен? - окликнул Звягин.
     - Пол Андерсен был штангист,- порылся в памяти Джахадзе.
     - Я тоже до вчерашнего дня не знал. Жена  просветила.  Ему  было  уже
сорок лет, и он был владельцем рекламной конторы, когда однажды  утром  он
посмотрел на стены, плюнул на пол, снял с крючка шляпу и вышел, не  закрыв
за собой дверь. И никогда в жизни в контору больше не возвратился.
     - А что с ним стало? - заинтересовался Джахадзе.
     - Стал знаменитым писателем. Ладно, езжай спать, у тебя  под  глазами
круги.
     - Если б стать знаменитым писателем  было  так  просто,  все  конторы
стояли пустые настежь.
     - Картина слишком красивая,  чтоб  быть  реальной.  Я  тут  одному-то
конторщику мозги не могу вправить, а ты бросаешься к мировым масштабам.
     Он  скромничал.  Володина  жизнь  теперь  била  ключом,  и  все,  как
говорится, по голове: мозги вправлялись. Дни складывались в недели,  и  ни
одна неделя не обходилась без происшествий.
     Он филонил дома с привычной простудой, полеживал поутру с  книжечкой,
оставшись один, когда в дверь отчаянно зазвонили. Прошлепал в трусах:
     - Кто там?
     - Откройте, ради Бога, скорее,- задыхающийся женский голос.
     В дверном глазке - светловолосая  девушка,  пальтишко  запахивает  на
горле, милая вроде, испуганная вроде... на площадке больше никого нет.
     - Пожалуйста, впустите меня,  скорее!..  Володя  растерянно  протянул
руку за своим пальто к вешалке,  задрапировался  им,  и  отворил.  Девушка
влетела молниеносно и бесшумно и захлопнула за собой дверь. Нашла взглядом
и повернула выключатель.
     - Уф-ф...- с огромным облегчением перевела дух она.
     - Э-э... вы не объясните, в  чем  дело?..-  спросил  Володя,  в  меру
ошарашенный этим явлением.
     - Простите.  Сейчас  все  объясню,  конечно,-  благодарно  произнесла
девушка,  налаживая  дыхание.-  Такое  вторжение...  Ну,  бывают  в  жизни
ситуации... понимаете?..
     Он начал понимать, кивнул с превосходством благополучного хозяина над
застигнутым грозой гостем, и даже  перестал  стесняться  своих  голых  ног
из-под пальто.
     - Ну, как мужчина женщину,  вы  меня  можете  понять,  наверное?..  Я
была... в гостях... ну, у человека... и тут...
     Володя  сочувственно  кивнул  и  улыбнулся  осторожно.  Девушка  была
определенно мила. Лет двадцати пяти,  не  старше.  Глазки  карие,  ресницы
мохнатые, ручки маленькие,- это он рассмотрел  уже  в  комнате,  куда  они
как-то незаметно переместились.
     - Вы садитесь,- предложил он, и она села.
     - Короче, пришлось удирать,- она состроила комическую гримасу, а сама
еще подрагивала.- Простите,- сказала она,- колотит еще. У вас  не  нашлось
бы капельку чего-нибудь выпить?
     - Если вас устроит дешевый портвейн...- промямлил Володя.
     - Обожаю его как память о студенческих годах. "Сколько же ей  лет?.."
Он полез в стенной шкаф и из старой коробки со щетками  и  кремами  извлек
завернутую в газету бутылку - заначка профессионала. На кухне  открыл  ее,
нацепил быстро штаны и свитер, прихватил рюмки.
     - А можно ударную дозу? - невинно спросила она. Он  улыбнулся,  пожал
плечами; применили стаканы, и удачно  применили,  просто  сказочно  славно
день начинался.
     - Если уж за знакомство - меня зовут Марина.
     - Володя. Что же вы не снимаете пальто? давайте, я повешу в прихожей.
     - Меня все еще трясет. Можно, я посижу пока  так?  Бутылка  кончилась
быстро, и Володя воспарил в высокие выси,  любуясь  красавицей.  Если  вам
доведется пить в обществе, найдите взглядом самую некрасивую женщину и  не
отводите глаз на  протяжении  всего  времени;  в  тот  момент,  когда  она
покажется вам милой и желанной - встаньте и идите  домой:  вы  пьяны;  так
гласит древний английский рецепт. Но Марина была в самом деле  красива,  и
ясный блеск глаз, нежный поворот шеи, изысканная впадинка под скулой - все
было всамделишным, а не алкогольной иллюзией.
     - Вам не жарко? - спросил Володя, невинно желая (кроме  естественного
гостеприимства, да и невоспитанно, в конце  концов,  сидеть  в  гостях  за
столом - в пальто) увидеть чуть больше, чем позволяла  угадывать  мохнатая
бежевая ткань на жесткой, очевидно, подкладке.
     Марина достала из кармана  длинную  красную  пачку,  вытащила  тонкую
коричневую сигарету, душисто пыхнула от поднесенной  им  спички  и  просто
сказала:
     - У меня под ним ничего нет. Не успела.
     - А? - идиотски спросил Володя, раскрывая рот  набок,  как  хваченный
кондрашкой.
     - Хотя и жарко,- улыбнулась  Марина,  встала,  расстегнула  пуговицы,
глядя ему в глаза, сняла пальто и повесила на спинку соседнего стула.
     На ней были чулки и туфли.
     Она была безупречна; а все  подробности  потрясенный  Володя  пожирал
выпученными глазами по отдельности и в совокупности, и чувство  реальности
покинуло его, а вместо него появилось другое  чувство,  как  нельзя  более
естественное. Она села, закинула ногу на ногу и продолжала курить.
     - Сейчас я бы с удовольствием выпила кофе,- улыбнулась она.
     Володя деревянно кивнул, не своим голосом идиотски сказал:
     - Естественно,- хотя что ж тут было естественного, с другой  стороны,
и, шарахаясь и задевая стены, пошел на кухню. Там он уронил ряд  предметов
кухонной утвари и сварил кофе.
     - Надеюсь, я вас не очень шокирую,- просто и дружественно  произнесла
Марина, прихлебывая.
     - Н-нет,- проблеял он, тщетно изображая, что все в порядке.
     - А душ тоже можно принять?
     - П-пы-пожалуйста. Через минуту она высунулась из ванной,  где  шумел
душ:
     - Володя, извините, вы не заняты? Можно вас на минуточку?
     Он пошел на зов, с трудом храня равновесие в карусели грез,  видений,
мечтаний и прочих вожделений.
     - Я злоупотребляю вашим гостеприимством,  но  если  бы  вы  были  так
любезны потереть между лопаток,- она была сама вежливость, воспитанность и
простота, и от этого контраста ее тона и  ситуации,  к  которой  этот  тон
применялся, у Володи заклинивало мозги.
     -  Я  бы  советовала  вам  раздеться,  а  то  всю  одежду   намочит,-
порекомендовала она,  изгибаясь  всем  задним  фасадом  под  его  рукой  с
намыленной губкой.
     Шнур догорел. "Не  может  быть!!"  -  взорвался  в  мозгу  динамитный
патрон, и Володя, ослепнув от предощущения  невозможных  наяву  блаженств,
бросился в море любви.
     Это оказалось весьма бурное море, ласковое  и  нежное,  где  шторм  и
штиль сменяли друг друга, а качка бросала до небес, отделяя душу от  тела,
и неизвестно, сколько именно алмазов можно насчитать в упомянутых небесах,
но море было бескрайне и неутомимо, и Володя сосчитал все алмазы,  или  во
всяком случае гораздо более, нежели мог предполагать.
     - Откуда ты  взялась?..-  неземным  голосом  вопросил  он,  с  трудом
всплывая в реальность, где через полчаса дочка должна  была  вернуться  из
школы.
     - С улицы, отвечал Гаврош.- Она поцеловала его, встала с измочаленной
постели и пошла в душНет-нет, теперь я сама.
     После душа влезла в пальто, из другого кармана извлекла косметичку  и
стала набрасывать грим.
     - А теперь - еще кофе и пару бутербродов.- Скомандовала. Ласково,  но
скомандовала.
     Он неверными руками напялил домашний наряд и выполнил приказ, плывя в
сладком изнеможении.
     - Послушай... почему? Она проглотила кусок и улыбнулась ему.
     - Я что... нравлюсь тебе?..
     - Кокетка,- сказала она.- А что, такой  мужчина,  как  ты,  может  не
нравиться женщине?
     - Да чем, собственно?..- Он добросовестно осмотрел себя взором глаз и
взором мысленным, и пожал плечами.
     - В  тебе  масса  мужества,  которое  только  и  жаждет  реализации,-
пояснила она.- И настоящая женщина это всегда чувствует. А этому,  знаешь,
очень трудно противиться. Володя сглотнул.
     - У меня никогда в жизни так не было,- сказал он.
     - У меня тоже,- с некоторым укоризненным назиданием прозвучал ответ.
     Она взглянула на  настенные  часы  и  встала  уходить,  и  он  ее  не
удерживал, а даже воспринял предстоящий уход с благодарностью, потому  что
до прихода дочери оставалось минут десять, пожалуй.
     - Телефон дай,- попросил он в прихожей.
     - Не надо,- покачала она головой.
     - Почему?!
     - Это было так хорошо... и неожиданно... как сказка...  так  в  жизни
даже не бывает...
     - Я не могу больше не увидеть тебя!!! - он  был  опять  сбит  с  ног,
ошарашен, смят.
     - Ну что ты,- она ласково поцеловала его в щеку.-  У  тебя,  конечно,
много женщин... ты донжуан, ловелас, бабник, трахальщик, что там еще...
     - Нет!!! - закричал Володя.
     - Не смеши меня, милый,  я  не  девочка.  Будем  это  считать  просто
приключением. Но это было самое замечательное приключение в моей жизни,- с
искренностью и страстью прошептала она.
     - Ты мне позвонишь?
     - Не надо.
     - Почему?!
     - Потому что еще одна такая встреча - и я не смогу без тебя жить.  За
эти несколько часов все во мне перевернулось, понимаешь? У женщин  это  не
так, как у мужчин.
     - У меня тоже перевернулось!
     - У тебя семья. Дети.
     - Я все равно уеду! - вырвалось у него.
     - Куда?
     - В Америку! - отчаянно выдал он.
     - Говорят, там женщин  еще  больше,  чем  здесь,-  улыбнулась  она  и
открыла  дверной  замок.-  Мне  пора  бежать,  милый.  И  только  тут   он
спохватился:
     - Но куда же ты... так?.. Она махнула рукой:
     - Схвачу машину... ничего, не  простужусь.-  И,  выскользнув  из  его
объятий, исчезла, защелкнув за собой дверь.
     Володя добрел до постели и рухнул в полубессознательном состоянии. Он
щипал себя и мотал головой,. но на столе стояли две чашки, и два  стакана,
и окурки в пепельнице были тонкие, коричневые,  и  ныло  тягуче  и  сладко
внизу живота.
     Окурки. Он взглянул на часы и стал  быстро  прибираться,  успев  даже
постелить чистую простынь: "Был жар, вспотел..."
     Ну, пот-то высох, и  был  смыт  душем,  и  видение  рядом  под  душем
колыхалось помрачающе; а вот жар не вовсе исчез, прижился в  глубине,  как
рдеющий уголь под пеплом и золой, способный в любой миг дать пламя, яркое,
с треском, только раздуй его.
     Пришло вдруг письмо от однокашника из Штатов.  Однокашник  расписывал
прелести своего житья и осведомлялся иезуитской  вкрадчивостью,  насколько
счастливо Володя живет, не мрет ли еще с голоду Питер, и не задумывался ли
его старинный друг (вот те раз! ужели друг? а в  общем  и  верно  друзьями
вроде были - так показалось Володе  сквозь  ностальгическую  дымку  годов)
насчет сменить место пребывания, рвануть в большой мир?
     Володя  перечитывал  письмо,  запивал  информацию   портвейном,   всю
суррогатную мерзость которого вдруг явственно ощутил, словно сам побывал в
пресловутом "большом мире" и контраст тамошнего и нашего пойла ушиб его, и
бетонная мрачность боролась в нем с огненными выбросами надежды.
     Уверенность  в  себе  кристаллизовалась  в  нем,   странным   образом
одновременно увеличивая и мнительность, но мнительность эта была  какая-то
отстраненная: он изучающе ловил взгляды детей, и ему определенно казалось,
что его несчастность распространилась и на них, он  обделил  их  радостями
жизни, и они только терпят его, тяготясь.
     А  в  институте  замдиректора  при  встрече   виновато   вздохнул   и
посочувствовал:  скверно  выглядите,  не  развернуть   вам   здесь   своих
возможностей... да что поделать, приличных вакансий не предвидится,  более
того - реорганизация, экономическая самостоятельность, сокращение  штатов,
поскольку профиль сужается.. так  что  если  вас  куда-нибудь  приглашают,
будем рады, не стесняйтесь!..
     Жена при очередном скандале (муж стал выдержаннее,  высокомерен  стал
даже - к р е п к о в а т, еще  смеет  таким  быть!)  отрезала  прямо:  так
дальше жить нельзя,  это  не  жизнь,-  надо  что-то  решать.  Он  мысленно
ухватился за эту фразу, как  за  брошенный  ему  спасательный  круг  (сама
толкнула!).
     Но это был еще  не  толчок  -  так,  легкое  колыхание,  лишь  слабое
предвестие землетрясения. Каковое и не замедлило разразиться.
     - Володя, обсчет нулевого  цикла  по  проекту  УЛАН-2  можете  сейчас
срочно занести? - позвонил на его этаж замдиректора.
     - Но вы же знаете, я работаю над этим дома... и творческий  день  мне
под это и дан.
     - Да, помню. Дело срочное, тут заказчик позвонил, вылетает. Вот что -
возьмите мою машину, шофер сейчас спустится, быстренько домой - и обратно.
И прошу в... в половине первого, успеете, ко мне.
     Открыв дверь квартиры, Володя был парализован странным  звуком.  Звук
вошел игольчатым металлом в мозг его костей, и  тело  утеряло  способность
двигаться. Но слух  кое-как  действовал,  и  слух  подсказывал,  что  звук
доносится из спальни.
     Мысли рванули с  отрывистой  скоростью  пулеметной  очереди.  Что  он
открыл дверь не к себе. Но - вешалка в коридоре: их вещи.  И  еще  что-то.
Вроде плаща. Незнакомого. Или куртки. Чужой. Что - сын еще слишком юн;  ах
подлец! Нет... Кто здесь?! Марина?! С кем? Чушь... Но... Не может  быть!!!
А почему, собственно, не может... Удар ножом в живот: жена; и одновременно
- печальное уважение к ней: значит, она может быть  и  такой,  она  может,
только не с ним, а он не знал; и смертная тоска; и страх; и растерянность;
и праведная  бешеная  злоба;  и  поразительное  облегчение  -  значит,  не
больно-то он ей и нужен...
     Он обнаружил, что может дышать, и что ноги его держат. А руки лезут в
карманы, достают сигареты и спички,  правая  вставила  сигарету  в  рот  и
чиркнула спичкой по коробку, который держит левая. Он затянулся,  подумал,
выпустил  дым,  подумал,   ощутил   свое   лицо,   подумал,   придал   ему
спокойно-суровое или, по крайней мере,  сколько-то  живое  выражение,  что
плохо удалось при одеревенелости  всех  мышц,  и  лицевых  тоже,-  и  стал
переставлять ноги попеременно таким образом, чтобы двигаться в спальню.
     Дверь была приоткрыта, и  стоны  и  рычание  достигали  верхних  нот.
Володя, не зная зачем, трижды постучал сильно  в  дверь  и  распахнул  ее,
встав на пороге в позе  средней  между  статуей  Командора  и  абстрактной
скульптурой.
     Произошло именно  то,  что  в  драматургии  именуется  немой  сценой.
Выразительность  сцены  заставила  бы   позеленеть   от   зависти   любого
знаменитого режиссера. Откровенность же сцены  сией  была  вполне  в  духе
нашего смелого времени.
     Первой обрела дар речи та сторона любовного треугольника,  которая  в
этот момент, как бы это выразиться, занимала наиболее  активную  жизненную
позицию. Сторона оказалась крепким приятным парнем лет тридцати.
     - Явление следующее: те же и муж,- невозмутимо  и  даже  назидательно
произнес он, мельком взглянув на Володю, прямо в лицо Володиной  же  жене,
не меняя при этом упомянутой позиции. После этой  сакраментальной  формулы
он, однако, счел приличествующим позицию сменить, и невозмутимо уселся  на
краю постели.
     Жена задернула простыню и закрыла глаза: спряталась. Она не умела так
быстро применяться к неожиданным обстоятельствам.
     - Та-ак,- якобы со смыслом, а на самом  деле  абсолютно  бессмысленно
произнес Володя другую сакраментальную формулу подобных ситуаций, и умолк,
потому что никакого дальнейшего текста не мог придумать. Гость, если можно
его так назвать, пришел ему на помощь.
     - Могу в утешение рассказать анекдот,-  непринужденно  обратился  он,
разряжая своей непринужденностью обстановку.- В  одесском  суде  слушается
дело о разводе. Вопрос мужу: так почему вы все-таки разводитесь? Она  меня
кретином обозвала, отвечает муж. Ну, разве это веская причина, укоризненно
говорит  судья.  Она  в  контексте  обозвала,  упорствует  муж.  Это  как,
удивляется судья. А так: прихожу я домой, а она в постели  со  здоровенным
мужиком, увидела меня и говорит: смотри, кретин, как это делается.
     В своей вполне  эффектной  мускулистой  мужественности  он  встал  и,
сделав шаг навстречу, протянул Володе руку:
     - Саша.- И,  видя,  что  руки  навстречу  не  протягивается,  показал
большой палец: - И я вот такой  парень!  Жена  полуистерично  хихикнула  и
открыла глаза.
     - Сука,- просипел Володя.- Совет да любовь,- пискнул он.
     - Дай даме одеться, она стесняется,- сказал Саша.
     - Ну что, он лучше? - яростно пропел Володя. На лице жены  отразилось
очевидное ему самому: конечно лучше.
     - Конечно лучше,- подтвердил Саша, разведя руками,  расправил  плечи,
выпятил грудь и бросил взгляд на  себя  вниз.  Оглушенный  Володя  поведал
искренне:
     - Встречу - убью! - и выкатился вон,  грохнув  дверьми  -  прощальный
орудийный залп над бренными останками когдатошного семейного счастья.
     Внизу он прошел мимо замдиректорской машины,  совершенно  не  имея  в
сознании, зачем он в этот час  очутился  дома  и  почему.  Ноги  двигались
куда-то сами по себе, он шел на автопилоте, и заложенная программа уткнула
курс в родимую, свою, спокойную шашлычную.
     Под тентом излюбленной шашлычной Володя и был  прихвачен  с  бутылкой
вина (купленного у магазина за двенадцать ре) безжалостными  дружинниками.
Сопровождаемый в отделение,  он  не  мог  видеть  на  тенистой  дорожке  у
кронверка знакомую фигуру, провожающую его холодным дальнозорким взглядом.
     Следствием явился штраф и довольно позорное сообщение на работу,  как
нельзя более некстати.
     Город, на равнодушие которого он недавно жаловался, стал  выталкивать
его ощутимо, как вода пробку.
     - Как же я туда  попаду?  -  спросил  он  Звягина.-  Лет  мне  сорок,
английский практически не знаю, инженеры моей квалификации не больно там и
нужны... кто меня впустит?
     - Заруби себе на носу простую истину: мы нигде никому не нужны.
     - А что ж делать?
     - А спроси себя: а они тебе нужны? Ясно, что ты хочешь взять.  А  что
ты хочешь д а т ь?
     - Перед консульством толпа... и анкет-то нет, к близким родственникам
по два года ждут въезда...
     - Заруби вторую простую истину: чтоб ты был  кому  нужен  -  сделайся
нужным. Чтоб другие были нужны тебе - при этом условии ты можешь сделаться
нужным им.
     - У меня нет оснований для постоянки... А отсюда на работу в какую-то
фирму устроиться - как?..
     - У тебя и денег нету.
     - Нету. На зарплату можно купить пятнадцать  долларов,  да  и  те  по
закону вывезти нельзя.
     - А ты пойди к американскому посольству, разбегись и стукнись головой
об стенку,- посоветовал Звягин.
     - И что будет? - простодушно заинтересовался Володя.
     - Если пробьешь ее - окажешься на американской территории,-  объяснил
Звягин. Володя обиделся.
     - Я не прошу никакой помощи...
     - Да уж, твоим гарантом я выступать  не  могу.  И  веса  в  сенатской
комиссии у меня недостаточно, боюсь. Что - хотел насладиться видом мира  с
горной вершины, да рюкзачок тяжеловат и стенка крутовата?
     - Я работы не боюсь.
     - Ты лямку тянуть не боишься. А автономного плавания  -  боишься.  Не
приучен. Короче -  лезь  в  долги,  иди  на  интенсив  английского,  когда
устроишься - позвони. Могу кинуть адресок.
     Володя устроился на курсы  до  удивления  оперативно  -  и  позвонил,
разумеется.
     - Ну - еще не придумал, как туда попасть?
     - Нет...
     - Ну не балда ли. Приезжай к шести в Катькин садик. И под  памятником
императрице, не спрашивающей советов, как вздеть на свою  немецкую  голову
российскую корону, он поведал несчастному  советскому  мышонку  почтенного
возраста, что всех делов - устроиться на работу в контору,  которая  может
выписать командировку в США - и на как можно более  длительный  срок.  При
доверительных отношениях - конторе ведь это ничего не стоит.
     - А на что я там буду жить? Валюты не дадут... И права работать там у
меня не будет...
     -  Тебе  Америку  в  бумажку  завернуть,  или  так   кушать   будешь?
Потолкаешься в Нью-Йорке среди наших эмигрантов, поешь супцу  для  бедных,
поночуешь в ночлежках, схватишься за любую поганую временную  работенку  у
мелкого хозяйчика  -  что-нибудь  всегда  подвернется.  Стоишь  чего-то  -
поднимешься. Не стоишь -  ну,  значит  ты  дерьмо,  и  так  тебе  и  надо.
Возвращайся обратно и ищи  работу  вроде  прежней.  Останется  ли  к  тому
времени выпивка и закуска - не обещаю.
     - А что вы сами-то не едете, Леонид Борисович?
     - Надоест - уеду,- пожал  плечами  Звягин.-  Мне-то  лично  интересно
именно здесь. Дети, правда... Посмотрим.
     - А билет? Загранпаспорт нужен, а потом еще очередь на год...
     - Иди продавцом в кооператив! Лови собак на шапки! Жри хлеб  с  водой
и, копи деньги! Толкайся в очередях, собирай  слухи,  суй  взятки,  заводи
связи! Ты, парень, из тех, кого в парашютный люк надо вышибать пинком  под
зад! О, как вы все мне надоели!..
     - Кто - все?..
     - Недоделки.
     Кооператив помещался в нежилом подвале. Дом выглядел  сущим  бараком,
пережившим все наводнения и пожары СанктПетербурга,  но  подвальная  дверь
была бронирована и поблескивала хромировкой сейфовских замков.
     - Мне бы Александра  Ивановича,-  просительно  сказал  Володя,  когда
после долгих звонков звучно  переговорили  между  собой  запоры  и  усатый
толстяк в грязном фартуке мрачно воззрился на него.
     В Александре Ивановиче роста было два метра ровно, и  кавалергардские
бакенбарды его мели люстру, когда он двигался по кабинетику.
     Под люстрой  тосковал  прохиндейского  вида  работяга  и  подвергался
экзекуции.
     - Запомни,- гудел Александр Иванович (а ведь ему не  больше  тридцати
двух-трех, подумал Володя),- мнений здесь  существует  два:  одно  -  мое,
второе - неправильное. Понял, Борис?
     - Понял, Александр Иванович,- изнывая от усердия, отвечал прохиндей.
     - За испорченные оттиски вычитаю с тебя. За краски, за  бумагу  и  за
потраченное время. И премию на месяц замораживаю.
     - Так точно, Александр Иванович,- убито кивал тот.
     - Сколько я тебе обычно плачу?
     - Семьсот рублей.
     -  Врешь!  Ты  в  среднем  восемьсот   тридцать-восемьсот   пятьдесят
получаешь! За что?
     - За работу...
     - За что?!
     - Ну... чтобы все було как надо...
     - А за как не надо - что?
     - Не должен получать...
     - И запомни: еще раз - и вылетишь с треском, и ни одна  контора  тебя
не возьмет! Ты меня знаешь.
     Прогнав  нерадивого  работника  заглаживать  грехи,  босс  уселся  за
потрепанный стол и сидя протянул руку Володе:
     - Садитесь. Леонид Борисович мне о вас говорил.- Подумал; крикнул:  -
Машенька! Свари-ка нам кофейку. Нет, в бункер подай.
     В "бункере" (диваны, зеркала, рядом  -  весьма  шикарная  ванная)  он
угостил Володю "Кэмелом", плеснул кальвадоса из треугольной бутылки;  взял
быка за рога:
     - Значит, так. Я тебя оформляю. Сейчас напишешь заявление, я подпишу.
Трудовая с собой? Портишь  нам  процент  непенсионеров,  но  уж...  Леонид
Борисович просил. Командировку  сделаю  на  полгода.  До  этого  несколько
месяцев будешь работать, раньше все равно не оформишься.  Получать  будешь
двести рублей. Разницу - расписываешься в ведомости и отдаешь мне. Это,  я
думаю, ясно?
     - Ясно,- сказал Володя с чувством благодарной зависимости.
     - Теперь так. Мы тебе даем с нашего счета валюту на  командировочные.
Три тысячи долларов. На это составляем потом отдельный договор:  в  случае
невыполнения  командировочного  задания  ты  обязуешься  вернуть  все   до
последнего цента в течение года. Через год после  того,  как  окажешься  в
Штатах, три тысячи кладешь на наш счет. Понятно?
     - Не совсем,- признался сбитый с толку путешественник.
     - Мне, как ты понимаешь, тоже нет никакого интереса брать  неизвестно
кого с улицы и его отправлять в Америку так, за здорово живешь.  Верно?  Я
тебе такую услугу оказываю. Такая услуга стоит денег, ты со мной согласен?
     - Согласен.
     - Ну вот. Если не отдаешь - достанем тебя через Интерпол,  и  платишь
по суду плюс судебные издержки,  либо  садишься  там,  а  самое  верное  -
высылаешься к чертям обратно, и садишься уже здесь. Понял? Так что ты  это
обдумай. Это - мое условие.
     - Так а те три тысячи, что даете...
     - Остаются нам. Согласись, это небольшая сумма для американца за  то,
что он окажется в Америке.
     - А с чего же отдам-то?..
     - Заработаешь. Учти еще: с очередью  на  билеты  -  поможем.  Я  тебе
помогу. Своими связями. Это - тоже стоит, правда?  И  пойми  еще:  у  меня
работают люди, твоя командировка тайной ни для  кого  не  останется,-  это
тоже трудности для меня, так? Согласен - пиши  заявление.  Нет  -  значит,
разошлись, как в море корабли.
     Ветреным и солнечным октябрьским  утром  он  позвонил  с  Московского
вокзала:
     - У меня два часа до поезда, Леня. Завтра утром - авиацию в воздух!
     - Сейчас возьму такси,- сказал Звягин. Володя похудел сильно, скулы и
подбородок выдавались жестко, короткая стрижка скрадывала  пролысинку;  он
полегчал в движениях и потяжелел в жестах. В том, как прислонился к цоколю
вокзала, как подставил  лицо  легкому  осеннему  солнцу,  сквозило  что-то
новое, иное. Жирок слез с души, оценил Звягин. Не только с тела.
     - Помолодел,- сказал он. Толкнул носком  сияющей  туфли  портфель:  -
Весь багаж?
     - Впервые в жизни я ничего не боюсь,- сказал Володя.- Хочу -  вернусь
обратно, хочу - останусь там, хочу -  свалю  еще  куда-нибудь.  В  матросы
наймусь.  Сигаретами  буду  в  Италии  торговать.  Свою  фирму  организую.
Фиктивно  женюсь.  В  пустыню  поеду  верблюдов  пасти!  -  закричал  он.-
Невероятное чувство - разорвать цепи и стать полным хозяином своей жизни!
     - Цепь...- пожал плечами Звягин, ухмыляясь.- Веревочка от  покупки  в
универсальном магазине. Чтоб быть хозяином своей жизни,  надо  рвать  цепи
ежедневно,- не удержался он от очередной глубокомысленной сентенции.
     - А знаешь, что она сказала мне, когда успокоилась? - поведал Володя,
разумея под "ней" жену.- Что извелась за много лет, каждый день готовясь к
расставанию и чему угодно, и  рада,  что  все,  наконец,  произошло  таким
образом. Еще несколько лет такой неопределенности, сказала,  ее  б  с  ума
свели. Для детей...- сказал он и замолчал.- Для детей все  сделаю!  Одену,
жратву с оказией передавать буду, деньги для валютного магазина... Не  мог
оставаться больше.  Чем  хочешь  клянусь!..  Сказал  им  -  на  полгода  в
командировку. Так радовались...  А  там...  там  посмотрим  еще,  как  все
сложится. Еще и благодарны, и рады будут...- он развернул перед  мысленным
взором веер возможных перспектив.-  Жаль  на  тебе  шляпы  нет,-  закончил
неожиданно.
     - Почему?
     - Выкинул бы. На рельсы.
     Открыли двери вагонов, проводницы вышли на перрон: посадка  началась.
Отрешенным лицом Володя был уже не здесь - далеко.
     - Кстати - к  тому  счету  прибавь  четыреста  долларов,-  неожиданно
приказал Звягин.- Положишь в приличный банк на мое имя.
     - К-хм?! - сказал Володя.- Конечно, пожалуйста,- сказал он.- А...  за
что? - спросил он.
     -  За  все,-  решительно,  но  туманно  ответил  Звягин.  Его  ужасно
подмывало сказать, что,  мол,  друг  любезный,  за  услуги  двух  валютных
профессионалов  тебе  и  твоей  жене,  все,  мол,  мои  валютные   запасы,
полученные за пользование  фирмачей  и  некоторых  дельцов,  и  ухнули;  и
посмотреть, какая у  Володи  сделается  при  этом  рожа.  Жаль  даже,  что
приходилось себе отказать в столь  славном  и  невинном  удовольствии.  Да
ладно уж, лети себе, голубь мира, граната учебная, кой-чему наученная.
     Вечером косился на телефон. "Лучше счастливый где-то, чем  несчастный
здесь",- утешил себя, и позвонил Володиной бывшей жене:
     - Володя просил, если понадобится помочь, чем бы то  ни  было,  то  я
всегда сделаю... запишите телефон...
     Дух его, признаться, был несколько смущен. И все же - он был  доволен
собой. В очередной раз чужое желание исполнилось  его  волей.  Когда  жена
вернулась с родительского собрания, спросил:
     - Ира, что сказал этот? О действии?
     - Кто?
     - Ну, англичанин.
     - Который?
     - Поэт.
     - Вильям Блейк?
     - Именно.
     - Он сказал: "Кто желает, но не действует, тот плодит чуму".
     - Именно. Вполне приемлемая эпидемиологическая теория. А  ты  знаешь,
кто такой был Варвик - делатель королей?


                           Глава VII. ДЕТЕКТИВ

     - Как звали доктора Ватсона? - спросил Звягин.
     Сын удивленно задумался. Они шествовали вдоль пестрого овощного  ряда
по Кузнечному рынку, похожие скорее на братьев: один уже вполне  возмужал,
но второй не собирался стареть.
     - Знаменитый друг Шерлока Холмса носил имя  Джеймс,-  сказал  Звягин,
нацеливаясь на тугие атласные помидоры.- Читайте "Человека  с  рассеченной
губой". Нам два кило, красавица. Открой сумку с яблоками, Юра.
     В завершение базарного утра они купили  два  гладиолуса:  лимонный  и
пурпурно-черный.  Выходя  в  уличную  толчею  у  метро,  Звягин  продолжил
давешний разговор:
     - Эта нераскрытая история чем-то напоминает мне  логические  загадки,
которыми мы баловались  в  школе...-  проговорил  он.-  Например,  человек
заходит в кафе и просит у буфетчицы стакан воды. Та вдруг хватает поднос и
бьет по стойке. Человек говорит: "Спасибо", поворачивается и уходит. В чем
тут дело? Наводящие вопросы  следует  задавать  так,  чтобы  предполагался
однозначный ответ "да" или "нет". Отгадаешь?
     - Он обиделся? - спросил Юра.
     - Нет.
     - Это был пароль и отзыв?
     - Нет.
     - Они были раньше знакомы?
     - Нет. Ну, товарищ стажер, какой  же  из  вас  следователь,  если  не
можете решить детскую задачку? Юра перекинул сумку в другую руку, посопел:
     - Он хотел пить?
     - Нет.
     - Но ему что-то надо было?
     - Да.
     Проходя мимо пиццерии. Юра невольно покосился  на  вход,  словно  там
могла открыться отгадка.
     Расстояние до дому сокращалось, и петли вопросов сужались. - А с  ним
вообще было все в порядке?
     - Нет. Уже в лифте Юра подпрыгнул и закричал:
     - Значит, ему что стакан воды, что испуг - одинаково?! И получил одно
вместо другого! Он икал и хотел избавиться от икоты - так?
     - Наконец-то.- Открыв  дверь,  Звягин  потянул  носом  и  объявил:  -
Пирожки с капустой и салат из кальмаров. Рота, в столовую! Ставя  цветы  в
синюю вазу, жена поинтересовалась:
     - А с чего ты решил про салат? Он ведь не пахнет.
     - Если в воскресное утро  наша  несовершеннолетняя  дочь  трудолюбиво
варит рис, ты вчера купила майонез, в холодильнике пропадают кальмары, а я
люблю все это вместе, то иной вывод невозможен.
     После  обстоятельного  завтрака  интересы  семьи  разделились:  дочка
отправилась к подруге, сын плюхнулся  в  кресло  перед  телевизором,  жена
взялась за пылесос, а Звягин встал перед окном, сунул  руки  в  карманы  и
заскучал.
     - Юра,- рассеянно сказал он,  не  оборачиваясь,-  а  по  твоему  виду
перенапряжения незаметно... И как ты рассчитываешь за  неделю,  оставшуюся
до конца практики, распутать свое дело?
     - Дело веду не я,- буркнул Юра.- Есть следователь, работает группа.
     - А ты получаешь зачет, и ладно? Если  у  нас  врач-интерн  не  несет
ответственности за результат - так что же, и лечить не надо? Некоторых это
очень бы устроило.
     - Дело вообще тухлое,- вздохнул Юра.- Типичный глухарь.
     - Стоит учиться в МГУ и практиковаться  в  Ленинграде,  чтобы  ловить
ваших  глухарей.  Ты  через  неделю  отбудешь  продолжать  веселую   жизнь
столичного студента, а тот, кого вы не можете...
     - Послушай,- обиделся сын,- мне ведь  не  приходит  в  голову  учить,
скажем, тебя медицине...
     - Еще не хватало,- весело изумился Звягин.
     - ...Почему же ты хочешь учить меня  криминалистике,  которую  ты  не
знаешь? Я взрослый, ты не заметил? Ты уже научил меня, чему мог.
     - Значит, не  научил,-  посетовал  ЗвягинКриминалистики  я  не  знаю,
верно. Зато знаю простую вещь: работа должна быть сделана. Ваша  работа  -
найти его. Вот и все.
     - Ага,- сказал Юра.- Вот и  все.  Читайте  детективы  и  смотрите  по
телеку "Следствие ведут знатоки" - и успех вам обеспечен. Только не забудь
попросить преступника оставить следы.  Потому  что  иногда,  к  сожалению,
ухватиться абсолютно не за что. Бывают же у вас больные, которым не  могут
поставить диагноз?
     - На это есть хорошие диагносты.
     - Да? Тогда, может быть, ты решишь мою логическую задачку?
     - А что? -  задето  спросил  Звягин.-  Уверен,  что  не  решу?  Пошли
погуляем, солнце выглянуло.
     Солнце положило бутылочные блики на Фонтанку, нагрело чугун  решеток,
высветило вдали голубой колпак Троицкого собора: бабье лето...
     Отчетливо стуча подкованными каблуками по граниту набережной,  Звягин
велел излагать подробно и по порядку. Он  видимо  наслаждался  предстоящей
игрой. (Наверное, геройсыщик живет в каждом мужчине до седых  волос.)  Сын
тоном вещего кота, рассказывающего надоевшую сказку, начал:
     - Итак, в  некотором  царстве,  в  тридевятом  государстве  жили-были
курсант мореходного училища и ученица ПТУ. Они познакомились на  танцах  и
полюбили друг друга. Курсант стал моряком дальнего плавания, а  девушка  -
парикмахером. И сыграли они свадьбу. И родилась у них дочь.
     Скоро сказка сказывается, да нескоро  дело  делается-Моряк  вырос  до
старшего механика сухогруза, а жена работала мастером в дамском  салоне  с
обширной клиентурой.  И  купили  они  трехкомнатный  кооператив.  А  дочке
исполнилось десять лет. И жили они в мире и достатке, и все было хорошо.
     И вот тут,- Юра пнул валявшийся спичечный коробок,- сказка кончается,
и начинается история странная и скверная.
     Его мать с серьезным диагнозом попала в клинику. Требовалась  срочная
операция, причем риск был большой. Жена вызвала его из рейса радиограммой.
Он прилетел, в тот же день дал хирургу согласие на операцию, и назавтра же
ее оперировали, очень удачно. Он рассчитывал пробыть еще три-четыре дня  и
вернуться на судно в следующем порту.
     Следующим утром жена  встала  в  шесть  часов  -  как  обычно,  когда
работала  в  первую  смену,  с  половины  восьмого.  Приготовила  завтрак,
разбудила дочку, поцеловала мужа и ушла в пять минут восьмого. Муж посидел
с дочкой, пока она завтракала и  собиралась,  в  двадцать  минут  девятого
помахал ей из окна: занятия начинаются в  девять,  но  школа  сравнительно
далеко.
     Он был в прекрасном настроении,  шутил.  К  четырем  часам  собирался
поехать к матери в больницу.
     В начале одиннадцатого старушка из соседней  квартиры  развешивала  в
лоджии вещи проветривать. Их лоджии  рядом,  разделены  перегородкой.  Она
слышала, как у соседей бурно спорят о чем-то двое мужчин.  Из  любопытства
заглянула за перегородку:  соседская  дверь  в  лоджию  была  открыта,  но
завешена занавеской. Слов она не разобрала, слышит неважно.  Потом  голоса
разом умолкли.
     Жена, договорившись в парикмахерской,  что  часть  записанных  к  ней
клиенток обслужат подруги, вернулась домой около часу дня, зайдя по дороге
к знакомой заведующей стола заказов и в универсам. На звонок муж дверь  не
отворил. Она открыла своими ключами и вошла. Муж не отозвался, она сделала
несколько шагов через прихожую и увидела его, лежащего ничком  на  полу  в
гостиной. Сначала она не поняла, потом с криком бросилась к нему:  он  был
мертв, под головой растеклась кровь.
     Через минуту-две (по ее словам), в ужасе не  веря  происшедшему,  она
выбежала во двор к телефону-автомату и вызвала "скорую", а затем милицию.
     Приехав, мы застали на месте происшествия следующее. Он лежал  ногами
к двери, головой к центру комнаты. Удар  был  нанесен  в  правую  височную
область  головы.  В  ране  обнаружены  следы   стекла.   Осколки   тяжелой
хрустальной вазы валялись  рядом.  Согласно  экспертизе  смерть  наступила
между десятью и одиннадцатью часами утра.
     На столе были остатки завтрака на двоих - две чашки, тарелки, чайник,
сахарница, обрезки ветчины, хлебные крошки. Пачка сигарет "Пегас" и окурки
той же марки в пепельнице.
     Одет он был в домашние вельветовые  джинсы  и  шерстяную  рубашку.  В
карманах - ничего. Никаких следов насилия, кроме этой  раны,  на  теле  не
было.
     Никаких следов борьбы, беспорядка в комнате  не  было.  Никаких  улик
типа  оторванных  пуговиц,  потерянных  трамвайных  билетов,  характерного
прикуса на окурках - не было. Тронуто из вещей ничего  не  было.  А  самое
главное -  никаких  отпечатков  пальцев  и  следов  обуви  тоже  не  было!
Ни-ка-ких! Ни на вазе, ни на чашке - нигде. Вот такая  картина.  А  теперь
остается найти убийцу.
     - Н-да,- сказал ЗвягинПридется найти. А то  что  же:  стер  за  собой
пальчики, прошелся по полу носовым платком,- и поминай как звали?  Слишком
просто захотел отделаться. Кстати, кухонное полотенце или  половая  тряпка
не пропадали?
     - Нет.
     Они перешли мост  и  двигались  сейчас  по  Московскому  проспекту  к
Обводному. Звягин расстегнул плащ и сощурился. Молчал, вживаясь в роль.
     - Надо представить себе реально дом, квартиру...  Опишика,-  попросил
он.
     - Хороший район. Огромный четырнадцатиэтажный дом квартир на  тысячу.
Подъезд закрывается, трехзначный цифровой код. Два  лифта.  Седьмой  этаж.
Дверь направо от лифта. В  двери  глазок,  два  надежных  замка,  цепочка.
Трехкомнатная квартира с улучшенной планировкой  и  встроенной  мебелью  в
прихожей. Комнаты изолированные, большая кухня, в ванной и туалете кафель.
Паркетные полы. Спальня выходит на северо-запад, на улицу, кухня,  детская
и гостиная - на юго-восток, во двор. Звукоизоляция приличная...
     - Ладно, давай гостиную.
     - Девятнадцать квадратных метров. Окно и стеклянная дверь в лоджию  -
напротив входа. Вдоль стены слева до окна  -  полированная  "стенка":  там
фарфор-хрусталь, магнитофон, книги. Справа у  окна  телевизор,  справа  от
двери - большой угловой диван,  перед  ним  -  низкий  длинный  стол  типа
журнального, за ним и завтракали. На стене маска черного  дерева  и  икона
начала века. Хрустальная люстра.
     - А где обычно стояла ваза, которой его ударили?
     - На столе.
     - Жена, вернувшись, открыла оба замка?
     - Нет. Язычок одного был защелкнут,  а  второй  открыт.  Как  обычно,
когда кто-то дома.
     - Окна, форточки - закрыты?
     - Дверь в лоджию и форточки в кухне и детской  открыты  и  закреплены
специально приделанными крючками.
     - Итак,- подытожил Звягин,- вырисовывается следующее.
     Гость вошел в подъезд - знал код,  или  кто-то  из  жильцов  как  раз
входил-выходил. Поднялся на лифте. Позвонил в дверь.  Хозяин  посмотрел  в
глазок, впустил его. Они  позавтракали.  Возник  тяжелый  разговор,  спор.
Гость ударил его вазой по голове. Увидел, что  он  мертв.  Стер  возможные
отпечатки пальцев, протер возможные следы на полу и  вышел,  защелкнув  за
собой замок.
     Первое. Гость пришел без намерения его убить. Иначе воспользовался бы
не вазой, а другим оружием.
     Второе.  Гость  рассудителен  и  хладнокровен.   Совершив   убийство,
постарался замести следы.
     Третье. У них возникло  крупное  разногласие  по  серьезному  поводу.
Прийти в такую ярость, чтоб бить человека вазой по  голове,  из-за  мелочи
может только пьяный или психопат. Но пьяный утром хочет опохмелиться, а не
есть,  психопат  же  не  сообразит  стереть  следы,  он  будет  близок   к
невменяемости.
     Для начала опросим всех  соседей  по  подъезду,  детей,  пенсионеров:
видел ли кто-нибудь незнакомого мужчину, в дверях, в лифте, на лестнице.
     - Само собой. Опрошены буквально все. Никто ничего  определенного  не
видел и не слышал. Дом заселен всего два года назад,  большинство  жильцов
друг друга не знает. А людей ходит много.
     - Ждал ли убитый кого-нибудь в то утро?
     - Нет.  Жена  говорит,  что  он  собирался  до  ее  прихода  починить
воздушную вытяжку над газовой плитой.
     - Кто же это в принципе мог быть? Порассуждаем.  Этот  человек  знал,
что хозяин на несколько дней вернулся с моря домой.
     Это какой-то его знакомый, или же сказал о себе, что он от знакомого.
Иначе с чего приглашать его в дом и кормить завтраком.
     Кому еще можно открыть дверь? Почтальону, сантехнику, монтеру, врачу.
Но они не станут ни завтракать, ни, тем более, убивать.  Однако  спокойнее
проверить: Ленэнерго, санэпидемстанцию, бытовое обслуживание,- никто в  то
утро не мог там оказаться?
     - У тебя широкий охват,- покачал головой Юра.- Легко сказать.  Но  мы
действительно проверили: нет, никого не было.
     - Молодцы,- сказал ЗвягинДавай теперь очертим круг всех, кто знал  об
его возвращении. Мать. Врач в больнице. Диспетчерская служба  пароходства,
очевидно.  Навернякаподруги  жены  в  парикмахерской,   она   просила   ее
подменить. Коекто из соседей, видимо. Родственники в  Ленинграде  у,  него
еще были?
     - Нет.
     - Жена кому-нибудь еще говорила об его возвращении?
     - Нет.
     - А дочка? В каком она классе?
     - В четвертом. Тоже никому не говорила. Дети в школе обычно ничего не
говорят о делах своей семьи, у них свои темы и интересы.
     - Все равно набирается довольно много народа.
     - И ни у кого из них нет никаких побудительных мотивов для  убийства.
Проверяли.
     Звягин снял плащ и перебросил через руку. Скривил угол прямого рта.
     - А каковы могут быть  побудительные  мотивы  убийства?  Хулиганство.
Деньги. Месть. Страх разоблачения. Ревность. Любовь. Оскорбление.
     - Ваши действия? - безжалостно спросил Юра.
     - Первое. Был ли он когда-либо  замешан  в  контрабанде.  Если  да  -
остались ли связи.
     Второе. На каких судах работал раньше. Имел ли с кемнибудь по  работе
столкновения. Пострадал ли кто-нибудь из-за его принципиальности, скажем.
     Третье. Были ли у него враги. Кто ему когда-либо угрожал.  Четвертое.
Женщины. Не было ли у него романа с  дамой,  имеющей  ревнивого  мужа  или
поклонника. Пятое. Нет ли у него внебрачных детей. Шестое. Нет  ли  с  кем
романа у его жены, пока он в море. Седьмое. Есть ли у него долги. Если  да
- то кому и сколько. Восьмое. У  моряков  часто  постоянные  знакомства  в
комиссионках. Не было ли у него там подозрительных дел.
     Девятое. Играет ли в карты, склонен ли к финансовым аферам.
     Десятое. Был ли он когда-нибудь кем-нибудь обижен, ущемлен,  обманут,
обойден по службе.
     Ну как? - деловито спросил Звягин.- И выяснив все это, останется лишь
узнать, кому стало известно, что он дома.
     - А ты не слишком широко  раскидываешь  сеть,  пап?  -  поддел  Юра.-
Вместо того, чтобы выдать версию или хотя бы несколько версий, предлагаешь
подозревать всех подряд? Так работать невозможно. Тебе придется  полгорода
перетрясти. Это не наши методы.
     - Смотрел я в детстве такое кино - "Кто  вы,  доктор  Зорге?".  Среди
прочего  там  показывалось,  как  японская  контрразведка  вычислила  его,
бывшего, казалось, вне всяких подозрений. Они просто  составили  схему,  в
которую включили абсолютно всех, кто мог иметь какое-то отношение к утечке
информации. И  скрупулезно  прорабатывали  каждую  кандидатуру.  Только  и
всего.
     - Только и всего,- сказал сын.- Странно, что когда ты  смотришь  кино
про врачей, то воспринимаешь его не как  руководство  к  действию,  а  как
повод для издевок над нелепицами. "Только и всего". Один пустяк - по этому
делу у нас чуть-чуть меньше людей и средств, чем у японской  контрразведки
для охраны государственных тайн. Можно обратить на это внимание Литейного,
но боюсь, что он нас не поймет.
     - Пинкертоны! -  рассердился  отец.-  Не  могут  найти  убийцу,  а  в
оправдание  приводят  доводы,  что  у  них  меньше  сил,  чем  у  японской
контрразведки! Тогда перечитай "Шерлока Холмса"  и  определи  преступника:
нет следов и ничего не взято - значит, он умный и  богатый,  скорее  всего
академик,   причем   интересуется    моряками.    И    иди    арестовывать
академикагидролога.
     - Ну я ведь тебе  не  советую  вместо  учебника  по  анатомии  читать
"Доктора Айболита",- расстроился Юра.
     - По существу - на мои предложения ответы есть?
     - Представь себе. По-твоему, мы зря шестнадцать суток землю роем?  Он
был  очень  спокойный,  уравновешенный,  миролюбивый  человек,   несколько
пассивный даже, как утверждают.  Осторожен,  дисциплинирован,  никогда  не
нарушал никаких правил, со всеми жил в мире.  Честен.  Морально  устойчив,
что называется. Ничего подозрительного, ничего предосудительного за ним не
водилось. Никаких врагов, никаких обид. Короче - ни один из  перечисленных
тобой пунктов не подходит.
     По железнодорожному мосту над Обводным погромыхивая  тянулся  дневной
поезд "Ленинград - Москва". Звягин проводил его взглядом, сказал:
     - Кто-то мог ему завидовать.  Просить  деньги  в  долг.  Напомнить  о
какой-нибудь услуге, которую некогда оказал.
     - Проверяли. Не подходит.
     - Хм. А скажи-ка, моряки обычно страхуют жизнь,- он был застрахован?
     - На десять тысяч.
     - Деньги, очевидно, получит жена?
     - Семья.
     - А тебе  не  кажется  странным,  что  жена  после  "скорой"  вызвала
милицию? Обычно в таких случаях милицию вызывает сама "скорая" по прибытии
на место. Смотри: она еще не верит, что муж умер, в ужасе надеется вернуть
его к жизни, зовет врачей,- мысль о милиции должна прийти позднее. В каком
она была состоянии, когда вы приехали?
     - Истерика... "Скорая" успела тут  же,  ей  дали  нашатырь,  накапали
каких-то капель.
     - Видишь. В  первые  минуты  такого  потрясения  человек  парализован
горем, он еще не в  состоянии  думать  о  преступнике,  розыске,  мести...
Считаю этот ее поступок психологически малодостоверным. Словно она заранее
знала о случившемся... Предлагаю версию: у нее есть  никому  не  известный
партнер, подчинивший ее своей воле, который и убил, чтоб жениться на ней и
завладеть всем добром.
     - "Леди Макбет Мценского уезда". Ясно. Мой шеф очень одобрил  бы  ход
твоих рассуждений. Это тоже отработано. Нет.
     - Точно ли?
     - Женщина не может скрыть от  подруг,  с  которыми  работает  годами,
своих чувств при приезде мужа и в его  отсутствие.  Она  натура  открытая,
говорлива, общительна, и чтобы  никто  в  парикмахерской,  где  они  вечно
откровенничают о своих женских делах, ни  о  чем  даже  не  догадывался  -
невозможно.
     - Стоп,- резко сказал Звягин.- Он наследует матери, так?  Может  быть
еще  кто-то,  кто  в  случае  его  смерти  получает  ее   имущество?   Его
десятилетняя дочь, а еще? Есть у матери близкий  человек?  Нет  ли  у  нее
чего-нибудь редкого и ценного, вроде старинной вазы,  например,  стоимости
которой она сама даже не представляет? А?
     - Красивая версия,- оцепил сын.- Изящная. Но ссора изза наследства  -
распространенный вариант, к сожалению. Имущество матери довольно скромное,
в больнице она составила завещание на сына, и никого у нее больше на свете
нет. Отработано.
     - Трудный у вас хлеб,- признал  Звягин"Доверяй,  но  проверяй".  Даже
родных, для кого это трагедия...
     - А что делать. Бывает всякое.  Когда  вы  проводите  больному  такие
процедуры, что он от боли зеленеет - для его же пользы стараетесь.  Иногда
и мы касаемся больных мест - чтоб излечить от большего зла.
     - Красиво говоришь, стажер... Ну, и что вы теперь предпринимаете?
     - Ищем,- дипломатично отвечал Юра. Огромный  фургон,  с  ревом  газуя
перед светофором, обдал их черными клубами выхлопа.
     - Никаких условий для воскресной прогулки,- зло сказал Звягин.-  Чему
ты улыбаешься - что я еще не сказал тебе, кто убил?!
     - Ты очень правильно рассуждал,- утешил Юра.
     Игра игрой, но Звягин завелся, и сыновнее утешение лишь подлило масла
в огонь.
     Дома  он  постоял,  посвистывая,  перед  книжными  полками,   вытащил
Честертона, Конан-Дойдя и Сименона и повалился на диван.
     - Па-апа,- протянула дочка,- вот не думала, что ты способен на  такое
мелкое чувство, как зависть. Ты что, завидуешь Юрке, что он у  нас  сыщик?
Хочешь и здесь доказать свое превосходство?
     -  Стоит  ли  доказывать  неоспоримые  истины,-  хмыкнул  Звягин,   с
комфортом задирая ноги на подлокотник.- Спустилась бы ты лучше  в  магазин
за молоком.
     Дочка  самолюбиво  вздернула  носик  и,  выражая  всем  видом  полную
независимость,  проследовала  на  кухню.  "И  "Турецкий  марш"  свистит",-
донесся до Звягина ее  фискальный  доклад  -  "Юркино  преступление  решил
расследовать, вот увидишь".
     Жена явилась пред очи Звягина несравненно раньше, чем была  прочитана
первая страница.
     - Ты мало похожа на  молоко,  которое  я  просил,-  удивился  Звягин.
Подумал и добавил: - Разве что на закипающее.
     - Леня,- взвилась она,- охотиться за преступниками я тебе не  дам.  Я
со всеми твоими выходками мирилась, но бегать  по  крышам  за  убийцами  и
лезть на ножи я тебе не позволю. Все!
     -  Я  что,  не  могу  в  свободный  вечер  Конан-Дойля  почитать?   -
пожаловался Звягин.
     - Когда ты чем-то  помогаешь  людям  -  это  одно.  Но  чтобы  ловить
преступников, существует милиция. Хватит с меня того, что Юрка выбрал себе
такую профессию, я ночей не сплю.
     - То-то я тебя по утрам бужу - будильника ты не  слышишь,-  поддакнул
Звягин.
     - Пожалуйста, прекрати паясничать! Это мое  последнее  слово!  -  Она
содрала с себя передник, швырнула на пол и ушла, хлопнув дверью спальни.
     - Светка,- скомандовал Звягин дочери,- даю вводную:  повар  выбыл  из
строя, обед должен быть подан в срок и личный состав накормлен.  Приступай
по кухне.
     - А молоко?
     - Юрка сходит.- И Звягин отправился в спальню мириться с женой.
     Дочка подняла брошенный передник, оглянулась и, пройдя  на  цыпочках,
приложила ухо к двери. От которой и  была  оттащена  за  короткую  светлую
стрижку морально устойчивым старшим братом.
     - Мало я тебя учил не подслушивать? - грозно вопросил он  на  кухне.-
Давай обед доготавливай, есть охота.
     - Болтун,- последовал высокомерный ответ.- Отцу  завтра  на  суточное
дежурство, а он теперь о  чем  думать  будет?  У  него,  по-твоему,  своих
проблем мало? Не думаю, чтобы следователю полагалось трепаться дома о том,
чем занимается уголовный розыск!
     Хорошая совместная трапеза, как давно замечено,  весьма  способствует
умиротворению и взаимопониманию. После обеда Звягин  миролюбиво  подмигнул
жене и уселся за ее рабочий стол, включив настольную лампу.
     -  Какими  достижениями  в  английском  языке  порадуют  нынче   твои
вундеркинды? - придвинул пачку тетрадей, раскрыл: - Та-ак, план  сочинения
"Моя семья"; мой папа, моя мама, кем работает... знакомо. Доверишь? - взял
красный карандаш.
     - Уж чего ты не знаешь, так это английского,-  еще  сердясь,  сказала
жена.
     - Охоту отбили,- вздохнул Звягин.- Семь лет в школе, три в институте,
а куда его употребить?
     - Как же ты собираешься проверять? -ворчливо отозвалась она.
     - Не в первый раз. В пределах пятого-то класса я благодаря тебе давно
им овладел,- уверил он.- Демонстрирую:  Пит  хэз  а  мэп.  Афтэ  брэкфэст.
Годится?
     На четвертой  тетради  он  вдруг  задумался,  глядя  в  пространство.
Выстучал пальцами по полированной крышке  стола  знакомый  мотив.  Поцокал
языком. Поднялся.
     В прихожей сын болтал по телефону. Звягин, косясь на  него,  принялся
надраивать и без того сияющие туфли.
     - Юра,- произнес он небрежно,- хочешь пари?
     - Какое?
     - Сейчас шестнадцать пятьдесят две, воскресенье. Ровно через неделю я
дам тебе ответ по вашему делу.
     - И можно будет подходить и брать тепленького преступника?
     - Можно будет. Одно условие: матери ни звука.
     - Пап,- сказал Юра,- ты как маленький, честное слово.
     - Ставлю  свой  "Роллекс"  с  музыкой,-  Звягин  потряс  запястьем  с
часами.- Мужской спор, ну?
     - Против чего? - подозрительно осведомился Юра.
     - Что с тебя взять... Когда женишься - привезешь  сначала  невесту  в
гости, познакомиться. Я-то, знаешь, думаю, что это  ни  к  чему,  но  мать
иногда очень переживает. Идет?
     - Возмутительно,- сказал Юра.
     - Боишься проиграть?
     - Да не нужен мне твой "Роллекс".
     - Ты его еще и не получишь.
     - Тем более. Противиться отцовскому напору всегда нелегко.
     - Светка! - позвал ЗвягинРазбей-ка, девушка, нам руки.
     -  Не  спорь  с  отцом,-  мудро  предостерегла  девушка,-  все  равно
проиграешь. Ты что, не знаешь его?
     - Разбивай!
     Звягин удовлетворенно ухмыльнулся и со значением посмотрел на часы:
     - Итак, шестнадцать пятьдесят  семь.  Неделя  сроку.  Отсчет  времени
пошел. Приступили. Дай мне, пожалуйста, адрес и фамилию этого  несчастного
стармеха.
     - Э-э,- покачал  головой  Юра.-  Не  имею  права.  В  некотором  роде
служебная тайна. Ты сам двадцать лет погоны носил, понимаешь ведь.
     - Служебную тайну надо хранить,- одобрил Звягин.- Ладно,  иди  вынеси
помойное ведро.
     Когда через пять минут сын вернулся, Звягин развлекал  семью  байками
из жизни "скорой". Мельком спросил:
     - Кстати - как звали врача, приехавшего туда?  Как  он  выглядел,  не
помнишь?
     - Не помню,- твердо ответил ЮраКажется, был в халате. А ниже халата -
ноги. Две. Нечестные приемчики, пап.
     - Сейчас будут честные,- кротко согласился Звягин и  снял  телефонную
трубку.- Алло, центр? Звягин  с  двенадцатой  станции.  Илюха,  ты?  Вечер
добрый. Слушай, две с половиной недели назад  было  убийство  в  квартире,
черепно-мозговая, мужчина около тридцати пяти лет. Не  помнишь,  на  твоем
дежурстве?
     - Папа! - возмущенно возопил Юра.
     - А? Нет, это телевизор орет. Убавь звук, Юра. Не было?  А  кто  тебя
менял? Хазанов? Спасибо. Сын ошарашенно слушал. Светка хихикала.
     - "Скорая" знает все,- наставительно произнес Звягин, набирая номер.-
Сашка? Слушай вопрос...- он повторил данные.- Что, Заможенко  выезжала?  С
девятой станции? Он позвонил еще раз и достал ручку:
     - Кораблестроителей  сорок  шесть,  корпус  первый,  квартира  двести
шестьдесят  четыре.   Стрелков   Александр   Петрович...   Жена   спросила
обеспокоенно:
     - Что это значит? Зачем тебе адрес? Леня!
     - Наш сын поспорил со мной, что я не смогу  узнать  адрес  и  фамилию
пострадавшего,- безмятежно солгал Звягин. Повернувшись к сыну, успокоил: -
Я мог сам приехать на этот вызов. Мог услышать  от  коллеги  случайно.  Не
переживай, никакого нарушения тайны здесь нет.
     И чтобы окончательно успокоить жену, он убрал  детективы  обратно  на
полку. Отпарил брюки. Смешал эпоксидную смолу со  специально  принесенными
металлическими опилками и этой массой надставил стершиеся каблуки - вместо
набоек. Не насвистывал, не расхаживал по дому, не  тянул  холодное  молоко
через  соломинку,-  не  проявлял  никаких  признаков,  по   которым   жена
безошибочно догадывалась об его очередном непредсказуемом увлечении.
     Не находя себе дела, вечером  трепался  по  телефону  со  знакомым  -
против обыкновения долго. Знакомство случилось зимой - Звагин  вез  его  с
"падения на улице",  когда  тот,  поскользнувшись  в  гололедицу,  получил
сотрясение мозга. Знакомый все  рассказывал  о  своих  головных  болях  и,
поскольку работал в роно, о проблемах и выгодах школьной реформы.
     Последний  понедельник  месяца  -  день  для  "скорой"  как   правило
неспокойный: получка и предшествующие выходные способствуют, так  сказать,
некоторой рассеянности на производстве. На первый вызов покатили  прямо  в
девять утра - ранение  стеклом  на  мебельной  фабрике.  Кровопотеря  была
большая, пострадавшая - тоненькая девчонка, отчаянно перепуганная,- выдала
шок,  и  обычная  работа  начисто  вытеснила  у  Звягина  из  головы   все
посторонние мысли.
     Не успели ее отвезти, только отзвонились по рации,- следующий  выезд:
"придавило плитой". Парень распластался на полу цеха, как тряпичная кукла,
жили только его глаза - огромные и молящие. Безмолвная толпа расступилась.
     Переложить на носилки. Задвинуть в салон -  машину  загнали  прямо  в
цех. Врач и два фельдшера - шесть рук: ножницы срезают одежду, лохмотья на
пол; рауш-наркоз; интубируем (не идет трубка в трахею,  не  идет,  пошла);
отсос; листенон в  вену;  заработал  "Полинаркон",  задышал;  подключичный
катетер,  капельница;  давление  по  нулям,   растет,   порядок,   растет;
шинируем...
     - На Костюшко, Витек. Быстро поедем.
     Воет сирена, на виражах со звоном  вылетают  флаконы  из  держателей,
хрустят в пакете пустые ампулы - полная пригоршня набралась. Сутки  только
начались - уже второй халат в крови, снова менять.
     По возвращении на станцию, глядя сверху из окна,  как  фельдшер  моет
распахнутый салон, Звягин определенно пообещал себе никогда в жизни чужими
делами больше не заниматься. Пусть  ими  занимаются  те,  кому  на  работе
делать нечего.
     И ровно через сутки он звонил в дверь квартиры, так  хорошо  знакомой
ему по Юриному описанию.
     - Звягин,- коротко представился он.- Принимаю участие  в  следствии.-
Эта обдуманная фраза не содержала в себе прямой лжи, вполне  объясняя  его
визит.
     Наверное,  вид  Звягина  соответствовал  представлению   женщины   об
орле-сыщике (каковым он сейчас в глубине души себя и чувствовал):
     - Входите.
     И,  как  всегда  бывает,  встреча  с   живым   человеком   превратила
абстрактную  задачу  в   конкретную   жизненную   ситуацию:   игра   стала
действительностью, пути назад не было.
     - Можно осмотреть гостиную?
     - Пожалуйста...
     Она была еще молода, красива резкой  грубоватой  красотой  -  крупной
лепки лицо, крупная полнеющая фигура. Ощущалась в ней спокойная жесткость,
рожденная осознанием потери и грядущих тягот женской жизни. Судьба  ее  не
баловала, всего приходилось добиваться самим, а вот теперь мужа не  стало,
и надо жить дальше и поднимать дочку.
     - Ваза стояла здесь? - зачем-то спросил Звягин, указывая на стол.
     - Да,- подтвердила она то, что он и так знал от Юры.
     - Скажите, у него были в доме приятели? К вам иногда заходил в  гости
кто-нибудь из соседей?
     - Соседка с десятого этажа. Она в то утро была на работе. К нему  еще
иногда заходил Коля Брагин, из двести девяностой квартиры. Он тоже моряк.
     - Сейчас в рейсе?
     - Нет, дома.
     - А кто из соседей знал, что ваш муж вернулся?
     - В соседней квартире на площадке, у лифта увиделись. А  так,  вроде,
больше никто. Извините,- она вышла, и Звягин услышал  из  другой  комнаты:
"Алиса, тебе через полчаса  на  фигурное  катание!  Опять  по  английскому
тройка будет!"
     - Школьные проблемы? -  спросил  Звягин,  входя  к  ним.  М-да,  была
типичная современная благополучная семья: единственный  ребенок,  которого
загоняют в английскую спецшколу  и  на  фигурное  катание,  гордясь  перед
друзьями успехами отпрыска.
     Девочка ничего не знала: ей сказали, что отец вернулся на  корабль...
Проявившему интерес Звягину рассказали о  школьной  программе,  поделились
надеждами и успехами, даже показали тетрадки,  которые  с  первого  класса
хранились в шкафу, аккуратно собранные в пачки и  перевязанные  ленточками
разных цветов: "На  память".  Очевидно,  будущее  дочери  являлось  теперь
главным интересом в семье...
     Брагин оказался жизнерадостным пузаном, но узнав, по  какому  вопросу
гость, явно встревожился.
     - Я ведь уже давал показания,- сказал он, не  пуская  Звягина  дальше
прихожей.
     - Необходимо уточнить.-  (Боится.  Явно  боится!)  -  Вы  знали,  что
Стрелков дома?
     - Нет.
     - Где вы были в то утро?
     - Дома. Я. А жена на работе.
     - И никуда не выходили?
     - Нет.
     - Что вы слышали между десятью и одиннадцатью часами?
     - Ничего не слышал. Смотрел телевизор.
     - Какую передачу?
     К разговору подключилась жена Брагина, эдакая агрессивная  запятая  в
кудельках:
     -  Мы  уже  все  рассказали,  сколько  можно  повторять!  Ходят  тут,
допытываются... Что, Коля его убил, что ли? Следователи...
     - Леночка,- заюлил Брагин,- не  надо  раздражаться.  Мы  с  товарищем
поговорим на лестнице,- он сунул ноги в туфли.
     - Только недолго! Обед стынет!
     Пройдя мимо лифта, они вышли на балкон, второй выход с  которого  вел
на черную лестницу. Оглянувшись, Брагин вполголоса укоризненно сказал:
     - Я ведь просил вашего коллегу... А вы теперь опять. При жене...
     - Ну, так как все было? Правду!
     - Я к ней зашел в половине десятого. А ушел в час.
     - К кому?
     - Синкевич Наталье Саввишне.
     - Вот! - сказал Звягин - Вот! Адрес?
     Приключения нойора Звягина
     - Квартира двести девяносто шесть. Этот же подъезд.
     - Она это может подтвердить?
     - Она уже и подтвердила. Только не ходите к ней сейчас, прошу вас!
     - Почему? Чтоб успеть ее предупредить?
     - Не надо так... У нее сейчас все дома, ну... Как мужчина мужчину, вы
можете меня понять?..
     - Тьфу,- сказал Звягин.-  С  этим  вопросом  обратитесь  к  ее  мужу.
Вежливый смешок в ответ:
     - Но ведь здесь нет уголовного нарушения?..
     - Нет,- ответил Звягин.  Он  отчего-то  повеселел.-  Стрелков  вообще
часто заходил к вам домой?
     - Заходил иногда. Посидеть,  поговорить,  футбол  там  посмотреть  по
телеку... Как жалко  парня,  слов  нет...  Знать  бы,  какая  сволочь  это
сделала...
     - Ладно,- сказал Звягин.- До свидания. Вечером он  вернулся  домой  в
самом бодром расположении духа. Где он был? Заехал в гости к  тому  самому
знакомому из системы образования. Зачем? Да тот все жалуется  на  головные
боли,- ну, поговорить, успокоить, пообещал достать ему ноотропил.
     Произошло неслыханное: жена потребовала номер телефона и позвонила  с
контрольной проверкой - действительно ли был  там  Звягин,  сколько,  и  с
какой целью. Подозрения точили ее.
     - Ира,- сказал Звягин,- ты мне льстишь.
     - То есть?
     - Когда жена звонит кому-то, выясняя, был ли там ее муж, это понимают
однозначно: он подозревается в измене. А ничто так не льстит мужчине,  как
обвинение в любвеобильности.
     Мир был восстановлен - хрупкий,  как  весенняя  льдина.  Собственному
сыну Звягин  был  вынужден  назавтра  назначить  свидание  вне  дома  -  в
вестибюле Пушкинского театра (на улице хлестал обложной дождь).
     - Юра,- обратился он,  стряхивая  воду  с  плаща,-  вынужден  просить
помощи. Сам бы проверил, но времени мало. Вот списочек,- вынул из  кармана
и развернул пять больших листов, исписанных с обеих сторон.
     - Что это за адреса? - спросил Юра недоуменно, облокотясь о  закрытое
окошко кассы.
     - Ты бы мог выяснить, не ограблены ли за последний  годдва  несколько
из этих квартир? Я думаю, есть у вас подобная картотека? Сделаешь завтра?
     - Не уверен,- протянул Юра, шаркая ногой по мраморному полу.- Откуда,
почему, как?..- Пробежал глазами списокРазбросаны по всему городу...
     - Необходимо выяснить три момента: факт ограбления, пойманы ли  воры,
и целы ли дверные замки.
     - Что за странная акция? Ты что задумал?
     - Мы договорились лишних вопросов не задавать.
     - У нас не частная лавочка,- заявил  Юра.-  Расскажи,  в  чем  дело,-
потребовал он.
     - И не подумаю,- отверг Звягин. И нанес удар ниже пояса: - Часто тебя
родной отец о чем-то в жизни просил? Не переживай,- утешил,- если удастся,
я тебе подарю результат, и практикант  раскроет  небывалое  дело,  заложив
краеугольный камень в фундамент своей карьеры. Устраивает?  В  мучительном
затруднении Юра наморщил лоб:
     - Но как я доложу это по начальству?
     - А как хочешь,- беззаботно отозвался ЗвягинЧтоб  мой  сын  -  да  не
нашел способ. Можешь ты вообще не докладывать?
     - Ну, папа, ты даешь.- Иных слов сын не нашел.  На  станции  "скорой"
три бригады купили  вскладчину  старенький  телевизор  в  комнату  отдыха,
откуда Звягина и позвали вниз к телефону -  сын  справился  с  заданием  и
теперь звонил из автомата, соблюдая внутрисемейную конспирацию.
     - Есть! - закричал он возбужденно.
     - Не может быть,- лениво сказал Звягин, скрывая нетерпение.- Сколько?
     - Три! Три! Скажи, что это за список?
     - Что ж,  три  из  двухсот  -  неплохой  процент  попаданий,  как  ты
считаешь? Раскрыты?
     - Нет. Глухари...
     - Очень хорошо! - сказал Звягин.
     - Чего ж тут хорошего?..
     - А замки?
     - В одной - целые, в двух - замки со следами посторонних предметов.
     - Что значит - посторонних предметов? - обеспокоился Звягин.
     - В просторечии - следы отмычки,- пояснил Юра.
     -    Да?..    Ты    уверен,    это    точно?..-    спросил     Звягин
обескураженноСтранно... Очень странно.
     В автоматной будке на другом краю вечернего города  Юра  с  суеверной
нерешительностью задал вопрос:
     - Как ты узнал про нераскрытые ограбления, пап?..
     -  Силою  данного   мне   природой   мозга,-   туманно   ответствовал
ЗвягинЧитайте "Преступление и наказание" Ф. М. Достоевского.
     Однако,  вернувшись  наверх,  продолжил   он   чтение   книги   менее
знаменитой, хотя также не лишенной некоторых скромных достоинств,- то были
"Рассказы следователя" Бодунова  и  Рысса.  Задумчиво  перелистав  дело  о
"Черных воронах", он посвистел "Турецкий марш", вдруг улыбнулся и ошарашил
фельдшера одним из своих непредсказуемых вопросов:
     - Гриша! Что ты знаешь об артиллерийском обстреле? Лохматый  Гриша  к
подобным вопросам относился с  комической  серьезностью,  пытаясь  уловить
звягинскую мысль и не уступить в этом состязании остроумий.
     - Что снаряд дважды в  одну  воронку  не  попадает,-  по  размышлении
отвечал он.
     - Гениально! - похвалил Звягин.- В награду вытащи из  моего  портфеля
пачку индийского чаю и завари свежий.
     Следующий день, сменившись с дежурства, он начал с действий необычных
и труднообъяснимых. Критически осмотрел себя в зеркало и бриться не  стал.
Порылся в кладовке и приступил к  одеванию:  спецовка,  хранившаяся  после
ремонта, отслужившие свой  век  ботинки  и  старая  нейлоновая  куртка.  В
потертый саквояжик покидал гаечные ключи,  молоток,  плоскогубцы  и  моток
проволоки. Натянул на макушку школьную Юркину кепку и отбыл.
     Вернуться домой до прихода жены он не успел. Странная экипировка была
оценена ее наметанным глазом,  дознание  не  замедлило  последовать,  гром
грянул.
     - Где ты был?
     - У Жени испортилось паровое отопление, попросила починить.
     - А слесаря она не могла попросить?
     - Он болеет. Пока его допросишься...
     - А почему ты так одет?
     - Что мне, при галстуке с ржавым железом возиться?..
     - А зачем кепка?
     - Дождь на улице. Ты не находишь,  что  идти  в  ватнике  под  зонтом
как-то смешно?
     - Леня, почему ты небрит?
     - Раздражение на коже появилось. Да что за допрос!
     - Что у тебя в портфеле?
     - Гаечные ключи! - он  погромыхал  портфелем.  Дочка,  выглядывая  из
кухни, не выдержала, пропела:
     - Па-апка, ты похож на взломщика.
     - Я пошел спать,- категорически заявил Звягин.-  Я  после  дежурства,
граждане.
     - Ты сначала ответь правду!
     - В сказках, которые ты так любишь,- напомнил он,-  полагается  героя
сначала накормить-напоить, попарить в баньке и уложить спать. А наутро  он
держит ответ...
     - И баба-яга  остается  в  дурах,  ты  это  хотел  сказать?  Со  всей
возможной скоростью Звягин удрал в спальню. Вечером  Юра  застал  семейный
совет в разгаре: мать и дочь, по-бабьи подперев руками задумчивые  головы,
пригорюнились на кухне, решая вопрос: не превратился  ли  отец  и  муж  из
самодеятельного сыщика в того, кто сам преступил черту законов  вследствие
своих манипуляций, и какая судьба ждет теперь семью. Прогнозы, судя по  их
лицам, были неутешительные.
     За полночь в спальне произошел тихий сеанс пиления супруга.
     - Вот тяпнули бы меня вазой по голове,- зевая, отвечал Звягин,- ты бы
не так рассуждала.
     - Там куча специалистов работает! Тебе бы только всю жизнь в  игрушки
играть! Не врач, а... не знаю, что.
     - Врач - значит, больше ни  на  что  уж  и  не  гожусь?  -  наигранно
обиделся он.- Ну, дай мне поиграть, что тебе, жалко? Ну, не люблю я, когда
людей бьют по голове, не люблю. Нам их потом откачивать. А они иногда  все
равно умирают. Так что можешь  считать  мою  игру  продолжением  служебной
деятельности, если тебе легче будет. Чем  меньше  битых,  тем  меньше  нам
работы.
     - На это существует милиция!
     - Милиция сильна  поддержкой  всех  честных  граждан,-  демагогически
парировал Звягин.
     - Тогда почему ты ходишь с заговорщицким видом, как мальчишка,  а  не
поделишься с Юрой, что ты придумал?
     - Если я ошибаюсь - нечего морочить им голову. А если прав -  сначала
доведу дело до конца.  Оцени  благородство  моей  позиции  -  лавры  отдам
специалистам, хлопоты оставлю себе.
     - От благородства твоей позиции  у  меня  седые  волосы  появляются,-
сказала жена.- И почему ты не пошел в сыщики? - вздохнула она.
     - Не,- отверг  Звягин.-  Меня  при  моей  жестокости  характера  туда
пускать нельзя. Много жертв было бы.
     Утром Юра, вставший в шесть часов на утреннюю пробежку, застал отца в
кухне. Стол был застелен газетой, и на  газете  той  разложен  разобранный
дверной замок. Во  втором  замке  Звягин  ковырялся  какими-то  изогнутыми
проволочками.
     - Не открывается,- пробурчал он себе под нос.- Не открывается, но это
еще не факт.
     Вытряхнул из замка начинку и стал рассматривать через  большую  лупу.
Увлеченный, он не замечая ничего кругом.
     - Что это ты с утра? Замки чинишь? - Юра  натянул  свитер  и  присел,
завязывая кроссовки.
     - А, ты? - оглянулся Звягин.- Вот тебе следы посторонних предметов  в
замках,- указал пальцем.
     - В любом замке поковыряться - останутся следы,- пожал Юра плечами.
     - Вот именно. А скажи: если замки разные, то следы тоже будут разные?
     - Вероятно... Думаешь, так уж сверхточно можно все определить?  Лучше
объясни: ты связываешь квартирные кражи с убийством?
     - Да,- кивнул ЗвягинПопробуй-ка связать ты? Юра присел на одной ноге,
взял за ножку табурет и так, держа его на вытянутой руке, выпрямился.
     - Ты хочешь сказать... Ты хочешь сказать, что он был причастен к этим
кражам?..
     - В некотором роде. Юра  сел  верхом  на  табурет  и  по-кавалерийски
взмахнул
     -  Ссора  с  сообщником?  Он  решил  выйти  из  дела?   Не   поделили
награбленное? Хотел явиться с повинной и все сообщить?..- Он  потер  лоб.-
Кого ты подозреваешь?
     - Женщину,- сказал Звягин.
     - Какую женщину?!
     - Умную. Привлекательную. Властную.
     - Кто она?!
     - Иди бегай,- сказал  Звягин.-  Уже  четверть  седьмого,  скоро  мама
встанет,- и принялся убирать со стола.
     - Папа! У меня сегодня последний день практики!
     - Ни пуха, ни пера.
     - Мама уже встала,- сказала жена, бесшумно  появляясь  в  дверях.-  О
какой женщине речь, могу я поинтересоваться? Звягин рассмеялся и  покаянно
опустил голову:
     -  Все,-  объявил  он,-  расследование  закончено.  Я  просто  шутил,
провоцируя нашего сына на усиленные поиски. Но - не получилось! Даю слово,
что в сыщики я больше не пойду,- да, это не мое дело.
     - А список квартир? - в голос спросили  жена  и  сын.  Звягин  махнул
рукой и хмыкнул:
     - Я узнал адреса трех человек,  ограбленных  в  последние  два  года:
такие рассказы передаются ведь от одних знакомых другим;  и  приписал  еще
сотню адресов - первые, что на ум пришли.
     - Зачем?!
     - Наверное, у меня отсталые  взгляды,  но  мне  показалось,  что  для
честного человека у него слишком много добра в квартире. Вот и думал таким
образом навести вас на поиски...
     - Ты ребенок,-сказал сын.
     - Ты... ты смешон,- сказала жена.
     - Ты проиграл пари! - разочарованно закричала из другой комнаты дочка
(чтобы она, да упустила случай послушать разговор взрослых!).
     А Звягин, смущенно ища мира, хлопнул сына по спине, поцеловал жену  и
предложил:
     - В искупление вины я готов преодолеть свою  врожденную  неприязнь  к
музеям. Хочешь, пойдем сегодня в музей?
     Это  было  полной  и  безоговорочной  капитуляцией.  Не  привыкшая  к
подобным ситуацэям жена слегка растерялась.
     - В какой? - со скрытой жалостью спросила она.
     - В любой. Но лучше в тот, который поближе,- попросил он.-  Например,
в музей-квартиру Достоевского, он совсем рядом.
     - У меня сегодня четыре урока, я раньше двух не вернусь.
     - Я тебя встречу у школы,- сказал ЗвягинПойдем пораньше. А потом  все
вместе пообедаем, к тому времени и Юрка вернется.
     Следует заметить, что культпоход в  музей  пролил  мало  бальзама  на
истерзанную сомнениями душу супруги. Ибо Звягин как-то мимолетно ухитрился
затеять флирт с экскурсоводом, милой очкастой девицей. Жена,  демонстрируя
полное равнодушие и независимость, с преувеличенным интересом разглядывала
дагерротипы и рукописи  в  витринах,  пока  Звягин,  негромко  урча  своим
металлическим баритоном, болтал с девушкой, не сводящей  с  него  глаз.  В
заключение  он  записал  ей  телефончик,  что  переполнило  чашу  терпения
законной жены.
     - Леня,- сказала она, дрожа бровью,- нам пора домой.
     - Одну минуточку,- нагло сказал Звягин.
     - Ты можешь остаться, если хочешь, я сама дойду.
     -  Извините,-   с   прочувственным   вздохом   обратился   Звягин   к
собеседнице,- дела отзывают меня... Вы не забудьте, жду.
     Обратно  следовали  в  молчании.  Лицо  жены  окаменело.  Звягин  же,
напротив, расплывался в ухмылке.
     - Какое-то дикое издевательство! - взорвалась  она  наконец.-  Музей,
музей! Если тебя влекут такие знакомства, то зачем звать с собой меня!
     Звягин врос в тротуар, как памятник, так что шедшая сзади толстуха  с
сетками от неожиданности  ткнулась  в  его  широкую  спину  и  высказалась
нервно.
     - Ира,- громогласно воззвал он,- тебе есть чем  меня  попрекнуть?  Ну
скажи - есть?
     Прохожие, сдержанные ленинградцы, оглянулись с юмором и  сочувствием.
Железная рука приняла жену под локоть и не дала спастись бегством.
     - Могу тебя заверить,- поклялся Звягин: - больше я ее никогда в жизни
не увижу.
     - Да?  -  сказала  жена  голосом  треснувшего  колокольчика.-  Да?  А
телефончик?
     - Снимай всегда трубку сама и спрашивай, кто звонит.
     - А если это рабочий номер?
     - Да-да-да. Только нам на "скорой" и дела, что пить чай и болтать  по
телефону, как раз один на всю станцию. Если б я  придавал  .этой  невинной
болтовне какое-то значение - неужели стал бы назначать свидание у тебя  на
глазах, как ты думаешь?..
     Когда  в  женщине  разбужена  ревность,  думать   ей   трудно.   Жена
успокаивалась медленно.
     - Куда мы идем? - спросила она, оглядываясь. -
     - Просто гуляем.- Звягин остановился у прокатного пункта.
     - Что тебе здесь нужно?
     - Давай купим с получки приличный фотоаппарат,- неожиданно  предложил
он.- Глупое, конечно, занятие - всю жизнь собирать  коллекцию  собственных
фотографий, но приятно будет в старости посмотреть, какими мы были -  ого,
а? Когда мы с тобой в последний раз фотографировались?
     -  Подлизываешься.-  Жена  неуверенно  улыбнуласьПытаешься  загладить
вину?..
     Они взяли в прокате "Зенит",  и  тут  же  пошли  в  магазин  покупать
пленку. Это было вполне в  характере  Звягина:  возникшие  желания  должны
реализовываться безотлагательно. "А то все удовольствие пропадает. Захотел
- сделал, чего тянуть, жизнь коротка. Здесь и сейчас!"
     Они  сфотографировались  у  цепей   Чернышева   моста,   после   чего
отправились в кулинарию "Метрополя" и  купили  торт.  В  половине  шестого
явился Юрка и с порога поведал:
     - Все! Практика  подписана  -  пять  баллов.  Вечером  по  телевизору
смотрели "Вокруг смеха", зал хохотал и хлопал подбоченившемуся Жванецкому,
и все было хорошо,  только  легкая  грусть  висела,  что  сын  послезавтра
уезжает.
     - А как же ваше пари? - бестактно не  выдержала,  по  молодости  лет,
дочка.- Юрка, вы так его и не нашли?
     - Найдем,- пообещал он, прожевывая торт.- Никуда не денется.  Ничего,
найдут и без меня.
     Несмотря на предостерегающий взгляд жены, Звягин не сдержался:
     - Хорошая точка зрения: без меня сделают,  без  меня  справятся,  без
меня все устроят. Ничего в этом мире не будет без тебя! Неужели ты еще  не
усвоил: будет только то, что сделаешь ты,  сумеешь  ты,  добьешься  ты.  А
иначе будешь иждивенцем, кандидатом в пенсионеры, и только.  Воспитывал  я
тебя воспитывал, а ты мне такие вещи брякаешь.
     В неловком молчании жена нарезала лимон на тонком фарфоровом  блюдце.
Юра насупился. Звягин отстегнул  с  запястья  "Роллекс"  и  нажал  кнопку,
слушая,  как  тончайшие  звоночки  выстраивают  знаменитейшую  из  мелодий
Гершвина. Силой вложил часы в сопротивляющуюся руку сына.
     - Не надо.
     - Надо,- жестко сказал ЗвягинДержи. Уговор дороже денег. Был  честный
мужской спор.
     На задней крышке часов  было  выгравировано  только  два  слова:  "На
память". И стояла дата. Дата была послезавтрашняя.
     - Зачем?..- спросил покрасневший Юра.
     - Затем. Если хочешь побеждать - помни  поражения.  Всю  субботу  Юра
переживал, вздыхал и  хмурился.  Зато  Звягин  был  весел  -  посвистывал,
посмеивался, после завтрака взял фотоаппарат и пошел бродить по  городу  и
снимать слайды, благо день выдался ясный.
     А в воскресенье они втроем отправились погулять на прощание.  Женщины
их поняли и на пару часов отпустили: мужчинам должно быть о чем поговорить
перед разлукой. Тем более нестарому отцу со взрослым сыном.
     Желтые листья прилипли к мокрым  мостовым,  серый  сырой  воздух  был
проткан дымком и бензином. Водяная пыль дымилась и шелестела под  колесами
машин, редкие прохожие под зонтами спешили вдоль стен. Звягин любил  такие
дни: тихо и спокойно на душе.
     - Пешие прогулки оч-чень полезны для здоровья,- сказал  он,  поднимая
ворот реглана.
     - Пап,- тихо сказал Юра,- я все понимаю... Ты зря подумал,  что  я  к
этому небрежно, ну, легко отношусь... Я сделал все, что мог, и если  б  не
конец практики, мне же на занятия возвращаться...
     - Э,- легкомысленно  отмахнулся  Звягин.-  Жизнь  устроена  так,  что
делать надо не столько, сколько можешь, а столько,  сколько  надо.  Уж  ты
прости мне эти нудные отцовские наставления... А дождик-то мокроват, а?
     Он вскинул руку, и такси, лихо выписывая вираж по  маленькой  круглой
площади, притормозило, с шипением проскользив по асфальту.
     - В Купчино,- заказал Звягин, раскидываясь на сидении.
     - Зачем? - удивился Юра.- Что там интересного?
     - Никогда не знаешь, где подвернется что-нибудь интересное.  Погуляем
среди массивов новостроек - для разнообразия, м?.. У  Парка  Победы  шофер
спросил:
     - Куда?
     - Ну, например, на Бухарестскую,- пожал плечами Звягин.
     - А на Бухарестской? - последовал недовольный вопрос.
     - А вы дотошны, однако. Ну, дом пятьдесят шесть. У пятьдесят  шестого
номера он скомандовал:
     -  Во  двор.-  Положил  на  приборную   доску   двадцатипятирублевку.
Приказал: - Ждать здесь. Ровно час. В накладе не будете.
     В подъезде Звягин критически обозрел Юру, опустил ему воротник  плаща
и поправил галстук. Бросил:
     - Удостоверение переложи в нагрудный карман.
     - Куда мы идем?!
     - В семидесятую квартиру.  За  мной!  Не  трусь,  стажер!  На  звонок
отворила девушка, похожая на манекенщицу - прямая и стройная, как  стрела,
и даже вышитый передничек на ней походил на образец из Дома моделей.
     - Вы к  кому?  -  она  моргнула  длинными  ресницами.  Двое  высоких,
аккуратных, чем-то похожих мужчин  стояли  неподвижно.  Короткие  стрижки,
холодные глаза.
     - Дранкова Татьяна  Дмитриевна,  шестьдесят  первого  года  рождения,
проживаете в этой квартире? - произнес старший из них  так,  словно  читал
приговор.
     - Да, я...- она кивнула, слегка меняясь в лице.
     - Майор ЗвягинОн сделал шаг внутрь квартиры, заставив ее  отступить.-
Вот мы и встретились. Привет вам от Володи.
     Она медленно бледнела.
     Старший, стуча каблуками, прошел в комнату и с грохотом отодвинул  от
стола стул:
     - Садитесь! Младший закрыл дверь и кивком указал на стул.
     - А в чем дело?..- она пыталась улыбнуться непослушными губами.
     -  Садитесь,  гражданка  Дранкова,-  неживым  металлическим   голосом
повторил старший.- Итак!
     Со стуком положил перед ней на стол два ключа на колечке.  К  колечку
был привязан надписанный ярлык.
     - Кирсанов Миша, четвертый "А"!  Средний  проспект,  дом  семнадцать,
квартира двадцать семь. Ограблена четырнадцатого  декабря  прошлого  года.
Ключики ваши узнаете? Не дожидаясь ответа, грохнул второй связкой:
     - Селедкина Тамара, пятый "А"! Улица Толмачева, дом восемь,  квартира
тридцать! Ограблена  десятого  марта  сего  года.  Взято:  видеомагнитофон
"Сони", магнитофон "Шарп", два кожаных пальто, песцовая и норковая  шапки,
дюжина серебряных столовых приборов, золотые серьги, две золотые  цепочки.
Дранкова в оцепенении смотрела на ключи.
     - Сливка Галя, третий "А"! Улица Петра Лаврова, семнадцать,  квартира
сорок четыре! Ограблена восемнадцатого мая сего года.  Взято:  каракулевая
шуба, канадская дубленка, нитка натурального жемчуга, перстень с  рубином,
перстень с бриллиантом, золотые часы "Павел Буре", сережки-цепочки...
     Звягин достал четвертую связку, подержал перед безжизненным, но  даже
сейчас красивым лицом и тихо выронил на стол:
     - А вот это,- полушепотом просвистел он,- а вот это Стрелкова  Алиса,
четвертый "Б", улица Кораблестроителей,  дом  сорок  шесть,  корпус  один,
квартира двести шестьдесят четыре. На этот раз ничего не взято, а?
     Он  очень  медленно  полез  рукой  во  внутренний  карман.   Дранкова
загипнотизированно  следила,  как  из  кармана   показался   прямоугольник
фотографии и остановился перед ее глазами.
     - А вот  это  -  Стрелков  Александр  Петрович,-  прошептал  Звягин.-
Смотрите...
     Страшно обезображенное мертвое мужское лицо смотрело с  фотографии  с
непереносимой мукой.
     Дранкова издала тихий всхлипывающий звук и стала  валиться  со  стула
набок.
     - Сидеть,! - гаркнул Звягин, подхватывая ее под плечо и суя  под  нос
выхваченный из кармана нашатырь. Придя в себя, она беззвучно произнесла:
     - Я не убивала... Я не хотела...
     Звягин сел напротив, резко смахнул на пол брякнувшие ключи, сказал  с
силой:
     - Что вы хотели  и  что  вы  делали,  я  уже  знаю.  После  окончания
университета вас взяли учительницей  английского  языка  в  филологическую
спецшколу. Зарплата вас не устраивала: тряпки,  кабаки,  отпуск  в  Сочи,-
нужны деньги. Хочется шубу,  машину,  хочется  всего,  много,  сразу.  Где
взять? Вы считали себя женщиной порядочной, брак по  расчету  вам  претил,
тем более что был любимый человек. Но он после университета стал  работать
в музее, младший научный сотрудник - он тоже не мог  обеспечить  вас  так,
как вам того хотелось.
     И тогда у вас возникает гениальный план. Ученики пишут  по  программе
сочинения: "Моя квартира", "Моя семья", "Как  проходит  наш  день"  и  так
далее. С милыми пунктами плана:  "Что  стоит  у  нас  в  спальне",  "Когда
приходит с работы папа", "Что  надевает  мама  на  концерт".  Правильно  я
говорю?
     Остается снять слепки с ключей. У некоторых  они  лежат  в  портфеле.
Некоторым заботливые мамы прикрепили их тесемкой к карману пальто, чтоб не
потерялись. А вешалки находятся в классах. А класс на несколько  уроков  в
неделю пустеет: физкультура или труд. Улучить  момент  нетрудно.  Даже  на
перемене можно велеть всем выйти, а дежурного отправить мочить тряпку.
     Ну, а кто же сделает со слепков ключи и вынесет из квартир вещи? Кому
можно доверять всецело? Конечно ему, милому однокашнику, он  любит,  он  в
конце концов согласится. Дело не сложное: купить  в  магазине  болванки  и
напильники и войти в пустую квартиру, точно зная, что там брать. А продать
можно летом на юге, да?
     И все шло гладко, пока однажды в квартире не оказался  вдруг  хозяин,
которому полагалось быть в это время в море.- И Звягин постучал пальцем по
фотографии, лежащей посреди стола.
     - Вы понимаете, какое обвинение вам будет предъявлено, и  какая  мера
наказания вам обоим грозит? - жестоко спросил он.- Отдаете себе отчет, что
с вами теперь будет? Она механически кивнула.  На  стол  легли  блокнот  и
ручка.
     - Если хотите получить возможность какого-то снисхождения  -  пищите!
Все пишите. Сверху, вот здесь: "Чистосердечное признание".
     Дранкова взглянула на подоконник, где в пепельнице белела  сигаретная
пачка.
     - Курить будете  потом.  Приступайте!  Прыгающие  строчки  на  бумаге
постепенно выравнивались, обретая четкую округлость школьных прописей.
     Юра на протяжении всего этого времени стоял за  спиной  Дранковой,  и
состояние  его  правильно  было   бы   выразить   словом   "остолбенение".
Способность здраво соображать медленно возвращалась к нему.
     - Число и подпись,- сказал он.- Время  укажите.  Поставил  перед  ней
пепельницу и щелкнул  зажигалкой.  Она  судорожно  затянулась,  подавилась
дымом, две капли выкатились из глаз  и  тихо  поползли  по  щекам.  Звягин
покосился на старинные часы с маятником и хмуро произнес:
     - Вещи соберите.
     - Какие?..
     - Личные. Свои. Туалетные принадлежности и прочее. Через пять  минут,
стоя  посреди  комнаты  с  адидасовской  сумкой  в  руке,  надломленная  и
изнеможенная, как после тяжелой болезни, она безразлично кивнула:
     - Все...
     - У вас на кухне что-то горит,- сказал Звягин  и,  поскольку  она  не
отреагировала, сделал Юре знак выключить конфорки.
     - Пойдемте,- проговорила Дранкова с затаенной решимостью.
     - Письмо матери не хотите оставить?
     - А. Да. Стоит ли...
     - Напишите. Время  есть,-  Звягин  опять  глянул  на  часы.  Минутная
стрелка с тихим стуком передвинулась  на  половину  второго,  и  басовитый
бронзовый удар раскатился в тишине. И, словно  подыгрывая  в  этой  сцене,
словно в дурной театральной драме, три  раза  коротко  и  резко  прозвонил
дверной звонок.
     Девушка дернулась, как от удара тока, стала похожа  на  загнанного  в
смертельную ловушку зверька... Звягин подобрался. "Стоять тихо!" Распахнув
дверь, он намертво заклещил руку посетителя и втащил его в квартиру.
     -  А  вот  и  убийца,-  с  ледяной  интонацией  произнес  онПозвольте
представить:  гражданин  Федорков  Владимир  Александрович,   милый   Боб,
мальчик-зонтик, как вы его звали.
     Юра не узнал отца: в резких чертах обнажилась  волчья  беспощадность,
глаза  горели  зеленым  холодным  огнем.  На  посеревшем  лице   вошедшего
мгновенно проступил пот, как дождь на глине.
     - Садитесь.
     Федорков стоял, не понимая слов,- очень  высокий  худощавый  блондин,
дорого одетый; отчего-то он  казался  чахлым,  слабосильным.  Звягин  чуть
крепче  сжал  его  кисть,  повернул,  и  он,  морщась,   почти   упал   на
подставленный стул.
     - Володя,- еле слышно простонала  Дранкова.  Тот  посмотрел  с  тупой
покорностью и помотал головой. Худыми нежными пальцами  в  зеленых  жилках
крутил и дергал золотой перстень.
     - Он не виноват... Это все из-за меня... Звягин стремительно нагнулся
к нему, впился в зрачки:
     - Согласен? Не виноват? Не виноват - иди!
     - Они все знают...- сказала Дранкова, бросила  сумку,  отвернулась  и
привалилась к шкафу, упершись лбом в холодное стекло зеркала.
     - Знаем,- согласился ЗвягинЗнаем, что  вы  долго  отшлифовывали  свои
планы, предусматривая все подробности. Даже ту, что несколько  ограблений,
когда замки квартир не  повреждены,  могут  навести  на  мысль  об  едином
почерке, об одном и том же воре. И через раз ковырялись железками в замках
- специально чтоб оставить там следы,  якобы  не  ключом  открыто.  Так?!!
Что?!!
     - Так...
     - А поскольку в спецшколе учатся дети со всего города, то никому и  в
голову не придет связывать  кражи  в  разных  районах,  когда  одни  замки
нетронуты, а другие носят следы якобы отмычки, с одним и тем же  человеком
и одним и тем же местом. Так?
     О первых трех ваших успешных походах рассказывать не буду,  чтобы  не
повторяться.  Вот  показания  вашей  сообщницы.-  Звягин  подержал   перед
Федорковым два исписанных листка.- Перейдем к утру четвертого сентября.
     Итак, вы взяли большую сумку и вышли  из  дому.  Попросили  встречную
женщину узнать по телефону  (номер  наберете  сами),  работает  ли  сейчас
Стрелкова,- мол,  амурные  дела,  не  можете  спросить  сами.  Даже  здесь
подстраховались  -  чтоб  никто  не  запомнил  мужской  голос.  А  вот   в
пароходство звонили уже сами, и вам подтвердили,  что  Стрелков  в  рейсе.
Так?
     - Если она все вам рассказала, то зачем вы мне пересказываете?..
     - Я этого  не  говорила...-  прошептала  Дранкова,  не  оборачиваясь.
Звягин быстро продолжал:
     - Войти  в  подъезд  несложно:  надо  только  заранее,  за  недельку,
постоять у дверей и посмотреть, какой код наберет входящий. Поднявшись, вы
долго звонили в квартиру,  чтобы  удостовериться  -  пусто.  Вошли,  надев
предварительно перчатки и обув музейные войлочные тапочки. Верно?  Никаких
следов и отпечатков.
     И только оказались в гостиной, как услышали - кто-то вошел в квартиру
почти следом за вами! Вы затаились за створкой открытой двери. Вы слышали,
что он открывал дверь своим  ключом,  слышали,  как  он  сменил  обувь  на
домашнюю, как уверенно и спокойно  двигается.  Хозяин?!  Квартирант?!  Что
делать, как быть, попадаться нельзя!
     От страха вы плохо соображали. Вы дотянулись до вазы,  стоящей  рядом
на столе. Вы мечтали, чтобы хозяин или кто там он есть  зашел,  скажем,  в
ванную, и вы бы выскользнули из квартиры! Но он направился в гостиную,  и,
как только он вошел, вы со всей силы ударили его вазой по голове.
     Он упал и остался лежать неподвижно. И  вы  поняли,  что  убили  его.
Глубоко в мозгу у вас сидело: следы надо заметать, следы надо  путать!  И,
видя на столе остатки завтрака, вы решили затеять инсценировку:  здесь  не
должно пахнуть кражей, в с е должно выглядеть не так, как  есть  на  самом
деле! Вы ведь о подобных вещах размышляли не один раз, разные  варианты  в
уме проигрывали. И поставили на стол еще чашку,  тарелку,  перебросили  на
нее объедки и крошки, чай в чашку налили и даже отхлебнули, чтоб следы губ
на краю оставить. Но оставить отпечатки пальцев и обуви побоялись  -  ведь
по ним вас можно будет идентифицировать! И, умница такой,  быстро  отбыли,
ничего не взяв.
     У меня нет уверенности, что суд сохранит вам жизнь,- сказал  Звягин.-
И все, что вы можете сделать  -  это  каяться.  Пишите,  вот  бумага.  Или
предпочитаете молчать? Пишите или нет?
     Федорков пошевелил пепельными губами и протолкнул через горло:
     - Да...
     Когда они вышли вчетвером из подъезда, причем  со  стороны  казалось,
что Звягин дружески держит  Федоркова  под  руку,  таксист  полыхал  тихой
яростью:
     - Сказали час, а простоял почти два! Да куда же  вы  назад  вчетвером
лезете, а ну давай один вперед!
     - На Литейный, браток,- сказал Звягин, втискиваясь на сидение  следом
за Федорковым, прижатым к  девушке.-  ГАИ  -  это  наша  забота.  А  иначе
кто-нибудь  из  твоих  пассажиров  вдруг   еще   выкинется   на   ходу   -
представляешь, сколько хлопот тебе будет? Вник?
     Шофер еще долго независимо бурчал про план, правила и работу, которая
у каждого, как известно, своя.
     - На Каляева  сверни.  Прямо  к  подъезду.  Занеся  ногу  на  ступень
крыльца, Звягин помедлил и сказал:
     - Все, что я могу вам еще предложить. Мы остаемся здесь.  Вы  входите
сами,  обращаетесь  к  дежурному  и  оформляете  явку  с,  повинной.  Ваши
письменные  показания  мы  передадим  куда  следует  тут  же.  Устраивает?
Федорков диковато скосил глаз и сгорбился.
     - Спасибо...- неслышно выговорила Дранкова и взялась за ручку высокой
тяжелой двери.
     - Ни дна вам ни покрышки,- с сердцем напутствовал Звягин.
     Чуть позднее, медленно шагая по людномуЛитейному  и  обходя  лужи  на
тротуаре. Юра нарушил молчание:
     -  А  теперь  ты  мне  можешь  рассказать,  как  нашел   их?   Звягин
одобрительно проследил, как  "скорая"  выкатилась  на  трамвайные  пути  и
проскочила на красный свет, и сказал:
     - Пятнадцатая станция  поехала.  Доктор  Дедух.  Сделал  еще  десяток
шагов.
     -  Я,  понимаешь  ли,  отдавал  себе   отчет,   что   мне   с   вами,
профессионалами, в вашем деле тягаться  трудно.  И  попробовал  заехать  с
противоположной стороны.
     Выстраивалась та версия, что убитый и убийца были знакомы. А если  не
были? Они завтракали вместе. А если не завтракали? Убитый  сам  впустил  в
дом убийцу. А если не впускал?
     Они спорили. А если не спорили? Убийца знал, что хозяин дома. А  если
наоборот - не знал?
     Если рассуждать по принципу "наоборот", получается следующее: они  не
были  знакомы;  убийца  думал,  что  квартира  пуста;   он   проник   туда
самостоятельно. С какой целью? Ему что-то было нужно. Первая мысль в таком
случае - кража, там есть что красть. Никаких  признаков  грабежа?  А  если
наоборот: проник именно для грабежа?
     Хозяин был дома. А если наоборот - не был? А? И  тогда  выстраивается
версия противоположная, как бы зеркально отраженная:  грабитель  в  пустой
квартире, входит хозяин, и грабитель его убивает. И уходит, замаскировав и
следы, и цель своего визита.
     Попробуем по порядку опровергнуть то, что казалось фактами.
     Первое. Хозяина не было дома. Значит, он  вышел  ненадолго.  Куда?  В
магазин, к  телефону-автомату,  в  гости.  Но  в  то  утро  он,  насколько
установлено, никуда не звонил. Никаких новых продуктов или вещей в доме не
появилось, жена бы заметила. За сигаретами? Пачка была  наполовину  пуста,
вторая лежала на кухне. В гости? Ни к кому не заходил. А мог зайти? Мог. К
кому? К Брагину. А тот был дома? Нет, не был. Итак, возможно,  что  он  на
пять минут вышел, поднялся на двенадцатый этаж, с минуту звонил в дверь  и
вернулся обратно. За это время грабитель мог проникнуть в квартиру.
     - А два голоса, которые слышала соседка из своей лоджии?
     - Она глуховата, ты сам говорил. Это орал телевизор!  В  то  утро  по
второй программе повторяли детектив. Именно поэтому  он  завтракал  не  на
кухне, как обычно, а в  комнате:  смотрел  кино.  А  выходя  он  телевизор
выключил.
     Дальше. Если это был грабитель,  то  не  профессионал.  Вопервых,  он
открыл  дверь  ключами,  раз   в   замках   никаких   следов.   Во-вторых,
профессиональный вор  не  пойдет  на  убийство,  насколько  мне  известно.
В-третьих, он мог бы уйти через лоджию в соседнюю квартиру, разыграв  там,
по анекдоту, сбегающего любовника или что-нибудь подобное.
     Если принять такую версию, то остается выяснить, где он взял ключи  и
как узнал про эту квартиру. Потому  что  проникновение  через  лоджию  или
форточки здесь исключается, а коли были ключи, то готовился красть  именно
здесь.
     У кого есть ключи? Муж, жена, дочка. Никто из них ключей не  терял  -
значит, сняли слепки. С чьих же? Жена отпадает. У нее в парикмахерской все
знали, что муж на несколько дней вернулся с моря. Если  преступление  было
связано с работниками парикмахерской, оно произошло бы в  другой  день,  и
ограничилось бы тогда кражей.
     Муж? Сомнительно. Он общался практически только с  коллегами.  Моряки
зарабатывают неплохо и судьбой  своей  дорожат.  Если  уж  моряк  нарушает
закон, то это практически всегда контрабанда,  которая  для  такого  ловца
денег и прибыльнее, и безопаснее, и психологически легче,  чем  квартирная
кража.
     Дочка?  Невозможно.  Кто  ж  снимет  слепки  с  ее  ключей?  Бабушка?
Подружки? Учителя?
     Помнишь,  в  тот  вечер  я  помогал  матери  проверять  сочинения  по
английскому ее школьников? "Моя семья"? Честно говоря, оно  и  подтолкнуло
меня допустить эту, наименее вероятную, возможность. Потому  что  если  ее
допустить, то складывается картина уж очень стройная...  И  разузнать  все
можно, и подозрений на себя не навлечь, и непрофессионал налицо.  А  кроме
того, такая версия легко поддается проверке  -  вряд  ли  ведь  преступник
ограничится  одной   квартирой,   если   преподает   в   общей   сложности
полутораста-двумстам ученикам.
     А когда я узнал, что девочка учится в спецшколе и, надо полагать, там
много ребят из достаточно обеспеченных семей со  всего  города,  то  решил
этот вариант в первую очередь и проработать.
     Пришлось немного посоображать, как получить список фамилий и  адресов
учеников, которым преподает та же учительница, что и Алисе Стрелковой. А в
тетрадях Алисы по английскому были  подробнейшие  планы  сочинений,  прямо
какие-то сводки об имуществе семьи и распорядке дня родственников!
     - Почему ты не сообщил нам?
     - Что? Свои досужие подозрения? У меня  никто  совета  не  спрашивал,
верно? Ну, я приврал слегка своему знакомому из рано,  что  мне  нужен  бы
список учеников  на  предмет  знакомства  и  обследования:  набираю,  мол,
статистику для диссертации о зависимости детского  травматизма  от  уровня
развития, а он в спецшколах  в  среднем  выше,  чем  в  общих.  (Кстати  -
написать в самом деле такую  диссертацию,  что  ли?  Можно  не  только  на
детском материале. Интересная тема... Правда, ею и без меня занимаются.)
     - А что тебе мешало зайти в школу самому?
     -  Мыслитель.  Засветиться  и  насторожить  преступника  -  если   он
действительно преступник? Вот когда ты мне сообщил, что  из  этого  списка
ограблены  три  квартиры  -  у  меня  уже  появились  какие-то   косвенные
доказательства.
     - А ты неплохо владеешь терминологией,- отметил  Юра,  отпрыгивая  от
веера брызг, окатившего тротуар из-под пронесшегося у бровки троллейбуса.
     -  Телевизор.  Кино.  Детективы.  Поток  информации  захлестывает,  и
крупицы шлака оседают в голове,- был иронический ответ.- Но со  следами  в
замках ты меня озадачил, признаюсь. Хотя и ненадолго.  Уж  если  эти  двое
додумались для отвода глаз ковыряться в замках, додумался и я тоже.
     - Хорошо, с ней ясно. А как ты добрался до Федоркова?
     - Не могла же хрупкая девушка проделать все сама. Во-первых,  женщины
мало склонны к слесарным  работам,  переноске  тяжестей  и  уж  тем  более
убийству, да еще таким образом.  Во-вторых,  ей  нужно  на  всякий  случай
алиби, и она его имела. В-третьих, такая симпатичная  особа  не  могла  не
иметь поклонников.  И  прикинулся  твой  отец  не  то  чтобы  шлангом,  но
газовщиком-слесарем, и привел в порядок  газовую  плиту  и  вытяжку  в  ее
квартире, когда там была мама, а сама Дранкова в школе. Мама уже старушка,
подрабатывает киоскершей, и как все одинокие старушки-мамы больше всего на
свете любит разговоры о современных взрослых детях, умных и  пригожих,  да
не совсем счастливых. И оказалось, что есть у дочки давний  друг,  который
работает в музее Достоевского и приходит к дочке,  когда  мамы  нет  дома;
любит и просит выйти за него замуж, а дочка его тоже любит, но  уж  больно
забила себе голову красивой жизнью  и  считает,  что  современной  женщине
нужны деньги и свобода.
     - Вот ей деньги и вот ей свобода,- сказал Юра.
     - В музей я пошел с мамой - опять же, чтобы не вызывать подозрений. И
узнал там все, что мне было нужно.
     - Что именно?
     - Что в этом месяце  Федорков  отрабатывает  экскурсионную  норму.  А
заодно на стенке экскурсбюро у  кассы  прочитал  расписание  экскурсий  на
неделю. Юра покачал головой, крякнул.
     - И все-таки у тебя не было  никаких  прямых  доказательств,  никаких
прямых улик.
     - Поэтому мне и нужно было чистосердечное признание. Для  этого  я  и
съездил в те квартиры за старыми ключами - после краж-то они  новые  замки
поставили, естественно. Для этого и  пошел  с  фотоаппаратом  к  знакомому
патологоанатому в морг и сделал там снимок пострашнее, а Джахадзе мне  его
через час отпечатал, он фотографией занимается. Она-то Стрелкова все равно
никогда не видела.
     - Интересно,- спросил Юра,- ты  по  каким  учебникам  изучал  тактику
ведения допроса?
     - Отродясь не изучал. Но психиатрии и психологии меня все-таки учили.
     - Но как ты узнал, что он придет именно в это время?
     - У него в час кончается экскурсия. Погода дождливая,  гулять  станут
только любители свежего воздуха вроде нас с тобой. Он живет с  родителями.
У нее воскресенье. Логично предположить, что после музея он приедет к ней,
благо до пяти матери не будет,- вот потом они могли и пойти куда-нибудь.
     Они вошли в Екатерининский садик, близясь к  дому.  Юра  с  юношеским
пафосом изрек:
     - Врач и следователь - сходные профессии. Один лечит людей, другой  -
общество.
     - Надеюсь,- сказал Звягин,-  что  возраст  излечит  тебя  от  тяги  к
декламации высокопарных банальностей.
     Юра покраснел. Со стуком упал с ветки каштан, кожура разломилась.  Он
поднял глянцевый шоколадный шарик, побросал в ладони.
     - Без пяти четыре,- сказал Звягин, взглянув на будильник, стоящий  на
скамейке рядом с  шахматными  часами  каких-то  отчаянных  фанатиков  этой
игры.- Могу я считать пари выигранным? Юра молча расстегнул браслет часов.
     - Дареное не возвращают,- остановил Звягин.- Носи. Неплохо  ходят.  Я
все собирался завести себе добрую швейцарскую  "Омегу".  С  тех  пор,  как
Бомарше, прежде чем писать комедии и  наживать  деньги,  изобрел  анкерные
часы, швейцарцы понимают толк в этих изделиях.