Дик Фрэнсис
   На полголовы впереди

      Dick Fransis. The edge. - М.: ЗАО Изд-во ЭКСМО-Пресс, 1999
      Перевод с английского А. Иорданского


      Отсканировала Аляутдинова А.Х.


      ГЛАВА 1

      Я шел за Дерри Уилфремом, благоразумно держась шагах в пятидесяти по-
зади, когда  он споткнулся, упал ничком на мокрый  асфальт и остался лежать
без движения. Я остановился. Несколько рук протянулись к нему, чтобы помочь
встать, и я увидел, как  на  лицах тех, кто оказался поблизости,  появились
недоумение, испуг, ужас. Мне же при  виде этого пришло в голову только одно
словцо, краткое и крепкое, но вслух я его так и не произнес.
      Дерри Уилфрем  лежал ничком не шевелясь,  а мимо него  проехали шагом
четырнадцать жокеев на лошадях: в 3.30 на Йоркском ипподроме начинался оче-
редной заезд. Ежась под холодной октябрьской моросью, промокшие жокеи коси-
лись на него без особого любопытства, целиком поглощенные предстоящей скач-
кой. Нетрудно было догадаться, что они подумали: вот лежит пьяный. Не такое
уж редкое  зрелище на ипподроме  ближе к вечеру. Погода скверная, неуютная.
Лежит пьяный, ну и пусть себе лежит.
      Я  незаметно  отступил немного назад и продолжал смотреть.  Несколько
человек из  тех, кто стоял ближе всего  к Уилфрему,  когда он упал,  начали
бочком отходить, поглядывая вслед удалявшимся лошадям: им не терпелось пос-
мотреть заезд. Кое- кто нерешительно  переминался  с ноги на ногу: надо  бы
идти, но как-то неудобно. А один, самый сознательный, кинулся за помощью.
      Я не спеша подошел  к открытой двери бара рядом с паддоком  [Паддок -
огороженная площадка около скаковой дорожки, где перед заездами лошадей го-
товят к скачке. (Здесь и далее - прим. пер.)], откуда выглядывали посетите-
ли. Внутри  бара толпились еще  не совсем просохшие зрители, созерцая жизнь
из вторых рук - по кабельному телевидению.
      Один из стоявших в дверях спросил меня:
      - Что с ним?
      - Представления не  имею, - ответил  я, пожав плечами. - Пьян, должно
быть.
      Проталкиваться в бар я  не стал, а остался стоять у двери  так, чтобы
не бросаться в глаза, словно деталь пейзажа, - просто стоял под выступающим
вперед карнизом, стараясь, чтобы мне не капало за шиворот.
      Тот, сознательный, прибежал назад; за ним шел грузный  человек в фор-
менной одежде - санитар из Бригады Святого Иоанна  [Бригада "Скорой помощи"
Святого Иоанна - благотворительное общество в Великобритании, которое орга-
низует  специальные  посты во время массовых мероприятий, оказывает  первую
помощь пострадавшим  и т.п.]. К этому  времени Уилфрема уже  перевернули на
бок и развязали ему галстук, но при появлении официального лица все с явной
радостью расступились. Санитар  перевернул  Уилфрема на спину и решительным
тоном сказал что-то в микрофон своей рации. Потом он запрокинул голову Уил-
фрема и принялся делать ему искусственное дыхание рот в рот.
      Я подумал,  что ни при  каких обстоятельствах не согласился бы приль-
нуть ртом к губам Уилфрема.
      Возможно, когда совсем не знаешь человека, сделать это легче. Нет, ни
за что, даже ради спасения его жизни. Хотя я предпочел бы, чтобы он остался
жив. Быстрым шагом подошел еще один человек - худой, в плаще. Я его узнал -
это был ипподромный врач. Дотронувшись до плеча санитара, он велел  ему пе-
рестать и сначала приложил пальцы к шее Уилфрема, а потом приставил стетос-
коп к его  груди под расстегнутой  рубашкой. После долгой  дваузы,  которая
длилась, наверное, не меньше минуты, он выпрямился и  что-то сказал санита-
ру, засовывая стетоскоп в карман плаща. Потом так же поспешно  ушел, потому
что вот-вот должен был начаться заезд,  а во время заезда врач должен нахо-
диться у самой дорожки, чтобы оказывать помощь жокеям.
      Санитар еще немного поговорил по рации, но вдохнуть воздух в замершие
легкие больше не пытался. Вскоре появились несколько его  коллег с носилка-
ми, уложили на них тело и унесли, деликатно укрыв одеялом серебристые воло-
сы, мятый темно-синий костюм и остановившееся каменное сердце.
      Люди, кучкой стоявшие  вокруг, с облегчением разошлись. Двое или трое
направились прямиком в бар.  Человек,  который раньше спрашивал меня, задал
вновь пришедшим тот же вопрос:
      - Что с ним?
      - Умер, - лаконично ответил один из  них, хотя все было и так ясно. -
Господи, мне надо выпить.
      Он стал  проталкиваться к  стойке, а стоявшие у двери  зрители, и я в
том числе, вошли вслед за ним, чтобы послушать.
      - Просто упал и умер. - Он  потряс головой. - Вот уж поневоле задума-
ешься. - Он попытался привлечь внимание бармена. - Слышно было, как он хри-
пел... А потом взял и перестал.  Он был уже мертвый, когда подошел этот, из
"Скорой помощи". Бармен, двойной джин. Нет, лучше тройной.
      - А кровь была? - спросил я.
      - Кровь? - Он покосился в мою сторону. - Конечно, нет.  При сердечном
приступе крови не бывает... Бармен, джин с тоником...  совсем немного тони-
ка... поскорее, если можно.
      - А кто он такой? - спросил кто-то.
      - Откуда я знаю? Так, бедняга какой-то.
      На экране телевизора  начался заезд, и все, включая меня, повернулись
и стали смотреть, хотя потом я не смог бы сказать, кто его выиграл. Теперь,
когда Дерри Уилфрем мертв, выполнить  задачу,  стоявшую  передо мной, будет
намного труднее, а может быть,  в  ближайшее время и вообще невозможно.  По
сравнению с этим результаты заезда в 3.30 не имели никакого значения.
      Я вышел из бара, когда все начали расходиться после заезда, и некото-
рое время бесцельно  бродил вокруг, стараясь заметить еще чтонибудь необыч-
ное и, как бывало чаще всего,  ничего такого не обнаружив. В первую очередь
я высматривал кого-нибудь,  кто мог бы  разыскивать Дерри Уилфрема,  и  для
этого  покрутился  у дверей пункта "Скорой  помощи",  но никто про него  не
спрашивал. Вскоре из громкоговорителей донеслось объявление: всех, кто при-
был на скачки вместе с мистером Д. Уилфремом, просили подойти к секретарю в
управлении ипподрома.  Я немного покрутился  и там, но на приглашение никто
не откликнулся.
      Тело Уилфрема на  "Скорой помощи" увезли  в морг, и  через  некоторое
время я на своей скромной "Ауди" тоже покинул ипподром. Ровно в пять я, как
и было велено, позвонил из машины своему непосредственному начальнику Джону
Миллингтону.
      - Что значит - умер? - возмутился он. - Не может быть.
      - Сердце остановилось, - сказал я.
      - Его кто-то убил?
      Ни он, ни я не удивились бы, если бы так и случилось, но я сказал:
      - Нет, никаких признаков убийства. Я весь день за ним следил.  Не ви-
дел, чтобы  кто-нибудь его толкнул,  ничего такого. И крови, повидимому, не
было. Ничего подозрительного. Просто умер.
      - Черт! - сердито  произнес  он, словно в этом  могла  быть моя вина.
Джон Миллингтон, отставной  полицейский (в чине главного инспектора), а те-
перь заместитель  начальника  службы безопасности Жокейского клуба, похоже,
до  сих  пор  так и не смог примириться с тем, что меня каким-то непонятным
образом негласно зачислили в штат его  отдела, хотя за три года моей работы
там мы  с ним выдворили с ипподромов немало  мерзавцев. "Какого дьявола, он
же не профессионал! - запротестовал он, когда меня представили ему в качес-
тве свершившегося факта, а не просто идеи. - Что за нелепая затея!"
      Теперь  он больше  не  говорил, что это  нелепая  затея, но  близкими
друзьями мы так и не стали.
      - Спрашивали про него? - поинтересовался он.
      - Нет, никто.
      - Вы уверены?
      Как всегда, мои способности явно вызывали у него сомнения.
      - Да, безусловно.
      Я рассказал о том, как сторожил под разными дверями.
      - Ну а с кем он встречался? До того, как отдал концы?
      - По-моему,  ни  с  кем, разве что рано утром, еще до того, как я его
засек. Во всяком случае, никого не разыскивал. Сделал пару ставок в "тотош-
ке", выпил  несколько кружек пива, а потом разглядывал  лошадей и следил за
скачками. Сегодня дел у него было немного.
      Миллингтон произнес вслух то  самое  крепкое словцо, которое я раньше
оставил при себе.
      - И теперь нам начинать все сначала, - сердито сказал он.
      - Да, - согласился я.
      - Позвоните мне в понедельник утром, - приказал Миллингтон.
      - Хорошо, - ответил  я и положил трубку. Сегодня суббота. Воскресенье
- мой законный выходной, и понедельник тоже, если только не  происходит ни-
чего серьезного. Я понял, что в этот понедельник мне выходного,  похоже, не
видать. Миллингтон, да и вся служба безопасности вместе с правлением Жокей-
ского клуба, до сих пор никак не могли пережить неудачу,  которую потерпели
в суде, лишившись верного шанса упрятать за решетку, вероятно, самого гнус-
ного из негодяев, подстерегающих свою  добычу  за  кулисами скачек. Джулиус
Аполлон Филмер был обвинен в преступном сговоре с  целью убийства помощника
конюха, который имел неосторожность в пьяном виде заявить во всеуслышание в
одном из пабов Ньюмаркета [Город к северу от Лондона, где расположен извес-
тный ипподром], будто знает коечто про этого такого-сякого мистера Филмера,
за что этого сукина  сына могут вышибить со скачек еще быстрее,  чем Шергар
выиграл дерби. Два дня спустя незадачливого помощника конюха нашли в канаве
со сломанной шеей  и полиция (при содействии Миллингтона) предъявила Джули-
усу Филмеру, казалось бы, неопровержимое обвинение, установив, что убийство
было заказано и спланировано им.
      Но потом, в день суда, с  четырьмя  свидетелями  обвинения  произошло
что-то странное.  У одной свидетельницы случился  нервный припадок, и  ее в
истерике отвезли в психиатрическую  больницу.  Один вообще исчез - впослед-
ствии его видели в Испании. А  двое по непонятной причине начали путаться в
своих показаниях относительно фактов, которые  до  того  помнили  абсолютно
точно.  Защита  вызвала в качестве свидетеля некоего симпатичного  молодого
человека, который под присягой заявил, что мистер Филмер и близко не подхо-
дил к отелю  в  Ньюмаркете, где,  как  предполагалось, состоялся сговор,  а
вместо этого всю ночь  провел в деловых переговорах с ним за  пятьсот кило-
метров оттуда, в мотеле (счет  из  которого был предъявлен суду). Никто  не
сообщил присяжным, что этот молодой человек с прекрасными манерами, негром-
ким голосом и в безупречном костюме  без единого пятнышка в этот момент уже
отбывал срок за мошенничество и прибыл  в суд в тюремном фургоне. Почти все
остальные, кто находился  в  зале суда - адвокаты,  полицейские  и даже сам
судья, - знали, что этого симпатичного молодого человека в тот вечер отпус-
тили под залог и что, хотя  убийцу еще не нашли, убийство помощника конюха,
вне всякого сомнения, организовал Филмер.
      Джулиус Аполлон Филмер с самодовольной ухмылкой  выслушал вердикт "не
виновен" и крепко  обнял своего адвоката. Правосудие было посрамлено. Роди-
тели помощника конюха проливали горькие слезы на его могиле, а члены Жокей-
ского клуба в полном составе  скрежетали  зубами.  Миллингтон поклялся, что
рано или поздно, так или иначе, но доберется до Филмера, и теперь это стало
для него сродни кровной мести: погоня за этим мерзавцем вытеснила у него из
головы почти все остальное.
      Он потратил  массу времени, обходя  пабы Ньюмаркета, хотя до него там
уже побывала полиция, пытаясь выяснить, какими именно сведениями, порочащи-
ми Филмера, мог располагать Пол Шеклбери - так звали убитого  помощника ко-
нюха. Этого никто не знал или же не хотел говорить. А можно ли винить чело-
века, если он не хочет идти на риск, что его найдут мертвым в канаве?
      Больше повезло Миллингтону со свидетельницей, у которой случилась ис-
терика, - она к этому времени была уже дома, но ее все еще время от времени
начинало трясти. Она работала горничной в том отеле,  где состоялся сговор.
Она слышала - и первоначально была готова показать под присягой, что слыша-
ла, - как Филмер сказал какому-то неизвестному мужчине: "Если он умрет, те-
бе светят пять кусков, и еще пять  - тому,  кто его  замочит. Так что иди и
все устрой". Она вешала в ванной чистые полотенца, когда эти  два человека,
разговаривая между собой, вошли в номер из коридора. Филмер тут же выпрово-
дил ее, и разглядеть второго она  не успела. Эти слова она запомнила точно,
хотя, конечно, только  потом догадалась, что они могли означать. Догадалась
по слову "замочит", которое ей особенно запомнилось.
      Через месяц после суда Миллингтон  сумел  добиться  от нее неохотного
признания, что  ее угрозами заставили  не давать показаний. Кто ей угрожал?
Какой-то неизвестный мужчина. Но она будет это отрицать. Она будет отрицать
все, у нее снова случится припадок. Этот человек пригрозил, что ее шестнад-
цатилетней дочери не поздоровится.  "Не  поздоровится..." Он во всех жутких
подробностях описал, что именно ее ждет. Миллингтон, прекрасно умеющий ула-
мывать людей, когда нужно, с помощью множества заманчивых обещаний (которые
необязательно намеревался выполнить) уговорил ее провести несколько дней на
ипподроме, в служебных помещениях, расположенных в различных местах с хоро-
шим обзором, откуда она, находясь в полной безопасности,  должна была смот-
реть в окно. Она будет сидеть  со всеми удобствами, в тени, никому не види-
мая, а  он укажет ей на нескольких людей. Она очень боялась и поехала в па-
рике и темных очках. Очки Миллингтон заставил ее снять. Усевшись  в кресло,
она оглянулась на меня - я молча стоял сзади.
      - Не обращайте  на него внимания, -  сказал Миллингтон. -  Это просто
предмет обстановки.
      В дни скачек мимо этих окон проходила вся публика -  поэтому, разуме-
ется, окна и были расположены там,  где они были расположены. За три долгих
дня, проведенных на  протяжении одной недели на трех ипподромах, Миллингтон
указал ей почти на всех  известных  нам сообщников и приятелей Филмера,  но
каждый раз она отрицательно качала головой. Во время  четвертой попытки, на
следующей неделе, мимо прошел сам Филмер, и я подумал было, что у нее снова
начнется истерика. Но  хотя горничная задрожала, заплакала и принялась умо-
лять нас еще раз поклясться, что он никогда об этом не узнает, она осталась
на своем  посту. И  вскоре после этого повергла нас  в изумление, указав на
проходившую мимо группу людей, о связи которых с Филмером мы  до  сих пор и
не догадывались.
      - Это он, - задыхаясь от  волнения,  сказала она. - О господи...  Это
он. Я узнала бы его где угодно.
      - Который? - быстро спросил Миллингтон.
      - В темно-синем... с такими  седыми  волосами. О господи... Только бы
он не узнал...
      В голосе ее звучала паника. Миллингтон принялся ее  успокаивать, но я
слышал только начало, потому что быстро выскочил на улицу и тут же замедлил
шаг, влившись в  поток зрителей, которые  возвращались от паддока  на  свои
места перед очередным заездом. Человек в темно- синем костюме с серебристы-
ми волосами  шел не спеша вместе с толпой. Я осторожно следил за ним до са-
мого вечера, и за это время он только однажды вступил в контакт с Филмером,
да и то как будто случайно, словно они были незнакомы. Внешне это выглядело
так, будто человек в темно-синем костюме всего лишь спросил у  Филмера, ко-
торый час. Филмер взглянул на часы и что-то сказал. Темно-синий костюм кив-
нул и отошел. Все  ясно, темно-синий костюм - человек Филмера, но  никто не
должен этого заметить: точь-в-точь как у нас с Миллингтоном.
      Когда все начали  разъезжаться с ипподрома, я последовал за темно-си-
ним костюмом и из машины позвонил Миллингтону.
      - Он едет  на "Ягуаре",  - сказал я. - Номер  А-576-РОО. Он говорил с
Филмером. Это тот, кто нам нужен.
      - Правильно.
      - Как наша дама? - спросил я.
      - Кто? А,  эта? Мне пришлось  послать Гаррисона, чтобы он проводил ее
до самого Ньюмаркета. Она опять  наполовину  в истерике. Ты все еще  видишь
нашего человека?
      - Да.
      - Я позвоню позже.
      Гаррисон был одним  из штатных сотрудников Миллингтона - бывший поли-
цейский, грузный, добродушный, ему  оставалось  всего несколько лет до пен-
сии. Я никогда не имел с ним дела,  но  хорошо  знал его в лицо, как и всех
остальных. Мне пришлось долго привыкать к такому положению, когда я вошел в
состав команды, а все остальные этого не знали; я чувствовал  себя каким-то
призраком. Я  всегда был человеком  незаметным. Двадцать девять лет, рост -
метр восемьдесят два, вес - семьдесят шесть килограммов, волосы каштановые,
глаза карие, особых примет, как  пишут  в протоколах, не имеется. Я  всегда
был частью бурлящей ипподромной  толпы  - изучал программку, слонялся, раз-
глядывал лошадей, смотрел заезды, время от времени делал ставку-другую. Это
не составляло труда, потому что множество других людей постоянно были заня-
ты тем же самым. Я был всего одной из овечек в пасущемся стаде. Каждый день
я приходил  иначе одетым и никогда ни с кем не знакомился, так что мне час-
тенько становилось одиноко, но все равно было интересно.
      Я знал в лицо всех жокеев  и тренеров и очень многих владельцев лоша-
дей, потому что для этого достаточно иметь только хорошее зрение и програм-
мку. Но  я  знал еще и много чего из их биографий, потому что немалую часть
детства и  юности провел на ипподромах, куда меня  брала с собой помешанная
на скачках  пожилая тетя, которая  меня вырастила. Благодаря ее познаниям и
острому языку я стал настоящим ходячим  банком данных. А когда мне было во-
семнадцать, она умерла, и я семь  лет бродил по свету. Вернувшись, я уже не
был похож на прежнего зеленого юнца,  и те, кто меня когда-то немного знал,
скользили по мне безразличным взглядом.
      Окончательно вернулся в Англию я потому, что в двадцать пять лет стал
полноправным наследником и тети, и отца - их душеприказчики ждали моих рас-
поряжений. Раньше  я время от времени переписывался с  ними, и они довольно
часто переводили мне деньги в разные глухие места, но когда  я  вошел в ти-
хий, весь в книжных полках кабинет старшего партнера фирмы "Корнборо, Кросс
и Джордж",  Клемент Корнборо хмуро поздоровался  со мной, не  вставая из-за
стола.
      - Вы случайно  не... э-э-э... - произнес  он, глядя через  мое плечо,
как будто ждал кого-то другого.
      - Ну да, это я. Тор Келси.
      - Господи боже! - Он медленно встал и, наклонившись через стол, подал
мне руку. - Но вы изменились. Вы... э-э-э...
      - Вырос, возмужал и потолстел, - сказал  я, кивнув. - И к тому же еще
и загорел, потому что некоторое время провел в Мексике.
      - Я... э-э-э... заказал обед, - с сомнением в голосе сказал он.
      - Прекрасно, - отозвался я.
      Он повел меня в такой же тихий ресторан, заполненный такими  же пове-
ренными в делах, которые сдержанно кивали ему. За ростбифом он сообщил, что
зарабатывать на жизнь мне никогда не будет необходимости (это я  уже знал),
и тут же спросил, чем я намерен заниматься, - вопрос, ответить на который я
не мог. Я семь лет  учился  жить,  а  это совсем другое - формально никакой
профессии у меня не было. В канцеляриях у меня начиналась  клаустрофобия, и
ни к  каким наукам я склонности не  проявлял. Я  разбирался в механизмах  и
неплохо работал  руками.  Особым честолюбием не отличался. Предприниматель-
ской жилки от отца не унаследовал, но, с другой стороны, было маловероятно,
что я пущу на ветер оставленное им состояние.
      - Что вы делали все это время? - спросил старый Корнборо, мужественны
пытаясь поддержать разговор. - Вы ведь побывали в разных интересных местах,
правда?
      Нет ничего скучнее, чем рассказы о приключениях, подумал я. Самому их
переживать гораздо интереснее.
      - Большей частью имел дело с лошадьми, - вежливо ответил я. - Австра-
лия, Южная Америка, Соединенные Штаты, да мало ли где еще. Скаковые лошади,
пони для поло, много занимался родео. Поработал и в цирке.
      - Господи.
      - Но теперь отрабатывать проезд куда-нибудь уже не так легко и стано-
вится все труднее. Слишком много  стран  это  запрещают.  И я сам не хочу к
этому возвращаться. С меня хватит. Не те годы.
      - И что же дальше?
      Я пожал плечами:
      - Не знаю. Осмотрюсь. Я не собираюсь встречаться с родственниками ма-
тери, так что не говорите им, что я здесь.
      - Как скажете.
      Моя мать  происходила из обедневшей аристократической семьи, увлекав-
шейся конной охотой, - ее  родня  пришла  в  ужас, когда она в двадцать лет
вышла замуж за шестидесятипятилетнего богатыря из  Йоркшира, который владел
целой сетью  магазинов подержанных автомобилей, но  не имел ни  одного род-
ственника, занесенного в "Книгу пэров" Берка. Они утверждали, будто все де-
ло в  том, что он задарил ее лошадьми, но мне всегда казалось, что она дей-
ствительно им увлеклась. Во всяком случае, отец был от нее без ума, как мне
часто говорила его сестра  - моя тетя, и утратил всякое желание  жить после
того, как она погибла от несчастного случая во время охоты - это случилось,
когда мне было два года. Он протянул  еще три  года и  умер от рака, а пос-
кольку семья моей матери не хотела  иметь со мной дела, тетя Вив Келси заб-
рала меня к себе и обеспечила счастливое детство.
      Для незамужней тети Вив я стал тем долгожданным ребенком, которого ей
не довелось произвести на свет самой.  Когда она меня забрала, ей было, ве-
роятно, около  шестидесяти, хотя я никогда не считал  ее старой. Она всегда
была молода душой, и мне ее очень не хватало после того, как она умерла.
      Голос Миллингтона произнес:
      - Эта машина, за которой вы едете... Вы все еще едете за ней?
      - Все еще ее вижу.
      - Она зарегистрирована  на имя какого-то Дерри Уилфрема. Когда-нибудь
про него слыхали?
      - Нет.
      Миллингтон все еще имел кое-какие связи в полиции и, по всей видимос-
ти, без труда добывал компьютерную информацию.
      - Его  адрес  - Паркуэй-Мэншнз, Мейда-Вейл, Лондон, - сказал  Миллин-
гтон. - Если потеряете его, поезжайте туда.
      - Хорошо.
      Дерри Уилфрем  оказал  мне  любезность,  направившись  прямо в Парку-
эй-Мэншнз, и позже кому-то из подручных Миллингтона удалось установить, что
это действительно он. Миллингтон  предъявил  его фотографию каждому из двух
свидетелей, страдавших провалами памяти,  и,  как он потом мне рассказывал,
они "наложили в штаны от страха  и стали бормотать, что никогда этого чело-
века не  видели, никогда, никогда".  Но оба были так основательно запуганы,
что ничего добиться от них Миллингтон не смог.
      Миллингтон велел  мне следить за  Дерри Уилфремом, если я опять увижу
его на скачках, и посмотреть, с кем еще он будет разговаривать, чем я и за-
нимался около месяца - до того дня, когда темно-синий костюм  оказался рас-
простертым на асфальте. За это время Уилфрем имел крупные разговоры пример-
но с  десятком людей и, по-видимому, приносил им  одни только дурные вести,
потому что оставлял их потрясенными, дрожащими и с застывшим в  глазах ужа-
сом, -  очевидно,  ничего  хорошего  он им не сообщал. А так как у меня был
хитроумный фотоаппарат, вмонтированный в бинокль (и еще один,  в виде зажи-
галки), мы  заполучили вполне узнаваемые  портреты почти всех этих его оше-
ломленных собеседников, хотя  опознать удалось пока меньше половины из них.
Люди  Миллингтона  продолжали этим заниматься. Миллингтон пришел к  выводу,
что Уилфрем - вымогатель, которого подсылают, чтобы выколачивать долги. Во-
обще наемный  вымогатель, а не  только человек Филмера. После того, первого
случая я только однажды видел, как он разговаривал с Филмером, хотя из это-
го и  не следовало, что таких разговоров  больше не  было. В Англии  скачки
обычно происходят каждый день не  меньше  чем на трех разных ипподромах,  и
иногда приходилось гадать, куда отправится каждый из тех, кто нас интересо-
вал.  К  тому  же Филмер ходил на скачки реже, чем Уилфрем, - самое большее
два или три раза в неделю. Он имел долю во множестве лошадей и обычно ходил
на те скачки, в которых участвовали они; где это будет, я каждое утро узна-
вал из спортивных газет.
      Проблема с Филмером заключалась не в  том, что он делал, а в том, как
его на этом поймать. На первый,  второй и даже третий взгляд он не совершал
ничего плохого.  Он покупал скаковых лошадей,  отдавал их в  тренинг, ездил
смотреть, как они скачут, и переживал все радости  владельца. Только понем-
ногу, лет через десять после первого появления Филмера на скачках, люди на-
чали удивленно поднимать брови, недоверчиво хмуриться и в недоумении поджи-
мать губы.
      Иногда Филмер покупал своих лошадей на  аукционах  через  агента  или
тренера, но главным образом приобретал их путем частных  сделок - процедура
вполне допустимая. Любой владелец всегда  имеет  право  продать свою лошадь
кому угодно. Но  у всех приобретений Филмера была удивительная особенность:
никто и предположить не мог,  что  их прежний владелец собирался их  прода-
вать. Миллингтон рассказал мне о нем в первые же недели моей работы в служ-
бе безопасности, но тогда еще просто  как о человеке, про которого я должен
знать, а не как об объекте первостепенной важности.
      - Он наезжает на людей, -  сказал  Миллингтон. - Мы в этом  убеждены,
только не знаем как. Он  слишком  хитер, чтобы делать чтонибудь такое  там,
где мы  можем его увидеть. Не думайте,  что сможете  его застать, когда  он
раздает пачки денег за информацию,  -  это для него слишком грубая  работа.
Ищите людей, которые начинают нервничать, когда  он оказывается поблизости,
понятно?
      - Понятно.
      Несколько таких людей я заметил. Оба тренера, которые  работали с его
лошадьми, посматривали на него с опаской, а большинство  жокеев, которые на
них ездили,  подобострастно пожимали ему  руку при встрече. Репортеры к ним
почти не обращались,  зная,  что они все равно  ничего  не скажут. Девушка,
почтительно сопровождавшая его  для антуража, слушалась его, как собачка, а
мужчина, которого часто видели с ним,  так и суетился вокруг. Но при этом в
поведении Филмера на скачках, как правило, не видно  было никаких признаков
крутого нрава. Он улыбался, когда нужно было улыбаться,  кивком головы поз-
дравлял других владельцев, когда  их  лошади выигрывали, и поглаживал своих
лошадей, когда те его радовали.
      Ему было сорок восемь лет. Рост - метр семьдесят восемь, телосложение
плотное. Миллингтон сказал, что это сплошные мышцы: три дня в неделю Филмер
сгонял лишний жир в спортзале. Кроме мышц, у него была правильной формы го-
лова с большими плоскими ушами и  густыми черными волосами с проседью. Я ни
разу не подходил к нему настолько близко, чтобы разглядеть, какого  цвета у
него глаза, но у Миллингтона было записано, что они зеленовато-коричневые.
      К некоторому неудовольствию Миллингтона, следить за Филмером постоян-
но я отказался. Во-первых,  в конце концов он бы наверняка меня  заметил, а
во-вторых, в этом не было необходимости. Филмер был человек привычки: можно
было заранее сказать, когда он выйдет из машины,  когда отправится обедать,
или подойдет к букмекеру, или усядется на трибуне, или появится  около пад-
цока. На каждом  ипподроме  у него было свое  излюбленное  место, откуда он
смотрел заезды, излюбленный наблюдательный пункт над  площадкой для парадов
и излюбленный бар, где сам он пил большей частью пиво, а свою девушку нака-
чивал водкой. На двух  ипподромах он арендовал по отдельной ложе, а  еще на
нескольких  был  записан в очередь, причем пользовался  своими  ложами  он,
по-видимому, скорее чтобы побыть в уединении, чем для щедрых приемов.
      Он родился на острове Мэн - в тихой оффшорной гавани вдали от Англии,
посреди бурного Ирландского моря, и вырос в местности, населенной миллионе-
рами, которые укрываются там, когда не  хотят,  чтобы  налоговое  ведомство
страны драло с них три шкуры. Его отец был прожженный  делец,  и его умение
стричь  этих  блудных овечек вызывало у всех  восхищение.  Молодой  Джулиус
Аполлон Филмер оказался способным учеником и по части добывания денег оста-
вил отца  далеко позади.  А потом он перебрался с  острова на более широкие
просторы, и тут, как мрачно сообщил Миллингтон, они потеряли его  след. По-
явился он на  скачках только лет шестнадцать спустя, представляясь директо-
ром компании  и храня полное  молчание об источниках своих вполне приличных
доходов. Готовя дело  против него, полиция  сделала все, что  могла,  чтобы
раскопать его подноготную,  но  Джулиус Аполлон прекрасно умел пользоваться
преимуществами оффшорных компаний, и ничего  найти  не  удалось. Местом его
постоянного жительства по-прежнему официально считался остров Мэн, хотя на-
долго он там не задерживался. Во время скакового сезона он проводил большую
часть времени либо в отелях Ньюмаркета, либо в Париже, а на зиму совершенно
исчезал из вида  -  во всяком случае, из  поля  зрения службы безопасности.
Скачки с препятствиями, которые  проводятся  зимой, интереса у него никогда
не вызывали.
      В то первое лето моей работы в службе безопасности Филмер,  ко всеоб-
щему удивлению, приобрел одного из самых  многообещающих  в  стране  скаку-
нов-двухлеток. К удивлению, потому что прежний владелец скакуна Эзра Гидеон
- один из аристократов скачек, очень уважаемый и весьма богатый пожилой че-
ловек - души не чаял в своих лошадях и всегда  искренне  радовался их успе-
хам. Никому так и не удалось добиться от него, почему он расстаются с укра-
шением своей конюшни  и по  какой цене:  известия  о победах  скакуна в  ту
осень, о его блестящих выступлениях в следующем сезоне,  среди трехлеток, а
потом - о продаже его за  много миллионов фунтов на племя Эзра Гидеон неиз-
менно выслушивал с каменным лицом.
      После оправдания  Филмера Эзра Гидеон  еще раз продал ему одну много-
обещающую двухлетку. Руководители Жокейского клуба  чуть  ли  не на коленях
умоляли его сказать, почему. Он отвечал только, что это была  частная сдел-
ка, и с тех пор его на ипподроме никто не видел.
      В день смерти Дерри  Уилфрема я ехал обратно в Лондон, в  который раз
недоумевая, как часто недоумевали многие, каким крючком воспользовался Фил-
мер, чтобы заставить Гидеона это сделать. В наши дни, когда супружеские из-
мены и гомосексуализм уже никого не волнуют, шантажисты  оказались почти не
у дел,  а представить себе  старомодного и добродетельного Эзру Гидеона со-
вершающим какоенибудь новомодное злодейство, наподобие торговли  коммерчес-
кими тайнами или совращения  малолетних, никто не мог. Однако он ни  за что
не продал бы Филмеру двух таких лошадей, лишив себя самой  большой радости,
какую имел  в жизни, не будь у него на это какой-то в высшей степени веской
причины.
      Бедный старик, подумал я. Дерри Уилфрем или кто-нибудь еще вроде Дер-
ри Уилфрема  добрался до него, как добрался до  свидетелей, как добрался до
Пола Шеклбери, убитого и брошенного  в  канаву. Бедный старик - он  слишком
испугался последствий,  чтобы просить кого-то о помощи. Я  еще не доехал до
дома, когда в машине опять замурлыкал  телефон, я взял трубку и услышал го-
лос Миллингтона.
      - Босс хочет тебя видеть, -  сказал  он. - Сегодня вечером в  восемь,
где всегда. Есть вопросы?
      - Нет, - ответил я. - Буду там. А вы не знаете... хм... почему?
      - Я думаю, - сказал Миллингтон, - скорее всего потому, что Эзра Гиде-
он застрелился.


      ГЛАВА 2

      Мой босс, бригадный генерал Валентайн Кош,  начальник службы безопас-
ности Жокейского клуба,  был небольшого роста, худощав и выглядел настоящим
командиром, от начищенных ботинок до редеющих светлых волос  на макушке. Он
обладал  всеми  организаторскими талантами, какие требуются в армии,  чтобы
дойти до больших чинов, был умен и неизменно внимательно, не спеша выслуши-
вал все, что ему говорили.
      Впервые я познакомился с ним в тот день, когда старый Клемент Корнбо-
ро снова пригласил меня пообедать с ним, чтобы в подробностях обсудить, как
он сказал, вопрос о прекращении его обязан- ностей по доверительному управ-
лению  моей  собственностью,  которые  он выполнял двадцать лет.  Это  надо
как-то  отметить,  сказал  он.  В  его  клубе.  Оказалось,   что  это  клуб
"Хоббс-сандвич" недалеко от крикетного стадиона "Овал" в Суррее - небольшой
особняк в  викторианском стиле с погруженным  в полумрак роскошным  баром и
залами, где отделанные дубовыми панелями стены увешаны бесконечными портре-
тами джентльменов в маленьких крикетных шапочках, широких фланелевых брюках
и - в большинстве своем - в бакенбардах.
      "Хоббс-сандвич", сказал он, пропуская меня в  стеклянную дверь, укра-
шенную витражом, назван  так в честь  двух великих крикетистов  из  Суррея,
прославившихся в период между мировыми войнами, - сэра Джека Хоббса, одного
из немногих крикетистов,  удостоенных  рыцарского звания, и Эндрю Сандхема,
который в свое время  набрал десять тысяч семьсот очков в первой  лиге. За-
долго до моего рождения, сказал он.
      Я играл в крикет только  в  далеком  детстве,  в школе, да и тогда не
особенно его любил; но Клемент Корнборо, как оказалось, всю жизнь  был ярым
фанатиком крикета.
      В баре он познакомил меня с  другим таким же фанатиком - своим другом
Вэлом Кошем,  который потом сел обедать вместе с  нами. Про управление моей
собственностью  не  было сказано ни слова. Минут  пятнадцать  они  говорили
только о крикете, а  потом его друг Кош принялся расспрашивать меня  о моей
жизни. Через некоторое  время я забеспокоился, догадавшись, что он проводит
со мной беседу, как делают обычно  перед тем, как взять человека на работу,
но зачем все  это, я не понимал. И только потом я узнал, что как-то в пере-
рыве крикетного  матча Кош в ходе  разговора пожаловался Корнборо,  что ему
позарез нужен кто-то, кто хорошо разбирался  бы в скачках, но кого на скач-
ках никто бы не  знал. Глаза и уши. Молчаливый, никому не  известный сыщик.
Муха на стене, которую никто не  замечает. Они оба повздыхали по поводу то-
го, что найти такого человека вряд ли удастся. А когда несколькими неделями
позже я  вошел в  кабинет Корнборо (или, во всяком  случае, к тому времени,
когда я  оттуда вышел), адвоката  осенила счастливая идея, которой он поде-
лился со своим другом Вэлом.
      Обед в клубе "Хоббс-сандвич" (где нам подавали все, что угодно, кроме
сандвичей) продолжался чуть ли не до  вечера, и к концу его я получил рабо-
ту. Особенно уговаривать меня не пришлось: дело с  самого начала показалось
мне интересным.
      - Испытательный срок для обеих сторон - месяц, - сказал генерал Кош и
назвал цифру жалованья, услышав которую Корнборо широко улыбнулся.
      - Что тут смешного? - спросил генерал. - Это нормально. Мы почти всем
вначале столько платим.
      - Я забыл  сказать. У этого Тора... хм... -  Он замолк. Возможно, ему
пришла в голову мысль  - не нарушит ли он адвокатскую тайну,  если закончит
фразу, потому что после недолгой паузы он продолжил: - Пусть лучше сам ска-
жет.
      - Я согласен на это жалованье, - сказал я.
      - Что вы от меня скрываете? -  спросил Кош, и в голосе его вдруг заз-
вучали строгие начальственные нотки, а взгляд стал не то чтобы подозритель-
ным, но отнюдь не улыбчивым. Я понял, что мне предстоит иметь дело не с ка-
ким-то добродушным чудаком, помешанным на крикете, а с человеком властным и
целеустремленным, который прежде командовал бригадой, а  сейчас намерен ис-
коренить мошенничество на скачках. "Это вам  не в игрушки играть" - вот что
он имел в виду, а если я думаю иначе, то ничего у нас не выйдет.
      - Мой личный доход, за вычетом налогов, примерно в двадцать раз боль-
ше того  жалованья, которое вы мне предложили, -  сказал я, усмехнувшись. -
Тем не менее я не намерен отказываться от ваших денег, сэр, и честно их от-
работаю.
      Это, в сущности, означало, что я принимаю на себя некие обязательства
и собираюсь добросовестно их  выполнить.  Выслушав мое заявление, он помол-
чал, а потом слегка улыбнулся и кивнул.
      - Отлично, - сказал он. - Когда сможете приступить?
      Приступил я на следующий же день  - на скачках в Эпсоме. Мне пришлось
заново изучать действующих лиц, вспоминать то, что я когда-то о них знал, и
в ушах  у меня совсем как живой  явственно звучал  звонкий голос тети  Вив:
"Вот это Падди Фредерикс. Я тебе  говорила, что это бывший муж Бетси, кото-
рая теперь миссис  Гловбайндер? Брэд Гловбайндер был партнером Падди Фреде-
рикса, у них было много лошадей, но когда Падди увел у него Бетси, он и ло-
шадей забрал.  Нет справедливости в этом  мире... Привет, Падди,  как дела?
Это мой племянник Торкил,  ты, наверное, помнишь - ты много раз  его видел.
Хорошо поработал твой победитель, Падди..." И Падди приглашал  нас выпить и
угощал меня кока-колой.
      В тот  первый день в Эпсоме я  неожиданно столкнулся  лицом к лицу  с
тренером Падди Фредериксом,  и  он меня не узнал  -  его взгляд безразлично
скользнул по мне, не задержавшись ни  на мгновение. Прошло уже восемь лет с
тех пор,  как умерла тетя Вив, а я слишком изменился. И тут я впервые пове-
рил в то, что эта новая и непривычная безликость может себя оправдать.
      Поскольку ипподромные мошенники считали своим  долгом  знать  в  лицо
всех до единого сотрудников  службы  безопасности, генерал Кош сказал, что,
если ему понадобится поговорить  со мной лично, это будет ни в  коем случае
не на ипподроме, а только в  баре клуба "Хоббс-сандвич" - там мы и встреча-
лись все  эти  три года. Он и Клемент Корнборо поручились за меня, и я стал
полноправным членом клуба. Хотя такая склонность  генерала к таинственности
казалась мне несколько излишней, я подчинился его желанию, а вскоре полюбил
этот клуб, хотя волей-неволей слышал там о крикете куда больше, чем мне хо-
телось.
      Вечером того дня, когда умер Дерри  Уилфрем, я вошел в бар без десяти
восемь и заказал себе бокал бургундского и пару сандвичей с  ростбифом, ко-
торые мне принесли очень быстро, потому что с  окончанием крикетного сезона
здесь уже не толпилось, как обычно, не меньше сотни болельщиков, старающих-
ся перекричать  друг друга и с жаром  обсуждающих крученые  мячи от ноги  и
тайны крикетной политики. Правда, посетителей было всеже довольно много, но
с конца  сентября до середины  апреля здесь вполне можно было разговаривать
весь вечер, не  рискуя  утром проснуться с ларингитом,  и  поэтому я хорошо
слышал появившегося  вскоре  бригадира,  который  дружески  поздоровался со
мной, словно с приятелем по клубу,  и тут же стал излагать свои соображения
по поводу сборной команды, которая отправлялась за границу в зимнее турне.
      - Зря они не взяли Уизерса, - сокрушался он. - Как они собираются вы-
бить Бэлпинга, если оставляют лучшего нашего подающего кусать локти дома?
      Я не имел об  этом ни малейшего представления, и ему это  было извес-
тно. Слегка улыбнувшись,  он взял себе двойное шотландское, обильно разбав-
ленное содовой, и повел меня за один из маленьких столиков у стены, все еще
рассуждая о тонкостях подбора игроков в сборную.
      - Так вот, -  сказал он  потом в  точности  тем же  тоном. -  Уилфрем
мертв, Шеклбери  мертв, Гиде-он  мертв, и вопрос в том,  что нам теперь де-
лать.
      Я знал, что этот вопрос наверняка риторический. Он всегда вызывал ме-
ня в "Хоббс-сандвич" не для  того,  чтобы попросить совета, а чтобы  отдать
какое-то новое распоряжение, хотя неизменно выслушивал меня и вносил в него
поправки, если я выдвигал какое-нибудь серьезное возражение, что бывало не-
часто. И  на  этот раз он сделал паузу, словно ожидая ответа, и не спеша, с
удовольствием отпил глоток своего разбавленного виски.
      - Оставил мистер Гидеон какую-нибудь записку? - спросил я через неко-
торое время.
      - Насколько нам известно, нет. Во всяком случае, не  оказал нам такой
услуги и не объяснил,  почему он продал своих лошадей Филмеру, если  вы это
имели в виду. Разве что на будущей неделе мы получим от него письмо по поч-
те, в чем я сильно сомневаюсь.
      Гидеону пригрозили чем-то таким, что  страшнее  смерти,  подумал я. И
эта угроза наверняка касалась оставшихся в живых - угроза, которая останет-
ся в силе навсегда.
      - У мистера Гидеона есть дочери, - сказал я. Генерал кивнул:
      - Три. И пятеро внуков. Его жена умерла много лет назад - вы, вероят-
но, знаете. Я вас правильно понял?
      - Что дочери  и внуки оказались  заложниками? Да. Как вы считаете, им
это могло быть известно?
      - Точно знаю, что не  было, - ответил генерал. - Сегодня я  говорил с
его старшей дочерью. Приятная, неглупая женщина лет пятидесяти. Гидеон зас-
трелился вчера вечером,  они полагают, что  около пяти, но  обнаружили  его
только через несколько часов,  потому что он сделал это в парке.  Сегодня я
побывал у них. Его дочь Сара говорит, что в последнее  время  он был крайне
подавлен, и чем дальше, тем сильнее, но причину она не  знает.  Он не хотел
об этом говорить. Сара, конечно, была в слезах, и еще она, конечно, считает
себя виноватой, что этого не предотвратила.  Но она никак не могла это пре-
дотвратить: остановить человека, который решил покончить с собой, почти не-
возможно, никого нельзя заставить продолжать жить. Разве что посадить его в
тюрьму, разумеется. Так или  иначе, если она и была заложницей, то  об этом
не знала. И считает себя виновной не из-за этого.
      Я предложил ему один из своих сандвичей, к которым еще не прикасался.
Он рассеянно взял его и начал жевать, а я принялся за другой. "Что делать с
Филмером?" - было явственно написано на его угрюмо нахмуренном лбу.  Я слы-
шал, что неудачную  попытку добиться его  осуждения он воспринял  как  свой
личный промах.
      - После того как вы с Джоном Миллингтоном вышли на Уилфрема, я отпра-
вился к самому Эзре Гидеону, -  сказал он. - Я показал Эзре вашу фотографию
Уилфрема. Мне показалось, что  он тут же упадет в обморок, так  он побелел,
но он все равно ничего не сказал. А теперь, черт побери, мы в один день ли-
шились обеих ниточек. Мы  не знаем, на кого наедет Филмер в  следующий раз,
не знаем, приступил он уже к  действиям или нет, и нам предстоит головолом-
ная задача - засечь того, кого он будет подсылать теперь.
      - Не думаю, чтобы он его уже нашел, - сказал я.  -  Во всяком случае,
не такого подходящего. Их не так уж много, верно?
      - В полиции говорят, что теперь этим стали заниматься люди помоложе.
      Для человека, добившегося  таких  внушительных успехов во всех прочих
отношениях, он  выглядел  непривычно растерянным. Победы быстро забываются,
поражения оставляют  горечь надолго. Я  прихлебывал вино и ждал, когда этот
озабоченный человек снова превратится в боевого командира и развернет пере-
до мной свой план кампании. Однако он, к моему удивлению, сказал:
      - Я не думал, что вы так долго продержитесь на этой работе.
      - Почему?
      - Вы прекрасно знаете почему. Не такой уж вы  тупица. Клемент расска-
зал мне, что куча денег, которую оставил вам отец, за двадцать лет только и
делала, что росла - как гриб. И все еще растет.  Как  целая грибная поляна.
Почему вы не хотите заняться сбором этих грибов?
      Я откинулся на спинку стула, размышляя, что ему ответить. Сам я прек-
расно знал,  почему не  занимаюсь сбором грибов, но не  был уверен, что для
него это будет иметь какой-то смысл.
      - Выкладывайте, - сказал он. - Мне надо это' знать.
      Я встретил его напряженный, сосредоточенный взгляд и вдруг понял, что
его будущий  план, возможно, каким-то  неясным мне образом зависит от моего
ответа.
      - Это не так легко, - медленно начал я. - И, пожалуйста, не смейтесь,
это действительно не так  легко - знать, что ты можешь позволить  себе все,
что угодно. Кроме разве что бриллиантов или чего-нибудь в этом роде. Вот...
Ну, я  и обнаружил, что это не так легко. Я как ребенок, которого пустили в
лавку кондитера  и дали ему полную волю. Пожалуйста,  можешь есть и есть...
можешь жрать,  сколько хочешь, пока не  обожрешься... и стать  жадиной... и
превратиться в какую-нибудь безвольную медузу. Вот почему я держусь подаль-
ше от сластей и  занимаюсь тем, что ловлю мошенников. Не знаю,  годится вам
такой ответ?
      Он что-то буркнул про себя.
      - А искушение сильное?
      - Когда, скажем, на ипподроме в Донкастере стоит собачий холод, моро-
сит дождь и дует ветер, - очень сильное. А в Аскоте, когда светит солнце, я
никакого искушения вообще не испытываю.
      - Давайте говорить серьезно, - сказал он. - Я  спрошу подругому. Нас-
колько вы преданы службе безопасности?
      - Это совсем другое дело,  - ответил я. - Сбором грибов я  не увлека-
юсь, потому  что не хочу потерять себя...  хочу прочно  стоять на ногах.  В
конце концов, грибы бывают и галлюциногенные. Я работаю на вас,  на службу,
а не в банке или на ферме, потому что мне это нравится,  и у меня не так уж
плохо получается, и это полезное дело,  и я не очень умею бездельничать. Но
способен ли я умереть за вас, не знаю. Вас ведь это интересует?
      Его губы дрогнули:
      - Сказано откровенно. А как вы сейчас относитесь к опасности? Я знаю,
что в своих путешествиях вам приходилось изрядно рисковать.
      После короткой паузы я спросил:
      - К какой именно опасности?
      - Ну,  к  физической,  что ли. - Он потер нос и посмотрел мне прямо в
глаза. - Допустим.
      - Что вы хотите мне поручить?
      Мы подошли к сути -  к тому,  ради чего он меня вызвал. Но он все еще
никак не мог решиться.
      Я почему-то чувствовал, что все дело именно в том, что он назвал гри-
бами, это  из-за них он  привык разговаривать  со мной вот  так, как  будто
что-то предлагает, а не  приказывает.  Он действовал бы более прямолинейно,
будь я  младшим офицером в форме. Миллингтон, который  о моих грибах ничего
не знал, не  стеснялся командовать мной,  словно армейский, старшина,  и  в
трудные минуты  бывал довольно резок. Обычно  Миллингтон звал меня  Келси и
только иногда, когда был в хорошем настроении, - Тор. ("Тор? Это еще что за
имя?" - спросил он меня в самом начале. "Это уменьшительное, а полное имя -
Торкил", - сказал  я.  "Торкил? Хм-м.  Вот  уж, действительно...") Себя  он
всегда называл Миллингтоном ("Миллингтон слушает", - говорил он, беря труб-
ку), так же называл его про себя и я: он никогда не предлагал мне звать его
Джоном. Наверное, всякий, кто долго проработал в такой организации, где су-
ществует жесткая иерархия,  должен  считать обращение по фамилии естествен-
ным.
      Все внимание генерала, казалось, было по-прежнему поглощено стаканчи-
ком с виски, который он медленно  крутил в пальцах. Наконец он поставил его
точно посередине картонного кружка для пивных кружек, словно пришел к како-
му-то окончательному решению.
      - Мне вчера звонил  один человек, который занимает такую же должность
в Жокейском клубе Канады.
      Он снова помолчал.
      - Вы когда-нибудь бывали в Канаде?
      - Да, - ответил я. - Однажды  прожил там довольно долго - месяца три.
Главным образом на западе. Калгари, Ванкувер... А оттуда отправился парохо-
дом на Аляску.
      - Ходили в Канаде на скачки?
      - Да, несколько раз, но это было лет шесть назад... И я там никого не
знаю.
      Я умолк, недоумевая, каких ответов он от меня ждет.
      - Вы слышали  об этом поезде?  - спросил он. - О Трансконтинентальном
скаковом поезде с таинственными приключениями?
      - Хм... - Я задумался. - На днях что-то об этом читал. Компания самых
известных в Канаде лошадников отправляется в  увеселительную поездку вместе
со своими лошадьми и по пути будет устраивать скачки на всех ипподромах. Вы
про это говорите?
      - Да. Но там будут не только канадские лошадники.  Кое-кто из Штатов,
кое-кто из Австралии, а кое-кто из Англии. Точнее, из Англии один человек -
Джулиус Филмер.
      - Ах, вот что, - сказал я.
      - Да, вот что. Жокейский клуб Канады  дал свое "добро" на всю эту за-
тею, потому  что она  прогремит на весь мир и,  как они надеются, привлечет
толпы зрителей. Хорошая  реклама для канадского скакового спорта. Вчера мой
тамошний коллега Билл Бодлер сказал мне,  что у него был разговор с фирмой,
которая все  это организует, - они, повидимому, регулярно  общаются, - и он
обнаружил, что в последний момент в списке пассажиров появился Джулиус Фил-
мер. Билл Бодлер, конечно, знает все  про нашу неудачу в суде. Он хотел вы-
яснить, не можем ли мы каким-нибудь образом сделать  так, чтобы нежелатель-
ный  для  них  мистер Филмер не попал на этот престижный поезд. Не можем ли
мы, скажем, объявить его персоной нон грата на всех ипподромах, в том числе
- и особенно  - на канадских. Я сказал ему, что, если бы у нас были основа-
ния лишить его допуска на ипподромы,  мы бы давно это сделали, но он оправ-
дан судом. Мы не можем лишить его допуска за то, что он приобрел двух лоша-
дей у Гидеона. В наше время  никого нельзя просто так лишить допуска на ип-
подром лишь  потому, что нам этого хочется, лишить  допуска можно только за
какое-то нарушение правил.
      Его голос дрожал от ярости, накопившейся в Жокейском клубе и не нахо-
дившей выхода. Он был не из тех, кто легко мирится со своим бессилием.
      - Билл Бодлер все это, конечно, знает,  - продолжал он. - Он сказал -
если мы не можем не допустить Филмера на этот поезд, то не пошлем ли мы ту-
да еще и кого-нибудь из наших  грандов? Хотя все места уже проданы, он вык-
рутил руки организаторам и выбил из них один билет. Он хочет, чтобы кто-ни-
будь из наших распорядителей, или начальник какого-нибудь отдела Жокейского
клуба, или я сам отправился с  ними, чтобы Филмер знал, что он под наблюде-
нием, и не вздумал выкинуть какую-нибудь штуку, которую замышляет.
      - И вы едете? - спросил я с интересом.
      - Нет, не еду. Вы едете.
      - Хм-м... - У меня на мгновение  захватило дух. - Но я вряд ли подхо-
дящая для этого фигура.
      - Я сообщил Бодлеру, - лаконично сказал генерал, - что пришлю ему та-
кого пассажира, которого Филмер знать не будет. Одного из своих людей. Тог-
да, если  Филмер попробует что-нибудь выкинуть - ведь,  в конце концов, это
еще далеко не факт, - мы, возможно, получим  реальную возможность выяснить,
что и как, и поймать его с поличным.
      Господи, как просто это у него звучит, подумал я. И как абсолютно не-
выполнимо. Я сделал судорожный глоток:
      - И что сказал мистер Бодлер?
      - Я его уговорил. Он вас ждет.
      Я удивленно посмотрел на него.
      - Ну, не  именно вас, - сказал  генерал. - Кого-то.  Кого-то довольно
молодого, как я ему сказал, но опытного. Кого-то, кто не будет выглядеть не
на своем месте... - на  его  губах  на  мгновение мелькнула улыбка, - в эк-
спрессе для миллионеров.
      - Но... - начал было  я и умолк. В голове у меня  теснилось множество
важных оговорок и сомнений в своей пригодности для такого дела. Но вместе с
тем как заманчиво!
      - Поедете? - спросил он.
      - Да, - ответил я.
      Он улыбнулся:
      - Я был уверен, что вы согласитесь.
      Генерал Кош, живший  в Ньюмаркете, в полутораста километрах от Лондо-
на, собирался  провести эту ночь, как  он нередко делал,  в комфортабельной
спальне на втором этаже клуба. Через  некоторое время я распрощался с ним и
проехал километр, остававшийся до тихой улочки в Кеннингтоне, где я живу.
      Место, где  пустить корни, я стал  подыскивать именно в  этом районе,
чтобы не ездить в клуб с другого конца города. Кеннингтон,  расположенный к
югу от Темзы, бок о бок  с пыльными Ламбетом и Брикстоном, не слишком прив-
лекал завсегдатаев скачек, и я действительно ни разу не встретил там никого
из тех, кого знал в лицо по ипподромам. Как-то мне попалось на глаза объяв-
ление: "Сдается часть  дома одинокому приличному яппи [Яппи (английская аб-
бревиатура уирр1е - от уоипg игЬап  ргоГе5х1опа1)  -  молодой  обеспеченный
добропорядочный горожанин,  обычно служащий.]. Две комнаты, ванная, совмес-
тное содержание и выплаты по закладной.  Звонить вечером". - И хотя я поду-
мывал, не купить ли  собственную квартиру, мысль о том, чтобы жить  в одном
доме с  кем-то еще, вдруг показалась  мне заманчивой, особенно  после того,
как я уже некоторое время поработал в одиночестве. Я договорился о встрече,
явился, был освидетельствован остальными четырьмя жильцами и принят с испы-
тательным сроком.
      Все сложилось очень удачно. Кроме меня, в доме сейчас жили еще четве-
ро: две сестры, занимавшиеся издательским делом (это их отец когда-то купил
дом и установил порядок его оплаты),  один  младший  сотрудник  адвокатской
конторы -  он немного заикался - и  актер на  вторых ролях в  телесериалах.
Правила были несложные: платить вовремя, всегда вести себя прилично, не со-
вать носа в чужие дела и не позволять оставшимся на ночь девушкам или моло-
дым людям утром надолго занимать любую из трех ванных.
      Жили мы весело и дружно, но делились друг с другом не столько сердеч-
ными признаниями, сколько кофе, пивом, вином и кастрюльками. Я отрекомендо-
вался завсегдатаем скачек, и никто не спрашивал, выиграл я или проиграл.
      Актер по  имени Робби, живший на  верхнем этаже, оказал  мне огромную
услугу, хотя  сам вряд ли об этом догадывался.  Однажды вечером, через нес-
колько дней после того как я туда переехал, он пригласил меня к себе выпить
пива. Я застал его сидящим перед ярко освещенным  гримировальным столиком -
он сказал, что придумывает новый грим для роли, которую только что получил.
Я был поражен, увидев, как изменили его другая  прическа, большие накладные
усы и густые брови.
      - Инструменты нашего ремесла, - сказал он, указывая на тюбики грима и
парики, аккуратными  рядами разложенные перед ним.  - Что вы  предпочтете -
трехдневную щетину или локоны, как у маленького лорда Фаунтлероя?
      - Локоны, - сказал я, подумав.
      - Тогда садитесь, - весело сказал он, вставая и уступая мне место. Он
достал щипцы для завивки, тут же  разогрел их на газовой горелке и принялся
наматывать на них мои почти прямые волосы. Через несколько минут  моя внеш-
ность разительно изменилась - я стал похож на лохматого, плохо расчесанного
пуделя.
      - Ну как? - спросил он, нагнувшись  и глядя вместе со мной в зеркало.
- Поразительно!
      И очень легко, подумал я. Все  это я смогу сам делать в машине, когда
захочу.
      - Вам идет, - сказал Робби. Он опустился рядом со мной на колени, об-
нял меня за плечи, слегка прижал к себе и недвусмысленно заглянул в глаза.
      - Нет, - сказал я спокойно. - Мне нравятся девушки.
      Он не обиделся:
      - А ничего другого не пробовали?
      - Нет, дорогой мой, это просто не для меня, - ответил я. Он засмеялся
и убрал руку: - Ну, неважно. Попытка - не пытка.
      Мы выпили пива, и он показал мне, как расчесать и наклеить густые пи-
ратские усы, а для полноты картины  протянул мне очки в широкой оправе. При
виде незнакомца, смотревшего на меня из зеркала, я сказал:
      - Никогда не думал, что так легко выдать себя за кого-то другого.
      - Конечно. Все, что нужно, - это немного нахальства.
      И он был прав. Я купил  себе щипцы для завивки, но целую неделю возил
их с собой в машине, прежде чем, набравшись храбрости, остановился  на обо-
чине по пути на Ньюмаркетский ипподром и впервые ими воспользовался. За три
года, прошедшие с тех пор, я  делал это десятки раз без всяких колебаний, а
на обратном пути причесывался по-старому и размачивал завивку.
      Воскресенья я обычно проводил  в  двух своих больших светлых комнатах
на втором этаже (молодой адвокат жил  надо мной, а сестры внизу): спал, чи-
тал, занимался домашними делами. Некоторое время назад я  около года прово-
дил воскресенья с дочерью одного  из  членов  клуба "Хоббс-сандвич", однако
для нас обоих это было скорее быстротечным взаимным удовольствием, чем под-
линной страстью, и в конце концов она перестала со мной встречаться и вышла
за кого-то замуж. Я полагают, что когда-нибудь тоже женюсь, знал,  что рано
или поздно этого захочу, но считал, что до тридцати спешить некуда.
      В воскресное  утро после встречи с генералом в  клубе я начал думать,
что взять с собой в Канаду. Он сказал, что я должен стать тем, кем так ста-
рался не быть - богатым молодым бездельником, который проводит время исклю-
чительно в развлечениях.
      - Все, что от вас требуется, - это говорить с пассажирами о лошадях и
держать ухо востро.
      - Хорошо, - сказал я.
      - Вы должны выглядеть естественно.
      - Да, понял.
      - Знаете, я несколько  раз замечал вас  на скачках. Вы  выглядели  то
биржевым маклером,  то  неотесанным  провинциалом.  Миллингтон говорит, что
часто не может вас обнаружить, хоть и знает, что вы там.
      - Я думаю, у меня теперь есть кое-какой опыт, но я  ничего особенного
не делаю. Меняю прическу, одежду, немного сутулюсь.
      - Получается неплохо, - сказал он. - А теперь станьте тем,  кого ожи-
дает увидеть Филмер.
      Разглядывая разнообразные пиджаки,  висящие у меня в гардеробе, я по-
думал - дело не столько в  том, кого ожидает увидеть Филмер, сколько в том,
чтобы этого хватило на все десять дней поездки. Локоны, например, не годят-
ся: под дождем от  них .ничего не остается. Накладные усы тоже  не годятся:
они могут отклеиться. Не  годятся и очки: их можно забыть надеть.  Я должен
выглядеть, в сущности,  таким,  каким создала меня природа,  и  при этом по
возможности незаметным - никаким. Из всех своих вещей я отобрал самые доро-
гие и меньше всего  ношенные и решил, что надо будет купить  новые рубашки,
туфли и кашемировый свитер.
      В понедельник утром я, как и было велено, позвонил Миллингтону и зас-
тал его  в обычном состоянии раздражения. Да,  он слышал  о поезде. Он  был
против того, чтобы я ехал: служба безопасности (то есть генерал) должна бы-
ла послать хорошо обученного  оперативника,  лучше всего - бывшего полицей-
ского. Например, его. Кого-то, кто знаком с техникой слежки, на  кого можно
положиться  и  не бояться, что он  по  незнанию и неловкости уничтожит  ка-
кие-нибудь важные вещественные доказательства.
      Я слушал  молча, не перебивая, и так  долго, что  под конец он  резко
спросил:
      - Вы слушаете?
      - Да, - ответил я.
      - Я хочу видеть вас, лучше всего сегодня же утром, попозже. Ваш билет
на самолет будет у меня. Надеюсь, паспорт у вас не просрочен?
      Мы договорились встретиться там, где  часто  встречались  раньше, - в
довольно неплохом маленьком баре-закусочной рядом с  вокзалом Виктория. Это
было удобно и  для  Миллингтона,  который жил километрах в  трех  оттуда  к
юго-западу, за  мостом Баттерси, и для меня: надо  было проехать всего нес-
колько станций на метро.
      Я приехал  на десять минут раньше,  чем было назначено,  и обнаружил,
что Миллингтон уже сидит за столиком.  Перед ним была кружка с каким-то бу-
рым пойлом и несколько пирожков с колбасным фаршем. Я взял  поднос, подошел
к стойке самообслуживания  и, открыв стеклянную дверцу, взял ломоть ватруш-
ки. Мне всегда нравилась эта система со стеклянными  дверцами: благодаря им
можно надеяться, что на ваш пирог  успели чихнуть не все посетители по оче-
реди, а всего лишь один-два повара да кто-нибудь из девушек на раздаче.
      Миллингтон бросил взгляд  на мою более или менее диетическую ватрушку
и сказал, что предпочитает лимонный торт с меренгой.
      - Я тоже его люблю, - спокойно ответил я. Миллингтон был  большой лю-
битель пива и пирожков, неважно  каких  - наверное, он с радостью  перестал
следить за своим весом, как только ушел из полиции. Сейчас он весил, должно
быть, за  сотню килограммов и был если  не толстым,  то, во всяком  случае,
грузным, однако, несмотря на это, не утратил легкости  в движениях, которая
часто приходилась очень  кстати. Не один мелкий ипподромный мошенник совер-
шал роковую ошибку, считая, что Миллингтону  его ни за что не догнать, если
надо ужом пробираться сквозь толпу,  -  но понимал это только тогда,  когда
рука возмездия тяжело опускалась ему на плечо. Однажды я видел, как Миллин-
гтон в акробатическом броске поймал на трибуне карманника,  это было внуши-
тельное зрелище.
      В большом зале бара-закусочной, чистом и светлом, всегда стоял адский
шум: громко играла  му-зыка, ее сопровождали скрежет отодвигаемых стульев и
стук  посуды,  похожий на топот лошадей, несущихся  галопом.  Посещали  бар
большей частью пассажиры, прибывшие и отбывающие на поездах,  где нет ваго-
нов-ресторанов, а также проголодавшиеся или просто экономные. Они то и дело
смотрели на  часы, наспех глотали чересчур горячий кофе,  не обращали ни на
кого внимания  и поспешно уходили. Нас  с Миллингтоном никто  не удостаивал
даже взгляда, и подслушать нас тоже никто не мог.
      Мы никогда не встречались там  в  те дни, когда скачки происходили  в
Пламптоне, Брайтоне, Линг-филде или Фолкстоне: в эти дни  через вокзал Вик-
тория волной катилась вся скаковая публика. Не встречались  мы и поблизости
от штаб-квартиры службы безопасности, которая помещалась в Жокейском клубе,
на Портмен-сквер. Мне иногда приходило в голову - как странно, что я ни ра-
зу не был в кабинете своего непосредственного начальника.
      - Я не одобряю эту вашу поездку с Филмером, - сказал Миллингтон.
      - Я так и понял, - сказал я. - Вы уже говорили.
      - Этот человек - убийца.
      Он, конечно, заботился вовсе не о моей безопасности - он  просто счи-
тал, что такой противник мне не по плечу.
      - Ну, может быть, за эту поездку он никого и не убьет, - пошутил я.
      - Это не шутки, - строго возразил он. - А после нее он запомнит вас в
лицо,  и  нам  не будет от вас никакой пользы на скачках, когда нужно будет
следить за ним.
      - Генерал сказал, что в эту поездку отправляется человек пятьдесят. Я
не буду лезть Филмеру на глаза. Вполне возможно, что потом он меня и не уз-
нает.
      - Вы окажетесь слишком близко к нему, - упрямо сказал Миллингтон.
      - Ну  что  ж,  - задумчиво произнес я, - пока что это наш первый шанс
оказаться действительно  близко к нему. Даже если он  едет только для того,
чтобы  отдохнуть  и приятно провести время,  мы  будем знать о нем  гораздо
больше.
      - Я не хочу вас потерять, - сказал Миллингтон, качая головой.
      Я удивленно посмотрел на него:
      - Это что-то новенькое.
      - Сначала я  был против  того, чтобы вы у нас  работали, - сказал он,
пожав плечами.  -  Я  не видел, какой может быть от вас толк, и считал, что
это глупая затея. Теперь вы мои глаза. Те самые глаза у меня на затылке, на
которые мошенники жалуются с тех пор,  как появились вы. У меня хватает ума
это понимать..  И, если уж вы хотите знать, я не хочу вас потерять. Я гово-
рил генералу, что, посылая вас в  эту поездку, мы впустую потратим свою ко-
зырную  карту.  А  он сказал, что мы, может быть, сумеем ее там разыграть и
что, если мы сможем избавиться от Филмера, это того стоит.
      Я посмотрел на озабоченное лицо Миллингтона и медленно произнес:
      - Может быть,  вы или генерал знаете о планах  Филмера на эту поездку
что-нибудь такое, чего мне не сообщили?
      - Когда он  мне про это  рассказал, - отвечал Миллингтон, не поднимая
глаз от  своих  пирожков, - я задал ему тот же самый вопрос. Он не ответил.
Сам я ничего не знаю. Я бы сказал вам, если бы знал.
      "Может, и сказал бы, - подумал я. - А может, и нет".
      На следующий день, во вторник, я поехал на север, в  Ноттингем, зани-
маться обычным нелегким делом - целый день болтаться на скачках без всякого
определенного занятия.
      Я уже купил кое-что из одежды, новый чемодан и более или менее уложил
вещи: на  следующее утро мне предстояло  отправиться в путь.  Уснувшая было
страсть к путешествиям, которая семь лет гоняла меня с места на место, про-
будилась вновь и не давала мне покоя. Мне пришло в голову, что если уж Мил-
лингтон боится  меня потерять, то ему не  так страшен  Филмер, как эта  моя
прежняя непреодолимая тяга куда-то  ехать,  ехать и ехать, мое нетерпеливое
желание посмотреть, что там, за следующим поворотом.
      Я подумал, что теперь имею возможность удовлетворять эту свою страсть
на уровне пятизвездочных отелей, а не с рюкзаком за плечами, ездить в лиму-
зинах, а  не на автобусах, питаться изысканными блюдами,  а не хот-догами и
жить в курортных городах, а не в пыльных захолустьях. Не исключено, что не-
которое время - а может быть, и довольно долго - это доставляло бы мне удо-
вольствие, но в конце концов, чтобы не утратить чувства реальности, мне все
равно пришлось  бы расстаться с  этой лавкой кондитера и заняться каким-ни-
будь делом,  не  откладывая его снова и снова до тех пор, пока я не потеряю
вкус к простому трудовому хлебу.
      В тот день я надел - может быть, в знак уважения к простому трудовому
хлебу - изрядно поношенную кожаную куртку и матерчатую кепку, на шее у меня
висел бинокль-фотоаппарат, в руке была  программка.  Я  бесцельно  слонялся
поблизости от  весовой, где взвешивали жокеев, и смотрел,  кто входит и кто
выходит, кто с  кем разговаривает, кто выглядит озабоченным, кто довольным,
а кто обозленным.
      Из весовой вышел один подающий надежды молодой ученик жокея в обычной
одежде, а не в скаковой форме. Некоторое время он стоял озираясь, как будто
кого-то ждал. Потом его взгляд  на  ком-то остановился, и я посмотрел,  кто
привлек его внимание. Это был один  из  штатных  распорядителей  Жокейского
клуба, который  сегодня олицетворял здесь власть.  Тот болтал с  двумя вла-
дельцами лошадей, заявленных на сегодняшнюю скачку, а через несколько минут
приподнял шляпу, приветствуя проходившую даму, и не спеша  пошел к площадке
для парадов.
      Ученик жокея спокойно проводил  его  взглядом, потом снова начал ози-
раться вокруг. Не обнаружив ничего такого, что могло бы вызвать у него бес-
покойство, он направился в сторону  трибуны,  откуда  наблюдали за скачками
жокеи, догнал какого-то молодого человека  и  обменялся с ним на ходу  нес-
колькими словами. У трибуны они расстались. До сих пор я следил за учеником
жокея, но теперь решил оставить его в покое и пойти за этим молодым челове-
ком. Он  направился прямо к  месту перед трибуной, отведенному для букмеке-
ров, и, миновав нескольких из них, подошел к Колли Гудбою, который выкрики-
вал  предлагаемые  ставки,  стоя  на небольшом возвышении размером  с  ящик
из-под пива.
      Молодой человек, с  которым разговаривал ученик жокея, не стал делать
ставку. Он вынул блокнот и принялся записывать, на кого ставят  другие. По-
том сказал несколько слов Колли Гудбою (а в .действительности - Лезу Морри-
су), который  тут же стер цифры  ставок, написанные мелом  на прикрепленной
рядом доске, и  вместо  них написал новые. Новые  ставки  были выгодными, и
Колли Гудбой оказался вознагражден: "тотошники" поспешно  бросились к нему,
чтобы воспользоваться его предложением. Колли принимал от них деньги, акку-
ратно их  пересчитывая. Я со вздохом отвернулся и  поднялся на трибуну пос-
мотреть  очередной  заезд, не переставая, как обычно, прочесывать  взглядом
толпу зрителей и наблюдая за круговращением жизни. В конце концов я оказал-
ся недалеко  от барьера, отделявшего  места для букмекеров от более дорогой
ложи, предназначенной  для членов клуба. Я  часто так делал:  отсюда хорошо
видно все, что происходит по обе стороны барьера. А кроме того, отсюда мож-
но видеть, кто подходит к барьеру, чтобы сде-рать ставку у  букмекеров, за-
нимающих привилегированные места  у самой ложи. "Барьерные" букмекеры - это
короли своего дела: общительные, вежливые, с каменными сердцами и блестящи-
ми математическими способностями.
      Я, как всегда, смотрел, кто у кого ставит, и когда подошел к букмеке-
ру, стоявшему  ближе  всех  к  ложе и ко мне, увидел, что рядом с ним стоит
Филмер.
      Глядя, как  он делает ставку,  я размышлял о предстоящем нам путешес-
твии, и тут он поднял голову и посмотрел вверх, прямо мне в глаза.


      ГЛАВА 3

      В то же мгновение я быстро, но плавно отвел взгляд, а через некоторое
время снова посмотрел на него.
      Филмер все еще  разговаривал с букмекером. Я попятился назад, протал-
киваясь сквозь толпу, пока не оказался ступенек на пять выше, в гуще зрите-
лей.
      В мою сторону Филмер больше  не  смотрел. И незаметно было, чтобы  он
шарил глазами по сторонам, отыскивая меня.
      У меня отлегло от сердца. То, что наши взгляды встретились, было слу-
чайностью, иначе не могло быть. Но все равно это случилось  очень некстати,
особенно сейчас.
      Я не ожидал, что он окажется  в Ноттингеме, и не искал его там. Прав-
да, две  его лошади были заявлены на скачки, но сам он почти никогда не по-
являлся на ипподромах центральных графств - ни в Ноттингеме, ни  в Лестере,
ни в Вулвергемптоне. Он заметно предпочитал одни ипподромы другим и,  как и
во всем остальном, редко изменял своим привычкам.
      За каждым его шагом я следить не пытался, в этом не было необходимос-
ти. Перед следующим заездом, во время парада, он окажется внизу, у дорожки,
чтобы посмотреть, как проводят его лошадь, и там я увижу  его  снова. Я ви-
дел, как он сделал ставку, отошел и стал подниматься на трибуну: скоро дол-
жен был начаться заезд. Насколько я мог заметить, он был один, что было не-
обычно, потому что, как правило, его почтительно сопровождали либо девушка,
либо мужчина, его обычный спутник.
      Заезд начался, и я стал с интересом смотреть.  Тот разговорчивый уче-
ник жокея сам в  нем не участвовали, но конюшня, где он  работал, выставила
свою лошадь. Сначала она была фаворитом, но к финишу пришла третьей от кон-
ца. Я  взглянул на Колли Гудбоя и увидел на лице у него улыбку. Обычный до-
садный мошеннический трюк из тех, что так портят скачки.
      Филмер спустился с трибуны и направился к загородке,  за которой сед-
лали лошадей, чтобы,  как всегда, когда  в заезде участвовала  его  лошадь,
присмотреть за последними  приготовлениями. Я на всякий случай немного про-
шел вслед за ним, но он  действительно направлялся туда. Оттуда - к дорожке
наблюдать за парадом, оттуда  - к тому же букмекеру, что и  раньше, сделать
ставку, оттуда  - на трибуну смотреть заезд.  А оттуда  - к загородке,  где
расседлывали его лошадь, пришедшую второй.
      Неудачу Филмер перенес мужественно, не забыв,  как всегда, поздравить
владельца победившей лошади - на этот раз разрумянившуюся  от волнения пол-
ную даму средних лет, которая была этим явно польщена. Филмер отошел от за-
городки с самодовольной усмешкой, и тут же перед ним возник  какой-то моло-
дой человек, который попытался сунуть ему в руку портфель.
      Самодовольство на лице Филмера сменилось яростью - как  сказал бы Пол
Шеклбери, быстрее, чем Шергар выиграл дерби. Взять портфель Филмер не поже-
лал и чуть ли не плюнул в лицо тому, кто хотел его отдать, - его черная ше-
велюра качнулась вперед, словно  голова  атакующей кобры. Молодой человек с
портфелем испуганно отступил и обратился  в  паническое  бегство, а Филмер,
вновь обретя самообладание, бросил взгляд в ту сторону, где находились рас-
порядители и репортеры, - не заметил ли кто-нибудь. Я видел,  как  он с об-
легчением вздохнул: по-видимому, никто ничего не заметил. В  мою сторону он
вообще не посмотрел.
      Я пошел вслед за обескураженным  молодым  человеком,  который все еще
держал портфель. Он отправился прямо в мужской туалет,  пробыл там довольно
долго и  вышел весь бледный. Как сильно Филмер  действует на людей, подумал
я. Лучше всякого слабительного.
      После этого дрожащий  молодой  человек с портфелем, заметно волнуясь,
подошел к какому-то худому мужчине постарше, который поджидают его на улице
у самого выхода, грызя ногти. Когда худой мужчина увидел портфель в руках у
нервного молодого человека, он  пришел почти в такую же ярость, как  и Фил-
мер, и  между ними началась возбужденная перепалка; даже  не слыша слов, по
его резким, энергичным  жестам легко было догадаться, что молодому человеку
крепко достается. Худой мужчина несколько раз сильно ткнул нервного молодо-
го человека в грудь. Тот уныло понурился. Худой мужчина повернулся  и пошел
на автостоянку.
      Нервный молодой человек вместе с портфелем снова вошел  на ипподром и
направился в ближайший бар. Я довольно долго толкался там в кучке посетите-
лей, но пока больше ничего не  происходило. Сидевшие там и сям за столиками
люди смотрели  телевизор, а нервный молодой  человек переминался с  ноги на
ногу, весь в поту, внимательно наблюдая за всеми, кто проходил мимо бара по
улице. Потом,  через некоторое время  после того, как вторая лошадь Филмера
выступила в своем заезде и  (как  сообщил  телекомментатор) проиграла, мимо
прошел сам Филмер, с недовольным видом разрывая в клочья билетики тотализа-
тора.
      Нервный  молодой  человек, незаметно поджидавший у самой двери  бара,
выскочил наружу и опять попытался всучить ему портфель. На этот  раз Филмер
взял его, но в большом раздражении и снова  внимательно оглядевшись вокруг.
Однако никаких  поводов для беспокойства  он не заметил. Прошло только пять
заездов из  шести, и все представители власти еще  оставались на своих мес-
тах. Крепко стиснув ручку портфеля, он вышел с ипподрома и  решительно нап-
равился к своему автомобилю.
      Нервный  молодой  человек еще немного потоптался на  месте,  а  потом
вслед за Филмером вышел с ипподрома  на автостоянку. Я тоже вышел и увидел,
как оба направились к своим машинам,  которые стояли в разных местах. Я по-
шел не  за Филмером, а за нервным молодым человеком и увидел, как он сел на
переднее сиденье машины, за рулем  которой  уже был тот худой мужчина,  все
еще заметно рассерженный. Они тронулись не  сразу, и я успел, не спеша нап-
равляясь к своему автомобилю, который поставил, как всегда,  в удобном мес-
те, у выезда со стоянки,  обойти  их  машину  сзади. Я запомнил ее номер на
случай, если упущу их, а как только выехал со стоянки и пристроился к ним в
хвост, позвонил Миллингтону.
      Я рассказал ему про портфель и продиктовал номер машины, которая еха-
ла впереди.
      - Но они  направляются на север, - сказал  я. -  Как далеко мне  надо
ехать за ними?
      - В котором часу у вас завтра вылет?
      - В полдень, из Хитроу. Но мне придется еще заехать домой за вещами и
паспортом.
      Он несколько секунд подумал:
      - Пожалуй, решайте сами. Если он выедет на автостраду  в сторону Шот-
ландии... ну, тогда возвращайтесь.
      - Хорошо.
      - Это очень интересно,  -  сказал Миллингтон.  -  Он не хотел,  чтобы
кто-нибудь видел, как он берет этот портфель.
      - Очень интересно,  - согласился я. -  А у портфеля  есть какиенибудь
особые приметы?
      - Насколько я мог разглядеть, он черный, лакированный, возможно, кро-
кодиловой кожи, с золотыми замками.
      - Ну-ну, - задумчиво  произнес  Миллингтон. - Когда выясню что-нибудь
про этот номер, позвоню.
      Машина, где сидел худой мужчина, направлялась  прямиком к автостраде,
ведущей  в  сторону  Шотландии. Я решил ехать за ней по крайней мере до тех
пор, пока Миллингтон не позвонит снова, что он сделал на удивление быстро и
сообщил, что машина зарегистрирована на имя некоего А.  Дж. Хорфица, прожи-
вающего в Донкастере по такому-то адресу.
      - Хорошо, - сказал я, - еду до Донкастера.
      Еще час с небольшим, подумал я. Вполне успею вернуться.
      - Эта фамилия  - Хорфиц - вам  что-нибудь говорит? -  спросил Миллин-
гтон.
      - Абсолютно ничего,  - уверенно сказал я. - И  кстати, вам знаком тот
молодой ученик из конюшни Пита Шоу, который подает большие надежды? Ну, тот
многообещающий талант?  Так вот, этот юный  идиот что-то передал  на словах
одному неизвестному типу, который мне на ипподроме до сих пор не попадался,
а тот, оказывается, заправляет Колли Гудбоя. Для Колли Гудбоя это  была ка-
кая-то приятная новость.
      - А что это была за новость, вы знаете?
      - У Пита  Шоу во втором заезде  скакала лошадь-фаворит, а  пришла она
чуть ли  не последней. Этот ученик знал  результат заранее,  хоть сам и  не
ехал.
      - Хм, - произнес Миллингтон.  - Ну, я покажу им, что такое  страх бо-
жий: и Питу Шоу, и владельцу, и жокею, и ученику, и Колли Гудбою. В порошок
их сотру.  Да, -  вспомнил он, - фотографий вам,  наверное, сделать не уда-
лось? Так что прямых доказательств у нас нет?
      - Пожалуй, нет. Я один раз снял этого ученика, когда он разговаривают
с человеком  Колли, но они стояли ко  мне спиной.  Еще снял человека  Колли
вместе с Колли. И еще доску, где Колли написал свою выгодную ставку.
      - И то  лучше, чем ничего, - сказал  он рассудительно.  - Я их  пугну
так, что надолго запомнят. Те, кто ни в чем не виноват, обозлятся и выгонят
тех, кто виноват. Они всегда так  делают. Наводят порядок в своем доме. Нам
меньше работы остается. И мы будем постоянно присматривать за этим болваном
учеником. Позвоните мне, когда приедете в Донкастер.
      - Ладно. И  я еще кое-что  снял. Нервного молодого человека с портфе-
лем, его же с худым мужчиной...  ну, с тем, который, возможно... как его?..
А. Дж. Хорфиц, и еще Филмера с портфелем, хотя я не уверен, что снимок вый-
дет хороший, я едва успевал и был довольно далеко, а снимал аппаратом в за-
жигалке, он не такой заметный.
      - Хорошо. Нам нужно будет забрать у вас эту пленку до вашего отъезда.
Хм... э-э...  позвоните-ка мне на обратном пути, я  подумаю, где нам встре-
титься вечером. Ладно?
      - Ладно, - ответил я. - Этот тип, Хорфиц, как он выглядит?
      - Худой, пожилой,  в темном плаще и  черной фетровой шляпе,  в очках.
Как будто собрался на похороны, а не на скачки.
      Миллингтон что-то проворчал - мне показалось, что он  узнал этого че-
ловека.
      - Вы его знаете? - спросил я.
      - Это было еще до вас. Да, знаю. Айвор Хорфиц. Не  иначе  как это он.
Пять лет назад мы лишили его допуска на скачки навсегда.
      - За что?
      - Длинная история.  Потом расскажу. И я  думаю, что вам,  пожалуй, не
стоит терять столько времени и ехать в Донкастер. Мы всегда его найдем, ес-
ли понадобится. Развернитесь на  ближайшей  развязке и возвращайтесь в Лон-
дон. Я буду ждать вас в том пабе около вокзала Виктория. Не в закусочной, а
в пабе.
      - Хорошо. Увидимся через... через  два  с половиной часа, если ничего
не случится.
      Через два с половиной часа я нашел Миллингтона в темном  дальнем углу
шумного бара за его любимым занятием - перед ним стояли кружка пива и пирог
со свининой. Я отдал ему отснятую, но не проявленную пленку, которую он су-
нул в карман, с заметным удовлетворением сказав:
      - Вы мои глаза на затылке.
      - Кто такой Хорфиц? - спросил я, утолив жажду после долгой  езды пол-
пинтой бочкового пива. - Вы знали, что он знаком с Филмером?
      - Нет, - ответил он сначала на второй вопрос. - И Филмер не хотел бы,
чтобы его с ним видели и вообще чтобы знали, что они общаются.
      - Из ваших слов получается, - медленно произнес я, - что  тот посыль-
ный, нервный молодой человек, тоже известен в лицо распорядителям... а воз-
можно,  и  вам самому... потому что  если  бы он был незнакомцем,  которого
нельзя опознать, то почему Филмер так  бурно реагировал на то, что его уви-
дели с ним, что видели, как он что-то у него берет?
      Миллингтон покосился на меня.
      - Кое-чему научились  за время работы, верно?  - Он похлопал  себя по
карману, где лежала пленка. - Вот посмотрим и увидим, знаем мы его или нет.
Как он выглядел?
      - Такой полноватый, довольно бестолковый. Потный. Жалкий. Червяк меж-
ду двух ястребов.
      Миллингтон покачал головой:
      - Это может быть кто угодно.
      - А что такого сделал Хорфиц?
      Миллингтон не спеша откусил кусок  пирога,  а  потом заговорил, роняя
крошки:
      - У него была небольшая конюшня  в  Ньюмаркете  и собственный тренер,
который, естественно, делал то, что  ему  говорили. Не слишком на виду,  но
очень неплохие  результаты.  Поразительные результаты. Впрочем, это бывает,
есть владельцы, которым постоянно везет. А потом тренер раскололся - он ду-
мал, что мы вышли на него, чего на самом деле не было, мы и  не думали, что
он мошенник. Так или иначе, он все выложил, сказав, что у него нервы не вы-
держали напряжения. Он сказал, что все лошади в этой конюшне,  так сказать,
взаимозаменяемые. Их  выставляли на все скачки,  где, как считали  тренер и
Хорфиц, они имели шанс выиграть. Трехлеток - на заезды для двухлеток, много
раз побеждавших  - на скачки для начинающих, и  так далее. Хорфиц постоянно
покупал и продавал  лошадей, конюшня обновлялась каждую неделю, и помощники
конюхов менялись как перчатки - ну, так обычно и бывает. Жокеев они нанима-
ли самых разных. И никто ни  о чем не догадывался. У Хорфица было несколько
победителей, которые приносили ему крупные куши, но ни один букмекер ничего
не заподозрил. Конюшня была маленькая, малоизвестная,  понимаете? В газетах
про нее никогда не писали. Потому что они не совались  на  большие скачки -
только на  второразрядные, на такие  ипподромы, куда репортеры не ездят, но
выиграть в тотализаторе там можно  ничуть  не меньше, чем на любых  других.
Все делалось  тихо, но мы обнаружили,  что Хорфиц сколотил  буквально сотни
тысяч -  не только в тотализаторе, но и  продажей своих победителей. Только
он всегда продавал подлинных лошадей, тех, чьи клички были в программках, а
не тех, которые  выступали  на самом деле. Тех  он  придерживал, и выпускал
снова, и продавал тех, под чьим именем они выступали, и так далее. Все было
очень хитроумно задумано.
      - Да уж, -  согласился я: энергия и организаторские способности, вло-
женные в это предприятие, произвели на меня впечатление.
      - Так вот, когда этот тренер раскололся, мы с  его помощью расставили
кое-какие ловушки и поймали Хорфица, можно сказать, с поличным. Он  был ли-
шен допуска  пожизненно и поклялся убить своего тренера,  но пока что этого
не сделал. Тренера  дисквалифицировали на три  года и сделали  ему  строгое
предупреждение, но два года назад он получил лицензию снова. Такая была до-
говоренность. Так что сейчас он снова в деле, но мы всех его лошадей держим
под микроскопом  и каждый раз,  когда они выступают, проверяем их паспорта.
Теперь мы вообще  стали гораздо чаще устраивать выборочные проверки паспор-
тов, что вам, конечно, известно.
      Я кивнул.
      И тут  Миллингтон  буквально  разинул  рот.  Увидев этот классический
признак крайнего изумления, я спросил:
      - В чем дело?
      - Господи! - воскликнул он. - Как  дело-то оборачивается! Представьте
себе: Пол Шеклбери, тот помощник конюха,  которого убили, - он же работал у
прежнего тренера Хорфица!
      Я оставил Миллингтона погруженным в глубокое раздумье с новой кружкой
пива - он ломал голову над тем, как это понять, что у прежнего тре-ера Хор-
фица работал  помощник конюха, которого  убили, потому что он слишком много
знал про Филмера. "Что такого знал Пол Шеклбери?" - в сотый раз повторял он
про себя прежний риторический вопрос. И еще несколько  вопросов, более све-
жих: что было в том портфеле и зачем Хорфиц передал его Филмеру?
      - Займитесь тем потным посланцем, - посоветовал я, вставая, чтобы уй-
ти. - Может быть, он расколется так же, как и тренер. Всякое бывает.
      - Возможно, - сказал Миллингтон. - И вот что. Тор... Берегите  себя в
этом поезде.
      "Все же в нем иногда пробуждается что-то человеческое", - подумал я.
      На следующий день я  улетел в Оттаву и в аэропорту Хитроу,  не устояв
перед искушением, поменял свой билет экономического класса, где колени упи-
раются в грудь, на первый класс,  где можно растянуться во весь рост. Кроме
того, в Оттаве я попросил таксиста,  который вез меня в город из аэропорта,
найти мне приличный отель; он окинул  взглядом мой костюм и новый чемодан и
сказал, что отель "Четыре времени года" должен мне подойти.
      Отель мне действительно вполне подошел.  Мне  дали  небольшой  уютный
люкс, и я тут же позвонил Биллу Бодлеру по номеру,  который  мне сообщили в
Лондоне. Он, к моему удивлению, сразу же взял трубку сам  и  сказал: да, он
получил по телексу  подтверждение,  что я вылетел. У  него  был низкий бас,
звучный даже по телефону, и мягкий канадский акцент.
      Он спросил, где я буду через час, и сказал, что зайдет ко мне погово-
рить о  нашем деле.  Судя по тому, как осторожно  он подбирал выражения, он
был не  один  и  явно  не  хотел,  чтобы было понятно, о чем идет речь. Все
точь-в-точь,  как  дома,  подумал  я  с  удовольствием, достал из  чемодана
кое-какие вещи, смыл в душе дорожную пыль и стал ждать дальнейших событий.
      За  окном  оранжевый осенний закат ненадолго залил мерцающим  золотом
зеленые медные  кровли  башенок, украшавших правительственные здания. Глядя
на них, я подумал о том, как мне понравился этот прекрасный город в прошлый
раз, когда я здесь побывал. Меня охватило ощущение безмятежного покоя и до-
вольства, о котором я потом несколько раз вспоминал.
      Билл Бодлер пришел, когда небо уже потемнело и я включил  свет. Удив-
ленно подняв одну бровь, он оглядел номер:
      - Я рад, что старик Вэл оплатил вам номер,  подобающий богатому моло-
дому лошаднику.
      Я улыбнулся, но  объяснять  ничего не стал. Как  только  я открыл ему
дверь, он, пожимая мне руку,  окинул  меня  быстрым, пронизывающим взглядом
человека, который привык мгновенно оценивать незнакомцев и этого от них ни-
чуть не скрывает. Он был некрасив, но определенно симпатичен - крепкий муж-
чина намного моложе генерала, лет сорока, с рыжеватыми волосами, светло-го-
лубыми глазами и  белой  кожей, испещренной  рубцами  от давних угрей.  Мне
пришло в голову, что  достаточно лишь один раз увидеть это лицо,  чтобы его
запомнить.
      На нем был темно-серый костюм,  кремовая  рубашка  и красный галстук,
который совершенно  не шел  к его волосам, и я  подумал: либо он дальтоник,
либо просто ему так нравится.
      Он сразу прошел в дальний угол  гостиной, уселся в кресло радом с те-
лефоном и взял трубку.
      - Отдел обслуживания? - произнес он. - Пожалуйста, пришлите сюда пос-
корее бутылку водки и... э-э-э?
      Он взглянул на меня, вопросительно подняв брови.
      - Вина, - сказал я. - Красного. Лучше всего бордо.
      Билл  Бодлер  повторил мои слова, назвал предельную  цену  и  положил
трубку.
      - Можете  сказать,  чтобы стоимость выпивки включили в ваши  дорожные
расходы, я подпишу, - сказал он. - Вам ведь оплачивают расходы?
      - В Англии - да.
      - Ну, пусть оплачивают и здесь. Как вы рассчитываетесь в отелях?
      - По кредитной карточке. Своей собственной.
      - У вас так принято? Ну, неважно. Представьте мне все счета, когда их
оплатите, и отчет о расходах, и мы с Вэлом это уладим.
      - Спасибо.
      Вэла хватит удар, подумал я,  но  потом решил, что, пожалуй, нет.  Он
заплатит мне ровно  столько, сколько было  условлено, тут надо  отдать  ему
должное.
      - Садитесь, - сказал Билл Бодлер, и я сел в кресло напротив него, по-
ложив ногу на ногу. От центрального отопления в номере было непривычно жар-
ко, и я снял пиджак. Он  некоторое время разглядывал меня, с видимым сомне-
нием нахмурив лоб.
      - Сколько вам лет? - спросил он вдруг.
      - Двадцать девять.
      - Вэл сказал, что у вас большой опыт.
      Это был не совсем вопрос и не проявление недоверия.
      - Я проработал с ним три года.
      - Он сказал,  что вы будете  выглядеть как  надо. Так оно  и есть.  -
Впрочем, в его голосе  прозвучало  не столько удовлетворение, сколько недо-
умение. - Вы так элегантны... Пожалуй, я ожидал чего-то другого.
      - Если бы  вы увидели меня на дешевых местах  на ипподроме, - ответил
я, - вы бы тоже подумали, что я провел там всю жизнь.
      На его лице промелькнула едва заметная улыбка.
      - Ну хорошо. Допустим. Так вот, я принес вам множество разных бумаг.
      Он взглянул на большой конверт, который положил на стол радом с теле-
фоном.
      - Все подробности про поезд и про кое-кого из тех, кто на нем поедет,
и все про лошадей и про  то, как они будут устроены. Это грандиозная затея.
Всем пришлось немало  потрудиться.  И очень важно, чтобы  все  от начала до
конца выглядело прилично, солидно и безупречно. Мы надеемся, что после это-
го весь мир будет больше знать о канадском скаковом спорте. Хотя мы, конеч-
но, попадем в мировую прессу в  июне или июле, когда будем разыгрывать Приз
королевы, но мы хотим привлечь больше лошадей из других стран. Мы хотим за-
нять свое место на скаковой карте  мира. Канада - огромная страна. Мы хотим
играть по возможности важную роль в международном скаковом спорте.
      - Да, понимаю,  - сказал я и  после некоторого колебания  спросил: -У
вас этим занимается какая-то рекламная фирма?
      - Что? Почему вы об этом спросили? Да, занимается. А какое  это имеет
значение?
      - Да, в общем, никакого. Они отправляют в эту поездку своего предста-
вителя?
      - Чтобы свести к  минимуму  нежелательные инциденты? Нет, если только
не... - Он умолк и  повторил про  себя то, что только что сказал. - Черт, я
уже перешел на их жаргон. Надо следить за собой. Это  легче  всего - повто-
рять то, что они говорят.
      В дверь  постучали,  и  появился сверхвежливый неторопливый официант,
который знал, что в  хо-лодильнике есть лед. Он не спеша откупорил  вино, и
Билл Бодлер, сдерживая нетерпение, сказал, что нальем мы сами. Когда офици-
ант черепашьим шагом удалился, он жестом предложил мне  налить себе самому,
а в свой стакан со льдом щедро плеснул водки.
      Он предложил генералу,  чтобы наша первая встреча состоялась здесь, в
Оттаве,  потому  что  у него здесь есть срочные дела. Они оба решили к тому
же, что так будет легче сохранить встречу в тайне, потому что все остальные
пассажиры поезда соберутся в Торонто.
      - Мы с вами, - сказал Билл  Бодлер, отпив глоток водки, - летим в То-
ронто завтра вечером разными  рейсами, а до этого вы весь день  будете изу-
чать материалы, которые я вам принес, и задавать мне вопросы, если они воз-
никнут. Я загляну к вам сюда в два часа - устроим последний инструктаж.
      - А потом я смогу связываться с  вами без особых хлопот? - спросил я.
- Я хотел бы иметь такую возможность.
      - Да, конечно. Я не поеду на этом поезде, что, разумеется, вам извес-
тно, но я буду на скачках в Виннипеге и Ванкувере. И, естественно, в Торон-
то. Я все написал, вы найдете это в конверте. Нам нет смысла о чем-то гово-
рить, пока вы это не прочитали.
      - Хорошо.
      - Правда, есть одна неприятная  новость,  про которую там ничего нет,
потому что я узнал об этом слишком поздно и не  успел  вписать. Похоже, что
Филмер вошел в долю  с одним из владельцев лошадей, которые поедут  на этом
поезде. Сделка  была зарегистрирована сегодня,  и мне только что сообщили о
ней по телефону.  Контрольная комиссия провинции Онтарио очень этим обеспо-
коена, но мы ничего не можем поделать. Никаких нарушений не  было. Покупать
лошадей не имеют права только  те,  кто был осужден за такие  преступления,
как поджоги, мошенничество или запрещенные азартные игры, но  Филмера ни за
что такое не осуждали.
      - Какая лошадь? - спросил я.
      - Какая лошадь?  Лорентайдский Ледник. Неплохая лошадь. Вы прочитаете
про нее здесь.  - Он кивком указал на конверт. - Проблема в том, что мы ус-
тановили такое  правило: входить в вагон  для лошадей, чтобы  посмотреть на
них, имеют право только владельцы. Нельзя, чтобы там крутился кто угодно, -
и из  соображений безопасности, и  чтобы не беспокоить лошадей. Мы считали,
что у нас осталось единственное утешение - пусть Филмер и попадет на поезд,
но доступа в этот вагон у него не будет. А теперь оказывается, что будет.
      - Неудачно получилось.
      - Просто возмутительно! - Он долил свой стакан, и по его  резким дви-
жениям было видно, в  каком он бешенстве. - Ну почему этот  проклятый жулик
должен был обязательно сунуть сюда свой нахальный нос? Если он где-то появ-
ляется, значит, дело нечисто. Все мы это знаем. Он что-то замышляет. Он нам
все испортит. Он почти так и сказал напрямик. - Билл Бодлер взглянул на ме-
ня и покачал головой. - Не  обижайтесь, но как вы намереваетесь не дать ему
этого сделать?
      - Зависит от того, что он собирается сделать.
      На  его  лице снова промелькнула та  же  едва заметная улыбка, что  и
раньше.
      - Ну да. Что ж, поживем - увидим. Вэл говорил: вы мало что упускаете.
Будем надеяться, что он прав.
      Через некоторое время он ушел, а я с большим интересом вскрыл конверт
и, углубившись в его содержимое,  обнаружил,  что  это просто захватывающее
чтение - с начала и до конца.
      Организация рейса "Великого трансконтинентального скакового поезда  с
таинственными приключениями",  как  значилось красными буквами на глянцевой
золотой обложке проспекта, действительно потребовала гигантской работы. Ес-
ли говорить вкратце,  владельцам скаковых лошадей всего мира была преложена
возможность участвовать в скачках в Торонто, переехать на поезде в Виннипег
и участвовать в скачках там, провести двое суток в отеле высоко в Скалистых
горах, а  потом продолжить путешествие  поездом до Ванкувера, где они снова
смогут участвовать в скачках. Поезд вмещает одиннадцать лошадей и сорок во-
семь пассажиров первого класса.
      В Торонто, Виннипеге  и Ванкувере предусмотрены ночевки в лучших оте-
лях. По  заявкам пассажиров их будут  обеспечивать транспортом от  поезда в
отель, оттуда на ипподром и  обратно  на поезд. Все путешествие начнется  в
субботу обедом на скачках в Торонто и закончится специальным заездом в Ван-
кувере десять дней спустя.
      В поезде  имеются специальные спальные вагоны, специальный вагон-рес-
торан, два повара и большой запас хороших вин. Владельцы собственных желез-
нодорожных вагонов могут в обычном порядке подать заявки, чтобы их прицепи-
ли к поезду.
      По желанию пассажиров им будут предоставлены любые особые удобства, и
кроме того, для их  развлечения в дороге, во время движения и  на стоянках,
будет разыграно увлекательное детективное представление, и пассажирам будет
предложено самим разгадать тайну сюжета.
      Прочитав этот пункт, я слегка поморщился: присматривать за Филмером и
без того будет нелегко, а тут еще вокруг него будут твориться всякие вымыш-
ленные злодейства. Мне  вполне хватило бы и одного таинственного преступни-
ка.
      Я стал читать дальше. В обычные программы ипподромов  "Вудбайн" в То-
ронто, "Ассинибойя-Даунз"  в  Виннипеге  и  Выставочного  парка в Ванкувере
включены специальные заезды. Они задуманы так,  чтобы представлять возможно
больший интерес для  состоятельной  публики. Для владельцев лошадей предус-
мотрены богатые призы. На всех ипподромах владельцам лошадей  и всем пасса-
жирам поезда обеспечен  прием  по самому  высшему  разряду, включая обед  с
председателями правлений ипподромов.
      Предполагается, что вряд ли кто-нибудь из владельцев захочет три раза
за такой короткий промежуток  времени выставить на скачки одну и ту  же ло-
шадь, которая будет ехать на поезде. Любую из них разрешено  заявить только
в  одном  заезде. Но каждый владелец  имеет  право доставить для участия  в
скачках какую-нибудь другую свою лошадь  в  Торонто,  Виннипег или Ванкувер
наземным или воздушным транспортом. Все путешествие  станет прекрасной уве-
селительной поездкой  для гостей, настоящим праздником канадского скакового
спорта.
      После всех этих фанфар шла напечатанная мелким шрифтом информация. На
каждую лошадь разрешается взять с собой одного конюха. Если владелец сочтет
необходимым взять большее число сопровождающих, его просят сообщить об этом
заранее. Конюхи и другие сопровождающие  будут  иметь  в своем распоряжении
отдельный спальный вагон и салон-ресторан, для них организуются развлечения
по отдельной программе.
      В Торонто, Виннипеге и Ванкувере  для  лошадей  забронированы места в
конюшнях, и на всех трех  ипподромах  они будут иметь возможности для  нор-
мальной тренировки. Кроме того, на время поездки пассажиров  в горы лошадей
разместят в Калгари и также  дадут  им  возможность тренироваться. Хорошему
уходу за лошадьми придается первостепенное  значение,  и  если в промежутке
между предусмотренными  стоянками  потребуются  услуги ветеринара, он будет
немедленно доставлен к поезду вертолетом.
      Дальше я обнаружил в  конверте  карандашную записку от Билла Бодлера:
"Все одиннадцать мест для лошадей были распроданы за две недели  после пер-
вого объявления в прессе.
      Все сорок восемь мест  для  пассажиров первого класса были распроданы
за месяц.
      На  участие  в специальных заездах подано несколько десятков  заявок.
Это настоящий успех!"
      Дальше шел  список на одиннадцать  лошадей с указанием их прежних ре-
зультатов, а  за ним  - список владельцев с указанием  страны. Трое были из
Англии (включая  Филмера), один из  Австралии, трое из Соединенных Штатов и
пятеро из Канады (включая партнера Филмера).
      Владельцы лошадей со своими мужьями, женами,  родственниками и друзь-
ями заняли двадцать  семь из сорока  восьми пассажирских мест.  Еще  четыре
места  достались  другим известным канадским лошадникам (против их  фамилий
стояли звездочки), и в конце списка пассажиров Билл  Бодлер приписал каран-
дашом: "Прекрасный отклик на наш призыв  к  владельцам  лошадей  поддержать
этот проект!"
      В списке пассажиров я не обнаружил тренеров и действительно потом уз-
нал, что  они добираются до Виннипега  и Ванкувера, как  обычно, самолетом:
вероятно, ехать поездом было бы слишком долго и дорого.
      Дальше в конверте лежала  пачка  реклам каждого из ипподромов, Канад-
ской железнодорожной компании и всех четырех отелей - брошюрки на глянцевой
бумаге, где расписывались их достоинства. И, наконец, толстая брошюра с хо-
рошими цветными  иллюстрациями, составленная туристической фирмой - органи-
затором поездки, из которой следовало, что такая работа ей вполне по плечу,
поскольку ей уже приходилось устраивать сафари в северные провинции, походы
к полюсу и туры  везде, куда только будет угодно клиентам. Кроме  того, она
занималась организацией развлечений - детективных представлений по вечерам,
в  выходные,  на  ходу поезда или на стоянках. По всему видно было, что там
работают опытные специалисты.
      А для Великого трансконтинентального скакового поезда с таинственными
приключениями они, как было там сказано, подготовили нечто особенное. "Зах-
ватывающий детективный  спектакль, от которого будет невозможно оторваться.
Вы окажетесь в самой гуще событий. Вы сможете сами обнаружить нити, ведущие
к раскрытию тайны. БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ!"
      О господи, подумал я недовольно. Но  это было еще не все. Дальше сле-
довал последний залп:
      "БЕРЕГИТЕСЬ! НЕ ВСЯКИЙ ЧЕЛОВЕК НА САМОМ ДЕЛЕ ТОТ, ЗА КОГО  СЕБЯ ВЫДА-
ЕТ!"


      ГЛАВА 4

      - Как это  можно поставить спектакль в поезде? -  спросил я на следу-
ющий день у Билла Бодлера. - Никак не думал, что из этого может что-то вый-
ти.
      - В Канаде  любят такие представления. Они  сейчас в моде,  - ответил
он. - И потом, это не  совсем обычный спектакль. Кое-кто из пассажиров ока-
жется на самом деле актерами -  они и будут разыгрывать сюжет. Я как-то был
на обеде - вот на таком обеде с представлением, не  так  давно, и несколько
гостей были актерами, и мы не успели оглянуться, как стали  участниками со-
бытий, как будто все происходило на самом деле. Просто поразительно.  Я по-
шел, потому что моей жене хотелось это увидеть. Никак не ожидал, что получу
хоть сколько-нибудь удовольствия, но мне понравилось.
      - Кое-кто из пассажиров? - медленно повторил я. - А вы знаете, кто?
      - Нет, не  знаю, - сказал  он что-то уж слишком легкомысленным тоном,
который мне не понравился. - В этом весь смысл - чтобы каждый старался уга-
дать, кто актеры. Мне это нравилось все меньше и меньше.
      - И конечно, среди остальных пассажиров тоже могут скрываться актеры,
пока не наступит их очередь действовать.
      - Каких остальных пассажиров? - с недоумением спросил я.
      - Болельщиков. -  Он заметил на моем лице удивление.  - Разве об этом
ничего не говорится в том конверте?
      - Нет.
      - Ах, вот  что. -  Он на мгновение задумался. -  Видите ли, чтобы все
путешествие было  более экономичным, железнодорожная компания сначала пред-
ложила нам прицепить наши вагоны  к  обычному  поезду, который отправляется
каждый день из Торонто в Ванкувер,  - он называется "Канадец". Мы не хотели
этого делать, потому что тогда не смогли бы задержаться на два дня в Винни-
пеге и побывать в  горах. Правда, можно было отцепить вагоны и  оставить их
на запасных путях, но тогда нам пришлось бы как-то решать проблемы безопас-
ности. Однако получалось, что отправить  свой  собственный  поезд будет для
нас крайне дорого, почти невозможно. Поэтому мы объявили, что будет органи-
зована отдельная экскурсия - тур по ипподромам, и благодаря этому у нас те-
перь собственный поезд. Но пришлось добавить к нему еще три-четыре спальных
вагона, еще один вагон-ресторан и один-два сидячих вагона - смотря по тому,
сколько всего билетов  будет  продано. На объявление откликнулось множество
людей, которые не  хотят платить столько, сколько платят владельцы лошадей,
но хотят прокатиться по канадским ипподромам во время отпуска. Они покупают
билеты на  поезд по обычной цене, а на  стоянках будут устраиваться сами...
Для удобства мы называем этих пассажиров болельщиками.
      Я вздохнул. Наверное, в этом был смысл.
      - А что такое сидячий вагон? - спросил я.
      - Вагон с откидывающимися креслами, без спальных купе.
      - И сколько всего человек поедет на этом поезде?
      - Трудно сказать. Прежде всего сорок восемь владельцев лоша-
дей... Мы  называем их владельцами, чтобы  отличать от болельщиков...  и их
конюхи.  Потом  актеры и представители туристической фирмы. Потом  поездная
бригада, проводники, официанты, повара и так далее. Если прибавить всех бо-
лельщиков -  ну, человек двести наберется. Точную цифру  мы узнаем только к
отправлению. А может быть, и позже, когда всех пересчитаем.
      Среди двухсот человек мне будет  легче  затеряться,  чем среди сорока
восьми, подумал я. Может быть, это  и к лучшему. Но владельцы будут гадать,
кто здесь актер, - кто не тот, за кого себя выдает.
      - Вы спрашивали, как  можно будет со  мной связаться, -  сказал  Билл
Бодлер.
      - Да.
      - Я поговорил кое с кем из  нашего Жокейского клуба, и мы решили, что
вам лучше всего будет просто звонить нам со станций.
      Я с некоторым беспокойством спросил:
      - А сколько человек в вашем Жокейском клубе знают, что я еду этим по-
ездом?
      Он как будто удивился:
      - Ну, я думаю, всему  руководству  известно, что мы отправляем своего
человека. Они точно не знают, кого. Во всяком случае, не знают фамилии. По-
ка не знают. До тех пор, пока я не встречусь с вами и не  дам своего согла-
сия. А как вы выглядите, они не знают и не будут знать.
      - А не могли бы вы не сообщать им моего имени?
      Это его удивило и отчасти даже обидело.
      - Но у нас в Жокейском клубе сидят разумные люди. И осторожные.
      - Но ведь случаются утечки информации, - сказал я.
      Он задумчиво посмотрел на меня, позвякивая кубиками льда в своем ста-
кане.
      - Вы это серьезно? - спросил он.
      - Вполне.
      Он нахмурился:
      - Боюсь, что  кое-кому я уже назвал  вашу фамилию. Но  я настоятельно
попрошу их ее не разглашать.
      "Пожалуй, больше уже ничего не поделаешь - поздно, - подумал я. - Мо-
жет быть,  я  слишком  много  думаю о том, как сохранить все в тайне? И все
же..."
      -Я бы не хотел звонить прямо в Жокейский клуб, -  сказал  я. - Нельзя
ли оставлять для вас сообщения  где-нибудь  в таком месте, где получать  их
будете только вы? Например, у вас дома?
      Его лицо расплылось в почти мальчишеской улыбке.
      - У меня три дочери-подростка и жена, у которой свои дела.  Наш теле-
фон практически всегда занят. - Он немного подумал, а потом написал в блок-
ноте номер телефона, вырвал листок и протянул мне.
      - Звоните сюда, - сказал он.  -  Это телефон моей матери. Она  всегда
дома. Она больна и почти все время в постели. Но голова у нее не затронута.
Соображает прекрасно.  А поскольку она больна, то, когда  она звонит мне на
работу, ее тут же соединяют или сообщают, где меня найти. Если вы передади-
те свое сообщение ей, оно дойдет непосредственно до меня с  минимальной за-
держкой. Так годится?
      - Да, прекрасно, - ответил я, решив оставить свои  сомнения при себе.
Мне пришло в голову, что даже почтовые голуби и то были бы надежнее.
      - Что-нибудь еще? - спросил он. - Да. Как вы думаете, не можете ли вы
спросить у владельца Лорентайдского Ледника, почему он продал  долю в своей
лошади Филмеру?
      - Это она,  а не он. Спрошу. - Казалось, у него были на этот счет ка-
кие-то колебания, но он не стал объяснять, в чем они состоят. - Это все?
      - А мой билет?
      - Ах, да.  Вы его получите  в туристической фирме "Мерри и компания".
Они там  все еще разбираются,  где кого  разместить, - из-за  того, что  мы
включили в  список вас. Им-то,  конечно, придется сообщить вашу фамилию, но
пока мы  сказали только,  что нам абсолютно необходим еще  один билет, и мы
должны его  получить, даже если они считают, что  это невозможно. Ваш билет
они  доставят  на  вокзал Юнион в Торонто в воскресенье утром, и там вы его
заберете. В это время будут получать свои билеты все владельцы.
      - Хорошо.
      Он встал.
      - Ну, что ж...  Bon  voyage [Счастливого пути (фр.)],  -  сказал он и
после короткой паузы добавил: - Может быть, он ничего и не выкинет.
      - Будем надеяться.
      Бодлер кивнул,  пожал мне руку,  залпом допил остатки водки и оставил
меня наедине с собственными мыслями.
      Первая из них состояла в том, что, раз уж я собираюсь пересечь на по-
езде весь континент, то можно начать прямо сейчас. Если есть поезд из Отта-
вы в Торонто, я не полечу туда, а поеду.
      Дежурный портье подтвердил, что такой поезд  действительно есть. Ухо-
дит в пять пятьдесят, прибывает четыре часа спустя. В дороге подают обед.
      Свой  центральный  вокзал Оттава, если можно так выразиться,  "замела
под ковер", словно железные дороги, как и низшие  слои общества, неприлично
держать на виду. Огромный новый  вокзал  здесь построили в таком месте,  до
которого отовсюду не меньше нескольких километров.
      Однако сам  вокзал оказался просто восхитительным. Гигантский, полный
воздуха стеклянный купол стоял среди деревьев,  весь залитый послеобеденным
солнцем, которое отбрасывало угловатые тени на блестящий черный пол.
      Люди, ожидавшие поезда, поставили свои вещи в ряд  и расположились на
креслах вдоль стеклянных стен. Я решил, что это  вполне цивилизованный спо-
соб занимать очередь, пристроил свой чемодан в хвост и тоже нашел себе сво-
бодное кресло.
      Филмер там или не Филмер, но мне все это определенно  нравится, поду-
мал я.
      Обед в  поезде подавали, как в  самолете, - несколько  официантов без
пиджаков, в темно-желтых жилетах прокатили по проходу сначала тележку с на-
питками, а потом другую - с едой, раздавая подносы направо  и  налево. Я от
нечего делать довольно долго смотрел на них и, когда они миновали меня, об-
наружил, что не запомнил их лиц.  Глядя, как за окном пролетают мимо пейза-
жи, освещенные заходящим солнцем, я выпил французского вина,  а когда стем-
нело, съел обед,  оказавшийся качеством получше, чем подают многие авиаком-
пании, и все это время размышлял о хамелеонах. А когда  поезд  прибыл в То-
ронто, я взял такси и, как и сказал Биллу Бодлеру, отправился в принадлежа-
щий той же компании, что и в Оттаве, отель "Четыре времени года".
      Наутро, несколько сотен  мыслей спустя, я, спросив у швейцара дорогу,
пошел в  штаб-квартиру организаторов тура -  фирмы "Мерри и  компания", как
гласила их брошюра.
      Вход с улицы не  производил  большого впечатления, и здание обманчиво
выглядело небольшим, но внутри оказался ярко освещенный зал размером в нес-
колько гектаров с коврами на полу и светлыми деревянными панелями,  где ца-
рила атмосфера тишины и покоя. Там стояло несколько зеленых растений в кад-
ках, один-два  дивана и множество столов  - люди, расположившиеся  за ними,
вели негромкие, неторопливые разговоры по нескольким десяткам телефонов од-
новременно. Все они сидели лицом к  центру огромного зала, а не к стенам. Я
подошел к одному из столов, хозяин которого, бородатый мужчина решительного
вида, в этот момент не разговаривал по телефону, а чистил ногти.
      - Вам помочь? - лаконично спросил он. Я сказал,  что разыскиваю того,
кто занимается Скаковым поездом.
      - А, да. Это вон там. Третий стол от меня.
      Я поблагодарил его. За третьим столом от него никого не было.
      - Она через минуту вернется, - утешил меня клерк, сидевший поодаль. -
Присаживайтесь, если хотите.
      С моей стороны столов стояли стулья,  -  очевидно,  для  посетителей.
Удобные стулья. "Здесь о клиентах неплохо заботятся", - мелькнуло у  меня в
голове, когда я сел.
      На пустом  столе стояла табличка  из пластика с именем хозяйки: Нелл.
Негромкий голос позади меня произнес:
      - Я могу вам помочь?
      Я вежливо встал и сказал:
      - Да, пожалуйста.
      У нее  были светлые волосы, серые глаза и  свежее лицо, чуть припоро-
шенное веснушками, но  я  подумал, что она старше,  чем  выглядит на первый
взгляд, - а выглядела она на первый взгляд лет на восемнадцать.
      - Я по поводу поезда, - сказал я.
      - Хорошо. Вы не могли бы уложиться в пять минут? Там еще осталась уй-
ма дел.
      Она обошла свой стол, села и поглядела на лежавшую на нем гору бумаг.
      - Меня зовут Тор Келси, - начал я. Она быстро подняла голову:
      - Правда? Жокейский клуб  сообщил нам вашу фамилию сегодня утром. Да,
мы включили  вас, потому  что Билл Бодлер сказал, что  все отменит, если мы
этого не сделаем. - Ее спокойные серые глаза испытующе смотрели на меня, и,
судя по  их  выражению, она если и не сочла, что я не заслуживаю таких хло-
пот, то  что-то в этом роде подумала.  - Все  дело в вагоне-ресторане.  Там
только  сорок  восемь  мест. Мы должны рассадить всех в одно и то же время,
потому что представление будет разыгрываться перед едой и после еды,  и два
или три места займут актеры. По  крайней мере должны занять, потому что для
них тоже нет мест: мой начальник в последний момент продал  больше билетов,
чем надо, и вы на самом деле сорок девятый. - Она на секунду умолкла. - Ну,
это, я  думаю,  наша забота, а не ваша. Мы отвели вам спальное купе, и Билл
Бодлер очень просил сделать для вас все, что потребуется. Мы  спросили, что
может вам  потребоваться, но он не знал. Очень  досадно. Вы сами-то знаете,
что может вам потребоваться?
      - Я хотел бы знать, кто из пассажиров - актеры и  какое представление
они будут разыгрывать.
      - Нет, этого мы сделать не можем. Это испортит  вам все удовольствие.
Мы никогда ничего не говорим пассажирам.
      - А  Билл  Бодлер  вам не сказал, - спросил я, - почему он так хотел,
чтобы я ехал этим поездом?
      - В общем, нет. - Она слегка нахмурилась. - Я об этом толком не дума-
ла, у  меня столько  других дел... Он просто очень  настаивал, чтобы мы вас
взяли, а поскольку Жокейский клуб - наш клиент, мы делаем все, о чем клиент
попросит.
      - А вы сами едете этим поездом? - спросил я.
      - Еду. Там  должен быть кто-то  от нашей компании - чтобы разбираться
на месте, если что-нибудь случится.
      - Вы умеете хранить секреты?
      - Каждое утро перед завтраком сохраняю штук по шесть сразу.
      Телефон у нее  на  столе негромко звякнул, она  взяла  трубку и стала
разговаривать негромким голосом, который сливался с  другими негромкими го-
лосами, звучавшими повсюду в зале. Я понял, что здесь сознательно стараются
вести себя как можно тише: иначе всем пришлось бы кричать  во  все горло, и
невозможно было бы расслышать, что говорит собеседник.
      - Да, - сказала она.  - В Мимико, к десяти часам. Да,  четыре дюжины.
Погрузите  их  в специальный вагон-ресторан. Да. Отлично.  -  Она  положила
трубку и без всякой паузы спросила меня: -Какой секрет я должна сохранить?
      - Что Жокейский клуб нанял меня, чтобы... чтобы ничего не случилось.
      - А-а... -  понимающим тоном протянула она.  - Ну хорошо,  секрет так
секрет. -  Она ненадолго задумалась. - У актеров  как раз сейчас репетиция,
это недалеко отсюда. Я  так или иначе должна сегодня с ними  увидеться, так
что могу сделать это прямо сейчас. Что я должна им сказать?
      - Лучше всего сказать им, что ваша фирма отправляет меня в  эту поез-
дку присмотреть, чтобы не было никаких неприятностей, потому  что целый по-
езд лошадников - это настоящая взрывчатая смесь, которой  не хватает только
искры. Скажите, что это вроде страховки.
      - А так оно и есть.
      - Ну да. И еще я хочу  помочь вам решить проблему сорок девятого мес-
та. Я хотел бы ехать в качестве официанта.
      Она и глазом не моргнула, а только кивнула:
      - Да, хорошо. Удачная мысль. Мы довольно часто отправляем кого-нибудь
из актеров под видом официанта, но,  к счастью, на этот раз нет. Железнодо-
рожная компания  всегда идет нам навстречу, когда мы  просим. Я это устрою.
Ну, пойдемте, у меня еще множество дел.
      Походка у  нее была на  первый взгляд неторопливая, но быстрая. Скоро
мы уже неслись по  городу в ее маленьком голубом автомобиле, а  потом резко
затормозили перед гаражом, занимавшим подвал большого дома.
      Репетиция, если  это можно было так назвать, шла  в самом гараже, где
не было ни  одной  машины, а стояли большой  складной  стол, много складных
стульев и переносной газовый отопитель. Вокруг толпилось около десятка муж-
чин и женщин. Нелл представила меня, не назвав моего имени:
      - Мы отправляем  его с  поездом как глаза и уши  нашей фирмы. Если вы
заметите что-нибудь такое, что может вызвать  какие-то осложнения, сообщите
ему или  мне. Он едет в числе  обслуги, а  значит, сможет передвигаться  по
всему поезду,  не вызывая вопросов.  Хорошо? Не говорите пассажирам, что он
один из нас.
      Они только кивнули.  Скрывать правду от пассажиров было их повседнев-
ным занятием.
      - Ладно, - сказала мне Нелл.  -  Я вас здесь оставляю. Позвоните  мне
позже.
      Она положила на стол большой конверт, который принесла с собой, пома-
хала актерам и исчезла. Один из них, мужчина примерно моего возраста с пыш-
ными вьющимися каштановыми волосами, пожал мне руку и сказал:
      - Лучше ее  это дело никто не знает. Меня,  между прочим, зовут Дэвид
Флинн, но вы зовите меня

      Зак - это мое имя по  сценарию. Начиная с этого момента мы зовем друг
друга только так, чтобы не сбиться  при пассажирах. Вам бы тоже лучше взять
псевдоним. Ну, скажем, Томми.
      - Годится.
      - Отлично. Слушайте все, это Томми, официант.
      Все с  улыбкой кивнули  мне, а потом он представил  их по очереди под
теми именами, под какими ; они будут фигурировать в представлении.
      - Мейвис и Уолтер Брикнелл, владельцы скаковой  лошади.  -  Оба  были
средних лет,  в джинсах и свитерах, как и остальные. - В жизни они тоже муж
и жена.
      Дэвид Зак стал быстро перечислять актеров - очень по-деловому, не те-
ряя попусту ни минуты:
      - Рикки... по сценарию он конюх, хотя поедет вместе с болельщиками, а
не с конюхами. Его роль в представлении заканчивается в Виннипеге, и там он
сойдет. Это Рауль, тренер, работает у Брикнеллов, они пригласили его  в эту
поездку. Бен, старый конюх, в свое  время сам принимал участие в скачках. -
Бен ухмыльнулся мне; его маленькое, изборожденное морщинами лицо очень под-
ходило для этой роли. - Это Джайлз; не смотрите, что у него такой приличный
вид -  он  наш убийца. Это Анжелика, ее вы почти не увидите: она его первая
жертва. Еще  Пьер, завзятый игрок, влюбленный  в дочку Брикнеллов  Донну, а
вот и сама Донна. И последний  - Джеймс Уинтерборн, он важная персона в Жо-
кейском клубе провинции Онтарио.
      По-моему, я и  бровью не повел.  Важную персону из  Жокейского  клуба
провинции Онтарио украшали трехдневная щетина и красная фетровая шляпа, ко-
торую он церемонно приподнял, здороваясь со мной.
      - В поездке  я, увы,  не участвую, - сказал он.  - Моя роль кончается
после того, как я произнесу  официальное  напутствие  перед отправлением. А
жаль.
      - Сейчас мы  прогоняем первую сцену, - объяснил Дэвид  Зак. - Все уже
знают, что  им делать. Это у нас вокзал  Юнион. Здесь собираются пассажиры.
Все на месте. Ну, ребята, поехали.
      Мейвис и Уолтер:
      - Мы болтаем с другими пассажирами о предстоящем путешествии.
      Пьер и Донна:
      - Мы тихо ссоримся.
      Джайлз:
      - Я любезно разговариваю с пассажирами.
      Анжелика:
      - Я ищу одного человека, которого зовут Стив. Я спрашиваю пассажиров,
не видели ли они его. Он должен ехать с нами, но до сих пор не появился.
      Рауль:
      - Я, как могу, подзадориваю Пьера и Донну, потому что хочу, чтобы они
рассорились совсем, - тогда я смогу  сам на ней жениться. Ради денег ее от-
ца, разумеется.
      Пьер:
      - Я в ярости.
      Донна:
      - А меня это огорчает, я вот-вот заплачу.
      Бен:
      - Я прошу  у Рауля денег взаймы, а он не дает. Я говорю всем вокруг -
смотрите, какой скряга, ведь я столько лет на него работал. Мои жалобы дол-
жны вызвать у пассажиров раздражение. Я говорю им, что еду в одном вагоне с
болельщиками.
      Джеймс Уинтерборн:
      - Я прошу внимания и сообщаю, что все уже собрались - лошади, конюхи,
болельщики, владельцы и их друзья, которые  едут с ними. Я надеюсь, что все
получат большое удовольствие от этого исторического события, и так далее, и
тому подобное, во славу канадского скакового спорта.
      Рикки:
      - Тут появляюсь  я. Один из вокзальных  служащих - это  будет Джимми,
его сейчас здесь нет, он будет в железнодорожной форме, -  пытается остано-
вить меня,  но  я вбегаю в толпу пассажиров, весь в крови, и кричу, что ка-
кие-то бандиты пытались увести из поезда одну из лошадей, но я поднял крик,
и рабочие  товарной станции их прогнали. Я считаю,  что владельцы должны об
этом знать.
      Зак:
      - Джимми убегает и приводит меня, я появляюсь и  прошу не беспокоить-
ся, все лошади в безопасности и погружены в поезд, но, чтобы все было в по-
рядке и дальше, я поеду на этом поезде сам. Я главный агент службы безопас-
ности железной дороги.
      Он оглядел всю труппу:
      - Пока все нормально? Потом Джеймс Уинтерборн успокаивает всех и про-
сит пройти на посадку - выход 6-й, 7-й путь. В воскресенье утром я проверю,
не будет ли тут каких-нибудь изменений, но пока что мне было сказано так.
      Брикнеллы:
      - Мы спрашиваем тебя, какую лошадь хотели увести, но ты не знаешь. Мы
пытаемся разыскать Рикки, чтобы спросить у  него. Он не наш конюх, но такие
уж мы беспокойные люди.
      - Хорошо, - сказал Зак.  - Теперь мы все садимся в поезд.  Это займет
полчаса, не  меньше. Нелл на виду у всех,  прямо около поезда, перевязывает
Рикки. В двенадцать поезд отправляется. Вскоре после этого все собираются в
вагоне-ресторане и  пьют шампанское. А  потом мы разыгрываем вторую сцену -
это будет как раз перед обедом.
      Они "прогнали" вторую сцену, которая оказалась короче первой и своди-
лась к тому, что Зак принимается за расследование и приводит Рикки, который
говорит, что не знает, какую лошадь собирались увести конокрады... Они вош-
ли в  конский вагон  в масках и размахивали дубинками...  Рикки был там, на
товарной станции, один,  потому что остальные конюхи отправились в вокзаль-
ное кафе.
      Брикнеллы вне себя от беспокойства. Анжелика расстроена тем, что Стив
так и  не  появился.  "Какое  нам дело до этой лошади, я хочу знать, где же
Стив". - "А кто такой Стив?" - спрашивает Зак. Анжелика говорит, что он уп-
равляющий в  ее фирме.  "Какой фирме?" - спрашивает Зак.  "Не ваше дело", -
сердито отвечает Анжелика.
      - Ну хорошо,  - сказал Зак. - Теперь даже  до самого тупого пассажира
должно дойти, что  это - представление.  Все будут улыбаться.  Потом  обед.
После обеда можно будет отдохнуть. Наша следующая сцена - когда  перед ужи-
ном подадут коктейли. Ее мы  уже  репетировали перед тем, как пришла  Нелл.
Хорошо. Возможно, по ходу  дела  придется кое-что менять, поэтому остальные
сцены мы будем прогонять в чьем-нибудь купе накануне.
      Все решили, что это разумно, и принялись одеваться.
      - Разве у вас нет текста? - спросил я Зака.
      - Точных ролей, которые надо было бы заучивать, нет, если вы это име-
ете в виду. Мы все знаем, что должно произойти в каждой сцене, и импровизи-
руем. Когда  мы ставим такой  детективный спектакль, актерам только в общих
чертах сообщают, что должно произойти и  кто такие их персонажи, а свою во-
ображаемую биографию каждый придумывает сам - если кто-нибудь из пассажиров
в разговоре их о чем-нибудь спросит, у них должен быть готов ответ. Я и вам
советую это сделать. Изобретите себе семью,  историю  своего  детства...  и
держитесь как можно ближе к действительности, так легче всего.
      - Спасибо за совет, - ответил я. - Вы сможете сообщать мне свои планы
на каждый день и ставить меня в известность, если произойдет что-нибудь не-
обычное, чего вы не ожидали? Даже просто какая-нибудь мелочь?
      - Да, конечно.  И Нелл тоже об этом попросите.  Она знает сюжет. Есть
еще несколько актеров, которых сегодня здесь не было, потому что  они выхо-
дят на сцену позже. Они в списке пассажиров. Нелл вам их покажет.
      Он с трудом сдержал зевок, и  у него вдруг сделался очень усталый вид
- он стал совершенно не таким, каким был всего две минуты назад. Я подумал,
что он, вероятно,  из  тех людей, которые умеют  включать  и выключать свою
энергию, словно поворачивая кран. У тети Вив был близкий друг - пожилой ак-
тер, который мог прийти в театр  дряхлым стариком и тут же, выйдя на сцену,
так сыграть свою роль, что у зрителей волосы становились дыбом.
      Предложив подвезти меня, если надо,  Дэвид  Флинн  направился к столу
такой расслабленной походкой, какой у Зака и быть не могло. Он взял большой
конверт, который принесла Нелл, открыл его  и раздал всем то, что там было,
- багажные ярлыки с надписью "Мерри  и компания" и копии памяток для пасса-
жиров. Реквизит, подумал я.
      Я спросил его, не будет ли он проезжать где-нибудь поблизости от офи-
са "Мерри  и компании",  он сказал, что подкинет меня  туда, и сдержал свое
обещание. По дороге я спросил его:
      - Вы этим постоянно занимаетесь?
      - То есть играю? Или такими детективными представлениями?
      - И то и другое.
      - Я берусь за  все,  что ни предложат, -  откровенно  признался он. -
Пьесы. Рекламные клипы.  Маленькие  роли в  сериалах.  Но теперь -  большей
частью детективные представления, сейчас они  в  моде. И почти всегда -  по
заказу "Мерри  и компании". Я пишу сюжеты, подходящие  к случаю. На прошлой
неделе мы работали на съезде врачей и поэтому разыгрывали сюжет на медицин-
скую тему. Теперь вот - скачки. А на следующей неделе мне надо будет что-то
придумать для Клуба рыболовов - они  на выходные выезжают на поезде в Гали-
факс. Это  постоянная работа. И  денежная. И довольно интересная. Хотя, ко-
нечно, это вам не Стратфорд-на-Эйвоне.
      - А как другие актеры? - спросил я. - Те, кто сейчас был в гараже?
      - Примерно так же. Работа есть работа. Им нравится  играть в поездах.
Хотя на ходу приходится все время кричать, чтобы перекрыть стук колес, - уж
очень длинные  эти вагоны-рестораны. И по  форме совершенно не  годятся для
сцены.  Мы  не  всегда берем одних и тех же актеров, это зависит от состава
действующих лиц, но они все дружат, мы никогда не берем таких, с кем трудно
ужиться. Чтобы такая  импровизация  получалась, все должны проявлять терпи-
мость и великодушие.
      - Я не знал, что детективные представления - такой модный жанр.
      Он с улыбкой покосился на меня:
      - Теперь их и в Англии часто устраивают.
      - Э-э... У меня очень английский акцент? - спросил я, когда он затор-
мозил у входа в офис "Мерри и компании".
      - Очень. Образованный англичанин в дорогом костюме.
      - Видите ли, сначала предполагалось, что я поеду на  поезде под видом
богатого владельца лошади. А что бы вы подумали о моем  акценте,  если бы я
был одет официантом в темно-желтом жилете?
      - "Золото урожая" - вот как называется этот цвет, - сказал  он задум-
чиво. -  Может  быть,  я  и не обратил бы на ваш акцент особого внимания. В
конце концов, в стране тысячи иммигрантов из Англии. Я думаю, сойдет.
      Я поблагодарил его за то, что он меня подвез, и  вылез  из машины. Он
зевнул, сделав вид, что усмехнулся, но я понял, что он действительно устал.
      - Увидимся в воскресенье, Томми, - сказал он, и я ответил:
      - Так точно, Зак.
      Он  с  улыбкой  отъехал, а я вошел в офис "Мерри и компании" и вместо
прежних тишины и покоя увидел лихорадочную спешку и  услышал громкие разго-
воры по нескольким телефонам сразу.
      - Ну как  это могло случиться,  что наши велосипедисты все до единого
разом прокололи себе шины?
      - Сегодня им до Нюи-Сен-Жоржа не добраться.
      - Есть у кого-нибудь вариант с другими отелями?
      - Где же нам найти им во Франции пятьдесят новых камер нужного образ-
ца? Они говорят, что камеры порезаны в клочья.
      - Это был саботаж. Иначе быть не может.
      - Они переехали поваленную  изгородь, а изгородь была из колючей про-
волоки.
      Нелл сидела  за своим столом  и говорила по телефону, свободной рукой
зажимая ухо, чтобы не мешал шум.
      - Почему эти идиоты не могли слезть с велосипедов и перенести их?
      - Никто их не предупредил. Изгородь только что поставили. А где вооб-
ще этот Нюи-Сен-Жорж? Нельзя ли достать автобус и забрать велосипеды? С ка-
кой автобусной компанией мы работаем в этой части Франции?
      - И почему всем этим не занимается наш французский филиал?
      Я сел на стул для посетителей  около стола Нелл и стал ждать. Шум по-
немногу утих - кризис разрешился. Где-то в Бургундии велосипедистов повезут
обедать на более прочных колесах, а к утру разыщут новые камеры. Нелл поло-
жила трубку.
      - Вы и велосипедные туры организуете?
      - Конечно. И  восхождения на Эверест. Но не я  лично, я занимаюсь де-
тективными представлениями. Вам что-нибудь нужно?
      - Указаний, как действовать дальше.
      - А, да. Я говорила с "Ви-Ай-Эй". Никаких проблем.
      К этому времени я уже знал, что компания "Ви-Ай-Эй" занимается  в Ка-
наде эксплуатацией пассажирских  поездов, из чего, впрочем, не следует, что
ей принадлежат рельсы  или станции. На  железных дорогах все  всегда  очень
сложно.
      - Вы  должны,  - продолжала Нелл, -  явиться  завтра в десять утра  в
"Ви-Ай-Эй", на вокзал Юнион, чтобы вам подобрали форменную одежду. Вот кого
вы спросите. - Она передала мне клочок бумаги с фамилией.  -  В эту поездку
они отправляют отборную обслугу, и вам покажут, что  делать, когда встретят
вас на вокзале в воскресенье утром. Вы погрузитесь в поезд вместе с ними.
      - Когда?
      - Поезд подадут на станцию в одиннадцать  с  минутами.  Вскоре  после
этого - посадка для поваров и  бригады. Посадка для пассажиров - в одиннад-
цать  тридцать,  после торжественного приема в здании вокзала.  Отправление
поезда - в двенадцать. Это на тридцать пять минут раньше  обычного ежеднев-
ного поезда "Канадец", который будет сидеть  у нас на хвосте до самого Вин-
нипега.
      - А лошадей погрузят, насколько я понимаю, на товарной станции.
      - Да, в Мимико, это километрах в десяти от города. Там убирают, гото-
вят вагоны  и составляют поезда. Все  будет погружено там.  Продукты, вино,
цветы - все, что понадобится для владельцев.
      - А конюхи?
      - Нет, они там  не садятся. Их  отвезут обратно на  вокзал  автобусом
после того, как они разместят  лошадей.  И вам, может быть, полезно  знать,
что в поезде будет еще один пассажир - двоюродная сестра нашего начальника,
по имени Лесли Браун, она будет заведовать конским  вагоном - присматривать
за  лошадьми,  за  конюхами и следить, чтобы на том конце поезда все было в
полном порядке.
      - На каком конце?
      - Сразу за  тепловозом.  По-видимому,  лошадей  лучше перевозить там.
Меньше качает.
      Не прерывая разговора,  она занималась тем, что разбирала стопку поч-
товых открыток с именами и номерами.
      - А  у  вас  есть план поезда? - спросил я. На секунду подняв на меня
глаза, она хотя и не сказала, что я ей уже до смерти надоел, но, судя по ее
виду, именно так и подумала. Тем  не менее она пошарила в куче бумаг, выта-
щила один листок и подвинула через стол ко мне.
      - Так мы просили  сделать,  и  так они обещали, но  в  Мимико  иногда
что-то меняют, - сказала она.
      Я взял листок и увидел, что на нем написано в столбик:
      Тепловоз
      Генератор/котельная
      Багажный вагон
      Вагон для лошадей
      Спальный вагон (конюхи)
      Салон-ресторан, двухэтажный (конюхи)
      Спальный вагон (болельщики)
      Спальный вагон (-"-)
      Спальный вагон (-"-)
      Сидячий вагон (-"-)
      Вагон-ресторан (-"-)
      Спальный вагон (владельцы) - 26
      Спальный вагон (-"-) - 24
      Спальный вагон (-"-) - 16
      Специальный вагон-ресторан (-"-)
      Салон-вагон, двухэтажный (-"-) - 8
      Собственный вагон (-"-) - 4
      Всего - 78
      (В число владельцев включены актеры,  служащие  "Мерри  и компании" и
"Ви-Ай-Эй", повара и  обслуживающая бригада размещены в первом спальном ва-
гоне.)
      - А у вас есть план, кто где будет спать? - спросил я.
      Вместо ответа она снова пошарила в  той же куче бумаг и протянула мне
два листка, сколотых скрепкой. Прежде  всего  я,  естественно, поискал соб-
ственную фамилию. И нашел ее.
      Купе, которое она мне отвела, находилось рядом с купе Филмера.


      ГЛАВА 5

      Я пешком вернулся в свой отель  и в два часа по местному времени поз-
вонил в Англию, рассчитав, что семь часов вечера в пятницу, вероятно, впол-
не подходящее время, чтобы застать генерала Коша в  его ньюмаркетском доме,
где он должен отдыхать после трудовой  недели в Лондоне. Мне повезло, что я
его застал, сказал он, и у него есть для меня новость.
      - Помните того посыльного от Хорфица, который передал портфель Филме-
ру в Ноттингеме? - спросил он.
      - Конечно, помню.
      - Джон Миллингтон опознал его по вашей  фотографии.  Это  сын  Айвора
Хорфица - Джейсон. Говорят, не слишком умен. И мало на что годен, разве что
быть на посылках. Передавать портфели - это как раз для него.
      - Да и тут он оплошал, если судить по поведению отца.
      - Ну, так или иначе, вот  кто  он  такой,  хоть нам от этого пользы и
немного. Джон Миллингтон  разослал  фотографии всем инспекторам на ипподро-
мах, чтобы, как только его увидят, сообщили нам. Если Хорфиц  намерен регу-
лярно использовать сына на скачках как посыльного, мы дадим ему  знать, что
не спускаем с него глаз.
      - Ему бы лучше было найти кого-нибудь другого.
      - Это нам совершенно ни  к чему. - Он сделал небольшую паузу  и потом
спросил: - А как у вас там дела?
      - Филмера я еще не видел. Судя по спискам, которые мне показали в ту-
ристической фирме, сегодня он ночует в том же отеле, что и большинство вла-
дельцев. Вероятно, будет присутствовать на завтрашнем парадном обеде Жокей-
ского клуба  на ипподроме  "Вудбайн". Я буду на скачках,  но на обед скорее
всего не  пойду. Стану за ним присматривать насколько  смогу. - Я рассказал
ему про мать Билла Бодлера и  сказал: - Если захотите связаться напрямик со
мной, когда поезд будет в пути,  сообщите ей, она передаст мне, и я позвоню
вам или Джону Миллингтону, как только у меня появится такая возможность.
      - Не слишком это надежно, -  проворчал  он,  повторив номер телефона,
который я ему продиктовал.
      - Она тяжело больна, - добавил я и рассмеялся про себя,  услышав, как
он пробормотал что-то нечленораздельное.
      Потом он сказал:
      - Тор, это немыслимо.
      - Ну, не знаю. В конце концов, все-таки постоянная  линия связи. Было
бы хуже,  если  бы ее не было. И Билл Бодлер сам это предложил. Ему виднее,
годится она для этого или нет.
      - Ну ладно. Все же  лучше, чем ничего. - Правда, он произнес  это без
большой уверенности, и я мог его понять. Человеку,  который командовал бри-
гадой, трудно  смириться с мыслью, что  у полевого телефона  будет дежурить
прикованная к постели старушка. - В воскресенье я буду здесь,  дома. Позво-
ните мне, пожалуйста, перед  посадкой в поезд - вдруг в последнюю  минуту у
вас или у меня появится какая-нибудь информация.
      - Обязательно.
      - А вообще у вас подозрительно довольный голос, - сказал он  с оттен-
ком неодобрения.
      - А... Ну, видите ли... Похоже, что путешествие будет приятным.
      - Вы не для этого едете.
      - Если так, буду делать все, чтобы не получить  ни малейшего удоволь-
ствия.
      - Имейте в виду -  невыполнение  приказа карается расстрелом, - хлад-
нокровно сказал он и тут же положил трубку.
      Я тоже  положил трубку, хотя и без особой  поспешности, и телефон не-
медленно зазвонил.
      - Это Билл  Бодлер, - произнес  знакомый низкий бас. - Значит, добра-
лись до Торонто нормально?
      - Да, спасибо.
      - Я получил информацию, о которой вы просили, - про лошадь  по кличке
Лорентайдский Ледник. Про то, почему его владелица продала долю.
      - А, хорошо.
      - Не уверен, совсем не уверен. На самом деле ничего хорошего. Как вы-
яснилось, Филмер побывал здесь, в Канаде, в конце прошлой недели и осведом-
лялся у  нескольких владельцев, чьи  лошади будут участвовать в поездке, не
хотят ли они продать ему долю. Сегодня утром один из них упомянул об этом в
разговоре со мной, а теперь я  переговорил и с остальными. Все говорят, что
он предлагал хорошую цену за половинную долю. Или за треть. По-видимому, за
сколько угодно, лишь бы хоть как-то зацепиться. Похоже,  что он методически
шел по всему списку, пока не добрался до Даффодил Квентин.
      - До кого?
      - До владелицы Лорентайдского Ледника.
      - А отчего это плохая новость? - спросил я, не понимая, почему у него
в голосе звучит такое разочарование.
      - Вы с ней познакомитесь. Сами увидите, - загадочно ответил он.
      - А вы сказать не можете?
      Он шумно вздохнул:
      - Ее муж, Хэл  Квентин,  был большим энтузиастом канадского скакового
спорта, но год назад он умер и оставил своих лошадей жене. С тех пор три из
них погибли  от несчастных случаев, а миссис Квентин  получила за них стра-
ховку.
      - Три? - переспросил я. - За один год?
      - Вот именно. Каждый раз проводилось расследование, но каждый раз все
выглядело вполне  натурально.  Миссис  Квентин  утверждает,  что это просто
ужасное совпадение.
      - Еще бы, - сухо заметил я. - Во всяком случае, это она продала поло-
винную  долю  Джулиусу Филмеру. Хороша парочка!  Я  только что звонил ей  и
спросил про эту сделку. Она говорит,  что ей так захотелось и не было ника-
ких  причин  отказаться. Она говорит, что  устроит  в поезде бал, -  совсем
мрачно добавил он.
      - Ну, нет худа без  добра, - сказал я. - Если она  продала половинную
долю, вряд ли она  замышляет сбросить свою лошадь с поезда на  полном ходу,
чтобы получить страховку.
      - Что за непристойное предположение. - Впрочем, по его  голосу не по-
хоже было, что он сильно шокирован. - Вы будете завтра на "Вудбайне"?
      - Да, но не на обеде.
      - Хорошо. Если там встретимся, не забудьте: мы незнакомы.
      - Конечно, - согласился я, распрощался с ним, положил трубку и погру-
зился в размышления.
      Ну, по крайней мере Даффодил Квентин никто не заставлял продавать до-
лю угрозами. Никто из тех,  кому  Филмер угрожал, не вздумал бы  устраивать
бал с его участием. По-видимому, ради  того чтобы попасть на поезд в качес-
тве владельца, он готов был заплатить живыми деньгами. Был готов  слетать в
Канаду, чтобы совершить эту сделку, вернуться в Англию, чтобы во  вторник в
Ноттингеме забрать у Хорфица портфель, а потом снова вылететь в Канаду, ве-
роятно, чтобы успеть на завтрашние скачки.
      Интересно, где он сейчас. Интересно, о чем он  думает, что замышляет,
что собирается сделать. Я с облегчением подумал: как хорошо, что он не зна-
ет о моем существовании.
      До самого  вечера я ходил по магазинам, бродил  по улицам и разъезжал
на такси, заново знакомясь с этим городом - одним из самых красивых в мире.
Шесть лет назад его архитектура привела  меня в восхищение, и теперь оно не
уменьшилось, а стало еще сильнее. В просветах между угловатыми небоскребами
из черного  стекла и золотистого  металла то и дело открывался великолепный
вид на стройную телебашню, заканчивающуюся  утолщением  в  виде луковицы. С
тех пор как я  здесь побывал, они построили целый новый комплекс  - Гавань,
новый фасад города, обращенный к озеру Онтарио и к миру.
      В шесть  часов, оставив покупки в отеле, я  снова отправился в теплый
светлый офис  "Мерри и компании" и обнаружил, что  там многие еще работают.
Нелл, сидевшая за своим  столом  и, конечно, занятая телефонным разговором,
молча указала мне на стул для посетителей. Я сел и стал ждать.
      То один, то другой из тех,  кто мурлыкал по телефону, уже, зевая, на-
девал пиджак, выключал  компьютер,  доставал из большого холодильника банку
лимонада и с шипением ее  откупоривал.  Погасло  несколько настольных ламп.
Даже зелень, украшавшая зал, выглядела усталой. Вечер пятницы - время, ког-
да бурная энергия бизнеса иссякает. Благословенная пятница!
      - Завтра мне придется снова быть здесь, - печально  сказала Нелл, до-
гадавшись, о чем я подумал. - И почему я вообще согласилась поужинать с ва-
ми сегодня вечером, не могу понять.
      - Но вы обещали.
      - Это было просто безумие.
      Я пригласил ее поужинать после  того,  как она показала мне, кто  где
будет спать в поезде (возможно, это мое подсознание помимо моей  воли забе-
жало далеко вперед). Она ответила:  "Ладно,  ведь надо же мне будет  где-то
поужинать", - что я счел достаточно твердым согласием.
      - Вы готовы? - спросил я.
      - Нет, мне непременно надо позвонить еще в два  места. Вы... подожде-
те?
      - Это у меня всегда прекрасно получалось, - любезно ответил я.
      Погасло еще несколько ламп. Те немногие,  что  еще  горели,  освещали
светлые волосы Нелл, оставляя  в тени ее глаза и подчеркивая ямочки  на ще-
ках. Я принялся размышлять о ней.  Очаровательная незнакомка, непрочитанная
книга, может быть, начало чего-то. Но у меня бывали и другие начала, в дру-
гих городах, и я уже давно  привык не торопить события. Возможно, до тради-
ционного финала дело так и не дойдет, но пока все замечательно, а что каса-
ется будущего - посмотрим...
      Краем уха я слушал, как она разговаривает с каким-то Лорримором.
      - Да, мистер Лорримор, ваши цветы и содержимое вашего  бара будут уже
погружены к  тому времени, когда поезд подадут на  вокзал... И фрукты тоже,
да... Пассажиры  собираются в десять  тридцать на прием в здании вокзала...
Да, посадка  в одиннадцать тридцать,  а отправление в двенадцать... Мы тоже
будем рады вас видеть... До свидания, мистер Лорримор.
      Начиная набирать следующий номер, она взглянула на меня и сказала:
      - Семья Лорримор едет в своем собственном вагоне, в  самом хвосте по-
езда. Здравствуйте, это ипподром?..
      Я слушал, как она договаривается о порядке допуска  владельцев на ип-
подром.
      - Да, мы выдаем им всем  специальные  клубные  пропуска... Да, другие
пассажиры поезда будут платить сами за себя, но мы предлагаем доставить всю
группу... -  Вскоре она положила  трубку и вздохнула: - Столько болельщиков
просило нас  забронировать для них  недорогие отели и обеспечить автобусы -
это почти то же самое, что  организовать еще один тур. Вы можете подождать,
пока я сделаю еще один звонок... ну, два?
      Когда мы через час покидали зал,  там уже были погашены почти все ог-
ни. И даже тогда она все  еще перечисляла про себя дела, которые нужно сде-
лать, невнятно бормоча: "Не забыть вместе с бинтами для Рикки положить нож-
ницы и зажимы..." Мы дошли  пешком  до  расположенного поблизости ресторана
"Племя тесаных камней", в  котором она бывала раньше и меню которого  я уже
изучил заранее.  Ресторан был не очень большой, во  всех уголках его тесни-
лись столики, тускло освещенные свечами под абажуром.
      - А что это вообще за племя тесаных камней? - спросил я.
      - Бог его знает, - ответила Нелл. Официант, которого, вероятно, спра-
шивали об этом уже тысячу раз, объяснил, что такое племя жило в этих местах
десять тысяч лет назад. "Нам до них дела нет", - сказал он.
      Нелл рассмеялась, а я подумал о том, что десять тысяч лет - не так уж
мало, и о том, кто будет жить здесь еще через десять тысяч лет. Как выясни-
лось, тесаные камни - это кремневые орудия, которыми  пользовались тогда на
большей части континента; интересно, как потомки будут называть  нас - пле-
менем ножей и вилок?
      - Честно говоря,  мне все равно, - ответила Нелл,  когда я спросил ее
об этом. - Я живу здесь сегодня, и я очень хочу есть.
      Мы тут же приняли меры в виде жареной лососины, за которой последова-
ло жаркое из перепелов.
      - Надеюсь, все эти расходы будут вам оплачены, - сказала она довольно
равнодушно, когда я заказал вина, и я, покривив душой, ответил:
      - Ну конечно.
      При этом я  подумал:  какой смысл иметь деньги,  если  не получать от
этого удовольствия?
      - Завтра будем питаться гамбургерами, - сказал я. - Чтобы уложиться в
смету.
      Нелл кивнула, словно это было  для  нее привычно и понятно, и  вдруг,
встрепенувшись, сказала,  что забыла заказать Лорриморам персональный лиму-
зин для разъездов по Виннипегу.
      - Сделаете это завтра, - сказал я. - Никуда они не денутся.
      Озабоченно нахмурившись, она нерешительно посмотрела на меня, окинула
взглядом уютный маленький ресторан, освещенный свечами, потом опустила гла-
за на сверкающий хрусталем и серебром стол, снова посмотрела на меня и, пе-
рестав хмуриться, весело улыбнулась:
      - Ладно. Завтра. Может быть,  Лорриморы  и украшение этой поездки, но
хлопот с ними много.
      - А  кто  такие  Лорриморы?  - поинтересовался я. Она  с  недоумением
взглянула на меня и вместо ответа спросила: - Где это вы живете?
      - Ах, вот оно что? - сказал я. - Если бы я жил здесь, то знал бы, кто
такие Лорриморы?
      - Уж конечно не стали бы спрашивать, кто они такие.
      - Но я живу в Лондоне, - сказал я. - Поэтому скажите мне, пожалуйста.
      Она была  одета, как многие деловые  женщины, в темно-синий  костюм и
такую простенькую белую блузку, что невольно закрадывалось сомнение, скрыто
ли под всем  этим хоть сколько-нибудь  душевного тепла. Когда  женщина  так
строго одевается, подумал я вопреки всякой логике, это, наверное, означает,
что она не слишком уверена в себе.
      - Лорриморы, - начала Нелл тем не менее без малейших признаков неуве-
ренности, - это одно из самых богатых семейств в Торонто. В провинции Онта-
рио. Да и вообще в Канаде. Они не сходят с обложек светских журналов. Зани-
маются банковскими операциями и добрыми делами.  Владеют особняками, делают
пожертвования в пользу художественных  музеев,  открывают благотворительные
балы и принимают у себя глав государств. Их довольно много - братья, сестры
и так далее, и мне говорили, что стоит Мерсеру Лорримору принять ваше приг-
лашение и нанести вам визит, как  вам на всю жизнь обеспечено прочное поло-
жение в  обществе. - Она сделала паузу и улыбнулась. - А кроме того, у него
замечательные  скаковые  лошади, он, естественно, - столп Жокейского  клуба
Онтарио и имеет этот свой собственный железнодорожный вагон, который у него
регулярно заимствуют политики  для какой-нибудь кампании. - Она снова оста-
новилась и перевела дух. -  Вот  он  и  оказал нам честь - Мерсер Лорримор,
главный  вождь  всего  клана, а также его жена Бемби, их сын Шеридан и дочь
Занте. Что еще я забыла сказать?
      Я рассмеялся:
      - Разве не положено вам при этом сделать реверанс?
      - Да, пожалуй. Вообще-то,  честно говоря, хотя Мерсер Лорримор был по
телефону со мной очень любезен, я еще ни разу с ним не виделась, да и с ос-
тальными тоже. И он звонит мне сам. Никаких секретарш.
      - Значит, - сказал я, - если Мерсер Лорримор едет с нами, то это осо-
бенно хорошая реклама на всю страну, от побережья до побережья?
      Они кивнула:
      - Он едет с нами "ради блага канадского скакового спорта" - в реклам-
ной брошюре Жокейского клуба это напечатано большими буквами.
      - И он будет обедать в вагоне-ресторане? - спросил я.
      - Только не это! - Она в притворном ужасе закатила глаза. - Вообще-то
предполагается, что будет. Все должны там обедать. Но,  возможно, они захо-
тят уединиться у себя. Если они  будут оставаться в своем вагоне, то мест в
ресторане только-только хватит, чтобы рассадить всех остальных. А иначе мо-
жет выйти  скандал, и все потому, что  мой босс  сам продал лишние  билеты,
хоть и знал, что свободных мест  нет. - Она покачала головой, но явно снис-
ходительно. По-видимому, к своему боссу она питала немалую симпатию.
      - А кому  он их продал? - спросил  я. -  Так, просто каким-то  людям.
Двум своим приятелям. И какому-то мистеру Филмеру, который предложил запла-
тить двойную цену, когда узнал, что мест нет. От таких денег никто не отка-
жется. - Она энергично отломила  кусок  булочки, вложив в это движение  всю
свою досаду.  - Если бы в вагоне-ресторане  было больше  мест, мы могли  бы
продать по крайней мере еще шесть билетов.
      - Дэвид... то  есть Зак,  сказал, что сорок восемь мест  - и без того
слишком много, актерам  приходится до предела напрягать голос, чтобы перек-
рыть стук колес.
      - Это всегда  проблема. - Она поглядела на меня  поверх абажура. - Вы
женаты?
      - Нет. А вы замужем?
      - В общем,  нет, - ответила она  несколько уклончиво, но  улыбаясь. -
Был тут у меня один человек, только все кончилось ничем.
      - И давно это случилось?
      - Достаточно давно - я это уже пережила.
      Я подумал, что этот короткий  диалог  прояснил  ситуацию и, возможно,
установил некие правила. Найти еще одного человека, с  которым все кончится
ничем, она  не стремится. Ну а как  насчет легкого  флирта? Что ж,  посмот-
рим...
      - О чем вы думаете? - спросила она.
      - О жизни.
      Она недоверчиво взглянула на меня, но тут же  снова перевела разговор
на почти  столь же  увлекательную тему - о поезде.  Через некоторое время я
задал ей вопрос, который не давал мне покоя весь день:
      - А кроме специальных пропусков на гонки и прочего,  есть еще что-ни-
будь такое, на что  имеет право владелец лошади? То есть владелец  одной из
лошадей, которых везут в поезде?
      - Что вы имеете в виду? - озадаченно спросила она.
      - Имеют они какие-то привилегии, которых не имеют остальные, кто при-
писан к специальному вагону-ресторану?
      - Не думаю. - Она на мгновение  наморщила лоб. - Разве что могут вхо-
дить в вагон для лошадей, если это то, что вас интересует.
      - Да, это я знаю. И больше ничего?
      - Ну, на ипподроме  в Виннипеге собираются сделать групповое фото од-
них только владельцев, и это будут показывать по телевидению. - Она задума-
лась. - Каждый из них получит  памятный значок Жокейского клуба, когда мы в
Банфе снова вернемся в поезд после  двух дней в горах. - Она снова помолча-
ла. - А если  лошадь, которую везут в поезде, выиграет один  из специальных
заездов, ее владелец  бесплатно становится пожизненным членом клуба на всех
трех ипподромах.
      Для канадца это последнее  и  было, возможно, серьезной приманкой, но
заинтересовать Филмера само по себе, безусловно, не могло.  Я вздохнул. Еще
одной хорошей идеей меньше. По-прежнему  оставались  два  главных вопроса -
зачем Филмер отправился в эту поездку и почему он приложил  столько усилий,
чтобы стать владельцем. И ответы на  них были одинаковые: не знаю, не знаю.
Очень полезная информация.
      Мы не спеша выпили  кофе, непринужденно болтая о том о сем.  Она рас-
сказала, что  когда-то хотела стать  писательницей и устроилась на работу в
издательство  ("чего  настоящие писатели, как выяснилось, никогда не  дела-
ют"), но организовывать детективные  представления  в фирме "Мерри и компа-
ния" ей нравится гораздо больше.
      - Мои родители, - сказала она, - практически с  самого рождения гово-
рили мне, что я стану  писательницей, что  это у нас в крови, и я выросла с
этой  мыслью.  Но  они ошиблись, хотя я долго старалась, а потом еще жила с
этим человеком, который более или менее заставлял меня  писать. Но, знаете,
когда в один прекрасный день, после того как мы расстались  и  слезы у меня
высохли, я сказала себе, что никакая я не писательница и никогда ей не ста-
ну, а лучше займусь чем-нибудь другим, - это было такое облегчение! Я вдруг
почувствовала себя свободной и такой счастливой, какой еще никогда не была.
Теперь, задним числом, это выглядит довольно глупо - что я  столько времени
не могла понять, чего  хочу. Мне, можно сказать, внушили, что я  должна пи-
сать, и мне казалось, что мне  самой этого хочется, но когда дошло до дела,
это оказалось мне не по плечу, и я так долго по этому поводу сокрушалась...
- Она усмехнулась. - Наверное, вы решите, что я ненормальная.
      - Конечно, нет. А что вы писали?
      - Какое-то время сотрудничала  в одном еженедельнике для женщин - бе-
седовала с людьми и описывала их жизнь, а иногда и сочиняла биографии, если
за неделю  мне ни разу не попадался какойнибудь  интересный или яркий чело-
век. Не будем об этом говорить. Это было ужасно.
      - Я рад, что вы от этого избавились.
      - И я тоже, - от всей души согласилась она. - Теперь я иначе выгляжу,
иначе себя чувствую, и здоровье у  меня стало лучше. Раньше я постоянно бо-
лела - всякие насморки, грипп и все такое, а теперь  ничего  такого со мной
не бывает. -  Ее  глаза весело сверкнули при  свете  свечей, подтверждая ее
слова. - И вы такой же. Беззаботный. По вам сразу видно.
      - Разве?
      - Я права?
      - По-моему, попали в самую точку.
      И нам крупно повезло, подумал  я,  расплачиваясь  по счету. Беззабот-
ность - редкое сокровище в этом мире, слишком богатом горестями, сокровище,
которое недостаточно ценят и которым сплошь и рядом жертвуют ради агрессии,
алчности и нелепых племенных ритуалов. Интересно, было ли беззаботным племя
тесаных камней десять тысяч лет назад? Вероятно, нет.
      Мы с Нелл дошли пешком до ее машины, оставленной на  стоянке недалеко
от офиса "Мерри и компании". Она  сказала, что живет в двадцати минутах от-
сюда, в крохотной квартиру у озера.  На прощание мы поцеловали друг друга в
щечку, и она поблагодарила меня  за  приятный вечер, весело сказав, что  мы
увидимся в воскресенье, если только  она  не сгинет без следа под  бременем
множества дел, которые должна сделать за субботу. Я  провожал взглядом огни
ее автомобиля, пока он не свернул за угол, а потом  пешком  дошел до своего
отеля,  безмятежно  проспал всю ночь, а  на  следующее утро ровно в  десять
явился в отдел общественных связей вокзала Юнион.
      Сотрудница отдела, в высшей степени деловая дама, из разговора с Нелл
поняла, что  я один из актеров, поскольку они  и раньше помогали устраивать
актеров, а разубеждать ее  я не стал. Она развернула меня обратно  и повела
через гулкий центральный  зал  (который, как  она  заметила на ходу,  имеет
семьдесят шесть метров в длину и двадцать пять метров в ширину, а его свод,
крытый черепицей,  возвышается над полом на  двадцать семь метров)  и через
массивную дверь  в цокольный этаж -  точную копию величественного  зала над
ним, только без  всяких украшений. Это было подземное помещение, простирав-
шееся, казалось, до  бесконечности во все  стороны, - здесь  готовили  еду,
стирали белье и  выполняли всевозможные мелкие работы по обслуживанию поез-
дов. Здесь находилась даже маленькая электростанция, и повсюду работали ма-
ляры и плотники.
      - Сюда, - сказала  она, стуча каблучками  впереди меня. -  Вот  отдел
форменной одежды. Они вами займутся. - Она пропустила меня в дверь, сообщи-
ла тем, кто был внутри: "Это тот актер" - и, кивнув, предоставила меня соб-
ственной судьбе.
      Люди, сидевшие в  отделе, оказались дружелюбными и столь же деловыми.
Одна женщина шила на швейной машинке, один мужчина  работал за компьютером,
а другой спросил, какой у меня размер воротничка.
      По стенам комнаты шли полки, где лежали сотни аккуратно сложенных со-
рочек в светлую серо-белую полоску с  такими  же  полосатыми  воротничками,
длинными полосатыми рукавами и манжетами на пуговицах.
      - Манжеты должны быть всегда застегнуты, если только вы  не моете по-
суду.
      Ну уж дудки, мыть посуду вы меня не заставите, подумал я про себя.
      На двух  рядах вешалок висели на  плечиках жилеты цвета  "золото уро-
жая".
      - Жилет должен быть всегда застегнут на все пуговицы.
      Еще там были бесконечные ряды аккуратно развешанных серых брюк и пид-
жаков и множество коробок с серыми, желтыми и коричневыми галстуками  в по-
лоску.
      Мужчина, взявшийся мне помогать,  тщательно  следил за тем, чтобы все
вещи, которые он мне выдает, сидели как можно лучше.
      - Служащий "Ви-Ай-Эй" должен всегда быть безупречно одет и безукориз-
ненно опрятен. Мы подробно инструктируем  каждого,  как  ухаживать за своей
одеждой.
      Он выдал мне серый пиджак, две пары серых брюк, пять сорочек, два жи-
лета, два галстука и серый плащ-дождевик. Каждый раз,  убедившись, что вещь
пришлась мне  по фигуре, он  называл размер мужчине, сидевшему за компьюте-
ром.
      - Мы знаем размеры всех до единого служащих "Ви-Ай-Эй"  по всей Кана-
де.
      Надев сорочку и желтый  жилет, я взгдянул в зеркало и увидел,  что на
меня смотрит оттуда официант Томми. Я улыбнулся своему отражению и подумал,
что вид у этого Томми уж очень самодовольный.
      - Вам удобно? - спросил мужчина, который помогал мне одеться.
      - Очень.
      - Никогда ничего  не меняйте в этой форменной одежде,  - сказал он. -
Стоит что-то изменить, и всем станет ясно, что вы актер. - Спасибо.
      - Эту форму - брюки, сорочку, галстук и жилет - носит  при исполнении
обязанностей весь обслуживающий персонал мужского пола.  То есть проводники
спальных вагонов и бригады вагоновресторанов. Только в ресторанах они иног-
да надевают фартуки.
      - Спасибо, - сказал я еще раз.
      - Старший официант, который распоряжается  в  вагоне-ресторане, носит
серый костюм без жилета и фартука. По этому признаку вы его узнаете.
      - Ясно.
      Он улыбнулся:
      - Что делать, вам скажут. Сейчас мы отведем вам шкафчик, где вы може-
те оставить все это до воскресенья. Перед посадкой заберете одежду  и наде-
нете ее здесь, в раздевалке. Свою одежду вы возьмете с собой в поезд. Когда
наша форма вам будет уже не нужна, прошу вас ее вернуть.
      - Ясно, - сказал я  еще раз. Когда я снова переоделся в  свою одежду,
он по нескольким узким коридорам провел меня в комнату с  тесными шкафчика-
ми, в одном из которых едва поместилась форма Томми. Он запер металлическую
дверцу, отдал мне ключ, вывел в центральный зал вокзала и с улыбкой сказал:
      - Желаю удачи. Не пролейте ничего на брюки.
      - Большое спасибо, - сказал я.
      Вернувшись в отель, я попросил портье заказать мне автомобиль с шофе-
ром, чтобы отвезти меня на  "Вудбайн",  подождать там до вечера и  привезти
обратно. "Никаких проблем", - сказали мне. Стоял прекрасный солнечный осен-
ний день, дождя не обещали, поэтому я подвил волосы и  надел  темные очки и
свитер со скандинавским рисунком, чтобы слиться с толпой на скачках.
      Вообще-то, когда случайно столкнешься с незнакомым человеком, нелегко
потом припомнить его лицо, разве что у вас есть на то особая причина или же
оно чем-то заметно выделяется. Поэтому  я  был более или менее уверен,  что
никто из тех, кто поедет этим поездом, не узнает меня, даже если я нечаянно
окажусь рядом на трибуне. И действительно, я получил наглядное тому доказа-
тельство почти  сразу же, как только протолкался к  паддоку, потому что там
стоял Билл Бодлер, разглядывая входящих зрителей, и его  взгляд, на мгнове-
ние остановившись на мне, скользнул мимо.  Вот ему, с его рыжими волосами и
рубцами на лице, затеряться в толпе трудно, подумал я. Я  подошел  к нему и
сказал:
      - Будьте любезны, вы не скажете, который час?
      Он взглянул на часы, а не  на меня и, ответив своим хрипловатым голо-
сом:  "Час  двадцать  пять", - тут же снова стал смотреть через мое плечо в
сторону входа.
      - Спасибо, - сказал я. - Я Тор Келси.
      Он мгновенно перевел взгляд на меня и едва удержался от смеха.
      - Когда Вэл мне об этом рассказывал, я ему с трудом поверил.
      - Филмер здесь? - спросил я. - Да. Прибыл на обед.
      - Хорошо, - сказал я. - Еще раз спасибо.
      Я кивнул, отошел от  него и купил себе программку, а когда  через се-
кунду-другую оглянулся, он уже исчез.
      Ипподром был полон, и везде были  расклеены  плакаты,  возвещавшие  о
предстоящем  отправлении  Великого трансконтинентального  скакового поезда.
Ради экономии места везде было написано просто: "День  Скакового поезда". В
программке была напечатана великолепная цветная фотография поезда, мчащего-
ся через прерию. Повсюду мелькали красные и белые майки с  надписью "Скако-
вой поезд", лошадиной головой и локомотивом на груди, флаги, платки  и бей-
сболки с такой же надписью. А несколько молодых женщин с лентами через пле-
чо, на которых было написано: "Поддержим канадский скаковой  спорт!" - раз-
давали информационные листовки. Рекламная фирма хорошо  позаботилась о том,
чтобы об этом событии знали все, подумал я.
      Филмера я увидел только перед самым заездом, который так и назывался:
заезд на приз Скакового поезда Жокейского клуба. Я успел прочитать  в прог-
раммке информацию  о лошадях, участвовавших в заезде, и  об их владельцах и
обнаружил, что, хотя все владельцы числились в списке  пассажиров, ни одной
лошади с  поезда заявлено не было. В  Виннипег и  Ванкувер они должны  были
прибыть свежими.
      Филмер среди владельцев в программке назван не был,  но миссис Даффо-
дил Квентин была, и, когда она спустилась вниз, чтобы посмотреть,  как сед-
лают ее скакуна, Филмер был с ней, предупредительный и улыбающийся.
      Даффодил Квентин оказалась дамой средних лет, с ярко накрашенными гу-
бами и пышной копной светлых кудряшек.  На ней было черное платье, а поверх
него - накидка  из полосатой шиншиллы.  Многовато меха для  такого  теплого
дня, подумал я.
      На то, чтобы  опознавать остальных владельцев, времени почти не оста-
лось: со всеми формальностями перед заездом было покончено гораздо быстрее,
чем в Англии. Но Мерсера Лорримора я все-таки высмотрел.
      Мерсер Лорримор, звезда светских журналов, проявил  лояльность и выс-
тавил на  заезд двух лошадей. Человек  среднего роста, среднего  сложения и
средней полноты, он  выделялся среди других главным образом своей аккуратно
подстриженной и  причесанной седой шевелюрой. Лицо  у него было  неглупое и
добродушное, и со своим тренером он разговаривал любезно.
      Рядом с ним стояла худощавая холеная женщина, видимо, его жена Бемби,
и тут же  находились высокомерный молодой человек и надутая девушка-подрос-
ток. Вне всякого сомнения, их сын и дочь - Шеридан и Занте.
      Перед трибуной словно  взметнулся в воздух радужный пух одуванчиков -
это жокеи взлетели в свои крохотные седла, и их худые фигуры заколыхались в
такт грациозному шагу  породистых скакунов. Потом, на дорожке, когда лошади
пойдут рысью или галопом, они будут стоять в стременах - так удобнее, мень-
ше ощущается тряска, -  но сейчас, на пути к старту, они  лениво раскачива-
лись в седлах, словно это был караван верблюдов. Я всегда любил смотреть на
жокеев, мне это никогда не надоедало.  Я люблю лошадей - этих рослых, прек-
расных животных  с их крохотным  мозгом и всемогущими инстинктами, и везде,
куда бы  меня ни  заносило, я всегда чувствовал себя  как дома, ухаживая за
ними, разъезжая  на них и  глядя, как они, встрепенувшись, выкладываются до
предела в скачке.
      Цвета Лорриморов были поистине канадскими - ярко-красный и белый, как
на флаге с кленовым листом. Цвета Даффодил Квентин - бледно-голубой  и тем-
но-зеленый - выглядели намного скромнее, чем сама хозяйка.
      Она, Филмер и все остальные  владельцы  поднялись  на крытую трибуну,
чтобы смотреть  заезд, а я спустился  к дорожке, чтобы,  дождавшись финиша,
увидеть вблизи, как скакуна-победителя будет встречать  его счастливый вла-
делец.
      В заезде на полторы мили участвовали четырнадцать лошадей, и о том, в
какой они форме, я не знал ничего, если не считать  информации, почерпнутой
из программки. В Англии все, что происходило на ипподроме, было  мне понят-
но, словно передо мной лежал крупномасштабный план города,  где мне знакомы
каждая улица, каждый переулок, каждый поворот. Я знал,  кто известен публи-
ке, на  кого и против кого она будет ставить, кого она обожает. В Канаде же
я как будто лишился радара и чувствовал себя слепым.
      Финиш заезда на приз Скакового поезда оказался достаточно драматичес-
ким, чтобы порадовать сердца  членов  Жокейского клуба Онтарио, и сопровож-
дался ревом и  ободряющими выкриками с трибун. Мимо красно-белого фаворита,
принадлежавшего Лорримору, на  последних  метрах с быстротой молнии пронес-
лось что-то зеленоголубое, и на трибунах вместо радостных криков там  и сям
послышалось недовольное ворчание.
      Даффодил Квентин спустилась вниз и прошла мимо меня - раскрасневшаяся
от волнения, вся в облаках меха и густого мускусного аромата. Кокетливо по-
тупившись, она выслушала комплименты и получила приз, а Филмер, не отходив-
ший от нее, галантно поцеловал ей ручку.
      "Непойманный убийца целует ручку неразоблаченной мошеннице, - подумал
я. - Как мило".
      Вокруг них жужжали телекамеры, а фотовспышки затмевали солнце.
      Мне попался на глаза Билл Бодлер, который стоял  с недовольным видом.
Я знал, что сказал бы сейчас Джон Миллингтон. "Смотреть тошно", - сказал бы
он.


      ГЛАВА 6

      Вечером в субботу и ранним утром в воскресенье я укладывал вещи в но-
вый чемодан, привезенный из Англии, и большую спортивную сумку, купленную в
Торонто. В чемодан я сложил костюм, в котором собирался изображать богатого
молодого владельца, кашемировый пуловер и парадные сорочки, а в сумку - но-
вую одежду более молодежного стиля, которую Томми будет  носить в свободное
от работы время:  джинсы, футболки, мохнатую фетровую шляпу и тренировочный
костюм. Скандинавский  свитер, в котором я ездил на  "Вудбайн", я спрятал в
чемодан - на случай,  если он запечатлелся у кого-нибудь в памяти,  и надел
темные брюки,  рубашку с открытым  воротом и короткую темно-синюю куртку на
"молнии" с голубыми полосами вокруг талии и на рукавах.
      Дорогие коричневые туфли богатого молодого владельца пришлось убрать.
Следуя  указаниям  отдела форменной одежды, Томми предстояло носить  новые,
хорошо начищенные черные с черными же носками.
      В сумку Томми попали бинокль-фотоаппарат  и  щипцы  для завивки волос
(на всякий случай), а фотоаппарат в  виде зажигалки я всегда носил в карма-
не. Кроме того,  Томми достались предназначенные для богатого молодого вла-
дельца бритва и зубная щетка, а  также его нижнее белье, пижама и запас фо-
топленок. К чемодану, где лежал мой паспорт, был прикреплен ярлык  "Мерри и
компании" с адресом отеля "Четыре времени года" в Ванкувере, а на сумке ни-
каких ярлыков не было.
      Когда все было готово, я позвонил в Англию генералу Кошу  и рассказал
ему про Даффодил Квентин и про трогательную сценку у финиша. -
      - Черт! -  сказал он. - Ну  почему всегда так  получается? Выигрывает
абсолютно не тот, кто должен выиграть!
      - Публику это, по-моему, не слишком огорчило. Лошадь была третьим фа-
воритом, на нее  очень неплохо ставили. Остальные владельцы, видимо, против
Даффодил Квентин ничего не имеют, -  конечно, они могут и не знать о гибели
трех ее лошадей. Они наверняка примут в свой круг и Филмера - вы же знаете,
как благопристойно он может выглядеть, а слухи о его процессе вряд ли прив-
лекли здесь большое внимание: ведь суд  закончился,  едва  успев  начаться.
Филмер с  Даффодил уехали со скачек, по-видимому, в  ее автомобиле, с шофе-
ром.
      - Жаль, что вы не смогли поехать за ними.
      - А я поехал - в прокатной  машине. Они приехали в отель, где остано-
вились Филмер и все  остальные владельцы с поезда, и отправились в  бар вы-
пить. После этого Даффодил уехала в своем "РоллсРойсе", а Филмер  пошел на-
верх. Я ничего особенного не заметил. Вид у него был спокойный.
      - Вы уверены, что они не обратили  на вас внимания в отеле? - спросил
бригадир.
      - Совершенно уверен. В этом отеле холл величиной с вокзал. Там сидели
и ждали кого-нибудь десятки людей. Ничего трудного.
      Нетрудно было и проследить за ними по дороге с ипподрома. Когда я по-
дошел к тому месту,  где мой шофер поставят машину, мне было  хорошо видно,
как вдалеке, у самого выхода, Филмер с шофером бережно усаживают Даффодил в
ярко-синий "Роллс-Ройс". Мой шофер,  удивленно  подняв брови, но не задавая
никаких вопросов, согласился  не терять "Роллс-Ройс"  из вида и  без  труда
ехал за ним до самого города.  В отеле я щедро расплатился с ним наличными,
отослал его  и вошел в огромный холл  как раз  вовремя, чтобы увидеть,  как
спина Филмера скрылась в дверях полутемного бара.
      Никаких важных результатов это  не  принесло, но мне нередко приходи-
лось проводить так целые дни, а заметить что-то необычное, когда оно случа-
ется, можно, только если знаешь, как все идет обычно.
      - Не можете ли вы  мне сказать, - осторожно спросил я генерала,  - не
слышал ли кто-нибудь, чтобы  Филмер  открыто грозят сорвать это путешествие
на поезде?
      Наступила пауза. Потом генерал произнес:
      - А почему вы об этом спросили?
      - Билл Бодлер что-то такое говорил.
      Помолчав немного, генерал сказал:
      - Филмер был  вне себя от ярости.  Он сказал, что  хозяева ипподромов
всего мира могут возбуждать против  него  сколько угодно дел, но он  найдет
способ сунуть им палку в колеса, и они об этом пожалеют.
      - Когда он это сказал? - спросил я. - И почему... и кому?
      - Видите ли... - после некоторого колебания произнес он и вздохнул. -
Бывает, что все идет насмарку, вы  же знаете. После того как его оправдали,
дисциплинарная комиссия  Жокейского клуба вызвала Филмера на Портмен-сквер,
чтобы предостеречь на будущее, а Филмер заявил, что они ничего не могут ему
сделать, и вообще держался возмутительно нагло. В результате один из членов
комиссии вышел из себя и сказал  Филме-ру, что он последний подонок, что ни
один человек,  имеющий отношение к  скачкам, не сможет спать спокойно, пока
его не лишат допуска, и что  теперь это станет первейшей заботой хозяев ип-
подромов всего мира.
      - Ну, это, пожалуй, некоторое преувеличение, - заметил я, тоже вздох-
нув. - Вероятно, вы при этом присутствовали?
      - Да. С обеих сторон брань просто висела в воздухе. Скверная история.
      - Значит, Филмер  действительно  может  рассматривать  этот поезд как
свою мишень, - сказал я с огорчением.
      - Может.
      Я подумал, что те усилия и  траты, на которые он пошел, чтобы попасть
на поезд, теперь выглядят все более зловеще.
      - Есть еще одна  новость, которую вам, вероятно, полезно будет знать,
- сказал генерал.  -  Вчера в Ньюмаркете Джон  видел  Джейсона, сына Айвора
Хорфица, который болтался около весовой, и перемолвился с ним парой слов.
      Когда  Миллингтон  считает нужным перемолвиться с кем-то парой  слов,
тому может понадобиться  не  один  день, чтобы прийти в  себя.  Джон  умеет
по-своему нагонять страх не хуже, чем Дерри Уилфрем или сам Филмер.
      - И что произошло? - спросил я.
      - Джон сказал, что не советует выполнять на скачках поручения его от-
ца, который лишен допуска, и что если Джейсон  располагает какой-нибудь ин-
формацией, то  он должен сообщить  эту информацию ему, Джону Миллингтону. А
на это Джейсон Хорфиц ответил что-то вроде того, что никому не станет сооб-
щать никакой информации, потому что не желает кончить жизнь в канаве.
      - Что?! - переспросил я.
      - Джон Миллингтон за это тут же ухватился, но больше ни слова от нес-
частного Джейсона добиться не смог. Джон говорит, что Джейсон затрясся, как
желе, и буквально бегом от него убежал.
      - А не известно ли  Джейсону в самом деле то, что было  известно Полу
Шеклбери? - медленно произнес я. - Не он ли сообщил  Полу  Шеклбери то, что
тот знал? Или он это сказал просто для красного словца?
      - Бог его знает. Сейчас Джон пытается это выяснить.
      - Он не спросил Джейсона, что было в том^ портфеле?
      - Спросил, но  Джейсон либо не  знал, либо был слишком запуган, чтобы
сказать. Джон  говорил,  что он пришел в ужас уже от того, что мы знаем про
портфель. Он не мог поверить, что нам это известно.
      - Интересно, расскажет он отцу или нет?
      - Если у него осталась хоть капля здравого смысла, то нет.
      "Никакого здравого смысла у него нет, - подумал я. -  Но  у него есть
страх, а когда надо спасать собственную шкуру, это почти так же полезно".
      - Если я узнаю что-нибудь еще,  -  сказал бригадир, - то передам  это
через миссис Бодлер-старшую. -  В  голосе его по-прежнему звучало неодобре-
ние. - А пока... желаю удачи.
      Я поблагодарил  его, положил трубку, забрал свои вещи,  сел в такси и
поехал на вокзал Юнион, предвкушая приятное путешествие.
      Поездная бригада уже собиралась в раздевалке, когда я  пришел и пред-
ставился актером Томми.
      Меня встретили добродушными  улыбками и сказали, что им всегда нрави-
лись эти детективные представления  и  уже приходилось работать с актерами,
которые выдавали  себя за одного из них. "Все  сойдет прекрасно, вот увиди-
те".
      Старший официант,  или  бригадир  официантов, или директор ресторана,
как там его надо называть, оказался изящным маленьким французом лет, по-мо-
ему, под сорок, с блестящими черными глазами. Звали его Эмиль.
      - Вы говорите по-французски? -  прежде  всего спросил он, пожимая мне
руку. - Все служащие  "Ви-Ай-Эй"  должны говорить пофранцузски. Такое здесь
правило.
      - Немного говорю, - ответил я. - Это хорошо. Актер, который в послед-
ний раз  работал  с нами, не говорил. На этот раз шеф-повар у нас из Монре-
аля, и возможно, что на кухне мы будем говорить пофранцузски.
      Я кивнул, решив не объяснять ему, что, если не считать  школьных лет,
я выучился французскому в конюшнях, а не на кухнях и в любом случае все пе-
резабыл. Но за время своих странствий по свету я наполовину выучил несколь-
ко языков, и стоит мне попасть в соответствующую обстановку, как  каждый из
них сам собой всплывает в памяти.  В двуязычной Канаде все пишется и на ан-
глийском, и на французском, и,  приехав  сюда, я обнаружил, что легко  могу
читать пофранцузски.
      - Вы когда-нибудь работали в ресторане? - спросил Эмиль.
      - Нет, не приходилось.
      Он добродушно пожал плечами:
      - Я покажу вам, как накрывать на  стол, а сегодня утром вам для нача-
ла, наверное, лучше подавать только воду. Когда наливаете чтонибудь на ходу
поезда, наливайте понемногу и держите чашку или бокал поближе к себе. Пони-
маете? Все движения должны быть размеренными и осторожными.
      - Понимаю. - Я действительно понял. Он дал мне листок с графиком дви-
жения поезда и сказал:
      - Вы должны знать,  где у нас  будут остановки. Пассажиры  всегда  об
этом спрашивают.
      - Ладно. Спасибо.
      Он дружески кивнул.
      Я переоделся в форму Томми и  познакомился еще кое с кем из бригады -
с Оливером, таким же, как и я, официантом вагонаресторана, и  с несколькими
проводниками спальных вагонов - их было  по одному на каждый вагон. Там был
еще  один  постоянно  улыбающийся  китаец, повар маленького  головного  са-
лон-ресторана, где должны были обедать, в частности, конюхи, и один неулыб-
чивый канадец, которому  предстояло  готовить в основном, центральном ваго-
не-ресторане для большинства болельщиков и для  самой бригады. Французского
шеф-повара из Монреаля там не было,  потому что, как выяснилось, это был не
он, а она, и искать ее нужно было в женской раздевалке.
      Все нарядились в полную форму,  включая  серые плащи, и я тоже  надел
свой плащ; запасную одежду Томми я уложил вместе со своей в сумку и был го-
тов.
      Нелл назначила мне встречу в кафе, расположенном в  главном зале вок-
зала, сказав, что поездные бригады часто собираются там  в ожидании отправ-
ления. Поэтому  я вместе с Эмилем и кое-кем еще отнес свои вещи в кафе, где
каждый немедленно заказал себе  по  огромному морковному пирогу - тамошнему
фирменному блюду, словно все боялись умереть от голода.
      Нелл в  кафе  не было, но был Зак и несколько актеров - они сидели по
четверо за столиками и пили апельсиновый сок, а морковный пирог не ели, по-
тому что в нем много калорий.
      Зак сказал, что Нелл с пассажирами на приеме, - он  собирается сейчас
пойти туда и посмотреть, как идут дела.
      - Она что-то говорила насчет того, что вам надо сдать свой  чемодан в
багажный вагон до Ванкувера, - добавил он, вставая.
      - Да, вот этот.
      - Хорошо. Она велела сказать, чтобы вы отнесли его туда, где пассажи-
ры. Я вам покажу.
      Я кивнул, сказал Эмилю, что сейчас вернусь, прошел вслед за Заком че-
рез главный зал и, несколько раз повернув за угол, оказался в шумной толпе,
заполнявшей помещение, напоминавшее зал вылетов в аэропорту.
      Огромный транспарант на стене не оставлял никаких сомнений в том, что
здесь происходит. На нем красовалась надпись красным по белому длиной метра
в четыре: "ВЕЛИКОЕ ТРАНСКОНТИНЕНТАЛЬНОЕ СКАКОВОЕ ПУТЕШЕСТВИЕ С ТАИНСТВЕННЫ-
МИ ПРИКЛЮЧЕНИЯМИ", а внизу голубыми буквами поменьше было написано: "Жокей-
ский клуб провинции Онтарио,  "Мерри  и компания" и "Ви-Ай-Эй" представляют
праздник канадского скакового спорта".
      Человек сорок  пассажиров с именными  табличками на груди и цветами в
петлицах уже собрались и стояли в нетерпеливом ожидании  начала, весело чо-
каясь бокалами с апельсиновым соком.
      - Предполагалось,  что  в апельсиновом соке будет шампанское, -  сухо
сказал Зак, - но там его нет. Какой-то закон против пьянства по субботам. -
Он вгляделся в толпу, находившуюся шагах в двадцати от нас. - Вон Бен дела-
ет свое дело, видите? Просит Рауля одолжить ему денег.
      Я в  самом деле его увидел.  Он выглядел на  удивление правдоподобно.
Пассажиров, оказавшихся поблизости, это явно шокировало и привело в замеша-
тельство.
      Зак, стоявший рядом со мной, начал все быстрее прищелкивать пальцами,
потряхивая своей курчавой  шевелюрой.  Чувствовалось, что сейчас, когда его
фантазии начинают претворяться в жизнь, в нем закипает энергия. Заметно бы-
ло, что он немного подгримировался - не слишком обильно, только подвел бро-
ви и подкрасил губы, скорее подчеркнув, чем изменив их форму. "Актер за ку-
лисой, - подумал я. - Собирается с духом перед тем, как выйти на сцену.
      Я увидел Мейвис  и Уолтера Брикнелл, которые волновались и суетились,
как им и было положено, и услышал, как Анжелика спрашивает, не видел ли кто
Стива.
      - А кто это Стив? - спросил я у Зака. - Я забыл.
      - Ее любовник. Он опаздывает на поезд.
      Пьер и Донна затеяли свою ссору, что привело в смущение  еще несколь-
ких пассажиров. Зак рассмеялся.
      - Хорошо, - сказал он. - Просто здорово.
      Джайлз-убийца, который  до сих пор  сидел в кафе, вышел оттуда, зате-
сался в  толпу и принялся с  любезностью, не предвещавшей  ничего хорошего,
ухаживать за пожилыми  дамами. Зак еще  быстрее защелкал пальцами  и  начал
что-то напевать себе под нос.
      Толпа зашевелилась, расступилась,  и  в открывшемся просвете я увидел
еще одного убийцу - Джулиуса Аполлона Филмера, который также с любезностью,
не предвещавшей ничего хорошего, ухаживал  за  не столь уж пожилой дамой  -
Даффодил Квентин.
      Я сделал глубокий  вдох. Меня охватил почти благоговейный трепет. Те-
перь, когда все действительно вот-вот начнется, когда в  следующую минуту я
окажусь рядом с ним,  я почувствовал, что так же взвинчен и  полон энергии,
как Зак. И в то  же время  я, несомненно, так же, как и он, испытывал неот-
вязное беспокойство: все должно пройти  как  надо.  Даффодил игриво гладила
руку Филмера. "Ну  и ну", - подумал я. Рядом с ним появился актер Бен и на-
чал что-то  ему говорить.  Я видел, как Филмер вежливо  повернулся к нему и
как его губы произнесли какое-то слово  - можно было не сомневаться, что он
сказал: "Уйдите".
      Бен отступил  назад. И правильно  сделал, подумал я. Толпа снова сом-
кнулась и заслонила Филмера и его красотку. Я почувствовал, что напряжение,
сковавшее мои мышцы, немного ослабло,  и  понял, что не заметил, когда  они
напряглись. Надо за этим следить", - подумал я.
      Прибыли Лорриморы, каждый с тем же выражением лица, что и вчера: один
был по-прежнему любезен, другая - равнодушна, третий - высокомерен, четвер-
тая - надута. Вскоре Мерсер понемногу начал проникаться царившим вокруг ве-
селым настроением, и Бемби - тоже, хоть и держалась более  сдержанно. Шери-
дан стоял с таким видом, словно забрел в какую-то трущобу. Дочь Занте могла
бы выглядеть хорошенькой, если бы хоть раз улыбнулась.
      Актер Джеймс Уинтерборн, уже без красной фетровой шляпы  и чисто выб-
ритый, расхаживал вокруг и приветствовал всех в своей роли члена Жокейского
клуба. Настоящий Жокейский клуб,  как  я заметил, тоже оказался представлен
здесь в лице Билла Бодлера, который был знаком с несколькими  владельцами и
оживленно болтал с ними. Мне пришло в голову - сильно ли он будет обеспоко-
ен, не увидев меня среди пассажиров? Надеюсь, что не очень.
      Из шумной толпы появилась Нелл и  подошла к нам, прижимая к груди ка-
кую-то папку. Глаза ее сияли. На ней был другой, но  столь  же строгий кос-
тюм, на  этот раз серый с белой блузкой, а кроме того - вероятно, по случаю
торжественного дня, - длинные бусы из кораллов, жемчуга и хрусталя.
      - Наконец-то начинается!  - сказала она.  - Просто не верится - после
всех этих месяцев. Я не стану  с вами целоваться, по сценарию мы еще незна-
комы, но считайте, что я вас  расцеловала. Все идет прекрасно. Пьер и Донна
устроили замечательную ссору. Как  это  она умудряется плакать, когда захо-
чет? Это  тот самый чемодан, который  надо отправить в  Ванкувер? Поставьте
его вон там, вместе с теми, которые сейчас пересчитывают. Мерсер Лорримор -
прелесть, я  совсем успокоилась. Никаких  катастроф пока не случилось, но в
дороге что-нибудь непременно стрясется. Я  как  пьяная, а ведь в этом  соке
шампанского совсем не было.
      Она перевела дух и рассмеялась, а я сказал:
      - Нелл, если Билл Бодлер спросит вас, здесь ли я, скажите просто "да"
- не говорите, где я.
      Она была озадачена, но слишком спешила, чтобы расспрашивать.
      - Да? Ну... хорошо.
      - Спасибо.
      Она кивнула и  повернулась, чтобы идти заниматься пассажирами. Но тут
из толпы вышел  Джеймс  Уинтерборн, по-прежнему в своей  роли,  и подошел к
нам, чтобы переговорить с ней и заодно с Заком.
      - Это уж слишком, - пожаловался он. - Явился  настоящий президент Жо-
кейского клуба, черт бы его взял, и напутствует их собственной  персоной. Я
остался без работы.
      - Его мы пригласили раньше, - сказала Нелл. - Мы предложили это ему с
самого начала, когда все еще не приняло таких грандиозных масштабов. В кон-
це концов он, видимо, решил, что всетаки должен быть здесь.
      - Да, но... Как насчет моего гонорара?
      - Будет тебе гонорар, -  покорно ответил Зак. - А пока иди  обратно и
развлекай публику - рассказывай  всем,  какое это будет замечательное путе-
шествие.
      - Да я так и делал,  -  проворчал тот, но послушно отправился  играть
свою роль дальше.
      - Действительно,  -  сказала Нелл, нахмурившись, - кажется, мне  нес-
колько дней назад передавали, что президент будет, но я не  догадалась, что
речь идет о нем. Я не знала, про кого это, - мне оставили записку, пока ме-
ня не было на месте: "Полковник  приедет". Я не знакома ни с какими полков-
никами. Разве президент - полковник?
      - Да, - сказал я.
      - Ну, ничего страшного. Пожалуй, пойду узнаю, не надо ли ему чего.
      И она как ни в чем не бывало поспешила к нему. Зак вздохнул:
      - Этот гонорар мог бы достаться мне.
      - Каким образом?
      - Ну, "Мерри и компания" выдают мне всю сумму, которая нужна  на пос-
тановку. Я нанимаю актеров и плачу им, а что останется  -  мое. Бывает, что
остается не так уж много.
      В толпе вдруг послышались крики, все расступились в стороны. Зак  и я
инстинктивно подошли поближе - он впереди, я сзади.
      На полу был распростерт актер Рауль, а Донна и Пьер,  склонившись над
ним, помогали ему встать. Рауль  вытер  нос тыльной стороной ладони, и  все
увидели на его лице ярко-красную  полосу.  Мейвис  Брикнелл громко возмути-
лась:
      - Он ударил его! Он ударил его! Вон тот молодой человек ударил нашего
тренера по лицу. Какое он имеет право сбивать его с ног?
      Она указывала  на Шеридана Лорримора, который  стоял к ней  спиной. Я
взглянул на Зака, ожидая разъяснений.
      - Этого в  сценарии не было, - сказал он.  Вмешалась Нелл и принялась
улаживать дело. Слышно было, как Шеридан Лорримор в ярости кричит отцу:
      - Откуда, к  дьяволу, я мог знать,  что они разыгрывают  это нарочно?
Тот парень  сам  приставал!  Я и дал ему как следует! Так ему и надо. Довел
девушку до слез. И меня толкнул. Я этого не люблю.
      Его отец что-то тихо сказал.
      - Извиниться? - возмущенно воскликнул он. - Изви... Ну ладно. Извиня-
юсь. Все?
      Мерсер отвел его подальше в сторону, и к  публике понемногу вернулось
хорошее настроение. Пьер, Донна и Рауль  удостоились иронических комплимен-
тов за яркость и правдоподобие исполнения, а Рауль, окруженный всеобщим со-
чувствием, стоял,  прижимая к  носу платок и то и  дело поглядывая на следы
крови, оставшиеся на нем. Их было, кажется, не очень много.
      Зак выругался  и сказал,  что на самом деле Рауля  должен был сбить с
ног Пьер,  и немного  позже, так что теперь надо  будет кое-что изменить. Я
оставил его наедине с его проблемами, потому что приближалось время, когда,
как сказал  Эмиль, бригада должна занять места  в поезде,  и мне надо  было
вернуться в кафе.
      От морковных пирогов остались одни  крошки,  и  кофейные чашки стояли
пустые. На автобусе привезли конюхов, они сидели кучкой в джинсах  и майках
с надписью  "Скаковой поезд". Эмиль  посматривал на часы. Пришел еще кто-то
из бригады и сообщил, что если верить компьютеру внизу, в дежурной комнате,
то спецпоезд только что подали на посадку - выход  6-й,  7-й  путь,  как  и
предполагалось.
      - Bon [Хорошо (фр.)], - сказал с улыбкой Эмиль. - Ну,  Томми, значит,
ваша работа начинается.
      Все взялись за свои чемоданы и скорее беспорядочной  толпой, чем тес-
ной группой, направились туда, где  собрались  пассажиры.  Приблизившись  к
ним, мы услышали,  как настоящий президент Жокейского клуба провинции Онта-
рио приветствует всех участников путешествия, и увидели, что  Зак и осталь-
ные актеры ждут поодаль,  когда  он кончит, чтобы продолжать представление.
Актер Джимми стоял  в коричневой форме служащих "Ви-Ай-Эй", Зак внимательно
следил за происходящим,  а  Рикки, готовый изобразить эффектное кровопроли-
тие, посматривал в маленькое зеркальце, хорошо ли хлещет "кровь" из  раны у
него на голове.
      Зак бросил взгляд на подошедшую бригаду, увидел меня и поднял большой
палец. Президент под аплодисменты закончил свою речь. Зак подтолкнул Рикки,
который сунул  зеркальце в карман  и приступил к весьма правдоподобному ис-
полнению роли человека, который только что подвергся нападению.
      Досматривать сцену до  конца Эмилю, бригаде  и мне было  некогда.  Мы
отошли и направились к 6-му выходу  - это была, в сущности, лестница, веду-
щая на нижний уровень, где располагались пути. Хотя дело уже шло к полудню,
перрон был тускло освещен фонарями: высоко вверху сводчатое перекрытие пло-
щадью в несколько гектаров защищало его от капризов канадского климата.
      Знаменитый поезд уже стоял  там,  издавая слабое шипение, - серебрис-
тый, невероятно тяжелый, простиравшийся в обе стороны так далеко, что голо-
ва  и  хвост  терялись в полумраке. Еще в офисе "Мерри и компании" я узнал,
что каждый  вагон  (обшитый  толстыми  некрашеными  листами  гофрированного
вдоль, по горизонтали, алюминия) имеет в длину двадцать шесть метров. Всего
было пятнадцать вагонов, включая вагон для лошадей, багажный и вагон Лорри-
моров. Если считать еще и тепловоз, то поезд растянулся больше чем на четы-
реста метров.
      "То есть на два фурлонга  [Старинная  английская  мера длины (восьмая
часть мили, то есть около двухсот метров), которой в Великобритании по тра-
диции пользуются для измерения дистанций на скачках], это больше подходит к
случаю, - мелькнула у меня шальная мысль. - Три раза  туда  и обратно вдоль
поезда - вот и дистанция дерби, даже немного больше".
      К стенкам вагонов был прикреплен еще один длинный транспарант - копия
того, что висел на вокзале, - напоминавший пассажирам, куда они отправляют-
ся, на случай, если у кого-нибудь все еще оставались сомнения.  Бригада на-
чала расходиться по своим местам,  и  я  вслед  за Эмилем поднялся не в ва-
гон-ресторан, а в один из спальных вагонов.
      Эмиль заглянул в записную книжку и засунул свою дорожную сумку на ба-
гажную полку крохотного купе,  а я по его указанию положил свою  в соседнее
купе. Он  сказал,  что я должен снять плащ и пиджак и повесить их на специ-
альную вешалку.  После этого он запер оба  купе, и  мы снова спустились  на
перрон.
      - На стоянке удобнее ходить по земле, - объяснил он со  своей обычной
педантичностью. Мы шли рядом с колесными  тележками до тех пор, пока не по-
казался хвост поезда,  прошли вдоль вагонаресторана, поднялись в него через
дверь в его заднем конце, и я оказался на месте своей новой работы.
      Специальный  вагон-ресторан  оправдывал свое  название: красноголубой
ковер, большие, мягкие  стулья синей кожи, сверкающее полированное дерево и
стеклянные панели с выгравированными на них птицами. По обе стороны  во всю
длину вагона шли окна с голубыми узорчатыми занавесками между ними и цвета-
ми на кронштейнах наверху. При трехметровой ширине вагона  вдоль каждой его
стенки поместились  по  шесть  прямоугольных  столиков, разделенных широким
проходом, и около каждого стояло по четыре стула - всего сорок восемь мест,
как и было обещано. Все здесь ждало пассажиров, а пока в вагоне было тихо и
пусто.
      - Идите сюда,  - сказал Эмиль, ведя меня через  все это великолепие в
головной конец вагона. - Я покажу вам кухню.
      В длинной  серебристой цельнометаллической кухне уже хозяйничали двое
в белых брюках и куртках и высоких белых бумажных колпаках:  крохотная жен-
щина - шеф-повар из Монреаля и высокий худой  молодой человек, отрекомендо-
вавшийся Ангусом,  -  специальный  шеф-повар из первоклассной обслуживающей
фирмы, которая должна  была  обеспечивать это путешествие изысканной пищей,
какую обычно в поездах не подают.
      Я с интересом отметил про себя, что оба шеф-повара, по-моему, испыты-
вают друг к  другу ледяное недружелюбие и четко разграничили подведомствен-
ные им территории: каждый из них привык быть на кухне полным хозяином.
      Эмиль, который, вероятно, тоже это ощутил, заговорил с решительностью
подлинного лидера.
      - Всю эту неделю, -  сказал он мне, - командовать на кухне  будет Ан-
гус. Симона  будет ему помогать. - На лице  Ангуса выразилось облегчение, а
на лице  Симоны -  недовольство. - Потому что Ангус  и его фирма составляли
меню и доставили продукты. -  Он  говорил так, словно вопрос решен  оконча-
тельно и  бесповоротно, да так  оно и  было: всем стало  ясно, что  спорить
больше не о чем.
      Эмиль объяснил мне, что в этом рейсе белье и столовые приборы предос-
тавлены обслуживающей фирмой, и без дальнейших  разговоров принялся показы-
вать, во-первых, где что найти и, во-вторых, как надо накрывать столик. По-
том он стал смотреть, как я накрываю второй столик, стираясь  подражать его
действиям.
      - Вы быстро схватываете, - с одобрением сказал он.  - Немного попрак-
тикуетесь, и никто не догадается, что вы не официант.
      Пока я практиковался примерно на половине столиков, два других офици-
анта - настоящие, Оливер и Кейти, - накрывали остальные. Они с улыбкой поп-
равляли меня, когда я делал что-то не так, и понемногу я втянулся в их ритм
и старался как мог. Эмиль критическим взглядом окинул накрытые мной столики
и сказал, что, пожалуй, не пройдет  и недели, как я научусь складывать сал-
фетки.
      Все заулыбались: по-видимому, мои салфетки уже были сложены как надо.
Я почувствовал, что до нелепости доволен собой, и у меня на душе стало спо-
койнее.
      За окнами  проплыла  красная  фуражка носильщика, толкавшего тележку,
полную багажа, а за ним проследовали Лорриморы.
      - Идет посадка,  - сказал Эмиль. -  Как только поезд  отправится, все
наши пассажиры придут сюда пить шампанское.
      Он принялся поспешно готовить бокалы и лед и показал мне, как оберты-
вать салфеткой горлышко бутылки и как наливать, не капая на  стол. Кажется,
он забыл, что собирался разрешить мне подавать только воду.
      Снаружи доносились голоса, и поезд постепенно  оживал. Высунувшись из
задней двери вагона-ресторана, я поглядел  вперед  и  увидел, что пассажиры
садятся в спальные вагоны, а носильщики вносят за ними вещи.  Несколько че-
ловек сели и в вагон, который шел сразу за рестораном, - там находились три
купе, бар,  большая гостиная и второй этаж под  стеклянной крышей. Все это,
как я выяснил, называется салон-вагоном.
      Впереди, у прохода, через который толпой вливались на перрон пассажи-
ры, Нелл исполняла свою роль, перевязывая Рикки, который вполне убедительно
истекал кровью. Закончив свою маленькую сценку, она пошла  к хвосту поезда,
заглядывая в окна и как будто разыскивая кого-то, - как оказалось, меня.
      - Я хотела сообщить вам, - сказала  она, - что главный кондуктор - он
в поезде  как капитан на корабле - знает, что вы вроде как наш охранник. Он
согласился помогать вам  во всем, что  понадобится, и пропускать  вас  куда
угодно по всему  поезду, включая тепловоз,  если разрешат машинисты,  а  он
сказал, что  они разрешат,  когда он с ними поговорит.  Скажите ему, что вы
Томми, когда его увидите.
      Я с восхищением посмотрел на нее:
      - Вы просто великолепны.
      - Правда? - Она улыбнулась. - Билл Бодлер действительно спрашивал про
вас. Я сказала, что вы здесь и уже сели в поезд. Это его, кажется, удовлет-
ворило. Теперь я должна рассортировать всех пассажиров - они так  и норовят
влезть не в свои купе...
      Не успев закончить фразу, она исчезла в спальном  вагоне впереди рес-
торана. В  том вагоне, где находилось  купе Филмера. Перебраться  на другое
место, чтобы  не стать его соседом, оказалось очень  легко: как только меня
понизили в ранге и  причислили к обслуге, это произошло само собой.  Как бы
мне ни  хотелось  следить  за ним, не сводя глаз, но если бы я по нескольку
раз в день  сталкивался с ним нос к носу в коридоре, мне вряд ли удалось бы
остаться для него безымянным незнакомцем.
      Пассажиры начали собираться в вагоне-ресторане и  усаживаться за сто-
лики, хотя поезд еще не отошел от перрона.
      - Где нам сесть? - спросила Эмиля какая-то женщина  с приятным лицом,
и он ответил:
      - Где вам будет угодно, мадам.
      Сопровождавший ее мужчина потребовал двойного шотландского, со льдом,
но Эмиль сказал ему, что алкогольные напитки будут  подаваться только после
отправления. Эмиль держался вежливо и предупредительно. Я смотрел на него и
учился.
      В ресторан  вошел Мерсер  Лорримор, за ним - его  жена, вид у которой
был недовольный.
      - Где нам сесть? - спросил у меня Лорримор, и я ответил:
      - Где вам будет угодно, сэр,  -  точь-в-точь как Эмиль, чем вызвал  у
того мимолетную одобрительную усмешку.
      Мерсер и Бемби выбрали столик посередине вагона, и к ним  вскоре при-
соединился их мрачный отпрыск Шеридан, во всеуслышание заявивший:
      - Не понимаю, зачем нам сидеть тут, если у нас собственный вагон.
      И мать, и дочь, по-видимому, были того же мнения, но  Мерсер улыбнул-
ся, не разжимая губ, и неожиданно резко сказал:
      - Вы будете делать то, о чем я вас попрошу, иначе пеняйте на себя.
      Шеридан бросил на него злобный, но в то же время боязливый взгляд.
      Они разговаривали так, словно меня тут нет, и, в общем, так оно и бы-
ло, потому что ко мне со всех сторон то и дело подходили пассажиры с одними
и теми же вопросами.
      - Где вам будет угодно, мэм. Где  вам будет угодно, сэр, - отвечал я.
- К. сожалению, алкогольные напитки будут подаваться только после отправле-
ния.
      Поезд тронулся неожиданно, без всяких свистков, гудков и суеты. Толь-
ко что мы стояли, а в следующий момент уже плавно плыли вперед - почти пол-
километра металла двинулись с места, словно скользя по поверхности шелка.
      Мы выехали  из полутемного вокзала  на яркое полуденное солнце, и тут
из салон-вагона появилась Даффодил Квентин  в  своих  солнечных  кудряшках,
озираясь, словно привыкла, что все тут же кидаются ей помочь.
      - Где мы сидим? - спросила она, глядя мимо меня, и я ответил:
      - Где вам будет угодно, мэм. Где вам больше понравится.
      Она отыскала два свободных стула неподалеку от Лорриморов и, усевшись
на один, а на другой положив свою сумочку, дружелюбно сказала пожилой паре,
уже сидевшей за столиком:
      - Я Даффодил Квентин. Правда, здесь замечательно?
      Они с готовностью согласились. Кто она такая, они уже знали:  это та,
чья лошадь вчера пришла  первой.  Между ними завязался оживленный разговор,
такие же  разговоры шли по всему ресторану. Времени  на то, чтобы растопить
лед, не понадобилось: если какой-то лед и оставался после вчерашних скачек,
то последние остатки его растаяли на вокзале, все общество уже перезнакоми-
лось и веселилось вовсю.
      Эмиль, стоявший  около кухни, знаком подозвал меня к  себе. Я вошел в
маленький тамбур с  раздаточным  окошком, который отделял жаркую сверкающую
кухню от мест для пассажиров. Слева  этот тамбур выходил на кухню, а справа
- в коридор, который вел  в  другие  вагоны;  сейчас по нему один за другим
проходили опоздавшие пассажиры, пошатываясь от толчков  поезда, который ус-
корял ход.
      В раздаточном окошке Эмиль открывал  бутылки  шампанского.  Оливер  и
Кейти все еще доставали из картонного  ящика бокалы и расставляли их по ма-
леньким подносам.
      - Не можете ли вы протереть эти грязные бокалы? - спросил меня Эмиль,
указывая на поднос. - Это будет большая помощь.
      - Могу, только скажите, - ответил я.
      - Протрите бокалы.
      - Так-то лучше.
      Все рассмеялись. Я  взял полотенце и принялся протирать высокие бока-
лы. Из  коридора появился Филмер, который прошел в  ресторан, не взглянув в
нашу сторону.
      Я увидел, что он направился к Даффодил, энергично махавшей ему рукой,
и уселся на то место, которое  она заняла для него, положив свою сумочку. К
счастью, он оказался сидящим спиной ко  мне. Хоть я и настроился на то, что
буду находиться в близком соседстве с ним, но был все еще не совсем готов к
этому, чего-то еще не  хватало. Так не пойдет, подумал я. Хватит  мне тряс-
тись от страха - пора заняться ловлей преступника.
      Все места в ресторане были уже заняты, но люди все еще шли. Появивша-
яся Нелл отнеслась к этому спокойно:
      - Так и должно было случиться. Ведь все актеры тут. Подавайте шампан-
ское.
      С прижатой  к груди папкой она прошла по  вагону, отвечая на вопросы,
кивая и улыбаясь, - ни дать ни взять учительница, наводящая порядок в клас-
се.
      Эмиль протянул мне поднос с бокалами:
      - Ставьте по четыре на каждый столик. Остальные пойдут за вами  и бу-
дут наливать. Начните с дальнего конца и двигайтесь сюда.
      - Хорошо.
      Нести поднос с бокалами было бы, конечно, легче, если бы пол оставал-
ся неподвижным, но я все же добрался до дальнего конца вагона, покачнувшись
всего раз-другой, и доставил свою ношу, куда было велено. В дверях, которые
вели из салон-вагона, стояли три или четыре человека,  оставшиеся без мест,
и в том числе актриса, игравшая Анжелику. Я и им предложил по бокалу. Анже-
лика взяла бокал и продолжала приставать ко всем окружающим со своими жало-
бами на то, как подвел  ее  Стив  и  как на него никогда нельзя положиться.
Все, кто стоял вокруг, уже  начали  от нее заметно сторониться и  поджимать
губы, давая понять, что сыты по  горло, - это была подлинная дань ее актер-
скому таланту. Оливер,  следуя за мной,  предлагал им утешение  в  бокалах,
покрытых изнутри золотистыми пузырьками.
      С большой опаской я подошел к столику, где сидели Филмер  и Даффодил,
и, стараясь не смотреть на них, поставил на скатерть в ряд последние четыре
бокала.
      И тут Филмер сказал:
      - Где-то я вас уже видел.


      ГЛАВА 7

      Не меньше пятидесяти умозаключений  пронеслись  у меня в голове, одно
ужаснее другого. Ведь я был так уверен, что он меня  не  узнает! Какая глу-
пость, какая самонадеянность!
      - Наверное, в Европе, когда мы были в Лондоне, на торжественном ужине
накануне открытия дерби, - сказала  пожилая  женщина. - Мы тогда сидели  за
первым столом...  Нас пригласил туда  этот чудный человек - несчастный Эзра
Гидеон.
      Я отошел, мысленно возблагодарив небо, если там есть  кому меня услы-
шать. Филмер  даже  не взглянул на меня, не говоря уж о том, чтобы меня уз-
нать. Когда я наконец осмелился на него посмотреть, он сидел ко мне спиной,
лицом к своим соседям по столику, и Даффодил тоже.
      Но в любом случае в  мыслях  у Филмера, наверное, должна была  царить
немалая сумятица. Он, человек,  на  котором лежала самая прямая ответствен-
ность за самоубийство Гидеона, оказался теперь за одним столом с его друзь-
ями. Смутился он хоть чуть-чуть или нет (вероятнее всего, нет), однако это-
го, наверное, было достаточно, чтобы он не обращал внимания на официантов.
      Я принес  еще бокалы и поставил  несколько из них  перед Лорриморами,
которые казались оазисом  молчания посреди оживленно болтающей публики и на
меня даже  не взглянули. В этот момент я  окончательно убедился, что избрал
для себя самую правильную роль и могу играть ее до бесконечности.
      Когда все были  обслужены,  на пассажиров бурей обрушился Закследова-
тель и разыграл вторую сцену  представления,  подробно  рассказав о попытке
похищения одной из лошадей и оставив без ответа волнующий вопрос - которой?
К большому удовольствию публики, он принялся расспрашивать кое-кого из нас-
тоящих владельцев лошадей:
      - Которая ваша лошадь, сэр? Высокий Эвкалипт? - Он справился со спис-
ком. - А, вот он. Значит, вы Гарви Ануин из Австралии? У вас есть какие-ни-
будь основания предполагать,  что ваша лошадь могла стать объектом междуна-
родного заговора?
      Это было  сыграно  профессионально  и  увлекательно. Мерсер Лорримор,
когда до него дошла очередь, с  улыбкой сказал, что кличка его лошади Право
Голоса и что нет, его никто не предупреждал ни о каком возможном нападении.
Бемби деланно  улыбалась, а Шеридан громко заявил, что,  по его мнению, все
это глупости: все знают,  что никакой попытки похищения не было и  лучше бы
Зак перестал валять дурака и катился отсюда.
      Все в ужасе затаили дыхание, Мерсер растерялся, не зная, что сказать,
а Зак с ослепительной улыбкой спросил:
      - А у вас, наверное, с  животом  неладно? Ничего, мы добудем вам  ка-
ких-нибудь таблеток.
      И он сочувственно потрепал Шеридана по плечу.
      Весь зрительный зал,  или, точнее, весь вагон разразился громом апло-
дисментов. Публика  смеялась и хлопала  в ладоши, а Шеридан злобно озирался
вокруг.
      - Так, теперь Спаржа, - как ни  в чем не бывало продолжал Зак, загля-
нув в свой список. - Чья это лошадь - Спаржа?
      Пожилой господин, сидевший за одним  столиком  с  Филмером, сказал: -
Моя. Моя и жены.
      - Значит, вы мистер и миссис Янг? Бригам Янг [Лидер американской сек-
ты мормонов, основавший в середине XIX века в пустынной местности  к западу
от Скалистых гор государство мормонов с  центром  в  городе  Солт-Лейк-Сити
(теперь  -  штат Юта).] - вам  случайно  не родственник? Нет? Ну,  неважно.
Правда ли,  что кто-то месяц  назад пытался поджечь конюшню, где находилась
ваша Спаржа? Как вы думаете, могут ли эти два покушения быть каким-то обра-
зом связаны между собой?
      Супруги Янг были поражены.
      - Откуда вы могли это узнать?
      - У нас есть  свои источники информации, - величественно произнес Зак
(потом он сказал мне, что его источником информации  был "Ежедневный скако-
вой листок", который он в последнее время усердно читал, черпая оттуда под-
робности для своего сценария). На всех  пассажиров  это  произвело  большое
впечатление.
      - Я убежден,  что никто не собирается  похитить мою лошадь,  - сказал
Янг, однако в  его  голосе прозвучала  нотка  сомнения, которую нужно  было
счесть триумфом Зака.
      - Будем надеяться, - сказал он. - И наконец, кто хозяин Калькулятора?
      Актеры Мейвис и Уолтер Брикнелл в волнении подняли руки:
      - Это мы. Что с ним?  Мы  должны немедленно пойти туда и  посмотреть.
Все это нас очень беспокоит. Неужели у вас нет охраны, которая присматрива-
ла бы за лошадьми?
      - Успокойтесь, сэр, успокойтесь, мадам, - сказал Зак, словно разгова-
ривал с детьми. - У  "Мерри  и компании" есть специальный человек,  который
присматривает за лошадьми. Отныне они в полной безопасности.
      Он закончил сцену, сказав, что скоро у нас будет остановка  в Ньюмар-
кете, но владельцы лошадей, прибывшие  из  Великобритании,  могут не утруж-
даться и не сходить с поезда, потому что это не тот Ньюмаркет и там никако-
го ипподрома нет. (Смех.) Скоро будет  обед, добавил он, и он надеется, что
все  снова  придут сюда  выпить  в пять  тридцать,  когда здесь  произойдет
кое-что интересное, как и сказано в памятках, которые им розданы. Пассажиры
громко и  одобрительно зааплодировали. Зак  помахал им рукой, вышел и пошел
по  коридору  -  только что полный сил, теперь он, едва волоча ноги и пону-
рясь, смотрел в свой блокнот, соображая, что надо делать дальше. Интересно,
подумал я, часто ли  ему попадаются типы вроде Шеридана? Судя по  тому, как
он вышел из положения, довольно часто.
      Эмиль сказал мне, что  нужно  собрать бокалы из-под шампанского, раз-
лить воду и поставить на каждый стол хлеб. Сам он откупоривал бутылки с ви-
ном. Оливер и Кейти начали разносить с кухни на подносах тарелки с копченой
лососиной и  чашки с супом-пюре  из картофеля и порея, предлагая пассажирам
выбирать.
      Проблема размещения пассажиров за столиками более  или менее решилась
сама собой. Мейвис и Уолтер, сделав вид, что "их лошадь для них важнее вся-
кой еды",  ушли, чтобы пообедать в  вагонересторане для болельщиков.  То же
самое сделала и Анжелика, сказав, что  "слишком  расстроена,  чтобы  сидеть
здесь". Кое-кто из остальных, в  том  числе Рауль, Пьер и Донна,  незаметно
удалились, и Нелл, пересчитав всех по головам, смогла  рассадить всех плат-
ных пассажиров. Я с интересом отметил, что Джайлз-убийца  все еще оставался
в ресторане и все еще источал неотразимое обаяние; очевидно, по сюжету было
необходимо, чтобы он завоевал сердца зрителей.
      Мы ненадолго  остановились  в Ньюмаркете. Никто из владельцевангличан
выходить из поезда не стал. После супа подали фрикасе из курицы с лимоном и
петрушкой.
      Я получил повышение, превратившись из Водолея в Ганимеда  и перейдя с
воды на вино.  Эмиль  поступил совершенно  правильно,  не доверив мне  сбор
грязной посуды, для чего требовались сложные манипуляции с  ножами и вилка-
ми. Зато мне было позволено помогать остальным менять пепельницы, разносить
ореховое пралине на кленовом  сиропе и разливать кофе и чай по  чашкам, уже
расставленным на столиках. Филмер все это время меня совершенно не замечал,
а я изо всех сил  старался ничего  не пролить и не привлечь этим к себе его
внимания.
      Под конец я уже испытывал немалое восхищение Эмилем,  Оливером и Кей-
ти, которые аккуратно подали и убрали первое, второе и третье,  несмотря на
уходящий из-под  ног пол вагона, а при обычных  обстоятельствах взяли бы на
себя еще и все то немногое, что сделал я.
      Когда почти все  пассажиры (включая Филмера) ушли, направляясь либо в
свои купе, либо в салон-вагон, мы убрали со столиков, постелили чистые ска-
терти и начали подумывать о том, чтобы поесть самим. По крайней мере я. Все
прошли на кухню, я за ними. Но как только мы оказались там, Оливер снял жи-
лет, надел фартук  и  длинные желтые перчатки и  принялся  за мытье посуды.
Бесконечно глубокая  мойка была полна посуды из-под трех  блюд на сорок во-
семь персон.
      Я с ужасом посмотрел на него:
      - Вы всегда это делаете?
      - А кто же?
      Кейти взяла полотенце и стала вытирать тарелки.
      - Неужели нет никаких машин? - возмутился я.
      - Мы и есть машины, - ответила она.
      "Ну уж дудки, мыть  посуду вы меня не заставите", - мелькнула  у меня
грустная мысль. Я взял полотенце и начал ей помогать.
      - От вас этого не требуется, - сказала она. - Но все равно спасибо.
      Шеф-повар Ангус начищал свое  царство  в дальнем конце длинной жаркой
кухни, а Симона распаковывала толстые бутерброды с мясом,  которы мы приня-
лись жевать, не прекращая работы. Между  нами  возникло  какое-то  странное
чувство товарищества, словно у солдат на передовой вовремя  боя. Как сказал
Эмиль, ополаскивая бокалы, они имеют право поесть еще и после того, как за-
кончится ужин, но обычно только обедают,  да и то не всегда; я понял, поче-
му, когда в тот, первый день мы, расправившись с бутербродами,  доели скуд-
ные остатки лукуллова обеда, который только что подавали.
      - В таких поездках никогда ничего не выбрасывают, - сказала Кейти.
      Когда с  посудой было, наконец, покончено  и все было  расставлено по
местам, оказалось, что у нас есть долгожданные два часа на отдых: сбор ров-
но в пять тридцать.
      Не знаю,  что делали остальные, но  я отправился прямиком  в головной
конец поезда. Покачиваясь от толчков, я прошел через  показавшиеся мне бес-
конечными спальные вагоны (в том числе и тот, где находилось мое купе), че-
рез все еще работавший  центральный  вагон-ресторан, через битком набитый и
шумно веселящийся сидячий,  еще через три спальных, через переполненный пе-
редний салонресторан (с буфетом, кухней, гостиной и вторым этажом), еще че-
рез один спальный - и наконец добрался до лошадей. В общей сложности меньше
чем полкилометра - совсем небольшая прогулка, хотя мне  она показалась нас-
тоящим марафоном.
      Путь в вагон для лошадей мне преградила сначала запертая дверь, а по-
том, в ответ на мой неоднократный стук, какая-то решительная женщина, кото-
рая сказала, что мне туда нельзя.
      - Вход воспрещен, -  напрямик заявила она, загородив проход своим те-
лом. - Поездная бригада сюда не допускается.
      - Я работаю в "Мерри и компании", - сказал я.
      Она смерила меня взглядом с головы до ног и безапелляционно ответила:
      - Вы официант. Вам сюда нельзя.
      Ее так и распирало от сознания своей власти, и она твердо решила сто-
ять насмерть, охраняя проход. По-моему, ей было лет сорок -  худощавая, жи-
листая, с правильными чертами лица, без всякой косметики, в свитере и джин-
сах. Я сразу понял, что преодолеть это препятствие нечего и думать, и через
спальный вагон, где  в  открытых купе (на ночь  их  отгораживали от прохода
плотными шерстяными занавесками)  сидели конюхи в майках, ретировался в пе-
редний вагонресторан, а там зашел на кухню, чтобы расспросить повара-китай-
ца.
      - Главный  кондуктор?  - переспросил он. -  Он  здесь. - И он  указал
пальцем в сторону буфета. - Вам повезло.
      Главный кондуктор, в сером кителе с золотыми шевронами за выслугу лет
на левом рукаве, сидел за первым от кухни столиком и доедал обед. За други-
ми столиками сидели еще несколько человек, но он был один  и,  чтобы не те-
рять времени, заполнял какие-то ведомости, разложенные на столике. Я уселся
напротив него, и он вопросительно поднял на меня глаза.
      - Я из  "Мерри и  компании", - сказал я. -  Вас должны были предупре-
дить.
      - Вы Томми? - спросил он, подумав.
      - Да.
      Он протянул мне через стол руку, которую я пожал.
      - Джордж Берли, - сказал он. - Зовите меня просто Джордж.
      Он был средних лет, массивного сложения. У него были коротко подстри-
женные волосы  и усики, и, как я вскоре  убедился, весьма иронический склад
ума.
      Я рассказал ему, что меня не пустили в вагон для лошадей.
      Глаза его весело сверкнули:
      - Натолкнулись на дракона в женском обличье, а? Это мисс Лесли Браун.
Ее прислали присматри-вать за конюхами. А теперь она взялась наводить поря-
док во всем поезде, а?
      У него  была эта распространенная  в Канаде привычка - превращать лю-
бую, самую обыкновенную фразу в вопрос: "Неплохая погода сегодня, а?"
      - Надеюсь, - вежливо сказал я, - что вы  наделены большими полномочи-
ями, чем она.
      - Будьте уверены, - ответил он. - Сейчас покончу с этими бумагами и с
обедом, и мы пройдем туда, а?
      Некоторое время я сидел, разглядывая проносившиеся мимо пейзажи - ди-
кие, безлюдные  просторы зеленых и  тронутых желтизной лесов, серые скалы и
голубые озера  с разбросанными там и  сям крохотными поселками  и одинокими
домиками, залитыми ярким полуденным солнцем, -  наглядное свидетельство то-
го, как огромна Канада и как мало она населена.
      - Ну ладно, - сказал Джордж, собирая свои бумаги. - Только  допью ко-
фе, а?
      - Есть в поезде телефон? - спросил я.
      Он усмехнулся:
      -Будьте уверены. Но это радиотелефон, а? Он работает только поблизос-
ти от городов, где есть приемопередатчики. На маленьких станциях нам прихо-
дится сходить и пользоваться  общими  телефонами, как обычным пассажирам на
больших стоянках.
      - А по поездному телефону может звонить кто угодно?
      Он кивнул:
      - Он платный, по кредитным карточкам, а?  Это  намного  дороже.  Чаще
всего они не ленятся дойти до  станции. Телефон в моем служебном купе. - Не
дожидаясь моего вопроса, он пояснил: - Это в переднем спальном вагоне, сра-
зу позади центрального ресторана.
      - И мое купе там же, - сказал я, сообразив, где это.
      - Ну, значит, все в порядке. Ищите дверь с моей фамилией.
      Он допил кофе, сунул бумаги в папку и пошел впереди меня, направляясь
к вагону для лошадей. Когда он постучал, женщинадракон с воинственным видом
приоткрыла дверь и неодобрительно посмотрела на меня.
      - Это Томми, - сказал Джордж. - Он охранник из "Мерри и компании", а?
С моего разрешения он имеет доступ во все вагоны.
      Уступая непреодолимой силе, она  впустила  нас, высоко подняв брови и
всем своим видом показывая, что отказалась от своей власти только на время,
но отнюдь не навсегда, и достала папку с разлинованным листком бумаги.
      - Распишитесь здесь,  - сказала она. -  Все, кто входит  сюда, должны
расписываться. Поставьте число и время. Я написал: "Томми Титмус" -  и пос-
тавил время, с интересом отметив,  что  Филмер  перед отправлением навестил
свою лошадь.
      Мы вошли в вагон, и Джордж начал показывать, где что.
      - Здесь одиннадцать стойл, видите? В прежние времена в вагоне перево-
зили по  двадцать четыре лошади, но тогда не  было центрального прохода, а?
Никто не мог пройти, пока поезд не остановится. Теперь лошадей  редко пере-
возят по железной дороге. Этот  вагон  построен в пятьдесят восьмом, а?  Из
самых последних, из самых лучших.
      По обе стороны двери вдоль вагона было по одному стойлу, потом проме-
жуток, потом еще два .стоила по обе стороны прохода, потом  свободное прос-
транство с большими раздвижными дверями  наружу  для  погрузки и разгрузки.
Дальше шла более просторная  центральная  площадка с единственным стойлом у
одной из стенок. Дальше - еще  два стойла и еще одно свободное пространство
для погрузки,  потом еще два стойла, промежуток и,  наконец, еще два стойла
по обе стороны двери в головном конце вагона. Одиннадцать стойл, как и ска-
зал Джордж,  и центральный проход. Стойла  были разборные -  из скрепленных
болтами тяжелых металлических панелей, покрашенных в зеленый цвет. На прос-
торной центральной  площадке, где стойло было  устроено только у  единой из
стенок, находились удобное кресло для  грозной  мисс  Браун, стол, шкафчики
для вещей, холодильник и тяжелый пластмассовый водяной бак с торчащим внизу
краном, чтобы наполнять ведра. Джордж откинул крышку бака и показал  мне на
небольшую дощечку, которая плавала на поверхности.
      - Это чтобы вода не так плескалась, а?
      "Ну и ну", - подумал я.
      По всем углам были  распиханы десятки тюков сена, и по сетке  с сеном
висело, мерно  раскачиваясь, над головой у  каждой лошади. На  тюках сидели
два конюха, а их подопечные жевали свой нехитрый корм, погруженные  в таин-
ственные лошадиные мысли.
      На каждом стойле была предусмотрительно прикреплена  карточка с клич-
кой занимающей его лошади, напечатанной  на  машинке.  Я прочитал несколько
кличек и узнал,  что  Лорентайдский Ледник Филмера и  Даффодил  - это свет-
ло-серый молодой жеребец  хрупкого на вид сложения. Право Голоса Лорриморов
- ничем  не примечательный гнедой, а Спаржа супругов  Янг - светло-гнедая с
белой звездочкой на лбу и белыми чулками.
      - Пошли, - сказал Джордж. - Познакомлю вас с машинистами, а?
      Я понял, что к лошадям он равнодушен.
      - Да, спасибо.
      Он отпер своим ключом дверь в головном конце вагона, а  потом другую,
которая вела в багажный вагон.
      - Эти двери всегда заперты, а?
      Я кивнул. Пошатываясь от толчков поезда, мы миновали длинный багажный
вагон - он был наполовину  пуст,  и там стоял страшный грохот.  Посоветовав
мне снять и положить куда-нибудь свой жилет, чтобы не вымазать его в масле,
Джордж отпер  дверь в дальнем конце вагона.  Мне и  в нем показалось  очень
шумно, но там, куда мы попали теперь, было вообще невозможно разговаривать.
      Джордж поманил  меня, и  я вслед за ним вошел  в пышущую жаром заднюю
секцию тепловоза, где,  кроме всего прочего, находился паровой котел, кото-
рый отапливал весь поезд. Джордж молча указал мне на громадный  водяной бак
и с усмешкой показал, как определяют уровень воды в нем. По всей высоте ог-
ромного бака через равные промежутки торчали обыкновенные краны, как в умы-
вальнике. Джордж  показал на цифры около  каждого из них,  означавшие сотни
литров, и сделал такое  движение, словно открывал кран. Я понял, хоть  и не
мог поверить своим глазам: чтобы  узнать  уровень воды, нужно было один  за
другим открывать краны. В высшей степени остроумно, подумал  я, если только
не знать, что существуют водомерные трубки.
      Мы двинулись дальше, прошли по узкому проходу вдоль раскаленного гро-
мыхающего двигателя выше человеческого роста, стук  которого болезненно от-
давался во всем теле, и перешли в другую секцию тепловоза, где работал дру-
гой двигатель, еще больше, еще громогласнее и еще горячее - настоящее исча-
дие ада.  Миновав его, мы подошли  к стеклянной двери,  которая открывалась
без ключа, и неожиданно оказались в сравнительно тихой  кабине машинистов -
в самой голове поезда.
      Здесь воздух  был свеж и прохладен, потому что  окно справа от пульта
управления, находившегося  перед  сиденьем машиниста, было открыто настежь.
Когда я что-то сказал по этому  поводу, Джордж сообщил, что оно не закрыва-
ется никогда, разве что в снежный буран, а?
      За широкими лобовыми стеклами, закрытыми наглухо,  открывался вид, от
которого  невозможно  было оторвать взгляд: уходящие вдаль рельсы,  зеленые
огни светофоров  впереди и леса,  проносящиеся мимо со скоростью больше ста
километров в  час. Я никогда еще не был в кабине машиниста на ходу поезда и
подумал, что мог бы простоять здесь целый день.
      За пультом управления сидел моложавый человек, одетый не  по форме, а
рядом с ним - человек постарше в более или менее  чистом  комбинезоне, но с
замасленными руками.
      Джордж представил нас друг другу. Того, кто помоложе, звали Робертом,
того, кто постарше, - Майком. Они кивнули мне, и мы  обменялись рукопожати-
ями, а Джордж объяснил им, кто я такой.
      - Окажите ему содействие, если попросит.
      Они сказали,  что окажут. Джордж  похлопал Роберта по плечу и показал
мне на маленький белый флажок,  который  бился на ветру снаружи, справа  от
лобовых стекол.
      - Флаг показывает, что это специальный поезд. Вне графика. Чтобы ник-
то по  пути не подумал, что это  "Канадец" идет  на полчаса впереди  своего
расписания.
      Все восприняли это как остроумную шутку. Нигде в мире поезда  не идут
впереди расписания. Они могут только опаздывать.
      Все еще усмехаясь, Джордж повел меня обратно через стеклянную дверь в
раскаленный ад. Мы снова протиснулись мимо  многометрового громыхающего чу-
дища и его напарника в задней секции и наконец очутились в багажном вагоне,
заполненном гулким грохотом, который теперь показался мне затишьем. Здесь я
воссоединился со своим жилетом. Мой  чемодан,  как  я отметил, благополучно
стоял в  ряд с другими - если  понадобится, добраться  до него не  составит
труда.
      Джордж запер  за нами дверь багажного вагона, и  мы снова оказались в
тихом вагоне для лошадей, который показался мне домашним и уютным. Из стойл
высовывались  поверх  дверец лошадиные головы. Любопытно, что, хотя  стойла
были довольно тесными - метр  двадцать  в ширину, не больше, -  большинство
лошадей стояло  в них по  диагонали, чтобы лучше противостоять толчкам. Все
они выглядели бодрыми  и  проявляли живой  интерес  к окружающему -  верный
признак, что они чувствуют себя неплохо.
      Я похлопал несколько лошадей  по  морде под сердитым и подозрительным
взглядом мисс Браун,  которая осталась весьма недовольна, услышав, что дол-
жна пускать меня в вагон, когда я только захочу.
      Все еще усмехаясь, Джордж  вышел из вагона с лошадьми, и мы  не спеша
направились назад вдоль  поезда. В каждом спальном вагоне Джордж останавли-
вался и  спрашивал проводника, что нового и нет  ли каких-нибудь проблем. В
переднем вагоне-ресторане пели хором, а  в  сидячем  болельщики расселись в
четыре кружка и играли в карты  - деньги так и мелькали в воздухе, переходя
из рук в руки.
      Выбившийся из  сил,  угрюмый  шеф-повар главного вагонаресторана пока
еще сохранял остатки  самообладания,  и лишь несколько пассажиров высказали
недовольство,  что  в  купе  слишком  тесно:  самые обычные жалобы,  сказал
Джордж. Никто не  заболел,  никто не напился пьяным,  никто  не подрался. В
конце концов Джордж сказал:
      - Все идет так гладко, что, того и гляди, что-нибудь стрясется, а?
      Наконец мы добрались до его служебного купе, которое, в сущности, ма-
ло чем отличалось от моего, -  это было крохотное помещение в два с неболь-
шим метра длиной и чуть больше метра шириной сбоку от  центрального коридо-
ра. В купе находились умывальник, откидной столик и два сидячих  места, под
одним из которых располагалось то, что в памятке было игриво названо "удоб-
ствами". Дверь можно было отодвинуть вбок, чтобы видеть, как пассажиры про-
ходят мимо по  коридору, или задвинуть, оказавшись внутри персонального ко-
кона. А  на ночь из-под потолка опускалась койка,  которая опиралась на си-
денье с удобствами, после чего воспользоваться ими становилось невозможно.
      Джордж пригласил меня войти и оставил дверь открытой.
      - Этот поезд, - сказал он, усаживаясь  в кресло и указывая мне на си-
денье с удобствами, - настоящий триумф дипломатии, а?
      Мне пришло в голову, что в глазах у него постоянно  прячется усмешка,
словно все  в жизни он воспринимает как шутку.  Как я выяснил впоследствии,
он вообще считал  глупость нормой человеческого поведения, а самыми глупыми
людьми из всех считал пассажиров, политиков, газетчиков и свое начальство.
      - Почему триумф? - спросил я.
      - Потому что здравый смысл прорезался.
      Я ждал. Он с веселой улыбкой посмотрел на меня и продолжал:
      - Если не считать машинистов, то вся поездная бригада  едет до самого
Ванкувера!
      Вероятно, по моему лицу было видно, что это не произвело на меня дол-
жного впечатления.
      - Неслыханное дело, а? - сказал он. - Профсоюзы такого не разрешают.
      - А, вот что.
      - И кроме  того,  вагон для лошадей принадлежит КанадскоТихоокеанской
дороге.
      Я снова ничего не понял. Он усмехнулся:
      - Канадско-Тихоокеанская и "Ви-Ай-Эй" сотрудничают самым тесным обра-
зом, но дружат,  как кошка с собакой. КанадскоТихоокеанской принадлежат то-
варные поезда, а "Ви-Ай-Эй" перевозит пассажиров, и вместе им не сойтись. А
в нашем поезде они сошлись. Чудо, а?
      - Действительно, - поддакнул я. Во взгляде, который он  бросил на ме-
ня, мелькнула жалость к человеку, который не понимает самых важных вещей.
      Я спросил, будет ли работать его телефон на  ближайшей большой стоян-
ке, что для меня как раз и относилось к числу самых важных вещей.
      - В Садбери?  Конечно. Но мы  простоим там целый час. Гораздо дешевле
звонить со станции. В несколько раз дешевле.
      - Но здесь не будет посторонних.
      Он с философским видом кивнул:
      - Приходите сюда, как только  мы  начнем замедлять ход перед Садбери,
а? Я вас тут оставлю, а сам уйду. У меня будут дела на станции.
      Я поблагодарил  его за все и расстался с  его веселой усмешкой, пони-
мая, что теперь безвозвратно отнесен к категории глупых. Нет, с Джорджем не
соскучишься, подумал я.
      Мое купе оказалось через две  двери  от его, на правой стороне,  если
смотреть вперед по ходу поезда. Я  не остановился там, а прошел мимо, отме-
тив про себя, что в головном конце вагона всего шесть купе, по три с каждой
стороны. Потом коридор делал поворот, огибая  четыре  двухместных  купе,  а
дальше снова шел  посередине вагона, между открытыми сидячими купе, которые
на ночь закрывали занавесками, - они назывались отсеками. Шесть таких отсе-
ков в этом вагоне  были отведены двенадцати актерам и поездной бригаде  - в
этот момент большинство их читали, разговаривали или крепко спали.
      - Как дела? - зевая, спросил Зак.
      - На Западном фронте без перемен.
      - Можете проходить.
      Я улыбнулся ему  и  пошел дальше по поезду,  который  уже казался мне
знакомым: теперь я понимал, как  он  устроен, и начал задумываться о  таких
вещах, как  электричество, водоснабжение и канализация. Маленький современ-
ный город на колесах, подумал я. Со всей инфраструктурой, какая только нуж-
на.
      В спальных вагонах владельцев открытых отсеков почти не  было, а купе
были все закрыты: их обитатели привыкли к уединению. Есть ли в купе кто-ни-
будь или они пусты, сказать было невозможно, и действительно, дойдя до спе-
циального вагона-ресторана, я обнаружил, что изрядное  число пассажиров си-
дит там за пустыми столиками, просто болтая между собой. Я прошел дальше, в
салон-вагон, где было еще три спальных  купе, а за ними - бар со столиками,
стульями и барменом. Там тоже сидели несколько человек, занятых разговором,
а кое-кто расположился в длинной гостиной в хвостовом конце вагона.
      Из гостиной короткая лестница вела на второй этаж,  откуда можно было
любоваться пейзажами, и я ненадолго заглянул туда. Места были почти все за-
няты - пассажиры наслаждались  зрелищем  освещенных ярким солнцем лесов под
синим небосводом и грелись в горячих лучах, лившихся сквозь стеклянную кры-
шу.
      Мистер Янг сидел  там  и дремал. Джулиуса Аполлона  не  было, и нигде
больше я его тоже не видел. Не попадалась мне и Нелл. Я не знал,  где она в
конце концов устроилась сама после того, как много  раз переводила пассажи-
ров с места на место, но, где бы она ни была, дверь ее купе была закрыта.
      Позади салон-вагона был только собственный вагон  Лорриморов, в кото-
рый мне вряд ли было дозволено входить, поэтому я пошел  обратно, намерева-
ясь засесть в своем купе и любоваться зрелищем, которое устраивала  для нас
природа.
      В ресторане меня остановила  Занте  Лорримор, которая с угрюмым видом
сидела за столиком в одиночестве.
      - Принесите мне кока-колы, - сказала она.
      - Да, сейчас, -  отозвался я и  направился к холодильнику  на  кухне,
возблагодарив небо  за то, что случайно  заметил, где тут  держат прохлади-
тельные напитки.  Я поставил  банку и стакан на маленький  поднос (в ушах у
меня звучал голос Эмиля: "Никогда не несите то, что вы подаете. Несите под-
нос") и вернулся к Занте.
      - Боюсь, что  это за  наличные, - сказал я, ставя  стакан на столик и
готовясь открыть банку.
      - Что это значит?
      - За все, что вы берете в баре, нужно платить. Это  не  входит в сто-
имость билета.
      - Какая нелепость. А у меня нет денег.
      - Вы, конечно, сможете заплатить потом.
      - По-моему, это глупо.
      Я открыл банку и налил ей кока-колы. Миссис Янг, сидевшая одна за со-
седним столиком,  обернулась и ласково  сказала Занте, что она, миссис Янг,
заплатит за ее кока-колу, и не хочет ли Занте пересесть к ней?
      Очевидно, первым побуждением Занте было отказаться, но, как бы она ни
дулась, ей тоже было одиноко, а в миссис Янг чувствовалось что-то от доброй
бабушки, и можно  было  не сомневаться, что она  готова  выслушать все, что
угодно, не сказав дурного  слова. Занте пересела к ней вместе со  своей ко-
ка-колой и тут же выложила все, что было у нее на душе.
      - Этот мой братец, - сказала она, - большая скотина.
      - Может быть,  у него свои  проблемы, - спокойно ответила миссис Янг,
шаря в своей вместительной, битком набитой сумочке в поисках денег.
      - Если бы он был сыном кого-нибудь еще, он уже сидел бы в тюрьме.
      Эти  слова  вырвались у нее словно под  непреодолимым  напором  долго
сдерживаемых чувств. Даже сама Занте смутилась, поняв, что проговорилась, и
предприняла слабую попытку исправить свою оплошность:
      - Я, конечно, не хотела сказать - буквально.
      Но она хотела сказать именно это. Миссис Янг, на мгновение прервавшая
было свои поиски, наконец выудила кошелек и дала мне доллар.
      - Если там полагается сдача, оставьте ее себе, - сказала она.
      - Благодарю вас, мэм.
      Мне оставалось  только удалиться, и я  направился на кухню,  держа на
подносе доллар, прижатый  большим пальцем, словно какой-то трофей. Дойдя до
кухни, я  обернулся и увидел,  как Занте начала говорить, сначала медленно,
стараясь сдерживаться, а потом все быстрее и быстрее, и вскоре  ее душевные
излияния хлынули  бурным потоком. Я мог видеть лицо  Занте и затылок миссис
Янг. Мне казалось, что Занте лет  шестнадцать, может быть, и меньше, но, во
всяком случае,  не больше. У нее было  совсем еще  детское лицо с  округлым
подбородком и большими  глазами, пышные каштановые волосы и начавшая форми-
роваться фигура, скрытая под просторной белой майкой с  каким-то модным мо-
лодежным лозунгом, выведенным розовыми блестками на груди.
      Они все еще разговаривали, когда я  ушел к себе в купе, где некоторое
время наслаждался уединением,  читая расписание движения и размышляя о том,
что хотя  на многие прежние вопросы у  меня еще  нет ответов, уже  возникло
множество новых, и самый важный из них - знает ли  уже  Филмер, что супруги
Янг были друзьями Эзры Гидеона? И не они ли для  него  что-то вроде мишени?
Однако это  не  Филмер  решил  сесть с ними за один столик - место для него
выбрала Даффодил.  Но может быть,  если бы  не эта случайность,  он бы  сам
предпринял какие-нибудь  шаги, чтобы с  ними познакомиться? Или их дружба с
Гидеоном была всего лишь нежелательным стечением обстоятельств, как я поду-
мал сначала? Ну, может быть, время покажет.
      Время тут же показало, что  уже  половина шестого и мне пора  возвра-
щаться в ресторан. Там все места до единого были уже заняты: пассажиры быс-
тро сообразили, что к чему. Опоздавшие с огорченным видом стояли в дверях.
      Я сразу увидел, что Филмер уселся напротив Мерсера Лорримора. Его со-
седка Даффодил оказалась  напротив Бемби, которая держалась с холодной веж-
ливостью. Занте все еще сидела напротив миссис Янг, к которой теперь присо-
единился  ее  муж.  Шеридан,  насколько   я   мог   видеть,   отсутствовал.
Джайлз-убийца был налицо - он сидел с супругами Янг и  Занте  и всячески за
ними ухаживал.
      Эмиль, Оливер, Кейти и я  принялись  обходить  столики, наливая вино,
чай или кофе в бокалы или чашки, стоявшие у нас  на  подносиках, и стараясь
не делать  резких движений,  а когда с этим было  покончено, в вагон влетел
кипящий энергией Зак, чтобы продолжать представление.
      Я не прислушивался к подробностям, но  все  вертелось  вокруг  Пьера,
Донны и  тренера Рауля,  который хотел жениться на ней  ради ее денег. Хотя
Рауля сшибли  с ног раньше времени - это должен был сделать Пьер, - Зак вы-
путался из создавшегося положения: вместо  этого  Донна  дала ему пощечину,
что она сделала  от  души, заставив зрителей ахнуть.  Все  уже усвоили, что
Донна - дочь суетливых Брикнеллов,  которая  без ума от Пьера, Мейвис  явно
отдает предпочтение  Раулю, а Пьер -  никуда не годный  неисправимый игрок,
достойный только презрения. Мать и дочь затеяли резкую  перепалку, а Уолтер
суетился вокруг, пытаясь помирить их. В конце концов Мейвис расплакалась.
      Я вгляделся в лица пассажиров. Даже зная, что все это актеры, они си-
дели как завороженные. Прямо перед ними, на расстоянии  вытянутой руки, во-
очию разыгрывалась мыльная опера. Я всегда считал, что все, кто имеет отно-
шение к скачкам, - чуть ли не самые большие в мире циники, однако здесь не-
которые из них, даже видавшие  виды,  были вопреки самим себе растроганы  и
захвачены происходящим.
      Не дав  зрителям ни минуты передышки, Зак сообщил,  что во время пос-
ледней короткой остановки  поезда на какой-то маленькой станции ему вручили
телекс, где говорилось о пропавшем приятеле Анжелики - Стиве.
      - Анжелика здесь?
      Все огляделись - нет, ее не было.
      - Ну, неважно, - сказал Зак, - будьте добры,  передайте ей ктонибудь,
что она  должна позвонить Стиву из Садбери - у него есть для нее важные но-
вости.
      Многие закивали. Это было просто поразительно. Мейвис Брикнелл, вся в
шелках и драгоценностях  - очевидно, в доказательство того, что наследство,
которое ждет Донну, отнюдь не миф, - покачиваясь от толчков  поезда, напра-
вилась в туалет, расположенный сразу  за  переходом  в салон-вагон, сказав,
что должна привести в порядок свое  лицо, и тут же с громкими воплями выбе-
жала оттуда.
      Как выяснилось,  в туалете лежала  на полу Анжелика - совершенно мер-
твая. Зак, естественно, бросился туда разбираться, за ним устремилась нема-
лая часть  зрителей. Кое-кто вскоре  вернулся - они неуверенно улыбались, и
вид у них был озадаченный.
      - Не может же быть,  чтобы она в самом деле была мертвая,  - серьезно
сказал кто-то. - Но на вид так оно и есть.
      Выяснилось, что крохотное помещение залито "кровью", а Анжелика лежит
не шевелясь, и ее разбитая голова  находится в темном углу за самой главной
принадлежностью туалета. Видны были только ее глаза, не  мигая глядевшие на
стену.
      - Как она это делает?  -  недоумевали многие. Зак вернулся, огляделся
вокруг и сделал мне знак подойти:
      - Будьте добры, постойте у этой двери и никого туда не пускайте.
      Я кивнул и протолкался сквозь толпу к переходу в салон-вагон. Сам Зак
созывал всех  назад, в ресторан, говоря, что все  должны находиться в одном
месте, пока мы не прибудем в Садбери, до которого осталось  совсем немного.
Я услышал голос Нелл - она спокойно объявила, что до тех пор каждый еще ус-
пеет выпить по коктейлю. Стоянка в  Садбери - час, и каждый желающий сможет
там немного размяться, а сразу после отправления поезда будет подан ужин.
      Пройдя  по  грохочущему, продуваемому ветром переходу из ресторана  в
салон-вагон, я встал у двери туалета.  Я был недоволен Заком, потому что не
хотел, чтобы меня приняли за актера,  хотя и это, пожалуй, все же куда луч-
ше, чем если бы они узнали правду.
      Стоять в тамбуре было  скучно,  но, как оказалось, необходимо, потому
что один-два пассажира вернулись посмотреть на  тело. Я их не пустил, и они
безропотно подчинились. Тем временем было слышно, как труп  за дверью спус-
кает воду, - по-видимому, в конце концов ей все-таки пришлось пошевелиться.
      Когда поезд начал замедлять ход, я постучал в дверь и сказал:
      - Я от Зака.
      Дверь приоткрылась.  Покрытое гримом лицо Анжелики было сероголубова-
тым, волосы залиты томатным соусом.
      - Запритесь, -  сказал я. - Зак скоро придет.  Когда услышите его го-
лос, отоприте.
      - Ладно, - отозвалась она вполне живым и веселым голосом.
      - Приятного вам путешествия.


      ГЛАВА 8

      Когда  Анжелику  вынесли из поезда на носилках,  уже  смеркалось,  но
станция была залита ярким светом  фонарей.  Облитая  томатным соусом голова
была наполовину скрыта одеялом, а одна безжизненная рука с ярко-красным ма-
никюром и сверкающими кольцами эффектно свисала из-под одеяла  с той сторо-
ны, где пассажиры могли ее видеть.
      Я смотрел на эту сцену  из  окна служебного купе Джорджа Берли,  пока
звонил по телефону матери Билла Бодлера.
      С самого  начала этот разговор преподнес  мне сюрприз. На  мой звонок
ответил бодрый молодой женский голос.
      - Будьте добры, могу я поговорить с миссис Бодлер? - сказал я.
      - Слушаю.
      - Я хочу сказать... с миссис Бодлер-старшей.
      - Если есть какая-то миссис Бодлер  еще  старше меня, то она давно  в
могиле, - заявил голос. - Кто вы?
      - Тор Келси.
      - А, ну да, - мгновенно отозвалась она. - Человек-невидимка.
      Я едва не рассмеялся.
      - Как вам это удается? - спросила она. - Мне до смерти хочется знать.
      - Серьезно?
      - Конечно, серьезно.
      - Ну, скажем, если кто-то часто обслуживает вас в магазине, то  в ма-
газине вы его узнаете, но если встретите где-то в другом месте, например на
скачках, то не сможете припомнить, кто он такой.
      - Совершенно верно. Со мной это часто случалось.
      - Чтобы вас  легко узнавали, - продолжал я, -  вы должны находиться в
своей привычной среде и киметь  привычную  внешность.  Поэтому весь секрет,
как стать невидимкой, - в том, чтобы не иметь своей привычной среды и внеш-
ности.
      Наступила пауза, потом она сказала:
      - Благодарю вас. Вам, наверное, временами бывает немного одиноко.
      Я растерялся,  пораженный ее проницательностью  и не зная, что на это
ответить.
      - И вот что еще интересно, - сказал я. - Для продавцов в магазине де-
ло обстоит совсем иначе. Когда они привыкают видеть  своих постоянных поку-
пателей, они легко могут узнать их где угодно. Поэтому тех людей со скачек,
кого  я  знаю,  я узнаю везде. А они о моем существовании не догадываются -
вот почему я невидимка.
      - Вы необыкновенный молодой человек, - сказала она.
      Я снова растерялся, не зная, что ответить.
      - Но Биллу было известно о вашем существовании, - продолжала она, - а
он говорил, что не узнал вас, когда столкнулся с вами лицом к лицу.
      - Он ожидал увидеть то, что видел раньше. Прямые волосы, никаких тем-
ных очков, хороший серый костюм, белую рубашку с галстуком.
      - Да, - сказала она. - А если мы с вами увидимся, я вас узнаю?
      - Я сам вам скажу.
      - Договорились.
      Ничего себе почтовый голубь, подумал я с удовольствием и облегчением.
      - Вы сможете кое-что передать Биллу? - спросил я.
      - Валяйте. Я все запишу.
      - Поезд прибывает в Виннипег завтра вечером, около семи тридцати, все
сходят и отправляются в отели. Пожалуйста, скажите Биллу, что я не останов-
люсь в том отеле, где владельцы, и что меня опять не будет на торжественном
обеде у  президента  клуба,  но что я буду на скачках, даже если он меня не
увидит.
      Я остановился. Она повторила все, что я говорил.
      - Замечательно, - сказал я. -  И  задайте  ему, пожалуйста, несколько
вопросов.
      - Валяйте.
      - Спросите его,  что известно о неких  мистере и миссис  Янг, которым
принадлежит лошадь по имени Спаржа.
      - Это лошадь с вашего поезда, - сказала она.
      - Правильно. - Я несколько удивился, но она пояснила, что Билл дал ей
список, чтобы ей было легче принимать мои сообщения.
      - Спросите его, - продолжал я, - известно ли ему что-нибудь  о непри-
ятностях, которые могли  быть у Шеридана Лорримора, помимо нанесения побоев
одному из актеров в Торонто, - о таких неприятностях, которые могли бы кон-
читься тем, что Шеридан попал бы в тюрьму.
      - Господи Иисусе! Лорриморы не попадают в тюрьму.
      - Так я и понял, - сухо ответил я. - И еще, пожалуйста, спросите его,
какие лошади будут участвовать в скачках в Виннипеге и какие - в Ванкувере,
и какая из них, по мнению  Билла, в действительности самая лучшая из всех в
поезде, пусть  даже  она сейчас и не в лучшей форме, и у какой больше всего
шансов победить в том и другом заездах.
      - Первый вопрос мне не нужно задавать Биллу, я могу ответить и сама -
это есть в моем списке. В Ванкувере выступят почти все лошади, точнее - де-
вять из одиннадцати. В Виннипеге скачут только Высокий  Эвкалипт и Флокати.
Что до второго вопроса, то, по моему мнению, ни Высокий Эвкалипт, ни Флока-
ти в Виннипеге не победят, потому  что Мерсер Лорримор доставит туда на ав-
томашине своего замечательного Премьера.
      - Хм... Вы внимательно следите за скачками?
      - Мой милый молодой человек, разве Билл  вам не говорил? Мы с его от-
цом много лет издавали журнал "Мир скачек Онтарио", пока не продали его.
      - Понимаю, - пристыженно сказал я.
      - А что касается скачек в Ванкувере, - бодро продолжала она, - то Ло-
рентайдский Ледник вполне может  начать таять уже сейчас, а вот у  Спаржи и
Права Голоса шансы хорошие.  Спаржа,  вероятно, будет фаворитом, потому что
она всегда в хорошей форме, но  раз уж вы спросили, то самая лучшая лошадь,
самая перспективная - скорее всего Право Голоса Мерсера  Лорримора, он при-
дет хоть нг полголовы, а впереди.
      - Миссис Бодлер, - сказал я, - вы просто сокровище.
      - Да, и неоценимое, - согласилась она. - Что-нибудь еще?
      - Больше ничего, разве что... Надеюсь, вы хорошо себя чувствуете?
      - Нет, не очень. Это весьма любезно с вашей стороны. До свидания, мо-
лодой человек. Я всегда здесь.
      Она тут же положила трубку, словно желая избежать дальнейших расспро-
сов о ее здоровье, и это живо напомнило мне мою тетю Вив, которая до самого
конца сохраняла бодрость, хорошее настроение и страсть к лошадям.
      Вернувшись в вагон-ресторан, я  увидел,  что Оливер и Кейти накрывают
столики к  ужину. Я машинально стал им  помогать, хотя  они сказали, что  в
этом нет необходимости. Когда с этим было покончено, мы удалились  на кухню
посмотреть, что  там для  нас готовит Ангус, и взять  у него печатные меню,
которые нужно разложить по столикам. В них было написано, что сначала будут
поданы блины с икрой, потом баранья грудинка или холодная лососина, а потом
шоколадный мусс со сливками.
      - Ничего не останется, - вздохнула Кейти, и насчет  блинов она оказа-
лась права, хотя баранины нам всем в конце концов хватило.
      Все духовки и горелки работали на полную мощность, и даже в том конце
кухни, который был ближе всего  к  обеденному залу, стояла палящая жара.  А
там, где работал повар, термометр на стене показывал  почти сорок градусов,
однако высокий  и худой Ангус, чей белый колпак  почти доставал до потолка,
выглядел хладнокровным и невозмутимым.
      - Разве у вас нет кондиционера? - спросил я.
      - Он работает только летом, - ответил Ангус. - А октябрь - официально
уже зима,  даже если  в этом году он теплый.  Для кондиционера нужен фреон,
который весь улетучился, а снова заполнять систему будут только весной. Так
мне сказала Симона.
      Симона, сантиметров на тридцать ниже его, молча кивнула.  По щекам ее
стекали струйки пота. Понемногу начали появляться пассажиры - снимая плащи,
они переговаривались о том, как холодно на улице. Вскоре ресторан был снова
полон. На этот раз все Лорриморы  сели вместе. Супруги Янг оказались за од-
ним столиком с Ануинами  из Австралии, а Филмер и Даффодил -  с супружеской
парой, которой, как мне потом сообщила Нелл, принадлежала  лошадь по кличке
Флокати.
      Филмер, выглядевший весьма шикарно в своем  темном  костюме  и  сером
галстуке, заботливо снял с Даффодил шиншилловую накидку и повесил на спинку
стула. На  ней было переливающееся черное  платье, облегавшее фигуру,  а ее
бриллианты искрились при каждом движении. Нарочитой  роскошью своих нарядов
она оставляла далеко позади все остальное общество, даже Мейвис Брикнелл.
      Поезд плавно, почти незаметно тронулся, и я занялся водой и хлебом.
      Когда я проходил  мимо Бемби Лорримор, она остановила меня, дотронув-
шись  до  моей  руки. На ней был норковый жакет, который она никак не могла
снять.
      - Будьте  добры,  отнесите его в наш  вагон,  - сказала она. -  Здесь
слишком жарко. Положите его в гостиной, не в спальне.
      - Конечно, мэм, - сказал я, поспешив ей на помощь. - С радостью.
      Мерсер достал ключ и протянул его мне, пояснив, что дверь заперта.
      - Заприте опять, когда будете возвращаться.
      - Да, сэр.
      Он  кивнул.  Неся жакет через руку,  я  прошел через салон-вагон и  с
большим интересом вступил в собственные апартаменты Лорриморов.
      Там везде горел свет. Сначала я оказался в небольшой, никем  не заня-
той спальне, потом в кухне, холодной и безжизненной. Здесь было  налицо все
необходимое,  чтобы  собственная прислуга готовила собственную пищу, но  не
было ни пищи, ни прислуги. Дальше  шла запертая дверь, а за ней - маленькая
и уютная столовая на восемь мест. Еще дальше - коридор и три спальни, двери
двух из них были открыты. Я заглянул туда: кровать, комод, маленькая ванная
с душем. Одна спальня явно принадлежала Занте, следовательно,  другая - Ше-
ридану. В  спальню родителей  я заходить не стал, а  миновав ее, оказался в
заднем конце вагона, в самом хвосте поезда.
      Здесь находилась  комфортабельная гостиная с телевизором и множеством
мягких кресел зелено-голубых пастельных тонов.  Я  подошел  к задней двери,
выглянул наружу и увидел маленькую открытую площадку с начищенными до блес-
ка медными  перилами, а за  ними - рельсы единственного пути Канадско-Тихо-
океанской железной дороги, убегающие вдаль, в темноту. Я уже знал,  что эта
железная дорога, которая пересекает всю Канаду,  большей частью однопутная.
Встречные поезда здесь могут разойтись только в городах и на немногочислен-
ных разъездах.
      Я положил норковый жакет на стул и отправился в обратный  путь, запе-
рев за собой дверь. Ключ я вернул Мерсеру, который молча кивнул и сунул его
в карман.
      Эмиль разливал вино. Пассажиры уплетали блины. Я снова влился в общую
картину и стал, насколько возможно, незаметным. Как я  обнаружил, лишь нем-
ногие смотрят прямо в лицо официанту, даже когда с ним разговаривают.
      Примерно через час после отправления из Садбери мы меньше чем на пять
минут остановились на  станции Картье, а потом двинулись дальше. Пассажиры,
насытившись бараниной и шоколадным муссом, не спеша выпили кофе, а потом по
одному потянулись в бар  салонвагона.  Занте Лорримор через некоторое время
тоже встала из-за стола и направилась  туда, но тут же с пронзительным воп-
лем прибежала назад.
      На этот  раз все было  взаправду. Спотыкаясь, она вбежала в ресторан,
за ней с возбужденными  восклицаниями  следовало еще несколько человек. Она
кинулась к родителям, которые были озадачены и встревожены.
      - Я чуть не убилась! - задыхаясь, выкрикнула она. - Я чуть не шагнула
в пустоту. Еще немного, и я бы убилась!
      - А что случилось, дорогая? - спросил Мерсер, успокаивая ее.
      - Ты не  понял!  - Она вся дрожала и была на грани истерики. - Я чуть
не шагнула в пустоту, потому что нашего вагона там нет!
      Это заставило обоих Лорриморов недоверчиво  вскочить  на  ноги, но им
достаточно было только взглянуть на лица людей, стоявших  позади нее, чтобы
понять, что это правда.
      - И они говорят, все  эти люди говорят... - с трудом выдавила  она из
себя, задыхаясь в смертельном испуге. - Они говорят, что тот, другой поезд,
ежедневный "Канадец", идет за  нами с разницей только в полчаса, и  он вре-
жется... он врежется... ну, понимаете?
      Лорриморы, сопровождаемые всеми, кто еще оставался  в ресторане, бро-
сились назад, в салон-вагон, а мы с Эмилем переглянулись, и я спросил:
      - Как предупредить тот поезд?
      - Сообщите главному кондуктору. У него есть рация.
      - Я пойду, - сказал я. - Я знаю, где его купе. Я его найду.
      - Тогда спешите.
      - Ладно.
      Я поспешил. Побежал бегом. Добежал до купе Джорджа. Там никого не бы-
ло.
      Я направился  дальше, то быстрым шагом, то бегом,  где можно было, и,
добравшись до сидячего вагона, увидел, что он идет мне навстречу.  Он мгно-
венно понял, что я принес какие-то скверные новости, и тут же вытолкал меня
на грохочущую переходную  площадку между сидячим вагоном и центральным рес-
тораном.
      - Что там такое? - прокричал он.
      - Вагон Лорриморов отцепился... Он где-то сзади, а за  нами идет "Ка-
надец".
      Он помчался с такой скоростью, развить которую на ходу поезда  не мог
бы, по-моему, никто другой, и когда я дошел до его купе, он уже сидел в на-
ушниках и говорил в микрофон.
      - В Картье этот вагон был на месте, - сказал он. - Я сходил там с по-
езда и видел его. Вы уверены, что его от вас не видно? - Некоторое время он
молча слушал. - Хорошо, тогда свяжитесь по радио с "Канадцем" и предупреди-
те их кондуктора, чтобы они задержались в Картье, а? Я остановлю наш поезд,
и мы вернемся за этим вагоном. Посмотрим, в чем там дело. А вы сообщите обо
всем в Торонто и Монреаль.  Вряд  ли  это  будет для них приятный сюрприз в
воскресный вечер, а? - Он усмехнулся,  обернулся к двери купе, где стоял я,
и окинул  меня оценивающим взглядом. - Я оставлю  тут одного человека дежу-
рить на рации, - добавил он.  - Сообщите ему, когда растолкуете все "Канад-
цу", а?
      Выслушав ответ, он кивнул, снял наушники и протянул их мне.
      - Вы на  связи с  диспетчером в Шрайбере, - сказал  он. - Это впереди
нас, немного не доходя Тандер-Бея. А он может связаться по  радио непосред-
ственно с  "Канадцем", который идет за нами. Вы  можете его слышать, ничего
делать для этого не надо. А чтобы говорить с ним, нажмите кнопку.
      Он показал, какую, и  исчез. Я надел наушники и уселся в  его кресло.
Через некоторое время послышался бесплотный голос:
      - Вы слушаете?
      Я нажал кнопку.
      - Да.
      - Скажите  Джорджу,  что  я  связался с "Канадцем", он  задержится  в
Картье. За ним должен идти товарный поезд, но я вовремя связался с Садбери,
и его  оттуда не выпустят. Все  очень недовольны. Передайте  Джорджу, чтобы
прицепил этот вагон и проваливал.
      Я нажал кнопку.
      - Хорошо.
      - Кто вы? - спросил голос.
      - Один из официантов.
      - Хм,  -  произнес он и умолк. Великий трансконтинентальный  скаковой
поезд начал замедлять ход и вскоре  плавно остановился. Почти в то же мгно-
вение в дверях показался Джордж.
      - Сообщите диспетчеру, что  мы  остановились и возвращаемся, - сказал
он, когда я передал ему все,  что было ведено. - Мы в восемнадцати километ-
рах от Картье, между Бенни и Стралаком, то есть в необитаемых дебрях. Оста-
вайтесь здесь, а?
      И он  снова исчез,  на этот раз направляясь к  месту происшествия - в
хвост поезда. Я передал его слова диспетчеру и добавил:
      - Сейчас мы медленно движемся задним ходом.
      - Сообщите, когда обнаружите вагон.
      - Хорошо.
      За окнами все было погружено в темноту - местность безлюдная, ни еди-
ного огонька. Позже, прислушиваясь к возбужденным разговорам в ресторане, я
узнал, что Джордж один стоял  по  ту сторону задней двери салон-вагона,  на
краю пустоты, и освещал путь ярким ручным фонарем. У него  была портативная
рация, с помощью которой он мог приказать машинисту еще замедлить ход и ос-
тановиться.
      Вагон Лорриморов он обнаружил  не  доезжая километров двух до Картье.
Поезд остановился, он спрыгнул на землю и пошел  осматривать блудный вагон.
Мне показалось, что мы очень долго стояли на месте. Потом свет в купе зами-
гал, поезд медленно-медленно пополз  назад,  снова остановился, а потом его
вдруг тряхнуло. После этого мы двинулись вперед - сначала понемногу,  а по-
том все быстрее,  свет  перестал мигать, и вскоре  появился  Джордж. Он был
мрачен, от его обычной усмешки ничего не осталось.
      - В чем было дело? - спросил я.
      - Ни в чем! - сердито ответил он. - Вот в чем все дело.
      Он протянул руку за наушникми, и я отдал их. Он заговорил в микрофон:
      - Это Джордж. Мы подобрали вагон Лорриморов в двух километрах к запа-
ду от Картье. Сцепное устройство в  порядке. - Он некоторое время слушал. -
Да, я  сказал то же самое. Какого дьявола, кто там у них работает в Картье,
а? Кто-то отцепил этот вагон в Картье и сделал так,  чтобы  поезд вывел его
со станции, в темноту, а потом он отцепился. Тормоза были  отключены. Пере-
дайте в  Картье, чтобы сейчас же послали кого-нибудь  на путь, пусть поищут
веревку или что-нибудь  в  этом роде, а? Труба  отопления  не разорвана, ее
разъединили. Да,  я сказал то же самое.  Вентиль был  закрыт. Какая там,  к
дьяволу, случайность, какая поломка -  кто-то  нарочно  отцепил этот вагон.
Если бы дочка Лорриморов этого не обнаружила, "Канадец" врезался бы в него.
Нет, может быть, и не на большой скорости - но и сорока-пятидесяти километ-
ров в час хватило бы, чтобы  "Канадец" наломал дров. Разнес бы этот вагон в
щепки. Могли бы погибнуть машинисты "Канадца",  а то и сам он слетел бы под
откос. Скажите им, пусть поищут, а?
      Он снял наушники и в ярости уставился на меня.
      - Вы сумели бы расцепить вагоны? - спросил он.
      - Конечно, нет.
      - Для этого нужен железнодорожник. - Он просто кипел гневом. - Желез-
нодорожник! Это все равно что автомеханик позволил бы кому-то уехать от не-
го на машине, у которой болтаются рулевые тяги. Это преступление, а?
      - Да.
      - Еще сто  лет назад, -  сердито продолжал он, - изобрели специальную
систему, чтобы вагон, который отцепился от поезда, не  мог набрать скорость
и во  что-нибудь врезаться. У  него автоматически срабатывают тормоза. - Он
свирепо посмотрел  на меня. - Так вот, эта  система была отключена. Тормоза
вагона не сработали. Этот вагон нарочно отцепили на ровном участке пути, а?
Ничего не понимаю. Зачем это сделали?
      - Может быть, кто-нибудь недолюбливает Лорриморов? - предположил я.
      - Мы разыщем этого сукина  сына, - сказал он, не слушая меня.  - Вряд
ли в Картье так уж много людей, которые разбираются в поездах.
      - У вас бывает много случаев саботажа? - спросил я.
      - Только не такого. И не так уж много. Были когда-то один-два случая.
Но большей частью это хулиганы. Мальчишки, которые швыряются камнями с мос-
тов. Ну, воруют по мелочам, а?
      Я видел,  что он воспринял  такое предательство со стороны кого-то из
своих как оскорбление. Как личное оскорбление. Ему было стыдно, как бывает,
когда узнаешь, что твои соотечественники что-то натворили за границей.
      Я спросил его, как он связывается с машинистом. Почему он  сам отпра-
вился в голову поезда, чтобы его остановить, если есть портативная рация?
      - Там слышен один  только треск, когда мы едем сколько-нибудь быстро.
Лучше уж пойти самому.
      На рации, по которой он связывался с твердой  землей, загорелась лам-
почка, и он снова надел наушники.
      - Джордж слушает, - сказал он, после чего долго  молчал. Потом взгля-
нул на часы и нахмурился. - Да. Хорошо. Понял. - Он снял наушники и покачал
головой. -  Они не собираются отправляться на путь  искать веревку, пока не
пройдут и "Канадец", и товарный поезд. Если у нашего саботажника  есть хоть
капля мозгов, к тому времени там уже никто не сможет найти никаких улик.
      - Возможно, их там уже нет, - сказал я. - Уже почти час как мы отпра-
вились из Картье.
      - Ну да. -  Несмотря  на охвативший было его  гнев,  к нему понемногу
возвращалось хорошее настроение: в глазах у него уже  снова появился ирони-
ческий блеск. - Это почище того детектива, который  разыгрывают тут ребята,
а?
      - Да, - согласился я, размышляя. - А труба отопления - это единствен-
ное, что соединяет вагоны друг с другом? Помимо сцепки, конечно.
      - Правильно.
      - А как насчет электричества? И воды?
      Он отрицательно мотнул головой:
      - Каждый вагон вырабатывает собственное электричество. Ни  от кого не
зависит. У них  под полом генераторы...  как динамки на  велосипеде...  они
крутятся от колес и вырабатывают электричество. Проблема в  том, что, когда
мы едем медленно,  свет  мигает. Еще есть аккумуляторы  для  стоянок, но их
хватает только на сорок пять минут, а? Это если мы не подключены к наземной
сети на станции. А после этого  остается аварийное освещение - только в ко-
ридорах и еще коегде, часа на четыре, и после этого мы остаемся в темноте.
      - А вода? - спросил я.
      - Она под крышей.
      - Правда? - удивился я.
      Он терпеливо объяснил:
      - На станциях, которые в городах, есть гидранты через каждые двадцать
шесть метров - это длина вагона. По одному на каждый вагон. И электрические
разъемы тоже, а? В  общем, воду под напором накачивают в баки,  которые под
крышей, и она поступает в туалеты самотеком.
      "Замечательно, - подумал  я.  - И  благодаря  всему этому можно  было
сравнительно легко и быстро отцепить вагон Лорриморов".
      - Новые вагоны, - сказал Джордж, - будут отапливаться электричеством,
а не паром,  так что мы сможем обойтись без трубы отопления, а? И еще в них
будут канализационные баки, а пока  весь  мусор и отходы сыплются прямо  на
рельсы.
      - Канадскими железными дорогами будет восхищаться весь мир, - вежливо
сказал я. Он усмехнулся:
      - Три четверти поездов на линии Монреаль - Торонто  опаздывают, а но-
вые тепловозы регулярно  ломаются. Старый подвижной состав, вроде этого по-
езда, лучше всего.
      Он снова взял наушники.  Я помахал ему рукой на прощание и  пошел на-
зад, в ресторан,  где подлинное таинственное приключение легко оттеснило на
задний план представление  Зака, хотя некоторые  были убеждены, что  так  и
должно быть по сценарию.
      Занте, окруженная всеобщим вниманием и сочувствием, заметно повеселе-
ла, а  Филмер втолковывал Мерсеру Лорримору,  что тому следовало  бы предъ-
явить железнодорожной компании иск на миллионы долларов за халатность. Едва
не случившееся несчастье взволновало всех, возможно, еще и потому, что Зан-
те осталась с ними, а не была унесена на носилках, как Анжелика.
      Нелл сидела за столиком с супружеской парой лет  сорока, которой, как
она потом  мне сказала, принадлежала  одна из лошадей - темногнедой жеребец
по кличке Красный Жар. Я стоял поблизости без особого дела, и муж, подозвав
меня, попросил принести ему коньяку, жене водки со льдом, а для Нелл...
      - Что для вас, Нелл?
      - Только кока-колы, пожалуйста.
      Я отправился на кухню, где, как я знал, хранилась кока-кола, но отно-
сительно всего остального находился в полном неведении, и  делал Нелл отча-
янные вопросительные жесты. Эмиль, повара, Оливер и Кейти, закончив уборку,
ушли отдыхать, а магического ивового прутика, настроенного на алкоголь, ко-
торый поворачивался бы в ту сторону, где находится коньяк или "Смирнофф", у
меня не было.
      Нелл что-то сказала владельцам, с которыми сидела, и  подошла ко мне,
сдерживая смех.
      - Ну да,  ужасно смешно,  - сказал я. - Но  какого дьявола мне сейчас
делать?
      - Возьмите подносик и принесите выпивку из бара. Я объясню им, что за
это надо будет заплатить.
      - Сегодня я и пяти минут не провел с вами наедине, - пожаловался я.
      - Вы в самом низу социальной лестницы, а я наверху.
      - Я мог бы вас за это возненавидеть.
      - Ну и как, возненавидели?
      - Пока нет, - сказал я.
      - Если вы хорошо нас обслужите, я вам дам на чай.
      Довольная своей шуткой, она отправилась на место, а  я, беззлобно вы-
ругавшись про себя, поставил им на  столик кока-колу и стакан для нее и по-
шел в салон-вагон  за  остальным. Как только я  вернулся  и доставил заказ,
кто-то еще  заказал  то же самое, я проделал все сначала, а потом еще и еще
раз.
      Каждый раз  я по дороге слышал  обрывки разговоров, которые  велись в
баре, и какой-то еще более громкий непрерывный гомон дальше, в  гостиной, и
подумал, что после того  как я обслужу всех в ресторане, надо  будет, пожа-
луй, невзначай дойти до дальнего конца салон-вагона со своим подносом, сни-
мающим всякие подозрения. Единственным, у кого этот план  не вызвал одобре-
ния, оказался  бармен, который с недовольным  видом сказал, что  мне сейчас
положено отдыхать, а пассажирам - приходить в бар за выпивкой самим и что я
перехватываю его чаевые. Я счел эту претензию справедливой  и предложил по-
делить чаевые  пополам. Он  прекрасно понимал, что, если бы  я не бегал ту-
да-сюда, большинство  пассажиров поленились бы  пойти за выпивкой, и тут же
согласился,  несомненно  решив, что я не  просто  актер, а актер на  амплуа
простака.
      Шеридан Лорримор, сидевший за столиком отдельно  от родителей, потре-
бовал, чтобы я немедленно принес ему двойное шотландское. У него  был прон-
зительный голос,  и его сестра, сидевшая  через два столика,  с недовольным
видом обернулась.
      - Нет, нет, тебе нельзя, - сказала она.
      - Не твое дело. -  Он чуть повернул голову в мою сторону  и произнес,
обращаясь к моему галстуку: - Двойное шотландское, и бегом.
      - Не давайте ему, - сказала Занте. Я стоял в нерешительности. Шеридан
в ярости вскочил, схватил меня за плечо и подтолкнул в сторону двери.
      - Ну-ка, быстро! - сказал он. - Делайте, черт возьми, что вам ведено.
Пойдите и принесите мне выпить.
      Он еще  раз подтолкнул меня, и довольно сильно.  Уходя, я слышал, как
он презрительно хмыкнул и сказал:
      - С ними иначе нельзя.
      Я отправился в салон-вагон,  где  некоторое время постоял с барменом,
злясь на Шеридана, но не из-за его возмутительного поведения, а из-за того,
что он привлек ко мне внимание.  Филмер, правда, в этот момент сидел ко мне
спиной, но совсем близко и вполне мог все слышать.
      В дверях появился Мерсер Лорримор, немного помялся в нерешительности,
а потом, увидев меня, подошел.
      - Приношу вам извинения за  моего сына, - сказал он устало, и  у меня
создалось впечатление, что ему  и  раньше приходилось без конца извиняться.
Он достал бумажник, вытащил двадцатидолларовую бумажку и протянул мне.
      - Прошу вас, не надо, - сказал я. - В этом нет необходимости.
      - Надо, надо. Возьмите.
      Я понял, что ему станет легче,  если я возьму деньги, словно это ока-
жется в какой-то степени возмещением за проступок его сына. Я  подумал, что
ему пора бы перестать покупать для сына индульгенции и вместо  этого потра-
титься на психиатра. Впрочем, он, возможно, испробовал и это. У Шеридана не
просто скверный характер, и его отцу это давно стало ясно.
      Мне не нравилось то, что он делал, но если бы я отказался от денег, я
привлек бы к себе еще большее внимание, поэтому я взял их, а когда он с об-
легчением удалился в сторону ресторана, отдал их бармену.
      - Что за  история? - с любопытством  спросил он, без  колебаний сунув
деньги в карман.
      Когда я объяснил, он сказал:
      - Вы должны были оставить деньги себе. И надо  было потребовать втрое
больше.
      - Он почувствовал бы  себя втрое благороднее,  - сказал я,  и  бармен
бросил на меня недоуменный взгляд.
      Я не стал возвращаться в  ресторан,  а пошел вперед, в гостиную,  где
при виде моего желтого жилета кое  у кого тут же появилась жажда, которую я
постарался утолить. Теперь бармен уже был со мной приветлив, готов всячески
помогать и сообщил, что у нас скоро кончится лед, который мы взяли в Садбе-
ри.
      Наверху, на "смотровой площадке", уже перестали  обсуждать потерю ва-
гона и вместо этого говорили о том, соблаговолит ли появиться  северное си-
яние: погода этому,  по-видимому,  вполне благоприятствовала. Я принес туда
кое-кому выпить (в том числе Заку и Донне, которых это  немало позабавило),
а когда спускался вниз, увидел спины  Мерсера с Бемби, Филмера и Даффодил -
они шли  через гостиную, направляясь к  двери, ведущей в  вагон Лорриморов.
Мерсер посторонился, пропуская  Бемби и остальных впереди себя через корот-
кую грохочущую переходную площадку, а потом, прежде чем идти за ними, оття-
нулся, увидел меня и жестом подозвал к себе.
      - Принесите, пожалуйста, льда, - сказал он, когда я подошел. - В гос-
тиную.
      - Да, сэр, - сказал я.
      Он кивнул  и скрылся. Я  передал его просьбу бармену, который покачал
головой и сказал, что у него осталось всего шесть кубиков. Я знал, что нес-
колько упаковок льда  еще есть в  кухонном холодильнике, и,  чувствуя  себя
так, словно всю  жизнь  проработал официантом  в  поезде, прошел через  ва-
гон-ресторан, чтобы его взять.
      В ресторане оставалось совсем мало  пассажиров,  хотя  миссис Янг все
еще выслушивала излияния Занте и утешала ее. Нелл  сидела напротив Шеридана
Лорримора, который рассказывал ей, кажется, о том, как совсем недавно вдре-
безги разбил о столб свой "Ламборджини" и заказал новый.
      - Новый  столб?  -  с  улыбкой спросила Нелл. Шеридан  с  недоумением
взглянул на  нее - он не слишком хорошо понимал шутки. Я взял на кухне упа-
ковку льда и миску,  покачиваясь от толчков, вернулся в бар, а  потом отнес
миску со льдом (на подносе) в гостиную Лорриморов.
      Все четверо сидели  в креслах. Бемби разговаривала с Даффодил, Мерсер
- с Филмером. Мерсер сказал мне:
      - Бокалы и коньяк  вы найдете в  столовой, в шкафу.  И  "Бенедиктин".
Принесите все сюда, пожалуйста.
      - Да, сэр.
      Филмер не обратил на меня никакого внимания. В уютной столовой стояли
шкафы со стеклянными дверцами, затянутыми бледно-зеленой тканью. В одном из
них я нашел бутылки, о  которых  шла  речь,  и принес их в гостиную. Филмер
спросил:
      - Будет Право Голоса выступать на Кубке конных заводов, если он побе-
дит в Виннипеге?
      - Он не заявлен в Виннипеге, -  сказал Мерсер. - Он будет выступать в
Ванкувере.
      - Ну да, я имел в виду Ванкувер.
      Даффодил с увлечением рассказывала Бемби, которая слушала ее без осо-
бого энтузиазма, какой крем ей надо бы испробовать от морщин.
      - Просто поставьте здесь, - сказал мне Мерсер. - Мы нальем сами.
      - Да, сэр, - сказал  я и удалился, а он приступил к  самому страшному
кощунству, какое только может  быть,  - плеснул немного превосходного "Реми
Мартена" в стакан со льдом.
      Я подумал, что Мерсер  теперь узнает меня в поезде где угодно,  а ос-
тальные трое  - нет. За этот день я ни разу не встретился с Филмером взгля-
дом, потому  что всячески этого избегал, а сейчас  все его внимание, по-мо-
ему, было целиком поглощено тем, чего он достиг, - завязал  настолько близ-
кое знакомство с Мерсером Лорримором, что был приглашен к нему в гости.
      В гостиной салон-вагона теперь играла громкая музыка, и  две пары пы-
тались  танцевать,  то  и дело чуть не падая от толчков поезда и каждый раз
принимаясь хихикать. За окнами северное сияние старательно переливалось над
горизонтом, а в баре несколько человек молча, серьезно и сосредоточенно иг-
рали в покер. На тысячные ставки, как сказал мне бармен.
      Между баром  и столовой располагались три спальни, и  в одной из них,
дверь которой была открыта, стоял проводник спального вагона, одетый в точ-
ности так же, как я.
      - Привет, -  сказал он,  когда я задержался у двери.  - Не хотите по-
мочь?
      - Конечно, - ответил я. - Что надо делать?
      - Ведь вы актер, верно?
      - Тс-с-с.
      Он кивнул:
      - Я никому не скажу.
      Он был примерно моего возраста, может быть, чуть старше, на  вид сим-
патичный и веселый. Он показал мне, как обращаться с остроумным механизмом,
с помощью которого кресла, установленные на день, складываются и задвигают-
ся под откидной диван. Потом он опустил из-под потолка верхнюю койку вместе
с лесенкой,  расправил простыни и  положил на каждую подушку по шоколадному
трюфелю - на ночь.
      - Очень мило, -  сказал я. Он  сказал, что ему  осталось  приготовить
только одно купе, и он бы давно уже закончил, если бы не задержался в ваго-
не по ту сторону ресторана, который тоже на его попечении.
      Я кивнул - и сразу несколько мыслей одновременно пронеслись у  меня в
голове. В том вагоне находится купе Филмера. Сейчас Филмер сидит у Лорримо-
ров. Двери купе запираются только изнутри - на задвижку. Если в купе никого
нет, туда может войти кто угодно.
      Я прошел  в спальный  вагон по ту сторону кухни  и открыл дверь купе,
где обитал Джулиус Аполлон.


      ГЛАВА 9

      Заплатив вдвое, а может быть, и втрое, Филмер заполучил в свое едино-
личное распоряжение двухместное купе. Только нижняя койка была застелена на
ночь; верхняя так и осталась под потолком.
      Хотя, конечно, вполне можно было рассчитывать, что он  пробудет в ва-
гоне Лорриморов еще по меньшей мере пятнадцать минут,  мне было определенно
не по себе, и я оставил дверь открытой на случай,  если  он вдруг вернется:
тогда я смогу сказать, что просто проверяю, все ли в порядке. Моя форменная
одежда предоставляла мне множество преимуществ.
      Купе, как и следовало ожидать, было маленькое, хотя днем, когда койки
сложены, становилось довольно просторным. На самом виду красовался умываль-
ник, остальные удобства  были скрыты в крохотном чуланчике. Между изголовь-
ями коек и  стенкой было оставлено  место шириной сантиметров  в  двадцать,
чтобы вешать  одежду, -  у Филмера там висели два  костюма. Еще два пиджака
висели на плечиках на стене.
      Я быстро обшарил все карманы, но они оказались  почти пустыми. Только
в одном внутреннем кармане лежала квитанция на ремонт часов, которую  я по-
ложил обратно.
      Никаких комодов в купе не было; практически все  остальные вещи нахо-
дились, вероятно, в чемодане, который стоял у стены.  Поглядывая одним гла-
зом в коридор, я  попробовал открыть один из замков и не  удивился, убедив-
шись, что он заперт.
      Оставался только миниатюрный шкафчик над местом для одежды, в котором
Джулиус Аполлон держал черный кожаный несессер и щетки для одежды.
      А на полу, под его костюмами, я обнаружил  задвинутый подальше вглубь
портфель.
      Я выглянул в дверь, которая была расположена рядом с местом для одеж-
ды, и посмотрел в обе стороны.
      В коридоре никого не было видно. Я опустился  на четвереньки, остава-
ясь наполовину в коридоре, - в  случае чего можно было объяснить, что я ищу
монетку, которую здесь обронил. Протянув руку  под  костюмами,  я  подтащил
портфель к себе. Он  был черной крокодиловой кожи с золотыми замками  - тот
самый, который я видел на скачках в Ноттингеме.
      Однако мне удалось узнать только одно: что портфель здесь. Он был за-
перт на кодовые замки; открыть их нетрудно, но только если в вашем распоря-
жении есть  по два часа на каждый замок, которых у меня не было. Можно было
только гадать, лежит ли все еще в портфеле то, что Хорфиц передал Филмеру в
Ноттингеме, что  бы  это там ни было. Я много дал бы за то, чтобы взглянуть
на его  содержимое, но идти на такой риск мне пока не хотелось. Я снова за-
толкнул портфель поглубже, встал, закрыл дверь купе и вернулся в  хвост по-
езда, где продолжалось всеобщее веселье.
      Время шло к полуночи. Супруги Янг уже встали из-за столика, собираясь
идти спать. Однако  Занте,  встревоженная перспективой расставания со своей
новообретенной подругой, буквально вцепилась в миссис Янг и  голосом, в ко-
тором еще  слышались отзвуки недавней истерики, говорила, что  ни за что не
сможет спать в своем вагоне, у нее непременно будут кошмары, ей страшно там
оставаться, она уверена, что, кто бы  там ни отцепил тогда вагон, он обяза-
тельно снова сделает это посреди ночи, и их всех убьет,  когда  в него вре-
жется "Канадец", потому  что  "Канадец" все еще идет  за  нами, ведь верно,
правда ведь? Да, он шел за нами.
      Миссис Янг  старалась успокоить Занте, но  ее страхам нельзя  было не
посочувствовать: девочка ведь и в  самом  деле чуть не погибла. Миссис  Янг
сказала ей, что тот сумасшедший, который из озорства отцепил вагон, остался
позади, в Картье, в нескольких часах пути от нас, но переубедить Занте было
невозможно.
      Миссис Янг призвала  на помощь Нелл  и спросила, нельзя  ли  устроить
Занте на ночь где-нибудь еще, но  Нелл, заглянув в папку, с которой не рас-
ставалась, с сомнением покачала головой.
      - В одной секции есть верхнее место, - медленно произнесла она,  - но
оно закрывается только занавеской, и там никаких удобств, они в конце ваго-
на - к таким условиям Занте, наверное, не привыкла.
      - Это мне все равно! - горячо возразила Занте. - Я могу спать на полу
или на кресле в салоне, где  угодно. Я согласна на это верхнее место. Пожа-
луйста!
      - Ну, тогда почему бы и нет? - сказала Нелл. - А как насчет ваших ту-
алетных принадлежностей?
      - К нам в вагон я за ними не пойду. Ни за что не пойду.
      - Ладно, - сказала Нелл. - Я пойду и попрошу, чтобы ваша мама дала их
мне.
      Миссис  Янг  оставалась  с  Занте, которую снова начала  бить  легкая
дрожь, до тех пор, пока не вернулась Нелл с маленькой сумочкой, сопровожда-
емая Бемби.
      Бемби попыталась  отговорить дочь, но,  как и можно было ожидать, бе-
зуспешно. Я подумал, что вряд ли Занте вообще когда-нибудь решится  спать в
этом вагоне, так она напугана. Занте,  Бемби, Нелл и супруги Янг прошли ми-
мо, не обратив на меня внимания, и удалились по коридору вдоль кухни, чтобы
обследовать новое  место Занте, которое,  как я знал, находилось в спальном
вагоне впереди того, где помещался Филмер.
      Через некоторое время Бемби и Нелл вернулись одни, и Бемби,  без осо-
бой теплоты поблагодарив Нелл, сделала несколько шагов и остановилась около
своего сына, который за все это время пальцем не шевельнул, чтобы успокоить
сестру или помочь ей, и теперь сидел один.
      - Пойдем, Шеридан, - сказала она  не  то чтобы повелительно, но и  не
слишком ласково. - Тебя зовет отец.
      Шеридан с ненавистью посмотрел на нее, что, по-видимому, нимало ее не
обеспокоило. Она терпеливо ждала, пока он не встал - с большой неохотой - и
не пошел вслед за ней в их вагон.
      Мне казалось, что Бемби взяла себе за правило как можно  меньше пере-
живать за Шеридана, чтобы не испытывать лишних огорчений. Как и Мерсер, она
наверняка много  лет страдала из-за его хамского поведения  с людьми и при-
выкла держаться в стороне. Она не пыталась откупиться от жертв его выходок,
как делал Мерсер: она просто не обращала на эти выходки внимания.
      Я стал  размышлять о том, что здесь было  первопричиной - ее холодная
светская сдержанность  или недостаток теплых  чувств у ее сына. Возможно, у
обоих сердце было  ледяное,  и это  усиливало  их взаимное отчуждение.  Мне
пришло в голову, что Бемби - совершенно не подходящее для нее имя: это была
отнюдь не  наивная маленькая лань  с широко открытыми глазами и шелковистой
шерсткой, а видавшая  виды, равнодушная красивая женщина в норковых шкурах.
Проводив их взглядом, Нелл вздохнула:
      - Вы знаете,  она не поцеловала Занте на  ночь и  даже не обняла  ее,
чтобы утешить. Совсем ничего. А ведь Мерсер так мил.
      - Не думайте о них.
      - Ладно... Вы понимаете, что на следующей  остановке пресса накинется
на наш поезд, как стая голодных львов, вышедших на охоту?
      - Голодных львиц, - сказал я.
      - Что?
      - Стаей охотятся  самки. А их самец в одиночестве  сидит в сторонке и
наблюдает, как они загоняют добычу, а потом забирает себе львиную долю.
      - Я не желаю этого знать.
      - Следующая остановка, -  сказал  я, - будет у  нас  глубокой ночью -
пятнадцать минут  на станции Уайт-Ривер.  С учетом опоздания мы должны при-
быть туда в четыре ноль пять, а отправиться в четыре двадцать.
      - А потом?
      - Если не считать трехминутной остановки неведомо где, мы стоим двад-
цать пять минут в Тандер-Бее, в десять пятьдесят утра.
      - Вы знаете наизусть весь график движения?
      - Эмиль велел  мне его выучить. Он  правильно сказал, что  чаще всего
меня будут спрашивать, когда мы  прибудем  туда-то и туда-то. И он  сказал,
что настоящий официант всегда может на такой вопрос ответить, даже несмотря
на то что мы везде прибываем на тридцать пять минут раньше обычного "Канад-
ца".
      - Эмиль прелесть, - сказала она. Я удивленно взглянул на нее. Мне и в
голову  не  приходило назвать Эмиля прелестью. Изящный, аккуратный,  умный,
великодушный - да...
      - Прелесть? - переспросил я.
      - Я хотела бы надеяться, что вы так не считаете, - сказала она.
      - Нет.
      - Это хорошо.
      Я видел, что она испытала облегчение.
      - Вы не были в этом уверены?  - с любопытством спросил я. - Я выгляжу
таким... обоеполым?
      - Ну, понимаете...  - Она немного  смутилась. - Я не хотела заговари-
вать на эту  тему, правда не хотела. Но если уж вы хотите знать, в вас есть
что-то... что-то  скрытное, очень личное... как  будто вы не  хотите, чтобы
кто-нибудь вас слишком хорошо узнал. И я просто подумала... Простите меня.
      - Хотите, я осыплю вас жадными поцелуями?
      Она засмеялась:
      - Это не ваш стиль.
      - Дайте срок, еще увидите.
      Я подумал: два человека, которые  совсем  недавно  познакомились,  не
стали бы  вести такие  разговоры, если бы сразу же  не почувствовали друг к
другу доверие и приязнь.
      Мы стояли в тесном тамбуре между  кухней и залом ресторана, и она все
еще прижимала к груди свою папку.  У меня мелькнула мысль: если дело дойдет
до жадных поцелуев, то ей придется папку опустить.
      - У вас  постоянно шутки на уме, по  глазам видно,  - сказала она.  -
Только вы оставляете их при себе.
      - Я подумал о том, что вы держите свою папку,словно щит.
      Она широко раскрыла глаза:
      - Как-то  один  противный  тип  в  редакции  журнала схватит меня  за
грудь... И  зачем  я это вам говорю? Дело было много лет назад, что мне те-
перь до этого? И вообще, как еще можно носить папку?
      Тем не менее  она  опустила ее и положила  на  раздаточный столик, но
долго разговаривать нам не пришлось: пассажиры, веселившиеся в хвосте поез-
да, потянулись мимо нас в спальные вагоны. Я скрылся на кухне и слышал, как
они спрашивали у Нелл, когда будет завтрак.
      - От семи до девяти тридцати, - отвечала она. - Спокойной  ночи всем.
- Она заглянула на кухню. - И вам спокойной ночи. Я пошла спать.
      - Спокойной ночи, - ответил я, улыбнувшись.
      - А вы не идете?
      - Скоро пойду.
      - Когда все будет... спокойно?
      - Можно сказать и так.
      - А чего, собственно говоря, ждет от вас Жокейский клуб?
      - Чтобы я предвидел неприятности до того, как они начнутся.
      - Но это невозможно.
      - Хм-м... - произнес я. - Я  и вправду не предвидел, что кто-то отце-
пит Лорриморов.
      - И будете за это уволены, - сухо сказала она. - Но если сможете зас-
нуть, то приятных вам снов.
      - Тор сейчас поцеловал бы  вас, - сказал я. - Но Томми  этого сделать
не может.
      - Буду считать, что вы это сделали.
      Она весело пошла прочь, снова прижав папку к груди: наверное, это бы-
ла у нее привычка, а не только средство защиты.
      Я отправился назад, в бар, и поболтал о том о сем с барменом. Картеж-
ники были целиком поглощены игрой и, очевидно, собирались провести за поке-
ром всю  ночь, в гостиной все еще шли танцы и слышался смех, а на "видовом"
этаже северное сияние  услаждало взоры особых любителей этого зрелища. Бар-
мен зевнул и сказал, что скоро будет закрывать бар. В полночь продажа спир-
тного прекращается.
      Голос Даффодил я услышал прежде, чем увидел ее, и, когда  Филмер про-
ходил мимо двери бара, я стоял нагнувшись и сунув голову под стойку, словно
прибирал там  что-то. Мне показалось, что они бросили  в нашу сторону всего
лишь беглый взгляд на ходу.
      - ... Когда мы будем в Виннипеге... - говорил Филмер.
      - Вы хотите сказать - в Ванкувере, - поправила Даффодил.
      - Ну да, в Ванкувере...
      - Вечно вы их путаете.
      Оба говорили громче обычного, потому что она была впереди, а  он сза-
ди. Их голоса затихли  в коридоре - надо думать, они отправлялись  спать. Я
дал им  время попрощаться - купе Даффодил было  одним из трех расположенных
сразу за баром -  и медленно пошел вслед. Я прошел до  вагона-ресторана, но
их нигде не было видно:  вероятно,  Филмер отправился прямо к себе,  потому
что из-за двери его купе пробивался свет. Однако  Даффодил, как выяснилось,
к себе не пошла. Вместо того чтобы уютно устроиться под одеялом в своем ку-
пе неподалеку  от бара, она, к моему удивлению,  повстречалась мне у двери,
ведущей из спального вагона впереди того, где помещался  Филмер. При каждом
шаге ее бриллианты вспыхивали крохотными яркими огоньками.
      Я отступил в сторону, пропуская ее, но она остановилась около  меня и
спросила:
      - Вы не знаете, где ночует мисс Лорримор?
      - В том вагоне, откуда вы идете, мэм, - ответил я с готовностью.
      - Да,  но  где?  Я обещала ее родителям, что посмотрю, все ли у нее в
порядке.
      - Проводник спального вагона должен знать, где она, - сказал я.  - Не
хотите ли пройти со мной?
      Она кивнула. Идя впереди нее, я подумал, что вблизи она выглядит, по-
жалуй, моложе, чем мне показалось сначала,  а может быть, на самом деле она
и старше,  но кажется моложе из-за  какой-то душевной незрелости.  Это было
странное мимолетное впечатление, которое тут же исчезло.
      Пожилой проводник спального вагона дремал не раздеваясь. Он услужливо
показал Даффодил верхнее место, где спала Занте, но толстые шерстяные зана-
вески были  плотно задернуты и застегнуты,  и, когда Даффодил  тихо позвала
девушку по  имени, ответа не  было. Проводник с оттенком отцовской заботли-
вости сказал, что она крепко спит, он в этом не сомневается, потому что ви-
дел, как  она возвращалась  из туалета в конце вагона  и забиралась на свою
койку.
      - Наверное, придется  этим удовлетвориться, - сказала Даффодил, пожав
плечами: в конце концов, это не  ее проблема. - Тогда спокойной ночи и спа-
сибо за помощь.
      Мы проводили  ее глазами. Она  шла, пошатываясь и держась за поручни:
сверкающая высокая прическа, стройная фигура. Крепкий  аромат мускуса долго
еще висел в воздухе, словно воспоминание, после того как она  скрылась. При
виде этой роскошной женственности проводник погрузился в философскую задум-
чивость, глубоко вздохнул и удалился в свое купе, а я пошел в следующий ва-
гон, где находилась моя собственная койка. Дверь купе  Джорджа Берли, через
два купе от моего, была широко открыта, и я обнаружил, что он у себя - спит
одетый, тихо похрапывая, в своем кресле. Как только я остановился около его
двери, он вздрогнул и проснулся,  словно  разбуженный  каким-то шестым чув-
ством.
      - Что-то неладно, а? - спросил он.
      - Насколько я знаю, ничего.
      - А, это вы.
      - Извините, что разбудил.
      - Я не спал... Ну, только вздремнул немного. Я так привык.  Всю жизнь
на железной дороге, а?
      - Любовь до гроба? - спросил я.
      - Будьте уверены. - Он протер глаза и зевнул. - В прежние времена бы-
ло  немало  целых  железнодорожных  династий.  От  отца к сыну,  двоюродные
братья, дядья... так оно и передавалось. Мой отец и дед  были железнодорож-
никами. А вот сыновья,  а? Сидят за компьютерами в больших городах  и тычут
пальцами в клавиши. - Он усмехнулся. - И железными дорогами теперь управля-
ют из кабинетов, а? Сидят в Монреале и командуют, а сами ни разу в жизни не
слыхали, как гудит поезд ночью в прерии. Ничего этого не знают. В наше вре-
мя  большие  шишки везде только летают,  а?  - Глаза его весело  сверкнули.
Всех, кто не принадлежит к числу железнодорожников, живущих на колесах, он,
несомненно, считал глупцами. - Скажу вам честно - я надеюсь, что умру в по-
езде.
      - До этого, пожалуй, еще далеко.
      - Ну, до Уайт-Ривер, во всяком случае, продержусь.
      Пожелав ему спокойной ночи, я пошел к себе в купе, где обнаружил, что
проводник спального вагона уже опустил мою койку и положил на подушку шоко-
ладный  трюфель  -  все как полагается. Трюфель я тут же съел. Он был очень
вкусный. Я снял свой желтый жилет  на белой подкладке и повесил его на пле-
чики, снял и туфли, но чувствовал себя почти как Джордж при исполнении обя-
занностей, поэтому,  погасив свет, лег поверх  одеяла и стал  смотреть, как
проносятся мимо  в темноте  просторы Канады, а в небе  уже который час бес-
платным зрелищем  мерцает  северное  сияние.  Широкие горизонтальные полосы
света медленно  становились то ярче, то слабее, местами  на фоне вечной не-
бесной бездны появлялись и таяли таинственные  яркие  пятна.  Картина  была
скорее мирная, чем  возбуждающая, - неторопливая смена миражей, рассветов и
закатов, которую созерцало еще племя тесаных камней, навевала ощущение соб-
ственного ничтожества.  Что такое Филмер  и все его прегрешения перед лицом
десяти тысяч лет?  Но все, с чем мы имеем дело, - это сегодня и сейчас, се-
годня и сейчас... так было всегда, во все времена, и всегда нужно было сра-
жаться за благо и против зла.  За добродетель, мораль, честь, порядок - мо-
жете называть как хотите. Долгая, вечно возобновляющаяся битва.
      Сегодня и сейчас мы без всяких происшествий прибыли  в УайтРивер. При
свете станционных фонарей я увидел  на  перроне Джорджа - он направлялся  к
хвосту поезда.  Очевидно, Лорриморы были все еще с  нами, потому что вскоре
он вернулся без всяких признаков спешки или тревоги, и через некоторое вре-
мя поезд, как обычно, незаметно тронулся дальше на запад.
      Я поспал час-другой и был разбужен, когда еще не рассвело, тихим сту-
ком в дверь моего купе. Оказалось, что это Эмиль, полностью одетый и немно-
го смущенный.
      - Я не знал, надо ли вас будить. Если вы надстроены серьезно, то пора
накрывать столы к завтраку.
      - Я настроен серьезно, - сказал я.
      Он улыбнулся с видимым удовлетворением:
      - Вчетвером это намного легче.
      Я сказал,  что сейчас приду,  и управился, включая умывание, бритье и
приведение себя  в порядок,  минут за десять. Оливер и  Кейти были уже там,
бодрые и полные сил. На кухне стоял роскошный  аромат свежевыпеченного хле-
ба, и  Ангус с царственной щедростью  сказал, что посмотрит  сквозь пальцы,
если мы съедим по ломтикудругому булочки с изюмом или яблоки,  запеченные с
орехами. Симона  же сурово предупредила,  чтобы мы не трогали круассанов, а
то не хватит. Все почти как в школе.
      Мы расставили приборы, налили в вазочки свежей воды,  поставили в них
цветы и аккуратно сложили розовые салфетки. К семи  пятнадцати первые посе-
тители уже набросились на бутерброды  с  ветчиной и яичницей, а я  разливал
чай и кофе, словно был рожден официантом.
      В семь тридцать, когда еще только рассвело, мы ненадолго остановились
на маленьком полустанке,  название которого -  Шрайбер - было  написано  на
стене буковками соответствущего размера. Глядя на крохотный городок, раски-
нувшийся за окном, я подумал, что это отсюда вчера вечером  разговаривал со
мной и Джорджем диспетчер. Пока я глядел, на перроне появился Джордж, кото-
рого встретил какой-то человек,  вышедший  из здания станции. Они некоторое
время посовещались,  потом Джордж вернулся в  вагон, и поезд  тихо тронулся
дальше.
      Пейзажи по пути были великолепны. Все время, пока длился завтрак, по-
езд шел  вдоль северного берега Верхнего озера -  так близко, что временами
казалось, будто он висит над водой. Пассажиры охали и ахали.  Ануины (Высо-
кий Эвкалипт) сидели вместе с владельцами Флокати, хозяева  Красного Жара -
с супружеской парой, которая  непрерывно  говорила только о резвости своего
Уордмастера, тоже ехавшего нашим поездом.
      Филмер пришел один,  сел за свободный  столик и заказал  Оливеру,  не
взглянув на него,  яйца  и кофе. Вскоре появились  супруги  Янг и, улыбаясь
Филмеру, как  старому знакомому, подсели к нему. Я  подумал, не вспомнил ли
он тут же про Эзру Гидеона - их любимого друга, но его лицо не выражало ни-
чего, кроме вежливости.
      Вразвалку вошла Занте, растрепанная, заспанная и во вчерашнем платье,
и плюхнулась на пустой стул возле  Филмера. Как ни странно, он не сделал ни
малейшей попытки занять место для Даффодил, а вместо этого вслед  за миссис
Янг стал расспрашивать Занте, как она спала.
      Выяснилось, что она спала как убитая, хотя, похоже,  ей было досадно,
что она не может рассказать, как ее всю ночь мучили кошмары. Мистер Янг си-
дел со скучным видом, как будто  эта тема ему уже давно надоела, однако его
жена без особых видимых усилий изображала сочувствие.
      Я с  некоторым нетерпением ждал,  когда появится Нелл, и наконец дож-
дался. Она была в прямой черной юбке (час от часу не легче), строгой блузке
кофейного цвета и скромных золотых сережках. Ее светлые волосы были зачеса-
ны высоко и уложены в замысловатую косу, свисавшую вниз и  закрепленную ши-
рокой черепаховой заколкой, - выглядело это достойно и  по-деловому, но от-
нюдь не наводило на игривые мысли.
      Какие-то пока  еще незнакомые мне  люди тут же замахали ей, приглашая
присоединиться к  ним, что она и сделала, расточая  во все стороны восхити-
тельные улыбки, из которых одна-две достались и мне. Она сказала Кейти, что
яйца есть не будет, а  хотела бы  кофе с круассанами, и вскоре я их ей при-
нес, а она сидела, скромно потупив глаза и делая вид, что даже не догадыва-
ется о моем существовании. Я поставил  перед ней масло, джем и хлеб и налил
ей кофе в чашку, а она сообщила соседям по столу, как приятно, что до само-
го Ванкувера у них будут такие отборные официанты.
      Я знал,  что  все это игра, но все равно с радостью придушил бы ее на
месте. Мне не нужно было,  чтобы  на меня обращали даже малейшее  внимание.
Уходя, я оглянулся и встретился с  ней взглядом - глаза ее смеялись. Заметь
я такой  обмен взглядами  между кемнибудь еще, это вызвало  бы у меня самый
живой интерес, и я подумал, что, того и гляди, забуду о деле, ради которого
здесь нахожусь. Надо быть  осторожнее.  Обслуживать ее полагалось вообще не
мне - я отобрал поднос у Кейти. Женщины погубят тебя, Тор, подумал я.
      Если не считать Занте, Мерсер был единственным из Лорриморов. кто вы-
шел к  завтраку, да и он не сел за столик, а попросил Эмиля отнести подносы
в свой вагон, в  столовую. Эмиль и Оливер доставили туда все,  что требова-
лось, хотя  Эмиль, вернувшись, сказал, что хорошо бы  это не повторилось за
обедом и ужином, потому что на это уходит слишком много времени. Обслужива-
ние с  доставкой в купе было строго запрещено,  но Лорриморам все старались
по возможности идти навстречу и без особой необходимости не отказывать.
      Последней явилась Даффодил, безукоризненно причесанная - каждый локон
на своем месте. Она села через проход от столика Филмера  и  супругов Янг и
спросила, как Занте провела ночь. Похоже было, только членов семьи девушки,
которая едва не погибла, это нимало не интересует.  Занте принялась расска-
зывать -  я слышал, как она сказала, что за занавеской ей было уютно и сов-
сем не страшно. Когда я в  следующий раз медленно проходил мимо их столика,
держа наготове кофейник, разговор у них снова шел о нашем путешествии - те-
перь Занте говорила, что  скачки - это, в сущности, страшная скучища  и она
вообще бы не поехала, если бы ее не заставил отец.
      - А как он вас заставил? - поинтересовался Филмер.
      - Ого! - Она вдруг  встревожилась  и постаралась увильнуть от прямого
ответа. - Он и Шеридана тоже заставил.
      - Но зачем, если вы оба не хотели? - Это был голос Даффодил у меня за
спиной.
      - Он говорит, что любит, когда  мы  у  него  на глазах. - В ее словах
прозвучало некоторое недовольство и обида, но  в то же время, как мне пока-
залось, и трезвое признание, что отцу  виднее. Судя по тому, как до сих пор
вел себя Шеридан, находиться на глазах многострадального отца было для него
безопаснее всего.
      О чем они говорили  дальше, я не слышал, потому что пошел  налить еще
кофе Ануинам - здесь разговор шел о том, что Высокий Эвкалипт будет получше
мерсеровского Премьера, которого должны привезти в Виннипег на машине.
      Вскоре в ресторан пришел Джордж Берли и о чем-то переговорил  с Нелл,
которая после этого,  держа свою папку,  как всегда, наготове,  обошла  все
столики и повторила, что он сказал.
      - Мы будем стоять в Тандер-Бее дольше, чем предполагалось, потому что
там будет проводиться расследование этой истории с отцепкой вагона Лорримо-
ров. Мы простоим там часа полтора и не отправимся, пока не пропустим вперед
себя "Канадца". Он пойдет впереди нас до самого Виннипега.
      - А как насчет обеда? - спросил  мистер Янг. При всей своей худобе он
обычно съедал, кроме своей порции, еще и половину порции жены.
      - Мы отправимся из Тандер-Бея  примерно  без четверти час, - ответила
Нелл, - и сразу после этого будет обед. А  перед  Виннипегом  у  нас  будет
больше времени на ужин - не придется спешить и устраивать его слишком рано.
Все складывается очень удачно. - Ее  улыбка  распространяла  спокойствие  и
поддерживала праздничное настроение.  -  Вам будет приятно немного подольше
размяться в Тандер-Бее, и  к тому же кое-кто из вас сможет  навестить своих
лошадей.
      Владелец Красного  Жара, по-видимому, большую часть времени проводив-
ший за чтением путеводителя, сообщил мистеру и миссис - владельцам Уордмас-
тера, которые слушали его с  большим  почтением, - что Тандер-Бей, один  из
крупнейших портов Канады, находится на  западном  конце  судоходной  линии,
проходящей от залива Святого Лаврентия  по  Великим озерам, и его на  самом
деле надо бы называть так, как его зовут местные жители: Верховье Озер. От-
сюда зерно, выращенное в прериях, отправляется водным путем  по всему миру,
сказал он.
      - Надо же, - сказала миссис "Уордмастер", которая была англичанкой.
      Я отошел от столика, где шла эта искрометная беседа, и  помог Оливеру
и Кейти прибраться на кухне. Без чего-то одиннадцать мы плавно остановились
на станции, расположенной на полдороге через Канаду, где-то  на боковом пу-
ти, поодаль от зданий вокзала.
      Сразу же,  как только поезд встал, к нему  через два пути, отделявшие
нас от вокзала, с решительным видом двинулись две группы людей, явно поджи-
давшие нас: одни держали  наготове  фотоаппараты, другие - блокноты. Джордж
спустился на перрон,  чтобы встретить тех,  кто с блокнотами,  а  остальные
рассыпались цепью и принялись щелкать камерами. Один из  людей с блокнотами
поднялся в вагон-ресторан и предложил всем, кто накануне  вечером видел ка-
ких-нибудь подозрительных лиц или что-нибудь, что могло вызвать подозрения,
выложить все начистоту, однако никто,  конечно,  ничего не видел, а если  и
видел, то ничего не сказал,  потому  что  иначе  сейчас об этом уже знал бы
весь поезд.
      Следователь сказал, что  попытает счастья с любителями пейзажей в са-
лон-вагоне, - по-видимому, с тем же результатом, а  потом, вероятно, отпра-
вился к Лорриморам, которые, если  не  считать Занте, все еще оставались  у
себя. Потом он  снова появился в вагонересторане, сопровождаемый кучкой лю-
бопытных, и попросил разрешения поговорить с Занте, которая до тех  пор си-
дела бледная и тихая.
      Он легко опознал ее,  потому что все тут же посмотрели в  ее сторону.
Филмер все еще сидел рядом с  ней: после еды все пассажиры постоянно стара-
лись подольше  оставаться за столиками и болтать между  собой, а не возвра-
щаться в  свои уединенные купе. Я думаю,  что большинство  из них все  утро
просидели либо в ресторане, либо в салоне.
      Миссис Янг, протянув руку через стол, ласково сжала кисть Занте, что-
бы ее ободрить, и девушка, еще наполовину ребенок, содрогаясь от пережитого
ужаса, пустилась в свои страшные воспоминания.
      - Нет, -  сказала она, а все  остальные молча внимательно  слушали, -
никто не предлагал мне идти в наш вагон... Мне просто надо было в туалет. И
я могла... я... могла погибнуть.
      - Да... - Следователь, человек  средних лет с пронзительным взглядом,
держался сочувственно, но спокойно и говорил  отчетливо,  так  что  сейчас,
когда поезд стоял, его было хорошо  слышно во всех уголках ресторана. - На-
ходился кто-нибудь в гостиной салон-вагона, когда вы через него проходили?
      - Там было много людей. - Голос Занте звучал намного тише.
      - Вы с ними знакомы?
      - Нет. То есть они едут с нами. Все, кто там был.
      Она заговорила немного  громче, чтобы всем было слышно. Коекто кивнул
головой.
      - Там не было никаких посторонних?
      - Нет.
      Миссис Янг, не только заботливая, но и неглупая, спросила:
      - Вы хотите сказать, что можно отцепить вагон, находясь в это время в
поезде? Для этого необязательно находиться на земле?
      Следователь повернулся  к ней, и  все чуть подались вперед в ожидании
его ответа.
      - Это возможно. Можно сделать это и  на ходу поезда, поэтому мы и хо-
тим знать, не было  ли в салон-вагоне кого-нибудь, кого вы не  знаете. Кого
никто из вас не знает.
      Наступила долгая уважительная пауза: все поняли,  о  чем  идет  речь.
Нелл сказала:
      - Я думаю, что теперь я уже  знаю в лицо почти всех наших пассажиров.
Я познакомилась со всеми в Торонто, когда распределяла их по  спальным мес-
там. Вчера вечером я не видела никого, кто был бы мне незнаком.
      - Уж не думаете ли вы, - спросила миссис Янг, безошибочно  уловив на-
мек, - что вагон отцепил кто-то из нас?
      - Мы будем разрабатывать все версии, - ответил следователь без всякой
напыщенности. Он окинул взглядом окружавшие его встревоженные лица, и стро-
гое выражение его лица смягчилось.
      - Вагон был намеренно отцеплен, - сказал он. - Но пока что, в предва-
рительном порядке, мы считаем, что это  был  акт  хулиганства,  совершенный
кем-то в Картье - на последней остановке перед тем, как мисс Лорримор обна-
ружила, что  вагон исчез. Однако мы должны выяснить,  не находился ли сабо-
тажник в поезде, - может быть, ктото из вас заметил что-нибудь неладное.
      Кто-то из задних рядов толпы сказал:
      - Я сидел в  гостиной салон-вагона, когда  там прошла Занте,  и  могу
сказать вам, что в обратном направлении никто не проходил. Я хочу сказать -
мы все знали, что за салон-вагоном находится только  вагон Лорриморов. Если
бы кто-нибудь, помимо Лорриморов, прошел туда и обратно... ну, мы  бы заме-
тили.
      Все снова закивали. Все,  что  касалось Лорриморов, не могло остаться
незамеченным. Я наблюдал  за этой сценой из кухонного конца вагона-рестора-
на, стоя позади Эмиля, Кейти и Оливера. Мне были хорошо видны встревоженное
лицо Занте  и сидящий рядом с ней Филмер. Всем своим видом он как будто по-
казывал, что понемногу теряет всякий интерес к расследованию: его тщательно
причесанная голова была повернута к окну. Никакого напряжения в нем не чув-
ствовалось. Когда он напрягался, у  него  как-то каменели мышцы шеи: я  это
заметил, когда следил за ним из  толпы в день того короткого судебного раз-
бирательства, и  с  тех пор видел это еще несколько раз, в том числе в Нот-
тингеме. Когда Филмер напрягался, это было видно.
      И как раз в тот момент, когда я смотрел на него, его шея окаменела.
      Я выглянул в окно, чтобы посмотреть, что он там увидел, но там не бы-
ло видно ничего  особенного - только пассажиры-болельщики, спешившие из го-
ловных вагонов  к вокзалу, чтобы  отправить домой по открытке. Филмер снова
повернулся к Занте и следователю, и в этом его движении  сквозило некоторое
нетерпение, которое как будто передалось следователю: тот сказал, что, если
кто-нибудь  вспомнит  какую-нибудь подробность, относящуюся к делу, как  бы
незначительна она  ни была, он просит сообщить об  этом ему или кому-нибудь
из его коллег, а пока все свободны.
      Послышался всеобщий  вздох  -  всамделишное расследование закончилось
ничем. Я подумал, что Заку нелегко будет выдержать такую конкуренцию: вымы-
сел покажется слишком бледным по  сравнению  с  действительностью. При этой
сцене Зак не присутствовал, не было здесь и никого из актеров.
      Большинство пассажиров  отправились надевать пальто: на улице, по-ви-
димому, было ветрено и холодно, но Филмер спустился на перрон через дверь в
хвостовом конце вагона-ресторана,  не  надев ничего поверх своей безукориз-
ненной сорочки и аристократической твидовой куртки. Он не  пошел через пути
к вокзалу, куда, хрустя по гравию, шагали остальные, а остановился  в нере-
шительности и потом не спеша, зигзагами направился вперед, в сторону тепло-
воза.
      Я пошел в ту же сторону  по вагонам, без труда держась вровень с ним.
Сначала я подумал, что он всего-навсего отправился к себе в купе, но он ми-
новал открытую  дверь своего спального вагона,  а потом и  следующий вагон.
Наверное, хочет проведать  свою  лошадь. Я продолжал идти  за  ним: это уже
вошло у меня в привычку.
      У конца третьего вагона, сразу за купе Джорджа Берли, он остановился,
потому что кто-то шел навстречу ему от здания вокзала. Это был какой-то вы-
сокий костлявый человек в короткой теплой куртке с меховым воротником и се-
дыми волосами, которые трепал ветер.
      Они встретились между окном Джорджа и открытой дверью вагона. Сначала
они были настроены как будто довольно мирно, однако очень скоро их разговор
перешел в ссору.
      Пытаясь расслышать, о чем они говорят,  я даже пошел на риск, что они
меня  заметят,  но  они уже кричали друг на друга, а значит, я мог спокойно
слушать через открытую дверь вагона, не видя их и оставаясь для них невиди-
мым. Филмер в ярости выкрикнул:
      - Я сказал - перед Ванкувером!
      Костлявый человек сердито ответил с канадским акцентом:
      - Вы сказали - перед Виннипегом, и я это сделал, и гоните мои деньги.
      - Ку-ку! - пропела Даффодил, неуверенно шагая к ним по гравию  на вы-
соких каблучках и в своих шиншиллах.  - Не пойти ли нам посмотреть, как там
Лорентайдский Ледник?


      ГЛАВА 10

      Черт бы ее побрал, подумал я  от всей души. Будь она трижды проклята,
и еще что-то в таком же смысле.
      Из купе  Джорджа я  видел в окно, как Филмер  пошел ей навстречу, изо
всех сил стараясь улыбаться и отвлекая ее внимание  от костлявого человека,
который направился обратно к вокзалу.
      Перед Виннипегом, перед Ванкувером. Опять Джулиус  Аполлон их перепу-
тал. "Вы сказали - перед Виннипегом,  и я это сделал, и гоните мои деньги".
В словах этого человека звучали злоба и угроза.
      Что перед Виннипегом? Что он сделал? И в самом деле - что?
      Я подумал, что о вагоне Лорриморов речи идти не может. Филмер не про-
явил к  этой истории никакого интереса и отнесся  к ней спокойно; очевидно,
он в ней не участвовал. Впрочем, он, вероятно, и должен был оставаться спо-
койным, если рассчитывал,  что нечто должно случиться только перед Ванкуве-
ром. Он не ожидал, что вагон  Лорриморов будет отцеплен - ни перед Ванкуве-
ром, ни перед Виннипегом, в этом  я был убежден. Наоборот, он всячески ста-
рался завязать близкое знакомство с Мерсером - а такой план действий тут же
рухнул бы,  если бы Лорриморы прервали путешествие, что  они сделали бы не-
медленно, если бы "Канадец" врезался в их дом на колесах.
      Но если  не вагон Лорриморов, то что еще  случилось? Что такое случи-
лось перед Виннипегом, что, по замыслу Филмера, должно было случиться перед
Ванкувером? Каким образом этот костлявый уже заработал свои деньги? Об этом
можно было гадать сколько угодно.  Он  мог  кого-нибудь ограбить, подкупить
помощника конюха, испортить лошадь...
      Испортить лошадь, которая  должна  была выступать в Виннипеге, вместо
той, которая заявлена в Ванкувере?
      Судя по ярости, звучавшей в их голосах, ошибка была катастрофической.
      В Виннипеге должны  были скакать только Флокати и Высокий Эвкалипт...
Лорентайдскому Леднику предстояло скакать в Ванкувере вместе с Правом Голо-
са и Спаржей... Неужели Филмер сделал такую глупость и перепутал, кроме го-
родов, еще и клички лошадей? Нет, не может быть.
      Тупик. И  все же... ведь  этот костлявый человек что-то все-таки сде-
лал.
      Тяжело вздохнув, я стал смотреть, как мимо идут  супруги Янг, направ-
ляясь скорее всего к вагону для лошадей. Вскоре за ними последовали Ануины.
Мне очень хотелось сразу же выяснить, в каком состоянии лошади, но я решил,
что, если с какой-нибудь из них что-то случилось, я очень скоро об этом ус-
лышу.
      Жаль, что я не смог сфотографировать этого костлявого,  но мне важнее
было слышать, о чем они говорят.
      Если он сделал что-то с лошадьми  или что-то такое, что с ними связа-
но, - значит, он едет с нами в поезде, подумал я. Он не просто встретил нас
в Тандер-Бее. Если он едет в поезде и пошел вместе с другими болельщиками к
вокзалу, Филмер  мог увидеть  его из окна... и при  одном виде его напрягся
так,  что  у  него  окаменела  шея... и если Филмер еще не заплатил ему  за
что-то... тогда он вернется и сядет в поезд...
      Я вышел  из купе Джорджа и, миновав  две двери,  зашел к себе,  чтобы
взять из сумки Томми свой фотоаппарат-бинокль с телеобъективом. Потом сел у
окна и стал ждать, когда вернется костлявый.
      Вместо него через некоторое время в моем поле зрения появились Филмер
с Даффодил, которые шли наискосок к  вокзалу, а вскоре после этого мимо мо-
его окна под громкие звонки с гудением, грохотом и скрежетом прополз огром-
ный ярко-желтый  дизельный тепловоз, а  за ним - длинные серебристые вагоны
из гофрированного алюминия.  Ежедневный "Канадец" въехал на соседний путь и
остановился точно вровень с нашим  поездом.  Теперь передо мной был уже  не
прекрасный, четкий фотокадр, в  котором  умещался весь вокзал, а совершенно
ненужное мне окно чьего-то купе.
      Чертовское невезение, подумал  я. Снова сунув  бинокль в сумку  и  не
имея никакого разумного плана, я не спеша побрел в вагонресторан.  Если так
дело пойдет и дальше, то сбудутся самые скверные  предчувствия Билла Бодле-
ра, генерала, и прежде всего Джона  Миллингтона. В ушах у меня так и звучал
его голос: "Я же говорил вам,  что надо послать кого-нибудь с опытом работы
в полиции..."
      Когда я дошел до двери  Джулиуса  Аполлона, мне пришло в голову,  что
"Канадец" будет стоять где  стоит  все двадцать пять минут, предусмотренные
его графиком. В  течение  двадцати пяти  минут...  ну, сейчас уже,  скажем,
двадцати двух... Филмер будет оставаться на вокзале. Он  не станет обходить
длинный состав, чтобы вернуться к себе в купе. Или станет?
      Нет, не станет. Зачем ему это нужно? Он только что туда пошел. В моем
распоряжении двадцать минут на то,  чтобы  попробовать  чтонибудь сделать с
его кодовыми замками.
      Если бы я еще немного задержался, у меня, возможно, не хватило бы ду-
ха, но я просто открыл его дверь, поглядел в обе  стороны,  нет ли кого-ни-
будь в коридоре - никого не было, - вошел в купе и заперся там.
      Черный портфель все еще стоял на полу у стены, под костюмами. Я выта-
щил его, сел в одно из  кресел и с ощущением какой-то нереальности происхо-
дящего принялся за правый замок. Мысли у меня путались. А вдруг кто-то вой-
дет?.. А вдруг, например, войдет проводник спального вагона?..  Что смогу я
сказать в свое оправдание? Ничего. Абсолютно ничего. На правом кодовом зам-
ке стояла комбинация один-три-семь. Я стал действовать методически, начиная
с нее, - набрал один-три-восемь, потом  один-три-девять, одинчетыре-ноль, и
после каждой комбинации пробовал, не откроется ли замок. Сердце у  меня бе-
шено билось, я задыхался.
      В своей работе  мне приходилось пренебрегать осторожностью, а в прош-
лом не раз подвергаться физической опасности,  но никогда еще я так не рис-
ковал.
      Один-четыре-один, один-четыре-два,  один-четыре-три... Снова и  снова
пробуя, не откроется ли замок, я взглянул на часы. Прошло всего две минуты,
а ощущение было такое, словно целая жизнь.
      Один-четыре-четыре, один-четыре-пять... Всего  возможна тысяча комби-
наций... Один-четыре-шесть,  один-четыре-семь... За двадцать минут я переп-
робую, может  быть, сотни полторы. Однажды мне уже  довелось это делать, но
не в такой напряженной обстановке - когда тетя Вив установила комбинацию на
новом чемодане  и  потом  забыла  ее... Один-четыре-восемь, один-четыре-де-
вять... По лицу у меня стекал  пот, пальцы в спешке соскальзывали с крохот-
ных колесиков... Одинпять-ноль, один-пять-один... Замок, щелкнув, открылся.
Это было невероятно. Мне  просто не верилось. Ведь я только еще  начал! Те-
перь  нужна  еще  одна такая же  удача.  На  левом  замке стояла комбинация
семь-три-восемь. Я попробовал открыть замок. Ничего не вышло.
      Со слабой надеждой, что  оба замка можно открыть одним и тем  же вол-
шебным словом,  я поставил колесики  на один-пять-один. Ничего не вышло. Не
так это  просто. Я попробовал сделать  наоборот - пятьодин-пять.  Ничего. Я
стал    пробовать    похожие   комбинации:    один-дваодин,   два-один-два,
один-три-один,   три-один-три,   один-четыре-один,    четыре-один-четыре...
шесть... семь... восемь... девять... три нуля. Не получается.
      Все, больше я выдержать не мог. Снова поставив на левом  замке комби-
нацию семь-три-восемь, я запер правый  замок  и  набрал одинтри-семь. Потом
протер замки  рукавом, поставил портфель в точности туда,  где он стоял, и,
весь дрожа, отправился в вагон-ресторан. И, еще не дойдя до него, начал жа-
леть, что не задержался до самого отправления "Канадца", понимая, что упус-
тил один из самых лучших, а может быть, и единственный шанс посмотреть, что
взял с собой в поезд Филмер.
      Может быть, если бы я набрал один-один-пять, или пять-пятьодин... или
пять-один-один, или пять-пять-пять...
      Нелл сидела одна  за столиком, возясь со своими бесконечными списками
- теми, что обычно находились в  ее папке, - и я уселся напротив, испытывая
некоторую неловкость. Она подняла глаза:
      - Привет.
      - Привет.
      Она внимательно посмотрела на меня:
      - Что это вы так разгорячились? Занимались бегом?
      Сидячими упражнениями для тренировки сердечной мышцы.  Нет, только не
сознаваться.
      - Вроде того, - ответил я. - Как дела?
      Она недовольно покосилась на "Канадец".
      - Я как раз собиралась пойти на вокзал, когда приехала вот эта штука.
      Вот эта штука, как будто поняв намек, плавно двинулась вперед,  и че-
рез двадцать секунд  перед нами снова открылся вокзал. Большинство пассажи-
ров нашего  поезда, включая  Филмера и Даффодил, тут же  пошли через пути к
вагонам. Среди них, направляясь к вагонам болельщиков, шел костлявый.
      Господи боже! Про него я и забыл. Забыл, что нужно  его сфотографиро-
вать. О чем же я думаю?
      - В чем дело? - спросила Нелл, увидев выра жение моего лица.
      - Я только что заработал двойку. Двойку с минусом.
      - Может быть, вы слишком многого от себя ожидаете, - сказала она бес-
страстно. - Совершенства не бывает.
      - Есть разные степени несовершенства.
      - И велика катастрофа?
      Я немного  успокоился и подумал.  Костлявый находится в поезде, и мне
еще может представиться удобный случай. Я уже знаю, как отпирается один за-
мок портфеля Филмера,  а если хватит  времени, возможно, смогу  отпереть  и
другой. Поправка: если хватит храбрости.
      - Ну хорошо, - сказал я, -  допустим, тройку с минусом - мог бы спра-
виться и лучше. Но до четверки все же далеко.
      Миллингтон справился бы  лучше.  В этот момент появились одновременно
Зак и Эмиль - Эмиль был готов накрывать столы  к  обеду,  Зак  с  театраль-
но-преувеличенным негодованием  потребовал  сообщить  ему, должны ли актеры
разыграть следующую сцену перед обедом, как было запланировано с самого на-
чала, и если нет, то когда. Нелл взглянула на часы и задумалась:
      - Вы не могли бы отложить ее до вечернего коктейля?
      - По плану мы в это время должны разыграть уже следующую,  - возразил
он.
      - Ну а... Не могли бы вы разыграть их обе сразу?
      Он, поворчав, согласился  и ушел, сказав, что им придется порепетиро-
вать. Нелл нежно улыбнулась ему в  спину и спросила, замечал ли я когда-ни-
будь, как серьезно относятся актеры ко  всему на свете? Ко всему, кроме ре-
альной жизни, конечно.
      - Вы киса, - сказал я.
      - Но у меня есть такие крохотные, ласковые коготки.
      Пришли Оливер  с Кейти, и Эмиль  принялся стелить скатерти  и ставить
приборы. Я  встал и начал им помогать, а Нелл, не без ехидства глядя, как я
складываю розовые салфетки в виде водяных лилий, сказала:
      - Ну-ну, какие скрытые таланты!
      - Вы  бы  видели,  как я мою посуду, - сказал я в ответ. Эти невинные
детские шуточки, как мы  оба  догадывались, вполне могли внезапно перерасти
во что-то серьезное. Но пока на поверхности все было тихо, спокойно, весело
и ничем нам не грозило - можно  было продолжать  в том  же духе до тех пор,
пока мы не будем готовы к тому, чтобы между нами все изменилось.
      Как обычно, пассажиры начали заходить в ресторан раньше времени, и я,
стараясь не встречаться с Нелл взглядом, в своей форменной одежде  слился с
фоном.
      Выяснилось, что пассажиры не в восторге от своего пребывания на стан-
ции, потому что на них накинулась свора репортеров, которые чуть  не довели
Занте снова  до истерики, а у Мерсера поинтересовались,  хорошо ли так выс-
тавлять напоказ свое богатство, разъезжая в собственном вагоне, и не напро-
сился ли он сам  на неприятности, прицепив его к поезду. Такое  обращение с
ним вызвало  всеобщее возмущение. Все знали, что он  отправился в это путе-
шествие ради общего  блага - ради  славы канадского скакового  спорта.  Все
четверо Лорриморов,  сопровождаемые сочувственным шепотом, появились в рес-
торане одновременно,  однако двое молодых  тут же отделились от родителей и
друг от друга, и каждый нашел себе прибежище: родители по  собственной ини-
циативе присоединились к Филмеру и Даффодил, расстроенная Занте направилась
прямиком к миссис Янг, а Шеридан  вцепился в Нелл, которая уже встала из-за
столика, и заявил, что она должна сидеть с ним, потому что она единственный
приличный человек  во всем этом проклятом  поезде. Нелл, не  уверенная, что
это можно считать комплиментом, тем не менее присела напротив него, пусть и
ненадолго. Удерживать  Шеридана в рамках  приличий или хотя бы не позволять
ему выходить из них слишком далеко определенно относилось к числу действий,
направленных на предотвращение критических ситуаций, и поэтому входило в ее
обязанности.
      Глядя на Шеридана,  можно было подумать,  что ему вполне  подошло  бы
второе имя  Джулиуса - Аполлон: он был высок,  красив, светловолос - насто-
ящий сын  Солнца. Но под  этой внешностью скрывалась трагедия - холодность,
высокомерие, недостаток  здравого  смысла и сдержанности. "Мини-психопат, -
подумал я. - А если уж на то пошло, то, может быть, и не совсем "мини", раз
Занте считает, что ему место за решеткой".
      Австралийцы Ануины, сидевшие со своими соперниками - владельцами Фло-
кати, были обеспокоены какой-то вялостью, которую заметили у Верхнего Эвка-
липта, и сочли  это  следствием того, что на  поезде  ему дают однообразный
корм -  прессованные жмыхи  и сено; хозяева же Флокати  с плохо скрытой ра-
достью рассуждали о том, что в  таком долгом пути без разминки хорошее сено
лучше всего. Сено успокаивает.
      - Не хотим же мы, чтобы они лезли на стену, - сказал мистер Флокати.
      Миссис Ануин недовольно заметила, что Высокий  Эвкалипт какой-то сон-
ный. Владельцы Флокати сияли,  хотя  и пытались изобразить сочувствие. Если
Высокий Эвкалипт действительно окажется вялым, тем лучше шансы у Флокати.
      По-видимому, пока  поезд стоял, все владельцы воспользовались случаем
навестить своих лошадей, но, сколько я  ни слушал, ни разу не слышал, чтобы
кто-нибудь еще на что-то жаловался. Я подумал, что на следующий  день Высо-
кий Эвкалипт,  получив вдоволь овса и  размявшись на свежем  воздухе, может
заметно оживиться. До  заезда, в котором ему предстояло скакать, оставалось
еще больше сорока восьми часов. Если костлявый действительно подложил Высо-
кому Эвкалипту  какой-нибудь  транквилизатор, он перестанет действовать за-
долго до этого времени.
      По  мере  того  как я размышлял на эту тему, мне казалось все менее и
менее вероятным,  чтобы он мог сделать  что-нибудь подобное: для  этого ему
пришлось бы сначала миновать дракона  в  женском обличье - Лесли Браун.  Но
ведь ей, надо думать, время от времени приходится покидать свой пост - ска-
жем, чтобы поесть или поспать...
      - Я просила вас, - громко сказала мне Даффодил, - принести мне чистый
нож. Я уронила свой на пол.
      - Конечно, мэм, - отозвался я, вернувшись к действительности  и с ис-
пугом сообразив, что она уже не в первый раз меня окликает. Я быстро принес
ей нож.  Она только молча  кивнула, целиком поглощенная разговором с Филме-
ром, и я с большим облегчением отметил, что он не обратил на эту мелочь ни-
какого внимания. Но как же я мог, горестно подумал я, как я мог расслабить-
ся, находясь так близко от него?  А ведь только вчера от одного его присут-
ствия у меня начинало сильнее биться сердце.
      Поезд, как всегда, незаметно  тронулся  и снова покатился мимо беско-
нечных безлюдных скал, озер и хвойных лесов, которые, казалось, простирают-
ся до  самого  края света. Мы покончили с обедом и кофе и начали уборку, и,
как только  представилась возможность, я вышел из кухни  и направился в го-
ловной конец поезда. Джордж, которого я отыскал прежде всего, сидел  у себя
в купе,  ел толстый, едва не рассыпающийся бутерброд  с ростбифом и запивал
его диетической кока-колой.
      - Ну, как все прошло в Тандер-Бее? - спросил я.
      Он скривился, но без особого неудовольствия.
      - Они ничего не обнаружили сверх  того,  о чем сообщил им я.  Никаких
следов. Теперь они  думают, что тот, кто отцепил вагон - кем бы он ни был -
находился в нем, когда поезд отправился из Картье.
      - В собственном вагоне Лорриморов? - удивленно переспросил я.
      - Да. Трубу отопления могли разъединить  на  станции,  а? Потом поезд
отправляется из  Картье, а саботажник сидит  в вагоне Лорриморов.  Потом, в
полутора километрах от  Картье  - а? - наш  саботажник  вынимает шпильку из
сцепного устройства, и вагон отцепляется.  Некоторое  время  вагон  катится
дальше по инерции, потом останавливается, а он слезает и пешком возвращает-
ся в Картье.
      - Но зачем кому-то понадобилось это сделать?
      - Не будьте ребенком.  Есть  люди, которые устраивают всякие безобра-
зия, потому что это придает им веса в собственных глазах. В жизни у них ни-
чего не получается, а?  Ну вот, они и поджигают чтонибудь, или  ломают, или
пишут лозунги на стенах - лишь бы как-то напомнить о  себе,  а? Или пускают
под откос  поезда. Подкладывают на рельсы бетонные блоки.  Я видел, как это
делается. Могущество, власть над другими - вот это для чего.  Скорее всего,
тут зуб  на Лорриморов. Власть над ними, над  их собственностью. Так думают
следователи.
      - Хм, - произнес я. - Но если так, то саботажник  отправился  бы не в
Картье, а на какой-нибудь наблюдательный пункт, откуда мог  бы видеть стол-
кновение.
      Джордж удивленно посмотрел на меня:
      - Ну, возможно...
      - Поджигатели часто помогают тушить пожары, которые они устроили.
      - Вы хотите сказать,  что он поджидал бы поблизости... чтобы помогать
после крушения? Может быть, даже вытаскивать жертвы?
      - Конечно. Так острее всего  чувствуешь  свое могущество - когда зна-
ешь, что все это устроил ты.
      - Я никого  поблизости не заметил,  когда мы возвращались к вагону, -
задумчиво сказал он. - Я светил фонарем... Там никто не шевельнулся, а? Ни-
чего такого не было.
      - Ну и что собираются делать следователи? - спросил я.
      Его глаза сощурились, а на губах появилась знакомая усмешка.
      - Напишут длинные рапорты, а? Запретят нам прицеплять собственные ва-
гоны. Свалят всю вину на меня - почему этого не предотвратил, а?
      Эты мысль  его, по-видимому, ничуть  не огорчала. Взгляды у него были
так же широки, как и плечи.
      Я расстался с Джорджем, проникшись к нему немалым  уважением, и пошел
вперед, в центральный вагон-ресторан, где за чашками кофе  сидели все акте-
ры, уткнувшись в  машинописные экземпляры сценария, что-то бормоча про себя
и время от времени издавая громкие восклицания.
      Зак бросил рассеянный взгляд в мою сторону, но  нарушить его сосредо-
точенность было бы невежливо, и  я  пошел дальше, через сидячий вагон,  три
спальных и передний салон-вагон. По пути мне постоянно кто-нибудь попадался
навстречу, но никто не обращал на меня внимания.
      В конце концов  я  добрался до двери вагона  для  лошадей и постучал.
После опознания и формальностей, которые сделали бы честь любой стране, ук-
рывающейся за  железным занавесом, я был снова допущен  мисс Браун в святая
святых.
      Расписываясь во второй раз в ее списке "Томми Титмус", я  с интересом
отметил, насколько вырос этот список, и обратил внимание на то, что она да-
же Мерсера заставила расписаться, прежде чем его впустить. Я спросил ее, не
побывал ли  в вагоне кто-нибудь, кроме владельцев и  конюхов, и она, надув-
шись, как тощий  индюк, заявила, что тщательно проверяла каждого посетителя
- есть ли он в списке владельцев, и только после этого разрешала ему войти.
      - Но вы  же не  знаете их всех в лицо, - сказал  я. -  Что вы  хотите
сказ.ать?
      - Допустим, кто-то придет и скажет, что он мистер Ануин. Вы проверите
по списку, увидите, что он там есть, и впустите его?
      - Да, конечно.
      - А что, если это не мистер Ануин, а только себя за него выдает?
      - Вы просто выдумываете лишние сложности, - недовольно сказала она. -
Я не  имею права  не пускать владельцев. Им разрешено  ходить к лошадям, но
предъявлять паспорта они не обязаны. И их жены и мужья тоже.
      Я просмотрел список посетителей. Филмер  фигурировал  в  нем  дважды,
Даффодил - один  раз.  Подпись Филмера была крупной  и  размашистой и сразу
бросалась в глаза. Никто не расписался за него  другим почерком: по-видимо-
му, если костлявый и побывал здесь, то, во всяком случае, не под видом Фил-
мера. Из чего не следовало, что он не мог выдать себя за кого-нибудь друго-
го.
      Я вернул список Лесли Браун и под ее бдительным оком пошел бродить по
вагону, разглядывая лошадей. Они мирно покачивались в такт толчкам, стоя по
диагонали в  своих стойлах и  равнодушно поглядывая на меня, - по-видимому,
всем довольные. Я бы не сказал, чтобы Верхний Эвкалипт выглядел  более сон-
ным, чем все остальные: глаза у него по-прежнему блестели, и, когда я подо-
шел, он насторожил уши.
      Если не считать  одного конюха, который  спал на тюках  сена,  больше
никто не дежурил при своих подопечных. Наверное, это потому, что их раздра-
жает присутствие  Лесли Браун, подумал я: как правило,  все, кто работает с
лошадьми, крепко  к ним  привязаны, и можно было бы  ожидать, что в дневное
время хотя бы кое-кто из них будет сидеть тут на сене.
      - А что делается здесь ночью? -  спросил я у Лесли Браун. - Кто тогда
стережет лошадей?
      - Я, - резко ответила она. -  Мне отвели какое-то купе, но я отношусь
к делу серьезно. Сегодня я спала  здесь и снова буду спать здесь после Вин-
нипега и после Лейк-Луиз. Не  понимаю,  почему вы так беспокоитесь, как  бы
кто-нибудь не проник сюда без моего  ведома. - Она хмуро посмотрела на меня
- ей  не нравились мои подозрения. - Когда я иду в туалет, я оставляю здесь
одного конюха и запираю за собой  дверь вагона. Больше чем за несколько ми-
нут я  никогда не задерживаюсь. Я  прекрасно понимаю, как  важно обеспечить
безопасность лошадей, и могу заверить вас, что они под надежной охраной.
      Я взглянул  в ее худое упрямое лицо и понял, что она от всей души ис-
кренне в этом убеждена.
      - А что касается конюшен в Виннипеге и Калгари, - добавила  она спра-
ведливости ради, - то за это  отвечают другие. За то, что может случиться с
лошадьми там, я нести ответственность не могу.
      Это был недвусмысленный намек на  то,  что ни на кого другого  нельзя
положиться так, как на нее.
      - Вы когда-нибудь  получаете  удовольствие  от  жизни,  мисс Браун? -
спросил я.
      - То есть?  - переспросила она, удивленно  подняв брови. -  Здесь мне
отлично. - Она сделала рукой жест, который охватывают весь вагон. - Я полу-
чаю от этого огромное удовольствие.
      В ее словах не было никакой иронии - она действительно так думала.
      - Ну и прекрасно, - сказал я, несколько пристыженный.
      Она дважды быстро кивнула головой, словно считала вопрос  на этом ис-
черпанным, - так оно,  несомненно, и было, только я все еще  старался отыс-
кать какую-нибудь  брешь в ее оборонительных линиях. Я  еще раз прошелся по
всему вагону, освещенному  косыми лучами солнца, которые падали через заре-
шеченные, неоткрывающиеся окошечки  (через них ни  один человек не  мог  бы
проникнуть внутрь  - точно так же, как  ни одна  лошадь наружу). В  воздухе
стоял сладкий  аромат сена и  легкий кисловатый запах лошадей, из небольших
отдушин в крыше  веяло  свежим ветерком, и тишину  нарушали  только скрип и
скрежет вагона да шум электрогенераторов под полом.
      В этом длинном,  теплом,  уютном пространстве находились лошади общей
стоимостью во много миллионов канадских долларов - это на сегодняшний день,
а если  какая-нибудь из них выиграет скачки в  Виннипеге или Ванкувере, она
станет еще дороже. Я долго стоял, глядя на Право Голоса. Если матушка Билла
Бодлера знала,  что говорит, этого  ничем не примечательного на вид гнедого
ожидало великое  будущее. Может быть, она и права.  В Ванкувере увидим. По-
вернувшись, чтобы уйти, я напоследок оглянулся и встретился  взглядом с Ло-
рентайдским Ледником, который  равнодушно смотрел на меня. Потом я поблаго-
дарил усердного  дракона в лице мисс  Браун за содействие  (удостоившись ее
сдержанного кивка) и  медленно пошел назад вдоль поезда, разыскивая костля-
вого.
      Найти его мне не удалось. Может  быть, он находился в любом из закры-
тых купе. Его не  было в переднем салоне-ресторане - ни наверху,  ни внизу,
не  было  его  и в открытом сидячем вагоне. Я отыскал по очереди каждого из
трех проводников спальных вагонов, отведенных для болельщиков, и расспросил
их. Каждый,  нахмурив лоб, отвечал, что,  во-первых, такие куртки,  какую я
описал, носят тысячи людей, а во-вторых, всякий, кто выходит наружу в такой
холод, закутан так, что  его толком не разглядишь. Тем не менее  я попросил
их, чтобы,  если им попадется  кто-нибудь, подходящий под мое описание, они
сообщили Джорджу Берли его фамилию и номер купе.
      Конечно, сказали они, только не странно ли, что актер расспрашивает о
таких вещах? В первый же раз,  когда меня об этом спросили, я мгновенно на-
шелся и сказал, что Заку лицо этого человека показалось интересным и он хо-
тел бы  спросить,  нельзя  ли включить его в одну из сцен. Ах, вот что? Ну,
пожалуй. Ладно, если они его найдут, то сообщат Джорджу.
      Вернувшись к  Джорджу, я рассказал  ему о своих расспросах. Он нахму-
рился.
      - Я видел похожего человека в Тандер-Бее, - сказал он. - Но я мог ви-
деть в поезде и не одного такого. Зачем он вам понадобился?
      Я объяснил, что  сказал проводникам спальных вагонов, будто Зак хочет
использовать его в одной из сцен.
      - Но вам-то? Зачем он вам нужен?
      Я посмотрел ему в глаза, и он не отвел взгляда. Я размышлял, насколь-
ко можно ему довериться, и  у  меня появилось неприятное чувство, будто  он
знает, о чем я думаю.
      - Ну ладно, - сказал я наконец. - Он разговаривал с  одним человеком,
который меня интересует.
      Его глаза весело блеснули:
      - Интересует... по долгу службы?
      - Да.
      Он не стал спрашивать, кто это, и я ему ничего не сказал. Вместо это-
го я спросил, не разговаривают ли он сам с кем-нибудь из владельцев.
      - Конечно, разговаривал, - ответил  он.  - Я всегда встречаю пассажи-
ров, когда они садятся в поезд,  а? Говорю им, что я главный кондуктор, со-
общаю, где мое купе, и объясняю, что, если у них будут какие-нибудь пробле-
мы, они могут обращаться ко мне.
      - Ну и что? Обращался к вам кто-нибудь?
      Он усмехнулся:
      - Почти со всеми жалобами они идут к вашей мисс Ричмонд, а она уж пе-
редает их мне.
      - К мисс Ричмонд? - повторил  я.  - Ведь она ваша начальница,  верно?
Такая высокая хорошенькая девушка, сегодня она заплела косу, а?
      - А, Нелл, - сказал я.
      - Правильно. Ведь она ваша начальница?
      - Коллега.
      - Ну, правильно. В этом рейсе все проблемы, какие  были у владельцев,
пока что сводились к тому, что в одном купе капает из крана, а в другом са-
ма собой поднимается штора, а? И еще одна дама решила, что у нее украли че-
модан; только  он оказался в каком-то другом  купе, -  весело сказал он.  -
Почти все владельцы ходили проведать своих лошадей и, когда по  пути встре-
чали меня, останавливались поболтать.
      - И о чем они говорили? - спросил я. - На какие темы?
      - О чем и следовало ожидать. О погоде, о нашем путешествии, о красоте
пейзажей. Еще интересуются, в котором часу  мы прибудем в Садбери, а? Или в
Тандер-Бей, или в Виннипег, или еще куда-нибудь.
      - А никто  не спрашивал о  чем-нибудь еще? Не было какихнибудь неожи-
данных вопросов, которые бы вас удивили?
      - Меня ничем  не удивишь, сынок. - Он весь  излучал иронию и доброду-
шие. - А о чем, по-вашему, они могли спросить?
      Я неуверенно пожал плечами:
      - Не произошло ли  перед Тандер-Беем что-нибудь такое, чего не должно
было произойти?
      - А вагон Лорриморов?
      - Нет, кроме этого.
      - Вы считаете, что-то произошло?
      - Что-то произошло,  а что, я не знаю, и это как раз то, что я должен
предотвратить - для этого я здесь и нахожусь.
      Подумав, он сказал:
      - А когда это выйдет наружу, вы узнаете, а?
      - Возможно.
      - Например, если кто-то подмешал что-нибудь в еду, а? Рано или поздно
все свалятся больные.
      - Джордж!
      Я был ошеломлен. Он усмехнулся:
      - Как-то, много  лет назад, у нас был один  официант, который как раз
это и сделал. У него был  зуб на весь мир. Он подмешал несколько пригоршней
растолченных слабительных таблеток в шоколад, которым посыпали мороженое, и
смотрел, как пассажиры его едят, а потом у всех начался понос. Ужасные боли
в животе.  Одну женщину пришлось отвезти в больницу.  Она съела две порции.
Ничего себе история, а?
      - Вы меня до смерти перепугали, - сказал я. - Где держат корм для ло-
шадей?
      Он вздрогнул, и вечная усмешка исчезла с его лица.
      - Так вы этого боитесь? Как бы что-нибудь не случилось с лошадьми?
      - Не исключено.
      - Весь корм в вагоне для лошадей, - сказал он. -  Есть  еще на всякий
случай несколько лишних  мешков  этих брикетов, которыми кормят большинство
лошадей, -  они в багажном.  Некоторым дают особые корма, которые доставили
вместе с ними, -  это тренеры прислали. У одного конюха был  целый комплект
упаковок с ярлыками: "Воскресенье, вечер", "Понедельник, утро" и так далее.
Он мне показывал.
      - Для какой это лошади?
      - Хм... По-моему, для той, что принадлежит этой миссис Даффодил Квен-
тин. Конюх сказал, что одна из  ее лошадей недавно издохла, кажется, от ко-
ликов, потому что поела чего-то не  того, и тренер не хочет, чтобы это пов-
торилось, и потому составил корм сам.
      - Вы гений, Джордж.
      Он снова, как обычно, рассмеялся.
      - И  еще  не  забудьте про бак с водой, а? Там можно поднять крышку -
где плавает дощечка, помните? Можно отравить всех лошадей одним махом, если
всыпать туда кружку чего-нибудь нехорошего, верно?


      ГЛАВА 11

      Лесли Браун твердо стояла на своем - ни к  корму,  ни  к  воде  никто
притронуться не мог.
      - Когда конюхи в последний раз брали воду из бака? - спросил я.
      Она сказала, что утром. Каждый конюх, когда захочет,  приходит с вед-
ром и берет воду для своей лошади. За это утро все они побывали здесь и за-
нимались своими подопечными.
      Питьевой бак для лошадей, по ее  словам, был залит через шланг из го-
родского водопровода в первые двадцать минут нашей стоянки  в Тандер-Бее, и
за этой операцией присматривала она сама.
      Джордж кивнул и сказал, что там заправляли водой весь поезд.
      - А до Тандер-Бея кто-нибудь мог подмешать что-нибудь в воду? - спро-
сил я.
      - Безусловно, нет. В который раз вам говорю, что я постоянно здесь.
      - И как ваше мнение - насколько можно доверять всем конюхам?
      Она раскрыла рот, снова закрыла его и сурово посмотрела на меня.
      - Я здесь для того, чтобы за ними присматривать. До вчерашнего  дня я
ни с кем из них  знакома  не  была.  Мне неизвестно, можно ли подкупить ко-
го-нибудь из них, чтобы он отравил воду. Вас ведь это интересует?
      - Это вполне реальное предположение, - ответил я с улыбкой. Но она не
смягчилась - смягчить ее не могло ничто.
      - Как вы  можете видеть, - сказала она осторожно,  - мое кресло стоит
рядом с водяным баком. Я сижу там и смотрю. Не думаю, чтобы... Повторяю - я
не верю, чтобы кто-нибудь мог подмешать что-то в воду.
      - Ну хорошо,  - сказал  я примирительным тоном. - Но  вы не могли бы,
если вам не трудно, расспросить конюхов, не замечали ли они чего-нибудь не-
ладного?
      Она хотела было  отрицательно мотнуть головой, но удержалась и пожала
плечами:
      - Я спрошу их, но они скажут, что ничего не замечали.
      - А на всякий случай, - сказал  я, - на случай, если произойдет самое
худшее и окажется, что с лошадьми что-то сделали, я, пожалуй,  возьму пробу
той воды, которая сейчас в баке и в их ведрах тоже. Вы ведь не станете воз-
ражать, мисс Браун?
      Она с  явной неохотой сказала, что  не станет. Джордж  вызвался пойти
поискать какую-нибудь  посуду для проб и вскоре вернулся  с дарами от пова-
ра-китайца из салона-ресторана в виде четырех чисто вымытых пластиковых ба-
ночек из-под томатного соуса, которые тот извлек из мусоросборника.
      Джордж и  Лесли Браун взяли  пробу из  бака - воду,  по ее  разумному
предложению, брали  из самого нижнего крана, откуда ее  наливали в ведра. Я
обошел  стойла  Права Голоса, Лорентайдского Ледника и Высокого  Эвкалипта,
которые любезно разрешили мне зачерпнуть воды у них. Ручкой, взятой у Лесли
Браун, мы записали на этикетках соуса, откуда взята каждая проба, и сложили
все четыре баночки в пластиковую сумку, которая отыскалась у Лесли Браун.
      Унося свою добычу, я поблагодарил ее за то, что она  любезно согласи-
лась ответить на наши вопросы, и за помощь, и мы с Джорджем удалились.
      - Что вы по этому поводу думаете?  - спросил Джордж, когда мы шли об-
ратно вдоль поезда.
      - Я думаю, что теперь она не так уверена, как говорит.
      Он усмехнулся:
      - С этой минуты она будет вдвое бдительнее.
      - Если не поздно.
      Он взглянул на меня с таким видом, словно счел это замечательной шут-
кой.
      - В Виннипеге можно слить бак,  вымыть  его и снова залить, -  сказал
он.
      - Поздно. Если в нем что-то есть, это было подмешано туда  перед Тан-
дер-Беем, и лошади уже сколько-то выпили. Некоторые лошади пьют много... Но
они обычно  привередливы. Они не притронутся к воде,  если им не понравится
запах. Например, если в нее попало мыло или машинное масло. Отравленную во-
ду они  станут пить только в том случае, если она, по их мнению, пахнет как
надо.
      - Вы немало о них знаете, - заметил Джордж.
      - Я почти всю жизнь так или иначе имел дело с лошадьми.
      Мы дошли до его купе, где, по его словам, ему  надо  было покончить с
кое-какими бумагами до того, как мы очень скоро остановимся на десять минут
в Кеноре. Мы будем там в пять двадцать, сказал он. "Канадец" впереди нас на
полчаса. Есть  станции, где нашему  поезду вовсе не нужно делать остановку,
сказал он, мы там останавливаемся только для того, чтобы не обогнать "Кана-
дец". Обязательные остановки у нас только там, где поезда заправляют водой,
топливом и забирают с них мусор.
      За все время нашего путешествия в вагон для лошадей и обратно я нигде
не видел человека с костлявым лицом. Джордж показал мне на одного мужчину в
сидячем вагоне,  но  это был не он: тоже седой, но слишком больной на вид и
слишком старый. Человек,  которого я разыскивал, был, по-моему, лет пятиде-
сяти, может быть, меньше, и все еще полон сил, а не дряхл.
      Я подумал, что он чем-то напомнил мне Дерри Уилфрема. Не  такой груз-
ный, как покойник, и не  такой  вкрадчивый,  но  из той же породы людей. Из
тех, кого, по-видимому, легко и безошибочно распознает Филмер.
      С час я просидел у себя в купе, глядя на однообразные пейзажи и пыта-
ясь представить  себе, за что еще мог Филмер  кому-то заплатить. Все наобо-
рот, подумал я: обычно известно преступление и ищут преступника, а  тут из-
вестен преступник и нужно узнать, какое преступление он совершил.
      Четыре баночки с пробами воды стояли в пластиковом пакете на полу мо-
его купе.  Чтобы подмешать какой-нибудь  яд в этот бак, костлявый наверняка
должен был подкупить кого-то из конюхов.  Сам он не был одним из них, хотя,
возможно, где-то  когда-то и работал конюхом.  Все конюхи, которые  ехали в
нашем поезде, были моложе, худощавее и, насколько я мог судить,  хотя видел
их только мельком и в одинаковых  форменных майках, не так решительны. Я не
мог представить себе,  чтобы  у кого-нибудь из них  хватило  духа спорить с
Филмером и требовать у него денег.
      Всю недолгую  стоянку в маленьком  городке Кенора я из открытой двери
вагона, где находилось купе Джорджа, смотрел, как он обходил весь  поезд со
стороны станции и проверял, все ли в порядке. Вагон Лорриморов, как выясни-
лось, был прицеплен надежно. Впереди, у самого тепловоза, двое рабочих гру-
зили в багажный вагон какие-то  ящики  из небольшого штабеля на перроне.  Я
выглянул из двери по другую сторону поезда, но там вообще никакого движения
не было заметно. Джордж поднялся обратно  в вагон, запер двери, и вскоре мы
снова  тронулись  к нашей следующей остановке, последней перед  Виннипегом.
Как я жалел, что не могу  читать мысли Филмера! Мне до боли хотелось знать,
что он задумал. Я был как  слепой, который мечтает стать ясновидцем. Но та-
кими  сверхъестественными  способностями я не наделен - оставалось  только,
как обычно, наблюдать и хранить терпение, чувствуя, что того мало,  что это
все равно ничего не даст.
      Я пошел в ресторан, где увидел,  что Зак уже рассадил кое-кого из ак-
теров за  столики, готовясь разыграть перед  ужином ту сдвоенную  сцену. Он
договорился с  Нелл, что после  нее актеры  снова идут к  себе (все,  кроме
Джайлза-убийцы), хоть они и были недовольны тем, что  их постоянно выпрова-
живают, и уже жаловались на это Заку. Эмиль, который стелил  скатерти, ска-
зал, что вино включено в стоимость  билетов, а за коктейли надо платить от-
дельно, и мне, может быть, лучше подавать только вино, все  остальное будут
делать  он  и  Оливер. Я сказал, что ничего против не имею, и принялся рас-
ставлять пепельницы  и вазочки для цветов. Эмиль сказал,  что я могу поста-
вить и  винные  бокалы. На каждое место - один для красного вина и один для
белого.
      Пассажиры стали поодиночке появляться  из  своих купе и салонвагона и
рассаживаться так, как уже привыкли. Хотя Бемби Лорримор и Даффодил Квентин
были, на мой взгляд,  не больше совместимы между собой, чем соль  с клубни-
кой, они снова сели напротив друг друга, связанные взаимным тяготением, ка-
кое испытывали  их мужчины. Когда я ставил  бокалы на  их столик, Мерсер  и
Филмер обсуждали состояние мирового коневодства применительно  к курсам ва-
лют,  а  Даффодил рассказывала Бемби, какой прелестный маленький  ювелирный
магазин есть в Виннипеге.
      Занте все  еще не  отходила от миссис Янг. Мистеру  Янгу, судя по его
виду, это до крайности надоело.
      Шеридан завязал  знакомство  с  актером-убийцей  Джайлзом  -  немного
странное сочетание, которое могло иметь неожиданные последствия.
      Ануинов,  которым  принадлежал Высокий Эвкалипт, и супругов -  хозяев
Флокати, казалось, тесно объединяли  общие  интересы; переживет ли эта вне-
запная дружба скачки, в которых будут участвовать обе  их лошади, выяснится
в среду вечером.
      Большую часть остальных пассажиров я  знал  только  чуть-чуть, чаще в
лицо, чем по фамилии. Их фамилии интересовали меня лишь постольку, посколь-
ку они были  владельцами  лошадей, перевозимых в этом  поезде,  или так или
иначе соприкасались с Филмером - таких была примерно половина. Все они ока-
зались людьми в общем довольно приятными, хотя один из мужчин отсылал почти
всю еду обратно на  кухню, чтобы ее подогрели, а одна из  женщин, брезгливо
ковыряя вилкой изысканные блюда у себя на тарелке,  назидательным тоном го-
ворила, что благочестивый человек должен довольствоваться  лишь самой прос-
той пищей. Как ее занесло в общество лошадников, я так и не понял.
      Сцена из представления Зака началась с  эффектного эпизода, разыгран-
ного сразу после того, как всем, кто сидел в ресторане, было налито по кок-
тейлю. В ресторан решительном шагом  вошел  высокий  мужчина в традиционной
алой форме Королевской канадской конной полиции. Громким голосом, заставив-
шим всех умолкнуть, он сказал, что у него есть для нас кое-какая важная ин-
формация. Он сообщил, что  сел на поезд в Кеноре, потому что  поблизости от
Тандер-Бея рядом с  путями  было обнаружено тело конюха  с  этого поезда по
имени Рикки.  На нем  была форменная майка Скакового поезда,  а в кармане -
документы. Пассажиры  были потрясены. Внушительная фигура полицейского ока-
залась в центре всеобщего внимания, а его слова прозвучали совершенно прав-
доподобно. Насколько ему известно, сказал он, этот конюх еще раньше,  в То-
ронто, подвергся нападению, когда  помешал  похищению лошади, но после того
как мисс Ричмонд  сделала ему перевязку,  он настоял, чтобы  ему  разрешили
ехать. Это верно?
      Нелл скромно сказала, что верно.  Владельцы  лошадей  быстрее  других
раскусили, в  чем дело. Мерсер  Лорримор воспринял все происходящее как от-
личный розыгрыш. В  наши дни Королевская  конная полиция не  разгуливает  в
полной форме, когда занимается расследованием.
      - Но сейчас мы в провинции Манитоба, - слышен был среди общего говора
его голос. - Это они сообразили правильно. Мы только что  пересекли границу
Онтарио. Как раз тут и начинается территория, подведомственная конной поли-
ции.
      - Похоже, вы все знаете, - обратился  к нему полицейский. - А что вам
известно об этом мертвом конюхе?
      - Ничего, - весело ответил Мерсер. Я бросил быстрый  взгляд на Филме-
ра. Лицо его было  неподвижно, шея окаменела, глаза сузились, и я  сразу же
вспомнил про  Пола Шеклбери - того парня, которого  нашли мертвым в канаве.
Помощник конюха в Англии, конюх в Канаде - один и тот же почерк. Что знал о
Филмере Пол Шеклбери? Все тот же вопрос, и на него по-прежнему нет ответа.
      - Почему его убили? - спросил полицейский. - Что такого он знал?
      Я снова рискнул взглянуть на Филмера и сразу же отвел глаза. Он сидел
стиснув зубы. В  этой напряженно вскинутой голове наверняка скрывался ответ
на мой вопрос, но он был для меня столь же недосягаем, как альфа Центавра.
      Зак предположил, что Рикки опознал кого-то  из похитителей. Возможно,
сказал он, они едут в этом поезде. Возможно, они находятся  среди болельщи-
ков и ждут, когда им снова представится случай похитить намеченную лошадь.
      Мышцы шеи у  Филмера медленно расслабились,  и я понял:  на  какое-то
мгновение он  заподозрил, что эта сцена  разыграна специально для  него. Не
исключено, что у него постоянно вызывали такую реакцию  даже самые невинные
замечания.
      Мейвис и Уолтер  Брикнелл тут же потребовали, чтобы полицейский обес-
печил безопасность их драгоценной лошади, но тот отмахнулся  от них. Теперь
он берет в свои руки  и  расследование смерти Анжелики Стэндиш, сказал  он.
Два случая смерти в одном и  том же поезде не могут быть простым совпадени-
ем. Что связывало между собой Анжелику и Рикки?
      Зак сказал, что за расследование убийства Анжелики отвечает он.
      - Отвечали до сих пор, - возразил полицейский. - Сейчас мы  в провин-
ции Манитоба, а не в Онтарио. Эта территория полностью в моей юрисдикции.
      Задуманную Заком сцену расследования убийства Анжелики опередила дей-
ствительно случившаяся история с вагоном Лорриморов  и сделала окончательно
невозможной долгая стоянка в Тандер-Бее. Передача расследования в руки кон-
ной полиции позволила заполнить этот пробел. Полицейский сообщил нам, поче-
му не явился на вокзал в Торонто Стив, управляющий делами  Анжелики  и в то
же время  ее любовник: он тоже мертв  - убит  в своей квартире  несколькими
ударами деревянного молотка по голове.
      При этом известии о новом смертоубийстве глаза у зрителей расширились
от ужаса. Вышеупомянутый Стив, продолжал полицейский,  был убит, по-видимо-
му, в  собственной постели, во  сне, и полиция Онтарио собиралась допросить
Анжелику Стэндиш в качестве подозреваемой.
      - Но ее уже нет в живых! - сказала Мейвис Брикнелл.
      После наступившей паузы Донна сказала, что они с Анжеликой разговари-
вали на протяжении почти двух часов  между Торонто и Садбери, и она убежде-
на, что Анжелика не могла убить Стива, она без него совсем растерялась.
      Возможно, сказал полицейский, но если она была так расстроена, то по-
чему вообще поехала этим поездом? Не  для того ли, чтобы отвлечься от прес-
ледовавшей ее мысли, что она убила своего любовника?
      Джайлз-убийца спокойно  поинтересовался,  не было ли обнаружено после
того, как убили Анжелику, орудие убийства. А Пьер спросил: разве  не должна
была одежда убийцы оказаться окровавленной? Ведь кровью был  залит весь ту-
алет.
      Зак с полицейским переглянулись. Полицейский неохотно  сказал, что на
путях, недалеко  от того места, где,  вероятно, и было  совершено убийство,
нашли большой кусок полиэтилена, залитый кровью и свернутый в комок, - воз-
можно, убийца накинул его на себя, как пончо, и сейчас проводится эксперти-
за на группу крови и отпечатки пальцев.
      Донна спросила, не могло ли быть так, что обоих - и Стива, и Анжелику
- убили деревянным молотком? Это означало бы, что Анжелика не виновна, ведь
верно? Она не может поверить, что такая симпатичная девушка могла  быть за-
мешана в мошенничестве со страховкой. Что? Какое еще мошенничество со стра-
ховкой? Я невольно взглянул на Даффодил,  но она и глазом не моргнула, - во
всяком случае, я ничего не заметил.
      Донна смущенно сказала, что не знает, какое там было мошенничество со
страховкой. Анжелика просто  мельком упомянула, что Стив замешан в мошенни-
честве со страховкой, и она боится,  не из-за этого ли он опоздал на поезд.
Расспрашивать ее подробнее Донна не стала.
      Шеридан Лорримор громко заявил, что Анжелика - дрянь,  а потом быстро
протянул руку и схватился за рукоятку пистолета, которая  торчала из кобуры
на поясе полицейского. Тот,  почувствовав,  что кто-то потянул за пистолет,
мгновенно обернулся и схватил Шеридана за запястье. Его  движение было про-
ворным и ловким, не хуже, чем  у Джона Миллингтона, когда он в хорошей фор-
ме, - оно свидетельствовало о прекрасной реакции, такая чаще бывает у спор-
тсменов, чем у актеров.
      - Это мой пистолет, - сказал он, отведя руку Шеридана в сторону и по-
том отпустив ее. - И имейте в виду все, что он не заряжен.
      Все  рассмеялись.  Шеридан, который уже заслужил всеобщую нелюбовь  и
теперь вновь выставил себя дураком и хамом, пришел в ярость, как и следова-
ло ожидать.  Я заметил, что его мать отвернулась,  а Мерсер грустно покачал
головой.
      Полицейский невозмутимо сказал, что  будет  форсировать расследование
убийств Анжелики и Рикки и, возможно, сможет что-то сообщить всем  в Винни-
пеге. Они с Заком удалились, а Донна некоторое время переходила  от столика
к столику,  рассказывая всем и  каждому, что несчастная Анжелика была очень
милая и никакая не  убийца и что ее, Донну, такое предположение  очень рас-
строило. Она даже  выжала одну-две настоящие слезинки. Несомненно, она была
хорошая актриса.
      - Какое  вам-то  до  нее дело? - грубо спросил ее Шеридан. - Вы с ней
познакомились только вчера утром, а к обеду ее уже убили.
      Донна растерянно посмотрела  на него. Он говорил так, словно действи-
тельно верил в смерть Анжелики.
      - Ну... некоторых  людей  узнаешь  сразу,  -  отцветила она, медленно
отошла и вскоре с понурым  и  безутешным видом скрылась в коридоре,  идущем
вдоль кухни. Шеридан пробормотал что-то такое, отчего его соседи почувство-
вали  себя  неловко  - это было видно по их лицам. Эмиль со своей командой,
включая меня, тут же принялся накрывать к ужину столики, за которыми сидели
пассажиры, и вскоре мы уже разносили  горячий козий сыр и салат из редиски,
за которыми последовали  ломтики превосходного сыра "Шатобриан" с фасолью и
морковной соломкой  и,  наконец,  роскошный апельсиновый шербет, увенчанный
взбитыми сливками и орехами. Почти все  пассажиры  продержались  до  самого
конца, и  похоже  было, что это для них не так уж мучительно. Когда мы мыли
посуду после битвы, я,  разговаривая  с Ангусом, высказал предположение, не
мог ли кто-нибудь подмешать в его блюда что-нибудь  такое, отчего пассажиры
вскоре могут  плохо себя почувствовать.  У Ангуса это вызвало лишь холодную
усмешку. Он  убежденно заявил, что это  абсолютно невозможно. Неужели  я не
заметил, что  почти все продукты доставлены на поезд  сырыми? Он готовит из
них, а не просто разогревает замороженные обеды.
      Я искренне заверил его, что на меня произвели большое впечатление его
сноровка и проворство и  что, на мой взгляд, все у него  получается замеча-
тельно.
      - Вы, актеры, всегда готовы придумать какой-нибудь невероятный сюжет,
- сказал он уже более снисходительно.
      В Виннипеге, в двух тысячах двухстах семидесяти километрах от Торонто
по железной  дороге, все  сошли с поезда. На станции  уже ждали два больших
грузовика для перевозки лошадей, которых  выводили  из  вагона по наклонной
аппарели и таким же способом грузили на машины. Конюхи и Лесли Браун прове-
ли лошадей от поезда до  грузовиков,  присмотрели за их погрузкой, а  потом
сами с  дорожными сумками потянулись  к автобусу, который выехал со станции
вслед за грузовиками и поехал на ипподром.
      На  площади  перед вокзалом ждала вереница автобусов, чтобы  развезти
болельщиков по нескольким пригородным мотелям,  а  для  владельцев  лошадей
предназначался длинный новый автобус с  темными  стеклами.  Кое-кто из вла-
дельцев, в том числе Лорриморы, Даффодил и Филмер, заказали для себя персо-
нальный транспорт - лимузины, шоферы которых пошли к  поезду, чтобы забрать
багаж.
      После того как пассажиры отбыли, поездная бригада убрала все движимое
имущество и принадлежности под замок и присоединилась к актерам в последнем
оставшемся автобусе. Я с интересом отметил, что полицейский поехал с нами -
по-прежнему высокий и внушительный, хотя его алая форма с медными пуговица-
ми была уложена в сумку. Последним  появился Джордж, неся кейс с бумагами и
то и  дело оглядываясь на  поезд, словно  соображая, не забыл  ли чего.  Он
уселся через  проход от меня и сказал, что состав на два дня отведут на бо-
ковой путь, тепловоз отцепят и  будут  использовать гдето еще, а у  вагонов
поставят охранника. Все это время отопление и свет будут отключены - вагоны
снова оживут только послезавтра, за  час  до отправления. То, что от  побе-
режья до побережья поезд обслуживает одна и та же бригада, сказал он, стало
возможно исключительно благодаря этим двум стоянкам для отдыха. Владельцы и
некоторые актеры остановились в мотеле "Вестин",  в  котором,  как  сказала
всем Нелл за ужином, есть танцевальный зал, всевозможные  удобства и крытый
бассейн на крыше. Для завтрака пассажирам поезда отведен отдельный зал, где
каждое утро будет разыгрываться по  сцене  из  представления. Помимо этого,
каждый волен распоряжаться своим временем как пожелает: в городе есть хоро-
шие магазины,  хорошие рестораны и  хороший ипподром. На ипподром и обратно
всех будут доставлять специальным транспортом. Все мы вернемся в свои ваго-
ны в среду, после скачек на  приз Скакового поезда, и сразу после отправле-
ния со станции будут поданы коктейли и ужин. .Публика, пребывавшая  в прек-
расном настроении, встретила ее объявление дружными аплодисментами. Я решил
не останавливаться в одном и том  же отеле ни с владельцами, ни с актерами,
ни с болельщиками, ни с поездной бригадой и спросил Нелл,  не  может ли она
посоветовать что-нибудь еще. Оказалось, что это не так просто.
      - Мы разместили людей почти повсюду, - сказала она с сомнением  в го-
лосе. - Но в  "Холидей-Инн" будет только несколько актеров - почему  бы вам
не попробовать устроиться туда? Хотя вообще-то... Есть одно  место, куда мы
никого не поселили, - это "Шератон". Но там, как и в "Вестине", дорого.
      - Ну ничего, что-нибудь найду, - сказал я. Вскоре  автобус с поездной
бригадой остановился и все высадились, а я забрал свою сумку и скрылся пеш-
ком. Расспросив прохожих, я направился прямиком туда, куда больше никого не
поселили.
      Мой застегнутый на все пуговицы форменный плащ железнодорожной компа-
нии ничуть  не смутил дежурных портье "Шератона" -  проблема в том, сказали
они, что у них нет мест. Уже поздний вечер, и мест нет ни в одном отеле го-
рода.
      Вполголоса  посовещавшись  между собой, они в конце концов  сообщили,
что хотя одноместных номеров не осталось, но кто-то только что отказался от
заказанного раньше люкса. Правда,  они,  с сомнением оглядев меня, сказали,
что это вряд ли мне подойдет.
      - Ничего, подойдет, - сказал я и с готовностью предъявил им свою кре-
дитную карточку "Амери-кэн экспресс". И вскоре  Томмиофициант аккуратно по-
весил свой  желтый жилет  на белой подкладке, заказал в  номер вина и через
некоторое время после освежающего  душа  проспал целых восемь часов подряд,
ни разу не увидев во сне Филмера.
      Утром я позвонил миссис Бодлер и  снова услышал в трубке ее почти де-
вичий голос.
      - Есть несколько  сообщений  для человека-невидимки, - весело сказала
она. - Э-э... а вы все еще невидимка?
      - В общем, по-моему, да.
      - Билл говорит, что Вэл  Кош хотел бы знать, остаетесь ли вы  все еще
невидимым для объекта. Вы понимаете, о чем он?
      - Понимаю, и ответ - да.
      - Они оба беспокоятся.
      - И не они одни, - сказал я. - Пожалуйста, передайте им, что у объек-
та есть сообщник, который  едет тем же поездом, - я думаю,  среди болельщи-
ков. Я один раз видел его и попытаюсь сфотографировать.
      - Боже!
      - Еще, пожалуйста, спросите их, не имеют ли какого-то значения в жиз-
ни объекта некоторые цифры, которые я вам сейчас сообщу.
      - Любопытно, - сказала она. - Валяйте.
      - Так вот, три  цифры мне неизвестны. Скажем, три вопросительных зна-
ка. А потом один-пять-один.
      - Три вопросительных знака, а потом один-пять-один. Правильно?
      - Правильно. Я знаю, что это не номер его автомобиля, во  всяком слу-
чае - того автомобиля, на котором  он обычно ездит, но спросите их, не сов-
падают ли они как-нибудь с датой  его рождения, или с номером его телефона,
или с чем-нибудь еще, что может  прийти им в голову. Мне нужно знать первые
три цифры.
      - Я спрошу Билла сразу же, как только кончу разговаривать с  вами. Он
сообщил мне для вас несколько ответов на ваши вчерашние вопросы.
      - Замечательно.
      - Вот эти ответы. Мистер и миссис Янг, которым  принадлежит Спаржа, -
частые и желанные гости  в Англии, и Жокейский клуб много раз  приглашал их
на скачки.  Они были  друзьями Эзры Гидеона. Вэл Кош  не знает, известно ли
им, что Эзра Гидеон продал двух лошадей мистеру Дж. А. Филмеру. В этом есть
какой-то смысл?
      - Да, - ответил я.
      - Я рада,  что вам понятно, о чем я говорю. А как насчет вот этого? -
Она перевела дух. - Шеридана Лорримора исключили из Кембриджского универси-
тета в  мае прошлого года  после какого-то скандала, который замяли. Мерсер
Лорримор в  это время  находился в Англии, задержался там  и в июле посещал
скачки в Ньюмаркете, но Жокейский  клуб  заметил, что он более мрачен,  чем
обычно, и  сделал вывод, что это как-то связано с его сыном, хотя сам он на
этот счет ничего не говорил. Вэл Кош попытается что-нибудь выяснить  в Кем-
бридже.
      - Прекрасно, - сказал я.
      - Надо же - Шеридан Лорримор!  -  ужаснулась она. - Надеюсь, что  это
неправда.
      - На всякий случай будьте готовы ко всему, - сухо сказал я.
      - О господи!
      - Вы его хорошо знаете? - спросил я.
      - Почти совсем не знаю. Но ведь нет ничего хорошего, когда в бульвар-
ных газетах начинают трепать имя кого-то, кто принадлежит к одному из наших
золотых семейств, правда?
      Мне понравилось,  как она это сформулировала,  и я вспомнил,  что она
когда-то издавала журнал.
      - Это позорит всю страну, - продолжала она. - Надеюсь только, что это
так и останется в тайне, что бы там ни произошло.
      - Что бы ни произошло?
      - Да, -  твердо ответила она. - Ради  его семьи.  Ради его матери.  Я
знакома с Бемби Лорримор. Она гордая женщина. Она не заслужила  того, чтобы
быть опозоренной из-за своего сына.
      В этом я не был  так уверен:  я не знал, в какой степени на ней лежит
ответственность за его поведение. Но,  возможно,  в  очень малой. Возможно,
никто не заслужил того, чтобы иметь такого сына, как Шеридан. Возможно, лю-
ди вроде Шеридана просто такими уж рождаются, как рождаются дети без рук.
      - Вы слушаете? - спросила миссис Бодлер.
      - Конечно.
      - Билл говорит, что собственный вагон Лорриморов  в воскресенье вече-
ром отцепился  от поезда. Это  правда? Там, наверное, поднялся большой шум,
да?  Об  этом  было в теленовостях, а сегодня утром - во всех газетах. Билл
говорит, что это сделал, очевидно, неизвестно  почему какой-то сумасшедший,
но он хочет знать, нет ли у вас какой-нибудь информации, которой он не рас-
полагает.
      Я рассказал  ей, что случилось и как  Занте вдруг  чуть не шагнула  в
пустоту.
      - Скажите Биллу, что и во время этого инцидента, и на всем протяжении
расследования, проведенного в Тандер-Бее вчера утром, объект сидел спокойно
и не проявлял к  происходящему никакого интереса. Я убежден, что это  не он
задумал отцепить  вагон. Но что-то он,  по-моему, задумал, вместе  со своим
сообщником в поезде, и, я полагаю,  Биллу надо бы позаботиться о том, чтобы
на ипподроме лошадей с поезда тщательно охраняли.
      - Я ему передам.
      - Скажите ему еще вот что. Есть некоторая вероятность, что в воду для
лошадей в поезде что-то подмешали еще до Тандер-Бея. Но я полагаю, что если
бы это было сделано, то лошади  почувствовали себя хуже еще вчера к вечеру,
чего на самом деле не произошло. Сегодня утром я не смогу их увидеть. Я ду-
маю,  если  с  ними что-то неладно, то Билл очень скоро об этом услышит. Во
всяком случае, я взял четыре пробы  той воды, которые захвачу на скачки се-
годня вечером.
      - Господи боже!
      - Скажите Биллу, что я каким-нибудь способом передам их  ему. Они бу-
дут в свертке, на котором будет написано его имя.
      - Подождите, я все это запишу. Не кладите трубку.
      Наступило молчание - она  положила  трубку и начала записывать. Потом
она снова взяла трубку  и добросовестно повторила все, что я ей  говорил, и
все мои вопросы.
      - Все верно? - спросила она потом.
      - В точности, - с жаром подтвердил я. - А когда вообще мне лучше все-
го вам звонить? Я не хотел бы мешать вам, когда вам это неудобно.
      - Звоните в любое время. Я буду здесь. Желаю  приятно провести время.
Оставайтесь по-прежнему невидимкой.
      Я рассмеялся, а она положила трубку прежде, чем я успел спросить, как
она себя чувствует.
      Под дверь гостиной моего люкса подсунули сегодняшнюю виннипегскую га-
зету - подарок от отеля. Я подобрал ее и посмотрел, что там говорится о на-
шем поезде. Материал, посвященный нам, занимал не всю первую полосу, но на-
чинался на ней с фотографий Мерсера  и Бемби, а на одной из следующих стра-
ниц был напечатан эффектный  портрет  Занте, подсвеченный сзади, на котором
она выглядела гораздо  старше своего возраста  - пятнадцати лет,  как  было
сказано в газете.
      Я  подумал,  что лишний шум, поднятый вокруг великого  трансконтинен-
тального скакового  поезда, как ни  странно, ничуть не повредил этой затее.
Вся вина была возложена  на  неизвестного психопата из захолустья. Виннипег
заполнили любители скачек,  которые вносили щедрый вклад в местную экономи-
ку, и Виннипег встречал их со всем радушием. Не забудьте, предупреждала га-
зета на  видном месте, что первая  из двух грандиозных  скачек, посвященных
чествованию канадского скакового спорта, состоится сегодня вечером, старт в
19 часов, вторая, во время которой  будет  разыгран  учрежденный  Жокейским
клубом приз Скакового поезда, - завтра днем, старт в 13.30. Как всем извес-
тно, вторая половина  завтрашнего дня объявлена  в городе выходным,  и  это
станет достойным завершением годовой программы скачек  для чистокровных ло-
шадей на ипподроме "Ассинибойя-Даунз". В скобках было добавлено, что в сле-
дующее воскресенье там состоятся первые бега зимнего сезона.
      Большую часть дня я провел, гуляя по Виннипегу. В одной  лавочке, где
продавались куклы, изображавшие эскимосов, я видел двух владельцев с нашего
поезда, но ни разу не столкнулся лицом к лицу ни с  кем  из тех, кто мог бы
меня узнать. Тратить время на попытки выяснить, чем занимается или  где на-
ходится Филмер, я не стал, потому  что быстро обнаружил, что в нижнем этаже
отеля "Вестин" находится вход  в  подземный торговый центр, который тянется
во все  стороны, словно кроличья  нора. Большинство магазинов в Канаде ушло
под землю, спасаясь от сурового климата. Филмер мог войти в "Вестин" и вый-
ти из  него,  не высунув носа на улицу, что он, вероятно, и делал. Я узнал,
что из города на ипподром ходят  специальные  автобусы-экспрессы,  и  около
шести часов поехал туда на одном из них и побродил по ипподрому, придумывая
какойнибудь способ передать Биллу  Бодлеру  пробы воды, которые теперь были
аккуратно завернуты по одной и уложены в ничем  не примечательную пластико-
вую сумку.
      Но эту  проблему легко решили  за меня.  Когда я не  спеша шел  вдоль
главной трибуны, какая-то девушка  примерно  такого же возраста, как Занте,
подбежала ко мне и сказала:
      - Привет! Меня  зовут Нэнси. Если это для Кларри  Бодлер, то я отнесу
это ей, если хотите.
      - А где она? - спросил я.
      - Обедает с отцом там,  наверху, в клубе, у окна. - Она  показала ку-
да-то вверх,  на трибуну. - Он сказал,  что вы  принесете для нее  какое-то
питье, и попросил меня сбегать и забрать его. Правильно?
      - Прямо в точку, - ответил я с благодарностью.  Девушка была миловид-
ная, веснушчатая, в ярко-голубом  спортивном  костюме с белым поясом, укра-
шенным золотыми бляшками. Я  отдал ей сумку, и она резвым шагом  скрылась в
толпе. У  меня все больше крепла уверенность, что  вода, которую она сейчас
несет, безвредна.  Билл Бодлер не стал бы спокойно  обедать с дочерью, если
бы в конюшнях ипподрома с лошадьми что-то случилось.
      Клуб, откуда обедающие могли наблюдать  за  скачками,  занимал  целый
этаж главной трибуны и был застеклен на всем своем протяжении, чтобы внутри
всегда стояло лето. Я решил не ходить туда, поскольку Томми там было нечего
делать, а  в тот  момент я больше всего хотел  выглядеть как Томми, который
получил выходной  и нарядился в  свой воскресный костюм. Я сделал несколько
ставок, не слишком крупных, как и  подобало Томми, очень хорошо поел в баре
под лестницей (в буквальном смысле) и стал, в точности как всегда, прогули-
ваться с программкой в руке и биноклем на шее.
      День постепенно перешел  в вечер, и электричество незаметно пришло на
смену солнцу. К семи часам, когда начинался первый заезд, ипподром  был за-
лит светом прожекторов, и костюмы жокеев ярко выделялись на фоне окружающей
темноты. В толпе я видел много полузнакомых лиц - это были болельщики-энту-
зиасты с поезда. Однако единственный из них, кто меня действительно интере-
совал, либо  весьма умело скрывался  от меня, либо вообще отсутствовал. Все
известные мне приемы, помогающие отыскать нужного  человека, оказались бес-
полезными: человек  с костлявым лицом и седыми волосами  в куртке с меховым
воротником был еще более невидим, чем я сам. Но зато я увидел Нелл.
      Она в простом синем костюме вышла  из клуба и спустилась вниз с двумя
из владельцев, которые,  по-видимому,  хотели наблюдать за лошадьми вблизи.
Вслед за ними я пошел смотреть,  как выходят на поле участники третьего за-
езда, и оказался недалеко от них, когда они подошли к самому барьеру, чтобы
видеть скачку как можно ближе. Когда заезд окончился, владельцы направились
к трибуне,  оживленно обсуждая результаты,  а я ухитрился стать так, чтобы,
если повезет,  Нелл могла меня  заметить, и слегка помахал программкой. Она
заметила программку, удивленно раскрыла глаза при виде меня и вскоре, отой-
дя от  владельцев, остановилась  и стала ждать. Когда я  не спеша подошел к
ней, она с усмешкой покосилась на меня.
      - Вы случайно не официант с нашего поезда? - спросила она.
      - Он самый.
      - Удалось вам найти ночлег?
      - Да, спасибо. Как вам понравился "Вестин"?
      Она остановилась там же, где и владельцы, - их опекун,  их рыбка-лоц-
ман, их справочное бюро.
      - Отель  неплохой,  но хорошо бы кто-нибудь придушил этого  богатого,
нахального, совершенно невозможного Шеридана. - В ее голосе звучащие возму-
щение - какие-то накопившиеся, долго сдерживаемые эмоции внезапно вырвались
наружу. -  Он невыносим. Он портит  другим все удовольствие.  Они заплатили
кучу денег, чтобы участвовать этом путешествии, и имеют право на  то, чтобы
их не раздражали.
      - Что-нибудь случилось? - спросил я.
      - Ну да, за завтраком. - Было видно, что вспоминать об этом ей непри-
ятно. - Зак разыграл следующую сцену представления, а Шеридан перебивал его
целых три раза. Я подошла к Шеридану и попросила  его  сидеть  тихо,  а  он
схватил меня за руку и попытался посадить к себе на колени. Я потеряла рав-
новесие, упала и сильно ушиблась о  столик, за которым он сидел, да еще ка-
ким-то образом зацепилась за  скатерть и стянула ее на себя, все,  что было
на столе,  свалилось на пол. Можете себе представить,  что тут поднялось. Я
стою на коленях, вокруг - апельсиновый  сок, и осколки посуды, и еда, и ко-
фе, а Шеридан громко говорит, что  я сама виновата, нечего быть такой неук-
люжей.
      - И еще  я  могу  себе представить, - сказал я видя на ее лице уже не
столько негодование, сколько покорность судьбе, - как Бемби Лорримор не об-
ратила  на это  никакого  внимания, как Мерсер  кинулся,  чтобы помочь  вам
встать, и  стал извиняться, а  миссис Янг принялась расспрашивать, не ушиб-
лись ли вы.
      Она в изумлении посмотрела на меня:
      - Вы там были!
      - Нет. Просто вычислил.
      - Ну да... Все в точности так и случилось. Пришел официант, чтобы все
прибрать, и, когда он стоял там на коленях, Шеридан громко заявят, что офи-
циант подсмеивается над ним и что он добьется, чтобы его уволили. - Она за-
молчала. - И вы, наверное, опять можете сказать, что случилось дальше?
      Она всего лишь хотела меня поддразнить, но я ответил:
      - Думаю, Мерсер заверил  официанта, что его  не уволят, отвел  его  в
сторону и дал ему двадцать долларов.
      Она раскрыла рот от удивления:
      - Нет, вы все-таки были там!
      Я отрицательно покачал головой.
      - Он дал мне двадцать долларов, когда Шеридан толкнул  меня вчера ве-
чером.
      - Но это ужасно.
      - Мерсер - симпатичный человек, которому вечно приходится выпутывать-
ся. Бемби не желает об этом даже думать. А Занте ищет утешения у других.
      Нелл подумала и  высказала свое мнение, которое оказалось очень близ-
ким к моему:
      - В один прекрасный день эта скотина Шеридан выкинет чтонибудь такое,
от чего отец откупиться уже не сможет.
      - Он очень богатый человек, - сказал я.


      ГЛАВА 12

      - Они не имеют отношения ни к дате его рождения, ни к номерам его те-
лефонов, ни к адресам, прежним  или  нынешним, ни к номерам его  банковских
счетов и карточки социального страхования, - эту неутешительную новость со-
общил мне в среду утром звонкий голос миссис Бодлер. - Бэл Кош сейчас зани-
мается номерами кредитных  карточек  вашего объекта.  -  И ему хотелось  бы
знать, зачем он все это  делает.  Он  сказал,  что выяснил еще и все цифры,
имеющие отношение к его  жене, с которой объект развелся, и нигде  не нашел
сочетания один-пять-один, ни с  тремя  неизвестными цифрами впереди, ни без
них.
      Я разочарованно вздохнул.
      - Насколько это важно? - спросила она.
      - Не могу сказать. Может быть, лишено смысла, а может быть, решит все
наши проблемы.  Либо пустой номер, либо весь  банк, а  возможно, и все  что
угодно в промежутке.  Пожалуйста,  передайте генералу, что один-пять-один -
это комбинация, которая открывает правый замок  черного портфеля крокодило-
вой кожи. А три неизвестные нам цифры открывают левый.
      - Господи боже! - сказала она.
      - Вы можете сказать ему, что я был бы благодарен за дальнейшие указа-
ния?
      - Могу, молодой человек. А почему бы вам просто не украсть  этот пор-
тфель и не заняться им не спеша?
      Я рассмеялся:
      - Я об  этом думал,  но решил, что не стоит.  Во всяком случае, пока.
Если в этих номерах есть какая-то логика, так будет безопаснее.
      - Вероятно, Вэл не хотел бы, чтобы вас арестовали.
      Или убили, мелькнуло у меня в голове.
      - Если я попаду под арест, то меня за это скорее всего уволят, - сог-
ласился я.
      - Вы перестанете быть невидимкой?
      - Совершенно верно.
      - И боюсь, - сказала она, - что у меня есть для вас еще одна скверная
новость.
      - Какая?
      - Билл говорит,  что в пробах воды,  которые вы ему  передали, ничего
нет - одна только вода.
      - Ну, на самом деле это хорошая новость.
      - Ах, вот как? Ну что ж, тогда прекрасно.
      Я подумал:
      - Вероятно, я позвоню вам еще раз сегодня вечером, перед отправлением
из Виннипега.
      - Да, пожалуйста, - согласилась она. - Чем дальше на запад  вы едете,
тем больше разница во времени и тем дольше приходится ждать ответов от Вэла
Коша.
      - Угу.
      Миссис Бодлер  не могла звонить генералу,  когда там глубокая  ночь и
когда глубокая ночь здесь.  В Торонто, где она жила, на пять  часов меньше,
чем в  Лондоне,  в  Виннипеге  - на шесть, в Ванкувере - на восемь. Когда в
Ванкувере завтракают, служащие лондонских контор отправляются по домам. Для
почтовых голубей это создает некоторые трудности.
      - Желаю удачи, - сказала она. - До следующего разговора.
      К этому  времени я уже привык  к ее внезапным  исчезновениям. Услышав
гудок, я положил трубку и стал  размышлять о том, как она может выглядеть и
насколько тяжело  больна. Надо будет вернуться в Торонто,  подумал я, и на-
вестить ее.
      Я снова поехал на автобусе на "Ассинибойя-Даунз" и  обнаружил, что со
вчерашнего дня ипподром  разукрасили не хуже "Вудбайна", включая киоски для
продажи сигарет и маек с эмблемами, флаги и перевязи с надписью: "Поддержи-
те канадский скаковой спорт!"
      Я снова потратил  большую  часть дня на поиски  костлявого  и в конце
концов  пришел  к  выводу, что, чем бы он ни занимался в поезде, его привел
туда отнюдь не всепоглощающий интерес к скачкам. Болельщиков с поезда было,
как правило, легко распознать: всем им,  по-видимому,  выдали  по  большому
красно-белому значку с  золотой  надписью: "Пассажир Скакового поезда". При
этом оказалось, что  значки  достались не только тем,  кто  ехал в головной
части поезда, потому что я повстречал Зака, у которого тоже был такой, и он
сказал мне, что их выдали всем, включая владельцев, а где мой?
      Я сказал,  что ничего про них не  знал. Жаль,  сказал он, ведь  такой
значок дает право на бесплатный  вход,  бесплатные  программки и бесплатную
еду. Это подарок от ипподрома, сказал он. Наверное, мой значок у Нелл.
      Я спросил его, как прошла сегодня  утренняя  сцена  представления:  о
том, что случилось накануне, мне рассказала Нелл.
      - Намного лучше без этого подонка Шеридана.
      - Разве его не было?
      - Я попросил Нелл сказать его отцу, что, если Шеридан явится  на зав-
трак, мы отменим сцену, и этого было достаточно. Шеридана не было. - Он ух-
мыльнулся. -  И вообще никого из Лорриморов.  - Он  огляделся вокруг. -  Но
сейчас все здесь, и Шеридан тоже. Когда мы подъехали на своем автобусе, они
вылезали из винного лимузина. Там нам и выдали эти значки  -  в автобусе. А
как вы сюда добрались?
      - На экспрессе.
      - Зря.
      Его аккумуляторы работали вполсилы - они  не сели, но и не были заря-
жены до  отказа. Лицо под курчавой шевелюрой, без  легкого грима, в котором
он постоянно ходил в поезде, выглядело более молодым и более  заурядным: на
скачки пришел не Зак, а Дэвид Флинн.
      - Актеры все здесь? - спросил я.
      - О, конечно. Мы должны знать, что  тут  сегодня  будет  происходить.
Чтобы  вечером  обмениваться впечатлениями с владельцами. Не забудьте,  это
все-таки представление про скачки.
      Мне  пришло  в  голову, что я, кажется, и в самом деле об этом забыл.
Подлинная детективная история, в которой принимают участие я сам, оттеснила
вымысел на задний план.
      - И на  кого  вы  ставите в этом заезде? - спросил он. - Я думаю, что
выиграет Премьер. А как по-вашему?
      - Высокий Эвкалипт, - ответил я.
      - Говорят, он наполовину спит, - возразил он.
      - У него  симпатичная морда,  - сказал я. Он покосился  на меня. - Вы
ненормальный, вам это известно?
      - Я помешан только в норд-норд-вест ["Гамлет", акт II, сцена 2, пере-
вод Б. Пастернака].
      - При южном ветре я еще отличу сокола от цапли, - подхватил он тут же
и рассмеялся.  - Не  родился еще такой актер, который  не мечтал бы сыграть
Гамлета.
      - А вам приходилось?
      - Только в училище. Но стоит  однажды  это выучить, как уже не  забу-
дешь. Прочитать вам "Быть или не быть"?
      - Нет.
      - Вы меня убиваете. Увидимся вечером.
      Он отошел - какой-то промежуточной походкой,  на половинной мощности,
-  и  немного  погодя я увидел, как он стоит, обнимая за плечи Донну, чего,
насколько я знал, в сценарии не было.
      Почти все владельцы вышли из клуба и спустились вниз, чтобы наблюдать
за тем, как  подседлывают лошадей, которые  будут участвовать в  заезде  на
приз Скакового поезда. У самых заядлых на груди красовались значки.
      Филмер появился без значка -  такое  легкомыслие было не в его  духе.
Зато Даффодил приколола  значок под самым декольте, и его красно-бело-золо-
тистые цвета то и дело выглядывали из-под пышного шиншиллового меха. Миссис
Янг храбро прикрепила значок на  видное  место - на лацкан своего  костюма.
Мистера Янга нигде не было заметно.
      Супруги Ануин,  при  значках, вовсю наслаждались созерцанием Верхнего
Эвкалипта, у которого действительно была симпатичная морда и который выгля-
дел вовсе не таким уж сонным. Его тренер не приехал из Австралии, как и его
обычный жокей: пришлось найти им замену в Канаде. Ануины сияли и похлопыва-
ли по плечу всех, кто оказывался поблизости, включая лошадь, и было слышно,
как мистер Ануин со своим антиподским акцентом называет жокея "сынок", хотя
тот выглядел намного старше его.
      В следующем отсеке  настроение  было куда спокойнее. Мерсер Лорримор,
не сопровождаемый остальным  семейством,  дружески поболтал со своим трене-
ром, приехавшим из Торонто, и пожал руку своему жокею - тому же самому, ко-
торый скакал на  "Вудбайне".  Премьер, считавшийся фаворитом, держался так,
что было видно - его всю  жизнь баловали. "Почти такой же наглый, как Шери-
дан", - промелькнула у меня шальная мысль.
      Владельцы Флокати вели себя наподобие Мейвис и Уолтера Брикнелл - они
нервничали и суетились вокруг своей лошади; я подумал, что, если  они будут
продолжать в том же духе, это  наверняка не пойдет ей на пользу. Их тренер,
выглядевший довольно беспомощно,  тщетно  пытался помешать им некстати раз-
глаживать попону, поправлять лошадиную челку и дергать за седло. Их громад-
ные значки то и дело маячили перед самым носом возбужденной  лошади. Просто
ужас. Бедные мистер и миссис "Флокати" - казалось,  собственная лошадь дос-
тавляет им не столько радость, сколько мучение.
      Мистер и миссис Янг, как и Мерсер Лорримор, доставили в Виннипег двух
своих лошадей, которые должны были участвовать  в  скачке,  на  автомобиле.
Опытные  лошадники,  они со спокойным интересом наблюдали,  как  готовят  к
старту их пару - Солюбла  и  Слипперклаба: миссис Янг, как обычно,  любезно
беседовала с одним из жокеев, а мистер Янг более бесстрастно - с другим.
      Лошадь Даффодил Квентин  - Неженку -  привезли на ипподром  вместе  с
пятью другими, принадлежащими  пассажирам нашего поезда, - все они расхажи-
вали вокруг со  значками,  не переставая улыбаться. Ведь  это  был, в конце
концов, один из главных моментов всего путешествия, ради которого все и за-
тевалось. Я слышал, что Скаковой комитет провинции Манитоба  в середине дня
не только устроил для них прием с шампанским и роскошный обед, но и препод-
нес им на  память групповую фотографию всех владельцев, принимавших участие
в путешествии, в красивой рамке. Я подумал, что сейчас они предвкушают, как
потом будут вспоминать этот день.
      Телекамеры, расставленные по всему ипподрому, запечатлевали  происхо-
дящее как для вечерних новостей, так и для двухчасового гала-шоу "Поддержим
Канадскую скаковую  программу",  которое, как оповещали развешанные повсюду
плакаты, предполагалось показать по всей стране, от побережья до побережья,
после того как в Ванкувере состоится третья, заключительная скачка.
      Участники заезда выехали  на дорожку под звуки фанфар и ободрительный
рев трибун и в сопровождении пони подъехали к старту.
      Лошадь, украшенная цветами Мерсера Лорримора - красным и белым, как и
на значке, который он  добросовестно  нацепил во имя процветания канадского
скакового спорта,  - заняла крайний бокс  с внешней стороны  дорожки. Свет-
ло-голубой и темно-зеленый  цвета  Даффодил оказались крайними с внутренней
стороны. Высокий Эвкалипт,  цветами которого были оранжевый и черный, стар-
товал точно в центре и сразу же оказался впереди остальных  десяти лошадей,
на самом острие стрелы, которую они образовали на дорожке.
      Я смотрел  сверху, из последних  рядов главной трибуны, стоя над клу-
бом, куда владельцы вернулись шумной толпой, чтобы наблюдать  за скачкой. В
мой бинокль-фотоаппарат цвета  внизу, на дорожке, освещенной уже не греющим
солнцем, выделялись четко и ярко, и следить за ходом скачки было легко.
      Стрела скоро распалась и превратилась в ломаную линию  - Премьер ска-
кал по  наружной бровке, Неженка по внутренней, а  Высокий Эвкалипт все еще
держался немного впереди.  Две лошади Янгов, разделенные жребием, все равно
сошлись вместе и всю дистанцию шли  бок о бок, словно двойняшки. Флокати, в
розовом, прижался  к барьеру,  как будто без него не  знал дороги, и четыре
других жокея взяли его в коробочку.
      Когда они в первый раз проходили  перед  трибуной,  Высокий  Эвкалипт
Ануинов все еще скакал впереди, но с ним почти поравнялся  Премьер; Неженка
держалась внутренней бровки, жокей с трудом сдерживал ее. Стараясь изо всех
сил ради славы Канады, все одиннадцать прошли поворот и понеслись  по даль-
ней прямой, держась плотно, словно спаянные друг с другом. Когда  они вышли
на последнюю прямую, казалось, что так, тесной кучкой, они и придут к фини-
шу.
      Но на прямой кучка распалась. Часть ее вынесло в поле,  и краснобелые
цвета Премьера  оказались впереди. На  полкорпуса за ним скакали обе лошади
Янгов, и  тут Высокий Эвкалипт  неожиданно рванулся в открывшийся перед ним
просвет и занял место у барьера далеко впереди Неженки.
      Толпа на трибунах бесновалась.  Все  ставили на Премьера. Рев, навер-
ное, был  слышен даже в  Монреале. Канадские скаковые власти снова получили
то, что  хотели, - блестящий драматический  финиш заезда на  приз Скакового
поезда. А Мерсеру снова пришлось мужественно смириться со вторым местом.
      Это Ануины, пребывавшие на седьмом небе от восторга, подвели Высокого
Эвкалипта к трибуне для награждения. Это Ануины из Австралии обнимали и це-
ловали всех, кто оказывался поблизости (включая лошадь). Это Ануинов фотог-
рафировали, поставив по обе стороны от тяжело дышавшего  победителя, на шею
которого в знак его триумфа была накинута огромная  цветочная гирлянда. Это
Ануины получили кубок, чек на призовую сумму и  выслушали речи председателя
правления ипподрома и высших чинов Жокейского клуба, и этот день запомнится
им навсегда.
      Радуясь  их  победе, я опустил бинокль, благодаря которому  разглядел
даже слезы на щеках миссис Ануин,  и тут увидел, что прямо подо мной, перед
главной трибуной, стоит человек с костлявым лицом и, задрав голову, смотрит
на окна клуба.
      Дрожащими руками я поспешно снова поднес к глазам бинокль, навел его,
включил автоматическую фокусировку, нажал  на  спуск и услышал тихий щелчок
затвора. Попался!
      Это был мой единственный шанс. Еще не успел передвинуться кадр  в ап-
парате, как человек с костлявым лицом отвернулся и опустил голову,  так что
теперь мне были видны только его лоб и седые волосы, а еще через две секун-
ды он пошел к трибуне и исчез из моего поля зрения.
      Сколько времени  он там простоял,  я не имел никакого представления -
слишком увлекся чествованием Ануинов. Я стал как можно быстрее спускаться с
трибуны, но быстро не получалось, потому что все остальные направлялись ту-
да же.
      Снова оказавшись на  поле, я нигде  не мог найти  костлявого.  Вокруг
бурлила толпа,  и увидеть что-нибудь  за ней было невозможно. Заезд, посвя-
щенный Скаковому поезду,  был кульминацией программы, и, хотя предстоял еще
один, он, по-видимому,  никого  особенно не интересовал. Поток красно-белых
значков, бейсболок, маек и воздушных шариков устремился к выходу.
      Кучка людей, окружавшая Ануинов,  исчезла  за дверями клуба, - несом-
ненно, их  ждали там еще шампанское  и репортеры. Все  остальные владельцы,
вероятно, тоже  будут там,  с ними. Если костлявый смотрел  на окна клуба в
надежде, что  увидит Филмера  - или что Филмер увидит  его, - то, возможно,
Филмер спустится, чтобы с ним переговорить, и я,  возможно, смогу сфотогра-
фировать их  вместе - в один прекрасный день  такая фотография может приго-
диться. Стоит просто подождать - может быть, так и случится. И я стал прос-
то ждать.
      Через некоторое время Филмер действительно  спустился,  но  вместе  с
Даффодил. Костлявый к ним не подошел.  Они сели в свой автомобиль с шофером
и унеслись бог весть куда, а я предался печальным размышлениям о быстротеч-
ности времени - о том, как мало его осталось мне в Виннипеге. Было уже поч-
ти шесть часов,  и  сегодня я уже нигде  не  найду фотолаборатории, которая
могла бы за час проявить пленку. Надо возвращаться в "Шератон",  чтобы заб-
рать свою сумку, и вернуться на поезд к семи тридцати или чуть позже.
      Я зашел в мужской туалет, вынул пленку из  бинокля-фотоаппарата и на-
писал коротенькую сопроводительную записку. Потом я  завернул пленку вместе
с запиской в бумажное полотенце и отправился на поиски Билла Бодлера, поду-
мав, что ничего страшного не случится,  если я обменяюсь с ним парой слов у
края поля, поскольку Филмер этого не увидит. Бодлер весь день время от вре-
мени попадался  мне на глаза вдалеке, но теперь,  когда он мне понадобился,
его рыжей шевелюры нигде не было видно.
      Ко мне подошли Зак с Донной и предложили подвезти в город на их авто-
бусе, и в этот самый момент я увидел не самого  Билла  Бодлера, а кое-кого,
кто мог сделать то, чего не мог сделать Томми, - пойти туда, где находились
владельцы.
      - Когда уходит автобус? - быстро спросил я Зака, готовый отойти.
      - Через двадцать минут. Он у входа. На нем флаг.
      - Я приду. Спасибо.
      Я быстро, но не бегом преодолел расстояние, отделявшее меня от строй-
ной темноволосой девушки в красной куртке с широким белозолотым поясом.
      - Нэнси! - окликнул я ее, почти совсем догнав.  Она удивленно оберну-
лась и вопросительно посмотрела на меня.
      - Э-э... Вчера вы  забрали у меня  кое-какое питье для  дочери  Билла
Бодлера, - сказал я.
      - Ах, да.
      Теперь она узнала меня, хотя и не сразу.
      - Вы случайно не знаете, где я сейчас мог бы его найти?
      - Он наверху, в клубе, выпивает с победителями.
      - Вы не могли бы... передать ему кое-что еще?
      Она сморщила свой веснушчатый носик.
      - Я только что оттуда - вышла немного подышать воздухом. - Она вздох-
нула. - Ну  ладно. Я думаю, он хотел бы, чтобы я это сделала, раз вы проси-
те. По-моему, вы с ним приятели. Что ему передать на этот раз?
      Я передал ей пленку, завернутую в бумажное полотенце.
      - Будут какие-нибудь указания?
      - Там внутри записка.
      - Вы прямо какие-то рыцари плаща и кинжала.
      - Спасибо вам большое, и... э-э... передайте ему это  без особого шу-
ма.
      - А что там? - спросила она.
      - Пленка - на ней то, что было сегодня.
      Она, видимо, была несколько разочарована.
      - Не потеряйте,  - сказал я. Это  ей, кажется, понравилось  больше, и
она, широко улыбнувшись мне через плечо,  направилась к входу в клуб. Я на-
деялся, что там, наверху, она не устроит из  передачи никакого грандиозного
шоу, но на всякий случай решил, что буду держаться там,  где  она не сможет
меня увидеть и указать на меня кому-нибудь из владельцев. Поэтому я вышел с
ипподрома через центральный выход, нашел актерский автобус по  флагу с над-
писью: "Скаковой  поезд с таинственными  приключениями" - влез в него, сме-
шавшись с собиравшейся труппой.
      Актеры большей частью ставили на Премьера (а как же иначе?),  но уте-
шились тем, что у них взяли довольно длинное интервью для  телевидения. Как
сказал Зак, многие лошадники из Виннипега спрашивали, как они могут попасть
на поезд.
      - Должен сказать,  - заметил он, зевая, - что  после всей этой шумихи
дело пошло хорошо.
      Как раз эта шумиха и успех  всего предприятия, подумал я, таят в себе
опасность. Чем больше взоры Канады, Австралии и Англии  прикованы к поезду,
тем сильнее Филмеру, возможно, захочется навлечь на него дурную славу. Воз-
можно... возможно... я гоняюсь за тенью - пытаюсь  предотвратить что-то та-
кое, чего может и не случиться, и предугадать  намерения преступника, чтобы
он не совершил преступления.
      Автобус высадил меня на углу поблизости от "Шератона", я пошел к себе
в номер и оттуда позвонил миссис Бодлер.
      - Билл звонил мне десять  минут назад со скачек, - сказала она.  - Он
говорит, что вы передали ему пленку и не сообщили, куда послать фотографии.
      - Он вам еще позвонит? - спросил я.
      - Да, я сказала ему, что скоро буду с вами разговаривать.
      - Правильно. Так вот, на пленке снят только один кадр. Остальные пус-
тые. Пожалуйста, скажите Биллу, что человек на фотографии - сообщник нашего
объекта. Его сообщник  с  поезда. И спросите, пожалуйста,  не  знает ли его
Билл. Или  кто-нибудь еще.  И если про него известно  что-то такое, что мне
было бы полезно знать, пусть он сообщит это вам, а вы передадите мне.
      - Господи, - сказала  она.  - Подождите,  я  сейчас разберусь. -  Она
умолкла и принялась писать. - В  общем, кто он, чем занимается и не полезно
ли будет вам это знать.
      - Да, - подтвердил я. - А фотография вам нужна?
      - Да, если  можно. Спросите его,  нельзя ли будет переправить ее Нелл
Ричмонд в Лейк-Луиз, в отель "Шато", завтра вечером или послезавтра утром.
      - Это будет трудно, - заметила она. - Почта работает отвратительно.
      - Ну, может  быть, кто-нибудь завтра  утром летит в Калгари, - сказал
я. - Возможно, там кто-то даже будет встречать наш поезд. Мы прибываем туда
в двенадцать тридцать, отправляемся в час тридцать. Конечно, я понимаю, что
времени осталось  мало, но передайте  Биллу, пусть он, если можно, адресует
пакет главному кондуктору поезда  Джорджу  Берли. Я предупрежу Джорджа, что
ему могут передать пакет.
      - Дорогой мой, - сказала она, - дайте мне все это записать.
      Я подождал.
      - Давайте проверим, - сказала она. - Либо Джорджу Берли в поезде, ли-
бо Нелл Ричмонд в Лейк-Луиз, отель "Шато".
      - Верно. Я скоро вам позвоню.
      - Не кладите  трубку, - сказала она. - Я  должна вам кое-что передать
от Вэла Коша.
      - О, прекрасно.
      - Он сказал... вот его точные слова: "Украденные вещественные доказа-
тельства не могут быть использованы в суде, но  полученная информация может
найти независимое  подтверждение". - По ее  веселому голосу было  ясно, что
она все поняла. - Это значит - посмотрите, но не трогайте.
      - Хорошо.
      - И еще он сказал, чтобы вы помнили его девиз.
      - Ладно, - сказал я.
      - А какой  у него девиз? - с любопытством  спросила она: очевидно, ей
до смерти хотелось это узнать.
      - Думай, прежде чем действовать, если у тебя есть на это время.
      - Замечательно, - удовлетворенно сказала она.  -  Он  велел  передать
вам, что  вовсю занимается неизвестными цифрами и что  вы не должны подвер-
гать себя опасности ареста.
      - Хорошо.
      - Позвоните мне завтра из Калгари, -  сказала она. - К тому времени в
Англии будет вечер. У Вэла будет  целый день на то, чтобы заниматься цифра-
ми.
      - Вы просто прелесть.
      - И тогда я смогу сказать вам, как вы получите свои фотографии.
      В трубке  щелкнуло, и ее голос умолк. Теперь  мне уже было непонятно,
как это я мог усомниться в том, что она станет надежным посредником.
      Поезд уже подали с бокового пути  на станцию, и он стоял живой и теп-
лый, с прицепленным вновь локомотивом. Лошади и конюхи вернулись в свой ва-
гон, в рестораны загрузили свежие продукты и лед.
      Это было  похоже на встречу со  старым другом, у  которого чувствуешь
себя уютно, как дома. Я переоделся у себя в купе в форменную одежду Томми и
пошел в вагон-ресторан, где Эмиль, Оливер и Кейти на ходу  поздоровались со
мной, словно я уже стал  полноправным  членом команды. Мы тут же  принялись
стелить розовые скатерти и ставить в вазочки свежие цветы, а скроенный клу-
бами пара Ангус в  высоком  белом колпаке, насвистывая шотландскую песенку,
упражнялся в своем мастерстве, готовя дикий водяной рис и эскалопы  под со-
усом пармезан, в то время как Симона с довольно мрачным видом резала салат.
      Пассажиры стали возвращаться задолго до  восьми  часов  в  прекрасном
расположении духа. Мерсер привел с собой носильщика, который вез на тележке
ящик отменного шампанского, чтобы выпить за успех Ануинов. Сами Ануины  - и
тут никто не мог на них за это обижаться - снова и снова повторяли, как за-
мечательно, как просто замечательно, что  заезд  выиграла  одна из лошадей,
прибывших на  этом поезде, как  уже одно это обеспечивает безусловный успех
всему предприятию, и общество, собравшееся в ресторане в поистине празднич-
ном настроении, соглашалось и аплодировало.
      Расставляя бокалы, я с интересом отметил, что Филмер расточает во все
стороны вежливые улыбки, хотя огромный успех  затеи  с  поездом,  вероятно,
меньше всего соответствовал его расчетам.
      Даффодил, переодевшуюся в сверкающее темно-красное платье,  казалось,
ничуть не  расстроило то,  что ее Неженка пришла пятой.  Она, как и раньше,
дружески болтала с Бемби, от  чьего  светло-бирюзового  костюма с жемчугами
веяло холодом.
      Мерсер подошел  к Эмилю и высказал  беспокойство, что вино  не успеет
охладиться, но Эмиль заверил его, что положил на каждую из двенадцати буты-
лок по пластиковому пакету со льдом, так что к отправлению поезда все будет
в порядке.
      Бурно торжествующие Ануины приняли в свои объятия Янгов, чей Слиппер-
клаб финишировал третьим, и пригласили их за свой  столик, предоставив бед-
ным владельцам Флокати искать утешения у других, чьи надежды так же рухнули
на  последнем  повороте.  Шеридан повествовал многострадальной  добродушной
супружеской чете о своих подвигах в хоккее, а Занте, надутая  и недовольная
тем, что миссис Янг на время ее покинула, оказалась соседкой Джайлзаубийцы,
который в реальной жизни, как мне удалось выяснить, предпочитал мальчиков.
      Поезд отправился из Виннипега вовремя, в восемь двадцать,  и я прило-
жил всю свою энергию и старание, чтобы превратиться в незаметного и умелого
официанта, хотя все время ощущал зловещее присутствие человека, который си-
дел лицом по ходу поезда у прохода через три столика от кухни. Я ни разу не
встретился с ним взглядом, и он,  по-моему, не обращал на меня особого вни-
мания, однако все мы - Эмиль,  Оливер, Кейти и я - неизбежно понемногу ста-
новились для пассажиров все  более  узнаваемыми. Кое-кто из них поинтересо-
вался, были  ли  мы на скачках (мы все там были) и ставили ли на победителя
(нет, не ставили). К счастью, на  эту тему заговорил с Эмилем сам Мерсер, а
значит, ему не нужно было спрашивать  меня, и мне не пришлось чересчур явно
демонстрировать за его столиком свой английский акцент.
      Праздничная атмосфера царила  на  протяжении всего ужина, включая ко-
роткую сценку, разыгранную Заком,  чтобы  сообщить, что человек из Королев-
ской конной полиции остался  в  Виннипеге продолжать расследование, а потом
была еще больше подогрета в салон-вагоне, где, несмотря на тряску, шли тан-
цы и раздавался смех.
      Нелл выглядела  уже не такой  накрахмаленной - к своей белой шелковой
блузке она надела более свободную  черную  юбку. Проходя мимо меня, она  на
ходу сообщила, что Кит и Роза  хотят устроить такой же прием в Лейк-Луиз, в
отеле "Шато".
      - Кто-кто? - переспросил я.
      - Кит и Роза. Мистер и миссис Янг.
      - А-а...
      - Я провела с ними почти весь день.
      Она улыбнулась и пошла дальше. Я заметил, что папки при ней не было.
      Кит и  Роза, размышлял я, собирая  пепельницы. Ну-ну. Миссис  Янг это
имя очень подходило. Мистеру Янгу - тоже, хотя он не производил впечатления
чего-то громоздкого - может быть, характер у него и был  немного тяжеловат,
но он не выглядел ни грузным, ни неуклюжим.
      Мерсер и Бемби снова пригласили  Филмера  и Даффодил к себе в  вагон,
хотя на этот раз их просьбу принести лед выполнил не я, а Оливер. Через не-
которое время Мерсер вернулся за Ануинами и Янгами, и общее веселье продол-
жалось по всему поезду без всяких происшествий.
      После полуночи Нелл сказала, что идет спать, и я проводил ее до купе,
которое находилось почти напротив моего. В дверях она остановилась.
      - Все идет хорошо, правда? - спросила она.
      - Потрясающе, - ответил я, не покривив душой. -  Вы прекрасно порабо-
тали.
      Мы взглянули друг на  друга - она в черно-белом деловом костюме,  я в
своем желтом жилете.
      - Кто вы на самом деле? - спросила она.
      - Всего-навсего молодой человек двадцати девяти лет от роду.
      Она скривила губы:
      - Когда-нибудь я пробьюсь через вашу броню.
      - А вы своей уже наполовину лишились.
      - Что вы хотите сказать?
      Я сделал такой жест, словно прижимал что-то к груди:
      - Вы без папки.
      - А... Ну... сегодня она мне была не нужна.
      Она не слишком смутилась: глаза ее смеялись.
      - Нет, нельзя.
      - Что нельзя?
      - Поцеловать меня.
      Именно этого мне и хотелось - она попала в самую точку.
      - Если вы зайдете в мое логово, то можно будет.
      Она со смехом покачала головой:
      - Я не собираюсь опозориться в глазах всего поезда, когда меня заста-
нут выходящей из купе кого-то из обслуги.
      - Разговоры в коридоре - почти то же самое.
      - Это верно, - согласилась она, кивнув. - Поэтому спокойной ночи.
      - Спокойной ночи,  - с сожалением ответил  я, и она,  круто повернув-
шись, вошла к себе и закрыла дверь.
      Со вздохом я прошел еще несколько шагов до купе Джорджа и застал его,
как и  ожидал, полностью одетым и  дремлющим в кресле.  Какие-то исписанные
бумаги лежали на столе рядом с пустой чашкой из-под кофе.
      - Заходите, - сказал  он, мгновенно проснувшись. - Садитесь. Как идут
дела?
      - Пока ничего.
      Я уселся на удобства и рассказал  ему, что пробы воды из конского ва-
гона оказались чистейшей аш-два-о.
      - Это порадует нашего дракона, а? - заметил он.
      - Вы были на скачках? - спросил я.
      - Нет, у меня в Виннипеге семья,  я ее навещал. И проспал почти целый
день: эту ночь я всю проведу на ногах, будет много остановок.
      Тем не менее он знал, что победил Высокий Эвкалипт.
      - Вы бы видели, как веселятся в переднем салоне-ресторане. Все конюхи
перепились. Драконша  трезва, но очень  сердита, а? Потому что они пытались
угостить Эвкалипта ведром пива. В сидячем во все  горло распевают золотоис-
кательские песни,  и  их так качает, что я не понимаю, как поезд до сих пор
не сошел с рельсов и не свалился под откос.
      - Ну, я думаю, не  так уж легко пустить поезд под откос,  - задумчиво
сказал я.
      - Не так  легко? - переспросил Джордж. - Да  очень легко. Надо только
слишком быстро выехать на крутую кривую.
      - Ах, вот  как... А представьте  себе, что кто-то из пассажиров хочет
не допустить, чтобы поезд благополучно прибыл в Ванкувер. Что он мог бы для
этого сделать?
      Он без всякого удивления весело посмотрел на меня.
      - Помимо того, чтобы отравить воду для лошадей? Я бы сказал - сделать
то, что  показывают в этом представлении. Сбросить с  поезда труп, а? Тогда
всему веселью конец. - Он усмехнулся. - Можно сбросить кого-нибудь  с моста
через Стони-Крик - это высокий арочный мост за перевалом Роджера.  Там глу-
бокое узкое ущелье. Метров сто и еще немного. А если  он  останется жив, то
его прикончат медведи.
      - Медведи? - воскликнул я. Он сиял:
      - Медведи-гризли, а? Скалистые горы  -  это вам не какой-нибудь тихий
скверик. Здесь  места дикие. И медведи здесь дикие.  Им загрызть человека -
раз плюнуть. - Он склонил голову  набок. - Или можно сбросить кого-нибудь в
туннеле Коннот. Восемь  километров тоннеля без всякого освещения. Там живет
особая разновидность слепых мышей - они питаются зерном, которое высыпается
из хлебных вагонов.
      - Веселенькое место, - сказал я.
      - Под полом вашего вагона-ресторана есть  ящик  для  хранения вина, -
продолжал он, все больше увлекаясь. -  В этом рейсе было решено им не поль-
зоваться, чтобы не  беспокоить пассажиров, когда нужно будет его открывать.
Просторный ящик, там вполне можно спрятать труп.
      Я понял, что его воображение способно  рисовать  куда  более  мрачные
картины, чем мое.
      - Если в ящике для вина спрятать труп, - вежливо сказал я, - это дей-
ствительно может побеспокоить пассажиров.
      Он рассмеялся:
      - А что,  если засунуть туда  кого-нибудь живым и связанным, чтобы он
там корчился в агонии?
      - Но он будет кричать во все горло.
      - Заткнуть ему рот кляпом.
      - Если мы кого-нибудь недосчитаемся, будем искать его там, - пообещал
я и  встал, собираясь идти. - А где этот мост через СтониКрик? - спросил я,
остановившись в дверях. - Где это - "за перевалом Роджера"?
      Его прищуренные глаза весело сверкнули.
      - Километрах в ста шестидесяти после  Лейк-Луиз.  Высоко  в горах. Но
можете не беспокоиться, а? Мы проедем его днем, когда будет светло.


      ГЛАВА 13

      Наутро все оказались  живы, хотя за завтраком кое-кто заметно страдал
от похмелья.  Пейзаж за окнами  резко изменился: бесконечные скалы, озера и
хвойные леса уступили  место необозримым просторам холмистых прерий, уже не
желтеющих спелыми хлебами,  которые давно убрали, а зеленовато-серых и пог-
руженных в глубокий покой в ожидании зимы.
      Во время завтрака мы ненадолго  остановились  в  городке  МедисинХэт,
расположенном в долине  и ничем не примечательном. Пассажиры послушно пере-
вели назад свои часы, когда Нелл объявила им, что теперь мы живем по време-
ни горного пояса.
      - А где же горы? - спросили ее.
      - Горы будут после обеда, - ответила она и раздала печатную программу
на день, в которой были обещаны "жуткие повороты сюжета" в  сцене, предсто-
ящей в одиннадцать тридцать утра, за которой последует ранний обед.  В две-
надцать сорок мы прибудем в Калгари,  где от поезда отцепят вагон с лошадь-
ми, а  в час тридцать отправимся в глубь Скалистых гор - к Банфу и Лейк-Лу-
из. В ЛейкЛуиз владельцы сойдут с  поезда, и их автобусом доставят в "Шато"
- огромный отель на берегу  озера,  "среди  снежных пейзажей завораживающей
красоты". В шесть тридцать в отдельном зале отеля будут предложены коктейли
и "потрясающие разоблачения".
      - Желаем вам приятно провести день.
      Кто-то спросил, где сейчас "Канадец" - впереди нас или позади?
      - Мы впереди, - сказал я.
      - Если у нас что-нибудь сломается, он сможет подойти  и нас выручить,
- пошутил мистер Ануин.
      Сидевшая рядом с ним Занте даже не улыбнулась.
      - Лучше бы  мы были позади его, - сказала она. - Так мне было бы спо-
койнее.
      - За "Канадцем" идут  товарные  поезда, - рассудительно сказал мистер
Ануин. - И впереди нас тоже  товарные поезда. И навстречу идут товарные по-
езда. Мы не одни на этом пути.
      - Да, наверное, так.
      Но сомнения все жене оставили ее, и она сказала, что эту ночь проспа-
ла на  своей верхней  полке гораздо крепче, чем если  бы была в собственном
вагоне со своей семьей.
      Я принес гренки в яйце и сосиски, которые она заказала по меню, и на-
лил ей кофе, а мистер Ануин,  протянув мне свою чашку за добавкой, спросил,
ставил ли я на его лошадь в Виннипеге.
      - Увы, нет, сэр, - с сожалением ответил я, поставив его чашку на под-
нос и осторожно наливая кофе. - Но я вас поздравляю, сэр.
      - А на скачках вы были? - спросила Занте без особого интереса.
      - Да, мисс, - ответил я.
      Я налил мистеру Ануину кофе,  поставил  чашку перед ним и перешел  со
своим подносом и  кофейником к следующему  столику, где разговор  шел,  как
оказалось, не о лошадях, а о представлении Зака.
      - Я думаю, что это тренер убил Анжелику. И конюха тоже.
      - Зачем ему это понадобилось?
      - Он хочет  жениться на Донне из-за  ее денег. Анжелика  знала что-то
такое, из-за чего это стало бы невозможным, вот он ее и убил.
      - А что она знала?
      - Например, что он уже женат.
      - На Анжелике?
      - Ну... почему бы и нет?
      - А при чем тут убитый конюх?
      - Он видел, как убийца выбросил кусок полиэтилена, залитый кровью.
      Все рассмеялись.  Я налил им кофе, прошел дальше  и налил кофе Даффо-
дил, место  рядом с которой, ближе  к стенке вагона,  оставалось свободным.
Она курила, глубоко затягиваясь, и с ней за столиком сидели  только супруги
"Флокати". Филмера не было.
      Я окинул взглядом весь длинный зал вагона-ресторана, но  его нигде не
было видно. За то время, пока я обслуживал других, он не появлялся, не было
его и тогда, когда я начинал с того конца, где кухня. Даффодил сказала мне:
      - Не могли бы вы принести мне водки? Со льдом и лимоном.
      - Я спрошу, мадам, - ответил я  и спросил Эмиля, но он вежливо объяс-
нил ей, что бармен  начинает работу только в одиннадцать, а сейчас  все за-
перто.
      Даффодил  выслушала  это неприятное известие молча, но погасила  свою
сигарету, несколько раз сердито ткнув ею в пепельницу и напоследок раздавив
пальцем. Супруги "Флокати" робко посмотрели на нее и спросили, не  могут ли
чем-нибудь помочь.
      Она отрицательно покачала головой.  Казалось,  она на что-то злится и
готова расплакаться, но старается держать себя в руках.
      - Дайте мне кофе, - сказала она мне, а супругам "Флокати" ответила: -
Пожалуй, я сойду с поезда в Калгари. Отправлюсь домой.
      Мне вовремя вспомнилось предостережение Эмиля насчет резких движений,
иначе я вполне мог бы плеснуть ей горячего кофе прямо на руку.
      - О нет! - воскликнули в ужасе супруги "Флокати". - Не делайте этого!
Вчера ваша лошадь скакала прекрасно, хоть и пришла только пятой.  Наша была
чуть ли не последней... а мы все равно едем дальше. Не надо складывать ору-
жие. А кроме того, у вас еще остается Лорентайдский Ледник для Ванкувера.
      Даффодил как будто немного смутилась.
      - Это не из-за вчерашнего, - сказала она.
      - Но тогда из-за чего?
      Даффодил ничего не ответила - может быть, не захотела, а  может быть,
и не могла. Она только поджата губы, тряхнула своими кудряшками  и вытащила
еще сигарету.
      Супруги "Флокати" сказали, что больше кофе не хотят, и я не мог даль-
ше стоять там и слушать.  Перейдя  на другую сторону прохода, я  насторожил
уши, но им, по-видимому, больше  ничего  не удалось добиться от Даффодил  -
она всего лишь еще раз подтвердила, что твердо намерена отправиться домой.
      Нелл в своей прямой серой юбке, с папкой наготове, все еще разговари-
вала с пассажирами возле кухни. Я  подошел туда с почти пустым кофейником и
сделал едва заметный жест в сторону тамбура, куда она и зашла через некото-
рое время, вопросительно подняв брови.
      - Даффодил Квентин, - сказал я, глядя в кофейник, - чем-то расстроена
настолько, что собирается  сойти  с поезда.  Она  сказала об этом  супругам
"Флокати", а не мне... так что вы ничего об этом не знаете, хорошо?
      - Чем расстроена? - с тревогой спросила Нелл.
      - Этого она сказать не захотела.
      - Спасибо. Посмотрю, что можно будет тут сделать.
      Сглаживать обиды, сеять вокруг улыбки - в этом и состояла ее ежеднев-
ная работа.  Она не спеша пошла вдоль вагона, а я зашел на кухню, чтобы за-
няться своим  делом. Когда  я вышел с полным кофейником,  Нелл уже дошла до
Даффодил и слушала ее, стоя  рядом.  Потом она призвала на помощь  сидевших
поблизости Янгов и Ануинов, и скоро Даффодил со всех сторон обступили люди,
которые уговаривали ее изменить свое решение.
      Мне  пришлось  довольно долго дожидаться, чтобы узнать, чем  кончится
дело. Наконец вся компания, включая Даффодил, перешла в салон-вагон, и Нелл
вернулась в  тамбур. Я ходил взад-вперед, убирая со  столиков, и каждый раз
останавливался около нее, а она урывками рассказывала мне, что произошло.
      - Кит и  Роза... - Это Янги, сообразил я. - Кит, и Роза, и Ануины то-
же, говорят,  что вчера ничего такого  не случилось, они  прекрасно провели
время в вагоне Лорриморов. Даффодил в конце концов сказала, что  после того
как все  разошлись, у нее произошла размолвка с  Филмером. Она сказала, что
почти не спала ночь и не знала, что делать, но что ей уже не доставит ника-
кой радости  выступление Лорентайдского Ледника  в Ванкувере, и ей даже ду-
мать не хочется о том, чтобы ехать дальше. Янги уговорили ее пойти с ними в
салон, наверх, чтобы все как следует обдумать, но я, откровенно говоря, ду-
маю, что это она всерьез. Она очень расстроена.
      - Хм-м. - Я поставил последние грязные чашки в мойку и извинился, что
не смогу помочь мыть посуду.
      - Как же мог мистер Филмер так  расстроить  Даффодил?  -  воскликнула
Нелл. -  Ей все  это явно очень нравилось, а  он такой симпатичный мужчина.
Все думали, что они прекрасно ладят между собой. - Помолчав, она сказала: -
Мистер Ануин считает, что это любовная ссора.
      - Разве? -  Я задумался. - Пожалуй, мне надо  пойти на разведку. Пос-
мотреть, не происходит ли что-нибудь еще.
      Может быть, Даффодил делала ему авансы, а он ее слишком грубо отверг,
подумал я. А может быть, и нет.
      - Мистера Филмера не было за завтраком, - сказала Нелл. - Все это ме-
ня очень беспокоит. А вчера вечером все были так счастливы...
      Если решение Даффодил сойти с  поезда  - самое худшее, что нас  ждет,
подумал я, то мы еще легко отделались. Я расстался с  Нелл  и отправился по
вагонам. Вскоре я оказался у двери купе Филмера, которая была плотно закры-
та.
      Я навел справки у проводника спального вагона, который  дальше по ко-
ридору складывал на день койки и раскладывал кресла.
      - Мистер Филмер? Он все еще у себя, насколько я знаю. Он немного рез-
ко говорил со мной, сказал, чтобы  я поторапливался. Это на него не похоже.
Он что-то ел, и у него  стоял термос. Но нам иногда попадаются такие пасса-
жиры. Не могут протерпеть ночь, чтобы  не залезть в холодильник - вроде то-
го.
      Я уклончиво кивнул и пошел дальше, размышляя о том, что,  если Филмер
запасся едой на завтрак и термосом,  - значит, он еще в Виннипеге знал, что
они ему понадобятся. А из этого следует, что вчерашняя ссора  была заплани-
рована заранее и что Даффодил в ней неповинна.
      Джордж Берли сидел у себя и что-то писал.
      - Доброе утро, - сказал он весело. - Как поезд?
      - Проводники  переднего  спального вагона грозят уволиться, а? У  них
заблевали все туалеты.
      - Фу!
      Он усмехнулся.
      - Я на всякий  случай взял в  Виннипеге жидкости для  дезинфекции,  -
сказал он. - Железнодорожная болезнь, это бывает.
      При виде такого  потворства безобразию с его стороны я неодобрительно
покачал головой  и пошел дальше, посматривая,  как всегда, не  попадется ли
мне костлявый, но главным образом направляясь в конский вагон.
      Лесли  Браун,  осунувшаяся от недосыпания, встретила меня куда  менее
воинственно.
      - Заходите, -  сказала она, пропуская  меня в дверь. - Честно говоря,
мне бы не помешала кое-какая помощь.
      Поскольку я только что видел в  сидячем  вагоне  несколько  зеленова-
то-бледных конюхов,  явно страдающих от похмелья,  я сначала решил,  что ей
нужно  просто  помочь ухаживать за лошадьми,  но  оказалось, что дело не  в
этом.
      - Тут происходит что-то непонятное, -  сказала  она,  заперев за мной
дверь и направляясь к свободному пространству в центре вагона, где  рядом с
ни в чем не повинным водяным баком стояло ее кресло.
      - А что такое? - спросил я, следуя за ней. Она  молча  показала в пе-
редний конец вагона, я пошел туда и, дойдя до конца прохода между стойлами,
увидел, что один из конюхов, устроив что-то вроде гнезда из тюков сена, по-
лусидит-полулежит в нем,  скорченный наподобие эмбриона, и время от времени
издает слабые стоны.
      Я вернулся к Лесли Браун.
      - Что с ним? - спросил я.
      - Не знаю. Вчера вечером он напился,  все они напились, но это не по-
хоже на обычное похмелье.
      - А у остальных вы спрашивали?
      Она вздохнула:
      - Они мало что помнят из того, что было вчера вечером.  И  что с ним,
их ничуть не волнует.
      - При какой лошади он состоит?
      - При Лорентайдском Леднике.
      Пожалуй, я удивился бы, назови она какую-нибудь другую.
      - Это ведь та самая лошадь, -  сказал я, - чей тренер прислал отдель-
ные пронумерованные пакеты корма,  потому  что другая лошадь миссис Квентин
издохла, съев что-то не то?
      Она кивнула:
      - Да.
      - А этот парень находился при лошади все время, пока она стояла в ко-
нюшне в Виннипеге?
      - Да, конечно. Они работали с лошадьми и присматривали за ними, а по-
том все вернулись на поезд вчера после скачек вместе с лошадьми на грузови-
ках, когда поезд еще стоял на боковом пути. Я приехала  с  ними. Все лошади
чувствуют себя хорошо, могу вас заверить.
      - Прекрасно, - сказал я. - И Лорентайдский Ледник тоже?
      - Посмотрите сами.
      Я обошел вагон,  разглядывая каждую лошадь, но они действительно выг-
лядели здоровыми и бодрыми, даже Высокий Эвкалипт и  Флокати, которым можно
было бы простить некоторую усталость и вялость после их вчерашних подвигов.
Головь большинства из них высовывались наружу из стойл - верный признак ин-
тереса к  жизни; лишь некоторые стояли  в глубине и  дремали. Лорентайдский
Ледник проводил меня холодным взглядом своих блестящих глаз - он был в куда
лучшем состоянии, чем его опекун.
      Я вернулся к Лесли Браун и спросил, как зовут этого конюха.
      - Ленни, - сказала она и заглянула в список. - Леонард Хиггс.
      - Сколько ему лет?
      - Я думаю, около двадцати.
      - Как он обычно себя ведет?
      - Как все остальные. Непристойно  ругается  через каждое слово и рас-
сказывает похабные анекдоты. - Она неодобрительно покосилась в его сторону.
      - Когда начались эти стоны и корчи?
      - Он лежал  здесь всю ночь.  Остальные сказали, что его очередь дежу-
рить, только это неправда, просто он не стоял на ногах, так что они бросили
его на сено и пошли веселиться  дальше. Стонать он начал примерно час назад
и ничего не отвечает, когда я его спрашиваю.
      Она была обеспокоена и боялась, что его поведение  могут поставить ей
в вину.
      Я, к некоторому ее удивлению, снял свой желтый жилет и полосатый гал-
стук и дал ей подержать.
      - Посидите немного, - сказал я. - Попробую привести его в чувство.
      С покорностью, какой я от нее никак не ожидал, она согласилась. Я ос-
тавил ее  сидеть с моими регалиями на коленях  и вернулся к бесчувственному
телу, лежавшему на сене.
      - Ленни, - сказал я, - пора кончать.
      Он продолжал  стонать, как  будто в забытьи. Я присел  рядом с ним на
тюк сена  и наклонился вплотную к тому  его уху,  которое было обращено  ко
мне.
      - Заткнись, - произнес я очень громко. Он дернулся, охнул и после ко-
роткой паузы снова  принялся стонать, но  теперь уже, как  мне  показалось,
притворно.
      - Если ты  перебрал пива, то сам виноват, -  сказал я назидательно. -
Но я дам тебе что-нибудь такое, от чего тебе станет легче.
      Он скорчился еще сильнее,  закрыв  голову руками, словно защищаясь от
удара. Никакой ошибки быть не могло: он страдал не только от похмелья - его
мучил страх.
      Везде,  куда бы  ни  прошел Джулиус Аполлон  Филмер,  он сеял  вокруг
страх, который словно след тянулся за ним. Ленни был перепуган до полусмер-
ти - такая картина мне уже знакома.
      Я расстегнул верхние  пуговицы рубашки, распахнул ворот и закатал ру-
кава, чтобы не выглядеть как официальное лицо. Потом пересел пониже, на пол
- так, что моя голова оказалась на одном уровне с головой Ленни.
      - А если ты наложил в штаны  от страха, - произнес я отчетливо, -то я
и тут могу кое-чем помочь.
      Ничего особенного  не произошло. Он  издал еще несколько стонов и за-
тих. Прождав довольно долго, я сказал:
      - Тебе нужна помощь или нет?  Я  тебе ничего плохого не предлагаю.  А
если не согласишься, то очень может  быть, что случится как раз то, чего ты
боишься.
      После долгой паузы он повернул голову, все еще закрываясь руками, и я
увидел его лицо. Оно было осунувшимся и небритым, с налитыми  кровью глаза-
ми, из уголка рта стекала слюна. На этот раз он не застонал, а прохрипел:
      - Какого дьявола, ты еще кто такой?
      Он говорил с английским акцентом и привычно задиристо, хотя это никак
не вязалось с его состоянием.
      - Я - твой шанс выпутаться, - спокойно ответил я.
      - Отвали.
      - Ладно. - Я поднялся на ноги.  - Жаль. Валяй, мучайся дальше, и уви-
дишь, чем это кончится.
      Я отошел и встал так, чтобы он меня не видел.
      - Эй, вы,  - хрипло произнес он повелительным тоном.  Я не двинулся с
места. - Погодите, - настойчиво сказал он.
      Я подождал, но подходить к нему снова не стал. Послышался  шорох сена
и стон, на этот  раз непритворный - похмелье сказалось во всей  своей силе.
Наконец он появился на виду. Его  шатало, и, чтобы не упасть, он обеими ру-
ками опирался  на зеленую переднюю стенку  стойла Флокати. Увидев  меня, он
застыл. Глаза у него болезненно моргали, колени подгибались.  В своей гряз-
ной и рваной майке с надписью  "Скаковой поезд" он выглядел тупым, жалким и
беспомощным.
      - Иди на место и сядь, - сказал я спокойно. - Я принесу тебе чего-ни-
будь.
      Он немного  постоял, привалившись к  стенке стойла, но в конце концов
повернулся и поплелся обратно. Я подошел  к Лесли Браун и спросил, нет ли у
нее аспирина.
      - Аспирина нет, есть вот что, - сказала она, порывшись в своей холщо-
вой сумке и протягивая мне таблетки. - Может быть, помогут.
      Я поблагодарил ее, налил воды в пластиковую чашку и пошел посмотреть,
как там Ленни. Он с несчастным  видом сидел на сене, стиснув руками голову,
но уже почти пришел в норму.
      - Выпей, - сказал я, протягивая ему чашку. - И прими вот это.
      - Вы сказали, что поможете мне.
      - Да. Для начала прими таблетки.
      Он вообще привык выполнять, что ему велят, и,  наверное, неплохо знал
свое дело, иначе его не послали  бы через всю Канаду ухаживать за Лорентай-
дским Ледником. Он проглотил  таблетки и выпил воду. Как и можно  было ожи-
дать, его физические страдания от этого сразу не прекратились.
      - Я хочу отсюда выбраться, - сказал он в порыве бессильной  ярости. -
Из этого долбаного поезда. Хватит с меня этого долбаного путешествия. А де-
нег у меня нет. Я их потерял. Совсем нет.
      - Ладно, - сказал я. - Я могу тебя вызволить.
      - Честно? - В голосе его звучало удивление.
      - Честно.
      - Когда?
      - В Калгари. Через пару часов. Там ты сможешь сойти. Куда  ты намерен
оттуда направиться?
      Он уставился на меня.
      - Треплетесь, - сказал он. - Нет.  Я сделаю так, чтобы о тебе позабо-
тились и взяли тебе билет, куда ты хочешь.
      Надежда,  которая  только что забрезжила у него, сменилась  растерян-
ностью.
      - А как же старина Ледник? -  спросил он. - Кто будет за ним присмат-
ривать?
      В первый  раз он подумал о чем-то еще, кроме того, как ему плохо, и у
меня появился первый проблеск сочувствия.
      - Для старины Ледника  мы  найдем другого конюха, -  пообещал  я. - В
Калгари лошадников хватает.
      Это было не  совсем  правдой. Тот  Калгари,  который я знал  когдато,
представлял собой один из шести крупнейших городов Канады, размером с поло-
вину Монреаля, и населения там было  не меньше, чем в центральной части То-
ронто. С тех пор  кое-что могло измениться, но вряд ли существенно.  Это не
какой-нибудь пыльный скотоводческий городишко, каких немало  было на Западе
в прежние времена, а современный город с небоскребами - сверкающий оазис на
краю прерий. И ковбойские скачки, где я однажды весь июль  проработал наез-
дником, объезжая полудиких лошадей, были прекрасно организованы - это деся-
тидневное родео  проходило на стадионе, окруженном аттракционами, эстрадами
и всевозможными прочими прелестями для привлечения многочисленных туристов.
Но в Калгари даже в октябре наверняка найдется достаточно лошадников, чтобы
можно было подыскать там конюха для Лорентайдского Ледника.
      Я смотрел, как Ленни размышляет, не в состоянии решиться - расстаться
ли ему со своей лошадью и со своей работой ради  того,  чтобы избавиться от
невыносимого положения,  в которое он попал. Я боялся,  как бы не испортить
все дело, потому что мне еще  ни разу никого не приходилось раскалывать са-
мостоятельно, и постарался припомнить  советы  Джона Миллингтона о том, как
нужно вести себя с людьми вроде той горничной в Ньюмаркете. Предложить свое
покровительство,  пообещать  все, что угодно, лишь бы добиться  результата.
Держать у него перед носом морковку, пойти ему навстречу, попросить помочь.
Попросить помочь.
      - Ты можешь мне сказать, почему не хочешь ехать до Ванкувера? - спро-
сил я.
      Я произнес  это нарочито небрежным  тоном, но мой вопрос снова поверг
его в панику, хотя  и не настолько, чтобы он опять скорчился  наподобие эм-
бриона.
      - Нет. - Его трясло  от страха. - Валите отсюда. Это не  ваше собачье
дело.
      Я снова  спокойно отошел  от него, но на этот  раз подальше - миновав
Лесли Браун, которая сидела, прижимая  худыми  руками к груди мой жилет,  я
дошел до самой двери.
      - Оставайтесь здесь, - сказал я ей  на ходу. - И, пожалуйста, не раз-
говаривайте с ним, хорошо?
      Она кивнула головой. "Огнедышащий дракон в  нерешительности", - мель-
кнула у меня мысль.
      - Эй, вы! - крикнул Ленни мне вслед. - Вернитесь!
      Я не обернулся. Он отчаянно выкрикнул во весь голос:
      - Я хочу выбраться из этого поезда!
      Это уже всерьез, подумал я. И это призыв о помощи.
      Я медленно вернулся назад. Он, пошатываясь, стоял между стойлами Фло-
кати и Спаржи, не отрывая от  меня запавших глаз. Подойдя к нему, я коротко
спросил:
      - Так почему?
      - Он убьет меня, если я вам скажу.
      - Ерунда, - сказал я.
      - Нет, не ерунда! - Его голос сорвался на крик. - Он сказал, что тог-
да мне крышка.
      - Кто сказал?
      - Он. - Ленни весь дрожал. Угроза выглядела достаточно весомой, чтобы
он поверил.
      - Кто он? - спросил я. - Кто-то из владельцев?
      Он озадаченно посмотрел на меня, словно я сказал что-то непонятное.
      - Кто он? - спросил я снова.
      - Какой-то тип... Я никогда раньше его не видел.
      - Послушай, -  сказал я, чтобы его  успокоить. - Пойдем-ка  вон туда,
сядем на сено, и ты мне расскажешь, почему он сказал, что убьет тебя.
      Я указал пальцем на тюки сена у него за спиной, и он с какой-то уста-
лой покорностью побрел туда и бессильно плюхнулся на сено.
      - Как же он тебя запугал? - спросил я.
      - Он... пришел в конюшню... и спросил меня.
      - По имени?
      Он угрюмо кивнул.
      - Когда это было?
      - Вчера, - хрипло ответил он. - Во время скачек.
      - Дальше.
      - Он сказал, что все знает. Знает, что корм для старины Ледника лежит
в пронумерованных пакетах. - В  голосе  Ленни прозвучала обида. - Так  ведь
это никакой не секрет, верно?
      - Верно, - подтвердил я.
      - Он сказал, что знает, почему... Потому что у миссис Квентин уже из-
дохла одна лошадь... - Ленни умолк  с таким видом, словно перед ним развер-
злась пропасть. - Он начал говорить, что это сделал я...
      - Что сделал?
      Ленни молчал.
      - Он сказал, что ту лошадь миссис Квентин отравил ты? - подсказал я.
      - Я этого не делал. Не делал! - Он был вне себя от возбуждения. - Ни-
чего такого я не делал!
      - А тот человек сказал, что это сделал ты?
      - Он сказал,  что меня  за это посадят в тюрьму.  "В тюрьме с парнями
вроде тебя делают всякие скверные штуки", - так и сказал. - Он содрогнулся.
- Я знаю, делают. И говорит: "Не хочешь же ты подцепить СПИД? А ты его под-
цепишь, когда попадешь в тюрьму, такой смазливенький мальчик..."
      В этот момент он выглядел каким угодно, но только не смазливеньким.
      - И что дальше?
      - Ну, я... я... - Он сделал судорожный глоток. - Я сказал, что ничего
такого не делал, это не я... А  он снова  говорит, что  я попаду в тюрьму и
подцеплю СПИД,  и еще раз повторил, и еще раз... И я сказал ему... Я сказал
ему...
      - Что сказал?
      - Она хорошая  баба, - плачущим голосом произнес он.  - Я не хотел...
Он меня заставил...
      - Это миссис Квентин отравила свою лощадь? - спросил я осторожно.
      - Да, -  ответил он с несчастным видом. -  Нет. Понимаете... Она дала
мне  тот  пакет с каким-то лакомством...  это  она сказала, что там  лаком-
ство... и велела дать ее лошади  так, чтобы никто не видел... Понимаете, за
той ее лошадью смотрел не я, у нее был другой конюх. И я дал  ее лошади это
лакомство, вроде как незаметно... и  у  нее началась колика, ее раздуло,  и
она издохла...  Ну, я спросил ее, уже  потом. Я  так перепугался... Но  она
сказала, что это ужасно, она не думала, что у ее любимой лошади будет коли-
ка, и давай никому об этом не скажем, и выдала мне сто долларов, а я не хо-
тел... я не хотел, чтобы меня обвинили, понимаете?
      Конечно, я понимал.
      - И что сказал этот человек, когда ты рассказал ему про то лакомство?
- спросил я.
      Ленни казался совершенно раздавленным.
      - Он ухмыльнулся, как акула... все зубы показал... и говорит - если я
хоть кому-нибудь про него скажу... он уж позаботится, чтобы я... чтобы я...
подцепил СПИД, - закончил он шепотом.
      Я вздохнул:
      - Это вот так он пригрозил тебя убить?
      Он слабо кивнул, как будто у него больше не осталось сил.
      - Как он выглядел? - спросил я.
      - Похож на моего отца. - Он помолчал. - Я всегда ненавидел отца.
      - И говорил, как твой отец? - спросил я.
      Он мотнул головой: -Он не из англичан.
      - Канадец?
      - Или американец.
      - Ну что  ж, - сказал я. Больше спрашивать было не о чем. - Я позабо-
чусь о  том,  чтобы ты не подцепил СПИД. - Я немного подумал. - Оставайся в
вагоне, пока  мы не прибудем в Калгари. Мисс  Браун попросит кого-нибудь из
конюхов принести  сюда твою сумку. Этот вагон отцепят  от поезда, а лошадей
на грузовиках  перевезут в какую-то конюшню, они пробудут  там два дня. Все
конюхи поедут  с ними,  - вероятно, тебе это известно.  Ты поедешь вместе с
остальными конюхами. И не волнуйся. Кто-то придет за тобой, заберет  тебя и
приведет другого конюха для Ледника. - Я остановился, чтобы посмотреть, по-
нимает ли он, что я говорю, но он, кажется, все понял. - Куда ты хочешь по-
ехать из Калгари?
      - Не знаю, - уныло ответил он. - Мне надо подумать.
      - Ладно. Когда этот кто-то придет за тобой, тогда и скажешь ему, куда
хочешь ехать.
      Он посмотрел на меня с некоторым недоумением:
      - А почему вы со мной возитесь?
      - Не люблю, когда на кого-то наводят страх.
      Он содрогнулся:
      - Мой отец на всех наводил страх... и на меня, и  на  маму... А потом
кто-то ткнул  его  ножом,  убил его... Так ему и надо. - Он помолчал. - Тем
людям, на кого он наводил страх, никто никогда не помогал.  -  Он снова по-
молчал, не в силах произнести непривычное  слово, а потом все же выдавил из
себя: - Спасибо.
      Томми вернулся в вагон-ресторан в галстуке и застегнутым на все пуго-
вицы. Зак как раз заканчивал сцену, в которой старого Бена, конюха, который
выпрашивал у Рауля деньги на вокзале  в Торонто, привели из той части поез-
да, где  ехали болельщики, чтобы  он дал разоблачающие (и ложные) показания
против Рауля - будто бы тот подсыпал что-то лошадям Брикнеллов. Рауль кате-
горически отвергал обвинение, ухитряясь при этом выглядеть воплощением доб-
родетели и в то же время, возможно, виновным. Общие симпатии  склонялись на
сторону Рауля, потому что нытье Бена всех раздражало, а Зак заявил, что ве-
чером в отеле "Шато" появится "самый важный свидетель", который даст "реша-
ющие показания". "Против кого?" - спросили сразу несколько человек. "Придет
время - сами увидите", - таинственно ответил Зак, удаляясь в коридор.
      Эмиль, Оливер, Кейти  и  я накрыли столики к  обеду  и стали подавать
первое, второе и третье. Филмер так  и не появился, но Даффодил пришла, все
еще расстроенная и сердитая, как  и  за завтраком. Выяснилось, что она  уже
уложила чемодан и непоколебимо стоит на своем - в Калгари она сойдет. Похо-
же было,  что никто не смог добиться от нее, в чем, собственно, дело, и все
больше пассажиров склонялись к мнению, что это любовная ссора.
      Осторожно разливая  вино,  я внимательно прислушивался, но заманчивая
перспектива провести два дня в горах занимала всех больше, чем горести Даф-
фодил.
      Когда на пустынном горизонте показались острые  белые иголочки небос-
кребов Калгари и  все  наперебой принялись указывать на  них  друг другу, я
сказал Эмилю, что постараюсь успеть к мытью посуды, и сбежал через весь по-
езд к Джорджу.
      - Можно будет в Калгари позвонить из поезда по кредитной карточке?
      - Да, можно.
      Когда поезд  замедлил ход,  он указал мне на телефон  и сказал, что в
моем распоряжении пятьдесят минут. Сам он,  как  обычно,  будет  находиться
около поезда и наблюдать за высадкой. Я дозвонился до миссис  Бодлер, голос
которой звучал, как у беззаботной шестнадцатилетней девушки.
      - Ваша фотография уже в пути, - сказала она без всяких предисловий. -
Но в Калгари она не поспеет. Сегодня к концу дня кто-то поедет на машине из
Калгари в Лейк-Луиз, и он передаст ее этой вашей мисс Ричмонд.
      - Замечательно, - сказал я. - Спасибо.
      - Но про те цифры от Вэла Коша, к сожалению, ничего не слышно.
      - Ну, ничего не поделаешь.
      - Что-нибудь еще? - спросила она.
      - Да. Мне надо поговорить с самим Биллом.
      - Какая жалость. А мне наши разговоры доставляли такое удовольствие.
      - О,  простите,  пожалуйста... Мне тоже. Только тут  надо  не  просто
что-то передать или получить ответ. Это дело долгое... и сложное.
      - Мой дорогой, не надо извинений! Десять минут назад Билл был все еще
в Виннипеге. Я сейчас же ему позвоню. Вы знаете свой номер?
      - Хм... Да. - Я продиктовал ей номер с таблички на телефонной трубке.
- И скажите ему, пожалуйста, что чем скорее, тем лучше.
      - До следующего разговора, - сказала она и положила трубку.
      Я с нетерпением прождал напрасно десять минут, и только тогда телефон
зазвонил. В рубке послышался густой бас Билла:
      - Где вы?
      - В поезде, стоим у вокзала в Калгари.
      - Мама сказала, что это срочно.
      - Да, но в  основном  потому, что этот сетевой  телефон  стоит в купе
главного кондуктора и работает только в городах.
      - Понял, - ответил он. - Выкладывайте.
      Я рассказал ему, что Даффодил собирается сойти, и о паническом состо-
янии Ленни, о том, чего не говорит она и что сказал он.
      - Я правильно  вас понял? - переспросил  наконец Билл Бодлер.  - Этот
Ленни Хиггс  сказал, что Даффодил  Квентин заставила его подложить что-то в
корм ее лошади, отчего у лошади началась колика, и она издохла?
      - Есть все основания предположить,  что  одно было причиной, а другое
следствием, однако это недоказуемо.
      - Да. Было  проведено вскрытие, и  никто не мог понять, почему случи-
лась колика.  Это у нее  издохла уже третья лошадь. Страховщики заподозрили
неладное, но выплатить страховку им пришлось.
      - Ленни говорит, будто она сказала, что никогда не  сделала бы ничего
плохого своим любимым лошадям, но дала ему сто долларов, чтобы он молчал.
      Билл что-то проворчал под нос.
      - Но, возможно, это потому,  что у нее уже издохли две лошади,  и она
боялась, что все подумают именно то, что и так подумали.
      - Возможно, - сказал он. - Так что мы имеем сейчас?
      - Судя по прежнему опыту, -  сказал  я,  -  я бы предположил - но это
только догадка, -  что прошлой ночью,  после полуночи, наш  объект  сообщил
Даффодил, что ее конюх уже проговорился и все повторит публично,  когда ему
велят, и что он позаботится о  том, чтобы ее по меньшей мере лишили допуска
на скачки, если она не продаст ему... или не отдаст ему даром свою оставшу-
юся долю в Лорентайдском Леднике.
      - Конечно, вы знаете его лучше, чем я, - мрачно сказал он, - но в об-
щем я думаю, что вы, возможно,  правы. Только ведь мы узнаем это наверняка,
если он подаст заявку о перерегистрации лошади на свое имя перед скачками в
Ванкувере, верно?
      - Хм-м... да, - согласился я. - Но вот если вы - то есть Скаковой ко-
митет провинции Онтарио  - сочтете возможным допустить, что Даффодил, может
быть, не так уж виновата  в  этой  истории  с ее лошадьми... и, конечно, вы
знаете ее  лучше,  чем  я, но мне кажется, что она, может быть, не такая уж
злоумышленница, скорее просто дура... я хочу сказать, что в ней есть что-то
ребяческое, хоть ей и пятьдесят... и многие думают,  что обманывать страхо-
вые компании не так уж зазорно, иногда это делают вполне  уважаемые люди...
и ведь все три лошади рано или поздно все равно бы издохли, верно? В общем,
я ее не оправдываю, если она виновна, а только объясняю,  как  это могло бы
выглядеть с ее точки зрения...
      - Похоже, вы очень хорошо ее знаете.
      - Э-э... Я всего только... ну, подметил кое-что.
      - Хм-м... Вэл Кош  говорил мне, что  вы очень наблюдательны,  -  сухо
сказал он.
      - Так вот... Я... я не знаю,  как вы к этому отнесетесь, но я подумал
- если  бы  мы вроде как увезли тайком Ленни Хиггса, чтобы до него не могли
добраться и ему угрожать  и чтобы он не представлял угрозы для  Даффодил, и
если бы вы могли как-нибудь довести до ее сведения, что Ленни Хиггс исчез с
горизонта и  больше не проговорится... если  бы ваша совесть  позволила вам
это сделать... то ей не надо будет расставаться со своей долей, и мы разру-
шим хотя  бы один из гнусных планов нашего объекта. А ведь в этом и состоит
мое задание, верно?
      Он сделал долгий выдох, словно хотел присвистнуть. Я молча ждал.
      - Ленни Хиггс все еще в поезде? - спросил он через некоторое время.
      - Если он не ударится в панику, то поедет вместе с остальными конюха-
ми и лошадьми в конюшню, где их разместят. Я сказал ему, что кто-то заберет
его, будет за ним присматривать и  выдаст ему бесплатный билет, куда он за-
хочет.
      - Но подождите...
      - Это самое меньшее, что мы можем сделать. Но я думаю, что надо пойти
и дальше - точно знать, где именно он будет, даже найти ему там работу, по-
тому что,  возможно, теперь нам  понадобится, чтобы он дал показания против
человека, который его запугивал. И если  вы  сможете  послать  кого-нибудь,
чтобы его  выручить, пусть ваш  человек возьмет с собой фотографию, которую
вы для  меня напечатали, потому что я почти уверен - это тот самый, кто его
запугивал. Если так, то Ленни непременно наложит полные штаны и  станет как
шелковый.


      ГЛАВА 14

      Когда я  вернулся на кухню, оставалось еще, как  это ни печально, до-
вольно много  немытой посуды, и  я, чувствуя себя несколько виноватым, при-
нялся помогать, но при этом то и дело выходил в зал ресторана за бокалами и
скатертями, чтобы видеть,  что происходит за окнами. Даффодил, которую соп-
ровождали Нелл, Роза и Кит Янг (он нес два ее чемодана), с помощью вокзаль-
ных носильщиков спустилась из вагона на перрон и медленно побрела  к зданию
вокзала. Ее  кудряшки были, как обычно, лихо взбиты  высоко вверх, но плечи
под шиншиллами понуро сутулились, и когда я на мгновение увидел ее лицо, то
подумал, что она похожа скорее на несчастного ребенка, потерявшегося в тол-
пе, чем на суровую женщину, жаждущую мести. Нелл заботливо помогала ей, Ро-
за Янг всячески утешала, а Кит Янг шел рядом с мрачным видом.
      - Вы будете вытирать бокалы или нет? - сердито спросила Кейти.
      Эта миловидная женщина, обычно веселая и расторопная, заметно устала.
      - Буду, но только с перерывами, - ответил я.
      Ее минутное раздражение тут же прошло.
      - Так кончайте свой перерыв  и принимайтесь за дело, а то я  не успею
сходить на вокзал до отправления.
      - Ладно, - сказал я и старательно вытер несколько бокалов.
      Кейти хихикнула:
      - И долго вы будете продолжать эту комедию?
      - Наверное, до самого конца. - А когда ваш эпизод?
      - А, в  этом-то и  загвоздка, - сказал я. -  В самой последней сцене.
Так что придется мне вытирать посуду до самого Ванкувера.
      - Так вы и есть убийца? - спросила она подсмеиваясь.
      - Безусловно, нет.
      - В прошлый раз, когда актер выдавал себя за официанта, он и оказался
убийцей.
      - Убийца, - сказал я, - это тот пассажир, которому вы приносите самые
лучшие порции. Одинокий мужчина  приятной  наружности, который со всеми так
любезен.
      Она широко раскрыла глаза:
      - Он же владелец!
      - Он актер. И смотрите, не выдайте его.
      - Конечно, нет. - Но у нее на лице  появилось мечтательное выражение,
словно я сообщил ей какую-то хорошую новость. Мне не хотелось  ее разочаро-
вывать, объяснив, что ни у нее, ни у какой другой  девушки  нет ни малейших
шансов завоевать сердце великолепного Джайлза, - скоро она  убедится в этом
сама.
      Покончив наконец с уборкой, Кейти улизнула,  чтобы предаться радостям
жизни на вокзале, а я вместо нее помог Эмилю и Оливеру запереть в шкафы на-
ше имущество: когда все высадятся в Лейк-Луиз, поезд опять простоит два дня
на боковом пути, темный и холодный,  до тех пор, пока не настанет время от-
правиться в последний перегон - к Тихому океану.
      В Калгари лишь часть пассажиров  решила,  так  сказать, высадиться на
берег, да и те,  кто ходил на вокзал, вскоре стали возвращаться.  Среди них
были и супруги Янг. Филмер  не  показывался, и тот костлявый человек  тоже.
Ресторан снова наполовину  заполнился  людьми, которым больше нравилось си-
деть здесь, и от них я услышал, что вагон с  лошадьми  без всяких происшес-
твий отцепили от поезда, и наш  локомотив куда-то его повез, так что теперь
мы на время остались без тяги.
      Из их разговоров я узнал, что  поезд, стоящий через три пути от наше-
го, и есть "Канадец", который прибыл по графику - через тридцать пять минут
после нас. Его пассажиры, как и наши, разминались, прохаживаясь по перрону.
Похоже было, что теперь все считают  "Канадец" уже не врагом, а другом, на-
шим двойником и спутником. Пассажиры обоих поездов болтали друг с  другом и
обменивались впечатлениями. Главные  кондукторы стояли рядом и о чем-то бе-
седовали.
      Поезд тряхнуло - это вернулся и был прицеплен наш тепловоз. Вскоре мы
были уже в пути, и пассажиры толпой хлынули на застекленный второй этаж са-
лон-вагона, чтобы наслаждаться зрелищем гор.
      Среди тех, кто прошел  туда  через вагон-ресторан, к некоторому моему
удивлению, оказался  и Филмер,  а сразу за ним шла  Нелл, которая из-за его
плеча увидела меня и сказала:
      - Джордж Берли просил кое-что вам передать.
      - Прошу прощения, мисс, - прервал ее я и отступил подальше в промежу-
ток между столиками, чтобы пропустить Филмера. - Сейчас к вам подойду.
      - Что-что?
      Она была немного озадачена, но остановилась и тоже отступила в сторо-
ну, чтобы пропустить тех, кто шел  позади нее. Филмер прошел мимо, не оста-
навливаясь и не обратив никакого внимания  ни на меня, ни на Нелл, и, когда
его спина была уже далеко и он не мог нас  слышать,  я вопросительно повер-
нулся к Нелл.
      - Случилась какая-то путаница,  - сказала она, стоя напротив меня, по
другую сторону столика. - Кажется, когда  Берли вернулся с вокзала к себе в
купе, у него звонил телефон  -  какая-то женщина хотела поговорить с  неким
мистером Келси. Джордж Берли просмотрел свои списки и сказал, что  в поезде
нет никакого мистера Келси. Тогда  эта  неизвестная  попросила его передать
то, что она скажет, мне, что он и сделал.
      Это наверняка была миссис Бодлер, подумал я: больше  никто номера те-
лефона Берли не знает. Самого Билла  никак не могли принять за женщину. Не-
ужели его секретарша?.. Боже упаси.
      - И что нужно было передать? - спросил я.
      - Я не уверена, что мы с  Джорджем ничего не перепутали. - Она нахму-
рилась. - В этом  нет никакого смысла, но... Вот: ноль-сорок девять.  Это и
нужно было передать - ноль-сорок девять, и все. - Она посмотрела на меня. -
Но вас, по-моему, это здорово обрадовало.
      Однако в то же время мне было не по  себе при  мысли о  том, что  еще
немного - и это услышал бы Филмер.
      - Да... Вот что, - сказал я. - Пожалуйста, никому про это не говорите
и сами забудьте, если можете.
      - Не смогу.
      Я лихорадочно  пытался  придумать какое-нибудь, пусть не правдоподоб-
ное, но хотя бы осмысленное объяснение.
      - Речь идет о границе между Канадой и Штатами, - сказал я. - Она про-
ходит по сорок девятой параллели.
      - А, ну  да.  - Похоже, это ее не очень убедило, но она решила не уг-
лубляться в подробности.
      - Сегодня вечером, - сказал я, - кто-то доставит в "Шато" письмо, ад-
ресованное вам. В  нем  будет фотография. Это для  меня,  от Билла Бодлера.
Постарайтесь сделать так, чтобы я его получил, ладно?
      - Хорошо. - Она заглянула в свою папку. - Я вообще-то  хотела погово-
рить с вами о том, где вас разместить. - Мимо нас прошли несколько пассажи-
ров, и  она подождала, пока они скроются. -  Поездная бригада остановится в
служебном флигеле "Шато", а актеры - в самом отеле. Что вы предпочитаете? Я
должна составить список.
      - Наши пассажиры тоже остановятся в отеле?
      - Наши - да, но не болельщики. Они все сходят в Банфе. Это городок не
доезжая  Лейк-Луиз.  А  все владельцы будут жить в "Шато". И я тоже. Что вы
предпочитаете?
      - Жить с вами, - ответил я.
      - А серьезно?
      Я немного подумал:
      - А нет еще какого-нибудь места?
      - Там есть что-то вроде поселка при станции, километрах в полутора от
самого "Шато", но это всего несколько лавок, и в такое  время  года они уже
закрываются на  зиму. В горах много чего  уже закрыто.  - Она помолчала.  -
"Шато" стоит отдельно, на берегу озера. Там очень красиво.
      - Большой этот отель? - спросил я.
      - Огромный.
      - Ладно. Рискну остановиться там.
      - А чем вы рискуете?
      - Тем, что меня разоблачат. Сорвут с меня жилет.
      - Но ведь там вам не нужно  будет ходить в жилете, - заверила она ме-
ня.
      - Нет, не нужно будет... Это образное выражение.
      Она приготовила папку и ручку.
      - Томми Титмус, - сказал я.
      Она усмехнулась.
      - Т.Титмус, - повторила она, записывая. - Правильно?
      - Прекрасно.
      - Кто же вы такой на самом деле?
      - Потерпите - со временем узнаете.
      Она  сердито взглянула  на  меня, но ничего  не  сказала, потому  что
кто-то из пассажиров подошел к  ней  с какими-то вопросами, и я  отправился
вперед, в салон-вагон, чтобы посмотреть, насколько прочно засел там Джулиус
Аполлон. По дороге я  размышлял, чем грозит мне попытка залезть в  его пор-
тфель и не лучше ли неукоснительно выполнить приказ - не подвергаться риску
попасть под арест. Если  бы генерал не надеялся, что я загляну  в портфель,
он не стал бы сообщать мне номер. Но если  я полезу  в портфель  и меня  за
этим застанут, вся операция провалится. Однако Филмера нигде не было видно.
Стоя на верхней ступеньке лестницы, я снова оглядел ряды затылков  под зас-
текленной полукруглой  крышей.  Но густого черного, аккуратно приглаженного
ежика с легкой проседью среди них не оказалось.  Были лысые, светловолосые,
растрепанные и причесанные, но Филмера не было.
      Не было его ни в салоне внизу, ни в баре, где, как обычно, засели иг-
роки в покер, не обращая внимания на пейзажи. Остался только вагон Лорримо-
ров... Наверное, он там, с Мерсером,  Бемби и Шериданом. Занте сидела с Ро-
зой и Китом Янг, глядя, как все ближе подступают к  нам  далекие белые пики
под безоблачным небом.
      Я нерешительно  пошел назад, к  купе Филмера, размышляя о том, почему
мне так не хочется туда входить - из разумной осторожности или же просто из
страха, и подозревая, что второе ближе к истине.
      Но мне все равно  придется туда войти, подумал я, потому что  иначе я
буду без конца жалеть, что этого не сделал. Двойка с минусом, навсегда впи-
санная в дневник. Еще выходя  из  ресторана и направляясь по коридору  мимо
кухни, я уже чувствовал, что задыхаюсь, что у меня лихорадочно  бьется сер-
дце, и это никак не вселяло  уверенности. С пересохшим горлом я миновал хо-
лодную переходную  площадку между вагонами,  открыв дверь и снова закрыв ее
за  собой,  - каждый шаг все  больше  приближал минуту, когда я  переступлю
грань, чреватую опасностью.
      Купе Филмера было первым в спальном вагоне, который шел сразу за кух-
ней. Я с огромной неохотой повернул за угол, вступил в коридор и только со-
бирался взяться за ручку двери, когда проводник спального вагона, в точнос-
ти в  такой  же форменной одежде, как и моя, вышел из своего купе на другом
конце вагона, увидел меня, помахал рукой и направился в мою сторону.
      С трусливым чувством облегчения я медленно пошел ему навстречу. "При-
вет!" - сказал он и спросил, как дела.
      Это был тот самый, уже знакомый мне проводник, который рассказал мне,
что Филмер завтракал у себя один, и показал, как складывать  и раскладывать
кресла и койки. На его попечении, кроме вагона, где мы находились, были еще
три купе в салон-вагоне, в том  числе и купе Даффодил. До вечера оставалось
еще много времени, делать ему было нечего и хотелось поболтать, так что от-
делаться от него, чтобы заняться своим постыдным делом, я никак не мог.
      Он принялся рассказывать про Даффодил и про то,  какой беспорядок она
оставила после себя в купе.
      - Беспорядок?
      - Если хотите знать, - сказал он, кивнув, - у нее в чемодане была бу-
тылка водки... Осколки по всему  купе.  От водочной бутылки. И зеркало  над
умывальником - вдребезги. Повсюду битое стекло. Я думаю,  она запустила бу-
тылкой в зеркало - разбила и то и другое.
      - Вот была вам морока все это убирать, - сказал я.
      Он удивленно посмотрел на меня:
      - Ничего я не убирал. Там все, как было. Пусть Джордж посмотрит. - Он
пожал плечами.  - Не знаю,  может быть,  компания предъявит ей  счет. Я  не
удивлюсь.
      Он посмотрел через мое плечо на кого-то, кто входил в вагон из ресто-
рана, и сказал:
      - Добрый день, сэр.
      Ответа не было. Я обернулся и увидел спину Филмера, который  входил в
свое купе.
      Господи боже, подумал я в ужасе. В эту минуту я был бы как раз там, с
раскрытым портфелем в руках, и читал бы его бумаги. Мне стало нехорошо.
      Я скорее  почувствовал, чем увидел, что Филмер снова  вышел из купе и
направился к нам.
      - Могу я чем-нибудь вам помочь, сэр? - спросил проводник, шагнув мимо
меня в его сторону.
      - Да. Что нам делать со своими вещами в Лейк-Луиз?
      - Предоставьте это  мне, сэр. Мы соберем все чемоданы  и отвезем их в
"Шато". Вещи будут доставлены в ваш номер в "Шато", сэр.
      - Хорошо, -  сказал Филмер и снова удалился в  свое логово, закрыв за
собой дверь. Если не  считать  мельком брошенного взгляда, который пришелся
примерно на уровне моей поясницы, то он на меня вообще не смотрел.
      - То же самое  мы  проделали с вещами в  Виннипеге,  - покорно сказал
проводник. - Они могли бы уже привыкнуть.
      - Может быть, к Ванкуверу привыкнут.
      - Ну да.
      Через некоторое  время я  расстался с ним, пошел к  себе в купе, сел,
сделал несколько глубоких вдохов, чтобы  успокоиться,  и  возблагодарил  за
свое спасение всех  ангелов-хранителей на небесах,  и особенно -  ангела  в
желтом жилете проводника спального вагона.
      За окном горы, которые еще недавно только виднелись  вдали, уже приб-
лизились вплотную.  Скалистые  склоны, поросшие высокими стройными соснами,
спускались к самым  рельсам, которые шли вдоль извилистой долины Роу-Ривер.
На макушках многих телеграфных столбов, словно  шляпы, возвышались неряшли-
вые нагромождения сучьев - ничего подобного  я еще не видел. Один из пасса-
жиров сказал, что это гнезда цапель и что на макушках столбов устроены спе-
циальные площадки,  чтобы им было  удобнее. Храбрые птицы, подумал я: гнез-
дятся так  близко к грохочущим поездам.  То-то развлечение для  птенчиков -
дух захватывает.
      Мы замедлили  ход. Колеса уже не стучали наперебой,  как в прериях, -
поезд кряхтя полз в гору. Понадобилось два часа, чтобы проехать  сто десять
километров от Калгари до Банфа. Когда мы остановились там, в  широкой части
долины, вдруг стало видно, что  покрытые  снегом пики уже обступили нас  со
всех сторон высоким, неровным сверкающим кольцом, - над  толпящимися у под-
ножия лесистыми холмами-придворными возвышались в неприкрытом скалистом ве-
личии настоящие горы.  Я в полной  мере ощутил знакомое  большинству  людей
непреодолимое очарование таинственных  ледяных вершин и поймал себя на том,
что, забыв про Филмера, от всей души радостно улыбаюсь.
      В Калгари  было довольно тепло -  говорили, что это  благодаря ветру,
который дул  с  гор, - но в Банфе, как и следовало, стоял холод. Наш тепло-
воз, пыхтя, растащил поезд надвое  -  всю головную часть с болельщиками  он
отвел на  боковой путь и  вернулся за вагонами, отведенными для владельцев:
тремя спальными, рестораном, салоном и вагоном Лорриморов. Этот остаток по-
езда, ставший короче и намного легче, на хорошей скорости поднимался в гору
еще три четверти часа и наконец торжествующе подкатил к бревенчатому зданию
станции Лейк-Луиз.
      Пассажиры весело высаживались на перрон, дрожа от холода даже в паль-
то после теплых вагонов, но  полные  радостного  предвкушения. Про Даффодил
никто и не вспоминал. Все вереницей потянулись в ожидавший на станции авто-
бус, а чемоданы в это время грузили в отдельный фургон. Я вопреки всему на-
деялся, что Филмер предоставит точно так же распорядиться  и его портфелем,
но, когда он сошел с поезда, портфель был крепко зажат в его руке.
      Я предупредил Нелл,  что  километр с  небольшим  от станции до  отеля
пройду пешком,  чтобы появиться там только тогда, когда  всех разместят и в
вестибюле никого не останется. Она сказала,  что я мог бы добраться туда на
автобусе, предназначенном для поездной бригады, но я поручил  свою сумку ее
заботам и в сером форменном плаще, застегнутом доверху,  отправился в путь,
наслаждаясь свежим холодным  воздухом  и предвечерним солнцем цвета "золото
урожая". Когда  я вошел в вестибюль  огромного отеля, там  толпились только
вежливые японцы-молодожены, приехавшие сюда на медовый месяц, но не было ни
Ануинов, ни Янгов, ни "Флокати".
      Нелл беспомощно  полулежала в кресле  с таким видом, будто больше ни-
когда уже не сможет собраться с силами, чтобы встать. Я подошел и сел рядом
прежде, чем она успела меня увидеть.
      - Всех устроили? - спросил я. Она глубоко вздохнула, даже не попытав-
шись шевельнуться.
      - В люкс, который я забронировала для Лорриморов, за полчаса до наше-
го приезда поселили кого-то  еще.  Переселяться он не желает, администрация
извиняться не хочет, и Бемби недовольна.
      - Могу себе представить.
      - Но с  другой  стороны, за спиной у нас с вами, - один из самых рос-
кошных на свете пейзажей.
      Я повернулся в  кресле  и посмотрел  назад  поверх спинки. За  толпой
японцев я увидел  черно-белые горы, бирюзово-голубое озеро, зеленые сосны и
наступающий на  них ледник - все это было  похоже на театральную декорацию,
невероятно близкую и обрамленную оконной рамой.
      - Ого! - сказал я, потрясенный.
      - Вот так здесь всегда, и это  никуда не исчезнет, - сказала Нелл че-
рез некоторое время. - Так же будет и завтра.
      Я снова плюхнулся в кресло.
      - Поразительно.
      - Потому люди  и приезжают сюда из поколения в  поколение - чтобы это
увидеть.
      - Но я думал, что будет больше снега.
      - К Рождеству все завалит по колено.
      - У вас будет здесь свободное время? - спросил я.
      Она покосилась на меня:
      - Секунд пять здесь, секунд пять  там,  но  почти никакой возможности
для личной жизни.
      Я вздохнул - ничего другого ожидать не приходилось. Она постоянно на-
ходилась в фокусе событий, в центре, вокруг которого вертелось все  это пу-
тешествие,  -  всегда оставалась на виду,  и  любое ее движение было  видно
всем, словно под микроскопом.
      - Ваш номер -  в  одном из "крыльев", -  сказала  она, протягивая мне
карточку. - Вы  должны  только расписаться у портье  и  получите ключ. Ваша
сумка должна быть уже там. В этом крыле разместили почти всех актеров. И ни
одного владельца.
      - А вас?
      - Нет.
      Она не сказала, где ее номер, а спрашивать я не стал.
      - А где  вы будете питаться?  - спросила она после некоторого колеба-
ния. - То есть... вместе с актерами в их обеденном зале?
      Я отрицательно покачал головой.
      - Но не с владельцами?..
      - У меня вообще жизнь одинокая.
      Она вдруг  пристально посмотрела на меня,  и я с  огорчением подумал,
что этим было сказано слишком многое.
      - То есть вы постоянно этим занимаетесь? - медленно произнесла она. -
Изображаете из себя кого-то другого? Не только в этом поезде?
      - Нет,  -  улыбнулся  я. - Я работаю в одиночку. Вот что я хотел ска-
зать, больше ничего.
      Она чуть поежилась:
      - А когда-нибудь вы бываете самим собой?
      - По воскресеньям и понедельникам.
      - В одиночку?
      - Ну... да.
      В ее глазах, серых и спокойных, мелькнула лишь тень сочувствия.
      - Незаметно, чтобы ваше одиночество  так  уж вас тяготило, - заметила
она.
      - Конечно, нет. Большей частью я сам  на это иду. Но только не тогда,
когда рядом такая заманчивая альтернатива, пусть даже защищенная папкой.
      Ее щит в этот момент лежал у нее на коленях в бездействии. Она погла-
дила его рукой, сдерживая смех.
      - Завтра я сопровождаю автобус с пассажирами  к  леднику,  -  сказала
она, отступая под прикрытие здравого смысла.  - Потом на обед в Банф, потом
на гору по канатной дороге.
      - Желаю вам хорошей погоды.
      - У Лорриморов персональная машина с шофером.
      - А у кого-нибудь еще есть?
      - Теперь, когда миссис Квентин сошла, - нет.
      - Бедная старушка Даффодил, - сказал я.
      - Бедная? - воскликнула Нелл. - Вы знаете, что она вдребезги расколо-
тила зеркало у себя в купе?
      - Да, слышал. А мистер Филмер едет с вами на автобусе?
      - Пока не знаю. Он интересовался, есть ли здесь спортивный зал,  - он
любит тренироваться с гирями. В автобус будут пускать всех, кто  захочет, я
не знаю, кто там будет, пока мы не отправимся.
      Хорошо бы  посмотреть, как они  будут отправляться, подумал я, но это
будет трудно,  потому что теперь все уже  наполовину знают  меня в лицо,  и
долго находиться рядом с ними, оставаясь незамеченным, я не смогу.
      - Ануины  спустились  в вестибюль и направляются ко  мне,  -  сказала
Нелл, поглядев в сторону.
      - Верно.
      Я не  спеша встал,  отнес карточку, которую она мне  дала, к портье и
расписался в книге. Сзади до меня доносились голоса  Ануинов, которые сооб-
щали ей, что идут прогуляться по берегу и что это самое замечательное путе-
шествие в их жизни. Когда я,  получив ключ от своего номера, обернулся, они
уже выходили через стеклянные двери в сад. Я снова остановился  возле Нелл,
которая теперь встала.
      - Может быть, увидимся, - сказал я.
      - Может быть.
      Я улыбнулся ей:
      - Если случится что-нибудь необычное...
      Она кивнула:
      - То вы в шестьдесят втором номере.
      - А после Ванкувера? - спросил я. - Что потом?
      - Сразу после скачек у меня забронировано место в  самолете обратно в
Торонто - красноглазый рейс.
      - Что значит - красноглазый?
      - Ночной.
      - Так скоро?
      - Откуда я знала, что мне не захочется уезжать?
      - Ну, пока и на том спасибо, - сказал я.
      - Не подумайте ничего такого, - степенно возразила Нелл.  - И помните
о своем скромном общественном положении.
      Бросив на меня озорной взгляд, она пошла прочь, а я  довольный отпра-
вился на  шестой этаж  того крыла, где не жили  владельцы, и обнаружил, что
отведенный мне номер находится в конце коридора, рядом с номером Зака.
      Его дверь  была открыта настежь, и в  ней, не  входя в номер,  стояли
Донна и Пьер.
      - Заходите, - сказала Донна, увидев меня. - Мы как раз  прогоняем се-
годняшнюю вечернюю сцену.
      - И у нас чертовски большая неприятность, - добавил Пьер. - Нам поза-
рез нужны любые советы.
      - Но, может быть, Зак не захочет...
      Тут к двери подошел он сам.
      - Зак готов выслушать советы даже от шимпанзе, - сказал он.
      - Хорошо, я только сниму плащ. - Я указал на свою дверь. - Я в сосед-
нем номере.
      Я зашел в свой номер, из которого открывался такой же  прекрасный вид
на горы, озеро, леса и  ледник,  и отсюда, сверху, это выглядело,  пожалуй,
еще эффектнее, чем из вестибюля.  Я  снял плащ и форменную одежду,  которая
была под ним, надел спортивный костюм и кроссовки и вернулся к Заку, на по-
ле битвы.
      Неприятность состояла в отсутствии одного актера,  который должен был
приехать, но вместо этого прислал телеграмму с извинениями.
      - Он извиняется! - бушевал Зак. - Сегодня утром этот гад  сломал руку
и не  может приехать. Как вам это  нравится? Нашел  себе оправдание -  руку
сломал!
      Все остальные члены труппы тоже придерживались мнения, что это не оп-
равдание.
      - Он должен был играть мужа Анжелики, - сказал Зак.
      - А как же Стив?
      - Стив был ее любовником и деловым партнером. Их обоих убил  Джайлз -
они только что обнаружили,  что он присвоил весь капитал и их  конный завод
обанкротился. Теперь на сцене появляется муж Анжелики и  спрашивает, где ее
деньги, потому что она не изменила своего завещания и он оказался наследни-
ком. Он решает  расследовать  ее убийство сам, потому  что  считает, что ни
конная полиция, ни я не сделали всего, что нужно. А теперь его здесь нет!
      - Ну а  почему  бы вам не обнаружить, - сказал я, - что на самом деле
муж Анжелики  - Рауль и что это он наследует ее деньги? У него будет доста-
точный мотив, чтобы убить ее, потому  что он еще не знает, что Джайлз прис-
воил деньги, верно? Этого никто  не  знает. А Рауль теперь, когда  Анжелики
нет в живых, может жениться на Донне, отчего Брикнеллы бьются в истерике. А
что, если Рауль скажет, что это Брикнеллы сами подсыпали яда своим лошадям,
а не Рауль, но они будут это отрицать и очень радоваться, когда его призна-
ют  во  всем  виновным, потому что теперь будут знать, что он не сможет же-
ниться на их дочери, раз он и есть предполагаемый убийца  и  должен сесть в
тюрьму? И  что, если окажется, что украсть собирались  как раз лошадь Брик-
неллов, только это хотел сделать Джайлз - обнаружить это вы можете позже, -
чтобы продать  ее и на эти деньги удрать из страны, как только он попадет в
Ванкувер?
      Они только рты разинули.
      - Не уверен, что во всем этом  есть хоть какой-то смысл, - сказал че-
рез некоторое время Зак.
      - Неважно, я думаю, они не заметят.
      - Ах вы, циник этакий...
      - А я не вижу, почему бы и нет, -  сказала Донна.  - И  у меня  будет
прекрасная слезливая сцена с Пьером.
      - Ну и что? - спросил Зак.
      - А я такие люблю.
      Все взялись за дело и вскоре придумали драматическое разоблачение (по
информации, полученной Заком "из посторонних источников") - будто Рауль же-
нился на Анжелике еще пять лет назад, но на вокзале в Торонто они в этом не
сознавались, потому что, как не слишком убедительно объяснил  Рауль, оба не
ожидали увидеть там друг друга: он  собирался заняться Донной, а она - Сти-
вом.
      Через некоторое время они разошлись переодеваться к выходу, и намного
позже в тот же вечер я узнал от Зака,  что  сцена,  разыгранная  с  большим
подъемом, произвела настоящий фурор. Он пришел ко мне, держа в руках по бу-
тылке - виски  для себя и красное вино для меня, - и в изнеможении рухнул в
кресло с  видом человека, который отважно  принял на собственные  плечи все
мировое бремя и все же остался жив.
      - Вы ужинали? - спросил он, зевая. - Я вас не видел.
      - Я заказал себе кое-что в номер.
      Он взглянул на экран  телевизора,  который я включил, чтобы скоротать
время.
      - Плохой прием здесь, в горах,  -  заметил он. - Посмотрите на  этого
идиота. - Он уставился на экран. - Играет, как козел на гитаре.
      Мы дружно выпили, и я спросил,  как чувствует себя вся компания в от-
сутствие Даффодил Квентин.
      -А, этой милашки в  кудряшках?  Прекрасно. Все в отличном настроении.
Тот мужчина, который все  время был с ней, теперь изо всех  сил очаровывает
Бемби Лорримор,  а этот  псих, ее сын, ни разу  рта не раскрыл. Австралийцы
все еще наверху блаженства...
      Он рассказал, как  реагировали  на сегодняшнюю сцену некоторые другие
зрители, и потом  сообщил,  что рассчитывает на меня  -  надо придумать еще
один такой же блестящий и запутанный сюжетный ход для завтрашней  сцены. Не
говоря уж, добавил он, о развязке и финале послезавтра - в последний вечер,
который нам предстояло провести в поезде. Разгадка тайны должна была состо-
яться перед парадным ужином из пяти блюд, которые собирался извлечь  из ру-
кава фокусник Ангус.
      - Но я все это выдумал тут же, на ходу, - сказал я.
      - Это вполне нас устраивает. -  Он  зевнул. - Сказать по правде,  нам
нужна свежая голова.
      - Ну... хорошо.
      - Сколько вы с меня возьмете?
      Я удивился:
      - Мне не нужны деньги.
      - Не говорите глупостей.
      - Хм-м, - сказал я. - Я ведь зарабатываю побольше, чем Томми.
      Он взглянул на меня поверх своего стакана:
      - Не скажу, чтобы вы меня удивили.
      - Так что благодарю вас, - сказал я от души. - И спасибо, не надо.
      Он  кивнул и  больше  к этой теме  не  возвращался: предложение  было
по-честному сделано и по-деловому отклонено. Все, что он мог бы  мне запла-
тить, пошло бы из его собственного кармана, и согласиться я никак не мог.
      - Да! -  сказал он, вдруг что-то вспомнив. -  Нелл просила меня пере-
дать вам вот это. - Он полез в карман и вытащил запечатанный конверт, кото-
рый протянул мне. На нем было написано: "Нелл Ричмонд" и еще - "Фотографии,
не сгибать".
      - Благодарю, - сказал я с облегчением.  - Я уже начал думать, что оно
не дошло.
      Я вскрыл конверт и обнаружил там только три одинаковые фотографии без
всякой  записки.  Фотографии были четкие, хорошего качества и  черно-белые,
потому что в свой бинокль-камеру я обычно заряжал сверхчувствительную плен-
ку с высоким разрешением. Человек, снятый с верхней точки, смотрел  вверх и
в сторону, куда-то чуть ниже объектива, так что глаза его были видны плохо,
но костлявые торчащие  скулы, тонкий нос, глубокие глазные впадины, углова-
тую челюсть и залысины на висках можно было узнать с первого взгляда. Я дал
одну из фотографий Заку, который с любопытством вгляделся в нее.
      - Кто это? - спросил он.
      - В этом-то весь вопрос. Кто это? Вы не видели его в поезде?
      Он еще раз посмотрел на фотографию, на которой были видны,  кроме го-
ловы, еще шея  и  плечи - меховой воротник  теплой  куртки поверх какого-то
свитера и клетчатой рубашки с расстегнутым воротом.
      - Крутой парень,  - сказал Зак. -  Он что, агитатор  из воинствующего
профсоюза?
      Я встрепенулся:
      - Почему вы так решили?
      - Не знаю. Вид у него такой. Сплошное напряжение и агрессия. Я бы дал
ему как раз такую роль.
      - И сами вот так сыграли бы агитатора из профсоюза?
      - Конечно. - Он усмехнулся. - Если бы в сценарии попался такой персо-
наж, который  везде мутит воду. - Он покачал головой. - Нет, я не видел его
в поезде, да и вообще, насколько могу сказать, нигде не видел. Наверное, он
из болельщиков?
      - Точно не знаю, но он был  на станции Тандер-Бей и на скачках в Вин-
нипеге.
      - Проводники спальных вагонов должны знать.
      Я кивнул:
      - Спрошу их.
      - А зачем он вам нужен?
      - Чтобы не мутил воду.
      Он с улыбкой протянул мне фотографию.
      - Характерный типаж, - сказал он, кивнув. Он побрел спать, а  на сле-
дующее утро  я пораньше позвонил миссис  Бодлер, голос которой  звучал так,
словно она  всегда просыпается с первыми  петухами, и попросил  ее передать
Биллу, что фотографии доставлены благополучно.
      - А, хорошо,  - радостно сказала она. - Вам  передали мое сообщение с
цифрами?
      - Да, большое вам спасибо.
      - Вэл звонил об этом из Лондона,  и голос у него был очень довольный.
Он сказал, что  с  проделками Шеридана  Лорримора  в Кембридже ему  повезло
меньше. Никто ничего не говорит. Он думает, что им заткнули рот пожертвова-
нием на строительство нового библиотечного корпуса для колледжа, где учился
Шеридан. До чего же безнравственны бывают эти ученые! И еще Билл просил пе-
редать вам,  что они ходили с той фотографией  по виннипегским конюшням, но
никто этого человека не знает, знают  только, что он приходил туда и разыс-
кивал Ленни Хиггса. Билл говорит, что он собирается расспросить всех лошад-
ников провинции Онтарио, каких только сможет разыскать, и,  может быть, на-
печатает ее в скаковых газетах от побережья до побережья.
      - Замечательно.
      - Билл хочет знать, под какой фамилией вы в поезде.
      Я ответил не сразу, она сразу  же это заметила и с явной обидой спро-
сила:
      - Вы нам не доверяете?
      - Конечно, доверяю. Но в поезде есть люди, которым я не доверяю.
      - Ах, вот оно что.
      - Вы правильно сделали, что адресовали конверт Нелл.
      - Ну, тогда хорошо.
      - Как вы себя чувствуете?
      - Успехов вам, молодой человек. И она положила трубку.
      Я с огорчением услышал гудки. Не  надо было об этом спрашивать. Я все
понимал, но совсем не спросить было бы как-то невежливо.
      Погруженный в  мысли о ней, я  оделся потеплее, надвинул  пониже свою
мохнатую шляпу, застегнул доверху "молнию" на куртке, спустился по запасной
лестнице и отыскал незаметный выход наружу, чтобы не  столкнуться с кем-ни-
будь из пассажиров, которые направлялись на завтрак. Мне удалось найти себе
удобный наблюдательный пункт, откуда были хорошо видны двери отеля, потом я
немного побродил вокруг и вернулся на  то же место незадолго до того време-
ни, когда  была назначена посадка в автобус, отправлявшийся  в Банф на про-
гулку. Под курткой на шее у меня висел бинокль - на случай, если я не смогу
подобраться поближе, но от автостоянки, где я стоял, прислонившись к капоту
пустого запертого автомобиля в надежде, что меня можно принять за человека,
который ждет своего шофера, было совсем недалеко до дверей, и  бинокль ока-
зался не нужен.
      Подъехал большой ультрасовременный автобус с темными стеклами и встал
очень удобно  -  так,  что мне было видно, кто выходит из отеля и садится в
него. Водитель отправился в отель доложить о своем  прибытии. Вскоре появи-
лась Нелл  в теплой куртке, брюках и  высоких сапогах  и с улыбкой  загнала
свою паству в автобус. По-видимому, покататься  решило большинство пассажи-
ров.
      Но не все. Филмер так и не показался. Я изо всех сил старался внушить
ему на расстоянии, чтобы  он вышел, оставив свой портфель, и уехал  на нес-
колько часов - тогда я смогу придумать какой-нибудь способ проникнуть к не-
му в номер без особого  риска.  Но ничего не получилось. Очевидно,  Джулиус
Аполлон не пожелал ни гулять по леднику, ни прокатиться по  канатной дороге
и твердо решил остаться дома.
      Мерсер, Бемби и Шеридан вышли из отеля вместе, очень мало  похожие на
веселую дружную  семью, и уселись в  большой автомобиль с  шофером, который
поджидал их и немедленно укатил.
      Занте с ними не было. И в  автобусе ее  не было.  Роза и Кит Янг сели
туда без нее. Я сделал вывод, что она снова дуется.
      Нелл, записав что-то в своей  папке  и взглянув на часы, решила,  что
больше никто ехать не собирается. Она  вошла в автобус, закрыла дверь, и он
тронулся.


      ГЛАВА 15

      Я отправился гулять по горам пешком, размышляя о  тех подарках, кото-
рые преподнесла мне судьба.
      Ленни Хиггс. Комбинация,  открывшая  кодовый замок портфеля. Дружба с
Нелл. Миссис Бодлер. Подвернувшаяся возможность принять участие в сочинении
сценария для Зака.
      Как раз о последнем я главным  образом и думал, шагая по тропе вокруг
маленького озера, и план сценария, который начал у  меня складываться, имел
прямое отношение к  концу моего разговора  с Биллом Бодлером,  немало  меня
обеспокоившему.
      Согласившись подыскать подменного конюха для Лорентайдского  Ледника,
Билл сказал, что попробовал  поговорить  с Мерсером Лорримором на ипподроме
"Ассинибойя-Даунз", но особых успехов не добился.
      - О чем поговорить? - спросил я.
      - О нашем объекте. Я был поражен, когда узнал, какую тесную дружбу он
завел с Лорриморами. Я попытался отвести Мерсера Лорримора в сторону  и на-
помнить ему о судебном процессе, но  он меня оборвал. Сказал, что раз чело-
века признали  невиновным, это значит,  что делу конец. По-видимому, он обо
всех хорошего мнения -  что весьма похвально, но неразумно. - Бас  Билла от
огорчения стал еще гуще.  - Вы же знаете, наш объект может  быть неотразимо
обаятельным, если захочет, а он, безусловно, поставил себе такую задачу. Он
добился того, что бедная Даффодил Квентин практически плясала  под его дуд-
ку, и хотел бы я знать, что она думает о нем сейчас.
      Здесь, в горах, у  меня снова звучали в ушах его слова:  "Весьма пох-
вально, но неразумно". Мерсер  - из тех, кто видит хорошее там,  где ничего
хорошего нет. Он  жаждет  иметь хорошего  сына  и будет расплачиваться  всю
жизнь, потому что этому не бывать.
      Тропа шла  вокруг озера,  то в гору, то под  гору. Местами ее окружал
густой сосновый лес, местами с нее открывался захватывающий вид на молчали-
вые пики-великаны, вздымающиеся  вверх, или на темно-бирюзовую гладь воды в
идеально круглых берегах внизу. Ночью прошел дождь, и  под утренним солнцем
все сверкало, словно свежевымытое,  а на вершинах гор тот же дождь  выпал в
виде снега, и ледник казался белее, чище и ближе, чем вчера.
      С ледяных  пиков лился вниз  поток холодного воздуха, но солнце, под-
нявшееся на  небе так  высоко, как только возможно в  эту осеннюю пору, все
еще грело достаточно сильно, чтобы  прогулка  доставляла  удовольствие,  и,
когда я дошел  до  скамейки, откуда  открывался  потрясающий вид на  озеро,
отель  и  поднимавшуюся за ним гору,  я  решил устроить привал и  посидеть.
Смахнув с сиденья несколько дождевых капель, я развалился  на скамейке, су-
нув руки  в карманы, и продолжал не спеша  размышлять о Филмере, поглядывая
на пейзаж, похожий на открытку.
      Отсюда мне были видны фигурки людей, гуляющих по берегу в саду отеля,
и я лениво подумал,  не достать ли бинокль, чтобы посмотреть, нет  ли среди
них Джулиуса  Аполлона.  Но что толку, если он и там? Не станет же он зани-
маться  каким-нибудь  преступным делом прямо перед множеством выходящих  на
озеро окон "Шато".
      Кто-то тихими шагами вышел по  тропе  из-под  деревьев и остановился,
глядя на озеро. Какая-то женщина.
      Я без  особого любопытства разглядывал  ее со спины - джинсы, голубая
парка, белые кроссовки, белая шерстяная шапочка с двумя алыми помпонами. Но
тут она обернулась, и я увидел, что это Занте Лорримор.
      Видно было, что она огорчилась, обнаружив, что скамейка уже занята.
      - Можно я тут присяду? - спросила  она. - Это далеко, у меня ноги ус-
тали.
      - Конечно, -  ответил я, встал и  смахнул дождевые капли  с остальной
части скамейки, чтобы ей было сухо сидеть.
      - Спасибо.
      Она с неловкостью подростка плюхнулась на скамейку, а я снова  сел на
свое место, в полуметре от нее. Она нахмурилась.
      - Я вас где-то видела? Вы с поезда?
      - Да, мисс, - ответил я, понимая, что отрицать бессмысленно: она сно-
ва увидит меня в вагоне-ресторане и сможет разглядеть еще лучше.
      - Я из поездной бригады.
      - А! - Она машинально хотела тут же встать, но через  секунду переду-
мала, потому что слишком устала. -  Вы один из официантов? - произнесла она
медленно, сохраняя подобающую дистанцию.
      - Да, мисс Лорримор.
      - Тот, который сказал мне, что надо платить за кока-колу?
      - Да, извините.
      Она пожала плечами, глядя вниз, на озеро.
      - Наверное, все это совершенно исключительное зрелище,  - сказала она
недовольным тоном,  - только  на самом деле я ничего,  кроме скуки, не чув-
ствую.
      У нее были  густые, почти прямые каштановые волосы, волной спускавши-
еся на плечи, прекрасная чистая кожа и восхитительные брови. Когда  она вы-
растет, станет красавицей,  подумал я, если  только эта угрюмая  складка  в
уголках рта не испортит ей не только лицо, но и всю жизнь.
      - Иногда мне хочется быть бедной, как  вы, - сказала она. - Тогда все
было бы  просто. - Она взглянула на меня. - Наверное, вы думаете, что я не-
нормальная, раз так говорю. - Она умолкла. - Моя мать сказала бы, что я во-
обще не должна с вами разговаривать.
      Я сделал такое движение, словно собирался встать, и вежливо сказал:
      - Если вы желаете, я уйду.
      - Нет, не надо, -  возразила она с таким жаром, что даже  сама удиви-
лась. - Я хочу сказать...  Больше  здесь  поговорить  не с кем. Я хочу ска-
зать... Ну ладно.
      - Я вас понимаю, - сказал я.
      - Да? - Она смутилась. - Вообще-то я собиралась  поехать на автобусе.
Мои родители думают, что я уехала.  Я должна была ехать вместе с Розой... с
миссис Янг  и  мистером Янгом. Но он... - Она уже было почти умолкла, но ее
снова охватило детское желание выговориться, которое заставило ее забыть об
осторожности. - Он никогда не бывает со мной так же ласков, как она. По-мо-
ему, я ему надоела. Кит  -  правда,  дурацкое  имя? На самом деле его зовут
Китли. Роза сказала, что это  городишко  где-то в Англии, где его  родители
провели медовый месяц. Альберт Китли Янг, вот как его полное имя. Роза ста-
ла звать его Кит, когда  они  познакомились, потому что ей показалось,  что
это ему больше подходит, только он ничуть не похож на  кита  - кит, понима-
ете, такой мягкий и уютный, а он жесткий и недобрый. - Она замолчала и пог-
лядела вниз, в сторону отеля. -  Почему все эти японцы отправляются в медо-
вый месяц вместе, целой толпой?
      - Не знаю, - ответил я.
      - А потом, может быть, дадут своим детишкам имя Лейк-Луиз.
      - Бывает и хуже.
      - А как вас зовут? - спросила она.
      - Томми, мисс Лорримор.
      Она ничего на это не  сказала.  Со мной она чувствовала себя  немного
неловко, потому что постоянно помнила, кто  я такой. Но прежде всего ей хо-
телось выговориться.
      - Вы знаете моего брата Шеридана? - спросила она.
      Я кивнул.
      - Все его заскоки  -  оттого, что он слишком  богат.  Он считает, что
лучше всех,  потому что богаче всех. - Она помолчала. - Что вы по этому по-
воду думаете?
      Это  прозвучало  как  вызов и в то же время как отчаянная мольба, и я
ответил ей совершенно искренне:
      - Я думаю, это очень трудно - когда в такие молодые годы оказываешься
настолько богатым.
      - Правда? - удивилась она. - Но ведь все хотят быть богатыми.
      - Когда можешь получить все, чего хочешь, легко забыть,  что значит в
чем-то нуждаться. И если имеешь все, чего хочешь, никогда не  научишься бе-
режливости.
      Но она пропустила это мимо ушей:
      - Зачем  учиться  бережливости? Моя бабушка оставила мне миллионы.  И
Шеридану тоже. Наверное,  вы  считаете, что это ужасно.  А  он считает, что
заслушивает этого.  Считает, что может делать  все, что угодно,  потому что
богат.
      - Если вы думаете, что это  так  ужасно,  -  сказал я, - вы можете их
раздать.
      - А вы бы это сделали?
      - Нет, - с сожалением признался я.
      - Ну вот.
      - Но часть я бы раздал.
      - У меня есть опекуны, они не разрешат.
      Я слегка  улыбнулся. У меня тоже  был Клемент Корнборо.  Опекуны, как
однажды торжественно сообщил он мне, существуют для того, чтобы сохранять и
приумножать состояние и не позволять : его транжирить, поэтому - нет, он не
даст разрешения  пятнадцатилетнему  мальчику  содержать ферму для списанных
скаковых лошадей.
      - Почему вы  думаете, что быть богатым трудно? -  спросила она. - Это
легко.
      - Вы только что сказали, что, будь  вы бедны, вам было бы проще жить,
- осторожно ответил я.
      - Ну, может быть, и сказала. Наверное, я не то имела  в  виду. Или не
совсем то. Я не знаю, что я имела в виду. Почему трудно быть богатым?
      - Слишком много искушений. Слишком много возможностей сбиться с пути.
      - Вы хотите сказать - наркотики?
      - Что угодно. Слишком много пар туфель. Слишком высокое  мнение о се-
бе.
      Она поджала  ноги под себя и обхватила коленки  руками, глядя на меня
поверх них.
      - Никто не поверит, что у нас с вами был такой разговор. - Она помол-
чала. - Вы хотели бы стать богатым?
      Это был вопрос, ответить на который я не мог. Избегая прямого ответа,
я вполне искренне сказал:
      - Ну, я бы не хотел ходить голодным.
      - Мой отец говорит, - заявила она, - что человек не  становится лучше
оттого, что он богаче, - человек становится богаче оттого, что он лучше.
      - Неплохо сказано.
      - Он всегда  говорит что-нибудь в таком роде. Иногда  я его совсем не
понимаю.
      - Похоже, что  ваш брат Шеридан, - сказал  я осторожно,  - не так  уж
счастлив.
      - Счастлив! - презрительно отозвалась она. -  Он  никогда  не  бывает
счастлив. За всю его жизнь я  почти не видела, чтобы он был счастлив. Разве
что тогда, когда над кем-нибудь смеется. Наверное, когда он над кем-то сме-
ется, он счастлив, - неуверенно  сказала  она. - Только он всех  презирает,
поэтому над всеми и смеется. Мне очень жаль, что я не люблю Шеридана. Я хо-
тела бы иметь потрясающего брата, который  заботился бы обо мне, и мы с ним
могли бы ходить во всякие места. Вот было бы весело. Только не с Шериданом,
конечно, потому  что это наверняка кончилось  бы скандалом. Он  ужасно себя
ведет в этом путешествии. Гораздо хуже, чем обычно. Я хочу сказать, что мне
за него стыдно.
      Она нахмурилась: эти мысли не доставляли ей никакого удовольствия.
      - Кто-то мне говорил, - сказал я, старательно скрывая жгучее любопыт-
ство, - что у Шеридана были какие-то неприятности в Англии.
      - Какие-то неприятности? Я не должна вам этого говорить, но ему бы не
миновать сесть в тюрьму,  только они сняли обвинение. Я думаю, отец  от них
откупился... Вот почему Шеридан сейчас делает все, что  говорят родители, -
они пригрозили, что стоит ему только пикнуть, как они дадут делу ход.
      - А они еще могли бы дать  делу ход? - как будто между прочим спросил
я.
      - Что такое срок давности?
      - Это предельный  срок, - сказал  я, - по истечении которого человека
нельзя судить за нарушение закона.
      - Это в Англии?
      - Да.
      - Вы ведь англичанин, да?
      - Да.
      - Он сказал: "Берегитесь, срок давности истечет еще очень не скоро".
      - Кто сказал?
      - По-моему,  это  был адвокат. Что он  имел  в виду? Что Шеридан  все
еще... все еще...
      - Может быть осужден?
      Она кивнула.
      - И так будет всегда?
      - Может быть, долго.
      - Лет двадцать?
      По ее тону было ясно, что для нее это невообразимо долгое время.
      - Если совершено что-то серьезное.
      - Я не  знаю, что он там сделал, - в отчаянии сказала она, - я только
знаю, что это испортило нам  все  лето. Безнадежно испортило. И мне  сейчас
надо бы ходить в  школу, но они заставили меня отправиться на  этом поезде,
потому что не хотели оставлять меня дома одну. Ну, не  совсем  одну - одну,
если не считать прислуги. Это из-за моей двоюродной сестры Сьюзен Лорримор,
ей семнадцать, - летом она сбежала с сыном их шофера, и они поженились, и в
семье было просто настоящее землетрясение! А я понимаю, почему она это сде-
лала, - они все время оставляли ее одну в этом огромном доме, а сами уезжа-
ли в Европу, и ей было скучно до безумия, и к тому  же этот сын их шофера -
умница и  отличный парень, и она прислала мне  открытку, где говорится, что
она ни о чем не жалеет. Моя мать  до  смерти  боится, как бы я не сбежала с
каким-нибудь...
      Она внезапно замолчала, испуганно взглянула на  меня  и  вскочила  со
скамейки:
      - Я совсем забыла. Я забыла, что вы...
      - Это ничего, - сказал я, тоже вставая. - Правда, ничего.
      - Наверное, я слишком много болтаю. - Она была смущена и встревожена.
- Вы не...
      - Нет. Ни слова, никому.
      - Кит говорил, что  мне  надо бы придерживать язык,  -  сказала она с
обидой. -  Он  не  знает,  каково это - жить как в склепе, когда все злятся
друг на друга, а  папа старается улыбаться. - У нее перехватило  дыхание. -
Что бы вы сделали на моем месте? - спросила она.
      - Сделайте так, чтобы ваш отец смеялся.
      Это ее озадачило.
      - Вы хотите сказать... сделать его счастливым?
      - Ему нужна ваша любовь, - сказал я и указал на тропу, которая вела к
отелю. - Если хотите идти первой, я некоторое время пережду.
      - Давайте пойдем вместе, - сказала она.
      - Нет, лучше не надо.
      Обуреваемая противоречивыми чувствами, в  которых  я вряд ли помог ей
разобраться, она нерешительно пошла по  тропинке  и,  раза два оглянувшись.
скрылась  за  поворотом, а я снова  сел  на скамейку, хотя уже  становилось
прохладно, поразмыслил о том, что она рассказала, и,  как всегда, возблаго-
дарил судьбу за то, что у меня была тетя Вив.
      Ничего особенно плохого про  Занте  сказать нельзя, подумал я. Одино-
кая, терзаемая сомнениями и тревогами, только наполовину понимая мир взрос-
лых, нуждаясь в поддержке, она больше  всего жаждет того, чего хочет и Мер-
сер, - жить в дружной, сплоченной семье. Изливая  душу какому-то официанту,
она не собиралась бросить вызов родителям - как раз наоборот. Поставить ме-
ня в трудное положение она не хотела, никакой задней мысли у нее не было. Я
бы ничего не имел против, если бы у меня была младшая сестра вроде нее, ко-
торую я мог бы водить во всякие места, чтобы ее развлекать. Я надеялся, что
она научится спокойно  относиться  к своим деньгам, и  подумал,  что для ее
воспитания ей полезнее всего было бы с месяц поработать, обслуживая других,
в какой-нибудь хорошей команде - например, вместе с Эмилем, Оливером и Кей-
ти.
      Через некоторое бремя я осмотрел в  бинокль весь отель и сад, но Фил-
мера нигде не обнаружил, в чем не было ничего удивительного, и в конце кон-
цов отправился дальше,  дошел до подножия  ледника и прошелся  по  серо-бу-
ро-зеленому краю ледяной реки, изборожденной трещинами и хрустевшей под но-
гами.
      Кто-то из пассажиров, который все знал, говорил, что  один из послед-
них  великих  полярных ледников, покрывавших большую часть Канады  двадцать
тысяч лет назад, называют Лорентайдским ледником.  Даффодил, кивнув, сказа-
ла, что ее муж дал такое имя лошади, потому что  интересовался доисторичес-
кими временами, а следующую свою лошадь  она  хочет  назвать  Кордильерским
Ледником - этот ледник покрывал Скалистые горы. Ее муж был бы доволен, ска-
зала она. Я подумал, что, возможно, сейчас стою на этом  самом доисторичес-
ком Кордильерском леднике. Хотя,  если  ледники движутся быстрее, чем течет
история, то, может быть, и нет.  Во всяком случае, все это позволяло взгля-
нуть на заботы Джулиуса Аполлона под каким-то новым углом зрения.
      Вернувшись в "Шато",  я поднялся наверх  и набросал новую  сцену  для
представления. Едва я закончил, как в дверь постучал Зак, который пришел за
ней. Мы пошли в его номер,  где уже собралась на репетицию труппа, я окинул
вглядом всех семерых и спросил, можем ли мы еще использовать Бена-попрошай-
ку,  которого  в  комнате не было. Нет, не можем, сказал Зак, он вернулся в
Торонто. А это важно?
      - Не особенно. Он мог бы пригодиться нам в качестве вестника, но, на-
верное, вы можете просто сказать, что кто-то принес вам сообщение.
      Они кивнули.
      - Верно, - сказал Зак, взглянув на  часы. - Наш выход через два с по-
ловиной часа. Что мы играем?
      - Прежде всего, - сказал я, -  Рауль затевает ссору с Пьером. Рауль в
ярости, потому что он разоблачен -  стало известно, что он муж Анжелики. Он
говорит, что  доподлинно знает - у Пьера из-за  неудачной игры на ипподроме
многотысячные долги,  которые он не может выплатить, и  он знает, кому Пьер
должен, и говорит, что этот человек известен тем, что избивает до полусмер-
ти людей, которые не отдают ему долги.
      Рауль и Пьер кивнули.
      - Я добавлю  кое-какие подробности, - сказал  Рауль. - Скажу,  что он
делал ставки  в подпольном  тотализаторе, поэтому у него и  долги, а мне об
этом рассказали, потому что он ставил на лошадей Брикнеллов. Годится?
      - Годится? - спросил меня Зак.
      - Годится. Потом Рауль насмешливо говорит Пьеру, что единственный его
шанс раздобыть  ценьги - это жениться на Донне,  а Уолтер Брикнелл говорит,
что если  Донна  сделает такую глупость и выйдет за Пьера, то он не даст ей
ни цента. И ни при каких обстоятельствах не станет выплачивать за Пьера его
долги.
      Все кивнули.
      - В этот момент в зал с воплем вбегает Мейвис Брикнелл и говорит, что
все ее роскошные драгоценности украдены.
      Все буквально разинули рот. Мейвис рассмеялась и зааплодировала.
      - И кто же их украл? - спросила она.
      - Все в свое время, - улыбнулся я. - Рауль обвиняет Пьера, Пьер обви-
няет Рауля, и они начинают наскакивать друг на друга, дав волю взаимной не-
нависти. Наконец  Зак вмешивается, прекращает  их стычку и говорит, что все
сейчас пойдут и  устроят обыск в обоих номерах - и у Пьера, и у Рауля. Зак,
Рауль, Пьер и Мейвис уходят.
      Они кивнули.
      - В зале остаются  Донна, Уолтер Брикнелл  и Джайлз. Донна  и  Уолтер
продолжают ссориться  из-за Пьера, Донна старается  скрыть слезы, и  тут из
публики выходит Джайлз и  говорит, что ей нелегко приходится, и не  пора ли
всем проявить немного доброты.
      - Ладно, хорошо, - сказал Джайлз. - А дальше?
      - Потом Зак и все остальные возвращаются.
      Драгоценностей они не нашли. Джайлз принимается утешать еще и Мейвис.
Мейвис говорит, что ее коллекция драгоценностей - это вся ее жизнь, она так
любила каждую из них. Она ужасно расстроена. Некоторое  время она предается
отчаянию.
      - Замечательно, - сказала Мейвис.
      - Уолтер, - продолжал я, -  говорит,  что не видит никакого смысла  в
том, чтобы  покупать драгоценности. Его  драгоценности - это его лошади. Он
живет только ради своих лошадей. Он  даже говорит, что если бы не мог учас-
твовать в скачках  и  смотреть, как выступают его  лошади,  то предпочел бы
умереть. Он покончит с собой, если не сможет иметь лошадей.
      Уолтер слегка нахмурился,  но с готовностью  кивнул. До сих  пор  его
роль была  довольно скромной, а  тут он получал большой собственный эпизод,
пусть даже убедительно сыграть его будет нелегко.
      - Потом Уолтер говорит, что Рауль отравляет ему все удовольствие, ко-
торое  он получает  от  лошадей, и портит  всем  путешествие, и  официально
увольняет его  с должности своего  тренера. Рауль протестует и говорит, что
не заслужил увольнения. Уолтер говорит, что Рауль скорее всего убийца и что
это он украл драгоценности и мошенничает с его лошадьми. Рауль в ярости хо-
чет наброситься  на Уолтера. Зак  оттаскивает его и велит всем успокоиться.
Он говорит, что устроит обыск во всех номерах - не найдутся ли драгоценнос-
ти, и посоветуется со  службой охраны отеля, а если надо, то  вызовет поли-
цию. Похоже, что никто не хочет, чтобы он вызвал полицию. Конец сцены.
      Я ждал критических замечаний и пожеланий, но их было очень мало. Тог-
да я передал свой набросок Заку, который снова прошел его по частям со все-
ми актерами,  занятыми в каждом эпизоде, и все  они принялись что-то бормо-
тать себе под нос, сочиняя текст своих ролей.
      - А что произойдет завтра? - спросил в конце концов Зак. - Как мы все
это распутаем?
      - Этого я еще не написал, - ответил я.
      - Но вы это себе представляете? Сможете написать это сегодня вечером?
      Я дважды кивнул.
      - Хорошо, -  сказал он. - Нам,  наверное, надо будет  собраться здесь
завтра утром, после завтрака и как  следует все пройти, может быть, два или
даже три  раза, чтобы  наверняка все было как надо,  чтобы никакие концы не
остались болтаться в воздухе.  И не забудьте, что завтра мы играем  снова в
вагоне-ресторане. Там  не слишком много места  для драки и  тому подобного,
так что сегодня постарайтесь действовать поэнергичнее.
      - Завтра в Пьера выстрелят, - сказал я.
      - Ах, батюшки, - отозвался Пьер.
      - Но рана будет не смертельной. Вы сможете продолжать свою роль.
      - Это уже лучше.
      - Только вам понадобится изобразить пролитую кровь.
      - Замечательно, - сказал Пьер. - Много?
      - Ну, не знаю... - засмеялся я. - Предоставляю вам решить,  куда дол-
жна попасть пуля и сколько крови, по-вашему, смогут выдержать пассажиры, но
после всего этого вам надо остаться в живых.
      Они захотели узнать, что еще я для них припас, но этого я им говорить
не  стал.  Я  сказал, что если они будут знать, чем кончится дело, то могут
случайно проговориться,  а они стали возражать,  что это невозможно  - ведь
они профессионалы. Однако я все же  не до конца доверял их импровизациям, и
они, пожав плечами, сделали вид, что согласны.
      Я посмотрел репетицию,  которая, на мой взгляд, прошла очень неплохо,
но потом  Зак заверил меня, что это пустяки по сравнению с тем, как это бу-
дет разыграно за коктейлями.
      В одиннадцать часов он в  полном  изнеможении пришел ко мне в  номер,
чтобы, как и накануне, подкрепиться честно заработанным виски.
      - Эти двое,  Рауль и Пьер, выложились как  могли, -  сказал он. -  Вы
знаете, в театральном училище они учились сценическому бою  и всяким другим
трюкам. Драку они подготовили  заранее,  и получилось потрясающе. Они ката-
лись по всему залу. Просто жаль было вмешиваться.  Половина пассажиров рас-
плескали свои коктейли, когда они  барахтались  у них в ногах, колотя  друг
друга, и нам пришлось выдать им  новые бесплатно. - Он засмеялся. - Дорогая
Мейвис с трагическим видом объявила о краже драгоценностей и ужасно горева-
ла, рассказывая, какие дорогие воспоминания у нее с  ними связаны. Половина
зрителей была в слезах. Великолепно. Потом  Уолтер  очень  прилично  сыграл
свой эпизод,  если учесть, что он мне  жаловался, будто  ни один человек  в
здравом уме  не покончит с  собой из-за  того, что не  может участвовать  в
скачках. А  потом, представьте себе, один  из пассажиров спросил  меня, кто
подал нам эту мысль - что кто-то покончит с собой из-за того, что не сможет
участвовать в скачках.
      - И что вы сказали? - с беспокойством спросил я.
      - Я сказал, что эта мысль носится в воздухе. - Он увидел, что это ме-
ня успокоило, и спросил: - А кто подал ее вам?
      - Я знал одного человека, который недавно так и сделал.
      Тринадцать дней назад... Почти целая жизнь прошла с тех пор.
      - Ненормальный.
      - Хм-м. - Я помолчал. - А кто вас об этом спрашивал?
      - Не помню. - Он задумался. - Возможно, мистер Янг.
      Вполне возможно,  подумал я. Эзра  Гидеон был его другом. А возможно,
это был Филмер. Эзра Гидеон был его жертвой.
      - Вы уверены? - спросил я. Он еще немного подумал:
      - Да, мистер Янг. Он сидел  с  этой своей симпатичной женой, а  потом
встал и прошел через весь зал, чтобы спросить меня.
      Я выпил глоток вина и спросил как будто между прочим:
      - А кто-нибудь еще на это отреагировал?
      Чутье, никогда не покидавшее Зака, заставило его насторожиться.
      - Не пахнет ли здесь Гамлетом? - спросил он.
      - Что вы имеете в виду? -  отозвался я, хотя точно знал, что он хотел
сказать.
      - "Со сцены я совесть короля на них поддену" ["Гамлет", акт II, сцена
2, перевод Б.Пастернака]? Верно? Ведь у вас это на уме?
      - Более или менее.
      - И завтра тоже?
      - И завтра тоже, - подтвердил я.
      - А вы не собираетесь впутать кого-нибудь из нас  в какую-нибудь неп-
риятную историю? - задумчиво спросил он. - Нас не обвинят в клевете или еще
в чем-то таком?
      - Обещаю, что нет.
      - Может быть, мне не надо бы поручать вам писать сценарий на завтра.
      - Поступайте так, как сочтете нужным.
      Я взял только что законченный  сценарий  и,  перегнувшись через стол,
передал ему:
      - Прочтите сначала, а потом решайте.
      - Ладно.
      Он поставил свой стакан и  принялся  за чтение. Дочитав до конца,  он
поднял на меня смеющиеся глаза.
      - Замечательно, - сказал он. - Все идеи, которые были у меня с самого
начала, плюс еще и ваши.
      - Хорошо.
      Я почувствовал большое облегчение от того, что ему сценарий понравил-
ся, и подумал, что с его стороны это весьма великодушно.
      - А где тут из Гамлета? - спросил он.
      - "Любил без меры и благоразумья" ["Отелло", акт V,  сцена 2, перевод
Б.Пастернака].
      - Это Отелло.
      - А, прошу прощения.
      Он задумался:
      - На мой взгляд, это как будто безобидно, только вот...
      - Я хочу добиться только одного, - сказал я. - Раскрыть  коекому гла-
за. Предостеречь  кое-кого, что  они стоят на опасном пути.  Ведь я не могу
вот так подойти к ним и  это выложить, верно? Они не пожелают выслушать это
от Томми. Возможно, они ни от кого не пожелают это  выслушать.  Но если они
увидят, как это будет разыграно в лицах, - может быть, они поймут.
      - Как мать Гамлета.
      - Да.
      Он отпил глоток виски.
      - Кого вы хотите предостеречь и о чем?
      - Лучше мне вам этого не говорить - тогда, если что-то  случится, ва-
шей вины здесь не будет.
      - А зачем  вы на  самом деле находитесь в этом  поезде? - спросил он,
нахмурившись.
      - Вы это знаете. Чтобы все остались довольны и чтобы расстроить планы
злодеев.
      - И эта сцена вам поможет?
      - Надеюсь.
      - Хорошо. - Он принял решение.  -  Ничего не имею против того,  чтобы
расстроить планы злодеев. Мы приложим к  этому все старания. - Он вдруг ус-
мехнулся. - Им понравится этот гамлетовский поворот.
      Я встревожился:
      - Нет... Только, пожалуйста, не говорите им.
      - Но почему?
      - Мне нужно, чтобы пассажиры  сочли  сходство сюжета с их биографиями
чистой случайностью. Я не хочу, чтобы  потом актеры сказали им, что все это
было проделано нарочно.
      Он криво улыбнулся:
      - Значит, там все-таки есть клевета?
      - Нет. Это нам не грозит. Просто...  Я не хочу, чтобы им стало извес-
тно, что это я так много о них знаю. Если кто-нибудь спросит актеров, отку-
да они взяли сюжет, пусть лучше скажут, что это вы придумали.
      - И подставят меня?
      Тем не менее тон его оставался добродушным.
      - Уж вас-то  никто не может заподозрить. - Я  слегка улыбнулся. - Моя
задача - не только расстроить планы злодеев, но и до самого конца скрывать-
ся под маской Томми и сойти с поезда неразоблаченным.
      - Вы что-то вроде шпиона?
      - Охранник, только и всего.
      - Можно я  вставлю вас в свой  следующий сценарий? В  следующее пред-
ставление в поезде?
      - Сколько угодно.
      Он рассмеялся, зевнул, поставил свой стакан и встал.
      - Ну что  ж, приятель, - сказал он, - кем бы вы там ни были, познако-
миться с вами было весьма поучительно.
      Нелл позвонила ко мне в номер в семь утра.
      - Вы уже не спите? - спросила она.
      - Ни в одном глазу.
      - Ночью опять выпал снег. Горы все белые.
      - Это мне видно из постели, - сказал я.
      - Вы на ночь занавески не задергиваете?
      - Никогда. А вы?
      - Тоже.
      - Вы одеты? - спросил я.
      - Да. А при чем это тут?
      - Значит, в доспехах, как всегда.
      Даже когда разговариваете по телефону.
      - Я вас ненавижу.
      - Что поделаешь.
      - Послушайте, - сказала она, сдерживая  смех.  -  Хватит глупостей. Я
позвонила, чтобы спросить  вас, захотите вы  снова пешком идти  на  станцию
после обеда, когда будет посадка на  поезд, или поедете на автобусе с поез-
дной бригадой?
      Я подумал:
      - Пожалуй, на автобусе.
      - Хорошо. Автобус отходит  от служебного флигеля в три тридцать пять.
Захватите свою сумку.
      - Ладно. Спасибо.
      - Весь поезд, с лошадьми,  болельщиками  и прочим, прибывает из Банфа
на станцию Лейк-Луиз в четыре пятнадцать. Отправление из  Лейк-Луиз - ровно
в четыре тридцать пять, до  этого  времени пассажиры вполне успеют сесть  в
поезд, снова разойтись по своим купе и начать со всеми  удобствами распако-
вывать вещи.  Ежедневный "Канадец" приходит вслед за нами,  как и раньше, и
отправляется из Лейк-Луиз в пять десять,  поэтому  нам  нужно  постараться,
чтобы все сели поскорее и мы могли отправиться вовремя.
      - Понял.
      - Я собираюсь все это объявить пассажирам за завтраком, и еще - что в
пять тридцать в  вагоне-.ресторане всем будут поданы шампанское и бутербро-
ды, в шесть - развязка представления, потом для желающих - коктейли, а пос-
ле них - грандиозный банкет. Затем актеры вернутся, чтобы фотографироваться
и обсуждать представление со  зрителями  за рюмкой коньяку. Кошмарная прог-
рамма.
      Я рассмеялся:
      - Все пройдет прекрасно.
      - Как только это кончится, я уйду в монастырь.
      - Есть места и получше.
      - Например?
      - Скажем, Гавайи.
      Ее голос в трубке внезапно умолк. Потом она сказала:
      - Меня ждет мое рабочее место...
      - Можно захватить с собой и рабочее место.
      Она хихикнула:
      - Надо будет узнать, как туда доставляют мебель.
      - Значит, договорились?
      - Нет... Не знаю... Скажу вам в Ванкувере.
      - Ванкувер будет завтра утром, - напомнил я.
      - Значит, после скачек.
      - И до красноглазого рейса.
      - Вы никогда не сдаетесь?
      - А это смотря по тому, как себя ведет противник, - ответил я.


      ГЛАВА 16

      Все время,  пока мы ехали от "Шато" до  поезда, стоявшего в ЛейкЛуиз,
Филмер не  выпускал портфеля из рук,  хотя свой чемодан  позволил доставить
вместе с багажом остальных пассажиров - вещи были выставлены в  длинный ряд
на перроне в ожидании, когда носильщики погрузят их в поезд.
      Я стоял  вместе с поездной  бригадой - Эмилем, Оливером, Кейти, Ангу-
сом, Симоной, барменом  и проводниками спальных  вагонов - и  смотрел,  как
Филмер и почти все пассажиры, выйдя из автобуса, проверяют, стоят ли в этой
очереди их чемоданы. Лорриморы,  приехавшие  отдельно, привезли свои вещи с
собой, и шофер сложил их в  кучку поодаль. Мимо станции с грохотом ехал то-
варный поезд  - казалось,  ему не будет конца. "Сто  два хлебных вагона", -
сказала Кейти, которая их считала. Надо же, сколько хлеба.
      Я вспомнил о миссис Бодлер, с которой разговаривал  по телефону перед
самым отъездом к "Шато".
      - Билл просил передать вам, - сказала она, - что Ленни Хиггс действи-
тельно наложил в штаны и стал  как шелковый. Сейчас он в безопасности и под
присмотром, а для Лорентайдского Ледника нанят новый конюх - тренер  дал на
это согласие по  телефону. Тренеру сказали,  что Ленни Хиггс  сбежал.  Билл
уехал из Виннипега и вернулся в Торонто. Он говорит, что  срочно консульти-
ровался с генералом, и они решили, что Билл должен при первой же возможнос-
ти повидаться с миссис Даффодил Квентин. Вы в этом что-нибудь понимаете?
      - Еще как, - с жаром сказал я.
      - Ну хорошо.
      - Билл все еще собирается лететь в Ванкувер? - спросил я.
      - О да, насколько я знаю. В понедельник вечером,  по-моему, чтобы ус-
петь на  скачки во вторник.  Он сказал,  что в среду  снова вернется  сюда.
Очень неудобная вещь - эта разница во времени.
      - Канада - огромная страна.
      - Пять тысяч пятьсот четырнадцать  километров  от берега до берега, -
назидательно сказала она.
      Я засмеялся:
      - Переведите это для меня в мили.
      - Сами должны знать арифметику, молодой человек.
      Позже я это сделал, любопытства ради - получилось три тысячи четырес-
та двадцать шесть миль с четвертью.
      Она спросила, есть ли у меня еще вопросы, но я  ничего  не мог приду-
мать и сказал, что буду снова звонить ей утром из Ванкувера.
      - Спокойной вам ночи, - весело сказала она.
      - Вам тоже.
      - Ладно. - Но в голосе ее не было уверенности, и я сообразил, что ей,
наверное, никогда не выпадает спокойная ночь.
      - Ну, тогда приятных сновидений, - сказал я.
      - Так лучше. Пока.
      Как всегда, ответить она мне времени не дала. Вдали прогудел  поезд -
для человека, привычного к странствиям, это один из самых заманчивых и соб-
лазнительных звуков. И  еще - гулкие гортанные сирены судов, отправляющихся
в плавание. Если у  меня и есть какоето непреодолимое пристрастие, то  не к
приездам, а к отъездам.
      Сверкая прожекторами  в ярком послеполуденном солнечном свете, огром-
ный желтый локомотив с приглушенным грохотом вкатился на станцию и медленно
прополз мимо нас. В окошко выглядывал один из машинистов - из всей поездной
бригады только они не  ехали с нами бессменно от самого Торонто:  на каждом
перегоне железной дороги работают свои машинисты.
      На  станции  Лейк-Луиз нет боковых путей, поэтому укороченный  поезд,
доставивший нас сюда, вернулся в Банф и простоял там те два дня, которые мы
провели в  горах. Джордж Берли, отвечавший за него,  тоже уезжал. Теперь он
вернулся уже с полным комплектом вагонов - как только поезд  остановился на
станции, его округлая фигура показалась в дверях, и он, спустившись на пер-
рон, принялся радостно  здороваться с пассажирами, словно со старыми друзь-
ями, с которыми встретился после долгой разлуки.
      В заметно приподнятом настроении все направились по своим уже привыч-
ным купе,  а угрюмый квартет  Лорриморов - к открытой площадке собственного
вагона в самом хвосте поезда, но во всей картине это был единственный неве-
селый штрих. Нелл  подошла и заговорила  с ними, стараясь  их  приободрить.
Мерсер остановился, что-то ей ответил и улыбнулся, а  остальные молча вошли
в вагон. Стоит ли с ними  так нянчиться, подумал я, благодарности все равно
не дождешься. Но с Мерсером, с этим святым, который слеп ко всему на свете,
нянчиться почему-то всегда хотелось.
      Филмер поднялся в свой  спальный вагон, и я видел через окно,  как он
устраивается у себя в  купе. Как развешивает свои пиджаки, как моет  руки -
самые обычные действия. "Как отличить хорошего человека от плохого? - поду-
мал я. - Один стремится строить,  а другой - наводить страх и разрушать. Но
плохой человек может получать от жизни больше удовлетворения и радости, чем
хороший, - такова уж горькая ирония судьбы".
      Я  дошел  до вагона, где находилось  мое  купе, положил сумку и  снял
плащ, оставшись в привычной "ливрее". Только одну ночь остается мне пробыть
официантом Томми. Один ужин,  один завтрак. Жаль, подумал я: к Томми  я уже
порядком привязался.
      Джордж прыгнул на подножку, когда поезд уже плавно тронулся, и  с до-
вольным видом ухмыльнулся, увидев меня.
      - Повезло нам, что отопление в поезде работает, а? - сказал он.
      - А что? - спросил я. - Тут очень тепло.
      - Они никак не могли разжечь котел. - Казалось, он относится  к этому
как к веселой шутке. - И знаете, почему?
      Я отрицательно покачал головой.
      - Не было горючего.
      Я с недоумением взглянул на него.
      - Но ведь... Они же могли заправиться?
      - И заправились, будьте уверены, - сказал он. - Только два  дня назад
залили полный бак, а? Когда мы прибыли в Банф. Или  думали,  что залили. Но
когда мы  посмотрели, из донного слива вытекали последние  капли, а его от-
крывают только  изредка, когда надо промыть бак, а?  - Он выжидательно пос-
мотрел на меня весело блестящими глазами.
      - Кто-то украл горючее?
      Он усмехнулся:
      - Либо слил его из бака, либо его вообще не заливали, а слив открыли,
чтобы замести следы.
      - И много горючего вылилось на землю? - спросил я.
      - Вы не такой уж плохой детектив, да? Много.
      - Что вы по этому поводу думаете?
      - Я думаю, что его вообще не залили сколько нужно, - вероятно,
ровно столько, чтобы мы могли отъехать подальше от  Лейк-Луиз, и приоткрыли
слив, чтобы  мы подумали, будто все горючее случайно  вытекло по дороге, а?
Только они  просчитались. Слишком широко открыли слив. -  В голосе его слы-
шался  смех.  -  Вот была бы история, если бы поезд остался без отопления в
горах, а? Поморозились бы все лошади. Скандал!
      - Вас это, кажется, не очень волнует.
      - Но ведь этого не случилось, верно?
      - Пожалуй, да.
      - Мы все равно должны были заправляться снова в  Ревелстоке, - сказал
он. - Это здорово подпортило бы ваш грандиозный банкет, а? Но умереть никто
бы не умер.  Сомневаюсь даже, чтобы кто-нибудь обморозился, все-таки сейчас
не январь. Температура здесь после захода солнца опускается  ниже нуля, это
будет довольно  скоро, но дорога идет по долинам, не по горам, а? И потом в
вагонах нет ветра.
      - Но было бы очень неуютно.
      - Очень. - Глаза его сияли. - Когда я уезжал из Банфа, там была такая
суматоха - прямо осиное гнездо. Пытались выяснить, кто это сделал.
      Меня все это привело в не столь беззаботное настроение, как его.
      - А может  что-нибудь еще случиться с поездом? -  спросил я. - Напри-
мер, вода в котле есть?
      - Можете не волноваться, - успокоил он меня. - Воду мы  проверили. До
самого верхнего крана. Бак полон, как и положено. Котел не взорвется.
      - А как насчет двигателя?
      - Мы облазили  каждый дюйм, а? Но  горючее украл всего  лишь какой-то
обыкновенный жулик.
      - Вроде того обыкновенного жулика, который отцепил вагон Лорриморов?
      Он со скептическим видом задумался.
      - Согласен, именно этот поезд мог особо заинтересовать психов, потому
что  шума  из-за  него получится больше, а только этого им и надо. Но связи
между обоими происшествиями не видно. - Он усмехнулся. - Украсть  могут что
угодно, не только горючее. Однажды кто-то украл восемь этих голубых кожаных
стульев из вагона-ресторана. Подъехал на машине, когда поезд отстаивался на
запасном пути станции Мимико, в Торонто, подогнал фургон с надписью "Ремонт
мебели" на борту и просто  так  погрузил туда восемь новеньких стульев,  а?
Больше никто никогда их не видел.
      Он взялся за бумаги, разложенные на столике, и я, расставшись  с ним,
направился в вагон-ресторан, но не  прошел  и двух шагов, как вспомнил  про
человека с костлявым лицом, достал его фотографию и вернулся к Джорджу.
      - Кто это? - спросил он, слегка нахмурившись. - Да, по-моему, он едет
этим поездом. Он был в Банфе, когда мы стояли на боковом пути... - Он заду-
мался, пытаясь припомнить. - Сегодня днем, а? - вдруг воскликнул он. - Точ-
но. Когда  сцепляли поезд. Понимаете, лошадей  привезли утром из  Калгари с
товарным составом  - их вагон прицепили  головным. Его оставили  на боковом
пути. Потом наш локомотив подобрал сначала вагон с лошадьми, потом вагоны с
болельщиками... - Он снова  задумался. - Этот человек - он был  на перроне,
рядом с поездом, стучал палкой в дверь вагона с лошадьми, из него вышла эта
наша  дамочка-дракон  и спросила, что ему  нужно,  а он сказал, что  должен
кое-что передать конюху, который состоит при серой лошади, и дамочка-дракон
велела ему подождать и  привела этого конюха, только он сказал, что  это не
тот конюх,  а?  А  этот  конюх  сказал, что тот конюх сошел в Калгари, и он
вместо  него,  и  тогда ваш человек с фотографии ушел. Я не видел, куда. То
есть не поинтересовался.
      Я вздохнул:
      - Не видно было, что этот человек рассержен или что-нибудь в этом ро-
де?
      - Не заметил.  Я пошел туда  перед отправлением и спросил мисс Браун,
все ли в порядке, и она сказала, что все. Сказала, что конюхи там, при сво-
их лошадях, ухаживают за ними, и  занимались этим весь день, и пробудут там
до самого отправления. Все лошади у нее под хорошим присмотром, а? И конюхи
тоже. К ней не придерешься, а?
      - Нет.
      Он протянул мне фотографию, но я  сказал, чтобы он оставил ее у себя,
и осторожно спросил, не  может ли он, если у него найдется  время, показать
ее проводникам спального  вагона для болельщиков, чтобы наверняка знать, не
ехал ли этот человек среди пассажиров от самого Торонто.
      - А что он такого сделал? Уже что-то успел?
      - Запугал одного конюха до того, что он сбежал.
      Джордж уставился на меня:
      - Не такое уж страшное преступление,  а?  - Глаза его смеялись. -  За
это большой срок не дадут.
      Я был вынужден с ним согласиться. Оставив его в приятных размышлениях
о слабостях рода человеческого, я пошел в вагонресторан. По дороге я встре-
тил своего приятеля - проводника спального вагона, который  снова отдыхал в
коридоре, глядя, как за окном сменяют друг друга заснеженные гиганты.
      - Не часто мне приходится это видеть, - сказал он вместо приветствия.
- Обычно я не езжу дальше Виннипега. Здорово, правда?
      Я согласился - это и в самом деле было здорово.
      - В котором часу вы опускаете койки? - спросил я.
      - В любое время после того, как все пассажиры уйдут в  ресторан. Сей-
час половина у себя в  купе  -  переодеваются.  Я только что отнес двоим по
лишнему полотенцу.
      - Если хотите, я попозже помогу вам с койками.
      - Правда? - Он был удивлен и обрадован. - Это было бы замечательно.
      - Если вы сначала управитесь с теми купе, что в салон-вагоне,  - ска-
зал я, - то, когда будете проходить через вагон-ресторан, я пойду с вами, и
мы сможем заняться этими.
      - Вам необязательно это делать, вы знаете?
      - Ничего, это приятное разнообразие после обслуживания столиков.
      - А ваша сцена? - спросил он, понимающе улыбнувшись. - Как с ней?
      - Она будет позже, - заверил я.
      - Ну, тогда ладно. Большое спасибо.
      - Не за что, - сказал  я,  прошел мимо закрытой двери Филмера,  через
тяжелые двери холодной, продуваемой ветром переходной площадки попал в жар-
кий коридор около кухни и наконец  оказался в тесном тамбуре между кухней и
залом для  пассажиров, где Эмиль, Оливер  и Кейти распаковывали  бокалы для
шампанского.
      Я взял полотенце и принялся их протирать. Все трое заулыбались.
      В шипящем жару  кухни  сцепились Ангус  и  Симона. Ангус попросил  ее
очистить целый таз сваренных вкрутую яиц, а она отказалась, заявив, что это
входит в его обязанности. Эмиль с веселым удивлением поднял брови.
      - Она становится все сварливее. Ангус - гений, а ей это не нравится.
      Ангус, у которого руки мелькали, как всегда, с  такой быстротой, что,
казалось, их у него не меньше шести, еще раз доказал свою гениальность - за
пять минут  он  приготовил несколько десятков маленьких бутербродов-канапе,
разложил их по противням и сунул  на десять минут в раскаленную духовку. На
одном противне, сказал он, они с крабами и сыром бри, на другом - с курицей
и эстрагоном, а на  третьем - с сыром и беконом. Симона  стояла подбоченив-
шись и надменно задрав голову. Теперь Ангус уже  совершенно ее игнорировал,
отчего она злилась еще больше.
      Пассажиры, как обычно, стали приходить в вагон-ресторан намного рань-
ше назначенного часа, но ничего не имели против того, чтобы просто посидеть
и подождать. Картины, сменявшиеся за окном, словно в  театре, приковывали к
себе взоры  и  сковывали  все  языки  - до тех пор, пока на долины не упали
длинные тени,  и только вершины гор еще  заливал меркнущий  свет, но и  они
вскоре погрузились во тьму. Как всегда  в горах, вечер наступил рано и быс-
тро - в небе еще медлил слабый свет сумерек, а снизу, с земли, уже поднима-
лась ночь.
      "Как обидно, - жаловались Нелл почти все пассажиры, - что  самые кра-
сивые места  Канады поезд проезжает  в темноте!" Расставляя бокалы для шам-
панского, я слышал, что в какой-то  газете было написано - это то же самое,
как если бы французы не зажигали  свет в Лувре. Нелл сказала, что очень со-
жалеет, но график движения составляла не она, и выразила надежду,  что хотя
бы одну-две горы каждый успел увидеть  в Лейк-Луиз. Так оно, конечно, и бы-
ло. Большинство пассажиров  совершило прогулку на ветреную вершину одной из
них - Салфер-Маунтин  - в четырехместных застекленных кабинках канатной до-
роги. Другие заявили: "Ни  за что" - и остались внизу. Филмер,  сидевший на
этот раз  с богачами - владельцами Красивого Жара,  любезно сказал: нет, он
не ездил на автобусную экскурсию, с него вполне хватило разминки в спортза-
ле "Шато".
      Филмер появился в вагоне-ресторане со стороны салона, а  не из своего
вагона, и на лице у него была нехорошая ухмылка, от которой у меня по спине
побежали неприятные мурашки. Всякий раз, когда Джулиус Аполлон выглядел та-
ким самодовольным, это наверняка предвещало какие-то неприятности.
      Лорриморы пришли все вместе и сели за один стол; оба  отпрыска выгля-
дели так, словно готовы в любой момент взбунтоваться, а родители были мрач-
ны. Ясно было, что Занте пока еще не удалось добиться,  чтобы  ее отец рас-
смеялся. Роза и Кит Янг сидели с владельцами Высокого Эвкалипта - Ануинами,
а супруги  "Флокати" - с хозяевами  Уордмастера. Любопытно, подумал  я, как
тянет друг к другу владельцев лошадей - словно они принадлежат  к какому-то
тесному братству.
      Может быть,  и Филмер это понимал. Может быть,  поэтому он и приложил
столько усилий, чтобы  попасть на этот  поезд в качестве  владельца:  иметь
собственную лошадь означало иметь прочное положение,  реальный вес, власть.
Если это  было то,  к чему он стремился, он  этого достиг. Мистера Джулиуса
Филмера знал весь поезд.
      Эмиль хлопал пробками шампанского. Ангус молниеносно  выхватил из ду-
ховки свои  истекающие соком горячие  бутерброды, разложил их по подносам и
извлек откуда-то, словно из воздуха, тонкие круглые гренки,  на которых ле-
жали ломтики яиц, к этому времени  уже очищенных и нарезанных, с черной ик-
рой, побрызганной лимонным соком. Мы небольшой процессией двинулись с кухни
- Эмиль и я наливали шампанское, а Оливер и Кейти, умело орудуя серебряными
сервировочными щипцами, раздавали тарелочки с закусками  по выбору пассажи-
ров.
      Нелл, глядя на меня, беззвучно  смеялась.  Ну и пусть. Я с  абсолютно
невозмутимым видом наполнил ее бокал, а также бокал  Джайлза, который сидел
рядом с ней у прохода, готовый к своему выходу.
      - Благодарю вас, - томно произнес Джайлз, когда его бокал был полон.
      - Рад стараться, сэр, - ответил я. Нелл уткнулась в свой бокал, чтобы
не расхохотаться, и сидевшие напротив нее пассажиры ничего не заподозрили.
      Когда я дошел до Лорриморов,  Занте  заметно  забеспокоилась. Я налил
бокал Бемби и спросил Занте:
      - А вам, мисс?
      Она украдкой бросила на меня быстрый взгляд.
      - Можно мне кока-колы?
      - Конечно, мисс.
      Я налил  шампанского Мерсеру и Шеридану и пошел  на кухню за кока-ко-
лой.
      - Ты должен за нее заплатить, - отрывисто сказала Занте отцу, когда я
вернулся.
      - Сколько? - спросил Мерсер.
      Я сказал, и он расплатился.
      - Благодарю вас, - сказал он.
      - Не за что, сэр.
      Он выглядел каким-то  задумчивым,  вся его обходительность кудато ис-
чезла. Занте рискнула бросить на меня еще один боязливый взгляд и, по-види-
мому, успокоилась, убедившись, что я не собираюсь заводить разговор о нашей
встрече над озером.  Я ограничился лишь едва заметной почтительной улыбкой,
которая не  вызвала бы  неодобрения даже у ее матери,  заметь та ее; однако
Бемби, как и Мерсер, казалась чем-то более обычного озабоченной.
      Я перешел к следующему столику, надеясь, что ухмылка  Филмера и мрач-
ность Мерсера никак не связаны между собой, хотя и опасался, что именно так
оно  и  есть. Сначала в вагоне-ресторане появился  ухмыляющийся  Филмер,  а
вслед за ним - мрачный Мерсер.
      Когда канапе Ангуса были съедены до последней тающей во рту  крошки и
всем было налито по второму  бокалу,  торжественно вышел Зак и приступил  к
длинной  заключительной  сцене. Прежде всего, сказал он, следует  сообщить,
что после тщательного обыска номеров в "Шато" никаких следов драгоценностей
Мейвис Брикнелл не обнаружено.
      Пассажиры, с готовностью входя в свою роль, принялись выражать Мейвис
свои соболезнования. Мейвис с благодарностью их принимала.
      В вагон-ресторан сломя голову вбежал Рауль  и  яростно  накинулся  на
Уолтера Брикнелла, который и без того сидел с обеспокоенным видом.  Это уже
слишком, громко заявил Рауль. Мало того, что Уолтер совершенно незаслуженно
уволил его с должности тренера, - теперь он обнаружил, что Уолтер послал из
"Шато" письмо в администрацию скачек, где говорилось, что его лошадь- Каль-
кулятор  -  не  будет выступать от его, Уолтера, имени и что Рауль не будет
числиться ее тренером.
      - Это несправедливо!  - кричал он. - Я готовил  лошадь к этим скачкам
до последней минуты! Мы с ней  выиграли для вас пять скачек. Вы ведете себя
нечестно. Это черная неблагодарность. Я буду жаловаться в Жокейский клуб.
      Уолтер сидел с каменным лицом. Рауль покричал еще немного, после чего
Уолтер сказал, что  может делать все, что пожелает: Калькулятор принадлежит
ему. Если он вздумает продать лошадь... или подарить ее... это его право, и
никому до этого дела нет.
      - Вчера вы говорили, - крикнул Рауль, - что если бы у вас не было ло-
шадей, если  бы  вы не могли выставлять их на скачки, вы бы покончили с со-
бой! Так кончайте с собой! Вы ведь так и собирались сделать?
      Все с удивлением и недоверием уставились на Уолтера.
      Зак предложил Уолтеру объясниться. Уолтер сказал, что Зака это не ка-
сается. Нет, меня касается все, что происходит в этом поезде, сказал Зак.
      - Будьте любезны,  сообщите нам всем, -  потребовал он, -  кто теперь
будет владельцем Калькулятора?
      Нет, никто не имеет права его об этом спрашивать. Однако Мейвис, пре-
бывавшая в полном недоумении, все же спросила. Он ответил ей грубостью, чем
вызвал всеобщее недовольство. Поняв это, Уолтер сказал, что ничего не может
поделать, он решил избавиться от Калькулятора, и поскольку лошадь принадле-
жит одному ему, а не Мейвис, она тут ни при чем: Мейвис расплакалась.
      Донна вступилась за мать и принялась отчитывать отца.
      - А ты молчи, -  сердито сказал он ей. - Ты уже  натворила достаточно
бед.
      Пьер обнял Донну за плечи и сказал Уолтеру, что нехорошо так разгова-
ривать с дочерью. Он, Пьер, займет  денег и отдаст часть того, что проиграл
на ипподроме,  а потом станет  на этот раз действительно работать, отклады-
вать деньги и выплачивать долги и  никогда не позволит Донне взять ни цента
у отца,  а когда окончательно расплатится, они с  Донной поженятся, и поме-
шать им Уолтер никак не сможет.
      - О, Пьер, - зарыдала Донна и уткнулась ему в грудь. Пьер, без пиджа-
ка,  в  белоснежной рубашке, обнял ее,  стал  гладить по голове и  выглядел
очень мужественным,  благородным и заботливым. Зрители одобрительно заапло-
дировали.
      - О господи, - услышал я рядом голос Кейти. - Правда, он молодец?
      - Конечно.
      Мы смотрели представление  из полутемного тамбура возле кухни, и все,
кто меня больше  всего  интересовал, как назло, сидели  ко  мне спиной. Шея
Филмера, находившегося неподалеку от  меня,  окаменела от напряжения, а Кит
Янг, сидевший за следующим столиком, невольно вскочил на ноги, услышав, как
Рауль предлагает Уолтеру покончить с собой, но потом медленно, словно нехо-
тя, сел на место, и Роза стала что-то быстро ему  говорить.  Мерсер сидел в
самой середине вагона, у правой стенки,  опустив голову и не глядя на акте-
ров. Но не слышать их он не мог: они не жалели голосовых связок, чтобы было
слышно в самых дальних уголках вагона.
      Мейвис принялась за Уолтера - сначала она сердилась, потом начала его
упрашивать, а потом сказала, что теперь ей самое время уйти, потому что он,
очевидно, уже совершенно с ней не  считается.  Она  приготовилась  уходить.
Уолтер, уязвленный до глубины души, тихо сказал ей что-то такое, отчего она
остановилась как вкопанная.
      - Что?! - переспросила она.
      Уолтер снова что-то пробормотал.
      - Он говорит, что  его шантажируют! -  громко сказала Мейвис.  -  Как
можно шантажом заставить человека лишиться лошади?
      Филмер, прижатый к  левой стенке вагона Ануинами, занимавшими места у
прохода, сидел выпрямившись, словно к спине его был привязан железный прут.
Мерсер повернул голову и пристально посмотрел на Уолтера. Он сидел спиной к
Филмеру, и я подумал - не сел ли он так нарочно, чтобы не видеть своего не-
давнего приятеля. Рядом с  ним был Шеридан, а напротив - Бемби.  Занте усе-
лась напротив брата, тоже у прохода. Лица обеих женщин были мне хорошо вид-
ны, но мне нужно было видеть лицо мужчины. Вероятно, лучше было бы, если бы
я смотрел из дальнего конца вагона,  но, с другой стороны, они могли бы за-
метить, как я наблюдаю - не за актерами, а за ними.
      Уолтеру пришлось вслух признать - да, его шантажируют, и именно пото-
му, что это шантаж, он не  может сказать, о чем идет речь. Он категорически
отказывается вести дальнейшие разговоры на эту тему. У него были достаточно
веские причины, и он просит оставить его в покое - он и так уже  зол и рас-
строен тем, что лишился своей лошади.
      - А чья теперь лошадь? - спросил Зак. Потому что, чье  бы  имя ни по-
явилось в программе скачек в Ванкувере  в качестве ее владельца, он или она
и будут теми, кто его шантажировал.
      Зрители закивали. Уолтер сказал, что это  не  так.  Шантажист  сказал
только, что он должен отдать ему лошадь.
      - Кому же? - не отступался Зак. - Скажите нам. Мы все равно скоро уз-
наем. Во вторник, на скачках.
      Прижатый к стене, Уолтер сказал, что отдает лошадь Джайлзу.
      Все оцепенели от  изумления. Мейвис принялась возражать. Джайлз - че-
ловек симпатичный и  общительный,  но ведь мы его  почти  не знаем, сказала
она.
      Рауль с горечью сказал,  что лучше уж Уолтер отдал бы лошадь  ему. Он
столько с ней работал...
      Джайлз сказал, что Уолтер попросил его, Джайлза, взять лошадь себе, и
он, конечно, сказал "да". А после скачки во вторник он решит, что с ней де-
лать.
      Лицо Уолтера было  по-прежнему  каменным. Джайлз держался со зловещим
обаянием.
      Донна внезапно высвободилась из объятий Пьера и бессвязно заговорила:
      - Нет, папа, я не дам тебе это сделать. Я понимаю,  что происходит...
Я этого не допущу.
      Уолтер громовым голосом  велел ей замолчать. Но остановить Донну было
невозможно. Это она виновата, что  ее  отца шантажируют, и она не  позволит
ему отдать свою лошадь.
      - Замолчи! - приказал Уолтер.
      - Это я украла у матери  драгоценности,  - в отчаянии заявила она  во
всеуслышание. - Украла, чтобы заплатить долги за Пьера. Он сказал,  что его
изобьют, если он не  расплатится.  Когда-нибудь эти драгоценности все равно
должны перейти ко мне, так написано в мамином завещании... Значит, на самом
деле я украла их у самой себя... Но потом он догадался...
      - Кто догадался? - повелительным тоном спросил Зак.
      - Джайлз, - ответила она. - Он  видел, как я выходила из маминой ком-
наты. Наверное, у меня был испуганный вид... а может быть,  виноватый. Дра-
гоценности были у меня в сумочке. Наверное, он догадался только потом, ког-
да мама пришла и сказала, что кто-то украл драгоценности... Он заставил ме-
ня отдать их ему... Он сказал,  что иначе сделает так, чтобы меня арестова-
ли, а моим родителям это не понравится...
      - Держите его!  - крикнул Зак, увидев,  что Джайлз бросился  бежать в
сторону тамбура, и рослый Рауль, встав  у него на пути, заломил ему руку за
спину. Джайлз скривился от боли.  Зак  предложил  Уолтеру объясниться. Рас-
строенный Уолтер сказал, что Джайлз пригрозил публично доказать, что драго-
ценности украла Донна, если Уолтер не отдаст ему лошадь. Даже если Уолтер и
откажется довести дело до  формального  обвинения, сказал Джайлз, все будут
знать, что его дочь воровка. Уолтер признался, что Джайлз сказал:  "Что та-
кое одна лошадь по сравнению с репутацией вашей дочери?"
      Донна плакала. Мейвис плакала. Половина зрителей тоже плакала.
      Филмер сидел  весь напрягшись. Мерсер,  Бемби и Шеридан - тоже. Никто
из них ни разу не шевельнулся.
      - Нельзя так сильно любить свою  дочь,  - сказал Рауль. - Она  украла
драгоценности. Вы не должны были ее покрывать. Смотрите, к чему  это приве-
ло. Вы попали в руки к  шантажисту и лишились лошади, которую любите. И не-
ужели вы думаете, что этим все  ограничится? Не забудьте, что на моем попе-
чении еще две ваши лошади.
      - Перестаньте. -  Мейвис теперь уже  вступилась за мужа. - Он замеча-
тельный человек - он отдал самое дорогое, чтобы спасти дочь.
      - Он глупец, - сказал Рауль. Во  время этого диалога Зак вышел в там-
бур, где ему будто бы передали какое-то письмо, потом снова вернулся на се-
редину вагона,  вскрыл конверт и прочитал письмо, которое  в нем лежало. Он
сказал, что это письмо от Бена, который выпрашивал деньги, помните? Все его
помнили.
      Бен, сказал  Зак, сбежал с поезда,  потому что испугался,  но оставил
это письмо, чтобы его  вскрыли после того, как он исчезнет. Зак  начал мно-
гозначительным тоном читать письмо вслух:
      - "Я знаю,  кто убил  Рикки. Я знаю, кто сбросил  его с поезда. Рикки
сказал мне, что знает, кто убил эту женщину - Анжелику, как там ее фамилия.
Рикки видел убийцу со скомканным куском полиэтиленовой пленки. Тогда он еще
как будто не знал, что это убийца. Тот человек дошел до вагона, где помеща-
ются конюхи, вышел на площадку  между  вагонами и пропихнул пленку в  щель,
так что она упала на рельсы, и тут увидел, что на него смотрит Рикки. Рикки
об этом особенно не задумывался, пока  нам не сказали про эту Анжелику, как
там ее фамилия, и про пленку, вымазанную в ее крови, а тогда он перепугался
и рассказал мне. А потом его сбросили с поезда. Я знал, кто это был, я знал
наверняка,  кто  это  сделал, но я никому не сказал. Я не хотел, чтобы меня
тоже нашли мертвым на насыпи. Но теперь, когда я уже далеко и в безопаснос-
ти,  я  могу  сказать - это тот красавчик, которого на вокзале в Торонто, я
слышал, называли Джайлзом. Я тоже его там видел, как и Рикки. Это был он".
      Зак перестал  читать, а Джайлз,  бившийся в руках Рауля, крикнул, что
все это чушь. Вранье.  Выдумки. Рауль, судя по его виду, готов  был сломать
Джайлзу руку  - тот  убил Анжелику, которая была его  женой, пусть даже они
разошлись.
      - Разве мог  Бен такое выдумать?  - спросил Зак, взмахнув письмом. Он
сказал, что надо бы кому-нибудь обыскать купе Джайлза и посмотреть,  нет ли
там драгоценностей или каких-нибудь еще вещественных доказательств.
      - Вы не имеете  права. У  вас нет  ордера  на обыск.  А этот  человек
вот-вот сломает мне руку.
      - Вы же  убили  его жену, так чего вы хотите? - сказал Зак. - А ордер
на обыск мне не нужен. Не забудьте, что я главный  детектив железнодорожной
компании. В пути я могу вести следствие и обыскивать кого пожелаю.
      Он проследовал мимо меня,  прошел,  покачиваясь от толчков поезда, по
коридору, остановился в углу у кухни, где оставил спортивную сумку с рекви-
зитом, и вскоре проследовал обратно. Тем временем остальные актеры высказы-
вали, что они думают о  разоблачении  Джайлза  -  теперь уже и убийцы, а не
только шантажиста.  Зак со своей спортивной сумкой встал  - как мне показа-
лось, случайно - у столика через проход от Лорриморов. Сидевшие за столиком
сдвинули бокалы и сложили стопкой тарелки, и Зак, положив сумку  на розовую
скатерть, открыл несколько "молний".
      Никто не удивился, когда он извлек из сумки драгоценности. Их возвра-
тили Мейвис, чья радость была отчасти  испорчена тем, что она знала, кто их
украл. Последовали укоризненные взгляды и так далее. Затем Зак извлек пачку
бумаг.
      - Ага! - произнес он.
      Джайлз попытался вырваться, но безуспешно. Зак сказал:
      - А вот и мотив убийства  Анжелики.  Вот письмо Джайлзу от Стива,  ее
любовника и делового партнера, - он обвиняет Джайлза в том, что, как он об-
наружил, Джайлз, будучи  агентом по торговле чистокровными лошадьми, не по-
купал тех лошадей, о  покупке которых сообщал и на которых Анжелика  и Стив
давали ему денег. Стив пишет, что,  если Джайлз не представит в высшей сте-
пени убедительных оправданий, он обратится в полицию.
      - Вранье! - вскричал Джайлз.
      - Все это написано здесь. - Зак помахал письмом, а потом  передал его
на всеобщее  обозрение вместе с запиской Бена.  Почерк и  там, и здесь  был
вполне разборчивый - Зак всегда тщательно готовил свой реквизит.
      - Джайлз присвоил деньги Анжелики и Стива, - сказал он. - А когда они
пригрозили ему разоблачением,  он убил их.  Потом он убил  конюха,  который
слишком много знал. Потом он начал шантажировать Уолтера Брикнелла, который
слишком сильно  любит свою дочь. Этот  человек недостоин даже  презрения. Я
договорюсь с  главным кондуктором, чтобы  тот дал указание арестовать его и
снять с поезда в Ревелстоке, где у нас остановка через два часа.
      Он снова направился  в сторону тамбура. Джайлз, вырвавшись наконец из
рук Рауля, выхватил пистолет из кобуры на поясе Зака и принялся им размахи-
вать.
      - Положите пистолет, - предостерег его Зак. - Он заряжен.
      - Это все  вы виноваты!  - крикнул Джайлз Донне. -  Вы не должны были
сознаваться. Вы все испортили. А сейчас я вам все испорчу. Он направил пис-
толет на Донну. Пьер  бросился вперед и закрыл ее своим телом.  Джайлз выс-
трелил в Пьера, который, как  оказалось,  избрал  самое романтическое место
для раны - плечо. Пьер прижал  руку к своей белоснежной рубашке, на которой
внезапно расцвело ярко-красное пятно, и артистически упал.
      Зрители издали неподдельный  крик ужаса. Донна кинулась на колени ря-
дом с Пьером - наступил ее черед разыграть  эффектный драматический эпизод.
Джайлз попытался сбежать, но его без особых церемоний скрутили Зак и Рауль.
На сцене появился Джордж Берли,  ухмыляясь  во весь рот и размахивая  парой
бутафорских наручников. Как потом сообщил Зак, сцена произвела фурор.


      ГЛАВА 17

      Эмиль сказал, что шампанского хватит  всем  еще по полбокала, и мы  с
ним отправились  наливать, а Оливер и  Кейти убрали тарелки  изпод закусок,
поправили скатерти и начали расставлять приборы для банкета.
      Я бросил  быстрый взгляд на  Филмера. Он был необыкновенно бледен, на
лбу у него выступил пот. Одна рука, лежавшая на столе, была крепко стиснута
в кулак. Его соседи - владельцы Красного Жара выражали свои  восторги Заку,
который, стоя  у их  столика, соглашался с ними, что  Пьер еще может испра-
виться и стать человеком. Зак, улыбнувшись мне, отступил в сторону, чтобы я
мог налить им шампанского. Филмер хрипло спросил:
      - Где вы взяли этот сюжет?
      Зак, сделав вид, будто воспринял это как комплимент, ответил:
      - Сам придумал.
      - Вы наверняка его где-то взяли. - Голос Филмера звучал злобно  и бе-
запелляционно. Владельцы Красного Жара с удивлением посмотрели на него.
      - Я всегда их сам придумываю, -  весело сказал Зак. - А что... вам не
понравилось?
      - Шампанского, сэр? - спросил я у Филмера. Что-то уж очень я расхраб-
рился, мелькнула у меня мысль.
      Филмер меня не слышал. Миссис "Красный Жар" протянула  мне его бокал,
который я наполнил, и поставила бокал перед Филмером. Он этого не заметил.
      - По-моему, сюжет великолепный, -  сказала  она. - Какой мерзкий, от-
вратительный убийца. И все время казался таким милым...
      Я протиснулся мимо Зака, на  мгновение  встретившись  с ним взглядом,
который выражал мою  искреннюю благодарность за сохранение тайны. Он принял
ее с видом глубокого удовлетворения.
      За следующим  столиком Роза Янг спорила  с Китом, доказывая,  что это
было всего лишь совпадение - когда  он покончил с собой после того, как ли-
шился своей лучшей лошади...  К тому же Эзра лошадь продал, сказала  она, а
не просто отдал под угрозой шантажа.
      - Откуда мы знаем,  что нет? -  спросил Кит. Ануины  слушали  разинув
рот. Я  молча  наполнил  их бокалы, но в пылу спора они не обратили на меня
внимания.
      - Кому теперь принадлежат лошади Эзры,  вот  что я хотел бы знать,  -
свирепо произнес Кит. - И это не так уж сложно  будет  выяснить. Он говорил
громко - достаточно громко, подумал я, чтобы Филмер его услышал, если прис-
лушается.
      Подойти к Лорриморам я не успел - меня опередил Эмиль, но картина бы-
ла необыкновенная.  Мерсер сидел, положив  руки на столик и опустив голову.
Бемби, в ледяных глазах которой блестели слезы, протянула руку, положила ее
поверх стиснутого кулака Мерсера и ласково его поглаживала. Занте обеспоко-
енно допытывалась, что с ними  такое  стряслось, а у Шеридана был  какой-то
отсутствующий вид. Не высокомерный, не наглый,  даже  не  встревоженный,  а
простонапросто отсутствующий.
      В проходе между столиками толпилось довольно много народу - не только
официанты, но и актеры, которые, все еще продолжая играть свои роли, закан-
чивали представление по собственному усмотрению. Уолтер и Мейвис, например,
соглашались с тем, что Пьер спас  Донне жизнь и, наверное, не такой уж пло-
хой человек, и может быть, ему  надо бы жениться на Донне... если только он
перестанет играть  на скачках. Сквозь  всю эту толпу с трудом проталкивался
проводник спального вагона, который шел готовить постели в салонвагон. Про-
ходя мимо  меня,  он с улыбкой кивнул, я кивнул в ответ и подумал, что моей
главной проблемой, возможно, станет чрезмерный успех  представления: те, на
кого оно подействовало особенно сильно, могут не остаться на ужин.
      Я не спеша вернулся на  кухню,  где вовсю трудился Ангус, все  больше
напоминавший осьминога. Меня все  же  не покидала надежда, что беспокойство
не заставит Филмера встать и уйти.
      Он по-прежнему сидел неподвижно. Его напряженные  мышцы медленно рас-
слаблялись. Впечатление,  произведенное  на  него представлением, понемногу
теряло свою остроту, - возможно, он действительно поверил, что Зак  все это
придумал сам.
      Я стал накрывать два столика,  ближайшие  к  кухне: машинально сложил
салфетки, разложил ножи и вилки. Вскоре проводник спального вагона вернулся
из салона, я оставил свои столики, как были, и пошел за ним.
      - Вы уверены? - спросил он меня через плечо. - По-моему,  в ресторане
работы хватает.
      - Сейчас самое удобное время, - заверил я его. - До ужина еще пятнад-
цать минут. Ничего, если я начну  с этого конца, а потом, если меня замучит
совесть, просто брошу?
      - Ладно, - ответил он. - Вы еще помните, как складывать кресла?
      Он постучал в дверь Филмера.
      - Они все в ресторане, но на всякий случай сначала стучитесь,  - ска-
зал он.
      - Ладно.
      Мы вошли в купе Филмера.
      - Сложите кресло, пока я здесь, - если понадобится, я вам помогу.
      - Хорошо.
      Я сложил - не слишком проворно - кресло  Джулиуса Аполлона. Проводник
похлопал меня по плечу  и ушел, сказав, что начнет, как обычно,  с дальнего
конца и мы сможем встретиться посередине.
      - И большое вам спасибо,  - добавил он. Я помахал ему рукой.  Знал бы
он, что благодарить его должен я... Оставив дверь открытой, я опустил койку
Филмера в  ночное положение, разгладил  нижнюю простыню и отогнул угол вер-
хней, как мне было показано.
      Потом я  сунул руку в пространство  между койкой и  стеной, служившее
гардеробом, взялся за ручку черного портфеля крокодиловой кожи, вытащил его
и поставил на постель. Ноль-четыредевять.  Один-пять-один.  Пальцы  у  меня
дрожали от нетерпения.  Я принялся крутить крохотные колесики. Движения мои
были  неуклюжими,  хотя  сейчас  нужно  было  действовать  особенно  точно.
Ноль-четыре-девять... Теперь нажать... Щелк!
      Один-пять-один. Нажать...  Щелк!  Замки  открыты.  Я положил портфель
плашмя на нижнюю простыню, немного откинув верхнюю, и открыл его.  Сердце у
меня бешено стучало, дыхание перехватило.
      Первым мне попался под руку паспорт Филмера. Я перелистал его  - сна-
чала бегло, потом более внимательно - и, немного переведя дух,  нервно рас-
смеялся про себя. Номер паспорта Филмера был Н049151.  Да здравствует гене-
рал!
      Я положил паспорт на постель и просмотрел остальные  бумаги, не выни-
мая их  и не перекладывая. Большая  часть не содержала  ничего интересного:
вся рекламная макулатура, касающаяся путешествия, несколько вырезок из ска-
ковых газет  и одна  - из местной газеты Кембриджа,  где говорилось о стро-
ительстве  нового  библиотечного корпуса для одного из колледжей  благодаря
щедрости канадского филантропа  Мерсера П. Лорримора. "Господи боже!" - по-
думал я. А под этой вырезкой лежало письмо - фотокопия письма. Я молниенос-
но пробежал его глазами, всем своим  телом  ощущая  приближение  опасности,
чувствуя, как кровь приливает к голове.
      Письмо было короткое.  Напечатанное на машинке. Без адреса, без даты,
без обращения и без подписи. Вот что в нем говорилось:
      "По вашей просьбе  я исследовал трупы семи кошек, обнаруженных распя-
тыми, выпотрошенными и  обезглавленными в саду колледжа. Могу сказать лишь,
что это намеренное истязание. По моему мнению, это не ритуальное жертвопри-
ношение. Кошки были убиты  на  протяжении, вероятно, трех недель, последняя
из них -  вчера.  Все, за исключением последней,  были  спрятаны под сухими
листьями и после смерти  подверглись  нападению насекомых и животных, пита-
ющихся падалью. В момент распятия и потрошения все они были еще живы. Боль-
шинство, хотя и не все, были еще живы в момент обезглавливания. Останками я
распорядился так, как вы просили".
      Рука у меня заметно дрожала. Я перевернул следующие несколько листов,
оказавшиеся отчетами биржевых брокеров, и потом, на самом дне, наткнулся на
маленькую желтую записку - она была прикреплена к документу большого форма-
та, озаглавленному: "Акт о передаче недвижимости".
      Записка гласила: "Это придется подписать вам, а не Айвору Хорфицу, но
полагаю, что мы сможем сохранить это в тайне".
      Я стал просматривать текст, с трудом разбираясь в юридическом жаргоне
("...и весь вышеупомянутый участок земли, зарегистрированный под номером SР
90155, к западу от..."), и тут из коридора  послышался приближающийся голос
проводника спального вагона:
      - Томми. где вы?
      Я захлопнул портфель и сунул его под верхнюю  простыню. Паспорт оста-
вался на виду. Я запихнул его  под подушку, поспешно вышел из купе и закрыл
за собой дверь.
      - Вы провозились там целую вечность, - сказал он снисходительно. - Не
могли опустить койку?
      - В конце концов смог, - ответил я хрипло - горло у меня пересохло.
      - Ладно.  Я  забыл дать вам шоколадки.  -  Он протянул мне коробку  с
большими конфетами  в серебряной обертке. - Кладите по  одной на каждую по-
душку.
      - Хорошо, - сказал я.
      - С вами все в порядке? - с любопытством спросил он.
      - О, да. Просто в ресторане было очень жарко.
      - Это верно.
      Ничего не  заподозрив, он снова  отправился в другой конец вагона. Я,
все еще  с лихорадочно бьющимся сердцем,  вернулся в купе  Филмера, вытащил
его паспорт из-под подушки, положил на место, в портфель, запер замки, пок-
рутил колесики  кода, сообразил, что  не заметил, как они были установлены,
когда я пришел, решил возложить всю надежду на то, что Филмер не ставит ка-
ких-то определенных комбинаций,  поставил  портфель туда, откуда взял, раз-
гладил постель и аккуратно положил на место конфету.
      Потом я вышел из купе,  закрыл  за  собой  дверь и сделал два шага по
направлению к следующему купе.
      - Эй, вы!  - послышался позади меня,  совсем рядом, голос  Филмера. -
Что вы здесь делали?
      Я обернулся. Вид  у  меня был  самый  невинный... но ощущение  такое,
словно меня чем-то оглушили.
      - Стелил вам постель на ночь, сэр.
      - А-а...
      Он пожал плечами, удовлетворившись моим объяснением.
      Я протянул ему коробку с конфетами.
      - Не хотите лишнюю шоколадку, сэр?
      - Нет, не  хочу, -  ответил он и шагнул в  купе. Чувствуя слабость во
всем теле, я ждал,  что он вот-вот в негодовании выскочит наружу  и заявит,
что я копался в его вещах.  Ничего... ничего... ничего. Я зашел в следующее
купе, сложил кресла, опустил обе  койки,  отвернул  углы простыней, положил
конфеты. Все это я проделал машинально,  с  ощущением  полной  нереальности
происходящего. Уже во второй раз я очутился на грани разоблачения. Оказыва-
ется, я не гожусь в шпионы - слишком уж не люблю рисковать.
      Такое малодушие меня несколько обеспокоило. Наверное,  я никогда осо-
бенно не задумывался о том, что такое храбрость, считая ее само собой разу-
меющейся - во всяком случае, физическую храбрость, как  и физическую вынос-
ливость. В прошлом мне не раз приходилось туго, но такой риск - дело совсем
другое, это куда страшнее, по крайней мере для меня.
      К тому времени, как я приготовил третье купе, проводник спального ва-
гона, действовавший гораздо быстрее, почти управился с остальными.
      - Большое спасибо, - сказал он. - Вы мне очень помогли.
      - Всегда готов.
      - Сыграли свою сцену? - спросил он.
      Я кивнул:
      - Отлично получилось.
      Из купе вышел Филмер и позвал:
      - Эй, вы!
      Проводник двинулся к нему:
      - Да, сэр?
      Филмер что-то сказал  ему  - что именно, я  не  расслышал, шум поезда
заглушил его голос, - и снова скрылся в купе.
      - Плохо себя чувствует, - сообщил проводник, направляясь в свое купе.
- Попросил какого-нибудь лекарства, у него неладно с желудком.
      - А у вас есть что-нибудь такое?
      - От изжоги? Конечно, есть - что попроще.
      Я оставил его и вернулся в вагон-ресторан, где Эмиль встретил  меня с
недовольно поднятыми бровями и тут же  сунул мне в руки поднос с множеством
маленьких тарелок, на каждой из которых лежало по квадратику паштета из гу-
синой печенки с ломтиком черного трюфеля сверху.
      - Куда вы пропали? -  сказал он. - Вы нам нужны. Крекеры  для паштета
на столах.
      - Хорошо.
      Я пошел  разносить закуску. Подойдя  сразу к столику, где сидели вла-
дельцы Красного  Жара, я спросил миссис  "Красный Жар", вернется  ли мистер
Филмер и надо ли поставить ли  для него паштет. Она в некотором замешатель-
стве ответила:
      - Он не сказал, вернется или нет. Он куда-то  заспешил... даже насту-
пил мне на ногу.
      - Оставьте паштет, - сказал мистер "Красный Жар". - Если не вернется,
я сам его съем.
      Я с улыбкой поставил паштет на место, которое занимал Филмер, и пере-
шел к  столику Янгов, где Кит больше уже не говорил об Эзре Гидеоне, но был
хмур  и  задумчив.  Роза, беря у меня паштет, улыбнулась - она изо всех сил
старалась, чтобы мрачное настроение мужа не испортило вечер Ануинам.
      Кейти отнесла паштет  Лорриморам,  которые сидели в угрюмом молчании,
кроме  Занте  - я слышал, как  она  раздраженно сказала: "Господи, да  ведь
здесь же полагается веселиться!"
      Остальные пассажиры именно  этим и занимались. Повсюду видны были ра-
достные, улыбающиеся  лица: эйфория, навеянная приятным путешествием, сбли-
зила всех. Это был последний вечер, который им предстояло привести  в поез-
де, и они собрались провести его как следует.
      Нелл шла по проходу, раздавая сувениры: женщинам - серебряные брасле-
ты из крохотных сверкающих железнодорожных вагончиков, мужчинам - ониксовые
пресс-папье с инкрустацией в виде маленького  локомотива. Прелестные подар-
ки, которые у всех вызвали восхищение. Занте тут же надела браслет и забыла
дуться.
      Мы с Эмилем принялись собирать разбросанную  повсюду оберточную бума-
гу.
      - Мисс Ричмонд могла бы подождать до конца ужина, - сказал Эмиль.
      Мы подали и убрали остальные блюда банкета: салат из желтых помидоров
со свежим базиликом, шарики шербета с шампанским, жаркое из говяжьих ребры-
шек с жюльеном из овощей и, наконец, яблочное безе с протертой малиной. Че-
ловек шесть, включая Розу Янг, поинтересовались, как делается такое безе, и
я пошел спросить у Ангуса. Вид у него был замученный и томный, но он любез-
но объяснил:
      - Скажите им, что берется протертое  яблочное  пюре,  сахар,  взбитые
сливки и взбитый белок. Смешать все в самую последнюю минуту. Очень просто.
      - Восхитительно, - сказала Роза, когда я передал ей эту информацию. -
Будьте добры, пригласите сюда шеф-повара, чтобы мы могли его поздравить.
      Эмиль привел Ангуса и представил его под долго не смолкавшие аплодис-
менты. Симона сидела на кухне и  дулась. Роза Янг сказала, что нужно побла-
годарить весь остальной персонал вагона-ресторана,  которому  все  эти  дни
пришлось так  много работать. Все захлопали в  ладоши -  это было в  высшей
степени трогательно.
      Я заметил, что  Занте тоже аплодировала.  Из этой девочки  еще  может
что-то выйти.
      Ухитрившись встать рядом с Нелл, я тихо сказал ей на ухо:
      - Занте до  смерти хочется повеселиться. Вы не могли  бы прийти ей на
помощь?
      - А что это с остальными Лорриморами? - спросила она, нахмурившись.
      - Может быть, Занте вам расскажет, если знает.
      Нелл пристально взглянула на меня:
      - И вы хотите, чтобы я рассказала вам?
      - Ну, раз вы спросили, - да, пожалуйста.
      - В один прекрасный день вы мне все объясните.
      - И очень скоро.
      Вместе со всеми я вернулся на кухню, чтобы помочь управиться с горами
грязной посуды и доесть  все, что осталось, хотя осталось не так  уж много.
Ангус извлек  из шкафа бутылку шотландского  виски и сделал  большой глоток
прямо из горлышка. Если не считать Симоны, которая куда-то исчезла,  все на
кухне были в прекрасном настроении. Я  бы ни за что не согласился променять
это даже на самое лучшее грибное место.
      Когда все было  вымыто, вытерто и  убрано, мы разошлись,  оставив  на
кухне Ангуса, который, как ни трудно нам было  поверить собственным глазам,
принялся замешивать тесто для булочек к завтраку. Я немного постоял  в там-
буре, глядя, как вагон-ресторан понемногу пустеет: все перебирались в салон
веселиться и слушать музыку. Лорриморы скрылись, ушли Нелл,  Ануины и Янги.
Я по привычке начал вместе с Оливером собирать грязные салфетки  и скатерти
и стелить чистые к завтраку. Вскоре Нелл вернулась и устало  присела побли-
зости от меня.
      - Не могу  ручаться, - сказала она, -  но Занте  не знает, что  такое
стряслось с  ее родителями. Она  говорит -  не может быть,  чтобы это  было
из-за того, что Филмер говорил в салоне перед коктейлями: это какая-то глу-
пость.
      - А она сказала, что он говорил?
      Нелл кивнула:
      - Сказала, что мистер Филмер попросил ее отца уступить  ему Право Го-
лоса, а  отец  ответил, что с этой лошадью ни за что не расстанется, и, как
говорит Занте, оба при этом улыбались. Потом мистер Филмер, все  еще улыба-
ясь, сказал: "Нам придется еще немного поговорить о кошках". И  все. Мистер
Филмер отправился в ресторан. По словам Занте, она спросила отца, что хотел
сказать мистер Филмер,  и  тот ответил: "Не приставай  ко  мне, дорогая". -
Нелл в недоумении покачала головой. - Так или иначе, сейчас Занте веселится
в салоне, а  остальное семейство ушло к себе в вагон, а я еле жива от уста-
лости, если хотите знать.
      - Так ложитесь спать.
      - Все актеры в  салоне фотографируются, - сказала она, пропустив мимо
ушей мое предложение как слишком легкомысленное. - Сегодня они были  на вы-
соте, правда?
      - Великолепно играли.
      - Кто-то расспрашивал Зака, какую лошадь пытались  украсть на вокзале
в Торонто и кто.
      - И что он сказал?  - с интересом спросил я. Это была  самая заметная
из неувязок.
      - Он сказал, что в тот момент это показалось ему хорошей идеей. - Она
рассмеялась. - Сказал, что им пришлось изменить сценарий, потому что актер,
который должен  был играть роль конокрада, сломал руку  и не смог приехать.
По-видимому, этим все  удовлетворились.  Им очень понравилось, как закончи-
лось представление. Все наперебой целуют Донну и Мейвис. Мейвис надела свои
драгоценности. -  Она зевнула и задумчиво произнесла: -  А мистер Филмер не
ужинал, да? Пожалуй, надо мне пойти и посмотреть, как он себя чувствует.
      От этого я ее отговорил. Средства от изжоги  прекрасно помогают, ска-
зал я. А вот чем вылечить человека от душевной низости - вопрос совсем дру-
гой.
      С его  точки зрения, он сделал свой ход  чуть раньше времени, подумал
я. Если  бы он еще не высказал свою угрозу, пьеса не оказала бы такого пот-
рясающего действия ни на него,  ни  на Мерсера. Возможно, для Мерсера  это,
как я и рассчитывал, стало бы предостережением, заставило  бы его задумать-
ся; однако я никак  не мог предполагать, что все случится именно  так, хотя
ухмылка Филмера и мрачное настроение Мерсера меня насторожили. Пожалуй, это
к лучшему,  что я не знал про тех кошек, когда сочинял эпизод с кражей дра-
гоценностей. У меня появилось бы очень большое искушение нанести удар в са-
мое больное место. Что-нибудь про истязание лошадей, например.
      - А что вы замышляете сейчас? - спросила Нелл. - У вас такой задумчи-
вый вид.
      - Да ведь я вообще ничего такого не сделал.
      - Не уверена.
      Она встала. По  случаю  банкета на ней была  черная  блузка с широким
стоячим воротом, расклешенная черная юбка и нитка жемчуга на шее.  Ее свет-
лые волосы, высоко зачесанные и заколотые гребнем, на этот раз были не зап-
летены в косу, а свободно  падали  вниз. Я с острым беспокойством  подумал,
что мне очень не хочется с ней расставаться, что для меня это уже перестало
быть игрой.  Мы знакомы  всего неделю и один день  - разум подсказывал, что
этого мало, инстинкт же твердил, что вполне достаточно.
      - Где вы остановитесь в Ванкувере? - спросил я.
      - В отеле "Четыре времени года", вместе со всеми пассажирами.
      Она чуть улыбнулась мне и  отправилась  веселиться.  Оливер уже убрал
все скатерти и стелил  чистые - чтобы все выглядело прилично, сказал  он. Я
предоставил ему  заканчивать и пошел через  весь поезд, чтобы  поговорить с
Джорджем Берли. Когда я проходил мимо двери Филмера, она была закрыта.
      Проводник спального  вагона сидел в своем  купе с открытой  дверью. Я
заглянул к нему и спросил, как чувствует себя пассажир, который просил дать
ему что-нибудь от изжоги.
      - Куда-то ходил недавно, а  потом  вернулся. Ничего не сказал, просто
прошел мимо меня. Думаю, что с ним все в порядке.
      Я кивнул и пошел дальше.  Джордж  сидел у себя за столом,  заваленным
его бесконечными бумагами.
      - Заходите, - пригласил он, и я уселся на свое привычное место.
      - Я показывал ту фотографию,  - сказал он. - Вы об этом  хотели спро-
сить?
      - Да.
      - Он определенно едет этим поездом. Фамилия - Джонсон, так написано в
списке пассажиров. Его купе в самой голове поезда, и он сидит там почти все
время. Питается в переднем салоне-ресторане, но приходит только на ужин, а?
Как раз сейчас, когда я  ходил к  машинистам, он был там, а когда я шел об-
ратно, его  уже не было. Там говорят, что он за едой не засиживается. И ни-
когда не приходит ни на завтрак, ни на обед. Никогда ни с кем не разговари-
вает, а?
      - Мне это не нравится, - сказал я.
      Джордж усмехнулся:
      - Подождите, вы еще не слышали самого скверного.
      - А что самое скверное?
      - Мой заместитель - это проводник  одного  из  тех, передних спальных
вагонов - говорит, что уже встречал его раньше, а?
      - Где встречал?
      Не спуская  с меня глаз, чтобы видеть, какбе  впечатление это на меня
произведет, Джордж сказал:
      - На железной дороге.
      - На... то есть это железнодорожник?
      - Он в этом не уверен. Говорит, что этот человек похож на одного про-
водника багажного вагона, с которым он когда-то работал на перегоне от Мон-
реаля до Торонто, давным-давно.  Лет  пятнадцать назад. Или двадцать. Гово-
рит, что  если это он, то он всегда был ужасно задиристый, никто его не лю-
бил. Постоянно лез в драку. Лучше было ему не перечить. Но, может быть, это
и не он. Этот старше. И он не помнит такой фамилии - Джонсон, хотя я думаю,
что ее нетрудно забыть, слишком она обыкновенная.
      - А проводник багажного вагона может знать, как слить  горючее из ба-
ка? - спросил я. - И отцепить вагон Лорриморов?
      Глаза у Джорджа весело блеснули:
      - Проводники багажных вагонов постоянно ездят с поездами, а? И они не
дураки. Они принимают мелкие грузы на  остановках и следят за тем, чтобы по
ошибке не выгрузили не тот багаж. А кто живет в поездах, тот знает, как они
устроены.
      - А в нашем поезде есть проводник багажного вагона?
      - А как же!  Но он не сидит все время в своем вагоне - во всяком слу-
чае, когда поезд в пути. Он должен что-то есть, а? Но на станциях он всегда
там, открывает вагон. Этот наш -  не из самых лучших, имейте в виду. Старо-
ват и  толстоват. -  Джордж усмехнулся. - Он говорит,  что никогда не видел
этого Джонсона, но он всегда работал  на перегоне от Ванкувера до Банфа, ни
до Торонто, ни до Монреаля не доезжал.
      - А этот проводник или ваш заместитель не разговаривал с Джонсоном?
      - Мой заместитель говорит,  что  Джонсон разговаривает только с един-
ственным человеком - с одним из  владельцев, который стучит к нему в дверь,
когда идет навестить свою лошадь и проходит мимо его купе.  Он  был там се-
годня вечером, совсем недавно, и у них произошла какая-то ссора в коридоре,
около купе моего заместителя.
      - Джордж! Ваш заместитель слышал, из-за чего они ссорились?
      - Это важно, да? - спросил Джордж, сияя.
      - Возможно, очень важно.
      - Нет, не  слышал. - Джордж с сожалением покачал  головой. - Он гово-
рит, что ему показалось, будто этот владелец говорил Джонсону, чтобы тот не
делал чего-то такого, что Джонсон собирался сделать. Говорит,  что они кри-
чали друг на друга, только он  не вслушивался, а? Ему было неинтересно. Так
или иначе, этот владелец  пошел обратно, в наш конец поезда, говорит  он, и
он слышал, как Джонсон сказал:  "Как  захочу, так и сделаю, черт  возьми!",
сказал очень громко, но он думает, что владелец этого не слышал, потому что
уже ушел.
      - Не густо, - сказал я.
      - Сдвинуть поезд под уклон легче, чем потом его остановить, а?
      - Хм-м.
      - Это все, что я могу для вас сделать.
      - Ну хорошо, - сказал я. - Мы знаем, что он едет этим поездом, знаем,
что его фамилия, возможно, Джонсон, а  возможно, и нет, знаем, что он, воз-
можно, железнодорожник, а возможно, и нет, и я точно знаю, что у него драч-
ливый характер. Похоже, он все еще что-то замышляет, а что, нам неизвестно.
Вы вполне уверены, что он не может проникнуть в вагон для лошадей без ведо-
ма нашей дамочкидракона?
      - Ничего нельзя сказать наверняка.
      - А что, если вы  попросите  проводника багажного вагона посидеть там
вместе с ней и с лошадьми?
      Джордж хитро склонил голову набок:
      - Если вы думаете, что она на это согласится...
      - Скажите ей, что это нужно ради безопасности лошадей, ведь так оно и
есть.
      Он усмехнулся:
      - А почему бы и нет? - Он взглянул на часы. - Скоро Сайкемос. Я прой-
ду туда  по перрону, пока мы будем  стоять. Стоянка  там минуты три,  может
быть, пять. А потом нужно будет  перевести часы еще на час назад. Ваша мисс
Ричмонд не забыла всех предупредить?
      - Нет, не забыла. Я думаю, они все уже живут по тихоокеанскому време-
ни. И дело идет к полуночи.
      В конце ужина мы на полчаса останавливались в маленьком городишке Ре-
велсток, чтобы  взять воду  для вагонов. В Камлупсе -  городе побольше - мы
очень ненадолго остановимся  в  два часа ночи. Потом,  в  пять сорок, будет
Норт-Бенд, а потом последний перегон до Ванкувера, куда мы должны прибыть в
десять ноль пять утром в воскресенье - через неделю со дня отправления.
      Я еще сидел у Джорджа, когда поезд замедлил ход перед Сайкемосом.
      - Отсюда - правда,  вы  этого не увидите -  дорога  идет вдоль берега
озера Шусуоп, - сказал он. - Поезд пойдет медленно.
      -Я бы не сказал, что через Скалистые горы он летел как ветер.
      Джордж благосклонно кивнул:
      - Пятьдесят, может быть, пятьдесят  пять  километров в час. Разве это
мало, а? Вверх, вниз, по серпантинам. Впереди еще будут горы.
      Когда поезд остановился, он спрыгнул на землю и,  хрустя гравием, по-
шел в голову поезда, чтобы договориться с проводником  багажного вагона. За
окнами шел  снег - крупные сухие хлопья ложились  на уже заснеженную землю,
предвещая наступление настоящей зимы. Джордж сказал, что теперь поезда поч-
ти никогда не застревают в заносах.
      Я  решил  посмотреть, как идет веселье, но, по-видимому,  большинство
уже начало выдыхаться - не то  что после скачек в Виннипеге. Гостиная в са-
лон-вагоне была наполовину пуста. На  втором,  обзорном  этаже вообще почти
никого не было. Картежники, сидя без пиджаков, пересчитывали деньги. Актеры
куда-то исчезли. Мне встретилась Нелл, которая шла вместе с Занте, провожая
ее до спального места - до верхней полки за занавеской.
      - Спокойной ночи, - тихо сказала Нелл.
      - Приятных снов, - отозвался я.
      - Спокойной ночи, - сказала Занте.
      Я улыбнулся:
      - Спокойной ночи.
      Я проводил их  взглядом.  Когда они шли по  коридору  мимо бара, Нелл
обернулась  и  после некоторого колебания помахала мне  рукой.  Занте  тоже
обернулась и помахала. Я помахал в ответ.
      Спешить не надо,  подумал  я. Спокойной  ночи,  и спешить не  надо...
Нет-нет, это звучит так:  "Спешить не надо в эту ночь покоя".  Странно, как
может засесть  в голове одна  строчка из стихотворения. Это, кажется, Дилан
Томас?  "Спешить  не  надо в эту ночь покоя..." Потому что ночь покоя - это
смерть.
      Поезд понемногу засыпал. Вряд ли так уж спокойно будет сегодня на ду-
ше у Лорриморов, подумал я. И у отца, и у матери, и у сына.  Не будет покоя
и Филмеру,  который уже знает от Джонсона, что  бегство Ленни Хиггса лишило
его возможности шантажировать Даффодил; который, вероятно, может только га-
дать, как поведет себя Мерсер; который подозревает, что Кит Янг скоро выяс-
нит, к кому перешли лошади Эзры Ги-деона; который понимает, что будет окру-
жен всеобщим презрением. Я от всего сердца пожелал ему еще  кое-чего помимо
изжоги. Я пожелал ему мук совести,  хотя как раз это было менее всего веро-
ятно.
      Я побрел назад через весь поезд, мимо купе Джорджа, где никого не бы-
ло, и  растянулся у  себя на койке не раздеваясь,  оставив дверь открытой и
свет включенным  и собираясь не спать,  а только отдохнуть.  Естественно, я
тут же заснул.
      Разбудил меня чей-то крик: "Джордж! Джордж!" Я вздрогнул, проснулся и
посмотрел на  часы. Проспал  я недолго, не больше десяти  минут, но, пока я
спал, поезд успел остановиться.
      Это заставило меня поспешно вскочить. Поезд должен идти, до ближайшей
остановки еще почти час. Я вышел в коридор и увидел пожилого человека в та-
кой же форменной одежде компании "Ви-АйЭй",  как и у Джорджа, - он заглянул
в его купе, посмотрел на мою форму и встревоженно спросил:
      - Где Джордж?
      - Не знаю, - ответил я. - А что случилось?
      - У нас горит букса. - Он был сильно обеспокоен. - Джордж должен свя-
заться по радио с диспетчером, чтобы остановили "Канадец".
      "Неужели опять?" - пронеслась у  меня  мысль. Я зашел в купе  Джорджа
вслед за железнодорожником, который сказал, что он его заместитель.
      - А вы не можете связаться сами? - спросил я.
      - Это делает главный кондуктор.
      Вероятно, он хоть и считался заместителем Джорджа, но оставался преж-
де всего лишь проводником спального вагона. Я решил посмотреть, не смогу ли
связаться с кем-нибудь сам, ведь Джордж, наверное, уже настроился на нужную
волну, но, когда я включил  передатчик,  ничего не произошло, не было  даже
щелчка. И тут я увидел, почему  он не работает. Рация была вся чем-то зали-
та. А рядом стояла пустая чашка  из-под кофе. В смятении я спросил замести-
теля Джорджа:
      - А что значит - горит букса?
      - Ну, ось раскалилась, - сказал он.  - Букса - это подшипник, в кото-
ром вращается  ось. Под конским  вагоном одна букса раскалена докрасна. Нам
нельзя ехать дальше, пока она не остынет и туда не зальют масла.
      - А сколько времени на это нужно?
      - Слишком много.  Сейчас ее охлаждают снегом.  -И тут до  него дошло,
что случилось с рацией. - Она вся мокрая...
      - Она не будет работать, - сказал  я. Не будет работать и сотовый те-
лефон - вокруг горы.  - Как можно остановить "Канадец"? Должны же  быть еще
какие-нибудь способы, помимо радио!
      - Да, но... - До него постепенно начал доходить  весь ужас положения.
- Надо пойти назад по путям и расставить огни.
      - Огни?
      - Ну, фальшфейеры. Вы помоложе меня... придется идти вам  - так будет
быстрее.
      Он открыл шкафчик, висевший в купе, и вытащил  три каких-то предмета,
каждый сантиметров  в тридцать длиной, с  металлическим острием на  конце и
корпусом в виде трубки, расширявшейся кверху. Они напоминали огромные спич-
ки, чем, по сути цела, и были.
      - Ими нужно чиркнуть о любую твердую или шершавую поверхность, - ска-
зал он. - О камень или о рельс. Они  горят  ярким  красным  огнем...  горят
двадцать минут. Втыкайте их острием... с размаху... в  деревянную шпалу по-
середине пути. Машинист "Канадца" остановит поезд, как только  их увидит. -
Его мысли  неслись так быстро, что язык за ними не поспевал. - Вам надо бу-
дет пройти километр, столько нужно  "Канадцу",  чтобы  затормозить...  Ско-
рее... Не меньше чем километр. А если машинистов не будет в кабине...
      - Что значит - не будет в кабине? - переспросил я в ужасе.
      - Они не всегда там. Один из них регулярно продувает котел.  А другой
может выйти  в  туалет...  Если их там не будет, если они не увидят огней и
поезд не  остановится, зажгите  еще один огонь и забросьте  через окно им в
кабину. Тогда они, когда туда вернутся, остановят поезд.
      Я уставился на него:
      - Это невозможно.
      - Они будут там, они увидят огни. Идите. Поскорее. Но если понадобит-
ся, так и сделайте. Забросьте один им в окно. - Он вдруг кинулся к шкафчику
и вытащил  четвертый фальшфейер. - Захватите еще один,  на всякий случай. -
На какой случай? Что еще может стрястись?
      - На случай, если встретите медведей, - сказал он.


      ГЛАВА 18

      С ощущением  полной  нереальности  происходящего  я  отправился назад
вдоль поезда, миновал хвостовой  вагон  и пошел по единственному железнодо-
рожному пути дальше, в сторону Торонто.
      Одной рукой я прижимал к груди четыре фальш-ейера, в другой нес яркий
фонарь Джорджа,  светя им себе под ноги. Километр.  Сколько это - километр?
Скорее, сказал заместитель Джорджа. Как будто я и без его указаний не пони-
маю...
      То и дело переходя на бег, я шагал по середине пути, стараясь ступать
по шпалам, потому что крупный гравий  между ними был неровным и не позволял
идти быстро. Медведи... Господи!
      Было холодно. Снегопад уже кончился, но на земле лежало немного снега
- совсем немного, так что мне он не мешал. Второпях  я  не сообразил надеть
плащ. Неважно: на ходу не замерзнешь. Не до холода, когда спешишь, охвачен-
ный острым чувством тревоги.
      Мне начало казаться, что все не  так уж невозможно. В конце концов, в
прежние времена, наверное, так делали  часто.  Да и сейчас это, можно  ска-
зать, обычная процедура.  Фальшфейеры лежали на месте, в полной готовности.
И все же было как-то странно  бежать в ночи между запорошенными снегом ска-
листыми склонами по обе стороны пути, на которых там и сям росли деревья, и
видеть перед собой два блестящих серебром рельса, уходящие вдаль.
      Подстерегавшую меня опасность я вовремя не заметил, и никаким рычани-
ем она о себе не предупредила. Это был не медведь. Это был человек. Вероят-
но, он прятался среди камней или за деревьями, в тени, куда не проникал луч
моего фонаря.  Только самым краешком  глаза, боковым зрением, я заметил его
приближение, когда уже прошел мимо. Каким-то шестым чувством  я ощутил, что
надо мной занесена рука, что она чем-то вооружена, что вот-вот  будет нане-
сен удар.
      На то,  чтобы инстинктивно уклониться,  у меня было меньше сотой доли
секунды. Все, что я успел сделать, - это чуть податься вперед, так что удар
пришелся по спине, а не по голове.
      Мне показалось, что я раскололся пополам. Но только показалось. Руки,
ноги, мышцы еще работали. Я качнулся вперед, выронил фальшфейеры и фонарь и
упал на одно колено,  понимая, что сейчас на меня обрушится еще  один удар.
"Думай, прежде чем действовать"... Но времени думать у меня не было. Вместо
того чтобы отстраниться, я повернулся к тому, кто на меня напал, нырнул под
его руку,  уже занесенную надо мной, мгновенно выпрямился,  так что моя ма-
кушка пришлась ему точно в подбородок, изо всех сил врезал ему коленом меж-
ду широко расставленных ног  и сразу же ударил кулаком по кадыку,  вложив в
этот удар всю свою ярость. За время странствий я много  чему  научился, и в
том числе -  драться,  не стесняя себя правилами  честного  боя; сейчас это
пригодилось мне, как никогда.
      От внезапной тройной боли он со  стоном упал на колени. Я выхватил из
его ослабевшей руки длинный сук и ударил его по голове, надеясь, что оглушу
его, но не убью насмерть. Он  беззвучно упал ничком на снег между рельсами,
я ногой перевернул его лицом вверх и в отраженном свете фонаря, который ва-
лялся невредимым в нескольких шагах от меня, увидел  костлявое лицо челове-
ка, который называл себя Джонсоном.
      Я подумал,  что он получил  гораздо больше, чем рассчитывал, и ощутил
живейшее удовольствие - чувство, конечно, предосудительное, но тут уж я ни-
чего не мог поделать.
      Нагнувшись, я схватил его за руки и бесцеремонно оттащил с  пути, по-
дальше в тень. Он оказался  тяжелым.  К  тому  же, как только дело дошло до
таскания бесчувственных тел, стали весьма очевидными последствия полученно-
го удара. Хребет он мне, возможно,  и не переломил, хотя ощущение было при-
мерно таким, однако некоторые изрядно размозженные  мышцы находились далеко
не в рабочем состоянии и в знак протеста откликались на каждое движение ос-
трой болью.
      Я поднял фонарь и стал  искать  фальшфейеры,  все сильнее подгоняемый
мыслью, что надо спешить, что времени остается все  меньше. Три фальшфейера
я нашел, четвертого нигде не было видно, и я решил, что не стоит из-за него
задерживаться - пусть медведи пользуются.
      Похоже, у меня что-то вроде головокружения, подумал я. Надо двигаться
дальше. От поезда я отошел куда  меньше чем на километр. Я посветил фодарем
назад, но поезд был скрыт за  поворотом, которого я в спешке не заметил. На
какое-то мгновение мне показалось, что я  забыл, в какую сторону идти, - уж
слишком глупо будет побежать в  обратном  направлении.  Думай, ради господа
бога, думай!  Я посветил фонарем в обе стороны  вдоль пути. Деревья, скалы,
серебристые параллельные рельсы - все выглядело  совершенно одинаково. Куда
бежать? Думай!
      Я двинулся наугад и почувствовал, что иду не туда. Я повернул и пошел
в другую сторону. Теперь правильно. Я чувствовал, что так правильно.
      Наверное, это из-за ветра, который  стал  дуть в лицо, подумал я.  До
сих пор я тоже бежал против ветра.
      Рельсы и шпалы как будто уходили  в бесконечность. К тому же путь шел
в гору. Впереди виднелся еще один поворот.
      Сколько времени  нужно, чтобы пройти километр?  Я взглянул на  часы -
для этого мне  пришлось повернуть кисть,  и это движение  отозвалось  болью
где-то высоко в спине,  но болью далекой и не страшной. А  разглядев цифер-
блат, я не поверил своим глазам. Всего минут десять, ну может быть, двенад-
цать прошло с тех пор, как я двинулся в путь.
      Километр за десять минут - при обычных условиях это не так уж трудно.
Но только не по шпалам и камням.
      Джонсон поджидал меня, подумал я. Не лично меня, а всякого, кто побе-
жал бы из поезда с фальшфейерами.
      Значит, он знал, что рация не будет работать. Я начал  всерьез беспо-
коиться за Джорджа - куда он пропал?
      Возможно, и загоревшаяся букса - тоже дело рук Джонсона.
      Джонсон хотел устроить столкновение поездов, сам  находясь в безопас-
ности, далеко позади. Ну, это ему, черт возьми, не удастся.
      С новыми силами и появившимся  у  меня наконец чувством, что все  это
происходит в действительности и что я в самом деле смогу  остановить "Кана-
дец", я двинулся дальше вдоль пути.
      В ушах у меня звучал голос Джорджа, его рассказ о ссоре между Джонсо-
ном и Филмером. Филмер сказал Джонсону, чтобы он чего-то не делал;
      Джонсон ответил: "Как захочу, так и сделаю, черт возьми". Может быть,
Филмер говорил ему, чтобы он  больше  не пытался ничего сделать с  поездом,
поняв, что и без этого ему грозят большие неприятности, из которых он, воз-
можно, не сможет выпутаться, если случится катастрофа?
      Но Джонсон так  взялся за дело,  что остановить его  уже  невозможно.
"Сдвинуть поезд  под уклон легче,  чем потом его остановить, а?" Задиристый
Джонсон, бывший железнодорожник, драчун и наемный шантажист.
      Наверное, километр уже есть и даже больше, подумал я. Хотя это не так
уж  и  много  - сам поезд занимает чуть ли не полкилометра. Я остановился и
посмотрел на часы. "Канадец" должен появиться  через какие-нибудь несколько
минут. Впереди еще один поворот. Надо успеть вовремя убраться с пути.
      Я побежал быстрее и миновал поворот. Метрах в ста впереди  путь снова
сворачивал, но  сойдет и  здесь. Я поставил фонарь на  землю рядом с путем,
сильно чиркнул  верхним концом одного из  фальшфейеров о рельс  и взмолился
про себя, чтобы он зажегся.
      Он ярко  вспыхнул красным пламенем, и от неожиданности  я его чуть не
выронил. Потом я с размаху воткнул его нижний, острый конец в шпалу.
      Ослепительное алое пламя можно было бы видеть больше чем за километр,
если бы только путь шел прямо.
      Я подхватил фонарь и побежал к следующему повороту. От красного огня,
горевшего позади,  весь снег на земле  стал розовым. За  поворотом оказался
прямой участок пути, на этот раз гораздо длиннее.
      Я пробежал подальше,  остановился  и зажег второй фальшфейер, воткнув
его, как и первый, в шпалу.
      "Канадец" должен был  вот-вот появиться. Я потерял счет времени. Сей-
час я увижу его мощные прожектора, машинист увидит фальшфейер и остановится
на безопасном расстоянии от нашего поезда.
      Где-то вдалеке я увидел крохотные огоньки. Я не знал, есть  ли побли-
зости какое-нибудь жилье.  Потом я понял, что огоньки движутся, приближаясь
ко мне.  Сначала казалось, что "Канадец" едва ползет,  потом он стал надви-
гаться все быстрее и быстрее... но  он не останавливался! Я не слышал скре-
жета тормозов при экстренной остановке.
      Охваченный страшным предчувствием, я  изо  всех сил чиркнул по рельсу
третьим фальшфейером, чуть не сломав его  пополам,  услышал,  как  зашипело
пламя, и встал, размахивая им, рядом с путем, возле того огня, который вот-
кнул в шпалу.
      "Канадец" шел и  шел  вперед. Это невероятно, я  не  верил своим гла-
зам...
      Забросить фальшфейер в  окно локомотива почти немыслимо - оно слишком
маленькое,  расположено  слишком высоко и движется со скоростью  пятидесяти
километров в час. Я почувствовал себя какимто пигмеем перед огромной, реву-
щей, неумолимо растущей на глазах желтой махиной локомотива с его слепящими
прожекторами и безмозглой головой.
      Вот он уже рядом. Сейчас или никогда. Из кабины никто  не выглядывал.
Я отчаянно завопил: "Стойте!", но мой крик отнесло куда-то в сторону волной
расступающегося воздуха.
      Я швырнул фальшфейер. Швырнул высоко и слишком рано - в пустое черное
окно он не попал.
      Он пролетел слишком далеко впереди, ударился снаружи в лобовое стекло
и свалился на какой-то выступ, торчавший вперед из локомотива. И тут же ис-
чез из вида -  мимо меня с прежней скоростью несся длинный,  тяжелый сереб-
ристый поезд, сотрясая землю и подмяв под себя второй фальшфейер, который я
поставил у него на пути.  Безмозглое  чудище пронеслось мимо и скрылось  за
поворотом.
      Я чувствовал себя опустошенным и совершенно  выдохшимся. Ощущение не-
удачи нахлынуло на меня, а вместе с ним - боль, на которую я до  сих пор не
обращал внимания. Еще немного - и поезда столкнутся, вагоны сомнутся в гар-
мошку, все  перемешается в смертоносном  хаосе... В отчаянии я подобрал фо-
нарь и через силу побежал вслед  за "Канадцем". Я должен видеть то, чего не
смог предотвратить... должен прийти  на  помощь, несмотря на острое чувство
собственной вины... Я изо всех сил  отгонял от себя мысль о том, как "Кана-
дец" врежется в вагон Лорриморов... Но ведь ктонибудь должен же был их пре-
дупредить... О боже, боже!.. Кто-нибудь наверняка предупредил Лорриморов...
и  всех  остальных. Наверное, все уже  сошли  с поезда, отошли подальше  от
рельсов... Нелл... Зак... все остальные...
      Я бегом  миновал поворот. Впереди,  рядом с рельсами, валялся все еще
горящий фальшфейер, который я бросил. Который свалился с локомотива. Первый
фальшфейер, который я поставил в сотне метров отсюда  перед следующим пово-
ротом, исчез вообще, подмятый под себя "Канадцем". Ничего не было ни видно,
ни слышно. Никаких  звуков,  кроме вздохов ветра. Я  не  знал, когда услышу
грохот крушения.  Я не имел представления,  на каком расстоянии  отсюда наш
поезд, далеко ли я успел от него отбежать.
      Начиная замерзать, еле передвигая отяжелевшие  ноги,  я  прошел  мимо
упавшего фальшфейера, потащился  дальше, миновал поворот и вышел на длинную
кривую, которая тянулась за ним. Скрежета металла, врезающегося в металл, я
так и не слышал, но этот скрежет неумолчно звучал у  меня  в голове. Навер-
ное, они все же предупредили Лорриморов, должны были предупредить... Я весь
дрожал, и  не только от  леденящего холода, которым дышали заснеженные горы
вокруг.
      Далеко впереди на путях я увидел  два красных огня. Они не горели яр-
ким пламенем,  как фальшфейеры, а  были крохотными и едва заметными, словно
какие-то отраженные блики. Я тупо удивился, что бы это могло быть, и, толь-
ко пройдя  еще шагов  пять, понял, что это не  отражения, а неподвижные ог-
ни... Я снова побежал быстрее, не осмеливаясь надеяться,  но вскоре увидел,
что это действительно хвостовые огни поезда... Поезда! Это  мог быть только
один поезд... Грохот крушения, раздирающий ночь в клочья, так и  не прозву-
чал! "Канадец" остановился.  Меня  охватило чувство огромного облегчения, я
еле дышал и чуть не плакал. Он остановился! Столкновения не  было! Трагедии
не произошло! Он остановился!
      Я побежал к огням, за которыми в свете своего фонаря уже видел грома-
ду поезда, - побежал, испытывая непонятный страх, что он вотвот  снова тро-
нется и, набирая скорость, помчится дальше.  Я бежал и бежал, пока не смог,
задыхаясь, дотронуться до поезда рукой. Тогда я сломя голову помчался вдоль
поезда, спеша сказать им, чтобы не трогались с места.
      На земле возле  локомотива стояли несколько человек. Они увидели, что
кто-то бежит к ним с фонарем,  и, когда я был уже близко, один повелительно
крикнул: "Войдите обратно в вагон, выходить никому не  нужно!" Совсем запы-
хавшись, я перешел на шаг.
      - Я... Я с того поезда, который  впереди вас! - крикнул я, махнув ру-
кой вдаль, куда  уходили  рельсы, - насколько можно  было  видеть при свете
прожекторов "Канадца", они были свободны.
      - С какого поезда? - спросил кто-то, когда я наконец подошел к ним.
      - Со Скакового поезда,  -  с трудом  переводя  дыхание, ответил я.  -
Трансконтинентального... скакового... поезда... с таинственными приключени-
ями.
      Наступило молчание. Потом один из них сказал:
      - Он должен быть в тридцати пяти минутах впереди нас.
      - У него... - Я хватал воздух ртом. - У него загорелась букса.
      Это многое для них означало - они сразу все поняли.
      - Ого! - Тут они заметили мою форменную одежду. - Это вы зажгли огни?
      - Да.
      - Далеко тот поезд?
      - Не знаю... Не помню... сколько я пробежал.
      Они посовещались. Один, судя по его  форменной  одежде,  был  главным
кондуктором. Двое, судя по тому, что  были без формы, - машинистами. С ними
стоял еще какой-то человек  -  может быть, заместитель главного кондуктора.
Они решили - то есть кондуктор  и машинист решили, - что надо медленно дви-
нуться вперед. Они сказали, что мне лучше сесть с ними в кабину.
      Уже почти  отдышавшись, я с  благодарностью залез наверх и стоял там,
глядя, как машинист отпустил  тормоза,  включил двигатель, и поезд тронулся
со скоростью пешехода, освещая прожекторами пустые рельсы перед собой.
      - Вы действительно бросили один огонь? - спросил меня машинист.
      - Я думал, что вы не остановитесь. Это прозвучало  как-то прозаично и
слишком спокойно.
      - Нас не было в кабине, - сказал он. - Тот огонь, который вы бросили,
ударился о лобовое стекло, и свет от него я увидел там, в машине, где регу-
лировал клапан. Хорошо, что вы его бросили... Я сломя голову кинулся сюда -
как раз вовремя, чтобы заметить тот, который вы поставили на рельсах, преж-
де чем мы на него наехали. Повезло, знаете ли.
      - Да.
      Действительно, повезло... Теперь я избавлен от угрызений совести, ко-
торые мучили бы меня всю жизнь.
      - А почему  кондуктор не сообщил  по рации? - недовольно спросил кон-
дуктор.
      - Она не работает.
      Он прищелкнул  языком. Мы медленно  двигались вперед. Еще немного - и
будет поворот.
      - По-моему, мы уже рядом, - сказал я. - Недалеко.
      - Ладно.
      Поезд еще замедлил ход.  Машинист  очень осторожно миновал поворот, и
правильно сделал, потому что после того как он тут же нажал на тормоза и мы
остановились, от желтого локомотива "Канадца" до начищенных медных поручней
на задней площадке вагона Лорриморов оставалось всего метров двадцать.
      - Ну-ну, -  флегматично заметил машинист. - Не хотел  бы я вдруг уви-
деть такое сразу за поворотом.
      Только теперь я вспомнил, что где-то сзади, рядом с рельсами, остался
Джонсон. Я точно знал, что на обратном пути не видел  его  лежащим на земле
без сознания или мертвым;  не видел его, очевидно, и никто из  бригады "Ка-
надца". Я подумал  было: куда он мог деться, но в тот момент мне было не до
него. Все, кто был в  кабине  "Канадца", спустились на землю и  направились
вперед, навстречу своим коллегам.
      Я пошел с ними. Две кучки людей встретились и довольно  спокойно поз-
доровались. Те,  кто пришел с нашего поезда, как  будто не сомневались, что
"Канадец" остановится вовремя. И заговорили они не о фальшфейерах, а  о го-
рящей буксе.
      Перегрелась букса самой задней из шести осей вагона с лошадьми, а пе-
регрелась она  из-за того,  что из нее почему-то вытекла  смазка - к такому
выводу они  пришли. Обычно так оно и  случается. Они  ее еще не  вскрывали.
Букса  была  уже не раскалена докрасна,  но  все еще настолько горяча,  что
притронуться к ней было невозможно. Ее все время охлаждали снегом.  Еще ми-
нут десять, наверное.
      - Где Джордж Берли? - спросил я. Проводник багажного вагона Скакового
поезда сказал,  что его никто не может найти,  но двое проводников спальных
вагонов все  еще заняты поисками. Он сказал, что  сам, к счастью, находился
как раз  в вагоне для лошадей. Он почувствовал  запах горящей буксы. Как-то
однажды ему уже довелось познакомиться с таким запахом. Ужасный запах, ска-
зал он. Он сразу прошел вперед и сказал машинисту, чтобы тот остановился.
      - Иначе ось переломилась бы, и поезд мог сойти с рельсов.
      Все кивнули. Им это было прекрасно известно.
      - Вы предупредили кого-нибудь из пассажиров? - спросил я.
      - Что? Нет-нет, не стоило их будить.
      - Но... Но "Канадец" мог не остановиться...
      - Никак не мог, ведь он увидел бы огни.
      Их наивная вера  изумила и испугала меня. Главный кондуктор "Канадца"
сказал, что свяжется по радио с ближайшей станцией - Камлупсом, и оба поез-
да остановятся  там, потому что  там есть  боковые пути, а  не только  один
этот. Наверное, в Камлупсе  скоро  начнут беспокоиться, почему не прибывает
Скаковой поезд. И он отправился говорить с ними.
      Я прошел назад,  миновал  вагон с лошадьми, забрался  в  свой поезд и
почти сразу же столкнулся с заместителем Джорджа, который  шел вдоль поезда
вперед.
      - Где Джордж? - спросил я тревожно.
      - Не могу его найти.
      В его голосе прозвучало беспокойство.
      - Есть одно  место, где он может быть. - И дай бог, чтобы он был там,
подумал я. Дай бог, чтобы он  не лежал страшно изувеченным рядом с рельсами
за много километров позади.
      - Где? - спросил он.
      - В одном купе. Посмотрите по списку. В купе Джонсона.
      - Кого?
      - Джонсона.
      Тут появился другой проводник.
      - Я все еще не могу его найти, - сказал он.
      - Вы знаете, где купе Джонсона? - спросил я.
      - Да, рядом с моим.
      - Пошли посмотрим.
      - Но заходить к пассажирам посреди ночи нельзя, - возразил он.
      - Если Джонсон там, мы извинимся.
      - Не понимаю, откуда вы взяли, что Джордж может быть там, - проворчал
он, но пошел впереди нас и показал на дверь. - Вот его купе.
      Я открыл  дверь. Джордж лежал  на койке, извиваясь в попытках освобо-
диться от  веревок, которыми был связан, и от  широкого пластыря, которым у
него был заклеен рот. Он был жив - еще как жив.
      Испытывая безмерное облегчение, я содрал пластырь с его рта.
      - Черт возьми, больно, а? - произнес  Джордж. - Где вас так долго но-
сило?
      Лечь Джордж  отказался и сидел в  своем купе, мрачно  попивая горячий
чай. По  глазам было видно, что у него сотрясение мозга, но он никак не хо-
тел признать, что  удар,  от которого он потерял  сознание,  оказал на него
хоть какое-то действие. Как только его развязали и рассказали про буксу, он
потребовал, чтобы ему  дали переговорить с кондуктором "Канадца" в переднем
салоне-ресторане нашего поезда. При этом разговоре  присутствовало еще нес-
колько человек из поездной бригады и я.
      Как  сообщил  кондуктор "Канадца", диспетчер в Камлупсе сказал,  что,
как только Скаковой  поезд сможет снова  двигаться, он должен  следовать  в
Камлупс. "Канадец"  пойдет за ним с интервалом в  десять минут. Кроме того,
они предупредят товарный  поезд, который идет за "Канадцем". Скаковой поезд
простоит в Камлупсе час. "Канадец" отправится оттуда первым, чтобы как мож-
но меньше  отставать от своего графика. После того  как будут проверены все
буксы Скакового поезда, он продолжит  свой  путь в Ванкувер. В Камлупсе  не
будет никакого расследования этого инцидента, потому что к тому времени там
будет уже больше трех часов ночи - ночи с субботы на воскресенье. Расследо-
вание будет проводиться в Ванкувере.
      Все кивнули. Джордж был бледен и, похоже, боялся лишний раз повернуть
голову.
      Пришел машинист Скакового поезда и сказал, что буксу наконец вскрыли,
что она была совершенно суха, а пропитанная маслом набивка из  ветоши выго-
рела, но теперь все в порядке,  букса остыла и снова заправлена смазкой, из
нее ничего не течет, и поезд может двигаться дальше.
      Времени терять не стали. Бригада с "Канадца" ушла,  и вскоре Скаковой
поезд уже тронулся, как будто ничего не произошло. Я пошел с Джорджем к не-
му в  купе и  принес ему чаю, а он  слегка заплетающимся языком потребовал,
чтобы я рассказал ему с начала до конца, как было дело.
      - Сначала вы расскажите, как случилось, что  вы  получили  нокаут,  -
сказал я.
      - Не помню.  Я шел в голову поезда, чтобы  поговорить с машинистом. -
Вид у него  был недоумевающий. - А следующее, что я помню, - как я лежу там
связанный. Пролежал так  словно целую вечность.  Никак не мог  понять,  что
случилось. -  У него не было сил даже усмехнуться. - Мне сказали, что я ле-
жал в купе Джонсона. Должно быть, это Джонсон сделал. Застал меня врасплох.
      - Да.
      - Где он сейчас?
      - Бог знает. - Я рассказал Джорджу,  как Джонсон напал на меня, как я
оставил его там лежать и как нигде его не видел на обратном пути.
      - Есть две  возможности, - сказал  Джордж. - Нет, наверное, три. Либо
он куда-то смылся, либо прямо сейчас садится в "Канадец".
      Я удивленно посмотрел на него. Об этом я не подумал.
      - А третья? - спросил я.
      Затуманенные глаза Джорджа устало блеснули.
      - Гора, где мы останавливались,  -  сказал он, - называется Скуилакс.
Скуилакс - это по-индейски "черный медведь".
      У меня перехватило дыхание.
      - Я не видел никаких медведей.
      - И то хорошо.
      Я почему-то не думал, что Джонсона съел медведь.  Как-то не верилось.
У меня  мелькнула  мысль, что я, наверное, был не в себе, но все это время,
пока я находился там, на горе Черный Медведь, я ни минуты не верил ни в ка-
ких медведей.
      - Знаете что?  - сказал Джордж. -  У нового подвижного  состава буксы
горят редко - там  оси на шарикоподшипниках, а? Не просто ветошь  с маслом.
Такое может случиться только со старым вагоном вроде нашего. И  знаете что?
Спорить могу, что это  Джонсон вытащил набивку из буксы, когда мы  стояли в
Ревелстоке.
      - А зачем там ветошь?
      - Тряпки. Тряпки, пропитанные  маслом.  Это лучше, чем просто смазка.
Имейте в виду, мне уже довелось  однажды видеть, как буксу вывели из строя.
Только в тот раз  не просто вытащили ветошь, а напихали туда  железных опи-
лок, а? И поезд сошел с рельсов. Еще у одного  железнодорожника  был зуб на
компанию. Но бывает, что буксы горят и случайно. Из-за этого  кое-где сбоку
от рельсов ставят  тепловые датчики с системами аварийной сигнализации. Как
этот Джонсон мог думать, что такое сойдет ему с рук?
      - Он не знает, что у нас есть его фотография.
      Джордж собрался было засмеяться, но тут же передумал.
      - Томми, вы меня убиваете. Но о чем думал мой заместитель, когда пос-
лал вас с огнями? Это же его дело, а? Идти должен был он.
      - Он сказал, что я смогу идти быстрее.
      - Ну, пожалуй, он был прав. Но ведь вы не железнодорожник.
      - Он про это забыл, - сказал я. - Но я думал, что он мог бы предупре-
дить Лорриморов... и всех остальных... чтобы они не пострадали.
      Джордж подумал:
      - Не скажу, что он должен был  это сделать. И не скажу, что не должен
был.
      - Железнодорожники своих не выдают?
      - Ему скоро на пенсию. И ведь никого даже с койки не сбросило, а?
      - Нам просто повезло.
      - Поезда всегда останавливаются,  когда  на пути фальшфейер, - сказал
он спокойно.
      Я не стал настаивать. Наверное, действительно  нельзя лишать человека
пенсии за то, что он не сделал чего-то такого, чего, как выяснилось, делать
было и не нужно.
      Вскоре мы  прибыли в Камлупс, где нам проверили  все буксы и заменили
рацию. Все шло  по  плану. Как только мы  тронулись  дальше, Джордж наконец
согласился лечь одетым на  койку и попытаться заснуть, а через два  купе от
него я попробовал сделать то же самое.
      Чувствовать,  что  тебе больно, всегда начинаешь только тогда,  когда
есть время  об этом подумать. Тупая ноющая  боль в  том месте, где  дубинка
Джонсона опустилась мне на спину, то усиливалась, то снова стихала:  пока я
стоял, все  было в  порядке, но стоило мне лечь,  как становилось хуже. Это
меня раздражало. Я  подумал, что к  утру спина совсем  одеревенеет.  Совсем
некстати: ведь нужно будет подавать завтрак.
      В конце концов я улыбнулся про себя. Несмотря на все старания Джонсо-
на и Филмера,  Великий  трансконтинентальный скаковой поезд с таинственными
приключениями, возможно, еще доковыляет до Ванкувера невредимым.
      Мне следовало бы помнить, что самодовольство никогда не идет на поль-
зу.


      ГЛАВА 19

      В начале седьмого я  уже был на ногах, и не почему-нибудь,  а главным
образом из-за боли в спине. Эмиль ничего не имел бы против, если бы я опоз-
дал, потому  что мало кто из пассажиров  завтракает так  рано, но я  решил,
что, пожалуй, мне станет лучше, если я пойду в вагон-ресторан. Я снял жилет
и рубашку, чтобы умыться и побриться, и, насколько  мог, постарался разгля-
деть в зеркало устрашающего вида кровоподтек, который занимал немалую часть
моей спины. Все же лучше, чем  по голове, подумал я смиренно. Во всем нужно
видеть хорошую сторону.
      Я надел  чистую рубашку и запасной чистый жилет  и решил, что сегодня
по крайней мере один служащий компании "Ви-Ай-Эй" не  станет чистить туфли,
хоть на них и остались  следы  ночной прогулки. Взамен этого я  причесался.
Для своего последнего выхода Томми выглядит вполне прилично, решил я.
      Еще не рассветало. Я прошел по  спящему поезду на кухню, где Ангус не
только бодрствовал, но и во всю глотку распевал шотландские баллады. В воз-
духе стоял чуть кисловатый аромат свежевыпеченного хлеба. По-видимому, тес-
то за ночь хорошо поднялось.
      Эмиль, Оливер, Кейти и я накрыли  на столы и поставили в вазочки све-
жие цветы,  а потом, когда небо за окнами  уже заголубело, принялись разли-
вать кофе  и разносить сосиски и бекон. Поезд  на четверть часа остановился
на станции Норт-Бенд - это была наша последняя  остановка перед Ванкувером.
Дальше его путь лежал  вдоль  ущелья, которое всезнающие пассажиры называли
каньоном Фрейзера, с удовольствием  добавляя,  что впереди еще будут Адские
Врата.
      Рельсы как будто жались к отвесной скале. Если выглянуть из окна воз-
ле кухонной  двери, можно было видеть  прямо внизу под  собой стремительный
поток, несущийся между каменными стенами, - желто-коричневую стремнину, из-
борожденную пенными бурунами. Я с удовлетворением отметил, что поезд проби-
рается по этому замечательному произведению инженерного искусства с должной
осторожностью, почти ползком. Стоит слишком быстро выехать на такой поворот
- и вполне можно вылететь в пустоту.
      Я нес в дальний конец ресторана корзинку с хлебом, когда из салон-ва-
гона появился Мерсер Лорримор. Хотя Кейти была рядом, он обратился ко мне и
спросил, не могу ли я принести к ним в вагон горячего чая.
      - Конечно, сэр. А хлеба?
      Он рассеянно взглянул на корзинку:
      - Нет. Только чаю. На троих.
      Он кивнул,  повернулся и ушел. Кейти  удивленно подняла брови  и без-
злобно заметила:
      - А женщина для него не человек.
      Эмиль неодобрительно покачал  головой,  услышав про частный заказ, но
проверил, правильно ли я, по его  мнению, держу поднос, и я, покачиваясь от
толчков поезда, отправился выполнять поручение.
      Запирающаяся дверь вагона Лорриморов была открыта.  Тем  не  менее  я
постучался, и из  дверей гостиной, занимавшей заднюю часть вагона, появился
Мерсер.
      - Проходите, пожалуйста, сюда.
      Я прошел туда. Мерсер, в костюме и галстуке, жестом показал мне, что-
бы я поставил поднос на кофейный  столик. Бемби не было. Шеридан в джинсах,
кроссовках и просторной белой майке с надписью на груди "Гони  волну!", си-
дел, развалившись в кресле.
      Я обнаружил,  что, глядя на  Шеридана, с трудом заставляю себя сохра-
нять любезное  выражение лица. Я не мог думать ни о чем, кроме кошек. Вид у
него был, как и вчера, какой-то отсутствующий, словно он решил ни о чем во-
обще не думать.
      - Мы сами нальем, - сказал Мерсер. - Приходите через полчаса  за под-
носом.
      - Хорошо, сэр.
      Я оставил их и вернулся  в  вагон-ресторан. Мне пришло в голову,  что
причиной того ледяного холода, который  сковывал  Бемби,  и были, наверное,
эти кошки.
      За время моего отсутствия в ресторане появились Нелл и Занте.
      - Господи, какой у  вас мрачный вид!  - воскликнула Нелл,  но  потом,
опомнившись, спросила уже более сдержанно: - Э-э... что сегодня на завтрак?
      Стараясь выглядеть не таким мрачным, я протянул ей меню. Занте заяви-
ла, что съест все, что ей дадут.
      - Джордж говорил вам, что мы опаздываем? - спросил я Нелл.
      - Нет. У него была закрыта дверь. Разве? Намного?
      - Часа на полтора. - Не дожидаясь  ее вопроса, я пояснил: - Нам приш-
лось ночью  остановиться в Камлупсе,  чтобы починить рацию Джорджа, а потом
ждать там, чтобы пропустить вперед "Канадец".
      - Пожалуй, надо всем сказать. Когда мы прибываем в Ванкувер?
      - Я думаю, около одиннадцати тридцати.
      - Хорошо. Спасибо.
      Я чуть не ответил "всегда пожалуйста", но вовремя удержался. Томми не
мог бы так ответить.  Но глаза Нелл все равно смеялись. Именно  этот момент
выбрала Кейти, чтобы пройти мимо меня  с подносом - вернее, не пройти мимо,
а толкнуть меня как раз в то место, где было особенно больно.
      - Ох, извините, - сокрушенно сказала она.
      - Ничего.
      По раскачивающемуся вагону нелегко пройти, не толкнув когонибудь. Тут
уж ничего не поделаешь.
      В ресторан вошел Филмер и сел  за столик, ближайший к кухне, - обычно
пассажиры старались этого столика избегать. Вид у него был такой, как будто
он плохо спал ночь.
      - Эй, вы! - резко сказал он, когда я оказался поблизости, - очевидно,
решил отбросить притворную любезность.
      - Да, сэр?
      - Кофе мне, - сказал он.
      - Хорошо, сэр.
      - Сейчас же.
      - Хорошо, сэр.
      Я передал заказ Занте Симоне, которая  сердито  вынимала  из  духовки
противень с сосисками,  всем своим видом  выражая протест против  всего  на
свете, взял кофейник и на подносе понес его Филмеру.
      - Зачем мы останавливались ночью? - отрывисто спросил он.
      - По-моему, чтобы починить рацию, сэр.
      - Мы останавливались два раза, - сказал он тоном обвинителя. - Зачем?
      - Не знаю, сэр. Наверное, главный кондуктор сможет вам объяснить.
      Мне пришло в голову - интересно,  что бы он сделал, если бы я сказал:
"Ваш человек Джонсон чуть не пустил под откос поезд вместе с вами"? И тут я
сообразил, что его расспросы, возможно, вызваны беспокойством: он хотел ус-
лышать, что  не случилось ничего опасного.  Похоже, мой ответ  доставил ему
некоторое облегчение, и я с трудом устоял перед искушением лишить его этого
удовольствия, сказав, что рацию кто-то вывел из строя, - сидевшие за сосед-
ним столиком тоже  прислушивались к нашему  разговору, а нагонять  на  всех
уныние и  страх  не входило в мою задачу. Вот нагнать уныние и страх на ко-
екого одного - дело другое...
      Все остальные, по-видимому, заметили, что ночью мы подолгу стояли, но
особых жалоб никто не высказывают. Никто ничего не имел против  того, чтобы
пропустить "Канадец" вперед. Царившие  во  всем поезде хорошее настроение и
дружеская атмосфера помогали не обращать внимания на подобные мелочи. Пусть
путешествие близится  к концу, но  пока еще за окном простирается необыкно-
венной красоты ущелье, вызывающее восторженные  восклицания,  а  впереди  -
Ванкувер и последние скачки,  которые  обещают стать эффектным финалом. Так
они и говорили: замечательное путешествие, просто замечательное.
      Примерно через полчаса я пошел назад, в вагон Лорриморов, за подносом
и чашками. Я постучал в дверь, но никто не ответил. Тем не менее я прошел в
гостиную.
      Мерсер стоял  посреди нее с растерянным  видом. Он осунулся,  и видно
было, что он чем-то потрясен.
      - Сэр? - произнес я.
      Только теперь он заметил меня.
      - Мой сын, - сказал он.
      - Сэр?
      Шеридана в гостиной не было. Мерсер был один.
      - Остановите поезд, - сказал он. - Мы должны вернуться назад.
      "О господи", - подумал я.
      - Он вышел...  на плошадку... чтобы  посмотреть на реку... - с трудом
выговорил Мерсер. - А когда я выглянул... его там не было.
      Дверь на площадку была закрыта.  Я  прошел мимо Мерсера, открыл ее  и
вышел наружу. Как он и сказал, там никого не было.
      Там только свистел ветер.  Начищенные  медные поручни шли вокруг пло-
щадки на высоте пояса, а обе дверцы по сторонам были крепко заперты.
      По правой  стороне пути время  от времени попадались такие места, где
человек мог беспрепятственно упасть с тридцатиметровой высоты прямо вниз, в
жуткую пенящуюся на порогах реку. Там таилась смерть.  Мгновенная смерть. Я
вернулся в гостиную и закрыл за собой дверь. Мерсер стоял, пошатываясь, - и
не только от толчков поезда.
      - Присядьте, сэр, - сказал я, взяв  его под руку. - Я скажу кондукто-
ру. Он знает, что делать.
      - Мы должны вернуться назад.  - Ноги его подкосились, и он сел.  - Он
вышел туда... а когда я выглянул...
      - Вы сможете подождать, пока я схожу к кондуктору?
      Он тупо кивнул:
      - Да. Поскорее.
      Медлить я не стал - растерянность  и  потрясение,  которые  испытывал
Мерсер, передались и мне, пусть и не отягощенные другими его горестными пе-
реживаниями. Полчаса назад по виду  Шеридана  никак не похоже было, что  он
намерен броситься вниз со скалы; правда, мне еще не приходилось  видеть лю-
дей,  которые  собираются это сделать, так  что  откуда я мог знать?  Может
быть, это предвещал его отсутствующий взгляд, если бы только кто-нибудь су-
мел правильно его истолковать.
      Я быстрым шагом прошел через все вагоны, только через ресторан шел не
спеша, чтобы никого не переполошить. Когда я добрался до купе  Джорджа, его
дверь была все еще  закрыта. Я постучал. Ответа не было. Я  постучал снова,
посильнее, и тревожно позвал: "Джордж!"
      Из купе донеслось какое-то  ворчание.  Я без дальнейших церемоний от-
крыл дверь  и  увидел,  что он все еще лежит на койке одетый, еще не совсем
проснувшись.
      Я  закрыл  за  собой дверь, присел на край койки и сказал ему, что мы
потеряли одного пассажира.
      - В каньоне Фрейзера? - переспросил он, с трудом  сел и, скривившись,
схватился за голову. - Когда?
      - Думаю, что минут десять назад.
      Протянув руку к рации, он выглянул в окно, чтобы сориентироваться.
      - Знаете, возвращаться бесполезно. Если он упал в воду  с такой высо-
ты.  А  вода  в реке холодная как лед, и видите, какое быстрое течение... И
водовороты.
      - Но его отец хочет вернуться.
      - Ну еще бы.
      Диспетчер, с  которым на этот  раз ему удалось связаться, находился в
Ванкувере. Джордж объяснил, что сын Мерсера Лорримора... да-да, того самого
Мерсера Лорримора... что его  двадцатилетний  сын упал из хвостового вагона
Скакового поезда в каньон Фрейзера где-то между Адскими Вратами и  точкой в
двух-трех километрах от Йэля.
      Мерсер Лорримор хочет остановить  поезд  и вернуться назад, на поиски
сына. Он, Джордж Берли, должен  получить  указания  из Монреаля. Диспетчер,
изрядно ошеломленный, судя по голосу, велел ему оставаться на связи.
      Я подумал, что теперь у нас уже не осталось никаких шансов доехать до
Ванкувера без  происшествий. Исчезновение Шеридана было настоящей катастро-
фой, и пресса, конечно, встретит нас  в Ванкувере совсем не по тому поводу,
как предполагалось.
      - Пожалуй, я лучше пойду к Мерсеру, - сказал я.
      Джордж осторожно кивнул:
      - Скажите ему, что я приду переговорить с ним, как только получу ука-
зания из Монреаля, а? - Он  потер рукой подбородок. - Придется ему простить
мою щетину.
      Вернувшись в вагон-ресторан, я увидел, что Нелл все еще сидит  с Зан-
те. Я шепнул Нелл:
      - Отведите Занте в их вагон.
      Она вопросительно взглянула на меня, но выражение моего лица ее нима-
ло не успокоило. Тем не менее ей удалось увести Занте с собой, ничуть ее не
встревожив. Я прошел впереди них через салонвагон, через переходную площад-
ку и снова постучал в незапертую дверь вагона Лорриморов.
      Мерсер вышел в коридор из  спальни,  которую занимал с Бемби, -  весь
серый, с  запавшими глазами, и по лицу его  можно было безошибочно сказать,
что случилось какое-то несчастье.
      - Папа! - воскликнула Занте, протискиваясь мимо нас. - Что с тобой?
      Он крепко  обнял ее и повел в гостиную. Ни мне, ни Нелл не было слыш-
но, что он ей шептал, но мы оба слышали, как она резко сказала:
      - Нет! Не мог он этого сделать!
      - Чего он не мог сделать? - тихо спросила меня Нелл.
      - Шеридан выбросился с задней площадки в каньон.
      - Вы хотите сказать... - в ужасе спросила она, - что он... погиб?
      - Вероятно, да.
      - О, черт! - вырвалось у Нелл. Вот именно, подумал я.
      Мы вошли в гостиную. Мерсер каким-то механическим голосом спросил:
      - Почему мы не остановились? Нужно вернуться назад.
      Но по тону, каким это было  сказано, я понял, что он уже не рассчиты-
вает и даже не надеется найти Шеридана живым.
      - Сэр, главный кондуктор на связи, ждет указаний, - сказал я.
      Он кивнул. В  общем-то он был разумный человек. Достаточно посмотреть
в окно,  чтобы понять - возвращаться бесполезно. Он  понимал, что выпасть с
площадки случайно практически немыслимо. Судя по тому, как он держался, он,
безусловно, был уверен, что Шеридан бросился вниз сам.
      Мерсер сел на диван, по-прежнему обнимая Занте, которая присела рядом
и положила голову ему на плечо.  Занте не плакала. Вид у нее был серьезный,
но спокойный. Эта трагедия для нее  началась не полчаса назад - она длилась
всю ее жизнь. Занте потеряла брата еще тогда, когда он был жив.
      - Нам идти, мистер Лорримор? - спросила  Нелл, имея в виду себя и ме-
ня. - Могу я сделать что-нибудь для миссис Лорримор?
      - Нет, нет, - ответил  он. - Останьтесь. - Он с трудом  проглотил ко-
мок, стоявший  у него в горле. - Вы должны знать, что мы решим... что сооб-
щить всем остальным... - Он беспомощно потряс головой. - Мы  должны принять
какое-то решение.
      В этот момент пришел Джордж, сел в кресло возле Мерсера, опершись ру-
ками о колени, и сказал, что для него это очень-очень прискорбно.
      - Мы должны вернуться назад, - сказал Мерсер.
      - Да, сэр, но не весь поезд, сэр. Монреаль говорит, что  поезд должен
следовать в Ванкувер по графику.
      Мерсер начал было возражать, но Джордж перебил его:
      - Сэр, Монреаль говорит,  что  они уже  подняли  на ноги все  местные
власти в районе  каньона,  чтобы они искали вашего  сына.  Они говорят, что
предоставят вам и вашей семье транспорт для возвращения туда, как только мы
прибудем в Ванкувер. Вы же видите, - он взглянул в окно, - места здесь без-
людные, а? Но часто бывает, что кто-нибудь работает на реке. Вдоль каньона,
совсем близко к нему, проходит дорога, а по другую его  сторону  - еще одна
железнодорожная линия. Там есть  городок,  который называется... э-э.. - Он
кашлянул. - Хоуп [Надежда (англ.).]. Он у южного конца каньона, а? Там, где
река становится  шире, а течение - медленнее. Мы  сейчас совсем недалеко от
него, вы увидите. Монреаль говорит, что если вы будете находиться  в Хоупе,
то сможете попасть на место, как только появятся какие-нибудь новости.
      - Как  мне  туда  добраться?  -  спросил  Мерсер. - Есть  какойнибудь
встречный поезд?
      - Есть, - ответил Джордж, - но он ходит только раз  в  день. Это "Су-
перконтиненталь". Отправляется из Ванкувера в  четыре  часа  дня и проходит
через Хоуп в семь.
      - Не годится, - сказал Мерсер. - А какое до него расстояние?
      - Километров сто пятьдесят.
      Мерсер задумался:
      - Я найму вертолет.
      "Нет никакого смысла быть  богатым, - подумал я, - если не  уметь из-
влекать из этого пользу".
      Рассуждая о  том, как лучше всего  вернуться на место,  Мерсер почув-
ствовал себя лучше, это было заметно. Джордж сказал ему, что наш поезд пой-
дет намного быстрее, как только мы  минуем каньон, и что мы прибудем в Ван-
кувер через два с половиной часа. Они стали обсуждать, как нанять вертолет;
автомобиль уже должен был ждать Мерсера на вокзале. Нелл сказала, что "Мер-
ри и компания" все организуют, как они уже организовали автомобиль. Никаких
проблем, ей только нужно связаться по телефону со своим офисом.  Джордж от-
рицательно мотнул головой, но сказал, что передаст, что нужно, по рации че-
рез Монреаль. Он достал блокнот и записал номер телефона компании и сообще-
ние, которое нужно туда передать: "Организуйте вертолет, Нелл будет звонить
из Ванкувера".
      - Я позвоню из поезда, - сказала Нелл.
      Джордж встал.
      - Тогда я пошел, мистер Лорримор. Мы сделаем все, что возможно.  - Он
выглядел грузным, неповоротливым и был небрит, но Мерсеру присутствие Джор-
джа придало сил, и он  был  ему благодарен. - Передайте мои  соболезнования
миссис Лорримор.
      Поднос с пустыми чашками все еще  был на кофейном столике, куда я его
поставил. Я забрал его и спросил,  не нужно ли принести чего-нибудь еще, но
Мерсер отрицательно покачал головой.
      - Я разыщу вас, - сказала Занте, - если им что-нибудь понадобится.
      Тон у нее был деловой, совсем взрослый - она казалась намного старше,
чем за завтраком. Нелл бросила на нее быстрый сочувственный взгляд и вместе
с Джорджем и мной вышла  в  салонвагон. Джордж поспешно направился на  свой
пост возле рации, а Нелл с тяжелым вздохом принялась размышлять,  что сооб-
щить остальным пассажирам.
      - Это испортит им весь конец путешествия, - сказала она.
      - Не думаю.
      - Вы циник.
      - Это со мной бывает.
      Она покачала головой,  словно  сочтя меня неисправимым, отправилась в
ресторан и сообщила пассажирам ужасную  новость,  которая,  как и следовало
ожидать, их поразила, но не слишком опечалила.
      "Бедная Занте!" - воскликнула Роза Янг, а миссис Ануин сказала: "Бед-
ная Бемби".
      Выражения сочувствия заняли секунд десять, хотя потом все утро многие
то и дело повторяли с тайным наслаждением: "Какой ужас".
      Джулиуса Аполлона  Филмера в ресторане уже  не было, а  мне хотелось,
чтобы он сидел здесь, -  тогда я  смог бы наблюдать за тем, как он будет на
это реагировать. Смирится ли он  с  тем, что судьба лишила его  возможности
давить на Мерсера, или решит, что Мерсер все  равно согласится пожертвовать
лошадью, чтобы спасти репутацию покойного? Боюсь, что Филмер может ошибить-
ся, подумал я.
      На этот вечер в ванкуверском отеле "Четыре времени года" был назначен
прием с коктейлями:  большие скаковые шишки Ванкувера должны были принимать
владельцев. Несколько человек с тревогой спросили, состоится ли прием.
      - Безусловно, - мужественно ответила Нелл. - И прием, и скачки.
      Никто, даже я, не оказался настолько циником, чтобы сказать: "Так хо-
тел бы Шеридан".
      Я помог убрать ресторан после завтрака, вымыть посуду и упаковать все
в ящики, чтобы отправить обратно в Торонто той компании, которая нас обслу-
живала. Когда мы закончили, я узнал, что Нелл собрала с  пассажиров чаевые,
предназначенные для официантов, и Эмиль, Кейти и Оливер поделили их  на че-
тыре части. Эмиль, улыбаясь, сунул мне в руку пачку денег.
      - Я не могу их взять, - сказал я.
      - Мы знаем, что вы не официант, - возразил Эмиль, -  и  знаем, что вы
не актер, но вы их заработали. Они ваши.
      - И мы знаем, что вы проработали все это утро, хотя видно было, что у
вас что-то  с рукой, - сказала Кейти. - Да еще я вас толкнула. Простите ме-
ня.
      - И нам всем досталось бы куда больше работы, если бы не вы, - сказал
Оливер. - Поэтому мы решили, что хорошо бы сделать вам подарок.
      - Вот это он и есть, - сказала Кейти, указывая на деньги.
      Они молча ждали от меня слов благодарности.
      -Я... я не знаю... -  Я  вдруг  обнял  и расцеловал Кейти. - Ладно. Я
куплю на  них что-нибудь на память о  вас. На  память о нашем  путешествии.
Большое вам всем спасибо.
      Они радостно рассмеялись.
      - Все было  здорово, - сказала Кейти,  а Эмиль иронически  добавил: -
Только бы не каждую неделю так.
      Я пожал руки Эмилю и Оливеру. Снова расцеловал Кейти. Обменялся руко-
пожатием с  Ангусом. Чмокнул Симону в подставленную щеку.  И еще раз окинул
их взглядом, чтобы как следует запечатлеть в памяти.
      - Когда-нибудь еще  увидимся, - сказал я,  и они ответили  "да", хотя
все мы знали, что вряд ли это случится. Я пошел прочь по тряскому коридору,
унося с  собой Томми, обреченного на бесследное исчезновение,  и ни разу не
оглянувшись назад.  Я всегда старался не  оглядываться назад -  слишком это
печально.
      В спальных  вагонах повсюду укладывались и  ходили друг к  другу про-
щаться - двери всех купе  были  открыты настежь. Только дверь Филмера  была
закрыта.
      Нелл у себя в купе, тоже с открытой дверью, собирала вещи.
      - Что у вас с  рукой? - спросила она, складывая одну из  своих прямых
юбок.
      - А что, заметно?
      - Было очень заметно, когда Кейти налетела на вас  со своим подносом.
Вас всего перекосило.
      - Ну да, но ничего серьезного нет.
      - Я пришлю к вам врача.
      - Не говорите глупостей.
      - Я думаю,  Мерсер теперь не выставит свою лошадь  на скачки во втор-
ник, - сказала она. - Какая жалость. Все этот Шеридан, будь он проклят.
      "Как уместно здесь это. библейское выражение", - подумал я. .
      - Занте говорит,  - сказала Нелл, укладывая юбку в  чемодан, - что вы
были очень добрые  ней  в Лейк-Луиз. Вы действительно  что-то  ей сказали о
вреде чрезмерного самомнения? Она говорит, что многое поняла.
      - Она повзрослела за сегодняшнее утро, - заметил я.
      - Верно.
      - Если мы полетим на Гавайи, - сказал я, - вы сможете ходить в сарон-
ге и с веткой гибискуса за ухом.
      Она перестала укладываться.
      - Пожалуй, это будет плохо гармонировать с папкой, - сказала она рас-
судительно.
      Из своего  купе вышел  Джордж и сказал ей, что  если она хочет позво-
нить, то сетевой телефон сейчас работает. А я отправился к себе и переодел-
ся в выходной костюм Томми, а  форменную одежду уложил в сумку. Может быть,
путешествие и кончается, подумал я, но моя настоящая работа - нет. Еще мно-
го чего нужно сделать.  Может быть, Филмер и болен, но на  пловцов нападают
как раз больные акулы, и под поверхностью воды, может быть, все еще скрыва-
ется треугольный спинной плавник.
      Нелл вышла из купе Джорджа и подошла к моей двери.
      - Вертолета не нужно, - сказала она. - Шеридана уже нашли.
      - Быстро.
      - По-видимому, он упал на рыбоход.
      - Вы шутите.
      - Нет, правда.  - Она сдержала  смешок, который сейчас был бы неумес-
тен. -  Джордж говорит, что рыбоходы -  это такие  лестницы длиной в  сотни
метров, которые устраивают на реке, потому что лососи не могут  плыть вверх
на нерест,  когда течение слишком быстрое, а оно  стало там намного быстрее
после того, как обрушилась в воду огромная скала и перегородила  часть рус-
ла.
      - Этому можно поверить, - сказал я.
      - Какие-то люди работали в нижней части рыбохода, - сказала она,  - и
Шеридана принесло к ним водой.
      - Мертвого? - спросил я.
      - Еще как.
      - Пожалуй, вам надо сообщить об этом Мерсеру.
      Она поморщилась:
      - Сделайте это вы.
      - Не могу. Разве что Джордж.
      Джордж согласился доставить эту хорошую плохую  весть  и  поспешил  в
хвост поезда, чтобы успеть вернуться на  свой пост к тому времени, когда мы
прибудем на вокзал.
      - Вы знали, что Эмиль, Кейти и Оливер решили поделиться со  мной сво-
ими чаевыми? - спросил я Нелл.
      - Да, они советовались со мной, как я считаю, правильно ли это будет.
Я надеюсь, вы согласились? - спросила она с внезапным беспокойством.  - Они
сказали, что вы замечательно работали, и хотели отблагодарить вас. Они были
так довольны, что это придумали.
      - Да, согласился, - ответил  я,  испытывая облегчение оттого, что мог
так ответить. - Я сказал им, что куплю что-нибудь на память о них и о нашем
путешествии. Так я и сделаю.
      Она успокоилась.
      - Я  должна  была вас предупредить. Но, кажется...  обошлось.  -  Она
улыбнулась. - Кто вы такой на самом деле?
      - Счастливый человек, - ответил я.
      - Фу!
      - Я стараюсь этого не показывать, только оно так и прет  наружу. Босс
грозится меня за это уволить.
      - А кто ваш босс?
      - Бригадный генерал Валентайн Кош.
      Она в недоумении заморгала глазами:
      - Никак не могу понять, когда вы говорите правду.
      Кош, подумал я. Кошки. Какая отрезвляющая мысль.
      - Только сейчас,  - медленно произнес я, - мне.  пришла в голову одна
ослепительная идея.
      - Да, это по вас, пожалуй, видно.
      Время, подумал я. Очень мало времени.
      - Вернитесь на землю, - сказала Нелл. - Вы где-то витаете.
      - У вас случайно нет при себе расписания международных авиарейсов?
      - Есть у меня на работе, и не одно. Что вас интересует?
      - Рейс из Лондона в Ванкувер на завтра.
      Она удивленно подняла брови, зашла  в  купе  Джорджа, переговорила по
телефону и снова вышла.
      - Рейс "Эйр Канада" вылетает из Хитроу в пятнадцать часов и прибывает
в Ванкувер в четыре двадцать пять.
      - Считайте, что я вас расцеловал.
      - Это значит, что для пассажиров вы все еще официант?
      Все это время пассажиры толклись в коридоре.
      - Хм-м, - задумчиво произнес я. - Пожалуй, да. Еще два дня. До конца.
      - Ладно.
      Вернулся Джордж и сообщил, что все трое Лорриморов восприняли новость
о Шеридане  спокойно. Они  поедут в отель, как и  было запланировано, и все
организуют оттуда.
      - Бедные, - сказала Нелл. - Какая ужасная история.
      Я спросил Джорджа, что он собирается делать. Он сказал, что, конечно,
вернется в  Торонто, и, вероятно, поездом,  как только будут  закончены все
расследования по линии  "Ви-Ай-Эй", что должно произойти завтра. Я спросил,
не может ли он остаться на скачки и вернуться во  вторник  вечером. Он ска-
зал, что не уверен. Я зашел вместе с ним к нему  в  купе и уговорил его, и,
когда поезд,  замедлив ход, вползал  на вокзал Ванкувера, он уже усмехаются
по-прежнему.
      Колеса поезда перестали вращаться. Прошло  почти  ровно  семь суток с
тех пор, как мы  отправились в путь. Пассажиры выходили из нашего  отеля на
колесах и кучками стояли на перроне, все еще улыбаясь и  оживленно беседуя.
Зак и остальные актеры,  прощаясь, переходили от кучки к кучке. У  них были
дела в Торонто, и остаться, чтобы посмотреть скачки, они не могли.
      Зак увидел меня в окне и снова быстро поднялся в вагон.
      - Не исчезайте, - сказал он. - Если вам  вздумается подзаработать со-
чинением детективных сценариев, дайте мне знать.
      - Ладно.
      - Пока, приятель, - сказал он.
      - Пока.
      Он снова спрыгнул с поезда и с развевающейся на ветру шевелюрой заша-
гал к зданию вокзала. Донна, Пьер, Рауль, Мейвис, Уолтер и Джайлз следовали
за ним, как метеориты за кометой.
      Я ждал,  когда пройдет Филмер.  Он вышел один, с мрачным, решительным
видом. На нем был плащ, в руках - портфель, и  тратить  время на любезности
он не стал. Походка у него была такая целеустремленная, что это мне не пон-
равилось, а когда Нелл подошла, чтобы о чем-то его спросить, он ответил ей,
едва повернув голову и не останавливаясь.
      Когда он  скрылся из  вида, я выпрыгнул на перрон  и оказался рядом с
Нелл, которая тщательно  отмечала проходящих мимо нее пассажиров на листке,
лежавшем в ее папке.  Заглянув ей через плечо, я обнаружил, что  это список
тех, кого нужно было специальным автобусом доставить в отель "Четыре време-
ни года". Как я с  облегчением  увидел, против фамилии Филмера тоже  стояла
галочка.
      - Это все,  - сказала наконец  Нелл и посмотрела в сторону последнего
вагона. - Кроме Лорри-моров, конечно. Пойду-ка помогу им.
      Я снова поднялся в вагон,  чтобы  забрать вещи, и через окно  увидел,
как мимо прошла печальная маленькая процессия: Мерсер с высоко поднятой го-
ловой и  грустным видом, Бемби  с непроницаемым лицом, горестная Занте, со-
чувствующая Нелл.  Подождав, пока они не  отойдут подальше, я  пошел вперед
через весь поезд. Он был тих и пуст - болельщики разошлись, угрюмого повара
центрального вагона-ресторана не было видно,  в  сидячих  вагонах не слышно
было пения, двери опустевших купе были открыты настежь, исчез и китаецповар
с его вечной улыбкой. Я снова  спустился на перрон и пошел вперед, мимо ба-
гажного вагона, где получил свой чемодан, и мимо вагона для лошадей, из ок-
на которого выглядывала Лесли Браун - дракон был все еще на своем посту.
      - Пока, - сказал я ей.
      В первый  момент она посмотрела на меня, как  на незнакомца, и только
потом узнала. И Калгари, и Ленни Хиггс - все это было трое суток назад.
      -А, да... До свиданья.
      Поезд должен был отъехать задним ходом, чтобы отвести вагон с лошадь-
ми и  конюхами на  боковой путь, откуда их по  шоссе доставят в Выставочный
парк. Мисс Браун, по-видимому, должна была их сопровождать.
      - Желаю выиграть на скачках, - сказал я.
      - Я никогда не играю.
      - Ну, тогда желаю просто повеселиться.
      Она бросила на меня такой взгляд, словно это  был какой-то непристой-
ный намек. Я  помахал рукой нашей непреклонной хранительнице, миновал локо-
мотив, где в крохотном окне высоко вверху виднелся темный силуэт машиниста,
и вошел в вокзал.
      Лорриморам не дали спокойно уйти - их окружили люди с блокнотами, фо-
тоаппаратами и срочными  заданиями  редакций. Мерсер держался вежливо. Нелл
выручила все семейство и усадила в  автомобиль, а сама села в длинный авто-
бус, поданный для владельцев. Я подождал  поодаль, пока они все не уедут, а
потом взял такси, поехал в отель "Хайетт", взял себе номер и позвонил в Ан-
глию.
      Дома, в Ньюмаркете, бригадного генерала не было. Чей-то голос сказал,
что я могу попробовать поискать его  в Лондоне,- в его клубе, и сообщил уже
знакомый мне номер. Я позвонил в бар "Хоббс-сандвич", где, к моему облегче-
нию, мне сказали, что он как раз только что подошел  к  стойке, чтобы взять
свою первую за вечер порцию сильно разбавленного виски.
      - Тор! - воскликнул он. - Где вы?
      - В Ванкувере. - Мне был хорошо слышен звон стаканов и говор. Я пред-
ставил себе темные  дубовые панели, увешанные портретами джентльменов в ба-
кенбардах, пышных париках и  маленьких  крикетных шапочках, все это показа-
лось мне каким-то очень далеким, не только в пространстве, но и во времени.
      - Хм-м...  -  сказал  я. - Не могу ли я позвонить вам снова, когда вы
будете один?  Разговор будет довольно  долгий. Но только хотелось бы поско-
рее.
      - Это срочно? - Довольно-таки срочно.
      - Не кладите трубку. Я поднимусь в свою спальню и попрошу переключить
разговор туда. Подождите.
      Я стал ждать. В трубке несколько раз щелкнуло,  потом снова прозвучал
его голос, на этот раз без всякого звукового сопровождения:
      - Хорошо. Что случилось?
      Я говорил, как мне показалось, очень долго. Когда я замолкал, он хмы-
кал себе под нос, давая мне знать, что слушает, а под конец сказал:
      - Вы просите совсем немногого. Всего лишь чуда.
      - Есть рейс "Эйр Канада" из Хитроу завтра в три часа дня, - сказал я.
- У них будет весь понедельник и весь вторник, чтобы раздобыть эту информа-
цию, потому что, когда во  вторник  в Ванкувере только одиннадцать утра,  в
Англии уже семь вечера. И они могут выслать ее по факсу.
      - При том условии, - сказал он  сухо, - что в Жокейском клубе, в Выс-
тавочном парке, есть факс.
      - Я проверю, - сказал я. - Если нет, я его раздобуду.
      - А что думает обо всем этом Билл Бодлер? - спросил он.
      - Я еще с ним не говорил. Сначала нужно было договориться с вами.
      - Какой ваш  номер телефона?  - спросил он. - Я  об этом поразмыслю и
перезвоню вам через десять минут.
      - "Думай, прежде чем действовать"?
      - Так надежнее всего, если только на это есть время.
      Он размышлял  не десять минут, а двадцать,  и я  уже не находил  себе
места от нетерпения. Когда телефон зазвонил, я сделал глубокий вдох  и под-
нял трубку.
      - Попробуем, - сказал  он. - При  условии, конечно, что  Билл  Бодлер
согласится. Если  мы за это  время не сможем получить информацию, возможно,
придется все отменить.
      - Хорошо.
      - А если не считать этого, - сказал он, - то неплохо сработано.
      - Спасибо штабным, - отозвался я.
      Он рассмеялся:
      - Лестью вы повышения в чине не добьетесь.


      ГЛАВА 20

      Мне не терпелось поговорить с  миссис  Бодлер. Я набрал ее номер,  но
трубку взял сам Билл.
      - Привет, - удивленно сказал я. - Это Тор Келси. Как ваша мама?
      Наступила долгая зловещая пауза.
      - Она плохо себя чувствует? - спросил я в тревоге.
      - Она... э-э... она умерла. Сегодня утром.
      - Не может быть! -  "Это невозможно, - подумал я. - Невозможно!"  - Я
только вчера с ней говорил.
      - Мы знали... она  знала... что речь  идет о нескольких  неделях.  Но
вчера вечером наступил кризис.
      Я не мог выговорить ни слова. Ощущение было такое, словно мне вернули
тетю Вив и тут же забрали ее снова. А я так мечтал с ней повидаться...
      - Тор? - прозвучал в трубке голос Билла.
      Я проглотил комок, стоявший в горле.
      - Ваша мама была... замечательная женщина.
      "Он по голосу услышит, что я  едва сдерживаю слезы, - подумал я. - Он
решит, что я ненормальный".
      - Если вам от этого  станет легче, - сказал он, - могу  сообщить, что
она была о вас примерно такого  же мнения. Вы помогли ей хорошо провести ее
последнюю  неделю.  Она хотела жить, чтобы узнать,  что  произойдет.  Перед
смертью она  сказала: "Я  не хочу уходить, пока не  кончится эта история. Я
хочу увидеть этого  молодого человека-невидимку". Ей становилось хуже и ху-
же... все это время.

      Спешить не надо в эту ночь покоя,
      Под вечер надо биться, горевать
      И возмущаться тем, что свет уходит...

      - Тор? - произнес Билл.
      - Мне очень жаль, - сказал я, немного взяв себя в руки. - Очень жаль.
      - Спасибо.
      - Вы, наверное, сейчас... - начал я и беспомощно умолк.
      - Ошибаетесь, -  мгновенно ответил он.  - Я ждал здесь вашего звонка.
Мы с вами не оправдаем ее надежд, если не станем действовать дальше. У меня
было много часов, чтобы об этом подумать. Меньше всего она хотела бы, чтобы
мы сдались. Поэтому я  начинаю с того, что сообщаю вам: мы  получили телекс
от Филмера, где он объявляет,  что  стал  единственным владельцем Лорентай-
дского Ледника. Но мы намерены уведомить его, что Скаковая комиссия провин-
ции Онтарио лишает его лицензии на владение лошадьми. Мы сообщим ему также,
что он не будет допущен на прием в Выставочном парке.
      - Я бы...  э-э... предпочел  сделать это иначе, - сказал  я. - Что вы
хотите сказать?
      Я глубоко вдохнул, заговорил и снова говорил долго. Он слушал  так же
внимательно, как  и генерал, время от времени покашливая,  и в конце концов
сказал только:
      - Хотел бы я, чтобы она была еще жива и могла все это слышать.
      - Я тоже.
      - Ну что ж... - Он помолчал. - Я поддерживаю. Главная проблема - вре-
мя.
      - Да.
      - Вам лучше самому поговорить с Мерсером Лорримором.
      - Но...
      - Никаких "но". Вы там. Я не  смогу попасть туда раньше, чем завтра к
вечеру, хотя  бы потому, что по вашему  плану я  много чего должен  сделать
здесь. Незамедлительно переговорите  с Мерсером - нельзя, чтобы он вернулся
в Торонто.
      - Ладно, - неохотно ответил я. Впрочем, я так и знал, что сделать это
придется мне.
      - Хорошо. Вы наделяетесь всеми полномочиями, какие вам только понадо-
бятся. Мы с Вэлом вас поддержим.
      - Спасибо. Большое спасибо.
      - Увидимся завтра, - сказал он. Я медленно положил трубку. Смерть бы-
вает невероятно несправедлива, все это знают, но как  обидно, как обидно...
Не только горе, но и возмущение  охватило меня. "Спешить не надо в эту ночь
покоя..." По-моему, если  я правильно помню, то последними словами, которые
она мне  сказала, были: "Спокойной вам  ночи". Спокойной ночи  вам, дорогая
миссис Бодлер. Идите спокойно. Идите радостно в эту ночь покоя.
      Некоторое время я сидел без сил,  невыспавшийся,  терзаемый  болью  и
унынием, навеянным  ее смертью, чувствуя, что  на предстоящие два  дня меня
просто не хватит, пусть даже я сам все это задумал.
      Долгое время спустя я заставил себя позвонить в отель "Четыре времени
года" и попросить Мерсера. Но вместо него трубку взяла Нелл.
      - Все звонки переключают на меня, - сказала она. - Бемби  лежит. Мер-
сер и Занте сейчас  летят в Хоуп на вертолете, который для  них арендовали,
чтобы опознать тело Шеридана, которое доставят туда на машине.
      - Все это выглядит как-то очень по-деловому.
      - Власти хотят убедиться, что это Шеридан, прежде чем что-то предпри-
нимать.
      - Вы не знаете, когда Мерсер и Занте вернутся?
      - Они надеются, что около шести.
      - Хм-м... Жокейский  клуб  просил  меня провести небольшое совещание.
Как вы думаете, Мерсер согласится?
      - Он ужасно любезен со всеми. Чересчур спокоен.
      Я задумался:
      - Вы не сможете связаться с ним в Хоупе?
      Она нерешительно ответила:
      - Вероятно, смогу. У меня есть адрес и телефон того места, где он бу-
дет. Только я думаю, что это полицейский участок... или морг.
      - Не сможете  ли вы...  не сможете ли вы передать  ему, что, когда он
вернется в отель, его будет ждать автомобиль, который доставит его прямо на
небольшое совещание с руководством  Жокейского  клуба? Скажите ему, что Жо-
кейский клуб выражает  ему свое глубочайшее соболезнование и просит уделить
ему совсем немного времени.
      - Наверное, смогу, - с сомнением в голосе сказала она. - А как насчет
Занте?
      - Мерсер должен быть там один, - сказал я категорическим тоном.
      - Это важно? - спросила она,  и  я представил себе, как она  нахмури-
лась.
      - Я думаю, для Мерсера это важно.
      - Хорошо. - Она приняла решение. - Тогда Занте сможет подходить к те-
лефону вместо матери, потому что я должна быть на приеме. - И тут ей пришла
в голову мысль: - А разве на приеме из Жокейского клуба никого не будет?
      - Мерсер туда  не захочет пойти. Им  нужно спокойно поговорить  с ним
наедине.
      - Ну хорошо, я постараюсь это устроить.
      - Огромное спасибо, - с жаром сказал я. - Я позвоню попозже.
      В пять часов я  снова позвонил ей. Вертолет уже в воздухе,  летит об-
ратно, сказала Нелл, и Мерсер согласился, чтобы за ним заехали в отель.
      - Вы просто прелесть.
      - Скажите в Жокейском клубе, чтобы не задерживали его надолго. Он ус-
тал. И он опознал Ше-ридана.
      -Я бы  с удовольствием вас расцеловал, -  сказал я.  - Путь к  сердцу
мужчины лежит через его агента из туристической фирмы.
      Она рассмеялась:
      - При условии, что этот путь кого-то интересует.
      И она  положила трубку  - я услышал деликатный щелчок.  Не хочу с ней
расставаться, подумал я.
      Машина, которую я  прислал  за Мерсером,  забрала  его и доставила  в
"Хайетт". Шофер, следуя данным ему указаниям, сообщил Мерсеру,  в какой но-
мер подняться. Лорримор позвонил в дверь люкса, который я заказал, так ска-
зать, в его честь, я открыл и впустил его.
      Он сделал шага два, а потом остановился и с неудовольствием присталь-
но вгляделся в мое лицо.
      - Это еше что такое? - спросил он с  возрастающим раздражением, гото-
вый уйти. Но я закрыл за ним дверь.
      - Я работаю в Жокейском клубе, -  сказал я. - В Жокейском клубе Вели-
кобритании. Я откомандирован сюда, в Жокейский клуб Канады,  на время рейса
Скакового поезда и празднований в честь канадского скакового спорта.
      - Но вы... вы...
      - Меня зовут Тор Келси, - сказал я. - Было решено,  что  мне лучше не
ехать в поезде открыто,  в  качестве агента-охранника Жокейского клуба, по-
этому я поехал под видом официанта.
      Он внимательно осмотрел меня с ног до головы.  Осмотрел парадный кос-
тюм богатого молодого владельца, который я надел специально для такого слу-
чая. Окинул взглядом дорогой номер.
      - Господи, - произнес  он растерянно и сделал несколько шагов вперед.
- Зачем я здесь?
      - В Англии я работаю с бригадным генералом Валентайном  Кошем, - ска-
зал я, - а  здесь - с Биллом Бодлером. Они возглавляют  службы безопасности
Жокейских клубов.
      Мерсер кивнул. Их он знал.
      - Поскольку они не смогли прибыть сюда сами, они оба упономочили меня
переговорить с вами от их имени.
      - Да, но... О чем переговорить?
      - Может быть, вы присядете? Не хотите ли... чего-нибудь выпить?
      Он посмотрел на меня с каким-то сухим юмором.
      - Вы можете предъявить какие-нибудь документы?
      - Да.
      Я достал свой паспорт. Он  раскрыл  его, прочитал мои имя и  фамилию,
взглянул на фотографию, дошел до того места, где значилась моя  профессия -
расследования. Потом протянул паспорт обратно.
      - Да, я бы чего-нибудь выпил,  -  сказал  он.  - Тем более что вы так
ловко подаете всякие напитки. Коньяку, если можно.
      Я открыл буфет, в котором стоял предоставленный отелем по моей прось-
бе запас  вина, водки, виски и коньяку, налил порцию как раз по его вкусу и
даже кощунственно положил в стакан  льда.  Он с едва заметной улыбкой  взял
стакан и уселся в одно из кресел.
      - Никто не догадался, кто вы такой, - сказал он. - Никому это и в го-
лову не пришло. - Он задумчиво отхлебнул глоток. - Зачем  вы  ехали на этом
поезде?
      - Меня послали из-за одного пассажира. Из-за Джулиуса Филмера.
      Он только начинал  чувствовать себя более или менее непринужденно, но
тут от его спокойствия мгновенно не осталось и следа. Он поставил стакан на
стол и уставился на меня.
      - Мистер Лорримор, - начал я, садясь напротив него. - Мне очень жаль,
что такое случилось с  вашим сыном. От всей души жаль. Весь  Жокейский клуб
передает вам  свои соболезнования. Тем не менее я  полагаю, что должен ска-
зать вам прямо:  и бригадный генерал Кош, и Билл Бодлер, и я - все мы знаем
об... э-э... об инциденте с кошками.
      Я видел, что он был потрясен.
      - Вы не можете этого знать!
      - И мне представляется, что Джулиус Филмер тоже знает.
      Он безнадежно махнул рукой:
      - Как он-то смог это узнать?
      - Бригадный генерал сейчас выясняет это в Англии.
      - А откуда узнали вы?
      - Ни от кого из тех, кто дал вам слово хранить это в тайне.
      - Не от колледжа?
      - Нет.
      Он на секунду прикрыл лицо рукой.
      - Возможно, Джулиус Филмер  еще будет предлагать вам отдать ему Право
Голоса в обмен на свое молчание, - сказал я.
      Его рука опустилась и легла на горло. Он прикрыл глаза.
      - Я об этом думал, - сказал он и снова открыл глаза. - Вы видели пос-
леднюю сцену того представления?
      - Да.
      - С той самой минуты я... я не знаю, что мне делать.
      - Это решать вам, - сказал я.  - Но... вы разрешите кое-что вам сооб-
щить?
      Он сделал неопределенный жест,  выражавший  согласие, и я заговорил и
опять проговорил довольно долго. Он слушал в высшей степени внимательно, не
сводя глаз с моего лица. Когда человек про себя не согласен ни с одним сло-
вом, которое слышит, он смотрит в пол, в стол или куда угодно, но не в лицо
говорящего. К концу моей речи я уже  знал, что  он сделает  то, о чем я его
прошу, и был ему благодарен, потому что для него это будет нелегко. Когда я
умолк, он задумчиво произнес:
      - Значит, это представление не было случайным  совпадением? Отец, ко-
торого шантажируют преступлением его дочери, конюх, которого убивают, пото-
му что он слишком много  знал,  человек, который способен наложить на  себя
руки, если лишится своих лошадей... Вы это сами написали?
      - Эту часть - да. Но не все с самого начала.
      Он слабо улыбнулся:
      - Вы показали мне, что я делаю...  что я был готов сделать. Но больше
того... Вы показали это и Шеридану.
      - Я об этом думал, - сказал я.
      - Да? Почему?
      - После этого он стал выглядеть по-другому. Он изменился.
      - Как вы могли это заметить?
      - Такая у меня профессия.
      Он встрепенулся:
      - Нет такой профессии.
      - Есть, - сказал я.
      - Объясните.
      - Я наблюдаю... и когда что-то начинает выглядеть не так, как раньше,
пытаюсь понять и выяснить почему.
      - Постоянно наблюдаете?
      Я кивнул:
      - Да.
      Он задумчиво отпил глоток коньяку:
      - И какую перемену вы заметили в Шеридане?
      После некоторого колебания я ответил:
      - Мне просто показалось, что у  него  в  голове что-то перевернулось.
Как будто он что-то увидел по-новому.  Это было чтото вроде прозрения. Я не
знал, долго ли оно продлится.
      - Возможно, и недолго.
      - Возможно.
      - Он сказал: "Прости меня, папа", - добавил Мерсер.
      Теперь уже я в недоумении уставился на него.
      - Он сказал это перед тем, как  выйти на площадку. - У Мерсера перех-
ватило дыхание, но он проглотил комок, подступивший к горлу, и  через неко-
торое время продолжал: - Он был какой-то тихий. Мне не спалось. На рассвете
я вышел в гостиную, и там сидел он. Я спросил его, в чем дело, и он сказал:
"Я сам  загубил  свою  жизнь, да?" Все мы знали, что так оно и есть. Ничего
нового тут не было. Но он  впервые сказал это сам. Я попытался... попытался
его утешить, сказать, что мы будем стоять за него, что бы ни случилось. По-
нимаете, он  знал про  угрозу Филмера. Филмер при всех  нас заявил, что ему
известно про кошек. - Он невидящим взглядом смотрел  поверх своего стакана.
- Шеридан уже не в первый раз такое сделал. Двух кошек он убил точно так же
в четырнадцать  лет, у  нас в саду. Мы водили  его к психотерапевтам... Они
говорили, что это  трудности переходного возраста.  - Он помолчал.  -  Один
психиатр сказал, что Шеридан - психопат, что он не может сдерживать себя...
но на самом деле он мог, почти всегда. Он мог  удерживаться  от хамства, но
считал, что богатство дает ему на это право... Я говорил ему, что не дает.
      - Зачем вы отправили его в Кембридж? - спросил я.
      - Мой отец учился там и учредил стипендию. Ее предоставили Шеридану в
знак признательности - как подарок. Иначе он не попал бы в колледж - его не
хватало на  то, чтобы подолгу чем-то  заниматься. Но потом...  потом мастер
колледжа [Глава  колледжа в Оксфорде и Кембридже] сказал,  что они не могут
больше его  держать, стипендия там или не стипендия,  и я понял... Конечно,
они не могли. Мы думали, там у него все будет хорошо... мы так на это наде-
ялись...
      "Как много они ждали от Шеридана, и все впустую", - подумал я.
      - Я не  знаю, собирался ли он  выброситься с площадки  сегодня утром,
когда вышел туда, - сказал Мерсер. - Не знаю, может быть, это был внезапный
порыв. Он очень легко поддавался внезапным порывам. Безрассудным порывам...
иногда почти безумным.
      - Когда стоишь там, на площадке, чувствуеип большое искушение, - ска-
зал я. - Взять и прыгнуть.
      Мерсер с благодарностью взглянул на меня:
      - Вы это чувствовали?
      - Немного.
      - Прозрения Шеридана хватило до сегодняш него утра, - сказал он.
      - Да, - сказал я. - Я видел... когда принес вам чай.
      - Под видом официанта... - Он  покачал  голо  вой  - с этим он еще не
совсем освоился.
      - Я буду вам благодарен,  - сказал я, - если вы никому  не расскажете
про официанта.
      - Почему?
      - Потому что для моей работы больше всего нужна  анонимность. Мое на-
чальство не хочет, чтобы люди вроде Филмера знали о моем существовании.
      Он медленно, с пониманием кивнул:
      - Никому не расскажу.
      Потом он встал и пожал мне руку.
      - Сколько вам платят? - спросил он.
      Я улыбнулся:
      - Достаточно.
      - Как бы я хотел, чтобы Шеридан  мог пойти работать. Но ему ни на что
не хватало усидчивости. - Он вздохнул.  - Я буду считать, что сегодня утром
он это сделал ради нас. "Прости меня, папа..."
      Мерсер посмотрел мне прямо в глаза и сказал  просто, не оправдываясь,
не извиняясь:
      - Я любил сына.
      В понедельник утром я отправился на ванкуверский вокзал, чтобы вместе
с Джорджем  Берли давать показания представителям железнодорожной компании,
расследовавшим два инцидента - историю с буксой и самоубийство.
      Меня записали под именем Т.Титмуса, исполняющего обязанности официан-
та, что показалось мне забавным: это  можно  было  истолковать  по-разному.
Джордж держался стойко и решительно, от  его  иронической  ухмылки  остался
только веселый блеск в  глазах. Мне было приятно видеть, что в  компании он
имеет немалый  вес, что с ним говорят  если не  почтительно, то, во  всяком
случае, уважительно и к его мнению прислушиваются.
      Он предъявил комиссии фотографию Джонсона и сказал, что хотя он  и не
видел,  как  тот  залил чем-то рацию и вывел ее из строя, но может сказать,
что именно в купе этого человека он очнулся связанным и с кляпом, и еще мо-
жет сказать, что именно этот человек напал на Титмуса, когда тот отправился
назад, чтобы зажечь предупредительные огни.
      - Это был  он? - спросили  меня. -  Можете ли вы  с уверенностью  его
опознать?
      - Безусловно, - ответил я.
      Потом они перешли  к смерти Шеридана. Печальная история, сказали они.
Но здесь мало что можно  было  установить - разве что зафиксировать  время,
когда это случилось, и содержание переговоров по рации. Семья не предъявила
компании никаких жалоб или претензий. Все остальные выводы должно было сде-
лать официальное следствие.
      - Не так уж плохо обернулось, а? - сказал мне Джордж потом.
      - Вы придете на скачки в форме? - спросил я. - Если вам это нужно.
      - Да, пожалуйста. - Я дал ему листок бумаги со своими  инструкциями и
пропуск на ипподром, который выпросил у Нелл.
      - До завтра, а?
      Я кивнул:
      - В одиннадцать.
      Мы разошлись, и я, хоть и с большой неохотой, заставил  себя отыскать
врача, которого мне рекомендовали в отеле, и попросил его меня осмотреть.
      Врач оказался худым пожилым человеком, который  имел привычку шутить,
глядя поверх очков со стеклами в виде полумесяца.
      - Ага, - сказал он, когда я снял рубашку. - Кашлять больно?
      - По правде говоря, от любого движения больно.
      - Тогда, пожалуй, надо бы сделать снимочек, как вы считаете?
      Я согласился и ждал целую вечность, пока он не появился снова с боль-
шим рентгеновским снимком, который прикрепил на экран.
      - Ну-ну, -  сказал он. - Есть хорошая новость:  сломанных ребер у нас
нет, и позвонки тоже целы.
      - Прекрасно. - Я испытал немалое облегчение, хотя и слегка удивился.
      - А что у нас есть - так это перелом лопатки.
      Я в недоумении уставился на него.
      - Никак не думал, что такое бывает.
      - Все бывает, - сказал он. - Смотрите. - И он ткнул пальцем в снимок.
- Да еще какой перелом. От края до края, на всю толщину. Нижняя часть левой
скапулы практически отделена от верхней, - радостно объявил он.
      - Хм-м, - произнес я озадаченно. - И что нам теперь с этим делать?
      Он посмотрел на меня поверх очков.
      - Ну, фиксировать обломки штифтом будет,  пожалуй,  слишком,  как  вы
считаете? -  сказал он. - Тугая повязка, две  недели полной неподвижности -
этого должно хватить.
      - А что, если вообще ничего не делать? - спросил я. - Срастется?
      - Возможно. Кости -  замечательная  штука. Особенно у молодых. Попро-
буйте ходить с рукой  на перевязи. Но вам будет удобнее, если  вы позволите
мне прибинтовать вам руку к груди под рубашкой, и потуже.
      Я покачал головой и сказал, что у меня намечается что-то  вроде медо-
вого месяца - поездка на Гавайи.
      - Человек, который отправляется в медовый месяц  с переломанными кос-
тями, - сказал он без  тени улыбки  на лице, - должен то и дело глупо хихи-
кать без малейшего повода.
      Я тут же глупо хихикнул, потом попросил его  дать письменное заключе-
ние и разрешить мне взять снимок,  расплатился за все .это и забрал улики с
собой.
      Зайдя в аптеку на обратном пути  в отель, я купил перевязь для руки в
виде широкой черной ленты, которую тут же испробовал прямо у прилавка и об-
наружил, что так гораздо лучше. Когда я вечером открывал дверь  сначала ге-
нералу, прилетевшему из Хитроу, а потом Биллу Бодлеру, прибывшему из Торон-
то, рука у меня была на перевязи.
      Билл Бодлер  окинул взглядом гостиную  моего люкса и заметил, что мне
щедро оплачивают путевые издержки.
      - Какие там путевые издержки? - сказал генерал, отхлебывая моего вис-
ки.
      - Он сам за все платит.
      Билл Бодлер удивился.
      - Но вы не можете этого допустить! - сказал он.
      - Разве  он  вам не говорил? -  рассмеялся  генерал. - Он богат,  как
Крез.
      - Нет... Не говорил.
      - Он никогда про это не говорит. Боится.
      Билл Бодлер, с его волосами  морковного  цвета  и испещренным рубцами
лицом, посмотрел на меня, не скрывая любопытства.
      - Тогда почему вы занимаетесь этим делом? - спросил он.
      Генерал не дал мне ответить:
      - А как еще он мог бы  убивать время? Играть в триктрак? Эти игры по-
интереснее. Верно, Тор?
      - Эти игры поинтереснее, -  согласился  я. Генерал улыбнулся. Хотя он
был меньше ростом, чем Билл Бодлер, старше его и худощавее, а волосы у него
были светлее и  реже,  казалось, что он занимает  в  комнате гораздо больше
места. Я,  наверное, сантиметров  на семь выше его, но  у меня всегда такое
чувство, словно я смотрю на него снизу вверх, а не сверху вниз.
      - Ну, за дело, - сказал генерал. - Стратегия, тактика, план наступле-
ния.
      Он привез из  Англии кое-какие бумаги,  хотя что-то должно  было  еще
прийти, разложил их на кофейном столике, и все мы склонились над ними.
      - Вы правильно догадались, Тор, что  сообщение  о  кошках было компь-
ютерной распечаткой, потому что там не было обращения. Сегодня в восемь ут-
ра -  здесь это  была полночь - Мерсер Лорримор  звонил мастеру колледжа и,
как вы и просили, уполномочил  его  все нам рассказать. Мастер сообщил  нам
адрес ветеринарной лаборатории, где делали  вскрытие,  и  переслал по факсу
письмо, которое оттуда получил. Это то самое, что было в  портфеле Филмера,
Тор?
      Он подтолкнул ко мне лист бумаги, и я взглянул на него.
      - Полностью идентично, кроме обращения.
      - Хорошо. В лаборатории подтвердили, что письмо  хранилось  у  них  в
компьютере, но они пока еще не знают, каким образом кто-то  посторонний мог
получить распечатку. Мы все еще пытаемся это выяснить. Они тоже. Они не лю-
бят, когда такое случается.
      - А как насчет списка их сотрудников, - спросил я, -  включая времен-
ных секретарш и шустрых юных хакеров?
      - Где вы  набираетесь таких словечек?  - с упреком произнес генерал и
показал нам список. - Вот все, что они нам представили.
      Я просмотрел список. Ни одной знакомой фамилии.
      - Вам действительно нужно  знать, как это  к нему попало?  -  спросил
Билл Бодлер.
      - Так будет чище, - сказал я.
      Генерал кивнул:
      - Этим занимается Джон  Миллингтон.  Мы позвоним ему перед завтрашним
заседанием. Теперь  дальше. - Он повернулся ко  мне. -  Тот акт о  передаче
недвижимости, который вы видели в портфеле. Как вы и предложили,  мы прове-
рили по земельному регистру, что это за номер SР 90155. - Он весело ухмыль-
нулся, не хуже Джорджа Бердли. Одного этого было бы достаточно,  чтобы счи-
тать вашу поездку успешной.
      И он объяснил почему.
      - Ну, значит, он попался, - с  большим  удовлетворением  сказал  Билл
Бодлер, и военный  совет принялся обсуждать, в какой последовательности об-
рушить на противника припасенные для него залпы.
      Во вторник утром Джулиус Аполлон вошел в небольшое, закрытое для пос-
торонних помещение, расположенное высоко на трибунах  ипподрома в Выставоч-
ном парке,  для того, как он полагал,  чтобы подписать  и получить на  руки
сертификат,  подтверждающий,  что  он единственный владелец  Лорентайдского
Ледника, которого он от своего имени  намеревался  заявить  на  сегодняшние
скачки.
      Помещение принадлежало председателю правления ипподрома и представля-
ло собой  конференц-зал -  в одном его конце стоял  письменный стол с тремя
удобными креслами, в другом -  длинный  стол с восемью такими же  креслами.
Дверь, которая  вела из коридора, приходилась  посередине - направо  от нее
был письменный стол, налево -  стол  для совещаний. Пол был устлан  бежевым
ковром, стены увешаны изображениями лошадей, кресла обиты мягкой желтой ко-
жей - комфорт здесь сочетался с  практичностью. Окон не было, а только ори-
гинальное искусственное  освещение: в нишах потолка скрывались направленные
светильники.
      Когда Филмер вошел,  за письменным столом сидели оба начальника служб
безопасности, а за столом для совещаний  -  трое  руководителей  Жокейского
клуба Ванкувера и Скаковой комиссии провинции Британская Колумбия. Они были
приглашены, чтобы  придать  происходящему  официальный характер, а впослед-
ствии выступить в качестве свидетелей,  но  решили  ограничиться лишь ролью
наблюдателей и договорились не вмешиваться и не задавать вопросов. Они ска-
зали, что будут только вести записи, а если возникнут вопросы, то они зада-
дут их потом.
      Еще три человека и  я ждали за закрытой дверью, которая вела  из того
конца зала, где стоял стол для совещаний, в буфетную, а оттуда - в коридор.
      Как только Филмер явился, я вышел  в коридор, запер за ним дверь, че-
рез которую он вошел, и положил ключ в карман своего плаща, застегнутого до
самого верха. Потом  вернулся  по коридору в буфетную  и  тихо встал позади
тех, кто ожидал там своей очереди.
      На письменном столе перед начальниками служб  безопасности стоял мик-
рофон, на столе для совещаний -  другой, и оба были подключены к диктофону.
В буфетной был  установлен  усилитель, и репродуктор негромко воспроизводил
там все, что говорилось в зале.
      Послышался низкий бас Билла Бодлера -  он  поздоровался  с  Филмером,
предложил ему сесть в кресло перед письменным столом и произнес:
      - Вы, конечно, знакомы с бригадным генералом Кошем?
      Еще бы он не был с ним знаком -  сколько  раз  они  уже  обменивались
враждебными взглядами!
      - А эти джентльмены - из Ванкувера, они представляют Жокейский клуб и
Скаковую комиссию.
      - В чем,  собственно, дело? - резко спросил Филмер.  - Мне нужно все-
го-навсего подписать бумаги. Простая формальность.
      - Мы воспользовались этой возможностью, -  сказал  генерал,  -  чтобы
предварительно выяснить  некоторые обстоятельства, связанные со скачками, и
нам представляется, что удобнее всего сделать это сейчас, потому что многие
лица, которых это касается, в данный момент находятся в Ванкувере.
      - О чем вы говорите? - произнес Филмер.
      - Должен уведомить вас, - спокойно продолжал генерал, -  что все ска-
занное сегодня в этом зале записывается на пленку. Это не  суд  и не офици-
альное расследование, но то, что здесь будет говориться, впоследствии может
быть воспроизведено на любом суде или расследовании. Просим вас иметь это в
виду.
      - Я возражаю, - решительно заявил Филмер.
      - Разумеется, на  любом  суде или расследовании, проводимом Жокейским
клубом, - сказал Билл Бодлер, - сможет присутствовать ваш адвокат.  Мы пре-
доставим вам копию пленки с записью предварительного расследования, которое
состоится сегодня, чтобы вы могли передать ее своему адвокату.
      - Вы не имеете права, - сказал Филмер. - Я ухожу.
      Он подошел к двери, через которую вошел, и обнаружил, что  она запер-
та.
      - Выпустите меня отсюда! - в  ярости  крикнул Филмер. - Вы не  имеете
права!
      Стоявший в  буфетной  Мерсер  Лорримор  сделал  глубокий вдох, открыл
дверь в зал заседаний, вошел и закрыл дверь за собой.
      - Доброе утро, Джулиус, -  сказал он. - Что вы здесь делаете?  - Судя
по голосу, Фил-мер удивился, но не особенно растерялся. - Скажите им, чтобы
отдали мне мою бумагу и покончили с этим.
      - Садитесь, Джулиус, - сказал Мерсер. Он говорил в микрофон, стоявший
на столе для совещаний, и его голос звучал намного громче, чем голос Филме-
ра. - Сядьте к письменному столу.
      - Предметом этого  предварительного  расследования,  - произнес голос
генерала,  -  будут  главным образом ваши действия до, во время и в связи с
поездкой на Скаковом  поезде. - Наступила  пауза: вероятно, он  ждал,  пока
Филмер усядется. Потом снова прозвучал голос генерала: - Мистер Лорримор...
могу ли я попросить вас...
      Мерсер откашлялся.
      - Мой сын Шеридан, - бесстрастно произнес он, - который погиб два дня
назад, был  подвержен  приступам психического расстройства, которое толкало
его на различные странные... и неблаговидные... поступки.
      Наступило молчание. Филмер не сказал ни слова. Мерсер продолжал:
      - К его большому сожалению, такой инцидент произошел и в мае. Шеридан
убил... несколько животных. Их трупы, которые были обнаружены, передали ве-
теринарным патологоанатомам, и те произвели вскрытие, не предавая результа-
тов огласке. - Он снова умолк. Голос его был напряжен, но тверд. - Вы, Джу-
лиус, в поезде дали понять моей  семье, что вам известно об этом инциденте,
и нам троим... моей жене Бемби, моему сыну Шеридану и мне... в тот же вечер
стало ясно, что вы намерены воспользоваться этим прискорбным проступком Ше-
ридана, чтобы завладеть моей лошадью - Правом Голоса.
      - Это тот проклятый спектакль! - в ярости воскликнул Филмер.
      - Да, - сказал Мерсер. - Там все было показано очень  наглядно. После
смерти Шеридана я разрешил мастеру колледжа, где учился мой сын, службе бе-
зопасности Жокейского клуба Великобритании и ветеринару-патологоанатому вы-
яснить, как эта информация попала к вам.
      - И мы это установили, - сказал  генерал и повторил то, что Джон Мил-
лингтон с торжеством сообщил нам меньше часа назад. - Это произошло... слу-
чайно. Вам, мистер Филмер, принадлежала одна  лошадь,  которую  готовили  к
скачкам в  Англии, в Ньюмаркете, но она пала.  Вы заподозрили, что причиной
этого был какой-то яд, и настояли на вскрытии, поручив вашему тренеру пере-
дать некоторые  ее  органы в патологоанатомическую лабораторию. Лаборатория
прислала вашему тренеру письмо, где говорилось, что никаких посторонних ве-
ществ в этих органах  не обнаружено, а позже они по вашей  просьбе прислали
копию письма вам. Тем временем одна их сотрудница, не из самых умных, запи-
сала  это  письмо на дискету, предназначенную исключительно для  служебного
пользования, чего ей ни в коем случае не следовало делать, и каким-то обра-
зом объединила его в  один файл с несколькими другими письмами, так  что вы
получили копии не только вашего письма, но и еще трех писем, не подлежавших
огласке.
      Генерал сделал паузу.
      - Мы знаем,  что это случилось именно так, -  продолждал он, - потому
что, когда  один из наших  сотрудников попросил лабораторию сделать для нас
распечатку, были  распечатаны не только ваше письмо, но  и три других, объ-
единенных в одном этом файле для служебного пользования.
      По словам Миллингтона,  патологоанатом пришел в полное отчаяние и ре-
шил отправить  лабораторный компьютер в  утиль, а вместо него купить новый.
"Только дело  было не  в компьютере, - сказал он.  - Эта безмозглая девица,
очевидно, сочла, что запрос по поводу отравленной лошади - дело тоже совер-
шенно секретное, и записала его в совершенно секретный файл. Уволить ее они
не могут - она сама уволилась несколько недель назад". - "А нельзя привлечь
этого патологоанатома к ответственности за  сокрытие  улик?"  - спросил его
генерал. "Вряд ли, - ответил Миллингтон. - Теперь, когда Шеридана нет в жи-
вых..."
      Из репродуктора в буфетной послышался слегка охрипший голос Филмера:
      - Это какая-то чушь.
      - Вы сохранили то письмо, - сказал бригадный генерал. - Это была нас-
тоящая бомба, если только узнать, о ком в нем шла  речь.  Нет сомнения, что
вы сохранили  все три  письма, хотя в остальных двух  ни о каких преступных
действиях речи не было. Потом в один прекрасный день вы прочитали в местной
газете, что Мерсер Лорримор пожертвовал деньги на новую библиотеку для кол-
леджа. И вам надо  было задать только один вопрос, чтобы выяснить,  что сын
Мерсера Лорримора в мае поспешно покинул этот колледж. Потом вы обнаружили,
что никто не хочет говорить, почему  он это сделал. Таким образом вы убеди-
лись, что в письме речь шла  о Шеридане Лорриморе. Вы никак не использовали
эту  информацию  до тех пор, пока  не  услышали, что Мерсер Лорримор  будет
участником  путешествия  на Трансконтинентальном скаковом поезде, и тут  вы
поняли, что есть возможность попробовать с помощью шантажа заставить мисте-
ра Лорримора отдать вам его лошадь - Право Голоса.
      - Ничего этого вы доказать не сможете, - вызывающе сказал Филмер.
      - Все мы убеждены, - произнес голос Билла Бодлера, - что  вами движет
стремление унижать  людей и заставлять их страдать. Мы  знаем, что ваше фи-
нансовое положение позволяет вам покупать хороших лошадей. Но мы знаем, что
просто владеть лошадьми вам мало.
      - Бросьте читать  проповеди, - сказал Филмер. - Если  вам это не нра-
вится, можете заткнуться.
      - Очень хорошо, - произнес генерал. - Попросим войти нашего следующе-
го гостя.
      Даффодил Квентин, которая стояла в буфетной рядом с Джорджем и слуша-
ла, приоткрыв рот и  все больше распаляясь, распахнула дверь и тут  же зах-
лопнула ее за собой.
      - Ах вы, гнусная  гадина! - послышался из репродуктора ее возмущенный
голос. "Молодец баба", - подумал я.  На ней было яркокрасное платье с широ-
ким черным лаковым поясом, в руках - большая черная лаковая сумка. Потрясая
своей пышной прической, вне себя от  ярости, она кинулась в бой, словно не-
укротимый ангелмститель.
      - Я никогда не отдам и не продам вам мою половину Лорентайдского Лед-
ника, - заявила она решительно. - Можете угрожать и шантажировать меня, по-
ка не посинеете.  Можете запугивать моего  конюха, пока не  возомните  себя
хоть всемогущим господом богом, но меня  вам теперь не запугать. Я вас пре-
зираю. Вам место в зоопарке!


      ГЛАВА 21

      Билл Бодлер,  который уговорил ее  прилететь с ним в Ванкувер, закаш-
лялся, едва сдерживая смех.
      - Миссис Квентин, - сказал он, ни  к кому не обращаясь, - готова дать
показания...
      - Будьте уверены! - перебила его Даффодил.
      - ...О том, что вы угрожали ей судебным преследованием за то, что она
отравила одну  из  своих лошадей, если она не отдаст - не отдаст! - вам ос-
тавшуюся в ее владении долю Лорентайдского Ледника.
      - Вы мной просто воспользовались! Вы купили себе место  в этом поезде
и всех  там обхаживали  только ради того, чтобы влезть  в доверие к Мерсеру
Лорримору, а потом посмеяться  над ним, и сделать ему больно, и  отобрать у
него лошадь. Мне на вас смотреть тошно.
      - Я не обязан это выслушивать, - сказал Филмер.
      - Нет, черт возьми, обязаны! Давно пора кому-нибудь выложить вам пря-
мо в глаза, какая вы склизкая, вонючая гадина, и хоть отчасти отплатить вам
за все то зло, которое вы сеете повсюду.
      - Э-э-э... - произнес Билл Бодлер, - у нас здесь есть письмо от стра-
ховой компании, клиенткой  которой  является миссис Квентин, оно датировано
вчерашним днем. Там говорится, что они тщательно исследовали ее лошадь, ко-
торая пала  от колики,  и пришли к выводу, что  выплатили ей страховку пра-
вильно. Кроме того, у нас здесь есть заявление помощника конюха  Ленни Хиг-
гса о том, что про колику и про специально пронумерованные пакеты корма для
Лорентайдского Ледника вы узнали от  него  во время одного из самых  первых
ваших посещений конского вагона. Далее он клятвенно заявляет, что позже уг-
розами заставили его сказать, будто  миссис  Квентин  передала ему какой-то
корм, чтобы  он  задал его той ее лошади, которая пала от колики. - Он про-
кашлялся. - Как вы слышали, страховая компания пришла к выводу,  что гибель
лошади не была вызвана ничем из того, что она ей давала. Дальше в показани-
ях Пенни Хиггса говорится, что тот человек, который  запугивал его, угрожая
отправить в  тюрьму, где  он подцепит СПИД и умрет,  - это бывший проводник
багажного вагона, работавший в железнодорожной компании "Ви-Ай-Эй", по име-
ни Алекс Митчел Маклахлан.
      - Что-о?
      Впервые в  голосе Филмера прозвучал  страх, и для меня это прозвучало
как музыка.
      - Ленни Хиггс  с уверенностью опознал его  вот по этой  фотографии. -
Наступила пауза  - Билл Бодлер передал  фотографию Филмеру. -  Этот человек
ехал в той части поезда, которая была отведена для болельщиков, под фамили-
ей Джонсон. Вчера  фотография была предъявлена многим служащим "Ви-Ай-Эй" в
Торонто и Монреале, и несколько человек опознали в нем Алекса Маклахлана.
      Наступил черед Филмера что-нибудь сказать, но он молчал.
      - Вас видели в тот момент, когда вы разговаривали с Маклахланом...
      - Еще бы не видели! - перебила  его Даффодил. - Вы что-то ему говори-
ли... из-за чего-то с ним ругались в Тандер-Бее, и мне  он  сразу не понра-
вился. Это его фотография, я это тоже подтверждаю. Вы велели ему припугнуть
Ленни, а мне сказали, что Ленни даст показания против меня, а я и не знала,
что на самом деле вы  запугали  беднягу, пригрозив ему всякими ужасами.  Вы
мне сказали, что он меня ненавидит и с радостью даст обо мне ложные показа-
ния... -  Она задыхалась от  возмущения. -  Не понимаю, как  только вам  не
стыдно. Не понимаю, как можно так глубоко погрузиться в пучину греха!
      Слово "грех" прозвучало у нее в своем древнем и подлинном  значении -
как преступление против бога. "Сильно сказано", - подумал я. И  после этого
Филмер совсем притих.
      - Теперь мы перейдем к совершенно другой теме, которая, возможно, по-
кажется вам  не столь захватывающей, - произнес после  паузы генерал. - Она
станет предметом полномасштабного расследования,  которое  правление Жокей-
ского клуба на Портменсквер проведет в  ближайшее время. Я имею в виду вла-
дение участком земли, который в земельном регистре числится  под номером SР
90155.
      Потом генерал сказал мне, что в этот момент Филмер весь посерел, и на
лице у него выступил пот.
      - Этот участок земли,  - продолжал он своим зычным генеральским голо-
сом,  -  известен в Нью-маркете под названием "Вест-Хиллсайдские  конюшни".
Конюшни принадлежали Айвору Хорфицу, но работавший у него тренер действовал
так нечестно, что  Айвора Хорфица пожизненно  лишили допуска на  скачки,  а
также  права  доступа  в  скаковые  конюшни.  Ему  было  предложено продать
Вест-Хиллсайдские конюшни, поскольку он уже не имел туда доступа, и предпо-
лагалось, что он так  и сделал. Однако новый владелец конюшен, в  свою оче-
редь, тоже намеревается их продать и нашел покупателя,  но адвокаты покупа-
теля, проведя весьма тщательное расследование, обнаружили,  что конюшни во-
обще не принадлежали Хорфицу, и продавать  их он не имел права. Они принад-
лежали и формально принадлежат до сих пор вам, мистер Филмер.
      Я услышал что-то вроде стона, - возможно, он исходил от Филмера.
      - Ввиду этого нам придется разобраться в ваших взаимоотношениях с Ай-
вором Хорфицем и в тех противозаконных действиях, которые  много лет совер-
шались в Вест-Хиллсайдских конюшнях.  У  нас также есть серьезные основания
полагать, что  сын Айвора Хорфица - Джейсон знает,  кто владелец этих коню-
шен, знает, что вы принимали участие  в этих действиях, а от него это стало
известно его приятелю - помощнику конюха Полу Шеклбери,  после смерти кото-
рого вас, как вы помните, в начале этого года судили по обвинению в сговоре
с целью убийства.
      Наступило долгое-долгое молчание. Потом Даффодил вполголоса сказала:
      - Что-то я ничего не поняла. А вы?
      Мерсер так же тихо ответил:
      - Они нашли способ пожизненно лишить его допуска.
      - А, прекрасно, только все это что-то очень скучно.
      - Для него - нет, - тихо сказал Мерсер.
      - Теперь, - громко продолжал Билл,  -  мы вернемся к вопросу о  вашей
попытке устроить крушение поезда. - Он кашлянул. - Мистер Берли,  прошу вас
войти.
      Я улыбнулся Джорджу,  который слушал все, что говорилось про Хорфица,
отчасти с недоумением, а отчасти - с изумлением и ужасом.
      - Наш выход, -  сказал  я, снимая плащ и  кладя  его на сервировочный
столик.
      - После вас.
      Мы с  Джорджем вошли в зал, и  буфетная опустела.  На нем была  серая
форменная одежда, в руке он держал фуражку главного  кондуктора. Я предстал
в костюме Томми - в серых брюках, белосерой рубашке, темно-желтом  жилете и
аккуратном полосатом галстуке. Вышколенный, отстиранный, наглаженный, глад-
ко причесанный - такие служащие делают честь "Ви-Ай-Эй".
      Джулиус Филмер увидел  перед собой кондуктора и официанта, которых до
сих пор почти  не замечал, занятый  собственными заботами. Генерал  и  Билл
Бодлер увидели официанта впервые, и на их лицах  появилось было недоуменное
выражение, но  они  тут же все поняли. Хотя я уже говорил им, что работал в
составе поездной бригады, они никак не предполагали, что маскировка окажет-
ся настолько удачной.
      - А, так вот кто вы такой! - воскликнула Даффодил, которая теперь си-
дела в одном из кресел у стола для совещаний. - Я там, в коридоре, вас и не
узнала.
      Мерсер потрепал  ее по руке, лежавшей на столе,  и едва заметно улыб-
нулся мне поверх ее  головы. Все трое больших шишек из Ванкувера,  не знав-
шие, в чем дело, так и сочли меня тем, за кого я себя выдавал.
      - Подойдите сюда, пожалуйста, - сказал Билл Бодлер.
      Мы с Джорджем прошли мимо стола для совещаний и приблизились  к пись-
менному столу.  Оба начальника служб безопасности  сидели за ним,  Филмер -
перед ним в кресле. Шея Филмера была напряжена, лицо угрюмо, по вискам сте-
кал пот.
      - Главный кондуктор Джордж Берли, - сказал Билл Бодлер, - вчера доло-
жил компании "Ви-Ай-Эй" о трех случаях саботажа, совершенных в Скаковом по-
езде. К счастью, во всех трех случаях несчастье  удалось предотвратить, од-
нако мы полагаем, что  все эти опасные ситуации были делом рук  Алекса Мак-
лахлана,  который  действовал по вашим указаниям  и  получил от вас за  это
деньги.
      - Нет, - без всякого выражения произнес Филмер.
      - Наше расследование еще не завершено, - продолжал Билл  Бодлер, - но
мы знаем,  что три-четыре недели назад  в управление компании  "Ви-Ай-Эй" в
Монреале приходил человек, по описанию похожий на вас,  который сказал, что
проводит исследование с целью подготовки диссертации о мотивах промышленно-
го саботажа.  Он попросил сообщить ему имена кого-нибудь  из тех, кто зани-
мался саботажем на железной дороге,  чтобы  он мог опросить их и  выяснить,
что ими движет. Ему был предоставлен небольшой список лиц, которых запреще-
но впредь принимать на работу на железные дороги в любой должности.
      "Мы им за такие вещи головы поснимаем", - сказал, узнав об этом, один
из руководителей "Ви-Ай-Эй". Хотя этот список и имеется  на каждой железно-
дорожной станции по всей стране, он  ни в коем случае не должен быть досту-
пен посторонним.
      - Фамилия Маклахлана есть в этом списке, - сообщил Билл Бодлер.
      Филмер ничего не  сказал.  По всей его позе,  по  выражению лица было
видно, что он понял: все рухнуло.
      - Как мы уже говорили, -  продолжал  Билл Бодлер, - Маклахлан ехал  в
этом поезде под фамилией Джонсон. В первый вечер, на станции Картье, он от-
цепил собственный вагон мистера Лорримора, так что тот остался на путях без
света и тепла. Следователи железнодорожной компании полагают, что он поджи-
дал где-то поблизости, чтобы увидеть, как идущий следом  поезд - ежедневный
трансконтинентальный "Канадец" - врежется в  вагон  Лорриморов.  В  прошлом
Маклахлан всегда оставался  поблизости  от места преступления, чтобы видеть
последствия своих  актов саботажа; за них  он уже отбывал  срок заключения.
Когда Скаковой поезд вернулся  назад,  чтобы подобрать вагон Лорриморов, он
просто снова сел в него и продолжал путешествие.
      - Он не должен был этого делать, - сказал Филмер.
      - Мы это знаем. Мы знаем также, что в разговорах вы  постоянно путали
Виннипег с Ванкувером.  Вы дали указание Маклахлану устроить крушение перед
Виннипегом, имея в виду Ванкувер.
      Видно было, что на Филмера эти слова произвели ошеломляющее действие.
      - Это верно, - вставила Даффодил, встрепенувшись. - Виннипег и Ванку-
вер. Он все время их путал.
      - В Банфе, - сказал Билл Бодлер, - кто-то открыл сливной кран топлив-
ного бака котла, который дает пар для отопления поезда. Если бы это не было
обнаружено, в морозный вечер в горах поезд оказался бы лишенным отопления -
и вагон с лошадьми, и вагоны,  где находились люди. Мистер Берли, не можете
ли вы как очевидец рассказать про оба эти случая?
      Джордж рассказал о том, как был отцеплен вагон и слито горючее. Голос
железнодорожника дрожал от возмущения.
      Филмер угрюмо понурился.
      - В этот последний вечер, - сказал Билл Бодлер, - вы  решили отменить
указания, данные Мак-лахлину, и пошли в голову поезда, чтобы переговорить с
ним. У вас с ним произошла размолвка. Вы сказали ему, чтобы больше он ниче-
го не  предпринимал, но не приняли в расчет, с кем вы имеете дело. На самом
деле он вечный  саботажник.  Вы не разобрались в  его  характере. Его можно
привести в движение, но нельзя остановить. Вы виноваты в том,  что посадили
его в этот поезд, чтобы он устроил крушение, и мы постараемся, чтобы вы по-
несли за это ответственность.
      Филмер сделал слабую попытку что-то возразить, но Билл  Бодлер не дал
ему передышки.
      - Этот ваш  Маклахлан, - сказал он,  - оглушил главного  кондуктора и
оставил его связанным и с заклеенным ртом в купе, которое занимал под фами-
лией Джонсон. Затем Маклахлан вывел из строя рацию, залив ее  какой-то жид-
костью. Он  счел нужным все это проделать, потому  что на станции Ревелсток
уже вытащил масленую ветошь из буксы для лошадей вагона. После  этого могло
произойти одно из двух. Если бы поездная бригада не заметила горящей буксы,
колесная ось  переломилась бы, и поезд, возможно, сошел  бы с рельсов. Если
бы это было обнаружено,  то поезд был бы остановлен, чтобы букса  остыла. В
любом случае  главный кондуктор сообщил  бы по рации диспетчеру в Ванкувер,
который связался бы с главным кондуктором "Канадца", шедшего  следом, и ве-
лел бы ему остановиться, чтобы не произошло крушения. Это ясно?
      Всем присутствующим это было предельно ясно.
      - Поездная бригада, - продолжал он, - все же  обнаружила горящую бук-
су, и машинисты остановили поезд. Найти главного кондуктора никто не  мог -
он лежал связанный в  купе Джонсона. Связаться с Ванкувером никто не  мог -
рация не работала. Единственное, что оставалось  поездной  бригаде,  -  это
послать когото назад по путям, чтобы зажечь фальшфейеры и остановить "Кана-
дец" старым,  испытанным способом. -  Он сделал короткую паузу. - Маклахлан
работал на железной дороге и знал,  что так и будет сделано. Поэтому, когда
поезд остановился, он сам прошел назад по путям, вооружился дубинкой и стал
поджидать того, кто пойдет с фальшфейерами.
      Филмер мрачно уставился на него - про это он слышал впервые.
      - Маклахлан напал на человека с фальшфейерами, но, к счастью, не смог
вывести его  из строя. С фальшфейерами был  послан вот  этот человек. -  Он
кивнул в мою сторону. - Ему удалось зажечь фальшфейеры и  остановить "Кана-
дец". - Он сделал паузу, а потом спросил меня: - Это правильно?
      - Да, сэр, - ответил я и подумал: все правильно, до последнего слова.
      Он продолжал:
      - Машинисты Скакового  поезда  охладили буксу снегом, снова заправили
ее смазкой, и поезд двинулся дальше. Главный кондуктор был обнаружен в купе
Маклахлана. На этот раз Маклахлан не  стал снова садиться в поезд, и вскоре
будет выдан ордер на его арест. Вы, мистер Филмер, вместе с Маклахланом не-
сете ответственность за то, что произошло.
      -Я говорил ему, чтобы он этого не делал! - громко  запротестовал Фил-
мер. - Я этого не хотел!
      "Его адвокат будет в восторге от этого признания", - подумал я.
      - Маклахлан причинил этому человеку из поездной бригады серьезные те-
лесные повреждения, -  спокойно  сказал Билл Бодлер. Он  взял  со стола мой
рентгеновский снимок и заключение врача и помахал ими перед Филмером.  - Он
сломал ему лопатку. Этот человек с уверенностью опознал  в Маклахлане того,
кто на  него напал. Главный кондуктор  с уверенностью опознал  в Маклахлане
пассажира, который был ему известен под фамилией Джонсон. У кондуктора было
сотрясение мозга, и на этот счет мы тоже имеем заключение врача.
      Несомненно, хороший адвокат мог  бы  обнаружить в этой истории слабые
места, но  в тот момент Филмер был прижат к стене и растерян, ему не давало
покоя сознание собственной вины. Он был не в  состоянии рассуждать логичес-
ки, ему  не пришло в голову поинтересоваться, как  этот человек из поездной
бригады сумел вырваться из рук  Маклахлана  и довести до конца начатое,  он
даже не  подумал,  что  во  всей этой истории о саботаже - догадки, а что -
факты, которые можно будет доказать.
      Видеть Филмера  раздавленным,  потным  ничтожеством было самой лучшей
местью, о  какой только  могли мечтать все мы -  Мерсер, Даффодил, Вэл Кош,
Билл Бодлер, Джордж Берли и я, и мы насладились ею сполна. "Поступи с ближ-
ним своим так, как он поступил с твоими друзьями", - подумал я.
      - Мы возбудим против вас дело по всем этим обвинениям, - величествен-
но произнес  генерал. И тут  самообладание покинуло Филмера. Он в бешенстве
вскочил,  охваченный  непреодолимым желанием кинуться в драку, дать  сдачи,
выместить на ком-нибудь свое поражение, отыграться за все  свои беды, пусть
даже это ни к чему не приведет.
      И мишенью для этого он избрал  меня. Вряд ли у него появилось подсоз-
нательное ощущение, что  это  я с самого начала  был  его настоящим врагом;
скорее наоборот - он счел меня  самым ничтожным и самым беззащитным из всех
присутствующих, тем, кого можно поколотить безнаказанно.
      Что он  намеревается сделать, я догадался  вовремя, когда он  был еще
далеко от меня. К тому же  я заметил тревогу, мелькнувшую на лице генерала,
и правильно ее истолковал.
      Если бы  я, следуя инстинктивному  побуждению, вступил с ним в драку,
если бы я сделал с Филме-ром то же, что и с Маклахланом, о чем генералу бы-
ло известно, то наши позиции оказались бы намного слабее.
      Думай, прежде чем действовать. Если есть время. Но  думать можно мол-
ниеносно. И время у меня было.
      Если пострадавшей окажется наша  сторона,  то это будет означать, что
нам повезло сверх всяких ожиданий.
      А мышцы у него железные. Если наша сторона пострадает, то  уж постра-
дает как следует. Ну что ж...
      Я только чуть отвернул голову, и он дважды ударил меня, очень сильно,
в ухо и в челюсть.  Я отлетел  к стене, с грохотом врезался в нее, что было
не слишком полезно для моей лопатки, и, соскользнув  вниз, оказался сидящим
на полу, подтянув колени к подбородку и прижимаясь к стене затылком.
      Стоя надо  мной, Филмер замахнулся  и влепил мне еще пару здоровенных
затрещин. Ну что же вы, ребята,  подумал я, пора на помощь. И помощь пришла
- в лице Джорджа Берли и Билла Бодлера, которые перехватили занесенную сно-
ва руку Филмера и оттащили его.
      Я остался  сидеть, где сидел, с таким ощущением,  словно все мое тело
превратилось в студень, и смотрел, что будет дальше.
      Генерал нажал кнопку на столе, и тут же появились два  могучих иппод-
ромных охранника, один из которых, к изумлению и  ярости Филмера, защелкнул
у него на запястье кольцо наручников.
      - Вы не имеете права!  -  крикнул Филмер. Охранник флегматично защел-
кнул другое, остававшееся свободным кольцо на своем неохватном запястье.
      И тут впервые за все  это  время послышался властный голос одного  из
ванкуверских больших шишек:
      - Отведите мистера Филмера в помещение охраны и держите его там, пока
я не спущусь.
      - Есть, сэр, -  ответили охранники. Они двинулись, словно танки. Фил-
мера, униженного до предела, они волокли между собой, словно какой-то пред-
мет, не заслуживающий  внимания. Можно было  бы даже его  пожалеть...  если
только забыть про Пола Шеклбери и Эзру Гидеона, которых не пожалел он сам.
      В широко раскрытых глазах Даффодил Квентин застыло изумление. Подойдя
ко мне, она с сочувствием посмотрела на меня сверху вниз.
      - Бедный мальчик, - сказала она в ужасе. - Какой кошмар!
      - Мистер Берли, - спокойно произнес Билл Бодлер, -  будьте так любез-
ны, проводите миссис  Квентин. Если вы  повернете направо по  коридору,  то
увидите перед собой двустворчатую дверь. За ней будет зал для  приемов, где
пассажиры и другие владельцы с поезда собираются на прием с коктейлем и па-
радный ужин. Пожалуйста, проводите туда миссис Квентин. Об этом человеке из
поездной бригады позаботимся мы сами... Мы  окажем ему помощь. И мы были бы
рады, если бы вы тоже остались на ужин.
      - С вами все в порядке, Томми? - спросил меня Джордж.
      - Да, Джордж, - ответил я. Он с облегчением ухмыльнулся и сказал, что
да, он с удовольствием останется на ужин, а?
      Он отступил в  сторону,  пропуская Даффодил, и пошел  вслед  за ней к
дальней от нас двери. Дойдя до двери, она остановилась и обернулась.
      - Бедный мальчик, - сказала она еще  раз. - А Джулиус Филмер - скоти-
на!
      Большие шишки из  ванкуверского Жокейского клуба встали и вежливо вы-
разили мне  свое сочувствие, сказав, что  передадут Филмера в  руки полиции
вместе со  своим заявлением о произведенном им нападении  и что нас, несом-
ненно, попросят дать показания позже.  Потом  они  последовали за Даффодил,
поскольку это они устраивали прием.
      Когда они ушли,  генерал  выключил диктофон, который записывал каждое
слово.
      - Какой там, к дьяволу, бедный мальчик, - сказал он мне. - Это вы са-
ми дали ему себя ударить. Я видел.
      Я виновато улыбнулся, отдавая должное его проницательности.
      - Не может быть! - возразил Мерсер, подходя. - Никто не может вот так
взять и позволить, чтобы его...
      - Он смог и позволил. - Генерал вышел из-за письменного стола. - Быс-
тро сообразил. Молодец.
      - Но зачем? - спросил Мерсер.
      - Чтобы еще крепче связать по рукам и ногам этого скользкого Филмера.
      Стоя передо мной, генерал небрежно взял меня за руку и помог встать.
      - Это правда? - недоверчиво спросил меня Мерсер.
      - Хм-м...
      Я кивнул и с трудом выпрямился, стараясь не кривиться от боли.
      - Не беспокойтесь  за него, - сказал  генерал. - Он  привык объезжать
диких жеребцов и бог знает кого еще.
      Все трое, словно некий триумвират, смотрели на меня,  стоящего в фор-
менной одежде официанта, как будто я явился с другой планеты.
      - Это я послал его с этим  поездом, - сказал генерал, - чтобы не дать
Филмеру сделать то, что  он собирался сделать. - На его лице  мелькнула ус-
мешка. - Что-то вроде поединка. Заезд из двух лошадей.
      - Временами казалось, что они идут ноздря в ноздрю, - сказал Мерсер.
      Генерал подумал:
      - Возможно. Но наш пришел на полголовы впереди.


      Мы с Мерсером  Лорримором смотрели скачки из маленькой комнатки рядом
с большим  залом, где проходил  прием. Это была личная комната председателя
правления ипподрома, куда он мог, когда хотел, удалиться  с друзьями; соот-
ветственно она была обставлена со всевозможным комфортом и  отделана в неж-
нобирюзовых и золотых тонах.
      Председатель правления был огорчен, узнав, что  Мерсер считает невоз-
можным для себя присутствовать на ужине так скоро после смерти сына, но по-
нял его чувства и  предложил ему эту свою комнату. Мерсер спросил,  не хочу
ли я присоединиться к  нему, и вот мы с ним попивали  президентское шампан-
ское, смотрели в окно на  скаковую  дорожку далеко внизу и разговаривали  -
большей частью про Филмера.
      - Знаете, он мне нравился, - сказал Мерсер озадаченно.
      - Он умеет быть обаятельным.
      - Билл Бодлер пытался предостеречь меня в Виннипеге, - сказал он, -но
я и слушать не захотел. Я действительно думал, что процесс над ним был под-
строен и что он не виноват. Он сам мне так говорил... и говорил, что не пи-
тает ни малейшего зла против Жокей-клуба.
      Я улыбнулся.
      - Еще  как  питает,  - сказал я. - Он пригрозил им прямо в глаза, что
найдет способ  сунуть им палку в колеса и  устроить неприятности в междуна-
родном масштабе. Маклахлан оказался той самой палкой.
      Мерсер сидел в огромном кресле, а я стоял у окна.
      - А почему против Филмера возбудили дело, - спросил он, -  если дока-
зательства были так слабы?
      -Доказательства были железные,  - ответил я. - Филмер подослал одного
очень опасного человека,  который  запугал всех четверых свидетелей обвине-
ния, и дело  развалилось.  На этот раз, сегодня  утром,  мы решили устроить
что-то вроде репетиции суда, чтобы он не мог добраться до свидетелей, и все
зафиксировать на случай, если кто-нибудь потом пойдет на попятный.
      Он скептически взглянул на меня:
      - Вы думали, что меня можно запугать? Уверяю вас, что нет. Теперь уже
нет.
      После паузы я сказал:
      - У вас есть Занте. У Эзры  Гидеона были дочери и внуки. Одна из сви-
детельниц по делу о Поле Шеклбери взяла назад свои показания, потому что ей
объяснили, что  случится с ее  шестнадцатилетней дочерью, если она этого не
сделает.
      - Господи, -  сказал он с тревогой, - надеюсь,  теперь его упрячут за
решетку?
      - Во всяком случае, лишат допуска на скачки, а этого он  хочет меньше
всего. Он и убийство Пола Шеклбери организовал, чтобы этого не случилось. Я
думаю, скаковой спорт теперь будет  от  него избавлен. Что же до  остально-
го... посмотрим, что смогут сделать канадская полиция и "Ви-Ай-Эй", и будем
надеяться, что они разыщут Маклахлана.
      Хорошо бы Маклахлана  не  съели  медведи, подумал я. (И  они  его  не
съели: неделю спустя он попался на краже инструментов в эдмонтонском депо и
позже был вместе с Филмером осужден за тяжкое преступление - попытку устро-
ить крушение поезда - главным образом на основании показаний одного челове-
ка, временно работавшего в составе поездной бригады и одетого в  форму ком-
пании "Ви-Ай-Эй". Компания задним числом зачислила меня в свой штат  и воз-
наградила рукопожатием.  Филмер попал за  решетку, хотя и доказывал, что не
давал Маклахлану никаких конкретных указаний ни по какому поводу и незадол-
го до конца путешествия пытался остановить его. Было установлено, что он по
собственной инициативе завербовал  человека,  склонного к актам саботажа, и
то, что Филмер впоследствии изменил свои планы, не было сочтено достаточным
оправданием. Филмер так и не узнал, что я не официант, потому что его адво-
катам не пришло в голову об этом спросить, и в  глазах  присяжных ему очень
повредило то, что он напал на беззащитного железнодорожника без всякого по-
вода в присутствии многих свидетелей, хотя и знал о его сломанной лопатке.
     Генерал просидел весь процесс с непроницаемым лицом. "Все прошло заме-
чательно, -  сказал он  мне потом. - Даффодил Квентин  просто молодец - как
она убедила их, что бедный мальчик был зверски избит совершенно  без всякой
причины, если не считать того, что он спас их всех  от  ужасной смерти! От-
личные показания. После этого у версии о том, будто он переменил свое реше-
ние, не осталось никаких шансов. Присяжным  просто  не  терпелось  признать
Филмера виновным". Маклахлан, в свою очередь, клялся, что я чуть не прикон-
чил его там, на рельсах, и пришел в ярость,  когда  ему  не  поверили.  "Не
знаю, сломал я ему там  что-нибудь  или нет, только этот официант  дерется,
как тигр, - сказал он. - Не мог Филмер его  поколотить".  Однако Филмер это
сделал, и при свидетелях, факт есть факт.)
      Во вторник же, в день скачек  на приз Жокейского клуба в честь Скако-
вого поезда  на ипподроме Выставочного  парка, когда до суда оставалось еще
много месяцев, а боль от ударов Филмера еще отнюдь не превратилась в воспо-
минание, председатель правления ипподрома зашел в свою личную комнату, что-
бы повидаться с Мерсером  и мной и показать нам, что можно  отдернуть зана-
веску, закрывавшую правую стену, и тогда нам будет видно, что  происходит в
зале приемов.
      - Вас им видно не будет, -  сказал он. - Это полупрозрачное стекло. -
Он потянул за шнур, и мы  увидели все собравшееся там общество. - Я слышал,
что сегодня  утром все прошло хорошо, если  не считать  самого конца. -  Он
вопросительно посмотрел  на меня. - Мистер  Лорримор и Билл  Бодлер просили
обращаться с вами как с самым  почетным гостем... но, может быть, вам лучше
прилечь?
      - Нет, сэр, - сказал я в  ответ, -я ни за что не соглашусь пропустить
эту скачку.
      Через стекло нам были прекрасно видны все лица, ставшие такими знако-
мыми за последние десять дней. Ануины,  владельцы  Красного  Жара,  супруги
Янг...
      - Могу я вас попросить?: - начал я.
      - Хоть полцарства, так сказали Билл Бодлер и генерал Кош.
      Я улыбнулся:
      - Нет, не полцарства. Вон там стоит молодая женщина  в сером костюме,
со светлой косой и озабоченным выражением лица.
      - Нелл Ричмонд, - сказал Мерсер.
      - Вы не будете возражать, если она ненадолго придет сюда?
      - Нисколько, - ответил председатель,  и  через несколько минут я уви-
дел; как он что-то ей говорит.  Но он, видимо, не сказал, кого она застанет
в этой комнате, потому что, войдя и увидев меня, она  удивилась  и, как мне
показалось, обрадовалась.
      - Вы на ногах! Даффодил сказала, что тот официант был ужасно избит. -
Она осеклась. - Я боялась...
      - Что мы не полетим на Гавайи?
      - Ох... -  Это было что-то среднее между  смехом и  всхлипом. - Я  не
уверена, что вы мне так уж нравитесь.
      - А вы постарайтесь как следует.
      - Ну что ж... -  Она раскрыла свою сумочку и принялась рыться  в ней,
потом подняла глаза и увидела через стекло всех остальных. - Как здорово, -
сказала она Мерсеру. - Вы оба с нами, хотя  вас там  и нет.  - Наконец  она
нашла какой-то сложенный листок бумаги и протянула мне. - Я должна идти ту-
да, нужно всех рассадить по местам.
      Мне не хотелось, чтобы она уходила.
      - Нелл... -сказал я и услышал, что в моем голосе слишком явно прозву-
чали и тревога, и просто физическая боль, но сказанного не вернешь. Выраже-
ние ее лица изменилось. Играм пришел конец.
      - Прочтите это, когда я уйду,  -  сказала  она.  - И я все время буду
здесь - за стеклом.
      Она, не оглядываясь, вышла  из  председательской комнаты и вскоре по-
явилась там, среди остальных.
      Я медленно развернул  листок бумаги, надеясь,  что меня не  ждет  ка-
кая-нибудь скверная новость, и обнаружил, что это телекс. В нем говорилось:
      "РИЧМОНД, ОТЕЛЬ "ЧЕТЫРЕ ВРЕМЕНИ ГОДА", ВАНКУВЕР.
      ПОДТВЕРЖДАЕМ ОТПУСК  ДВЕ НЕДЕЛИ НАЧИНАЯ НЕМЕДЛЕННО. ОТДЫХАЙТЕ. ЖЕЛАЕМ
ХОРОШО ПРОВЕСТИ ВРЕМЯ".
      Я зажмурился.
      - Это надо понимать как отчаяние? - спросил Мерсер.
      Я открыл глаза. В телексе  по-прежнему  было написано то же самое.  Я
протянул ему телекс, и он пробежал его глазами.
      - Надеюсь, - сказал он ироническим тоном, - что Вэл Кош  примет такое
же решение.
      - Если нет, то я уволюсь.
      Мы прекрасно провели день  и  с профессиональным интересом следили за
предварительными заездами. Когда Пришло время для заезда на приз Жокейского
клуба в честь Скакового поезда, Мерсер решил, что Шеридан Шериданом,  но он
все же спустится вниз, чтобы посмотреть, как седлают Право Голоса: из наше-
го наблюдательного пункта на самом верху туда можно было спуститься на лиф-
те, а потом вернуться, чтобы смотреть заезд.
      Когда он ушел, а комната за стеклом почти опустела, я посмотрел вниз,
на флаги,  транспаранты, плакаты, воздушные  шары и все прочее, чем украсил
себя Выставочный парк, чтобы не ударить в грязь лицом перед "Ассинибойя-Да-
унз" и "Вудбайном". Я припомнил все, что произошло за время нашего путешес-
твия через просторы Канады, и подумал - интересно, каково мне  теперь будет
толкаться под  дождем на трибунах  британских ипподромов? Станет ли это для
меня облегчением или  скучной повинностью? Стоит ли заниматься этим дальше?
Но я решил, что время покажет - так всегда и выходило.
      Я вспомнил миссис Бодлер, с которой мне уже никогда не познакомиться.
Как я хотел бы, чтобы она могла видеть этот заезд! И тетю Вив я тоже вспом-
нил с благодарностью.
      Вернулся Мерсер - вид у него был довольный. И спокойный, как будто он
уже отогнал от себя зловещие призраки.
      - Даффодил - это  что-то необыкновенное, - сказал он. - Распоряжается
там вовсю, осыпает поцелуями свою лошадь, смеется, - просто наверху блажен-
ства. Кажется, с регистрацией Лорентайдского Ледника в этом  заезде не было
никаких проблем, хотя формально он все еще наполовину принадлежит Филмеру.
      - В программке стоит фамилия Даффодил, - сказал я.
      - Верно. И  Янги  - Роза и Кит со своей Спаржей, и эти, с Красным Жа-
ром... Там внизу просто как в клубе. Они сказали, что рады меня видеть.
      Еще бы не рады, подумал я. Что за общество без Мерсера?
      В председательской комнате стоял большой  телевизор,  и  мы  услышали
фанфары, прозвучавшие, когда лошади выходили на дорожку, шум толпы и скоро-
говорку комментатора. Конечно, там, на самом месте действия,  было бы инте-
реснее, но  и это лучше, чем ничего. Скачки  транслировали напрямую по всей
Канаде и записывали на пленку для остального мира, и комментатор долго рас-
пространялся  о  "растущем международном  авторитете  канадского  скакового
спорта" и о том,  как  Великий трансконтинентальный скаковой поезд пробудил
повсюду огромный интерес и принес "немалую пользу Канаде".
      Мерсер, который всегда был готов многое сделать для канадского скако-
вого спорта, внимательно  наблюдал за предстартовым парадом, во главе кото-
рого выступал  его жеребец Право Голоса. На экране  он казался крупнее, чем
тот, настоящий, внизу на дорожке.
      - Выглядит неплохо, - сказал он мне. - Я очень надеюсь... - Он умолк.
- По-моему, лучше лошади у меня еще не было. Он самый перспективный. Только
сегодня он, может быть, еще не  совсем готов. Может быть, для него пока еще
рановато. Фаворит - Спаржа. Янгам будет приятно...
      Мы увидели Спаржу, которая гарцевала позади Права Голоса.
      - Кит Янг узнал, что это Филмер  купил - или отобрал - лошадей у Эзры
Гидеона. Если бы Кит сегодня утром  был здесь, наверху, он бы разорвал Фил-
мера в клочья.
      - И сам нарвался бы на неприятности.
      - На те же, что теперь у Филмера?
      - Грубо говоря - да.
      - Да уж, действительно - грубо говоря. Правильное слово.
      Он покосился на меня, но больше ничего не сказал.
      - Смотрите на лошадей, - мягко сказал я. А не на  кровоподтеки, кото-
рые уже наливались на моей физиономии.
      Усмехнувшись, он  принялся смотреть на Красный  Жар, под которым  и в
самом деле  словно горела земля,  и на Лорентайдский Ледник, цвета которого
соответствовали его кличке.
      Девять из десяти участников  скачки  прибыли на нашем поезде. Десятой
была местная, ванкуверская лошадь, которую Ануины купили специально по это-
му случаю. Не такая многообещающая, как Высокий Эвкалипт, но им  тоже хоте-
лось участвовать в финальной скачке.
      Все владельцы и Нелл, моя дорогая Нелл, смотрели на скачку  с застек-
ленной трибуны, спускавшейся  вниз  из-под окна председательской комнаты, и
мы с Мерсером поверх их голов видели, как расставляли лошадей по своим бок-
сам перед стартом и как они понеслись вперед.
      - Проехать через всю Канаду, - произнес Мерсер, как будто про себя, -
ради этих двух минут...
      "Через всю Канаду, - подумал я, - через тревогу, и  горе,  и любовь к
сыну".
      Право Голоса, стрелой вылетевший из бокса, вырвался далеко вперед.
      - Уходит! - тихо простонал Мерсер. Лорентайдский Ледник и Спаржа ска-
кали вслед за ним, не слишком спеша, но в хорошем  темпе,  голова в голову.
Дальше кучкой шли еще пять-шесть лошадей, а последним был Красный Жар.
      Телекомментатор нараспев назвал время, за которое Право Голоса прошел
первые четверть мили.
      - Слишком быстро, - простонал Мерсер. После второй четверти Право Го-
лоса все  еще вел скачку, все еще шел  отлично, опережая остальных корпусов
на двадцать.
      - Безнадежно, - сказал Мерсер.  -  Выдохнется на последней прямой. Он
еще никогда так не скакал.
      - Разве вы не договорились с жокеем?
      - Я только пожелал ему удачи. Он знает свою лошадь.
      - Может быть, это  путешествие так хорошо повлияло? - неосторожно за-
метил я.
      - Приехать в такую даль... - произнес Мерсер, не  обратив внимания на
мои слова. - Что ж, скачки есть скачки.
      - Он пока еще не выдохся, - сказал я. Право Голоса все еще был далеко
впереди всех - дальнюю прямую он  прошел куда быстрее, чем ехал в Скалистых
горах наш Скаковой поезд. Он не  знал, что скачет слишком быстро, он просто
рвался вперед.
      Наездники, ехавшие на  Спарже,  Лорентайдском Леднике и Красном Жаре,
оставили все попытки догнать лидера до тех пор, пока, пройдя  последний по-
ворот, не развернутся по всей ширине дорожки, чтобы без помех устремиться к
финишу.
      Потом Лорентайдский Ледник, как и предсказывала  миссис Бодлер, начал
таять, Красный  Жар резко ускорил ход,  а Спаржа наконец  начала решительно
приближаться к Праву Голоса.
      - Проиграет, -  с отчаянием сказал  Мерсер. Похоже было, что он прав.
Хотя точно сказать ничего  было еще нельзя, но слишком уж хорошее  время он
показывал.
      Но Право  Голоса все несся  и несся вперед. Спаржа финишировала прек-
расно, но Право Голоса, как и предсказывала миссис Бодлер, оказался на пол-
головы впереди. Он пронесся мимо столба, поставив рекорд ипподрома, - самая
лучшая лошадь  из всех, какие  когда-либо были у Мерсера, лакомая приманка,
которая так и не досталась Филмеру.
      Шеридан мирно  покоился в вечности, и  кто осмелился бы  сказать, что
Мерсер не  прав и что его сын, последовав,  как всегда, внезапному побужде-
нию, не умер лишь ради того,  чтобы отец мог без помех насладиться этой ми-
нутой?
      Мерсер повернулся ко  мне, не в силах говорить, переполненный бурными
чувствами, которые невозможно выразить  словами.  Ему хотелось смеяться и в
то же время  плакать, как всякому  лошаднику, когда становятся  явью  самые
несбыточные его  мечты.  В глазах у него стояли слезы - как у любого на его
месте, в каком бы конце земли  это ни происходило, - слезы любви к быстрок-
рылому чистокровному коню,  который  только что великолепно выиграл замеча-
тельную скачку.
      Через некоторое время голос  вернулся к нему, а с ним -  прежние чут-
кость и чувство юмора.
      - Спасибо вам, - сказал он, взглянув на меня.

Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.