Аркадий Адамов.
     Идет розыск


     РОМАН (журнальный вариант)
     Журнал "Юность"
     OCR: Новиков Василий Иванович, суббота 29 Августа 1998


     Итак,  мой давний друг Виталий Лосев погиб во второй серии
телефильма "Петля", погиб вопреки сюжету этого  романа,  и  мне
казалось, что он завершил свой путь не только на экране, но и в
книгах.  Однако не так-то просто оказалось расстаться со старым
другом. Сложные жизненные обстоятельства, сегодняшние важные  и
острые  проблемы  и  человеческие  судьбы, которые так нанимают
меня,  как  выяснилось,  мне  трудно   исследовать   с   новым,
непривычным  героем.  И  потом,  вмешались  читатели. Горячих и
протестующих писем оказалось столько, что  это  тоже  заставило
усомниться  в  разумности  гибели  моего  героя.  И вот Виталий
Лосев, отбросив прискорбный экранный вариант,  вновь  действует
на страницах нового романа.

                                        АВТОР

     Глава I. Машина номер...

     Кончалась  гнилая,  гриппозная  московская  зима. Снега на
улицах всю зиму было мало, сейчас он лежал грязными  островками
на  обочинах  мостовых,  возле  деревьев и во дворах; в воздухе
стоял сырой туман, прохожие  осторожно  скользили  по  неровным
тротуарам с замерзшими за ночь лужами.
     Женя  Малышева,  вахтер  завода  по  производству лимонной
кислоты, сидела в проходной у окошечка, перед которым  вертелся
железный   старый  турникет,  здесь  в  начале  и  конце  смены
проходили рабочие, показывая Жене свои пропуска.  Через  другое
окошечко Жене были видны высокие полураскрытые железные ворота,
возле которых топтался старик Сиротин в такой же, как и у Жени,
черной шинели с зелеными нашивочками на воротнике, в солдатской
ушанке.  Было  холодно даже Жене в ее комнатушке, а уж на улице
под ветром и подавно, но  старик  Сиротин  поста  своего  возле
ворот   не   покидал.   Женя   время  от  времени  сочувственно
поглядывала на него, посасывая конфету и отрываясь от учебника.
Смена еще не кончилась, и  через  проходную  никто  не  шел,  а
отдельные граждане проскакивали для быстроты прямым ходом через
ворота, сунув Сиротину под нос свой пропуск. Однако экономия во
времени  оказывалась порой относительной, ибо старик был суров,
придирчив и не по  годам  глазаст,  мной  раз  он  останавливал
кого-то  из  спешивших,  брал  в  руки  его  пропуск  и сердито
выговаривал:
     -- Без карточки почему? Куда девал, спрашиваю?
     -- Да шут ее знает! Сама отклеилась.
     -- Сама? Не пущу в следраз, понял?
     -- Ладно, Дядя Миша, ты сейчас пусти скорей.
     -- Запишу и пущу.
     -- Чего?-- настораживался человек.-- Это еще зачем?
     -- Начальнику смены доложу.
     -- Ну, дядя Миша, я же тебе, как человеку, объяснил!
     Но Сиротин его уже не слушал. Приоткрыв дверь в проходную,
он кричал Жене:
     -- Слышь, Женька? Запиши: Смирнов, третий цех, без фото!
     Вот такой был старик Сиротин. И сейчас Женя,  сочувственно
поглядывая  на  его  невысокую,  худенькую, несмотря на шинель,
фигурку, на шапку с болтающимися  завязками,  думала:  "Нипочем
ведь не придет погреться. Может, его сменить ненадолго?" Но все
никак  не  могла  заставить себя, прислушиваясь к разбойничьему
свисту ветра за окном. И только когда  уже  начало  смеркаться,
Женя  все  же  пересилила  себя,  вздохнув,  отложила  книгу и,
машинально  взглянув  в  маленькое  зеркальце  над   окошечком,
поправила  завитушку  волос  на лбу, одернула шинель и толкнула
дверцу.
     На улице оказалось светлее,  чем  Жене  представлялось  из
окошка.  Сиротин  увидел ее и что то крикнул, но ветер унес его
слова.
     И тут-то все это страшное и произошло. То есть сначала все
было, как всегда. К воротам со стороны двора  подъехала  крытая
грузовая  машина.  Сидевший  рядом  с  водителем  человек сунул
подошедшему старику Сиротину бумагу, тот забрал ее,  придирчиво
разглядел,  потом  вернул  и пошел открыть пошире ворота. И вот
когда старик Сиротин уже взялся  за  створку  ворот,  он  снова
взглянул  на стоящую машину и, неожиданно махнув рукой, крикнул
водителю:
     -- Эй! А ну, ходь ко мне!
     И  голос  у  него  в  этот  момент  был   какой-то   злой,
угрожающий.
     Но  водитель,  вместо  того  чтобы  выскочить  из  машины,
внезапно дал газ, машина рывком сорвалась с места, и Сиротин не
успел  шевельнуться,  как  оказался  под  колесами.  А  машина,
переехав  через  него  левым  колесом, проскочила в приоткрытые
ворота, затем вильнула вправо, на стоявшую рядом Женю,  которая
вся  оцепенела  от ужаса и даже не шелохнулась. Удар крылом был
сильный, но скользящий, он лишь отбросил Женю к проходной,  она
больно ударилась о выступ стены и на миг потеряла сознание.
     Пришла  она  в  себя  от  соленого  вкуса крови на губах и
взволнованных голосов вокруг. Ее подняли, отнесли в проходную и
уложили на старенький диван. То же хотели  было  сделать  и  со
стариком Сиротиным, но кто-то крикнул:
     -- Он же мертвый, не трогайте! Сейчас милиция приедет.
     А  через несколько минут действительно подъехали сразу две
машины -- "Скорая помощь" и милиция.
     К этому времени уже немалая толпа собралась  возле  ворот.
Кто-то   из   заводоуправления   сказал   старшему  оперативной
милицейской  группы,  немолодому  усатому  человеку  в   темном
пальто:
     --  Все документы на эту машину в бухгалтерии, там и номер
машины, и фамилия получателя груза, и номер паспорта, и  откуда
сама машина. Никуда они от вас не денутся.
     -- Иногородние?-- быстро спросил усатый.
     -- Скорей всего. Идемте.
     Усатый подозвал кого-то из своих и приказал:
     --  Виктор,  осмотри  тут  все,  очевидцев пошукай. Сейчас
следователь приедет. Встречай. Я пошел в бухгалтерию.
     -- Девушку мы увозим,-- сказал врач "Скорой помощи".--  Ею
срочно заняться надо. Сотрясение мозга, это уж самое малое.
     --  Давайте,-- махнул усатый.-- И труп можно забрать. Ясно
тут все.-- И добавил, обращаясь к своему сотруднику:--  Контуры
обведи хоть мелом, девушку -- со слов, а старика -- пока лежит.
И тормозной путь...
     -- Нет тормозного пути,-- перебил его молодой сотрудник.--
Давил, гад, сознательно.
     --  Разберемся,--  кивнул усатый.-- Никуда они не денутся.
Так я пошел. Надо выходы из города закрыть.
     В бухгалтерии  показали  капитану  Егорову  --  так  звали
старшего  оперативной  группы  районного  управления милиции --
доверенность на получение груза, оформленную по всем  правилам,
со  штампом  и печатью, а Егоров торопливо выписал номер машины
-- действительно иногородней -- и тут же связался с дежурным по
городу,  который  немедленно  дал  указание  всем  постам  ГАИ,
особенно на выходах из города, задержать грузовую машину-фургон
ЗИЛ-133  с  указанным  госномером,  за  рулем которой находится
особо опасный преступник.
     Машина прибыла из Житомирской области,  получателем  груза
была  местная кондитерская фабрика, и потому в адрес областного
Управления  внутренних  дел  ушло  поручение  задержать,   если
прибудет  указанная  машина, ее водителя и того, кто получил по
доверенности  и  сопровождал  груз,  некоего  Борисова  Андрея.
Александровича, как свидетеля,, конечно.
     Таким  образом, все необходимое было сделано. Что касается
места  происшествия,  то  вместе   с   прибывшим   следователем
прокуратуры   составили  протокол  осмотра,  схему  наезда.,  .
обнаружили даже двух свидетелей, рабочих завода, которые хотя и
издалека,  но,  видели,  как  все   произошло.   Сомнений   .не
оставалось,  что  водитель  сознательно сбил старика вахтера и,
безусловно,  пытался  задавать  еще  одного  человека  --  Женю
Малышеву.  Наконец,  и  сама  Женя  уже  через два или три часа
смогла дать первые показания, хотя свидание с  ней  врачи  дали
неохотно  и ненадолго; состояние девушки оставалось тяжелым, но
за жизнь ее уже не опасались.
     Словом, все тут было ясно, и  преступника  вот-вот  должны
были задержать. Правда, оставалось непонятным, зачем, почему он
совершил  такое тяжелое. преступление. Но когда его задержат, и
это выяснится.
     Так и было в тот же вечер  доложено  по  всем  милицейским
инстанциям   и,   естественно,   включено   в  суточную  сводку
происшествий по городу, которая на следующее  утро  обсуждалась
на оперативном совещании в кабинете начальника МУРа-московского
уголовного розыска.
     --   Ну,   теперь  с  этим  заводом,--  сказал  генерал.--
Преступление серьезное. Кто из наших выезжал на происшествие?
     Он посмотрел на Цветкова.
     Федор Кузьмич потер ладонью затылок, что всегда означало у
него крайнее недовольство, даже сердитость, и коротко доложил:
     -- Шухмин.
     -- Машину на выезде из города не задержали?
     -- Нет.
     -- Поздно город закрыли,-- заметил кто-то  из  начальников
отделов.-- Проскочила.
     -- По трассе дали указание? -- спросил генерал.
     -- Так точно,-- кивнул Цветков.-- Сразу же.
     --  Гм...-- с сомнением покачал головой генерал,-- За ночь
они могли хорошим ходом  уже  Орел  миновать.  Это  сколько  же
постов  ГАИ,  а?  И  ни  один  не среагировал. Что там спят все
подряд?
     -- Я полагаю -- задумчиво сказал Цветков,  вертя  в  руках
очки,-- они могли госномер сменить.
     --  Номера  на  дороге  не валяются,-- возразил генерал.--
Выходит, у него с собой был? Он  что  ж,  по-вашему,  собирался
заранее давить вахтера?
     -- Мог номер и снять с какой-нибудь машины в Москве. Темно
уже было, когда удирал-то,-- упрямо возразил Цветков.
     --  Погоди,  погоди,  Федор  Кузьмич. Ведь еще один фактор
возникает.-- Генерал многозначительно  поднял  палец.--  Второй
человек в кабине. Этот самый... как его?
     --   Борисов   --   подсказал   Цветков   и   с  ударением
отметил:-Свидетель.
     -- А если не свидетель? Если соучастник? Он  что  же,  как
бобик, сидел?
     -- Руль был у водителя. Пока преступник он один.
     --  Словом,  так,-- прихлопнул ладонью по столу генерал.--
Тебе,  Федор  Кузьмич,  это  дело  на  контроль  взять.  Думаю,
забирать  его  из  района  к нам резона нет, на раскрытие легко
идет.
     Утренняя оперативка потекла в своем  обычном,  напряженном
ритме.  И через каких-нибудь пятнадцать минут генерал энергично
объявил:
     -- -- Значит, все. В бои!
     Федор  Кузьмич  Цветков  отправился  привычным  путем   по
длиннейшим  коридорам МУРа к себе в отдел, рассеянно здороваясь
по пути с товарищами и по привычке размышляя о  предстоящих  на
сегодня делах и заботах.
     Надо   сказать,   что   преступлений  у  ворот  завода  по
производству лимонной кислоты занимало в  его  размышлениях  не
много  места.  Хотя,  проглядев  сегодня  перед  оперативкой  у
генерала материалы этого  дела,  он  остановился  на  протоколе
осмотра  места  происшествия  и остался им недоволен. Небрежно,
торопливо  составлен.  Да  и  план  тоже.   Виновен,   конечно,
следователь,  а вот бывший там Шухмин не обратил внимания. Если
бы выехал на место происшествия Откаленко, допустим, уж  он  бы
следователю  указал.  Небось,  молодой  попался, неопытный еще.
Впрочем, Федор Кузьмич понимал, откуда  взялись  небрежность  и
торопливость.  Над  материалами  этими  работать  не  придется,
преступление почти очевидное и раскроется как  бы  само  собой,
ведь  все про преступника известно. Так чего зря писать? Другое
дело, что будь на  их  месте  сам  Федор  Кузьмич  или  тот  же
Откаленко,  они бы просто в силу привычной добросовестности, по
укоренившейся привычке все бы сделали, как надо, как  положено.
Ну,   да   что  теперь  говорить,  когда  и  в  самом  деле  не
сегодня-завтра преступник будет задержан.
     И Цветков перешел к другим  неотложным  делам.  Среди  них
было  и малоприятное дело, которое он сейчас собирался поручить
Лосеву. Никак оно на раскрытие не шло, это  проклятое  убийство
на  Лесной  улице.  Главная  сложность тут заключалась в потере
времени. Поначалу дело было квалифицировано как самоубийство. И
только сейчас, месяц спустя...
     Тут Федор Кузьмич подошел к одной из комнат своего отдела,
самой большой, где обычно утром на пятиминутку  собирались  его
сотрудники. И сейчас из-за двери слышался гул голосов.
     Между  прочим, Цветков, проходя по коридору мимо одного из
"карманов",  где  обычно  дожидались  приема  люди,   вызванные
сотрудниками,  заметил в кресле у окна пожилую женщину и тут же
вспомнил ее и  дело,  по  которому  в  качестве  свидетеля  эта
женщина могла быть вызвана тем же Шухминым, кстати говоря.
     Поэтому,  войдя  в  комнату, Федор Кузьмич поискал глазами
Шухмина, обнаружил его массивную  фигуру  .где-то  в  углу,  за
чьим-то   столом,   и,   уже  заранее,  по  другому  поводу  им
недовольный, спросил:
     -- Ты,  Шухмин,  на  какой  час  Корочкину  вызвал?  Петр,
застигнутый  этим  вопросом  врасплох,  отвлекся от интересного
разговора  с  Денисовым  и  Лосевым  и  довольно  легкомысленно
ответил:
     --   Ох,  не  помню,  Федор  Кузьмич...--  Однако  тут  же
почувствовав    настроение    начальства,     спохватился     и
воскликнул:-Ах да! На десять, Федор Кузьмич. Точно, на десять.
     --  Ну,  а почему она тебя уже дожидается? -- окончательно
рассердился , Цветков, уловив нехитрый Петин маневр.-- Ей  что,
делать  дома  нечего?  Да нет,-- поправил он сам себя,-- она же
еще работает. Где, а?
     -- Второй часовой завод. Сборщица,-- пробурчал Шухмин.
     -- Так. Значит, ей на заводе нечего делать, так что ли?
     "Теперь завелся",-- с тоской подумал Петр и  оглянулся  на
товарищей со слабой надеждой найти у них сочувствие.
     --  Всех  предупреждаю,--  произнес Цветков, усаживаясь за
один из столов и кладя перед собой папку с суточной  сводкой.--
В  десятый  раз,  кстати, предупреждаю: беречь время людей, как
свое.
     -- Наше очень берегут,-- проворчал Петр.
     -- Ты делай, что от тебя  зависит,--  возразил  Цветков,--
Тогда и от других можешь требовать.
     --  Он хочет дать ей время психологически адаптироваться в
новой обстановке,-- иронически заметил Лосев.
     -- Сам еще не адаптировался, раз ведет себя так,-- отрезал
Цветков, раскрывая папку.--  Пока  она  ждет  столько  времени,
только  раздражится и изнервничается. Вот и, бейся с ней тогда,
располагай к откровенности  и  воспоминаниям.  Хоть  бы,  кроме
уважения      к     людям,     интересы     дела     учитывали,
специалисты!-Последнее   слово   Федор   Кузьмич   произнес   с
ударением,  досадливо  и  ядовито,  потом взглянул на Шухмина и
коротко приказал:-Иди. Займись с  ней.  И  чтоб  последний  раз
разговор у нас об этом был.
     Провожаемый  взглядами,  Шухмин поднялся со своего места и
молча вышел. Когда Цветков был в таком настроении,  всем  лучше
было помалкивать.
     Только  новый сотрудник Виктор Усольцев все же счел нужным
откликнуться и, вздохнув, сказал:
     -- Да, уважения к людям нам, конечно, не хватает.
     Цветков взглянул на него  поверх  очков,  которые  он  уже
водрузил  на  нос,  но  вопреки обыкновению промолчал. Да и все
сделали  вид,  что  реплики  этой  не  слышали.  Только   Лосев
обменялся взглядом со своим другом Игорем Откаленко.
     Между  тем  Федор Кузьмич, достав из папки суточную сводку
происшествий по городу, сухо произнес,  все  еще  не  остыв  от
раздражения;
     --  Так  вот,  значит,  сводка, и что тут нас касается. Он
начал медленно читать,  давая  возможность  слушателям  усвоить
каждое  из происшествий, но, дойдя до событий у ворот завода по
производству лимонной  кислоты,  сводку  отложил  и  недовольно
сказал:
     --  Вот так оно и получается. Теперь, видите, Шухмина нет.
А он на это происшествие как раз и выезжал.
     -- А что там все-таки произошло? --  не  утерпев,  спросил
Лосев.
     --  Ну,  в общих словах пока, произошло вот что. И Цветков
кратко  изложил  то,  что  уже  обсуждалось  на  оперативке   у
генерала,  подчеркивая  неясные  пока  пункты,  и  в заключение
добавил, сняв очки:
     -- Дело это у нас на  контроле,  но  к  себе  забирать  не
будем, на раскрытие легко идет.
     --  Но  интересно,--  снова  подал голос Лосев,-- зачем он
все-таки наезд совершил?
     --  Задержим  --  узнаем,--   мрачно   откликнулся   Игорь
Откаленко.-- Недолго ждать. Небось, завтра домой вернется.
     --  То  ли  вернется, то ли не вернется,-- покачал головой
Лосев,-- Ведь он думает, два убийства за ним.  После  этого  не
очень-то  домой  потянет.  Не  такой  уж  он  дурак, я полагаю.
Понимает, что ждут его там.
     -- Но  груз-то  все  равно  надо  сдать,  как  положено,--
вмешался Денисов.-- Так что на фабрику они явятся.
     -- То ли явятся, то ли нет,-- задумчиво повторил Лосев.
     --  Они,  верно,  место происшествия и не осматривали, как
положено? Раз все так ясно,-- с упреком и чуть ревниво  спросил
Откаленко.
     --  Да, по-быстрому,-- согласился Цветков и снова водрузил
на нос очки.--  Это  дело  у  нас  на  контроле.--  И  привычно
взглянул  поверх  очков:-У  тебя,  Лосев. И еще заберешь к себе
дело по Лесной. Там  снова  надо  начинать.  Потом  зайдешь  ко
мне... с Усольцевым.
     -- Слушаюсь,-- коротко и охотно откликнулся Лосев.
     --  А теперь дальше пойдем,-- заключил Цветков. И принялся
снова, все так же неторопливо, читать сводку...
     После  окончания  пятиминутки  Лосев  вернулся  к  себе  а
комнату  и  позвонил  в  районное  управление капитану Егорову,
давнему и доброму своему знакомому. Тот, к счастью, оказался на
месте.
     -- Привет, Михаил Иванович,--  бодро  произнес  Виталий.--
Беспокоит Лосев.
     --  А-а,--  ответил  Егоров.-- Значит, МУР нами, грешными,
интересуется. Проверочку решили какую учинить или что?
     -- Да нет. Берем на контроль  дело  по  наезду,  у  завода
лимонной кислоты. Ну, вчера который...
     -- Да помню я его! -- досадливо воскликнул Егоров.-- Жаль,
выпустили мы его из города, сукиного сына.
     --  А  по трассе команду дали? Он небось через Тулу и Орел
на Киев рванул, так, что ли?
     -- По трассе сигнал дали. Но ничего не поступило.
     -- Где они могут сейчас быть?
     -- Сейчас?..-- Егоров, как видно, взглянул на часы.-- Так.
Десять тридцать пять. Выходит, в дороге они...--  он  подсчитал
про себя,-- ... да часов шестнадцать. Если ночь ехали... Где-то
в районе Орла они сейчас, скорее за ним, полагаю.
     -- Да-а...-- протянул Виталий.-- И их, выходит, пропустили
все посты ГАИ?
     -- Выходит, так.
     -- Что-то меня сомнение берет, Михаил Иванович...
     -- В части чего?
     --  В части их исчезновения. Из Житомира ничего не слышно?
Вы запрос-то сделали?
     -- А как же. Пока ничего не поступало.
     -- Ладно. Держи  связь,  Михаил  Иванович.  Пока.  Виталий
положил  трубку  и  задумчиво уставился куда-то в пространство,
барабаня  пальцами  по  столу.  Ох,  непонятно   тут   в   этом
происшествии.  Старик  вахтер  явно  что-то  вдруг  заметил или
что-то сообразил. И за это его убивают? А девушка?  Девушку  за
что?
     В комнату зашел Откаленко, расположился напротив Лосева за
своим столом, придвинул телефон и взглянул на Виталия.
     -- Соображаешь? -- усмехнувшись, спросил он.
     -- Пытался. Пока тебя не было.
     --  Ну-ну.  Я  два  звонка  сделаю, и меня опять не будет.
Вечером чего делаешь, женатик?
     -- Дома сидим. Теща любимая больна опять. А у  тебя  какие
предложения?
     --  Какие  у холостого человека могут быть предложения? --
снова усмехнулся Игорь.-- Самые легкомысленные, конечно.
     -- Допустим, к девицам, да?
     -- Ленка мне даст девиц.
     -- Так женись на ней, чего лучше?
     -- Чего лучше не знаю... пока,-- нахмурился Игорь.
     Они были совсем  разными,  эти  два  парня.  Даже  внешне.
Внешне  особенно.  Длинный,  худой, в модном кожаном пиджаке, с
зачесанными назад светлы
     ми волосами Лосев, неизменно веселый и бодрый, добродушный
и азартный,-- и совсем другой Откаленко: невысокий, плотный,  с
широченными  покатыми  плечами  и ежиком темных волос, в черной
рубашке и в  неизменном  сером  пиджаке,  всегда  неторопливый,
основательный и чертовски упрямый. Они и в работе, естественно,
были такими же разными, и потому Цветков обычно охотно соединял
их  в  одном  деле, хотя в последнее время в отдел пришло много
молодых сотрудников, и Лосев тоже стал сам возглавлять бригады,
     Располагал к себе Лосев сразу, часто с первой  встречи,  с
первого  взгляда  даже,  достаточно было увидеть его дружескую,
открытую улыбку и веселые, искрящиеся энергией и задором глаза.
А вот к Откаленко надо было приглядеться,  даже  привыкнуть,  и
В|Се  же  не всякий проникался в конце концов к нему симпатией.
Но от него исходила такая убежденность, твердость и  сила,  что
он добивался главного-ему верили, ему подчинялись, с ним всегда
трудно  было не согласиться, так он был логичен и скрупулезен в
рассуждениях и доводах, И  когда  Лосев  и  Откаленко  работали
рядом,  вместе,  то необычайно удачно дополняли друг друга. Тем
более  что  и  к  своей  работе  приятели   относились   совсем
по-разному,  то есть не к конечному ее результату, естественно,
а к тем путям, которыми шли, которые выбирали,  чтобы  раскрыть
преступление,-- . шли споря, не соглашаясь, каждый убежденный в
своей   правоте.  И  Цветков  подозревал,  что  именно  в  этих
неутихающих спорах, в этих разных путях  заключался  секрет  их
успеха.
     Впрочем,  и в самых житейских, личных проблемах взгляды их
решительно не совпадали.
     -- В  нашей  работе,  старина,  должен  быть  спокойный  и
прочный  тыл, если хочешь знагь,-- уверенно объявил Лосев, хотя
и с явно лекторской интонацией, но сам как бы вышучивая ее.
     -- Тебе хорошо. Нашел, понимаешь, свою Светку. Ты еще одну
такую найди, для меня,-- предложил Откаленко.-- Все твои  общие
рассуждения  --  результат  одной,  собственной удачи. "Прочный
тыл",--  передразнил  он.--  Любой  тыл  может  вдруг   фронтом
обернуться. Не знаешь примеров?
     Игорь явно намекал на свой давний развод.
     --  А  это,--  запальчиво  возразил  Лосев,-- одна, и тоже
собственная, неудача. Из нее, знаешь, тоже...
     На столе у Лосева зазвонил телефон,  Виталий  рывком  снял
трубку. Звонил капитан Егоров.
     --   Лосев?   Ну,   приезжай  к  нам  по-быстрому.  Такие,
понимаешь, дела: закачаешься и упадешь.
     -- Неужто из Житомира  ответ  поступил?--  быстро  спросил
Лосев.
     -- Во-во. Так что ждем.
     Виталий  бросил  трубку,  вскочил из-за стола и вытянул из
старенького шкафа возле двери свое пальто.
     На улице было ветрено, холодно и сыро. Под ногами  хлюпала
вязкая  каша  из грязи и снега. Снег еще лежал на крышах, низко
над ними опустилось тяжелое, серое небо.
     Егоров ждал Лосева в  своем  маленьком  кабине-тике,  где,
кроме  письменного  стола,  заваленного  папками  и бумагами, и
сейфа, был втиснут еще и  стул.  Лицо  у  Егорова  всегда  было
усталым,  но  короткие  усики воинственно топорщились, и темные
глаза азартно блестели.
     -- Нет, ты только взгляни!-воскликнул он, увидев входящего
Лосева и даже не  успев  поздороваться.--  Ты  только  взгляни.
Садись,-- спохватился Егоров.-- Пальто скидывай.
     Сняв  пальто  и  подсев к столу, Виталий внимательно стал,
читать полученную бумагу, ощущая,  как  что-то  внутри  у  него
начинает холодеть от дурных и как будто сбывшихся предчувствий.
     В  телефонограмме  сообщалось,  что  в результате срочного
расследования по. просьбе из Москвы установлено, что упомянутая
кондитерская  фабрика,  являясь  действительно  фондодержателем
лимонной  кислоты,  своего  представителя  в Москву, однако, не
направляла и доверенность No 072 от  14  марта  с,  г.  на  имя
Борисова А. А,, следует считать фальшивой. Установлена личность
указанного  в  доверенности  гражданина, предъявившего паспорт,
выданный одним из. ОВД Житомирской области. Паспорт принадлежит
жителю города Житомира А.  А.  Борисову,пенсионеру,  1905  года
.рождения, который утратил данный паспорт три. года тому назад.
В данное время гражданин Борисов А. А. уже месяц, как находится
в больнице с диагнозом инфаркт миокарда. Что касается госзнаков
. грузовика, то они принадлежат одному из автохозяйств Крымской
области и были утеряны еще в 1982 году. . .
     Дочитав  до  конца, Виталий даже присвистнул, посмотрел на
мрачно курившего Егорова и спросил:
     -- Что скажешь, Михаил Иванович?
     -- То и скажу. Ищи теперь ветра в поле.  Ошалеешь  с  этим
делом,--  убежденно  произнес Егоров, с ожесточением разминая в
пепельнице  окурок.--  Тухлее  не   придумаешь,   поверь   мне.
Повиснет, увидишь.
     --   Ну-ну,--   улыбнулся  Лосев.--  Кое-что  мы  все-таки
предпримем.
     -- Что, например?
     -- Съезжу-ка я для начала на  этот  заводик.  Посмотрю  на
лопухов,  которые  своими  руками  жуликам отдали товара на сто
пятьдесят тысяч. Да от этого, как наш генерал говорит,  у  меня
просто печень нагревается. Своими руками отдали, а?
     ...Через полчаса Лосев уже стоял перед заводской проходной
и примыкавшими  вплотную  к  ней  высокими  железными воротами.
Нижняя  часть  их  створок  была   изготовлена   из   сваренных
металлических   листов,  а  верхняя  состояла  из  вертикальных
прутьев, и сквозь них был  виден  тесный  заводской  двор.  Сам
завод  размещался  в  длинном  трехэтажном  здании  с какими-то
бесчисленными  пристройками.   А   с   другой   стороны   двора
расположилось  здание  поменьше,  двухэтажное,  где  на верхнем
этаже,    как    объяснил    Виталию     Егоров,     находилось
заводоуправление,  под  ним,  на первом, всякие склады, и возле
них стояло несколько грузовых машин, "Получают",-- настороженно
подумал Лосев.
     Он  снова  посмотрел  на   ворота.   На   вид   они   были
целехонькими.  "Ловко  же  этот  стервец  проскочил",-- подумал
Лосев. Он помнил план места происшествия. Старик Сиротин  стоял
вон  там,  и  машина, разогнавшись, легко сбила его и переехала
левым  колесом,  а  потом  резкий  маневр  направо,  в  сторону
девушки,  при этом нельзя было не ударить створку ворот. И удар
должен быть сильным.
     Приблизившись, Лосев нагнулся и тут же увидел след  удара:
железный  лист в том месте прогнулся и на серой его поверхности
заметны  были  зеленые  частицы  краски.  Лосев  направился   к
административному корпусу.
     Бухгалтерию он нашел быстро.
     Через   минуту   Виталий  уже  сидел  напротив  миловидной
черноволосой  женщины  с  удивительно   голубыми   глазами,   в
ярко-красной  весьма  открытой  кофточке, с ниткой тоже красных
бус на длинной и тонкой шее. У  кофточки  был  глубокий  вырез,
открывающий полную грудь, Виталий все время ста
     рался   удержать  взгляд  на  голубых  насмешливых  глазах
женщины, и это отвлекало  и  раздражало  его.  А  сама  женщина
казалась  такой ухоженной, сытой и капризно-величественной, что
было даже странно  видеть  ее  в  забитой  столами  и  бумагами
заводской  бухгалтерии,  а  не в музее, например, или в театре,
больше Виталий ей места нигде не нашел.
     Звали женщину Маргарита Евсеевна. Возле со стола собралось
еще несколько работников бухгалтерии, несказанно  встревоженных
вчерашним  ужасным происшествием. Все они немедленно побросали,
свою работу, как только узнали, что за посетитель  пожаловал  к
ним.  И приободренная их всеобщим вниманием и даже сочувствием,
Маргарита Евсеевна самоуверенно сказала Лосеву, после того  как
он изложил причину своего визита:
     --  Я,  молодой  человек,  знаю  свое дело прекрасно. Меня
вообще учить не надо. Во  всяком  случае,  этому  делу,--  чуть
лукаво добавила она, ловя на себе его взгляд.
     И  Виталий,  не удержавшись от этого неуместного взгляда и
сердясь на себя за это, ответил, пожалуй, излишне резко  и  как
бы ответно насмешливо, даже во вред делу:
     --  Во-первых,  я  в  данном  случае  для  вас не "молодой
человек" и чары свои на меня пока не распространяйте.--  И  тут
же  заметил  удовлетворенную  усмешку,,  мелькнувшую  на  лицах
окружающих женщин, в единственный среди них мужчина  откровенно
фыркнул.--  А  во-вторых,--  опять  же  с ударением, язвительно
продолжал Виталий,-- я не собираюсь вас учить. Ничему.  Но  вот
попросить вас кое о .чем придется, уж извините.
     Маргарита Евсеевна небрежно пожала плечами,
     -- Что же вам угодно?
     --  Документы, по которым была отпущена эта самая лимонная
кислота. Ведь остались же у вас какие-то документы? ,
     -- А как же иначе? -- улыбнулась молодая женщина,  обнажив
ровные      перламутровые     зубки.--     Вот,     пожалуйста,
товарно-транспортная накладная и доверенность  фабрики  на  имя
этого  Борисова.  Видите. все по форме, все печати и подписи на
месте.
     Она положила перед Виталием бумаги. Товарная накладная его
мало интересовала,  а  вот  доверенность  Виталий   внимательно
изучил.
     --  Да,--  наконец  сказал  он.--  Доверенность  на первый
взгляд сомнений не вызывает, это верно.
     -- Ну, а на второй?--  иронически  осведомилась  Маргарита
Евсеевна.
     --  А  на  второй,  если  бы вы удосужились бросить на нее
второй взгляд, возникает по крайней мере два вопроса. И  у  вас
возникли бы.
     --  Вот  как? Интересно даже, какие? . -- Сейчас скажу. Но
прежде  хотелось  бы  знать,  вы  видели   паспорт   гражданина
Борисова, держали его в руках?
     -- А как же. Видела и держала.
     -- Прекрасно. А каков из себя этот гражданин Борисов?
     -- Это имеет значение?
     --  Да, имеет, как вы увидите. В прекрасных глазах молодой
женщины впервые мелькнуло беспокойство.
     -- Постараюсь вам его описать,-- не очень уверенно сказала
она,-- Высокий, чуть, правда, пониже вас. Стройный. В  красивом
заграничном   пальто,   сером,  в  шляпе,  тонкое  лицо...  Ну,
симпатичное...-- Она поколебалась и подтвердила:  --  И  улыбка
симпатичная. Правда, Любочка? Ты его видела.
     --  Да,--  настороженно  кивнула  одна из женщин.-- Вполне
симпатичный гражданин.
     -- А сколько ему на вид лет?-- спросил Лосев.
     -- Ну, наверное, лет  тридцать,  тридцать  пять,--  пожала
плечами Маргарита Евсеевна.
     --   Ошибаетесь,--   мягко,   даже  сочувственно  возразил
Лосев.-- Ему уже эдак под восемьдесят. Не заметили, выходит?
     -- Вы меня не  разыгрывайте,  моло...  товарищ,--  сердито
поправилась Маргарита Евсеевна.-- У меня пока что глаза есть.
     --  Это не я вас, это он вас разыграл,-- уже совсем другим
тоном возразил  Лосев-Ведь  по  паспорту  ему  ровно  семьдесят
девять лет.
     -- Что?!
     --  Да, да. Стоило вам только повнимательнее посмотреть на
его паспорт. И, кстати, на фотографию там.
     -- А на фотографии он!
     -- Ага. Значит, переклеил. Это вы тоже не заметили?
     --  Это  я  не  обязана  замечать,--  возразила  Маргарита
Евсеевна.--  Я  не  криминалист, а бухгалтер. И год рождения не
обязана смотреть! Документ есть? Есть. И все.
     -- А печать на документе вас устроила? --  поинтересовался
Лосев.--  И штамп тоже? Вы посмотрите на них. Все вы, товарищи,
посмотрите.  Полезно.  Ведь  липа   же,   неужели   не   видно?
Невооруженным глазом.
     Доверенность пошла по рукам.
     Печать   и   штамп  были,  очевидно,  выполнены  кустарным
способом: буквы кое-где  покосились,  герб  в  середине  печати
вообще не был до конца прорезан, а на штампе, где буквы плясали
так же, как и на печати, в названии министерства оказалась даже
грамматическая ошибка.
     --  Ой!  --  воскликнула  одна  из сотрудниц.-- Это просто
кошмар, если так вот вглядеться.
     -- Грубая работа,-- мрачно объявил мужчина-бухгалтер.--  В
пору сразу было милицию звать. Все вокруг понуро молчали.
     --  И это не все,-- продолжал Лосев.-- Отнеслись бы к делу
внимательно,  заметили  бы   еще   одну   странность   в   этой
доверенности.
     Окружающие  снова  насторожились.  Маргарита  Евсеевна, до
этого непрестанно прикладывавшая  платочек  к  носу  и  глазам,
замерла,  скомкав  его  в  кулачке,  и  с испугом посмотрела на
Лосева.
     -- Откуда эта машина к вам пришла? -- спросил Виталий.
     -- А черт ее знает теперь, откуда она пришла,-- в  сердцах
воскликнул мужчина-бухгалтер,
     --   Теперь-то   понятно,  что  черт  ее  знает  откуда,--
усмехнулся Лосев.-- Но тогда вы  же  считали,  что  она  из-под
Житомира, так или нет?
     Он  посмотрел  на  Маргариту  Евсеевну,  и  та,  промокнув
платочком глаза, тихо ответила, не поднимая головы:
     -- Так...
     -- Ну, вот. А  госзнак  машины,  посмотрите,  какой  здесь
указан?  --  Лосев  протянул доверенность Маргарите Евсеевне.--
Серия какая?
     --   КРУ,--   осторожно   произнесла   та,   взглянув   на
доверенность в его руке и словно боясь сама к ней прикоснуться.
     -- И что это значит? -- спросил Лосев.
     --  Откуда  я  знаю,  что  это  значит,-- плачущим голосом
произнесла Маргарита  Евсеевна.--  Долго  вы  меня  будете  еще
терзать?
     -- Некоторое время придется,-- жестко ответил Виталий,
     Теперь  уже  ничто  во внешности этой женщины не отвлекало
его, теперь он был полон неприязни к ней.  Да  и  сама  она  на
глазах подурнела, и буд
     то совсем другая женщина сидела сейчас перед ним.
     -- Так в.от,-- заключил Виталий.-- Видите, что получается?
Госзнак  на  машине,  которая пришла к вам якобы из Житомирской
области, принадлежит Крымской области. Не странно ли?
     -- Я что же, по-вашему, и в. этих дурацких номерах  должна
разбираться?--  со  злостью  и .отчаянием воскликнула Маргарита
Евсеевна.-- Да я не знаю,  какой  номер  на  нашей  собственной
машине!  Я  ничего в этом не понимаю! И не обязана понимать! Не
обязана!
     Она даже стукнула кулачком о свой стоп.
     -- Да,-- остывая, согласился  Виталий.--  Не  обязаны.  Но
если  бы  вы обратили внимание хотя бы на что-то и не выдали бы
груз, то, кроме всего прочего, остался бы жив человек и не  был
бы ранен ДРУГОЙ.
     И тут Виталию вдруг пришла в голову мысль, которая обожгла
его, пришла  разгадка  случившейся  драмы  у  ворот завода. Ну,
конечно! Старик Сиротин посмотрел бумаги при  выезде  машины  с
завода,  отошел  к  воротам  и,  уже  собираясь  их распахнуть,
поглядел  на  номер,  заметил  его  несоответствие   и   что-то
заподозрил.  А  те  испугались и рванули вперед. Они ошалели от
испуга. И старик,стоял у них на пути. Но зачем они сбили еще  и
девушку? Да просто зверь сидел за рулем, взбесившийся зверь!
     Виталий ощутил прилив бессильной ярости.
     --  Ладно,--  устало  произнес  он.--  Будем  искать  этих
бандитов.
     -- Да, найди их теперь,-- вздохнула одна из женщин.
     -- Ну,  кое-что  мы  все-таки  умеем,--  ответил  Лосев.--
Подумаем... И еще придем к вам.
     Ему  вдруг  показалось, что кончик ниточки прячется здесь,
на этом  заводе,  какой-то  важной  ниточки,  ведущей,  правда,
неизвестно  куда.  Виталий с сомнением посмотрел на заплаканную
Маргариту Евсеевну.

     Глава II. Прелестная Маргарита Евсеевна

     На следующий день в кабинете у Цветкова закадычный  дружок
Лосева,   старший   инспектор  службы  БХСС  Эдик  Албанян,  со
свойственной ему горячностью заявил:
     --   Это   не   бандиты,    дорогой.    Это    расхитители
социалистической  собственности,  особо наглые и особо опасные,
вот что я тебе скажу.
     -- Для тебя, может, и расхитители,-- со  злостью  возразил
Виталий.-- А для меня -- бандиты и убийцы.
     -- Но сто пятьдесят тысяч из кармана государства вынули за
один час, ты представляешь опасность?!
     --  А  человеческая  жизнь?  И  раненая Женя Малышева? Эту
опасность  ты  представляешь?--  с  не  меньшей  запальчивостью
ответил Лосев.
     --  Это  для них осечка, понимаешь, досадный эпизод, а вот
похищать народное добро они и, дальше будут, главное их занятие
это, ты пойми!
     -- "Досадный эпизод"? -- насмешливо  переспросил  Лосев  и
обернулся  к  молчавшему  Цветкову:  -- Слыхали, Федор Кузьмич?
Эпизод это, видите ли, у них, да  еще  досадный.  Самое  тяжкое
преступление  это!-снова  обернулся  он  к  Албаняну,--  Самое!
Независимо от того, главное это их занятие или не главное...
     -- Главное!-перебил его Албанян.-- В том-то и дело. И пока
они еще  чего-нибудь  не...  Он!  Погоди,  погоди!-в   волнении
перебил он уже самого себя.-- Мы к ним, понимаешь, одно дело по
Москве примерим.
     -- Какое дело? -- немедленно заинтересовался Лосев, тут же
забыв о возникшем споре.
     --  Хищение  пряжи,  пять  с  половиной  тонн, с комбината
верхнего трикотажа. Тоже, понимаешь, по поддельной доверенности
и чужому паспорту. И на машине у них был чужой госномер.
     -- Откуда?
     -- Ивановская область. Этот номер совсем на другой  машине
стоял, из гаража горисполкома. Год назад пропал.
     -- А доверенность от кого?
     --   Есть   такое  Ивановское  производственно-трикотажное
объединение.
     -- Ну, тут все же чище сработано,-- заметил Лосев.-- Но ты
прав, примерить надо. Мало ли что.
     -- И сработано чище, и фигуранты  другие,  я  по  приметам
вижу. Но почерк! Одна рука, понимаешь. Одна голова!
     Тут  Цветков  перестал  наконец  задумчиво  крутить очки в
руках  и  перекладывать  на  столе  карандаши.  Он  вздохнул  и
решительно объявил"
     --  Словом, так, милые мои. Дело это надо вести совместно,
я полагаю. Эти субчики и вас и нас сильно интересуют.  Вот  вам
двоим и поручим. Не возражаете? -- обратился он к Албаняну.-- С
вашим руководством, думаю, этот вопрос уладим.
     --  Как  можно  возражать! -- весело откликнулся Эдик.-- С
таким, понимаете,  выдающимся  человеком,  как  товарищ  Лосев,
совместно работать за честь почту.
     -- У нас все выдающиеся,-- озабоченно пробормотал Цветков,
берясь за телефон.-- Сейчас мы этот
     вопрос  попробуем  уладить.  Он набрал короткий внутренний
номер. Полковник Углов обрадовался предложению
     Цветкова.
     -- Ну,  правильно!  --  воскликнул  он.--  Группа-то  явно
смешанная.  И  ваш  контингент,  оказывается,  и  наш.  Раз они
сошлись, сойдемся и мы. Согласен. След тут один.
     -- Следа пока не видно,-- хмурясь, возразил Цветков, одной
рукой все же раскладывая на столе свои карандаши.-- Пока налицо
только результаты их преступной деятельности.  И,  как  видишь,
весьма   опасные.   Серьезная   группа,   одним   словом.   Так
договорились?   Объединяем   Лосева   с   Албаняном.   А   если
потребуется...
     --  Все  сделаем,  что  потребуется,--  поспешил  заверить
Углов.-- С тобой согласен, группа весьма серьезная. Весьма.
     На том разговор и кончился.
     Получив  благословение  начальства,  друзья  поднялись  на
пятый  этаж  и заняли свободный кабинет возле комнаты Албаняна,
где в этот момент шел допрос,-- помещений всюду не хватало.
     Эдик,  отлучившись,  принес  довольно  пухлую   папку   и,
развязывая ее, сказал;
     --  Сейчас,  дорогой,  будем сравнивать два,дела. Вдруг да
все в цвет окажется. Ну, а ты свою, свою раскрывай.-- Он кивнул
на тоненькую папку в руках Лосева и  выразительно  пошевелил  в
воздухе пальцами.-- Давай, купец, свой товар, не жмись.
     -- Какой тут товар,-- вздохнул Лосев.-- Слезы пока.
     Он раскрыл свою папку и, пробежав глазами первую из бумаг,
отложил ее в сторону, сказал:
     -- Давай по порядку. Как это дело возникло, с пряжей?
     --  Самым,  понимаешь,  неприятным образом возникло. Через
четыре месяца после преступления, можешь представить?  До  того
ивановцы  и  не  знали,  что  банк с их счета снял семьдесят...
Погоди.-- Эдик порылся в бумагах,  достал  одну  и  прочел:  --
Семьдесят  четыре  тысячи  пятьсот  сорок  семь  рублей снял и,
согласно платежному требованию, перечислил на счет  Московского
комбината.  Так  что москвичи спокойны, им за пряжу уплачено, а
ивановцы тоже молчат, не знают, что с их текущего счета денежки
-- тю-тю! Через четыре месяца только узнали. Ну,  тут  уж,  сам
понимаешь,   прибежали   к  нам.  А  что  через  четыре  месяца
установишь?
     -- Но кое-что наскребли? -- поинтересовался Лосев.
     -- А как же,-- с некоторым  даже  самодовольством  ответил
Эдик.--   Скажем,   приметы  этих  деятелей  получили.  Совсем,
понимаешь,  на  твоих  не  похожи,  особенно   тот,   на   кого
доверенность была.
     -- Вы ее изъяли?
     --  Непременно.  Вот  она,  фальшивка.--  Эдик  помахал  в
воздухе злополучной доверенностью.-- Все, как в твоем случае.
     =  Так.  Первым  делом,--  Виталий  задумчиво  побарабанил
пальцами  по  столу,--  давай обе доверенности на сравнительную
экспертизу отправим. Может, одна рука писала?
     -- Я себе пока сам скажу,-- объявил Эдик.-- Давай свою.
     Он положил обе  доверенности  рядом.  Лосев,  не  утерпев,
поднялся со своего места и склонился над плечом Албаняна.
     --  Ого!  --  почти  одновременно  воскликнули  оба,  лишь
оглянув на доверенности.
     -- Никакой, понимаешь, экспертизы не надо!  *  --  добавил
Албанян.-- А?
     --  М-да. Только для порядка,-- согласился Виталий.-- Одна
рука писала.
     Однако это открытие пока  мало  продвигало  расследование,
хотя  стал  ясен  опасный масштаб дела и сама преступная группа
оказалась куда больше, чем можно было вначале предположить.
     = Если приезжают разные люди,-- сказал Албанян,--  значит,
должен  быть  центр,  должен  быть  главарь.--  И  без  всякого
перехода спросил: -- Следователь у тебя из прокуратуры?
     -- А как же? Убийство.
     -- Ясно. Но сейчас давай вдвоем помозгуем. Потом  доложим.
Пока  идет розыск, мы, пожалуй, похитрее следователя будем. Наш
хлеб.
     -- Хлеб общий,-- махнул рукой Виталий.-- И не сладкий.  Ты
мне вот что скажи. Как этот отпуск груза оформляется?
     -- По доверенности, ты же видишь?
     --  Это  понятно.  А  разве  любое предприятие может такую
доверенность оформить? Тут ведь какая-то плановость есть.
     -- Само собой,-- кивнул Эдик и расположился
     Поудобнее--Вот   гляди.   Для   производства,    допустим,
кондитерских   изделий   нужна   лимонная   кислота,   так?   И
кондитерская  фабрика   заранее   знает,   что   она   является
фондодержателем  этой  кислоты  на  таком-то  заводе,  где  она
производится. И только там фабрика эту кислоту может получить в
течение данного года, причем определенное количество тонн. Все,
понимаешь, планируется.
     -- Выходит, эти жулики заранее знали, какая тут, в Москве,
требуется доверенность, от какого предприятия.
     -- Выходит, так.
     -- А откуда они это могли узнать? Кто им  мог  дать  такую
информацию? Ведь постороннему человеку ее не дадут, например, в
министерстве... Какое тут может быть министерство?
     -- Пищевой промышленности,-- подсказал Эдик.-- Ясное дело,
никто  там  этой  информации  постороннему  не  даст.  Тут свой
человек нужен.
     -- Свой или... не свой, но... так, так,  так,--  задумчиво
произнес  Лосев.--  Ну,  а  на  заводе,  производящем эту самую
кислоту, знают всех своих фондодержателей?
     -- Само собой,-- пожал плечами Албанян.-- И знают,  кто  и
сколько  уже выбрал из своего фонда в этом году.-- Он подумал и
сказал: -- Но есть еще один возможный источник информации.  Это
сами  фондодержатели.  Допустим,  та  же  кондитерская фабрика.
Достаточно иметь своего человека в бухгалтерии,  чтобы  вовремя
состряпать доверенность и получить строго фондируемую кислоту.
     --  Да,  пожалуй,  ты прав. Это третий канал информации,--
согласился Лосев.
     -- Но ты обрати внимание,-- возмущенно воскликнул  Эдик,--
на  чем все эти опаснейшие преступления держатся! Исключительно
на  безответственности,  формализме  и  равнодушии,   полнейшем
равнодушии!  Человеку  наплевать,  не  его  карман!  Вот  я его
спрашиваю, там, в бухгалтерии:  "Как  вы  доверенность  читали?
Ведь в штампе неверно названо это Ивановское объединение!".
     -- Жулики тоже знают, с кем имеют дело,-- вставил Виталий.
     -- Точно! -- Эдик сделал выразительный жест, словно поймал
Виталия  на  слове.--  А  этот  деятель  в  бухгалтерии на меня
таращится и говорит: "Да кто же штампы по  буквам  читает?  Тем
более, они всегда слепые". Я говорю: "Ну, а почему вы отпустили
пять  с  половиной  тонн  пряжи  из  фонда следующего квартала?
Бывало так раньше?" "Могу посмотреть,--  говорит.--  Но  вообще
это  не моя компетенция". "Так вы бы посоветовались с теми, чья
это компетенция",-- говорю. "Что вы,-- отвечает,--  если  я  по
каждому  такому случаю буду еще советоваться... да у меня и так
работы выше головы". А у самого на столе, под  папкой,  "Футбол
--  хоккей"  лежит,  я  же  вижу.  Вот  так  и работают. Это же
бедствие, ты пойми! Ведь не десятка летит, не сотня, не  тысяча
даже. Это сотни тысяч рублей летят по всей стране!
     Эдик вскочил и заходил по кабинету.
     -- Да... Воспитывать людей надо,-- вздохнул Лосев.
     --  Воспитывать? -- Эдик остановился перед ним, сунув руки
в карманы, и иронически поглядел сверху  вниз.--  Судить  надо,
штрафовать, сажать. Тогда, может, и дойдет.
     --  Нет,  воспитывать.  Учить  добросовестности,  со школы
учить, с детского сада даже.
     --  Эх,  философ!  --  Эдик  с  сожалением  посмотрел   на
Лосева.--  Да  пока  мы  будем  с детского сада учить, взрослые
лопухи полстраны дадут растащить. Ты  как  будто  не  по  земле
ходишь.
     --  Слушай,--  спросил  Лосев, занятый своими мыслями.-- А
куда они такую уйму кислоты девают, как ты думаешь?
     --  Я,  дорогой,  не  думаю,  я  знаю,--   важно   объявил
Албанян.-- Они ее дельцам подпольным продают. Такая, понимаешь,
водится  мелкая  порода  жуликов, но очень вредная. Гонят левый
товар. Ну, левый товар, это ты понимаешь?
     -- Это теперь уже всякий понимает,-- усмехнулся Лосев.-- И
большой с этого доход у них?
     -- Ого! Нулей больше, чем пальцев на  руке.  И  потому  за
сырье  они  могут  отвалить  в  два, в три раза больше, чем оно
стоит.
     -- Ничего себе, мелкая порода! -- обеспокоенно  воскликнул
Лосев.-- Они же могут на корню все купить!
     --  Ну-ну.  Преувеличивать  тоже  нельзя,  дорогой.  Мы им
особенно дышать не даем, Не наша служба  даже,  а  вообще  весь
строй  жизни,  весь  порядок  экономический  в стране. Не может
встать на ноги эта гнида, боится даже высунуться.
     -- Ладно, ты только не  заводись,--  улыбнулся  Виталий.--
Давай  от  общих  материй  к частному. Куда они могут сбыть эту
лимонную кислоту здесь, в Москве?
     -- Почему же только в Москве? Как раз удобнее сбыть ее где
подальше.
     -- Я пока исхожу из того, что они из Москвы  выскочить  не
успели.
     -- Это почему не успели? Номер поменяли и успели.
     --  Нет,-- усмехнувшись, покачал головой Виталий.-- Не все
так просто. Во-первых, номер сразу не поменяешь, чтобы никто не
видел. Надо место подходящее найти, где-то спрятаться.  А  тут,
глядишь,  и вечер настал, даже поздний вечер. На вылетных шоссе
машин стало мало, значит, каждой машине больше внимания. А  они
знают: все посты ГАИ предупреждены.
     -- Так ведь номер другой!
     --  Не  в  одном  номере  дело. Им страшно, понимаешь? Они
только что убийство совершили. А у  них,  между  прочим,  крыло
сильно  помято, на нем краска от ворот, серебристая, на зеленом
очень заметно. И путевой лист у них тоже не в  порядке.  Листы,
вернее.  К  каждому  госномеру  у  них свой путевой лист должен
быть. В тот, с фальшивым знаком, у них  вписан  был  на  заводе
груз-лимонная  кислота.  А в другой путевой лист, где настоящий
номер стоит, что-то другое было вписано, так? Выходит, если  на
выезде  из  Москвы  ГАИ их остановит и начнет проверять-сгорят.
Нет, они наверняка побоялись по  полупустому  шоссе  из  Москвы
выезжать.
     -- Но шанс был все-таки?
     --  Но страха было больше. И потом, что значит "был шанс"?
Это  значит,  что  кто-то  из  наших  людей,  в  данном  случае
инспекторов  ГАИ,  плохо  сработает, невнимательно, равнодушно,
так? Да, это может  быть.  Эх,  как  бы  мне  хотелось  на  сто
процентов верить в каждого из них! В каждого! Понимаешь?
     --  В  каждого  из нас, дорогой,-- поправил Албанян.-- Так
точнее. Ну, конечно, кроме  тебя  и  меня.  В  нас  можно  быть
уверенным на сто пятьдесят процентов, верно?
     -- От скромности ты не умрешь,-- усмехнулся Виталий.
     --  Не  в  том  дело!  Я  сюда пришел, сказать, почему? От
злости. Ты знаешь,  я  ВГИК  кончал.  Экономический  факультет,
конечно. Режиссером не собирался быть, оператором тоже, актером
тем более.
     -- А напрасно. Из тебя бы актер получился.
     --  Из  меня кое-что другое получилось,-- зловеще произнес
Эдик.-- Я, дорогой, когда замдиректора  картины  на  киностудии
стал  работать,  мирового  жулика в директора получил. Фокусник
был. Из воздуха деньги делал и в карман себе клал.  Я  уследить
не  мог,  слово  даю.  А  когда наконец за что-то уцепился и па
чистую воду решил его вывести, сам же виноватым оказался,  чуть
под  суд  не  пошел. Вот такой мне гений, понимаешь, попался. И
тут я обозлился. Я человек гордый,
     -- Знаем.
     -- Ну, вот. И я дал себе слово.
     -- И стал асом. Грозой, так сказать,-- засмеялся Виталий.
     -- Именно,-- вполне серьезно согласился Эдик.-- Так  можно
после  этого  на сто процентов в меня верить, я тебя спрашиваю?
Тем более что злости .у меня за это время поприбавилось.
     -- Согласен! А пока скажи: куда они  могут  в  Москве  эту
кислоту сбыть?
     --   Никуда.   Если   заранее   не   сговорились.  А  если
сговорились, то им  и  не  .надо  было  из  Москвы  вырываться.
.Погоди! -- оборвал сам, себя Эдик.-- А вчера днем они не могли
из Москвы удрать? В потоке машин, так сказать. За ночь спокойно
.поменяв номер?
     --  Вряд  ли,-- покачал головой Виталий,-- Мы еще накануне
проинструктировали все посты ГАИ на вылетных и тупиковых шоссе:
марка автомобиля и помятое правое крыло. Ну, а затем -- груз  и
путевой лист. Нет,, в Москве мы этих бандитов заперли.
     -- Пока.
     --  Да,  пока,--  Виталий  вздохнул.-- Пока они не починят
где-то   крыло.   Значит,   надо   немедленно   прочесать   все
автохозяйства, парки, мастерские. И тут главная наша надежда --
участковые инспектора.
     --  Ладно.  Итак, план у нас с тобой такой. Ты закидываешь
сеть на все автохозяйства и прочее. А я  --  это  второй  пункт
плана  --  намечаю  список  предприятий  города, куда они могут
сбыть кислоту,
     -- И берешь их на контроль.
     -- Ну, само собой.
     -- И еще пункт третий,-- сказал Виталий.-- Давай попробуем
составить фотороботы. Ведь в обоих местах преступников видел не
один человек.
     -- Очень хорошо!
     --  И  еще,  Эдик,  самое  деликатное.--  Виталий  секунду
помедлил.--  Надо, по-моему, еще поработать вокруг этой группы.
Ведь их не только видели, с ними говорили, они отвечали что-то,
шутили, болтали,  уводили,  может  быть,  разговор  в  сторону,
темнили  с  одним  так,  с  другим  эдак. Люди должны вспомнить
каждое их словечко, намек, шуточку.
     -- Очень хорошо! --  снова  быстро  согласился  Албанян.--
Так, план мы с тобой составили. Пойдем доложим?
     Маргарита Евсеевна до сих пор еще не могла привыкнуть, что
ее называют   порой   по   имени  и  отчеству.  Ей  только  что
исполнилось всего-то двадцать четыре года, и четыре года  назад
она  весьма  удачно  вышла  замуж.  Ее  Миша  так успешно делал
карьеру!
     Еще до замужества,  сразу  после  школы,  Рита  попыталась
поступить  по совету отца в Плехановский институт, но недобрала
очков на вступительных экзаменах, конкурс в  институт  оказался
просто   диким.  И  тогда  отец,  главный  бухгалтер  какого-то
небольшого учреждения, устроил ее на двухгодичные бухгалтерские
курсы, которые она и окончила как раз перед замужеством.
     К тому времени  Рите  уже  все  вокруг  наскучило.  Вечные
болезни,  трудности  и  хлопоты, которыми жили родители, просто
бесили ее порой. У нее была своя жизнь, полная главным  образом
бесконечных  романов.  За ней непрерывно ухаживали, ее внимания
домогались,  и  Рита  так  привыкла  к  этому  то  наглому,  то
застенчивому,  то  вкрадчивому  и  настойчивому ухаживанию, что
других мыслей у нее, кроме того, как обойтись с тем или  другим
поклонником,  и  не  было,  если,  конечно, не считать заботы о
нарядах.
     -- Рита,-- сказал ей однажды отец.-- Мне не нравится  твой
образ жизни.
     -- А мне ваш,-- дерзко ответила она.
     --  ,Ты  как  со  мной  разговариваешь?--  вскипел Отец.--
Хватит! Пора, милая моя, браться за  ум.  Вот  окончила  курсы,
поступай на работу.
     -- Я, папочка, лучше выйду замуж.
     -- Дура! Замуж не для этого выходят. Мы с твоей матерью...
     --  Ах,  папочка, я уже это тысячу раз слышала. Вы с мамой
всю жизнь были образцом добродетели. Знаю. А мне этого не надо.
Я свою жизнь устрою по-другому. С моими данными...
     Вскоре Рита вышла замуж и через год уехала в Индию.
     Вернулась она оттуда оживленная, довольная с уймой  тряпок
и впечатлений.
     А   отношения   с  мужем  начали  медленно,  но  неуклонно
портиться. И через полгода молодые супруги расстались.
     Но  к  родителям  Рита  не  вернулась:  Миша  оставил   ей
кооперативную  квартиру.  К  Рите  временно  переехала  любимая
подруга Верка-манекенщица, так ее звали в своем кругу. Впрочем,
она и в самом деле работала манекенщицей. И первое время  жизнь
у них заладилась отлично, куда веселее, чем при Мише.
     Впрочем,  настало  время  и  Рите  подумать  о работе. Так
посоветовала Верка, когда растаяли деньги, оставленные Мишей, и
были проданы кое-какие заграничные шмотки. Поклонников, правда,
не убавилось, но не брать же было с них подать.
     -- А почему нет? -- спросила Верка.-- Ты думаешь, только у
Бальзака содержали любовниц? Найди побогаче кого, посолидней.
     -- Очень мне нужен какой-нибудь старик.
     -- Нужен. "Мамы всякие нужны",-- рассмеялась Верка.-- Один
для жизни, другой для веселья. Не  будь  дурой,  Ритка.  Стриги
купоны со своей красоты.
     --   Все  равно  на  работу  надо  поступать,--  досадливо
поморщилась Рита.-- Еще тунеядкой объявят.
     Пришлось Рите вспомнить когда-то полученную  специальность
и  устроиться в бухгалтерию небольшого заводика по производству
лимонной  кислоты,  поскольку  заводик  этот  оказался   совсем
недалеко от ее дома.
     Накануне  того  дня,  когда произошла трагедия у заводских
ворот и оказались похищенными  десять  тонн  лимонной  кислоты,
Рита отметила свой день рождения.
     А  незадолго  перед  тем  она  сильно  повздорила с отцом:
внезапно заболела  мать,  и  отец,  позвонив  Рите  на  работу,
попросил  взять  дня  три за свой счет и посидеть с матерью. Но
Рита не могла, ну никак не могла, если бы  знать  раньше,  а  ю
вдруг так неожиданно.
     --  Ну,  как  же  раньше? -- растерянно спросил отец.-- Мы
что, болезни заранее планируем, думаешь?
     -- Но я в эти дни никак не  могу.  У  меня...  ревизия  на
работе,--  понизив голос, солгала Рита.-- Все нервы на пределе.
Попроси тетю Олю.
     Это была соседка  по  лестничной  площадке,  которую  отец
попросил  бы  куда  с  большей охотой, чем Риту, но та уехала в
Ленинград, к сыну.
     --  Ну,  тогда  Аллу  Захаровну   попроси,--   раздраженно
предложила  Рита.--  Она  на  пенсии, время, небось, и без того
девать некуда.
     Это был давний друг  их  семьи,  но  Алла  Захаровна  сама
лежала больная.
     --  Ну,  не  знаю!  Придумай что-нибудь в конце концов! --
разозлилась Рита.-- Я не могу, сказала уже!
     На Самом деле Рита действительно собиралась взять  два-три
дня  за  свой  счет,  присоединить их к субботе и воскресенью и
осуществить давно задуманную поездку всей компанией на  машинах
в  Суздаль,  где  уже были заказаны номера в новом великолепном
мотеле. Кстати, теперь она  обрисует  главному  бухгалтеру  эту
безвыходную  ситуацию  с заболевшей матерью, пусть попробует не
Дать ей хотя бы двух дней по уходу. А отца надо было  умаслить,
ему, бедненькому, и правда, трудно.
     --  Никак  не могу, папочка. Мне ужасно стыдно, ужасно, но
не могу.-- И, снова  понизив  голос  и  даже  прикрыв  ладошкой
трубку, добавила:-Сам знаешь, что такое ревизия.
     --  Ревизия?-- угрожающе переспросил отец, уловив какую-то
фальшь в голосе дочери.-- А если я позвоню к тебе на  работу  и
спрошу про эту ревизию, что тогда?
     --  Посмей  только!  --  испугавшись, невольно воскликнула
Рита. .-- .
     -- Ах ты, дрянь,-- с силой произнес отец,-- Ничего святого
за душой уже не осталось. Черт с тобой, обойдусь. А твоей  ноги
чтоб  в  доме  у  нас  не  было,  поняла?-- И с треском повесил
трубку.
     Рита  еще  целый  час  после  этого  страдала  и  мучилась
угрызениями совести. А потом отправилась к главному бухгалтеру,
там  разрыдалась,--  с  ней  --  ив самом деле чуть истерика не
случилась, и главный бухгалтер, конечно, не посмел ей отказать.
     Поездка получилась на славу. Суздаль  оказался  прелестным
городком.  Ресторан  со  старинной русской кухней всех привел в
восхищение,  особенно  после  того,  как   Валерий   о   чем-то
пошептался ;с официантом.
     И  еще  с  Валерием  приехал  егознакомый.  Сева.  Это был
спортивного вида человек лет тридцати, с  красивыми  седоватыми
висками,  черными  живыми  глазами,  веселый  и  остроумный. Он
захватил с собой гитару и с таким чувством пел песни Окуджавы и
Высоцкого, что все женщины почти влюбились в него, а для мужчин
он стал сразу закадычным другом.
     Однако ухаживал  Сева  исключительно  за  Ритой.  В  этом,
естественно, ничего бы не было длянее удивительного, если бы не
его  манера ухаживать. Когда они .ненадолго оставались наедине,
Сева не пел, не развлекал Риту анекдотами и смешными историями,
он как бы превращался совсем в другого человека, больше  слушал
и  расспрашивал  Риту.  Он словно вовсе не стремился "закрутить
любовь", добиться  взаимности  и  немедленного  сближения,  как
другие.  Ему, кажется, было приятно само:ее общество, интересны
ее рассуждения, взгляды, оценки, ее отношение к людям, ее  дела
и проблемы.
     Рита  прониклась  к  нему безотчетным доверием и на второй
или  третий  день  рассказывала  даже  то,  о  чем  никогда  не
откровенничала  со  своими  поклонниками или даже подругами, не
самыми близкими, конечно. От Верки, например, у нее секретов не
было, почти не было. Она рассказала Севе, как  трудно  ей  было
достать  этот чудный костюм, в котором она приехала, как уплыла
от нее прелестная канадская дубленка,  потому  что  у  Риты  не
хватило   денег,  а  отец  помочь  отказался,  он  еесовсем  не
понимает, да  и  трудно  ему,  конечно.  Рассказала  Рита,  как
недавно  досталось  ей  от  ее  начальника.  Она  и  Сама жутко
переволновалась.  Выписывала   товарно-транспортную   накладную
одному   фондодержателю   и   ошиблась  всего  на  единичку.  А
единичка-это целая тонна лимонной кислоты.
     --   А   Сколько   стоит   тонна   вашей    кислоты?    --
полюбопытствовал Сева.
     -- Ой, чуть не пятнадцать тысяч.
     --  Ого!  Никогда  бы не подумал!-Сева искренне изумился и
снова спросил: -- А что такое фондодержатель?
     Рита объяснила ему  и  это,  привела  всякие  примеры.  Ей
нравилось  рассказывать  этому  милому,  внимательному и такому
умному человеку то, что он совсем не знает, а вот она знает. Он
и названий-то некоторых фабрик и организаций никогда не слыхал,
не знал даже о их существовании.
     -- Как  это  только  в  вашей  головке  все  держится,  не
понимаю,-- с уважением сказал Сева.
     И  слышать  это  Рите  было  даже  приятнее,  чем  обычные
комплименты ее внешности, Рита при  этом  как  бы  вырастала  в
собственных глазах;
     А   вечерами  они  всей  компанией  забивались  в  шумный,
полутемный  с  "интимным"   освещением   бар,   полный   дикого
магнитофонного   грохота,  и  там  веселились  и  смеялись  "до
коликов", как объявила Верка. У нее тоже был  свой  кавалер.  В
последнюю ночь Верка ушла к нему, а к Рите пришел Сева.
     В воскресенье, в конце Дня, они вернулись в Москву.
     А  вскоре  Рита  отметила  свой  день рождения. Перед этим
столько было суеты  с  продуктами,  готовкой,  приглашениями  и
новым  туалетом, да и вообще Рита так была захвачена начавшимся
романом, что не сразу вспомнила: надо позвонить домой,  узнать,
как там мать, Ну а отец, должно быть, успел угомониться..
     Но отец, оказывается, не угомонился.
     --  --  Здоровье  матери,  как  и мое, тебя не касается,--
ледяным  тоном  сказал  он.--  И  не  звони   больше,   поняла?
Дрянь!-вдруг сорвался он и бросил трубку.
     "Псих",--  подумала  Рита. Она не знала, что матери за эти
дни стало хуже.
     День  рождения  прошел  великолепно.  Рита  затмила   всех
девчонок своим новым платьем. Огорчило только отсутствие Севь|.
Он  накануне  уехал в командировку, но прислал с Валерием очень
дорогой подарок: большой флакон французских духов  в  роскошном
футляре и целый букет красных гвоздик.
     А  на  следующий  день, под вечер, на заводе произошла эта
ужасная история.
     И все неожиданно обрушилось на Риту, она оказалась главной
виновницей, она, видите ли, проглядела эту проклятую  фальшивую
доверенность.  Разве  она  одна  ее  держала в руках? А старший
бухгалтер? А расчетный отдел? Рита  просто  растерялась  в  тот
первый  раз,  когда  к  ним  в  бухгалтерию пришел этот длинный
светловолосый парень из уголовного розыска.
     Но когда Лосев пришел снова, она ему все выложила.
     -- М-да,-- согласился  Виталий.--  Вы  правы.  Ротозейство
общее. А это, знаете, еще хуже. Вы не находите?
     --  Возможно. Но я не одна виновата,-- настаивала на своем
Рита.
     -- Почему вы говорите "возможно"?-- усмехнулся Виталий: --
Вы не уверены?
     -- Не  цепляйтесь  к  словам  --  отрезала  Рита.  Кстати,
Виталий  обнаружил,  что  на  этот  раз  ему  гораздо спокойнее
говорить с ней. Его уже нисколько не чаруют ее голубые глаза  и
не гипнотизирует глубокий вырез на кофточке, синей на этот раз,
а   не  красной.  "Решительно  ко  всему  можно  привыкнуть",--
насмешливо подумал Виталий.
     -- Оставим пока эту тему, -- сказал  он.--  Степень  вашей
ответственности  пусть  определяет  администрация.  Мне же надо
поиметь преступников, понимаете?
     -- Конечно, понимаю,-- с готовностью ответила
     Рита.
     -- Они никакого отношения к  той  житомирской  фабрике  не
имеют. Мы пока не знаем даже, откуда они вообще приехали.
     --  Тот  молодой  человек, который доверенность предъявил,
москвич,-- безапелляционно заявила Рита.
     -- Откуда вы знаете?
     -- Не знаю. Вот чувствую, что москвич.
     -- Ну что ж, это вполне возможно,--  задумчиво  согласился
Виталий.
     --  К  нам  из  разных  городов  люди приезжают. Научилась
разбираться,-- добавила очень довольная собой Рита  и  с  жаром
повторила: -- Вот честное слово, москвич. Посмотрите.
     --   Вполне   возможно,--   снова   согласился  Виталий  и
улыбнулся:-Много бы дал, чтобы  посмотреть.  А  вы  его  хорошо
запомнили?
     -- Прекрасно. Я же вам его в прошлый раз описала.
     -- Вы нам потом еще раз его опишете. А как он себя вел?
     --  Очень  свободно. Даже... Коробку конфет нам преподнес.
Все ели.
     -- И что он сказал  при  этом?  Вообще,  что  он  говорил,
помните?
     --  Ну,  что  говорил?  Вошел,  так руки развел и говорит:
"Пламенный привет, товарищи, от братской  Украины".  И  конфеты
преподнес.  Украинские,  между  прочим.  Я  обратила  внимание.
Киевская фабрика.
     -- А потом?
     -- Ну, про  погоду  сказал.  "У  вас  в  Москве  теплее,--
говорит,--  чем  на  Украине".  А  Петр  Иванович  его спросил:
"Сегодня  же  назад  поедете?"  "Нет,--  говорит,--   на   день
задержимся.  Поручений  много надавали. У нас в Житомире ничего
не купишь". А я спрашиваю: "Что вас интересует?" А он  смеется:
"Пока  что бензин интересует. Заправиться по пути не успели. На
последних каплях до вас добрались. Спешили, чтобы рабочий  день
не кончился". А от самого одеколоном пахло, "Русский лес".
     --  Вы  ценный  помощник,--  засмеялся  Виталий.-- Женщины
лучше мужчин кое-что ухватывают.
     -- Женщины вообще лучше мужчин,--  кокетливо  поддела  его
Рита,  на  секунду  почувствовав  себя в своей стихии.-- Вам не
кажется?
     -- Смотря в каком  смысле,--  покачал  головой  Виталий.--
"Русский лес" вы учуяли, а жулика не заметили.
     -- Ну, знаете...
     -- Ладно, ладно. Это я к слову. А что он еще говорил?
     --  Ой,  совсем  забыла! Он меня в театр пригласил. В этот
самый...--  Рита  назвала   театр.--   "Имеется,--   говорит,--
знакомый   администратор.   Я   ему,   он   мне".   "А  что  вы
ему?"-спрашиваю.  "Ну,  всякие  там  шмотки   из   "Березки",--
говорит.-- Могу вам устроить".
     -- И вы устояли? -- улыбнулся Виталий,-- Только честно.
     И  такая  у  него  на  этот  раз была открытая, дружеская,
обезоруживающая улыбка, что Рита сконфуженно улыбнулась  ему  в
ответ:
     -- Не устояла.
     -- И что же он сказал? .
     --  "Пустяк  дело,-- говорит.-- "Березку" на Ленинградском
знаете? Обратитесь к дежурному  администратору  Нине,  скажите:
"От Димы". Все вмиг сделает".
     -- Ну, ловкач. А как насчет театра?
     -- Так я с ним и пошла!
     --  Да-а.  Все-таки  он  дрогнул  при виде вас,-- заключил
Виталий,-- Может, он вам адресок или телефончик оставил?
     -- Вот этого не оставил,-- засмеялась  Рита.--  Что  ж  вы
хотите, все-таки жулик.
     -- Да. И опасный.
     К  этому  времени сложный механизм розыска был уже запущен
на полную мощность. На первый взгляд может  показаться,  что  в
таком огромном, прямо-таки гигантском городе, как Москва, найти
среди   чуть   не   миллиона   машин,  постоянно  или  временно
находящихся здесь, одну, да еще с обмененным номером  и,  кроме
того, намеренно скрывающуюся и в любой момент готовую удрать,--
задача  немыслимая. Пусть даже была известна марка машины и что
у нее помято крыло. И все же поиск в глазах специалистов отнюдь
не выглядел безнадежным. Наоборот, при условии  безукоризненной
работы  всех  звеньев  сложного механизма розыска, по правилам,
строго разработанным, проверенным и надежным, машина могла быть
обнаружена в кратчайший срок. Надо было только  знать,  где  ее
искать и как искать.
     Итак,   первый   вопрос:   где  эту  машину  искать?  Ведь
преступники должны были не только ее  спрятать  на  ночь  --  а
постороннюю  машину  н,е  пустят  ни  в  одно автохозяйство или
гараж, и ни на одну официальную автостоянку преступники  ее  не
поставят,  слишком это рискованно, ведь там регистрируют номер;
и даже если номер сменили, сам факт появления  грузовой  машины
известной марки в ту ночь на стоянке может привлечь внимание, а
есть   еще   вмятина  на  крыле.  На  улице  оставить  ее  тоже
невозможно, всю ночь по улицам циркулируют милицейские патрули.
Остаются дворы, и не всякие,  а  такие,  где  большая  грузовая
машина  может  быть  поставлена незаметно. Такие дворы на своей
территории знают, конечно, участковые инспектора.
     Однако та, первая ночь уже  прошла,  и  задача,  казалось,
сама  собой  отпала.  Но  нет.  Найти  место,  где  эта  машина
простояла ночь, и сейчас важно. От этого места могли потянуться
кое-какие ниточки. Кто-то  должен  был  видеть  эту  машину  и,
возможно,  не  в  первый  раз,  кто-то, не исключено, говорил с
водителем, словом, какой-то след там мог остаться.
     . Однако вопрос -- где искать машину -- сводился не только
к поиску ночной ее стоянки. Ведь на  следующий  день,  то  есть
вчера,  ее  следовало  еще  и починить, с помятым крылом опасно
вырываться из города, ведь это  самая  верная  ее  примета,  по
которой  машину  непременно  попытаются  задержать. И тут нужна
была чья-то помощь. Допустим, они ее за большие,  просто  любые
деньги смогут получить. Но сама работа-то непростая, крыло надо
выправить, затем прошпаклевать и, наконец, покрасить. Последние
две  операции требуют еще времени на сушку. Так вот где все это
можно сделать? Ни в одном частном гараже это невозможно, просто
размеры машины не позволят. Значит,  остаются  автохозяйства  и
парки,  а  это уже поддается проверке, быстрой и одновременной.
Однако и тут может показаться, что время упущено: за  вчерашний
день  этот небольшой ремонт мог быть закончен, и сегодня машины
уже в автохозяйстве нет. Но, во-первых, место ремонта все равно
представляло немалый интерес, как и место ночной стоянки.  Даже
больший,   намного  больший.  А,  во-вторых,  проверка-то  была
осуществлена именно вчера и по всему городу. Здесь к тому же не
требовались  какие-то  особые  ухищрения.  Грузовая  машина  не
иголка,  ее  можно незаконно поставить на ремонт, соблазнившись
большими деньгами, но ее  невозможно  там  спрятать,  да  и  не
осмелятся  преступники  даже  заикнуться  об Этом, иначе каждый
понял бы; значит, авария непростая, значит,  машину  ищут,  тут
ведь  любой  испугается  и  не  захочет  рисковать  ни за какие
деньги.
     Словом, вчера при проверке машину легко могли  обнаружить,
но   не   обнаружили.   Почему?   Или   ее   вчера   нигде   не
ремонтировали-преступники, спрятав  машину,  решили  выждать,--
или  кто-то проверку провел небрежно и машину не обнаружил, Ах,
как бы хотел Лосев быть уверенным в каждом участнике поиска,  в
каждом  участковом инспекторе, на территории которого находится
такое автохозяйство! Впрочем, Лосеву ничего не оставалось,  как
верить. А раз так, то следовало исходить из того, что машину на
сутки  или двое где-то спрятали. Больший Срок вряд ли возможен,
ибо каждый лишний день пребывания в Москве грозит опасностью. А
главное, машину ведь ждут, и самое горячее желание преступников
как можно скорей избавиться от краденого  груза,  от  машины  и
получить свои бешеные деньги.
     --  И учтите еще один момент,-- заметил Цветков, когда они
с Лосевым и Албаняном обсуждали суточные итоги поиска.-- Учтите
их характер и состояние, в котором они сейчас находятся.
     --  Характер  подлый,  состояние  паршивое!  --  засмеялся
Эдик.-- Никто, понимаешь, им не позавидует. А если серьезно...
     --  Если  серьезно,--  подхватил  Лосев,-- то характер, во
всяком  случае,  у  второго,  водителя,  видимо,  нетерпеливый,
взрывной,  отчаянный. Так рвануть на машине, мгновенно решиться
на убийство...
     -- Злобный характер, жестокий,--  добавил  Албанян.--  Для
своих тоже опасен.
     --  Точно,--  кивнул  Цветков.--  Но это потом учесть надо
будет. А пока важно, что в Москве они долго сидеть не будут.
     -- --  Мне  не  нравятся  сведения  Маргариты  Евсеевны,--
сказал Виталий.-- Если этот тип действительно москвич...
     -- Ты уверен? -- поинтересовался Эдик.
     --  Очень похоже. Например, с погодой в Житомире он с ходу
наврал, там сейчас не холоднее, а гораздо теплее, чем в Москве.
Я проверил. Так вот, если этот  тип  москвич,  то  у  него  тут
наверняка всякие связи, помимо "Березки" и того театра. И тогда
ремонт машины он тайком, возможно, и сделал или делает.
     --  Ты,  кстати,  насчет  "Березки"  и театра не забудь,--
напомнил Цветков.
     -- Не такой он дурак,-- сказал Эдик.-- Все наболтал. Перед
женщиной выставлялся, понимаешь, пижон несчастный.
     -- На всякий случай проверю.-- Виталий взглянул на часы.--
Может, сегодня даже успею.
     -- И я еще кое-что успею.-- Эдик тоже посмотрел на часы.--
Постараюсь  к  вечеру  доложить  о  возможных  приемщиках  этой
лимонной кислоты.
     --  Как насчет фоторобота? -- напоследок спросил Цветков у
Лосева.
     -- Вечером  будет  готов,--  ответил  тот.--  Сейчас  наши
опрашивают свидетелей в . лаборатории.
     Возвратившись  к  себе в комнату, Виталий вытащил из ящика
стола план Москвы и разложил его перед собой.
     -- Так, так... Давай попробуем определиться,-- пробормотал
он.
     И  для  начала  отыскал  на  плане  место,  где  находится
злополучный заводик по производ.ству лимонной кислоты.
     --  Они свернули направо...-- продолжал бормотать Виталий,
водя карандашом по карте.-- В центр им дороги  нет...  Выходит,
тут  они  свернули...  Куда  же  они свернули?.. У них две цели
сейчас... .Две... Спрятаться  и  заправиться.,,  На.  последних
каплях  добрались...  так,  так...  Где  же  здесь  заправочные
колонки для грузовых?.. Где?.. Ага! Вот одна...
     Он обвел кружком найденное место.
     В этот момент в комнату заглянул Валя Денисов.
     -- Валь! -- окликнул его Лосев.-- Помощь требуется.
     -- Лететь надо,-- быстро проговорил Денисов.-- Где Игорь?
     -- Не знаю.
     -- А, черт! Я тебе Петра пришлю. Он вернулся.
     -- Давай.
     Через минуту в комнате появился  Шухмин,  и  в  ней  сразу
стало как будто теснее.
     --  Уф!..--  Отдуваясь,  Петр тяжело опустился на стул и с
любопытством посмотрел на расстеленную  карту.--  Ты  чего  это
ищешь? Кружки какие-то рисуешь.
     --  Вот слушай,-- сказал Лосев.-- Возьмешь сейчас машину и
объедешь все эти колонки... Виталий торопливо объяснил задачу.
     --  ...Вдруг  какой-нибудь  хвостик  ухватишь,--  заключил
он.-- Какую-нибудь зацепочку. Ничего пока поиск не дает.
     -- М-да...-- скептически промычал Петр.-- Ну, попробую.
     --  Ты  только  свое  обаяние  в  ход  пусти,--  улыбнулся
Виталий.-- Там ведь женщины. Все сразу вспомнят.
     -- Ладно тебе,-- устало махнул рукой Шухмин.-- На  сегодня
оно  у меня уже кончилось. Голова аж гудит. И ноги. С семи утра
обвал,
     -- Давай, Петя, давай. Ты же сам понимаешь...
     -- Да понимаю.
     Петр с усилием поднялся со стула.
     На первой колонке немолодая, грубоватая блондинка осталась
безучастна к  Петиной  обворожительной  улыбке  и  раздраженным
тоном сказала:
     --  Как это я могу всех помнить? Странные люди, ей-богу. Я
на талоны смотрю. А тут этих шоферюг за день тыща мелькнет.  Да
еще  каждый второй скандал устраивает, то, видите ли, недолила,
то медленно его обслуживают. Нервов на этой работе не  хватает.
А  уж  кто  третьего дня был... Да я их к вечеру всех из головы
вытряхиваю. Провались они...
     -- Так-то оно так, но третьего дня вечером... Простите, не
знаю ваше имя-отчество.
     -- Анна Макаровна,
     -- Так  вот,  Анна  Макаровна,--  морщась  от  неутихающей
головной  боли,  сказал  Шухмин,"-третьего  дня  вечером у вас,
возможно, были не простые шоферы, были преступники, убийцы.
     -- Ну да! -- оживилась заправщица и взволнованно поправила
прическу.-- А какие же они из себя?
     -- Один высокий, худощавый, в сером заграничном пальто,  в
шляпе.  Но  подходил  к  вам  скорее  всего  другой,  в  черной
телогрейке, в кепке, лицо круглое, толстые губы,  толстый  нос,
бородавка около носа.
     --  Ой, были!-всплеснула руками Анна Макаровна.-- Ей-богу,
были! "Москвича-фургон у них, да?
     -- Нет, ЗИЛ-133.
     -- "Москвич", я вам  говорю,--  категорично  заявила  Анна
Макаровна.-- Они, они, точно. А кого же они убили-то?
     --  Наезд,--  скучным  голосом  ответил  Петр  и  поспешил
распрощаться.
     На второй  колонке  пожилая  заправщица  никого  не  могла
вспомнить,  как  ни  старалась,  никакие  Петины  ухищрения  не
помогли.
     --  Склероз,--  пожаловалась  она.--  Чего  уж  только  не
принимаю.  Вот, говорят, йод помогает, не слышали? И еще... вот
тоже забыла. А моя приятельница говорит, надо...
     Избавиться  от  словоохотливой  женщины,   которая   вдруг
прониклась  к  Петру  необычайным доверием, оказалось совсем не
просто, тем более что на колонке в этот момент не было ни одной
машины.
     На  третьей  колонке  Шухмин,  как  он  потом   выразился,
докладывая  Лосеву,  по  крайней  мере "отогрелся душой", такая
попалась милая девушка, которая,  однако,  кроме  сочувствия  и
явной симпатии, ничем его не порадовала.
     Зато на четвертой колонке, до которой, по словам Петра, он
"еле дополз", его ждал сюрприз.
     -- Помню их,-- неприязненно сказала заправщица.-- Водитель
чуть тут  драку  не устроил. Без очереди лез и шланг у человека
вырывал. Спешил, видите ли, опаздывал. Прямо убить готов был за
этот шланг. Уж тот, второй, вылез, его успокоил. А  то  милицию
хотела вызывать.
     -- Куда же это он спешил, случайно не сказал?
     --  Обратно.  Машина-то  крымская.  "Мне,-- говорит,-- всю
ночь по трассе пилить, а вам водку жрать". Врал, конечно.
     -- Почему, думаете?
     -- А второй-то ему говорит: "Ладно, Семен, успеем".
     -- Семен?
     -- Вроде, Семен... Может, и ошибаюсь.
     -- А он ему что в ответ?
     -- Да ничего. Бросил шланг и отошел. Остывать.
     -- И ничего не сказал?
     -- Вроде нет.
     -- А когда очередь подошла? Вы  уж,  пожалуйста,  Серафима
Ивановна,  каждое  словечко постарайтесь вспомнить,-- взмолился
Петр.--  Тут  ведь  любая  мелочь  важна,  каждое  слово.  Сами
понимаете, кого ловим.
     Женщина сочувственно вздохнула.
     --  Как  не понимать! Когда, значит, очередь подошла, тот,
зверюга-то, талоны  второму  отдал,  который  в  шляпе  был,  и
говорит,  слышу:  "Не  пойду я к ней, сам давай". Видно, все же
испугался. А второй пересчитывать  талоны  начал.  Ну,  а  этот
озлился  опять,  говорит;  "Я  тебя  обманывать,  что ли, буду!
Восемьдесят там!" И точно, на восемьдесят литров было.
     -- А не называл он его как-нибудь?
     -- Вроде... Вроде сказал; "Ладно, Димок".
     -- Димок?
     -- Ага. Вроде, Димок, Аккуратненький такой он.
     -- Спасибо вам.-- весело попрощался Шухмин. Петр вскочил в
машину, уже не чувствуя никакой усталости, голова  как-то  сама
собой незаметно прошла.
     ...А  в  это  время в одном из районных управлении Лосев и
начальник отдела уголовного розыска Лаптев беседовали с группой
участковых инспекторов. Перед Лосевым лежал список автохозяйств
района.
     -- Значит, все точно, товарищи? -- в который уже
     раз спросил Виталий.-- Нигде посторонней машины ЗИЛ-133 не
обнаружили вчера?
     -- Да не сомневайтесь, товарищ Лосев,-- бодро  откликнулся
один  из инспекторов, молодой и энергичный старший лейтенант.--
Мы эти автохозяйства знаем, как свои пять  пальцев.  На  животе
все исползали.
     -- И людей знаете?
     --  А  как же! И актив и пассив. Надо вам получше в других
районах пошукать,
     -- Пошукали,-- досадливо ответил Лосев.-- Ничего и там  не
светит. Провалилась машина, и все тут.
     --  Не  может машина провалиться,-- заметил сидевший возле
Лосева  пожилой  седоватый   майор.--   Что-то,   выходит,   мы
недоглядели.
     --  Да  почему  --  мы?  --  вмешался  все  тот же старший
лейтенант.-- Может, другие? У меня, например, порядок, Я  своим
ребятам вот так верю.-- Он провел ребром ладони по горлу.
     -- -- Каким ребятам?-- почти равнодушно спросил Лосев.
     -- Дружинникам. Орлы-ребята.
     -- Где же такие орлы водятся?
     --  А вот на моей автобазе. Главмостранса. Огромное, между
прочим, хозяйство. Больше трех тысяч машин. Вот  я  орлам  моим
установку и дал.
     -- А сами?
     -- Проконтролировал. Всюду сам и не успеешь. Вот сейчас,--
он отдернул  рукав  мундира  и  посмотрел на часы,-- семнадцать
сорок три. А я, дай бог, только в двадцать два домой  появлюсь.
А  в  девятнадцать пятьдесят, между прочим, по первой программе
наш милицейский  фильм  пускают.  Премьера.  Обязаны  мы  такие
фильмы смотреть?
     Все заулыбались.
     --  --  Та-ак,--  задумчиво  побарабанил по столу Виталий,
вдруг  ощутив  какое-то  непонятное  ему   самому   напряжение,
какое-то беспокойство в душе.
     Он   посмотрел   на   старшего   лейтенанта  и  неожиданно
предложил:
     -- А давайте-ка, старший лейтенант, проедем сейчас  вместе
в это автохозяйство. Согласны?
     -- Слушаюсь,-- чуть заметно пожал плечами тот.
     --  Ну, вот и договорились,-- заключил Лосев и обернулся к
Лаптеву:-Дашь машину, Василий Ильич?
     -- Нет вопроса,--  кивнул  тот,  внимательно  взглянув  на
Виталия.
     Когда приехали на автобазу, молодой инспектор спросил:
     -- С чего начнем?
     --  Заглянем  в  ремонтную  зону,--  решил Лосев и, в свою
очередь, спросил;-Там у вас орлы тоже есть?
     -- Непременно,-- уверенно откликнулся инспектор.
     В  огромной  ремонтной  зоне  царили  шум  и   суета.   На
подъемниках  и  ямах  стояли  десятки машин, около них возились
слесаря и механики. В  стороне  гудели  и  визжали  токарные  и
какие-то  еще  стачки.  Под потолком мостовые краны легко несли
части кузовов, передние и задние мосты, моторы и другие крупные
узлы и детали. В  проездах  с  грохотом  катились  автокары.  В
воздухе стоял неумолчный шум и запах нагретого металла и масла.
     -- Знакомьте с орлами!-крикнул Лосев молодому инспектору,
     Он  уже  заметил,  что  с инспектором то и дело кто-нибудь
здоровался, то весело и открыто, то заискивающе и боязливо.
     -- Пошли в красный уголок!-прокричал тот в ответ.-- Сейчас
соберутся.
     Он остановил одного из рабочих и что-то ему сказал.
     Через несколько минут в красном уголке собралось с десяток
рабочих, в основном молодых парней.
     --  Вот,  значит,  товарищ  из  МУРа  интересуется-объявил
участковый,-- как вчера проверку провели насчет той машины.
     --  Из  МУРа?  --  обрадованно удивился кто-то.-- Ну, дело
будет, братцы.
     -- А  чего?  Проверили,  как  надо,--  откликнулся  другой
дружинник.-- Не было у нас той машины.
     -- Точно,-- подтвердил еще кто-то,-- Все излазили. .
     --  А  что вы, ребята, искали? -- поинтересовался Лосев,--
Какую машину, по каким приметам?
     -- ЗИЛ-133 с  иногородним  номером,--  ответил  первый  из
дружинников, который так удивился появлению Лосева.
     -- Все?
     -- Не,-- вмешался другой.-- Еще вмятина на крыле.
     -- На каком? ;
     -- Вроде, на правом... ::
     -- На левом,-- поправил его другой.
     -- Да что вы! На правом,-- вмешался третий.
     -- На левом! ;
     --  Ясно, что ясности нет,-- заключил Лосев.-- Да ладно! А
вот какие следы  на  этой  вмятине  были,  знаете?--  Он  обвел
глазами    стоявших    вокруг   рабочих.--   Там   на   зеленой
краске-зеленой!-следы серебристой от удара по воротам. Но самое
главное, вы знаете, почему мы эту машину ищем по всему городу?
     -- Наезд, сказали,-- ответил кто-то. ; --
     -- Не случайный  наезд,--  покачал  головой  Лосев.--  Это
убийство.  Старика вахтера. С дорогим грузом машина вырвалась с
завода. А тот что-то заподозрил. Вот они его... И еще  девушку.
Тоже вахтера. Но жива осталась. В больнице сейчас.
     --  --  Ох,  заразы,-- зло вздохнул один из дружинников.--
Носит же земля.
     --  Она  все  носит,  горемычная.  Еще   почище   ходят,--
откликнулся  другой  и  с  сожалением  добавил:-А  все-таки той
машины у нас не было.
     -- Слышь, Федор,-- сказал кто-то из Дружинников  соседу,--
а  что  Гришка  Хромов  говорил,  просили  его  вроде  вчера об
ремонте? Хорошие деньги предлагали. .
     -- Да скажет он,-- махнул рукой сосед.-- Ему всюду хорошие
деньги снятся. И всегда слева. А за так его не допросишься.
     -- Он и здесь норовит с  водителя  содрать,--  сказал  еще
кто-то.-- Привык в своем таксопарке полтинники собирать.
     -- Познакомьте-ка меня с этим Гришкой,-- попросил Лосев.--
Он сейчас на работе?
     --  Должен  быть, если бюллетень не организовал. Как какая
халтура подвернется, он враз больной.
     -- Да нет, здесь. Видел я его.
     Через несколько минут в пустой  уже  красный  уголок,  где
сидел   один  Лосев,  заглянул  худой  перепачканный  парень  в
замасленной кепке и лоснящихся старых брюках.
     -- Вы, что ли, звали меня?-- спросил он,
     -- Гриша?
     -- Я самый.
     -- Ну, садись, Гриша, потолкуем.-- Лосев  указал  на  стул
возле себя.
     --  Некогда  мне рассиживаться,-- хмуро проворчал Гриша.--
Работы навалом.
     -- А я недолго. Тут такое дело  случилось,  посоветоваться
надо.
     Тон Лосева подействовал на парня.
     --   Ну,  чего  такое  случилось?--  солидно  спросил  он,
усаживаясь.
     --  Беда  случилась,  Гриша.  Большая   беда,--   вздохнул
Лосев.-- Вот слушай.
     И   по   мере   того,  как  он  рассказывал,  на  бледном,
перепачканном лице парня,  в  его  беспокойных  глазах  сначала
отразился  испуг,;  потом злость и, наконец, решимость. Виталий
прекрасно уловил про себя эту смену настроений. И в  заключение
сказал:
     --  .Теперь они ищут, где бы крыло поправить. Без этого из
города имне вырваться, они знают.
     -- Точно!  --  Гришка  с  силой  ударил  себя  кулаком  по
колену.--  Ищут,  гады! У нас были, мне предлагали. Точно, они.
Один в шляпе, другой в телогрейке. Правое крыло показывали.
     -- Ну, а ты им ничего не обещал?-- с  досадой  и  надеждой
спросил Виталий.
     -- Побоялся,-- виновато вздохнул Гришка.
     -- Так и уехали?
     -- Уехали...
     -- И совета ты им не дал?
     -- Я им, гадам, адрес дал. Давай, жми туда.
     -- А что там? Тоже автохозяйство?
     --  Шарашкина  контора  --  там,  а не автохозяйство. Кому
хочешь чего хочешь сделают. Начальство --  лопухи,  во!  --  Он
помахал  растопыренными  пальцами  над  ушами.--  .Ты жми, .жми
туда. Тольку Балабанова  спросишь.  Он  им  точно  делает.  Ах,
гады... Как же это я их...
     Лосев с молодым участковым помчались по новому адресу. Всю
.дорогу старший лейтенант сконфуженно курил.
     Однако в гараже, куда они приехали, им сказали:
     --   Балабанов?  Нет  его  у  нас.  Неделю,  как  уволили.
Халтурщик. А вчера его какой-то гражданин спрашивал, это точно.
     И след снова пропал.
     Рита  переживала.  Такого  еще  с  ней  не  бывало,  чтобы
мужчина, к которому она проявила благосклонность, вдруг исчез.
     Верка   поговорила  с  Валерием.  Тот  работал  директором
овощного  магазина,  и  Верка  часто  заглядывала  к  нему   за
дефицитными  соками,  бананами,  винами.  В тот же вечер -- она
докладывала   о   своем   разговоре   Рите,   возбужденная    и
заинтригованная.
     --  Понимаешь,  он  сам  не  знает, где Сева. Уехал и все.
Оказывается, не такие уж они приятели. Валерий только  домашний
телефон  его  знает.  Он  уже раз десять Севе звонил. И при мне
тоже.  Не  отвечает.--  Верка  хитро   улыбнулась:   --   Нужен
телефончик?
     -- Откуда он у тебя?
     -- Я же сказала, Валерий при мне звонил.
     -- Ну ты, Верка, даешь,-- восхитилась Рита.-- Только я ему
звонить все равно не буду.
     --  Тю! Дело какое. Да я сама позвоню,-- нахально объявила
Верка.
     Но звонить Верке не пришлось.  Рано  утром  Сева  позвонил
сам.
     --  Куда  ты  пропал?--  еще  окончательно не проснувшись,
спросила Рита.-- Командировка?
     -- Именно, Устал дико. Только что ввалился. И хочу  видеть
тебя. ..
     -- Тогда до вечера.
     -- Нет, днем. Пообедаем.
     -- Не могу. Мне в обед надо будет кое-куда заехать.
     -- Это куда же, если не секрет?
     -- В "Березку". На Ленинградский. Наметилось знакомство.
     --  О,  прекрасно.  У  меня  там  тоже  знакомство. Заедем
вместе.
     ...С утра у Лосева началась обычная круговерть дел. Причем
началась, как и всегда почти, с  телефонных  звонков.  Один  из
номеров, который он набрал, был коротким, внутренним. ;-
     --  Златову,  пожалуйста,--  попросил  он.--  Лена?  Ты на
месте? Я зайду.
     Он вскочил со стула и посмотрел на сидевшего напротив него
Откаленко, тот, однако, остался невозмутим.
     -- Что передать? -- весело спросил Виталий.
     -- Привет,-- буркнул Игорь.
     -- Все?
     -- Все.
     -- Эх, товарищ капитан, бездушный вы  человек,--  вздохнул
Виталии.-- И, скажу вам, крайне недальновидный.
     -- Ладно, ладно. У тебя дело? Ну и иди.
     -- И пойду. Воспитывать мне тебя сейчас некогда.
     Виталий  торопливо прошел длиннейший коридор и поднялся на
следующий этаж.
     Лена его ждала.  Высокая,  худенькая,  в  темном  скромном
костюме,  золотистые  волосы  собраны в тугой пучок на затылке.
Бледные впалые щеки, строгие глаза. "Училка",-- усмехнулся  про
себя Виталий;
     вспомнив свою первую с нею встречу в кабинете Цветкова. Но
теперь  он  уже  знал,  какой  Лена  может  быть  неожиданной и
красивой.
     Она оглядела Виталия и, улыбнувшись, спросила;
     -- Ты что сегодня такой нарядный?
     -- Я всегда такой.
     -- Нет, особенный.
     -- Свидание с дамой.
     -- Уж не со мной ли?
     -- Именно. И вообще визиты.
     -- Хочешь, чтобы я пошла с тобой?
     -- Мечтаю. Сможешь?
     -- Когда?
     Виталий посмотрел на часы.
     -- Первый визит в "Березку".
     -- О, как интересно. А потом?
     -- Потом в театр.
     -- А там что, прогон, репетиция?
     -- Ни то ни другое. Там... Ну, мы  еще  посоветуемся.  Так
вырвешься?
     --  Ладно,--  кивнула  Лена.--  Доложу  начальству. И надо
сменить туалет, не так ли?
     --  Конечно,--  улыбнулся  Виталий.--   Все   должны   мне
завидовать, как тогда.
     Лена вздохнула.
     -- ИДУТ.
     Они  приехали  в  "Березку" во второй половине дня. Машина
остановилась перед входом в магазин. Виталий помог Лене выйти и
сказал:
     --  Не  могу  привыкнуть  к  тому,   как   женщины   умеют
трансформировать свою внешность.-- Он оглядел Лену.-- Ты сейчас
прямо  кинозвезда.  А  час  назад училкой была, прости. Как это
только удается?
     -- А ты свою Светку спроси,-- усмехнулась Лена.-- Она тоже
умеет.
     В магазине народу было много. Стоявший в  дверях  дежурный
уже  никого  не  проверял.  У  отдела готового платья скопилась
очередь, всех сразу не пускали. Очередь стояла и  возле  отдела
женской обуви. Оглядываясь, Виталий сказал:
     --  Так.  Теперь нам надо нейти администратора по имени...
Стоп! -- Он  вдруг  пригнулся  и  шепнул;  --  Здесь  одна  моя
знакомая, Погляди на нее
     на  всякий  случай.  Стоит  у  окна.  Брюнетка  с голубыми
глазами,  в  фиолетовом   пальто.   Видишь?   Умопомрачительная
женщина.
     --  Вижу,--  кивнула Лена.-- Действительно, красивая. Тебе
всегда такие попадаются почему-то.
     -- Специфика производства,-- усмехнулся Виталий и  тут  же
посерьезнел,-- Смотри, к ней кто-то подошел. Отодвинемся давай.
     --  Тоже  интересный  мужчина,-- сказала Лена,-- И... тоже
специфичный.
     --  --  Именно  что,--  задумчиво  согласился   Виталий.--
Кого-то он мне напоминает. Или я его с кем-то путаю.
     ...Рита  со  своим  спутником  появилась  в  "Березке"  на
несколько минут раньше.  Еще  по  дороге  Сева,  снисходительно
улыбаясь, спросил:
     -- -- Тебе надо назвать там пароль?
     --  Ага,--  засмеялась Рита.-- Как в детективе. Ты меня не
выдашь? . -- Клянусь. --
     -- Есть там администратор,--  таинственно  понизила  голос
Рита.-- По имени Нина. Ведено обратиться к ней.
     -- Вот как?-- Севе, кажется, это не понравилось.-- И какой
пароль?
     -- От Димы.
     --  Чушь!-резко  произнес  Сева.--  Никакого  Димы...  Ну,
впрочем, пойдем. Там  видно  будет.  --  --.Ревнуешь?--  лукаво
взглянула на него Рита. .-- Не очень;
     -- Нет, ревнуешь. Ничего, это тебе полезно.
     -- Когда они пришли в магазин, Сева сказал:
     --  Ты  подожди  меня одну минуту, я сейчас. Ты что хотела
посмотреть?
     --  Туфли  летние,  итальянские.  Они  их,  наверное,   не
выставляют.
     -- Прекрасно.
     И Сева исчез в толпе покупателей.
     Появился он через несколько минут.
     -- Ведено прийти завтра в это время,-- объявил он.
     -- Нина велела?
     -- Какая Нина! -- Сева взял Риту под руку.-- Пошли. Мы еще
успеем где-нибудь пообедать.
     -- Ой, нет. Я опаздываю.
     -- -- Пустяки. Ты что, не привыкла опаздывать? Хорошеньким
женщинам все прощают, ты не замечала?
     .Весело переговариваясь, они вышли из магазина.
     Лосев проводил их взглядом.
     --  Так.  Теперь наша очередь,-- сказал он.-- Прежде всего
разыщем эту Нину. Разговор  начни  ты.  Больше  доверия.  Когда
возникнет контакт, подключи меня.
     Найти  администратора  по  имени  Нина не составило труда.
"Итак, Нина есть,-- отметил про себя Виталий.-- Этот  жулик  не
наврал.  А  знать  имя  администратора  и  не  иметь с ним дело
маловероятно".
     Нина оказалась полной молодой женщиной с круглым капризным
лицом, тоненькими ниточками выщипанных бровей и длинной  челкой
крашеных  светлых  волос.  На  пухлых пальцах с ярким маникюром
бросались в  глаза  массивные  кольца,  мочки  ушей  оттягивали
крупные, с бриллиантиками серьги.
     --  Вы  Нина?  --  подошла  к  ней  Лена с обычной в таких
случаях улыбкой, чуть заискивающей и располагающей к доверию.
     -- Допустим, я..
     Женщина окинула Лену равнодушным взглядом, но в глазах  ее
все же мелькнула искорка интереса к элегантной незнакомке.
     Их разделял небольшой столик. Кругом сновали покупатели.

     [Image]

     --  Я к вам от Димы,-- негромко и многозначительно сказала
Лена.
     И сразу ощутила, как насторожилась и как бы отдалилась  ее
собеседница.
     -- Не знаю никакого Димы,-- поспешно и резко ответила она.
     --  А  вы вспомните,-- вкрадчиво сказала Лена.-- Он-то вас
знает.
     -- Мало ли кто меня знает и кого я не знаю.
     -- Может быть, вам его описать?
     -- И описывать нечего. А что вам надо?
     -- -- Если  вы  Диму  не  знаете,  то  ничего  не  надо,--
спокойно ответила Лена.-- А если знаете, тогда много чего надо.
     --  Ну вот что, гражданка.-- Администратор чопорно поджала
губы.-- Мне с вами пустые разговоры вести некогда.
     -- А у нас с вами получился совсем не  пустой  разговор,--
загадочно улыбнулась Лена.-- Совсем не пустой, Нина Сергеевна,
     Женщина бросила на Лену обеспокоенный взгляд.
     -- Чем же это не пустой? -- не выдержав, спросила она.
     --  Кое-что интересное вы мне все-таки сообщили,-- сказала
Лена.-- Ну что ж, будем прощаться, Нина Сергеевна, раз так.
     Женщина казалась  окончательно  сбитой  с  толку  до  того
внешний   вид  Лены  не  вязался  с  этим  странным  и  опасным
разговором.
     -- Не пойму, чего  я  вам  такого  интересного  сказала,--
пробормотала она.
     -- Видите ли, просто так от знакомых не отказываются.
     --  Да что вам надо? -- понизив голос, настойчиво спросила
Нина.-- Я вам и так, что могу, сделаю. Но Лена холодно покачала
головой.
     -- Так не надо. С вами, кажется, дело иметь неудобно.
     --  Ну,  как  знаете,--   неуверенно   ответила   Нина   и
отвернулась.
     Лена  с  независимым  видом  вышла  из  магазина.  За  ней
последовал Виталий.
     Уже в машине Лена сказала:
     -- Она его знает. И имя, видимо, не  вымышленное.  Болтлив
не в меру тот человек.
     --  Ты  права,-- кивнул Виталий.-- Она его знает. Хотя имя
может быть вымышленным.
     -- Но его напарник у бензоколонки...

     [Image]

     -- Имя вымышлено может быть для всех.
     -- Ты слишком усложняешь.
     -- Это ты упрощаешь. Не забывай, они  придумали  хитрейший
механизм хищений.
     -- Ничего хитрого. Простой расчет на халатность.
     --  Расчет простой, но точный. Без отмычки, без выстрелов,
на глазах у всех за час изымают ценнейший  груз  и  исчезают  в
сиянии  голубого  дня,  не  оставляя  следа.  Ловко? Тут голова
работает будь здоров какая.
     -- Однако Дима изрядно наследил.
     --  Это  исполнитель.  Если  он  к  тому  же  Дима...  Они
подъехали к театру.
     --   Тут   задача  посложнее,--  сказал  Виталий.--  Имени
никакого нет.
     -- Но Диму он знает?
     -- Будем  надеяться.  И  любит  шмотки.  Однако  в  театре
нужного  администратора  обнаружить  не  удалось.  Их  всего-то
оказалось трое, две женщины и один пожилой мужчина, ни по каким
параметрам не сочетавшийся  с  жуликом  Димой  и,  естественно,
никакого  Димы  не знавший. Восхищенный внешностью Лены, он и в
самом деле предложил им  посмотреть  сегодняшний  спектакль,  а
когда они отказались, он еще раз с недоверием спросил Лену:
     -- Нет, вы в самом деле работаете в уголовном розыске?
     -- В самом деле,-- подтвердила Лена.
     -- Невероятно! Переходите к нам.
     -- Ни за что.
     --  Лучше  быть  первой  в  деревне, чем второй в Риме? --
засмеялся старый администратор, и его крупное, загорелое лицо с
длинными  седыми  бакенбардами  Приняло   выражение   какого-то
хищного веселья.
     -- А я уже сейчас вторая в Риме,-- поддержала его Лена.
     --  Но-но.  Нас  как-никак  знает вся страна, И за рубежом
тоже-
     -- Не вся страна,-- поправила его Лена,-- И там,  где  вас
не знают, нас тоже знают.
     --  Боже  мой!  С вами невозможно спорить. Остается только
любоваться,-- развел руками администратор и вдруг,  оживившись,
обернулся  к  Виталию:-А  знаете,  у  нас  одно  время  работал
помощником администратора весьма сомнительный молодой человек.
     -- Почему сомнительный? -- поинтересовался : Виталий.
     --  Приблатненный   такой,--   лихо   произнес   явно   не
свойственное  ему  словечко  старый администратор.-- Вот он-то,
наверное, знал вашего Диму.
     -- А как его звали?
     -- Виктор, Виктор... Алексеевич или Александрович.  Что-то
вроде, словом.
     -- Где же он сейчас?
     --  А  шут  его  знает!  Впрочем,  в  отделе  кадров  вам,
вероятно, дадут его адрес. Он сравнительно недавно уволился.
     -- Что ж, полюбопытствуем. Спасибо вам. И до свидания. Все
встали.
     -- И вам всего доброго и всяческих успехов в вашем трудном
деле,  Виталий  Павлович,--  стал  церемонно  прощаться  старый
администратор.--  Всего доброго, милая Елена Павловна...-- ; Он
на секунду умолк, потом с интересом спросил: -- А вы, случайно,
не брат и сестра?
     -- Только случайно нет,-- улыбнулся Виталий.
     -- Но ведь похожи! Ей-богу, похожи! У меня,  знаете,  глаз
наметан.
     -- Вы не первый замечаете,-- не без самодовольства ответил
Виталий.-- Однажды нам это даже пригодилось.
     --  А! Это интересно. Слушайте!-загорелся администратор.--
Есть  идея!  Давайте  .организуем  встречу:  молодые  актеры  и
молодые  работники  уголовного розыска, а? Будет что рассказать
др.уг другу.
     С Маргаритой  Евсеевной  беседа  предстояла  серьезная,  и
Виталий навел кое-ка-сче справки о молодой женщине.
     Кстати,   Маргарита  Евсеевна  согласилась  встретиться  с
Лосевым  у  нее  дома.  Это  был  наилучший  вариант,   который
освобождал их от любопытства и пересудов у нее на работе или от
холодной  формальности его служебной комнаты. Виталию нужен был
не допрос, а беседа, по возможности откровенная  беседа.  Кроме
того,   домашняя  обстановка  обычно  рассказывает  о  человеке
больше, чем сам человек хочет или даже может о себе рассказать,
это Виталий знал по опыту.
     Небольшая двухкомнатная квартира ему понравилась, он  даже
не ожидал от Маргариты Евсеевны такого вкуса и сдержанности.
     Сама хозяйка встретила его в скромном, простень ком платье
и лишь с едва заметными следами косметики на миловидном лице.
     --  Я  не  помню,  как вас зовут,-- сказала она, когда они
уселись на тахте возле низенького столика с вазочкой, в которой
стояли гвоздики.
     -- Просто Виталий.
     -- Ну, тогда меня зовут просто Рита.
     -- Отлично.
     -- Я сейчас поставлю чай.
     Она вышла.
     Виталий с любопытством стал осматриваться по сторонам.  Да
здесь   жила   женщина,  точнее,  как  он  знал,  две  женщины.
Впрочем... Впрочем, вон та пачка сигарет  на  буфетике  открыта
скорей  всего  мужской рукой. И, между прочим, ни одной книги с
закладкой, все они чинно стоят в шкафу, да и немного их совсем.
Зато вон еще одна ваза с цветами. Красивые какие гвоздики. Это,
видимо, ее любимые цветы, и кто-то знает об этом, наверное, тот
самый мужчина. А ведь каждый такой цветок сейчас стоит на рынке
рубля два.
     Обеспеченный, однако господин.
     Рита вернулась в комнату и подсела к столу.
     -- Так о чем мы будем говорить? -- спросила она.
     -- У нас с вами пока только одна тема.
     -- Пока? -- улыбнулась Рита,  не  в  силах  удержаться  от
легкого кокетства.
     --  Как пойдет беседа,-- спокойно ответил Виталий.-- И для
начала скажите, до приезда этих людей на завод у вас  никто  не
интересовался той житомирской фабрикой, ее фондами?
     --  Нет...--  задумчиво  покачала  головой  Рита.-- Только
звонили оттуда, предупредили, что придет машина. Они всегда это
делают.
     -- Когда звонили?
     -- Дня за два, как обычно.
     -- А сколько полагается фабрике этой кислоты ну, допустим,
в квартал?
     -- Я сейчас точно не помню. Приблизительно около  двадцати
тонн.
     -- И какими порциями они обычно ее получают?
     -- Вот именно такими, около десяти тонн.
     -- Ив эти числа?
     -- Это как когда, точных чисел нет.
     -- А перед этим фабрика давно получила кислоту?
     --  Ой, я вижу, нам надо было встретиться в бухгалтерии,--
засмеялась Рита.-- Такой служебный разговор.
     -- Это только для начала,--  улыбнулся  Виталий.--  Всегда
нужен разбег.
     -- Долго же вы разбегаетесь. Сейчас я.принесу чай.
     Рита  вернулась  и  начала  переставлять с подноса на стол
стакан и чашку с чаем, розетки с печеньем, сахаром и конфетами.
     --  Видите  ли,  Рита,  я  не  случайно   обо   всем   вас
расспрашиваю.  В действиях этих жуликов чувствуется информация.
Кто-то сообщил им, как надо поступать. Вы не находите?
     -- Да, пожалуй,-- согласилась Рита.-- Значит, они побывали
на фабрике?
     -- Мы интересовались. Никто там не побывал.
     -- Так вам и расскажут...
     --   Расскажут,--   усмехнулся   Виталий.--    Мы    умеем
расспрашивать.
     Рита  взглянула  на  него с легким беспокойством, и это не
ускользнуло от Виталия.
     -- Но тогда откуда же они узнали?-- спросила она.
     -- Вот в этом-то и вопрос,
     -- Но нет же у них знакомых на нашем заводе?
     -- Точнее, в вашей бухгалтерии?
     -- Или в отделе сбыта.
     -- А отдел этот разве предупреждают о приезде?
     -- Нет,-- покачала головой  Рита,  отставляя  чашку,  и  с
тревогой посмотрела на Виталия.-- Неужели... Но это невозможно!
     --  Скажите,  Рита, а из ваших знакомых никто про этовасне
расспрашивал?
     -- Что вы! Конечно,  никто.--  Она  улыбнулась  как  можно
беспечнее.
     Улыбка ее Виталию не понравилась.
     -- Жаль,-- вздохнул он и отпил чай.
     -- Что вам жаль?
     --  Что  вы  не  хотите мне помочь. А я... очень рас-считы
чал.
     Это вырвалось у него так искренне, что Рита  с  удивлением
посмотрела на него.
     -- Почему это вы так рассчитывали, интересно знать?
     -- Потому что вы в общем и целом неплохой челозеи
     -- В общем и целом?
     -- Да. Со всякими недостатками, конечно, как все люди.
     --  Нет,-- вздохнула Рита.-- У меня их гораздо больше, чем
у других. Уж я-то знаю.
     Она сказала и сама удивилась искренности своих слов. Лосев
странным образом настраивал ее на  это.  Вероятно,  собственной
симпатией, совсем дружеской и не очень ей понятной и привычной.
Кроме  того, от него исходила сила и убежденность, которых Рите
всегда самой не хватало.  При  всей  своей  цепкости  и  жгучих
потребностях она вечно терзалась неуверенностью, терзалась, и в
Каждой радости обнаруживая на дне ее неизменную горечь.
     --  Если  вы  это сознаете,-- сказал Виталий,-- значит, не
такая уж вы плохая. А вот помочь мне...
     И, видя, что она собирается снова заспорить, мягко положил
свою руку на ее.
     -- Не надо спорить, Рита. Лучше подумайте. Вы  же  видите,
дело-то нешуточное. Один человек уже поплатился жизнью. Хороший
человек. Правда?
     -- Правда,-- согласилась Рита.-- Но...
     --  Значит, надо их задержать,-- перебил ее Виталий.-- Как
можно быстрее задержать, чтобы не было новых бед. Я знаю,  куда
надо идти, Как искать. Я же специалист. Вы только помогите мне.
     --  Я  очень хочу вам помочь! -- воскликнула Рита,-- Вы не
видите разве?
     -- Вижу. Знаете что? -- быстро сказал Виталий.-- Я оставлю
вам свой телефон. Хорошо?  Позвоните  мне,  если  вдруг  что-то
вспомните. "
     --   Вообще-то  я  уже  кое-что  вспомнила....--  глухо  и
неуверенно произнесла Рита и нервно  закурила.--  Но  за  этого
человека... ну, в общем, я ручаюсь. Он хирург.
     -- Как его зовут?
     -- Сева.
     -- А дальше?
     --  Не  знаю,--  устало сказала Рита.-- У меня есть только
его домашний телефон.
     ...А на следующее утро нашли машину,  ЗИЛ-133  с  крымским
номером  и помятым крылом. Нашли ее в каком-то дворе, среди гор
пустой тары возле большого овощного магазина.  Никто  не  знал,
как она там оказалась. Машина была пустая.
     --  М-да...--  пробурчал  Цветков,--  Значит, они все-таки
вырвались из города.

     Глава III. Связи

     Машину обнаружили утром.  Она  была  еле  видна  за  горой
картонных  коробок  и  деревянной  тары,  скопившихся во дворе,
возле овощного магазина.
     -- Охраняете?-- спросил Лосев дежурного местного отделения
милиции, который по. телефону доложил о находке.
     -- А как же! Наш участковый уже там. Ждут вас.
     Виталий посмотрел на сидевшего за своим  столом,  напротив
него, Откаленко.
     -- Съездим вместе, а? По-быстрому.
     --  Давай,--  кивнул  Игорь.-- И не по-быстрому, а сколько
надо. И вызови эксперта.
     Потом каждый запер свой сейф, и, надевая на  ходу  пальто,
они  торопливо  вышли  из  комнаты.  Уже  на лестнице их догнал
эксперт. Внизу ждала "Волга" Цветкова. Все понимали, как  важно
быстрее  оказаться  на  месте-пока  обнаруженная машина хранила
следы.
     Минут через двадцать стремительной езды по улицам,  мокрым
от   неутихающего   дождя   вперемешку   со   снегом,   машина,
разбрызгивая грязь и тяжело хлюпая  по  глубоким,  полным  воды
выбоинам, медленно заехала во двор.
     Возле  овощного магазина стояли две грузовые машины, возле
них суетились люди, вынося какие-то ящики. Чуть в  стороне,  за
горами пустой тары, виднелась еще одна машина.
     -- Вот она, родимая,-- потер руки Виталий.
     --  Черт  его  дери,  этот  дождь,--  проворчал эксперт,--
Наружные следы все погибли.
     -- -Ничего, Леша,  ничего,--  успокоил  его  Виталий.--  И
внутренних должно хватить.
     Подошел капитан и, козырнув, представился:
     -- Участковый инспектор Козырев.
     --  Здравствуйте,  капитан,--  первым  выскочил  из машины
Лосев.-- В целости-сохранности наша красавица?
     -- Так точно. Как приняли. Хотя далеко не красавица.  Вон,
битая.
     .Первым  внимательно осмотрел внутренности кабины эксперт,
то и дело приставляя сильную лупу то к .рулевому колесу,  то  к
обшивке  дверец, к стеклам приборной доски, что-то рассматривал
на полу и под сиденьями, и наконец, вздохнув, сказал:
     -- Нет пальчиков, братцы.
     -- Я,между прочим, особо и не надеялся,-- сказал "стоявший
возле него  Лосев,--  Народ,  видно,  опытный.  Давай  смотреть
остальное. Ты еще раз в кабине, а я в кузове.
     "В~это  время  Откаленко,  не  обращая  внимания на дождь,
медленно обходил  машину,  разглядывая  ее  обшивку  и  асфальт
вокруг. Он любил работать один, чтобы никто не отвлекал и можно
было сосредоточиться, подумать и ничего не упустить.
     -- Ну, что, Игорек, есть улов? -- подошел к нему Виталий.
     --  Машина  здесь  стоит  примерно  двое  суток,-- сообщил
Игорь.-- Вон капустный лист на колесе совсем высох.

Капуста есть. Где, спрашивается, короли?
     -- -- Надо  работать,--  сказал  Игорь.--  Тогда  будут  и
короли. А начнем с того, что машина стояла тут двое суток. Это,
милый мой, весьма интересно, я тебе скажу.
     --  Да,  интересно,--  согласился  Виталий.--  А ведь Леша
все-таки пальчики нашел.
     -- Где?
     -- На ручке  правой  дверцы.  Правой,--  подчеркнул  он.--
Скорей всего не водитель оставил.
     -- -- Точно,-- согласился Откаленко.-- А еще чего нашли?
     -- Окурки. Их Леша заберет. Похоже, курили трое.
     -- А не двое?
     --  Нет,  именно  трое.  Ну,  Леша, конечно, уточнит. Да и
сорта курили разные.  Шоферяга-тот,  видимо,  "Беломор"  тянул;
второй,  пижон  в  шляпе, скорей всего "Мальборо", ну, а кто-то
третий  --  "Герцеговину",  причем  один   только   окурок   ее
обнаружили,  а тех в пепельнице много оказалось, доверху забита
была.
     -- Все верно, полагаю,-- согласился Откаленко  и  спросил:
-- Следователь-то где?
     --  Куда-то  выехал,--  ответил  Лосев.--  Так  что  будем
считать, что  по  его  поручению  работаем.  Кузьмич  разрешил.
Спешное ведь дело-то.
     -- А понятые видели пальчики, окурки?
     --   Вон  они,  орлы,  стоят,--  указал  Виталий  на  двух
парней.-- Глаза молодые, все видели. Порядок знаем.
     -- Да-а,-- вздохнул Откаленко.-- Интересный вопрос: почему
машина тут стоит?
     -- Здесь они, видно, груз на другую машину перебросили.
     -- Скорей всего. Но полагалось бы в таком случае  с  этого
места отогнать.
     -- А знаешь, почему не отогнали? ~ Ну?
     --  Не заводится. Слышал, я стартер гонял? Подачи нет. Ну,
ничего не оставалось, как бросить.  Вот,--  Лосев  назидательно
поднял   палец,--  сколько  случайностей  людей  ждет.  Как  ни
рассчитывай, а все в жизни предусмотреть  невозможно...  Вокруг
этого магазина надо будет поработать, как полагаешь?
     --  Так  и  полагаю.  Участковый-то  где?  Они  подошли  к
стоявшему поодаль  участковому  инспектору,  и  Откаленко  сухо
спросил:
     --  Почему,  интересно,  вы,  товарищ  Козырев, раньше эту
машину не обнаружили, что помешало? Она тут уже  чуть  не  двое
суток стоит.
     --  Да  был я тут,-- виновато ответил инспектор..-- Сразу,
как нам объявили. Не было ее. Ну, а вчера, признаться,  уже  не
забежал. Руки не дошли. Сегодня вот рабочие и указали. Говорят:
"Приблудная". Я как взглянул...
     --  Товарищ Козырев,-- вмешался Лосев,-- а людей около нее
рабочие не заметили случайно?
     -- Говорят, не заметили.
     -- А груз в ней был какой?
     -- Вот не спросил. Да можно сейчас...
     -- Не надо,-- все так же сухо сказал  Откаленко.--  Теперь
уж мы и сами спросим. Обо всем.
     Оперативное совещание Цветков начал хмуро.
     -- Обыграли они нас, милые мои. Досадно.
     --  Это  еще  только  первый период, Федор Кузьмич,-- живо
откликнулся Лосев.-- Вся игра еще впереди.
     -- Не игру ведем,-- проворчал Цветков,--  Давайте  думать.
Какие у нас появились ниточки в этом деле? Машина отпадает. Раз
они  ее  бросили,  значит,  где-то  угнана,  только и всего. Не
сегодня, так завтра найдется хозяин. Но место угона нам  ничего
не даст. Что мы еще имеем?
     --   Вторую   угнанную   машину,--  сказал  Шухмин.--  Уже
московскую. Цветков кивнул.
     --  Верно.  Здесь  хозяин  быстрее  найдется.  Если   она,
конечно,  угнана.  Если  не  по  сговору получили, Так. Значит,
машина. Что еще? Давай, Лосев.
     -- Есть все же ниточки, Федор Кузьмич,-- убежденно  сказал
Лосев.--  Первая-это  тот  самый  Сева,  хирург.  Ему Маргарита
Евсеевна все рассказывала.
     -- А про него что рассказала? -- спросил молодой сотрудник
Виктор Усольцев.
     --  Ничего  она  про  него  не  знает,--  покачал  головой
Лосев.-- Только, что хирург...
     -- По его словам,-- недоверчиво заметил Откаленко.
     --  Ну  да,.--  согласился  Лосев.--  Еще знает, что зовут
Сева. И номер телефона. Домашний. Кажется, я этого парня видел.
     -- И что? -- поинтересовался Откаленко.-- Ты ж психолог.
     -- Не понравился.
     -- Это уже кое-что,-- съязвил Откаленко.-- Вообще-то  тебе
все нравятся, как правило.
     --  Давай  дальше, Лосев,-- строго сказал Цветков.-- Какие
еще ниточки имеем?
     -- Еще две тянутся к тому самому Диме. Возможному Диме,  я
бы сказал.
     -- Почему "возможному"? -- поинтересовался Усольцев.
     -- Слишком он легко себя назвал там, на заводе,
     -- А, просто трепач,-- махнул рукой Шухмин.
     -- И это возможно.
     --  Что  к  нему тянется? -- напомнил Цветков.-- Вы, милые
мои,, не растекайтесь пока по сторонам.
     -- Тянутся к нему две ниточки,-- продолжал Виталий.-- Одна
от "Березки", от администратора Нины. Она Диму знает, хоть и не
призналась. Вот и Зла-това так считает. Она с Ниной говорила,
     Лена  тоже  присутствовала  на  совещании,  снова,  кстати
говоря, превратившись в "училку", к решительному неудовольствию
Лосева. И при последних словах Виталия все посмотрели на нее.
     --  Да,-- подтвердила Лена.-- Она его знает. Но признаться
в этом почему-то боится. И это странно. Цветков кивнул.
     -- Верно. Значит, это, будем считать,  первая  ниточка.  А
вторая? -- Он посмотрел на Лосева.
     --  Вторая  вроде  бы  из  театра,-- с некоторым сомнением
произнес Виталий,-- Бывший  помощник  администратора.  Его  еще
надо  найти. Правда, адрес есть. Но тут вопрос открыт: знает он
этого Диму или нет, неизвестно.
     -- Так,-- усмехнулся Цветков.-- Значит, Сева, Нина,  Дима.
Детский сад какой-то. Все? -- Он посмотрел на Лосева.
     -- Пока все, Федор Кузьмич.
     --   Еще  овощной  магазин,--  заметил  Откаленко.--  Там,
считаю, надо тоже поработать.
     --  Экспертиза  дала  заключение  по   машине?--   спросил
Цветков.
     --  Так  точно,--  подтвердил  Откаленко.--  Тут кое а чем
разобраться надо.
     -- Ладно. Это отдельно. А теперь послушаем наших коллег.--
И Цветков повернулся к молчавшему до сих пор Албаняну;  --  Что
вы нам скажете?
     --  Если  Албанян  молчит,  значит, ему сказать решительно
нечего,-- засмеялся Виталий.-- И у него плохое настроение.
     -- Точно,--  грустно  согласился  Эдик.--  Ничего  нового,
понимаете.  Одно  ясно:  похищенный  груз в Москве сдан не был.
Теперь его, очевидно, везут куда-то.  Надо  дать.  указание  по
трассам. Десять тонн лимонной кислоты не иголка, понимаете.
     --  Уже дали,-- кивнул Цветков.-- Утром еще. Что же, милые
мои. Продолжаем работу. Мы ведь как бульдоги.  Если  вцепились,
то не выпустим. А вцепились мы, считаю, крепко.
     --  Загрызем,--  сумрачно  пообещал  Откаленко.-- Пути тут
есть
     -- Конечно,  пути  есть,--  поддержал  Цветков.--  Значит,
старшим  по  этому  делу  остается  Лосев.  Ты,  Откаленко, ему
помоги. Вот ты машиной занялся,  теперь  переходи  на  магазин.
Каким,  в  самом  деле, ветром ее туда задуло, интересно знать.
Вот ты и узнай. Как считаешь, Лосев?
     -- Так и считаю,-- бодро ответил Лосев.--  Там  есть  чего
погрызть.
     -- Именно что,-- подтвердил Цветков.-- Теперь "Березка".
     --  Это  бы за Леной оставить,-- попросил Лосев.-- Она уже
объект знает.
     -- Не возражаю. Как,  Златова?  --  Цветков  посмотрел  на
Лену.--  Очень  бы  вас попросили. С руководством вашего отдела
договоримся.
     С сотрудниками других отделов Цветков был всегда на  "вы".
Это свидетельствовало не просто о вежливости, но и о дистанции.
К  своим  сотрудникам  Федор Кузьмич привык, большинство из них
знал не один год и смотрел, как на близких людей, на неизменных
своих  помощников,  с  которыми  ежедневно   делился   мыслями,
сомнениями,  знаниями  и  опытом,  за  них он всегда отвечал, а
порой, когда надо было, и защищал. Все это, правда,  не  мешало
ему  ворчать  на  них,  причем  самым чувствительным наказанием
было,  когда  Кузьмич  переходил  с  кем-либо  на   "вы",   что
свидетельствовало  не  только о промахе, ошибке или нерадивости
сотрудника, а о том еще,  что  Кузьмич  лично  этим  обижен.  И
потому  каждый  из сотрудников воспринимал его обычное "ты" как
признак расположения, и  никто  еще  никогда  на  это  "ты"  не
обижался.
     --  Очень  вас  попросим,--  повторил Цветков, обращаясь к
Лене.
     -- С удовольствием, Федор Кузьмич. Мне самой интересно.  К
тому же это ведь приказ, как я понимаю?
     --  Нижайшая  просьба,-- церемонно ответил Цветков.. И все
кругом заулыбались.
     --  Ну-с,  а  дальше,  Лосев,  ты  решай  сам.--   Цветков
прихлопнул  ладонями  по  столу  и  посмотрел  на часы.-- После
обеда, полагаю.
     После обеда Лосев пригласил к себе Усольцева.
     --  Вот  что,  Витя,--   сказал   он.--   Займешься   этим
театральным  деятелем, своим тезкой. Встречаться с ним сразу не
надо. Поработай  сперва  вокруг,  только  осторожно,  чтобы  не
спугнуть  в  случае  чего.  Парень-то, как выразился его бывший
шеф, приблатненный. Ну, интересно знать и его  связи,  конечно.
Словом, все, что можно. Ясно тебе задание?
     --   Ясно,--   солидно  ответил  Усольцев.--  Элементарный
вопрос. Сколько даешь времени?
     -- Два дня.
     -- Ну, это  несолидно.  Тут  для  настоящей  работы  нужна
неделя.
     --  Кому  сколько. А ты человек динамичный и молодой-самое
время быстро бегать и быстро соображать. А времени у нас, Витя,
лишнего нет. Ни дня, помни.
     -- Но, Виталий...
     -- Давай о сроке больше не говорить,-- нахмурился Лосев.--
Два дня. Вот тебе его адрес. Запиши.-- Он  придвинул  Усольцеву
свой   блокнот.--  Если  что  надо,  спрашивай,  советуйся.  Не
стесняйся.
     --   Уже   ученый,--   недовольно   проворчал    Усольцев,
переписывая адрес.
     -- Кстати, ты район Метростроевской, Кропоткинской знаешь?
-- спросил Лосев, игнорируя его тон.
     -- Найду.
     -- Не в "найду" дело,-- покачал головой Лосев.-- Это район
в основном старинной застройки. Здесь многие семьи испокон века
живут.  Твой  тезка  мог  тут  родиться  и  вырасти на глазах у
соседей. И приятели детства тоже могут .найтись. Их тоже  поищи
и потолкуй -- осторожно, конечно.
     -- Днем-то, небось, никого нет.
     -- Значит, вечером надо.
     -- На сегодня билеты у меня, жена ждет.
     --  Это  уж  сам  соображай.  У  всех жены ждут,-- заметил
Лосев.-- А вечером тут самая работа, между прочим. Учти.
     -- Ну, вечер,  выходит,  у  меня  остается  всего  один,--
неуступчиво, возразил Усольцев, возвращая блокнот.
     Виталий  промолчал.  А  сидевший напротив за своим .столом
Откаленко неприязненно  посмотрел  на  Усольцева  и  неожиданно
сказал:
     -- У, нас, парень, либо вообще не работать, либо вкалывать
до упора и не смотреть на часы, понял?
     -- Давно понял
     --  Не-а.  Смотрю, еще не понял,-- усмехнулся Откаленко.--
Ты ко мне в помощники иди. Я тебя научу.
     -- Ты научишь...-- проворчал Усольцев.
     -- Обязательно, Вот получил ты задание. С чего начнешь?
     -- Да знаю я, с чего начну.
     -- И я знаю. Посмотришь на часы. Решишь, сколько времени у
тебя остается Для работы.  Так  ведь?  Усольцев,  не  выдержав,
вспылил:
     -- Слушай, чего ты ко мне все время цепляешься? Что я тебе
такого сделал, а?
     --   Да  ничего  ты  мне  не  сделал,--  снова  усмехнулся
Откаленко.-- И никому ты еще ничего полезного не сделал. Все  у
тебя  еще  впереди,  парень, И учти, нам не "блатники" нужны, а
ребята окопные, обстрелянные и трудяги. МУР -- это МУР.
     -- Ты очень окопный...
     -- У нас, брат, свои окопы. Поглядишь еще. А вообще ты  на
меня  не  обижайся. Это я с тобой профилактикой занимаюсь, пока
время есть. Ты откуда к нам пришел?
     -- Ну, из школы милиции,
     -- Вот. Редчайший случай. Ценить должен.  Другие  не  один
год  сперва  в  районе  вкалывают,  пока к нам попадут. А ты...
Может, поворожил кто, скажи?
     -- Да я...-- начал было Усольцев, покраснев.
     Но тут Лосев счел наконец нужным вмешаться.
     -- Прекратить прения,-- миролюбиво сказал он,  но  в  тоне
его  прозвучал  приказ.--  Виктор  получил  задание и будет его
выполнять. Так, что ли, Виктор?
     -- Вот именно.
     -- Ну и все. Давайте работать. Я тоже, милые мои, на  часы
поглядываю.--  У  йего порой явственно проскальзывали интонации
Цветкова, Виталий и сам этого не замечал.
     Когда Усольцев вышел, Виталий сказал Откаленко:
     -- Парень еще не привык к нашей работе-погоди жать.
     -- Он вообще к работе не привык,-- проворчал Игорь.
     -- Это мы поглядим... Ну что ж, надо браться  за  красавца
хирурга. Какие он операции делает, интересно знать?
     --  Что  о  нем  вообще  известно? -- спросил Откаленко.--
Кроме имени и телефона? Неужто ничего?
     -- Ничего. Кроме некоторых деталей поведения.
     -- А как эта самая Маргарита Евсеевна с ним познакомилась?
     -- Общий знакомый у них оказался. Какой-то Валерий.
     -- Кто такой?
     --  Пока  не  знаю.   Сразу   неудобно   было   обо   всем
расспрашивать,  А  меня  в первую очередь Сева этот интересует.
Для начала мы сейчас адресок его установим.
     Лосев взялся за телефон.
     ...Итак, адрес неведомого Севы у него теперь  был,  как  и
фамилия-Глинский  Всеволод  Борисович.  "Что ж,-- бодро подумал
Виталий.-- В путь, так В путь, как сказал джентльмен..."  Очень
ему нравился этот диккенсовский неунывающий герой.
     Длиннейший   новый   дом   на   Смоленской   набережной  с
бесчисленным количеством подъездов  и  квартир  вобрал  в  себя
необычайно  пестрое  и  случайное  население  со  всех  районов
Москвы.  Всеволод  Борисович  Глинский  занимал   двухкомнатную
квартиру в четырнадцатом подъезде на восьмом этаже. Там же была
прописана  и  его мать. Судя по записи в домовой книге, работал
Глинский в одном из  институтов  Академии  медицинских  наук  в
должности...  ночного  сторожа.  Владелец  новых  "Жигулей".  К
чему-то подобному Виталий был  уже  готов,  учитывая  некоторые
особенности  в  образе  жизни  Севы,  о которых не очень охотно
поведала Рита, вроде частых  отъездов,  тяге  ко  всякого  рода
развлечениям и легкости в обращении с деньгами.
     Из конторы жэка Виталий вышел во двор, протянувшийся узкой
полосой  вдоль всего дома с тесными "карманами" для машин возле
подъездов, где асфальт был расчерчен белыми полосами.
     Холодный ветер с реки вольно свистел во дворе,  и  Виталий
плотнее запахнул пальто.
     Он  не  спеша  прошел  вдоль  всего дома, отметив про себя
отсутствие красных  "Жигулей"  Глинского  возле  четырнадцатого
подъезда.  Зашел  в  стеклянную  будку  телефона-автомата  и на
всякий случай, позвонил Глинскому. К телефону подошла,  видимо,
мать,  сказала,  что  Всеволода  Борисовича нет .дома, будет не
скоро, и настороженно спросила, что ему передать и кто  звонит.
"Нет,  уж  вы  скажите,--  настаивала  она.--  Всеволод  просит
узнавать". Виталий еле от нее избавился,  и  эта  настойчивость
ему не понравилась.
     Потом  он  зашел в четырнадцатый подъезд и в каморке возле
лестницы обнаружил старуху лифтершу,  вязавшую  толстый  темный
носок.  Старуха  была  грузная, в пальто, на голове был повязан
теплый платок, на кончик носа съехали очки.
     -- Можно к вам, бабушка? --  спросил  Виталий.--  Погреюсь
только.
     --  Это  кто  ж  ты  будешь?  --  Старуха  с  любопытством
взглянула на него поверх очков, не переставая, однако, вязать.
     -- Да из милиции. Охрану проверяем квартир/ Который уж дом
обхожу,-- вздохнул Виталий,-- Вот и ДО  вас  дополз,  да  вроде
поздно уже.
     --  О, господи,-- ответно вздохнула старуха.-- Охрана. Мы,
что ли, не охраняем? Да ты  садись,садись,  отдохни.  И  верно,
устал,--  взглянулаОна  на лицо Виталия.-- Ноне какие нахалы-то
пошли, страсть.  На  обед  боюсь  отойти.  Вон  в  одиннадцатом
подъезде квартиру обокрали.
     -- Небось на охрану квартиру не отдали?
     -- Не. Те пока не трогают. Да ведь и непросто. Вот тута,--
она кивнула  на  оконце, за которым видна была площадка с двумя
лифтами,-- пять квартир на охране. Недавно совсем на восьмом  у
Глинских  поставили.  Уж как добивались. А все же, почитай, год
ждали.
     -- Часто уезжают?
     -- Ну, сам-то, ясное дело. А мать-старуха, как сыч, сидит.
Добро бережет. За хлебом и то не выйдет. Я и молоко, я и  хлеб.
Ну,  правда,  ноги  у нее,-- вздохнула лифтерша,-- Да и какие у
нас, старух, моги?-- Она махнула рукой.-- А мне,  видишь,  всех
жалко. И что это за нервы такие, ты мне скажи.
     -- Хороший вы человек, значит.
     --   Вчерась,   когда  уезжал,  сказал:  "За  мамой,  Анна
Петровна, присматривайте". А то я не знаю.
     -- Не женат, значит?
     -- Да зачем ему жена-то?-- подхватила лифтерша.--  У  него
девок  тьма, всех водит, матери не стесняется. Год назад у него
Нина была, видная такая, вея в кольцах, душистая. Как,  бывало,
пройдет, в лифте потом полчаса ее дух стоит.
     "Нина",-- отметил про себя Виталий.
     --  ...Ну,  а  потом  козочка  такая  появилась.  Верочка.
Веселенькая. Раз на  такси  прикатила,  а  его  дома  нет.  Ну,
посидели,    покалякали.   Бухгалтером   она   на   трикотажном
производстве.
     "Вера,-- снова отметил  про  себя  Виталий.--  Это  что-то
новое".
     -- Тоже бросил?
     -- Ясное дело. Девки-то дуры. Потом уже приходила, записку
оставляла.  Сказала:  "Пожалеет".  Как же, ваш брат пожалеет, а
вот мне, ужас, как жалко ее стало.  В  глазах-то  слезы,  я  же
вижу. Ну, я ей варежки связала. Отнесла.
     -- Куда?
     --  Домой.  Она  от  меня, считай, рядом живет. На Плющихе
тоже.
     -- В одном доме?
     -- Не. Рядом, говорю. Мой семнадцать, а ее тринадцать.
     Виталий стал прощаться.
     -- Завтра зайду,-- сказал он.-- Устал. Да и время уже...
     -- Ну и ладно и ладно,-- закивала старуха лифтерша.
     Выйдя во двор, Виталий плотнее  запахнул  пальто,  оглядел
небольшую  стоянку  возле подъезда и посмотрел на крайний левый
номер, выведенный  на  асфальте.  Место  это  было  по-прежнему
пусто.  Потом  он  задумчиво  направился  к воротам, ведущим на
набережную.
     Темная вода неслышно колыхалась  и  рябила  внизу,  в  ней
отражались бесчисленные огни. Ветер дул с прежней силой.
     Виталий, размышляя, сунул руки в карманы пальто и медленно
двинулся вдоль каменного парапета набережной.
     Итак, Сева прорисовывается все больше. Подозрительный тип.
Но ухватить  его  пока  не  за  что. Придется ловить, никуда не
денешься. И вот выявились некоторые  связи,  интересные  связи.
Во-первых,  некий Валерий. Его называла Маргарита Евсеевна. Кто
такой, пока неизвестно. Затем Нина.  Очень  похожа  на  ту,  из
"Березки".  Скорей всего она и есть. Еще одна женщина, Верочка.
Эту связь можно было бы не исследовать, сугубо, кажется, личные
отношения-и  личная  драма,  если  бы  не  два  обстоятельства.
Первое,   что   настораживает,--   это  место  работы  Верочки:
бухгалтерия  какого-то  трикотажного  предприятия.  Правда,   к
лимонной  кислоте  это  отношения  не имеет. И все-таки... Ведь
Эдик  тоже  говорил  о  каком-то  трикотажном  предприятии.  Но
главным  было  попа второе обстоятельство. Верочка считает, что
Глинский должен бояться ссоры с ней. Возможно,  она  знает  про
него  что-то  нехорошее,  опасное?  Это  уже  может представить
оперативный интерес.  Да,  Пожалуй,  из  всех  выявленных  пока
связей  Глинского  эта  самая  интересная. Но как к той Верочке
подступиться? Расскажет ли она все, что знает? Верочка  сердита
на   Глинского,  обижена  им,  оскорблена,  даже,  может  быть,
озлоблена. Но...
     Виталий вдруг заметил, что непроизвольно двигается  уже  в
сторону  Плющихи,  и усмехнулся. Ну, правильно. Туда и надо ему
сейчас.
     Вот и дом тринадцать. Виталий внезапно остановился.  Около
подъезда  стояли красные ."Жигули". Виталий посмотрел на номер.
Тот самый.
     Задача внезапно  осложнилась.  Выходит,  отношения  их  не
порвались?  Точнее,  Глинский,  видимо,  восстановил отношения.
Испугался? Скорее всего. Ведь теперь-то он  увлечен  Маргаритой
Евсеевной.
     Виталий  снова  вышел  на  набережную  и  брел  по ней, не
замечая крупных  хлопьев  мокрого  снега,  вдруг  поваливших  с
черного неба.
     Утром,  сразу  после  оперативки  в  отделе,[Лосев надолго
исчез из Управления.
     Первый визит его был в контору жэка, где  жила  Вера.  Там
он,  однако,  не  задержался,  лишь  перелистал домовую книгу и
почерпнул оттуда самые необходимые  первичные  сведения.  И  из
ближайшего автомата позвонил Цветкову.
     Уже  через  час  Виталий  оказался  в  комитете  комсомола
трикотажного комбината.
     По дороге он еле сдерживал переполнявшее  его  нетерпение.
Виталий   даже   не   ожидал   такой  удачи.  Подумать  только,
оказывается, Верочка  Хрисанова  работала  в  бухгалтерии  того
самого  комбината,  о  котором  говорил  Эдик  Албанян,-- здесь
произошло хищение пряжи тоже по  фальшивой  доверенности.  Нет,
это  была  не случайная удача. Все связано в этой жизни, только
надо .докопаться.
     Из комитета комсомола Лосев уехал во втором  часу  дня.  А
под вечер Петя Шухмин привез перепуганную Верочку.
     Виталий не успел раскрыть рот, как она выпалила:
     -- Ну вот, я так и знала!.. Так и знала!.. И расплакалась.
     -- Что вы знали? -- удивился Лосев.
     -- Что подумают на меня...
     Виталий внимательно посмотрел на девушку. Она была недурна
собой,  маленькая, изящная, с копной совсем светлых, прямо-таки
льняных волос, нежное и правильное, бледное личико  и  большие,
слегка  подведенные  темно-карие  глаза. "Ведь милая девушка,--
подумал Виталий.-- Но рядом с Маргаритой Евсеевной проигрывает,
конечно. Вот только  глаза..."  Да,  глаза  вдруг  сказали  ему
что-то  новое  об  этой девушке, что-то не укладывающееся в тот
образ, который Виталий уже нарисовал себе. Эта девочка неглупа,
жизнерадостна и добра. Но  сейчас  ей  страшно,  и  вообще  она
измучена чем-то. Впрочем, ясно, чем измучена.
     --  Для начала имейте в виду, я вас ни в чем не подозреваю
и ничего такого о вас не думаю,-- сказал Виталий.
     -- Правда? -- Вера слабо  улыбнулась.--  Я  вам  почему-то
верю.
     --  А  почему  же  мне  не  верить?  Ведь я вас ни разу не
обманул.-- Виталий тоже улыбнулся,-- А вы, между прочим, верите
порой даже тем, кто вас уже однажды обманул,-- многозначительно
заключил он.
     -- Я не понимаю...-- Она пожала плечами.
     -- Сейчас поймете. Вы знаете, где находитесь?
     -- В милиции.
     -- Здесь  уголовный  розыск.  Вот  сейчас,  например,  мне
предстоит  разыскать  опасных  преступников,  которые совершили
хищение. Очень крупное,
     -- Это у нас?
     -- Не только у вас, но и еще в . одном месте. И тоже ,  по
фальшивой доверенности. Но там он.и еще убили человека.
     --  Ой,  какой  ужас!  --  с искренним испугом воскликнула
Вера.
     -- Теперь понимаете, как важно их быстрее , найти?
     -- Конечно!
     -- Тогда скажите, почему вы перестали ходить с ребятами  в
клуб?--  неожиданно  спросил  Виталий.--  И  дружить  с Сережей
Морозовым?
     -- Но это...
     -- Вы обещали говорить правду.
     -- Ну, хорошо. Я познакомилась с другим человеком.
     -- Он называет себя хирургом?
     -- Он хирург.
     -- Нет. Вы знаете его фамилию?
     -- Конечно.
     -- Тогда посмотрите справку с его работы.
     Из лежащей на столе папки Виталий достал бумагу и протянул
Вере. Та удивленно пробежала ее глазами.
     -- Вахтер?.. Не может быть.
     --  Оказывается,  может,--  пожал  плечами  Виталий.--  Он
назвал себя хирургом, познакомившись недавно и с этой женщиной.
     Лосев   достал   из  той  же  папки  фотографию  Маргариты
Евсеевны. Вера бросила на нее неприязненный взгляд, но  в  руки
не взяла.
     -- Какая красивая...
     --  --  Да.  Кстати,  и  она работает в бухгалтерии. В том
самом месте, где тоже произошло хищение и  подсунули  фальшивую
доверенность. Странно, правда?
     Вера, что-то соображая про себя, рассеянно произнесла;
     --  Да, странно... Неужели поэтому он перестал... Но... он
вчера говорил... Что вы сказали?-- переспросила она.
     -- -Я говорю, странное совпадение. С этой женщиной.
     -- Это  не  странное  совпадение.--  Глаза  Веры  налились
слезами.--  Это...  это  подлость!  Он  мог  мне прямо сказать.
По-честному.
     -- Тут все не по-честному, Вера. Вы же видите...  А  может
быть, он вас боится?
     Виталий  напряженно  ждал  ответа. Поворот в разговоре был
рискованный. Вера сейчас могла не пойти на откровенность,  если
была  хоть  чуточку в .курсе дел Глинского и участвовала в них.
Тут Виталия вело только непонятное ему самому  чутье,  какое-то
особое ощущение неестественности такого контакта для Веры.
     --   --  Конечно,  боится,--  сказала  Вера  и  с  горечью
усмехнулась.-- Я только не знала,  что  она  такая  красивая...
Ведь все время чувствовала, что он что-то скрывает.
     --  Чем же вы его напугали?.-- спросил Виталий., Она снова
покосилась на фотографию, лежавшую на столе. Эта фотография  не
давала ей покоя. Вера, опустив глаза, молчала.
     -- Скажите,-- попросил Виталий,-- Ведь мы условились.
     --   Однажды   я   увидела   у   него   на   столе   бланк
доверенности...-- тихо, не поднимая глаз, произнесла Вера.--  С
печатью. А подписи не было. Я тогда жутко почему-то испугалась.
     --  А  на  кого  была  эта  доверенность, куда? -- спросил
Виталий.
     -- Я не разглядела. Она из-под книги высовывалась.
     :-И что. вы сделали?
     -- Я ничего ему тогда не сказала. Подумала:  ну,  мало  ли
что?   В   общем,   успокаивать  себя  стала.  А.  когда  он...
изменился,-- Вера опять бросила взгляд на  лежавшую  в  стороне
фотографию,-- я разозлилась и опять про это вспомнила.
     -- И сказали ему?
     --  Ну,  не  сказала...  просто...  намекнула.  И  он  вот
прискакал.
     -- Значит, вы уже поняли и... молчали?
     -- А что я могла понять?.. Ну, правда, у нас уже произошло
это...-- Она опустила голову.-- И... и я не могла решиться. Ну,
не могла,
     -- Понимаю...-- Виталий поразмышлял  минуту,  потом  снова
спросил:-А из друзей его вы кого-нибудь знаете?
     --  Из  друзей?..  Ну,  вот  Игорь.  Он где-то под Москвой
живет. Потом Валерий. Он, кажется, тоже .хирург.
     -- Такой же? -- невольно усмехнулся Виталий.
     -- Ой, я уже ничему не верю,-- вздохнула Вера.  "Игорь",--
подумал Виталий и спросил:
     -- А к Этому Игорю вы не ездили?
     -- Он звал, но... я не поехала.
     -- Скажите, а когда вы видели у него дома ту доверенность,
не вспомните?
     -- Давно. Еще осенью.
     -- Вы только познакомились?
     -- Мы уже, наверное, месяц были знакомы.
     -- Он часто расспрашивал вас о работе?
     -- Часто, конечно.
     -- И о ваших фондодержателях тоже?
     -- Я ему вообще все рассказывала,-- пожала плечами Вера.--
Жаловалась. У нас же беспорядков...
     -- А он?
     --  Сочувствовал. Вообще был очень внимательный. Поначалу.
Цветы дарил. Как все. Сами знаете.
     -- Не знаю,-- сдержанно ответил  Виталий  и  посмотрел  на
часы:-Пора  вам  домой, поздно уже. Обещайте мне никому о нашей
встрече не рассказывать. Хорошо?
     -- А вы не расскажете?
     -- Нет,-- покачал головой Виталий.-- Наш разговор  --  это
служебная тайна.
     -- Ну, и я не скажу никому,-- твердо обещала Вера.
     ...Накануне днем Откаленко снова обошел тот двор, где была
обнаружена машина.
     Почему  они  именно сюда машину загнали, интересно? Скорее
всего, пожалуй, наткнулись просто на удобный  двор.  Да,  место
вполне подходящее.
     Машину  за  грудой  ящиков  и  коробок почти не видно, тем
более вечером и ночью.  А  днем  все  время  подъезжают  другие
машины,   привозят   овощи,   фрукты.  Среди  них  тоже  стоять
незаметнее.  Да  и  не  собирались  они  тут  долго  стоять.  А
перекинуть  груз  с  машины на машину, видно, решили сразу, как
только сорвался ремонт.
     Однако перебросить  с  машины  на  машину  груз  в  десять
тонн...  Нужны рабочие. Тяжелые мешки-то. Вдвоем не справишься.
Даже втроем. С тем, который курил "Герцеговину". В этот  момент
за его спиной раздался насмешливый голос:
     -- Нюхаешь,, милок? Небось, из милиции?
     Игорь оглянулся.
     Перед ним стоял неопределенного возраста низенький, щуплый
и небритый  человек  с  испитым  лицом  и  хитрющими маленькими
глазками. Был он в старых, заляпанных грязью сапогах  и  синем,
рваном  халате  поверх  ватника,  на  всклокоченной  голове еле
держалась мятая кепка. Глазки  его  уже  с  утра  подозрительно
блестели,  в  свекольно-красный  с  прожилками  нос не оставлял
сомнений в склонностях его владельца.
     --  А  тебе  интересно  знать,  откуда   я?--   усмехнулся
Откаленко.
     --  Хе!  Страсть,  как  интересно,--  презрительно ответил
тот.-- А то я на вас не нагляделся. Как зовут-то тебя, ежели не
секрет?
     -- Игорь. А тебя?
     -- Федя-Квас, все при нас.
     -- Ты, гляжу, шутник. Слышь, Федя. Тут, говорят,  порченая
машина стояла.
     --   Вчерась   еще   стояла,--  Федя  хитро  посмотрел  на
Откаленко.-- И есть тут кое-кто -- все про ту машину знает.
     -- А чего про нее знать-то?
     -- Эх,-- вздохнул Федя и подмигнул,--  Добрый  я  человек.
Ужас  просто.  Ну,  дай  сигаретку. Постой! -- Он склонился над
протянутой Игорем пачкой.-- Я уж... три возьму, не обидишься?
     Федя взял сигареты, бережно положил их  в  верхний  карман
халата и таинственно понизил голос:
     --  Вечером приходи, попозже. Бурда тут беспременно будет.
Вот с ним и потолкуй. Ежели, конечно, сумеешь...--  Он  коротко
хихикнул.--  Они  тут  кое-чего  делали,  сам видел, Туда-сюда,
одним словом. Только гляди, меня, в случае чего, не заложи,,,--
Глаза его стали жалкими и грустными.
     Лосев не прошел бы мимо таких глаз. Но Откаленко  в  ответ
лишь коротко бросил;
     -- Будь спокоен.
     -- Пока, Игорек,-- залихватским тоном сказал Федя.-- Авось
свидимся еще. Поклон супруге и деткам.
     Он   сделал   приветственный  жест  и  вихляющей  походкой
направился к разгружавшейся рядом машине.
     ...Вечером  двор  показался  Игорю  еще  более  грязным  и
угрюмым,  чем  днем,  хотя  над подъездами окружавших его домов
горели яркие лампочки. Только возле магазина все  было  окутано
темнотой.   Над  высокой  грудой  пустой  тары  виднелась  одна
сиротливая, неяркая лампочка; казалось, вокруг нее темнота  еще
больше сгущалась.
     До  него  донесся  гомон пьяных голосов, хотя самих парней
видно не было. "За ящиками сидят",-- догадался Игорь.
     Ему  не  впервые  было  встречаться  с   такими   шальными
компаниями,  и потому особого страха он не испытывал. Откаленко
ненавидел это  разнузданное,  жестокое  и  темное  племя  и  не
понимал своего друга Лосева, который был готов возиться с самым
последним  и  отпетым  из  них, пытаясь отыскать некую "болевую
точку в душе". "Какая тут  душа?  _  враждебно  думал  Игорь.--
Давить надо каждого, чтобы боялся высунуться".
     Подойдя  поближе  и  обогнув  гору  картонных  коробок, он
увидел в тусклом свете  единственной  здесь  лампочки  компанию
человек  в  пять или шесть, расположившихся вокруг опрокинутого
ящика, на котором стояли стаканы,  бутылки,  а  на  развернутой
бумаге  лежала  какая-то  снедь.  Самих  парней разглядеть было
трудно. Гомонили все, но  как  будто  прислушиваясь  к  одному,
который сипло гудел, перекрывая их голоса:
     -- ...Тайга-мачеха, братва, сгубить может враз. Собьешься,
и хана тебе...
     Игорь оттолкнул ногой какой-то лежавший на его пути ящик и
приблизился. Голоса смолкли. Все повернулись в его сторону.
     --  Ну-ка,  специалист по тайге, подойди,-- резко приказал
Откаленко.
     -- Ты откуда, зараза, взялся?  Сам  подойди,  раз  я  тебе
нужен,-- В голосе прозвучала насмешка.
     --  Подойди,  Бурда, разговор есть,-- повторил Игорь.-- Не
пожалеешь.
     -- Ты бы не пожалел, что сюда сунулся! -- угрожающе заявил
все тот же голос.-- Тащи его сюда, ребятки. Живо.
     Но первый же из подскочивших к  Откаленко  парней  получил
такой  удар,  что, завертевшись на месте, не устоял и повалился
на груду ящиков, верхние из которых обрушились на него.  Парень
отчаянно,  с  подвыванием  закричал,  и  второй из нападавших в
нерешительности остановился.
     -- Ну, иди сюда, иди,-- позвал  его  Игорь.--  Пока  Бурда
подойдет, я с тобой успею поговорить.
     --  Слышь,  ты!  Тебе,  зараза,  чего  надо?--  все еще не
поднимаясь со своего места, но уже миролюбивее  спросил  Бурда.
Этот сиплый голос принадлежал ему.
     -- Есть разговор,-- повторил Откаленко,-- С глазу на глаз.
Неужто  боишься,  Бурда?  Или,  по-другому, Николай Спивак, как
хочешь.
     -- Ха! Все-то он знает, зараза -- воскликнул  Бурда,  и  в
голосе  его проскользнула озабоченность. Ом вразвалку подошел к
Откаленко. В темноте он был плохо виден даже рядом.
     -- Отойдем,-- резко сказал  Откаленко.--  Лишних  ушей  не
требуется.  Вон  туда,--  и  махнул рукой а сторону невидимых в
глубине двора скамеек.
     Не дожидаясь ответа, Игорь  уверенно  зашагал  в  темноту,
чувствуя, что Бурда заинтригован и теперь уже никуда от него не
денется.
     Дойдя до первой из скамеек, он остановился и сказал:
     --  Вот  тут  и  потолкуем,  Я  тебя  не  вижу,  ты  меня.
Откровенный разговор у нас получится,
     -- Это еще поглядим.  Смотря  об  чем  разговор  поведешь.
Гляди, не споткнись. Не на фраера напал.
     -- Знаю, на кого напал, дело к тебе есть, Закурим...
     Они опустились на скамью, и Бурда поспешил первым чиркнуть
спичкой, близко поднес ее к Игорю, чтобы тот прикурил.
     --   Фото   твое   на   всяк   случаи   теперь  имеется,--
удовлетворенно предупредил Бурда, гася спичку.
     -- Валяй,-- согласился  Откаленко.--  Снимай.  Стену  тебе
теперь сниться. Может, поаккуратней вести себя будешь.
     -- Ты откуда такой взялся? -- подозрительно спросил Бурда.
     --  А тобой только мы пока и интересуемся. Так что помни и
не спотыкайся лучше... А разговор у  нас  с  тобой  вот  о  чем
будет. Вчера вечером с машины на машину мешки перегружали?
     -- Ну...
     -- Кто просил?
     --   Шоферяга   один.  И  его  экспедитор.  Машина  у  них
забарахлила.
     -- Как их звать, знаешь?
     -- А чего такого? Экспедитора -- Дмитрий Михайлович.
     -- Хорошо рассчитались?
     -- Все наши. Тебе-то что? Люди попросили.  Не  ворованное,
небось,  И  директор  разрешил,--  солидно добавил Бурда.-- Сам
сказал: "Выручайте, мол,  приезжих.  Хорошо  заплатят".  Ну,  и
верно.  Столько  не  украдешь,  сколько  они  отвалили. Спешили
здорово. Эх, подвалило. Пошли, угощу. Хрен с тобой.
     --  А  мы  друг  друга   не   видели,--   жестко   ответил
Откаленко.--  Закон  такой  знаешь?  В  темноте  встретились, в
темноте разошлись. Все.
     -- Тики-так,-- согласился Бурда.-- Мутное дело, видать.
     -- Одно хорошо, что не твое. Так что пока молчать  будешь,
ясно? И своим там тоже...
     --  Тики-так,--  уже  серьезно  повторил Бурда,-- По новой
идти неохота.
     Откаленко поднялся и мгновенно растворился в темноте.  Уже
по  пути  домой  он  подумал:  "Завтра  надо будет повидаться с
директором".
     ...Утро, однако, принесло всякие  неожиданности.  Зайдя  в
овощной магазин, Откаленко в толпе покупателей вдруг столкнулся
с  Леной,  Встреча  их  произошла так внезапно, что они даже не
успели сделать вид, что не знают друг друга.
     -- Ты что здесь делаешь?-- растерянно спросила Лена.
     -- А ты?
     -- Я?.. Вот хочу... Бананы тут дают. Зеленые, правда! -- И
тихо добавила:.--  Но  моя  подопечная,,  кажется,   не   такие
получит.
     --  Твоя...  А!  --  Игорь  насторожился.-- Сюда пришла? К
кому?
     -- Сейчас посмотрим. Приятельниц у нее тут куча. А ты  тут
зачем?
     --  Да  вот  думал...  Это  хорошо, что я тебя встретил,--
туманно ответил Игорь.-- Кажется, все-таки есть судьба.
     -- Есть,-- убежденно кивнула Лена и  лукаво  взглянула  на
Игоря.
     -- Ладно. Потом,-- чуть смущенно ответил он.-- Где твоя?
     -- Вон, около кассирши. Полная такая, в синем пальто.
     --  А-а.  Холеная.  Ну,  ладно.  Я  пошел. До вечера? Лена
улыбнулась.
     -- Это уж как судьба решит.
     Игорь отошел и тут же заметил, что Нина  Сергеевна  --  он
сразу  вспомнил,  как  зовут  администратора.  из  "Березки", о
которой докладывали  на  оперативке  у  Цветкова,--  решительно
направилась  к  узкой  двери  за  прилавком, ведущей, видимо, в
подсобные помещения. Еще не отдавая себе отчета, почему он  это
делает,  Игорь  устремился вслед за Ниной Сергеевной. За дверью
оказался узкий коридор. В этот момент двое  рабочих  катили  по
нему  груженую  тележку,  и Нине Сергеевне, а затем и Откаленко
пришлось прижаться к стене, чтобы ее  пропустить.  За  тележкой
шла полная женщина в белом халате с какими-то бумагами.
     -- Валерий Геннадиевич у себя? -- спросила ее Нина.
     -- Да.
     Тележка  проехала,  и  Нина  Сергеевна  уверенно двинулась
дальше по коридору. Откаленко последовал за ней.  На  одной  из
дверей, выходивших в коридор, висела табличка "Директор". Нина,
не постучав, распахнула дверь.
     -- Привет,-- небрежно сказала она.
     Дверь закрылась.
     Теперь  Игорь  уже  не  спешил  встретиться  с директором.
Во-первых, его имя показалось знакомым. Ну, и потом  эта  Нина.
Как  она  зашла к нему! Видимо, приятели. Еще она знакома с тем
самым   Сеэой.   И   с   неведомым   пока   Димой...   "Дмитрий
Михайлович",--  сказал  про  него  Бурда. Теперь дальше. Где он
совсем  недавно  слышал  это  имя   --   Валерий   Геннадиевич,
Валерий?..  Нет,  такого  человека он не знает. Выходит, кто-то
это имя упоминал. Лосев?.. Кажется, он. Но  в  связи  с  чем?..
Лосев  докладывал...  О  ком  же он докладывал?.. Ах, да! О той
бухгалтерше,  Маргарите  Евсеевне.  С  ней  познакомился  Сева.
Так-так...  А  познакомил  их...  Вот!  Неужели  это  тот самый
Валерий? Да, связи усложнялись, переплетались, и поспешный  шаг
тут  грозил  серьезной  ошибкой.  Нет, с этим директором нельзя
говорить так, как собирался было Откаленко. А  познакомиться  с
ним все-таки следовало. И, между прочим, поглядеть на его стол.
Но  вот  повод  нужен .другой. Другой... Игорь поспешно погасил
сигарету и огляделся. Кажется, никто не  заметил,  что  он  тут
курит.  Затем  он  неторопливо  подошел к две" ри с табличкой и
вежливо постучал.
     -- Да, да!-раздалось из-за двери.
     Игорь вошел в кабинет директора.
     За небольшим письменным столом  сидел  молодой,  худощавый
человек в модных дымчатых очках на узком лице, рыжеватые волосы
были   гладко   расчесаны   на   пробор.   "Вполне  современный
директор",-- иронически отметил про себя Игорь.
     По другую  сторону  стола  расположилась  Нина  Сергеевна,
перекинув   ногу   на   ногу,   расстегнув   пальто.   Какая-то
озабоченность не успела стереться с их лиц, она  еще  стояла  в
глазах. О чем они тут говорили?
     На столе лежала пачка "Герцеговины Флор".
     --  Вы  заняты, товарищ директор?-- официально осведомился
Откаленко.
     -- Как видите. В чем дело?
     Директор  явно  не  собирался   заканчивать   разговор   с
посетительницей.
     -- Пожарная инспекция,-- все тем же тоном сообщил Игорь.
     -- Слушаю вас.
     --  Будем  составлять  акт. Скопление горючих материалов у
вас во дворе. Не вывозите  пустую  тару.  А  кроме  всего,  там
вечерами   Хулиганствующий   элемент   собирается.   Распивает,
понимаете, спиртные напитки.  Курят,  огонь,  значит.  Пожарная
опасность.
     --  Да  вывезем  мы  все.  Обещаю  вам, товарищ. Как-никак
передовой магазин. По всем  показателям,  обратите  внимание.--
Директор со значением посмотрел на Откаленко.-- Надо учитывать.
А вы сразу акт.
     --  По  фактическому  положению,-- возразил Игорь и сурово
добавил:  --  Вот  и  удостоверением  не  интересуетесь.--   Он
похлопал себя по карману.
     Что-то   в   его  тоне  вдруг  насторожило  директора.  Он
внимательно посмотрел на Игоря и, спохватившись, сказал:
     -- Да вы присаживайтесь, товарищ.-- Он  кивнул  на  второй
стул возле своего стола.-- Сейчас все и обсудим. Закуривайте.--
Он придвинул к Игорю лежавшие на столе сигареты.-- Прошу.
     "Его",--  подумал  Игорь  и  решил, что директора следует,
пожалуй, успокоить.
     Он вежливо взял сигарету и добродушно сказал:
     -- С актом, ясное дело, можно и подождать.-- И.  вышел  из
кабинета.
     В   торговом  зале  Игорь  поискал  глазами  Лену,  но  не
обнаружил ее в толпе покупателей и, нахмурившись, направился  к
выходу.
     Лена  уехала  из овощного магазина сразу после разговора с
Игорем.  Цель  приезда  в  магазин  Нины  Сергеевны   оказалась
понятной, стоило только узнать имя директора.
     Да,  это были давние знакомые. У Нины когда-то был пылкий,
хотя и недолгий роман с Валерием, а потом  установились  ровные
дружеские  и  деловые  отношения,  что случается, как известно,
весьма редко. Но оба они были людьми трезвыми.
     Многое из этих бесценных  сведений  Лена  получила  весьма
быстро  и просто. Достаточно было только узнать парикмахерскую,
куда, как  обычно,  отправилась  накануне  утром  Нина,  а  там
мастерицу,  у которой она всегда стриглась, часто приглашала ее
к себе домой. Мастерицу эту Лене удалось  зазвать  к  одной  из
своих  подруг,  которая,  кстати,  как,  впрочем,  и сама Лена,
осталась чрезвычайно довольна ее работой.  Потом,  естественно,
пили  чай.  Словом,  за  два с лишним часа непрерывной болтовни
немолодой, экспансивной мастерицы,  которую  звали  Липа,  были
рассказаны  десятки всяких историй о ее клиентках, в том числе,
конечно, и о Нине.
     Кстати,  что  касается  Валерия-Липа  не  удостоивала  его
отчеством,--   то  сведения  о  нем  у  Липы  оказались  весьма
расплывчатыми.
     Липе так  понравилось  новое  общество,  что  она  обещала
забежать  назавтра, чтобы занести какой-то необыкновенный крем,
который она сама изготовляет по рецепту знаменитой  косметички,
своей близкой приятельницы.
     Вот нановую встречу с Липой Лена сейчас и спешила, покинув
овощной магазин после неожиданной встречи с Откаленко.
     Когда  она  приехала,  Липа  только  успела снять пальто и
поправить прическу возле зеркала. Правда, говорить  она  начала
уже  в  передней.  Ее  всегда переполняли потрясающие новости и
слухи самого разнообразного свойства.
     -- Вы помните, девочки, я вам вчера рассказывала  о  своей
приятельнице,  Ниночке? Так вот.-- Липа бессильно опустилась на
диван.-- Ах, это  просто  кошмар  какой-то!  Приезжаю  я  вчера
вечером  к  ней,  а  у  нее сидит этот Валерий, помните? Ну, ее
Другом когда-то был. Оба, знаете,  такие  взволнованные,  ужас!
При  мне,  конечно,  замолчали.  Тогда  я  вышла,-- Липа лукаво
улыбнулась и выставила перед собой розовые ладошки.--  Мы  тоже
кое-что понимаем. Ну, я вышла как будто бы на кухню и слушаю. А
он  ей  говорит,  шипит просто: "Я тебя в тюрьму упеку и твоего
драгоценного тоже". Как вам нравится? Это же...
     --  А  кто  такой   ее   драгоценный?--   с   нескрываемым
любопытством спросила Лена.
     --  Ах,  один вполне солидный человек. Лев Константинович:
Уж  кого-кого,  знаете,  в  тюрьму,   только...   Ну,   правда,
немолодой. Но стиль, манеры! Вообще Ниночка не может жить одна.
Просто не выносит. Знаете, так бывает.
     ...А вечером к Нине Сергеевне пришли уже известный Валерий
Геннадиевич  Бобриков,  директор  овощного магазина, и какой-то
немолодой, солидный человек в темном модном пальто,  с  изящным
кожаным  "кейсом"  в  руке.  Человек  этот не мог, естественно,
долго оставаться неизвестным.
     Через час из дома вышел Бобриков. Выглядел он обозленным и
испуганным, поспешно уселся в свою машину и досадливо, с  силой
хлопнул дверцей.
     А  спустя  еще  часа  два  из подъезда появился гость Нины
Сергеевны. Оглядевшись по сторонам,  он  неспешно  двинулся  по
тротуару, то и дело посматривая назад, на проезжую часть улицы,
в тщетной, видимо, надежде поймать такси.
     Так  он  добрался  до шумной и суетной даже в этот поздний
час Преображенской площади.  Тут  человек  повел  себя  немного
странно:  постоял несколько минут возле закрытого уже газетного
киоска,  потом  неожиданно  выскочил  из-за  киоска   на   край
тротуара, махнул какой-то темной "Волге", та подъехала к нему и
через  минуту,  пропустив  отошедший в этот момент от остановки
троллейбус, устремилась вниз, в сторону центра.
     Наконец машина  подъехала  к  гостинице  "Москва".  И  тут
оказалось, что никакого пассажира в ней нет. Водитель служебной
"Волги"  клялся, что никого подвозить не собирался и гражданину
на Преображенской площади он решительно отказал.
     --  А  тот  очень  просил?  --  поинтересовался  один   из
оперативников.
     --  Просить-то  просил,  но...  как  сказать?  --  замялся
водитель.-- Короче, приказал, а не попросил.  Нужен  мне  такой
пассажир! То есть мне никакой не нужен,-- спохватился он.
     --  Понятно,-- усмехнулся оперативник, хотя на душе у него
было невесело: задание он провалил.-- Так что же он вам сказал?
     -- "А ну, на Смоленскую площадь.  Живо".  Тут  уж  каждый,
знаешь, его пошлет. Своего хозяина хватает командовать.
     --  Да-а...  Видно,  садиться он к тебе не собирался. Надо
было только подозвать.
     -- А тут как раз и троллейбус,-- досадливо вставил  другой
оперативник.
     -- Его и ждал,-- кивнул первый.-- Ловко это он.
     Иначе   сложились   дела   у   Виктора  Усольцева.  Своего
неведомого тезку он установил  быстро,  ибо  адрес,  полученный
Лосевым  в  театре,  оказался  правильным.  Да  и  самые первые
сведения об этом непутевом парне Усольцев получил  тоже  легко;
тот жил широко, открыто и даже шумно.
     Бывший  помощник  администратора  театра оказался Виктором
Петровичем Коменковым, ныне он  руководил  самодеятельностью  в
заводском  клубе.  Это  был  пустой  парень, пижон, весельчак и
бабник.
     Усольцев решил, что с таким церемониться и хитрить  нечего
и  нужные данные от него можно получить за полчаса. И потому на
следующий день, часов в одиннадцать утра, когда все добрые люди
уже  давно  трудились,  Усольцев,  зная  особый  режим   работы
Коменкова, позвонил к нему в квартиру.
     Долгое  время,  однако,  никто  ему  не  открывал.  Виктор
позвонил  еще  раз,  уже  понастоичивей.  Наконец   за   дверью
послышалась какая-то возня и сердитый полусонный голос спросил:
     -- Кто там?
     -- Откройте, Коменков! -- потребовал Виктор.
     -- А я спрашиваю, кто там?-- еще сердитее повторил человек
за дверью.-- Я занят.
     -- Все равно откройте, Милиция.
     -- Врешь. Сергея Митрофановича голос я, слава богу, знаю.
     --  Вот  теперь  и мой узнаете. Открывайте, а то я слесаря
вызову.
     -- А по конституции не имеете права врываться,--  нахально
заявил  уже окончательно проснувшийся Коменков.-- Постановление
прокурора у тебя есть?
     -- Я тебе дам  постановление!  --  разозлился  Усольцев.--
Открывай немедленно!
     --  Не  открою. А запаса продовольствия у меня на три дня,
учти.  Так  что  любую  осаду  выдержу.   Давай   сюда   Сергея
Митрофановича, если ты из милиции.
     Усольцев растерялся. Что же делать? Неужели и правда, идти
за участковым? Ребята в МУРе на смех поднимут. А главное, какой
же после всего получится разговор с этим сукиным сыном?
     --  Ну,  ладно,  Витя,--  примирительно  сказал  Усольцев,
сделав над собой немалое усилие.--  Пошумели  и  хватит.  Давай
открывай,  Я тебе удостоверение покажу. В самом деле поговорить
надо.
     -- Вот такой тон я признаю,-- снизошел Коменков.-- Приходи
через час, будет разговор.
     -- Но...
     -- Через час. Все.
     И Виктор услышал удаляющиеся шаги.
     Он  вскипел  от  бессильной   ярости.   Но   что   делать?
Приходилось   принимать  условие.  И  Виктор  зашагал  вниз  по
лестнице.
     Ровно через час Усольцев снова  позвонил  в  знакомую  уже
дверь.
     На  этот  раз  она  открылась  мгновенно.  На пороге стоял
невысокий  белобрысый  парень  с  круглым  улыбчивым  лицом   и
голубыми глазами. На Коменкове были потертые "фирменные" джинсы
и  ярко-желтая  рубашка,  расстегнутая  и  завязанная  узлом на
животе.
     -- Давай, давай входи,-- весело пригласил он.-- И ты меня,
брат, извини, открыть никак не мог. Дама была. Сам понимаешь.
     Он подхватил пальто гостя, повесил  на  вешалку  и  сделал
широкий жест в сторону комнаты.
     -- Заходи. Прошу.
     Комната была кое-как прибрана.
     --   Что  будем  пить?--  осведомился  Коменков.--  Виски,
коньяк?
     -- Боржом,-- усмехнулся Виктор.
     -- Вас понял. При исполнении, значит?
     Он держался доброжелательно и непринужденно, словно  и  не
было той ссоры час назад.
     -- Ты, правда, из милиции?
     В тоне его не было ни испуга, ни смущения, как рассчитывал
Виктор, одно только любопытство.
     -- Из милиции,-- солидно кивнул Усольцев.-- Нужен мне один
человек. И ты его знаешь. Так что помоги.
     --  Давай,  давай,--  оживился Коменков.-- Я, брат, верный
помощник милиции. Всегда готов, если что.  Сергей  Митрофанович
ко мне, как к себе, приходит.
     "Ну,   наглец,--  подумал  Усольцев,--  Надо  его  все  же
укоротить". Он и самому себе не мог признаться, как эта встреча
его обескуражила.
     -- Ну,  выкладывай,--  продолжал  Коменков,--  Я,  знаешь,
ясность  люблю.--  Но  тут он вскочил со стула.-- Слушай, давай
все-таки выпьем, а? По маленькой. Ты учти,-- он весело погрозил
пальцем,-- комиссар Мегрэ тоже выпивал на работе, Это  я  лично
читал. А как работал? Нам бы так работать!
     "Нам    бы,--   поразился   Усольцев   столь   откровенной
наглости.-- Вот дает". Теперь он  уже  и  вовсе  не  знал,  как
начать разговор. Может, выпить рюмку? Он же теперь не отстанет,
и разговора не получится,
     -- Ладно, наливай,-- снисходительна согласился он.
     Они чокнулись и выпили за дружбу, как объявил Коменков.
     --  Тебя  как  звать?--  спросил он, ставя пустую рюмку на
стол.
     -- Виктор.
     --  Ого!  И  мена!  Мы  с   тобой   братики,   Витя,--   с
воодушевлением объявил Коменков, обнимая Виктора за плечи.
     А   Усольцев,   обретя   было   почву  под  ногами,  вдруг
почувствовал, как она снова ускользает из-под  него.  Серьезный
разговор решительно не получался,
     --  Я  тебе  все скажу, Витя! Я тебе по-братски все скажу!
Ей-богу!-Коменков попытался снова наполнить рюмки.
     -- Погоди,-- закрыл ладонью  свою  рюмку  Усольцев.--  Вот
скажи, ты в театре работал?
     -- Точно. Работал. Администратором.
     -- А Диму помнишь?
     --  Это  какого  Диму,  откуда? -- наморщил лоб Коменков и
даже отставил в сторону бутылку.
     -- Ну, Дима... Такой...-- Усольцев назвал приметы.
     -- А-а! Что, задымился? Ты, Витя, все можешь мне  сказать,
понял? Могила! Будь спокоен! Значит, задымился? Ай, ай, ай! Ах,
утенок!  Ах,  котенок!  Ах,  поросенок! Выходит, добегался? Я ж
говорил...
     Коменков, казалось, совсем развеселился.
     -- Да с чего ты взял, что задымился?--  сердито  остановил
его  Усольцев.--  Мне  с  ним  просто  поговорить  надо. У тебя
телефон его есть?
     -- Что ты, родимый! Откуда у меня его  телефон?  Прибежит,
убежит, и все дела, Слушай,-- деловито объявил он.-- Есть идея.
Оставь мне свой телефончик и фамилий. Как этот Фигаро появится,
я тебе звякну. Лады? Вместе хватать его будем.
     --   Да   зачем   мне  его  хватать!-досадливо  поморщился
Усольцев.-- Я тебе уже сказал,  мне  только  поговорить  с  ним
надо. Запомни ты наконец.
     -- Витя, не блефуй. Я твои карты насквозь вижу,-- хохотнул
Коменков.--  Ты не знаешь, с кем дело имеешь. Сказал -- помогу,
значит, помогу. Все. И не трясись. Давай телефон.
     Усольцеву ничего не оставалось, как продиктовать телефон и
свою фамилию. При этом слабая надежда все же теплилась у  него;
вдруг  да  этот  прохвост  и  в самом деле позвонит -- вроде бы
Усольцев его к себе расположил.
     Записав  телефон  и  фамилию  своего   нового   знакомого,
Коменков внушительно сказал;
     -- Но, Витя, учти. Если милиция теперь будет меня обижать,
я к тебе.  Так сказать, услуга за услугу. Договорились? Слушай!
-- Его вдруг осенила новая мысль.-- Ты мне бумагу выхлопочи, а?
Ну там, помощник милиции, внештатный, словом. Витя, я  прошу,--
он прижал руки к груди.-- Во, как надо. А?
     --  Ты  сначала  помоги,  я  потом  проси,-- хмуро ответил
Усольцев, все больше сомневаясь, что от его визита будет толк.
     -- Что ты!-воскликнул Коменков.-- Тебе просто  не  хватает
проницательности.  Ко мно нужен только подход, понимаешь? Меня,
Витек, надо заинтересовать.  Ну,  давай  по  последней,  а?  За
дружбу, чтобы не ржавела. Я для тебя.
     Он снова схватился за бутылку,
     Усольцев  уже  не  знал, как от него избавиться. И испытал
неслыханное облегчение, оказавшись, наконец, на лестнице.
     Стремительно скатившись по ней вниз, словно этот  неуемный
Коменков  гнался за ним со своей бутылкой, Усольцев выскочил на
улицу.
     По дороге он размышлял, что же все-таки  сообщить  Лосеву,
вернее, как сообщить, чтобы не выглядеть в его глазах уж полным
профаном  и  лопухом.  А, впрочем, почему профаном и лопухом? В
конце концов он  вел  себя  в  данных  сложных  обстоятельствах
вполне  правильно,  и не его вина, что этот тип ничего не знает
про того Диму.
     Так он по приезде и доложил Лосеву. К сожалению, в комнате
в этот момент присутствовал и Откаленко. Это портило  Усольцеву
настроение во время доклада, и почему-то он невольно отошел еще
дальше от истинных обстоятельств.
     Лосев   слушал  внимательно,  не  перебивая  вопросами,  а
Откаленко, казалось, и вовсе не слушал, уткнувшись  в  какие-то
бумаги.
     Когда Усольцев закончил, Лосев спросил:
     -- Значит, этот Коменков ничего про Диму не знает?
     --  Он и его самого еле вспомнил. Когда-то тот выклянчил у
него контрамарку на спектакль. И больше вообще не появлялся.
     -- А верить ему можно?
     -- Думаю, да. Пустой, конечно, парень. Но в данном  случае
скрывать  ему было нечего. К тому же милиции боится,-- зачем-то
добавил Усольцев.
     -- Значит, разговор получился откровенный?
     -- Абсолютно. Я его, знаешь, как расположил.
     -- Так-так...--  задумчиво  произнес  Лосев  и  неожиданно
спросил: -- Значит, два раза он был женат?
     -- Минимум,-- подтвердил Усольцев.-- А что такого?
     -- Да нет, ничего. А сколько раз его с работы вышибали?
     Усольцев махнул рукой.
     -- Не сосчитать. А уж девок у него, между прочим...
     --  М-да.--  Лосев  недоверчиво покачал головой.-- И такой
парень на полную откровенность с тобой пошел?
     -- Пошел, пошел, не сомневайся,
     -- Брешешь  ты  что-то,  Усольцев,--  неожиданно  произнес
Откаленко,  не отрывая глаз от бумаги, которая лежала перед ним
на стопе.
     --  Что  значит  "брешешь"?  --  вскипел  Усольцев.--   Ты
все-таки выбирай выражения.
     -- Вот я и выбрал.
     --  А  я, между прочим, не тебе докладываю. Старший у меня
Лосев, а не Откаленко.
     -- Скажи спасибо.
     --  Ну,  хватит,--  примиряюще  вмешался  Виталий.--  Если
Виктор  и  преувеличивает, то в частностях. Главное же ясно: до
этого чертового Димы добраться нам таи и не удалось.
     В конце дня все снова собрались в кабинете Цветкова.
     -- Глядите, милые  мои,  что  получается,--  сказал  Федор
Кузьмич,  по  привычке  крутя  в руках очки.-- Сколько же у нас
выявлено  людей,  так   или   иначе,   видимо,   причастных   к
преступлению?  Видимо,  причастных,--  с ударенном повторил он,
подняв  палец.--  Пока  это  нам   только   оперативное   чутье
подсказывает, не более того.
     --  Ну,  кое-какие  факты  все  же  есть,--  живо  заметил
Лосев.-- Информация-мать интуиции.
     -- Пожалуй, что есть и факты,-- согласился Цветков.--  Вот
и давайте разбираться. Начинай, Лосев.
     -- Слушаюсь. Первым идет всем известный Сева, Это Всеволод
Борисович   Глинский,   вахтер,--   Лосев  сделал  ударение  на
последнем   слове.--   Получает   информацию   о    фондах    и
фондодержателях    от    женщин,   работающих   в   бухгалтерии
предприятии,   где   потом   произошли   хищения.   Знакомится.
Неотразимый  красавец.  Заводит  романы. А одна из этих женщин,
Вера, видела у него дома бланк доверенности, заполнен был не до
конца.  Так  что,  возможно,  он  и  изготовил   те   фальшивые
доверенности.
     --  Надо  достать  свободный  образец  почерка,--  заметил
Откаленко.
     -- Это не проблема,-- кивнул Лосев и продолжал:-Теперь его
связи.  Первая-это  некий  Валерий,  Им  Откаленко  занимается.
Вторая  --  Нина  из  "Березки". Тут Златова работает. Еще есть
какой-то Игорь, под Москвой живет. Тут пока совсем  темно.  Вот
пока все по Глинскому.
     --  Та.ак.--  Цветков посмотрел на Откаленко.-- И, что это
за Валерий?
     -- Валерий Геннадиевич Бобриков,-- ответил тот.-- Директор
овощного магазина. Тоже связан с Ниной из  "Березки".  Сидел  в
машине,  которую  около  его  магазина  бросили. Его там окурок
остался,   "Герцеговина   Флор".   Больше   того,   организовал
переброску кислоты с машины на машину. Есть свидетели.
     --  Как бы он тоже не скрылся,-- сказала Лена.-- Как вчера
этот Лев Константинович, Очень уж Бобриков, говорят, испуганный
ушел от Нины.
     -- М-да. Тараканы обычно чуть что разбегаются,-- проворчал
Цветков.
     --  Эх,  прошляпили  с  этим   Львом   Константиновичем,--
досадливо  вздохнул Лосев и спросил у Лены: -- Кто же он такой,
неизвестно?
     -- Нет,-- покачала  головой  Лена.--  Пока  нет.  У  Нины,
видно, роман с ним. Бобриков ей сказал:
     "Твой  драгоценный". И Липа подтверждает, что роман. А вот
о Льве Константиновиче и она ничего не знает,
     -- Даже Липа  не  знает,--  иронически  протянул  Лосев,--
Представляете?  Но этот самый Дима, которого мы ищем, по связям
Бобрикова, видимо, проходит. Раз Бобриков в машине с ним сидел.
И по связям Нины Дима проходит, так ведь? --  Он  посмотрел  на
Лену.
     -- Она Диму знает,-- подтвердила Лена.
     --  Ну-ну.  Эту  работу,  милые  мои,  надо  продолжать,--
заключил Цветков.--  Ищите  новые  подходы  к  объектам,  новые
способы,  пути.  Выдумка  нужна.  Смелость  нужна.  Людей  надо
понимать. Из этого и работа наша складывается. Из  этого,--  он
погрозил  кому-то очками.-- А то думают, одна у нас стрельба да
погони. Так и пишут, так и кино снимают. А на самом деле,  если
хотите  знать,--  Федора Кузьмича на минуту вдруг "повело", как
выражался Лосев, это случалось с ним теперь чаще, чем раньше,--
на самом деле, стрельба да  погоня  чаще  всего  означают  нашу
ошибку, или когда ничего другого не придумали, или те оказались
умнее нас. Я вот так полагаю.
     --  Однако иногда стрелять все же приходится,-- самолюбиво
заметил Лосев.-- Все-таки  не  с  учениками  церковноприходской
школы дело имеем,
     --  Какой-какой  школы?  -- заинтересовался из своего угла
Шухмин.
     -- Была такая при царе,--  ответил  Лосев.--  Тихие  детки
учились.
     --  --  Ну, хватит,-- вмешался Цветков.-- Вечно ты, Лосев,
чего нибудь скажешь. Какие еще связи изучили?
     -- Вот Усольцев отыскал помощника администратора театра, у
которого Дима контрамарки брал,-- сказал Лосев.
     И все посмотрели на Усольцева.
     -- Ну, давай, Усольцев,-- кивнул Цветков,-- Чего тебе  там
удалось?
     --  Не  знает  он  того Диму,-- через силу выдавил из себя
Виктор, сам удивляясь охватившей его вдруг неуверенности.
     -- А контрамарки все-таки давал ему? -- спросил Цветков.
     -- Один раз. Чуть не год назад.
     -- Гм...-- хмыкнул Цветков.-- Но Диму  этого,  вы.  ходит,
все же запомнил?
     -- Не очень твердо...
     --  Что-то,  Усольцев,  ты  сам  не очень твердо говоришь.
Беседа-то у вас получилась?
     -- Самая задушевная,  мне  кажется,--  иронически  вставил
Откаленко.
     -- Получилась,-- хмуро ответил Усольцев, проклиная себя за
свою неуверенность.
     --  Ладно,-- кивнул Цветков.-- Ты, Лосев, разберись с этим
делом. Чувствуется какая-то  недоработка.  А  теперь  послушаем
коллегу.-- Он посмотрел на Албаняна.-- Что-то он все молчит.
     --  Причем  загадочно,-- усмехнулся Лосев.-- А это кое-что
означает.
     --  Да,  дорогой,  означает,--   со   скромной   гордостью
согласился  Эдик.--  Картина  обрисовывается такая. Преступники
явно москвичи, так?
     -- Ну, так,-- согласился Лосев.
     -- А вот обе угнанные ими машины-из Рязанской области. Ту,
первую, которая сейчас у нас, сегодня опознали.
     -- А насчет второй откуда ты знаешь?-- спросил Откаленко.
     Албанян хитро улыбнулся, сверкнув белками глаз.
     -- Представь себе, дорогой, догадываюсь.
     -- Это почему?
     -- Вот почему.-- Эдик сразу стал серьезен.-- Такая картина
наблюдается: почти на границе с Московской областью, но, однако
же, обычно в  соседней,  чтобы  нам  на  глаза  не  попадаться,
расположились  некие  колхозные  цехи. Это вообще-то разрешено,
это законно, это полезно. Но! Производство в таком цехе  должно
быть  налажено на отходах или, скажем, на сырье самого колхоза.
Ясно? А там порой  делают,  что  угодно.  Председатель  смотрит
сквозь пальцы: колхозу выгодно, цех большую прибыль дает. Пусть
себе  изготовляет,  допустим,  целлофановые пакеты даже или там
косынки, леденцы, губную помаду...
     -- Постой, постой! А финансовые органы, а госконтроль?! --
воскликнул Лосев.-- Они зачем?
     -- Вот,-- удовлетворенно произнес Албанян  и  снова  хитро
улыбнулся.--  Слова не мальчика, но мужа. Отвечаю. Организаторы
таких цехов-тоже не мальчики. Ловкость рук,  дорогой,  чтоб  ты
знал. И, конечно, неслыханный барыш.
     --  Ну,  а почему у границы с Московской областью?-- снова
спросил Лосев.
     -- Потому что  дельцы  из  Москвы.  Им  далеко  ездить  на
работу,--  Эдик  саркастически  подчеркнул  последнее  слово,--
неохота. Так вот, мы установили, что некоторым  из  этих  цехов
требуется  для  их  незаконной продукции лимонная кислота. Пока
назову тебе три пункта, дорогой. Горелое, Сухой Лог и Лялюшки.
     -- Значит, надо вокруг  этих  цехов  поработать,--  сказал
Лосев.-- Осторожно, конечно.
     --  Верно  говоришь,--  ответил  Эдик.--  А для этого тебе
нужна  командировка,--  Албанян  посмотрел  на  Цветкова.--   И
возможно,  не  на  один  день.  Там  люди  серьезные.  А  потом
подключимся и мы.

     Глава IV. В Лялюшках

     Уже вечерело, когда Виталий сошел  на  небольшой  станции,
где даже не каждый поезд останавливался.
     Высоченные  деревья,  голые  и  хмурые,  уныло выстроились
вдоль  длинной  платформы  и  с  двух   сторон   подступали   к
одноэтажному   и   довольно  симпатичному  зданию  вокзальчика,
новенькому, сложенному из красного  кирпича,  с  белыми  рамами
окон и дверьми.
     В  зале  ожидания  было  светло и тепло. Слева от окошечка
кассы-буфет. Там за прилавком стояла полная немолодая женщина в
белом  халате.  За  ее  спиной  на  подставке  сопел   огромный
блестящий самовар,
     Виталий  подошел  к  буфету,  рассмотрел  выставленные под
стеклом  бутерброды  с  потрескавшимися  сырными  ломтиками   и
тушками   какой-то  рыбки,  блюдца  с  красноватым  винегретом,
сметану в граненых стаканах и решил, что с  голода  он  тут  не
умрет. А чай -- это было вообще отлично, С чая он и начал.
     --  Попрошу  два  стакана,--  сказал  он.--  Раз  самовар,
значит, чай должен быть отличным, так я полагаю.
     -- Какой уж есть,-- сухо ответила женщина, окинув  Виталия
настороженным взглядом, и спросила: -- С поезда?
     --  С поезда,-- подтвердил Виталий.-- Вот погреюсь у вас и
дальше  двинусь.  Деревня  Лялюшки  далеко  будет?   Как   туда
добираться?
     -- Два раза в день автобус. Час назад последний ушел.
     -- А километров сколько туда?
     -- Поболее двадцати будет.
     -- Да-а. Пешком не доберешься.
     Женщина  тем  временем  выставила  перед  ним два граненых
стакана с чаем, блюдце с сахаром и все так же сухо спросила:
     -- Чего еще?
     -- А еще вот с сыром два бутерброда,-- ответил Виталий  и,
в свою очередь, спросил:-Чего это вы, мамаша, такая суровая?
     -- А чего радоваться-то?
     --  Как  чего?--  улыбнулся  Виталий.--  Вот,  к  примеру,
хороший человек перед вами стоит. А говорят, ласковое  слово  и
кошке приятно.
     Женщина  хмуро посмотрела на Виталия, но уголки ее рта все
же дрогнули в улыбке.
     -- Какой  ты  человек,  не  знаю,--  сказала  она.--  Вижу
только, что длинный, И чего в наши края пожаловал?
     --  Дружка  ищу.  В  армии  вместе служили. Сейчас вроде в
Лялюшках живет.
     -- Как звать-то?
     -- Петр. А фамилия Свиридов. Не слыхали?
     -- Ну, в Лялюшках, может, и живет. А у нас тут такого нет.
Заночевать тебе надо,-- неожиданно сказала женщина.--  Куда  на
ночь глядя пойдешь? А утром автобус будет.
     -- Где же у вас тут заночевать?
     -- Вон, прямо через площадь. Дом приезжих.
     Наутро Виталий уже стоял в длинной очереди на автобус.
     В  голубом  небе  сияло  солнце,  било  в глаза. Небольшой
поселок казался добрым и  уютным,  несмотря  на  грязь  и  снег
вокруг.  Тянулись  косые  дымки  из  труб  потемневших  за зиму
домиков. Сильный  ветер  раскачивал  деревья.  Люди  в  очереди
поеживались  от  холода,  пытаясь спрятаться за спинами стоящих
впереди.
     Неожиданно кто-то хлопнул Виталия по плечу. Он  оглянулся.
Перед  ним,  улыбаясь,  стоял парень из Дома приезжих, которого
Виталий видел у стола дежурной.
     -- Здорово,-- сказал он.-- Признаешь?
     -- Ясное дело,-- ответно улыбнулся Виталий.
     -- Куда путь держишь?
     -- В Лялюшки надо.
     -- Идем подвезу. Вон моя родимая стоит.-- Парень указал на
грузовую машину возле Дома приезжих.-- Мне как раз по пути.
     Они зашагали к машине.
     -- А ты откуда? -- спросил Виталий.
     -- Из Сухого Лога. Колхоз наш там.
     -- От Лялюшек далеко?
     -- Тридцать шесть километров. Всего ничего. Я тут чуть  не
через  день  мотаюсь. А вот сегодня заночевать пришлось. Ты сам
откуда?
     -- Из Москвы.
     -- Ого! Я туда тоже езжу. Тебя как звать-то?
     -- Виталий. А тебя?
     -- Меня Родион. Родя, короче говоря. Сержант в отставке.--
Он снова широко улыбнулся.-- Артиллерия, бог воины.
     -- Была. Теперь другим богам поклоняемся. По-страшнее.
     Они уже медленно ехали по неширокой улочке поселка,  то  и
дело   ныряя   в   глубокие,   полные  воды  колдобины.  Машину
раскачивало, как корабль в непогоду, за спиной жалобно  скрипел
кузов.
     -- Тебе зачем в Лялюшки? -- спросил Родя.
     --  Дружок мой по армии там вроде бы живет. Вот в отпуск и
решил проведать. Пятый  год  все  собираюсь.  Он  уж  и  писать
перестал.
     -- Как звать?
     -- Петр. А фамилия Свиридов.
     --  Точно!  Есть  там  такой,--  неожиданно объявил Родя и
внимательно посмотрел на своего пассажира.
     -- Ну да? -- изумился Виталий.
     -- Ха! Сам едет и сам удивляется!
     Родька снова широко улыбнулся, но в глазах  его  мелькнуло
какое-то  задумчивое выражение. Вообще улыбался он непрестанно,
такая уж у него была веселая и круглая  физиономия,  но  улыбки
его были все время разные.
     Они  выехали из поселка на узкое асфальтированное шоссе, и
дорога  стала  лучше.  За  поворотом   показалась   заправочная
станция,  две  желтые  колонки под навесом, домик заправщицы, а
возле колонок несколько грузовых машин.
     -- Без перебоя бензин-то? -- поинтересовался Виталий.
     -- Как часы. Лиля наша дело  знает.  К  ней  заправщики  в
первую очередь ездят, как только свистнет.
     -- Ловчит небось?
     -- Зачем? Другой такой красавицы, я тебе скажу, в округе у
нас нет. Как на мед, все летят. Кто же. пихаться, кто так.
     -- Добрая очень?
     --  Ни-ни.  Строже  не бывает. Слух прошел, на ней сам наш
старший  инспектор  ГАИ  жениться  собрался.   Товарищ   Пенкин
Григорий  Данилович.--  Родя лукаво подмигнул.-- Гроза наше. Да
вон он подкатил. Видишь?
     В этот момент у заправочной и  в  самом  деле  остановился
милицейский  мотоцикл  с  коляской,  рослый лейтенант милиции в
белой каске  слез  с  него  и  не  спеша  направился  к  домику
заправщицы. Водители машин, собравшиеся в кружок и шумно что-то
обсуждавшие, смолкли и проводили его глазами.
     --   Солидный   дядя,--  одобрительно  заметил  Виталии  и
Спохватился: -- Слушай, ну, а как там мой Петр-то поживает?
     -- У него дел  хватает,--  загадочно  улыбнулся  Родька.--
Хотя  Петр Савельевич на пенсию, говорят, собирается. Вроде как
болеет. Но в правлении, ясное дело, остается,
     -- Постой, постой! -- воскликнул Виталий.-- Какая  пенсия?
Ты говоришь, его Петр Савельевич звать?
     --   Ну   да.--   Родька  хитро  скосил  глаза  на  своего
пассажира.-- Только он в армии служил, когда ты титьку у  мамки
сосал. Вот какое дело.
     -- Так ведь мой-то-Петр Сергеевич! Может, родственник?
     -- Приедешь, разберешься,-- засмеялся Родька. Они миновали
заправочную,  и  по сторонам дороги потянулись чуть заснеженные
поля с  проступающими  черными  жирными  пятнами  земли.  Потом
появился  кочковатый, голый кустарник, и дорога незаметно пошла
по  лесу,  сначала  редкому,  слабому,  невысокому,   а   затем
втянулась  в  лес  мощный, густой, закрывавший полнеба. Зеленой
глухой стеной вдоль дороги  стояли  могучие  красавицы  ели,  и
воздух здесь был напоен их терпким запахом.
     -- Ох, и места у вас здесь,-- вздохнул Виталий,
     --  Ага.  Под  охраной  лес.  По счету елочки. Во, до чего
дожили,-- откликнулся Родька.-- Сейчас твои Лялющки будут.
     И верно, лес постепенно начал редеть, отступать в  сторону
от  дороги,  и  вдали,  за  полем,  показалась  деревня. Дорога
сначала полого спускалась к ней, потом пошла на подъем.  Солнце
продолжало  ослепительно  сиять  в  голубом  мареве,  временами
заходя за  легкие  белесые  облака.  Искрились  снежные  языки,
залегшие  в  ложбинке,  и первые грачи уже вышагивали по мокрым
комьям земли. Вдали тянулись дымки над избами Лялюшек.
     Машина въехала в деревню, и асфальт сразу сменился выбитым
ухабистым булыжником с глубокими лужами. Где-то  громко  играло
радио.  Над избами тянулись вверх длиннющие шесты телевизионных
антенн. Было самое начало дня. Людей на улице мало.
     На небольшой площади, посреди  которой  на  столбе  гремел
репродуктор,  машина  сделала  полукруг  и  остановилась  возле
бревенчатого домика с небольшой вывеской "Чайная".
     -- Вон туда  за  угол  завернешь,--  показал  Родька,--  и
третья  изба справа. Новая. Понял? Ну, пока. Ищи дружка. И меня
не забывай, если что.--  Он  хлопнул  Виталия  по  плечу.--  Ты
парень ничего.
     Виталий  попрощался  и  вылез из машины, разминая затекшие
ноги. А Родька осторожно, чтобы  не  забрызгать  нового  своего
знакомца, двинул машину дальше.
     Рядом,   из   чайной,  доносились  голоса.  Виталий  решил
заглянуть туда. Есть хотелось зверски. Утром  в  Доме  приезжих
буфет  оказался закрыт, и со вчерашнего вечера во рту у Виталия
не было ни крошки, да и вчера-то был не  ужин,  конечно.  Кроме
того,  потолковать  с  кем случится и послушать, о чем там люди
говорят в этой чайной, тоже было полезно.
     Виталий поднялся по скрипучим ступенькам  на  крыльцо  под
жестяным козырьком и толкнул дверь.
     В  небольшой  чайной  оказалось тепло и довольно людно. За
столиками,  а  их  всего-то  было   семь-восемь,   не   больше,
расположились  главным  образом компании, одиночек, кажется, не
было. Мужчины пили, ели, курили, громко переговариваясь, кто-то
спорил, даже ссорился, кто-то смеялся,  шутил.  "Прямо  клуб,--
подумал Виталий.-- А время, между прочим, самое рабочее".
     Виталий  закупил разной снеди и, глазами отыскав свободное
место, с  двумя  тарелками  в  руках  направился  к  одному  из
столиков.
     --  Разрешите к вам подсесть?-- спросил он у си девших там
людей.
     -- Давай, давай, милый человек,-- добродушно ответил  один
из них.
     За  столиком, где расположился Виталий, сидели два пожилых
человека, один худощавый, в черной телогрейке, другой полный  и
вальяжный,  в  расстегнутой  зеленой  нейлоновой куртке, из-под
которой видна была тоже зеленая в полоску трикотажная  рубашка.
Оба  седовласые,  с обветренными лицами, неторопливые. Они пили
чай, отламывая по кусочку печенье из раскрытой бумажной  пачки.
Рассеянно взглянув на Виталия, они продолжали свою беседу.
     Виталий  прислушался  к  их  разговору,  потом, решившись,
сказал:
     -- Извините, что помешаю. Я вот приезжий.  Нельзя  ли  мне
переночевать у вас? Я уплачу, конечно.
     Оба старика посмотрели на него уже внимательнее, и первый,
в телогрейке, перестав отхлебывать чай, поинтересовался:
     -- А откуда ты будешь, молодой человек?
     -- Из Москвы.
     -- Паспорт-то есть?
     --  А  как же, в полном порядке,-- улыбнулся Виталий.-- Не
беглый.
     --  Само  собой,--  доброжелательно  согласился  старик.--
Беглых ноне нет.
     --  И не разбойник,-- добавил Виталий.-- Их, пожалуй, тоже
теперь не встретишь. Одна мелочь осталась, говорят.
     -- Кто их знает,-- с  сомнением  ответил  старик,--  какие
ноне  разбойники.  Всякие,  мил-человек,  водятся на российских
просторах.
     Второй  старик,  в  куртке,  к  которому,  собственно,   и
обратился   Виталий,   помалкивал,   испытующе   и  недоверчиво
поглядывая на незнакомого человека.
     -- Ну что,  Петр,  берешь?  --  обратился  к  нему  первый
старик.-- А то я его, так и быть, к себе пущу. Как?
     -- Пускай, коль охота,-- буркнул тот.
     --  И  пущу. Надо войти в положение. У него небось кума-то
здесь нет,-- насмешливо заключил он.
     -- Как хотишь,-- сдержанно ответил второй.
     --  Пойдем,  милок,--  обратился  к   Виталию   старик   в
телогрейке, отодвигая пустой стакан.-- Ты закусывать-то кончил?
     --  Кончил,--  с  готовностью отозвался Виталий и поднялся
из-за стола.
     -- Ну, и хорошо. Пойдем тогда.
     Старик  тоже  встал,   надел   кепку   и   кивнул   своему
собеседнику;
     -- Бывай, Петр.
     --  Бывай,--  равнодушно ответил тот, не выказывая желания
идти вместе с ними.
     Виталий  и  старик  вышли  из  чайной  и,  поеживаясь   от
холодного ветра, зашагали "о обочине дороги, обходя лужи, потом
свернули в какую-то улочку.
     Старик   оказался  невысоким,  щупленьким,  но  ходким,  и
Виталий прибавил шагу, чтобы не отстать.
     -- Звать-то тебя как? -- спросил старик, поднимая голову.
     -- Виталий.
     -- Ага. А меня, значит, Терентий  Фомич.  Так  что,  будем
считать, знакомы уже. Ну и зачем к нам пожаловал?
     --  Дружка  по  армии  ищу.  Закадычные мы были. Потом вот
жизнь раскидала. Пять лет, как писать мне перестал.  А  то  все
звал.  Каждый  год  к нему собирался. Он где-то в вашем районе,
забыл деревню, А теперь, как отпуск получил, решил: все, отыщу.
     -- Звать-то его как?
     -- Свиридов Петр.
     -- Есть у нас один такой,--  сдержанно  произнес  Терентий
Фомич.
     --   Слышал,  Не  тот,--  улыбнулся  Виталий.--  Ваш  Петр
Савельевич. А мой Петр  Сергеевич.  И  вообще  по  возрасту  не
подходит.
     --  С  нашим  Свиридовым  ты,  считай, уже познакомился. В
чайной он со мной сидел. Петр Савельевич, точно,
     -- Да ну? -- удивился Виталий.-- Вот он, значит, какой...
     -- Такой, такой,-- охотно согласился старик, легко  семеня
рядом с Виталием.
     -- Он у вас член правления?
     -- А как же.
     -- И чем ведает?
     -- Цех у нас тут один есть, Свиридов над ним поставлен.
     Старик показал на избу за невысоким штакетником.
     -- Мои хоромы. Милости прошу.
     Они свернули к калитке.
     Не  успела  захлопнуться  за  ними калитка, как из-за дома
выскочила  крупная,  угольно-черная   лохма.   тая   собака   с
обрубленным хвостом, неохватно-мощной шеей и широкими, сильными
лапами.  Она  басисто,  раскатисто  гавкнула  пару  раз, словно
оповещая о своем появлении. Однако никакой вражды к незнакомому
человеку,  пришедшему  с  хозяином,  она  не  выказала.  Только
настороженно взглянула на Виталия круглыми рыжими глазами.
     -- Это наш гость, Алдан,-- спокойно сказал Терентий Фомич.
     Собака  немедленно  уселась,  вывалив  из  огромной  пасти
влажный красный язык, и, казалось, с интересом стала  наблюдать
за людьми.
     А  Терентий  Фомич  и  вслед  за  ним Виталий поднялись не
крыльцо, аккуратно обчистили от налипшей грязи подошвы ботинок,
и старик толкнул незапертую дверь.
     Раздевшись,  скинув  ботинки,  дни   прошли   в   горницу,
выложенную чистыми половиками. Все тут было скромно, но уютом и
покоем пахнуло на Виталия. Он огляделся.
     -- Хорошо у вас,-- сказал он.
     --  Хозяюшка  моя  заботится,--  ласково  сказал  старик и
крикнул:-Галинка, принимай гостя!
     И тут же в горницу вбежала тоненькая темноволосая  девушка
в  скромном  синем  платьице  и белом с цветами фартучке. Живое
свежее  личико  ее  с  огромными,  удивительно  чистыми  карими
глазами сразу понравилось Виталию,
     --  Геля,-- застенчиво сказала девушка, глядя на Виталия и
протягивая узкую, неожиданно крепкую руку.
     -- Виталий,-- улыбаясь, ответил он.
     -- Ну, вот. Будем знакомы,-- бодро объявил Терентий  Фомич
и  обратился к дочери: -- Заночует он у нас. Из Москвы человек.
Друга разыскивает. Ты в маленькой комнате постели потом. А пока
мы домашнего чайку попьем. Давай, хозяюшка, накрывай,
     -- Сыт я, Терентий Фомич,-- сказал Виталий.-- Спасибо.
     -- Никак нельзя,-- возразил старик,-- раз гость.  Посидим,
покалякаем.
     -- Вам небось на работу.
     -- Моя работа ночная. Сторож я тут.
     -- Чего же вы охраняете?
     Тем временем они уже уселись за стол.
     Галя  начала  расставлять  на  столе чашки, сахар, большую
миску домашнего творога, кринку с молоком, тарелку со  сметаной
и другую тарелку с горкой яиц.
     А  Терентий  Фомич,  занятый  своими мыслями, тем временем
продолжал:
     -- Цех у нас тут. Ну и люди разные, наезжают, ясное  дело.
И  на  постой  к Петру Савельевичу завсегда встают. Это, милок,
постой такой, что с него он новый дом поставил,  а  теперь  вот
сарай да гараж.
     --   Чего   же   они  из  Москвы  возят?  --  вежливо  по.
интересовался  Виталий,  всем  своим   видом   показывая,   как
безразличны ему эти дела.
     --  Лимонную  кислоту,-- неожиданно сказала Галя.-- Вы еще
нашего молочка отведайте. Мы за  него  премию  получаем.  Самый
высокий процент жирности в районе.
     Разговор легко перекинулся на другую тему.
     Под конец Виталий спросил старика:
     --  А  не  поговорить ли мне с Петром Савельевичем; может,
родственники у него в округе живут, а среди них и мой Петр?
     --  Чего  ж  не  поговорить?  Поговори.  Может,  и  живут.
Фамилия-то у нас встречается.
     -- А не помешаю? Вдруг постояльцы у, него сейчас?
     -- Не. Уехали уже,-- махнул рукой старик.
     --  Завтра обратно приедут,-- опять вмешалась Галя. Отец с
недоумением уставился на нее.
     -- Ты-то откуда все знаешь?
     -- А их водитель нашему Прошке  сказал.  "Их  водитель",--
подумал  Виталий.  Он  уже  не  сомневался, что напал на нужный
след. Это произошло раньше, чем он рассчитывал, но  это  должно
было  случиться неизбежно. Значит, завтра они снова приедут, их
можно будет увидеть  своими  глазами.  И,  конечно,  задержать,
непременно задержать. А для этого надо...
     Виталий не успел додумать. Галя сказала:
     --  Папа,  Лиля  вечером  к  себе звала. Я, пожалуй, к ней
забегу после работы, ладно? Музыку будем слушать. Ей  Высоцкого
привезли.
     --  Беги,  дочка,--  согласился  Терентий  Фомич.-- Только
поздно-то не возвращайся. Да вот  гостя  нашего  захвати.  Тоже
послушает.
     --  Не  стоит,  Терентий  Фомич,-- отказался Виталий.-- Я,
пожалуй, отдыхать лягу. Ночью не , спал совсем.
     -- Отдыхать  будешь,  когда  года  выйдут,--  с  напускной
строгостью ответил старик.-- Молод еще отдыхать.
     --   Пойдемте,  Виталий,--  поддержала  отца  Галя.--  Вы,
конечно, у себя а Москве и не то слышали. Ну, потанцуем хоть.
     Отказываться дальше было неловко.  К  тому  же  у  Виталия
мелькнуло одно предположение, которое стоило проверить.
     До вечера, однако, было еще далеко. Галя убежала на ферму.
А Виталий  решил все же побывать у Свиридова и расспросить того
о несуществующем его родственнике, чтобы не вызвала уже никаких
сомнений причина появления его в Лялюшках.
     Кроме того, к этому дому стоило присмотреться.
     И вот, руководствуясь пояснениями Терентия Фомича, Виталий
отправился  в  путь  и  вскоре  без  особого   труда   разыскал
добротный, совсем новый дом Свиридова под ярко-зеленой железной
крышей.
     Хозяин принял его холодно и недоверчиво. Правда, Виталий в
таких   подробностях  описал  ему  своего  славного  армейского
дружка, что в конце концов настороженность в  глазах  Свиридова
исчезла,  хотя  неприязненный  холодок остался. Он безразличным
тоном сообщил, что ничем Виталию помочь не сможет.
     --  Всего  вам  доброго,  Петр  Савельевич,--  сказал   на
прощание  Виталий.--  Извините  за  беспокойство. Поеду дальше.
Должен я в вашей округе отыскать своего дружка.
     -- Когда поедете-то?  --  впервые  удостоил  его  вопросом
Свиридов.
     Тон при этом был такой, будто Свиридов сказал;
     "Проваливал бы ты побыстрее отсюда".
     --  Завтра  и поеду,-- ответил Виталий. Свиридов сдержанно
кивнул.
     -- Ну-ну.
     День еще не догорел, когда Виталий вернулся в дом Терентия
Фомича.
     Старик возился за домом, возле сарая, где верещали куры  и
хрюкал молодой кабанчик.
     Услыхав   стук   калитки,   старик  выглянул  из-за  дома.
Одновременно появился и Алдан, издали внимательно посмотрел  на
Виталия,  но  гавкать не стал, А Терентий Фомич быстрой, легкой
своей походкой направился навстречу гостю.Был он все в  той  же
потертой  телогрейке  и  кепочке,  щеки  густо  заросли  сивыми
пучками волос, вперемежку седыми и  рыжими,  а  голубые  глазки
смотрели живо и любопытно.
     Вот  с  Терентием  Фомичом  у  Виталия  сразу установились
дружеские отношения. Взаимная симпатия возникла, как  это  иной
раз бывает, даже не с первого слова, а с первого взгляда.
     В избе Терентий Фомич спросил, подсаживаясь к столу:
     -- Ну и как тебе Петр Савельевич наш показался?
     --  Да  не  очень,  по  правде  сказать,-- покачал головой
Виталий, опускаясь  на  скамью  возле  окна.--  Главное,  людей
почему-то боится.
     --  То-то  и  оно,--  подхватил  Терентий  Фомич.-- Зачем,
спрашивается, гостей по ночам  провожать  да  встречать,  когда
люди добрые ночью спят все?
     -- Да, зачем?
     -- А я, милок, не знаю. И ты не знаешь.
     "Ну,  я,  положим,  если  и  не  знаю,  то догадываюсь",--
подумал Виталий,
     Уже начало  темнеть,  когда  прибежала  Галя.  Она  быстро
переоделась,  и  они  с  Виталием  отправились  в  гости.  Идти
пришлось далеко, чуть не через всю деревню.
     Наконец они пришли. На улице  возле  Лилиного  дома  стоял
мотоцикл с коляской.
     --  Это  Гришин,--  сказала  Галя.--  У него и служебный и
свой.
     Они толкнули калитку, прошли по скользкой от
     жидкой грязи дорожке и поднялись на  крыльцо.  Дверь  дома
оказалась незапертой.
     Лиля-она  и в самом деле была красавицей -- встретила их в
передней.
     А а комнате, куда прошли Галя  и  Виталий,  собралось  уже
человек  десять  парней и девушек. Среди них был ладный высокий
парень в милицейской форме с погонами лейтенанта. Глаза  его  и
сейчас   по  привычке  оставались  строгими  на  круглом,  чуть
курносом  лице,  навсегда,  казалось,  задубленном   ветром   и
солнцем, с выгоревшими, почти белыми волосами.
     -- Григорий,-- представился он, крепко пожав руку Виталию.
     Слушали  музыку,  танцевали,  пили  чай.  Виталий  обратил
внимание,  что  никто  из  парней  не  принес   водку.   Видно,
удерживало  присутствие  инспектора.  А  тот вел себя солидно и
сдержанно  и  так  же  солидно  ухаживал  за  хозяйкой.  И  тут
всезнающий Родька был прав.
     В  конце  концов Виталий решил, что с Пенкиным можно иметь
дело, доверия он вроде бы заслуживает.
     Поэтому  Виталий,  уловив  момент,  когда  они  с   Гришей
оказались рядом и чуть в стороне от всех, тихо сказал ему:
     --  Устройте  так,  чтобы  мы  могли  поговорить  наедине.
Сможете?
     Пенкин, конечно,  удивился,  это  Виталий  уловил  по  его
глазам, но больше ничем своего удивления не выдал.
     --  Сейчас,--  коротко сказал он и отошел. Через некоторое
время Галя, улыбаясь, сказала Виталию:
     -- Что-то Григорий Данилович вами заинтересовался.  Ребята
даже смеются. Вы уж не обижайтесь, если он о чем спрашивать вас
будет. Служба такая,
     --  Конечно,--  согласился Виталий.-- Я понимаю. А потом к
нему подошел один из парней и негромко сказал;
     -- Слышь, Виталий. Выйди на крыльцо, покури.
     -- Это почему?
     -- Поговорить с тобой хотят.-- Парень усмехнулся.-- Да  ты
не боись. Это он так, бдительность выказывает.
     Так  они  с  Пенкиным оказались одни на крыльце. И Виталий
отметил про себя, что лейтенант проявил неплохую находчивость.
     -- Для начала,  Григорий,  посмотри  мое  удостоверение,--
сказал Виталий.
     Тот  молча  взял  удостоверение и наклонился к освещенному
окну рядом с крыльцом, потом вернул его и серьезно сказал:
     -- Слушаю вас, товарищ старший лейтенант. Виталий  коротко
ввел его в курс дела. И в заключение сказал:
     --  ...Значит,  завтра  с  утра  дежурите  у  заправочной.
Обычная проверка  документов.  У  них,  конечно,  будет  все  в
порядке.  Хорошо  бы проверить документы у обоих. Запомните все
данные. Вот вам на всякий случай фотороботы, они помогут узнать
этих деятелей. Об их приезде сразу известите  меня,  Я  буду  у
Терентия Фомича. Больным скажусь,
     -- Слушаюсь.
     --  Это  не  все.  Главное  -- организовать их задержание.
Ночью. Они, как всегда, ночевать останутся. Доложите начальнику
райотдела, он знает о  моем  приезде,  Операция  по  задержанию
поручается   ему.   Предупредите:  водитель  --  особо  опасный
преступник. За ним убийство.
     -- Слушаюсь.
     -- Погоди, еще не все. Задержанных немедленно доставить  в
Москву.  На  Петровку.  К полковнику Цветкову. Он в курсе дела.
Вот теперь все.
     -- Слушаюсь,-- все так же напряженно в третий раз повторил
очень серьезный Пенкин.
     Он впервые участвовал  в  такой  сложной  и  ответственной
операции,  поэтому  сейчас,  естественно,  волновался  и боялся
выдать свое волнение. От  этого  Пенкин  был  так  краток:  ему
казалось,  что слово "слушаюсь" он говорит как надо, спокойно и
твердо, а  за  то,  как  произнесет  другие  слова,  он  сейчас
поручиться бы не мог.
     Они  вернулись  в комнату, где играла музыка. А лотом Лиля
поставила на проигрыватель новую пластинку  Высоцкого,  которую
она берегла и не хотела ставить с самого начала.
     Высоцкий  пел  и  пел, одна песня сменяла другую, он пел о
неловкой, трудной, неуютной  жизни,  о  надорванном  сердце,  о
любви далекой, желанной и святой. И все вокруг затихли.
     ...Проснулся  Виталий,  когда за окном уже было светло. Он
посмотрел на часы. Восемь. В доме  было  тихо.  Он  поднялся  с
постели,  привычно  быстро оделся и вышел в прихожую. В большой
комнате на столе лежала записка: "Виталий,  я  ушла  на  ферму.
Папа  спит.  Завтрак  в  кухне  на  столе, ешьте. Электрический
чайник вскипятите. Привет. Галя".
     Ну, что  ж.  Завтракать  так  завтракать.  Ему  все  равно
спешить некуда. Следовало ждать сигнала от лейтенанта Пенкина.
     Лениво,  тягуче  потянулось  время.  Виталий  сидел у окна
большой  комнаты  и  рассеянно  наблюдал  за  улицей  и  избами
напротив.
     Вскоре  за  спиной  Виталия раздалось шарканье, кашель и в
комнате появился худенький Терентий Фомич  в  старых  брюках  и
рубахе  навыпуск,  босой,  всклокоченный,  с  седыми  лохматыми
бровями. Внешностью своей он напомнил Виталию  доброго  лесного
гнома, не хватало широкой шляпы, палки и белки на плече.
     -- О-хо-хо...-- потянулся Терентий Фомич.-- Поел уже?
     -- Спасибо, поел. Я с вами рассчитаюсь, Терентий Фомич.
     --  Да  ладно  тебе...-- Он опустился на стул.-- Богаче мы
будем от твоих рублей, думаешь? Хороший  был  бы  человек,  вот
главное.  А такому человеку не то, чтоб помочь, а дружбу к нему
проявить надо, я  так  полагаю.  А  уж  я  людей-во  как  вижу.
Насквозь.  И  тебя тоже, не думай, враз определил. Зря, что ли,
столько годов свет копчу? Вся смысла нашей жизни, я тебе скажу,
это друг дружке добро оказывать,  помощь  какую  ни  то,  чтобы
легче  было людям с жизнью справляться. Вот такая, понимаешь, у
меня линия. И потому мне твои рубли  ни  к  чему.  Одна  обида.
Понял ты меня аль нет?
     --  Понял.--  Виталий  улыбнулся.--  У меня у самого такая
линия,
     --  Во-во.  Я  ж  вижу,--   удовлетворенно   констатировал
Терентий  Фомич  и  поднялся со стула.-- Ну, а та-перича соберу
себе чего поесть,-- объявил он.-- И Алдану вот тоже надо.
     Он повозился в кухне, вышел во двор и  кликнул  Алдана.  А
вскоре  снова  заглянул  в  комнату  в  своей неизменной черной
телогрейке и кепке.
     -- Ну, пошел я. Дела,-- объявил он.--  А  Галинка  придет,
тогда обед соберет. Старик ушел,
     Виталий,  вздохнув,  прошелся  по комнате и снова уселся у
окна. Невыносимо медленно текло  время.  Почему  не  появляется
Пенкин?  Москвичи должны были бы уже приехать. Пропустил он их,
не  засек?  А  может  быть,  они  вообще  сегодня  не  приедут?
Допустим, сорвалось у них что-нибудь.
     Наконец появился Пенкин.
     -- Приехали. Только на легковушке.
     -- Те самые?
     --  Так  точно.  Я  их  уже видел. Да и по фотороботу, как
дважды два.
     -- Установил, как зовут?
     -- Так  точно.  Водитель  --  Смоляков  Семен  Гаврилович,
второй-Шанин Дмитрий Михайлович.
     -- А под каким предлогом ты проверку эту сделал?
     -- Проверяли все машины подряд. Со мной еще один инспектор
был, Мол, ЧП в районе, авария, и нарушитель скрылся.
     -- Не растревожил ты их?
     -- Никак нет.
     -- Паспорта смотрел?
     --    Обязательно.   Раз   такое   ЧП.   Адреса   прописки
зафиксировал.--  Пенкин  похлопал  по  планшету,  висевшему  на
боку.--  Оба прописаны в Москве. Место работы у Смолякова-гараж
Минздрава, у Шанина -- ПТУ, со слоя -- преподаватель.
     -- Теперь так, Гриша...--  Виталий  улыбнулся.--  Ты  меня
извини, что я к тебе так не по-служебному обращаюсь.
     --  Ну,  что  ты,--  ответно  улыбнулся  Пенкин,  и обычно
строгое его лицо стало сразу простецким и добродушным.
     -- Так вот, Гриша,-- уже серьезно повторил Виталий.-- Этих
двоих надо будет взять сегодня же. Они,  видимо,  ночевать  тут
останутся,  как  обычно.  Вот  вечером  мы  их и возьмем. Чтобы
меньше глаз видело и чтобы на ночь еще не заперлись. Ясно?
     -- Тек точно.
     -- Поэтому передай в райотдел. Группа захвата  к  двадцати
часам должна быть здесь. Я тоже подключусь.
     -- Слушаюсь. Сейчас поеду.
     -- Стой. Это еще не все. Они сейчас у Свиридова?
     -- Так точно.
     --   Надо  бы,  Гриша,  этот  дом  под  наблюдение  взять.
Получится, как думаешь?
     -- Передам,-- с сомнением произнес  Пенкин  и  вздохнул.--
Пусть соображают. А вообще это тебе не Москва.
     -- То-то и оно. И времени соображать тоже нет.
     --  Ладно,  Подумаем,-- пообещал Пенкин.-- А раз подумаем,
значит, придумаем. Так я пошел?
     -- Давай. И если что, сразу ко мне. Ты, кстати, не в форме
здесь появиться можешь? Не удивятся люди?
     -- Ясное дело, могу. Я тут...--  Пенкин  замялся.--  И  по
личным делам появляюсь, Есть намерение, понимаешь,
     --  Ну,  и  отлично,--  улыбнулся  Виталий, поняв намек.--
Значит, если что случится, сразу мне сообщайте. В тот  же  миг.
Ну, а к двадцати уже твердо тебя жду.
     -- Так точно. Слушаюсь,-- подтянуто козырнул Пенкин.
     Он  ушел.  Через  миг  на  улице  взревел  его желто-синий
мотоцикл.
     И  снова  потянулось  время,  тягуче,  вязко,  изматывающе
медленно.
     Наконец вернулся Терентий Фомич.
     Виталий  вышел  в  прихожую.  Терентий Фомич уже снял свою
телогрейку и теперь одной ногой об другую стягивал  залепленные
грязью  сапоги.  В  носках он направился в комнату, приглаживая
ладонями седые вихры.
     -- Ну, как ты тут, сынок?-- добродушно прогудел он.
     --  Зря  я  сижу,--  проворчал  Виталий,  входя  вслед  за
стариком  в  комнату.--  Домой надо ехать, вот что. Вас с Гелей
поблагодарить и ехать. Никого я тут все равно не  найду.  Разве
без точного адреса можно? Дураке свалял. Вот если будет сегодня
оказия  до  станции,  то  и  поеду.  Пенкин Гриша вроде обещал.
Проведывал меня час назад.
     -- Успеешь еще,--  сказал  старик.--  Сейчас  хозяйка  моя
прибежит, обед соберет, мы с тобой покамест все и обсудим.
     Виталий  посмотрел на часы. Малая стрелка подползала уже к
цифре пять.
     Тут, как бы откликаясь наконец на его нетерпение, на улице
послышалось взрывное тарахтение мотоцикла. Звуки замерли  возле
дома, и сразу басовито, но не злобно гавкнул Алдан.
     Виталий подошел к окну. С мотоцикла Пенкина соскочила Галя
в своей  аккуратненькой телогрейке, с желто-зеленой косынкой на
голове и устремилась  к  крыльцу.  Почему-то  она  ехала  не  в
коляске,  а пристроилась за спиной у Пенкина. За Галей солидно,
вразвалочку последовал и  Григорий,  на  этот  раз  в  штатском
костюме  и  кожаной  куртке, небрежно размахивая белым дорожным
шлемом. Виталий отметил, что мотоцикл, на котором тот  приехал,
был неслужебным.
     Первой  с улицы вбежала Галя, раскрасневшаяся, оживленная,
на ходу снимая телогрейку,  и.,  увидев  Виталия,  торопливо  и
весело сообщила:
     --  Вон какой у меня шофер! Ой, я же задержалась! Вы тут с
папой небось изголодались. Сейчас, сейчас...
     Она повесила телогрейку и исчезла за дверью в кухню.
     За Галей появился и Пенкин. Одновременно из комнаты  вышел
Терентий  Фомич.  Увидев  Пенкина,  он  радушно  развел  руки и
воскликнул;
     -- О-о! Кто пожаловал! Милости просим. Сейчас закусим  чем
бог послал.
     Но Пенкин отрицательно покачал головой.
     --  Не  могу,  Терентий Фомич. Прошу извинить, дела. Вот и
вашего гостя должен увезти. Тоже извинить прошу.
     -- Дак как же без  обеда-то?  --  забеспокоился  старик.--
Не-ет, не отпустим. Нс по-нашему это, как хочешь.
     Из  кухни  выскочила  Галя и, почему-то не вступая в спор,
быстро сказала;
     -- Погодите. Я в дорогу соберу.
     Она снова юркнула за дверь и, пока Виталий надевал  пальто
и  искал шапку, появилась из кухни с бутылкой молока, заткнутой
скрученной бумагой, и пестрым тряпичным свертком.
     -- Вот, держите,-- сунула ома все это  в  руин  Пенкину.--
Молоко, хлеб с салом. Авось по дороге-то сжуете.
     Под  суровым  взглядом  Пенкина прощались торопливо и, как
всегда в таких случаях, бессвязно.
     Наконец Виталий и Пенкин вышли на крыльцо  и  прикрыли  за
собой дверь.
     -- Ну, что случилось?-- нетерпеливо спросил Виталий.
     -- Уехали,-- коротко сообщил Пенкин.
     -- Как так уехали?!
     -- А так. Никаких приготовлений. Или там прощаний. Вышли к
машине, вроде как взять чего-то.
     Один в пальто, другой в куртке. Вдруг сели и -- ж-жик!
     -- Давно?
     Пенкин посмотрел на часы,
     --  Двадцать  семь минут назад. Задержим на любом посту до
Москвы. Не сомневайтесь. Сейчас до первого нашего поста махнем.
А там радио, и -- по всей трассе сигнал. Как положено.
     Они подошли к мотоциклу, и Виталий спросил;
     -- Это что, твой собственный?
     -- Тек точно,-- спокойно ответил Пенкин.-- Зачем на трассе
в глаза бросаться, если что. Лучше так, полагаю.  А  это  зверь
будь здоров. От него не уйдешь.
     Они торопливо уселись, и мотоцикл с ревом рванулся вперед.
     Деревню проскочили в считанные минуты,
     А  за  деревней  мимо  полей  и лесов мотоцикл полетел как
птица, словно оторвавшись от земли,-- таким ровным  было  здесь
шоссе.  И  Пенкин  показывал  класс. Холодный ветер с ураганной
силой свистел в ушах, и, если бы не защитный козырек коляски  и
не  старенькое  ватное одеяло для ног под брезентовой накидкой,
Виталий окоченел бы через пять минут такой сумасшедшей езды.
     Уже стремительно  прошумели  по  сторонам  дороги  темные,
глухие   леса.   Теперь  мотоцикл  приближался  к  станционному
поселку.
     Но вот наконец миновали и  поселок,  и  вскоре  показалась
стеклянная  будка поста ГАИ с тремя крупными, ночью светящимися
буквами на крыше и темными кружками прожекторов по краям. Возле
поста стояли два желто-синих милицейских мотоцикла.
     Пенкин лихо подлетел к ним и затормозил.  Они  с  Виталием
торопливо  поднялись  по узкой металлической лесенке. У Виталия
это получилось еще и чуточку неуклюже: длинные его ноги  совсем
окоченели и затекли в тесной коляске,
     В  будке  оказалось  два инспектора ГАИ, капитан и старший
лейтенант в форменных черных кожаных костюмах.
     Капитан подсел к рации, и уже через несколько минут  стало
известно,  что  красные "Жигули" указанной модели и с указанным
номером  только  что  миновали  ближайший  пост  в  направлении
Москвы,  опережая  возможных  преследователей всего на двадцать
минут.  Далее  капитан  передал   необходимые   указания   всем
последующим   постам   ГАИ   вплоть   до  Москвы,  подстраховав
возможность ухода красных  "Жигулей"  в  сторону  от  трассы  и
оговорив   другие   необходимые  детали  операции,  в  общем-то
знакомой и, как правило, особой  сложности  не  представляющей.
Впрочем,  исключения -- и не такие уж, кстати, редкие -- все же
случались,  и  тогда  подобные  операции   сразу   усложнялись,
оказываясь  порой  чрезвычайно  опасными,  а то и трагическими.
Преследование есть преследование, и всякое тут может случиться.
     Уже садясь в коляску, Виталий бодро сказал:
     -- Ну что же, Гриша, придется тебе, брат, попутешествовать
со мной, ты  уж  извини.--  И,  улыбнувшись,  добавил:-А  слава
пополам, когда этих бандитов задержим.
     Пенкин пожал в ответ плечами.
     -- Служба,-- коротко бросил он и толкнул ногой стартер.
     И снова полетела дорога, закружились по сторонам под серым
тяжелым небом перелески, черные поля с белыми островками снега,
редкие деревеньки.
     Наконец  подлетели  к  следующему  посту  ГАИ. Не слезая с
мотоцикла, перемолвились с дежурным  инспектором,  который  уже
поджидал  их  на  обочине  шоссе. Выяснилось, что нужная машина
прошла всего десять минут назад, ИДЕТ  с  невысокой  скоростью,
около   семидесяти  километров  в  час,  очень  аккуратно,  без
обгонов.
     Закончил свое сообщение инспектор обычным вопросом:
     -- Какая нужна помощь?
     --  Все  в  порядке,  лейтенант.  Спасибо,--  поблагодарил
Виталий.
     И мотоцикл, взревев, снова сорвался с места.
     Виталии   незаметно   для   себя  начал  уже  привыкать  к
сумасшедшей езде Пенкина, к своей неудобной позе, даже к холоду
и пронзительному свисту ветра над ухом.
     Итак,  с  последнего  поста  ГАИ  ушло  сообщение  в  МУР,
Цветкову.  На  подступах  к Москве, перед дачной зоной, Виталия
встретят.  Дальше  наблюдение  поведут  другие,  на  машинах  и
мотоциклах,  постоянно  сменяя  друг  друга,  поддерживая между
собой непрерывную связь -- словом, по всем правилам.
     Но тут мысли Виталия оборвались.  Он  увидел  стремительно
приближающийся  перекресток  и  фигуру  инспектора ГАИ в черном
кожаном костюме с белыми поясом и портупеей и в белой каске,  и
возле   него   яркий  желто-синий  мотоцикл.  Инспектор  палкой
попросил их остановиться.
     -- "Жигули" с указанным госномером,-- быстро доложил он,--
только что свернули вон туда, вправо,-- он мотнул  головой,  не
позволяя себе указать палкой.-- Я как раз собрался следовать за
ними. Вам помощь нужна?
     -- Нет, спасибо. Куда ведет дорога?
     -- Небольшой город. Через семь километров. Не потеряйте их
там,
     --  Все ясно. Еще раз спасибо,-- торопливо ответил Виталий
и кивнул Пенкину.-- Вперед.
     Через несколько минут они уже увидели красные "Жигули"  со
знакомым  номером.  Машина  шла  ходко,  уверенно, но неспешно.
Вообще машин здесь оказалось значительно меньше, чем на главной
трассе, но все же было  за  кем  спрятаться  и  лишний  раз  не
мозолить  глаза. И скорость можно быоо сбросить и перевести дух
наконец тоже.
     Мотоцикл скромно следовал  среди  других  машин,  даже  не
пытаясь никого обогнать.
     Шоссе  постепенно  переходило в городскую улицу, очевидно,
главную.  Сначала  миновали  какие-то  небольшие   предприятия,
длинные   склады  и  базы,  шумный  автомобильный  парк,  потом
кварталы новых стандартных пятиэтажек с  балконами,  увешанными
бельем,  и,  наконец, попали в старую часть города. Здесь улица
заметно сужалась.
     Неожиданно,  миновав  длинные  витрины  магазина,  красные
"Жигули"  свернули  в какой-то внутренний проезд и, обогнув два
дома, остановились возле третьего.
     Из машины выскочил  Шанин  в  знакомом  уже  по  описаниям
заграничном  сером  пальто  и  модной  шляпе. Поправляя на ходу
галстук, он исчез в пол-езда.  Смоляков  из  машины  не  вышел,
видно было только, как он, закуривая, чиркнул спичкой.
     Мотоцикл  притаился всего в нескольких шагах от "Жигулей",
потому Виталий и Пенкин позволить себе тоже закурить не могли
     Прошло некоторое время, и Шанин появился  вновь.  Рядом  с
ним  шла  молодая  женщина  в зеленом пальто, с красной газовой
косынкой на шее и  в  красной  шляпе-колпаке.  Молодые  люди  о
чем-то  оживленно  болтали.  Шанин,  видимо,  острил, и женщина
заливисто и громко смеялась.
     "Ах  ты,  Димочка,--  насмешливо  подумал  Виталий.--  Все
ухлестываешь, выходит? Интересно знать, кто такая эта девица".
     Между  тем  молодые  люди  сели в машину, и Смоляков резко
тронул ее с места.
     Выехав на улицу, "Жигули", однако,  не  свернули  назад  к
московской  трассе, а продолжали ехать дальше по главной улице.
Та некоторое время тянулась все такой же узкой, со старенькими,
обшарпанными, облезлыми за зиму домишками, шумная и  суетливая.
Потом  кончились  дома, и снова возникли какие-то предприятия и
склады. Над одной  проходной  Виталий  мельком  прочел  крупную
вывеску;
     "Кондитерская фабрика имени..."
     Вскоре  город кончился, и они выехали на шоссе. И вело оно
неизвестно куда.

     Глава V. Ловушка

     Вечер Лена провела дома. Устроившись с О ногами на  тахте,
она перебирала письма,
     доставая  их  по  одному  из  деревянной шкатулки, "Что за
дурацкая, допотопная привычка хранить письма?--  думала  она.--
Надо  их  уничтожить,  вот  и все". Письма были старые. От тети
Зины из Свердловска -- у нее Лена воспитывалась. От подруг Лены
по юрфаку. От того человека.  Вот  эти  письма  надо  выбросить
немедленно.  Они  до  сих  пор жгут руки. А ведь прошло... Лена
посмотрела на последнее из писем, только на конверт и  штемпель
на нем. Да, прошло почти пять лет. И вот Лена одна, по-прежнему
одна. Тетя Зина давно умерла. И никого не осталось. Одна.. Одна
и не одна... Что думает он, другой, любимый и настоящий, что он
думает?  Ведь  он  любит  ее.  Любит  и...  не любит. Нет, надо
кончать этот глупый, никчемный роман, Приходит, когда  хочет...
Уходит...  Молчит...  И  не  может  отважиться сказать ей самое
главное. Он, такой решительный, такой смелый. Неужели настолько
повлиял тот его давний развод? Неужели?.. Эта глупая женщина не
дает ему даже встречаться с сыном. И наказывает обоих. За что?
     Лена не  хочет  навязываться.  Глупо?  Наверное.  В  конце
концов  не  все  равно,  кто  скажет первый? Но она не может. А
он... не хочет? Тогда надо кончать. Это  слишком  мучительно  и
безнадежно.  Да,  да!  В  следующий  раз, когда он позвонит, ей
будет некогда, у нее будут дела, наконец ей просто не захочется
с ним видеться. Вот и все. Хватит этих дурацких страданий!
     Так уверяла себя Лена. Но в тайне даже от самой  себя  она
надеялась  и хотела всего лишь проверить его. Если любит, тогда
он, наконец решится, ну а если не любит ее...  тогда  все  тоже
будет ясно. Наверное, ему нужна другая жена, вот как у Виталия.
Нужна  тихая,  мирная,  домашняя,  вроде Светы: работает себе в
огромной библиотеке,  пишет  статьи.  И  Виталий  однажды  ведь
сказал  Лене:  "Это  не  женская работа". А почему, собственно?
Что-то сидит в мужчинах-давние предрассудки, спесь какая-то.  И
этот  удивительный  мужской  эгоизм,  даже у лучших из них. Вот
Виталий -- настоящий, верный друг, но и он тоже. Хотя он видит,
что Лена им нужна, она  порой  выполняет  то,  что  мужчина  не
сможет   сделать,   есть   такие  ситуации  и  такие  задачи  в
оперативной работе. Конечно, ее не включают в  группы  захвата,
она  не  участвует  в  задержаниях  и  засадах. Но все это, как
правило, уже  итог  большой  предварительной  работы,  умной  и
тонкой работы, которую она знает и любит. Да, любит. И все-таки
Виталий   сказал:  "Не  женская  это  работа".  Может  быть,  и
Откаленко думает так? Тут действует все тот же мужской  эгоизм,
конечно:  пусть она беспокоится обо мне и дома мне нужен покой.
Вот так. Очень просто. Что же делать? Что же ей-то делать?
     Лена давно  уже  отложила  письма  и  смотрела  куда-то  в
пространство,  укрыв  ноги  теплым  пледом.  Ярко  светил рыжий
торшер над головой, тихо и прохладно было в квартире,
     Редкий какой-то выпал вечер, спокойный и тихий.
     Но тут, словно решив исправить эту оплошность, вдруг резко
и деловито зазвонил телефон возле двери. Лена совсем  забыла  о
нем  и  не  перенесла  на тахту. И с первым же звонком телефона
сразу забилось сердце. О господи, ну сколько можно...
     Лена торопливо поднялась и, подбежав, сняла трубку.
     -- Привет,-- сказал Игорь.-- Дома? Голос был  уверенный  и
будничный.
     -- Ухожу,-- ответила Лена. Игорь спокойно удивился:
     -- Куда это?
     -- По делу.
     -- Я думал заехать.
     -- Сегодня не выйдет.
     -- А когда выйдет?
     --  Позвони  как-нибудь,-- через силу ответила Лена и сама
подивилась своему мужеству.
     -- Гм... Ну  ладно.  Пока.  В  трубке  раздались  короткие
гудки,  "Бедный,-- подумала Лена, медленно кладя трубку,-- Ему,
наверное, одиноко и тошно". И тут снова зазвонил телефон.
     -- Ой, душечка, как хорошо, что я вас застала,--  услышала
Лена знакомый голос.-- Это Липа говорит.
     -- Здравствуйте, Липочка,-- как можно беззаботнее ответила
Лена.-- Очень рада. Как вы живете?
     -- Все расскажу. Я вас завтра с Инночкой жду к себе. Я вам
приготовила  лосьон.  А еще вы посмотрите последнюю французскую
косметику.  Моя  клиентка  привезла  из  Парижа.   Это   что-то
божественное!  Мужчины  просто  теряют  голову. Да, да, это уже
проверено.
     "Откаленко голову не потеряет",-- тоскливо подумала Лена.
     -- Запишите адрес,--  продолжала  Липа.--  Вас  устроит  к
семи?
     Отказываться было нежелательно; Липа -- бесценный источник
информации.
     ...На  следующее  утро  самым неотложным делом у Лены было
достать  образец  "свободного  почерка"  Всеволода   Борисовича
Глинского,  весьма  эффектного  мужчины,  которого  она мельком
видела, но  хорошо  запомнила  во  время  визита  в  "Березку".
Простая   на   первый   взгляд  операция  --  получить  образец
"свободного почерка" -- неожиданно оказалась весьма  хлопотной.
В отделении милиции никаких заявлений и объяснений Глинского не
было.  Не  нашлось  их,  как  ни  странно,  и  в  конторе жэка.
Оставалось место работы Глинского, один из институтов  Академии
медицинских  наук.  Уж  там-то  образцы его почерка должны быть
обязательно: анкету  в  отделе  кадров  должен  заполнить  даже
ночной вахтер. И Лена отправилась в этот институт.
     А  после  обеда  она  зашла  к  Цветкову  и  рассказала  о
приглашении Липы на сегодняшний вечер.
     -- Идти или нет, Федор Кузьмич?--  спросила  она.  Цветков
задумчиво   покрутил   очки,  почему-то  вздохнул  и,  хмурясь,
спросил:
     -- Значит, эта самая Липа на дружбу набивается?
     -- Она, по-моему, ко всем набивается.
     -- Почему это вы так решили?
     -- О своих клиентках она все знает. Буквально все. Это без
дружбы не бывает.
     -- Так-так. А что она о вас знает? --  неожиданно  спросил
Цветков.
     Лена подумала и сказала:
     -- По существу, ничего не знает.
     -- Плохо,-- снова вздохнул Цветков.-- А о вашей подруге?
     --  Ну, тут побольше. Во-первых, Липа была у нее дома. Все
фотографии рассмотрела на стенах, обо всех  расспросила.  Потом
узнала,  где Инна работает, сколько получает, была ли замужем и
даже кто был муж.
     Лена засмеялась. Цветков тоже ухмыльнулся и спросил:
     -- И где же ваша подруга работает?
     -- На телевидении. Редактор.
     -- А давно вы дружите?
     -- Давно. Со школы.
     -- Ваша подруга знает, где вы работаете?
     -- Конечно. Ей можно доверять, я ручаюсь, Федор Кузьмич,--
горячо заверила Лена.
     -- И все же приводить к ней Липу без моего  разрешения  не
следовало,-- покачал головой Цветков.
     --  Но  ведь  Инна  не  играет  никакой роли в операции,--
неуверенно возразила Лена.
     -- Как же не играет?^ Вот теперь Липа и  ее  приглашает  к
себе. Впрочем, Липа ни к каким делам не допущена. Да и что ваша
Инна?  Телевидение,  редактор...  Этовсе  далеко  от  них  и не
опасно.
     -- И бесполезно.
     -- Именно что. Но Липа эта самая все же  напрашивается  на
дружбу.  По  душе вы ей пришлись, видно. Теперь дальше. Учтите,
чтобы что-то получать, надо что-то и давать. Липа  --  ваша  --
источник  сведений  превосходный,  я  вижу.  Но  если вы будете
молчать о себе, она  либо  потеряет  к  вам  интерес,  и  тогда
встречипостепенно прекратятся, что нежелательно, либо интерес к
вам  станет  чрезмерным.  А  ведь  рядом  сней находятся люди и
поумнее. Значит, отсюда какой вывод?
     -- Нужна легенда.
     -- Нужна легенда, раз уж так получилось. Ну, и кто  же  вы
такая?
     --  Я уже думала. Может быть, тоже работаю на телевидении?
Потому и с Инной мы дружим.
     --  Не-ет,  хватит  телевидения.  Для  Липы  надо   что-то
поинтереснее.
     --  Но  торговля  отпадает,--  сказала  Лена.--  Там Нинин
бывший дружок Бобриков действует. Стоит ему навести справки...
     --  Верно.  Отпадает.  Что  же   остается?   Придумывайте,
придумывайте. Фантазируйте от жизни, так сказать. Это тоже один
из законов нашей работы.
     ...Вечером   Лена  позвонила  Инне,  и  они,  как  всегда,
встретились возле станции метро.
     Инна, давняя подруга Лены еще  по  школе,  была  невысокая
изящная  девушка,  очень  неглупая, веселая и жизнерадостная, с
копной темных перепутанных волос и плутовскими карими  глазами.
Язычком  своим  Инна  управляла прекрасно и в некоторых случаях
оказывала Лене немаловажные услуги.
     В метро подруги, как всегда, обсуждали всякие новости.
     -- Да, ты  знаешь,  Колю  оправдали,--  радостно  сообщила
Инна.-- Помнишь, я тебе рассказывала? Я знала, что так и будет.
Коля очень хороший человек.
     С  ее двоюродным братом еще осенью случилась неприятность.
Он работал на какой-то базе, а там раскрылось крупное  хищение.
Вместе  с  несколькими  другими  работниками  был  арестован  и
Николай. Но Инна была твердо убеждена, что он не  виноват,  что
его оговорили. И оказалась права.
     --   Ну,   поздравляю.--  Лена  искренне  порадовалась  за
подругу.
     Она ощущала  сейчас  тревогу  и  облегчение  одновременно.
Тревогу  потому, что совеем забыла про эту историю и сегодня не
сказала о ней Цветкову, когда тот расспрашивал  про  Инну.  Это
было серьезным нарушением существующих правил. Ну, а облегчение
Лена  испытала, узнав, что, слава богу, у Николая все кончилось
благополучно, значит, можно было об этом и не рассказывать.
     -- Что ж он теперь будет делать? -- спросила Лена.
     -- Как что? Его обязаны взять обратно, на ту же работу.
     Когда подруги вышли на  шумную  широкую  улицу,  было  уже
довольно  темно,  но  фонари  еще  не  зажигались. В бесконечно
ревущем  потоке  машин  то  и  дело  вспыхивали  фары,  на  миг
высвечивая что-то или кому-то сигналя,
     Подруги  двигались в толпе прохожих, рассматривая названия
уходящих вправо переулков. Вот и нужный наконец.  Они  свернули
за угол.
     Липин  дом  был высокий и старый, с лепными украшениями по
фасаду. Пришлось пройти во  двор,  крепко  держась  за  руки  и
обходя  лужи. Старый лифт, кряхтя и гремя суставами, поволок их
на шестой этаж. В просторной кабине  с  пожелтевшими  зеркалами
резко пахло кошками и дешевыми духами.
     На  звонок  дверь  распахнулась мгновенно, словно Липа уже
стояла за ней и только ждала  этого  звонка,  положив  руку  на
замок.
     --  Ой,  девочки!  --  в восторге восклицала Липа, помогая
гостьям снять пальто в передней.-- Ну, наконец-то! Уж так я вас
ждала, так ждала...
     Гостьи прошли в комнату.
     Одна из фотографий на стене привлекла внимание  Лены.  Это
было  какое-то театральное помещение, судя по афишам на стенах,
огромному зеркалу, разбросанным и развешанным  туалетам.  Перед
зеркалом  сидела  актриса  в  пышном  бальном  платье,  над ней
склонилась Липа.
     --  Ой,  Липочка!   --   воскликнула   Лена,   указав   на
фотографию.-- Это вы где же сняты, в театре? Вы там работали?
     --  Да,  это  театр,-- не без гордости подтвердила Липа и,
подойдя, обняла Лену за талию.-- Мое счастье и мое горе,--  она
вздохнула,-- Была парикмахером, гримером.
     -- И вы совсем утратили искусство грима? -- спросила Лена.
     --  Это  не  теряется,  милочка,-- живо ответила Липа, вся
охваченная воспоминаниями.-- Я и теперь  иногда...  ну,  шутки,
ради,  конечно. Для друзей. Вот недавно сделала, например, усы.
Вы их в жизни не отличите на лице от настоящих.
     -- Усы?..-- удивилась Лена.
     -- Да-да. Валере. Он такой смешной!
     -- А зачем ему понадобились такие усы?-- полюбопытствовала
Инна.-- В конце концов своими можно обзавестись.
     -- Ах, я же говорю, шутки ради. Попросил. Говорит: "Друзей
разыграю". А через три дня  вернул,  говорит:  "Все.  Спектакль
окончен".
     "Интересно",-- подумала Лена.
     --  Ой,  меня  тоже недавно разыграли,-- вспомнила Инна.--
Приходит к нам на телевидение письмо:
     "Редактору  товарищу  Уманской".  Я   поразилась.   Обычно
редактору...
     -- Это ваша фамилия -- Уманская? -- живо спросила Липа.
     -- Ну конечно.
     --  Господи!-Липа  всплеснула руками.-- Я же знала артиста
Уманского! Это был такой красавец, такая душа! Это не ваш отец?
     -- Что вы,-- улыбнулась Инна.-- Мой отец строитель.
     -- Тогда, может быть, старший брат? У вас есть брат?
     -- И брат... тоже не артист,-- смутившись, ответила Инна.
     -- Хотя и Уманский? -- засмеялась Липа.
     -- Да, конечно.
     В этот момент в передней резко и коротко прозвонил  звонок
один раз, второй, третий.
     --  Ну,  наконец-то!  --  воскликнула  Липа, устремляясь к
двери.
     Звякнул замок, и в передней раздались оживленные голоса.
     А через  минуту  вслед  за  Липой  в  комнату  вошла  Нина
Сергеевна,  полная,  круглолицая, с пухлыми капризными губами и
тоненько выщипанными бровями на розовых  подушечках  надбровий.
На  ней  было  необычно просторное, модное платье. Уже знакомые
Лене  кольца  на  грубых  крепких   пальцах   и   красивые,   с
бриллиантами  серьги под гладкой прической, открывавшей крупные
уши. Крашенные синим веки с густо-черными  ресницами  и  серые,
чуть навыкате глаза делали ее лицо кукольным.
     Нина   спокойно  встретилась  глазами  со  смутившейся  от
неожиданности Леной, дружески улыбнулась ей и Инне и сказала;
     -- Ох, уж извините, опоздала. Столько дел в нашей фирме.
     Она держалась совсем свободно, словно никогда и не было  у
нее  с  Леной  той  не  очень приятной встречи и они только что
познакомились. Так же спокойно и дружески  она  отнеслась  и  к
Инне.
     --  Господи,  как  без мужиков-то иногда хорошо,-- сказала
Нина, опускаясь  на  диван  и  закуривая.--  Ишь  ты,  девичник
затеяла...-- Она улыбнулась Липе и добавила, обращаясь больше к
ней:   --  Ты  бы  посмотрела,  какие  мы  прелестные  кофточки
получили.
     И Липа доверительно сообщила своим молодым гостьям:
     -- Ниночка работает в "Березке". Ужасно нервная работа.
     Нина мило улыбнулась и с ехидством спросила Лену;
     -- Ну,  как  поживает  ваш  дорогой  Дима?  Лена  смущенно
опустила глаза.
     --  Не  спрашивайте. До сих пор стыдно. Ведь я его даже не
знаю.
     -- Вот оно как? Я что-то в  этом  роде  и  предположила,--
засмеялась Нина.-- А почему же вы тогда...
     --  Понимаете,  этот  Дима,--  с  виноватым видом перебила
Лена,-- пригласил к вам в "Березку" мою подружку. Необыкновенно
красивая женщина, между прочим. Но у нее на заводе неприятности
произошли, и Рите было не до "Березки".
     -- А какие неприятности? -- с любопытством спросила Нина.
     -- Я точно не знаю. Что-то они там в бухгалтерии  напутали
и   неверно   отпустили  продукцию.  Ритка  не  очень  об  этом
распространялась. Но попало ей жутко. Вот я  и  подумала:  "Ну,
чего мне стоит? Чеки эти я как-нибудь достану через знакомых, а
вот  хорошие  туфли  купить и с чеками непросто". Пойду, думаю,
вместо Ритки. А он ваше имя назвал.
     -- Так я же вам  предложила  помочь.  А  вы  все  Дима  да
Дима...
     --  Вы  меня  сразу  напугали.  Если Диму не знаете или не
хотите знать, какая же тут помощь может быть? Ну, я  и  решила,
что влипла.
     -- Это вы меня напугали,-- усмехнулась Нина, и в глазах ее
как будто  пропала  настороженность.--  А  вообще  на Димку это
похоже. Как увидит смазливую мордашку, так хвост распустит:  "Я
вас в "Березку"... Я вас в театр",., Трепло несчастное.
     -- Значит, вы на меня не сердитесь?
     --  Что вы, милая! Как тут можно сердиться. Все так трудно
достается. А нам, женщинам, много нужно.

     [Image]

     Болтали  с  увлечением,  выпили  по  радмке   коньяку,   и
раскрасневшаяся Липа с восторгом предложила;
     --  Девочки,  миленькие, за дружбу, ладно? Тек хорошо, что
вы все у меня, так хорошо, передать
     не могу. Иу, давайте, роднемькие, давайте, еще  псз  одной
за дружбу.
     --  А  где вы работаете, Леночка? -- между прочим и вполне
естественно поинтересовалась Нина.
     -- А! --  небрежно  махнула  рукой  Лене.--  Мы  с  Риткой
кончили одни курсы. Бухгалтерские, Она первые годы не работала.
Муж,  то  да  се.  А  потом  попала  на  этот свой барахлянский
заводик. Ну, а я сразу очутилась в  бухгалтерии  ресторана...--
Она  назвала один из крупных, ресторанов.-- Звали в трест, но я
не пошла.
     -- Ну, у вас и тут богатые  возможности,--  снисходительно
заметила Нина,
     -- Что вы! Одна нерпотрепка,
     --  С  моей  прической  вас  всюду примут, как королеву,--
объявила Липа,-- Вот Инночке  на  ее  теле-видении  уже  письма
присылают,--  она  прыснула.--  "Редактору  товарищу Уманскойя.
Увидели на экране мою прическу...
     -- Ну,  что  вы,  Липочка,--  засмеялась  Инна,--  Нас  не
показывают в передачах.
     -- Уманской? -- переспросила Нина.-- Знакомая фамилия.
     --  Это  артист есть,-- скачала Липа.-- Такой красавец, ты
бы видела.
     Нина усмехнулась, но ничего не сказала.  Веселая  болтовня
продолжалась,
     --  А вы замужем, Леночка? -- спросила Нина, Лена тряхнула
головой.
     -- -- Нет. Куда спэшить?
     -- Правильно. Я тоже не спешу. Мужиков  кругом  столько,..
Но друг у вас, надеюсь, есть? Без этого тоже, знаете...
     -- Друг?.. Надеюсь, есть,-- Лене невольно запнулась.

     [Image]

     И  тут  же  Нина  бросила  на нее недоверчивый и почему-то
недобрый взгляд.
     -- Это как понимать:  "Надеюсь"?  --  насмешливо  спросила
она.
     --  Просто  отношения  до  конца не выяснены,-- улыбнулась
Лена, ругая себя за невольную и совсем неуместную  искренность,
и  убежденно  добавила;  -- Впрочем, конечно, это друг. А у вас
есть?
     -- Ой, у Ниночки такой солидный...-- Липа закатила  глаза,
но фразы кончить, однако, не успела.
     --  Есть,--  резко  перебила ее Нина.-- Ты, Липа, не лезь,
куда не просят.
     Липа конфузливо смолчала, Когда  пришло  время  прощаться,
Нина объявила:
     -- Я на машине. Если вам по пути, могу подвезти.
     -- Ниночка, ты же выпила! -- всплеснула руками Липа.
     --  Ерунда.  Подумаешь, две рюмки.-- Нина подмигнула,-- Да
меня любой шеф отпустит. Пошли, девочки, пошли.
     Сначала завезли Инну. Потом поехали  в  сторону  Песчаной.
Нина  вела  свои  "Жигули"  уверенно  и  быстро,  легко обгоняя
попутные машины, часто и бесцеремонно перестраиваясь из ряда  в
ряд,  мешая другим. Лена невольно отметила про себя эту манеру,
Говорили о пустяках. Нина была настроена подчеркнуто дружески.
     На Песчаной Лена попросила заехать  во  двор,  и  довольно
путаными   внутренними   проездами,  в  полутьме  вообще  плохо
различимыми, они подъехали  к  одному  из  подъездов  соседнего
дома. Здесь Лена попросила остановиться.
     --  Знаете,  Леночка,--  решительно сказала Нина, выключив
мотор и положив обе руки на руль.-- Я вот что решила. Завтра  у
меня день рождения...
     -- Поздравляю.
     --  Не  в  том  дело.  Я  вас  приглашаю,  дорогая. Вы мне
необычайно понравились. Будет веселая, своя компания. На  даче,
Я вас привезу и увезу.
     --  А  мой  друг?  --  засмеялась Лена. Нина в ответ хитро
погрозила пальцем,
     -- Еще неизвестно, друг он тебе или нет. Сама сказала. А у
нас такие мужички будут... Гарантирую.
     -- А Липа поедет?
     --  Здравствуйте!  Зачем  нам  эта  старая   корова?   Так
сговорено?
     --  Про  МУР  все  слышали.  Да  он большой. На него очень
легко, знаешь, ссылаться. Замнем для ясности. А  то  уж  больно
тебя занесло.
     --   Занесло,   говоришь?   --   продолжал   торжествовать
Коменков.-- А вот я тебе дам телефончик, и, если  не  дрейфишь,
то позвони и позови там тезку моего.
     Вот  тут-то  Игоря  и  осенило: "Тезка!" Ах, черт! Это так
Усольцев выполнил задание, выходит?!
     -- А вот возьму и в самом деле позвоню. Что тогда?
     --  Валяй,--  с  вызовом  откликнулся  Коменков.--   Проси
Виктора.  От меня, скажи. Он же сам ко мне за помощью приходил.
Я ему говорю: "Идет. Я тебе, ты мне". Так и договорились.
     -- Интересно, чем ты ему мог помочь?
     -- А он, видишь, одного  моего  кореша  ищет.  Где-то  тот
оскользнулся, видать.
     -- Значит, оскользнулся и исчез?
     -- Ну, от кого исчез, а от кого и не исчез.
     -- А на чем он тогда оскользнулся?
     -- Сие меня не касается,-- хитро подмигнул Коменков.
     "Не  подпускают,--  подумал  Игорь.-- А вот куда этот Дима
делся, знать может, Надо бы с  Коменко-вым  завтра  встретиться
еще раз".
     --  Ладно,-- сказал Игорь.-- Но ты все-таки завтра приди к
началу. А потом смойся. И все дела.
     -- Не могу. На машинах едем на  дачу.  Чуть  не  два  часа
дороги.  Вовка,  чудак, там круглый год живет, а старики его на
зиму в Москву перебираются.
     -- Далеко забрался твой Вова.
     -- Зато свобода. За нее люди  и  дороже  платили.  Во  все
века.
     "Вова,  Вова...--  подумал  Игорь.--  Где-то ведь мелькнул
этот Вова..." Но размышлять сейчас времени  не  было.  И  Игорь
сказал:
     -- Ну, Вова твой за эту свободу не так уж дорого платит, я
полагаю?
     -- Ха! Ясное дело, папаша платит.-- Коменков подмигнул.
     -- Дача кооперативная, что ли?
     --  Ага,  кооператив "Наутилус". Слыхал? Игорь удивился на
этот раз вполне искренне.
     -- Это где же такое?
     -- Точно не знаю. И улицы там...-- Коменков  развеселился:
--  Вовка  живет,  например,  на  улице  Морских заезд. Надо же
придумать! Чудаки какие-то там собрались, не иначе.
     -- Подводники, что ли?
     -- Кто их знает.
     Игорь перевел разговор снова на тему культмассовой работы.
Тут Коменков заметно поскучнел. Игорь решил, что  беседу  можно
заканчивать.
     Лена позвонила Нине, как условились, в обед.
     --  Ниночка,  с  днем  рождения! Если ты не передумала, то
едем тебя чествовать.
     -- Ну  и  чудесно!  Встретимся  в  шесть.  Куда  за  тобой
заехать?
     -- Буду ждать около дома. Адрес, надеюсь, не забыла?
     --  Ты  все-таки  напомни.  Темно было. Помню, Песчаная. А
дом?
     Лена назвала номер соседнего дома и  нерешительно,  словно
стесняясь, добавила:
     --  Только  я  с другом, ты не возражаешь? Не осложняй мне
личную жизнь, умоляю.-- Она засмеялась.
     -- С другом?-- Нина помедлила.-- А он откуда?
     -- Из сферы обслуживания,-- снова засмеялась
     Лена.-- Обслужит, если надо, и нас. По первому классу,  ты
не сомневайся.
     -- А зовут как?
     --  Петр.  Я  тебя  уверяю,  ни  одну  компанию  он еще не
испортил.
     Как  условились  утром  с  Цветковым,  Лену   должен   был
сопровождать  Петя Шухмин, весельчак, заводила и "свой" парень.
Вообще разрешение на поездку Цветков дал не  очень  охотно.  Но
раз уж так случайно сложилось, это следовало использовать.
     --  Что  ж, поглядим,-- задумчиво протянула Нина.-- Только
давай так. Ты со мной поедешь,  нам  еще  за  двумя  девчонками
заехать придется. А он поедет с ребятами, хорошо?
     Тут упрямиться было уже глупо, и Лена согласилась.
     ...Лена и Шухмин приехали чуть раньше, чем было условлено.
И некоторое время, болтая о пустяках, прогуливались возле дома.
     -- Ты ее машину помнишь?-- спросил Петр.
     --  Не  очень.  Темно  было.  "Жигули".  По-моему,  шестая
модель. Темная, и белый номер. Две последние цифры три-шесть.--
И без всякого перехода спросила: -- Интересно,  она  что-нибудь
задумала или нет, как ты полагаешь?
     --   Волнуешься?  --  Петр  ободряюще  улыбнулся.--  Будет
порядок, увидишь. Ничего она не задумала. И в этот  момент  они
услышали возглас:
     -- Вот и мы,Ленок!
     Крупная,  статная, Нина была без шапки, пепельные, длинные
волосы, собранные гребнями с боков, падали волной на  спину,  в
ушах сверкали сережки.
     --  Ах,  ТЫ не одна,-- с наигранным смущением остановилась
она перед Леной.
     -- Да, познакомьтесь,-- радостно откликнулась Лена.--  Это
мой Петя.
     --  Ну,  и  отлично. Нина.-- Она сильно, по-мужски, пожала
Петру руку и заторопилась.-- Пойдемте. Нас ждут.
     Они прошли немного назад, в сторону проспекта. У  тротуара
стояли  два  "Жигуленка".  Лена сразу узнала Нинин. А из второй
машины им навстречу появился  худощавый  элегантный  человек  в
кожаном  пиджаке и легком свитере. Большие выразительные глаза,
седеющие виски. "Тот самый",-- подумала Лена.
     --  Сева,--  представился   новый   знакомый,   пристально
взглянув на Лену, и ой стало неприятно от этого взгляда.
     --  Ну,  что  же,  поехали,-- предложила Нина.-- Вы, Петя,
садитесь  к  Севе.  А  мы  с  Леночкой  заедем  еще  за  нашими
девушками.
     --  Прощу,-- сдержанно сказал Сева, обращаясь к Петру.-- У
нас тоже имеются дела по пути.
     -- Не  забудьте  Витика-Шпунтика,--  смеясь,  крикнула  им
вслед Нина.
     Всю  дорогу  болтали  о  пустяках.  Подарок Лены, большого
плюшевого медведя, Нина посадила на заднее сиденье и то и  дело
с  улыбкой  поглядывала  на него в зеркало. На Плющихе в машину
подсела разбитная, сильно надушенная девица по имени  Катрин  в
коротком "леопардовом" жакете и смешной шапочке с пером. Потом,
уже  где-то  в  районе  Сретенки,  в  одном из переулков, к ним
присоединилась   пышная   брюнетка   Жанна,   громкоголосая   и
прокуренная,   называвшая  Нину  "коллега".  После  этого,  как
выразилась Нина, они, наконец, "легли на курс".
     Прислушиваясь к болтовне женщин, Лена пыталась разобраться
и определить, куда же они сейчас едут.
     Нина вела машину, как и в  тот  раз,  уверенно  и  быстро.
Вскоре   они  очутились  на  проспекте  Мира  и  устремились  к
кольцевом  дороге.  Всю  эту  часть  пути  запоминать  не  было
необходимости.  Далее путь лежал уже по кольцевой дороге. Ехали
по  ней  довольно  долго.  И  тут  Лена   не   какое-то   время
отвлеклась-Катрин  сунула  ей  в  руки  свою  изящную и дорогую
французскую сумочку,-- и Ленд не заметила, на какое  шоссе  они
неожиданно  свернули,  А  дальше,  уже в сгустившихся сумерках,
потянулись совсем незнакомые места-перелески, поля,  деревеньки
в некоторых домиках мерцали огоньки.
     Они ехали уже около двух часов.
     Дачи,  мимо  которых  лежал,  их  путь,  были  погружены в
темноту: дачный сезон еще не начался.
     Но вот машина наконец сбросила скорость, свернула с шоссе,
и они вскоре оказались в поселке. Медленно подъехали  к  ограде
одной из дач, В доме всюду горел свет, на улицу доносились даже
слабая музыка и чьи-то голоса.
     Нина трижды громко просигналила.
     Тут  же  сбоку дачи распахнулась дверь, полоса света упала
во двор, выхватив из темноты часть  высокого  крыльца,  грязную
землю  и  стену  кустарника, Раздался мужской возглас: "Сейчас,
сейчас!" -- и чья-то тень метнулась с крыльца. Человек подбежал
к воротам и без усилий распахнул их деревянные створки.  Машина
медленно вползла на участок. Лена отметила про себя, что второй
машины пока на было.
     Женщины,   оживленно   переговариваясь   и  смеясь,  стали
выбираться из машины, здоровались с хозяином. Нина подвела  его
к Лене.
     -- Знакомьтесь: наш дорогой хозяин. А это Леночка.
     --  Вова,-- представился высокий бородатый молодой мужчина
и белозубо улыбнулся,-- Милости прошу к нашему шалашу.
     Все поочередно поднялись на крыльцо и вошли в дом.
     В большой комнате, куда, миновав  прихожую,  попала  Лена,
было тепло, просторно и уютно. В камине ярко полыхало пламя, от
него трудно было оторвать глаза. Посередине комнаты стоял стол,
уставленный  закусками,  бутылками,  тарелками,  в большой вазе
горой лежали редкие в это время года фрукты.
     Из кресла у камина поднялся навстречу приехавшим рыжеватый
человек в добротном, хорошо сшитом костюме и  в  модных  очках.
Лисья  его  физиономия  с  острым  носом  и маленьким скошенным
подбородком в отсветах пламени казалась чеканно медной и как бы
пылающей,
     -- Валерий, ты уже здесь!-воскликнула Нина,
     Глинский  аккуратно  затормозил  недалеко  от  перекрестка
возле  табачного  киоска на улице Горького и попросил сидевшего
рядом с ним Шухмина:
     -- Петя, купи пару пачек сигарет, а? Вот тебе общественная
сумма...-- Он вытянул из внутреннего  кармана  своего  кожаного
пиджака  бумажник и достал деньги.-- Я бы сам, но видишь, какая
тут обстановка,-- Он кивнул на сгрудившиеся у тротуара машины.
     -- Конечно, куплю. Деньги спрячь, у меня есть,
     --  Там  сосчитаемся.--  Глинский   нетерпеливо   взмахнул
рукой.-- Давай по-быстрому, пока меня кто-нибудь не двинул.
     Мотор он не глушил.
     Петр,  кивнув, выбрался из машины и торопливо направился к
киоску. Почему-то ему не понравились напряженные нотки в голосе
этого Севы.
     -- Только с фильтром,--  крикнул  ему  вдогонку  Глинский,
теперь уже, как показалось Петру, насмешливо.
     Он  уже  наклонился  к окошку, когда за его спиной взревел
мотор. Шухмин невольно оглянулся.
     Красные  "Жигули"  Глинского  рванулись  на  зеленый  свет
светофора и через миг скрылись в потоке машин.
     Петр растерянно остановился. Это еще что за номер? Неужели
сбежал? Но почему? И Лена? Что ж теперь делать?
     Он  кинулся  назад,  к  краю широкого тротуара, где стояли
машины, и еще раз осмотрелся, словно не поверив в случившееся,
     Что же делать? Преследовать на случайной машине? Нет,  это
отпадает. Он же не имеет права УО задерживать, этого прохвоста.
     Рядом  какой-то  человек, нагруженный покупками, садился в
машину. Петр взволнованно обратился к нему:
     -- Товарищ, прошу вас, срочно подбросьте меня на Петровку.
Вот мое удостоверение. Только срочно!
     Тот  бросил  любопытный  взгляд  на  красную  книжечку   и
растерянно сказал:
     -- Конечно... Пожалуйста...
     Через пять минут вконец расстроенный Шухмин пулей пронесся
мимо постового,  на  ходу  показав  ему  удостоверение,  и,  не
дожидаясь лифта, ринулся вверх по лестнице.
     Тяжело дыша, он появился в  дверях  кабинета  Цветкова.  У
того сидел Откаленко, они что-то обсуждали.
     --  Ты  откуда?  --  встревоженно  спросил Цветков, увидев
Шухмина.
     -- Лену увезли!
     --  Как  так  увезли?--  не   понял   Цветков.   Откаленко
напряженно смотрел на Шухмина.
     -- Говори толком,-- процедил он сквозь зубы.
     Тем  временем Глинский уже подъезжал к высокому дому возле
Цветного бульвара, где его поджидал плотный седоватый человек в
шляпе и модном пальто.
     Глинский лихо затормозил возле него, выскочил
     из машины и предупредительно распахнул правую дверцу.
     -- Прошу, Лев Константинович,-- произнес  он.--  Извините,
маленькая операция задержала.
     -- Все с бабами оперируешь?-- усмехнулся тот.
     --  Это  попутно.--  Глинский блеснул черными глазами.-- А
главная операция на этот раз с... бухгалтерией ресторана.
     Он уже тронул с места "Жигули" и  влился  в  поток  других
машин, идущих вдоль Цветного бульвара.
     --  Объясни-ка, будь добр.-- Закуривая, Лев Константинович
на секунду задержал в пальцах  горящую  спичку,  потом  недобро
осведомился:-Инициативу  проявляешь?  Я  тебе  дам  инициативу,
красавчик попрыгунчик.
     Глинский выговор проглотил как должное,  не  поморщившись.
Только на секунду примолк.
     --  Ну,  объясняй, объясняй,-- все тем же угрожающим тоном
произнес Лев Константинович.-- Чего язык-то прикусил?
     Было видно, что Глинский его сейчас чем-то раздражает.
     А тот, встрепенувшись, услужливо пояснил, не отрывая  глаз
от дороги;
     --  Одна девка попалась. Бухгалтер из этого ресторана. А у
него большой кондитерский цех.  Значит,  ресторан  должен  быть
фондодержателем,
     -- Где эта девка?
     -- Будет сегодня у нес. Разрешите заняться?
     -- У самого уже небось кипит?
     --  Кипит,--  нервно  засмеялся  Глинский,--  Нужна только
свобода рук, Лев Константинович. Очень прошу. Игра стоит свеч.
     ...В кабинете Цветкова возникло тяжелое  молчание.  Шухмин
кончил свой доклад и виновато вздохнул.
     --  Тэ-ак...--  произнес  наконец  Цветков,--  И  куда они
двинулись, выходит, неизвестно?
     -- Неизвестно,-- расстроенно подтвердил Петр.
     -- И кто должен там быть, на этой даче, тоже неизвестно?
     -- Нина эта самая, Глинский... Еще две девушки какие-то...
Да!-вдруг вспомнил Шухмин.-- Нина просила его не забыть заехать
за каким-то Витиком.. Как это  она  сказала?--  Он  помедлил-А!
Витик-Шпунтик!
     Тут  Откаленко  поднял  на  него  глаза,  что-то,  видимо,
соображая, потом молча схватился за телефон, доставая  записную
книжку,
     --  Сейчас,-- бросил он и, найдя нужный номер, стал быстро
его набирать. Подождав, зло бросил трубку и взглянул на часы.--
Ушел. Это Коменков.  Вот,  значит,  на  чей  день  рождения  он
сегодня  намылился.--  Нервно  побарабанил  пальцами  по столу,
снова посмотрел на часы, потом сказал Цветкову: --  Я  вам  уже
докладывал, Федор Кузьмич. Дачный кооператив "Наутилус". Только
поздно уже узнавать, где он находится. Восьмой час.
     --   Думаешь,  поздно?  --  переспросил  Цветков.--  А  ну
посмотрим.
     Он раскрыл тумбу своего стола, выдвинул  один  из  ящиков,
достал  оттуда  какой-то справочник и, надев очки, принялся его
листать.
     --  Вот!  --  Цветков  быстро  набрал   номер.--   Товарищ
дежурный?  Говорит полковник Цветков из МУРа. У нас, понимаете,
всегда непростые дела и потому непростые просьбы. Но прошу  все
же  помочь,  Надо  срочно  вызвать  кого-нибудь  из сотрудников
отдела, ведающего дачными  кооперативами.  Необходима  справка:
где  расположен  ДСК  "Наутилус".  Повторяю:  срочно... Вот это
по-нашему!-Цветков  придвинул  к  себе  блокнот  и  взялся   за
карандаш.--   Так.,.   Так,,,  Это  домашним  телефон?..  Ясно.
Дайте-ка  на  всякий  случай  ее  адрес   и   еще   одного-двух
сотрудников, мало ли что...
     Через  несколько  минут  Откаленко и Шухмин уже мчались на
машине по одному из адресов.
     Оба молчали. Игорь не мог передать, что  с  ним  творится.
Такого  волнения  он,  кажется, еще никогда не испытывал. Игорь
вдруг с такой силой ощутил, как дорога ему  Лена,  что  стиснул
зубы.
     Когда  адрес  "Наутилуса"  был наконец получен, немедленно
связались с отделом милиции  того  далекого  района  Московской
области, где был расположен ДСК, С дежурным говорил Цветков.
     --   ...Подключайтесь   к   операции.   Семи   ничего   не
предпринимайте.  Ни  в  коем  случае.  К  вам   выезжают   наши
сотрудники.  Старший  -- капитан Откаленко. Где будете встреча!
ь?.. Какой километр?.. Пост  ГАИ?  Отлично,  Все.  Ждите.--  Он
положил  трубку  и  сказал Игорю;-Поезжан. Шухмин с тобой. Будь
поаккуратнее  только.  Учти,  Заздерживать  их  сейчас  нельзя,
сорвем  работу коллег. А тех, кого разыскиваем мы, там, видимо,
нет. Но если на даче что случится  то  ..  Цветков  внимательно
посмотрел на Игоря.-- Короче, действуй по обстановке. И голову,
смотри, не теряй.
     -- Не потеряю,-- хмуро пообещал Откаленко.
     ...И  вот  они  уже  неслись  по  городу, привычно и легко
обходя  попутные  машины,  изредка  сигналя   сиреной,   и   на
перекрестках инспектора ГАИ освобождали им путь.
     Игорю  казалось, что все делается слишком медленно. И едут
они не спеша. Ну в чем дело? Почему Сергей, давний,  испытанный
водитель,  не  обгоняет  этого  частника  в серой "Волге"? "Ну,
обходи же его",-- чуть не крикнул он Сергею.
     Наконец, они вырвались из города.
     Машина неслась по темному шоссе, изредка коротко  подвывая
сиреной,  требуя  от попутчиков освободить путь. Впрочем, машин
на шоссе становилось все меньше.
     Игорь прикинул  про  себя:  пока  они  прибудут  на  место
встречи,  потом  сколько  еще  потребуется,  чтобы добраться до
дачного поселка и отыскать в  темноте  эту  проклятую  дачу  на
улице  Морских  звезд.  А  Лена уже, наверное, там... Что с ней
сейчас?.. Она увидела, что эе обманули, что Петр не  приехал...
Как  этот  подонок  объяснил  ей,  почему  Петр не приехал?.. А
главное, зачем они это сделали? Зачем?
     Снова зловеще взвыла сирена. Машина пошла на  обгон.  Сноп
света  освещал  впереди  какую-то  "Волгу",  которая  торопливо
двинулась в сторону, уступая дорогу.
     И опять вокруг темнота. Свистиг ветер.  Машина  летит,  не
теряя скорости, алея стрелка спидометра зашла далеко за отметку
"100".  Выбоины  на  дороге  сотрясают  машину.  "Какая  плохая
дорога",-- машинально думает Игорь.
     Впереди снова замелькали красные огоньки попутной  машины.
В  дальнем  свете  фар  постепенно проступают очертания большой
грузовой машины. И снова взвыла сирена. Игорь  почти  физически
ощутил,  как напрягся Сергей, готовясь к обгону. Машина впереди
стала уклоняться вправо. Не очень охотно, правда.
     И в тот момент,  когда  "Волга"  уже  поравнялась  с  ней,
грузовая машина неожиданно резко вильнула влево.
     Удар!...  Надсадный  рев мотора... Скрежет металла... звон
разбитого стекла... И полная темнота. И пустота...
     "Волга", перевернувшись, сползла в глубокий кювет.
     Грузовая машина, вихляя из сторону в  сторону,  удирала  с
места происшествия.
     Трещали дрова в камине. В комнате становилось жарко.
     Лена   рассматривала   картины  на  стенах,  небольшие,  в
грубоватых дешевеньких рамках, в  основном  масло  или  мягкая,
нежная  акварель.  Это  были  пейзажи-видимо,  Подмосковья.  Но
попадались и портреты. Лица на  них  были  незнакомы.  "Никого,
видимо,  из  этой  компании  нет,-- отметила про себя Лена.-- И
хозяина  тоже".  Работы   были   любительские.   Но   ощущались
настроение и вкус.
     К Лене подошел бородатый хозяин.
     -- Интересно?-- чуть стеснительно усмехнулся он.
     --  Люблю  такие  места,--  ответила Лена.-- Лучше всякого
юга. И художник, мне кажется, тоже их любит.
     Хозяин небрежно махнул рукой,
     -- Художник-это я. Так что не взыщите,
     -- Вы здесь все время живете?
     -- Да. Устроился  комендантом.  Ненавижу  город.  И  потом
здоровье... Лена улыбнулась.
     -- Но вы кажетесь вполне здоровым и сильным.
     -- Хочется казаться.
     У  камина  тем  временем оживленно болтали. Что-то смешное
рассказывал  Валерий,  посверкивая  стеклами  очков.  Рыжеватые
легкие  волосы его как будто шевелились, по ним пробегали блики
от огня в камине. Безудержно хохотала  Катрин,  солидная  Жанна
кривила губы, не выпуская изо рта сигарету. Нина поглядывала на
Лену.
     -- Хочется казаться? -- переспросила Лена,
     -- Конечно. А как вы попали в нашу веселую компанию?
     -- Нина пригласила. У нее же день рождения.
     -- Да? Что-то в этом роде я и подумал,
     -- Вы даже не знали?-- удивилась Лена. Вова пожал плечами.
     -- Не удостоили,
     --  А  вы  как  попали  в  эту  компанию?-- в свою очередь
полюбопытствовала Лена.
     Ей чем-то нравился этот высокий, бородатый и, кажется, еще
совсем молодой человек с хмурыми глазами. В другое время он  бы
даже  вызвал  доверие,  но  здесь ко всему следовало относиться
настороженно.
     -- Тоже однажды  пригласили,--  неохотно  ответил  Вова.--
Один веселый парень по имени Дима. Вы его не знаете?
     -- Нет.
     --  Значит, узнаете. Ну, а потом пошло. У меня здесь очень
удобно встречаться. Вы не находите? -- И насмешливо спросил: --
Вы, я думаю, тоже... со спутником?
     -- А вы с подругой?
     -- Нет,-- возразил Вова.-- Вот моя любовь.-- Он кивнул  на
картины.
     --  Вы  странный человек,-- улыбнулась Лена. Она выглядела
очень привлекательно в своем простом  сером  платье  с  большим
белым  отложным  воротником,  высокая,  стройная, с золотистыми
волосами.
     --  А  вы  красивая  женщина,--  сказал  бородатый   Вова,
задумчиво  оглядывая  ее.--  Я  бы  вас  нарисовал.  Вот только
глаза...
     Лена удивленно посмотрела на него.
     -- Слишком беспокойные,-- пояснил Вова.-- Не  люблю  такие
глаза,
     --  А  у  ваших друзей они спокойные? -- обидчиво спросила
Лена.
     Вова пожал плечами.
     -- Хотите, я вам расскажу про  эти  картины?  Или...--  Он
прищурился.-- Может быть, хотите выпить что-нибудь для начала?
     -- Лучше расскажите.
     --  Хорошо. Вот это место в лесу волшебное.-- Он указал на
одну из картин.-- Здесь разговаривают птицы...
     В этот момент за окном просигналила машина.
     -- Извините,-- торопливо произнес Вова.--  Надо  встретить
гостей,
     Через  несколько  минут  в комнату с шумом зашли приезжие.
Первым был Глинский, он торопливо огляделся по сторонам. За ним
проскользнул,  широко  и  неуверенно  улыбаясь,   Коменков.   А
последним   появился  солидно,  не  спеша  Лев  Константинович,
невысокий,  плотный,  розовый,  с  седыми  висками   и   седыми
короткими  усиками  на  широком  грубоватом  лице с бульдожьими
щеками и острыми глазами-бусинками. Выглядел Лев Константинович
не по-праздничному сосредоточенным. Чуть позже вошел Вова.
     "Где же Петр? Что случилось? -- испуганно подумала Лена.--
Не случилось, а изменилось",-- попыталась успокоить  она  себя.
Но внутреннее напряжение не прошло.
     Глинский быстро поздоровался со всеми и подошел к Лене.
     -- Где же Петя?-- спросила Лена.
     --  Представьте  себе,  вдруг  отказался  ехать,-- объявил
Глинский.
     -- Не представляю!
     -- Да-да. Что-то ему, видите ли, не понравилось. Как я  ни
уговаривал, ничего не помогло, я очень старался, слово даю.
     -- Не может быть!
     -- Истинная правда. Не вытолкал же я его из машины?
     Черные  глаза  Глинского, казалось, обжигали ее, Лена всей
кожей ощущала этот взгляд.
     -- Нет, нет! Я вам не верю. Подошла Нина, обняла  Лену  за
талию.
     --  Ленок,  не  расстраивайся.  У мужиков всякие фанаберии
случаются. Завтра будет прощение просить, увидишь. А сейчас  мы
выпьем, и все пройдет. Пойдем к столу, я тебя прошу, дорогая. У
меня  же  праздник.--  И  уже громко всем объявила: -- К столу!
Прошу всех к столу. Мужчины, приглашайте дам.
     Она подошла  к  Льву  Константиновичу.  Тот  прервал  свой
разговор  с  Бобриковым  и Вовой, улыбнулся и протянул Нине обе
руки.
     -- Поздравляю, дорогая, с твоим днем.-- Он нежно поцеловал
ее руки.-- Это  на  память.--  И  вложил  в  ладошку  небольшой
сверток,  потом  сказал,  обращаясь  уже к окружающим:-Что ж, к
столу, милейшие.
     И все начали рассаживаться, Глинский повернулся к Лене:
     -- Разрешите вас пригласить.  Хоть  на  вечер  заменю  вам
Петю.
     Лена сделала усилие над собой и кивнула в ответ. Ссориться
с этим  человеком  сейчас  было нельзя, и вообще ни с кем здесь
нельзя было ссориться. Поэтому Лена сказала:
     -- Тем хуже для него в конце концов. Правда?
     -- Да-да!-воскликнул Глинский с жаром.-- Он еще пожалеет!
     За столом было  шумно,  и  с  каждой  выпитой  рюмкой  шум
нарастал.  Все  говорили  одновременно,  перебивая  друг друга,
острили, хохотали, кто-то кого-то уже обнимал, кто-то из женщин
отбивался и визжал.
     Вова,  выйдя  из-за  стола,  включил   магнитофон.   Лихо,
самозабвенно  играл  незнакомый  ансамбль,  гортанный голос пел
волнующие, непонятные песни.
     Глинский сидел рядом, поминутно заглядывая Лене в глаза, и
то ловил ее руку, то шептал ей что-то на ухо,  пытаясь  обнять.
Он, казалось, терял голову.
     Лена вначале спокойно отшучивалась, но Глинский становился
все настойчивей.
     --  А  где  же  наш  Димочка?--  весело воскликнула Нина и
посмотрела на сидевшего рядом с ней Льва Константиновича.
     -- Нет необходимости,-- небрежно ответил тот, закуривая  и
следя  глазами  за  язычком  пламени на спичке, потом аккуратно
взял ее за обуглившийся конец и подождал, пока у него в пальцах
не  остался   черный   изогнутый   крючочек,   после   чего   с
удовлетворением  бросил  его  в  пепельницу  и  затянулся дымом
сигареты.
     Лена уже разобралась в присутствующих. Главное внимание эе
привлек Лев Константинович. Выпитое вино слегка возбудило  его,
отвислые  щеки побурели, движения стали порывисты, и, казалось,
прежнее спокойствие и сосредоточенность покинули  его.  Он  все
больше  шутил  и  разглагольствовал, азартно и даже запальчиво.
Остальные  мужчины  заметно  робели  и  заискивали  перед  ним,
Бобриков  был  особенно  льстив. Только бородатый Вова вел себя
почти равнодушно.
     Между   тем   Лев   Константинович,   довольный   всеобщим
почтением, продолжал развивать свои мысли, при этом ожесточенно
жестикулируя:
     -- ...Умный человек ищет в людях слабости и их использует.
Очень  умный  --  использует  людей  со слабостями. Улавливаете
разницу?
     --  --   Гениально   сказано!-подхватил,   сияя   улыбкой,
Бобриков.
     -- Но! -- продолжал Лев Константинович, делая отстраняющий
жест рукой.--  Дайте  мне  свободу  жить, как я хочу. Дайте мне
использовать  мою  голову,  силу,  мою  волю  и  знание,  дайте
обогнать  глупого  и  ленивого!  Не дают! Должно быть равенство
возможностей. А дальше-инициатива, ум, напор решают, кто выйдет
вперед. В любой области. Я, например, коммерсант,  вам  знакомо
это слово?
     --   Великое   слово!  --  с  восторгом  воскликнул  снова
Бобриков.-- Затоптали!
     -- Вот-вот.-- Лев Константинович широким жестом указал  на
него.-- Затоптали! Верно говоришь. Но экономика не для слабаков
и  дураков,  она  для  сильных  и зубастых. Кто это в экономике
будет работать для других? Ха-ха! О, я вас  еще  научу,  голуби
мои...
     Он  поднял  бокал, и снова притихшие было гости заговорили
между собой.
     Через некоторое время Лена заметила, что Бобриков и Катрин
исчезли. Никто больше, казалось, не обратил  на  это  внимание.
Веселье  продолжалось.  Музыка  гремела уже неприятно. Глинский
плечом прижимался к Лене и мял ей руку,
     Бобриков и Катрин вернулись. Валерий обменялся взглядом  с
Глинским, и тот, вскочив со стула, объявил:
     -- Мы принесем еще вина! Пойдемте, Леночка.
     --  Ах, идите сами,-- отмахнулась Лена.-- Меня уже ноги не
держат.
     -- Пойдем, Ленок! -- неожиданно  и  радостно  откликнулась
Нина.-- Я с вами!
     Она   с   усилием   поднялась,   опершись  на  плечо  Льва
Константиновича.
     Ничего не оставалось делать, Лена тоже встала.
     Втроем  они  вышли  из  комнаты  и,  продолжая   разговор,
спустились по скрипучей лестнице куда-то вниз. Глинский толкнул
узкую  дверь.  Они  очутились  в небольшой комнате без окон, на
столе лежали какие-то свертки, возле стоял ящик с бутылками.  В
стороне приткнулась тахта, на ней валялись какие-то вещи.
     --   Э,  Ниночка,  ты  тут  лишняя,--  возбужденно  сказал
Глинский, оттесняя Нину к двери.-- Иди, иди, Мы сами...
     -- Нет, не уходи! -- рванулась Лена.
     -- Ну, что ты, Ленок, что ты...-- Нина быстро  юркнула  за
дверь.
     Глинский мгновенно щелкнул замком и обернулся.
     -- Леночка, разве я вам не нравлюсь?-- глухо спросил он.
     -- Нет!
     -- А вы мне...
     Он  схватил Лену за плечи. Руки у него оказались железные,
разнять их не было сил. И Лена почувствовала страх.
     -- Оставьте меня!
     --  Не-ет...  Я  на  полпути  не  оставляю...--   бормотал
Глинский,  стараясь поймать губами губы Лены.-- Я тебя... долго
ждал...
     Лена совсем растерялась от охватившего  ее  испуга,  почти
паники, и чувствовала, как последние силы покидают ее.
     -- Я буду кричать...
     --  Кричи,--  хрипло ответил Глинский, продолжая борьбу.--
Кричи... Потом будешь довольна...
     Они упали на тахту.
     И тут Лена, опомнившись, поджала колени и с силой уперлась
ему в живот. Глинский,  пытаясь  справиться  с  ней,  откинулся
слегка в сторону, и тогда Лена ударила его, ударила так, как ее
учили,  наискосок,  ребром  ладони, под подбородок. Глинский от
боли и неожиданности отпрянул и схватился за шею, черные  глаза
его налились бешенством.
     -- Ах, так...
     Он  вскочил, и Лена вскочила вслед за ним. Щеки ее пылали,
волосы рассыпались по спине, платье сползло с одного  плеча,  и
оборванный воротничок болтался на груди.
     Глинский размахнулся, метясь ей в лицо, но Лена увернулась
и ухватилась за стол.
     Она  не  знала,  что делать. Кричать бесполезно, отсюда ее
никто не услышит. Убежать? Невозможно. Дверь  заперта,  и  пока
она будет возиться с замком...
     А  Глинский  тем  временем  снова  кинулся  на  нее,  Лена
отскочила в сторону, вся дрожа, прижалась спиной к стене, и тут
Глинский ее схватил. Он был изрядно пьян и окончательно потерял
голову.
     Это  спасло  Лену.  Впрочем,  ее  спасла  школа,   которую
когда-то   она   проходила.   Прежде   всего  к  ней  вернулось
хладнокровие. Она на миг бессильно и податливо обмякла в  руках
Глинского.
     --  Ну, наконец-то...-- торжествующе пробормотал тот, тоже
ослабляя объятия.
     И тогда Лена мгновенно перехватила его руку и с  отчаянной
решимостью  заученным  рывком  заломила  ее  за спину. Глинский
взвыл от боли и повалился на тахту.
     А Лена бросилась к двери и завозилась с замком,
     Но Глинский все же поднялся на ноги,  здоровой  рукой  он,
кривясь,  отшвырнул  Лену от двери и сам выскочил из комнаты. И
тут же снаружи звякнул ключ.
     -- Отдохни, дура! -- задыхаясь, крикнул Глинский.--  Утром
будешь сговорчивей!
     На лестнице послышались торопливые удаляющиеся шаги.
     Лена  дернула дверь. Нет, она была заперта на ключ, и Лена
громко, навзрыд расплакалась, уже не  в  силах  сдержать  себя.
"Боже  мой,  что  же  теперь  будет? -- подумала она.-- Ведь он
утром придет опять". И без сил опустилась на тахту.
     Тем временем Глинский, приведя себя в порядок и  поминутно
морщась от боли в плече, вернулся в комнату, где находилась вся
компания,  еще  более  шумная и уже совсем пьяная. Коменков пел
блатные  песни,  стараясь  перекричать  музыку,  рвавшуюся   из
магнитофона,  его  зачарованно слушала одна толстая Жанна, дымя
сигаретой, остальные болтали о чем-то. Бобриков налил Глинскому
вина.
     -- Где Лена? -- полюбопытствовала Нина.
     --  Отдыхает,--  самодовольно  ответил  Глинский  и   даже
подмигнул.
     Бобриков  одобрительно  хлопнул  Глинского по плечу, и тот
взвился от боли.
     -- Ты что?-- ^  пьяно  удивился  Бобриков.--  Я  же  любя,
чучело.
     В этот момент с улицы послышался сигнал автомобиля.
     --  Сейчас  встречу! -- сорвался со своего стула бородатый
Вова, до того мрачно наблюдавший за Глинским.
     В комнате появилась новая  компания:  оживленный,  хотя  и
слегка  помятый  Димочка Шанин под руку с неизвестной худенькой
девушкой в синем платье и с красной газовой косынкой на плечах,
девушка казалось смущенной;  за  ними  --  хмурый,  озабоченный
Смоляков. Последним вошел чем-то недовольный Вова.
     --  Ура!-закричал  Бобриков, блестя очками.-- За приезжих!
Всем налить!-Он подскочил к Льву  Константиновичу.--  Разрешите
ваш бокал, шеф?
     --  Ну-ну,  наливай,--  буркнул  тот,  придвигая  рюмку, и
продолжал, громко обращаясь к Нине  и  Глинскому:  --  ...Таких
людей  нет,  ясно?  Просто,  чем  совесть  чище,  тем  выше  ее
продажная цена. Вот и все, голуби мои.
     -- Гениально! --  закричал  Бобриков,  пытаясь  трясущейся
рукой налить вино.
     --  Дай  я  сам налью,-- вмешался Димочка Шанин, отбирая у
него бутылку.
     -- Ой, я забыл закрыть ворота,--  вдруг  вспомнил  Вова.--
Пейте. Я сейчас.
     Он  торопливо  вышел  из  комнаты, плотно прикрыв за собой
дверь, нерешительно потоптался в прихожей и уже  собрался  было
спуститься   вниз   по   ласт-нице,  но  неожиданно  к  чему-то
прислушался, а потом приоткрыл дверь во двор. С улицы донеслось
тихое урчание мотора.
     Вова, поколебавшись, вышел на крыльцо,  снова  прислушался
и,  спустившись  по  ступенькам,  направился  к воротам, он и в
самом деле не  запер  их  на  замок.  Подходя,  он  различил  в
полутьме,  как  створки  ворот  приоткрылись  и  какая-то  тень
проскользнула во двор. Вова  удивленно  остановился  и  почесал
бороду. Однако тень так же бесследно исчезла, как и появилась.
     Постояв  еще  с минуту и ощутив, наконец, холод под легкой
курточкой,  Вова  решил,  что  все  это  ему  померещилось,   и
направился  к  воротам.  Подойдя,  он  нашел  их  действительно
приоткрытыми. А ведь он точно их закрыл, хотя и не запер.  Вова
взялся  за. створку ворот и увидел, что со стороны улицы к нему
подходит какой-то человек.
     -- Одну  минуту,  гражданин,--  строго  сказал  тот.  Вова
услышал  тихие  шаги  у себя за спиной. Он оглянулся. Перед ним
стоял длинный парень в темном пальто и кепке.
     -- Что вам надо? -- как можно спокойнее спросил Вова.
     -- Пройдемте с  нами,  тут  недалеко,  несколько  шагов,--
сказал  длинный.-- Заодно я вам свое удостоверение покажу, а то
тут темно. Да  вы  не  бойтесь,--  добавил  он,  уловив  Бовины
колебания.
     --  Чего  мне  бояться? -- пожал плечами Вова, но в голосе
его ощущалась растерянность.
     Они вышли на улицу. Невдалеке, возле самого  забора,  Вова
увидел мотоцикл с коляской и почему-то сразу успокоился.
     Подойдя  к  мотоциклу,  длинный  парень  достал из коляски
фонарик, зажег его и направил лучик света на небольшую  красную
книжечку. Вова недоверчиво покачал головой.
     -- Неужели МУР?
     --  Он  самый,--  подтвердил  длинный  парень, быстро гася
фонарик.-- Старший лейтенант Лосев. А тебя как зовут?
     -- Владимир.
     -- Хозяин дачи?
     -- Да.
     -- Так. Значит,  будем  знакомы.  Теперь,  Володя,  быстро
отвечай  на  вопросы.  И  не вздумай хитрить. Сам видишь, фирма
наша серьезная.
     -- А я и не думаю с  вами  хитрить,--  вдруг  заволновался
Вова.--  Это  даже  хорошо,  что  вы  приехали. Тут, понимаете,
случилось... Черт знает,  словом,  что  случилось.  Я  как  раз
собрался...
     -- Ты бы все-таки толком рассказал,-- посоветовал Лосев.
     --  Девушча  одна  приехала,  и ее кажется... Ну, один тип
тут... Словом, изнасиловал он ее... кажется...
     -- Что?!
     -- Да-да, Вот пойдемте. Я хотел к ней сейчас зайти. Она же
не вернулась... Лосев обернулся к Пенкину.
     -- Гриша, ты подожди меня здесь. Пойду взгляну, Заодко  на
дачу погляжу. У вас там гости? -- обратился он к Вове.
     -- Гости,-- недовольным тоном проворчал Вова,
     -- Кто такие?
     -- Я их только по имени знаю. И то не всех.
     --  Ладно.  Разберемся,--  решил Лосев.-- Незаметно в дачу
можно проникнуть, чтобы ваших гостей не потревожить?
     -- Можно. Еще одна дверь есть. Лосев обернулся к Пенкину;
     -- Ты, Гриша, наших клиентов не выпускай, Если что, я  тут
вмиг буду.
     --  Так  точно,--  строго  ответил  Панкин. И Лосев кивнул
Вове:
     -- Ну, пошли, хозяин. Только не вздумай  со  мной  шутить.
Наша фирма шуток не любит, понятно?
     -- Ну, что вы! Какие тут шутки...
     Они  проскользнули  в  ворота  и  осторожно  двинулись  по
направлению к даче. Но на этот раз Вова обогнул ее и подошел  с
другой  стороны,  к  маленькому  заднему  крыльцу.  Порывшись в
кармане, он достал ключ, открыл невыносимо  скрипучую  дверь  и
тихо предупредил:
     -- Осторожно. Тут темно. И ступеньки вниз.
     --   Фонариком  посветить  можно?  --  тоже  тихо  спросил
Виталий.
     -- Можно, можно...
     Тоненький, золотистый лучик прорезал темноту  и  уперся  в
ступеньки,   ведущие   куда-то   вниз.   Оба   стали  осторожно
спускаться.
     Пройдя короткий коридор, Вова открыл еще одну дверь, и они
очутились перед другой лестницей, ведущей наверх. Рядом Виталий
увидел узенькую дверь. Вова приблизил к ней свое бородатое лицо
и негромко позвал:
     -- Лена, вы здесь?
     Кто то стремительно бросился к двери, и  знакомый  Виталию
голос сдавленно воскликнул:
     -- Это вы, Вова? Откройте мне!
     --  Лена...--  растерянно  произнес  Виталий.--  Откуда ты
здесь взялась?
     -- Кто это?
     -- Да я же, Виталий.
     -- Он, не может быть!..
     Вова с ухмылкой посмотрел на Лосева и сказал:
     -- Что-то в этом роде я и предполагал.
     -- Открывай  немедленно,--  резко  приказал  Виталий,  еле
сдерживая волнение.-- Что ты стоишь?
     -- Так нет же ключа. Он унес.
     --  Ну, давай что-нибудь, черт возьми. Отожмем, и баста,--
торопился Виталий,-- Давай,  давай.  Сейчас,  милая,  сйичас,--
глухо  сказал  он  через дверь Лене.-- Я их тут всех к чертовой
матери перестреляю, если ничего не найдем. Гады...
     -- Что ты, Виталий,--  испугалась  за  дверью  Лена.--  Не
смей!
     -- Ладно, ладно. Это крайний случай. Нашел?
     -- Вот.-- Вова протянул ему топор.
     -- Сойдет.
     Виталий вставил в дверную щель, около замка, острое лезвие
топора и с силой нажал. Дверь скрипнула и отошла.
     --  Вот  так,--  удовлетворенно  констатировал Лосев,-- Не
швейцарский банк, как видите.
     Он распахнул дверь, и Лена кинулась ему на грудь.
     -- Ну-ну, сестренка, спокойнее,-- погладил  ее  по  голове
Лосев,  сам стараясь успокоиться, и обернулся к Вове.-- Тащи ее
пальто.
     -- Сейчас.
     Вова  торопливо  поднялся  по  лестнице  и  через   минуту
скатился  вниз, держа в руке пальто. Сверху доносились музыка и
гомон голосов.
     -- Так,--  сказал  Лосев,  когда  Лена  оделась.--  Пошли,
Володя,  назад. Тем же путем. Там посоветуемся. Дело в том, что
нам надо тихо изъять отсюда двух человек.
     Взломанную дверь кое-как прикрыли, чтобы  не  бросалась  в
глаза,  и  Вова вывел Лосева и Лену зо двор. Когда они обогнули
дачу, Лосев спросил Вову:
     --  Которая  их  машина?  Ну,  тех,   которые   последними
приехали, с девицей.
     -- Вот она,-- указал Вова.
     Лосев  подошел к машине, внимательно осмотрел ее, подергал
дверцы, потом тихо свистнул. Через минуту из  темноты  неслышно
появился Пенкин.
     --   Грише,  открой  эту  машину,  будь  добр,--  попросил
Виталий. Пенкин сунул руку в карман, достал что-то и вставил  в
замок.  Раздался короткий скрежет, и дверца распахнулась. Лосев
нагнулся, пошарил по сиденьям и наткнулся там на женскую  сумку
с  длинным  ремнем и маленький, а кожаном футляре приемник. Все
это он засунул под переднее сиденье водителя. Затем  выпрямился
и сказал:
     --  Вот так. Порядок. Теперь, Володя, возвращайся. И скажи
этим двум голубчикам, что ты задержался, потому что они  забыли
запереть  машину. Тихо скажи, чтоб другие не слышали. Пусть они
выйдут, закроют ее. Сумеешь так сделать, не сдрейфишь?
     -- Вова --  хороший  человек,--  сказала  Лена.--  Он  все
сделает.
     -- Этого сейчас мало,-- усмехнулся Лосев,
     -- Да сделаю я все,-- досадливо произнес Вова.-- Ждите.
     Он торопливо направился к даче. А Лосев сказал Лене;
     --  Ты,  сестренка,  иди  на улицу, там справа от ворот, у
забора,  стоит  мотоцикл,  Забирайся  в  коляску  и  жди   нас.
Быстренько.
     -- Я с вами.
     --  Чего? Ты здесь была без нас, теперь мы будем без тебя.
Давай, давай, милая.-- И вдруг, не удержавшись, Виталий спросил
изменившимся голосом: -- Кто тебя здесь обидел?
     Лена зябко повела плечами.
     -- Попробовал обидеть.
     -- Ага. Кто ж такой?
     -- Глинский.
     -- Так-так. Старый знакомый.
     -- Он просто зверь.
     -- Эх, первый раз жалею,  что  я  блюститель  закона.  Так
хочется  его  нарушить,-- зло процедил Лосев и уже другим тоном
заключил:-Ну, все. Беги и не оборачивайся.  Исполняйте  приказ,
лейтенант.
     -- Ох...-- вздохнула Лена и пошла к воротам. В этот момент
распахнулась  дверь на высоком крыльце, и по ступенькам сбежали
два человека.
     -- Я беру первого,-- шепнул Виталий  Панкину,  отступая  в
темноту.
     Люди  подбежали  к  машине,  и  тут  же  первый из них был
опрокинут на землю с такой силой, что даже не успел вскрикнуть.
Это был Дима.
     Но второго человека  так  просто  опрокинуть  не  удалось.
Пенкин сплоховал и, не удержавшись, тоже упал, увлекая на землю
и своего противника. И тогда Виталий рукояткой уже выхваченного
пистолета с размаха ударил сопевшего, барахтавшегося возле него
Смолякова. Но за секунду до этого тихо вскрикнул Пенкин.
     -- Гриша, ты что?-- тревожно окликнул его Лосев.
     -- Ничего...-- сквозь зубы процедил Пенкин.
     -- Вяжи его ремнем.
     -- Не могу...
     --   Ложись  на  моего,--  приказал  Лосев.  Через  минуту
связанные Шанин  и  Смоляков  были  кинуты  на  заднее  сиденье
машины.
     --  Стой,--  сказал  Виталий, задыхаясь.-- Я Шанина обыщу.
Ключи нужны.
     Он снова вытащил Диму из машины, бросил на  землю  и  стал
обшаривать его карманы.
     Пенкин, скрючившись, прилег на капот.
     И  в  этот  момент  незаметно  для  всех  из машины выполз
Смоляков. Руки его были свободны: ему удалось сбросить  ремень.
Смоляков  торопливо  нырнул  в кусты. Там он поднялся на ноги и
все так же тихо стал красться в дальний  конец  участка,  потом
перелез через забор и побежал.
     Лосев  прислушался,  пружинисто  вскочил  на ноги и тотчас
понял, что произошло. И одновременно  ему  стало  ясно,  что  в
темноте Смолякова не догнать.
     -- Ушел?-- хрипло спросил Пенкин.
     -- Ушел,-- ответил Виталий.-- Что с тобой, Гриша?
     -- Ножом... ударил...
     -- Залезай в машину. Можешь?
     -- Могу...
     Виталий  помог  ему  забраться  на заднее сиденье, туда же
затащил связанного Шанина и уже собрался сесть за  руль,  когда
из дачи выбежал Вова.
     -- Ну как? -- спросил он.
     --  Один тут, другой удрал,-- ответил Виталий.-- Ранил вот
его и удрал, Ты скажи им так...
     -- Все пьяные,
     -- Ну, и хорошо. Ты потом им скажи, утром,  что  эти  двое
поссорились и уехали. Понял?
     -- А если...
     --  Второй  теперь  не  вернется. Теперь его, гада, искать
придется ой-ой где. А тебе спасибо.
     -- Где Лена?
     -- Сейчас мы ее прихватим. А мотоцикл через  час  заберут.
Иди открой нам.
     Вова побежал к воротам.
     Выехав  из поселка на шоссе, Лосев вскоре увидел пост ГАИ.
Один из инспекторов, посмотрев его удостоверение, сказал:
     -- Тут ваши из  МУРа  попали  в  аварию.  Пьяный  водитель
грузовой   машины.   Доставлены   в   МОСКВУ.   Еще   счастливо
отделались.-- И  досадливо  добавил.  --  Вот  только  операция
сорвалась.
     Ну-ну  капитан,--  ответил  Лосев  и  крепко вытер ладонью
лицо.-- Операция продолжается.

     [Image]

     Глава VI. Первые удары

     Около  двенадцати  часов  на  следующий  день  вся  группа
собралась  у  Цветкова.  Были  здесь  и Откаленко с Шухминым. К
счастью, они Отделались  только  ушибами  во  время  аварии  на
шоссе. Удар грузовой машины получился скользящим, к тому же обе
машины шли в одном направлении, и "Волга" оказалась снесенной в
кювет.  Сейчас у Игоря видна была лишь белая наклейка на щеке и
небольшой  синяк  под  глазом,  у  Шухмина  такая  же  наклейка
красовалась на лбу, но Петр заметно хромал.
     -- М-да...-- недовольно процедил Цветков, оглядев обоих.--
Хорошо еще отделались.
     --  Никогда  не  знаешь, где найдешь, где потеряешь, Федор
Кузьмич,-- бодро ответил Шухмин.
     Лосев насмешливо прибавил:
     -- Потери налицо, а что ты, интересно, нашел нашел  в  том
кювете?
     -- Тебе бы там поискать, -- ответил Петр.
     --  Зачем?  Я  в  это  время  вот  что  нашел.--  Виталий,
улыбнувшись, кивнул на сидевшую тут же Лену.
     -- Одного лейтенанта нашел, а другого чуть  не  потерял,--
не остался в долгу Шухмин. И все сразу стали серьезными.
     -- Как он, узнал? -- обращаясь к Лосеву, спросил Цветков.
     --   В  госпитале,--  вздохнул  Виталий.--  Ножевая  рана.
Серьезная, говорят. Но  опасности  нет.  Сегодня  меня  к  нему
пустить обещали.
     --   М-да...--  снова,  еще  недовольнее  покачал  головой
Цветков.-- Дорого платим. Потому что не все додумали, видимо.
     Федор Кузьмич в таких случаях не искал виновных,  а  делил
вину на всех, включая себя.

     [Image]

     Лена,  внешне  вполне спокойная, время от времени украдкой
поглядывала на угрюмо молчавшего Откаленко. Она уже знала,  что
произошло  после  ее исчезновения, и все остальное, с ней самой
случившееся, отступило на второй план. Лена  представила  себе,
что  должны  были пережить в тот вечер ее товарищи, сколько она
доставила им волнений, и сейчас была полна нежной  и  виноватой
благодарности  ко всем им. А Игоря ей было к тому же нестерпимо
жалко, она еле удержалась, чтобы не  сесть  рядом,  не  сказать
тихо  хоть  два  слова,  самых  важных, самых, как ей казалось,
нужных ему  сейчас.  Но  она  знала,  что  Игорь,  самолюбивый,
скрытный и сильный человек, никогда ей этого не простит.
     --  Какие  сообщения  с  дачи?--  спросил  Цветков  у Вали
Денисова.
     -- Мы приехали туда в восемь  тридцать,--  ответил  тот.--
Гости уже разъехались. Говорили с Вовой, хозяином.
     -- Ну, и что?
     -- Во-первых,-- как всегда, обстоятельно начал докладывать
Денисов,--  этот  Вова  произвел на меня хорошее впечатление. И
говорил он правду,
     -- Точно. Хорошее,-- подтвердил Лосев.--  Случайный  среди
них человек.
     --  Во-вторых,--  ровным голосом продолжал Денисов, словно
Лосев и не перебивал его.-- Гости разъехались спокойно. Никаких
подозрений в связи с отсутствием тех  двоих  не  возникло.  Лев
Константинович их ранний отъезд даже одобрил. В-третьих, больше
на даче никто не появлялся. Других сообщений нет.
     --  А  исчезновение  Златовой  их  разве не встревожило?--
спросил Цветков.
     -- Не очень. Поняли, конечно, что убежала. Посмеялись  над
Глинским. Нина, правда, разохалась. А Глинский разозлился.
     -- Куда делась та девушка, которая приехала с Шаниным?
     -- Уехала со всеми.
     --  И  кто  она  такая, установить, выходит, не удалось?--
продолжал спрашивать Цветков, на этот раз обращаясь к Лене.
     Та смущенно ответила:
     -- Я ее даже не видела.
     -- Так. Значит, из всей  этой  компании,--  подвел  первый
итог  Цветков,-- мы не знаем, кто такая эта девица -- ну, ее мы
быстро  установим,  адрес  у  нас  есть,--  и  кто  такой   Лев
Константинович. Второй раз он от нас ушел.
     --  Надо  брать  Глинского,-- с необычной для него злостью
сказал Лосев.
     Цветков взглянул на него.
     -- Посмотрим,--  ответил  он  и,  сняв  трубку  одного  из
телефонов,  набрал  короткий  помор.--  Цветков говорит. Добрый
день.  Как  почерковедческая  экспертиза  по  Глинскому?..  Да?
Прекрасно.--  Он  положил  трубку  и  посмотрел  на сидевшего в
стороне Албаняна, и тот невольно напрягся.-- Глинского мы можем
брать. Обе фальшивые доверенности заполнены им. И по кислоте  и
по  пряже.  Итак, преступная группа включает в себя, во-первых,
этого самого Льва  Константиновича...  Главарь,  видимо.  Затем
идет   Глинский.   Он   ищет  фондодержателей  и  изготавливает
фальшивые  документы.  Далее  идет  Шанин-он  являлся  с  этими
документами и забирал товар. И, наконец, Смоляков, шофер.
     --  В  случае  с  пряжей,--  вставил  Албанян,-- являлся и
забирал товар кто-то другой. Возможно, и шофер был другой.
     -- Верно,-- кивнул Цветков.-- Но  пока  нам  известны  вот
эти.
     -- А Бобриков? -- спросил Лосев.-- Ведь и он где-то рядом.
     --  Именно  что,--  с ударением произнес Цветков,-- рядом.
Как и эта самая Нина, допустим, или Коменков, паршивец  зданий.
И  надо  искать  Смоля-кова. Мно-ого на нем крови.-- Неожиданно
обернулся к молчавшему Откаленко:-Ты как себя чувствуешь?
     -- Хорошо,-- сдержанно ответил Игорь.
     -- Совсем хорошо?
     -- Совсем.
     -- Так,-- удовлетворенно кивнул Цветков.-- Что ж,  беремся
за дело. Жаль вот, следователь наш приболел.
     --  Виктор  Анатольевич? -- переспросил Шухмин.-- Так ведь
годы.
     -- Годы, годы,-- сердито отозвался Цветков.-- Грипп, а  не
годы,  будь  он  неладен.  Да вот время не ждет. Так что по его
поручению кое-где  действовать  будем.  Ты,  Лосев,  немедленно
займись  Шаниным, от него много ниточек тянется. Правда, ты его
и брал. Но парень он хлипкий, И на контакт  легко  пойдет.  Ты,
Денисов, получишь санкцию прокурора на арест Глинского. Дальше.
Вы, Златоза, позвоните этой самой Липе, поделитесь происшедшим,
пожалуйтесь.  Надо  попробовать  восстановить контакт. Это тоже
путь к главарю. Ну, а вы, милые мои,-- обратился он к Откаленко
и Шухмину,-- сегодня свободны,-- и многозначительно добавил: --
Набирайся сил, Откаленко.
     Лосев вернулся к себе в  комнату  и  сразу  же  вызвал  на
допрос  Диму Шанина. Через несколько минут конвой доставил того
из соседнего здания.
     Шанин сразу  узнал  Лосева.  Насупившись,  он  остановился
перед столом и, заложив руки за спину, с вызовом спросил:
     --  Кто  это  вам  позволил рукоприкладством заниматься? Я
могу и прокурору написать, имейте в виду.
     --  Вот  мы   сейчас   и   разберемся,   кто   чего   себе
позволил"-спокойно ответил Лосев.-- А пока садитесь и отвечайте
на вопросы.
     -- Не желаю я отвечать на ваши вопросы,-- капризно ответил
Дима и  уже  совсем  другим, деловым тоном спросил: -- Закурить
найдется? Забыл свои в машине.
     -- Найдется. Да вы садитесь.
     Виталий придвинул  к  нему  сигареты  и  зажигалку.  Шанин
опустился на стул, жадно закурил и, видимо, стал успокаиваться,
     --  Так  вот,  раз вы отвечать на мои вопросы не хотите,--
сказал Виталий,-- тогда послушайте, что я вам скажу.
     -- Пожалуйста,-- великодушно согласился Шанин,
     --  Во-первых,--  сухо  произнес  Виталий,--   как   легко
догадаться,  вы  арестованы.  И перед вами сейчас не ваш дружок
Бобриков или  Витик-Шпунтик,  то  есть  Коменков,  а  инспектор
уголовного  розыска  старший  лейтенант  Лосев.  А во-вторых, я
хочу, чтобы вы до конца поняли ситуацию, в которую попали.  Как
вы  можете  тоже  легко догадаться, мы оказались на той даче не
случайно и арестованы вы тоже не случайно.
     -- Это еще посмотрим, случайно или нет.
     -- Так вот, ваше первое преступление. Вы  получили  десять
тонн  лимонной  кислоты  по  фальшивой  доверенности  и  чужому
паспорту на имя некоего Борисова, вспоминаете?
     -- Нет!
     -- Вот это уже глупо, Шанин. Мы предъявим  вас  работникам
бухгалтерии того завода, и вас все опознают. Неужели не ясно?
     Дима  молчал, нервно куря сигарету, и смотрел в пол. Видно
было, что о такой возможности он действительно не подумал.
     --  Второе  ваше  преступление  еще  опаснее,--  продолжал
Лосев.--  Вы  соучастник убийства и покушения на второе. Там, в
воротах завода. Это вы тоже, надеюсь, вспоминаете?
     -- Нет! Я никого не убивал!..-- испуганно закричал Дима, и
губы у него запрыгали.-- Никого!.. Я... Я нг вел машину!
     -- Это верно. Машину вел... Кто вел машину?
     -- Водитель вел!.. Семен!.. А я...
     -- А вы сидели рядом. Может быть, вы ему и велели задавить
того старика?
     -- Вы что, с ума сошли?!-Дима рывком подался вперед.
     -- Скорее сошли  в  тот  момент  с  ума  вы,  И  Смоляков,
Человек-то ведь погиб, Шанин. А девушка оказалась в больнице.
     --  Это  не  я!..  Я  никогда,,.  Что вы!.. -- На глазах у
Шанина навернулись слезы.
     -- Я еще не все про  вас  сказал,--  неприязненно  заметил
Виталий.--  Надо бы добавить, что любите широко и легко пожить.
Так?
     -- Ну, допустим, что так. А кто не хочет? Скажите  честно,
без агитации. Зсе хотят жить широко.
     --  Вы  правы,--  ответил  Виталий.--  Все хотят как можно
лучше жить. И вы, конечно, тоже. Но даже если отбросить совесть
-- а к этому мы еще вернемся -- и рассуждать чисто практически,
то вы выбрали не лучший путь к хорошей жизни. Ну,  повеселились
вы,  скажем,  легко  и  широко  пожили...  Сколько  месяцев  вы
участвуете в преступлениях?.. Говорите, говорите, Шанин. Это не
так уж и опасно для вас.
     -- Я не собираюсь... Хотя что тут такого!-сам себя перебил
Дима и с вызовом сказал: -- Ну,  допустим,  год,  для  круглого
счета.
     -- Вот. Веселились вы год. А знаете, сколько лет теперь вы
будете вести очень скучную и очень трудную жизнь?
     --   Риск,  конечно.--  Дима  как  можно  небрежнее  пожал
плечами,  но  вдруг  поднял  глаза  на  Лосева   и   неуверенно
спросил:-Сколько  мне дадут, как думаете? Ну, если я, допустим,
признаюсь.
     -- Дело не только в признании, Шанин. Суд  должен  увидеть
раскаяние-вот  в  чем  дело,  И  тогда срок наказания, конечно,
будет меньше. Впрочем, ладно. Вернемся к делу.  Сейчас,  Шанин,
надо спасать то, что можно еще спасти.
     -- Что ж теперь спасать? Хана мне.
     -- Первое, это надо отвечать на вопросы и не брать на себя
чужую  вину.  Зачем  ездили  вчера в Лялюшки, к Свиридову Петру
Савельевичу?
     -- И это знаете? -- удивился Шанин.
     -- И это. Так зачем?
     -- Отвезли ему конверт. Письмо.
     -- Письмо?
     -- Ну, там, кажется, и деньги были.
     -- Вот это уже точнее. От кого деньги?
     -- А я знаю?
     -- Знаете. Конечно, знаете,-- улыбнулся Виталий.-- Я и  то
знаю. От Льва Константиновича, так ведь?
     Дима быстро взглянул на него.
     -- Играете со мной, как кошка с мышью.
     --   Я  не  играю,  Шанин,--  возразил  Виталий.--  И  мне
известно,   к   сожалению,   не   все.   Вот,   например,   Лев
Константинович, кто он такой?
     --  Не  знаю.  Вот честно вам говорю, не знаю. Я и конверт
тот не от него получил,
     -- От Нины Сергеевны?
     --  Вот  именно.--  Дима  был  обескуражен.--  Ну,  чистые
кошки-мышки. Чего зря спрашиваете?
     --  Не  зря,--  улыбнулся  Виталий.--  Ну, а где живет Лев
Константинович, как его  фамилия?  Вот  это,  между  прочим,  я
действительно пока не знаю.
     -- И я не знаю. Я же вам сказал.
     Виталий    почувствовал,   что   Дима   вполне   искренен.
"Правильный все-таки путь,--  удовлетворенно  подумал  Лосев.--
Кажется, не все еще потеряно с этим парнем".
     --   Ладно.   Я  вам  верю,  Шанин.  Представляете,  какой
прогресс? Ну, а кто такая Рая? Вы ее привезли вчера на дачу.
     -- Севка велел. Его кадр... Знакомая то есть.
     -- Зачем она ему понадобилась?
     -- Как "зачем"? Тоже мне вопрос.
     -- Нет, вы не то подумали, Шанин. Тут, я полагаю,  причина
другая. Где она работает, знаете?
     --  А-а,  кондитерская  фабрика?  Ха! Я и не допер.-- Дима
слегка оживился.-- Точно. Ну, вы даете.
     -- А сейчас вернемся к вопросу  о  совести,  которая,  мне
кажется, у вас все же есть.
     -- Ни у кого ее нет.
     --  А вот посмотрим. Итак, у вас на глазах был убит старик
-- вахтер, Михаил Ильич Сиротин, очень хороший человек...
     -- Не успел я остановить Семена,-- быстро сказал Дима.-- И
помешать не успел. Он же сбесился просто.
     -- Осуждаете, значит?
     -- Ясное дело. Только этого не хватало. И еще, подлец,  на
девушку  наехал.  Ну,  зачем  на девушку? -- с надрывом спросил
Дима.-- Я... Ну, как вам сказать?.. Чуть с ума не сошел,  слово
даю... Снилась мне эта девчонка... Я же ее разглядел...
     -- А Смоляков как?
     -- А никак.
     Виталий медленно, со значением сказал:
     --  Это зверь, сами видите, Его надо немедленно задержать.
Он же в любой момент может пойти ла новое убийство.  Поэтому  я
вас прошу, скажите мне все, что о нем знаете.
     --   А  что  я  знаю?..  Совершенно  ничего  не  знаю...--
растерянно ответил Шанин.
     -- Вот вы ехали с ним на машине,  долго  ехали,  несколько
часов.  Первый  раз с этой кислотой, потом вот вчера. Что он по
дороге рассказывал?
     -- Ну, про пьянки всякие. Компании. Про женщин...
     -- -- Имена называл какие-нибудь?
     -- Имена?.. Не помню... Ах, да! Ивана  какого-то  называл.
Давний,  значит,  его  кореш. Почему-то они расстались. Семен в
Москву рванул, а этот Иван -- на юг куда-то. Да, еще он женщину
у Семена увез, вот в чем дело.
     -- Выходит, целую историю рассказал?
     -- Ага. Полдороги травил. Это когда мы кислот/ везли.
     -- А женщину ту как зовут, он не сказал?
     -- Женщину?.. Вот не помню.  А  как-то  называл  ведь...--
Шанин  задумался.--  Марина...  Маруся...  Помню хорошо, на "М"
начинается... Кажется, все-таки, Марина.
     -- И где они теперь, эти Иван и Марина?
     -- Да где-то на юге. Ох, и зол он  на  них...  Вот  их  он
может...
     --  Так-так...-- задумчиво произнес Виталий и посмотрел на
Диму.-- А говорите, совести у вас нет.
     --  Очень  вам  моя  совесть  понадобилась?--   насмешливо
спросил Дима.
     -- Представьте себе,
     -- А зачем?
     --  Ну,  как  сказать?  На  будущее. Вы же когда-нибудь на
свободу выйдете. Вот она и пригодится.
     -- Вы, я гляжу, шутник.
     -- В каждой шутке лишь доля шутки. И потом, не задержи  мы
вас,  вы  бы,  не дай бог, еще чего-нибудь выкинули. А так все.
Что есть, то есть. А больше не надо. Уже, знаете, спокойнее.
     --  Нет,  я  просто  таких,  как   вы,   только   в   кино
смотрел!-воскликнул Дима.-- Ну, МУР! Ну, дает!
     --  Не надо аплодисментов, Шанин,-- строго сказал Лосев, в
глазах его были  веселые  искорки.--  Положение  ваше  остается
весьма   паскудным.   Так  что  до  следующей  встречи:  Думать
обещаете?
     -- А больше мне нечем у вас заниматься,
     -- Вот и отлично. Лосев вызвал конвой.
     В тот день пришлось изрядно поволноваться Вале Денисову.
     Исчез Глинский. Он вместе со всеми  уехал  с  дачи,  но  в
Москву  не  вернулся.  Он  даже не выехал на шоссе. Проезд двух
других машин был зафиксирован, а машина  Глинского  мимо  поста
ГАИ  не  прошла.  Однако  поиски  ее  начались  не  сразу,  ибо
полагали, что она всего лишь  задержалась:  из  поселка  имелся
только  один  автомобильный  выезд  --  к  шоссе.  И  не  было,
казалось, у Глинского оснований  искать  другой  путь:  никакой
тревоги после ночного "отъезда" Смолякова и Шанина не возникло,
бегство  Лены вообще никто всерьез не принял, хотя Глинский был
обозлен, а Нина заметно расстроилась. Гости покидали утром дачу
вполне спокойно.
     Что же случилось с Глинским, куда он делся? А ведь  в  его
машине  находились  еще Коменков и Рая. Да и Коменков, видно, в
Москву не вернулся: ни дома, ни на работе его не было.
     Все эти  тревожные  факты  были  уже  установлены  к  тому
времени, когда Денисов получил приказ задержать Глинского.
     Специалисты обследовали путь машин от дачи через поселок И
Грейдер к шоссе. К сожалению, все три машины были одной марки и
модели,  следы  их  колес перепутались, да и продолжавшийся все
утро дождь следы эти почти размыл.  Вторая  группа  сотрудников
осмотрела  поселок.  Это  тоже была непростая работа, ибо дач в
поселке оказалось много. К концу дня выяснили, что ни  в  одной
из  дач  посторонние люди не появлялись. Наконец, третья группа
работала в Москве, по  уже  установленным  связям  Глинского  и
Коменкова:  нельзя все жо было бесповоротно отмести версию, что
каким-то образом Глинскому удалось  незаметно  проскочить  пост
ГАИ  и очутиться в Москве. Однако и это направление поиска пока
не дало результатов. Впрочем, далеко не все связи  Глинского  и
Коменкова были выявлены.
     Оставался  еще  один  путь  для поиска. Это неведомая пока
Рая, приблизительный адрес которой был, однако, известен.  Если
к  тому  те  учесть,  что  плохая, разбитая и давно заброшенная
проселочная дорога  из  дачного  поселка  в  направлении  прямо
противоположном шоссе все же была обнаружена и машина Глинского
хотя  и  с  трудом,  но  могла по ней проехать, то версия "Рая"
требовала отработки. К концу дня выяснилось, что и Рая домой не
возвращалась. Вечером расстроенный и вконец измотанный  Денисов
докладывал  о своих неудачах Цветкову, который его выслушал, не
перебивая, и огорченно сказал;
     -- М-да... Бывает и так, милый  ты  мой,  бывает.  Что-то,
выходит, мы не учли. Или еще не узнали.
     ...А  случилось самое простое и в то же время неожиданное.
Не успел Глинский выбраться на машине из дачного  поселка,  как
внезапно  мотор  заглох.  Никакие  попытки снова его завести не
помогли. Видимо, засорился  карбюратор.  Сам  Глинский,  а  тем
более  Коменков  в этих делах ничего не понимали, помощи искать
было негде, все дачи вокруг оказались пустыми. В  конце  концов
машину пришлось толкать, чтобы спрятать за кустами.
     Потом они пешеходной дорожкой отправились к станции.
     В  Москве  решено  было  неприятное  происшествие сгладить
обедом в ресторане. Затем развеселившийся Коменков потащил всех
к какому-то приятелю.
     -- А у меня деловой разговор к Раечке,-- упрямо, хотя И не
очень твердо  объявил  Глинский.--  Ей-богу,  деловой.  Правда,
Реечка?
     --   Нет   вопроса!-бодро  откликнулся  Коменков.--  Генка
вернется только в семь, после работы. Ключи тут.-- Он  похлопал
себя  по  карману  и  лукаво  подмигнул.--  А  у меня есть тоже
деловой разговор, только в  другом  месте.  Так  что  на  время
расстаемся, и все дела. Принято?
     Лишь  последней электричкой Рая уехала из Москвы, а сильно
подвыпивший Глинский, подхватив такси, направился  к  себе,  по
дороге  пытаясь  сообразить,  как ему завтра доставить в Москву
собственную "тачку".
     В подъезде дома его  размышления  были  не  очень  вежливо
прерваны. Глинский попытался было сопротивляться. В результате,
слегка  помятый,  он  очутился уже в совсем другой машине и был
доставлен на Петровку.
     А утром  злой,  невыспавшийся,  но  вполне  протрезвевший,
Глинский  предстал  перед Лосевым, Под глазом у него растекался
фиолетовый с желтыми подпалинами синяк.
     -- Так-так,-- насмешливо сказал Виталий,-- Что-то неважный
у вас вид, Глинский. Плохо спалось после всех попоек?
     -- Не ваше дело,-- отрезал Глинский.-- На каком  основании
меня задержали, извольте сообщить.
     --  Вас  арестовали,  а не задержали. На основании санкции
прокурора. Отвечать на вопросы будете?
     -- - Спрашивайте, спрашивайте,--  снисходительно  разрешил
Глинский.-- По мере сил буду отвечать.
     --  Что  ж,  попробуем,-- согласился Лосев.-- И для начала
очертим круг  ваших  знакомых.  Даже  два  круга.  Вот  первый.
Маргариту Евсеевну знаете?
     -- Ну, допустим, знаю. Что из этого?
     -- Веру тоже знаете, Хрисанову?
     -- Знаю.
     -- А Раю?
     --  Вы  что,--  насмешливо  поинтересовался Глинский,-- по
моим амурным делам специализируетесь? С кем, значит, спал,  да?
А я, знаете, джентльмен и на такие вопросы...
     --  Какой  вы  джентльмен,  я знаю,-- невольно сорвавшись,
угрожающе сказал Лосев и, досадуя на  себя,  уже  ровным  тоном
переспросил: -- Так Раю знаете?
     Глинский бросил на него настороженный взгляд.
     -- Знаю,-- коротко ответил он.
     --   Пока   все,--  заключил  Лосев.--  По  первому  кругу
знакомств. Теперь второй круг. Шанина Диму знаете?
     -- Представьте себе, знаю,^-с вызовом ответил Глинский.
     -- Бобрикова?
     -- Тоже знаю.
     -- Нину Сергеевну?
     -- Знаю.
     С каждым новым  именем  настроение  Глинского  все  больше
портилось.  Он начинал злиться и трусить тоже. Лосев делал вид,
что ничего не замечает, и все так же спокойно и ровно продолжал
спрашивать.
     -- А Льва Константиновича знаете?
     --  Знаю...--  В  голосе   Глинского   впервые   мелькнула
неуверенность.
     -- Виктора Коменкова?
     -- Ну, к этого знаю. Что из того?
     -- А вы не догадываетесь?
     --  Даже не собираюсь догадываться. И вообще...-- Глинский
все больше начинал нервничать.-- Бросьте ваши дурацкие вопросы.
Я вам могу еще
     сотню знакомых назвать,
     -- Не надо. Пока хватит,-- возразил Лосев.-- Это  ведь  не
только  круг  ваших  знакомых,  но и -- круг известных нам дел,
точнее,  преступлений.  И  вы   все   прекрасно   уловили,   не
притворяйтесь.
     --  Вы  мне  лучше  загадки  не  загадывайте,--  угрожающе
произнес Глинский.-- А то  я  вообще  больше  слова  не  скажу,
увидите;
     -- Ладно,-- покладисто, даже охотно согласился Лосев.-- Не
буду загадывать   загадок.--   И,  неожиданно  вынув  из  папки
изготовленную  Глинским  доверенность,  резко  спросил:  --  Вы
писали?
     Глинский  бросил  взгляд на бланк, секунду помедлил, петом
нахально посмотрел Виталию е вызовом сказал:
     -- Ну, допустим, я.
     Лосев вынул вторую доверенность.
     -- А эту?
     -- Ого! Какая коллекция! Ну, и эту писал.
     -- Такое признание делает вам месть, Глинский,--
     усмехнулся Виталий.-- Выходит, сообразили, что  отпираться
бесполезно?
     -- Что я сообразил, вес не касается.
     -- Ладно. Так кто же вам платил за эту работу?
     --  Никто.  Так,  знаете,  баловался,-- насмешливо ответил
Глинский.
     -- Ну, побаловались и кому отдали?
     -- Выбросил, И кто-то, видимо, подобрал.
     -- Так. Значит, на вопросы отвечать не желаете?
     -- -- А вы это только что сообразили?
     -- А вы сообразили, почему прокурор  дал  санкцию  на  ваш
арест?
     Это  был  для  Лосева  тот редчайший случай, когда человек
оказался до такой степени враждебен и ненавистен ему, внутренне
неприемлем, что контакт с ним никак не возникал, просто не  мог
возникнуть. И Виталий сам начинал злиться и нервничать.
     -- Скажите, Глинский, почему вы работаете вахтером?
     -- К вашему сведению, у нас любой труд почетен.
     -- А какое у вас образование?
     --  Вас не касается. Впрочем... Кончил педагогический. Так
сказать, учитель.
     -- Почему же стали вахтером, интересно?
     --  Почему   вахтером?   --   снисходительно   переспросил
Глинский.--  Пожелал. Больше, знаете, свободного времени... для
самообразования. И вообще,-- он пожал плечами,-- я устроен так,
что карьеру делать не хочу. У меня другие радости в жизни. Вот,
например, женщины. Это прекрасно!
     -- И деньги?
     -- . И деньги,-- охотно согласился Глинский, ехидно блестя
глазами.-- Вам это, конечно, чуждо, я понимаю.
     -- Почему же? Но вахтер получает мало.
     -- Зато остается время для приработков.
     -- - И вы своей жизнью довольны?
     -- Вполне. Только оставьте меня в покое.
     -- Исключается. Самой вашей жизнью. Входит, так сказать, в
условие.  И  при  таких  условиях  жизнь   ваша   не   так   уж
привлекательна,  мне  кажется.  Скажите,  у  вас  еще  не  было
судимости? Мы не успели проверить.
     -- Можете не проверять. Не было.
     -- Тогда понятно. Жизнь этой стороной к вам просто еще  не
повернулась. Но учитывать это вы должны были как умный человек.
Порок-то  ведь  всегда наказывается. Это еще, кажется, в библии
сказано. Ну, допустим,  получили  вы  от  Льва  Константиновича
какую-нибудь жалкую тысячу рублей...
     -- Ну, знаете! Вы меня...
     --   Пожалуйста,--   оборвал   его   Виталий,  словно  его
интересовали не факты, а  сам  спор  о  жизни.--  Допустим,  вы
получили даже пять процентов от...
     --  Десять!  --  в  свою  очередь,  запальчиво оборвал его
Глинский.-- Десять, не меньше!
     -- Пусть даже десять. Но  сегодня  он  их  вам  вручил,  а
завтра...
     --  При  чем  тут  завтра?  Я сегодня же на них куплю, что
хотите, любую машину, пол-"Березки",  любую  женщину,  наконец!
Согласитесь, здесь стоит рискнуть, черт возьми!
     Глинский зло стукнул кулаком по колену.
     --  Это не риск,-- возразил Лосев.-- Это всегда в конечном
счете проигрыш. Катастрофа, Об  этом  Лев  Константинович  вас,
конечно, не предупредил, когда пригласил, а точнее, заманил...
     -- Условия ставил я! Можете у него самого спросить.
     -- И спросим,
     -- Вот-вот. И спросите. И у Нинки можете спросить.
     --  А  не скажут они, что организатор всего этого вы? Что,
допустим, тот же Лев Константинович вообще в этом не замешан? В
самом  деле,  вы  смотрите,  что  получается.   Вы   изготовили
фальшивые доверенности, вы через ту же Маргариту Евсеевну нашли
подходящего фондодержателя и через Веру тоже. Затем вручили эту
доверенность, скажем, Шанину, и тот со Смоляковым, это шофер...
     --  Да знаю я его,-- отмахнулся неожиданно встревожившийся
Глинский.
     -- ...Так вот, Шанин со Смоляковым  получили  после  этого
товар   и   отвезли,   предположим,   в   цех  к  Свиридову,  в
Лялюшки-есть, знаете, такая...
     -- Знаю,"вновь напряженно оборвал его Глинский.
     -- ...Вот  они  и  отвезли.  И  все.  При  чем  здесь  Лев
Константинович, спрашивается?
     --   При   чем?   --   слегка   обескураженно  переспросил
Глинский.-- А идея  чья?  А  кто,  извините,  всех  нашел,  дал
задания?
     --  А он разве письменные указания какие-нибудь давал вам?
Или свидетели тут были? Да вы просто хотите  утопить  невинного
человека,  вы  и,  скажем,  тот  же  Шанин,  если  он  такие же
показания   даст.   Хотите   снять   с   себя    дополнительную
ответственность как главарь. Это все любой адвокат докажет. Вот
вам  и  ваша распрекрасная жизнь. Ведь хищения-то колоссальные,
Глинский. И соответствующая статья по такому случаю...
     --  Стойте,  стойте!  --  прервал  Глинский.--   Вы   куда
поворачиваете? Тоже в его адвокаты записались?
     --  Да  нет. Сама ситуация так поворачивается, не заметили
разве?
     -- Бросьте! Шантажируете, да?  Запугиваете?  --  дрожа  от
волнения и ярости прошипел Глинский: -- Не пройдет!
     --  А  зачем мне вас шантажировать и запугивать?-- недобро
усмехнулся Лосев.-- Мне от вас ничего не требуется.  Вина  ваша
доказана. А вот вы подумайте и над вашей распрекрасной жизнью и
над   ситуацией,   которую  я  вам  обрисовал.  Защищаться  Лев
Константинович будет отчаянно, сами  понимаете.  И  тут  лучшей
версии он не придумает.
     --  Ладно,-- нервно ответил Глинский,-- я тоже, знаете, не
христосик, чтобы чужие грехи на себя брать.
     -- Да уж до христосика вам далеко,-- согласился Виталий.--
С вами поговоришь, так мыть  руки  тянет.  Большой  вы  подлец,
Глинский.  Большой,--  не сдержавшись, добавил он.-- Это я так,
неофициально вам говорю.
     -- А  я  в  вашей  аттестации  не  нуждаюсь,--  огрызнулся
Глинский.-- И кое-что придумаю еще, будьте уверены.
     -- Что ж, дайте тогда знать. А -- пока все, на первый раз.
     ...В тот же день Лена позвонила Липе.
     --  Леночка,  миленькая,  родненькая,  как  хорошо, что вы
позвонили!-заверещала   Липа.--   Я   так   волновалась,    так
переживала,  кошмар  просто!  Мне Ниночка утром звонила сама не
своя. Этот Сева! Он такой невоздержанный, такой страстный! А он
вас запер? Это же надо! Ласточка, бедненькая моя...
     Липа говорила не останавливаясь, искренне взволнованная  и
расстроенная всем происшедшим.
     --  Но  вы  бы  знали,  как  меня  обидела Нина,-- сердито
сказала Лена.-- Она меня просто предала. Я это забыть не могу.
     -- Ой, что вы, что вы! Это все неожиданно получилось.  Она
и  не думала даже. Ниночка такой человек! И она сейчас ужас как
переживает. Леночка, душечка вы моя, родненькая, вы на  нее  не
обижайтесь,  умоляю.  Ну,  ни при чем она тут, клянусь вам! Она
сама вам все объяснит. Вы не заглянете  ко  мне,  ну,  хотя  бы
сегодня  вечерком?  Ласточка моя, миленькая, приходите. Надо же
объясниться. Я сама, знаете, так страдаю, так вас обеих  люблю,
передать просто не могу. Так придете?
     -- Пожалуй...-- неуверенно согласилась Лена, давая понять,
что все еще не остыла от обиды.-- Если освобожусь.
     --  Нет,  нет, непременно! Я... Мы будем ждать. Было ясно,
что предложение исходит от Нины. Кажется, она тоже стремилась к
примирению. Это было странно. Зачем  после  всего  случившегося
Нина решила восстановить отношения? Ни о каких личных симпатиях
речи  быть  не  могло.  Обе  ощущали  взаимную  неприязнь. Лена
чувствовала, что тут ей Нину обмануть не удалось.  Может  быть,
привлекло ее мнимое место работы? Ведь Нина тогда сказала;
     "У  вас  там  большие  возможности". А может быть, встреча
требовалась не для восстановления, а для  выяснения  отношений?
Лена-то  исчезла  довольно  загадочно.  А  фокус с Шухминым мог
понадобиться  не  только  Глинскому.  Не  исключено,   что   ее
собирались проверить или втянуть, но Глинский спутал все карты.
А что если проговорился этот бородатый Вова, хозяин дачи?
     Все   эти   соображения  Лена  и  выложила  Цветкову.  Тот
некоторое время молчал, обдумывая ее слова, и потом,  вздохнув,
сказал:
     -- Идти, милая моя, так и так надо.
     И  "милая  моя"  прозвучало как знак дружбы и доверия, как
свидетельство, что Лена в глазах  Цветкова  стала  окончательно
своей,  близкой,  как  все  ребята из его отдела, и верит он ей
теперь так же, как им.
     --  Надо  идти,--  повторил  он.--  Вы  для  них  человек,
конечно,  случайный, чужой. Так и надо. Но при этом следует все
же добиться их доверия  или  заставить  проговориться.  Главное
сейчас-путь к этому самому Льву Константиновичу. Главарь-то он,
конечно,  главарь, но вот какая у него. конкретная роль, мне не
ясно. За что его можно ухватить. Но пока главное -- путь,  путь
к нему.
     И вечером Лена поехала к Липе.
     Перед   этим   она,  правда,  не  удержалась  и  позвонила
Откаленко. Весь день думала о  нем,  с  того  момента,  как  на
утренней  оперативке  увидела его лицо со следами ушибов и, как
ей показалось, его очень грустные, совсем больные глаза.
     -- Как дела, капитан? -- с наигранной  бодростью  спросила
Лена.
     -- Нормально,-- скупо ответил Игорь.-- Ты-то как?
     --  Я тоже нормально, капитан,-- все так же бодро ответила
она.-- Как ушибы, болят? Тебе что велели делать?
     -- Терпеть. А ты что делаешь?
     -- Еду к подружке Липе.
     -- Ну, ясно,-- с неудовольствием ответил Игорь.
     -- Привет, капитан.
     -- Привет.
     Вздохнув, Лена повесила трубку.  "Что  же  это  такое?  --
невесело  подумала  он<з.-- Долго это будет продолжаться? И чем
он недоволен?"
     Когда Лена приехала к Липе, Нина была уже там.
     Они встретились  вполне  дружелюбно,  даже  расцеловались.
Лена,   правда,   изображала  обиду,  она  была  холодновата  и
сдержанна. А Нина... изображала раскаяние. И  обе  чувствовали,
что идет игра, и были полны взаимной неприязни, настороженности
и  при  этом  очевидного желания снова наладить отношения, хотя
цель каждой оставалась для другой неясной.
     Липа  всего  этого  не  замечала,  она  была   переполнена
радостью  и  нежностью  к обеим своим подругам и не переставала
болтать.
     Все уселись пить чай.
     -- Ой, я так  виновата  перед  тобой,  дорогая,--  сказала
Нина,  осторожно  откусывая  печенье,--  Но  я  даже  не  могла
подумать, что он настолько обнаглеет.  Ну,  и  выпил,  конечно.
Его, между прочим, можно понять,-- Нина лукаво улыбнулась,-- ты
же прелесть.
     --   Наглец,--   ответила   Лена,   тоже,  но  принужденно
улыбаясь,-- Я люблю таких проучить.
     -- А разве у вас ничего не было?
     -- Кое-что было,-- усмехнулась  Лена.--  Например,  я  ему
чуть  не сломала плечо. Он взвыл и убежал. Но успел меня все же
запереть.
     -- Какой ужас! -- всплеснула руками Липа.
     --  Как  же  ты  выбралась?--   поинтересовалась   Нина.--
Представляешь,  под утро Севка спускается туда... Ой, правда, у
него плечо все время болело. Сказал, что ударился. Но как же ты
все-таки выбралась?
     -- Топор нашла. Нажала им на замок, он и отскочил.
     -- Ну, и вернулась бы к нам.
     -- Что ты! После этого? Схватила пальто и бежать, Прямо на
станцию, Еле нашла.
     Некоторое время разговор вертелся вокруг пустяков -- моды,
тряпки, сплетни об общих знакомых. Но вот Нина, улучив  момент,
когда Липа вышла зачем-то на кухню, многозначительно сказала:
     --  Тебя хочет видеть Лев Константинович. Лена недоверчиво
усмехнулась;
     -- Мне казалось, он хочет видеть только тебя.
     -- Не говори  глупости,  у  него  деловой  разговор.  Липа
появилась   с  горячими  пирожками,  м  снова  завязался  общий
разговор. Гостьи наперебой расхваливали пирожки.
     -- Леночка, ты мне скажи свой рабочий телефон,-- попросила
Нина.-- Я тебе на днях непременно позвоню.
     -- Пожалуйста,--  охотно  согласилась  Лена,--  Пиши.  Это
обстоятельство  было  предусмотрено  заранее.  Больше  разговор
никаких опасных тем не касался.
     И вечер кончился вполне дружески. На прощание
     Липа  расцеловала  обеих  подруг.  ...Нина  позвонила   на
следующий  день  под вечер. Но до этого произошел один странный
случай. Мине Уманской позвонил ез брат,
     -- Инка, помощь нужна. С работой. Твоя Лена еще в  милиции
работает или ушла уже?
     -- С чего ты взял?-- удивилась Инна.-- Конечно, работает.
     -- В ОБХСС?
     -- Нет. Она в МУРе.
     -- Эх, жаль. Тут, понимаешь, толчочек один нужен. Волынят,
дьяволы!
     -- А ты в суд на них подай. Раз тебя оправдали, пусть...
     -- Тут лучше неофициально,-- досадливо возразил Николай.--
А у Ленки нот знакомых в ОБХСС?
     --  Не  знаю.  Во  всяком случае, просить ее я ни о чем не
буду.-- Инна рассердилась.
     -- Ну, тогда ладно. Считай, что этого разговора у  нас  не
было,-- обиделся Николай и бросил трубку.
     А  на  следующий  день  Нина позвонила Лене. К счастью, та
была на место,
     -- Леночка,-- торопливо  и  встревоженно  сказала  Нина.--
Очень надо увидеться, Я заеду за тобой. Вы где находитесь?
     --  Ой,  мне  сейчас  надо с начальством ехать на точку,--
ответила Лена, лукаво, улыбнувшись сотруднику, который подозвал
ее к телефону.-- А оттуда я  к  Инне  обещала  заехать.  Может,
отложим до завтра?
     -- Нет, нет. А если я тебя на этой точке перехвачу?
     --  Неудобно.  Давай  тогда так условимся. Через...-- Лена
посмотрела на часы.-- К шести у Инны. Ладно?
     -- К ней заходить не хотелось бы. Я тебя  лучше  возле  ее
дома  подожду. В машине. Давай адрес. Лена продиктовала адрес и
повесила трубку.
     -- Почему-то очень спешит,-- сказала она.-- И волнуется.
     В этот момент в комнату вошел Откаленко. Наклейку  с  лица
он  снял, но под глазом остался бурый рубец. Тем не менее Игорь
был бодр, энергичен и даже на свой манер скупо улыбался.
     Лена удивленно спросила: .
     -- Ты зачем пришел? Тебе лежать надо.
     -- А может, я по тебе соскучился?
     -- Ого!-еще больше удивилась Лена и сказала сидевшему  тут
же сотруднику: -- А ведь он болен серьезнее, чем мы думали.
     --   Да-а,--   шутливо   согласился   тот.--   На   голову
перекинулось.
     Откаленко с напускной строгостью сказал:
     -- Шуточки? На работе находитесь, товарищи.-- И  обратился
к Лене: -- Кто спешит и кто волнуется?
     -- Уважаемая Нина Сергеевна.
     --  Ладно. Идем к Кузьмичу. Там решим. По дороге он сказал
Лене сердито:
     -- Я тебя больше ни на шаг одну не отпущу. Все.
     -- Посмотрим,-- независимо ответила Лена, но сердце у  нее
на миг замерло от волнения.
     Спустя  час  Лена  подходила  к дому, где жила Инна. и уже
издали увидела поджидавшие ее "Жигули". Нина сказала торопливо:
     -- Поехали скорей. Нас ждут.
     Машина сорвалась с места. Видно было, как Нина нервничает.
     Довольно  быстро  они  оказались   в   одном   из   кривых
переулочков  Замоскворечья,  возле  старого трехэтажного дома с
облупленной штукатуркой по фасаду и ржавыми балкончиками,  Нина
заехала  во двор и остановилась возле темного подъезда. Чуть йе
ня ощупь, держась за  перила,  поднялись  на  второй  этаж.  На
лестнице пахло кошками и подгоревшей едой.
     Нина позвонила.
     Дверь  открыл  сам  Лев  Константинович,  одетый  вовсе не
по-домашнему, в темном костюме и при галстуке. Глянцево  бритые
тугие щеки даже поблескивали в тусклом света одинокой лампочки,
седая щеточка усов воинственно топорщилась под широким носом.
     --  Прошу,--  церемонно сказал он чуть в нос и помог обеим
женщинам снять пальто, потом  снова  повторил:  --  Прошу.  Вот
сюда.
     Они  зашли  в  скудно  обставленную,  мрачноватую комнату.
Маленькая квартира эта была как бы выгорожена из большой.  Лона
даже  подумала,  что  и  входная дверь в нее была тоже вроде бы
лишней на лестничной площадке.
     --  Ниночка,  чайку  бы  Нам,--  барственно   и   спокойно
распорядился Лев Константинович, потирая руки, и указал Лене на
стул  возле  покрытого  настрой  скатертью квадратного стола на
толстых,  резных   ножкак,   над   которым   свисал   оранжевый
замызганный
     абажур.--  Присаживайтесь.  Сейчас мы свет зажжем. Где это
он тут включается? Ага...
     Казалось, он и сам незадолго до них впервые пришел в  этот
дом.
     Лев Константинович подошел к двери и щелкнул Выключателем.
Вспыхнули  две  лампочки  под  стареньким абажуром, и в комнате
сразу стало светло. Лев Константинович вернулся  к  столу.  Его
широкое  крепкое  лицо  с  седыми усиками, с маленькими, живыми
глазами-буравчиками под нависшими, удивительно черными  бровями
из сурового вдруг стало неожиданно грустным, когда он посмотрел
на Лену, посмотрел внимательно и сочувственно.
     --  Что  вы  на  меня  так смотрите, Лев Константинович?--
улыбнулась Лена.
     --  Жалко  вас,  милочка.  Ведь  я  вам  должен   сообщить
пренеприятнейшую  для вас вещь. Ваша фамилия, если не ошибаюсь,
Златова, не так ли?
     -- Так,-- как можно  спокойнее  ответила  Лена.--  Что  из
этого? Однако это открытие ее обеспокоило.
     --  Вы,  очевидно,  неприятно  удивлены?--  усмехнулся Лев
Константинович.--  А  между  тем  все  очень  просто,   фамилию
сообшила ваша подруга Инна.
     --  Кому  сообщила? -- совсем простодушно поинтересовалась
Лена,
     -- Нам. Она связана с некоторыми нашими людьми.
     -- Неправда!
     -- Правда, правда. И вы, кстати, тоже  связаны.  Вам  ведь
известен некий Николай Уманский?
     -- Он ни в чем не виноват!-вырвалось у Лены.
     --  Ошибаетесь.  Просто  мы ему помогли выбраться из этого
дела. Он нам нужен. Но Николай, увы, остался  под  подозрением,
большим подозрением. Так что сами понимаете,.,
     Лев Константинович вздохнул и сожалеюще развел руками.
     Лену охватил страх. Что же теперь будет?
     --  -Но  это  только  половина  того,  что  я  должен  вам
сообщить,-- все с той же изысканной вежливостью  продолжал  Лев
Константинович,  не  спуская  глаз  с  Лены.--  Вторая половина
посерьезнее. Почему вы нас обманули? Вы же в милиции работаете,
не так ли?
     -- Вы с ума сошли!-воскликнула Лена. Но получилось  у  нее
это не очень уверенно. Лена растерялась.
     --  Нет.  Никто  с  ума  не  сошел.  Никто,-- сочувственно
покачал головой Лев Константинович.--  Просто  не  надо  других
считать глупее себя.
     В  это  время вошла Нина с подносом в руках. На нем стояли
большой цветастый заварочный чайник, чашки, блюдца,  розетки  с
вареньем, горка печенья на тарелке, еще что-то. Нина с какой-то
неопределенной усмешкой быстро и молча расставила все на столе.
Потом прямо из заварочного чайника налила всем чай.
     --   Отлично.  Попьем  чаю,--  деловито  распорядился  Лев
Константинович и придвинул к себе чашку.-- Так и беседа  пойдет
легче.
     Лена   к   своей   чашке   не   прикоснулась.  Она  сидела
ошеломленная, не в силах собраться  с  мыслями.  Все  произошло
чересчур неожиданно и выглядело слишком страшно.
     Лев  Константинович  громко  отхлебнул  чай и посмотрел на
Лену.
     --  Вам,  милочка,--  сказал  он,--   придется   все   нам
рассказать. Все. Ничего тут теперь не поделаешь. Придется.
     Лена  сделала  невольное  движение,  и Лез Константинович,
уловив его, насмешливо хмыкнул.
     -- Не бойтесь. Мы вас не  будем  .пытать,  бить  и  прочие
глупости.  Вы все нам расскажете, сами. Ведь вы за это получили
большие деньги.
     -- Я?!
     -- Конечно. Как-никак, пять тысяч.
     -- Вы с ума сошли! Какие  пять  тысяч?  Лену  начала  бить
мелкая,  противная  дрожь.  Теперь она уже боялась взять в руки
чашку, чтобы не выдать себя, не расплескать. А  во  рту  у  нее
вдруг все пересохло.
     --  Ну  опять,-- поморщился Лев Константинович, отхлебывая
чай.-- Это не разговор. Деньги на вашей сберкнижке лежат, и  мы
можем в любую минуту это доказать, если потребуется. И тогда...
Ну,  вы  сами понимаете, что тогда. Вот почему вам придется все
нам рассказать. Между прочим, самое интересное,-- он  снова  не
спеша  отхлебнул чай,-- вы на сможете больше никого арестовать.
Ну, Севочку Глинского вы взяли. Верно. А кого еще?
     Лена молчала.
     -- Так,-- констатировал как  бы  даже  удовлетворенно  Лев
Константинович.--  Пока  ничего  говорить  не  хотите. Что ж, я
терпелив. И еще кое-что вам скажу. Да вы пейте чай, пейте. И ты
пей,-- кивнул он Нине.--  У  нас,  как  видите,  вполне  мирная
беседа.  Леночка,  надеюсь, все взвесит. Иначе... Между прочим,
вам теперь, полагаю, ясно, как мы узнали место  вашей  истинной
работы? МУР, не так ли? Кстати, почему МУР, а не ОБХСС?
     -- За вами еще и убийство,-- глухо сказала Лена,
     -- Ну-ну, убийство не за нами. Убийство... Впрочем, теперь
понятно.  Вот что значит связываться, с уголовником, дорогая,--
обратился Лав Константинович  к  Нине.--  Фи!  Мразь!..  Ну  да
ладно. Так вот,-- он снова повернулся к Лене.-- Вы, если хотите
знать,  вызвали у меня подозрение с самого начала. Ваша ошибка;
вы слишком активно шли на сближение с Ниночкой. Не заметили?  И
она  не  заметила.  И  никто  из наших не заметил. Заметил я,--
самодовольно ухмыльнулся Лев Константинович.
     -- Она тоже активно шла на сближение,-- сказала Лена.
     -- А это уже по моему совету.  Ведь  началось.шевеление  и
вокруг   Севочки.   Вот,   кстати,   ваша   сберкнижка.--   Лев
Константинович  достал   бумажник,   вынул   оттуда   новенькую
сберкнижку и помахал ею в воздухе.-- На нее внесено пять тысяч.
Три дня назад. Вот, полюбуйтесь.
     Он  раскрыл  книжку и показал Лене сначала первый листик с
ее фамилией, прикрыв при этом номер сберкассы, потом  следующую
страницу,  где  значилась внесенная сумма-пять тысяч, потом так
же неторопливо спрятал книжку в бумажник.
     -- Все-таки  я  бы  на  вашем  месте  эти  деньги  взял,--
вздохнув,  сказал  Лев  Константинович.-- И никто же не узнает,
имейте в виду, ни одна душа. А мы с Ниночкой молчать умоем. Тем
более что это и в наших интересах. А такой суммой,  знаете,  не
бросаются.
     -- Вы бросаетесь,-- сказала Лена и откашлялась.
     --  Не-ет,--  усмехнулся  Лев  Константинович.-- В крайнем
случае  одним  работником  МУРа  будет  меньше.--  И   внезапно
спросил:-Шанин арестован?
     --  Да,--  вырвалось  у  Лены  почти  непроизвольно, и она
испугалась.
     -- Ну, вот,-- кивнул Лев Константинович.-- Видите? Вам  же
ничего  не  стоит  заработать эти деньги. Что у вас есть против
Севочки?
     -- Он негодяй, ваш Севочка.
     --   Ну,   это   само   собой,--    махнул    рукой    Лев
Константинович,--   Но   за  попытку  к  изнасилованию  вы  его
привлекать не собираетесь, надеюсь?
     -- За ним есть кое-что еще.

     [Image]

     -- Что же? Ведь он не совершил убийство. Он там просто  не
был,  И соответственно кислоту не вывозил. Так ведь? Это сделал
Димочка -- вам известно, полагаю?
     -- Известно...
     Лена не знала, что делать, как себя вести. Просто молчать?
Но нервы не выдерживали молчания. Ей  хотелось  заставить  этих
негодяев, этих наглецов тоже испугаться, хотелось показать, что
она их не боится, что презирает их, что провокация ничего им не
даст,  Она  сразу  же  все  сообщит Федору Кузьмичу... Но такие
деньги... На ее имя... Разве эти люди будут рисковать  деньгами
просто  так?  Они сообщат об этих деньгах не Цветкову, конечно,
не генералу даже, а еще выше. Там Лену не знают.  Там  назначат
служебное расследование, а пока от" странят ее от работы, и кто
знает...  Ведь  ко  всему прибавится еще и Николай. Получается,
что она скрыла знакомство с ним. У Лены все похолодело  внутри.
Кто  знает, чем это все кончится... Кто знает... Что же делать?
Как себя сейчас вести с ними, чтобы... Чтобы вырваться  отсюда.
Они так просто не отпустят ее...
     --  Тогда  что  же предъявляется Севочке?-- снова повторил
вопрос  Лев   Константинович.--   Говорите.   Вы   же   начали.
Продолжайте.
     -- Он подделывал доверенности, ваш Севочка.
     --  Ах,  вот вы до чего докопались. И знакомился с нужными
людьми?
     -- Да.
     -- Так, так...-- Лев Константинович  подумал  с  минуту  и
неожиданно с вызовом спросил:-Вы знаете, куда делась кислота?
     -- Допустим.
     -- Очень хорошо.
     --  Ничего  хорошего,--  вдруг  вставила  Нина,  вес время
напряженно  слушавшая  их  разговор.--  Удушила  бы  я  тебя,--
повернулась она к Лене.-- Жаль, что Севка тебя не покалечил.
     --   Ну-ну.   Не   надо   так,--   примиряюще  сказал  Лез
Константинович.-- Это ничего не дает, Ниночка. А разговор у нас
получается превосходный, Если его передать начальству  в  МУРе,
то   станет   ясно,   за   что   она   получила  деньги.--  Лев
Константинович даже потер руки от удовольствия  и  уже  деловым
тоном, нахмурившись, спросил у Лены:

     [Image]

     --   У  вас  там  есть  такой...  Лосев.  Он  случайно  не
занимается нашим делом?
     -- Откуда вы его знаете?-- почему-то испугалась Лена.
     -- Откуда знаю? Наслышан,  --  неопределенно  ответил  Лев
Константинович.-- От коллег. Значит, занимается... Это плохо.--
Он   забарабанил   пальцами   по  столу.--  А  мы  ведь  с  ним
встречались, представьте.
     -- И снова встретитесь.
     --  Бы  так   полагаете?   --   язвительно   спросил   Лев
Константинович.-- Что, у него не бывает неудач?
     Лене  вдруг  стало  невыносимо  горько  и  так обидно, что
задрожал подбородок, и она, еле справившись с собой, сказала:
     -- ~ Вы его плохо знаете. Он...
     --  Ладно,--  властно  перебил  ее  Лес  Константинович.--
Оставим  воспоминания,  У  нас  есть вопросы поважнее. И раз уж
наше сотрудничество началось, надо... вам что, плохо?
     Лена сидела бледная и, попробовав  азягь  чашку,  поспешно
опустила ее на блюдце, громко звякнув о его край.
     -- Ничего мне не плохо.
     --  Нет,  плохо,--  посочувствовал  Лев  Константинович.--
Очень плохо. Что  ж,  тогда  на  сегодня,  пожалуй,  хватит.  И
запомните,  вы  столько  наговорили  нам  и  мы  так  щедро вам
заплатили, что не советую развязывать язык в  другом  месте.  И
выходить из игры. Ниночка, вези ее... Куда попросят.
     -- Я сама...
     Когда   Лена   очутилась  на  темной  лестнице  и  за  ней
захлопнулась  дверь,  она  без  сил  прислонилась  к  стене   и
судорожно сглотнула подступивший к горлу комок.
     -- Я пропала...-- прошептала Лена.-- Пропала... Она начала
медленно спускаться по лестнице, держась за шаткие перила. ...В
это время в кабинете Цветкова шел важный
     разговор, Докладывал Лосев. Кроме них, в кабинете
     никого не было.
     --  Информационный  центр  выдал  справку,  Федор Кузьмич.
Смоляков  отбывал   наказание   с   неким   Зарубиным   Иваном.
Освободились  одновременно.  Зарубин  сейчас  живет  в Крыму, в
Ялте. Работает в санатории "Южный  берег".  Садовником.  Женат.
Жену  зовут  Марина.  Видно,  та  самая.  Работает  в  этом  же
санатории, официанткой.
     -- Как Зарубин характеризуется?
     -- Нормально. Ничего за ним сейчас нет.
     -- По какой статье судили?
     -- Сто сорок пятая,  часть  вторая.  Грабеж,  Четыре  года
получил. Со Смоляковым познакомился в колонии.
     --  Так-так.  А поссорились, выходит, из-за этой Марины. И
Смоляков не забыл. Да-а, рванет он теперь туда, и  жди  беды.--
Цветков  задумчиво  покрутил  сложенные  очки  и  посмотрел  на
Виталия,-- Вот что, милый мой, кому-то надо лететь туда.
     -- Давайте я слетаю.
     -- Ты здесь нужен. У тебя с Шаниным контакт наметился.  Он
думать  начал,  сам  говоришь.  Да  и Глинский... Нет, ты здесь
нужен. А в Крыму  дело  может  получиться  серьезное,  тоже  не
всякому  доверишь.--  И  Цветков  решительно  заключил:-Полетит
Откаленко, вот так. Как  он  появится,  заходите  вместе  и  не
медля. Ясно?
     ...Откаленко   появился  только  через  час.  Он  вошел  в
комнату, хмуро  посмотрел  на  читавшего  бумаги  Лосева,  снял
     -- М-да. Короли и капуста,-- задумчиво согласился Лосев.--
телефон.
     -- Ну, как?-- не утерпев, спросил Виталий.-- Лена где?
     -- Сейчас будет.
     -- Зачем Нина ее вызывала?
     -- Встреча была. Со Львом Константиновичем.
     -- Да?-- насторожился Лосев.-- И что?
     -- Сама доложит. От дела придется отстранять. И вообще...
     --  Ты  толком  можешь  сказать?--  спросил  встревоженный
Лосев.--   Клещами  из  тебя  каждое  слово  тянуть  надо.  Что
"вообще"?
     -- Хватит ей у нас крутиться. Женюсь, вот что.
     -- Ну да?-- изумился Лосев.-- Неужели решился? А она?
     -- Что "она"? Дала согласие,
     -- А почему "хватит крутиться"?
     -- Ты бы свою Светку пустил сюда?
     -- Здравствуйте, У нее же другая профессия.
     -- -- Вот и у Ленки будет другая.
     -- На это она тоже согласие дала?
     -- Слушай,-- вспыхнул Игорь.-- Ты дурака-то не валяй.  Сам
все прекрасно понимаешь. Нервов у меня на двоих не хватит, ясно
тебе?
     --  Да-а...--  протянул  Виталий,--  понимаю.--  И с новой
тревогой спросил: -- А почему ее от дела придется отстранить?
     -- Провокацию устроили. По-крупному.  Она  сама  не  своя.
Кузьмич у себя?
     -- Ждет нас. Тебе лететь придется.
     --  А, ладно,-- раздраженно сказал Откаленко.-- Давай Лену
дождемся, вместе и пойдем.
     Оба замолчали.
     Пришла Лена.  На  бледном  лице  ее  блуждала  неуверенная
улыбка. Она оглядела молчавших друзей и спросила:
     -- Ну что, пойдем?
     -- Пошли,-- поднимаясь из-за стола, сказал Игорь.
     Все трое вышли в коридор.
     В   кабинете  Цветкова  Лена,  не  дожидаясь  приглашения,
опустилась на стул. Откаленко и Лосев удрученно глядели в пол.
     Федор Кузьмич дописал какую-то бумагу, вложил ее в  папку,
потом   поверх  очков  оглядел  вошедших  и  с  неудовольствием
спросил:
     -- Вы что, милые мои, с похорон явились? Что случилось-то?
     Тут Лена,  не  сдержавшись,  громко  всхлипнула  и  совсем
по-детски вытерла кулаком слезы.

     Глава VII Что посеешь...

     Улетел Откаленко в тот же день вечерним рейсом.
     Провожал его Лосев.
     До регистрации билетов оставалось еще полчаса, и друзья не
спеша   прогуливались  по  шумному  залу  ожидания  Внуковского
аэропорта.
     -- Лена почему не приехала?-- спросил Виталий.
     -- Не велел,-- коротко ответил Игорь.-- Хватит г. нее.
     -- Рапорт она написала?
     -- Написала.
     -- И что Кузьмич?
     -- Доложит генералу.
     -- Скорей бы ухватить за жабры этого Льва Константиновича.
Нащупать бы...
     -- Нащупаем и ухватим. Не мы, так  Эдик.  Где  он  сейчас,
кстати?
     -- В моих дорогих Лялюшках.-- Виталий невольно вздохнул.--
Хорошие там люди живут, я тебе скажу. Просто отличные люди. Вот
Гриша  поправится,  женится  на  своей  Лиле.  Меня  на свадьбу
пригласил. И поеду. А что? И Светку  возьму.--  Лосев  радостно
улыбнулся.
     -- Он и меня приглашал.
     -- Ты когда у него в госпитале был?
     -- Сегодня. В пятницу его выписывают.
     --  Ну  вот.  Ты  давай там, в Ялте, побыстрее управляйся.
Сразу две свадьбы и сыграем. И поаккуратней,  смотри.  Смолякоа
..  не Лев Константинович, он беседы с тобой водить на будет. У
него для беседы нож имеется.
     Опять Игорь летел в  командировку.  Которая  это  была  по
счету?  Как-то  они  с  Виталием  подсчитали, и получилось, что
вместе уже облетели земной шар. А если  прибавить,  сколько  он
налетал  один?  Впрочем,  теперь  он  воспринимал  эти дальние,
трудные свои  командировки  совсем,  можно  сказать,  буднично.
Задача  ведь  все та же: отыскать и задержать. А действовать по
обстановке.
     В  Симферополе  Игоря  встречали  ребята   из   уголовного
розыска,  один  был  давним  знакомым-Никита Рощин, он когда-то
работал в Свердловске и вот теперь в Ялте.
     В Ялту приехали поздно вечером, У Игоря  слипались  глаза:
тяжелый  день  выдался  сегодня.  В гостинице уже ждал номер, и
Игорь еле добрался до постели.
     Наутро состоялось короткое совещание в  управлении.  Кроме
Рощина   и   начальника   отдела   угрозыска   майора  Савчука,
присутствовал и участковый инспектор  Болотный,  на  территории
которого находился санаторий "Южный берег".
     --  Ну,  Зарубин  известен.  Глаз  с  него  не  спускаю,--
пробурчал Болотный.-- У меня, знаете ли, особо на побалуешься.
     -- У вас на проходил? -- спросил Игорь.
     -- Не-а,-- покрутил головой Рощин.-- Вот и Олег Филиппович
тебе то же скажет. Верно, Олег Филиппович?
     Савчук казался человеком невзрачным и молчаливым. И именно
этой своей  незаметностью  и  скупостью   на   слова   особенно
понравился Игорю. "Сыщик",-- уважительно подумал он.
     --    Не    проходил,--   подтвердил   Савчук,   помедлив,
добавил:-Однако знаю его. И жену тоже. Молодая совсем. Веселая.
Поет, танцует.
     -- А он?
     -- Он парень ревнивый.
     --  Во-во,--  вмешался  Болотный.--  Она  танцует,  а   он
ревнует.  Начнешь говорить с ним- молчит. Будто какое замыкание
у него.
     -- А друзья у Зарубина есть? -- поинтересовался Игорь.
     -- Друзья-то? Друзей вроде нет. Но вот, .вы говорите,.один
прибыть должен?
     --  Какой  он  друг,  это  мы  еще  посмотрим,--   ответил
Откаленко.--  Всякое  тут  может случиться. Скорей всего недруг
приедет -- и жди беды... Как бы  мне  с  Зарубиным  для  начала
познакомиться?   Но   чтобы   его  самого  не  взволновать,  не
потревожить,
     --  А  может,  наоборот,  насторожить  его?  --  предложил
Рощин.-- Раз не с добром приедет к нему этот Смоляков.
     --  Спугнуть я его боюсь. Вдруг да подхватит свою Марину и
айда отсюда.
     -- Нет. Он не испугается,-- сказал Савчук.
     -- Но  зато  готов  будет,.--  настаивал  Рощин.  Болотный
засомневался:
     -- А вдруг да сговорятся?
     --  Марина между ними,-- возразил Игорь.-- Зол Смоляков на
них обоих. И  вспыльчив,  реактивен.  Как  он  машину  свою  на
старика  рванул  тогда,  в Москве,-- никто опомниться не успел.
Нет, мне надо познакомиться с Зарубиным, немедленно.
     ...Час спустя Откаленко приехал в санаторий "Южный берег".
Невысокие, белоснежные  его  корпуса,  поднимавшиеся  вверх  по
склону,  тонули  в  зелени  кустов  и деревьев. Ранняя и буйная
весна уже стояла в Крыму. Было совсем тепло, а на  солнце  даже
жарко.
     Игорь  оставил  пальто  в  гостинице и сейчас шел по аллее
парка в одном пиджаке, галстук он тоже снял и расстегнул  ворот
рубахи, с наслаждением вдыхая напоенный густым ароматом воздух.
     Зарубина  он  отыскал  на  другом  конце  парка, в большом
темноватом сарае, где  хранился  всякий  садовничий  инвентарь,
удобрения  в  полиэтиленовых  мешках, ящики с землей и какой-то
рассадой. Парень оказался длинный, спокойный с виду, жилистый и
загорелый, с крупными грубыми чертами лица и  хмурыми  глазами.
На  нем  были  старые, испачканные в земле брюки и расстегнутая
чуть не до пояса, вылинявшая рубашка с закатанными рукавами. На
голове красовался сделанный из газеты  колпак.  Зарубин  поднял
голову,  настороженно  посмотрел  на  остановившегося  в дверях
сарая Откаленко.
     -- Здравствуй, Иван,-- сказал Игорь деловито  и  просто.--
Давай  познакомимся.  Мне тут какоа-то время работать придется.
Капитан Откаленко. Это по форме если.
     Игорь протянул руку.
     Подошедший Зарубин неохотно и вяло ее пожал.
     -- Насвистели на меня, выходит? -- хмуро спросил он.
     -- У меня,  Иван,  на  такой  художественный  свист  слуха
нет,--  возразил  Откаленко.--  Мне надо свое мнение о человеке
иметь. Вот и о тебе тоже. Для того, между прочим, и пришел.
     Игорь говорил  спокойно  и  доброжелательно,  не  пытаясь,
однако, подкупить этим тоном Зарубина.
     Они вышли из сарая и уселись невдалеке на скамье.
     --  О  судимости  твоей я. знаю,-- напрямик начал разговор
Игорь.-- Но об этом как-нибудь потом. А то и  вовсе  вспоминать
не будем. Как сейчас живешь, скажи?
     -- . Ничего вроде. Живу...
     -- Доволен?
     -- Доволен...
     --  Я  понимаю,  Иван,  душу  раскрывать  ты  перед каждым
встречным не собираешься. И правильно. Но тут, понимаешь,  дело
особое.  Я  .ведь  в  некотором  роде  ну как доктор, что ли. А
докторам приходится все рассказывать, понимаешь?
     -- Меня уже ваши доктора  лечили.  Знаком,--  не  поднимая
головы, насмешливо ответил Зарубин.-- Полагал, хватит.
     -- Что, обида осталась?
     -- А ты думал? Не в санатории лечили.
     -- Ну, так ведь по справедливости все получилось?
     -- Так-то оно так...
     --  Вот  и  дальше  все справедливо должно быть, я считаю.
Друзьями-то обзавелся?
     -- Сыт друзьями.
     -- Старыми?-- Игорь усмехнулся.-- О них забыть пора.
     -- Не забываются.
     -- Что, напоминают?
     -- Пока бог миловал.
     -- И то хорошо. А ждешь? Ты с кем освобождался?
     -- Можешь справку навести.
     -- А самому вспоминать неохота?
     -- Придется, так вспомню.
     Впервые в равнодушном тоне Зарубина мелькнула угроза.
     -- Значит, не по-доброму расстались?
     -- Не по-доброму.
     Зарубин  поднял  голову  и  посмотрел  на  Игоря,  что-то,
видимо, собираясь спросить, но передумал и снова опустил глаза.
Сидел он, согнувшись, опираясь локтями о колени.
     -- Да-а. По-разному, конечно, люди расстаются,-- вздохнув,
согласился  Игорь.--  И  вина  тут  порой  бывает  обоюдная. Ты
человек, и он человек.
     -- Это когда человек...
     -- А тут?
     -- А тут зверь! -- с вызовом  произнес  Зарубин.--  Ты  бы
видел! Он ее бил, издевался. И уйти не давал, гад.
     Видимо,  болела,  саднила  в  душе  история его женитьбы и
ссоры со Смоляковым. Ни тот, ни другой не могли ее забыть, хотя
и по разным причинам.
     -- Ты начал жизнь по-новому,-- задумчиво  сказал  Игорь.--
Это правильно. Так и надо дальше жить. Не сорвись, если что.
     -- Если приедет?
     -- Вот именно.
     -- Убью,-- глухо сказал Зарубин.
     --  Нет. Доверься мне. Не ошибешься. И столько в словах, в
тоне Игоря было властной  решимости,  что  Зарубин  внимательно
посмотрел Игорю в глаза и, на этот раз решившись, спросил:
     -- Знаешь его?
     -- Знаю.
     -- Понятно...
     -- Нет. Не все тебе понятно, Иван. Спрашивай дальше.
     Первое,  зыбкое,  ненадежное  еще  доверие  возникло между
ними, это чувствовали оба.
     -- Ну, спрашивай, чего же ты? -- повторил Игорь.
     -- Ты... за ним приехал?
     -- За ним.
     -- Натворил чего-нибудь?
     -- Да. За ним длинный хвост и.ё кровавый.
     -- Выходит, конец ему?
     -- Должен быть конец.
     -- Должен быть... А почему ты ко мне приехал?
     -- Потому что он скорей всего к тебе  заскочит,  Иван.  Он
ничего не забыл. И ни от чего не отказался.
     -- Ты о Марине?
     -- И мне хочет отплатить?
     -- Да.
     Эти  два  коротких "да" заставили Зарубина нахмуриться. Он
стиснул зубы.
     -- Она к нему не вернется.
     -- Я тоже так думаю. Теперь, Иван, ответь мне:
     согласен помочь?
     -- Не знаю.
     -- Почему не знаешь? Прямо говори.
     -- А я криво говорить не умею. За свои дела надо самому  и
платить,  я так понимаю. Каждый за себя. И потом, милиции я еще
никогда не помогал против... ну, как сказать? Одним словом, сам
понимаешь.
     -- Против своих-так, что ли?
     -- Какой он мне свой, ты что? Но тут ведь  без  обмана  не
обойдется,  так?  А  я  это  не  признаю.  Он ко мне без обмана
приедет.
     --  Та-ак.  Ну  что  же,  давай  разберемся.   А   то   ты
оказываешься вроде как благородный, а я совсем наоборот.
     -- Не то я хотел сказать.
     --  То,  то,  если вдуматься. Так вот. Обрати внимание. Ты
ведь заботишься сейчас о себе. И о Марине. Это тоже, считай,  о
себе.  А  я... Мне-то он лично ничего плохого не сделал, Какого
же хрена, спрашивается, я на рожон лезу?
     -- Работа у тебя...
     -- Вот. Работа. Что же это за работа -- под  нож  лезть,--
давай  разберемся.  Так  вот. Он человека убил, понял? Хорошего
старого человека. И девушку, вроде твоей Марины,  томе  пытался
убить,  в  больнице  ее  выходили. Он еще одного человека ножом
бил, и опять того выходили. Хватит?
     -- Хватит...
     -- Получается, у меня к нему счет побольше,  чем  у  тебя,
Иван.  Я  должен  думать  и о других людях, с которыми он может
столкнуться, на которых может кинуться. Тут и ты, и  Марина,  и
кто-то  еще,  другой. Я всех этих людей обязан от него уберечь.
Сами они этого сделать не смогут. И ты не сможешь, не думай. Он
и хитрее и поопытнее тебя. А я смогу. Я этому обучен.  Это  моя
работа.
     --  Не  позавидуешь,--  усмехнулся  Зарубин. В его усмешке
проскользнула чуть заметная уважительность.
     -- Кто-нибудь, может, и позавидует. Не в том дело. Дело  в
справедливости.  Вот главный закон моей работы. Все должны жить
спокойно. И  действовать  тут  надо  умело.  Где  лопатой,  где
гранатой. Понял?
     -- Понял.
     --  Вот  что  я  тебе напоследок посоветую. Ты пока Марину
одну никуда не пускай. Объяснять ничего не надо. Зачем  пугать?
Но мы с тобой должны его опасаться. И меры принять. Вместе.
     -- Да уж придется, видно.
     --  Для  начала  я  попрошу тебя посторонних на территорию
санатория с сегодняшнего дня не пускать.  Придет  к  кому  кто,
пусть по телефону к ворогам вызовут. Я видел, там телефон есть.
     -- А почему такой шухер наводишь, скажешь им?
     --  Нет.  О  том  только  мы  с  тобой  знать  будем.  Так
спокойнее.
     --  Ну,  правильно,--  с   ноткой   облегчения   отозвался
Зарубин.-- А ты еще придашь или как?
     -- Приду. Завтра, в это же время. Ты меня здесь жди. И еще
вот что,  запиши-ка мой телефон. Если меня не будет, то Савчука
позови. Или Рощина. Знаешь там таких?
     _ Нет.
     -- Люди надежные. И в курсе.
     -- Мне других надежных не надо, Я тебя знаю.
     --  Они  мне  передадут.Пиши  номер,  Фамилия,   повторяю,
Откаленко. А зовут, между прочим, Игорь. Это уже для тебя.
     -- Понятно. Дай-ка ручку.
     Зарубин  вытащил  пачку  сигарет  и  на  ней записал номер
телефона.
     Они  расстались.  Игорь  направился  к   главному   зданию
санатория.
     ...В конце дня состоялось совещание у Савчука.
     -- Шоссе на Симферополь контролируете? -- спросил Игорь.
     --  Еще  с  утра,-- ответил Рощин.-- Там наши. Получили по
телеграфу его  фото,  размножили.  Завтра  на  разводах  вручим
каждому  постовому,--  бодро  заверил Рощин.-- Никуда теперь не
денется от нас.
     -- Только бы появился,-- произнес Игорь.
     -- Я почему-то был  уверен  в  Зарубине,--  сказал  Савчук
задумчиво.-- Видно, правильно вы с ним разговор построили.
     -- МУР^-многозначительно поднял палец Рощин.-- Школа.
     Ждать  --  это  самое  трудное и нервное дело. А тем более
ждать сложа руки. Кажется, все  сделано,  что  возможно,  Игорь
ничего не упустил. Больше пока искать Смолякова негде. Пока. До
нового  его  преступления,  до  новой  беды. Только тогда снова
появится след.
     Нет,  надо  еще  что-то  делать,  надо   думать,   думать,
думать...
     Игорь беспокойно ворочался в постели и не мог заснуть.
     Утром Рощин поинтересовался:
     -- Ну, как спал?
     -- Нормально,-- буркнул Игорь.
     --  Да,--  согласился  Рощин,--  ночь  прошла спокойно. Не
появился  твой  красавец.--  Он  повертел  в  руках   одну   из
фотографий, лежащих на столе, и добавил:-Страшноватая рожа.
     Игорь покосился на фотографию.
     --  В  тюрьме  снимали. Девай, Никита, думать, ничего мы с
тобой не упустили? У санатория люди дежурят?
     -- А как же.
     -- Проверил бы. Я их не знаю.
     -- Проверю, проверю. На этот счет не беспокойся.
     -- Он опытный, Смоляков. Учти.
     -- Мы тоже опытные.
     -- А какие еще входы есть в санаторий, посмотрели?
     -- Слушай,-- сочувственно сказал Рощин.-- Да  не  волнуйся
ты так. Все посмотрели. Все в порядке. Только бы он появился.
     ...И  Смоляков наконец появился. Однако совсем не там, где
его ждали.
     Неожиданно позвонил Зарубин.
     -- Игорь? -- глухо спросил он.
     -- Я. Чего звонишь?
     -- Приезжай. Дело есть.
     Игорь нашел Зарубина у того же  сарая,  что  и  вчера.  Он
сидел  на  скамейке  какой-то взъерошенный, сутулый и, опираясь
локтями на широко расставленные колени, смотрел в землю, словно
что-то потерял в траве возле ног.
     --  Ну,  что  случилось,  Иван?--  спросил  Игорь,  слегка
запыхавшись  и  усаживаясь  рядом  на скамью. Зарубин вздохнул,
откинулся на спинку скамьи.
     -- Письмо получил,--  процедил  он,  доставая  из  кармана
мятый конверт.
     Игорь прежде всего внимательно осмотрел конверт.
     --  Так...  Местное.  Уже  хорошо... Отправлено вчера...--
медленно говорил Игорь, крутя конверт в руках.-- В  одиннадцать
часов... С центрального почтамта... Там, видимо, и писал его...
Ну, посмотрим, чего написал.
     -- Прийти велит.
     -- "Велит". Он тебе что-хозяин?
     Игорь  вынул  письмо.  Это был сложенный вдвое зеленоватый
бланк для  телеграмм.  Кривые  строчки  шли  поперек  печатного
текста: "Здорово, дружок закадычный Иван. Поклон тебе от дружка
Фени.  Желаю  встретиться.  Приходи  в  субботу в парк у моря в
двенадцать дня. Там  открытая  кафушка  "Золотой  маяк".  Ждать
буду. Не придешь, умоешься. Феня".
     -- Феня -- кличка его? -- спросил Игорь.
     -- Ага.
     -- А суббота у нас завтра, так?
     -- Так. Мне идти или как? Охота взглянуть.
     -- Не боишься?
     --  Я  его  бил,-- нахмурился Зарубин.-- Под нарами у.меня
сидел.
     -- Выходит, он тебя бояться должен?
     --  Посчитался,--  коротко  ответил  Зарубин  и   невольно
пощупал бок.
     -- Нож? -- спросил Игорь.
     -- Напильник.
     -- Опасно.
     -- Ничего. Я живучий.
     -- Простил ты его все-таки? Под конец дружками вышли?
     -- Вроде того.
     -- А Марину, получается, ты у него увел?
     -- Я за нее заступился.
     Игорь  чувствовал:  в  сложный узел завязаны их отношения;
это лишь на  первый  взгляд  заурядный  треугольник.  Любовь  и
смерть шли здесь рядом.
     --  Ну, так чего, идти или нет? -- спросил Зарубин сердито
и нетерпеливо.-- Или не доверяешь? Тогда прямо говори.
     -- Пойди, Иван, пойди,--  согласился  Игорь.--  На  всякий
случай посмотрим, что такое он тебе скажет. Место знакомое?
     -- .Знакомое.
     -- Ну, а мы подготовим встречу. Марина ничего не знает?
     --  Нечего ей знать. И Игорь заспешил в управление. Однако
он и предположить не мог, что задумал на этот раз Смоляков.
     В тот же день в Москве,  в  кабинете  Цветкова,  состоялся
неприятный разговор.
     Цветков вызвал к себе Усольцева.
     С  нехорошим  предчувствием  шел Виктор Усольцев в кабинет
начальника отдела. Успокаивала только мысль,  что  главный  его
враг, этот чертов Откаленко, уехал в командировку.
     Когда  Усольцев  зашел в кабинет Цветкова, то сразу увидел
Лосева, сидевшего в стороне, на диване. Длинная  его  фигура  в
сером  костюме  и  светлые  волосы  четко  выделялись на темной
обивке  дивана,  это  почему-то  бросилось  Усольцеву  в  глаза
сейчас.
     Он остановился на пороге.
     -- Заходите, Усольцев,-- сухо пригласил его Цветков.
     Обращение  на "вы" ничего хорошего не сулило. Виктор молча
сел на стул возле стопа  и  неуверенно  посмотрел  на  мрачного
Цветкова, перебиравшего на столе карандаши.
     --   Так   вот,--  сказал  Цветков,  сдвигая  карандаши  в
сторону.-- Должен сказать, что вы плохо начали  свою  работу  у
нас.  Не  неумело,  это  бы  я  вам  еще  простил,  а  плохо,--
подчеркнул он,-- С самого  плохого  начали  и  самого  в  наших
условиях  опасного  --  с  обмана.  Вот  это  мы,  Усольцев, не
прощаем. И это вы знали.
     -- Я не. обманывал, я...
     -- Погодите,-- приподнял руку Цветков.-- Я не  кончил.  Вы
провалили  задание  с Коменковым, вы не получили у него никаких
сведений о Шанине,  которого  он,  оказывается,  хорошо  знает.
Ладно.   Это  может  случиться  с  новичком.  Совсем  неопытным
новичком, каковым вы и являетесь. Потому что  Коменков  --  это
пустой  орех,  его  расколоть ничего не стоило. Но, вместо того
чтобы честно  доложить  о  неудаче,  вы  заявили,  что  задание
выполнили, что Коменков о Шанине ничего не знает. Этим вы ввели
нас  в заблуждение и нанесли прямой вред делу. Такое прощать мы
не имеем права. И не прощаем, Усольцев. Вот это  первый  пункт.
Он вам ясен?
     Виктор сокрушенно кивнул головой.
     --  Но мало этого,-- хмуро продолжал между тем Цветков, не
глядя на  Усольцева.--  Вы  не  только  ничего  не  узнали.  Вы
умудрились  вселить  в Коменкова уверенность, что он приобрел в
МУРе ценного дружка, который его в любой момент выручит,  стоит
только  позвонить  ему  по телефону. И Коменков стал вести себя
после встречи с вами еще  увереннее  и  наглее.  Стал  хвастать
направо  и налево этой связью и порочить тем МУР, всех нас,-- с
нарастающей досадой  проговорил  Цветков.--  Всех!  Как  же  вы
посмели  так поступить? Вы опозорили людей, которые годы честно
здесь работают.
     Усольцев еще ниже опустил голову и продолжал молчать.
     Замолчал и Цветков.
     Согнувшись, сидел на  своем  диване  Лосев  и  смотрел  на
Усольцева.
     --   .   Что   скажешь,  Лосев?  --  спросил  Цветков,  не
поворачивая головы.
     -- Я согласен с вами, Федор Кузьмич,-- твердо
     ответил Виталий.-- Сначала я  думал,  что  это  можно  еще
поправить. Но теперь...
     -- Сейчас уже поздно, считаешь?
     --  Сейчас?..-- Виталий подумал.-- Сейчас опасно иметь его
рядом, я считаю. Доверие кончилось.
     -- Так. Но тут и твоя вина. Согласен?
     -- Согласен.
     -- И тебе урок. . -- Тоже согласен.
     -- И всем нам,-- как  всегда,  справедливо  разделил  вину
Цветков.
     В кабинете на миг воцарилась тишина.
     --  Что  скажете,  Усольцев?  --  спросил Цветков. Виктор,
поборов себя, коротко ответил, не отрывая глаз от пола:
     -- Я не буду оправдываться. Виноват... Во всем... Только я
не хотел этого...
     -- Не хотел,-- с горечью повторил  Цветков.--  Но  сделал.
Выходит,  понимал,  что это плохо, и все же так поступил, Гм...
Это еще хуже. Что  ж,--  вздохнул  он,--  будем  решать,  будем
решать...
     И вот тут Усольцев разозлился. Ему показалось, что Цветков
просто  поймал  его на слове и тем самым несправедливо усугубил
его вину. И он сказал с вызовом:
     -- А решать будете не вы, а руководство. И  оно  отнесется
объективнее.
     --  Вот  как?--  удивился  Цветков.--  Значит,  вы  хотите
остаться у  нас?--  Он  словно  пропустил  мимо  ушей  упрек  в
необъективности.--   Вы   считаете   это   возможным   и   даже
рациональным?
     -- Да, считаю. Мне, молодому специалисту, не было  оказано
помощи со стороны товарища Лосева. Вы сами это сказали.
     --  М-да.  Выходит,  ничего он не понял,-- как бы про себя
сказал Цветков и посмотрел на Усольцева.-- Ладно. Обещаю вполне
объективное рассмотрение вашего дела. А пока отстраняю  вас  от
работы.
     -- А я возражаю.
     -- Ну-ну. Тут уж разрешите мне командовать. А что касается
Лосева, он получит за вас выговор. Слышишь, Лосев?
     -- Так точно.
     --  Вот  и  все,  Усольцев.  Можете  быть свободны. Виктор
поднялся и, не попрощавшись, вышел из
     кабинета. Когда за ним закрылась даерь, Цветков
     спросил;
     -- Ну, что скажешь?
     -- .Я уже все сказал, Федор Кузьмич,-- сокрушенно  ответил
Лосев.
     --  Да-а.  Рано он к нам попал, вот что. Ошибка это... Что
Албанян-то, на вернулся еще?
     -- Пока нет. В Лялюшках моих сидит.
     -- Лялюшки... Линия сбыта у  них  --  не  только  Лялюшки,
учти. Куда они, к примеру, пряжу дели?
     -- Надо того усатенького найти, который ее получал.
     -- Кто его видел?
     -- Вера Хрисанова видела. Да вообще вся их бухгалтерия.
     -- И никто ничего интересного в нем не подметил?
     -- Ничего. Кроме усов, правда.
     -- Дались тебе его усы...-- улыбнулся Цветков.
     -- А вы знаете, Федор Кузьмич,-- вдруг оживился Виталий,--
Лена говорила,  что эта ев Липа-бывший гример и кому-то она усы
делала. Надо бы поинтересоваться.
     -- Вот и поинтересуйся. И еще раз поинтересуйся  Глинским.
Есть  у него путь к Льву Константиновичу или нет? Осторожненько
побеседуй,  по-нашему.   А   официально   его   завтра   Виктор
Анатольевич будет допрашивать.
     -- Выздоровел наш следователь?
     -- Вроде бы. Сегодня звонил. Ну, ты давай, работай.
     Лосев  вернулся  к  себе в комнату, удобно расположился за
столом, вытянув свои длинные ноги в проход, чуть  не  до  стола
Откаленко,  и  задумчиво посмотрел на телефон, потом, вздохнув,
протянул к нему руку. И в тот же миг телефон внезапно  зазвонил
сам, так что Виталий невольно вздрогнул и поспешно снял трубку.
     -- Лосев. Слушаю.
     --   Виталий   Павлович,   к   вам  арестованный  Глинский
просится,-- доложил дежурный внутренней тюрьмы.-- Привести?
     -- Как он там себя ведет?
     --  Нервно,--  усмехнулся  дежурный.--  Ночью   два   раза
контролера  вызывал. На сокамерников жаловался. Так когда его к
вам доставить?
     -- Вот сейчас и доставляйте.
     -- Слушаюсь.
     Виталий повесил трубку. "Весьма кстати",-- подумал он.
     Глинского  привели  через  несколько  минут.  Выглядел  он
неважно.  Недавно  еще  холеное, крепкое лицо казалось желтым и
морщинистым, под глазами легли синие тени, а  в  черных  глазах
появилось   какое-то   затравленное   выражение,   губы  нервно
подергивались. От  былой  его  самоуверенности  и  наглости  не
осталось  и  следа.  Костюм  был  помят,  от  рубашки  отлетели
пуговицы, и видна была  несвежая  голубая  майка.  На  ботинках
шнурков не было, и Глинский шаркал подошвами по полу.
     Вошел  он,  однако,  быстро  и тут же без сил повалился на
стул.
     -- Вы что... что со мной делаете?..-- захлебываясь,
     проговорил он.-- Вы что,  садисты,  палачи,  убийцы?..  Вы
что, не понимаю...
     --  Спокойно, Глинский,-- прервал его Лосев.-- Ничего мы с
вами не делаем. Просто вага распрекрасная жизнь, которой вы так
гордились, поворачивается к вам другой своей стороной. Только и
всего.
     -- А я протестую!  Ясно  вам?  И  требую...--  Глинский  .
сакунду  помедлил.--  Одиночку!  У.  меня  сил  больше  нет там
находиться с этими подонками!
     --  Вам,  конечно,  другие  подонки  больше  по   вкусу?--
усмехнулся Лосев.-- Что поделаешь. Вы сами выбрали такую жизнь.
Вы мне это, помнится, очень хорошо все обосновали. "
     --  Ладно,  ладно,--  нервно махнул рукой Глинский.-- Мне,
знаете ли, сейчас не до  шуток.  Я  понимаю,  ничего  даром  не
делается. Даже здесь.
     -- Что вы хотите сказать? Вам не нравится роль главаря?
     -- Да никакой я не главарь, мотете вы это понять или нет?!
И то,  что  вы  мне  тогда  приписали,  ложь,  ложь и ложь! Ну,
скажите, похож я на главаря?.
     -- Вы сейчас  вообще  мало  на  что  похожи,--  поморщился
Лосев.-- Но раньше...
     -- И раньше не был похож! Долго я вам буду это объяснять?!
     --  Вы  пока вообще еще ничего не объяснили. Крик, знаете,
не  объяснение,--  спокойно  возразил  Лосев,--  И  что  значит
"ничего даром не делается"? Пока это хоть объясните.
     --  Очень просто... Очень просто...-- лихорадочно заспешил
Глинский.-- Я вам  кое-что  сообщу.  Вы  понимаете?  А  вы  мне
устройте  одиночку.  Обязательно!  Иначе  я сойду с ума! Будете
тогда отвечать. Сойду, сойду, вот увидите...
     На глазах у Глинского выступили  слезы.  Вид  у  него  был
жалкий и мерзкий. Громко всхлипнув, он полез за платком.
     --  Ну-ну,  Глинский, нельзя же так распускаться,-- сказал
Лосев,-- Ваши бы дамы на вас  посмотрели.  Что  вы  хотели  мне
сообщить, говорите?
     -- Будет...-- Глинский трубно высморкался и вытер глаза.--
Будет... одиночка?..
     -- Постараюсь.
     -- Я вам почему-то верю.-- Глинский спрятал грязный платок
в карман   и  немного  успокоился.--  Так  вот.  У  меня  дома,
признаюсь вам, лежит готовая доверенность. В левом ящике стола,
на дне, под бумагами.
     -- Мы ее не нашли.
     -- Ах, так?  Значит,  я  ее  уже  передал.  Все  В  голове
перепуталось, все!
     -- Что за доверенность вы изготовили?
     -- От кондитерской фабрики. Она под Москвой находится.
     -- Это та, где работает Рая?
     -- Вот-вот.
     -- А где следует лимонную кислоту получать?
     -- На заводе. В Борске.
     -- Когда?
     --  Ну,  это  надо  делать быстро. По крайней мере Лев так
делает.
     -- Кто же поедет, как по-вашему?
     -- Не знаю, не знаю. Это не моя область. Я все  сказал.  И
я...  Вы...--  Глинский  снова заволновался.-- Я больше туда не
вернусь... Вы обещали... Ну, я вас  умоляю.,.--  У  него  снова
выступили на глазах слезы.-- Я из окна выброшусь!..
     --  Опять  слезы...--  брезгливо  сказал  Виталий.--  Я же
обещал вас перевести. Кстати, как  же  все-таки  ухватить  Льва
Константиновича, если главарь он, как вы говорите? Вы, кажется,
не хотите быть христосиком, так ведь?
     Глинский злобно взглянул на Лосева.
     --   Нинку   берите.   Стерву  эту  толстозадую.  ...Когда
Глинского увели, Виталий собрал со стола бумаги, запер  сейф  и
отправился к Цветкову.
     Подробно доложив о состоявшемся разговоре, он сказал:
     --  Нам  надо тоже быстро действовать, Федор Кузьмич. Пока
что они опережают нас на два дня.
     -- Да,-- кивнул Цветков.--  Немедленно  надо  действовать.
Поэтому  сегодня  лети  в  Борек.  Я  сейчас туда позвоню.-- Он
повернулся к расписанию, висевшему у него за  спиной,  и  начал
вести сверху вниз карандашом.-- Б... б... Борек. Через два часа
семнадцать  минут.--  Он  взглянул  на часы.-- Успеваешь. Домой
позвони.
     Федор Кузьмич  был  не  по  годам  динамичен,  когда  того
требовала  обстановка. И молодые сотрудники иногда еле успевали
за его стремительными решениями.
     -- Жди теперь их там,-- недовольно пробурчал Виталий.
     -- Дождешься. Чует мое сердце, чего-то ты там дождешься.
     Под вечер Откаленко решил еще раз побывать в санатории.
     Весь день он занимался подготовкой к завтрашней встрече со
Смоляковым в кафе "Золотой маяк", Вместе с  Рощиным  погулял  в
парке.  Они  внимательно изучили само кафе, все подходы к нему,
пригляделись  к  работавшим  там  официанткам.   Под   нехитрым
предлогом заглянули даже на кухню и в подсобки.
     Все  излазив, осмотрев и оценив, Игорь и Рощин вернулись в
управление и уже вместе с  Саачуком  принялись  обсуждать  план
предстоящей операции. Долго решали, где расставить людей, какие
выбрать сигналы, как маскироваться, в какой момент и кому брать
Смолякова, как вывести из операции Зарубина. Следовало при этом
иметь  в  виду,  что  Смоляков  опытен,  озлоблен  и  наверняка
вооружен, что ему терять нечего и он, не раздумывая,  пустит  в
ход  любое  оружие.  А  ведь  встреча произойдет днем, в людном
месте. Поэтому надо было как можно дальше увести  Смолякова  от
кафе,  очевидно,  уже  после  встречи с Зарубиным. Сама схватка
должна произойти мгновенно, и тут  же  надо  было  исчезнуть  с
места   происшествия,   чтобы   не   потревожить,  не  испугать
окружающих людей, не  породить  в  городе  лишние  разговоры  и
слухи. Словом, задач и забот оказалось немало.
     Но  под  вечер  Откаленко обнаружил, что больше делать ему
нечего и занять себя тоже нечем. Тревога, однако,  не  покидала
его,  надвигающийся  вечер таил, казалось, какие-то неведомые и
опасные сюрпризы. Игорь не находил себе места. Вот тогда-то  он
и решил еще раз побывать в санатории и повидать Зарубина.
     Однако  Ивана  в  обычном  месте  не  оказалось. Откаленко
направился  к  нему  домой.  Зарубины  жили  в  длинном   белом
трехэтажном  доме  обслуживающего  персонала  по другую сторону
обширного и красивого парка.
     Дверь открыла совсем юная стройная женщина. Темные  густые
волосы  были  тщательно  уложены.  На оживленном круглом личике
красок было, на взгляд Игоря, куда больше, чем следовало.  Это,
конечно,  была  Марина,  тут  Игорь не сомневался. Она казалась
веселой,  оживленной,  подведенные  глаза  блестели,  на  щеках
возникли две милые ямочки.
     Игорь, поздоровавшись, попросил Ивана.
     -- А его, знаете, нет,-- проникновенным тоном,
     точно  сообщая  что-то  загадочное,  и интересное, сказала
Марина.-- Он ушел.
     -- Куда же ом ушел? -- спросил Игорь,
     -- Я не знаю. Только... я тоже ухожу.
     -- На вечер, наверное?
     -- Да,-- улыбнулась Марина.--  Танцы  будут.  А  вы  здесь
живете?--   Она  тоже  проявила  к  нему  интерес.--  У  нас  в
санатории?
     -- Нет. Просто дружок Ивана, проведать заглянул.
     Марина изменилась  в  лице.  Удивительно,  как  оно  вдруг
мгновенно   потухло,   а   глаза   уже   смотрели  испуганно  и
подозрительно.
     -- Что, давний дружок, да?  --  почти  враждебно  спросила
она.
     --  Да нет, совсем недавний,-- успокоил ее Игорь.-- Он вам
не говорил про меня? Меня Игорь зовут.
     И, как всегда, его скупая короткая улыбка на суровом  лице
вызвала  доверие.  Марина снова преобразилась, снова заблестели
глаза, появились ямочки на щеках.
     -- Нет, не  говорил.--  Она  покрутила  головой  и  лукаво
добавила: -- Я бы запомнила.
     Это почему-то не понравилось Игорю. Он сдержанно спросил;
     --  Может  быть,  я  вас  провожу на эти самые танцы, если
разрешите?
     -- Очень приятно. Я только кофту возьму.  Она  сдернула  с
вешалки  кофточку и, выйдя на площадку, заперла за собой дверь.
Потом  побежала  вниз  по  лестнице,  дробно   стуча   высокими
каблучками. Откаленко устремился за ней.
     В парке Марина вскоре свернула с главной кипарисовой аллеи
на боковую. Здесь было и вовсе тихо и безлюдно, сплошной стеной
стояли густые клены, между ними попадались скамейки.
     --  Здесь  к  клубу  идти  ближе,--  объяснила  Марина и в
который уж раз оглянулась.
     -- Чего вы боитесь, Марина?  --  напрямик  спросил  Игорь,
шагая рядом.-- Старых дружков Ивана?
     --  А  вам  не  все  равно,  кого  я  боюсь? -- насмешливо
спросила Марина, бросив на Игоря взгляд через плечо.
     -- Я не люблю, когда люди чего-то боятся,-- ответил Игорь.
     -- Ой, как бы я  хотела  ничего  не  бояться,--  вздохнула
Марина   и   метнула   испуганный   взгляд   на  Игоря,  словно
проговорилась, и, явно стремясь перевести разговор  на  другое,
беззаботным тоном спросила: -- А вы танцевать останетесь?
     -- Нет,-- покачал головой Игорь.-- Мне Иван нужен.
     -- А зачем?
     --  Мужские  секреты,  Мариночка,-- усмехнулся Игорь.-- Не
могу сказать.
     -- Ой, неправда, неправда! Вы совсем не похожи на  Ваниных
дружков.
     -- А вы кого-нибудь из них знали?
     -- Я?.. Одного. Только он...
     -- Что "только он"? -- напористо переспросил Игорь.
     --  Приехать  сюда  не  посмеет,  вот  что,--  раздраженно
выпалила Марина и неожиданно добавила:-Я так думаю...
     -- Почему же вы так думаете?
     -- Он знает, что я его никогда в жизни не приму.
     -- Откуда же он знает это?
     -- А он мне писал. Вот так.-- Марина с  вызовом  вздернула
вверх  подбородок.-- Только я эти письма рвала и ни словечка не
отвечала. И Ване не показывала. И  вы  не  говорите.  А  то  он
переживать будет. Не скажете?

     [Image]

     -- На скажу. Значит, этот человек вас не забыл?
     --  Лучше бы он меня забыл. Я, знаете, как его боюсь?!-Она
с жалобной доверчивостью посмотрела на Игоря.--  Господи,  чего
это я вам все рассказываю, не понимаю.
     -- А мне все про себя рассказывают,-- пошутил Игорь.
     --  Как  на  исповеди, да? Вы, наверное, поп переодетый?--
Марина как-то облегченно рассмеялась.
     -- А вы у Ивана спросите, кто я.
     -- И сказать, что вы меня провожали, да?-- с обычным своим
лукавством спросила Марина.-- Не побоитесь? Он очень сильный.
     -- И очень вас любит?
     -- Очень,-- убежденно  ответила  Марина,  глядя  себе  под
ноги.--  Ведь  он хороший. У него в жизни было только одно...--
она запнулась,-- одно нехорошее дело. Но он больше никогда  так
не поступит, он мне поклялся. А то... а то он меня потеряет.
     --  Я тожо думаю, что он больше никогда так не поступит,--
скачал Игорь.
     -- Вот. Поэтому я его люблю. На всю жизнь.
     -- -- Ну, тогда расскажите  ему,  что  я  вас  проводил,--
усмехнулся Игорь.-- Авось, оправдаюсь. Вон, кажется, ваш клуб.
     Они   свернули  еще  на  какую-то  аллею,  и  в  конце  ее
показалось  большое,  ярко  освещенное   здание.   Возле   него
толпились люди.
     Не доходя до клуба, Игорь простился.
     --  Приходите  к нам,-- сказала Марина, улыбаясь.-- Вы мне
понравились,
     -- Приду.
     Она помахала ему рукой.

     [Image]

     Утро   началось    лихорадочно.    Откаленко    и    Рощин
инструктировали,  расставляли,  проверяли  людей,  отрабатывали
сигнализацию,  определяли  пункты  нахождения  машин,  маршруты
подвижных  постов.  Все были напряжены и сосредоточены. Опасный
преступник шел в сети, и  каждый  просчет  туг  мог  обернуться
новой жертвой.
     Зарубин был взят под плотное прикрытие с момента выхода из
санатория.  Вышил  Иван  через  главные  ворота, был он в новом
сером костюме, в белой  рубашке  с  расстегнутым  воротом  и  в
кепке,  беспечно  сдвинутой  на затылок. Вообще вид у Ивана был
спокойный, как будто он даже был чем-то доволен. Шагал  широко,
бодро насвистывая и жмурясь от солнца.
     Тем  временем  в кафе и вокруг него ничего подозрительного
отмечено не было. Смоляков пока не появлялся. Впрочем, так рано
его и не ждали.
     Зарубин пришел туда минут за пять до назначенного срока  и
занял столик на открытой веранде, в глубине ее, возле небольшой
эстрады,  где по вечерам играл джаз. Он заказал бутылку пива и,
откинувшись на  спинку  стула,  принялся  лениво  наблюдать  за
окружающими.
     Вообще  вел  себя  Иван в высшей степени спокойно, и Игорь
отметил про себя,  что  это  не  игра,  а  вполне  естественное
спокойствие,  основанное  на  чувстве  превосходства  и  некоей
самоуверенности. Это Игорю не понравилось,  Зарубин  противника
явно  недооценивал,  что  могло  в  коночном  счете  привести к
неприятностям.
     Так прошло десять минут. Смоляков не появлялся, теперь уже
опаздывая. Впрочем, это вполне соответствовало  его  осторожным
повадкам. Такого следова
     ло   ожидать,   но   Откаленко   почему-то   начал  слегка
нервничать,
     -- Все нет,-- почти равнодушно сказал он сидящему рядом  с
ним  на  скамье  Рощину,  и,  пожалуй,  разве  что Лосев мог бы
уловить скрытое в его тоне беспокойство.
     -- Они задерживаются,-- иронически ответил  Рощин.--  Они,
небось, изучают обстановку, прежде чем подойти. Ясное дело.
     --  Откуда,  интересно,  он  ее  изучает?  Все  как  будто
перекрыто,-- тем же чуть напряженным тоном заметил Игорь.
     Прошло еще десять минут.  И  с  каждой  минутой  нарастало
досадливое и недоуменное нвтерпение.
     Кругом  спокойно гуляли, весело переговаривались, отдыхали
на  скамьях  люди,  много  людей,  шумно  носились   и   играли
ребятишки-словом,  парк  жил своей обычной курортной, пестрой и
веселой жизнью под неумолчный гул морского прибоя.
     Прошло уже двадцать две минуты сверх  назначенного  срока,
когда  к  Зарубину  подошел  какой-то  парень.  Нет, это был не
Смоляков. Парень что-то  сказал,  Зарубин  кивнул  в  ответ,  и
парень исчез.
     Выяснилось;   парень   передал   Зарубину,   что  Смоляков
задерживается, будет через полчаса и просит его обождать.
     Это  обстоятельство   встревожило   Откаленко.   То   была
интуиция,  рожденная  опытом  и  природным даром сыска. В такой
опасной  ситуации  надо  понять  и  объяснить  каждую   мелочь.
Смоляков  задерживается  --  почему?  Зачем ему надо продержать
Ивана здесь, в парке, чуть не час? Разве  изменится  что-нибудь
за  это время? А что если... Тут новая мысль обожгла Откаленко.
И он все тем же ровным голосом спросил сидевшего рядом Рощина:
     -- Сколько наших осталось около санатория?
     -- Один, У главного входа. А что? -- насторожился тот.
     -- Ты оставайся за старшего. Я возьму резервную  машину  и
мигом обернусь,
     --  Давай,--  немедленно  согласился  Рощин. Теперь в тоне
Игоря и он уловил напряжение.-- Там Воловик  Андрей,--  добавил
он.-- Боровичок такой в коричневом костюме.
     Игорь, кивнув, поднялся со скамьи.
     Через  минуту  оперативная  машина  уже неслась по улицам,
нетерпеливо сигналя на перекрестках, и инспектора ГАИ, как и во
всех городах, быстро и властно расчищали ей путь.
     Спустя несколько минут машина затормозила  возле  главного
входа  в  санаторий.  Здесь  в нее подсел Андрей Воловик, после
чего снова взревел мотор, и машина  стремительно  проскочила  в
ворота,  мимо  растерявшегося  вахтера,  и помчалась по главной
кипарисовой  аллее,  по  которой  проезд  машин  был  вообще-то
запрещен, к белевшему вдали длинному трехэтажному зданию.
     Машина  еще не успела затормозить, как Откаленко увидел на
балконе  третьего  этажа  маленькую  женскую  фигурку  в  белых
брючках  и  развевающейся  розовой блузке. Женщина двумя руками
держала балконную дверь, которую,  видно,  рвали  изнутри.  Она
почему-то не кричала, только изо всех сил держала дверь.
     Игорь выскочил из машины и крикнул Воловику:
     --  Быстро  на третий этаж! Десятая квартира! Ломай дверь,
если надо!
     Плотная фигура Андрея Воловика метнулась к подъезду.
     Игорь оглядел фасад. Вверх от балкона к  балкону  тянулась
решетчатая  стенка,  местами увитая виноградом. Игорь кинулся к
балкону первого этажа -- это была как бы маленькая  терраска  у
самой земли -- и, не раздумывая, стал карабкаться вверх. Легкая
металлическая  решетка  раскачивалась  и  прогибалась  под  его
тяжестью.
     -- Марина, держи  дверь!  --  крикнул  Игорь.--  Держи!  Я
сейчас!,.
     Он  добрался уже до второго этаже. Теперь было слышно, как
тяжело дышит и всхлипывает Марина. И Игорь, цепляясь за  прутья
решетки, задыхаясь, повторял;
     --  Держи!..  Держи!..  Я  сейчас!..  Вот наконец и третий
этаж. Игорь ухватился за ограду балкона.
     В этот момент Марина не выдержала и выпустила ручку двери.
Игорь увидел, как на балкон метнулся какой-то человек. И тут же
ощутил сильный удар а лицо, от которого чуть  не  разжал  руки.
Удар  на миг ослепил Игоря. А человек тут же кинулся на Марину.
Но вдруг где-то з глубине  квартиры  раздался  грохот  и  треск
ломаемого  дерева. Человек на балконе невольно оглянулся. Этого
было достаточно, чтобы Игорь успел перевалиться через балконную
ограду и схватигь его за руку, в которой заметил нож.  Это  был
Смоляков,  Игорь  узнал  его  сразу,  угадал  даже  раньше, чем
разглядел.
     Игорь четко провел захват руки, со  звоном  выпал  нож,  и
Смоляков,  вскрикнув  от  резкой острой боли, повалился на пол.
Игорь упал на него, не  отпуская  руки,  не  замечая,  что  его
собственное  лицо в крови, не чувствуя ее солоноватого вкуса на
губах.
     И  тут  на   балконе   появился   Воловик,   задыхающийся,
обсыпанный штукатуркой, пиджак у него был разорван.
     Смолякова связали.
     --   Фу-у..,--   отдуваясь,  произнес  Воловик.--  Спасибо
строителям. Двери при желании можно высадить плечом.
     Марина прибежала с  мокрым  полотенцем  и,  вытирая  Игорю
лицо,  взволнованно  говорила, то и дело косясь на лежавшего на
полу Смолякова:
     -- Ой, миленькие мои, спасибо... Ой, Игорек... Он все-таки
приехал, видишь?.. Проклятый!.. Проклятый!..
     -- Ничего,-- тяжело дыша, ответил Игорь.-- Он теперь опять
уедет... Далеко... Будь спокойна...
     Виталий Лосев летел в Борек не впервые, но каждый  раз  он
не  переставал  восхищаться  бескрайними  лесами, среди которых
лежал город. Всеми оттенками зеленого цвета, от  почти  черного
до  светло-зеленого,  переливались, как море, густые бескрайние
леса  под  крылом  самолета.  А  бесчисленные  голубые   озерки
казались  каплями с какой-то гигантской кисти, которую пронесли
над лесами, а потом провели ею по нескончаемому зеленому ковру,
и появилась широкая полноводная река, на которой и стоял Борек.
     В  аэропорту  Виталия  встречали  двое:  Володя  Жаткин  и
незнакомый   полноватый  лейтенант.  Худой,  быстрый  Жаткин  в
зеленой поролоновой курточке  и  сдвинутой  на  затылок  кепке,
из-под  которой  выбивались  светлые вихры волос, с блестящими,
голубыми глазами казался совсем мальчишкой.  Но  Виталий  знал,
что  это  опытный  оперативный  работник.  Однажды  Лосев видел
глубокий шрам на плече у Володи, заработанный  в  ходе  сложной
операции  здесь,  в  Борске,  на  вокзале, несколько лет назад.
Вообще Володя прошел, как  он  выражался,  "школу  Лобанова"-по
имени   бывшего   их  начальника  уголовного  розыска,  старого
муровца,  который  теперь  был  уже  генералом  и   начальником
областного управления.
     -- Ну, с приездом, с приездом,-- весело и торопливо сказал
Володя, тряся руку Виталия.-- Звонил твой шеф, предупредил.-- И
удивленно спросил: -- Чего это ты-даже без портфеля?
     --  Да  Кузьмич  по-быстрому вытурил,-- улыбнулся Лосев.--
Домой заехать  даже  не  дал.  Вечером  пришлют,  со  следующим
рейсом.
     --   Понятно.  Наши  дела,--  засмеялся  Жаткин,--  Ладно.
Встретим и портфель. А пока поехали. По дороге  поговорим.  Да,
знакомься, лейтенант Солодовников, Костя, короче говоря.
     Втроем   они  вышли  из  здания  аэропорта  и  на  площади
разыскали ждавшую их машину.
     -- Значит, так,-- деловито начал Володя, когда они уселись
и машина начала выруливать из густого скопища  других  машин.--
Завод   этот   мы  обнаружили.  Тихий  такой  заводик,  никаких
серьезных дел там сроду не возникало.
     -- И сейчас, бог даст, не будет,-- подал голос с переднего
сиденья молчаливый  полноватый  Солодовников.--  Он  же  объект
покушения, этот завод. Так ведь?
     -- Именно что,-- с ударением произнес Лосев, незаметно для
себя повторяя  Цветкова.--  Завод  оградить  надо. Вы суть дела
знаете уже?
     -- Только .суть и знаем,-- ответил Жаткин.-- Не мешало  бы
детали узнать.
     -- Мы их пока и сами не все знаем, детали эти,-- досадливо
ответил  Виталий.--  Известно  только, что кем-то в бухгалтерию
завода  будет  предъявлена  фальшивая  доверенность  вместе   с
краденым  паспортом.  По ним попытаются получить несколько тонн
лимонной кислоты. А каждая тонна стоит, между прочим,  чуть  не
пятнадцать тысяч рубликов. Улавливаете?
     --  И  это  еще  по  госцене,--  многозначительно  заметил
Жаткин.
     -- Именно что,-- повторил Лосев.
     -- А на какую фамилию доверенность  и  паспорт?  --  снова
спросил Жаткин.-- Шеф твой почему-то не сообщил.
     --  Сам  не знает, вот в чем дело. Арестованный не помнит,
хотя сам эту доверенность изготовил. Правда, у него потом много
волнений было,-- усмехнулся Лосев,-- Только помнит, что фамилия
та на "А":
     не то Антонов, не то Антипин или что-то  вроде  этого.  На
заводе ни с кем еще не говорили?
     -- Нет, тебя ждали. Деталей-то мы не знаем,
     -- Эх,-- подосадовал Виталий.-- А надо было бы поговорить.
Может,  эти  деятели  уже  все  провернуть успели. Давай сейчас
прямо на завод и поехали.
     --   Поехали,--   согласился   Жаткин   и   наклонился   и
водителю:-Миша, слыхал? Прямо на завод давай.
     --  Это  куда,  Владимир  Борисович,  на  Нижнее шоссе? --
спросил тот.
     -- Да нет, в городе. Белинского, двадцать шесть, На Нижнем
у них филиал,
     Машина все  еще  летела  по  лесному  шоссе.  Километр  за
километром сплошной стеной .стояли темные еловые леса. И только
ближе  к  городу  стали попадаться маленькие, а затем и большие
поселки.
     Постепенно надвинулся город. Вскоре уже  машина  двигалась
по   шумным,  суетливым  улицам,  то  и  дело  задерживаясь  на
перекрестках.
     Наконец подъехали  к  заводу.  По  местному  времени  была
половина пятого, рабочий день близился к концу.
     По    широкому    двору   прошли   к   небольшому   зданию
заводоуправления.
     В бухгалтерии пожилая женщина сухо сказала:
     -- Из Московской  области  никто  за  кислотой  к  нам  не
прибывал.
     Но  тут  вмешалась  бойкая  девица,  сидевшая  за соседним
столом.  С  любопытством   оглядев   приезжих,   она   довольно
бесцеремонно объявила:
     --  И  нет,  Пелагея  Ивановна,  кто-то приезжал. К Сергею
Прокофьевичу заходили.
     --   О,   господи,--    раздраженно    ответила    пожилая
бухгалтерша.-- Но мы-то ведь ничего не оформляли на выдачу.
     --  А  кто  такой  Сергей  Прокофьевич? -- поинтересовался
Жаткин.
     Девица стрельнула в его сторону подведенными  глазками  и,
кокетливо поправляя двумя руками пышные волосы, ответила;
     --  Замдиректора  по  сбыту.  Очень  симпатичный, молодой,
совсем недавно  у  нас.  К  сожалению,  только  женатый.--  Она
хихикнула.
     --  Ты  бы  помолчала,  Люба,--  строго сказала ей пожилая
бухгалтерша.-- Вечно ты со своими замечаниями.
     -- А что такое? Товарищам, может быть, это пригодится.
     --   Верно,--   улыбнулся   Виталий.--   Нам   все   может
пригодиться.  А  почему  вы,  Люба,  решили,  что  приехали  из
Московской области?
     -- Я по двору шла, а они как раз  приехали,--  обрадованно
затараторила  Люба.--  Номер  на  машине  московский.  Я в этом
разбираюсь. Мы недавно  "Зпорожец"  купили,  я  теперь  на  все
номера смотрю... А он еще спросил так, знаете, любезно; "А как,
девушка, пройти к вашему замдиректора?"
     -- Кто "он"?
     -- Ну, кто приехал. Молодой такой, светленький, в очках, с
усиками.
     -- Давно это было?
     -- Час назад.
     Виталий бросил укоризненный взгляд на Жаткина.
     --  Так пойдем быстрее к Сергею Прокофьевичу! -- торопливо
воскликнул тот, скрывая смущение,--  Они  ведь  еще  ничего  не
получили,
     --  Значит, вы им ничего не отпускали?-- еще раз на всякий
случай уточнил Виталий, обращаясь и пожилой бухгалтерше.
     -- Да нет, я же вам сказала.
     -- Ну, извините. Как пройти к вашему замдиректора?
     Люба быстро поднялась со своего места.
     -- Пойдемте, провожу. Мне как раз к нему надо.
     --   Люба.,,--    предостерегающе    произнесла    пожилая
бухгалтерша.
     -- А что такого? Мне жв надо. Он просил зайти.
     -- Он два часа назад просил зайти.
     --  Вот  я и пойду,-- своенравно ответила Люба. Она быстро
направилась к двери. Лосев и Жаткин  двинулись  вслед  за  ней.
Поднявшись  на  второй  этаж, они зашли в небольшую приемную. У
двери кабинета, на которой красовалась табличка "С. П.  Бузин",
Лосев мягко сказал:
     --  Вам,  Люба,  придется подождать здесь. Девушка сделала
.недовольную гримаску, но. возражать не решилась.
     Лосев приоткрыл дверь кабинета: ;
     -- Разрешите,  Сергей  Прокофьевич?  .,  И,  но  дожидаясь
отзата,  они  .с  Жаткиным  зашли  в кабинет, плотно прикрыв за
собой дверь.
     За большим письменным столом сидел,  полный,  но  довольно
молодой еще человек в белой сорочке с расстегнутым воротничком.
Узел  полосатого  галстука был приспущен на грудь, пиджак висел
на спинке кресла. Сергею Прокофьевичу почему-то было невыносимо
жарко: на его широком лбу проступила испарина. На столо,  среди
разложенных бумаг, стояла недопитая бутылка "Боржоми".
     --   Здравствуйте,  Сергей  Прокофьевич,--  сказал  Лосев,
подходя к столу.-- Извините за вторжение. Но час  назад  у  вас
были получатели из Московской области, и...
     --  Товарищи, товарищи,-- нетерпеливо перебил его Бузин,--
Я уже дал распоряжение. Им отпустит наш филиал.  У  нас  сейчас
такого  количества кислоты нет. Почему вы врываетесь? Должен же
быть какой-то порядок? Видите, я занят.
     -- Документы, надеюсь,  у  них  в  порядке?--  со  скрытым
коварством осведомился Жаткин.
     Бузин перевел на него взгляд и пожал толстыми плечами.
     -- А Как вы думаете? Иначе я не дал бы распоряжение.
     В  это  время  Виталий  заметил  на  перекидном календаре,
стоявшем  возле  массивного  чернильного  прибора,  размашистую
торопливую   запись:   "Москва,   Астраханский  пор...".  Далее
следовал номер дома  и  квартиры,  телефон.  Виталий  не  успел
разобрать  цифры,  он  только  прочел  фамилию  и имя: "Андреев
Саша".
     А Бузин там временем строго и неприязненно спросил:
     -- Вы, собственно, откуда, товарищи?
     -- Извините, не представились,-- улыбнулся  ему  Жаткин.--
Мы из милиции. Вот, извольте ознакомиться.
     Он  протянул  свое  служебное удостоверение. Бузин мельком
взглянул на него и обратился к Лосеву:
     -- А вы?
     -- Я тоже из  милиции,--  сухо  ответил  Виталий,  вынимая
удостоверение  и  стараясь  побороть вспыхнувшее раздражение.--
Потрудитесь  позвонить  на  филиал  и  выяснить,  получена  там
кислота или нет.
     --  А  почему, собственно говоря, я должен...-- начал было
Бузин.
     Но Лосев не дал ему кончить и резко сказал:
     -- Не теряйте времени, Сергей Прокофьевич,  Мы  зря  такие
визиты не наносим.
     --  Вы обратили внимание, откуда прибыл товарищ? -- Жаткин
указал на Лосева.
     -- Откуда? -- растерялся Бузин.
     --  Москва.  Уголовный  розыск,--  пояснил  Володя.--  Так
звоните, звоните.
     Бузин молча снял трубку и стал набирать номер.
     -- Кому вы звоните? -- спросил Лосев.
     --  Инженеру  по  сбыту.  Винокуровой,--  отрывисто сказал
Бузин и тут же произнес в трубку:-Анна Савельевна?.. Бузин.  Из
Московской  области,  с  кондитерской  фабрики  к  вам  прибыли
товарищи?.. Понятно. Ничего, ничего. Пусть  они  потом  ко  мне
заедут.
     --   Прошу  извинить,--  резко  сказал  Лосев  и  довольно
бесцеремонно забрал у Бузина трубку.-- Товарищ Винокурова?
     -- Да. Кто это  говорит?--  услышал  он  в  ответ  молодой
звонкий женский-голос.
     -- Говорит инспектор Московского уголовного розыска Лосев.
Прошу   задержать   отпуск   кислоты,   Анна   Савельевна.  Под
каким-нибудь пустяковым предлогом.  Пустяковым,  понимаете?  Мы
сейчас к вам приедем.
     --  А я уже задержала!-взволнованно воскликнула женщина.--
В доверенности неверно  названо  наше  управление  и  еще...  В
общем,  я как раз собралась звонить Сергею Прокофьевичу. Но он,
видите...
     -- И отлично,  что  задержали,--  обрадованно  откликнулся
Виталий.-- Молодец вы. Так мы едем, Всего доброго.
     Он положил трубку и сказал Жаткину:
     --  Наконец-то  первый  человек  обратил  внимание  на  их
доверенность. А теперь позови Солодовникова.
     Жаткин бросил удивленный взгляд на Лосева И молча вышел из
кабинета.
     -- А какая, собственно говоря, у  них  доверенность?--  не
очень уверенно спросил Бузин, перебирая бумаги на столе.
     --  Фальшивая,--  насмешливо  ответил Лосев.-- Вы это тоже
могли бы заметить, если бы потрудились.
     -- Я, к вашему сведению, не криминалист, а хозяйственник.
     Б этот момент появился Солодовников.
     -- Побудьте здесь до -- нашего звонка,-- сказал ему  Лосев
и  обратился к Бузину: -- Я прошу вас пока никуда не звонить. И
никуда не выходить из кабинета.
     -- Но...
     -- Очень прошу,--  настойчиво  повторил  Лосев.--  Мне  не
нравится,  что  вы  уже  успели  подружиться  с неким Андреевым
Сашей. Кстати, имя вымышленное.
     -- Но я видел...
     -- Паспорт? А он краденый.
     И, не глядя на испуганного Бузина, Лосев  быстро  пошел  к
двери,
     Уие в машине он зло сказал Володе:
     -- Каков тип, а? Это не только разиня. Он на ка
     кие-то посулы клюнул, ручаюсь. Он уже, по-моему, в гости в
Москву собрался.
     Машина, сдержанно сигналя, спешила по улицам города.
     У  одного  из  перекрестков  к ним присоединилась еще одна
машина.
     Неширокие  суетливые   улицы   центра   вскоре   сменились
просторными,    прямыми,   новыми   проспектами   со   светлыми
многоэтажными  зданиями-потеряли  свой   былой   жалкий   облик
городские окраины.
     И филиал завода, куда подъехали машины, оказался на взгляд
куда крупнее, мощнее и благоустроеннее самого завода.
     На  просторном  дворе  у длинного кирпичного здания склада
готовой продукции выстроились грузовые машины. Возле  одной  из
них  стояло  несколько  человек, там шел оживленный разговор. В
центре группы  молодая  женщина  в  темном  пальто  и  с  белым
пушистым  платком на голове спорила с высоким усатым мужчиной в
очках.
     Лосев и Жаткин торопливо выскочили из машины и  подошли  к
спорящим. На них никто не обратил внимания.
     --  Я  буду жаловаться в министерство!-кипятился человек в
очках.-- Безобразие! Люди стоят без дела, а  вы  не  разрешаете
грузить продукцию! Бюрократизм развели! Время не умеете беречь!
     --   Не   бюрократизм,   а  порядок!-запальчиво  возражала
женщина.-- Я же вам говорю, документы еще не оформлены!
     -- Так оформляйте!
     -- А что я могу сделать? Бухгалтер на полчаса  отлучилась.
У  нее ребенок заболел. Она рядом живет и сейчас вернется. Я же
русским языком вам говорю,
     --  Ребенок!  Ну,  порядки!   Ну,   дисциплина!-возмущался
человек  в очках.-- А, ладно! -- перебил он себя.-- Мы уезжаем,
больше ждать не могу. Завтра к утру, надеюсь, вы все оформите?
     -- Да сейчас она придет, что вы волнуетесь?
     -- А я требую...
     -- Одну  минуточку,--  решительно  вмешался  Лосев.--  Это
непорядок,  дорогие  товарищи.--  Он  повернулся  к  человеку в
очках.-- Пойдемте, вам  все  немедленно  оформят.  Как  же  так
можно, товарищ Винокурова?-- Он посмотрел на женщину.
     -- А вы, собственно...-- гневно начала та и вдруг осеклась
под веселым  и  дружеским взглядом Виталия,-- Ох, извините. Ну,
пойдемте, постараюсь что-нибудь сделать.
     -- Давно бы  так,--  удовлетворенно  проворчал  человек  в
очках.--  Спасибо  вам, товарищ. Развели, понимаете, черт знает
что на пустом месте. Когда мы только...
     Теперь Виталий узнал его, хотя раньше никогда и не  видел,
узнал  по  приметам.  Никакие  усы  не  могли  этому  помешать.
Пожалуй, усы даже помогли, те самые  рыжеватые  усики,  которые
изготовила однажды Липа. Словом, это был, конечно же, Бобриков,
Валерий Геннадиевич Бобриков собственной персоной.
     Когда пришли в бухгалтерию, Виталий обратился к Бобрикову:
     -- Прошу ваши документы, гражданин.
     -- При чем здесь... Мой паспорт у них.
     --  Это  не ваш паспорт,-- возразил Виталий.-- Потрудитесь
предъявить свой, гражданин Бобриков,
     -- Что?!. Какой еще... Бобриков?!. Это... Это  провокация!
Я немедленно...
     -- Вы немедленно последуете за нами,-- перебип его Лосев.
     --  Да  кто  вы  такие  в  конце  концов?-- гневно спросил
человек в очках.-- Какое вы имеете право?-- Но в голосе его уже
не было прежней уверенности.
     -- Извините,-- иронически ответил Лосев.--  В  горячке  не
успел   представиться.   Вот,   извольте.--  Он  протянул  свое
удостоверение.-- Как видите, из Москвы за вами приехал.
     Человек   посмотрел   удостоверение   и   спросил   слегка
дрогнувшим голосом:
     -- Это вы и есть Лосев?
     -- Я и есть. Откуда вы меня знаете? Мы еще не встречались,
кажется.
     --  Наслышан,--  коротко ответил Бобриков.-- Я... я должен
позвонить.
     -- Вот и отлично. Куда?
     -- Это вас не касается.
     -- Нас теперь все касается, Валерий Геннадиевич. Так  куда
вы собрались позвонить?
     Бобриков молчал, нервно покусывая губу.
     --   Вы   хотите  помешать  следствию?  --  ледяным  тоном
осведомился Лосев.--  Вы  сильно  себе  вредите  этим,  Валерии
Геннадиевич.
     Бобриков глядел куда-то в сторону и упрямо молчал.
     --  Хорошо, поехали,-- распорядился Лосев. Когда все вышли
из бухгалтерии,  Виталий  с  улыбкой  сказал  молодой  женщине,
шедшей рядом:
     --  Спасибо  вам,  Анна  Савельевна.  Вы помогли задержать
очень опасных преступников.
     -- Ну что вы,-- смущенно ответила Та,  --  пытаясь  скрыть
волнение.-- Это...
     --  Это ваш долг, я понимаю. Но знали бы вы, сколько людей
до вас его не выполнили.
     Когда приехали в  управление  и  расположились  в  комнате
Жаткина, Лосев сказал Бобрикову:
     --   Итак,   Валерий   Геннадиевич,   вы  арестованы.  Вот
постановление следователя, вот санкция прокурора.
     Он достал бумагу и протянул ее Бобрикову.  Тог  отвел  его
руку.
     -- Я вам верю,-- угрюмо сказал он.
     --   Арестован   Глинский,  арестован  Шанин,--  продолжал
Виталий.-- Кое-кто объявлен в розыск. Теперь арестованы  вы.  С
поличным,  .можно  сказать.  Кроме  того,  мы  вас предъявим на
комбинате верхнего трикотажа. Вот прямо таким, как вы  есть,  с
вашими  усиками.  Вас  там  узнают,  в бухгалтерии. Словом, как
видите, разваливается ваша преступная группа.  Надеюсь,  вы  не
собираетесь  взять на себя роль главаря? Глинский от этой чести
отказался.
     -- Я тоже не собираюсь,-- хмуро процедил Бобриков.
     -- Понятно..Значит, все сходится на Льве  Константиновиче,
не так ли? Кстати, как его настоящее имя, не знаете?
     -- Понятия не имею.
     --  У  вас это будет вторая судимость, Бобриков. И в ваших
интересах...
     -- Первая.
     -- Нет. Первую вы сумели скрыть от управления торговли. Но
у нас иное дело, Бобриков. У нас не скроешь. Надо бы  знать.  А
вторая  судимость -- это рецидив. И вы, конечно, знаете, как на
это смотрит Уголовный кодекс.
     -- Ничего я не знаю.--  Бобриков  нервно  сцепил  руки  на
коленях.
     -- Знаете, знаете. Дело-то серьезное, Валерий Геннадиевич.
Надо смотреть на вещи трезво.
     В  тоне  Лосева  не  было  фальши и не было злости. Он был
ровен и спокоен, даже  чуточку  доброжелателен.  Лосев  как  бы
говорил:  "Должна  торжествовать  справедливость,  вот  и  все.
Никакой поблажки я тебе не окажу, но и лишнего не будет".
     Бобриков неожиданно поднял голову и  пристально  посмотрел
на Виталия.
     -- Да, не зря я о вас наслышан,-- сказал он.
     -- От-кого, интересно?
     --   В   частности,   от   Льва  Константиновича.  Виталий
усмехнулся.
     -- Характеризовал меня, вероятно, не слишком лестно?
     -- Как посмотреть. Не советовал встречаться.  Да  я  и  не
рассчитывал на встречу с вами, признаться.
     Бобриков  заметно  осваивался  с  обстановкой.  .  Его уже
обыскали. И сейчас на столе перед  Виталием  лежали  изъятые  у
Бобрикова  вещи:  бумажник,  кошелек,  связка  ключей, записная
книжка и всякая карманная мелочь. Виталий  во  время  разговора
небрежно  перелистывал записную книжку. Неожиданно из нее выпал
сложенный вдвое листок, Виталий  развернул  его.  Там  оказался
торопливо записанный номер телефона.
     -- Чей это телефон?-- спросил Виталий. Жаткин нагнулся над
запиской и сказал;
     -- Это телефон Борска. Гостиница, если не ошибаюсь.
     --  Вы  там  остановились?-- спросил Виталий, посмотрев на
Бобрикова.
     -- Да,-- неохотно ответил тот.
     -- Один?
     -- М-м... Да.
     -- Вы, конечно, хотели позвонить самому себе, не  так  ли?
-- поинтересовался Виталий. Бобриков, глядя в сторону, молчал.
     -- Слушайте, Валерий Геннадиевич,-- сказал Виталий.-- Хоть
вы и не  рассчитывали  на  встречу  со мной, все же эта встреча
состоялась. На этот случай Лев  Константинович  вам  ничего  не
советовал?
     Бобриков  рывком  повернул голову и созлостью посмотрел на
Виталия.
     -- Он... он жалел, что не застрелил вас... однажды.
     -- Вот как?-- задумчиво переспросил Лосев.--  Интересно...
Только один человек... из вашей категории, конечно... однажды в
меня  стрелял.  Неужели он уже на свободе?.. Спасибо, Бобриков.
Теперь я, кажется, знаю его настоящее имя. Он ждет вас?
     -- Да... , -- Где?
     -- В гостинице. Номер триста восемнадцать.
     -- Почему он приехал с вами?
     -- Не знаю.*
     -- Это первый такой случай?
     -- Да.
     -- Ага, Это  уже  кое-что,--  как  бы  про  себя  произнес
Виталий.-- Кое-что... Он один вас ждет?
     -- Не знаю.
     --   Знаете,   Бобриков,  знаете,--  нетерпеливо  произнес
Лосев.-- Не затевайте пустой игры.
     -- Но я даю вам слово...
     -- Он приехал с ней?
     --  Ах,  вы  про  это?--  усмехнулся  Бобриков;-Во  всяком
случае, утром я ее не в.идел.
     --  Ладно.  Что  ж, буду рад встрече со старым знакомым,--
сказал Лосев вставая.
     -- Вряд ли.
     -- Ну-ну. Не пугайте меня, Бобриков.  ...Через  пятнадцать
минут  он,  Жаткин и еще двое сотрудников приехали в гостиницу.
На третий этаж поднялись Лосев и Жаткин. Дежурной по этажу  они
показали свой удостоверения, и Виталий попросил:
     --  Будьте  добры,  пригласите  горничную;  и  постучите в
триста  восемнадцатый.  Скажите,   что   необходимо   исправить
телефон.
     -- Но он...
     --  Он испорчен,-- спокойно усмехнулся Лосев.-- А там ждут
звонка.
     -- Уже испорчен,-- в  тон  ему  добавил  Жаткин.  Дежурная
молча  пошла  с  ними  по  длинному  коридору.  По  пути  к ним
присоединилась горничная.
     На  стук  откликнулся  настороженный,   скрипучий,   очень
знакомый Лосеву мужской голос:
     -- Кто там?
     -- Дежурная по этажу. У вас телефон...
     -- Да-да. Я уже собрался идти за вами.
     Дверь открылась.
     Лосев  первым  перешагнул  через  порог.  Человек не успел
опомниться, как Виталий перехватил его правую  руку  и,  крепко
зажав ее у него за спиной, сказал:
     -- Вот так приходится встречаться с вами, Барсиков. Ничего
не поделаешь, я помню уроки.
     -- Будьте вы прокляты, Лосев...-- прохрипел тот, судорожно
пытаясь вырваться.
     Из комнаты вышла молодая полная женщина.
     -- Что здесь происходит, боже мой?-- взволнованно спросила
она.
     --  Встреча  старых  знакомых,  Нинок,-- ответил Барсиков,
тяжело дыша.-- Ничего не поделаешь, судьба... Пустите!..
     -- Гражданка Грачева Нина Сергеевна?-- спросил Лосев,  все
еще не отпуская Барсикова.
     -- Да, я.
     -- Вы поедете с нами.
     -- Но...
     -- Никаких "но", Нина Сергеевна,-- отрезал Лосев.
     --  Отпустите  же...--  задыхаясь,  прохрипел  Барсиков.--
Пистолет... в правом кармане...
     --  Вот-вот,--  сказал   Виталий.--   Я   же   знаю   вашу
воинственность.-- И он кивнул Жаткину.-- Володя...
     Он  вывернул руку Барсикова из-за спины, схватил вторую, и
Жаткин тут же защелкнул на них  наручники,  достал  из  пиджака
Барсикова пистолет.
     На  пороге  номера  застыли  в  испуге дежурная по этажу и
молоденькая горничная.
     Барсиков морщась и со злостью сказал:
     -- Вы мне приносите одни несчастья, Лосев.
     -- Не могу сказать, что вы мне приносите  одни  радости,--
ответил  --  Виталий.--  На  этот  раз вы нашли еще одну щель в
нашей экономике, не так ли?
     --  На  этот  раз  не  в  экономике,--   сердито   ответил
Барсиков.-- Вы, как всегда, поверхностны.
     -- Где ж вы ее нашли?
     Барсиков стоял, расставив ноги, и выглядел, несмотря ни на
что, крепко  и  уверенно,  а  короткие  седые  усики на круглом
раскрасневшемся лице воинственно топорщились.
     -- Представьте себе, на этот раз в наших чудесных людях,--
издевательски усмехнулся  Барсиков,  но  глаза  его  оставались
злыми.
     -- Какую же именно?
     -- Совсем простую. Лень, равнодушие и расхлябанность. Всем
на все наплевать. Ну, если не всем,-- предупредил он возражения
Лосева,-- то многим.
     -- Да,-- вздохнул Лосев.-- Как говорится, имеет место.
     --  Вот-вот,--  подхватил Барсиков, сев на своего любимого
конька.-- Это, уважаемый, будет почище любой щели в  экономике.
И  с этим вы никакими инструкциями и наказаниями не справитесь,
хе-хе! Это я вам говорю, специалист.
     --  Да,  вы  специалист.  Опасный   специалист,--   кивнул
Лосев.--   Только   в  другой  области.  Справимся  мы  или  не
справимся, это вам не под силу решать. Это уже не ваша область.
     -- Конечно! Однако...
     -- Хватит,-- оборвал  его  Лосев.--  Здесь  не  место  для
дискуссий.  У  нас для этого еще будет время. Поехали,-- кивнул
он  Жаткину.--  Надо   доложить   руководству,   что   операция
закончена.

Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.