Дик Фрэнсис.

                                   Риск
      
      
      Dick Francis. Risk. 1977. - М.: ЗАО "Изд-во "ЭКСМО-Пресс"", 1999
      Перевод с английского Е. Антропова, Д. Прошунина
      
      Отсканировала Аляутдинова А.Х.


      ГЛАВА 1

      В четверг семнадцатого марта утро я  провел в волнении, день - в эк-
стазе и вечер - без сознания.
      В четверг на  исходе ночи, где-то  в предрассветный час,  я  медленно
выплыл из пучины беспамятства и увидел  кошмарный сон. В нем не было бы ни-
чего особенного, если бы я спал.
      Мне понадобилось довольно много  времени,  чтобы осознать, что на са-
мом-то деле я пробудился. Наполовину, во всяком случае.
      Ни проблеска света. Я  думал, что открыл глаза, но я ничего  не видел
- темнота стояла кромешная.
      Было очень шумно. Слышалось множество разнообразных звуков, громких и
непонятных: рев мощного двигателя, дребезжание,  скрип,  шорохи.  Я  лежал,
смутно представляя, что происходит, подавленный нескончаемой какофонией.
      Я лежал на чем-то, напоминавшем матрас. На спине. Я продрог. Тело за-
текло и ныло. Меня мутило и знобило. Я был совершенно разбит.
      Я попытался пошевелиться. Почему-то мне не удалось поднести к лицу ни
ту, ни другую руку. Они словно прилипли к бокам. Очень странно.
      Прошли целая  вечность. Я чувствовал себя все хуже.  Я еще больше за-
мерз и полностью проснулся. Попробовал сесть и ударился  головой обо что-то
твердое, находившееся прямо надо мной. Я снова лег, подавив внезапный прис-
туп паники,  и заставил себя еще раз, шаг  за шагом, проанализировать ситу-
ацию. Руки. Почему я не могу  шевелить руками? Потому, что мои запястья как
будто привязаны к штанам. Это казалось бессмыслицей, но ощущение было имен-
но таким.
      Место. Интересно,  где я? Я.  с трудом подвигал затекшими ногами, ис-
следуя. Выяснилось, что я без ботинок. В одних носках. Слева,  совсем близ-
ко, начиналась  стена. Сверху нависал очень  низкий потолок. Справа  я нат-
кнулся на более мягкую преграду, возможно, матерчатую.
      Я подался чуть-чуть  вправо всем телом  и потрогал ее  пальцами.  Это
оказалась не ткань, а сеть. Похожая на туго натянутую теннисную  сетку. Она
не пускала меня. Я просунул пальцы  сквозь ячейки, но не сумел ничего нащу-
пать с другой стороны.
      Глаза. Если только я внезапно не  ослеп (а у меня были серьезные сом-
нения  на  этот  счет), я лежал где-то, куда не проникал ни один луч света.
Блестящий вывод. Весьма конструктивный. Чертовски обнадеживает.
      Уши. Пожалуй, с  этим дело обстояло хуже всего. Непрерывный, навязчи-
вый гул оглушал, надежно замуровав меня в узком, темном склепе:  из-за гро-
хота я не слышал ничего, кроме гудевшего поблизости мощного мотора.  У меня
возникло ужасное чувство, что никто не услышит меня, даже если я закричу. И
вдруг мне мучительно захотелось кричать.  Чтобы  ктонибудь  пришел. И чтобы
этот кто-нибудь объяснил, где я нахожусь, почему и что, черт возьми, проис-
ходит. Я открыл рот и заорал.
      Я орал: "Эй! Сюда!" и "Проклятый ублюдок, выпусти меня!" - и метался
в бесплодной ярости. Все усилия привели  лишь к тому, что мои крики и страх
не нашли выхода в замкнутом пространстве  и  рикошетом  вернулись  обратно,
усугубив и  без того скверное  положение. Цепная реакция. Верный способ до-
вести себя до изнеможения.
      В конце концов я прекратил вопить и замер  неподвижно. Проглотил слю-
ну, скрипнул зубами и  попытался  собраться с мыслями. Растерянность обычно
побуждает к идиотским поступкам. "Сосредочься, - сказал я себе. - Думай".
Рокот мотора...
      Это большая машина. Она работала на пределе и стояла где-то рядом, но
не в том помещении, где находился я. За стеной.
      Я тупо подумал, как было бы хорошо, если бы она остановилась. Тогда я
не чувствовал бы себя таким больным, подавленным и  испуганным. Машина про-
должала равномерно грохотать, я ощущал вибрацию сквозь стены.  Это не газо-
турбинный двигатель: он работал  недостаточно  ровно и без подвываний. Пор-
шневой двигатель.  Большой мощности, как  у трактора... или грузовика. Но я
лежал не в грузовике. Я не ощущал движения. Скорость не менялась, машина не
разгонялась и не замедляла  ход.  Никакого переключения передач. Значит, не
грузовик. Генератор. Я решил, что это генератор, вырабатывающий электричес-
тво. Я лежал в темноте, связанный,  на чем-то вроде полки, рядом с электри-
ческим генератором. Окоченевший, больной и перепуганный. Но где?
      Что касается того, как я сюда  попал... пожалуй, об этом я имел неко-
торое представление.  Я довольно отчетливо  помнил, как все началось. Я ни-
когда не забуду семнадцатое марта, четверг.
      Но были вопросы, на которые я  не мог найти ответов. Почему? Зачем? И
что дальше?


      ГЛАВА 2

      В четверг утром клиент, жизнь  которого  полетела  под откос, надолго
задержал меня  в конторе  в Ньюбери: в это время  мне уже давно, полагалось
ехать на скачки в Челтенхем.  Однако  я счел неприличным сказать ему:  "Да,
мистер Уэллс, мне ужасно жаль, что у вас такие неприятности,  но  я не могу
остаться и помочь вам сейчас, поскольку мне хочется поскорее смыться  и на-
чать развлекаться". Мистера Уэллса, совершенно отчаявшегося  человека с от-
сутствующим взором, было просто необходимо вытащить  из бездны безысходного
горя.
      Потребовалось три  с половиной часа психоанализа, сочувствия, бренди,
рассуждений о путях и средствах и общей жизнерадостной  болтовни, чтобы по-
сеять в его душе семена надежды. А между тем я не был его врачом, священни-
ком, стряпчим или каким-либо  доверенным  лицом, но всего лишь бухгалтером,
которого он, потеряв голову, нанял накануне вечером.
      Бесчестный финансовый консультант пустил мистера Уэллса по миру. Мис-
тер Уэллс, обезумев от отчаяния, где-то услышал, что  Рональд Бриттен, нес-
мотря на молодость, уже осуществлял спасательные работы. В разговоре по те-
лефону мистер Уэллс  пустил в ход  веские аргументы: он  предлагал  двойную
плату, рыдал и сулил вечную благодарность. И он надоел мне до смерти.
      В тот день я в первый  и, вероятно, в последний раз в жизни готовился
участвовать в розыгрыше Золотого кубка в  Челтенхеме:  у  английских  жоке-
ев-стиплеров эти скачки стоят в табели о рангах на втором месте после Боль-
ших Национальных. Не имело значения, что жучки невысоко оценивали шансы мо-
ей лошади, а букмекеры принимали предварительные ставки из  расчета сорок к
одному. Факт оставался  фактом:  для жокеялюбителя, вроде меня, приглашение
скакать в розыгрыше Золотого кубка являлось пределом мечтаний.
      Из-за мистера Уэллса я не ушел из конторы спокойно и заблаговременно,
бегло просмотрев ежедневную почту. Только без  четверти  час  я  предпринял
первые попытки отделаться от навязчивого клиента. Мне удалось заставить его
встать со стула только тогда, когда  я поклялся встретиться с ним в ближай-
ший понедельник и снова подробно обсудить его трудное  положение. Он открыл
дверь и опять застыл на пороге. Уверен ли я, что мы рассмотрели все аспекты
проблемы? Не  мог бы  я уделить ему побольше времени  сегодня днем? В поне-
дельник, твердо  сказал я. Может,  ему имеет смысл обратиться к кому-нибудь
другому?
      - Сожалею, - сказал я, - мой старший партнер уехал в отпуск.
      - Мистер  Кинг? - спросил он, указав на  аккуратную надпись "Кинг и
Бриттен", красовавшуюся на открытой двери.
      Я кивнул, мрачно подумав, что мой  старший партнер, если бы он не пу-
тешествовал в настоящий момент по Франции, обязательно проследил бы за тем,
чтобы я вовремя отправился  в  Челтенхем. Тревор Кинг, крупный, седовласый,
властный и практичный, хорошо понимал, что для меня важнее.
      Мы работали вместе в течение шести  лет - с тех пор как он переманил
меня из столичной конторы, где я проходил практику. Он предложил мне нечто,
от чего я  был  не в силах отказаться:  гибкий  рабочий график, позволявший
выкраивать время для участия в скачках. К тому моменту он имел уже пять или
шесть клиентов из  "скакового" мира, ибо Ньюбери являлся центром подготовки
лошадей, здесь  располагались  десятки  конюшен,  обитатели которых топтали
своими копытами меловые холмы Беркшира. Подыскивая  замену помощнику, кото-
рый покидал  его, Кинг рассудил, что расширит клиентуру  в этой сфере, если
наймет меня.  Конечно, он не говорил об этом прямо - не такой он был чело-
век, чтобы потратить два слова, когда  довольно и одного. Но вскоре его ин-
терес стал очевиден, так как он не скрывал удовлетворения, когда  его замы-
сел начал постепенно осуществляться.
      На первый взгляд способный бухгалтер и жокей-любитель - непримиримые
противоположности. Однако все, что Кинг предпринял, проверяя мою квалифика-
цию, сводилось к следующему: он спросил моих бывших  нанимателей, готовы ли
они значительно повысив мое жалованье,  чтобы  удержать  меня. Они ответили
утвердительно и дали мне хорошую прибавку. Тревор улыбнулся, словно кроткая
акула, и  удалился. Затем он  предложил мне стать его полноправным компань-
оном и массу свободного времени для скачек. Моя партнерская доля будет сто-
ить мне десять тысяч фунтов, и я могу выплатить ее за несколько лет из сво-
их доходов. Что я об этом думаю?
      Я подумал, что все может обернуться просто великолепно. Так и вышло.
      В каком-то смысле я и теперь знал Тревора не лучше, чем в первый день
знакомства. По сути, наши отношения начинались  и  заканчивались  у  дверей
конторы. За ее пределами они  ограничивались  одним  ежегодным  официальным
обедом, на который я  получал письменное приглашение от его жены. Он  жил в
роскошном доме: само здание и интерьер относились примерно  к двадцатым го-
дам  нынешнего  столетия. Друзья Тревора принадлежали в  основном  к  числу
крупных предпринимателей  или  советников графства - состоятельные, солид-
ные, как и сам Тревор.
      На профессиональном уровне я хорошо изучил  его. Тревор придерживался
ортодоксальных, консервативных  взглядов,  умеренных и традиционных. Он был
старомодным без напыщенности  и давал своего рода первоклассные советы, ка-
завшиеся разумными  даже тогда, когда  задним числом выяснялось, что это не
так.
      Возможно, Тревор был не чужд некоторой жестокости. Иногда у меня воз-
никало  впечатление,  что ему доставляет истинное удовольствие выводить  на
чистую воду клиента,  уточняя размеры его налоговой задолженности, и наблю-
дать, как тот сникает.
      Расчетливый и  методичный, сдержанно честолюбивый; ему нравилось быть
местной знаменитостью, и  он умел мастерски очаровывать богатых пожилых ле-
ди. В качестве клиентов он отдавал предпочтение процветающим компаниям и не
любил профанов с запутанными делами.
      Наконец я избавился от одного из таких профанов - мистера  Уэллса, и
со  всех ног  помчался  на автомобильную стоянку  около  нашей конторы.  От
Ньюбери до Челтенхема шестьдесят миль, и я изгрыз ногти, пока ехал, так как
путь мне без конца блокировали то дорожные работы,  то армейские автоколон-
ны. Я знал также, что последнюю милю до ипподрома мне придется полчаса пол-
зти в длинном хвосте желающих попасть на скачки. Уже много раз говорилось о
том, насколько рискованно  выставлять любителя ("пусть и хорошего", как на-
писал некий благожелательный обозреватель) против профессионалов высшей ли-
ги на лучших лошадях королевства, в чемпионском заезде, на самых престижных
состязаниях сезона. "Лучшее, что  может  сделать Роланд Бриттен, это убрать
Гобелена с дороги остальных участников", -  советовал менее благожелатель-
ный журналист. В душе я отчасти  соглашался с ним, однако не собирался сле-
довать его рекомендациям.  Не явиться вовремя  - пожалуй, стало  бы  самым
непрофессиональным поступком из всех возможных.
      Опоздание было последним  и в настоящий момент наиболее актуальным из
целого перечня проблем. Как жокей-любитель я участвовал в скачках с препят-
ствиями с шестнадцати  лет, но ныне, на пороге тридцатидвухлетия, сохранять
форму мне становилось труднее и труднее. Возраст и сидячая работа постепен-
но истощали запас сил и выносливости, которую я всегда воспринимал как дол-
жное. Теперь мне приходилось затрачивать массу усилий на то, что  некогда я
проделывал играючи. Каждый день рано утром  я по полтора часа работал с ло-
шадьми одного местного тренера,  но  этих упражнений уже было недостаточно.
Недавно во время нескольких,  особенно  трудных заездов я почувствовал, что
сила вытекает из  моих  натруженных мускулов, словно вода  из  ванной. И по
этой  причине  я  проиграл по меньшей мере одну скачку. Я не посмел бы пок-
лясться, что физически готов скакать в розыгрыше Золотого кубка.
      Объем работы в офисе увеличился  настолько,  что  просто выполнить ее
как полагается уже являлось проблемой. Я начал чувствовать себя дезертиром,
бросая дела  в середине  дня и отправляясь на скачки.  По субботам все было
прекрасно, но нетерпеливые клиенты  с  негодованием относились к моим поез-
дкам в Аскот по средам  или  в Стрэтфорд-на-Эйвоне по четвергам. Я  работал
дома вечерами, чтобы восполнить упущенное время, но это не устраивало нико-
го, кроме Тревора. И клиентура, как говорится, не давала мне продохнуть.
      В то утро, кроме встречи с  мистером Уэллсом, у меня имелись и другие
неотложные дела. Я должен был обжаловать размеры налогов, взимаемых с жоке-
ев экстра-класса. Я должен был подписать аудиторский акт для поверенного. И
оставались еще две  судебные повестки, обязывавшие клиентов явиться в нало-
говую комиссию, что требовало немедленных, хотя и формальных, действий.
      - Я отправлю прошения об отсрочке, - сказал я Питеру, одному из на-
ших двух помощников. - Позвоните  обойм  клиентам и скажите, чтобы они  не
беспокоились. Я немедленно займусь их  делами.  И проверьте, есть ли у  нас
все необходимые документы. Если чего-то не хватает, попросите их прислать.
      Питер угрюмо и неохотно кивнул, намекая, что я даю ему  слишком много
поручений. Возможно, он прав.
      Тревор вынашивал планы нанять еще одного помощника, но пока не спешил
их реализовывать из-за предложения, над которым мы оба ломали голову в нас-
тоящее время. Крупная  лондонская фирма была  не прочь расшириться  за  наш
счет. После предполагаемого слияния они хотели открыть свой  филиал в поме-
щении нашей конторы - и вместе  с нами в качестве служащих. Материально мы
выигрывали,  поскольку  стремительно  возраставшие накладные расходы  вроде
арендной платы, платы за электричество и  секретарские услуги производились
сейчас из наших собственных карманов.  Наша  нагрузка  тоже уменьшится, ибо
теперь, если один из  нас болел или брал отпуск, на плечи  другого ложилось
тяжкое бремя. Но Тревору нелегко было смириться с перспективой превратиться
из хозяина в подчиненного, а я опасался потерять свободу. Мы отложили реше-
ние на  две недели,  до возвращения Тревора из Франции.  Но рано или поздно
нам придется посмотреть в лицо суровой реальности.
      Я барабанил пальцами по рулевому колесу своего "Доломита", с нетерпе-
нием дожидаясь, когда загорится зеленый  свет  на светофоре. Я в сотый  раз
взглянул на  часы. "Давай  же, - вслух сказал я.  - Давай". Бинни Томкинс
придет в ярость.
      Бинни, тренер Гобелена, не хотел, чтобы я скакал на этой лошади.
      - Только не в Золотом кубке, - решительно заявил он, когда владели-
ца выступила с  таким предложением. Они  с воинственным видом  стояли  друг
против друга у весовой ипподрома в Ньюбери, где Гобелен только  что выиграл
трехмильную скачку: миссис Мойра Лонгерман, маленькая блондинка, похожая на
птичку, против высокого крепкого мужчины, обманутого в лучших надеждах.
      - ...лишь потому, что он ваш бухгалтер, -  раздраженно говорил Бин-
ни, когда я, взвесившись, присоединился к ним. - Чудовищная нелепость.
      - Но ведь он победил сегодня, не так ли? - ответила она.
      Бинни развел руками. Дышал он тяжело. Миссис Лонгерман предложила мне
скакать в Ньюбери импульсивно, под  влиянием  момента:  ее постоянный жокей
упал во время предыдущего заезда и сломал лодыжку. Бинни без  особого энту-
зиазма  согласился  временно ангажировать меня. Но Гобелен считался  лучшим
скакуном в его конюшне, и для тренера средней руки, вроде  Бинни, выставить
лошадь на соревнованиях за Золотой кубок в Челтенхеме было событием. Он хо-
тел лучшего профессионального жокея, какого  только  мог  заполучить. Он не
хотел бухгалтера миссис Лонгерман,  выступавшего  в тридцати скачках в год,
если повезет. Миссис  Лонгерман, однако, пробормотала что-то о передаче Го-
белена более сговорчивому тренеру, а я не проявил должного бескорыстия и не
отказался от предложения. Бинни бушевал напрасно.
      Прежний бухгалтер миссис Лонгерман  в  течение многих лет позволял ей
выплачивать в государственный бюджет намного больше налогов, чем следовало.
Я добился, чтобы ей возвратили переплату, исчислявшуюся тысячами. Разумеет-
ся, это не самый лучший критерий при выборе жокея, которому  предстоит ска-
кать на  вашей лошади,  но я понял, что она  таким образом благодарит меня,
предлагая нечто бесценное. Я от всей души не желал подвести ее, и это стало
источником дополнительных переживании.
      Меня тревожило, что я не сумею разумно пройти дистанцию, о  падении я
не думал. Если  жокей  боится упасть, значит, ему  пора  уходить из конного
спорта. Наверное, однажды такое произойдет и со мной, но пока не происходи-
ло. Я опасался оказаться несостоятельным, освистанным, и я боялся опоздать.
      Бинни рассыпал искры,  словно подожженный бикфордов шнур, когда я на-
конец примчался в весовую, едва переводя дух.
      - Где тебя носит?  - сердито спросил он. - Ты хоть  понимаешь, что
первая скачка уже закончена и через пять минут тебя оштрафовали бы за неяв-
ку?
      - Прошу прощения.
      Я отнес седло, шлем и сумку  с прочим снаряжением в раздевалку, с об-
легчением плюхнулся на скамейку и попытался перестать потеть. Вокруг царила
обычная суета.  Жокеи одевались, раздевались, ругались, смеялись; благодаря
многолетнему знакомству  они считали меня  своим. Я вел счета тридцати двух
жокеев и неофициально заполнял  налоговые  декларации еще дюжине. На сегод-
няшний день я  вел бухгалтерию тридцати одного тренера, пятнадцати конноза-
водческих ферм,  двух  распорядителей  жокейского  клуба, одного ипподрома,
тринадцати букмекеров, двух транспортных фирм, перевозивших лошадей, одного
кузнеца, пяти торговцев фуражом и сорока с лишним человек, владевших скако-
выми лошадьми. Вероятно, я знал о  финансовых делах частных лиц в мире ска-
чек больше, чем кто-либо из присутствовавших на ипподроме.
      У парадного круга Мойра Лонгерман дрожала  от радостного возбуждения.
Ее носик пуговкой задорно торчал из высокого и пушистого воротника. Она ку-
талась в шубку из меха лисы,  а на светлых кудряшках держалась пышная лисья
шапка. Голубые глаза пожилой женщины сияли  от восторга, и, глядя на ее ис-
креннее оживление, было легко понять, почему тысячи и тысячи людей приобре-
тают скаковых лошадей и тратят столько средств на их содержание.  Не только
ради выигрыша или из хвастовства: скорее во имя острых ощущений,  какие да-
рит усиленный выброс адреналина, и чувства  сопричастности. Мойра Лонгерман
прекрасно осознавала, что веселье может обернуться разочарованием, слезами.
Но глубокие, тенистые  долины делают сияющие горные вершины особенно желан-
ными.
      - Гобелен выглядит изумительно, не правда ли? -  воскликнула она, и
ее маленькие руки, затянутые в перчатки,  взметнулись  в  сторону  скакуна,
медленно шедшего по кругу под пристальными взорами болельщиков, заполнявших
трибуны.
      - Великолепно, - искренне согласился  я.  Бинни  хмуро покосился на
ясное, холодное небо. Он представил Гобелена в наилучшем виде, какого редко
достигали другие его питомцы: безукоризненно  заплетенные  грива  и  хвост,
смазанные копыта, новая попона, начищенная до блеска кожаная сбруя и приче-
санные сложным геометрическим  узором ухоженные волоски на крупе. Бинни изо
всех сил старался показать миру - если его лошадь проиграет, то не потому,
что ей уделяли мало  внимания. Бинни собирался до конца дней винить  меня в
потере Золотого кубка.
      Не могу сказать, что это особенно  тревожило меня. Как и у Мойры Лон-
герман, у  меня дух захватывало  от волнения и предвкушения самого потряса-
ющего события в моей жизни. Надежды  могут пойти прахом, но чтобы ни случи-
лось, я удостоился чести соревноваться за Золотой кубок.
      Всего было восемь участников. Жокеи сели на лошадей, шагом выехали на
скаковую дорожку,  проехали парадом перед переполненными, шумными трибунами
и легкой  рысью направились к старту. Я  нервничал и  знал, что это  глупо.
Только хладнокровие приносит достойные плоды. Скажите  это железам, выраба-
тывающим адреналин.
      По крайней мере, мне удавалось сохранять видимость спокойствия. Я по-
давил нервную дрожь  и держался так,  словно мне доводилось  участвовать  в
скачках такого уровня не менее шести раз за сезон. Никто из семи других жо-
кеев  не  выглядел  взволнованным  или напряженным, но я  предполагал,  что
кое-кто из них  наверняка испытывал подобные чувства. Даже для профессиона-
лов высшего класса скачки в Челтенхеме были незабываемым событием. Я решил,
что их безмятежность так же притворна, как и моя, и немного успокоился.
      Мы приблизились к стартовой ленте неровным строем, натягивая поводья,
чтобы удержать разгоряченных скакунов, и всем корпусом откинувшись в седле.
Стартер нажал на рычаг, лента взлетела, и Гобелен сделал резкий прыжок, ед-
ва не вывихнув мне руки. Большинство скачек на три с четвертью мили начина-
ются умеренно, набирают скорость за милю до финиша и могут завершиться пос-
тепенно замедляющейся процессией.  В тот день участники состязания за Золо-
той кубок стартовали так стремительно, словно намеревались пройти дистанцию
за рекордно короткий срок в истории скачек. Позже Мойра Лонгерман рассказа-
ла мне, что Бинни  сыпал словечками, которых она в жизни не  слышала, когда
мне не удалось удержать Гобелена вровень с остальными.
      К тому моменту, когда мы  перемахнули  через  два первых препятствия,
ближайших к трибунам, мы отстали на добрых шесть корпусов. Этот  разрыв сам
по себе не так уж велик, но он вполне мог вызвать замечания типа: "Я же вам
говорил!", так как  состязания только начались. В действительности я просто
колебался. Должен  ли я  скакать быстрее, повисну на хвосте  у тех, кто шел
впереди? Уже сейчас Гобелен несся с большей скоростью, чем тогда в Ньюбери,
когда мы с ним выиграли скачку. Если я заставлю его поравняться с остальны-
ми, он может совсем обессилеть к середине дистанции. Если я придержу его, у
нас по крайней мере останется шанс закончить скачку.
      После того как мы преодолели третье препятствие и воду, разрыв увели-
чился,  а  я  все еще не решил, какой тактике лучше следовать. Я не ожидал,
что другие помчатся во весь опор от стартовой черты. Я не знал, намерены ли
жокеи до конца сохранять такую скорость или позже они замедлят бег коней. Я
не представлял, как они вероятнее всего поступят.
      Но что скажет Бинни, если мои  предположения не оправдаются и я так и
останусь последним до конца? Чего он  только не скажет! Что я делаю на сос-
тязаниях не своего класса? Выставляю себя полным идиотом.  О Господи, поду-
мал я, и зачем я только ввязался в это?
      Считается, что бухгалтеры от природы осмотрительны, но в тот момент я
отбросил всяческую осторожность. Все что угодно, только бы не прийти  к фи-
нишу последним. Осторожность никуда меня не приведет. Я дал Гобелену шенке-
лей, когда он этого не ждал, и конь стрелой полетел вперед.
      - Спокойно, - задыхаясь, пробормотал я. - Спокойно, черт побери.
      Разрыв нужно сократить, думал я, но не слишком быстро. Бешеный рывок,
и мы израсходуем запас сил, который нам понадобится на подъеме в гору. Если
мы только туда доберемся. Если я не упаду. Если я  не  позволю Гобелену со-
вершить ошибку,  когда он будет брать барьер, если  я не позволю отказаться
прыгать или совсем сойти с дистанции.
      Всего лишь миля позади, а я словно прожил две жизни.
      К концу первого круга я по-прежнему отставал, но уже не  позорно. Еще
круг... и,  возможно, до конца заезда мы обгоним  одного или двух конкурен-
тов. В это мгновение я начал испытывать удовольствие, острота которого при-
туплялась тревожной сосредоточенностью, но, тем не менее, я был счастлив. И
по прошлому опыту я знал, что позже будет вспоминаться только это, а не му-
чительные сомнения.
      Позади водное препятствие,  и мы все еще последние. Остальные скакали
плотной группой прямо перед нами. Следующим был открытый ров. Гобелен прыг-
нул безукоризненно, и в воздухе мы выиграли корпус, приземлившись точно по-
зади опережавшей  нас лошади. Так мы  продержались до очередного  барьера и
снова продвинулись вперед в прыжке, на сей раз опустившись на землю рядом с
ближайшей лошадью, а не за ней.
      Великолепно. Я больше  не последний. Вернее, иду вровень с последним.
Пока я беспокоился, сможет ли Гобелен продержаться до конца, он  тем време-
нем брал препятствие за препятствием энергично и отважно.
      Ход скачки круто изменился  у  следующего барьера, на дальнем участке
скакового круга. Фаворит упал, а второй фаворит споткнулся  о него. Гобелен
резко отпрянул в сторону, приземлившись в гуще барахтающихся тел, и с силой
врезался в соседнюю лошадь. Ее жокей вылетел из седла.
      Все случилось стремительно. В один миг спокойная, упорядоченная скач-
ка превратилась  в хаос. Трое  вышли из игры. Надежды владельцев, тренеров,
жокеев и тех, кто ставил на этих лошадей, развеялись как дым. Гобелен рвал-
ся  вперед  изо  всех сил, но, когда мы начали подниматься в гору, мы снова
оказались в хвосте.
      Говорят, нельзя разгоняться на подъеме,  так  как  лошади, которых вы
обойдете, снова опередят вас на спуске. Берегите силы, не растрачивайте их.
Я не стал утомлять Гобелена на  пути в гору и тянулся последним. На вершине
мне показалось, будто  остальные внезапно устремились прочь от меня, выкла-
дываясь до конца, стараясь вырваться вперед,  тогда как я все еще не напря-
гался.
      Пора, мелькнуло  у меня в голове,  давай, сейчас или  никогда. Сейчас
или никогда в  жизни.  Вперед, Гобелен. Действуй. Я  помчался  во весь опор
вниз по склону. Никогда в жизни я не скакал так быстро.
      Препятствие на  полпути вниз. Гобелен немного  сбился с шага,  но его
прыжок не посрамил бы и серну.
      Еще один жокей лежал на земле по ту сторону барьера,  свернувшись ка-
лачиком, чтобы его не растоптали.
      Три лошади впереди.  Осталось  пройти всего два препятствия. Внезапно
меня осенило, что три скакуна, опережавшие Гобелена, - это все, оставшиеся
на дистанции. Причем опережали они его, ненамного. Меня разобрал смех. Боже
мой, подумал  я, предположим  на минутку, что я сумею  обойти одну, и тогда
финиширую третьим. Третье место в  скачке  на Золотой кубок. Об этом  можно
было только мечтать.
      Я начал подгонять Гобелена, и он, к моему  удивлению, послушался. Это
был конь, которому обычно не хватало сил для рывка на финише, он нуждался в
поощрении. И этот конь сейчас  с  гулким топотом летел вперед, как  хороший
спринтер.
      Мы обогнули  поворот...  оставалось пройти последнее препятствие... Я
приближался к нему быстрее других, взял его одновременно  с третьей лошадью
и, приземлившись, оказался впереди... До финишного столба оставался послед-
ний, трудный подъем. Я третий, ликовал я. Черт возьми, третий!
      Некоторым лошадям стоит мучительных усилий преодолеть последний отре-
зок дистанции в Челтенхеме. Одни от усталости сбиваются в сторону, спотыка-
ются, другие,  если ведут скачку, замедляют  темп, едва передвигая  ноги от
изнеможения, и с трудом дотягивают до финиша.
      С Гобеленом не случилось ничего  подобного,  зато  случились с обоими
лидерами. Одна из  лошадей начала уклоняться  с прямой под  большим  углом.
Вторая,  казалось,  вот-вот остановится. К моему глубокому  изумлению  и  к
удивлению всех прочих участников, я с бешеной скоростью  промчался мимо них
ровным галопом и выиграл Золотой кубок.
      Меня нисколько не  волновало, что все скажут (и действительно говори-
ли), что,  если  бы  оба  фаворита не упали, у меня не было бы ни малейшего
шанса. И мне было плевать, что в историю скачек этот заезд войдет как "пло-
хой" Золотой кубок.  Я пережил минуты высочайшего блаженства, пока проделал
неблизкий путь от финишного  столба  до паддока, где расседлывают победите-
лей. Наверное, на свете нет ничего, что способно сравниться с этим ощущени-
ем полного счастья.
      Это  было  невероятно... и это произошло. Бухгалтер миссис  Лонгерман
принес ей кругленькую сумму, не подлежащую налогообложению.
      Следующий час  прошел как в  тумане. Я переоделся в свою повседневную
одежду. Шампанское текло рекой в  весовой,  и все, чьим мнением я  дорожил,
хлопали меня по плечу. Я был настолько счастлив, что мне хотелось бегать по
потолку, хохотать во  все горло и ходить колесом. Поздравления, представле-
ния,  слезы  радости Мойры Лонгерман, недоверчивое замешательство Бинни  -
все смешалось воедино; мне еще предстояло разобраться во всем этом позже. В
тот момент я упивался славой, которая дурманит пуще опия.
      В самом разгаре празднества в честь героя дня появился какой-то чело-
век в форме санитара "Скорой помощи" из больницы Сент-Джон. Он искал меня.
      - Вы Рональд Бриттен? - спросил он.
      Я кивнул, поднимая бокал с шампанским.
      - Один жокей хочет вас видеть. Он в машине "Скорой  помощи". Заявля-
ет, что  не поедет  в госпиталь, не поговорив с  вами. Он очень взволнован.
Вам лучше было бы пойти.
      - Кто он? - спросил я, поставив свою выпивку.
      - Бадли. Упал во время последней скачки.
      - Он серьезно ранен?
      - Перелом ноги, - сообщил санитар.
      - Чертовское невезение.
      Мы  вышли  из весовой и пересекли запруженную народом  бетонированную
площадку, направляясь к машине  "Скорой  помощи", которая стояла в ожидании
прямо за воротами. До последнего забега  на  сегодняшних  скачках  осталось
пять минут, и тысячи людей лихорадочно суетились вокруг,  пробиваясь к три-
бунам и торопясь сделать последние ставки. Санитар и я двигались во встреч-
ном потоке  тех, кто стремился добраться до стоянки  машин раньше, чем нач-
нется еще большее столпотворение.
      Я не  представлял, зачем Бобби  Бадли хотел меня видеть Его последний
годовой отчет находился в полном порядке,  и мы уже подписали его у налого-
вого инспектора. У него не могло быть никаких неотложных проблем. Мы, приб-
лизились к задним  дверям кареты "Скорой  помощи", санитар распахнул  их  и
сказал:
      - Он внутри.
      Маловата машина для "Скорой помощи",  подумал  я,  забираясь в кузов.
Она больше походила на обычный белый фургон, высоты которого явно не хвата-
ло, чтобы встать во весь рост. Я предположил, что в  дни  скачек в больнице
недостает штатных машин.
      В кузове находились носилки, на них лежал человек, укутанный одеялом.
Я сделал шаг к нему, согнувшись в три погибели под низкой крышей.
      - Бобби? - позвал я.
      На носилках лежал не  Бобби. Это был некто, кого я никогда  прежде не
видел: молодой, проворный и без единой царапины. Он вскочил, резко отбросив
одеяло, взметнувшееся серым облаком.
      Я повернулся, намереваясь уйти,  и  обнаружил, что санитар забрался в
фургон и стоит у меня за спиной. Двери за ним  были  уже закрыты. Выражение
его лица не отличалось дружелюбием, и как только я попытался оттолкнуть его
с дороги, он пнул меня в голень.
      Я снова повернулся. Лежащий "больной" вскрывал пластиковый пакет. Его
содержимое напоминало комок влажной ваты величиной с ладонь. Санитар крепко
схватил меня за одну руку, а  раненый за другую; я отчаянно боролся и выры-
вался, но общими усилиями им удалось прижать кусок влажной ваты к моему но-
су и рту.
      Очень трудно одержать верх в  драке,  когда вы не в состоянии  выпря-
миться и  с каждым  вдохом втягиваете в себя чистый  эфир. Последнее, что я
увидел в сереющем мире, это как упала с головы санитара  форменная шапочка.
Его светло-каштановые  волосы рассыпались в беспорядке, повиснув спутанными
космами, превратив его из ангела  милосердия  в  обыкновенного негодяя. Мне
доводилось один-два раза покидать ипподром на носилках, но  крепко спящим я
это делал впервые.


      Очнувшись в грохочущей темноте, я не мог уразуметь смысл всего проис-
ходящего.
      Зачем они схватили меня? Имеет  ли  похищение  какое-либо отношение к
выигрышу Золотого кубка? А если так, что дальше?
      Мне показалось, что я замерз еще больше, и меня тошнило  все сильнее.
Внешний  шум  -  скрип и шорохи - стал громче. К тому же теперь появилось
смутное ощущение движения. Однако я ехал не на грузовике. Где же я? В само-
лете?
      Внезапно до меня дошло: тошнота никоим образом не связана с  тем, что
я надышался эфира, как я предположил вначале. Она являлась симптомом хорошо
знакомого недомогания, которым  я периодически страдал с детства. Меня ука-
чивало. На корабле.


      ГЛАВА 3

      Я понял, что лежу на койке. Сетка, туго натянутая с  правой, открытой
стороны, не давала мне упасть. Загадочный шорох издавали волны, омывая бор-
та судна. Мощные двигатели проталкивали тяжелый корпус сквозь плотную массу
воды, от чего возникали разнообразные скрипы и потрескивание.
      Я испытал немалое облегчение, получив смутное  представление об окру-
жавшей меня действительности.  Я снова мог ориентироваться в пространстве и
мысленно оценить свое положение. Прояснилась та часть этой таинственной ис-
тории, что  ставила меня  в тупик больше всего; с  другой стороны, я острее
почувствовал физический дискомфорт. Холодно. Руки привязаны  к ногам. Мышцы
затекли без движения. Я знал, что нахожусь на корабле, и знал также, что на
кораблях меня всегда  укачивало.  От этой  мысли  меня тотчас замутило  еще
сильнее.
      Неведение - величайший транквилизатор, подумал я.  Сила боли зависит
от того, сколько внимания ей уделяют; человек, встречаясь  и разговаривая с
другими людьми при свете дня, не  испытывает и половины тех мук, что поджи-
дают его, когда  он остается  в одиночестве  и  в темноте.  Если бы  сейчас
кто-нибудь вошел и поговорил со мной, возможно, я перестал бы  замечать хо-
лод и ужасную тошноту и не чувствовал бы себя таким несчастным.
      Прошло, наверное, целое столетие. Никто не появлялся.
      Качка усилилась, а  вместе  с ней - и  мое  недомогание. Корабль яв-
ственно бросало то вверх, то вниз, его нос попеременно вздымался  или зары-
вался в волны, и соответственно поднимались или опускались мои ноги и голо-
ва. Кроме того, мое тело слегка перекатывалось из стороны в сторону.
      Мы  в  открытом море, беспомощно думал  я.  На реке не бывает  такого
сильного волнения.
      В течение некоторого времени я  пробовал  улучшить  себе  настроение,
припоминая забавные замечания типа: "Принудительно завербован во флот, Гос-
поди!", и "Опоен и увезен  на  судно матросом!" и "Джим, дружок,  одноногий
Джон Сильвер поймал тебя". Я потерпел сокрушительное фиаско.
      Вскоре я оставил попытки вычислить, по какой причине  я туг оказался.
Я больше не испытывал страха. Я  перестал реагировать на холод и прочие не-
удобства. Меня занимало лишь  одно: как бы меня на самом деле  не стошнило.
Меня спасало только то, что я с утра ничего не ел.
      Завтрак?.. Я  утратил представление о времени.  Я не знал,  как долго
находился без сознания и как долго пролежал в темноте с тех пор, как очнул-
ся, но  пробыл в беспамятстве  достаточно долго, чтобы меня успели привезти
из Челтенхема на побережье и  переправить  на борт корабля. И я  пробудился
уже достаточно давно, чтобы мне снова захотелось спать.
      Мотор заглох.  Внезапно наступившая тишина была восхитительна. Только
теперь  я  в полной  мере  осознал, как  изнурителен  оглушительный шум.  Я
по-настоящему испугался, что он начнется опять. Может, это метод психологи-
ческой обработки?
      Вдруг где-то над головой послышался другой шум: как  будто что-то та-
щили. Потом раздался  металлический лязг, а затем сверху упал ослепительный
луч дневного света.
      Я вздрогнул и зажмурил  глаза,  привыкшие к потемкам, потом осторожно
открыл их. Луч превратился в квадрат света. Кто-то открыл надо мной люк.
      Свежий воздух хлынул внутрь, словно душ, холодный и влажный. Без осо-
бого воодушевления  я оглянулся вокруг  и сквозь крупную белую сетку увидел
тесное помещение.
      Койка, на которой  я лежал, сужалась  в ногах, боковые  стенки  каюты
сходились под острым углом, подобно наконечнику стрелы. Ширина койки равня-
лась примерно двум футам, над ней  нависала другая, точно такая же. Я лежал
на матрасе, застеленном  простыней  темно-синего цвета. Большую часть каюты
занимали два встроенных деревянных лакированных рундука с откидными крышка-
ми. Я решил, что они предназначены  для хранения парусов. А значит, я нахо-
дился в парусном отсеке судна. Дверь за моим правым плечом, в настоящий мо-
мент крепко запертая, по-видимому, вела в каюткомпанию - к теплу, к жизни.
      Странная история с  моими  руками тоже прояснилась. Они действительно
были привязаны  к брюкам, по одной к каждой  штанине. Насколько мне удалось
разглядеть, кто-то разрезал ткань, проделав парочку дырок на уровне боковых
карманов, продел  сквозь  отверстия  нечто,  напоминавшее  бинт, и накрепко
прикрутил мои запястья к одежде.
      Испорчена пара отличных брюк. Но, с другой стороны, все несчастья от-
носительны. В  отверстии люка надо  мной появилась голова, она темным силу-
этом вырисовывалась на  фоне  серого неба.  Я  смутно видел этого  человека
сквозь сетку, но мне показалось, что он довольно молод и не склонен идти на
уступки.
      - Очухался? - спросил он, заглядывая вниз.
      - Да, - отозвался я.
      - Хорошо.
      Он исчез, но вскоре вернулся и просунул в люк голову и плечи.
      - Если будешь вести себя разумно, я тебя развяжу, - сказал он.
      Моряк разговаривал отрывисто, с повелительными интонациями  человека,
привыкшего приказывать, а не просить об одолжении. К концу каждой фразы его
голос набирал силу; в нем отчетливо сквозила угроза.
      - У вас есть драмамин? - поинтересовался я.
      - Нет, - ответил  он. - В каюте есть туалет. Можешь  им воспользо-
ваться, если начнет  рвать.  Ты должен пообещать вести  себя  тихо, тогда я
спущусь и развяжу тебя. Иначе я не стану этого делать. Ясно?
      - Обещаю, - сказал я.
      - Хорошо.
      Без долгих разговоров он легко спрыгнул через люк вниз. Обутый  в па-
русиновые туфли,  шести футов и трех дюймов роста,  он почти заполнил собой
все свободное пространство тесной каюты. Его тело без труда балансировало в
такт корабельной качке.
      - Здесь, - сказал он, поднимая крышку того, что походило  на встро-
енный лакированный  ящик. - Вот здесь  гальюн. Открываешь запорный  кран и
накачиваешь морскую воду с помощью этого рычага. Перекрывай воду, когда за-
кончишь, или тебя затопит. - Он захлопнул крышку и открыл  дверцу стенного
шкафчика. - Тут стоит бутылка питьевой воды и несколько бумажных стаканов.
Пищу  будешь  получать  тогда же, когда и мы. - Он глубоко запустил руки в
один из рундуков, казавшийся на  первый  взгляд пустым. - Здесь одеяло.  И
подушка. -  Он вытащил эти предметы -  и то,  и другое было  темно-синего
цвета, - показал мне и кинул обратно.
      Он запрокинул голову и взглянул на большой квадрат открытого неба над
ним.
      - Я оставлю люк открытым, так что у тебя будет  воздух  и свет. Выб-
раться тебе не удастся. Да и незачем. Мы в открытом море.
      Он постоял с минуту, раздумывая, потом принялся снимать сеть, которая
держалась  просто  на хромированных крючках, прицепленных к петлям  верхней
койки.
      - Ты сможешь опять подвесить сетку, если волнение усилится, - заме-
тил он.
      Теперь, когда белый сетчатый занавес исчез, я мог рассмотреть его без
помех. Волевое лицо с крупными, резкими чертами, крошечные глазки, тонкогу-
бый рот, загрубевшая на открытом воздухе кожа и  каштановые волосы, свисав-
шие прямыми прядями. Примерно моих лет, хотя, кроме возраста, между нами не
было ничего  общего. Он смотрел на меня сверху  вниз без какого-либо намека
на садистское удовольствие, за  что я был ему благодарен, но также  без ма-
лейшего раскаяния или сочувствия.
      -  Где  я?  - спросил я. - Почему я здесь? Куда мы направляемся? И
кто вы такой?
      Он проронил:
      - Я развяжу тебя, но, если ты выкинешь что-нибудь, я тебе врежу.
      И врежет,  подумал я. Шесть футов  три дюйма крепких  мускулов против
продрогшего, окостеневшего бедолаги пяти футов десяти  дюймов,  к  тому  же
страдающего морской болезнью. Нет, большое спасибо.
      - В чем дело? - спросил я. Даже в моих  собственных  ушах эти слова
прозвучали весьма жалобно. Но в конце  концов, именно так я себя и чувство-
вал - слабым и жалким.
      Он не ответил, согнувшись в три погибели, он навис надо мной и развя-
зал узлы на моей левой руке. Выбравшись из тесного пространства  между кой-
ками, он проделал то же самое с правой рукой.
      - Лежи, как лежал, пока я не уйду, - велел он.
      - Скажи, что происходит.
      Он встал на крышку рундука, ухватился руками за края люка и подтянул-
ся. Почти выкарабкавшись наружу, он взглянул вниз и обронил:
      - Могу сказать, ты доставляешь мне чертовски много хлопот. Мне приш-
лось сложить все паруса на палубе.
      Он сделал резкий рывок, выгнулся, дернул ногой и поднялся наверх.
      - Скажи, - настойчиво закричал я, - почему я здесь?
      Он возился с крышкой люка и не потрудился ответить. Я перебросил ноги
через край койки, скатился с нее и встал, шатаясь из стороны в сторону. Ко-
рабль качнуло, и я тотчас потерял равновесие, мешком свалившись на пол.
      - Отвечай, - заорал я, снова с трудом поднимаясь на  ноги, цепляясь
за окружавшие меня предметы. - Отвечай, черт побери!
      Крышка люка плавно скользнула на место и закрыла почти все  небо. Од-
нако на сей раз она не задраила отверстие наглухо, а легла на металлические
подпорки, державшие ее на весу: по периметру остался  трехдюймовый зазор; я
словно сидел в коробке, приоткрытой на три дюйма.
      Я потянулся, просунул руку в щель и опять завопил:
      - Отвечай!
      В ответ я услышал только звуки, свидетельствовавшие о том, что в дан-
ный момент  крышку надежно закрепляли,  заведомо обрекая на неудачу все мои
попытки сдвинуть ее. Потом все стихло, и я понял, что моряк ушел. Через па-
ру минут снова заработал двигатель.
      Судно неистово раскачивало и  подбрасывало  на волнах, и меня одолела
неукротимая тошнота.  Я стоял на  коленях, склонившись над унитазом, и меня
выворачивало наизнанку, я корчился в ужасных судорогах, как будто стремился
избавиться от собственного желудка. Я не ел уже очень давно, и по сути меня
рвало только ярко-желтой желчью, но от этого не  становилось легче. Морская
болезнь особенно мучительна потому, что  человеческое  тело  не в состоянии
понять, что желудок пуст и ему нечего извергнуть из себя.
      Я кое-как  дотащился до койки и  лег, одновременно обливаясь  потом и
дрожа от озноба. Мне хотелось умереть.
      Одеяло и подушка, вспомнил я. В парусном рундуке.
      Потребовалось невероятное усилие, чтобы  встать  и достать их. Я наг-
нулся, намереваясь вынуть вещи из рундука, и у меня так  сильно закружилась
голова, что я даже испугался.
      И снова я в муках повис  над унитазом, проклиная одеяло и подушку. Но
я так замерз.
      Я добыл их со второй попытки. Плотно закутавшись  в колючее шерстяное
сукно, я с  благодарностью опустил голову  на синюю подушку.  Наверное,  на
свете существует милосердие. У меня были  кровать и одеяло, свет и воздух и
туалет, а  сколько пленников до  меня, томившихся в недрах кораблей, отдали
бы душу  за эти  блага. Во всяком случае, сейчас  не имело смысла требовать
объяснений.
      С каждым часом я чувствовал себя все отвратительнее. Тому, кто понас-
тоящему страдал от морской болезни, не нужно рассказывать.  Голова болела и
кружилась, кожа покрывалась испариной, желудок выворачивало.  Если я откры-
вал глаза, становилось еще хуже.
      Как долго это будет продолжаться, спрашивал  я  себя.  Мы  пересекаем
Ла-Манш? Жестокая болтанка наверняка скоро прекратится. Куда бы  мы ни плы-
ли, вряд ли наша цель находится далеко.
      В какой-то момент моряк вернулся и откинул крышку люка.
      - Обед, -  объявил он, напрягая голосовые связки, чтобы перекричать
гул двигателя. Я  не ответил, опасаясь  пошевельнуться. - Обед,  -  снова
крикнул он.
      Я слабо помахал рукой в воздухе, подавая знак, чтобы он уходил.
      Могу поклясться, он рассмеялся. Поразительно, как потешаются над мор-
ской болезнью те, кто ею не страдает. Моряк вернул на  место  крышку люка и
оставил меня в покое.
      Стемнело. Я то погружался в забытье, то выплывал из сновидений, кото-
рые были намного утешительнее реальности. Во время одного из таких коротких
снов кто-то  пришел и задраил люк. Это  меня мало  огорчило. Если бы  судно
пошло ко дну, я отнесся бы  к перспективе утонуть как к благословенному из-
бавлению.
      Двигатель заглох во второй раз, но это принесло лишь малую толику об-
легчения по сравнению с моим общим  жалким состоянием. Я решил, что мне по-
мерещилось, будто суденышко закрутил шторм. Но как только машина застопори-
лась, я кубарем скатился с койки.
      Неуклюже поднявшись на ноги, уцепившись одной рукой за верхнюю полку,
я принялся искать дверь и выключатель рядом с ней. Обнаружив выключатель, я
нажал на кнопку. Света не было. Проклятый свет не горел. Подлые вонючие уб-
людки оставили меня без света.
      Я ощупью пробрался в темноте к своей нижней  койке. Споткнулся, запу-
тавшись в одеяле. Обернув его  вокруг  тела, я лег, совершенно не  чувствуя
себя в  безопасности. Тогда я пошарил вокруг  в поисках  сетки и, кряхтя  и
постанывая,  накинул  пару крючков: не сказать чтобы  очень  аккуратно,  но
вполне достаточно, чтобы больше с койки не падать.
      Судя по звукам,  доносившимся из внешнего мира, кто-то ставил паруса.
На паруснике это было единственно  разумным  решением.  Сверху  раздавались
треск, хлопки и неразборчивые возгласы, и все это меня ни капли не волнова-
ло. Казалось довольно странным, что кому-то взбрело в голову в  такое время
окатывать палубу  водой из ведер, пока меня не  осенило, откуда взялись эти
равномерные тяжелые удары: большие волны с грохотом захлестывали нос. Весь-
ма разумно, что люк задраили наглухо. Никогда и ничего в  своей  жизни я не
желал более страстно, чем ощутить под ногами теплую, твердую, сухую землю.
      Я полностью утратил ощущение времени. Жизнь превратилась в сущий кош-
мар, которому, похоже,  не было  конца. Я  бы  с радостью  выпил воды,  но,
во-первых, не мог собраться с силами,  чтобы встать и поискать ее, а вовто-
рых, боялся разлить ее в темноте. Я по возможности не двигался: стоило при-
поднять голову, как на меня накатывал очередной жестокий приступ тошноты, и
в результате  я снова страдал на коленях  над унитазом.  Если я даже  успею
проглотить воду, она тотчас выльется обратно.
      Появился моряк  и приоткрыл люк:  не слишком широко, но вполне доста-
точно, чтобы впустить в каюту немного тусклого света пасмурного дня и струю
свежего воздуха. Он явно не хотел, чтобы я задохнулся.
      Снаружи шел сильный дождь, а может, это были морские брызги. Я видел,
как ярко блестела его желтая  штормовка,  и крупные капли залетали в  узкую
щель. До меня донесся его крик:
      - Хочешь есть?
      Я апатично лежал, не отзываясь. Он снова закричал:
      - Махни рукой, если с тобой все в порядке.
      Я подумал, что "все в порядке" весьма относительное понятие, но слабо
помахал рукой.  Он пробормотал что-то  похожее на "шторм" и вновь захлопнул
люк.
      Проклятие, куда  же мы плывем,  если ухитрились нарваться на шторм, с
горечью подумал  я. В  Атлантику? И зачем? На ум  пришла старая поговорка о
морской болезни: "В один миг вы боитесь умереть, а в следующий боитесь, что
останетесь жить". В течение многих часов, пока длился шторм, я жалобно сто-
нал, уткнувшись в подушку,  испытывая  неслыханные муки от малейшего движе-
ния.
      Я очнулся от счастливого забытья-  очередное  пробуждение  в  полной
темноте.
      Что-то изменилось, мелькнула смутная мысль. Наверху все также свиреп-
ствовала буря, нос корабля с грохотом  врезался в волны, и потоки воды зах-
лестывали палубу. Точно так же натужно скрипел такелаж  и хлопали наполнен-
ные ветром паруса. Но со мной, во мне, произошли перемены.
      Я глубоко вздохнул с облегчением. Тошнота проходила, отступая медлен-
но, словно отлив, и это значило,  что я начал привыкать к чуждой окружающей
среде. Я полежал некоторое время,  просто  наслаждаясь  покоем,  постепенно
приходя в нормальное состояние, что казалось уже забытой роскошью. Но вско-
ре место прежних заняли новые насущные проблемы: жажда,  голод, усталость и
тягостная головная боль, которая, как  я  предполагал,  явилась  следствием
обезвоживания и недостатка свежего воздуха. Горечь во рту, зудевший, зарос-
ший щетиной подбородок. Пропотевшая одежда и ощущение, будто ее не меняли в
течение месяца. Но  хуже физических неудобств был душевный разлад. Смятение
имеет свои преимущества. Ясность рассудка совсем не приносит облегчения. Ко
мне возвращалась способность мыслить трезво, и чем больше  я размышлял, тем
мрачнее рисовалась перспектива.
      Должны  существовать  какие-то причины для моего похищения, но  самые
распространенные из них совершенно ко мне не имели  отношения. Выкуп? Неве-
роятно. Никто  не заплатил  бы миллион за мое освобождение:  у меня не было
родителей, ни богатых, ни бедных. Заложник... но заложниками берут в основ-
ном случайных людей,  во всяком случае,  не захватывают их  в  общественном
месте по тщательно разработанному плану. Я не обладал политическим влиянием
и не располагал специальными знаниями: меня нельзя было обменять, я не знал
никаких секретов, не имел доступа к правительственным документам, оборонным
программам или научным открытиям. Никто не станет всерьез беспокоиться, жив
я или мертв, кроме, наверное, Тревора. Его раздосадует необходимость искать
мне замену.
      Я бесстрастно, насколько это возможно, поразмыслил  об угрозе смерти,
но в конце  концов отверг подобное  предположение. Если бы  меня  схватили,
чтобы убить, это давно бы сделали. Каюту готовили для живого пленника, а не
для потенциального трупа. Как только судно вышло в открытое море, ничего не
стоило выбросить меня за борт с грузом на ногах - и дело с концом. Так что
я еще поживу, если повезет.
      Я смог  придумать  единственную  причину, которая тоже представлялась
фантастической, но имела хоть какой-то смысл: меня похитили из мести.
      Большая  часть  человечества относится к аудиторам как к  педантичным
сухарям, которые уныло корпят над столбиками утомительных цифр, но мошенни-
ки считают их смертельными врагами.
      Я внес свою лепту в раскрытие жульнических махинаций.  Я лишил работы
дюжину людей, натравил налоговую инспекцию на других и  отправил за решетку
пятерых растратчиков. Ненависть в  глазах  некоторых из них обжигала, будто
кислота.
      Например, если эту  морскую прогулку устроил Коннат Павис, мои непри-
ятности еще и не начинались. Он  поклялся рассчитаться со мной, когда я ви-
дел его  в  последний  раз - четыре года назад в зале суда, где его только
что осудили.  На днях ему полагалось выйти из  Лейхилла. Вдруг под "рассчи-
таться" он подразумевал четыре полных года в корабельном  трюме... нет, это
невероятно. Невероятно. Я проглотил комок в горле, убеждая  себя, что такой
вариант невозможен из чисто практических соображений.
      У меня пересохло во рту. От  жажды, твердо сказал я себе, не от стра-
ха. Страх никуда не приведет.  Я  осторожно спустился с койки на  крошечный
пятачок пола, крепко ухватившись за верхнюю лежанку. Темный мир вокруг меня
пригнел в движение, но головокружение действительно отступило. Мой вестибу-
лярный аппарат наконец приспособился к беспорядочной качке: жаль, что этого
не произошло с меньшими потерями.
      Я нащупал  задвижку стенного шкафа,  открыл его и пошарил внутри. Бу-
мажные стаканы, как и обещано. Бутылка воды тоже оказалась на  месте. Боль-
шая пластиковая бутыль с винтовой  крышкой.  Налить воду в стакан в  полной
темноте - затея  безнадежная. Я примостился на краешке единственно доступ-
ного сиденья - опущенной крышке отхожего места - и отхлебнул прямо из бу-
тылки. И  все-таки из-за жестокой  бортовой и килевой качки изрядная порция
воды пролилась мне на грудь.
      Я  аккуратно  завинтил крышку и, прихватив с  собой  бутылку,  ощупью
пробрался назад, к койке. Я снова подвесил сетку, улегся на спину, пристро-
ив бутылку с водой на  груди,  и принялся насвистывать "О, Сюзанна",  желая
доказать, что еще жив.
      Прошло довольно  много времени, в  течение которого я выпил почти всю
воду и просвистел все мелодии, какие мог вспомнить.
      Потом я встал и забарабанил в  дверь каюты кулаками и бутылкой, и за-
орал во все горло, оповещая,  что  бодрствую, голоден и разъярен всем  этим
идиотским фарсом. Я израсходовал массу энергии и в результате получил абсо-
лютный ноль.
      Вернувшись на койку, я от свиста перешел к брани. Это  внесло некото-
рое разнообразие.
      Корабль по-прежнему оставался игрушкой разбушевавшейся стихии. Я бес-
плодно строил  различные предположения о  том, где мы находимся, как велико
судно, и сколько человек в команде, и хорошо ли они знают свое дело. Я меч-
тал о  горячих сосисках, о  свежем хлебе  с хрустящей корочкой  и о  бокале
красного вина. Целый час я с истинным удовольствием вспоминало выигрыше Зо-
лотого кубка.
      Приблизительно в тот момент, когда я начал серьезно опасаться, что за
борт смыло  всех, кроме меня,  опять послышался звук открываемого люка. Мой
тюремщик был на месте, одетый  в  знакомую желтую штормовку. Я с  жадностью
вдохнул холодный, освежающий воздух, потоком хлынувший через отверстие. Ин-
тересно, ударил ли ему в нос застоявшийся, удушливый  смрад, вырвавшийся из
каюты? Я отцепил сеть и встал, хватаясь за нары и пошатываясь. Ветер навер-
ху пронзительно свистел, словно стая скворцов. Он крикнул:
      - Хочешь поесть?
      - Да, - выкрикнул я в ответ.  - И  еще воды.  - Я подал ему почти
пустую бутыль, и он потянулся за нею.
      - Ладно.
      Он прикрыл люк и удалился, но я успел бросить мимолетный  взгляд, ис-
полненный трепета, на то,  что  творилось снаружи. Судно тяжело накренилось
на левый борт, и прежде чем  оно перевалилось на правый, я увидел море. Ог-
ромный, неровный вал,  вздымавшийся ввысь и заслонивший небо, темно-серый и
мерцающий, в ореоле водяных брызг. Когда новая волна  с грохотом обрушилась
на палубу, моя сухая каюта стала мне нравиться гораздо больше.
      Моряк вернулся,  приоткрыл люк на  несколько дюймов и спустил вниз на
веревке клеенчатую хозяйственную сумку. Он крикнул сверху:
      - Отдашь сумку, когда я принесу тебе еду в следующий раз. Понял?
      - Да, - крикнул я в ответ, отвязывая веревку. - Сколько времени?
      - Пять часов. Дня.
      - Какой сегодня день?
      - Воскресенье. - Он вытянул веревку назад и начал закрывать люк.
      - Дайте  мне свет, - заорал я. Он  крикнул что-то, прозвучавшее как
"аккумулятор", и снова запер меня в  кромешной темноте. Ну, что же... и без
зрения можно неплохо прожить.
      Я скользнул обратно на койку, прикрепил сетку и исследовал содержимое
сумки. Полная бутылка воды, яблоко, и сверток с двумя толстыми, чуть теплы-
ми сандвичами, как выяснилось, довольно вкусными. Я съел все до крошки.
      Воскресенье, пять часов. Прошло целых три дня с той минуты, как я за-
лез в проклятый белый фургон.
      Интересно, нашелся  ли  хоть  один  человек,  которого мое отсутствие
серьезно обеспокоило, настолько серьезно, что он пошел в полицию? Я внезап-
но исчез из весовой, но едва ли это вызвало подозрения. Гардеробщик, навер-
ное, удивился,  что я  не забрал свой бумажник, ключи  и часы, которые, как
обычно, хранились  у  него во время заезда; к тому же я ему не заплатил. Но
он отнесет  мою рассеянность на счет волнения. Моя  машина, как я предпола-
гал, до сих пор спокойненько отдыхает на автомобильной  стоянке для жокеев,
и это тоже вряд ли кого-нибудь насторожит.
      Я жил один в коттедже в  трех милях от Ньюбери. Моя ближайшая соседка
просто решит, что я уехал на выходные, чтобы от души  отпраздновать победу.
Наши помощники  в конторе, молодой  человек и девушка, скорее всего обменя-
лись снисходительными или язвительными репликами, когда я не  явился на ра-
боту в пятницу; клиенты, с которыми мне полагалось встретиться в  тот день,
возмутились, и только.
      Тревор был в отпуске. Я пришел к выводу, что никто не станет меня ра-
зыскивать.
      В понедельник  утром обанкротившийся мистер Уэллс, возможно, поднимет
шум. Но если даже люди  поймут,  что  я  пропал, как они сумеют найти меня?
Приходилось признать очевидное  - никак. Спасение маловероятно. Я буду си-
деть в парусном  отсеке,  пока некто не соизволит  выпустить  меня, если не
удастся бежать.
      Ночь с воскресенья на понедельник выдалась долгой, холодной, бурной и
тоскливой.


      ГЛАВА 4

      В понедельник, 21  марта, люк поднимался дважды, открывая доступ воз-
духу, пище, морским брызгам и позволяя мельком полюбоваться  на хмурое, се-
рое небо. Каждый раз я требовал объяснений и не получал  их.  Моряк в штор-
мовке дал  понять, что в разгар бури  у команды  парусника забот более  чем
достаточно и  нет времени отвечать на всякие идиотские  вопросы. Я привык к
одиночеству. Я  жил один  и в основном работал один.  Одиночка по натуре, я
редко чувствовал себя одиноким. Единственный ребенок, я с  детства умел до-
вольствоваться своим собственным обществом. Я не любил компании; постоянное
соседство большого количества народа тяготило  меня,  и  я стремился удрать
при первой возможности. Но по мере того как томительно тянулось время, оди-
нокое прозябание в парусном отсеке казалось все более унылым.
      Растительное существование, думал я. Заточение в  темной капсуле, ко-
торую без конца швыряет в разные стороны. Сколько нужно времени, чтобы рас-
судок пришел  в расстройство, если  бросить человека в одиночестве и полной
неизвестности в грохочущем, подвижном мраке?
      Чертовски много времени, отвечал я себе. Если Целью  похищения и зак-
лючения было  превратить Меня в полную  развалину, тогда ничего  не выйдет.
Тягостные мысли, резкие слова...  Оценив  ситуацию более трезво, я признал,
что все  зависит от реальных обстоятельств.  Я вполне сносно  мог протянуть
тут с неделю, две - с трудом, а дальше... кто знает.
      Куда мы все-таки  плывем? Через Атлантику? Или, если замысел действи-
тельно состоял в том, чтобы сломить меня, может, мы просто бороздим вдоль и
поперек Ирландское море? Они, возможно, решили, что плавание в любых бурных
водах соответствующей протяженности сделает дело. Но кто такие "они"?
      Конечно, это не моряк  в штормовке. Он смотрел на меня как  на обузу,
не как  на объект ненависти. Наверное, он получил  на мой счет определенные
инструкции и выполнял их. Забавно, если ему поручено  доставить меня домой,
как только я сойду с ума.
      Вот дьявольщина. Будь он проклят. Ему придется чертовски долго ждать.
Черт бы его подрал. Чтоб ему провалиться. Брань,  оказывается, приносит ог-
ромное утешение.
      Прошло довольно много времени после того, как я во второй раз в поне-
дельник бросил мимолетный взгляд во внешний мир; и  вдруг сумасшедшая качка
стала как будто  успокаиваться, и ход корабля постепенно выровнялся. Появи-
лась надежда устоять на  ногах,  поднявшись с койки. Попрежнему приходилось
за что-нибудь держаться, но можно  было  уже не цепляться за Предметы  так,
словно от этого зависела жизнь. Нос судна одолевал волны более мягко. Пото-
ки воды гораздо реже  и с меньшей силой обрушивались на крышку  моего люка.
На палубе слышались голоса и звуки приведенных в движение блоков. Я предпо-
ложил, что команда вновь ставит паруса.
      Кроме того, я больше не мерз  - впервые с момента моего первого про-
буждения.
      Я все  еще носил одежду, которую надел в  далеком мире нормальных лю-
дей: темно-серый деловой  костюм, пуловер без рукавов вместо жилетки, свет-
ло-голубую рубашку, нижнее белье и носки. Где-то на полу, в темноте, валял-
ся мой любимый  итальянский шелковый галстук, повязанный по случаю выигрыша
Золотого кубка. Ботинки исчезли. Раньше вся  эта многострадальная амуниция,
вместе с одеялом,  не  спасала от  холода,  теперь ее неожиданно  оказалось
слишком много.
      Я снял пиджак и аккуратно его свернул. От  щеголеватого мужского кос-
тюма осталось одно  воспоминание, но в качестве дополнительной подушки пид-
жак превращался в предмет роскоши.  Просто  поразительно,  как быстро нужда
учит ценить малейшие излишества.
      Категория времени  перестала существовать. Очень непривычно и странно
засыпать и просыпаться без каких-либо  внешних  ориентиров.  В  большинстве
случаев я не отважился бы сказать с уверенностью, сколько длился мой сон -
несколько часов или всего несколько минут. В полудреме  меня посещали виде-
ния, иногда столь краткие, что счет шел на секунды. Иные грезы были и глуб-
же, и продолжительнее, и я знал,  что они рождаются во время более крепкого
сна. Ни  те, ни  другие не имели никакой связи  с моим нынешним бедственным
положением. И  ни разу во сне  не всплыла маломальски  полезная информация,
хранившаяся в подсознании,  относительно того, почему я тут оказался. Похо-
же, я не знал этого в самых сокровенных тайниках души.
      Утром во вторник - по моим подсчетам, наступило утро вторника - мо-
ряк пришел без штормовки. Воздух, хлынувший в открытый  люк, по обыкновению
был "свежим  и  чистым, но на сей раз сухим и чуть теплым. Небо сияло голу-
бизной. Я увидел кусочек белого паруса  и услышал, как корпус корабля с ши-
пением рассекает воду.
      - Еда,  -сообщил он, спуская вниз  одну из уже  знакомых клеенчатых
сумок.
      - Объясни, почему я здесь, - спросил я, распутывая узел.
      Он не  ответил. Я снял сумку, привязал вместо  нее пустую и придержал
веревку.
      - Кто вы? Что это за корабль? Почему я тут нахожусь? - повторил я.
      На его лице не отразилось ничего, кроме легкого раздражения.
      - Я здесь не для того, чтобы отвечать на твои вопросы.
      - Тогда зачем ты здесь? - упорствовал я.
      - Пожалуйста, скажи, почему я тут нахожусь? - попросил я.
      Он равнодушно смотрел вниз.
      - Если будешь задавать вопросы дальше, не получишь ужин.
      Незатейливая угроза, как и примитивный склад ума человека, додумавше-
гося до нее, вызывали некоторое  изумление.  Я выпустил веревку, но все  же
попытал счастья еще раз. ,
      - Тогда ответь только, как долго вы намерены держать меня здесь?
      Он наградил меня  тяжелым,  злобным взглядом, вытягивая наверх пустую
сумку.
      - Ты не получишь ужин, - сказал моряк, и его голова исчезла из поля
зрения. Он начал закрывать люк.
      - Оставь люк открытым, - закричал я. Этой радости я тоже был лишен.
Моряк снова крепко запер меня в темноте. Я стоял, раскачиваясь вместе с ко-
раблем, вцепившись в  верхнюю койку, и пытался побороть внезапно накатившую
на меня  волну неистовой ярости. Как посмели они  похитить меня, заточить в
этой крошечной клетушке и обращаться со мной как с капризным  ребенком; как
смеют утаивать, почему меня похитили  и  что будет дальше. Как смеют  силой
навязывать такое убогое существование: меня злило, что я  грязен, нечесан и
небрит. Меня буквально трясло от бешенства, и оскорбленная  гордость и рас-
тущее раздражение играли тут не последнюю роль.
      У меня был выбор: впасть в исступление и разнести каюту  либо успоко-
иться и съесть то, что моряк принес в сумке. Но я признал наличие альтерна-
тивы, и сам этот факт говорил о том, что я предпочту второй вариант. Горечь
и бессильный гнев не исчезли без  следа, но все-таки я со вздохом взял себя
в руки.
      Внезапная бурная вспышка чувств, равно как и глубина  и острота пере-
живаний, встревожили меня. Стоит соблюдать осторожность, подумал я. На све-
те есть множество путей к  саморазрушению  и гибели; гнев, похоже, один  из
них.
      Интересно, если бы психолог угодил в ловушку вроде  этой, какие сред-
ства защиты имел бы он в своем распоряжении, о которых я не подозреваю? По-
может ли ему знание того, что происходит с психикой человека  в критической
ситуации, противостоять симптомам, когда они проявятся?  Вероятно, мне сле-
довало  изучать  психологию, а не бухгалтерское дело. Совершенно  очевидно,
это приносит больше пользы, если вас похищают.
      В сумке лежали два очищенных крутых яйца, яблоко и три маленьких тре-
угольных плавленых  сырка, завернутых в фольгу. Я приберег  одно яйцо и две
упаковки сыра на будущее: на случай, если он говорил серьезно насчет ужина.
      Он говорил серьезно. Без счета потекли часы. Я съел второе яйцо и ос-
татки сыра. Выпил немного воды. Вот и все развлечения за  целый  день - не
сказать, чтобы я весело проводил время.
      Когда люк открылся в следующий раз, снаружи было темно. Хотя  та тем-
нота, пронизанная сероватым  свечением, мало походила на кромешную темень в
каюте. Сумка с продуктами не появилась,  и я пришел к заключению, что моряк
сделал временное  послабление только для  того, чтобы я ненароком не задох-
нулся. Моряк откинул люк  и ушел прежде, чем я рискнул снова  атаковать его
вопросами.
      Он ушел. Люк широко открыт. С палубы доносились голоса и  шум деловой
суеты вокруг снастей и парусов.
      - Отпускай.
      - Упустишь этот проклятый конец в море...
      - Трави поганый шкот... Пошевеливайся, ну же...
      - Клади чертову штуковину вдоль поручней...
      Чаще всего раздавался его голос, отдававший  команды где-то поблизос-
ти.
      Я поставил ногу на крышку рундука, высота которого достигала середины
бедра, зацепился руками за край люка и подтянулся. Моя голова высунулась на
свободу и находилась там целых две  секунды- до тех пор, пока моряк не за-
метил.
      - Убирайся обратно,  - грубо сказал  он и, подкрепив  окрик  делом,
наступил мне на пальцы. - Давай вниз и сиди там. - Он пнул мою вторую ру-
ку. - Хочешь схлопотать по голове? - Моряк угрожающе замахнулся кулаком.
      - Земли не видно, - сказал он, снова пиная меня. - Так что слезай.
      Я сорвался на пол, и он  захлопнул люк. Я потер горевшие огнем пальцы
и возблагодарил Господа, что в море не принято выходить в  ботинках, подби-
тых шипами.
      Однако две секунды  беспрепятственного  обзора корабля того стоили. Я
сидел на крышке отхожего места, положив ноги на край нижней койки напротив,
и размышлял над картинами, до сих пор живо стоявшими перед моим взором. Да-
же в ночном свете, несмотря на то что глаза привыкли к более глубокому сум-
раку, я сумел увидеть многое. Для  начала, я увидел троих мужчин. Одного из
них я  знал: похоже, на его попечении находился не только я один, но и весь
корабль. Остальные двое,  оба молодые, втягивали назад широкий парус, напо-
ловину свесившийся  за борт; они  выбирали его, растопырив руки, и пытались
помешать полотнищу вздуться вновь, как только оно оказывалось на палубе.
      Возможно, у  руля находился четвертый  член экипажа - мне не удалось
рассмотреть. Ближе к корме, примерно в десяти футах от моего люка, величес-
твенно возносилась к небесам единственная мачта, которая со  всей своей ос-
насткой и такелажем вокруг основания  мешала  как  следует рассмотреть, что
происходят на другом конце палубы. На корме, кроме рулевого, могли отдыхать
три-четыре матроса, свободные от вахты. Но там могло  стоять и автоматичес-
кое рулевое управление, а вся команда выстроилась на палубе, на  виду. Хотя
судно казалось слишком большим, чтобы им управляли только три человека.
      Длина корпуса, судя по  далеким  бликам света на хромированных повер-
хностях и  по  самым  приблизительным подсчетам, соответствовала расстоянию
хорошего крикетного броска. Скажем, шестидесяти пяти футам. Или, если угод-
но, девятнадцати метрам  и  восьмидесяти одному сантиметру. Плюс-минус одна
восьмая.
      Это вам  не прыткий маленький  ялик для воскресных прогулок по Темзе.
Больше похоже на океанскую гоночную яхту.
      У меня однажды был клиент, купивший  подержанную  гоночную  яхту.  Он
заплатил двадцать  пять тысяч за  тридцать футов риска и лучезарно улыбался
всякий раз, когда вспоминал об этом. Сквозь годы до меня словно донесся его
голос:  "Люди,  которые серьезно занимаются гонками, должны покупать  новое
судно каждый год. Всегда появляются какие-нибудь новинки. Если у них не бу-
дет более современного судна, они могут  и не выиграть, тогда как все дела-
ется  именно  ради  выигрыша. Ну а я, я хочу всего лишь иметь возможность с
удобством поплавать летом в выходные дни вокруг Британских островов. Поэто-
му я покупаю у крутых ребят  старье, так как это обычно бывают превосходные
кораблики". Один раз он пригласил меня на воскресный ленч на свою яхту. Я с
удовольствием осмотрел его гордость и отраду, но в  глубине души почувство-
вал огромное облегчение, когда внезапно разразившийся шторм помешал нам по-
кинуть пристань яхт-клуба и совершить обещанную морскую прогулку.
      Весьма вероятно,  подумал я, что  в настоящий момент я путешествую на
"старье" какого-то другого  крутого  парня. Главный  вопрос  в том, за  чей
счет?
      Перемена погоды к лучшему имела не только положительные стороны, но и
отрицательные, поскольку  снова  заработал двигатель. Грохот действовал мне
на нервы даже больше, чем вначале. Я лежал на койке  и  пытался закрыть уши
подушкой и пальцами, но отзвуки шума легко проникали  сквозь столь незначи-
тельную преграду. Я должен был или  привыкнуть к этому реву и перестать его
замечать, или превратиться в вопящего буйно помешанного. Я к нему привык.
      Среда. Неужели среда? Я получал еду  и воздух дважды. Я не сказал мо-
ряку ни слова, и он не сказал ни слова мне. Непрерывный шум двигателя мешал
разговаривать. В среду не произошло ничего интересного.
      Четверг. Я находился  на яхте уже  целую неделю. Когда  моряк  открыл
люк, я крикнул:
      - Сегодня четверг?
      Он заметно удивился и, поколебавшись, крикнул в ответ:
      - Да. - Он взглянул на часы. - Без четверти одиннадцать.
      Он был одет  в голубую хлопчатобумажную футболку. День, похоже, стоял
чудесный; яркий свет резал глаза.
      Я отвязал  сумку и прикрепил к  веревке предыдущую с  пустой бутылкой
из-под  воды.  Я  смотрел на моряка, пока он вытягивал все это наверх, а он
тем временем уставился мне  в лицо. Он выглядел как всегда, то  есть непри-
ветливым: суровый молодой человек, скорее черствый, чем понастоящему жесто-
кий.
      Я сознательно ни о чем не просил его, но после небольшой паузы, в те-
чение которой он внимательно изучал  горизонт,  моряк  принялся  закреплять
люк; как и в первый день, он на три дюйма приподнял крышку над палубой, от-
крыв постоянный доступ воздуху и свету.
      Невозможно передать,  какое потрясающее облегчение я испытал, сообра-
зив, что меня не запирают опять  в темноте. Я обнаружил, что дрожу с головы
до ног.  Я проглотил  комок в горле и попытался  уберечь себя от возможного
разочарования, если он вдруг передумает. Я  постарался  внушить  себе,  что
должен быть благодарен за свет  и  воздух, даже если это счастье  продлится
всего пять минут.
      Он закончил  крепить люк и ушел. Я несколько  раз судорожно и глубоко
вздохнул и прочитал себе бесполезную лекцию о стоическом отношении к жизни,
будь то свет, будь то тьма.
      Через некоторое время я уселся на крышку уборной и впервые вкусил ко-
рабельную пищу, которую мог видеть воочию. Два крутых яйца, несколько хрус-
тящих хлебцев, три треугольничка сыра и яблоко. Меню не отличалось разнооб-
разием, но по крайней мере меня не морили голодом.
      Моряк вернулся примерно через полчаса после своего ухода.
      Проклятие, подумал я.  Полчаса.  И за это спасибо.  В  конце концов я
убедил себя пережить очередную порцию темноты, не падая духом. Однако он не
стал закрывать люк. Не сдвигая крышку с места, он протиснул в отверстие еще
одну клеенчатую сумку. На сей раз  она не была привязана к веревке, и когда
моряк отпустил ее, она  шлепнулась на пол. Он удалился прежде, чем  я успел
вымолвить хоть слово.
      Я  поднял  сумку, необыкновенно  легкую,  точно  пустую,  и  заглянул
внутрь.
      Господи, подумал я. Смешно. Смешно, правда, не до  слез. Малая толика
доброты подействовала более угнетающе, чем неделя страданий.
      Он принес мне пару чистых носков и роман в бумажной обложке.
      Большую часть  дня я провел, пытаясь  заглянуть в щель.  Мне пришлось
упереться одной ногой в крышку  рундука,  ухватиться руками за края люка  и
немного подтянуться. Таким  образом я сумел поднять голову достаточно высо-
ко, но  обзор был бы куда лучше, окажись Щель на пару дюймов пошире или мои
глаза- посередине лба. Все, что я ухитрился увидеть, пригнув голову и под-
сматривая в щелку одним глазом, это главным образом кучу снастей,  шкивов и
свернутых парусов, массу зеленой морской воды и темную  полосу земли далеко
на горизонте.
      За весь день  детали картины не претерпели изменений, только расплыв-
чатая линия берега постепенно приобретала более ясные очертания,  но мне не
надоедало смотреть.
      Я исследовала  непосредственной близости крепления самого люка, кото-
рые, как я понял через некоторое время, были слегка переделаны  в. преддве-
рии моего визита.  Металлические стержни, которые поддерживали люк в откры-
том состоянии, крепились на шарнирах и уходили внутрь люка, когда  его зак-
рывали. С внешней стороны  крышка  была снабжена двумя массивными выносными
петлями, позволявшими полностью откинуть ее  и  положить  плашмя на палубу.
Внутри каюты имелись два крепких зажима, чтобы задраивать лЮк снизу,  и два
таких же снаружи, чтобы запирать его сверху.
      Пока конструкция полностью соответствовала замыслу кораблестроителей.
И тем  не менее ко  всему этому приделали дополнительные приспособления, не
позволявшие  человеку,  находившемуся в каюте, широко распахнуть люк,  сняв
его с шарнирных опор. В обычных  условиях это не составляло труда. По идее,
люки парусного  отсека должны открываться  легко и широко, чтобы можно было
убирать и вынимать паруса. В нормальных  обстоятельствах  не  имело  смысла
создавать себе лишние проблемы. Но сейчас над люком, вдоль и  поперек палу-
бы, протянули два  куска  цепи; концы  каждой  крепились к уткам,  которые,
по-моему, совсем  недавно привинтили к  палубе. Цепи держали крышку люка на
подпорках, подобно оттяжкам такелажа, крепко и надежно. Я подумал: если мне
удастся сдвинуть  эти цепи,  я сумею выбраться. Если бы  только у меня было
подходящее орудие, чтобы их отодвинуть. Парочка "если" величиной с Эверест.
Я мог просунуть кисть руки сквозь трехдюймовое отверстие, но не всю руку -
явно  недостаточно,  чтобы дотянуться до уток,  не  говоря уж о том,  чтобы
снять цепи. Что касается рычагов, отверток, молотков и  напильников, в моем
распоряжении находились лишь бумажные стаканы, непрочный  пакет и пластико-
вая бутылка из-под воды. Я испытывал танталовы муки, в течение многих часов
любуясь на недосягаемую свободу.
      В промежутках  между длительными сеансами балансирования под потолком
я сидел  на крышке  уборной и читал книгу -  детективный триллер с главным
героем, мастерски  владевшим приемами карате. Он  прорубил бы себе  путь из
парусного отсека за пять минут.
      Вдохновленный его примером, я предпринял очередную атаку на дверь ка-
юты. Она даже не дрогнула под моим натиском. Очевидно, мне  следовало осва-
ивать карате наряду с психиатрией. Может, в другой раз повезет больше.
      День промелькнул быстро. Смеркалось. Призрачная полоска суши неуклон-
но приближалась, обретая ясные очертания, но  я понятия не имел, что это за
земля.
      Моряк вернулся,  спустил сумку и подождал,  пока я повешу  на веревку
две пустые.
      - Спасибо, - крикнул я, когда  он потянул сумки наверх, - за книгу
и носки.
      Он кивнул и начал закрывать люк.
      - Пожалуйста, не надо, - заорал я. Моряк помедлил и посмотрел вниз.
Похоже, в тот день звезды благоприятствовали заключенным, поскольку он сни-
зошел до первого объяснения.
      - Мы заходим в порт. Не надрывайся зря, поднимая шум, когда мы вста-
нем. Мы бросим якорь. Никто не услышит тебя.
      Он захлопнул люк. Я ел нарезанную  ломтиками консервированную ветчину
и горячую вареную картофелину в отупляющей темноте, наполненной грохотом. Я
пытался подбодрить  себя мыслями о том,  что путешествие близится  к концу:
конечно, они больше не захотят держать меня под замком. Наверное,  завтра я
получу свободу. А после этого, возможно, узнаю кое-какие ответы.
      Я  решительно  подавил мрачные опасения. Двигатель сбавил обороты  -
впервые ритм его работы изменился. На палубе раздались  топот, крики, якорь
с громким плеском погрузился  в  воду. Якорная цепь оглушительно загремела,
словно путь  ее пролегал прямиком  через парусный отсек: она, без сомнения,
находилась по ту сторону обшивки.
      Двигатель заглушили. Наступила полная тишина. Скрип  и шорохи прекра-
тились. Больше никакого  ощутимого движения. Я надеялся, что покой принесет
облегчение, но текло время и произошло как раз обратное. Даже отрицательный
раздражитель, оказывается, лучше никакого. Лишь время от времени мне удава-
лось забыться кратким сном. Час за часом я лежал, не смыкая глаз, задаваясь
единственным вопросом: может ли  человек  понастоящему сойти с ума, очутив-
шись в полной изоляции?
      День был в  самом  разгаре, когда моряк открыл  люк  в следующий раз.
Пятница, позднее утро.  Он спустил .сумку, дождался обмена, вытянул веревку
и принялся задраивать отверстие.
      Я невольно сделал слабое движение руками, словно умоляя. Он замешкал-
ся, глядя вниз.
      - Я не могу позволить тебе увидеть, где мы, - обронил он.
      Он почти  извинялся, почти признавал, что  мог бы обращаться  со мной
получше, если бы не выполнял приказ.
      - Подожди,  - заорал я, когда он надвинул  крышку. Он снова остано-
вился, приготовившись, по крайней мере, выслушать.
      - Неужели  нельзя загородить люк со всех сторон,  если ты не хочешь,
чтобы я увидел землю? - воскликнул я. - Оставь его открытым...
      Он обдумал предложение.
      - Посмотрим, - сказал он, - позже.
      Этого "позже" пришлось ждать невыносимо  долго,  но  моряк вернулся и
действительно открыл люк. Пока он закреплял его, я спросил:
      - Когда вы намерены выпустить меня?
      - Не задавай вопросов,
      - Я должен, - вспылил я. - Мне необходимо знать.
      - Хочешь, чтобы я закрыл люк?
      - Нет.
      - Тогда не задавай вопросов.
      Вероятно, это может  показаться  проявлением слабости, но я прекратил
расспросы. За восемь дней он не дал ни одного стоящего ответа. Если я начну
упорствовать, то добьюсь лишь того,  что  останусь без света, без ужина,  и
настанет конец проблескам человечности с его стороны.
      После его ухода я слазил наверх на разведку и обнаружил, что он окру-
жил люк баррикадами из пухлых валиков свернутых парусов.  Поле моего зрения
сократилось примерно до восемнадцати дюймов.
      Для разнообразия я улегся  на  верхнюю койку и попытался представить,
что  это  за  порт - безнадежно близкий и который я могу узнать. Небо было
нежно голубым, солнечные лучи пробивались сквозь высокие, дымчатые облачка.
Стоял теплый, по-настоящему весенний день. В воздухе кружили морские чайки.
      Эта картина пробудила во мне столь яркое воспоминание, что я  не сом-
невался: если бы я смог увидеть  то, что скрыто за свернутыми парусами, пе-
ред моим взором предстала  бы гавань и взморье, где я играл  ребенком. Воз-
можно, безумное плавание не  имело цели и яхта бороздила ЛаМанш туда  и об-
ратно, а сейчас мы благополучно вернулись домой в Райд, на остров Уайт.
      Я отбросил  утешительную  мысль.  С  уверенностью  можно было сказать
только одно: это место находилось не за Северным полярным кругом.
      Снаружи иногда раздавались разнообразные звуки, но  все они слышались
в отдалении  и не несли  никакой полезной информации. Я перечитал американ-
ский триллер и поразмышлял о бегстве.
      День уже клонился к вечеру, когда моряк появился с ужином; на сей раз
он не  стал закрывать люк, как только я завладел сумкой. В тот вечер я наб-
людал, как сгущаются сумерки и наступает ночь, и дышал чистым воздухом. Да-
же маленькая милость может обернуться великим благодеянием, решил я.
      26 марта,  суббота. В утренней сумке лежал свежий  хлеб, свежий сыр и
свежие помидоры.  Кто-то сходил на берег за покупками.  Еще в сумке нашлась
дополнительная бутылка  воды и обмылок. Я взглянул на  мыло и начал гадать,
дали мне  его  по  доброте  или  потому, что от меня воняло. А потом в душе
вдруг ярким пламенем вспыхнула надежда: неужели они надумали освободить ме-
ня и дали мне мыло для того, чтобы я вышел на волю чистым.
      Я снял с себя всю одежду и вымылся с головы до ног, использовав носок
вместо мочалки. После недели бесплодных экспериментов с соленой морской во-
дой  из  уборной я испытывал сказочное физическое удовольствие,  хорошенько
намыливаясь. Я  вымыл лицо, уши и шею и был бы не прочь узнать, как выгляжу
с бородой.
      После  водной  процедуры, надев рубашку и белье, которые  давнымдавно
нуждались в стирке, я позавтракал.
      Потом я прибрал каюту, свернул одеяло и свою лишнюю одежду, аккуратно
сложил вещи.
      А потом я еще очень долго  не решался признать, что моя трепетная на-
дежда беспочвенна. Никто не пришел, чтобы выпустить меня.
      Поразительно, как быстро самая желанная роскошь становится обыденной,
приедается и  уже не  приносит радости. В темноте я  тосковал по свету. Те-
перь, когда у меня был свет, я принимал его как  должное  и жаждал простора
для движений.
      Каюта имела треугольную форму, каждая из  трех  сторон  не  превышала
шести футов в длину. Койки по  правому борту, уборная и парусные рундуки по
левому занимали почти все пространство. Посередине оставался проход шириною
в два  фута  у  двери, он резко сужался всего через четыре фута и сходил на
нет в глубине каюты там, где койки соприкасались с первым из рундуков. Сво-
бодного места хватало ровно на два  маленьких шага или на один большой. Лю-
бые попытки проделать упражнения типа "согнуть-коленируки-вытянуть"  сопро-
вождались незапланированным  контактом  с  деревянными частями. Около двери
каюты в  целом хватало  места, чтобы постоять на голове.  Я стоял пару раз.
Что доказывает, как легко свихнуться. Во второй раз, опускаясь, я с размаха
стукнулся лодыжкой  о край рундука и решил  отказаться от  йоги. Если бы  я
рискнул сесть в позу лотоса, я застрял бы навеки.
      Я испытывал постоянную потребность  кричать  во все горло. Я понимал,
что никто меня не услышит, но это непреодолимое желание не  подчинилось до-
водам рассудка. Оно было порождено растерянностью, гневом и клаустрофобией,
развившейся за неделю  вынужденного заключения. Я знал, если поддамся иску-
шению и начну орать и вопить, то закончу, наверное, бурными рыданиями. Спа-
сало то, что я ни на миг не забывал: кто-то, вероятно, надеялся довести ме-
ня именно до такого состояния. Отчаянный крик звучал и звучал в моем мозгу,
и я не мог остановить его, но он хотя бы не вырывался наружу.
      Окончательно смирившись  с мыслью, что еще  не настал день  Исхода, я
провел  довольно  много времени, созерцая отхожее место. Не  метафизически,
механически.
      Все, что находилось в каюте, было либо встроенным, либо мягким. С са-
мого начала меня постарались лишить потенциального оружия или инструментов.
Пищу приходилось  есть руками, и она  прибывала в бумажной  или пластиковой
упаковке, если таковая вообще имелась. Никаких  тарелок. Ничего металличес-
кого, фарфорового или стеклянного. Из светильника не только вывинтили элек-
трическую  лампочку,  отсутствовал также и сам плафон,  которому,  по  моим
представлениям, полагалось там находиться.
      Карманы моего костюма  опустошили. Пилка для ногтей, которую я обычно
носил в нагрудном  кармашке, исчезла вместе с ручками, прицепленными изнут-
ри; из брюк пропал перочинный нож.
      Я сел на пол, поднял крышку и вблизи тщательно изучил  устройство ту-
алета.
      Унитаз, сливной рычаг, насос. Множество труб.  Запорный кран, регули-
рующий подачу морской воды.
      Море в два счета разносит на куски хлипкие конструкции; эта была сде-
лана прочно и надежно, и могла выдержать любые удары волн.
      Рычаг крепился сзади шарниром к встроенному  стояку арматуры. Спереди
его венчала деревянная рукоятка.  Примерно  на расстоянии одной трети длины
от задней стенки к нему был прикреплен шатун, соединенный с  насосом, чтобы
поднимать и опускать поршень. Длина рычага, от ручки  до шарнира, равнялась
приблизительно восемнадцати дюймам.
      Я смотрел  на этот рычаг с вожделением, точно  насильник, но не пред-
ставлял, как овладеть им без инструментов. К шарниру и шатуну рычаг крепил-
ся болтами  с гайками,  и, похоже, затягивал их сам  Атлас. В раунде против
гайки большой и указательный  пальцы не имели шансов. Я пытался так  и этак
открутить ее в течение двух дней.
      Гаечный ключ. Королевство за гаечный ключ, думал я.
      Но как быть, если гаечного ключа  нет и в помине? Я попытал счастья с
рубашкой. Ткань  немного защищала руки,  ослабляя давление на кожу и кости,
но не давала никакого дополнительного преимущества. Гайки стояли незыблемо,
словно скалы. Это напоминало попытку поменять колесо машины с помощью паль-
цев и носового платка.
      Брюки? Плотная материя соскальзывала чаще, чем тонкая рубашка. Я поп-
робовал пояс брюк и  нашел, что с ним работать намного удобнее.  С обратной
стороны к брючному поясу обычно пришивают корсажную ленту, снабженную двумя
узкими полосками  ребристой резинки. Истинное предназначение такого корсажа
- поддерживать брюки без ремня, упруго стягивая их на талии поверх заправ-
ленной  рубашки.  Я использовал брючный корсаж вместо  гаечного  ключа,  он
плотнее садился на гайки, чем сами штаны или рубашка, вселяя  некоторую на-
дежду на успех.  Но  я не добился результатов,  несмотря  на тяжкие усилия.
День прошел однообразно. Я попрежнему сидел на полу и бесплодно пытался от-
винтить гайки, которые  невозможно отвинтить, просто потому, что больше не-
чем было заняться.
      На ужин снова консервированная ветчина. Я  тщательно  счистил  жир  и
съел постный кусок. Люк оставался открытым. Я поблагодарил за мыло и не за-
давал вопросов.
      Воскресенье. Еще одно воскресенье.  Никто  не имел права держать меня
взаперти так долго и без объяснений. За бортом вовсю бурлила непростая сов-
ременная жизнь, а я сидел под  замком в душной и тесной клетке, как человек
в железной маске или почти, как он.
      Я пустил  в ход  жир, снятый с ветчины; я  намазал салом гайки, решив
проверить, будет ли от этого какой-нибудь толк. Большую часть дня я провел,
разогревая шатунную гайку пальцами, растирая жир вокруг ее граней и скручи-
вая ее штанами. Ничего не получилось.
      Время от времени я вставал, потягивался  и  карабкался  вверх,  чтобы
посмотреть, заслоняют ли еще обзор свернутые паруса, и всегда находил их на
месте. Я снова немного почитал триллер. Я-закрыл крышку туалета, сел на нее
и примерно час любовался стенами. Я слушал крики чаек.
      Моя обычная жизнь будто осталась далеко позади. Действительность про-
текала в недрах парусного отсека. Действительность  являлась загадкой. Дей-
ствительность была бездной свободного времени, сводившей с ума.


      Не  спеша  опустился воскресный вечер, стемнело, и медленно  наступил
понедельник. Моряк принес мне  завтрак  намного раньше обычного. Подняв на-
верх пустую сумку, он начал закрывать люк.
      - Не трогай, - завопил я.
      Он на миг остановился, бесстрастно глядя вниз.
      - Надо, - сказал он.
      Я продолжал орать, требуя открыть люк, хотя он давно ушел, бросив ме-
ня в  полной темноте. Едва начав шуметь, я  понял, как трудно остановиться:
давно сдерживаемые крики и вопли стремились прорваться сквозь  брешь в пло-
тине. Если плотина рухнет, я тоже сломаюсь. Я запихнул в рот подушку, чтобы
заставить себя замолчать, и боролся с охватившим меня желанием биться голо-
вой о дверь.
      Заработал двигатель. Грохот,  вибрация  и темнота-- все, как раньше.
Это слишком,  подумал я. Слишком. Но, по существу,  у меня был единственный
выбор: сохранить рассудок или потерять его. И оставаться в здравом уме ста-
новилось все труднее.
      Рассуждай логически, велел я себе. Повторяй стихи, решай в уме приме-
ры, вспомни все приемы, которыми пользовались другие одиночные заключенные,
.уловки, которые помогали им продержаться многие недели, месяцы, годы.
      Я заставил себя не думать о таких немыслимых  сроках и сосредоточился
на настоящем.
      Двигатель работает на горючем. И он сжег уже немало топлива  за время
путешествия. Следовательно,  если  корабль поплывет дальше, потребуется по-
полнить запасы.
      Машины всегда останавливают  в момент дозаправки. Если я устрою неве-
роятный шум,  когда мы начнем  заправляться, есть шанс, что кто-то случайно
услышит. Правда,  я мало надеялся, что на мое  представление в должной мере
обратят внимание, но я мог попробовать.
      Цепь прогрохотала в обратном направлении  по  скрытому  желобу - это
подняли якорь; я предположил, что корабль снялся с места, хотя  движение не
ощущалось. Затем кто-то подошел и  поставил  на  люк радиоприемник, включив
его на полную громкость.  В  течение непродолжительного времени музыка вела
безнадежную борьбу  с ревом двигателя,  но вскоре я почувствовал, как судно
стукнулось обо что-то, и тотчас машина застопорилась.
      Я сообразил, что мы заправляемся. Но я слышал только громкую попмузы-
ку. И ни одна душа на пристани не услышит меня, что бы я ни сделал.
      Спустя короткий промежуток времени двигатель опять заработал. Снаружи
раздалось несколько быстрых глухих ударов,  от  которых  задрожал корпус, и
все стихло. Кто-то пришел и забрал радио: я заорал, чтобы открыли люк, но с
тем же успехом мог бы и не беспокоиться.
      Корабль медленно  набирал скорость, мы  снова выходили в море, и, как
ни горько, но с этим приходилось смириться.
      В море, в темноте, в оглушительном шуме. И я по-прежнему не знаю, по-
чему я тут оказался и долго ли пробуду. Я чувствовал себя все хуже изза не-
достатка физической нагрузки,  и все сложнее было справляться с одолевавшим
меня унынием. Мучения последней недели начинались сначала.
      Я сидел на полу, прислонившись спиной к двери  каюты, обхватив колени
руками и опустив голову  и задавался вопросом: как я вынесу все  это. Поне-
дельник я провел в полном отчаянии.
      Во вторник я сбежал.


      ГЛАВА 5

      В понедельник ночью яхта где-то  бросила  якорь,  но она остановилась
уже после того, как я получил ужин, и возобновила путь до завтрака, то есть
рано утром во вторник. Почти  все  время шел дождь, барабанивший по  крышке
люка.
      Когда моряк принес завтрак, то открыл люк и закрепил его.  Моя бурная
радость по этому поводу была весьма трогательной.
      Вскоре машину застопорили и подняли  паруса.  Серое  небо  постепенно
прояснилось.
      Я ел сваренные вкрутую  яйца и яблоко и думал о толстом  ломте хлеба,
на который  мой тюремщик впервые намазал масло. Затем  я оторвал от рубашки
пуговицу и, использовав ее в качестве скребка, перенес все масло, какое мне
удалось соскрести,  на неподатливые гайки  и болты сливного рычага. Потом я
съел хлеб. Потом сел на пол  и начал поочередно разогревать обе гайки рука-
ми, уповая  на то, что  масло и  свиной жир, растаяв,  попадут на  винтовую
резьбу. Затем я вырвал из брюк кусок прорезиненной корсажной ленты  и выло-
вил со дна одного из рундуков белую сетку, которую убрал туда, когда перес-
тало штормить.
      Пожалуй, я  не питал  больших надежд на успех и  делал все это, чтобы
чем-то заняться. Я дважды обернул корсаж вокруг гайки шатуна, поскольку она
находилась ближе,  а сверху приладил  хромированный крючок - с его помощью
сеть раньше крепилась к верхней койке. И я потянул сеть.
      Продержавшись секунду, крючок  заскользил по ткани и соскочил. Я поп-
робовал снова,  сложив корсаж таким  образом, чтобы резинка с одной стороны
легла на гайку, а с другой - под крючок. Теперь крючок сидел крепко. Гайка
тоже.
      Я дернул несколько раз. Когда я потянул слишком  сильно, крючок, кор-
саж - все слетело. Я в отчаянии швырнул сеть обратно в рундук.
      А затем я просидел целую  вечность,  зажав в руке гайку шатуна,  пока
она не стала такой же теплой, как горстка пенсовых монеток в ладошке ребен-
ка. Потом я трижды быстро обмотал гайку корсажной лентой, чтобы  было удоб-
нее за нее ухватиться, и налег из последних сил.
      Корсаж провернулся у меня в руке. Будь все проклято, безнадежно поду-
мал я. Я расправил полоску  прорезиненной  ткани и снова намотал на  гайку,
попытавшись покрепче сжать ее пальцами. Корсаж снова провернулся.
      Возможно, это покажется нелепостью, но лишь после того, как он крута-
нулся в третий раз, намного легче, я осознал, что это  гайка поворачивается
на болте, а не корсажная лента на гайке.
      Невероятно. Я  сидел на полу,  широко разинув рот, как идиот. Восторг
клокотал у меня в горле, словно сдавленный смех. Если мне удалось отвинтить
одну гайку, как насчет второй?
      Время не имело значения, когда я возился с первой гайкой.  Мне больше
нечем было  заняться. Взявшись за вторую, шарнирную гайку,  я сгорал от не-
терпения.
      Я разогрел гайку,  обмотал  корсажной лентой и поднатужился. Никакого
результата. Я снова поднатужился. Глухо.
      Она должна, крутиться, яростно думал я.  Просто  обязана.  После  еще
нескольких бесплодных попыток я начал сначала.
      Наверное, эксперимент с крючком все-таки сыграл  определенную роль. Я
выгреб сеть из рундука, насадил крючок на шарнирную гайку и с воодушевлени-
ем принялся за работу, возвращая крюк  на место всякий раз, когда он соска-
кивал. Затем я заставил себя прогреть гайку так же тщательно, как и первую,
чтобы жар  моих рук проник внутрь, где растопленный  жир и краткое тепловое
расширение металла сделают свое дело. После я опять  закрутил корсаж вокруг
гайки и сделал длинный и мощный рывок, едва не порвав связки руки и спины.
      На этот раз корсажная лента повернулась. И снова я не  смел поверить,
что действительно сделал невозможное, до тех пор, пока  гайка, после треть-
его оборота, не стала отвинчиваться быстрее. Я взобрался на парусный рундук
и украдкой выглянул на свободу. Слева  я видел только небо и море, сверкав-
шее в лучах солнца. Я повернул  голову направо и чуть не свалился со своего
насеста. Справа белел парус, а в просвете под ним, довольно близко, виднел-
ся ослепительно зеленый и скалистый берег. Трудный момент. Мне вдруг пришло
в голову, что, если  он неожиданно явится сейчас, чтобы закрыть люк,  я по-
чувствую своего рода извращенную благодарность.
      Только отчаяние побудило меня сделать, то, что я сделал дальше, ибо я
не сомневался: поймав меня на пути  к бегству, он свяжет мне руки и оставит
прозябать в темноте на голодном пайке.
      Риск, что ускользнуть незаметно не удастся, был огромен. Мое нынешнее
положение можно назвать почти терпимым, после поимки оно таким не будет.
      Однако если я не собирался рисковать, зачем я так долго  трудился над
гайками? Я вернулся к туалету и  полностью отвинтил их. Я выбил болты и вы-
тащил рычаг  целиком. Без него  невозможно спустить воду. Я мрачно подумал,
что это явится дополнительным осложнением, если я снова окажусь в  каюте -
без рычага.
      Палуба выглядела  пустынной, и мне, как  и раньше, не  удавалось рас-
смотреть, стоит ли кто-нибудь у руля или яхта плывет в  режиме автоматичес-
кого управления.
      Я колебался,  но только мысленно. Вспоминая  теперь о тех  минутах, я
понимаю, что на самом-то деле двигался очень быстро.
      Я подтянул внутрь шарнирные  опоры  люка, как обычно поступали, когда
хотели закрыть люк  из  каюты. Это  ослабило  натяжение цепей, лежавших  на
крышке крест-накрест.
      В сильно сузившееся отверстие, которое стало немногим больше щелки, я
просунул рычаг, метя  туда,  где звено цепи висело  на  крюке. В результате
долгих часов наблюдений я пришел  к  выводу. Что других креплений цепей  не
существует. Мои  тюремщики просто накинули  цепи на крюки уток и посчитали,
будто этого вполне  достаточно, поскольку не  сомневались, что я  не  найду
способа снять их. Я  продел конец рычага в кольцо, надежно насадил  цепь на
свое орудие  и нажал. Словно по волшебству вся  цепь с изумительным изящес-
твом легко скользнула в сторону, и звено соскочило с утки.
      Не тратя времени даром, разве только на мысленные овации, я вновь за-
работал рычагом, на  сей раз освобождая конец продольной цепи, закрепленный
в носовой части. И опять звено соскользнуло с крюка без особых проблем.
      У меня  не осталось  выбора. Я не мог вернуть  цепи на прежнее место.
Теперь я просто обязан открыть люк и выбраться отсюда. Назад пути не было.
      Я прихватил с собой рычаг как последнее спасительное средство на слу-
чай поимки. Сначала я положил его на палубу. Потом обеими руками снял крыш-
ку люка с шарнирных опор, откинул  ее и начал осторожно опускать вниз, пока
она мягко  не  легла  на  доски - я не мог допустить, чтобы люк с грохотом
распахнулся и мои тюремщики в полном составе сбежались на шум.
      Я ползком выбрался на палубу и лег на живот. Перекатился  вправо, под
кливер. Дотянулся до поручней, ухватился за них обеими руками и стремитель-
но сиганул за борт, войдя в воду ровно, ногами вперед, "солдатиком".
      Это не  самый безопасный способ покинуть корабль, но  я выжил и оста-
вался под  водой столько, сколько  выдержали мои легкие. Всплытие на повер-
хность явилось одним из самых критических моментов в моей жизни. Я осторож-
но приподнял над волнами рот, нос и глаза: яхта находилась в сотне ярдов от
меня и спокойно шла дальше.
      Вдохнув побольше воздуха, я снова нырнул и поплыл под водой к берегу.
Я двигался плавно, стараясь не поднимать брызг, которые могут привлечь вни-
мание.
      Вода была прохладной, но не такой холодной, как я ожидал. Когда я вы-
нырнул снова,  берег виднелся примерно в миле, хотя  на море расстояния об-
манчивы. Яхта мирно следовала своим курсом. Я догадывался, что судно навер-
няка носит какое-то название, но от волнения я его не разглядел. Интересно,
как скоро они заметят мое исчезновение? Если повезет, то не раньше ужина.
      Земля впереди  казалась весьма гостеприимным пристанищем. Слева лежал
скалистый берег с утесами, поросшими травой. Прямо передо мной простиралась
местность с более  богатой растительностью, домами, отелями и песчаным пля-
жем. Цивилизация, горячая ванна, свобода и бритва. Я упорно плыл к ним, де-
лая короткие передышки. Миля  -это  слишком длинная дистанция для среднего
пловца, а сил у меня было намного меньше, чем двенадцать дней назад.
      Я оглянулся на яхту. Она шла  вдоль берега и удалилась уже на прилич-
ное расстояние, уменьшаясь с каждой минутой. Грот потихоньку  обвис на мач-
те. Господи, подумал  я  с замиранием сердца, если  они  спустят паруса, то
увидят открытый люк. Время истекло. Они  поняли, что я сбежал. Я греб к бе-
регу, рассекая волны, пока у  меня  не закружилась голова от напряжения.  Я
плыл, пока серый туман не встал  перед глазами и еще более серым туманом не
заволокло сознание.
      Я не собирался возвращаться в темную дыру. Я решительно не мог, и все
тут.
      Когда я оглянулся в следующий раз, паруса были уже убраны и яхта раз-
ворачивалась.
      В песчаной бухте  высились отели. Два больших белых отеля, опоясанных
рядами балконов, а вокруг  рассыпано  множество строений поменьше. На пляже
отдыхали люди, четыре или пять человек стояли в воде. Около пятисот ярдов.
      Мне понадобится несколько лет, чтобы проплыть пятьсот ярдов.
      Я неистово рвался  вперед,  заставлял работать свои обмякшие мускулы.
Только бы  добраться до остальных купальщиков,  тогда в воде  станет просто
одной головой больше.
      Под парусами  яхта шла не  очень шустро. Запустив двигатель, они воз-
вратились бы быстрее. Я не смел оглянуться, опасаясь увидеть их  за спиной.
В своем воображении я  слышал, как моряк кричит, указывая в мою  сторону, и
направляет  яхту,  чтобы перехватить беглеца, чувствовал, как меня  цепляют
баграми и втаскивают на борт. Когда я наконец отважился посмотреть, положе-
ние было довольно скверным, но все-таки судно находилось пока слишком дале-
ко и мне не удалось никого разглядеть.
      Обернувшись в следующий раз, я встревожился не на шутку. Они настига-
ли меня с бешеной скоростью. До ближайшего мыса по-прежнему оставалось око-
ло трехсот ярдов, и в том  месте из воды поднималась скала с неровными кра-
ями, а не пологий пляж. Песок устилал середину залива, два  изогнутых мыса,
полукругом вдававшихся в море, представляли собой невысокие отвесные утесы.
Я решил, что мне никогда не добраться до песчаной отмели.
      И все  же... у парусных  судов глубокая осадка. Мои преследователи не
смогут причалить к пляжу. Может, я в итоге сумею туда доплыть.
      Я  чувствовал  себя  безмерно  усталым и отяжелевшим.  Самый  трудный
стипль-чез никогда не изматывал меня до такой степени, даже скачки, которые
я проиграл из-за плохой физической формы. Я продвигался  вперед все медлен-
нее и медленнее, тогда как сейчас все решала именно скорость. Под конец ме-
ня уже заботило только одно - как бы удержаться на поверхности.
      Течение, которое я сначала не заметил, относило меня  влево, сбивая с
нужного направления. Не бурная стремнина, но весьма утомительно:  у меня не
осталось сил, чтобы бороться с ним.
      Я опять  посмотрел назад. Просто  кошмар. Я различил своего моряка на
палубе: он стоял на  носу, прикрывая рукой глаза от солнца. Их  курс сейчас
пролегал гораздо ближе к берегу, чем тогда, когда я прыгнул за борт, и, по-
хоже, именно береговую линию он старательно обшаривал взглядом.
      Я плыл дальше, бессмысленно загребая воду ослабевшими руками. Я пони-
мал, что мне не добраться до песчаного пляжа. Течение неумолимо сносило ме-
ня к левому, более крутому берегу залива; там меньше чем в десяти футах над
уровнем моря росли деревья, а под ними лежали голые скалы.
      Я достиг  предела и подумал оцепенело,  что лучше утонуть,  чем снова
попасться им  в руки; правда,  я серьезно сомневался, можно ли хладнокровно
утопиться, и как раз в этот миг внезапно обнаружил, что  больше  не вижу от
края до края побережье, раскинувшееся на несколько миль.  Наконец меня при-
няли спасительные объятия залива. Оглянувшись, я не увидел яхту.
      Суденышко недолго  оставалось вне пределов видимости. Медленно двига-
ясь по прямой, яхта доплыла до середины бухты и там бросила якорь. Я с тос-
кой следил за ее перемещением, поглядывая через плечо. И видел, как команда
поспешно освобождает от креплений черную резиновую шлюпку и  спускает ее за
борт. Еще я успел мельком заметить,  как они погрузили в лодку мотор и вес-
ла, и туда же с яхты перебрались два матроса.
      Я услышал, как застрекотал лодочный мотор. До берега оставалось рукой
подать - не больше тридцати футов. Они превратились в тридцать миль. Прямо
передо мной  вынырнула рукотворная бетонированная площадка, расположенная в
скалах, у самой кромки  воды. Я искоса глянул вдоль берега: по  всему пляжу
понастроили немало таких сходней. Для удобства  купальщиков. Самая желанная
в мире помощь пловцу, который продвигается вперед со скоростью улитки и ко-
торому церберы дышат в спину.
      Шлюпка отчалила от судна, стоявшего  на  якоре,  и развернулась своим
громоздким корпусом, взяв курс на берег.
      Я добрался  до бетонных сходней.  Это была ровная ступенька, всего на
несколько дюймов выступавшая  из  воды. Просто ступенька. Никаких поручней,
чтобы подтянуться и вылезти. Я оперся ладонью о бетон, приподнялся  на фут,
напрягая обмякшие, трясущиеся как желе мускулы, и неуклюже  выполз из воды,
распластавшись на животе.
      Этого мало. Мало. Шлюпка причалит, пока я тут лежу.
      У меня бешено колотилось сердце. От страха и напряжения в  равной ме-
ре. Я  находился в отчаянном положении. И только  это заставило меня встать
на четвереньки и поползти в скалы в поисках убежища.
      Казалось, в обычном  состоянии пройти здесь можно довольно легко. Бе-
рег был пологим, подъем не требовал особых усилий.  Здоровый человек одолел
бы его с легкостью. Ребенок мог бы вприпрыжку взбежать там, где я взбирался
с огромным трудом. Я вскарабкался футов на шесть по скалистой осыпи и нашел
узкую впадину, наполовину заполненную водой. Я скатился в углубление и, за-
дыхаясь, лег. Измученный и  обессиленный,  я прислушивался к. неумолимо на-
раставшему рокоту подвесного мотора.
      Они наверняка заметили меня, в отчаянии подумал я. Видели, как  я вы-
бирался  из  моря.  Но, задержись я у кромки воды, они настигли бы меня еще
быстрее.  Я  лежал, мучительно переживая свое поражение,  и  совершенно  не
представлял, как вынесу то, что меня ожидало.
      Лодка пророкотала где-то совсем рядом. Я не поднимал  головы. Им при-
дется высадиться, разыскать меня и тащить. Если мне удастся подать голос, я
буду звать на помощь до тех пор, пока кто-нибудь из людей на пляже не обра-
тит внимание, хотя издалека они могут решить, не разобравшись, что это все-
го лишь веселый розыгрыш.
      Мотор заглох, я услышал голос своего моряка: он не кричал, но говорил
достаточно громко.
      - Прощу прощения, вы не видели нашего друга? Он приплыл из открытого
моря. Мы думаем, он свалился за борт.
      Ему ответил женский голос, прозвучавший так близко от меня, что я ед-
ва не потерял сознание.
      - Нет, я никого не видела.
      Моряк сказал:
      - Он принимает наркотики. Он, возможно, вел себя странно.
      - Поделом ему, - ханжески заметила женщина. - Я читала  все время.
Я не видела его. Вы приплыли с той яхты?
      - Верно. Нам  кажется,  он  упал за борт где-то  здесь.  Мы  слышали
всплеск, но решили, что это всего лишь рыба. А потом спохватились.
      - Извините, - сказала она. -  Почему бы вам не расспросить на пля-
же?
      - Просто мы начали с этой  стороны, - ответил он. - Мы поищем вок-
руг.
      Весла с лязгом вставили в уключины, затем раздался плеск и  скрип, из
чего следовало, что они поплыли дальше. Я замер без движения в своем убежи-
ще и надеялся, что с женщиной  не приключится истерика, когда она меня уви-
дит; я опасался, что она позовет их обратно.
      Я хорошо слышал,  как  дальше по берегу моряк  громко  задавал тот же
вопрос кому-то другому. Женский голос произнес:
      - Не бойтесь. Я знаю, что вы там.
      Я не  ответил ей. От  неожиданности я задохнулся окончательно, хотя и
так еле переводил дух. После паузы она спросила:
      - Вы употребляете наркотики?
      - Нет, - отозвался я. Мой голос был чуть громче шепота.
      - Что вы сказали?
      - Нет.
      - Гм. Пожалуй, вам лучше не двигаться. Они  весьма методичны. Думаю,
мне лучше продолжить чтение.
      Невероятно, но  я последовал ее совету: я неподвижно  лежал по пояс в
воде и чувствовал, как легкие и сердце постепенно привыкают работать  в бо-
лее спокойном ритме.
      - Они высадились на пляж, - сообщила она.
      Мое сердце вновь затрепетало.
      - Они обыскивают местность? - встревоженно спросил я.
      - Нет. Задают вопросы, я полагаю. - Она помолчала. -  Они преступ-
ники?
      - Не знаю.
      - Но... они заберут вас отсюда силой? На глазах у людей?
      - Да. Вы же слышали, что они говорят. Если я  позову  на помощь, они
заявят, что я не в себе из-за наркотиков. Никто их не остановит.
      - Они обходят дальний конец бухты, - сказала  она. - Расспрашивают
людей.
      - Меня  зовут Рональд Бриттен, - сказал я. - Я живу в Ньюбери, и я
бухгалтер. Меня похитили двенадцать дней назад  и с тех пор держали на этой
яхте, и я не знаю, по какой причине. Поэтому пожалуйста, кем бы вы ни были,
если им удастся снова затащить меня на яхту, не сообщите  ли  вы в полицию?
Мне на самом деле отчаянно нужна помощь.
      Повисло напряженное молчание.  Я  подумал, что переусердствовал и она
мне не  поверила.  И все же я должен был сказать ей, на всякий случай. Оче-
видно, она приняла решение.
      - Ну тогда... - энергично начала она, - вам самое время исчезнуть.
      - Куда?
      - В мою спальню, - заявила она. Она умела наносить мастерские удары
в интеллектуальное солнечное сплетение. Несмотря на то, что  ситуация в це-
лом сложилась угрожающая и безотрадная, я едва не рассмеялся.
      - Вы меня видите? - поинтересовался я.
      - Я вижу ваши ноги. И  я видела вас полностью, когда вы выбрались из
моря и карабкались вверх.
      - И  как  я  попаду в вашу спальню? На мне мокрая рубашка и трусы, и
больше ничего.
      - Вы хотите избежать встречи с теми людьми или нет?
      На это нечего было возразить.
      - Не двигайтесь, - резко предупредила  она, хотя я и не думал шеве-
литься. - Они смотрят сюда. Кто-то  там как будто показывает в нашу сторо-
ну.
      - О Господи.
      - Не двигайтесь.  -  Наступила продолжительная пауза. Потом женщина
сказала: - Они возвращаются вдоль берега к своей лодке. Если они около нее
не задержатся, а пойдут дальше тем же путем, мы тронемся.
      Я молча ждал и про себя твердил нечто вроде молитвы.
      - Над нами тропинка, -  промолвила  она. - Я подам вам  полотенце.
Обернитесь им и поднимайтесь на тропинку.
      - Они приближаются?
      - Да.
      Купальное полотенце  с яркими полосками, сложенное треугольником, по-
явилось из-за  скалы у  меня над головой. Меньше всего  на свете мне сейчас
хотелось вставать и  покидать надежное убежище. Моя нервная система целиком
восставала против этого.
      - Поторопитесь, - сказала она. - Не оглядывайтесь.
      Я поднялся, весь мокрый, повернувшись спиной к морю.  Я схватил поло-
тенце, завернулся в него как в саронг и решительно начал штурмовать скалис-
тый подъем к тропе. Короткая передышка в полузатопленной впадине на удивле-
ние придала мне бодрости, а может, это был обыкновенный страх. В любом слу-
чае я преодолел вторую ступень восхождения намного проворнее, чем первую.
      - Я иду сзади, - раздался  ее голос. - Не оглядывайтесь. Когда до-
беретесь до тропинки, поверните направо. И не бегите.
      - Да, мэм, - прошептал я. Никогда не спорьте с ангеломхранителем. С
обеих сторон тропинку окаймляли деревья,  чудом  выросшие  на голых скалах,
кое-где прикрытых  песком.  Сквозь  ветви  пробивался  рассеянный солнечный
свет, и в любое другое время я нашел бы, наверное, что здесь очень мило.
      Вскоре тропинка сделалась шире, и женщина  зашагала  рядом  со  мной,
между мною и морем.
      -Сверните налево на боковую  дорожку,  - предупредила она, с трудом
поспевая за мной. - И не бегите так быстро.
      Я с  любопытством покосился на нее,  желая узнать, как  она выглядит.
Она оказалась под  стать  своему голосу: дама средних  лет  в очках, чуждая
легкомыслию, имевшая весьма деловитый вид. Уверенная  в  себе.  Высокая  -
почти шести футов. Худая и далеко не красавица.
      Она была одета в  светло-розовую  кофточку, бежевые хлопковые брюки и
сандалии. В руках она несла объемистую холщовую пляжную  сумку. Пляж. Купа-
ние. В марте.
      - Что это за место? - спросил я.
      - Кала Санта-Галдана.
      - Где это?
      - На Менорке, конечно.
      - Где?
      - Не надо останавливаться. Менорка.
      - Остров, который рядом с Майоркой?
      - Разумеется. - Она запнулась. -А вы не знали?
      Я покачал головой. Боковая дорожка взбежала на вершину пологого скло-
на и  начала спускаться с противоположной  стороны, под сенью  более густой
рощицы.
      Женщина пристально посмотрела направо, когда мы миновали уступ.
      - Ваши друзья идут по нижней тропинке и направляются туда, где я си-
дела. Полагаю, неплохо бы немного поторопиться, как вы считаете?
      - Не то слово, - отозвался я. Поспешить означало спотыкаться босыми
ногами о всяческие  полузасыпанные песком камни и вновь почувствовать удру-
чающую слабость, от которой подгибались колени.
      - Пока они ищут вас на скалах, мы дойдем до моего отеля, - заметила
она.
      Я плелся  дальше, не тратя  слов даром. Оглянулся через плечо. Только
пустынная тропинка. Фурии не гнались за мной. Так почему же у меня было та-
кое ощущение, словно они могли видеть сквозь заросли деревьев, сквозь землю
и точно знали, где меня искать?
      -  По  тому  мостику и через дорогу. Туда, - показала она. - Вот и
гостиница.
      Это оказался один из двух больших белых отелей.  Мы благополучно дос-
тигли широких стеклянных дверей и вошли  внутрь. Беспрепятственно пересекли
вестибюль и сели в  лифт. Поднялись на пятый этаж. Она извлекла  из пляжной
сумки связку ключей и открыла номер 507.
      По пути  мы почти никого  не встретили. Солнце еще хорошо пригревало,
так что курортники продолжали  загорать  на пляже, а обслуживающий персонал
- отсыпаться.
      В 507-м номере имелся балкон с видом на море, две одинаковые кровати,
два кресла, желтый ковер и оранжевые с коричневым занавески. Обычный гости-
ничный номер,  в котором  на первый взгляд почти не  было вещей моей спаси-
тельницы.
      Она приблизилась к широко  распахнутой  стеклянной двери и шагнула на
балкон.
      -  Не  хотите полюбоваться? - спросила она.  Я  осторожно  выглянул
из-за ее плеча. С высоты великолепно просматривался весь  залив. В середине
залива стоял на якоре парусник. На песке лежала резиновая лодка. Мыс, где я
выполз из моря, остался  справа, тропинка, что вела к нему с  пляжа, вилась
среди деревьев, словно пятнистая желтая змея.
      По тропе к пляжу двигались двое мужчин, мой  надзиратель шел впереди.
Они устало добрели до шлюпки, до  сих пор не переставая озираться по сторо-
нам, и столкнули ее в воду.
      Оба забрались в лодку, запустили подвесной мотор и помчались прочь от
пляжа. Я чувствовал себя совершенно опустошенным.
      - Не возражаете, если я сяду? - сказал я.


      ГЛАВА 6

      Благодаря телефону,  консулу, банку и друзьям  я улетел назад,  в Ан-
глию, на следующий вечер. Но прежде я получил в подарок незабываемые воспо-
минания о мисс Хилари Маргарет Пинлок.
      Она узнала мои размеры, спустилась в местные лавки и вернулась  с но-
вой одеждой.
      Она разрешила мне воспользоваться своей ванной, оглядела меня с голо-
вы до ног, когда я предстал перед ней чистый и одетый, и собралась идти по-
купать бритву. Я возразил. Она все равно пошла в магазин. Мисс Пинлок оста-
новить было так же легко, как снежную лавину.
      С изрядным облегчением я соскреб с  лица двенадцатидневную неряшливую
темную поросль: один взгляд в зеркало убедил, что борода меня  не украшает.
Двенадцать дней затворнической жизни не прошли бесследно. Я  похудел и поб-
леднел, щеки и глаза ввалились, на скулах залегли серые тени - сроду я так
не выглядел. Но  ничего ужасного, капелька свободы моментально поправит де-
ло.
      Во время второго похода мисс Пинлок купила также хлеб, сыр  и фрукты,
объяснив, что она приехала сюда по комплексному туру и отель не обслуживает
случайных постояльцев.
      - Я спущусь к обеду в семь, как обычно, - сказала она. - Вы можете
поесть здесь.
      Во всех ее  словах и поступках сквозила решительность человека, кото-
рый привык брать на себя ответственность и распоряжаться.
      - Вы воспитательница? - с любопытством спросил я.
      - Нет, - ответила она без улыбки. - Директриса.
      - О!
      Мелькнула короткая улыбка.
      - Средней школы для девочек в Суррее.
      Не без иронии она  наблюдала, как я заново оцениваю ее в  свете этого
откровения. Не благодетельная старая дева, любящая командовать, но состояв-
шаяся деловая женщина, обладающая несомненной силой воли.
      - Да. Кстати, - она пожала плечами, - если вы дадите мне номера, я
закажу на коммутаторе телефонные разговоры для вас.
      - И мне нужна комната, - добавил я.
      - Ваши приятели, вероятно, вернутся и поинтересуются новыми гостями,
желавшими получить комнату, - заметила она.
      Эта мысль тоже приходила мне в голову.
      - Да, но... - пробормотал я.
      Она указала на одну из кроватей.
      - Вы можете переночевать здесь. Я отдыхаю одна. Подруга, которая со-
биралась ехать со мной, вынуждена была отказаться в последний момент.
      - Но...-Я замолчал.
      Она спокойно ждала.
      - Хорошо, - согласился я. - Спасибо.
      Вернувшись после обеда,  она принесла кое-какие новости и бутылку ви-
на.
      - Ваш друг с яхты стоял внизу, в холле, и спрашивал каждого, кто го-
ворит по-английски, не видели  ли  они сумасшедшего молодого человека, вып-
лывшего сегодня на берег. Все ответили  отрицательно.  Он  выглядел  весьма
встревоженным.
      - Наверное, думает, что я утонул.
      Яхта покинула бухту. Должно быть, она бросила якорь где-нибудь в дру-
гом месте, а мой тюремщик вернулся в Кала Санта-Галдану пешим  путем. Инте-
ресно, как долго и  как тщательно моряк намерен вести поиск? Чем  больше он
боится того, на кого работает, тем меньше шансов, что он сдастся.
      Вечером  резко  похолодало. Мисс Пинлок закрыла стеклянную дверь,  за
которой раскинулось ночное небо, и умело  откупорила  бутылку  "Маркиза  де
Рискал".
      - Расскажите мне о своем путешествии, - попросила  она, подавая мне
бокал.
      Я поведал ей о начале и конце плавания, не особенно распространяясь о
его середине.
      - Поразительно, - заключила она. - Когда я приеду домой, то поста-
раюсь выяснить, в чем было дело.
      Она серьезно посмотрела на меня.
      - Возможно, история еще не закончилась.
      Мисс Пинлок имела малоприятную привычку  облекать  в  слова мои самые
худшие опасения.
      Мы пили превосходное вино, и она немного рассказала мне о своей рабо-
те.
      - Мне она нравится, - твердо заявила мисс Пинлок.
      - Да, это очевидно.
      Возникла  пауза.  Мисс Пинлок пристально разглядывала вино в  бокале.
Потом сказала:
      - Вы ляжете со мной в постель?
      Думаю, я отреагировал самым недостойным джентльмена образом: оторопе-
ло уставился  на нее, широко разинув рот. Рот  я закрыл, осознав, насколько
это оскорбительно.
      Когда я  оправился от первого  потрясения, она подняла глаза. Ее лицо
было спокойным и деловитым, как и прежде, но неожиданно на нем промелькнуло
выражение уязвимости и застенчивости. Краска стыда залила ее шею, потом му-
чительно загорелись щеки.
      Я дал  бы ей от сорока двух до сорока шести лет. У нее были темнокаш-
тановые волнистые волосы, уже тронутые сединой, хорошая стрижка,  хотя и не
самая модная. Широкий, прочерченный морщинами лоб, большой нос, рот с легко
опущенными уголками и маленький подбородок. За стеклами очков - карие гла-
за, из-за линз казавшиеся маленькими. Морщинки обозначились там, где обычно
появляются морщины, и кожа не сияла юной свежестью. Она производила впечат-
ление  сильной  личности, но была лишена сексуальной привлекательности,  по
крайней мере для меня.
      - Зачем? - задал я довольно идиотский вопрос. Она покраснела чуточ-
ку сильнее и покачала головой.
      - Послушайте, - сказал я, - это ведь не так просто. Я не могу... Я
хочу сказать, нельзя зажечь или погасить желание, как  лампу, просто повер-
нув выключатель.
      Мы сидели в  неловком молчании. Мисс  Пинлок поставила свой  бокал  и
сказала:
      - Простите.  Нелепо было предлагать такое. .Пожалуйста, постарайтесь
забыть, что я сказала.
      - Вы сказали то, о чем думали. Поэтому... ну... наверное, вы говори-
ли серьезно.
      Она слабо, с горечью улыбнулась.
      - Я думала об этом постоянно  в течение долгого времени. Вам это по-
кажется странным, но я никогда... как говорится, не спала с мужчиной.
      - В наш век терпимости? - подал я реплику.
      - Вот видите, вам трудно в  это поверить. Но я никогда не была хоро-
шенькой, даже в детстве. А еще мне, пожалуй... всегда хорошо удавались мно-
гие вещи. Учиться. Преподавать. Организовывать. Руководить. Это все не жен-
ские занятия. Всю мою жизнь люди полагались на меня, так как я была способ-
ной. Я не испытывала недостатка ни  и здоровье, ни в энергии, мне нравилось
подвигаться по службе, получать ответственные посты. В основном у меня сло-
жилась очень увлекательная жизнь, приносившая отрадные плоды.
      - Но? - подсказал я.
      Она кивнула.
      - Но. Я никогда не интересовалась мальчиками, когда была подростком,
потом считала  их незрелыми. В  университете я работала, не разгибая спины,
чтобы получить степень бакалавра с отличием первого класса. А потом я всег-
да преподавала в школах для  девочек  потому, что в смешанных школах,  если
честно, пост директора обычно предлагают мужчинам, а я вовсе не мечтала ос-
таваться на вторых ролях при мужчине  и тешить его самолюбие. Ни я сама, ни
то, чем я занималась, никогда не имело ничего общего с романтикой.
      - Так почему теперь?
      -  Надеюсь,  вы  не  рассердитесь, но всему причиной  любопытство  и
стремление к знаниям.
      Я не рассердился. Только изумился. Ее румянец увял так же быстро, как
и вспыхнул. Мисс Пинлок вновь нащупала твердую почву под ногами.
      - Вот  уже некоторое время я думаю, что  мне следовало бы приобрести
опыт. Половых  отношений, если точнее. В молодости со  мной этого не случи-
лось, но, вы понимаете, я и  не ждала этого. Теперь мне кажется, что стоило
попробовать найти мужчину, но тогда, в колледже, я  довольно сильно боялась
этого и не испытывала большой нужды. И я была всецело поглощена своей рабо-
той. Потом в течение многих лет меня нисколько не волновало все это, лет до
тридцати. А  к тому моменту все  мужчины, с которыми  знакомишься, конечно,
уже женаты. В любом случае, работая среди женщин,  редко встречаешь мужчин,
за исключением чиновников и тому подобное. Разумеется, я часто хожу на вся-
кие официальные приемы, но люди  избегают  приглашать  незамужних женщин на
частные вечеринки.
      - Что заставило вас изменить свое отношение? - спросил я,  живо за-
интересованный.
      - О,  необходимость  справляться  с чрезвычайно развитыми девочками.
Современное поколение слишком хорошо  осведомлено.  Они так порывисты и от-
кровенны. Мне они нравятся. Но я должна разработать для них курс по полово-
му воспитанию, и в свое время я даже вела такие уроки по учебникам. Мне ка-
жется, было бы намного лучше, если бы я знала... какие  ощущения испытывают
во время полового акта. Я чувствую себя в невыгодном положении по сравнению
со многими из старших девушек. Особенно после того, как в  последнем семес-
тре вынуждена была давать советы беременной четырнадцатилетней девочке. Че-
тырнадцатилетняя! Она знает больше меня. Как я могу что-то советовать ей?
      - У католических священников нет подобных проблем, - заметил я.
      - Возможно, католических священников уважают за непорочность, но ди-
ректрис нет. - Она помолчала, собираясь с мыслями, и продолжила: - Честно
говоря, я также  нахожусь в невыгодном  положении в сравнении  с  замужними
женщинами из моего преподавательского состава. Некоторые из них склонны от-
носиться ко мне покровительственно, хотя бы и бессознательно.  Мне это неп-
риятно. Однако я могла бы  превосходно  справиться с ситуацией, если бы  на
самом деле знала то, что знают они.
      - Я... первый мужчина, к кому вы обратились? - медленно спросил я.
      - О, да. - Она слабо улыбнулась и пригубила вино. - Вокруг практи-
чески нет мужчин,  кого можно попросить. Особенно если являешься директором
школы и пользуешься широкой известностью. Конечно, я не желала бы рисковать
работой.
      - Понимаю,  это наверняка трудно,  - согласился я, размышляя над ее
словами.
      - Таким образом, отпуск - единственная возможность, - сказала она.
- Я ездила в археологические круизы  в Грецию и все такое прочее и видела,
как сходились  другие пары,  но со мной никогда такого  не случалось. Еще я
слышала, что многие  одинокие женщины бросаются на шею лыжным инструкторам,
официантам и мужчинам, которые занимаются этим за деньги. Но так или иначе,
это не то, что я  хочу.  Я  имею  в виду, я не хочу презирать себя. Я желаю
приобрести знания, не испытывая чувства вины или стыда.
      - Мечта о рае, - сказал я.
      - Что? О, да.
      - А что же ваша подруга? - спросил я, указывая на вторую кровать.
      Она криво усмехнулась.
      - Никакой подруги, просто предлог поехать одной.
      - Друзья губят всякое стремление к знаниям?
      - Именно.
      Мы выпили еще немного вина.
      - Я нахожусь здесь  с прошлой субботы, - пояснила она. -  Я всегда
беру тайм-аут сразу  после окончания семестра,  а потом со  свежими  силами
вновь принимаюсь за работу.
      - Прекрасная система, - рассеянно откликнулся я. - Почему вы не...
э... выдали меня, когда люди с яхты явились за мной?
      - Вы хотите сказать, не рассматривала ли я вас сразу  как... возмож-
ного... В тот момент - нет.  Конечно, нет. В какой-то мере я была заинтри-
гована. Я  никогда раньше не видела  человека, охваченного таким  ужасом. Я
наблюдала за  вами довольно долго. Вы  плыли и оглядывались  назад. Правда,
потом, когда вы доплыли до бетонной ступеньки и я отчетливо разглядела ваше
лицо, я  поняла, что за вами охотятся. Нужно  иметь определенный склад ума,
чтобы навести охотников на след измученной, затравленной дичи. Я им  не об-
ладаю.
      - Слава Богу, что  это так, - сказал я. Я встал,  открыл стеклянную
дверь и вышел на балкон. Ночь была холодной и ясной, над вечным Средиземным
морем сияли звезды.  Волны тихо плескались  вдоль берега залива,  и  мягкий
лунный свет заливал обширное, пустынное водное пространство, где утром сто-
яла на якоре яхта.
      Самый невероятный из всех долгов. Она спасла меня от поимки. Без сом-
нения,  я  обязан ей целостностью рассудка,  если  не самой жизнью. И  если
единственной платой, которую она хотела получить, было нечто, что я  не го-
рел желанием  ей отдать, значит, мне просто очень  не повезло. Одна великая
услуга стоит другой, саркастически подумал я.
      Я вернулся в комнату и сел. Выпил вина, ибо во рту у меня пересохло.
      - Мы можем попробовать, если вы не передумали, - сказал я.
      Мисс Пинлок застыла  неподвижно. На мгновение мне почудилось, что те-
перь, когда я согласился, она  поспешно  отступает:  страхи ее студенческой
юности определенно сохранили над ней власть до сих пор.
      - Вы вовсе не обязаны, - сказала она.
      - Нет. Но я хочу.
      Да благословят Небеса всех лжецов.
      Она прошептала, словно разговаривая сама с  собой,  не  обращаясь  ко
мне:
      - У меня никогда не будет другого такого шанса.
      Голос, полный мучительных сомнений на пороге  прыжка в неизвестность.
Я знал, ее сила духа поможет ей преодолеть все. Я  восхищался  ею. Я твердо
решил превратить этот отчаянный шаг для Хилари Пинлок в нечто, о чем она по
крайней мере не будет сожалеть, - если у меня получится.
      - Прежде всего, - сказал я,  - мы выключим свет, посидим немного у
окна и поговорим.
      Мы сели, глядя друг на  друга  в  тусклом  лунном свете, и я задал ей
несколько чисто медицинских  вопросов, на которые она вполне откровенно от-
ветила.
      - Что, если вы забеременеете? - спросил я.
      - Я позже решу, как с этим быть.
      - Хотите продолжать?
      Она сделала глубокий вдох.
      - Если вы хотите.
      Если я смогу, подумал я.
      - Тогда, полагаю, лучше всего сначала раздеться, -  предложил я. -
У вас есть ночная рубашка? Не одолжите ли мне халат?
      Облачаясь в  ее голубой махровый  халат в уединении ванной комнаты, я
размышлял о  том, что глубокая  физическая усталость - скверный помощник в
деле, которое меня  ожидало.  Я зевал. Больше всего  на  свете мне хотелось
спать.
      Когда я вышел из ванной, Хилари  Пинлок сидела у окна в длинной хлоп-
чатобумажной ночной сорочке с  оборочкой  у ворота, но, разумеется, непроз-
рачной.
      - Идите сюда, - позвал я. - Мы сядем на кровать.
      Она встала. Ночная рубашка подчеркивала ее рост и худобу, приоткрывая
длинные, узкие ступни. Я снял с постели покрывала, опустился на белую прос-
тыню и протянул к ней  руку.  Она приблизилась, судорожно схватила меня  за
руку и села рядом.
      - Прекрасно, - сказал я. - А теперь, если вы захотите остановиться
в любой момент, вам нужно только сказать.
      Она кивнула.
      - Тогда ложитесь, - сказал я, - и представьте, что вам двадцать.
      - Зачем?
      - Потому что  речь  идет не об интеллектуальном  усилии.  Все дело в
возбуждении нервных  окончаний. Важны чувства, а  не рассудок. Если  вы все
время будете думать о том, кто  вы есть, вас это будет сковывать и, возмож-
но, ничего не получится. В темноте возраста не существует. Если  вы вообра-
зите, что вам двадцать, вам и будет двадцать и вы почувствуете себя раскре-
пощенной.
      - Вы совершенно необыкновенный мужчина.
      - Ну,  конечно, - согласился я.  - А вы  совершенно необыкновенная
женщина. Так что ложитесь.
      Она неожиданно хихикнула и послушно легла.
      - Снимите очки, -  попросил я, и она без возражений положила  их на
тумбочку.
      Как я  и предполагал, в полумраке  ее глаза казались  больше, крупный
нос меньше, а решительный рот мягче.  Я потянулся к ней и поцеловал, и пос-
кольку поцелуй напоминал скорее родственный, он вызвал улыбку на ее  лице и
мою ответную усмешку.
      Это была самая странная любовная близость, но все вышло очень хорошо.
Позже я  вспоминал тот миг, когда она начала  получать удовольствие от моих
прикосновений к ее коже; изумленный трепет, когда она  рукой прикоснулась к
моему возбужденному члену; страсть, с которой она в  конце концов ответила;
потрясение и недоверие, пришедшие вслед судорогам освобождения.
      - Именно это, - прошептала она, задыхаясь, - это то, что чувствуют
женщины?
      Я понял, что она испытала весьма бурный оргазм.
      - Думаю, да, -сказал я, - когда им хорошо.
      - О Боже мой, - с  оттенком ликования произнесла она, - вот теперь
я знаю.


      ГЛАВА 7

      Утром во вторник  я возвратился в  офис и попытался  продолжить  свою
обычную жизнь с того места, где она была прервана.
      Тот же самый запах пишущих машинок, наполнявший кабинеты, кипы бумаг.
Та же суета, арифмометры, телефоны, уйма работы. Все  знакомо, все нереаль-
ное.
      Наши помощники, Дебби и Питер, с обидой сказали, что пережили трудные
времена, пытаясь объяснить  всем и каждому мое необъяснимое отсутствие. Они
сообщили о моем  исчезновении  в полицию, где им  ответили,  что мне больше
двадцати одного года, и я имею право исчезнуть, когда захочу, и что полиция
начала бы меня искать только в  том случае, если бы я совершил преступление
или сделался со всей очевидностью его  жертвой. В полиции решили, что я от-
правился куда-нибудь, чтобы основательно отметить победу на Золотом кубке.
      - Мы убеждали их, что вы  не могли уехать надолго, - пояснил Питер.
- Но они не проявили никакого интереса.
      - Мы  хотели, чтобы они  связались с мистером Кингом через Интерпол,
- пожаловалась Дебби. - А они подняли нас на смех.
      - Могу представить, -сказал я. - Значит, Тревор еще в отпуске?
      - Он и не собирался возвращаться до понедельника,  - заметил Питер,
пораженный, что я умудрился забыть хорошо известный мне факт. - О, в самом
деле...
      Утро я провел,  переделывая свое расписание и заставляя Питера назна-
чать новые  встречи взамен тех, которые  я пропустил. Днем  выяснилось, что
мои неприятности по-прежнему не представляют большого интереса - во всяком
случае для полиции. Я  вернулся домой, не так ли? Невредимый? Мне  не приш-
лось платить выкуп?  Были  ли предприняты какиелибо попытки вымогательства?
Нет. Меня морили голодом? Нет. Били? Нет. Связывали веревками, ремнями, за-
ковывали в кандалы? Нет. Уверен ли я, что все это  не  было розыгрышем? Они
разберутся, сказали они; но  один из них заметил, что лично он  не возражал
бы недельки две попутешествовать бесплатно по Средиземному морю, и его кол-
лега засмеялся. Я  понял, что расследование придется проводить самому, если
я серьезно хочу докопаться до истины.
      Я хотел знать истину. Пребывать в неведении так же опасно, как и сто-
ять позади норовистой лошади. Если я  не буду знать, почему меня схватили в
первый раз, как я смогу предотвратить второе похищение?
      Вечером во вторник я забрал свой "Доломит". Его  перегнали на подъез-
дную аллею рядом с домом распорядителя ипподрома в Челтенхеме. ("Где  же вы
пропадали? Мы установили, что это ваша машина, через полицию".) После я за-
ехал домой  к гардеробщику, чтобы забрать  свой бумажник, ключи  и скаковое
седло. ("Где же вы пропадали?  Я  дал распорядителю ключи от вашей  машины,
надеюсь, с этим все в порядке".)  Потом я вернулся домой (предыдущую ночь я
провел в  гостинице  аэропорта)  и  с  малодушными предосторожностями вошел
внутрь.
      Никто не поджидал меня в темноте с дубинкой,  налитой свинцом, эфиром
или бинтом в одну сторону -в парусный отсек. Я везде зажег свет, налил из-
рядную порцию шотландского виски и велел себе успокоиться.  Я позвонил тре-
неру, на лошадях которого регулярно ездил по утрам, чтобы не потерять форму
("Где же вы  пропадали?"), и условился возобновить тренировки с понедельни-
ка. И  я позвонил человеку, просившему меня выступить  на его лошади, чтобы
извиниться за то, что подвел его.  Я не видел причин не отвечать на вопрос,
где я пропадал, и рассказал им все: меня похитили, отвезли  на  яхте на Ме-
норку, и я понятия не имею,  почему. Я надеялся, что хоть кто-нибудь из них
сумеет придумать приемлемое объяснение, но все, с кем я поделился, терялись
в догадках, как и я сам.
      Съестных припасов в доме было негусто: стейк в холодильнике давно об-
рос мхом. Я остановил выбор на спагетти с тертым сыром, но прежде, чем при-
няться за стряпню,  я поднялся наверх,  собираясь сменить новый  пиджак  на
старый свитер и зайти в ванную.
      Случайно выглянув на улицу из окошка ванной комнаты, я на  миг застыл
в полнейшей панике.
      В саду стоял мужчина и смотрел на комнаты первого этажа. Свет из окна
гостиной хорошо освещал его лицо.
      Я не помнил его  отчетливо, но на меня словно снизошло озарение,  и я
тотчас узнал его с замиранием сердца.  Это был тот тип из фальшивой "Скорой
помощи" из Челтенхема.
      За его спиной на дорожке вырисовывался силуэт автомобиля, его крыша и
окна тускло поблескивали. Второй человек выбирался с пассажирского сиденья,
в руке он держал нечто, напоминавшее пластиковый пакет с ватой.  Третья фи-
гура, едва различимая в потемках, кралась через сад к черному ходу.
      Немыслимо,  подумал  я. Конечно, они не могли  рассчитывать,  что  им
удастся снова надуть меня. Но втроем им и не надо было прибегать к обману.
      Лжесанитар махнул сообщнику, замешкавшемуся у машины, и показал, куда
встать. Они заняли позиции по  обе  стороны моей парадной двери: рткрыв  ее
изнутри, их нельзя было заметить. Лжесанитар протянул руку и позвонил.
      Я вышел из оцепенения.  Поразительно,  как страх обостряет ум. Сущес-
твовало только одно место, где я  мог спрятаться, и оно находилось в спаль-
не. Быстрота,  с какой я перемахнул за борт яхты, не шла ни в какое сравне-
ние со скоростью, с какой я  исчез в глубине коттеджа. Внизу, в гостиной, к
огромному старинному камину когда-то  сбоку  примыкала печь. Люди, жившие в
доме до меня, разрушили ее и построили в образовавшейся нише  стеллаж высо-
тою в рост человека. Им  нужен  был тайник для хранения ценностей,  поэтому
они вскрыли верхнюю  часть  печки из спальни на  втором  этаже, и получился
своего рода ящик под полом встроенного гардероба. Так как я не имел больших
ценностей, то вместо них держал там два своих чемодана.
      Я распахнул  дверцу гардероба, поднял  откидной настил на дне шкафа и
рывком вытащил  чемоданы.  Дверной  колокольчик  снова настойчиво зазвонил.
Потребовалось всего  несколько секунд, чтобы забраться  в тайник, и  едва я
успел закрыть гардероб и водворить на место дощатый настил, как  они ворва-
лись в парадную дверь.
      Яростным вихрем они  пронеслись по дому, громко перекликаясь и хлопая
дверьми. В конце концов все собрались внизу.
      - Черт, он должен быть тут.
      - Бриттен! Бриттен, выходи, мы знаем, что ты здесь.
      - Проклятый ублюдок удрал.
      Сквозь перегородку из древесного шпона, отделявшую  гостиную от Моего
убежища, до меня отчетливо доносилось каждое слово. Я сидел в  простенке -
на уровне картины над каминной полкой  - практически в одной комнате с ни-
ми, скрытый от их глаз лишь тонкой фанерой, и трясся от страха.
      - Он не мог увидеть, как мы приехали.
      - Он не выходил через черный ход, это я точно вам говорю.
      - Тогда куда он, черт возьми, подевался?
      - Как насчет чемоданов наверху?
      - Нет. Его там нет. Они слишком маленькие. И я смотрел.
      - Наверное, ловко спрятался.
      - Точно.
      -  Надо  снова  хорошенько  перетряхнуть все наверху. Должен  же  он
где-то быть.
      Они опять обыскали дом сверху  донизу,  грохоча  тяжелыми  ботинками.
Один из них во второй раз открыл гардероб надо мной, но по-прежнему не уви-
дел ничего, кроме одежды. Я сидел у них под ногами  и  обливался потом, мой
пульс участился до нескольких сотен ударов в минуту.
      - Посмотри под кроватью, - сказал он.
      - Невозможно. Кровать стоит прямо на полу.
      - А что там со второй спальней?
      - Смотрел. Нет его там.
      - Ну, так посмотри еще раз, черт подери.
      Дверца гардероба надо мной закрылась. Я. вытер пот, заливавший глаза,
и попытался немного распрямить поджатые ноги, не задевая  ботинками стены и
не создавая  шума. Я полусидел-полулежал в  углублении примерно в  три фута
длиной и в два фута высотой, а его ширины едва хватило, чтобы втиснуть пле-
чи. Колени пришлось сильно согнуть, и пятки упирались в тыльную сторону бе-
дер. Самое неудобное положение, какое только можно вообразить.  Двое из них
один за другим вошли в гостиную.
      - Что у тебя там? Дай-ка посмотреть.
      - Не твоего собачьего ума дело.
      - Его бумажник. Ты взял его бумажник.
      - Ага. Здорово, лежал у него в спальне.
      - Положишь туда, где взял.
      - Вряд ли. У него там тридцать фунтов.
      - Сделаешь именно  так,  как я сказал, чертов  дурак.  Ты знаешь ин-
струкции не  хуже меня. Ничего не красть, ничего  не ломать. Я предупреждал
тебя.
      - Ну, тогда возьми половину.
      - Отдай  мне бумажник. Я положу его на место. Я тебе не доверяю. -
Мне показалось, что голос принадлежал лжесанитару.
      - Чертовски глупо не прихватить то, что само идет в руки.
      - Хочешь, чтобы легавые сели нам на "хвост"? Они не  очень-то искали
его в  тот  раз  и  не станут надрываться и в этот, но они засуетятся, если
увидят, что его дом перетрясли. Пошевели мозгами.
      - Мы его пока не поймали.
      - Дело времени. Он где-нибудь тут по соседству. Наверняка.
      - Он не вернется, если заметит тут нас.
      - Нет. Здесь ты попал в  точку. Знаешь что, мы выключим везде свет и
подождем, и застанем его врасплох.
      - Он сам оставил повсюду свет.  И не войдет, если лампы не будут го-
реть.
      -  Лучше,  если  один из нас подождет в кухне, а остальные двое - в
саду, верно? А когда он появится,  мы сможем напасть на него с двух сторон,
как только он переступит порог, правильно?
      - Ага.
      Обсуждение планов  было  внезапно прервано женским голосом, вопрошав-
шим:
      - Мистер Бриттен? Мистер Бриттен, вы дома?
      Я услышал, как она толкнула входную дверь и вошла в гостиную.
      Голос принадлежал моей  ближайшей соседке. Да, миссис Моррис, я дома,
мысленно откликнулся я. И меня вместе с маленькой, пухлой пожилой леди явно
недостаточно, чтобы вышвырнуть непрошеных гостей.
      - Кто вы такие? - спросила она.
      - Его друзья. Вроде как зашли навестить.
      - Он уехал, - резко сказала она.
      - Неправда. Он вернулся. Его машина стоит за углом. А вот его выпив-
ка, видите? Виски.
      - Тогда где он? Мистер Бриттен! - позвала она.
      - Бесполезно, леди. Он вышел. Вроде как мы ждем его.
      - Не думаю, что вам следует находиться в доме.
      Отважная особа, старушка миссис Моррис.
      - Мы его друзья, понятно?
      - Вы не похожи на друзей, - заявила она.
      - Вы так хорошо знаете его друзей, а?
      В ее  голосе  проскользнуло  некоторое беспокойство, но решительности
она не утратила.
      - Полагаю, вам лучше подождать за дверью.
      Возникла пауза, потом лжесанитар сказал:
      - Где, по-вашему, он может быть? Мы везде его искали.
      Только бы она не знала об этом тайнике, молил я  про  себя. Только бы
она о нем не вспомнила.
      - Возможно, он пошел в паб, - сказала она. - Почему бы вам не про-
гуляться туда? В "Лису".
      - Ну, да, наверное.
      - Как бы то ни было, думаю, я обязана вас выпроводить.
      Бестрепетная маленькая миссис Моррис. Я услышал, как они  все вышли и
входная дверь захлопнулась за  ними.  Убедительно щелкнул замок. В коттедже
вдруг стало тихо.
      Я молча  лежал и настороженно  ловил момент, когда отъедет их машина.
Машина не уехала.
      Они все еще там, решил я. Около моего дома. За  дверью.  Ждут. На ка-
минной полке  тикали часы.  Я осторожно поднял настил над  головой и сел, с
наслаждением выпрямив колени, спину и шею.
      В спальне все еще горел свет, пробиваясь в щель под  дверцей гардеро-
ба. Я оставил ее закрытой.  Стоит  им только заметить движущуюся тень,  они
будут знать наверняка, что я в доме.
      Я  отвлеченно  подумал, что у меня образовалась  более  чем  обширная
практика по проведению многих часов в неизвестности, в тесных, темных поме-
щениях. Щелкнул замок входной двери. Человек обычно хорошо знает каждый шо-
рох в родном доме, ему  не  нужно видеть - достаточно прислушаться,  чтобы
понять, что происходит.  Я различил явственный скрежет петель, шарканье по-
дошв, ступавших по голым каменным плитам прихожей. Потом из гостиной донес-
ся тихий шелест, негромкие голоса, скрипнула кухонная дверь. Они вернулись,
стараясь не привлекать внимания миссис Моррис.
      Я напряженно застыл. Моя голова и плечи возвышались над полом, и я не
знал, на что решиться: осторожно втиснуться назад в узкую дыру  и рискнуть,
что  они  услышат  возню, или остаться на месте и рискнуть, что они еще раз
обыщут мой платяной шкаф. Стоило  мне  чихнуть, или кашлянуть, или хотя  бы
задеть локтем фанерную стенку при попытке забраться в более надежное убежи-
ще, они непременно услышали бы. Я сидел неподвижно, навострив уши,  гадая с
отчаянием, как долго они намерены меня караулить.
      Дышать ровно было  очень трудно, умерить бешеное биение сердца оказа-
лось невозможно. Состояние крайнего волнения, затянувшееся на несколько ча-
сов, весьма пагубно сказывалось на нервах.
      Время от  времени до меня  доносились их шаги и невнятное бормотание,
но слов  я больше  не мог разобрать. Я предположил,  что они тоже прячутся,
дожидаясь в укромном уголке, когда я вернусь домой.  Если задуматься, ситу-
ация складывалась  довольно смешная: они прячутся за мебелью,  а я - между
стен.
      Не смешно станет, если они найдут меня. Более того, это  будет просто
ужасно. Я в очередной раз глубоко и судорожно вздохнул.
      Кто-то начал  тихо  подниматься  по  лестнице. Знакомое поскрипывание
старых ступеней электрическими разрядами отдавалось во всем моем теле. При-
ходилось рисковать  и начинать шевелиться.  Я поджал локти, согнул колени и
скользнул обратно  под пол. Откидная крышка  тяжело и гулко  опустилась над
моей головой, и я затравленно подумал, что они наверняка это расслышали, но
никто не примчался с ликующими криками, и ужасное напряженное ожидание дли-
лось и годилось.
      Я сидел, скрючившись, отчего все мышцы болели и начались судороги, но
я ничего не мог с этим поделать.
      Один из  них провел немало времени в моей  спальне. Сквозь половицы я
улавливал звук его шагов и глухой короткий стук задвигаемых ящиков. Я дога-
дался, что он уже интересуется не моим местопребыванием, а моим имуществом.
Но от этого я не чувствовал себя в большей безопасности.
      Казалось, страх бесконечен, но все рано или поздно кончается. Я опять
услышал неразборчивые голоса в гостиной, хлопнула  дверь  кухни.  Тот,  кто
сторожил меня в спальне, спустился  вниз.  Снова  невнятное бормотание: они
заговорили хором.  Потом на какое-то время  установилась тишина. А  после в
холле раздались шаги и щелчок закрываемой входной двери. Я ждал, решив, что
ушел только один  из них. Завелась  машина, постепенно набрала  скорость  и
уехала.
      Я по-прежнему лежал без движения, ибо не верил, что все действительно
закончилось, что это не ловушка: но ничто не нарушало полную тишину. В кон-
це концов,  я отжал вверх дощатый настил и с трудом, морщась от боли в оне-
мевшем теле, выполз на ковер спальни.
      Свет все еще  горел,  но черный  квадрат  окна посерел. Прошла  целая
ночь. Светало.
      Я запихнул  кое-какие вещи в один из чемоданов  и покинул коттедж де-
сять минут спустя.
      На американском автоматическом замке явных следов взлома не было, и я
предположил, что они  открыли его с помощью пластиковой кредитной карточки,
как однажды сделал я сам, забыв  ключи дома. Моя машина стояла в полном по-
рядке там, где я ее запарковал, и даже недопитый бокал виски остался нетро-
нутым на столе в гостиной. Чувствуя себя совершенно разбитым, я принял душ,
побрился, позавтракал в "Чокерс-отеле" и отправился в полицию.
      - Опять пришли?  - спросили в полиции. Полицейский инспектор выслу-
шал мою историю, записал и задал ряд вопросов. - Вы знаете этих людей?
      - Нет.
      - Остались какие-нибудь следы насильственного вторжения?
      - Нет.
      - Что-нибудь украдено?
      - Нет.
      - Ничего не можем поделать, сэр.
      - Послушайте, - сказал я, - эти люди хотят похитить меня. Один раз
им это удалось, и они снова пытаются сделать то же самое. Неужели вы совсем
не в состоянии помочь?
      Полицейский отнесся ко  мне довольно сочувственно, но ответ был отри-
цательный. У них не хватает ни людей, ни денег, чтобы  установить круглосу-
точную охрану  кого бы  то ни было на неопределенный  срок без особо веских
оснований.
      - Разве угроза похищения недостаточно веское основание?
      - Нет. Если вы серьезно верите, что такая угроза существует,  вы мо-
жете сами нанять телохранителя.
      - Огромное спасибо, - сказал я. - Но если кто-нибудь  сообщит вам,
что я снова исчез, имейте в  виду: я вряд ли уехал по собственному желанию.
Возможно, вы окажете мне любезность и начнете поиски.
      - Если это случится, обязательно, сэр.
      Я пришел в контору, сел за  свой стол и уставился на трясущиеся руки.
У меня почти не осталось сил, ни физических, ни душевных.
      Явился Питер с телеграммой в руках и с обычным выражением легкой рас-
терянности и непонимания на лице. Он принес плохие новости. "Машина сломана
возвращаюсь среду извинения Тревор".
      - Вы прочли это? - спросил я Питера.
      - Да.
      - Пожалуй, вам лучше сходить за расписанием мистера Кинга на будущую
недели и его книгой предварительной записи клиентов.
      Питер пошел  выполнять поручение, а я сидел и  тупо смотрел на телег-
рамму. Тревор послал ее из какого-то городка во Франции, о котором я никог-
да раньше не слышал, и не указал обратного адреса. Но где бы он ни находил-
ся, он не умрет от беспокойства. Он твердо уверен, что  может безболезненно
продлить отпуск на несколько дней, так как я легко справлюсь со всеми проб-
лемами.
      Питер вернулся с расписанием. Я сплел пальцы, чтобы  унять дрожь. Ин-
тересно, что люди обычно принимают в качестве транквилизаторов?
      - Принесите мне чашку кофе, - попросил я Питера. Он  вскинул брови.
- Знаю, сейчас только четверть десятого, - добавил я, - но принесите мне
чашку кофе... пожалуйста.
      Когда он принес кофе, я отправил его за Дебби, собираясь распределить
между ними груз самых  неотложных дел. Ни тот, ни другая не  обладали выда-
ющимися способностями, но оба были упорными,  добросовестными работягами -
бесценные качества для  помощников  бухгалтеров. Во многих фирмах помощники
отличались блестящим умом  и энергично учились, чтобы самим стать бухгалте-
рами. Тревор по неведомой причине всегда предпочитал иметь  дело с ребятами
без честолюбивых устремлений. Питеру исполнилось  двадцать  два,  Дебби  -
двадцать четыре. По-моему,  Питер  был скрытым гомосексуалистом, который не
вполне осознал это. За Дебби, полногрудой и чопорной девицей с волосами мы-
шиного  цвета,  ухаживал парень, служивший в магазинчике скобяных  товаров.
Питер время от времени отпускал шуточки насчет болтов и гаек, которые шоки-
ровали Дебби.  Они сидели напротив моего  стола с блокнотами  наготове, оба
смотрели на меня с опасением.
      - Вы  выглядите совершенно больным,  - сказала Дебби. - Даже хуже,
чем вчера. Лицо какое-то землистое. - В ее голосе сквозило  скорее злорад-
ное удовольствие, чем тревога.
      -Да, ладно, не обращайте внимания,- сказал я. - Я только что прос-
мотрел расписание  мистера Кинга, там есть  отчеты, которые не  могут ждать
его возвращения. Двумя он, по-видимому, занимался  перед  отъездом,  но  ни
один не был полностью закончен.  Аудиторские  акты  для поверенных, мистера
Креста и мистера Гранта. Боюсь, они уже просрочены. Не могли бы вы принести
сюда все  документы по этим двум делам, Дебби? Позже, я имею в виду. Не сию
секунду. Далее, две повестки явиться на заседание налоговой комиссии в сле-
дующий вторник.  Я направлю прошение об отсрочке для  этих клиентов, но вам
лучше  принести  мне  все учетные книги, Дебби, и я возьмусь за них и начну
работать.
      - Это по конюшням в Эксвуде, да? И по конному заводу в Миллрейсе?
      - Нет, конный завод оставьте, он может подождать  еще неделю. Мистер
Кинг сам  им займется. Бумаги по Эксвудским конюшням,  да, и отчетность тех
торговцев зерном из фирмы Коли Янга.
      - Книги Коли Янга еще не доставили, - сообщил Питер.
      - Ну,  вместо того  чтобы возмущаться, лучше бы сделали  то, о чем я
говорил две недели назад, и  напомнили  им прислать документы. - Я  уловил
скрипучие нотки в  своем  голосе и приложил все  силы,  чтобы избавиться от
них.
      - Ладно, - медленно продолжил я, - вы попросили их прислать отчет-
ность?
      - Да, просил. - Питер мрачнел на глазах. - Но документы не пришли.
      - Будьте любезны, позвоните им снова. А что с Эксвудскими конюшнями?
      - Вы сами проверяли их книги, если помните.
      - Неужели?  - Я напряг  память, словно пытаясь вспомнить о событиях
своей прошлой жизни. Две повестки с требованием явиться  в налоговую комис-
сию не представляли собой ничего серьезного. Мы редко туда ходили  на самом
деле. Повестки оформлялись,  когда налоговая комиссия считала, что ряд бух-
галтерских отчетов давно просрочен: своего рода  активизирующее средство. В
итоге Тревор или я просили предоставить отсрочку, готовили отчеты и отправ-
ляли их до истечения вновь назначенного срока. Конец пьесы. Две повестки, о
которых шла речь, пришли после отъезда  Тревора в отпуск, поэтому он не мог
заняться ими самостоятельно.
      - Вы  сказали, что не хватает кассовой книги  по учету мелких расхо-
дов, - напомнил Питер.
      - Правда? Вы просили прислать ее?
      - Да, просил, но ее не прислали.
      Я вздохнул.
      - Позвоните им еще раз.
      Очень многие  клиенты вообще не  понимали, к чему спешить, когда речь
заходила о приведении в порядок их отчетности. Они  имели привычку неделями
игнорировать наши  запросы  о  предоставлении дополнительной информации или
документов.
      - Передайте обоим, что им действительно  придется посетить налоговую
инспекцию, если они срочно не пришлют нужные книги.
      -  Но  ведь  на самом деле они не пойдут туда, да? - уточнил Питер.
Парнишка не может похвастаться сообразительностью, подумал я.
      - Тем не менее я получу судебные постановления,  - терпеливо сказал
я. - Но Тревору понадобятся эти ведомости сразу, как только он вернется.
      - Мистер Уэллс трижды звонил вчера днем, - сообщила Дебби.
      - Какой мистер Уэллс? О, да, мистер Уэллс.
      - Он говорит, что один из кредиторов рвется изо всех сил довести его
до банкротства. Мистер Уэллс хочет знать, что вы намерены с этим делать.
      Я начисто забыл подробности злоключений мистера Уэллса.
      - Где его бухгалтерские книги? - спросил я.
      - В одном из тех ящиков,  - махнула рукой Дебби. Три ряда картонных
коробок, стоявших одна на другой, тянулись вдоль стены под окном. На каждой
коробке большими черными буквами было написано имя клиента, и в  каждой ле-
жали кассовые книги,  расписки,  гроссбухи, приходные ордера, отчетности по
редким статьям расходов,  инвентарные  описи и обычный комплект документов,
необходимых для установления  размера налогов. И каждая из коробок означала
работу, которую мне еще предстоит сделать.
      В среднем у меня уходило два рабочих дня на то, чтобы сделать годовой
отчет для каждого клиента. Некоторые  ревизии  требовали  больше времени. У
меня было приблизительно двести клиентов. Неподъемное бремя.
      Тревор монополизировал фирмы  покрупнее  и обычно тратил около недели
на каждую. Он имел семерых клиентов. Неудивительно, что повестки из инспек-
ции свалились на нас словно снег на голову.
      Большую часть текущей работы выполняли Питер и Дебби. Найм еще одного
помощника  оказал  бы нам с Тревором  весьма  умеренную помощь. Если бы  мы
пригласили третьего равноправного партнера, это, конечно, облегчило бы наг-
рузку, но тогда пришлось бы делить прибыль фирмы на три части, а не на две,
что, в свою очередь, привело бы к заметному сокращению доходов.  Тревор ре-
шительно выступал против.  Слияние с лондонской фирмой означало, что Тревор
перестанет быть  боссом, а я не смогу участвовать  в скачках...в общем, яв-
ственный тупик.
      - Мы с Дебби не получили чеков на зарплату, - пожаловался Питер. -
И Бесс тоже. - Бесс работала машинисткой.
      - Из  нагревателя в туалете  течет холодная вода, - добавила Дебби.
- И вы обещали отпустить меня сегодня днем к дантисту, в три тридцать.
      - Сожалею  по поводу сверхурочной  работы, - сказал Питер тоном, не
выражавшим ни малейшего сожаления, - но сегодня пятница. Боюсь, у меня за-
нятия на курсах бухгалтеров.
      -  М-м,  - ответил я. -  Питер,  позвоните в Лейхиллскую тюрьму  и
спросите, там ли еще Коннат Павис.
      - Что?
      - Лейхиллская тюрьма. Где-то в Глостершире. Найдите номер в телефон-
ном справочнике.
      - Но...
      - Просто пойдите и сделайте, - сказал я. - Коннат Павис. Там ли он
еще.
      Питер вышел, глубоко озадаченный, но, с другой стороны, его можно по-
нять: в последнее время ему, как и Дебби, пришлось туго.  Дебби отправилась
за первой  пачкой необходимых бумаг, и я принялся  за составление актов для
поверенных.
      С тех пор как растрата доверительных денежных сумм стала процветающим
промыслом, были  приняты  соответственные  законы.  Они обязывали аудиторов
проводить проверки каждые шесть  месяцев,  дабы убедиться, что наличность и
ценные бумаги, переданные на попечение поверенного, действительно находятся
там, где полагается. Если их на месте не  оказывалось, Немезида моментально
лишала проштрафившегося адвоката права практиковать. Если все было в поряд-
ке, аудитор подписывал акт и клал в карман гонорар.
      Вернулся  Питер с  таким  горделивым видом, словно  он  только что  с
честью выполнил опаснейшее поручение.
      - В тюрьме сказали, что Павис освобожден шесть недель назад, 16 фев-
раля.
      - Спасибо.
      - Я дозвонился с большим трудом.
      - Э... молодец, - промямлил я. Выражение лица Питера давало понять,
что он заслуживает больших похвал. Но он их не получил.
      Если Коннат Павис на свободе уже шесть недель, в его распоряжении был
целый месяц, чтобы устроить мне морское путешествие. Я изо всех сил старал-
ся сосредоточиться на проверке документов для  аудиторского  акта,  но  мне
постоянно мерещился парусный отсек.
      С третьего захода я все-таки подвел итог в  делах поверенного Гранта,
но продолжал делать  ошибки в счете,  разбираясь с бумагами  Денби  Креста.
Раньше я  всегда воспринимал ясность  мышления как нечто само собой разуме-
ющееся, подобно умению ходить.  Теперь я понял: ни то ни другое  человек не
ценит в полной мере,  пока не потеряет. С детства арифметика была  для меня
вторым языком, я с легкостью овладевал ею. Я перепроверил цифры Денби Крес-
та пять  раз, и  у меня все время получалось  расхождение в пятьдесят тысяч
фунтов. Но я хорошо его знал,  так как он периодически оказывал нам услуги.
Мне эта  недостача казалась нелепостью. Денби Крест не  мошенник, думал я с
раздражением. Все дело в моей непроходимой тупости. Где-то  я перенес запя-
тую десятичной дроби, сделав из мухи - недостачи в пять фунтов или пятьде-
сят пенсов - слона.
      В конце концов я набрал номер его конторы и попросил его к телефону.
      - Послушайте, Денби, - сказал я, - я искренне сожалею,  но уверены
ли вы, что передали нам все необходимые документы?
      - Полагаю, да, - нетерпеливо ответил  он. - Почему бы вам не оста-
вить это дело Тревору? Он возвращается в Англию завтра, не так ли?
      Я рассказал о поломке машины.
      - Он не выйдет на работу раньше среды или четверга.
      - О! - Казалось, он обескуражен, и возникла  довольно долгая пауза.
- Все равно, - проговорил он,  - Тревор привык к нашим методам. Пожалуй-
ста, повремените с нашим актом до его возвращения.
      - Но он просрочен, - заметил я.
      - Попросите Тревора связаться со  мной,  - сказал он. - А  сейчас,
извините, но у меня клиент. Так что с вашего позволения...
      Он повесил  трубку. Я с  облегчением сложил его бумаги, рассудив, что
если он  готов рискнуть и подождать Тревора,  то лично  я ничего против  не
имею.
      В двенадцать тридцать Питер с Дебби отправились обедать,  но мне есть
не хотелось. Я сидел, сняв пиджак, над документами мистера Уэллса, нагоняв-
шими тоску - непочатый край работы.  Я поставил локти на стол, положил го-
лову на кулак согнутой правой руки и закрыл глаза. Меня одолевали недостой-
ные мысли: в том числе я серьезно подумывал, не купить  ли  билет до Антар-
ктики.
      - Вы больны, спите или позируете Родену?
      Я испуганно  вздрогнул и поднял  глаза. Она стояла в дверях. Молодая,
стройная, светловолосая красотка.
      - Я ищу Тревора, - сказала она.
      Нельзя иметь все, решил я.


      ГЛАВА 8

      - Мы знакомы? - смущенно спросил я, вставая.
      - Конечно. - В ее манерах сквозило смирение, словно она  часто ока-
зывалась в неловких ситуациях подобного рода. - Обратитесь к своей памяти:
длинные волосы, ни грамма помады, грязные джинсы и пони.
      Я взглянул на коротко подстриженные пышные  волосы, модную косметику,
широкую, расклешенную коричневую  юбку в сочетании с элегантным меховым жа-
кетиком до талии. Чья-нибудь дочка, подумал я, недавно и весьма успешно вы-
росшая.
      - Чья вы дочь? - спросил я.
      - Моей мамы.
      - Логично.
      Она развлекалась,  наслаждаясь  впечатлением,  которое производила на
мужчин.
      - Джосси Финч собственной персоной.
      - Вот это да, - отозвался я.
      - Куколка всегда превращается в бабочку.
      - И куда вы полетите?
      - Да, я слышала, что вы находчивы, - сообщила она.
      - Боюсь, Тревора здесь нет.
      - Все еще в отпуске?
      Я кивнул.
      - Тогда мне поручено передать сообщение вам, если вместо него я най-
ду вас.
      - Присядете? - предложил я, указав на стул.
      - Нет времени. Простите. Сообщение от папы. Вы что-нибудь предприни-
маете, чтобы уладить дело с налоговой инспекцией? Он сказал, что решительно
не намерен встречаться ни  с  какими такими-сякими инспекторами в следующий
вторник, или что-то в этом духе, столь же грозное.
      - Ему не придется.
      - Он также  говорит,  что послал бы сегодня  утром  со мной какую-то
книгу мелких расходов, но его секретарша больна. Если хотите знать мое мне-
ние, это  самое болезненное создание  из всех, когда-либо ломавших ногти на
пишущей машинке. И она что-то  там  не сделала с расписками, или  кассовыми
чеками, или чем-то еще, что  вам  нужно. Однако... - Она выдержала  паузу,
театрально вздохнув.  - Отец говорит,  если вы не откажетесь заглянуть се-
годня вечером,  вы сможете совершить вместе  с ним вечерний  обход конюшен,
потом пропустите по стаканчику, и он лично передаст в ваши  горячие ладошки
книгу, из-за которой ваш помощник сводил его с ума.
      - С удовольствием, - согласился я.
      - Хорошо. Я передам папе.
      - А вы будете?
      - О, - сказала она со  смехом в глазах, - немного неуверенности -
это пряная приправа к пресному блюду.
      - И разнообразит острыми ощущениями вашу жизнь тоже.
      Она подарила мне ослепительную улыбку, круто повернулась на каблуках,
так что закружилась юбка и взметнулись волосы, и вышла из кабинета.
      Джосси Финч, дочь Уильяма Финча, владельца Эксвудских конюшен. Я знал
ее отца, как  и все жокеи-любители,  выступающие давно, знают  всех  лучших
тренеров: достаточно,  чтобы  поздороваться  и  перекинуться  парой слов на
скачках. Он принадлежал к числу тех клиентов из скакового мира, кто вел де-
ла с фирмой еще  до моего появления в ней, и Тревор  предпочитал заниматься
ими самостоятельно, поэтому я никогда не бывал в конюшнях Финча.
      Мне очень  хотелось пойти, несмотря на  все мои неприятности.  На его
попечении  находилось  примерно девяносто лошадей, как для гладких  скачек,
так и для скачек с препятствиями. Победители среди  них рассматривались как
нечто само  собой разумеющееся. Не считая Гобелена, я  в основном скакал на
лошадях среднего класса, хозяева которых больше тешили себя надеждой на вы-
игрыш, чем ожидали  его. Увидеть крупную коневодческую ферму, полную лучших
скаковых лошадей королевства, всегда было праздником.  Там  мне  не  грозит
опасность стать жертвой похищения. И Джосси как изысканное лакомство на де-
серт.
      Когда вернулись Питер и Дебби,  я  набросился на них из-за того,  что
они ушли, не закрыв входную дверь.  Они тотчас сделали обиженный вид и ска-
зали, что, с их точки зрения,  в этом не было необходимости: я оставался на
месте  и  мое присутствие наверняка помешало бы злоумышленникам  пробраться
внутрь и украсть что-нибудь.
      Рассудив более здраво, я пришел к выводу, что сам виноват. Мне следо-
вало бы закрыть за ними  дверь.  Придется менять многие из своих  привычек.
Вместо Джосси Финч в офис спокойно мог войти мой враг.
      Часть дня  я потратил на мистера Уэллса, но  гораздо больше времени я
посвятил попыткам напасть на след Конната Пависа.
      В нашей  картотеке имелся его  адрес, сохранившийся с той поры, когда
он подделывал счета и  за пять лет выдоил из своей фирмы  четверть миллиона
фунтов. Аудиторскую проверку фирмы обычно осуществлял  Тревор. Однажды Тре-
вор долго болел, залечивая язву,  вместо  него аудит проделал я и  случайно
обнаружил надувательство. Мошенничество принадлежало к разряду таких, в ка-
кие невозможно поверить, даже если факты у вас перед глазами.  Коннат Павис
был действующим директором и платил налоги с весьма  приличной прибыли. Со-
лидные суммы, сокрытые от налогов, бесследно исчезли, но сам Коннат оказал-
ся недостаточно проворным.
      Я попробовал найти его по старому адресу. Резкий голос сообщил мне по
телефону, что новые жильцы понятия не имеют, где  находится Павис, выразили
пожелание,  чтобы  их  перестали  беспокоить, и сожаление, что  они  вообще
въехали в дом проходимца.
      Я попробовал связаться  с  его адвокатами, которые остолбенели, услы-
шав, кто его ищет. Они сказали, что не могут разглашать нынешний адрес кли-
ента без его разрешения: их тон не оставлял сомнений, скорее  Шейлок пожер-
твовал бы деньги на приходской благотворительный базар, чем Павис дал такое
разрешение.
      Я попытал счастья в Лейхиллской тюрьме. Безрезультатно.
      Наконец, я  попытался обратиться к  одному из своих знакомых по скач-
кам. Его звали Вивиен Иверсон, он  содержал игорный клуб в Лондоне и, каза-
лось, всегда был в курсе всех скандалов на почве коррупции до того, как они
становились общественным достоянием.
      - Дорогой мой Ро, -  сказал  он,  -  ты ужасно не популярен в этих
кругах, разве ты не знаешь?
      - Догадываюсь.
      - Ты  повергаешь в трепет  растратчиков, друг мой. Они толпами бегут
из Ньюбери.
      - Ну, конечно. И еще я каждый год облегчаю карманы призера Дерби.
      - Можешь шутить сколько  угодно,  дружище, но недавно прошел слух...
- Он замялся. - Видели, как  те двое маленьких обманщиков, Глитберг и Он-
слоу, разговаривали с Пависом, который  избавился  от  тюремной бледности с
помощью кварцевой лампы. Из вполне  надежного  источника  мне известно, что
главной темой их совместного выступления была лютая ненависть к Бриттену.
      - С предполагаемым отмщением?
      - Никаких сведений, дружище.
      - Не мог бы ты выяснить?
      - Я только слушаю, мой дорогой  Ро, - заметил Вивиен. - Если я уз-
наю, что топор войны вырыт, я сообщу тебе.
      - Ты прелесть, - сухо сказал я.
      Он расхохотался.
      - Коннат Павис приходит сюда играть почти каждую пятницу.
      - Во сколько?
      - Ты задаешь слишком много вопросов, дружище. После обеда и  до рас-
света.
      - Как насчет предоставления мне разового членства?
      Он тяжело вздохнул.
      - Если ты  склонен к самоубийству,  я скажу управляющему,  чтобы  он
впустил тебя.
      - Увидимся, - ответил я. - И спасибо.
      Я повесил трубку и с унылым видом уставился  в пространство. Глитберг
и Онслоу. Каждый получил по шесть  лет и освобожден досрочно за хорошее по-
ведение... Вероятно, они познакомились с Коннатом Пависом в Лейхилле, и ед-
ва ли кому-то из них послужило утешением, что я посадил всех троих.
      Глитберг и Онслоу служили в  местном  городском  совете и обкрадывали
доверчивых налогоплательщиков, а я вышел на них по следам некоторых махина-
ций, которые они проворачивали совместно с одним из моих клиентов. Мой кли-
ент отделался штрафом и с бранью забрал у меня свои дела.
      Мне стало интересно, сколько времени все растратчики, нечестные адво-
каты и коррумпированные  политики  проводят в Лейхиллской тюрьме, вынашивая
планы новых  махинаций, в ожидании момента,  когда их выпустят.  Глитберг и
Онслоу, должно быть, освободились около шести месяцев назад.
      Дебби ушла к зубному врачу, а Питер на свои бухгалтерские курсы, и на
этот раз я тщательно закрыл за ними дверь.
      Я слишком сильно устал, чтобы дальше  ломать  голову  над  проблемами
мистера Уэллса. Страх,  пережитый утром, рассеялся, но даже крепкое тонизи-
рующее средство в лице Джосси Финч не могло изгнать ощущение постоянной уг-
розы. Я  подремал часок в  кресле, которое предназначалось для особо важных
клиентов, и когда пришло время, запер картотеку, свой стол и каждую дверь в
офисе и спустился к машине.
      За спинками передних  сидений никто не прятался. Никто не подстерегал
у автостоянки. В багажнике - ничего, кроме чемодана, который я положил ту-
да утром. Я завел машину и выехал на дорогу, не  потревоженный  никем и ни-
чем, помимо собственных нервов.
      Конюшни Уильяма  Финча  находились  на юго-западе Ньюбери: гигантский
комплекс построек раскинулся в долине, а на склоне холма высился викториан-
ский особняк, УВИТЫЙ плющом. Я подъехал  к дому как раз в тот момент, когда
Финч выходил  из него,  и мы вместе пешком спустились  вниз к первому блоку
боксов.
      - Рад, что вы смогли приехать, - сказал он.
      - Я сделал это с удовольствием.
      Он непринужденно и обаятельно улыбнулся. Высокий  человек лет пятиде-
сяти, уже начавший седеть, он превосходно владел собой и прекрасно управлял
конюшней. У него было широкое  лицо,  крупный, красивой формы рот и  внима-
тельный взгляд. Благодаря его заботам и лошади, и  их владельцы процветали.
Годы успеха позволили ему  занять  положение, которым он откровенно наслаж-
дался.
      Мы переходили  из стойла в стойло, в каждом  задерживаясь на пару ми-
нут. Финч объяснял, на какую  из  лошадей мы смотрим, и добавлял  несколько
слов о ее родословной и спортивной форме. Каждый раз он обменивался впечат-
лениями с  конюхом, отвечавшим за  данную лошадь, и главным конюхом, совер-
шавшим обход вместе с нами. Если все было в порядке, Финч похлопывал скаку-
на по шее и угощал морковкой из сумки, которую нес главный конюх. Ежевечер-
ний осмотр конюшен являлся весьма важным и широко распространенным обычаем,
которого придерживался каждый тренер в королевстве.
      Мы подошли к пустому  деннику в конце ряда. Финч с улыбкой  указал на
него.
      - Ивански. Мой участник в розыгрыше Национального. Его повезли в Ли-
верпуль.
      Я едва не разинул рот, точно идиот. Я так долго  был  оторван от нор-
мального мира, что совершенно забыл о скачках на Большой Национальный приз,
которые состоятся в ближайшую субботу. Я откашлялся.
      - У него, должно быть... э... достаточно хорошие шансы в своем клас-
се, - замечание вполне нейтральное, но Финч не согласился.
      - Он  набрал слишком большой вес по  сравнению с  тем, какой имел  в
Хейдоке. У него неважно получается с Вассерманом, вы не находите?
      Я напряженно стал  вспоминать, какое мнение  имел по этому  поводу  в
благополучной и далекой жизни три недели назад. Ничего стоящего мне в голо-
ву не пришло.
      - Уверен, он справится как надо, - сказал я. Финч кивнул, как будто
не заметив слабости  аргумента,  и мы пошли дальше.  Лошади,  все до одной,
производили великолепное  впечатление,  лоснящиеся,  тщательно ухоженные, в
отличной форме. Мой запас комплиментов иссяк задолго до того, как закончил-
ся обход конюшен.
      - Хотите выпить? - спросил Финч, когда старший конюх закрыл послед-
нюю дверь.
      - Это было бы великолепно.
      Мы поднялись  к дому, и он провел меня  в гостиную, одновременно слу-
жившую и кабинетом. Диван и стулья, обитые ситцем, большой письменный стол,
сервировочный столик с напитками и бокалами, на стенах множество фотографий
со скачек, вставленных  в рамки. Обстановка, обычная для процветающего тре-
нера.
      - Джин? - предложил он.
      - Виски, если можно.
      Он угостил меня  щедрой  порцией виски,  а  себе налил джина,  словно
простую воду.
      - Ваше здоровье, - сказал он.
      - И ваше.
      Мы сделали традиционный первый глоток, и  он  жестом  пригласил  меня
сесть.
      - Я нашел вам эту проклятую кассовую книгу, - сообщил  он, выдвигая
ящик стола. - Тут все: книга и папка с расписками по мелким статьям расхо-
дов.
      - Прекрасно.
      - А что с налоговыми инспекторами?
      - Не беспокойтесь. Я уже подал прошение об отсрочке.
      - Но дадут ли они ее?
      - До сих пор нам ни разу не отказывали, - заверил я его. - Они да-
дут еще около месяца, а к тому времени мы сделаем  ваш  отчет и аудиторскую
проверку.
      Отдав должное джину, он удовлетворенно расслабился.
      - Мы можем надеяться, что на следующей неделе Тревор будет уже здесь
и сосчитает тюки сена и седла? - с долей иронии над предстоящей тщательной
проверкой сказал он.
      - Ну, - замялся я, -  возможно, в конце недели или сразу после вы-
ходных. Он не вернется раньше  среды-четверга.  -  Интересно, что означало
"возвращаюсь среду": приезжаю в среду или приду на работу?
      - Я сделаю  большую часть предварительной бумажной работы, чтобы сэ-
кономить ему время.
      Финч повернулся к  сервировочному столику и отвинтил крышку с бутылки
джина.
      - Я думал, он должен приехать в понедельник.
      - У него сломалась машина где-то во Франции.
      - Ему повезло. - Он  выпил  залпом. -Однако если вы начнете  рабо-
тать, то успеете с аудиторской проверкой вовремя.
      - Не  волнуйтесь из-за налоговой инспекции,  - сказал я.  Но каждый
начинал волноваться, когда получал по почте официальную повестку. Если этот
человек не просил об отсрочке  и  не являлся в назначенный час,  инспектора
устанавливали годовой налог в таком размере, каком хотели, и эту  цифру уже
невозможно было оспорить. Как правило, она намного превышала  ту сумму, ко-
торую полагалось заплатить на самом деле, поэтому повесток боялись как черт
ладана.
      Меня обрадовало  стремительное появление обладательницы  расклешенной
коричневой юбки  и светлых пышных волос.  Она держала рыжего  кота, который
пытался выпрыгнуть у нее из рук.
      - Несносное  животное, - сказала она, - почему  он не хочет, чтобы
его погладили?
      - Он предпочитает ловить мышей, - бесстрастно ответил ее отец.
      - А кажется, он только и ждет, когда его приласкают.
      Кот вырвался на свободу и пустился наутек. Джосси пожала плечами.
      - Привет, - обратилась она ко мне. - Вы все-таки пришли.
      - М-м.
      - Ну, и что он сказал? - поинтересовалась она у отца.
      - Что? А... я его еще не спрашивал.
      Она одарила его слегка укоризненной улыбкой и сообщила мне:
      - Он хочет попросить вас скакать на его лошади.
      Финч покачал головой, глядя на нее.
      - Когда? - уточнил я.
      - Завтра, - ответила Джосси. - В Таустере.
      - Э... - сказал я, - я не в блестящей форме.
      - Чепуха. Вы  выиграли Золотой кубок  две недели назад.  Вы  обязаны
быть в хорошей форме.
      - Джозефина, - вмешался ее  отец,  - замолчи. - Он повернулся  ко
мне: - Утром я улетаю в  Ливерпуль, но эта лошадь заявлена в Таустере. От-
кровенно говоря, она до сих пор в списках участников потому, что коекто за-
был снять ее с состязаний до одиннадцати утра сегодня.
      - Хронически больная секретарша, - пробормотала Джосси.
      - Так  что мы вынуждены все-таки или участвовать  в забеге, или пла-
тить штраф. И я уже подумывал  послать лошадь на скачки, если смогу заполу-
чить подходящего жокея.
      - Большинство из них уехало на  Большой  Национальный,  -  вставила
Джосси.
      - Что за лошадь?
      - Блокнот. Начинающий прыгун. Четырехлетний гнедой  мерин, вы видели
его в верхнем загоне.
      - С гривой и хвостом соломенного цвета?
      - Тот самый. Он скакал уже  пару раз, подает надежды, но пока неопы-
тен.
      - Последний из двадцати шести в Ньюбери, -  весело пояснила Джосси.
- Не имеет никакого значения, если вы будете не в лучшей форме. - Она по-
молчала. -  Мне поручено оседлать его, поэтому, может,  вы окажете нам лю-
безность и приедете выступить на нем.
      - Решение за вами, - сказал Финч. Внештатный  конюх являлся могучим
соблазном, даже если Блокнот и не представлял собой ничего особенного.
      - Да, - сдался я. - Хорошо.
      - Отлично. - Джосси одарила меня мимолетной улыбкой.  - Если хоти-
те, я подвезу вас.
      -Я бы не отказался, - с сожалением признал я, - но сегодня ночую в
Лондоне. И поеду в Таустер прямо оттуда.
      - Тогда встретимся у весовой. Кстати, Блокнот скачет в последнем за-
езде. Он еще только начинает.
      Заезды новичков стипль-чеза обычно занимали первое или последнее (или
и то, и другое) места в программе скачек: соревнования, которые многие зав-
сегдатаи ипподрома  пропускают,  предпочитая пообедать или уехать пораньше,
пока  не  началась давка. Непрестижные скачки для посредственного  большин-
ства, где так часто новая  яркая  звезда лихо вырывалась из безликой  массы
аутсайдеров и начинала восхождение к славе. Участите в  состязаниях для но-
вичков означало, что вы  или выезжаете из дома чуть свет, или  очень поздно
возвращаетесь. Но в скачках  для  молодняка всегда выступало намного больше
лошадей, чем во всех остальных видах соревнований.
      Когда я откланялся, Джосси вышла со мной в холл, чтобы проводить. Ша-
гая по  персидскому ковру, огромному и ветхому, я  с интересом посмотрел на
большие потемневшие портреты, заполнявшие обширное стенное пространство.
      - Разумеется, это Нэнтакеты, - сказала Джосси, проследив за направ-
лением моего взгляда. - Они достались нам вместе с домом.
      - Чванливая компания, - заметил я.
      - Вы знали, что на самом деле нам не принадлежит все это?
      - Да, я действительно знал. -  Я улыбнулся едва заметно, но она за-
метила. И сказала, словно защищаясь:
      - Хорошо,  но вы бы очень  удивились, узнав, сколько  типов пытались
ухаживать за мной, рассчитывая жениться на дочери тренера и прибрать  все к
рукам, когда папа отойдет от дел.
      - Потому вы сначала хотите установить правила игры?
      - Ладно,  азартный умник, я  забыла, что подробности вам известны от
Тревора.
      В общих чертах  я знал, что Эксвудские конюшни принадлежали американ-
скому семейству  Нэнтакетов, которых конный завод интересовал исключительно
как деловое  прибыльное предприятие. Его купил  и поднял на  вершину успеха
один шумный  магнат, нетипичный представитель расчетливой банковской элиты.
Старый Нейлор Нэнтакет привез в Англию  свою  энергию  и  предприимчивость,
всей душой полюбил английские скачки, построил роскошную современную конюш-
ню и наполнил ее великолепными скакунами. Он нанял  тренером молодого Уиль-
яма Финча,  и пожилой  Уильям Финч продолжал заниматься тем  же на службе у
наследников Нейлора. Разница состояла в том, что сейчас  девять десятых ло-
шадей принадлежали другим владельцам, и молодые Нэнтакеты, слегка стыдивши-
еся дяди Нейлора, никогда не  пересекали  Атлантику,  чтобы полюбоваться на
выступление собственных скакунов.
      -  Вашему  отцу никогда не надоедает готовить лошадей  отсутствующих
хозяев? - спросил я.
      - Нет. Они не вмешиваются. Они  не звонят ему посреди ночи. И не жа-
луются, когда проигрывают. Папа говорит, что работа тренера стала бы намно-
го легче, если бы все владельцы жили в Нью-Йорке.
      Она задержалась на пороге  помахать  мне на прощание: самоуверенная и
насмешливая девушка с  блестящими карими глазами, изящной шеей и аккуратным
носиком.
      Я зарегистрировался в отеле "Глостер", где никогда раньше не останав-
ливался, и  съел запоздавший и  совершенно необходимый мне обед в ближайшем
ресторане. Не следовало соглашаться скакать на Блокноте, с сожалением думал
я. У меня едва хватало сил, чтобы резать бифштекс.
      Отчетливое ощущение, будто я слепо бреду к краю обрыва, сковывало мои
ноги  на  протяжении всего пути до  игорного  клуба Вивиена Иверсона. Я  не
знал, где  меня подстерегает опасность  - впереди, сзади, вокруг. Я только
догадывался, что она существует и, если я не предприму ничего,  чтобы найти
ее источник, я могу шагнуть прямиком в пропасть.
      Клуб "Виват"  оказался таким же лощеным  и наманикюренным, как  и его
хозяин, и  представлял собой анфиладу  небольших смежных комнат, а не прос-
торные залы, как в казино. Здесь  не было ни крупье в зеленых козырьках для
защиты глаз, ни ярких, театральных прожекторов над столами, ни дам, бряцав-
ших бриллиантами в полутьме. В комнатах горели по два-три скромных светиль-
ника, висела плотная завеса сигарного дыма и соблюдалась своего рода благо-
говейная тишина.
      Вивиен, верный своему слову,  предупредил,  чтобы меня впустили в по-
рядке исключения и  обращались как с  гостем. Я медленно  путешествовал  из
комнаты в комнату с пузатым бокалом бренди в руке, высматривал  его элеган-
тную фигуру и не находил ее.
      В клубе собралось  немало дельцов в пиджачных парах, увлеченно резав-
шихся в девятку. Среди  них  встречались и женщины, сосредоточенно водившие
глазами из стороны в сторону, провожая каждую выложенную карту. Меня никог-
да не тянуло в течение многих часов подряд испытывать судьбу,  полагаясь на
карточный расклад, но каждому свое.
      - Ро, дружище, - воскликнул у  меня за спиной Вивиен, - пришел по-
играть?
      - На доходы бухгалтера? - отозвался я, поворачиваясь к нему  и улы-
баясь. - Каковы ставки?
      - Все, что можешь позволить себе потерять.
      - Жизнь, свободу и билет на Большой Национальный.
      Его глаза улыбались далеко не так искренне, как губы.
      - Некоторые теряют честь, состояния, репутацию и головы.
      - Это лишает тебя покоя? - полюбопытствовал я.
      Он небрежно указал на стол, за которым играли в девятку.
      - Я предлагаю развлечение по потребностям. Вроде бинго.
      Он положил мне руку на плечо, словно мы были старинными приятелями, и
повел в следующее  помещение. Его манжеты украшали массивные золотые запон-
ки, борта синей бархатной куртки были обшиты шелковым  шнуром. Красивая го-
лова с темными блестящими волосами, плоский  живот,  слабый  запах  свежего
талька. Ему  было лет  тридцать пять, и он ловко  добивался успеха там, где
многие другие на его месте попадали в руки судебных исполнителей.
      В соседней комнате  стоял карточный стол с высокими бортиками, покры-
тый зеленым сукном, -но в карты на нем не играли.
      За столом, в обитых кожей креслах с деревянными подлокотниками, кото-
рыми меблировали многие клубы, сидели трое мужчин. Все они отличались круп-
ным телосложением,  были хорошо одеты  и недружелюбны. Мы уже встречались в
прошлом, и я без труда узнал их. Коннат Павис. Глитберг. Онслоу.
      -Нам известно, что ты разыскиваешь нас, - сказал Коннат Павис.


      ГЛАВА 9

      Я спокойно стоял. Вивиен  закрыл за мной дверь и сел в  пустое кресло
слева, очутившись  почти вне моего  поля зрения. Он элегантно забросил ногу
на ногу и лениво поддернул брючину на колене. Онслоу с неудовольствием наб-
людал за ним.
      - Проваливай, - сказал он.
      Вивиен промолвил в ответ, намеренно растягивая слова:
      - Друг  мой, я  могу объявить масть, но ты  не имеешь права перебить
ее.
      В  комнате  находилось еще несколько свободных стульев, в  беспорядке
отодвинутых от стола. Я неторопливо уселся на один из них, старательно под-
ражая Вивиену, воспроизвел ритуал закладывания ноги на ногу, надеясь непри-
нужденным поведением разрядить обстановку и приблизить атмосферу боксерско-
го ринга к атмосфере конференц-зала. Злобный взгляд Онслоу убедил меня, что
я не особенно преуспел.
      Онслоу и Глитберг в  течение  многих лет применяли весьма эффективную
жульническую комбинацию,  присваивая миллионы фунтов из карманов налогопла-
тельщиков. Подобно всем  грандиозным аферам, их афера осуществлялись на бу-
маге. Дела шли успешно, учитывая, что Глитберг работал  в отделе проектиро-
вания в  городском совете, а  Онслоу в отделе строительства и эксплуатации.
Они просто  выдумали множество зданий  - офисов, квартир и жилых микрорай-
онов. После того  как муниципальный совет одобрял строительство в принципе,
Глитберг, в рамках своих служебных обязанностей, объявлял конкурс заявок от
подрядчиков. Самые выгодные предложения часто поступали от фирмы под назва-
нием "Нэшнл констракшн (Уессекс) Лимитед", и совет без колебаний поручал ей
строительство. "Нэшнл  констракшн  (Уессекс) Лимитед" существовала только в
виде роскошно оформленных фирменных бланков. Утвержденные здания никогда не
были построены. Огромные суммы выделялись и выплачивались "Нэшнл констракшн
(Уессекс) Лимитед", и поступали регулярные отчеты  о продвижении строитель-
ства, поскольку Глитберг  из  отдела проектирования постоянно проводил про-
верки. В какой-то момент здания принимали как готовые к заселению,  и тогда
подключался отдел эксплуатации. Сотрудники  Онслоу  производили техническое
обслуживание реально существующих домов, а Онслоу  заодно запрашивал колос-
сальные суммы на содержание хорошо задокуметированного вымысла.
      Вся канцелярская работа выполнялась безукоризненно. Составлялась пол-
ная отчетность по  доходам, поступавшим из вымышленных зданий, и коммуналь-
ным платежам,  которые  якобы перечисляли несуществующие владельцы недвижи-
мости. Но так как все городские советы считали в порядке вещей, что муници-
пальные здания нуждаются в значительных субсидиях,  то постоянное расхожде-
ние доходов и расходов казалось естественным.
      Как многие крупные  мошенничества, это открылось случайно. Ибо я слу-
чайно копнул чуть глубже дела одного мелкого исполнителя, которому достава-
лись лишь жалкие крохи с барского стола.
      Члены городского совета, когда я сообщил им о надувательстве, отказы-
вались верить.  До тех пор, пока не произвели  тщательный осмотр своей соб-
ственности и не увидели  сорную траву на тех участках, где, по  идее, давно
закончилось строительство  (сполна оплаченное ими же) шестиэтажного многок-
вартирного дома для малообеспеченных семей, микрорайона  коттеджей для оди-
ноких пенсионеров,  двух улиц односемейных бунгало  с общей стеной  для от-
ставных военных и инвалидов и много чего еще.
      Очевидно, слепота нескольких членов совета была куплена, но факт дачи
взятки доказать трудно. Совет, публично опозоренный, не простил меня. Глит-
берг и Онслоу, понимавшие, что обман не может длиться вечно, уже готовились
тихо исчезнуть,  когда однажды воскресным днем  к ним нагрянула  полиция. И
они тоже меня не простили.
      При общем  трепетном отношении двух  проходимцев к мелочам ни один из
них не сделал ошибки, начав жить не по средствам. Похищенные огромные день-
ги годами утекали  с банковского счета "Нэшнл констракшн (Уессекс) Лимитед"
ручейком чеков и наличных в суммах, размеры которых  не вызывали подозрений
в банке, а затем, по-видимому, просто растворялись в  воздухе. Каждый украл
свыше миллиона, и ни фунта из этих денег не обнаружили.
      - Чего  бы ты ни хотел от нас, - заявил Глитберг, - ты не получишь
ничего.
      - Ты опасен для нас, - сказал Коннат Павис.
      - И тебя прихлопнут, как осу, - добавил Онслоу.
      Я посмотрел на их лица. Пухлые и гладкие лица людей, не привыкших се-
бе ни  в чем  отказывать, и у всех троих  был колючий, настороженный взгляд
виноватых: Коннат Павис со своим искусственным загаром и прилизанными воло-
сами походил на преуспевающего дельца из  Сити.  Плотного  телосложения;  в
темно-синем костюме в  тонкую полоску и светло-сером шелковом галстуке. Его
окружала аура силы и процветания без тени намека на то, что ему приходилось
дышать воздухом тюремной камеры и выносить парашу по утрам.
      Представить Онслоу  в  заключении  было намного легче. Куполообразная
лысина в венчике довольно светлых волос, падавших на воротник. Толстая шея,
здоровенные плечи, руки словно бейсбольные рукавицы. Грубый, жестокий чело-
век, выговор которого свидетельствовал о том, что он вырос в мире, не имев-
шем ничего общего с Коннатом Пависом.
      Глитберг, в очках,  с короткими седеющими густыми космами и полосками
распушенных седых бакенбардов,  делавших его похожим на некоторые виды при-
матов. Если Коннат Павис являлся олицетворением власти, Онслоу - мускулов,
Глитберг был воплощением злобы.
      - Вы уже пытались? - осведомился я.
      - Что пытались? - переспросил Онслоу.
      - Прихлопнуть.
      Они, все трое,  уставились ничего не выражавшими взглядами на неведо-
мую точку в пространстве, где-то между Вивиеном и мною.
      - Кто-то попытался, - продолжил я. Коннат Павис  едва заметно улыб-
нулся. - Как бы мы ни  поступили или же намеревались поступить с тобой, -
сказал он, - мы не настолько безумны, чтобы признать это при свидетеле.
      - Ты будешь  в  страхе оглядываться через плечо  до  конца жизни, -
удовлетворенно пообещал Глитберг.
      - Не  подходи близко к  строительным площадкам темной ночью, - пре-
достерег Онслоу. - Это тебе подарок - бесплатный дружеский совет.
      - Как насчет яхт темной  ночью?  - спросил я. - Больших  океанских
яхт.
      Я тотчас пожалел, что упомянул  об  этом.  Недружелюбное выражение на
трех лицах сменилось откровенной угрозой, и в комнате стало очень тихо. Ти-
шину нарушил голос Вивиена, непринужденный и тягучий.
      - Ро... не пора ли нам выпить?
      Он не спеша поднялся  из кресла, а я, ощущая слабую дрожь  в коленях,
встал со стула.
      Вгляд Конната Пависа, Глитберга  и  Онслоу источал такую жгучую нена-
висть, что даже Вивиену  стало явно не по себе. Он неловко  нащупал дверную
ручку и едва  не  запутался в собственных ногах,  покидая  комнату вслед за
мной. Он присвистнул у меня над ухом.
      - Ты играешь с большими, серьезными ребятами, дружище.
      На сей раз он провел меня в маленький, роскошно отделанный  кабинет с
тремя креслами, к счастью, свободными. Он жестом предложил мне сесть в одно
из них и налил бренди в дутые бокалы.
      - Неважно, что они говорят, - промолвил он, - важно, как они гово-
рят.
      - И что не говорят.
      Он испытующе посмотрел на меня поверх своего бокала.
      - Ты добился того, что хотел? Я хочу сказать, стоило ли это времени,
проведенного под огнем?
      Я криво улыбнулся.
      - Думаю, я получил ответ.
      - Тогда ладно.
      - Да. Но на вопрос, который не задал.
      - Я не понимаю тебя.
      - Боюсь, - медленно проговорил я, - что я усугубил ситуацию.
      Я крепко заснул в отеле "Глостер", скорее от изнеможения, нежели без-
заботно.
      В спортивном разделе газеты, подсунутой утром  под  дверь  номера,  я
увидел, что  упомянут в списке  участников последнего заезда в Таустере как
жокей Блокнота. Я втянул воздух сквозь  зубы. Мне в голову не пришло попро-
сить Уильяма Финча не вносить меня в списки для прессы,  а  теперь весь мир
узнает, где я буду находиться сегодня днем в половине пятого.  Если, конеч-
но,  кто-нибудь  даст себе труд поинтересоваться незначительным забегом  на
второстепенных скачках в день  Большого  Национального. "Ты будешь в страхе
оглядываться через  плечо до конца жизни", - сказал  Глитберг. В мои планы
это не входило. Жизнь станет невыносимой, если я  начну бояться собственной
тени. Я не стану доверчиво садиться в первую попавшуюся машину  "Скорой по-
мощи" в Таустере, но я туда поеду и буду скакать.  Грань  между трусостью и
осторожностью показалась мне невероятно тонкой.
      Джосси, дожидавшаяся у весовой, возбужденно замахала руками.
      - Привет, - сказала она. - Блокнот на месте, ведет себя с присущим
ему достоинством и готов выступить, как всегда, безрезультатно.
      - Восхитительно.
      - Инструкции тренера жокею, - сообщила она, - кратки. Держаться на
трассе и подальше от неприятностей. Он не хочет, чтобы вы получили травму.
      - И  я  тоже,  - с чувством согласился я. - Он не хочет, чтобы ка-
кое-нибудь происшествие омрачило день, если Ивански выиграет Национальный.
      - А, - сказал я. - Ваш отец думает, что он выиграет?
      - Сегодня  утром папа улетел  на воздушном такси в обычном состоянии
полной эйфории, - с нежностью сказала она. - Надежда совершала резкие ко-
лебания от уверенности к сомнению.
      Финч послал  в Таустер двух лошадей, вторая из  них, Стулери, и явля-
лась истинной причиной поездки Джосси. Я помог девушке оседлать Стулери для
двухмильной скачки с гандикапом и вместе с ней радовался на трибунах, когда
лошадь пришла первой. Скачки Большого Национального начали транслировать по
телевидению по всему ипподрому сразу после этого
      Небольшой пассажирский самолет  для  частных полетов на малые рассто-
яния, в  том числе по трассам,  не обслуживающимся авиалиниями  забега, так
что Джосси было чем утешиться, когда Ивански финишировал пятым.
      - Ну  и ладно,  - пожала она плечами. -  Ничего не поделаешь. Папу
неудача огорчит, владельцев неудача огорчит, конюхи напьются с  горя, а по-
том они все вместе начнут обсуждать перспективы на следующий год.
      Мы бесцельно прогуливались и в конце концов очутились у входа в бар.
      - Выпьете что-нибудь? - спросил я. - Это поможет скоротать время.
      Бар заполнила толпа людей, обсуждавших подробности розыгрыша Большого
Национального приза; чтобы пробраться к  стойке,  нужно  было  протиснуться
сквозь четыре тесных ряда посетителей.
      - Не  будем толкаться, -  сказала Джосси. Я согласился. Мы поверну-
лись, собираясь уйти, но вдруг из плотной толпы, осаждавшей Стойку, вытяну-
лась тонкая рука и крепко схватила меня за запястье.
      - Что  вы хотите заказать? - прокричали сквозь  шум. - Меня только
что обслужили. Что вы хотите? Скорее!
      Рука, я  заметил, принадлежала Мойре  Лонгерман, а рядом с ней стоял,
мрачный по обыкновению, Бинни Томкинс.
      - Джосси? - спросил я.
      - Фруктовый сок. Грейпфрутовый, если есть.
      - Два грейпфрутовых сока, -  сказал  я. Рука выпустила мою кисть  и
исчезла, вскоре появилась вновь, сжимая стакан. Я взял его, и  второй тоже,
и наконец Мойра Лонгерман собственной персоной с трудом протолкалась сквозь
толпу, высоко поднимая еще два  бокала,  чтобы  драгоценные наперстки влаги
случайно не выбили из рук. За ней по пятам поспевал Бинни.
      - Как  замечательно! - воскликнула Мойра. - Я  уже давно смотрю на
вас издалека. Я  пыталась  вам дозвониться недели две,  а  теперь слышу ка-
кую-то невероятную историю о том, как вас похитили.
      Я  представил  Джосси, которая отнеслась весьма скептически к  словам
Мойры.
      - Похитили? - ее брови насмешливо взлетели. - Вас?
      - Можете смеяться сколько угодно, - скорбно сказал я.
      Мойра вручила стакан Бинни, а тот едва поблагодарил ее.
      Невоспитанный тип, решил я. Выглядит странно,  если мужчина позволяет
женщине расчищать себе  путь  в такой толчее, чтобы  добыть  ему выпивку, а
особенно, если это владелица лучшей лошади в его конюшне. Платила, конечно,
она.
      - Милочка,  - обратилась Мойра  Лонгерман к Джосси, - вскоре после
того, как  Ро выиграл Золотой кубок на моем  чудесном Гобелене, ктото украл
его прямо с ипподрома. Так ведь?- Она вопрошающе улыбнулась мне,  ее голу-
бые глаза светились дружелюбием и любопытством.
      - Точно так, - подтвердил я.
      Бинни помрачнел еще больше.
      - Как лошадь? - задал я вопрос.
      Бинни наградил меня тяжелым взглядом и не ответил, но Мойра Лонгерман
была преисполнена энтузиазма и жаждала поделиться новостями.
      - Я  очень хочу,  Ро, чтобы отныне именно вы  скакали на Гобелене на
всех соревнованиях, и, надеюсь, вы  согласитесь.  Бинни  говорит. Гобелен в
отличной  форме  и  готов выступать в Аскоте в будущую среду, и я много раз
пыталась связаться с вами, чтобы узнать, примите ли  вы предложение скакать
на нем.
      - Я уже пригласил другого жокея, - кисло сказал Бинни.
      - Тогда откажитесь от его услуг, дорогой Бинни. - Под  внешним доб-
родушием этой оптимистки,  похожей  на птичку, чувствовалась железная воля,
однажды уже  обеспечившая мне скачку за  Золотой кубок. Мойра,  возможно, и
уступала Бинни вдвое в физической  силе,  зато в два раза превосходила  его
силой ума.
      - Может, лучше пусть скачет другой жокей... - начали.
      - Нет-нет, - прервала она меня.  - Я хочу, чтобы это делали именно
вы, Ро. Никто иной меня не устроит. Я так и  сказала  Бинни, вполне опреде-
ленно, как только вы выиграли Золотой кубок. Теперь, когда вы вернулись це-
лый и невредимый, на мою лошадь сядете вы, или я  сниму  ее с соревнований.
- Она с вызовом посмотрела на Бинни, на Джосси и, решительно встряхнув бе-
локурой кудрявой головкой, выжидательно повернулась  ко  мне.  - Итак? Что
скажете?
      - Э... - выдавил я, что едва ли прояснило мою позицию.
      - О, соглашайтесь, - вмешалась Джосси. - Вы должны.
      Глаза Бинни из-под  насупленных бровей метали молнии. Джосси без тени
замешательства стойко выдержала удар.
      - Но он выиграл Золотой кубок, - сказала она. -  Вы  не можете ут-
верждать, что он никуда не годится.
      - Именно это  он и говорит,  дорогая. - Мойра  Лонгерман  лучезарно
улыбнулась. - Не странно ли?
      Бинни сердито пробурчал что-то, разборчиво прозвучало лишь одно слово
- "любители".
      - Я полагаю, Бинни  имеет в виду только то, - мило  и непринужденно
сказала Мойра, -  что Ро, как  и большинство жокеевлюбителей,  всегда  изо
всех сил стремится выиграть и не поддастся на уговоры не делать этого.
      Лицо Бинни побагровело.  Джосси с трудом удерживалась от смеха. Мойра
обратила на меня ясные голубые глаза, словно не вполне осознавая,  что ска-
зала секунду назад, а мои мысли лихорадочно и беспомощно метались в поисках
разумного ответа.
      - Как большинство жокеев, - нашелся я наконец.
      - Очень мило с вашей стороны, Ро, - заметила она. - Вы всех счита-
ете честными людьми.
      Я был склонен, как большинство бухгалтеров, считать как раз обратное,
но так уж вышло, я никогда особенно не интересовался делами Бинни. Трениро-
вать скакуна, подобного Гобелену, само по  себе  было  достаточно  выгодно,
чтобы не пытаться мухлевать с его результатами.
      Бинни предпочел сделать вид, будто не  понял  истинного  смысла  слов
Мойры, как бы не замечая  пропасти,  разверзшейся у него под ногами.  Мойра
наградила его недобрым Взглядом, развеяв иллюзии относительно своих возмож-
ностей столкнуть его туда.
      - Дорогой Бинни, - прощебетала она, - я никогда не  брошу тренера,
который подготовил для меня призера Золотого кубка. Пока  он продолжает вы-
водить моих лошадей с  прекрасным результатом, а я - выбирать, кто  на них
скачет.
      Джосси кашлянула, нарушив  последовавшее  молчание, и сказала Бинни с
симпатией:
      - Надеюсь, вы сделали хорошую ставку в розыгрыше Золотого кубка? Мой
отец всегда ставит понемногу на Золотом и Национальном. Просто ужасно, ког-
да выигрываешь и одновременно  проигрываешь.  Папа говорит, в таких случаях
чувствуешь себя ослом.
      Если бы она  намеревалась посыпать солью кровоточащие раны Бинни, ей,
похоже, не удалось бы сделать это лучше. Мойра  Лонгерман довольно хихикну-
ла.
      - Проказница, - сказала она, похлопав Джосси по руке. - Видишь ли,
бедный Бинни так мало верил в успех, что не только  не  поставил на победу,
но, как я  слышала,  к несчастью, сделал ставку  на  проигрыш. Какая обида.
Бедняга Бинни! Выиграть Золотой кубок и в итоге раскошелиться.
      Искреннее потрясение отразилось на лице Бинни, и я понял, что масшта-
бы осведомленности Мойры явились для него тяжелым ударом.
      -  Не  стоит волноваться, - мягко  сказала  Мойра. - Что было,  то
прошло. И если Ро сядет на Гобелена в следующую среду, все будет прекрасно.
      Бинни выглядел так, словно не сомневался - все будет далеко не прек-
расно. Интересно,  Бинни успел уже устроить  так, чтобы Гобелен  проиграл в
среду? Любая лошадь, которая впервые выступает после победы на соревновани-
ях за  Золотой кубок, идет примерно в равных  шансах. Многие букмекеры были
бы счастливы узнать наверняка, что им не придется  выплачивать крупные сум-
мы. Бинни мог подсуетиться и продать  желанную  информацию,  рассудив,  что
поскольку я исчез, то некому испортить все дело. Бинни ужасно не везло пос-
леднее время.
      Я подумал, что просто не в состоянии взять выходной в среду. Мне
стало не по себе при воспоминании о горах незавершенной работы.
      - Ро? - настаивала Мойра.
      - Да, - ответил я. - О большем я и не мечтал.
      - О,  вот и славно! - Ее  глаза засияли  от удовольствия. -  Тогда
увидимся в Аскоте. Естественно, Бинни позвонит вам, если планы изменятся.
      Бинни помрачнел.
      - Расскажите мне все, - потребовала Джосси, когда мы взяли  курс на
тренерскую трибуну, чтобы  посмотреть  следующий заезд. - Всю душераздира-
ющую сагу о вашем похищении.
      Я коротко рассказал ей, не вдаваясь в подробности.
      - Вы имеете в виду, что вас ни с того ни с сего запихнули на корабль
и отплыли вместе с вами в Средиземное море?
      - Совершенно верно.
      - Как забавно.
      - Это было довольно неприятно, - мягко пояснил я.
      - Надо думать. - Она замолчала.  - Вы сказали, что бежали. Как вам
это удалось?
      - Прыгнул за борт.
      Ее губы сочувственно дрогнули. Я сообразил,  что  с  того  отчаянного
заплыва минуло  всего четыре дня. А казалось, будто  это происходило в ином
мире.
      Джосси принадлежала реальному,  разумному  миру, понятному, хотя и не
всегда приятному. Рядом с ней я чувствовал себя намного увереннее, рассуди-
тельнее - и в большей безопасности.
      - Как насчет обеда на обратном пути? - предложил я.
      - У нас две машины, - возразила она.
      - Нет причин, которые помешали бы им обеим остановиться в одном мес-
те.
      - Справедливо.
      Она снова была одета в расклешенный наряд, на сей раз  мягкого терра-
котового оттенка. В ее облике не было ничего  приглаженного, нарочитого, но
и ничего неопрятного, неряшливого. Серьезная девушка, интересная и любозна-
тельная.
      - На окраине Оксфорда есть приличный паб, - сказал я. - Я поеду за
вами.
      Я вовремя переоделся для скачки, взвесился и передал  самое легкое из
своих  седел  старшему конюху из Эксвуда, который  сопровождал  лошадей  на
скачки: он дожидался у двери.
      - Лишний вес? - иронически спросил он.
      - Четыре фунта.
      Он возвел  глаза к небу,  что красноречивее слов выразило его мнение:
на скачки с  препятствиями для новичков тренерам следует приглашать профес-
сиональных жокеев, а не любителей, которые не в состоянии похудеть до деся-
ти стоунов шести фунтов.  Я не счел нужным упомянуть, что в  день розыгрыша
Золотого кубка  весил на восемь фунтов больше. Когда  я подошел к парадному
кругу, они с Джосси ждали, в  то время как младший конюх кругами водил дос-
тойного Блокнота под моим седлом на попоне с номером. Номер  тринадцать. Но
кто нынче серьезно относится к суевериям?
      - Он малость брыкается, - с  удовлетворением проговорил сопровожда-
ющий конюх.
      - Когда вернетесь  домой,-сказала  ему Джосси, - пожалуйста, пере-
дайте отцу,  что на обратном пути я остановлюсь  пообедать с Рональдом. Так
что пусть не волнуется из-за всяких автомобильных аварий.
      - Ладно.
      - Папа всегда поднимает шум по пустякам, - пояснила Джосси.
      Сопровождающий конюх вновь подарил мне взгляд, не требовавший коммен-
тариев: он явно размышлял на тему, собираюсь ли я уложить ее в постель.
      Очень многие  зрители уже отправились по  домам, и с  парадного круга
был хорошо виден непрерывный поток людей, устремившийся к воротам. Наблюдая
за ним, я подумал, что мало найдется на свете вещей, деморализующих больше,
чем выступление перед тающей зрительской аудиторией. С другой стороны, если
вы запороли скачку, чем меньше народа это видело, тем лучше.
      - "Жокеям сесть в седла", объявили полчаса назад, - сказала Джосси.
      - Две секунды, - не согласился я. - Я слушал.
      Сопровождающий конюх  подсадил  меня.  Блокнот сделал попытку взбрык-
нуть.
      - Держитесь подальше от неприятностей, - напутствовала Джосси.
      - Неприятность подо  мной, - отозвался я, чувствуя, что благородное
животное опять пытается меня сбросить.
      Она бессовестно ухмыльнулась. Блокнот рванул прочь, неровными скачка-
ми подобрался к старту боком и  заставил всех ждать, пока он проделает цир-
ковой трюк, присев на задние ноги и молотя передними в  воздухе. "Брыкается
малость", -  с горечью вспомнил я. Он сбросит  меня раньше, чем поднимется
лента, если я зазеваюсь.
      Скачка началась,  и  Блокнот великодушно решил поучаствовать, помчав-
шись расхлябанным галопом, с которым сопряжена изрядная тряска  и толчки из
стороны в сторону. То, как он подошел к первому препятствию,  ощутимо поко-
лебало доверие к нему  наездника,  ибо скакун, похоже, собирался перевалить
через барьер боком, точно краб.
      Я не принял мер предосторожности,  твердой  рукой  удержав Блокнота в
арьергарде, ибо искренне надеялся, что  всегда  успею  это сделать; поэтому
его манера прыгать через барьер по диагонали собрала богатый урожай прокля-
тий со стороны других жокеев. Бессмысленно говорить "извините" в самом раз-
гаре скачки, особенно  если вы -  любитель, причем в  неважной  физической
форме, которому следовало бы  быть умнее и не позволять сбить себя  с толку
хорошенькой девушке. Я повернул  голову  Блокнота прямо, жестоко рванув по-
водья, - деятели из Общества охраны животных упали бы в обморок. Он отпла-
тил мне, крутанув задом в воздухе и приземлившись одновременно на все четы-
ре ноги, под немыслимым углом к ограде.
      Этот маневр вывел его  наконец  на последнее место. Блокнот попытался
исправить положение  и понес меня по прямой перед  трибунами. Пока мы боро-
лись  друг  с  другом на внешнем круге дистанции в полторы мили, я в полной
мере осознал смысл рекомендаций тренера жокею: "Держаться на  трассе и дер-
жаться подальше от неприятностей". Боже мой!
      Меня нисколько не удивило, что Блокнот финишировал последним из двад-
цати шести участников в Ньюбери. Он  стал бы последним из ста двадцати шес-
ти, обладай его  жокей  хоть толикой  здравого  смысла. Последнее место  на
Блокноте  тоже  не гарантировало сохранности, но коли  на  нем  приходилось
где-то быть, то  держаться последнего места являлось самым разумным. Однако
никто не позаботился сообщить об этом лошади.
      Скаковая дорожка в  Таустере уходит под уклон от трибун, вытягивается
в прямую линию на дальнем конце дистанции и  завершается изнурительным кру-
тым подъемом  перед последней прямой  и финишным столбом. Самые медленные в
мире победы одерживались здесь в слякотные дни в  конце трехмильных скачек.
Но Блокнот помчался с холма на хорошей скорости и неуклюжими рывками, пере-
махнул через серию самых удаленных барьеров и только начал терять интерес к
происходящему, как столкнулся на обратном пути с резким подъемом.
      К этому моменту девятнадцать других участников находились далеко впе-
реди нас, как и следовало ожидать. Из-за привычки брать препятствия сбоку в
стиле "стой-иди" Блокнот терял в каждом прыжке метры,  наверстанные на ров-
ных участках.
      Наверное, я слегка расслабился.  Он  подошел к следующему барьеру со-
вершенно неправильно,  проигнорировал  мои  попытки  помочь  ему,  неистово
взбрыкнул посреди прыжка и приземлился, ткнувшись мордой в дерн, и  все че-
тыре  копыта  догоняли морду. Нельзя утверждать, что последнее  приземление
разительно отличалось от шести  предыдущих,  просто оно оказалось самым не-
удачным.
      Когда вас катапультируют из седла на скорости приблизительно тридцати
миль в час, перед глазами все мелькает, точно в калейдоскопе. Я увидел, как
бешено завертелись, слившись в  одно  целое, разрозненные картинки - небо,
деревья, трава, - и втянул голову в плечи, скорее инстинктивно,  чем осоз-
нанно. Некоторыми частями тела я чувствительно приложился к покрытой дерном
земле, а Блокнот лягнул меня в бедро напоследок. Мир перестал  кружиться, и
полтонны лошадиного веса не обрушились с сокрушительной силой сверху. Жизнь
продолжалась.
      Я медленно сел, задохнувшись от удара, и увидел  зад моего беззаботно
удалявшегося подопечного.
      Ко мне бежал врач "Скорой помощи" в знакомой черной униформе больницы
Сент-Джон. Я  испытал прилив паники. Условный  рефлекс. У него  было доброе
лицо - совершенно незнакомый мне человек.
      -Все в порядке, приятель? - спросил он.
      Я слабо кивнул.
      - Вы полетели кувырком вниз готовой.
      - М-м, - я расстегнул шлем и стянул его. Заговорить  не получалось.
Грудная клетка содрогалась от недостатка воздуха. Он подхватил меня под ру-
ку и помог встать сначала на колени, а потом - как только я снова смог ды-
шать нормально - на ноги.
      - Кости целы?
      Я кивнул.
      - Гнутся - не ломаются, - весело изрек он.
      - М-м...
      Рядом с нами резко  притормозил  "Лендровер", и ветеринар, сидевший в
кабине, сказал, что лошадей, требующих его внимания, нет и потому  он готов
подбросить Меня к трибунам.
      - Вы упали, - заметила Джосси, когда после осмотра врача  я покинул
травмопункт с заключением  "практически  здоров" и вновь обретенной способ-
ностью глубоко дышать.
      - Факт, - улыбнулся я.
      Она искоса посмотрела на меня своими огромными глазищами.
      - Я думала, все жокеи  с  болезненной  чувствительностью относятся к
напоминаниям о своем падении, - заметила она. - Только и слышишь болтовню
о том, что обычно падает конь,  а наездник всего лишь тонет вместе с кораб-
лем.
      - Совершенно верно, - сказал я.  - Но Блокнот на самом деле не па-
дал, значит, упали вы, - тон ее был высокомерным и насмешливым.
      - Не спорю.
      - Нет, вы невозможны. - Она улыбнулась. - Блокнота поймали  на со-
седнем поле, поэтому, пока вы переодеваетесь, я прогуляюсь  в конюшни, дабы
убедиться, что он в порядке. Встретимся на автостоянке.
      - Прекрасно.
      Я переоделся в  обычную  одежду, договорился с гардеробщиком перепра-
вить мои седла, шлем и прочее снаряжение в Аскот к будущей среде и коротким
путем отправился на стоянку.
      Толпа рассеялась, и  только  запоздавшие, вроде меня, расходились те-
перь по  двое и по трое. Автомобили не  заполняли стоянку плотными, ровными
рядами, как утром.  Еще не разобранные машины в беспорядке рассредоточились
по всей площадке.
      Я заглянул в салон  "Доломита",  посмотрел за спинками передних сиде-
ний. Никого.
      Интересно, что бы я сделал, если бы там кто-нибудь оказался, с содро-
ганием подумал я. Без сомнения, со всех ног помчался бы как можно дальше. Я
стоял, облокотившись на машину, и дожидался Джосси. Похоже,  никто не испы-
тывал ни малейшего желания меня похищать. Тихий, весенний субботний вечер в
Нортгемптоншире, расслаблявший не хуже выпивки.


      ГЛАВА 10

      Следом за мной Джосси доехала на светло-голубом "Миджете"  до паба на
южной окраине Оксфорда.  Она заказала охлажденный коктейль в высоком бокале
с фруктами сверху и крепким напитком на донышке.
      - Папа школил Блокнота до посинения, - сказала Джосси, сложив губки
венчиком вокруг соломинки, торчавшей из горки фруктов, как мачта из бурело-
ма.
      - Некоторых лошадей невозможно научить, - сказал я.
      Джосси кивнула. Обмен  любезностями  закончен, понял я. Она иносказа-
тельно извинилась за безобразное поведение лошади, а я согласился признать,
что ее отец изо всех сил старался научить мерина прыгать.
      Есть тренеры (им, правда, далеко  до  Уильяма  Финча), которые твердо
убеждены, будто не существует лучшего  места,  чем  настоящие скачки, чтобы
зеленые новички научились прыгать. Но это все равно,  что заставить ребенка
карабкаться на Эйгер, не показав, как это делается.
      - Что побудило  вас стать бухгалтером?  - спросила Джосси.  -  Это
ведь ужасно скучная работа.
      - Вы так считаете?
      Она позволила мне вволю полюбоваться большими глазами.
      - Вы, очевидно, нет, - сказала Джосси. Она  слегка склонила голову,
задумавшись. - Вы не  выглядите скучным надоедой, и вы не ведете  себя как
скучный надоеда, если можно так выразиться.
      - Судьи рассудительны, медсестры милосердны, шахтеры герои, писатели
пьют.
      - Иными словами, нечего ждать, чтобы  люди соответствовали стереоти-
пу.
      - Именно.
      Она улыбнулась.
      - Я знаю Тревора с шести лет.
      Негодница. Тревора, без всяких натяжек,  едва  ли  можно причислить к
скучным надоедам.
      - Продолжайте, - сказала она. -.Почему?
      - Безопасность. Стабильная работа. Хороший заработок. Обычные стиму-
лы.
      Она скривила губы.
      - Вы лжете.
      - Почему вы так решили? - Люди, которые просто так рискуют свернуть
себе шею  на скачках с препятствиями,  не бывают помешаны  на безопасности,
стабильной работе и деньгах.
      - Тогда из-за мамы, - небрежно уронил я.
      - Она хотела, чтобы вы выбрали эту профессию?
      - Нет.  - Я заколебался. Я никогда и  никому не рассказывал, почему
вырос одержимый пламенным рвением,  таким  же сильным, как истинное призва-
ние. Джосси ждала с насмешливым вниманием.
      - У нее был паршивый бухгалтер, - сказал я. - Я обещал ей, что сам
займусь нашими делами, когда вырасту. В сущности, все довольно банально.
      - Вы так и сделали?
      - Нет. Она умерла.
      - Душещипательная история.
      - Да, я предупреждал. Абсолютно банальная.
      Она помешала фрукты соломинкой, иронии в ней немного поубавилось.
      - Боитесь, что буду смеяться над вами.
      - Уверен, - сказал я.
      - Так испытайте меня.
      - Ну... она была не очень практичной женщиной, моя мама.  Отец погиб
во время нелепого несчастного случая, и ей пришлось одной воспитывать меня.
Ей было около тридцати. Мне девять. - Я замолчал.
      Джосси действительно не смеялась, поэтому я продолжал, сделав над со-
бой усилие:
      - Она  арендовала дом  почти у самой набережной в  Райде и открыла в
нем пансион - всего на ступеньку выше обычных  меблированных комнат. Удоб-
ный, но без права  подавать напитки, что-то в этом роде. Таким  образом она
могла находиться дома, когда я возвращался из школы или наступали каникулы.
      - Мужественная женщина, - промолвила Джосси. - Продолжайте.
      - Легко догадаться, что случилось дальше.
      Джосси допила коктейль до  дна  бокала, издав чавкающий звук соломин-
кой.
      - Конечно, - сказала она. - Ваша мама умела хорошо готовить и при-
нять людей,  и понятия не  имела, как подсчитывать и назначать справедливую
цену.
      - Она также платила налоги с сумм, которые следовало отнести  к рас-
ходам.
      - А это много?
      - Безумно.
      - Продолжайте же, - поторопила она меня. - Вытянуто из  вас чтони-
будь труднее, чем искать грибы.
      - Иногда я заставал ее в слезах. В основном она плакала зимой, когда
совсем не было  постояльцев. Десятилетнему ребенку очень больно видеть, как
плачет мать.  Наверное, мне хотелось  защитить ее. Правда, сначала я думал,
что она  все еще оплакивает  смерть отца.  Потом я понял,  что она  плакала
всегда после  встреч с мистером  Джонсом, своим бухгалтером. Я пытался убе-
дить ее поделиться неприятностями, но она говорила, что я слишком мал.
      Я снова замолчал. Джосси вздохнула с раздражением и сказала:
      - Рассказывайте дальше.
      - Я посоветовал ей отделаться от мистера Джонса  и нанять когонибудь
другого. Она  ответила, что  я ничего не понимаю. Я  пообещал ей, что стану
бухгалтером, когда вырасту, и  приведу в порядок ее дела. - Я  криво улыб-
нулся. - Когда мне исполнилось тринадцать лет, она  однажды утром отправи-
лась в Бутс и  купила двести таблеток аспирина. Она размешала их  в стакане
воды и выпила. Я нашел  ее,  когда  вернулся  домой из школы. Она лежала на
постели. И она оставила мне записку.
      - Что она написала?
      - Она написала: "Дорогой Ро. Прости. Люблю. Мама".
      - Бедняжка. - Джосси заморгала. И не засмеялась.
      - Она составила  завещание, - продолжал я. - Простенькое завещание
на обычном  канцелярском бланке. Она  завещала мне все. В сущности, ничего,
кроме ее личных вещей. Я сохранил все бухгалтерские книги и  банковские ве-
домости. В течение нескольких лет меня перебрасывали от одних дядюшек и те-
тушек к  другим, но я сберег в целости и сохранности эти книги и позже поп-
росил одного знакомого бухгалтера взглянуть на них. Он сказал мне, что, на-
верное, мистер  Джонс думал, будто работает на налоговую  комиссию, а не на
своего клиента. Я сообщил  своему  знакомому, что собираюсь стать бухгалте-
ром, и заставил показать конкретно,  что  мистер  Джонс сделал неправильно.
Вот и все. Конец истории.
      -И вы до сих пор убиваете мистера Джонса, чтобы осушить  слезы мате-
ри? - насмешливый тон вернулся, но в смягченном варианте.
      Я улыбнулся:
      - Мне нравится бухгалтерское дело. Вероятно, я никогда бы о нем и не
подумал, если бы не мистер Джонс.
      - Благослови Бог негодяев.
      - Он  был  сверхправедным.  Самодовольный,  напыщенный  осел. Вокруг
по-прежнему полно мистеров Джонсов, которые не указывают своим клиентам все
законные способы избежать налогов.
      - Что?
      - Глупо платить налоги, когда это не нужно.
      - Но это очевидно.
      - Многие люди  платят по невежеству или руководствуясь дурными сове-
тами.
      Я заказал  нам еще  по бокалу и сказал Джосси,  что теперь ее очередь
раскрывать семейные тайны.
      - Моя  мама? -  изумилась она. - Мне казалось,  весь мир знает мою
маму. Она  плавает на  каноэ вверх и вниз по  Амазонке и выискивает древние
племена. И шлет домой донесения в виде серьезных статей для  заумных журна-
лов; Мы с отцом не видели  ее много лет. В январе мы получаем поздравитель-
ные рождественские телеграммы.
      Меня осенила догадка.
      - Кристабель Сэффрей Финч! Бесстрашная женщина-исследователь,  штур-
мующая непроходимую сельву?
      - Именно, - кивнула Джосси.
      - Боже мой.
      - Скорее черт возьми.
      - Тревор  никогда не говорил мне, - сказал  я. - Впрочем, полагаю,
он и не должен был.
      Джосси усмехнулась.
      - Тревор осуждает. Еще Тревор строго осуждает милые папины утешения.
Тети, как я привыкла их называть. Теперь я называю их Лида и Сэнди.
      - Он очень осмотрителен. - Даже на ипподроме,  где сплетни являются
вторым  основным  занятием,  я никогда не слышал о Лиде и Сэнди. Или о том,
что Кристабель Сэффрей Финч, излюбленная героиня  документальных фильмов об
антропологии, была женой Уильяма.
      - Сэнди - это его вечно больная секретарша, - пояснила  Джорси, -
у нее постоянно то бронхит, то прострел, то аборт.
      Я рассмеялся.
      - А Лида?
      Джосси скорчила гримаску, и неожиданно девушка показалась трогательно
уязвимой под блестящими доспехами бравады.
      - Лида впилась в него,  точно  ленточный червь. Терпеть ее не  могу.
Поговорим лучше о еде. Я умираю от голода.
      Мы изучили меню, сделали заказ, прикончили выпивку и отправились обе-
дать в столовую, повидавшую не  одно  столетие:  каменные стены, обнаженные
дубовые балки, красный бархат и приглушенный свет.
      Джосси ела так,  словно проблемы полнеющих талий не существует вовсе,
что явилось приятным разнообразием после одной привередливой особы, клевав-
шей как птичка, которую я водил в ресторан в последний раз.
      - Мне повезло, -  сказала  она самодовольно, накладывая целую горку
масла на картофель, запеченный в мундире.
      Я подумал, что ей повезло не только с хорошим обменом  веществ. Сооб-
разительность, очаровательное лицо, высокая  изящная  фигура: в ней не было
ничего заурядного.
      В основном за столиками вокруг нас сидело по два-четыре человека, ко-
торые негромко разговаривали между собой.  Львиную  долю  шума  производила
большая компания, разместившаяся у дальней стены.
      - Они все время смотрят сюда, - сказала Джосси. - Вы их знаете?
      - Похоже, спиной к нам сидит Хворостина Элрой.
      - Неужели? Празднует свою победу?
      Хворостина Элрой, прозванный так за необычайно тощие ноги, старатель-
но избегал меня в раздевалке в Таустере и,  наверное, совершенно расстроил-
ся, обнаружив, что я обедаю  в  его  местном  пабе. Он был моим клиентом из
числа жокеев, но останется  ли он им и дальше, вызывало сомнения.  В насто-
ящий момент он не особенно меня жаловал.
      Однако источником шума был не он, а хозяин вечеринки, суровый  с виду
человек, от природы обладавший громким голосом.
      - Перестаньте их гипнотизировать, - сказал я Джосси.
      Большие глаза уставились на меня поверх бифштекса с салатом.
      - Страусиная позиция? - полюбопытствовала она.
      Я кивнул.
      -Если мы спрячем, головы в песок, возможно, буря нас минует.
      Но буря, по-видимому, только набирала силу. Слова типа "ублюдок" слы-
шались все громче сквозь общий гул, и многие  посторонние посетители начали
проявлять интерес.
      - Неприятность, - сообщила Джосси без заметного сожаления, - вста-
ла на ноги и двигается в нашу сторону.
      -Черт.
      Она усмехнулась:
      - Трусишка.
      Неприятность  приблизилась  нетвердыми шагами  подвыпившего человека.
Под пятьдесят,  определил я. Рост  около пяти футов восьми дюймов, короткие
темные волосы, раскрасневшееся  лицо и воинственный взгляд. Он был настроен
решительно и полностью проигнорировал Джосси.
      - Мой сын говорит, ты и  есть тот самый ублюдок Рональд Бриттен. -
Помимо того, что он орал, у него еще слегка заплетался язык.
      Не обратить на него внимание значило напроситься на  драку. Я положил
на стол нож и вилку и откинулся на спинку стула. Я сделал вид, будто он за-
дал мне вежливый вопрос.
      - Хворостина Элрой ваш сын?
      - Верно, черт побери, - сказал он.
      - Он красиво выиграл сегодня, - заметил я. - Здорово.
      Секунды на две Элрой-старший лишился дара речи.
      - На черта ему сдалось твое "здорово".
      Не  ответив,  я спокойно ждал. Элрой-старший нагнулся, дохнул  винным
перегаром, и нацелился мне в лицо указательным пальцем.
      - Не трогай моего сына, ясно? Он никому ничего плохого не делает. Он
не хочет, чтобы какой-то ублюдок, вроде тебя, доносил на него проклятой на-
логовой ищейке.  Иуда, вот  ты кто. Делаешь свои делишки  у него за спиной.
Стукач, вот ты кто.
      - Я не сообщал о нем.
      - Не выйдет. - Он с угрозой затряс пальцем.  -  На  тебя  с  твоим
проклятым инспектором  он тратит сотни, не так ли?  Таких, как ты ублюдков,
надо сажать в тюрьму. Это пойдет тебе на пользу.
      Из-за плеча Элроя возник невозмутимый метрдотель.
      - Простите, сэр, - начал  он.  Элрой набросился на него, как  разъ-
яренный бык.
      - Двигай отсюда. Мне плевать, кто ты такой. Двигай. У меня есть соб-
ственное мнение, и когда я его выскажу, я сяду, ясно? Не раньше.
      Метрдотель малодушно ретировался, и Элрой вернулся к своему основному
объекту. Джосси  не сводила с него осуждающего взгляда,  но это не изменило
его намерений.
      - Я  слышал, кто-то недавно продержал  тебя под замком  около десяти
дней, а ты выбрался. Чертовски жаль. Ты заслуживаешь,  чтобы тебя упрятали,
ей-Богу. Ублюдок, вроде тебя. Кто бы тебя ни запер, хорошо придумал.
      Я ничего не ответил. Элрой развернулся в пол-оборота, но он отнюдь не
закончил. Просто обратился к более широкой аудитории.
      - Знаете, что этот ублюдок сделал моему сыну?
      Аудитория старательно  отводила  взгляд с чисто британским смущением,
но, независимо от собственного желания, они получили ясный ответ.
      - Льстивый, угодливый ублюдок пополз на брюхе к налоговому инспекто-
ру и донес ему, что у моего сына есть денежки, с которых он не заплатил на-
логов.
      - Я этого не делал, - сказал я Джосси.
      Элрой круто повернулся ко мне и ткнул в меня пальцем:
      - Лжец проклятый. Для ублюдков, вроде тебя, и тюрьма слишком хороша.
      Появился управляющий, за ним маячил метрдотель.
      - Мистер Элрой, - любезно обратился управляющий. - Бутылка превос-
ходного вина для ваших гостей,  поздравление  администрации.  - Он поманил
пальцем метрдотеля, который проворно подал бутылку кларета. Управляюший был
молод, одет с иголочки и напомнил мне Вивиена Иверсона. Его елей неожиданно
сотворил чудо,  умаслив бурю, которая  пошла на убыль, выдав напоследок еще
несколько "ублюдков", и возвратилась к своему столу, бормоча себе под нос.
      Люди за  другими  столиками  украдкой  следили  за развитием событий,
прикрываясь оживленной беседой, а тем временем метрдотель откупорил бутылку
для Элроя и налил ему щедрую порцию. Управляющий непринужденно продрейфовал
назад к нашему столику.
      - Ваш  обед пойдет за счет заведения, сэр.  - Он тактично помолчал.
- Мистер Элрой - ценный посетитель.  - Он едва заметно поклонился и мед-
ленно удалился, не дожидаясь ответа.
      - Какой бесчувственный, - возмутилась Джосси, готовая взорваться.
      - Какой профессионал.
      Она уставилась на меня.
      - И часто вы спокойно сидите и позволяете обзывать себя ублюдком?
      - Раз в неделю и два раза в день по воскресеньям.
      - Бесхребетный.
      - Если бы я встал и поколотил его, наши бифштексы остыли бы.
      - Мой и так остыл.
      - Возьмите другой, - предложил я.  Я принялся за еду, начав с того,
на чем остановился, и через пару секунд Джосси последовала моему примеру.
      - Объясните,  - потребовала она. -  Я сгораю от  нетерпения. Из-за
чего весь сыр-бор?  -  Она окинула взглядом ресторан.  -  Вы стали теперь
главной темой разговоров, и общественное мнение склоняется не  в вашу поль-
зу.
      - Как правило, - сказал я, подцепив вилкой салат-латук, - клиентам
не стоит рассчитывать, что их бухгалтер поможет им нарушить закон.
      - Хворостина?
      - И  бухгалтеры, к сожалению,  не вправе обсуждать дела своих клиен-
тов.
      - Вы серьезно?
      Я вздохнул.
      - Клиент, который  хочет, чтобы бухгалтер посмотрел сквозь пальцы на
его попытку  уклониться от уплаты налога с очень  солидной суммы, навряд ли
запрыгает от счастья, когда бухгалтер откажется это сделать.
      - М-м. - Джосси энергично жевала. - Теперь понимаю.
      - И  бухгалтер, - продолжал я,  - который советует  своему клиенту
указать в декларации всю сумму и заплатить налог,  иначе противные финансо-
вые инспектора наверняка выявят сокрытый доход и клиенту придется заплатить
штраф вдобавок к налогу, и со  всех точек зрения он кончит очень плохо, так
как получит по шее не только за это конкретное нарушение, но и в дальнейшем
каждую его налоговую Декларацию будут изучать под микроскопом,  и его вечно
будут трясти из-за каждого пенни, и инспектора будут обшаривать все  щели в
его доме в два часа ночи...  - я перевел дыхание, - такой бухгалтер может
не пользоваться популярностью.
      - Неразумно.
      - И бухгалтер, который  отказывается  нарушить закон и говорит, что,
если его клиент настаивает на этом, пусть решает свои проблемы  гденибудь в
другом месте, такого бухгалтера вполне могут назвать ублюдком.
      Она доела бифштекс и отложила нож и вилку.
      - А этот гипотетический бухгалтер доносит налоговому инспектору?
      Я улыбнулся.
      - Если данный клиент больше не является его  клиентом, бухгалтер по-
нятия не имеет, уклоняется  бывший клиент от налогов или нет. Так  что нет,
он не доносит. - Следовательно, Элрой все понял неправильно.
      - Э... - сказал я, - именно он придумал систему, благодаря которой
Хворостина добывал деньги. Вот почему Элрой-старший так разъярен.  А мне не
следовало вам все это рассказывать.
      - Вас теперь обезглавят, или повесят, или что?
      - Вознесут до небес. - Я отпил глоток вина. - Просто поразительно,
как много людей пытаются заставить своих бухгалтеров помочь им смошенничать
с налогами. Я считаю, если кому-то взбрело в  голову мошенничать, последний
человек, кому об этом следует рассказывать, - его бухгалтер.
      - Сделать дело и сидеть тихо?
      - Если готовы рискнуть.
      Она снисходительно улыбнулась.
      - Рискнуть чем? Уклонение от налогов - национальный вид спорта.
      Люди никогда не  понимали, что такое налогообложение, подумал я. Жес-
токость, с какой подчас  выжимали  налоги, затмевала даже методы лендлордов
эпохи королевы  Виктории.  Ныне  представители налоговой инспекции обладали
пугающе широкими  чрезвычайными  полномочиями,  им позволялось вторгаться в
дом и обыскивать.
      - Намного безопаснее красть у своего нанимателя, чем у налоговой ин-
спекции, - сказал я.
      - Вы, должно быть, шутите.
      - Попробуйте профитроли, - сказал я. Джосси смерила взглядом подка-
тившую тележку с десертом и выбрала четыре маленькие сдобные булочки с кре-
мом, густо политые шоколадным соусом.
      - А вы разве не возьмете ничего? - требовательно спросила она.
      - Я не забываю о Гобелене в среду.
      - Неудивительно, что жокеи толстеют, когда наконец перестают ограни-
чивать себя в еде. - Она с удовольствием зачерпнула ложкой темнокоричневую
клейкую субстанцию. - Почему безопаснее красть у своего нанимателя?
      - Он не может продать ваши личные вещи, чтобы вернуть деньги.
      Большие глаза распахнулись шире.
      - Ну и ну!- вырвалось у Джосси.
      - Если  вы погрязли в  долгах, суд может послать исполнителей, чтобы
забрать вашу мебель. Если вы вместо этого проворовались, то не может.
      Она ошеломленно замерла с полным  ртом,  потом  торопливо прожевала и
проглотила.
      - Продолжайте немедленно, - велела она. - Я сейчас лопну от нетер-
пения.
      - Ну... национальный вид спорта именно воровство, а  не уклонение от
налогов. Мелкое  воровство.  Ограбления. Кражи. Большинство магазинных краж
совершается персоналом, а не покупателями. Если девушка, которая целый день
продает колготки,  спрячет одну пару в  сумочку, когда пойдет  домой, никто
всерьез не обвинит ее. Воровство по мелочи у хозяина считается  даже чем-то
вроде законных .дополнительных льгот. И если  вдруг какая-нибудь фирма-про-
изводитель ставит у служебного входа контролера,  поднимается  едва  ли  не
бунт, пока его не уберут.
      - Из-за того, что он прекращает утечку гаечных  ключей и автопогруз-
чиков?
      Я усмехнулся.
      - Можно было бы прокормить армию тем, что  исчезает из холодильников
отелей.
      - Бухгалтеры, - заявила она, - не должны считать это забавным.
      - Особенно если они  проводят  всю свою жизнь, выискивая мошенничес-
тво.
      - Неужели? - Она искренне удивилась. - Нет, правда? Я думала, бух-
галтеры просто подводят итоги.
      - Основная цель аудита -  обнаружить  обман. - А я думала,  что...
ну... подсчитать прибыли и убытки.
      - Не совсем.
      Она задумалась.
      - Но ведь Тревор проводит  инвентаризацию,  когда  приходит  считать
брикеты сена, седла и прочее.
      Я покачал головой.
      - Скорее проверяет от лица  вашего  отца, что его конюхи не  продают
потихоньку излишки сена или упряжь.
      - Боже мой! - Она была непритворно поражена.  - Придется пересмот-
реть свое мнение о бухгалтерах как  о закоснелых придирах. И привыкать к их
новому образу спецподразделения полиции по борьбе с мошенничеством.
      - Это тоже неправильно.
      - Почему же?
      - Например, если аудитор  понимает,  что кассир надувает свою фирму,
он просто сообщает в фирму. Он не арестовывает кассира. Он оставляет на ус-
мотрение фирмы, отдавать ли виновного под стражу.
      - Но они наверняка так всегда и поступают.
      - Ничего подобного. Если всем  станет  известно,  что кассир надувал
своих нанимателей, на репутацию фирмы ляжет пятно позора и фирма  может по-
нести большие убытки. Как правило, кассира без шума увольняют.
      - Вам не надоело рассказывать мне все это?
      - Нет, - честно ответил я.
      - Тогда расскажите мне о какой-нибудь крупной афере.
      Я рассмеялся.
      - А вы слышали хотя бы об одной в последнее время?
      - Ну, пожалуйста.
      - Хм... - Я задумался. -  Многие из блестящих афер - это искусное
жонглирование цифрами.  Канцелярская  работа, построенная на обмане зрения,
как фокус с тремя картами. - Я умолк, потом улыбнулся. -  Я знаю занятную
историю, хотя те люди не являлись моими клиентами, слава богу. Жил-был один
управляющий птицефермой  по  разведению  цыплятбройлеров.  Каждую неделю он
продавал тысячи цыплят  фирме, выпускавшей замороженные продукты. А еще уп-
равляющий потихоньку продавал по сотне цыплят в неделю  мяснику, который не
подозревал, что цыплята поступают, как говорится, из-под полы. Никто не мог
толком подсчитать, сколько  цыплят  в действительности находилось на ферме,
поскольку воспроизводство было огромным и очень быстрым, а маленькие цыпля-
та часто  умирают. Управляющий клал себе  в карман кругленькую  сумму, имея
постоянный, не облагаемый налогами доход. И как большинство ловких мошенни-
честв, это открылось по чистой случайности.
      - Какой же?
      - Мясник обычно  расплачивался чеком на имя управляющего. Однажды он
столкнулся с одним из директоров фирмы, владевшей птицефермой, и, желая сэ-
кономить на  почтовых расходах, достал чековую  книжку, выписал чек  на имя
управляющего и попросил директора передать тому в счет  оплаты за ежемесяч-
ную партию цыплят.
      - И бомба взорвалась.
      - Оглушительно. Управляющего уволили.
      - И не подали в суд?
      - Нет. По последним сведениям, он занимается продажей розовых кустов
по почте...
      - А вы интересовались, в каком питомнике он работает?
      Я с усмешкой кивнул. Она была находчивой и забавной, и казалось неве-
роятным, что я встретил ее только вчера.
      Мы пили кофе и говорили о лошадях. Она призналась, что пробовала силы
в трехдневных  конноспортивных  состязаниях,  включающих  выездку,  кросс и
скачки с препятствиями, но вскоре намерена отказаться от этого.
      - Почему? - спросил я.
      - Нет таланта.
      - И что будете делать?
      - Выйду замуж.
      - О! -Я почувствовал смутное разочарование. - За кого?
      - Представления не имею. Кто-нибудь подвернется.
      - Только и всего?
      - Конечно, только и всего. Можно найти мужа в самых неожиданных мес-
тах.
      - Что вы делаете завтра? - спросил я.
      Ее глаза ярко и лукаво вспыхнули.
      - Иду в гости к подруге. А вы?
      - Считаю, наверное.
      - Но завтра воскресенье.
      - И контора всецело в  моем  распоряжении, никто мне не помешает.  Я
часто работаю по воскресеньям. Почти всегда.
      - Черт побери.
      Мы вышли из паба  и направились на автостоянку, где бок о  бок стояли
"Миджет" и "Доломит".
      - Спасибо за угощение, - сказала Джосси.
      - А вам за компанию.
      - Вы себя нормально чувствуете?
      - Да, - удивленно ответил я. - А что?
      - Просто уточняю, - сказала она. - Папа спросит. Падение выглядело
сокрушительным.
      Я покачал головой.
      - Пара ушибов.
      - Хорошо. Ну, спокойной ночи.
      - Спокойной ночи.
      Я поцеловал ее в щеку. Ее  глаза мерцали в тусклом свете, падавшем из
окон паба. Я поцеловал ее в губы, скорее легко прикоснулся к ним сомкнутыми
губами. Она ответила мне таким же поцелуем.
      - Хм, - сказала она, отступив назад. - Неплохо. Не  люблю слюнявых
поцелуев.
      Она привычно скользнула на сиденье "Миджета" и включила зажигание.
      - Увидимся на сене, - указала она. - Когда будете его считать.
      Она улыбалась, уезжая, и, возможно, выражение ее лица было зеркальным
отражением моего собственного. Я  отпер  дверцу автомобиля и, чувствуя себя
довольно глупо, заглянул в темную щель за передними сиденьями.
      Никого. Я сел в машину и  завел ее, решая спорный вопрос, имеет смысл
рискнуть и вернуться в коттедж или нет. Пятница и суббота прошли достаточно
спокойно, но вдруг кошки до сих  пор стерегут мышиную норку. Я пришел к вы-
воду, что будет  благоразумнее  провести еще одну ночь  вне  дома, и, снова
объехав Оксфорд, покатил от паба на север, к большому безликому  мотелю ря-
дом со  станцией  техобслуживания,  построенной  около оживленной кольцевой
развязки.
      Как и обычно, это место  ярко  освещалось огнями, здесь царили шум  и
суета; на высоких мачтах  развевались  флаги, трещали бензоколонки. Я заре-
гистрировался в конторе мотеля, взял ключ и подрулил к чуть более тихим но-
мерам в глубине.
      Заснуть не составит проблемы, подумал я. Непрерывный гул идущего мимо
транспорта подействует усыпляюще. Как колыбельная.
      Я зевнул, достал  чемодан,  запер машину  и  вставил ключ в  замочную
скважину своего номера.
      Что-то с  большой силой ударило меня между лопаток.  Я упал на дверь,
которую еще не успел открыть, и тотчас получил жестокий удар по голове.
      На этот раз ко мне  отнеслись  без всякого снисхождения. На этот  раз
обошлось без эфира.
      Я сполз, теряя сознание, по двери и успел увидеть только  темные, не-
ясные фигуры: они склонились надо мной, зажав со всех сторон, как в тисках,
и безжалостно принялись избивать меня ногами. От тяжелых пинков я содрогал-
ся всем телом. Очередной свирепый удар по голове погрузил меня  в глубокое,
безмятежное беспамятство.


      ГЛАВА 11

      Я очнулся в темноте. Полной, беспросветной темноте.
      Я не мог понять,  как получилось, что я лежу на какой-то  твердой по-
верхности в абсолютной темноте и все кости нещадно  ломит. Падение, осенило
меня. Я упал в Таустере. Но почему мне не удается вспомнить?
      Я продрог. И замерзал все  больше  и больше. Когда я пошевелил,  боль
стала невыносимой.  Внезапно я вспомнил, как  обедал с Джосси,  вспомнил до
мельчайших подробностей,  вплоть  до  прощального. поцелуя на автомобильной
стоянке. Тогда в чем же дело?
      Я попытался сесть, но сумел только немного приподнять голову. Мои по-
туги завершились  приступом  сильнейшей  тошноты  и  пронзительной головной
болью. Я нерешительно пощупал затылок и обнаружил под волосами большую, бо-
лезненную шишку. Я бережно положил голову обратно.
      Не слышалось никаких посторонних звуков,  кроме  шуршания  моей  соб-
ственной одежды. Ни урчания двигателя, ни  поскрипывания,  ни  шорохов,  ни
плеска воды. Я лежал не на  койке, но на более широкой поверхности, жесткой
и плоской.
      Возможно, я  находился и не в парусном отсеке,  но не вызывало сомне-
ний, что  я опять очутился в темноте.  В темноте  во всех отношениях.  Гнев
бессилия и  отчаяния издевательски шепнул мне, что за  четыре дня свободы я
раскопал маловато информации,  которая  помогла бы уберечься от безотрадной
действительности.
      Мне не давала ни  минуты покоя мысль, что я упустил нечто  очень важ-
ное. Я только твердо знал -  из-за падения с Блокнота тело не может болеть
столь сильно. Я, наверное, получил пару-другую царапин, но  они должны были
быстро затянуться к вечеру. Почему  же  тогда я чувствую себя так  отврати-
тельно, как  будто меня пропустили  через мясорубку? Я с кряхтением перека-
тился на  живот и опустил голову на сложенные  руки. Я отметил единственный
положительный момент - они не связали мне руки. Они. Кто они?
      Когда пульсирующая головная боль немного утихла, я подумал, что у ме-
ня еще будут силы выяснить, где  я, и попробовать выбраться. А пока их хва-
тало лишь на то, чтобы тихо лежать и ждать, когда мне станет лучше.
      По моему  мнению,  еще одно обстоятельство заслуживало благодарности.
Жесткая ровная  поверхность, на которой  я лежал, не раскачивалась в разные
стороны. Слава Богу, я попал не на корабль. Меня не мучила морская болезнь.
Избитое тело не идет ни в какое сравнение с муками выворачиваемого наизнан-
ку организма.
      Ботинок на мне не оказалось,  только  носки. Когда я скосил глаза  на
запястье, то не увидел светящегося циферблата: часы исчезли.  Можно было не
трудиться проверять карманы. Я не сомневался, что они пусты.
      Спустя некоторое время я вспомнил, как решил переночевать в мотеле, а
потом, мало-помалу, вспомнил, как зарегистрировался - и драку на крыльце.
      Я пришел к выводу, что они, наверное, следили за мной от самого Таус-
тера. Ждали все то время, пока я обедал с Джосси. Последовали за мной в мо-
тель. Я ни разу не  засек  их.  Я  даже не слышал их шагов у себя за спиной
из-за неумолкающего грохота транспорта.
      Инстинктивное чувство  безопасности  рядом  с  Джосси было совершенно
верным.
      Прошла вечность.
      Шум внутри моей черепной коробки  постепенно  утих.  Больше ничего не
изменилось. У меня возникло ощущение, что уже начинает светать и  пора про-
сыпаться. Было десять тридцать вечера,  когда  меня  нокаутировали.  Трудно
сказать, сколько я находился без сознания и сколько  пролежал потом, немощ-
ный и обессиленный, но тело человека живет по своим внутренним часам, и мои
показывали шесть утра.
      Уверенность, что наступило утро, побудила  меня  к  действию. Но если
даже за окном действительно рассвело, ко мне не пробивался ни один луч све-
та. Я с тревогой подумал, что, возможно, ошибся во времени. И за окном сто-
ит глубокая ночь. Я молился, чтобы ночь еще не кончилась.
      Я предпринял новую попытку  сесть.  Нельзя сказать, будто я прекрасно
себя чувствовал. Контузия проходит не сразу, на это нужно время.  Не секрет
также, что холод вреден при ушибах мышц. Все вместе мои  болячки превращали
каждое движение в истинное мучение.  Такого  рода боль была мне знакома  по
прошлым падениям на скачках. Только эта оказалась во много раз хуже.
      Поверхность подо мной была довольно-таки пыльной,  она слабо отдавала
машинным маслом., ровная, гладкая и не деревянная.
      Я пошарил вокруг себя в разных направлениях и дотянулся до стены сле-
ва. Перевалившись  на бок, я медленно продвинулся в  ту сторону и тщательно
исследовал стену пальцами.
      Еще одна гладкая ровная поверхность, расположенная под прямым углом к
полу. Я  легко стукнул по ней кулаком и получил в ответ звук и вибрацию ме-
талла.
      Мне пришло в голову, что стоит посидеть немного, прислонившись спиной
к стене,  и подождать: скоро окончательно  рассветет и будет  легко понять,
где я. Обязательно рассветет, отчаянно твердил я про  себя. Непременно. Ра-
зумеется, не рассвело.
      Когда мне дали свет на яхте, я сбежал. На ошибках учатся.
      Приходилось с этим смириться. Темнота создавалась  искусственно, и от
нее никуда  не деться. Нет смысла, сурово  сказал я  себе, сидеть в  жалкой
растерянности и жалеть себя.
      Я предпринял экспедицию в глубь неизведанной  территории и обнаружил,
что мой мир намного меньше Колумбова. Я осмотрительно продолжал путешествие
сидя, приняв за  аксиому,  что земля плоская и  можно  упасть, достигнув ее
края. Но, проерзав два фута вправо, я очутился в углу.
      Поперечный маршрут  оказался  коротким.  Через  несколько мгновений я
наткнулся на  очередной угол. Я  выяснил: сев посередине, можно легко дотя-
нуться кончиками пальцев обеих  рук  до боковых стенок. Приблизительно пять
футов, от края до края.
      Тем же способом, сидя, я обогнул второй угол и упорно устремился впе-
ред вдоль другой стены. Через три фута я понял, где нахожусь. Ровная повер-
хность металла нарушалась большой круглой выпуклостью. Ощупав выпуклость, я
определил ее назначение так уверенно, словно видел воочию.
      Это была полукруглая колесная арка. А я сидел в кузове фургона.
      Я моментально и очень  ясно  представил себе фальшивую машину "Скорой
помощи", в  которую забрался в Челтенхеме.  Белый фургон серийной  модели с
дверями сзади, открывавшимися наружу. Если бы я пополз дальше, мимо колеса,
я бы уперся в задние двери.
      И я окажусь полным дураком, подумал я, если все, что от меня требова-
лось, это открыть двери и выйти.
      Я бы  с радостью почувствовал  себя полным дураком. Двери были крепко
заперты, и, как видно, с умыслом. Изнутри ручка на двери отсутствовала.
      В четвертом  углу я обнаружил и то, что мне дали на этот раз в качес-
тве средств жизнеобеспечения. И если до находки мое настроение уже упало до
нулевой отметки, то после оно опустилось еще ниже.
      Я нашел пластиковую пятигаллоновую канистру с жидкостью и большую хо-
зяйственную сумку.
      Я отвинтил крышку канистры и понюхал содержимое. Оно  ничем не пахло.
Я плеснул немного жидкости в ладонь и попробовал. Вода.
      Я завинтил крышку обратно, неловко завозившись в темноте. Пять галло-
нов воды. О, нет, оцепенело прошептал  я. Господи! Сумка была до отказа на-
бита плоскими пластиковыми пакетиками размером в четыре квадратных дюйма. И
снова никакого  запаха. Я разорвал  один из пакетиков: внутри лежал тонкий,
четырехдюймовый кусочек плавленого сыра.
      С упавшим сердцем я пересчитал пакетики, вынимая по одному из сумки и
складывая в кучку на полу. Их оказалось шестьдесят, насколько я мог судить,
совершенно одинаковых.
      Я педантично сосчитал их, один за  другим подбирая с пола и пряча об-
ратно в сумку. Их по-прежнему было шестьдесят. Мне  оставили достаточно еды
и воды, чтобы протянуть по меньшей мере недели четыре. И нет надежды на ре-
гулярные посещения дважды в день: разговаривать совсем не с кем.
      Будь они прокляты, с яростью подумал я. Если такова месть, то она ху-
же, чем все те неприятности, которые я когда-либо навлекал на мошенников.
      Подстегнутый гневом,  я  неосторожно встал, чтобы обследовать верхнюю
часть фургона, и с силой ударился  больной головой о крышу. Это почти доко-
нало меня. Я опять рухнул на колени, ругаясь и хватаясь за голову, с трудом
удерживая слезы. Избитое, ослабевшее существо, хлюпающее носом в темноте.
      Так не годится,  мелькнула  мысль. Необходимо во что  бы  то ни стало
сохранять хладнокровие. Не обращать внимание на боль и неудобства. Спокойно
осмыслить ситуацию, придумать план и способ выживания.
      Когда острый приступ головной боли прошел, я взялся за дело.
      Наличие еды и питья подразумевает, подумал я, что мое выживание жела-
тельно. В один прекрасный день, если я не сумею сбежать во второй раз, меня
освободят. По-видимому,  смерть снова в  повестке дня не значилась. Тогда с
какой стати мне нервничать?
      Я как-то  слышал о человеке,  который провел много недель в подземной
пещере, в  темноте и безмолвии, чтобы проверить на  практике, как влияет на
организм полное отсутствие связи, с внешним миром. Он перенес испытание, не
повредившись рассудком, без  малейшего физического ущерба для себя, и пора-
зительно, но его  ощущение  времени почти не сбилось.  Что  мог сделать он,
смогу и я. Не важно, твердо сказал я себе, что этот ученый добровольно под-
вергся заточению  и данные о его  сердечной деятельности и  других жизненно
важных функциях передавались на поверхность; и он имел возможность выйти из
пещеры в любой момент, если бы посчитал, что с него довольно.
      После сеанса  интенсивного  самовнушения  я почувствовал себя гораздо
увереннее. Не  отрывая спину от борта машины, я  очень медленно поднялся на
ноги и ощупал крышу руками. Выпрямиться  я не мог - крыша оказалась на че-
тыре  или  шесть  дюймов  ниже,  чем нужно. Согнув шею и колени, я еще  раз
ощупью обошел фургон.
      Обе боковые стенки были совершенно глухими. Целостность передней сте-
ны нарушала маленькая  заслонка, которая прикрывала окно в водительскую ка-
бину. По идее  ей  полагалось отодвигаться, но на  деле  она сидела крепко,
словно приваренная. И ни ручки, ни задвижки изнутри  - только полированный
металл.
      Задние двери  поначалу вселили в меня  надежду, ибо я  обнаружил, что
они не сплошные, а с окнами.  По одному на каждой створке, примерно двенад-
цати дюймов в длину - что соответствовало расстоянию от моего  запястья до
локтя - и вдвое меньше в высоту. Стекла на окнах отсутствовали. Я осторож-
но просунул руку через правое отверстие и немедленно натолкнулся на препят-
ствие. Снаружи двери были завалены чемто тяжелым; эта тяжесть и  не пускала
их.
      Неожиданно я сделал открытие: я настолько сосредоточился на сигналах,
поступавших с  кончиков пальцев, что  ползал по кузову с закрытыми глазами.
Смешно, честное слово. Я их открыл.  Кромешная тьма. Какой прок от глаз без
света?
      Снаружи оба окна были  затянуты  грубой тканью, на ощупь напоминавшей
плотный брезент. С левого края каждого из оконных проемов удавалось немного
сместить брезент  и отодвинуть его на три-четыре фута  от кузова; с правого
края он плотно  прилегал  к фургону под давлением  той  же тяжести, которая
держала двери.
      Я высунул руку сначала из одного, потом из другого отверстия  и попы-
тался потрогать все, до чего сумел дотянуться: результат минимальный, поль-
зы никакой. Брезент целиком укутывал кузов фургона сзади.
      Я вновь соскользнул на пол и попробовал представить,  как выглядит со
стороны то, что я нащупал. Фургон, накрытый брезентом и с  задними дверями,
заваленными чем-то тяжелым.  Где можно поставить  машину в таком  виде,  не
опасаясь, что ее  моментально  обнаружат. В гараже? В  сарае?  Если я начну
стучать в стенки кузова, услышит ли меня кто-нибудь?
      Я забарабанил в борт фургона, но мои кулаки производили слабый шум, а
больше стучать мне было нечем. Я довольно долго кричал в  окно "Помогите'",
но никто не пришел.
      Чувствовалось, как сквозь отсутствующие окна в  фургон проникает воз-
дух: я ощущал его дуновение, сдвигая брезент. Опасность  задохнуться мне не
угрожала. Меня раздражало, что невозможно воспользоваться  окнами. Они были
слишком малы, чтобы вылезти через них - даже без брезента и той таинствен-
ной тяжести, державшей дверь. Мне не удалось бы протиснуть в отверстие даже
голову, не говоря уж о плечах.
      Я решил подкрепиться сыром и все  обдумать.  Сыр  оказался  неплохим.
Размышления навели на неприятные мысли о том, что на этот раз в моем распо-
ряжении не было ни матраса, ни одеяла, ни подушки - и туалету тоже. Как не
было романа в бумажной обложке, смены носков и мыла. Парусный отсек в срав-
нении с фургоном - отель "Хилтон", не иначе.
      С другой стороны, отсидка в парусном отсеке в какой-то степени подго-
товила меня к заключению в этой  более мрачной камере. Мне бы следовало ис-
пугаться больше,  еще больше запаниковать  и отчаяться, но, как ни странно,
выходило наоборот. Все страхи давно остались позади. Помимо прочего, за че-
тыре дня свободы я не удрал на Южный полюс, чтобы избежать повторного зато-
чения. Я его боялся и постарался по мере сил уберечься;  но  я отдавал себе
отчет, возвращаясь к нормальному образу жизни, что угроза угодить под замок
вполне реальна.
      По-видимому, причина первого  похищения  все еще не утратила актуаль-
ности. Я бежал до истечения положенного  срока, и кому-то это очень не пон-
равилось. Не понравилось настолько, что и дня не прошло после моего возвра-
щения в  Англию, как в коттедж послали группу  захвата. Настолько, что меня
рискнули похитить  снова, хотя на  сей раз полиция начнет расследование. По
крайней мере, я на это надеялся.
      Я ни капли не  сомневался, что все еще нахожусь в Англии.  Конечно, я
не помнил, как меня везли из  мотеля к месту нового заключения, но я твердо
знал, что пролежал без сознания всего лишь час или два.
      Воскресное утро.  Меня никто не  хватится. Дебби и Питер начнут недо-
умевать, куда я подевался, не раньше понедельника. Только  во вторник поли-
ция всерьез отнесется к моему исчезновению, если это  вообще случится, нес-
мотря на их заверения. Пройдет день или два прежде, чем кто-нибудь действи-
тельно возьмется за поиски, и у меня не было ни жены, ни родителей - близ-
ких, которые не дали бы свернуть расследование, если меня не найдут сразу.
      Я с  сожалением подумал о Джосси.  Вероятно, девушка помогла  бы мне,
знай она меня  чуточку  дольше. Джосси со своими  ясными  глазами и дерзким
языком.
      В любом случае, при самом благоприятном прогнозе, будущее представля-
лось бесконечной вереницей тягостных, унылых, томительных дней.
      Размышления о  будущем  были грубо прерваны возраставшей потребностью
немедленно решить проблему,  как  избавиться от отработанной жидкости. Меня
могли вынудить жить в консервной банке, но только не в мерзко воняющей кон-
сервной банке, если это зависело от меня.
      Многие мудрые люди до меня уже отмечали, что нужда заставляет  ум че-
ловека работать с поразительной изобретательностью. Я вынул ломтики сыра из
одного плотного пластикового  пакета, использовал его и опорожнил по частям
в окно задней двери, отдергивая  брезент  как можно дальше. Не самый  гиги-
еничный способ, но лучше, чем ничего.
      После этого маленького развлечения я снова уселся на пол. Я попрежне-
му страдал от холода,  хотя  полное окоченение - следствие травматического
шока - прошло. Наверное, мне удалось бы согреться с помощью простейших уп-
ражнений, если  бы избитое тело не  выражало протест. Но  малейшее движение
отдавалось болью, и я сидел спокойно.
      До сих пор меня занимало изучение обстановки; следующие несколько ча-
сов показали без прикрас масштабы моего одиночества.
      Ни единый звук не проникал  и  внешнего мира. Если я задерживал  свое
собственное, едва различимое дыхание, то не слышал буквально ничего. Ни шу-
ма транспорта, ни рокот самолетов, ни ветра, ни скрипа, ни шороха. Ничего.
      Света не было совсем.  Воздух  непрерывно поступал внутрь, проникая в
щель между кузовом фургона и его брезентовым покровом, но вместе с воздухом
не пробивался ни один луч света. Никакой разницы, широко открыты  глаза или
плотно закрыты.
      Температура воздуха практически не менялась. Она оставалась стабильно
низкой, чересчур низкой для  нормального  существования, что сводило на нет
усилия моего тела  акклиматизироваться.  Мне сохранили брюки, нижнее белье,
рубашку, спортивную куртку и носки, однако отобрали галстук,  ремень и про-
чие отдельные мелкие  принадлежности.  Было воскресенье, третье апреля. На-
верное, на воле ярко  сияло весеннее солнце, но там, где находился  я, было
попросту очень холодно.
      Люди читают  в воскресных газетах отчеты  о скачках на  Большой Наци-
ональный. Нежатся  в постелях, теплых и уютных.  Встают и  не спеша идут  в
паб. Вкушают горячую пищу, играют  с  детьми, решают не косить лужайку  еще
недельку. Миллионы людей проводят свой воскресный день.
      Я угостил себя воскресным обедом из ломтиков сыра и с  величайшей ос-
торожностью попил  воды из канистры. Наполненная, она была  тяжелой, а я не
мог позволить себе перевернуть ее. Довольно много воды натекло мне за шиво-
рот, что навело меня на  мысль  использовать пакеты из-под сыра в  качестве
стаканов для питья.
      После обеда я  решил вздремнуть. По-новому  уложив пакеты с  сыром  в
сумке, я соорудил  вполне приемлемую подушку и твердо вознамерился поспать,
но заснуть мешал общий дискомфорт.
      Ну тогда, подумал я, лежа на спине и уставившись в невидимый потолок,
можно хотя бы разобраться в том,  что удалось узнать за четыре дня свободы.
Первый из них не считается, поскольку  я провел его на Менорке в хлопотах о
возвращении  домой.  Таким образом, остаются два  дня  в конторе и один  на
скачках. Одну  ночь я прятался  в коттедже  и одну крепко  проспал в  отеле
"Глостер". Все  это время я настойчиво  искал объяснение случившемуся,  и в
результате обстоятельства моего нынешнего заключения разительно  отличались
от обстоятельств первого. Но тогда я  был совершенно сбит с толку. Сейчас у
меня родилась пара идей, по меньшей мере.
      Текли часы. Лучше не стало.
      Я посидел немного и снова улегся; все тело по-прежнему болело. Я уте-
шил себя  мыслью, что  острая боль от ушибов, как  правило, рано или поздно
затихает, а  не усиливается. Допустим,  это был бы, например, аппендицит. Я
слышал, что людям, которые отправлялись на Эверест или в другие  места, ле-
жавшие за пределами  цивилизации, на всякий случай удаляли абсолютно здоро-
вый аппендикс. В общем, я пожалел,  что вспомнил об аппендиците. И о зубной
боли.
      У меня возникло ощущение, что наступил вечер, а потом и ночь.
      Внешне ничего не менялось, изменения происходили во мне. Постепенно я
окоченел еще  больше, но холод будто  поднимался из глубин  моего существа.
Отяжелевшие веки плотно сомкнулись. Я плавно скользил из одного состояния в
другое, то погружаясь в сон, то просыпаясь - долгое сонное  забытье, пере-
межавшееся короткими мучительными пробуждениями, стоило мне пошевельнуться.
В конце  концов я проснулся с  незамутненным сознанием и  уверенностью, что
уже утро. Мне пришло в голову: если суточный цикл сохранится, я смогу вести
календарь, отмечая каждый прошедший день пустой упаковкой из-под сыра. Если
по утрам откладывать в кучку в  углу фургона по одному пакету, я не потеряю
счет дням. Воскресенье - первый, понедельник - второй. Я извлек два куска
сыра и осторожно продвинулся на два фута вперед, чтобы отложить  пустые па-
кетики.
      Я поел и попил, считая это завтраком. И я понял, что уже довольно хо-
рошо освоился в темноте. Я стал менее неуклюж. Например, пользоваться пяти-
галлоновой канистрой оказалось  совсем не сложно. Теперь, положив крышку на
пол, я уже не терял ее, как раньше, и, утолив жажду, не шарил беспомощно по
полу. Рука автоматически тянулась туда, где я оставил колпачок.
      Психологически темнота не угнетала меня так, как прежде. На яхте я ее
ненавидел: из всех мрачных перспектив, которые сулил мне второй срок заклю-
чения, больше  всего ужасало именно то, что  меня вернут  в темноту. Мне  и
сейчас не нравилось прозябание в потемках, но оно не тяготило, как тогда. Я
больше не боялся, что темнота сама по себе сведет меня с ума.
      Все утро я размышлял о причинах двух похищений, а днем изготовил абак
из кусков сыра, разложив их рядами, и проделал  серию математических вычис-
лений. Я  знал, что многие  заключенные повторяли стихи, чтобы занять себя,
но мне  всегда было  легче мыслить категориями цифр и  символов. В юности я
выучил наизусть  слишком мало стихов,  которые могли бы пригодиться мне те-
перь. В самом деле, не читать же глупые детские стишки.
      Наступила и прошла ночь с понедельника на вторник. Проснувшись, я от-
ложил очередной пустой пакетик в правый  угол фургона и размял руки и ноги,
ибо ушибы уже не причиняли  боли,  на которую стоило бы обращать  внимание.
Утро вторника я провел, занимаясь зарядкой и думая о причинах похищения; во
второй половине  дня во вторник  я увеличил разрешающую способность абака и
очень осторожно ползал  вокруг своего счетного устройства. Во вторник вече-
ром я сидел, обняв колени, и безутешно думал, что призывать себя к мужеству
и стойкости, конечно, весьма похвально,  но  на самом деле я не  чувствовал
себя ни мужественным, ни стойким.
      Минуло три  дня с тех пор, как я обедал с Джосси. Что ж... по крайней
мере я теперь мог вспоминать о ней: на яхте мне было не о ком вспоминать.
      Меня вновь  одолела дремота. Я лег и на  несколько часов погрузился в
состояние полусна, и счел это ночью вторника..
      В среду я в двадцатый  раз  ощупью исследовал фургон дюйм за  дюймом,
изыскивая возможную лазейку. В двадцатый раз я ее не нашел.
      В кузове  не было гаек, которые можно открутить.  Не было рычагов. Не
было ничего. Никакого выхода. Я знал это, но не имел сил прекратить поиски.
      Предполагалось, что в среду я должен скакать на Гобелене в Аскоте. По
этой причине  или потому, что физически я вновь  чувствовал себя почти нор-
мально, время тянулось медленнее, чем когда-либо.
      Я насвистывал и пел,  и не находил себе места, и страстно  желал очу-
титься там,  где можно встать в  полный рост. Единственным  способом выпря-
миться было растянуться  плашмя.  С трудом возведенная плотина хладнокровия
на глазах  рушилась под напором  бушевавших эмоций, и стоило немалых усилий
заставить себя заняться арифметикой с помощью счетной линейки из кусков сы-
ра.
      В  среду  чувство времени изменило мне, день  и  вечер  перепутались.
Мысль о  грядущей веренице дней  жалкого существования в клетке повергала в
уныние. Черт  побери, желчно подумал  я. Хватит, хватит распускать нюни. Не
заглядывай вперед, живи одним днем. Одним днем, одним часом, одной минутой.
      Я поел сыра и захотел спать. Так наконец закончилась среда.
      В четверг днем я услышал шум. Я не поверил своим ушам.
      Какие-то отдаленные щелчки и скрежет. Я лежал в тот момент  на спине,
держал ноги на весу и делал "велосипед". Я едва не взорвался, пока торопли-
во переворачивался, вставал на колени и пробирался к задним дверям.
      Я оттянул брезент на одном из окон и закричал во все горло:
      - Эй... эй... Сюда.
      Раздались шаги - не одной пары  ног. Мягкие шаги, но они звучали со-
вершенно отчетливо в мертвой тишине.
      Я проглотил комок в горле. Кто  бы это ни был, не имело смысла отмал-
чиваться.
      - Эй, - снова закричал я. - Я здесь.
      Шаги замерли. Мужской голос очень громко произнес рядом с фургоном:
      - Вы Рональд Бриттен?
      - Да... - слабо отозвался я. - Кто вы?
      - Полиция, сэр, - сказал он.


      ГЛАВА 12

      Полиции потребовалось  довольно  много времени, чтобы вызволить меня:
как объяснил  мне бесплотный голос,  они должны были все сфотографировать и
составить протокол  на  случай дальнейшего судебного разбирательства. Кроме
того, они намеревались снять  отпечатки  пальцев, что означало новую задер-
жку.
      - Понимаете, сэр, мы не можем вытащить вас, не двигая машину, - со-
общил голос. -  Учитывая,  что она  подогнана  задом впритык к  кирпичному
столбу, мы не в силах открыть задние двери. Вдобавок обе двери водительской
кабины заперты, стоит тормоз и  нет  ключа зажигания. Потерпите, сэр, и  мы
достанем вас, как только сможем.
      Он говорил таким  тоном, как будто успокаивал маленького ребенка, го-
тового вот-вот разреветься во весь голос. Если бы он знал, каким терпеливым
я, оказывается, умею быть.
      Спустя некоторое время снаружи перекликался целый хор голосов, иногда
они спрашивали, в порядке ли я, и я отвечал утвердительно. Наконец полицей-
ские завели двигатель фургона, отъехали на несколько футов вперед и сдерну-
ли брезентовый чехол.
      Зрение вернулось, и это потрясло меня. Два маленьких окошка обозначи-
лись двумя серыми  прямоугольниками, и мне стоило большого труда сфокусиро-
вать взгляд. В окне показалось пышущее здоровьем лицо, вопрошающее и озабо-
ченное, увенчанное форменной фуражкой.
      - Мы мигом вытащим вас, сэр, - сказал полицейский. -  Понимаете, у
нас тут небольшие проблемы с дверями. Ручки сорваны.
      - Конечно, - неопределенно высказался я.  Пробивавшийся внутрь свет
был весьма тусклым, но мне он представлялся самой большой роскошью  на све-
те. Полузабытое счастье. Словно встреча с покойным другом. Привычное, поте-
рянное, бесценное и обретенное вновь.
      Я сел на пол и окинул взглядом свою тюрьму. Она оказалась меньше, чем
я воображал: тесная  и вызвавшая острый приступ клаустрофобии теперь, когда
я увидел серые глухие стены, окружавшие меня со всех сторон.
      Канистра .с  водой была из  белого пластика с красной крышкой, хозяй-
ственная сумка - коричневой, как я и думал. Маленькая кучка из пяти пустых
пакетиков - мой календарь - лежала в углу, а в другом - засыхавшие куски
сыра моей  счетной машинки.  Больше в фургоне не было  ничего, кроме меня и
пыли.
      В конце концов полицейские открыли двери и помогли мне выйти, а затем
составили описание и сфотографировали место моего заключения. Я стоял шагах
в двух в стороне и с любопытством изучал обстановку.
      Фургон действительно оказался тем самым белым фургоном из Челтенхема,
или его точной копией. Старый "Форд".  Ни наклейки на лобовом стекле об уп-
лате дорожного налога, ни номеров. Чехлом, закрывавшим машину, послужил ог-
ромный кусок непромокаемого  брезента  грязного, темносерого цвета - таким
брезентом обычно накрывают кузов  грузовиков.  Фургон упаковали в него, как
посылку, и обвязали веревками, пропущенными в петли по краям чехла.
      Фургон, полиция и я  находились  внутри строения площадью около сотни
футов. Вдоль стен по всему периметру поднимались неровные груды пыльных тю-
ков непонятного назначения, ряды серых коробок и предметов, похожих на меш-
ки с песком. Отдельные кучи  достигали  потолка. Низкий и ровный потолок  в
стратегически важных точках поддерживали четыре массивных кирпичных столба.
      Фургон упирался  в один из  них, расположенный в центре, на маленьком
свободном пятачке.
      - Что это за здание? - поинтересовался я у стоявшего рядом полицей-
ского.
      - Вы  хорошо себя чувствуете, сэр? - спросил  он и слегка поежился.
- Здесь чертовски холодно.
      - Да, - согласился я. - Где мы все-таки находимся? .
      - Когда-то это был один из запасных армейских складов, откуда прода-
вали всякую всячину населению. Некоторое время назад он разорился, и никому
не пришло в голову убрать отсюда весь мусор.
      - А... ну... а где он расположен?
      - У боковой железнодорожной ветки, но ее давно закрыли.
      - Хорошо, - виновато сказал я, - но в каком городе?
      - Что? - Он с удивлением  воззрился на меня. - Конечно, в Ньюбери,
сэр.
      Часы на улицах города показывали пять дня, когда полицейские достави-
ли меня в участок. Мои собственные, внутренние часы шли поразительно точно,
подумал я.  Намного точнее,  чем на яхте, где шум,  качка и морская болезнь
нарушили их ход.
      В кабинете  одного из детективов  мне предложили сесть. Именно с этим
полицейским я разговаривал несколько дней назад. И он явно не  терзался уг-
рызениями совести из-за того, что решил тогда, будто я сгущаю краски.
      - Как вы нашли меня? - спросил я. Он постучал кончиком карандаша по
зубам; усердный полицейский инспектор, производивший впечатление  человека,
который подозревает невиновных до тех пор, пока их не признают виновными.
      - В Скотленд-Ярд позвонили, - неохотно ответил он. - Мы  бы хотели
получить ваше заявление, сэр, если не возражаете.
      Я возразил.
      - Сначала чашку чая.
      Его взгляд  скользнул по моему лицу  и одежде. Я  выглядел, наверное,
паршиво. Он изобразил  нечто, отдаленно напоминавшее улыбку, и отправил мо-
лодого констебля с поручением.
      Чай показался мне восхитительным, хотя, догадываюсь, что на самом де-
ле напиток едва ли стоил доброго слова. Я медленно пил  его  и довольно ко-
ротко пересказывал инспектору, что произошло.
      - Итак, на этот раз вы совсем не видели их лиц?
      - Нет, - ответил я.
      - Жаль.
      - Как вы считаете, - неуверенно спросил я, - может кто-нибудь под-
везти меня к мотелю, чтобы я забрал машину?
      - В этом нет необходимости, сэр, - сказал он. - Она стоит у вашего
коттеджа.
      - Что?
      Инспектор кивнул.
      - С кучей ваших вещей. Чемодан. Бумажник. Ботинки. Ключи. Все  в ба-
гажнике. Ваши  помощники сообщили нам  в понедельник, что вы снова исчезли.
Мы послали патрульного полицейского к коттеджу. Он доложил, что ваша машина
на месте, а вас нет. Мы сделали, как вы просили, сэр. Мы начали вас искать.
А точнее, вас разыскивали  по всей стране. Вчера нам позвонили из  мотеля и
сказали, что  вы зарегистрировались у них в прошлую  субботу, но номером не
воспользовались. Кроме этого, не было ни одной зацепки. Совсем никаких сле-
дов. Честно говоря, мы думали, что вас снова увезли на яхте.
      Я допил чай и поблагодарил инспектора.
      - Не подбросите меня теперь домой?
      Инспектор решил, что моя просьба выполнима. Он вышел вместе со мной в
вестибюль, чтобы договориться об этом.
      Крупный человек с  встревоженным  выражением лица ворвался в полицей-
ский участок с улицы, широко распахнув дверь и торопливо прикинув направле-
ние, где он может получить максимальное удовлетворение. Мой партнер с самым
напыщенным видом  требовал дать ему информацию,  и его низкий  голосок эхом
отдавался в стенах приемной.
      - Привет, Тревор, - сказал я. - Не стоит волноваться.
      Он остановился в некотором смятении и уставился на меня, словно я был
навязчивым незнакомцем. Потом он узнал меня, оглядел с головы до ног, и ли-
цо его окаменело от потрясения.
      - Ро! - Ему  не сразу удалось справиться с голосом. -  Ро, мальчик
мой. Мой дорогой мальчик. Я только что узнал... Господи, Ро...
      Я вздохнул.
      - Успокойтесь, Тревор. Мне нужна только бритва.
      - Но вы такой худой. - Он смотрел на меня с ужасом. Я подумал, что,
наверное, и  в самом деле здорово похудел с тех пор, как он видел меня пос-
ледний раз - однажды в туманном, далеком и благополучном прошлом.
      - Мистер Кинг не  давал нам сегодня покоя весь день, -  заметил ин-
спектор с оттенком нетерпения.
      - Ро, дорогой мой, вы должны поехать со мной. Мы с женой позаботимся
о вас. Господи, Ро...
      Я покачал головой.
      - Я в полном порядке, Тревор. Я признателен вам, но  я  хотел бы по-
ехать домой.
      - Один? - с беспокойством спросил  он. - Вдруг... я имею в виду...
вы считаете, это безопасно?
      -О, да.-Я  кивнул. - Тот,  кто меня запер, выпустил меня. Полагаю,
все кончено.
      - Что кончено?
      - Вся эта история, - сдержанно сказал я.
      Коттедж принял меня  в свои целительные объятия. Я вымылся, побрился,
и на меня  глянуло из зеркала  изможденное серое лицо.  Неудивительно,  что
Тревор был  в  шоке. Хорошо еще, подумал я, что он не видел черных и желтых
пятен бледневших синяков, которые покрывали меня с головы до пят.
      Я пожал плечами и рассудил, как и прежде:  ничего ужасного, несколько
дней свободы вмиг поправят мое здоровье.  Я надел джинсы и вязаный свитер и
спустился вниз, мечтая о хорошей порции виски. И это была последняя спокой-
ная минута  за весь вечер. Телефон звонил непрерывно.  К моему изумлению, в
дверь постучали репортеры. Появилась телевизионная камера. Заметив мое глу-
бочайшее удивление, они сказали, что я не читал газет.
      - Каких газет?
      Они извлекли и  разложили газеты. Во вторник "Спортивная жизнь" опуб-
ликовала под заголовком  "Где Рональд Бриттен?" статью о моем драматическом
морском путешествии, будто бы передававшую суть моих рассказов друзьям. Ме-
ня не видели после скачек в Таустере. Друзья обеспокоены.
      В среду во всех ежедневных газетах появились заметки: "Наездник Гобе-
лена снова пропал",  -  сообщалось в  одном  из почтенных обозрений;  "Жо-
кея-любителя убрали дважды?" -  вопрошали  издания, охочие до жареных фак-
тов.
      В четверг, то есть сегодня,  на  многих  первых страницах красовалась
моя сиявшая физиономия:  фотографию сделали минут через пять после выигрыша
Золотого кубка.  "Найдите  Рональда  Бриттена",  -  требовала одна газета,
"Жизнь жокея в опасности", -  мрачно  вещала другая. Я просмотрел их  все,
глубоко потрясенный, и с иронией вспомнил, что искренне опасался, будто ни-
кому и в голову не придет меня искать.
      Зазвонил телефон. Я взял трубку и сказал "алло".
      - Ро? Это вы?  -  поинтересовался жизнерадостный голосок, который я
не перепутал бы ни за что на свете.
      - Джосси!
      - Где вы были?
      - Пообедайте со мной завтра, и я расскажу.
      - Заезжайте за мной в восемь, - сказала она. - Что у вас за шум?
      - Я попал под пресс прессы, - объяснил я. - Журналисты.
      - Черт побери. - Она рассмеялась. - Вы хорошо себя чувствуете?
      - Да, замечательно.
      - В "Новостях" сообщили, что вас нашли.
      - Не верится.
      - Вы стали знаменитостью, друг мой. - Она явно издевалась.
      - Это вы подняли... шумиху? - спросил я.
      - Нет, не я. Мойра Лонгерман. Миссис Гобелен. Она пыталась связаться
с вами  в воскресенье, звонила в контору в  понедельник, и ей пожаловались,
что вы  пропали и вас, наверное, снова похитили.  Поэтому она позвонила ре-
дактору "Спортивной жизни", своему знакомому, и попросила помочь.
      - Решительная дама, - признательно сказал я.
      - Знаете, вчера она сняла Гобелена  с  соревнований.  В  "Спортивной
жизни" напечатан по этому поводу сентиментальный пассаж. "Как я могу позво-
лить скакать  своей лошади, когда исчез Рональд",  - и  все в таком  духе.
Трогает до глубины души.
      - Готов поспорить, особенно это тронуло Бинни Томкинса.
      Она рассмеялась.
      - Я  слышу, как волки уже щелкают зубами.  Увидимся завтра. Не взду-
майте испариться до восьми.
      Я положил трубку, но  волкам  пришлось подождать еще некоторое время,
так как телефон немедленно зазвонил снова. Возбужденный щебет Мойры Лонгер-
ман потек по проводу, словно электрический ток.
      - Слава Богу, вы свободны. Ну,  не чудесно ли? С вами все в порядке?
Сможете скакать на  Гобелене в субботу? Пожалуйста, расскажите мне подробно
о том ужасном  месте,  где вас нашли... и,  Рональд,  дорогой, не вздумайте
слушать ни  слова из того, что говорит Бинни Томкинс, будто бы вы не в сос-
тоянии выступать после пережитых испытаний.
      - Мойра, - сказал я, безуспешно пытаясь остановить словесный поток,
- огромное вам спасибо.
      - Мой дорогой,  - ответила она,  - было поистине  занятно  поднять
всех на ноги  и заставить шевелиться. Естественно,, я страшно беспокоилась,
что с вами случилось какое-нибудь  несчастье,  и,  понятно, необходимо было
сделать хоть что-нибудь, иначе похитители  могли  бы  держать вас неделями.
Мне показалось, громкий шум  - именно то, что нужно. Я подумала,  если вся
страна начнет вас искать, похититель, кем бы он ни был, вероятно, струсит и
освободит вас,  что в конце  концов и произошло. Следовательно, я оказалась
права, а глупые полицейские ошибались.
      - Какие глупые полицейские? - перебил я.
      - Заявившие мне, что я подвергаю  вас  опасности,  добиваясь,  чтобы
"Спортивная жизнь" написала  о  вашем втором исчезновении. Подумать только!
Полицейские утверждали,  что  похитители,  запаниковав, способны убить свою
жертву. Во всяком случае, они ошиблись, не так ли?
      - К счастью, - согласился я.
      - А теперь расскажите мне все, - сказала она. - Вас правда держали
в фургоне? И как это выглядело?
      - Скучно, - сказал я.
      - Рональд, на самом деле. Неужели вам больше нечего сказать?
      - Я думал о вас целый день в среду и воображал, как вы разгневались,
когда я не объявился в Аскоте.
      - Уже  лучше. - Она рассмеялась переливчатым смехом.  - У вас есть
шанс загладить  вину в субботу. Гобелен заявлен на  скачки в Кемптоне, хотя
там он, конечно, идет в самом  большом весе. Вот почему нам хотелось, чтобы
вместо Кемптона он скакал в Аскоте. Но теперь мы отправляемся в Кемптон.
      - Боюсь... - начал я, - что Бинни прав. На этот раз я действитель-
но немного  не в форме.  Я бы  с удовольствием провел  скачку на  Гобелене,
но... пожалуй...  в настоящий момент я не продержался  бы двух раундов даже
против котенка.
      На другом конце линии замолчали, правда, ненадолго.
      - Вы серьезно? - недоверчиво спросило Мойра.
      - Довольно неприятно сознаваться, но это так.
      Сомнения в ее тоне поубавилось.
      - Уверена, после хорошего  ночного  отдыха вы станете как новенький.
И, наконец, у вас около двух  дней, чтобы прийти в себя. Даже Бинни призна-
ет, что вы невероятно выносливы  для  любителя...  поэтому, пожалуйста, Ро-
нальд, пожалуйста,  согласитесь скакать в  субботу. Гобелен рвется в бой, а
соперники не такие сильные, какие ждут нас на скачках за Золотой кубок фир-
мы "Уитбред" через две недели, и  я от всего сердца верю, что он непременно
выиграет. Но я не  хочу, чтобы Бинни посадил на него какого-то  другого жо-
кея, так как... Откровенно говоря, я хорошо вас знаю и потому доверяю толь-
ко вам.  Пожалуйста, соглашайтесь. Я  была просто в восторге, когда узнала,
что вас освободили и вы сможете скакать в субботу.
      Я потер глаза рукой. Я знал, что соглашаться нельзя. В высшей степени
сомнительно, что у меня хватит сил  пройти дистанцию хотя бы пешком, не го-
воря уж о том, чтобы управлять полутонным чистокровным скакуном в пылу сос-
тязания. Но  если я откажусь, она  сочтет это верхом  неблагодарности после
оживленной кампании  за мое освобождение.  И еще я подозревал: если Гобелен
начнет скачку фаворитом с другим жокеем  по выбору Бинни, он не выиграет. А
кроме того, во мне пробудился, бросая вызов здравому смыслу, азарт наездни-
ка - знакомое коварное желание ощутить атмосферу скачек. Разум подсказывал
мне, что я  упаду  от слабости у первого  же  препятствия, но непреодолимый
соблазн участвовать в еще  одном  престижном стипль-чезе сезона побуждал не
верить голосу рассудка.
      - Ну...- пробормотал я, все еще не приняв окончательного решения.
      - О, вы согласны, - восторженно вскричала она. - О, Рональд, я так
счастлива.
      - Мне не следовало бы.
      - Если вы не  выиграете,- беззаботно сказала она, - я не  буду ви-
нить вас, обещаю.
      Я подумал, что сам буду винить себя, и заслуженно.
      На следующее утро я пришел  в  контору в девять, и Тревор  засуетился
вокруг меня, что было явно лишним.
      - Вам необходим отдых, Ро. Вы должны лежать в постели.
      - Мне необходимы люди, жизнь, и я должен что-то делать.
      Он сидел в кресле для клиентов в моем кабинете и выглядел встревожен-
ным. Загар,  приобретенный во время отпуска,  шел ему, придавая  еще больше
внушительности. Серебристые  волосы  казались  пышнее  обычного, а солидное
брюшко округлилось.
      - Хорошо отдыхали? - спросил я.
      - Что? О, да, великолепно.  Великолепно.  Пока  не сломалась машина,
конечно. И все то время, что мы наслаждались жизнью, вы... - он запнулся и
тряхнул головой.
      - Боюсь,  - с  мрачной иронией заметил я, -  что я ужасно запустил
дела.
      - Ради Бога...
      - Я попытаюсь наверстать упущенное, - пообещал я.
      - Мне бы не хотелось, чтобы вы особенно усердствовали дня дватри, -
по-видимому, он говорил абсолютно серьезно, глаза полны тревоги и беспокой-
ства. - Не будет ничего хорошего для нас обоих, если вы сломаетесь.
      Мои губы дрогнули. Вот это уже больше походило на истинного Тревора.
      - Я сделан из пластилина, -  заверил я и, невзирая на его протесты,
остался, где был, и в  очередной  раз попытался привести в порядок  рабочий
график и увязать все концы сорванных встреч.
      Мистер Уэллс накликал на свою голову еще худшие беды, заплатив чеком,
который банк немедленно возвратил, так как денег на счете не имелось. И ему
грозило судебное разбирательство.
      - Но вы ведь знали, что  банк не оплатит чек, - возмутился я, когда
он позвонил пожаловаться на неприятности.
      - Да... но я думал, вдруг заплатит.
      Его наивность повергала в ужас: тот же самый  тупой оптимизм, который
и явился первопричиной всех его несчастий. Он закрывал  глаза на реальность
и жил  в мире иллюзий. Я знавал людей подобного склада, и ничто на свете не
могло заставить их измениться.
      - Приходите в понедельник, во второй половине дня, - покорно сказал
я.
      - Вдруг кто-нибудь снова вас похитит?
      - Не похитит, - успокоил я. - Два тридцать, в понедельник.
      Я просмотрел вместе с Дебби почту за неделю и выбрал самые неотложные
письма. Они все оказались сложными и запутанными, и я приуныл.
      - Ответим на них в понедельник утром, - сказал я.
      Дебби принесла кофе  и с самым  добродетельным видом изрекла,  что  я
нездоров и не могу работать.
      - Вы получили из налоговой инспекции разрешение на  отсрочку для Эк-
свудских конюшен и Коли Янга? - спросил я.
      - Да. Бумаги пришли в среду.
      - А что там с аудиторским актом Денби Креста?
      - Мистер Кинг обещал заняться этим делом с утра.
      Я с силой провел рукой  по  лицу. Бесполезно обманывать себя. Я  чув-
ствовал себя безнадежно слабым, сколько бы  ни  отрицал  это.  Согласившись
скакать на Гобелене,  я поступил как эгоистичный глупец. Следовало проявить
благоразумие, срочно позвонить Мойре Лонгерман и отказаться. Но я не грешил
благоразумием, когда дело доходило до скачек.
      - Дебби, - попросил я, - будьте любезны, спуститесь в архив в под-
вале и  принесите все  старые досье на Конната Пависа,  а также Глитберга и
Онслоу.
      - На кого?
      Я написал имена на листочке. Она взглянула на них, кивнула и вышла.
      Позвонил Хворостина Элрой.  Он  заговорил с очень сильным оксфордским
акцентом, и речь его лилась стремительным и бессвязным потоком.
      - Стоп, - перебил я. - Говори помедленнее. Я не разобрал ни
слова.
      - Я сказал - страшно огорчен, что тебя засадили в тот фургон.
      - Ладно... спасибо.
      - Мой  старик не  мог этого сделать, пойми, -  в его голосе звенела
тревога и скорее надежда  найти  доказательства своей правоты, чем убежден-
ность.
      - А ты как считаешь?
      - Знаю, он угрожал... Послушай, да, он ругался тогда весь вечер, и я
знаю, что  у  него есть фургон, и все такое... А сейчас машины нет на месте
- ремонтирует где-то коробку передач или что-то в этом роде... Конечно, он
тогда был вне себя от ярости и твердил, что тебя  надо  посадить под замок,
но не думаю, что он способен сделать такое.
      - Ты его спрашивал? - полюбопытствовал я.
      - Ага. - Он замялся. - Понимаешь... мы  чертовски крупно повздори-
ли, он  и я.  - Он опять умолк. - Он всегда  колотил нас,  когда мы  были
детьми. Ремнем, ботинком, чем придется. - Молчание. - Я спросил его о те-
бе... Он дал мне по морде.
      - М-м, - сказал я. - Что ты решил насчет тех денег?
      - А, ведь из-за них-то мы и повздорили, понимаешь. Я подумал, что ты
прав. Мне вовсе не хочется иметь неприятности с законом. Ну, папаша рассви-
репел и заявил, будто я никогда не ценил всего того, что он делал для меня.
Он  говорит,  если  я укажу эти деньги в декларации и заплачу налог, он сам
попадет в беду, понимаешь. Похоже, он окончательно свихнулся и готов на что
угодно.
      Я немного поразмыслил.
      - Какого цвета его фургон?
      - Вроде бы белый. Старенький "Форд".
      - Гм. Когда вы решили пообедать в том пабе?
      - Отец поехал туда прямо со  скачек, будто бы выпить, а после позво-
нил и сказал, что  можно заказать обед на всех и мы  хорошенько отпразднуем
мою победу.
      - Он имел возможность, - спросил я, -  раздобыть шестьдесят упако-
вок плавленого сыра?
      - О чем это ты?
      Я вздохнул.
      - Они были со мной в фургоне.
      - Ну, откуда мне знать? Я с ним больше не живу. Хотя трудно предста-
вить, чтобы он ходил по магазинам. Это, видишь ли, женская работа.
      - Понятно. Если ты согласен заявить  обо  всех  деньгах,  существуют
кое-какие статьи расходов, по которым можно списать часть прибыли.
      - Проклятые налоги, - сказал он.  - Обдирают до нитки. Я больше не
намерен надрываться до  седьмого пота, чтобы подзаработать на всяких опера-
циях. Нестоящее это дело.
      Он договорился о встрече на будущей неделе и с грохотом швырнул труб-
ку.
      Я сидел, уставившись в пространство, и размышлял о Хворостине Элрое и
его неистовом папаше.  Высокие налоги всегда были обоюдоострым оружием, ибо
страна теряет все больше и больше средств с каждым поворотом  ключа, закру-
чивающим гайки.  Сверхурочная  работа и предпринимательская деятельность не
стоили затраченных усилий. Зато эмиграция себя оправдывала. Чем выше подни-
мались налоговые ставки, тем  меньше  оставалось того, что облагается нало-
гом. Совершенное безумие. Если бы я был министром финансов, я  бы превратил
Британию в налоговый рай и  приветствовал  возвращение  всех богатых людей,
кто забрал свои  деньги и уехал  за границу. Пятидесятипроцентный  налог  с
миллионов принес бы стране большую выгоду, чем девяносто восемь процентов с
нуля. Ныне  же я был  вынужден давать советы и рекомендации, руководствуясь
тем, что сам лично считал негодной экономической политикой,  и поощрять за-
коны, которые считал неразумными. И ничего удивительного, если гнев Элроев,
по сути направленный против  системы  в целом, обратился против бухгалтера,
который заставил их посмотреть в  лицо  гнусной  действительности. Однако я
искренне сомневался, что  даже Элрой-старший перешел бы от словесных оскор-
блений к физическим. От слов к делу путь неблизкий.
      Вошла Дебби с полными руками папок и смятением на лице.
      - Там одна леди рвется к вам. Ей не назначена встреча, и мистер Кинг
прямо сказал, чтобы вас сегодня не беспокоили, но она не уходит. Ой!
      Упомянутая леди прошествовала  в кабинет вслед за Дебби. Высокая, су-
хощавая, уверенная в себе и немолодая.
      Я встал, улыбаясь, и пожал руку Хилари Маргарет Пинлок.
      - Все в порядке, Дебби, - сказал я.
      - О, прекрасно. - Она пожала плечами, положила папки на стол и уда-
лилась.
      - Как поживаешь? - начал я. - Садись.
      Маргарет Пинлок села в кресло для посетителей и скрестила худые ноги.
      - Ты выглядишь полумертвым, -  изрекла  она.  - Полупустая бутылка
одновременно и наполовину полная.
      - Ты оптимист?
      - Как  правило, - подтвердил я.  Она была одета  в коричневатосерое
твидовое пальто в мелкую  крапинку,  которое мало оживлял пасмурный апрель-
ский день. За стеклами очков ее блестящие глаза  казались маленькими; розо-
вая помада кораллового оттенка смягчала рот.
      - Я приехала кое-что рассказать тебе, - объяснила  она. - Довольно
много всего, между прочим.
      - Хорошего или плохого?
      - Факты.
      - Ты не беременна?
      Она явно позабавилась.
      - Я пока не знаю.
      - Шерри?
      - Да, с удовольствием.
      Я встал и достал из шкафа с бумагами бутылку и два бокала. Налил. По-
дал ей щедрую порцию "Харвея".
      - Я вернулась домой вчера, - сказала она. - Я прочитала о том, что
тебя опять похитили на обратном пути. В самолете были газеты. Потом я услы-
шала в "Новостях", что тебя нашли  живым и здоровым. Я рассудила, что лучше
приеду и повидаю тебя вместо того, чтобы передавать информацию полиции.
      - Какую информацию? -спросил я.-И я думал, ты  вернулась в прошлую
субботу.
      Она степенно пригубила шерри.
      - Да, должна была. Тем не менее задержалась. Из-за тебя.  Это стоило
мне состояния. - Она посмотрела на меня поверх бокала. -  Я расстроилась,
прочитав, что в  конце  концов тебя снова схватили.  Я  видела... ты боялся
этого.
      - М-м, - промычал я горестно.
      - Я разузнала о том судне для тебя, - сказала она.
      Я едва не расплескал шерри. Она улыбнулась.
      - Точнее,  о том человеке.  О человеке в шлюпке, который преследовал
тебя.
      - Как?
      - После твоего отъезда  я наняла машину и заглянула во все  места на
Минорке, где, по слухам,  швартовались  яхты. Ближайшая к Кала СантаГалдана
пристань называется  Сьюдадела, и я  решила, что яхта скорее всего направи-
лась именно туда, когда они потеряли  твой след. Но к тому моменту, когда я
начала поиски, судна там уже  не  было.  -  Она сделала глоток шерри. - Я
расспросила англичан с одной из яхт в гавани. Они сказали, что накануне ве-
чером  приходило  шестидесятифутовое судно с английской командой на  борту,
которая поговаривала о попутном ветре и  о рейсе в Пальму. Я попросила опи-
сать капитана, и мне ответили, что на том корабле настоящего капитана будто
бы не было, а только высокий молодой человек, ужасно злой с виду. - Хилари
замолчала и собралась с мыслями, а после продолжила  свое повествование: -
Понимаешь, все яхты  в Сьюдаделе швартуются  под прямым углом  к  пристани,
кормой вперед.  Так что они располагаются бок  о бок,  очень близко друг  к
другу, и с кормы можно сразу сойти на берег.
      - Да, - сказал я. - Понимаю.
      - Поэтому я просто прогулялась  вдоль  всего  ряда, задавая вопросы.
Там оказались испанцы, немцы, французы, шведы... все национальности. Англи-
чане заметили другую английскую команду только потому, что те были англича-
нами, если ты понимаешь, что я имею в виду.
      - Да, - подтвердил я.
      - К тому же в тот вечер это была самая большая яхта в гавани. - Она
сделала паузу.  - Так что в субботу я не полетела домой, а поехала в Паль-
му.
      - Это большой порт, - заметил я.
      Она кивнула.
      - Мне понадобилось три дня. Но я узнала имя того человека и довольно
много о нем самом.
      - Пообедаешь со мной? - предложил я.


      ГЛАВА 13

      Мы пешком дошли до "Ла Ривьеры" в конце Хай-стрит и  заказали мусаку.
Ресторанчик был, как всегда,  переполнен,  и Хилари перегнулась через стол,
чтобы ее никто не услышал, кроме меня. Ее простое волевое лицо выражало ин-
терес и решительность:  и тому и  другому она нашла  достойное  применение,
когда проводила свое расследование ради меня. Она осталась верна себе, сос-
редоточившись на решении проблемы, и не заботилась о  том, чтобы произвести
впечатление как женщина. Директриса, подумал я, не любовница.
      - Его зовут, - сказала она, - Аластер Ярдли. Таких  молодых людей,
как он,  целая армия. Они скитаются по Средиземному  морю и приглядывают за
яхтами, пока владельцы благополучно сидят по домам в  Англии, Италии, Фран-
ции и так далее. Молодые люди живут на берегу моря и нежатся на солнце. Они
ведут весьма привольную жизнь. Их никто и ничто не связывает, и они берутся
за любую работу, что с выгодой для себя используют судовладельцы.
      - Звучит заманчиво.
      - Праздный образ жизни, - дала она краткую характеристику.
      - Я бы не отказался бросить все прямо сейчас, - сказал я.
      - Ты сделан из более твердого материала.
      Из пластилина, вспомнил я.
      - Рассказывай дальше об Аластере Ярдли, - попросил я.
      - В  течение двух дней я  безуспешно наводила справки.  Мое описание
его внешности подошло  бы, наверное, доброй половине населения. Я, конечно,
видела корабль, но  сомневалась,  что узнала бы его  вновь,  поскольку я не
специалист в этой области. В Пальме два причала, у обоих  полным-полно яхт.
Некоторые пришвартованы кормой вперед, как в Сьюдаделе, но еще дюжины стоят
на якоре вдали от  причалов. Я наняла лодочника, чтобы он прокатил  меня по
всей гавани на моторной лодке, но безрезультатно. Он наверняка решил, будто
я не в себе. Я действительно была очень подавлена и готова признать пораже-
ние, но тут он - лодочник, я имею в виду - сказал, что есть  еще одна га-
вань, поскромнее. Плыть  туда  меньше суток, и почему  бы  не поискать там.
Итак, в среду я взяла такси до порта Андраитекис.
      Она прервала рассказ,  чтобы попробовать мусаку: блюдо только что по-
дали и пахло оно восхитительно.
      - Ешь, - велела она, энергично работая вилкой и указав на мою почти
не тронутую тарелку.
      - Да, - сказал я.
      После памятного обеда с Джосси это была первая горячая пища,  к кото-
рой я прикоснулся, и мне полагалось  бы с жадностью наброситься на нее. Од-
нако сырная диета сыграла со  мной  скверную шутку: у меня пропал  аппетит.
Как выяснилось, я  вообще не мог  есть нормально. Накануне  вечером,  когда
журналисты наконец ушли, я так и не сумел поужинать, как и позавтракать се-
годня утром.
      - Расскажи об Андраитекисе, - попросил я.
      - Потерпи минутку, - сказала она. - Я не дам остыть этому отменно-
му блюду. - Она  ела с удовольствием и не одобрила мои  безуспешные потуги
последовать ее примеру.  Мне  пришлось дожидаться очередного выпуска новос-
тей, пока она не проглотила последний кусочек и не положила вилку.
      - Это было превосходно, - оценила она. - Прекрасное угощение.
      - Андраитекис, - напомнил я.
      Она негромко рассмеялась.
      - Ну, хорошо. Андраитекис. Маленький порт по меркам Пальмы, но боль-
ше Сьюдаделы.  Скромные гавани и  причалы являются частью старых районов на
островах. Старинные здания... Там нет роскошных гостиниц, так  как нет пля-
жей. Большая глубина, скалистые рифы и все такое. Я узнала так много нового
об островах. Этого бы не случилось, если бы я спокойно дожила свою неделю в
Кала Санта-Галдане и вернулась домой в прошлую субботу. У них  богатейшая и
бурная история сражений,  осад и вторжений. Ужасная, кровавая история. Сей-
час можно относиться с  иронией к тому, каким путем они превратились  в рай
для  туристов,  но шумная современная цивилизация все-таки лучше  жестокого
прошлого.
      - Драгоценная Хилари, - сказал я, - заканчивай лекцию и переходи к
делу.
      - Это была самая  большая яхта в Андраитекисе, - сказала она.  - Я
узнала ее почти сразу,  а потом я увидела того самого молодого  человека на
пристани, неподалеку  от того места, где  я расплачивалась с  таксистом. Он
вышел из магазина и  двинулся по набережной. Он нес тяжелую коробку  с про-
дуктами. Коробку он швырнул на краю пристани рядом с черной  резиновой лод-
кой, на  которой подплывал к берегу в Кала  Санта-Галдане. Потом он возвра-
тился и направился вверх по  улице,  что  ведет  в сторону от причала. Я не
преследовала его по пятам, а  просто  наблюдала.  Буквально через несколько
шагов он  зашел  в какой-то дом на той улице и вскоре вышел, опять со свер-
тком в руках, упакованным в целлофан. Он пустился в обратный путь к шлюпке,
погрузил в нее коробку и сверток,  сел сам, запустил мотор и помчался к ях-
те.
      Подошел официант забрать наши тарелки и предложить кофе и десерт.
      - Сыр, - выбрала Хилари.
      - Только кофе, - заказал я. - Пожалуйста, продолжай.
      - Итак... Я зашла  в магазинчик, откуда он появился в первый  раз, и
спросила о  нем, но там  говорили только  на испанском, а  я испанского  не
знаю. Тогда я прошлась по улице  до дверей, куда он на моих глазах заходил.
И вот тут-то мне крупно повезло.
      Она прервала рассказ, чтобы отрезать  себе  сыра  из предложенного на
дощечке ассорти. Интересно, сколько  пройдет  времени прежде, чем мне снова
захочется отведать этот деликатес.
      - В том доме оказалась  прачечная,  - сказала она. - Просторная  и
ослепительно белая.  Она  принадлежит  английской супружеской паре, которая
поначалу приехала на Майорку в отпуск  и влюбилась в это место. Очень милая
чета.  Дружелюбные,  счастливые, трудолюбивые и готовые охотно помочь.  Они
сказали, что знакомы  с  молодым человеком  достаточно  хорошо, так как  он
всегда приносит им белье в стирку, когда находится в Андраитекисе.  Они все
время принимают белье у моряков. Обычно они стирают и гладят  мешок грязной
одежды за полдня.
      Она съела бисквит и кусочек сыра. Я ждал.
      - Аластер Ярдли, - повторила она. - Хозяева прачечной уверяли, что
он хороший моряк. Лучше большинства такого сорта. Он  часто перегоняет яхты
с одного места на другое по желанию владельца. Он умеет  управлять большими
парусниками и благодаря  этому хорошо известен. Он приплывает в Андраитекис
четыре-пять раз  в году,  но три года назад имел  там квартиру, которую ис-
пользовал как базу. Хозяева прачечной признались, что на самом деле знают о
нем не очень много, кроме того,  что отец его работал на судоверфи. Однажды
Ярдли говорил им, что научился водить корабли и ходить одновременно и начи-
нал наемным палубным матросом на ходовых испытаниях океанских гоночных яхт.
Больше он почти ничего не рассказывает ни о себе, ни о том, на кого работа-
ет в настоящее время, а  хозяева  прачечной не выясняли. Они не  любопытные
люди, просто общительные.
      - Ты замечательная женщина, - сказал я.
      - Гм. Я сделала несколько фотографий парусника и проявила их в круг-
лосуточном ателье.
      Она открыла сумочку и вытащила желтый пакет, в котором, помимо отпус-
кных снимков,  находились  три  отчетливые  цветные  фотографии моей первой
тюрьмы. В трех  ракурсах, пойманных, когда парусник круто разворачивался во
время прилива.
      - Можешь взять их, если хочешь, - сказала она.
      - Я бы расцеловал тебя.
      Ее лицо просияло от удовольствия.
      - Если  ты покопаешься в  пачке, то найдешь весьма плохую фотографию
Аластера Ярдли.  Мне не удалось как следует навести  на резкость. Я немного
торопилась - он шел навстречу со своим бельем, и мне не хотелось, чтобы он
заподозрил, будто я фотографирую лично его. Понимаешь, мне пришлось сделать
вид, что я снимаю общий вид порта, поэтому, боюсь, вышло не очень хорошо.
      Хилари щелкнула его по пояс и, как она и сказала, слегка не в фокусе.
Но его наверняка узнал бы каждый,  кто с ним встречался. Ярдли смотрел впе-
ред, не в камеру, и нес под мышкой белый сверток. Даже на расплывчатой кар-
тинке неуступчивое выражение придавало чертам лица  силу  и  твердость;  он
производил впечатление человека напористого и решительного. Наверное, Ярдли
мог бы мне понравиться, если бы мы встретились при других обстоятельствах.
      - Ты отнесешь карточки в полицию? - поинтересовалась Хилари.
      - Не знаю. - Я задумался. - Ты можешь одолжить мне негативы, чтобы
напечатать побольше фотографий?
      - Выбери, какие тебе нужны, и возьми их, - сказала она.
      Я так и поступил, и мы еще посидели за чашечкой кофе.
      - Надеюсь, - промолвила она, -  что ты один или два раза вспоминал
о... том времени, которое мы провели вместе.
      - Да.
      Она взглянула на меня с улыбкой в глазах, спрятанных за  стеклами оч-
ков.
      - Ты сожалеешь об этом?
      - Нет, конечно. А ты?
      Она покачала головой.
      - Возможно, еще  рано  судить. Но мне кажется,  это  изменит всю мою
жизнь.
      - Каким образом? - спросил я.
      - У меня такое ощущение, словно ты высвободил во мне  огромный запас
интеллектуальной энергии. Меня подавляло осознание невежества и даже непол-
ноценности. И оно ушло. Я чувствую себя ракетой, заправленной горючим и го-
товой к запуску.
      - Куда? - спросил я. - Выше поста директрисы?
      - Ничего определенного,  что имело бы материальное выражение. Но моя
школа сделается лучше,  а кроме того,  существуют такие вещи,  как  власть,
влияние и признание в политических кругах.
      - Мисс Пинлок станет великой силой в стране.
      - Ну,  это мы  еще посмотрим, - сказала она.  Я мысленно вернулся к
тому времени, когда мне было восемнадцать лет и я впервые переспал с девуш-
кой. Большим облегчением было узнать  наконец,  о чем же так много  говорят
все вокруг, но я не припоминал, чтобы почувствовал  какой-то особенный при-
лив энергии. Возможно, опыт пришел ко  мне слишком легко и слишком рано. А,
вернее, я никогда и не обладал могучим потенциалом Пинлок.
      Я оплатил счет, и мы вышли на улицу. Стояла прохладная апрельская по-
года, как и всю последнюю неделю, и Хилари зябко поежилась в своем пальто.
      - В том и состоит  беда  теплых, уютных гнездышек... жизнь не  щадит
вас, когда вы их покидаете.
      - В аллегорическом смысле?
      - Разумеется.
      Мы двинулись обратно к  конторе  по Хай-стрит, вдоль вереницы магази-
нов. У дверей люди сновали туда и сюда, словно пчелы у отверстия улья. При-
вычная картина уличной жизни после трех последних недель казалась легкомыс-
ленной и нереальной.
      Мы поравнялись с банком: так получилось,  но ни я лично не хранил там
свои деньги, ни наша фирма не  пользовалась услугами этого банка, но он за-
нимался делами многих наших клиентов.
      - Ты не могла бы подождать  секунду? - спросил я. - На этой неделе
мне пришла в голову парочка идей... просто хочу кое-что проверить.
      Хилари улыбнулась, с готовностью  кивнула  и без лишних слов осталась
ждать, когда я отправился с кратким визитом в банк.
      - Как ты? - спросил я, снова присоединившись к ней.
      - Прекрасно, - ответила она. - Где тебя держали в том фургоне?
      - На  складе. - Я  сверился с  часами. - Хочешь  посмотреть? Я  бы
взглянул на него еще разок.
      - Хорошо.
      - Моя машина стоит за конторой.
      Мы пошли дальше, мимо маленького симпатичного магазина одежды. Я бес-
цельно скользнул взглядом по витрине, сделал еще два шага и остановился.
      - Хилари...
      - Да?
      - Я хочу сделать тебе подарок.
      - Не будь смешным, - сказала она.
      Она громко возражала по пути  в  магазин и умолкла, лишь взглянув  на
то, что я предлагал ей носить:  вещь, которую я заметил на витрине, длинное
вызывающее алое манто.
      - Примерь, - попросил я.
      Качая головой, она сняла унылое твидовое пальто и позволила продавщи-
це набросить себе на плечи яркое просторное одеяние. Она стояла неподвижно,
пока девушка застегивала пуговицы и поправляла элегантный воротник. Посмот-
рела  на  себя в зеркало. Гадкий  утенок  превратился в лебедя, подумал  я.
Простоватая женщина  преобразилась. Она выглядела величественно и роскошно,
тонкая красная шерсть ниспадала эффектными складками на ее высокой фигуре.
      - Ракеты, - сказал я, - приводят в движение пламя.
      - Ты не можешь купить мне это.
      - Почему нет?
      Я выписал  девушке чек, и  Хилари, наверное, впервые в жизни лишилась
дара речи.
      - Не снимай его, - сказал я. - Тебе необыкновенно идет.
      Продавщица упаковала старое пальто в пакет, и мы  продолжили наш путь
в контору.  Люди оборачивались вслед  мисс Пинлок, раньше они этого никогда
не делали.
      - Это требует мужества, - заметила она, поднимая подбородок.
      - Как все первые полеты.
      Она тотчас подумала о ночи в  Кала Санта-Галдане: я увидел это по вы-
ражению ее глаз. Она улыбнулась про себя и расправила плечи.


      Снаружи склад казался маленьким и ветхим, краска отслаивалась, словно
белая короста, под которой  проступали  неровные серые шрамы. Дощечка, при-
винченная к стене, предлагала внаем  10.500  квадратных  футов. Но надпись,
поблекшая от времени,  наводила на мысль, что желающие арендовать помещение
не выстраивались в очередь.
      Здание стояло на отшибе, в конце боковой дороги, которая теперь нику-
да не  вела - после закрытия  железнодорожной ветки и  дальнейшей массовой
реорганизации транспортной  сети, строительства новых автомагистралей и до-
рожных развязок.
      В большой  двери на роликах  имелась маленькая дверца, и обе открыты.
Точнее, замки были, по-видимому,  когда-то  сорваны, и это произошло давно.
Расщепленное  дерево  вокруг сломанных запоров успело посереть под  воздей-
ствием атмосферы.
      Я распахнул перед Хилари маленькую дверь, и мы вошли внутрь.  Дверь с
шумом захлопнулась за нами; темнота иногда ослепляет не  хуже яркого света.
Я отворил  дверь  и  подпер ее камнем, но и тогда глубокие тени по углам не
рассеялись. Понятно,  почему  хулиганы  ограничились только взломом дверей.
Толстенный слой пыли покрывал все, что находилось внутри; при малейшем при-
косновении в воздух поднималось удушливое облако.
      Звуки мгновенно заглушались; создавалось впечатление, будто  высокие,
заплесневелые груды хлама  помещали любые отголоски на расстоянии менее яр-
да.  Очутившись  на  маленьком  пятачке  посередине  вклада,  я  прокричал:
"Эгей!", и ощущение было таким, словно крик застрял у меня в горле.
      - Здесь холодно, - заметила Хилари. - Холоднее, чем снаружи.
      - Наверное, что-то случилось с вентиляционными шахтами, - сказал я.
- Сквозняк затягивает в помещение пыль и снижает температуру.
      Наши голоса не получали никакого резонанса. Мы прошли немного вперед,
к тому  месту, где  стоял белый фургон; рядом с  ним огромной темной массой
расстилался брезентовый чехол.
      Наши глаза постепенно привыкли к полумраку, и мы  заглянули в машину.
Полиция забрала канистру с водой и сумку с сыром, и фургон был пуст. Тесный
кузов. Грязный и неуютный.
      - Ты провел в нем почти неделю! - недоверчиво воскликнула Хилари.
      - Пять ночей и четыре  с  половиной  дня,  - уточнил я. - Не будем
преувеличивать.
      - Не будем,  -  сухо откликнулась она. :  Мы  простояли минуты две,
разглядывая фургон, и безжизненность и  холод  этого  помещения начали дей-
ствовать на нас угнетающе.  Я слегка вздрогнул и пошел прочь, к  выходу, на
свежий воздух. Хилари последовала за мной и отшвырнула  носком камень, пос-
луживший дверным упором. Облупившаяся дверь со стуком захлопнулась.
      - Ты хорошо спал прошлой ночью? - грустно спросила она.
      - Нет.
      - Кошмары?
      Я посмотрел на серое, пасмурное небо и с  наслаждением вдохнул полной
грудью.
      - Так... сны, - сказал я.
      Она сглотнула.
      - Почему тебе захотелось, вернуться сюда?
      - Узнать  имя агента по  продаже недвижимости, у которого числится в
списках этот склад. Оно написано на доске на стене. Я мало что замечал вок-
руг, когда полиция увезла меня вчера отсюда.
      Она издала короткий резкий смешок, разряжая накопившееся напряжение.
      - Весьма разумно!
      - Тот,  кто спрятал здесь  фургон, знал о существовании этого места,
- пояснил я. - Я не знал, а я живу в Ньюбери уже шесть лет.
      - Оставь это дело полиции, - серьезно посоветовала она. -  В конце
концов, они же нашли тебя.
      Я покачал головой.
      - Кто-то позвонил в Скотленд-Ярд и сообщил, где я.
      - Оставь это им, - настойчиво повторила она. - Тебя все это больше
не касается.
      - Не знаю. Как ни банально это прозвучит, но где-то поблизости дрей-
фует большущий айсберг, и белый фургон - всего лишь его вершина.
      Мы сели в мой автомобиль, и  я отвез Хилари на стоянку, где она оста-
вила свою машину. Пинлок задержалась около нее, величественная в новом алом
манго, и поискала в сумочке ручку и записную книжку.
      - Вот, - сказала она, набросав  несколько строк, - мой адрес и но-
мер телефона.  Приходи в любое  время. Возможно, тебе понадобится... - она
помолчала мгновение, - безопасное убежище.
      - Могу я обратиться за советом? - спросил я.
      - За чем угодно.
      Я улыбнулся.
      - Нет, - сказала она. - Не за этим. Я хочу сохранить воспоминания,
а не превращать это в привычку.
      - Сними очки, - попросил я.
      - Чтобы лучше видеть тебя? - Она усмехнулась, но выполнила  мое по-
желание и сняла их.
      - Почему ты не носишь контактные линзы? - спросил я. - Без очков у
тебя изумительные глаза.


      На обратном пути  в контору я остановился купить продуктов, рассудив,
что никогда не начну есть по-человечески, если не  запасусь любимыми лаком-
ствами. Еще я отдал в срочную  печать негативы Хилари, так что часы показы-
вали почти пять, когда я переступил порог конторы.
      Дебби и Питер уже совершили традиционный пятничный побег. Каждую пят-
ницу наши помощники придумывали убедительные предлоги, чтобы уйти пораньше;
зубные врачи и бухгалтерские курсы являлись типичными из  них. За несколько
лет оба достигли непревзойденных высот изобретательности, что было бы весь-
ма кстати, если бы они применяли ее на работе. По опыту я знал: если заста-
вить обоих задержаться до  пяти, после четверти пятого от них все  равно не
добьешься никакого толка.  Бесс, заразившись от  них той же  болезнью,  уже
накрыла чехлом пишущую  машинку и старательно накладывала новый слой косме-
тики поверх старого. Бесс, восемнадцатилетняя обладательница  соблазнитель-
ных округлостей, считала работу досадной помехой своим сексуальным упражне-
ниям. Она одарила меня ослепительной улыбкой, провела языком по губам, пла-
меневшим свежей помадой, и вызывающей походкой  заспешила навстречу развле-
чениям, которые составляли смысл ее жизни по выходным.
      В кабинете Кинга  раздавались  голоса: громкий баритон Тревора, пода-
вавшего  короткие  реплики, и тихий говорок клиента, изъяснявшегося  весьма
пространно.
      Я прибрал у себя на столе и, захватив досье Глитберга, Онслоу и Пави-
са, пошел к машине. Когда я  пересекал приемную, дверь в кабинет моего пар-
тнера неожиданно распахнулась, открыв взору Тревора и его клиента: они теп-
ло пожимали руки.
      Посетителем оказался стряпчий Денби Крест, упитанный коротышка с жес-
ткими усами и постоянно перекошенным от раздражения ртом. Даже тогда, когда
он улыбался вам в лицо, он производил впечатление человека, раздосадованно-
го общим положением вещей. Многие из его собственных клиентов принимали его
недовольную гримасу за выражение сочувствия к их бедам, что было ошибкой.
      - Я в долгу не останусь, Тревор, - говорил он. - Я бесконечно бла-
годарен.
      Внезапно Тревор  заметил, что я стою в приемной,  и тупо уставился на
меня.
      - Я думал, вы уже ушли, Ро, - сказал он.
      - Вернулся взять кое-какие документы, - ответил я, взглянув на пап-
ки у себя в руках. - Добрый день, Денби.
      - Добрый день, Рональд.
      Он коротко кивнул мне и торопливо выскочил из конторы: весьма поспеш-
ный уход, даже  по его меркам.  Я полюбовался его  стремительно  исчезавшей
спиной и обратился к Тревору:
      - Вы  подписали его аудиторский  акт? Он сказал, что подождет вашего
возвращения.
      - Да, подписал, - сказал Тревор. Он тоже не горел  желанием тратить
время на досужие разговоры; потеряв ко  мне интерес, он обратил его на свой
стол.
      - Что я делал неправильно? - спросил я. - У меня все время получа-
лась недостача в его кассе в пятьдесят тысяч фунтов.
      - Не туда поставили десятичную запятую,  - коротко прокомментировал
он.
      - Покажите мне, - сказал я.
      - Не сейчас, Ро. Пора идти домой.
      Я положил папки на  стол Бесс и вошел в кабинет Тревора.  Эта комната
была больше  моей и выглядела  намного опрятнее без рядов картонных коробок
вдоль стены. Здесь помещались три кресла для посетителей,  на стенах висело
несколько гравюр Стаббса, на столе стояла ваза с букетом нарциссов.
      - Тревор...
      Он сосредоточенно складывал в стопку бумаги, в которых  я признал до-
кументы Денби Креста, и не поднял  головы. Я стоял посреди кабинета и ждал.
В конце концов ему пришлось сдаться  и заметить мое ' присутствие. Его лицо
выражало вежливое внимание, спокойствие и невозмутимость, и если минуту на-
зад его омрачала тень тревоги, то теперь она бесследно исчезла.
      - Тревор, -  сказал  я, - пожалуйста, покажите  мне,  где именно я
ошибся.
      - Бросьте, Ро, - мягко сказал он. - Он отличный парень.
      - Если вы подписали акт  при  том, что у него действительно  имеется
недостача в пятьдесят тысяч фунтов, тогда меня это тоже касается.
      - Вы смертельно устали, Ро, и выглядите больным. Сейчас не время для
деловых разговоров. - Он обошел вокруг стола и заботливо взял меня под ру-
ку. - Дорогой мой мальчик, вы знаете, как меня потрясла и расстроила исто-
рия, которая случилась с вами недавно. Я искренне хочу, чтобы  вы перестали
волноваться по пустякам и полностью поправились.
      Для него  это была длинная речь,  и неожиданная. Почувствовав,  что я
растерялся, он добавил:
      - Документы  Денби в полном порядке.  Если угодно, в  понедельник мы
посмотрим его бумаги вместе.
      Я отступил отчасти потому, что попросту не желал  смириться с мыслью,
что моя  догадка верна и  Тревор подписал аудиторский акт, отлично понимая,
что цифры подделаны. На своем абаке  из сыра я пересчитывал их много раз, и
ответ неизменно получался один и тот же, каким бы методом я ни пользовался.
      Тревор  по-отечески  проводил меня до двери кабинета  и  наблюдал  за
мной, пока я брал кипу папок со стола Бесс.
      - Что это? - полюбопытствовал он. - Вы действительно не должны ра-
ботать в выходные.
      - Это не работа. Архивные досье. Я подумал, что хорошо бы освежить в
памяти кое-какие факты.
      Он подошел и просмотрел надписи  на  бирках,  по очереди перекладывая
досье.
      - Но почему именно эти, Бога ради? - изумился он и нахмурился, нат-
кнувшись на дело Конната Пависа.
      - Не знаю... - Я вздохнул. - Просто в голову пришло, что они, воз-
можно, как-то связаны с моим похищением.
      Он посмотрел на меня с сочувствием.
      - Ро, дорогой, почему бы вам не предоставить полиции заниматься рас-
следованием?
      - А я им и не мешаю.  -  Я  набрал полные руки папок и улыбнулся.-
Впрочем, не думаю, что мое дело числится у них в ряду самых неотложных. Ме-
ня не обокрали, не требовали  выкупа,  не держали заложником. Само по  себе
незаконное лишение свободы, вероятно, стоит в их табели о рангах  ниже, чем
парковка на двойной желтой линии.
      - Но, - промолвил он с  сомнением, - вы что же, считаете, полицей-
ские никогда не выяснят, кто вас похитил и почему?
      - Полагаю, результат зависит от того, где они будут искать. - Я пе-
редернул плечами и зашагал к двери, но остановился на полпути  и обернулся.
Он застыл около стола Бесс, явно встревоженный.
      - Тревор, - сказал я, - мне безразлично,  сумеет полиция разгадать
загадку или нет. Меня не сжигает  безумная жажда мщения. Я сыт по горло шу-
михой вокруг судебного  процесса, где я выступал главным свидетелем обвине-
ния. И меня  тем более не  прельщает перспектива стать  объектом  всеобщего
внимания в качестве жертвы. Но для собственного душевного  спокойствия я бы
хотел знать. Если я докопаюсь до сути, мне совершенно необязательно исполь-
зовать добытую информацию. Полиции придется. В этом вся разница. Кто знает,
возможно, было бы лучше, если бы  именно я, а не полиция, довел расследова-
ние до конца.
      Он покачал головой, взволнованный и полный сомнений.
      - До понедельника, - сказал я.


      ГЛАВА 14

      Джосси встретила меня на крыльце. Жизнь била в ней ключом.
      - Папа приглашает вас зайти и выпить, если вы не против. - Она рас-
пахнула передо мной дверь и неуверенно  посмотрела на меня. - С вами все в
порядке? Я имею в виду... Наверное, я не поняла...
      Я поцеловал ее в губы, мягкие и сладкие. Они пробудили во мне жажду.
      - С удовольствием,  - сказал я.  Уильям Финч уже  наливал  "скотч",
когда мы вошли в его гостиную-кабинет. Он с улыбкой поздоровался и протянул
бокал.
      - Похоже, вам это  пойдет на пользу, - заметил он. -  Говорят, вам
здорово досталось.
      - Я теперь  имею  представление, каково приходится футбольным мячам.
- Я взял бокал, символически  поднял  тост и попробовал светлый и  крепкий
напиток отменного качества.
      - Когда по ним бьют ногами? - уточнила Джосси.
      Я с улыбкой кивнул и сказал:
      - Кто-то играет по-крупному.
      Финч взглянул на меня с любопытством.
      - Знаете кто?
      - Не уверен. Пока нет.
      Джосси стояла  рядом с отцом, наливая  себе грейпфрутовый сок  из ма-
ленькой бутылочки. Их семейное сходство бросалось в глаза: оба обладали вы-
сокой, хорошо  сложенной фигурой, гордой посадкой  головы на длинной  шее и
стремлением переделать жизнь по-своему вместо того, чтобы приспосабливаться
к обстоятельствам. Он смотрел на нее с любовью и отцовской гордостью, с от-
тенком сдержанного восхищения.  И даже свою манеру иронизировать она, похо-
же, унаследовала от него.
      Он снова повернул ко  мне седеющую голову и сказал, что, по  его мне-
нию, полиция со временем разберется во всех проблемах.
      - Я тоже так считаю, - неопределенно отозвался я.
      - И я надеюсь, что негодяи  много лет просидят за решеткой, - мсти-
тельно добавила Джосси.
      - Что  же, вполне  возможно, - сказал я. Финч  окунул нос в двойной
джин с тоником и, вынырнув, вернулся к предмету, интересовавшему его больше
всего. Похищения не могли соперничать со скачками.
      - Моя  следующая скачка? -  переспросил я. - Между прочим, завтра.
Гобелен выступает в Кемптоне.
      Его изумление едва ли укрепило мою несуществующую уверенность.
      - Святые небеса! -воскликнул он. - Я хочу сказать, Ро, если откро-
венно, разумно ли это?
      - Совершенно неразумно.
      - Тогда зачем?
      - Мне чертовски трудно сказать "нет".
      Джосси рассмеялась.
      - Бесхребетный, - вынесла она приговор.
      Открылась  дверь,  и появилась темноволосая женщина в длинном  черном
платье. Казалось, она  плавно шествует в ореоле собственного сияния. Радос-
тное оживление Джосси  померкло, словно догоревший огонек. Финч шагнул нав-
стречу гостье с радушной  улыбкой, с видом собственника взял ее под  руку и
подвел ко мне.
      - Лида, дорогая, это Рональд Бриттен. Ро, Лида Сванн.
      Ленточный червь,  вооруженный  крючками, назвала ее Джосси. Ленточный
червь имел широкий лоб без единой морщинки, темно-синие глаза и волосы цве-
та воронова крыла, гладко зачесанные назад. Когда мы поздоровались за руку,
она тепло сжала мои пальцы своими. Густой, сладкий аромат духов  посылал те
же сигналы, что и ее полная грудь, тончайшая талия, узкие бедра и дразнящая
улыбка: чувственная женщина  в  полном расцвете. И полная противоположность
тому, чему отдавал предпочтение я сам, - твердому характеру и чувству юмо-
ра. Джосси наблюдала за нашим обменом любезностями с мрачным выражением ли-
ца, и мне захотелось подойти и крепко обнять ее.
      Почему бы и  нет,  решил я. Высвободившись из  знойных  тенет Лиды, я
преодолел необходимое расстояние, и моя рука настойчиво обвилась вокруг та-
лии Джосси.
      - Нам пора идти, - сказал я. - Чтобы накормить голодающих.
      Джосси продолжала дуться, пока мы пересекали холл, садились в машину,
и еще целых пять минут в пути.
      - Ненавижу  ее, - заявила  она. - Этот волнующий, грудной голос...
это все наигранное.
      - Это джин, - сказал я.
      - Что?
      - Слишком большое количество джина влияет на голосовые связки.
      - Вы морочите мне голову.
      - Кажется,  я люблю  вас, - сказал я. -  Чертовски глупо так гово-
рить.
      - Почему?
      - Вы не можете любить девушку только потому, что она  ненавидит под-
ружку отца.
      - Причина не хуже многих других.
      Она  обратила  на меня пытливый взгляд большущих  глаз.  Я  продолжал
смотреть прямо перед собой, так как вел машину в темноте по проселочной до-
роге.
      - Сильные мужчины падают к ее ногам, как кегли, - сказала она.
      - А я слабый.
      - Бесхребетный. - Она заметно повеселела и наконец отважилась улыб-
нуться. - Вы хотите, чтобы я приехала завтра в Кемптон и поддержала вас?
      - Приезжайте и дайте Мойре Лонгерман двойной бренди, когда я упаду.
      За обедом она сказала немного озабоченно:
      - Наверное, вам приходило в голову, что оба последних раза, когда вы
выступали, вас заталкивали в темные дыры сразу после скачек?
      - Приходило, - признался я.
      - Но неужели вы...хм... ничуточки не боитесь завтрашнего дня?
      - Я бы очень удивился, если бы история повторилась.
      - Удивление вам мало поможет.
      - Верно.
      - Вы совершенно невыносимы, - вспыхнула она. -Если  вы знаете, по-
чему вас похитили, отчего бы не сказать мне?
      - Возможно, я ошибаюсь и хотел бы сначала задать несколько вопросов.
      - Каких?
      - Что вы делаете в воскресенье?
      - Это не вопрос.
      - Вопрос, - подтвердил я. - Не хотели бы отдохнуть денек на остро-
ве Уайт?
      Меня преследовало чувство вины  из-за  того, что я опрометчиво согла-
сился скакать на Гобелене.  Я изо всех сил старался хоть немного  поесть, а
позже - поспать, когда распрощался с Джосси на пороге ее дома и я вернулся
в коттедж. Оба начинания почти не увенчались успехом, так как  мой организм
упорно сопротивлялся настойчивым  попыткам  вернуть его в нормальное состо-
яние. В субботу утром лицо, взглянувшее  на меня из зеркала в ванной комна-
те, не внушило бы доверия никому, даже Мойре Лонгерман.
      - Ты полный кретин, - сказал я вслух, и мое отражение согласилось.
      Чашка кофе,  вареное яйцо  и тост на счастье, и  я отправился в город
искать владельцев заброшенных .складов. Агенты по недвижимости, занятые пе-
реговорами с супружеской  парой,  державшейся за руки, нетерпеливо ответили
мне, что уже сообщили всю информацию полиции.
      - Ну,  так  сообщите  ее и мне, - сказал я. - Вряд ли она является
секретной, не правда ли?
      Бородатый клерк с бледным лицом, к кому я  обращался, явно забеспоко-
ился и побежал советоваться. Он вернулся  с листком бумаги и вручил его мне
с брезгливым видом,  будто это некий порочащий документ, одно прикосновение
к которому пятнает его бессмертную душу.
      - Мы прекратили деловые отношения с этими людьми, - серьезно сказал
он. - Доска с нашим именем не должна быть прикреплена к стене.
      Я в жизни не  встречал человека, кто выражал бы свои мысли  таким ка-
зенным языком. Но он еще не закончил излагать свою позицию.
      - Мы бы хотели, чтобы нас не считали причастными к данной ситуации.
      Я прочитал слова, написанные на бумажке.
      - Уверен,  так  оно и есть, - сказал я. - Не скажете ли мне, когда
эти люди в последний раз  давали  о себе знать? Кто-нибудь наводил  недавно
справки о том, можно ли нанять или использовать склад?
      - Эти люди,  -  с неодобрением  обронил  он, - по-видимому,  сдали
склад в аренду каким-то армейским снабженцам несколько лет назад, не поста-
вив нас  в известность и не  заплатив причитающееся нам  вознаграждение. Ни
тогда, ни после мы не получали от них никаких распоряжений относительно пе-
редачи склада в аренду и в субаренду.
      - Огромное спасибо, - поблагодарил я и, ухмыляясь, вышел на улицу.
      Запись на клочке  бумаги, задним числом так возмущавшая агентов, гла-
сила: "Нэшнл констракшн (Уессекс) Лимитед", иными  словами, складом владели
мифические строители, выдуманные Онслоу и Глитбергом.
      Я забрал из  срочной печати увеличенные фотографии с негативов Хилари
и прогулялся  пешком до  нашей конторы. Там стояла тишина,  как и всегда по
субботам, и кипы необработанных документов немым укором громоздились у меня
на столе. Избегая смотреть на них, я позвонил в полицию.
      - Есть новости? - спросил я, и мне ответили, что никаких.
      - Вы установили владельца фургона? - поинтересовался я.
      - Нет, не установили.
      - Разве на двигателе не было номера? - продолжал я.
      Номер есть,  сказали мне, но  он не является подлинным номером именно
этого автомобиля, и машина скорее всего проделала долгий путь к складу, по-
бывав во многих руках и ремонтных мастерских.
      - Вы спрашивали мистера Глитберга и мистера Онслоу, как фургон вмес-
те со мной очутился в помещении их склада?
      На другом конце провода воцарилось молчание.
      - Спрашивали? - повторил я.  В  полиции  поинтересовались, почему я
вдруг задаю подобный вопрос.
      - О, полно, - сказал я. - Я побывал у агентов по недвижимости, как
и вы.
      Мистер Глитберг и мистер Онслоу искренне недоумевали, почему их склад
использовали таким странным образом. Что же касается лично их, то они сдали
это строение фирме,  занимавшейся  поставками снаряжения военным, и полиции
следует обратиться за объяснениями именно к ней.
      - Вам удалось найти этих армейских  поставщиков? - полюбопытствовал
я.
      До сих пор  не удалось, ответили мне. Откашлявшись, полицейский осто-
рожно добавил, что  мистер Глитберг и мистер Онслоу категорически отрицали,
будто держали под замком мистера Бриттена в фургоне на своем складе или где
бы то ни было еще, так сказать, из мести за то, что упомянутый мистер Брит-
тен сыграл не последнюю роль в их осуждении за мошенничество.
      - Это их точные слова? -  с интересом спросил я. Не совсем. Мне пе-
редали самую суть сказанного. Я поблагодарил за информацию  и повесил труб-
ку. Я предполагал, что полицейские сообщили  мне далеко не все из того, что
знали, но и я этого не сделал, так что здесь мы были квиты.
      Личный кабинет Тревора был  заперт, как и мой, когда я пришел,  но мы
оба имели ключи от всех замков  в конторе. Правда, я подозревал, что Тревор
не пришел  бы  в восторг, увидев, как я без приглашения роюсь в его шкафу с
документами. Но я рассудил: поскольку я все равно имел к ним свободный дос-
туп, пока партнер был в отпуске,  еще один беглый взгляд нельзя считать не-
законным вторжением.  Целый час я  напряженно изучал кассовые книги и грос-
сбухи. А потом снова перепроверил цифры  из отчета Денби Креста. На сей раз
моя голова работала более менее нормально, но и тогда, в помрачении рассуд-
ка, я не ошибся в вычислениях. Не хватало пятидесяти тысяч фунтов из клиен-
тского трастового фонда. Я слепо смотрел на гравюру "Дама и господин в эки-
паже" и уныло размышляло последствиях.
      В приемной находился фотокопировальный аппарат, которым каждый будний
день энергично  пользовались Дебби и Питер. Я потратил  еще один час тихого
субботнего утра,  методично  отпечатав  отдельный комплект документов лично
для  себя.  Затем  я вернул все книги и бумаги туда, откуда их взял, закрыл
кабинет Тревора и спустился в архив в цоколе.
      Досье, которые я искал, найти было нетрудно, но  они оказались тощими
и не содержали никакой полезной информации: только копии аудиторских актов,
далеко не  все счета, кассовые и приходные книги,  из которых кто-то вырвал
половину листов с отчетами.
      В этом не было ничего необычного. По Закону  о предпринимательстве от
1976 года, а также по  Закону  о налоге на добавленную стоимость  документы
подобного рода  полагалось хранить в  течение трех лет; только по истечении
трехлетнего срока от них официально разрешалось  избавиться, но большинство
бухгалтеров все книги возвращало на хранение своим клиентам: как и  нам, им
просто негде было держать бухгалтерию каждого.
      Я оставил досье на своих местах, закрыл в офисе все  двери, запечатал
свою подшивку фотокопий в большой конверт, взял его с собой и, подавленный,
поехал в Кемптон-парк.
      При виде Джосси  в знакомой коричневой  юбке клеш тучи  рассеялись  и
проглянуло солнце; мы распили грейпфрутовый сок в дружеском согласии.
      - Отец пригласил мерзкую Лиду, - сообщила она, - так что я приеха-
ла сама по себе.
      - Она живет с вами? - спросил я.
      - Слава Богу, нет, - одна мысль об этом встревожила  ее.  - В пяти
милях от нас, хотя и пяти тысяч миль было бы мало.
      - А что думает о ней вечно больная секретарша?
      - Сэнди? От этого ей становится еще хуже, - Джосси допила последние
капли сока, улыбаясь поверх стакана. - В общем, Сэнди была бы ничего, если
бы не ее слезливость. И можете сразу выбросить из головы всякие избитые те-
ории о дочерях, которые смотрят  на  отцов как на личную собственность.  На
самом деле я не против, пусть увлекается красотками.
      - Он знает, что вы не любите Лиду?
      - О, конечно, - вздохнула она. - Я сказала ему, что она плотоядная
орхидея, а он ответил, что я ничего не понимаю. Конец дискуссии. Смешно, -
добавила она, - но только когда я с вами,  я  в  состоянии  не  плеваться,
вспоминая о ней.
      - Аппендицит отвлекает на время от зубной боли, - заметил я.
      - Что?
      - Размышления из недр маленьких белых фургонов.
      - Довольно часто, - сказала она, - мне кажется, будто вы сумасшед-
ший.
      Она встретила друзей и ушла с ними, а я отправился в весовую переоде-
ваться в  бриджи, сапоги  и красный и белый цвета  Мойры Лонгерман. Когда я
вышел, набросив куртку на яркий камзол, меня поджидал Бинни Томкинс.
      - Я хочу поговорить с тобой, - сказал он.
      - Отлично. Почему бы и нет.
      Он насупился.
      - Не здесь. Слишком много народа.  Пойдем туда. - Он показал на до-
рожку, по которой лошади выезжали с парадного круга на трассу:  широкая по-
лоса дерна, куда не вторгались любители скачек.
      - В чем дело? - спросил  я, как только мы выбрались из толпы, коль-
цом обступившей дверь  весовой,  и двинулись  в  заданном направлении. -  -
Что-то случилось с Гобеленом?
      Он нетерпеливо покачал головой, как будто я сморозил глупость.
      -Я хочу, чтобы ты придержал лошадь.
      Я остановился. "Придержать" лошадь на понятном  языке означает поста-
раться проиграть.
      - Нет, - сказал я.
      - Ну, давай же, еще немного... - Он сделал пару  шагов, оглядываясь
назад и  ожидая,  что я последую за ним. - Мне надо поговорить с тобой. Ты
должен выслушать.
      В его  поведении, помимо обычной раздражительности и неприветливости,
чувствовалось еще что-то. Нечто вроде примитивного страха. Покачав головой,
я пошел рядом с ним по траве.
      - Сколько ты хочешь? - напрямик спросил он.
      Я снова замер и сказал:
      - Я этим не занимаюсь.
      - Знаю, но... Как насчет двух сотен, свободных от налогов?
      - Ты дурак, Бинни.
      - Тебе-то  хорошо, -  яростно сказал он. - Но  я потеряю все, если
Гобелен выиграет сегодня. Конюшню, средства к существованию - все!
      - Почему?
      Бинни дрожал от напряжения.
      - Я должен кучу денег.
      - Букмекерам? - спросил я. - Естественно, букмекерам.
      - Ты дурак, - сказал я бесцветным голосом.
      - Самодовольный ублюдок, - с бешенством выплюнул он. - Я  отдал бы
все на свете, чтобы сегодня ты снова сидел в  том  фургоне,  а  не  путался
здесь.
      Я задумчиво посмотрел на него и заметил:
      - Гобелен, возможно, не выиграет в любом случае. Никаких гарантий.
      - Я должен знать заранее, - неосторожно брякнул он.
      - И если ты предупредишь своего букмекера, что  Гобелен не выиграет,
он спустит тебя с крючка?
      - Он простит мне часть долга,  - пояснил Бинни, -и не станет торо-
пить с оставшейся суммой.
      - До следующего раза, - возразил я. - Пока ты не увязнешь в тряси-
не еще глубже.
      Взгляд Бинни был обращен внутрь, словно перед ним развертывалась кар-
тина безнадежного будущего. И я  понял,  что он никогда не сделает  первого
шага, чтобы вновь  выбраться  на твердую землю. В  его  случае это означало
совсем прекратить играть.
      - Тренеры могут найти более легкий способ проиграть  скачку, - ука-
зал я, - чем пытаться подкупить жокея.
      Он насупился еще больше  и стал как две капли воды похож  на неандер-
тальца.
      - Мойра платит  конюху, который ухаживает за Гобеленом, чтобы парень
не спускал  с него глаз и докладывал ей обо всем, что происходит. Я не могу
его уволить или поручить  ему другую лошадь. Если я так поступлю,  она гро-
зится передать Гобелена другому тренеру.
      - Я удивляюсь, что она еще его не забрала, -  ответил  я и подумал,
что Мойра сделала бы это немедленно, если бы услышала нашу беседу.
      - Тебе нужно только плохо провести скачку, - уговаривал он. - "За-
жать" лошадь на дальнем конце и по широкой дуге выйти на прямую.
      - Нет, - сказал я. - Не годится.
      Похоже, я обладал  выдающимся даром доводить людей до белого каления.
Бинни был бы счастлив, если бы я замертво свалился у его ног.
      -  Послушай,  -  сказал я, - мне очень жаль, что ты угодил в такой
переплет. Мне искренне жаль, веришь ты или нет. Но я не намерен спешить те-
бе на помощь и вызволять, надувая Мойру, лошадь, игроков или самого себя, и
хватит об этом.
      - Ублюдок, - сказал он.
      Через пять  минут, когда я снова окунулся в  гущу ипподромной жизни у
весовой, чья-то рука тронула меня  за  локоть и тягучий голос произнес  над
ухом:
      - Мой дорогой Ро, каковы твои шансы?
      Я повернулся с улыбкой и увидел умное лицо Вивиена Иверсона. При све-
те дня на ипподроме, где я в свое время впервые встретился с ним, он выгля-
дел столь же  элегантно  и изысканно, как и  в  клубе "Виват": темнозеленый
блейзер в сочетании с серыми клетчатыми брюками, волосы, отливавшие синевой
в лучах апрельского солнца. Сдержанная радость в наблюдательных глазах.
      - В любви, на войне или в картах? - сказал я. - Остаться на свобо-
де, приятель.
      Я прищурился.
      - Хм, - сказал я. - Сколько бы ты предложил?
      - Пять к четырем.
      - Надеюсь, ты ошибаешься, -. сказал я. За  шутливой манерой скрыва-
лась явная озабоченность.
      - Прошлой ночью в клубе я  чисто случайно услышал, как наш друг Кон-
нат Павис разговаривает по телефону. Если откровенно, мой дорогой Ро, после
того как было упомянуто твое имя, я в какой-то степени сознательно слушал.
      - По отводной трубке?
      - Фу-у, - укоризненно сказал он.  - Нет, к сожалению. Я не знаю, с
кем  он  говорил.  Но он сказал - его точные слова: "Поскольку речь идет о
Бриттене, вы не можете не  согласиться,  что  профилактика надежнее лечения
болезни", а  чуть позже он добавил: "Если собаки  почуяли след, лучше всего
посадить их на привязь".
      - Восхитительно, - невыразительно отозвался я.
      - Тебе нужен телохранитель?
      - Предлагаешь свои услуги?
      Он с улыбкой покачал головой.
      - Могу нанять для тебя одного. Карате. Пуленепробиваемое стекло. Все
необходимое снаряжение.
      - Полагаю, - задумчиво сказал я, - что всего лишь увеличу страхов-
ку.
      - От похищения? Тебя никто не застрахует.
      -  Принцип  взаимозависимости, - объяснил я. -  Никто  не  захочет
сталкивать меня с обрыва,  если вслед за тем скала неизбежно рухнет  на его
собственную голову.
      - Не забудь довести до их сведения, что такая скала существует.
      - Твои советы стоят океанской парусной яхты.
      Мойра Лонгерман стояла у парадного  круга  перед  началом заезда, где
участвовал Гобелен. Она сверкала голубыми птичьими  глазками  и  без  конца
поглаживала меня  по руке. Ее  маленькие тонкие пальчики мягко скользили по
ярко-алому рукаву.
      - Рональд,  я знаю, вы ведь постараетесь изо  всех сил, сделаете все
возможное.
      - Да, - виновато подтвердил я, разминая вялые мышцы и наблюдая, как
под гладкой шкурой перекатывались упругие мускулы Гобелена, когда конюх вел
его по кругу.
      - Я видела, вы только что разговаривали с Бинни, Рональд.
      - Неужели, Мойра? - Я повернулся и с интересом поглядел ей в лицо.
      - Да, видела. - Она энергично кивнула. - Я была на трибунах, в ба-
ре там, наверху, и смотрела вниз,  на паддок. Я видела, как Бинни отвел вас
в сторону, чтобы поговорить.
      Она пристально и проницательно посмотрела на  меня.  Ее  рука  плавно
поглаживала мой рукав. Она напряженно ждала, надеясь услышать ответ.
      - Обещаю вам, - просто сказал я, - если я испорчу скачку, это про-
изойдет вопреки моему желанию.
      Она перестала  гладить меня, вместо  того похлопала по руке и улыбну-
лась.
      - Этого вполне достаточно, Рональд.
      Бинни стоял в десяти футах от нас, не в силах изобразить даже подобие
вежливости, причитающейся владельцу  от  тренера. Его лицо окаменело, глаза
ничего не выражали;  его обычная мрачная гримаса превратилась в трагическую
маску безграничного отчаяния. Я подумал, что мог и ошибиться, принимая Бин-
ни за безобидного дурака. В тот  момент в нем чувствовалось нечто такое, от
чего по спине побежали мурашки и что навевало мысли об убийстве.
      Прозвонил колокол, давая сигнал жокеям садиться в седла,  и меня под-
садил конюх, а не Бинни.
      - Я не собираюсь относиться ко всему этому слишком серьезно, - мило
сказала Мойра в пространство.
      Бинни не обратил на нее внимания, словно ничего не слышал. Может, так
оно и было. Он также не  дал мне никаких наставлений, как вести скачку, что
меня ни капли не огорчило. Казалось, он полностью погружен в себя и не вос-
принимает действительность. Мойра махнула мне рукой, когда я тронул Гобеле-
на, и Бинни не пошел вместе  с ней к трибунам. Подобное поведение было нес-
лыханным даже для него.
      Сам Гобелен пребывал в превосходном настроении, возбужденно вскидывал
голову и выбрасывал коленца в легком галопе, как  будто весенняя апрельская
лихорадка горячила его кровь. Я вспомнил Челтенхем и стремительный рывок на
старте, едва не вывихнувший мне руки,  и понял, что мне очень повезет, если
Гобелен не понесет меня сразу, от стартовых ворот. На сей раз мне не грози-
ло пройти дистанцию последним из-за нерешительности. Но поскольку я был ос-
лаблен физически,  то мог не справиться  с норовистым скакуном  и опередить
всех на сорок корпусов ко второму препятствию, лишившись  таким образом на-
дежды сберечь силы для финиша.
      Гобелен легко гарцевал,  пока мы проезжали парадный круг перед трибу-
нами, тогда как другие участники забега мерно шагали. Он игриво пританцовы-
вал, когда  мы легким галопом  возвращались на старт, который в трехмильных
скачках с препятствиями в Кемптон-парке расположен слева от трибун и на ви-
ду у большинства зрителей.
      Еще одиннадцать наездников кружили на месте, в последний раз проверяя
упряжь, поправляя очки и отвечая стартеру, проводившему перекличку по номе-
рам. Помощник стартера, подтягивавший подпругу соседнего скакуна, оглянулся
через плечо и спросил, в порядке ли моя и не надо ли затянуть и ее тоже.
      Если бы я не пережил  столько  неприятностей в последнее время, я  бы
просто сказал "да", а он подтянул  бы пряжку на одну-две дырочки, и я забыл
бы об  этом. Но  после всех драматических событий я  был склонен к излишней
осторожности. Я вдруг  отчетливо  представил Бинни, отрешенного и опасного,
вспомнил, с каким отчаянием он умолял  меня проиграть, и вновь по спине по-
бежали мурашки. Я соскользнул с Гобелена, намотав поводья на руку.
      - Только хочу  проверить... - туманно, объяснил я помощнику старте-
ра.
      Он коротко  кивнул, бросив взгляд  на часы. До начала скачки осталась
одна минута, говорило его лицо, так что поторопитесь.
      Седло было моим собственным. Я знал его досконально  - каждый клочок
кожи, пряжку, все пятна и царапины. Я тщательно исследовал его дюйм за дюй-
мом, осматривая и ощупывая, и не нашел никаких изъянов. Подпруга, стремена,
ремни, пряжки - все  как и полагалось. Я сам подтянул подпругу,  и стартер
велел мне садиться на лошадь.
      До конца жизни, подумал я, ты будешь оглядываться через плечо. Боять-
ся собственной тени. Но ощущение опасности не исчезало.
      - Быстрее, Бриттен.
      - Да, сэр.
      Я стоял на земле, глядя, как Гобелен закидывает голову.
      - Бриттен!
      Поводья, думал я. Уздечка.  Удила.  Поводья. Если уздечка порвется, я
не смогу управлять скакуном и он не выиграет забег. Многие скачки были про-
играны из-за порванной уздечки.
      Заметить слабое место не составляло особого  труда, если приглядеться
повнимательнее. Кожаная уздечка пришивается к кольцам  на концах мундштука;
на моей строчка с правой стороны почти полностью была распорота.
      Три мили и двадцать препятствий с уздечкой, которая  справа едва дер-
жится.
      - Бриттен!
      Я резко рванул повод, и последние  нитки лопнули у меня в руке. Я вы-
тащил кожаный ремешок из кольца и помахал свободным концом в воздухе.
      - Простите, сэр, - сказал я. - Мне нужна новая уздечка.
      - Что? А, ясно... - Он позвонил по своему телефону в весовую, чтобы
немедленно прислали  запасную. Прибежал встревоженный конюх Гобелена, чтобы
помочь заменить упряжь, и я показал ему, протянув уздечку Бинни, распоротые
стежки.
      - Я не знаю, как это могло получиться, - сказал он с беспокойством.
- Я понятия не имел, что она в таком состоянии, честное слово. Я чистил ее
вчера вместе со всей сбруей.
      - Не волнуйтесь, - сказал я. - Вы не виноваты.
      - Да, но...
      - Подсадите меня, - перебил я. - И не волнуйтесь.
      Но конюх и не подумал успокоиться.  Хорошие  конюхи  принимают  очень
близко к сердцу, если обнаруживается, что они упустили какую-нибудь мелочь,
снаряжая свою лошадь. А конюх Гобелена был именно таким, какого заслуживало
это прекрасное животное. Бинни, в который раз подумал я, был  зоной тоталь-
ного бедствия в одном лице, он нес гибель самому себе и всему окружающему.
      - Равняйтесь, - прокричал стартер, положив руку на рычаг. - Мы за-
держались на пять минут.
      Спустя две секунды  Гобелен изо всех сил попытался наверстать упущен-
ное, безудержно  рванув с места,  но благодаря одному-двум столь же горячим
соперникам я благополучно удержал его в  середине, и на этой позиции мы ос-
тавались весь первый круг. Темп скачки  не шел ни в какое сравнение с беше-
ной скоростью в розыгрыше Золотого кубка, и у меня было  время позаботиться
о более обыденных вещах: например, как лучше подойти к препятствию и однов-
ременно не сойти с дистанции, что являлось дополнительной  проблемой в Кем-
птоне, где  фланговые крылья на подъезде к препятствиям  меньше и ниже, чем
на других ипподромах, и  имеют  свойство подавать ненадежным лошадям глупые
мысли.
      На втором круге  моя  физическая несостоятельность подло и недвусмыс-
ленно заявила  о себе, и, честно  говоря, последнюю милю  наездник Гобелена
мало помогал лошади, он только мешком сидел в седле, и больше ничего. Одна-
ко Гобелен был воистину великим артистом. Похоже, после шумных оваций и ли-
кования в паддоке  для расседлывания победителей  в Челтенхеме, он,  как  и
многие чемпионы,  которых  чествовали  от  души,  проникся сознанием своего
звездного статуса. Взыгравшая в нем непомерная гордыня помогла  нам чисто и
безошибочно взять три последних барьера и выйти на прямую, и  его собствен-
ная воля к победе заставляла тянуть шею и удлинять шаг на последнем отрезке
перед финишем. Гобелен выиграл скачку, опередив остальных участников на че-
тыре корпуса, и это полностью была его заслуга, а не моя.
      Мойра, обливаясь  слезами, поцеловала своего скакуна, расцеловала ме-
ня, а также всех без разбора, кто оказался в пределах досягаемости ее поце-
луев. Миссис Лонгерман  выражала  свою радость непосредственно, без стесне-
ния, но рядом с  ней не было человека, более всех достойного  разделить эту
радость, - тренера лошади. Бинни Томкинса вообще нигде не было видно.
      - Шампанское! - громко крикнула мне Мойра. - В баре для владельцев
и тренеров.
      Я кивнул, онемев от волнения и дружеских хлопков по плечу,  и протол-
кался с  седлом в руках  через толпу, чтобы взвеситься. Невероятно, ошелом-
ленно думал  я, потрясающе. Я выиграл еще одно  крупное соревнование. Я ни-
когда  не  надеялся  на такую удачу. И хотя я понимал, как мало помог делу,
даже это не могло умерить моего бурного ликования. Я никогда не найду в се-
бе сил оставить  скачки, думал я. И в пятьдесят лет я все так же буду сломя
голову носиться  по кругу  в дождь и слякоть в  погоне за волшебной мечтой.
Наркомания - это не только уколы в вену.
      В баре Мойра  щедро раздавала шампанское  и сияющие улыбки  и  прочно
взяла Джосси на буксир.
      - Ро,  дорогой, - обратилась ко мне  Мойра, -  вы нигде не  видели
Бинни?
      - Нет, не видел.
      - Не странно ли, что уздечка  порвалась так не вовремя? - Она с об-
манчивым простодушием посмотрела мне в глаза. - Видите ли, я разговаривала
с конюхом.
      - Подобные вещи случаются, - сказал я.
      - Вы хотите сказать, никто ничего не сможет доказать?
      - Примерно так.
      - Но неужели вы ни капельки не сердитесь?
      Я расплылся в улыбке, сияя от счастья.
      - Мы выиграли скачку. Какая теперь разница?
      Она покачала головой.
      - Это подлая выходка.
      Отчаяние порой толкает  на чудовищные поступки и затмевает разум тех,
кто их совершает:  люди  не понимают, что творят.  Они  способны на многое.
Например, обрезать повод. Или похитить  врага.  Или  принести любую жертву,
только бы предотвратить катастрофу. Я отогнал мрачные мысли и выпил  за по-
беду.
      Джосси тоже попыталась атаковать меня, когда чуть позже мы неторопли-
во шли автомобильной стоянке.
      - Мойра права? - потребовала она ответа. - Это все  Бинни подстро-
ил, чтобы вы проиграли?
      - Скорее всего.
      - Она считает, вы обязаны сообщить распорядителям.
      - В этом нем необходимости.
      - Но почему?
      - Он запрограммирован на самоуничтожение до конца сезона.
      - Вы подразумеваете самоубийство?
      - Вы  поняли слишком буквально. Он  вылетит в трубу  с оглушительным
треском, спустив все букмекерам до последнего пенса.
      - Вы пьяны.
      Я покачал головой, улыбаясь.
      - Витаю в облаках от счастья. Это совершенно другое дело.  Не хотите
составить мне компанию?
      -Одно дуновение ветра, и вас унесет.


      ГЛАВА 15

      Джосси отправилась в Лондон, к друзьям на вечеринку  или куда-то еще,
а я, памятуя о прежних неожиданных изменениях маршрута после скачек,  с ог-
лядкой доехал по шоссе до ближайшего  телефона-автомата.  И  убедился,  что
никто меня не преследовал.
      Хилари Маргарет Пинлок ответила на  двадцатый  звонок,  когда я почти
уже потерял надежду, и сообщила, что вернулась домой секунду назад. Она хо-
дила играть в теннис.
      - Ты занята вечером? - спросил я.
      - Ничего важного.
      - Можно мне приехать в гости?
      - Да. - Она поколебалась  мгновение.  - Что ты хочешь? Ужин?  Пос-
тель?
      - Ужин, - ответил я. - И, возможно, тарелку тушеных  бобов. Только
не постель.
      - Хорошо, - спокойно сказала она. - Адрес нужен?
      Она дала четкие указания, как ее  найти, и спустя сорок минут я подъ-
езжал  к  большому эдвардианскому дому в предместье разраставшегося  города
Суррея. Хилари, как выяснилось, занимала весь первый этаж: ее жилище состо-
яло из двух больших комнат с высокими потолками, современной кухни, функци-
ональной ванной и  уютной старомодной оранжереи с зелеными растениями, пле-
теными креслами и ступенями, спускавшимися в запущенный сад.
      В квартире царил идеальный порядок, жизненное пространство было орга-
низовано наилучшим образом,  но  обстановка была какой-то безликой. Доброт-
ные, легкие стулья в блеклых чехлах, плотные шторы  из превосходного барха-
та, но унылого оттенка - нечто среднее между коричневым и зеленым, ковер с
узором, сочетание бежевого и оливкового цветов. Обитель энергичного, акаде-
мического ума, лишенного врожденной способности реагировать на преломленный
свет. Мне стало интересно, как долго она проносит алое манто,  столь чуждое
ей по сути.
      Вечернее солнце еще проникало в оранжерею, там мы и устроились в пле-
теных креслах с рюмочкой шерри в окружении зеленых пальм, лиан  и разлапис-
тых монстр.
      - Я, так и быть, готова поливать цветы, - сказала  Хилари.  - Но я
терпеть не моту заниматься садоводством. Считается, что верхние жильцы сле-
дят за  садом, но они этого не делают. - Она с отвращением махнула рукой в
сторону раскидистого кустарника, необрезанных роз, заросших сорняками доро-
жек и высохших стеблей кофейного цвета на нескошенной в прошлом году лужай-
ке.
      - Это лучше бетона,-сказал я.
      - Я буду рассказывать о  тебе  притчи детям, - с улыбкой  пообещала
она.
      - То есть?
      - Когда дела плохи, ты стойко переносишь беды и благодаришь  Бога за
то, что не стало хуже.
      Я издал протестующий возглас, пораженный ее оценкой.
      - Ну, а что еще остается? - беспомощно возразил я.
      - Бежать в Службу социального обеспечения и взывать о помощи.
      - Чтобы прислали садовника?
      - Ты чертовски хорошо понимаешь, о чем я.
      - Стойкость  сродни налогам, - сказал  я. - Глупо  платить больше,
чем необходимо, но не всегда можно избежать этого.
      - И можно ныть и жаловаться, - добавила она, кивнув, - или же тер-
петь лишения с большим достоинством.
      Она хладнокровно допила шерри и предложила перейти к  сути дела, ради
которого я приехал.
      - Попросить сохранить для меня один важный пакет, - объяснил я.
      - Ну, разумеется.
      - И выслушать довольно длинную историю, чтобы... -Я  запнулся. - Я
имею в виду, я хочу, чтобы кто-то знал... - Я снова умолк.
      - На случай, если ты снова исчезнешь? - прозаически уточнила она.
      Я был благодарен Хилари за ее спокойствие.
      - Да, - подтвердил я. И рассказал о встрече с Вивиеном Иверсоном на
скачках, передав нашу беседу о  гарантиях  безопасности,  обрывах и скалах,
падающих на голову.
      - Видишь  ли, - закончил я, -  ты будешь  этой самой скалой,  если
согласишься.
      - Можешь рассчитывать, - пообещала она, - я буду тверда,  как ска-
ла.
      - Так вот, - сказал я, - я привез запечатанный пакет с фотокопиями
документов. Он в машине.
      - Принеси, - распорядилась она. Я  вышел на улицу и вынул из багаж-
ника толстый конверт. По привычке я заглянул в щель между задним сиденьем и
спинками передних кресел  и  подверг тщательному изучению безобидную улицу.
Насколько я мог судить, никто в  машине не прятался и не выслеживал меня. Я
был уверен, никто не ехал за мной от ипподрома.
      Оглядываться через плечо до конца жизни. Я принес пакет в дом и отдал
Хилари вместе  с негативами ее фотографий,  пояснив, что уже  напечатал для
себя снимки. Она положила все на стоявший рядом стол, велела мне сесть.
      - Сначала я расскажу немного  о  своей работе, - предупредил я.  -
Тогда ты лучше поймешь. - Я безмерно устал и блаженно расслабился в плете-
ном кресле; простоватое, волевое лицо Хилари выражало живой  интерес и сос-
редоточенность. Жаль, подумал я, что она носит очки.
      - Перед глазами бухгалтера,  который  долгое время работает на одном
месте,  особенно  таком, как провинциальный город, обычно предстает  полная
картина местной жизни.
      - Понимаю, - сказала она. - Дальше.
      - Деловые операции  одного клиента, как правило, находят отражение в
счетах других. Например,  тренер скаковых лошадей покупает корм для лошадей
у торговцев  фуражом. Я провожу  счет-фактуру в ведомости тренера, а затем,
поскольку торговец  фуражом тоже мой клиент, я провожу  накладную еще раз в
его отчете.  Я вижу, что  торговец фуражом заплатил строителю за расширение
дома, а позже из ведомости строителя  я узнаю, сколько тот заплатил за кир-
пич и цемент. Я знаю, что жокей заплатил х фунтов  за  поездку на воздушном
такси. Позднее, так как фирма воздушных такси тоже  является моим клиентом,
я обнаруживаю расписку в получении х фунтов от жокея. Я получаю представле-
ние о движении  денег в округе...  о пересечении интересов...  о  структуре
предпринимательства. Я узнаю имена поставщиков, масштабы бизнеса, и услуга-
ми какого рода пользуются люди. Мои знания преумножаются, и в  результате у
меня в  голове складывается некая карта,  вроде обширной панорамы,  где все
названия знакомы и находятся на своих местах.
      - Увлекательно, - проронила Хилари.
      - Поэтому, - продолжал я, - если вдруг появляются совершенно неиз-
вестные имена  и вы не в состоянии найти  перекрестную ссылку где-либо еще,
то начинаете задавать  вопросы. Сначала самому себе, потом другим. Осторож-
но. Вот таким образом я нарвался  на неприятности в лице двух ловких мошен-
ников, которых зовут Глитберг и Онслоу.
      - Звучит, как имена комиков из программы мюзик-холла.
      - Они забавны, как Черная смерть. - Я удрученно выпил глоток шерри.
- Они работали в городском  совете,  а составляла отчеты совета и  осущес-
твляла аудиторские проверки одна крупная лондонская  фирма, которая, естес-
твенно, совершенно незнакома  с подробностями местной жизни. Онслоу и Глит-
берг придумали строительную фирму под названием "Нэшнл констракшн (Уессекс)
Лимитед", с помощью которой каждый из них прикарманил более миллиона фунтов
из денег налогоплательщиков. А у  меня  был  клиент, торговец строительными
материалами, получивший несколько чеков от "Нэшнл  констракшн (Уессекс)". Я
никогда не слышал о "Нэшнл констракшн (Уессекс)" в какой-либо другой связи,
и я подробно расспросил своего клиента. Его очевидная  паника явилась крас-
норечивым ответом.  Глитберга и Онслоу  судили, и они отправились в тюрьму,
поклявшись отомстить.
      - Тебе?
      - Мне.
      - Отвратительно.
      - Спустя  несколько недель, -  сказал я, - произошла похожая исто-
рия.  Я  наткнулся на довольно-таки странные платежи, сделанные  директором
фирмы электронной техники  через компьютерную сеть компании. Его звали Кон-
нат Павис. Он обокрал свою  фирму  более  чем  на четверть миллиона и сел в
тюрьму, тоже обещая отомстить. Сейчас он снова на свободе, как и Глитберг с
Онслоу. С  тех пор  я стал главной причиной краха  еще двух выдающихся рас-
тратчиков, и каждый проследовал в камеру, угрожая выпустить мне кишки и пе-
ререзать глотку. - Я вздохнул. - К счастью, оба еще отбывают свой срок.
      - А я думала, бухгалтеры ведут довольно унылое существование!
      - Возможно, некоторые и ведут.  -  Я осушил рюмку шерри. -  Помимо
меня этих пятерых мошенников объединяет еще одно, а именно то, что из укра-
денных ими денег не было возвращено ни пенса.
      - Правда?  - Похоже, она  не придала большого значения этому обсто-
ятельству. -  Полагаю они лежат  себе спокойно на банковских депозитах под
разными именами.
      Я покачал головой.
      - Нет,  если только они не  разложены буквально на  тысячи крохотных
вкладов, что кажется неправдоподобным.
      - Почему на тысячи?
      - В  наши дни банки обязаны сообщать в  налоговую инспекцию о каждом
депозите, проценты с которого составляют пятнадцать фунтов стерлингов и бо-
лее. Это значит, что инспекции известно обо всех счетах свыше трехсот-четы-
рехсот фунтов.
      - Я понятия не имела, - откровенно призналась она.
      - В любом случае, - сказал  я, - мне хотелось знать, мог ли Павис,
Глитберг или Онслоу из мести организовать мое похищение, и я спросил их.
      - О Боже!
      - Ага. Идея была не очень удачной. Они не сказали ни "да", ни "нет".
- Я мысленно вернулся в тот вечер в клубе "Виват".  -  Однако они сказали
нечто другое... - добавил я и объяснил Хилари, что именно. Ее глаза расши-
рились за стеклами очков, и она пару раз кивнула.
      - Да. Понимаю, - произнесла она.
      - Вот так, - продолжал я, - обстоят дела в настоящий момент, через
несколько лет. Но теперь в моем распоряжении не только мысленная карта мес-
тного региона, но и пространное представление о большей части скакового ми-
ра с его бесчисленными взаимосвязями. Я веду дела  огромного количества лю-
дей из  этого мира. Их жизни -  словно нити,  вплетенные в большой  ковер,
расстилающийся передо мной, они соприкасаются  между  собой  и  перекрывают
друг друга, и каждая маленькая сделка добавляет новые штрихи, помогая лучше
рассмотреть узор в целом. Я сам являюсь его частью как жокей. Я ощущаю дви-
жение материи вокруг себя. Я знаю, сколько стоят седла и у кого из шорников
дела идут лучше всех, кто из владельцев не оплачивает свои счета, кто игра-
ет, а кто пьет, кто копит деньги, кто жертвует на благотворительность и кто
содержит любовницу. Я  знаю, сколько заплатила  женщина, на чьей  лошади  я
скакал сегодня, чтобы сфотографировать своего скакуна на рождественские от-
крытки, которые она рассылала в прошлом году. Я знаю, сколько  букмекер от-
дал за свой "роллс",  и тысячи и тысячи подобных деталей. Все  они соответ-
ствуют друг другу и безвредны.  Но  когда они выпадают из общей  картины...
например, жокей вдруг начинает тратить больше, чем заработал, и я обнаружи-
ваю, что он основал полностью новое  дело и не указывает в налоговой декла-
рации ни пенса из этих доходов...  когда концы с концами не сходятся, тогда
я вижу чудище в волнах. Лишь мельком, тщательно спрятанное... Но оно навер-
няка там.
      - Как теперь? - спросила она, нахмурившись. - Твой айсберг?
      - М-м... - Я заколебался. - Еще один вор.
      - А этот - он тоже пойдет в тюрьму, поклявшись перерезать тебе гор-
ло?
      Я не сразу ответил, и она добавила сухо:
      - Или он скорее перережет тебе горло до того, как ты отправишь его в
камеру?
      Я слабо усмехнулся.
      - Нет, с такой скалой, как ты, - никогда.
      - Будь осторожен, Рональд, - серьезно предупредила она. - Мне твоя
история совсем не кажется забавной.
      Она беспокойно встала,  возвышаясь среди листьев пальм, тонкая и пря-
мая, почти как стволы этих тропических деревьев.
      - Идем на кухню. Что ты будешь есть? Могу приготовить  испанский ом-
лет, если хочешь.
      Я сидел, облокотившись  на кухонный стол,  и пока она  мелко  крошила
огурцы, картошку и зеленый перец, рассказал ей намного больше. Мои открове-
ния были, в общем, в высшей степени неэтичны, так как бухгалтеру ни при ка-
ких обстоятельствах не полагается обсуждать дела своих клиентов. Она слуша-
ла с возраставшей тревогой и резала овощи все медленнее. Под конец он поло-
жила нож и просто стояла.
      - Твой партнер, - сказала она.
      - Я не знаю, в какой степени он осведомлен обо  всем,  - заметил я,
- но в понедельник... собираюсь выяснить.
      - Сообщи в полицию, - посоветовала она. - Пусть они выясняют.
      - Нет. Я работаю с Тревором  шесть лет. Мы всегда хорошо ладили друг
с другом, и по-своему, сдержанно, он привязан ко мне. Я не могу просто пой-
ти и донести на него.
      - Ты его предупредишь.
      - Да, - сказал я. - И расскажу о существовании... скалы.
      Она начала готовить, чисто автоматически, а ее глаза, словно зеркало,
отражали напряженную работу мысли.
      - Ты думаешь, - спросила она,  - твой партнер знал о других мошен-
никах и покрывал их?
      Я покачал головой.
      - Только  не Глитберга и  Онслоу. Определенно нет. И двоих последних
-тоже нет. Обе фирмы, где они  работали, были моими клиентами, и Тревор не
имел к ним никакого отношения. Но  Коннат Павис... - Я вздохнул. - Я дей-
ствительно не знаю. Тревор обычно проводил около недели на этой фирме, осу-
ществляя аудиторскую проверку на месте, как почти всегда  делается на круп-
ных предприятиях.  Однажды туда отправился я  только потому, что  у Тревора
было обострение язвы. Коннату Павису не повезло, что я сообразил, чем имен-
но он  занимался. Тревор мог без  всякой задней мысли  пропустить тревожные
сигналы, ведь он обычно не работает так, как я.
      - Что ты имеешь в виду?
      - Ну, многие бухгалтеры делают свою работу чисто механически. Напри-
мер, сверка документальных данных. Необходимо проверить, что чеки, зафикси-
рованные в кассовых книгах,  действительно  были выданы на указанную сумму.
Иными словами, если кассир отмечает, что чек номер 1234 был выдан Джо Блог-
гсу на  сумму в  восемьдесят фунтов в счет оплаты  за машину песка, аудитор
должен удостовериться, что банк на самом деле выдал  восемьдесят фунтов Джо
Блоггсу по  чеку номер 1234. Это монотонная работа,  и она требует довольно
много времени при  составлении большого отчета. Часто, вернее, как правило,
ее делает не сам  бухгалтер или аудитор, а его помощник. Помощники  в нашей
конторе часто меняются и далеко не всегда обладают критическим складом ума.
Допустим,  нынешние  едва ли  поинтересуются,  существует  ли  реально  Джо
Блоггс, продавал ли  он  песок и продал ли  он  груз стоимостью восемьдесят
фунтов или всучил  товар стоимостью только пятьдесят фунтов, сговорившись с
кассиром прикарманить разницу в тридцать фунтов.
      - Рональд!
      Я усмехнулся.
      - Эта все мелкие скрипки, каких великое множество. Только примы гро-
зятся перерезать глотку.
      Она разбила в миску четыре яйца.
      - А ты всегда... э... проверяешь все цифры лично?
      - Нет,  не всегда. Это заняло бы  слишком много  времени. Но я  пол-
ностью проверяю  некоторые отчеты и  некоторые цифры во всех отчетах. Чтобы
прощупать почву. И понять, где я.
      - Сориентироваться на местности, - уточнила она.
      - Да.
      - Тревор так не делает?
      - Кое-что он делает сам, но в целом - нет. Не пойми меня превратно.
Большинство бухгалтеров поступают  в  точности, как Тревор. Это распростра-
ненная практика.
      - Хочешь совет? - спросила она. - Да, пожалуйста.
      - Иди прямо в полицию.
      - Спасибо. Продолжай готовить омлет.
      Хилари запекла его  на сковородке и разложила сочные, воздушные куски
по тарелкам. Это блюдо явилось доказательством  ее собственных исключитель-
ных и разносторонних способностей - вкуснее омлета я в жизни  не пробовал.
Позже, когда  мы уже  выпили кофе, я довольно много  рассказал ей о Джосси.
Хилари уткнулась в свою чашку.
      - Ты ее любишь? - осведомилась она.
      - Не знаю. Еще рано судить.
      - Ты говоришь о ней словно завороженный, - сухо заметила Хилари.
      - Я встречался и с другими  девушками. Но она особенная. - Я взгля-
нул налицо Хилари.  Мои  губы дрогнули. - На  случай,  если тебе интересно
насчет Джосси, - сказал я,- нет, у нас ничего не было.
      Хилари вскинула голову,  ее очки сверкнули, а глаза неожиданно напол-
нились весельем, и краска начала заливать шею. Она выдала замечание, не по-
добающее директрисе школы.
      - Ты паршивец, - сказала она.
      От Хилари до моего  дома был час езды. Насколько я заметил,  никто за
мной не следил и не  проявлял  к  моей  особе ни малейшего интереса. Я тихо
подкатил с потушенными фарами по узкой улице к коттеджу и бесшумно произвел
пешую рекогносцировку последних ста ярдов.
      Все вокруг моего дома было погружено в темноту и дышало  покоем. Свет
из гостиной миссис Моррис, моей соседки, тускло пробивался  сквозь узоры на
шторах. Ночное небо было усыпано звездами, веяло прохладой.
      Я подождал  некоторое  время, прислушиваясь, и постепенно успокоился.
Никаких призраков в тени. Никаких ловушек вроде гулких  черных дыр, зияющих
у меня под ногами. Никаких головорезов с клинком наготове.
      Нельзя жить в страхе, подумал я, но ничего не мог с собой поделать.
      Я открыл дверь и везде зажег свет: дом выглядел совершенно нормально,
он был пустым и гостеприимным. Я перегнал машину с улицы, заперся в коттед-
же, плотно  занавесил окна, включил отопление  и от души  насладился утеши-
тельной иллюзией, будто нахожусь в безопасности, забившись в нору.
      После этого я сварил себе кофе, достал бутылочку  бренди и растянулся
в кресле, погрузившись в чтение давнишних хроник злодеяний Пависа, Глитбер-
га и Онслоу. Одно время я  знал эти досье назубок вплоть до мельчайших под-
робностей. Я нашел пометки, написанные  моей  рукой:  они содержали выводы,
хотя я теперь не  помнил, как пришел к ним, и убийственные  заключения, ра-
зившие наповал. Меня  искренне поразило, какую качественную работу я проде-
лал тогда.  И сейчас, по прошествии времени, было  занятно взглянуть на нее
беспристрастно, как будто совсем другими глазами. Пожалуй, теперь мне стало
понятно,  почему  об  этом так много говорили, хотя в тот момент все, что я
делал,  казалось  мне совершенно естественным. Я просто старался  выполнить
свою работу как можно лучше. Я улыбнулся про себя, приятно удивленный. В те
далекие дни я  был,  наверное, проклятием для мошенников.  Не  то что ныне,
когда я вычислил Денби Креста лишь с шестой попытки.
      Я наткнулся на страницы пространных записок, посвященных эксплуатации
компьютеров: специфические подробности  и нюансы я забыл вскоре после того,
как узнал о них, прослушав ускоренный курс на фирме электроники,  во многом
схожей с фирмой Пависа. Но тогда мне доставляло удовольствие тщательно ана-
лизировать и раскладывать по полочкам суть его махинаций, и это  бесило Па-
виса больше всего. Я подумал, что с моей стороны это  было  тщеславием: и я
оставался тщеславным до  сих пор. Восхищение собственной работой можно наз-
вать одним из тяжких интеллектуальных грехов.
      Я вздохнул.  Я никогда не  стремился к совершенству, так что горевать
не о чем.
      В досье Глитберга-Онслоу не удалось найти ни одного  упоминания о по-
купке известного  склада, но  когда я копнул поглубже в  поисках улик, то у
меня сложилось впечатление,  будто в действительности он был построен Глит-
бергом и Онслоу и явился  единственным  реальным  произведением "Нэшнл кон-
стракшн (Уессекс)". Тому,  кто способен изобрести целые жилые улицы, вполне
по силам построить один настоящий склад без особых хлопот. Мне  стало инте-
ресно, зачем  он им понадобился,  если все остальные здания возводились ис-
ключительно на бумаге.
      Недвижимое имущество, не приносившее доход, обветшавшее,  послужившее
мне тюрьмой. Полиции  сообщили,  что я нахожусь на  складе,  и от торгового
агента след быстро привел прямо к Онслоу и Глитбергу. Почему?
      Я очень долго  просидел,  размышляя на эту тему,  потом  допил кофе и
бренди и лег спать.
      Пасмурным утром, в десять часов, я заехал за Джосси и повез ее в Пор-
тсмут, к парому на воздушной подушке, ходившему на остров Уайт.
      - Укол ностальгии? - полюбопытствовала  Джосси.  -  Возвращение  в
пансион?
      Я кивнул.
      - Солнечный остров детства.
      - Неужели? - Она поняла меня буквально и многозначительно посмотре-
ла на небо, затянутое облаками.
      - Он возглавляет Британскую солнечную лигу, - сказал я.
      - Скажите это городу Торки.
      За десять минут мы перенеслись на  воздушных  крыльях  через  морской
пролив, и когда ступили на берег в Райде, облака остались позади, серой пе-
леной нависая над материком.
      - Это нечестно, - с улыбкой заявила Джосси. - Здесь всегда так.
      Город сверкал обновленной  по  весне краской, дома периода регентства
выглядели чистенькими и элегантными в ярких лучах солнца.  Каждый год перед
нашествием курортников производилась большая чистка, а после их отъезда все
возвращалось на круги своя - к комнатным туфлям и покрытым соляным налетом
окнам.
      -  Пирс  в  Райде, - сказал я, - тянется на две тысячи триста пять
футов и построен в 1814 году.
      - Я не желаю этого знать.
      - На солнечном острове около шестисот отелей, мотелей и пансионов.
      - И это тоже.
      - Девять городов, два  замка,  большие стаи фламинго и Паркхерстская
тюрьма.
      - И это. Бога ради!
      - Мой  дядя Руфус, - сказал я,  - был  главным уборщиком навоза  в
местной школе верховой езды.
      - Черт побери.
      - Как его помощник, - продолжал  я, - я лазил под животами лошадей
с шестилетнего возраста.
      - Впечатляюще.
      - Обычно я тренировал лошадей и пони всю зиму, когда  отдыхающие от-
правлялись по домам. И объезжал новых.  Я даже не помню, когда научился ез-
дить верхом, но, конечно, здесь не проводят скачек. Самая первая  скачка, в
которой я принимал участие, была охотничьим  чемпионатом  острова  Уайт  по
классу "пойнт-ту-пойнт". И я упал.
      Мы шли по набережной, и длинный зеленый шарф Джосси стелился  по вет-
ру, точно вымпелы Девушка небрежно указала рукой на сверкающую водную гладь
и спросила:
      - Почему  лошади? Во имя всего  святого, почему не  корабли, которые
причаливали у самого вашего порога?
      - На кораблях меня укачивает.
      Она рассмеялась.
      - Это все равно что жить в раю и страдать аллергией на арфы.
      Я привел Джосси в хорошо знакомую гостиницу, где имелась залитая сол-
нцем терраса, защищенная от ветра; оттуда  открывался  потрясающий  вид  на
пролив Солент  и корабли, плывущие  в Саутгемптон. Мы пили горячий шоколад,
читали обеденное  меню, говорили о том, о сем и ни о чем серьезном, и время
убегало незаметно, словно вода, которая приводит в движение мельничный жер-
нов. После ростбифа для нас обоих  и яблочного пирога мороженого и сыра для
Джосси мы подозвали такси.  Воскресным днем в апреле их в городе  не так-то
много, но  какой же вы местный уроженец, если  не догадываетесь, где искать
жемчуг.
      Водитель меня знал и не одобрял моего дезертирства на материк, но еще
он знал, что мне известны вдоль и поперек все дороги, и мы покатили к диким
скалам на юго-западном побережье прямиком через хребет Блэкген, а не кружи-
ли попусту, наматывая мили. Мы ехали туда около часа, часто останавливаясь,
чтобы погулять около машины по траве, которой играл ветер.
      Джосси не могла налюбоваться захватывающими пейзажами  и сказала, что
не понимает, что держит меня в Ньюбери.
      - Скачки, - ответил я. - Так просто.
      - Не возражаете, если на обратном пути мы заглянем к моему приятелю?
- спросил я. - Минут на десять.
      - Нет, конечно.
      - Тогда в Вуттон-Бридж, - сказал я шоферу. - Шлюпочная  верфь Фре-
дерика.
      - У них закрыто. Сегодня воскресенье.
      - Все-таки попытаем счастья.
      Он устало пожал плечами, предоставляя мне самому расхлебывать послед-
ствия  собственной  глупости,  и  поехал обратно через весь  остров,  минуя
Ньюпорт, и  выехал по дороге  Райда к глубокому заливу, который представлял
собой природную гавань для сотен маленьких яхт.
      Фасад шлюпочной верфи, выкрашенный белой краской, встретил нас закры-
тыми воротами и не подавал признаков жизни.
      - Вот и приехали, - заметил шофер. - Я же говорил.
      Я выбрался из машины, подошел к двери с табличкой "Контора"  и посту-
чал. Спустя несколько мгновений дверь отворилась,  я торжествующе улыбнулся
Джосси и кивком пригласил ее присоединиться ко мне.
      - Я получил твое послание, - сказал Джонни Фредерик. - А вообще-то
днем в воскресенье я обычно сплю.
      - В твоем возрасте?
      Мы были ровесниками, почти  день в день: мы сидели за одной  партой в
школе и дружно  проказничали в туалетах. Круглолицый, озорной мальчик прев-
ратился в мускулистого мужчину с задубевшим от морской соли лицом  и руками
ремесленника, который питал  великое  отвращение ко всякой бумажной работе.
Время от времени он звонил мне справиться, все ли правильно делает его соб-
ственный, местный, бухгалтер, и донимал беднягу моими советами.
      - Как твой отец? - спросил я.
      - Так же.
      Давным-давно на голову отца Джонни рухнула деревянная балка. По этому
поводу тогда ходило множество злых шуток, вроде того, что тупой  как пробка
до, стал  еще тупее после. Но в результате  хиреющий семейный бизнес возро-
дился в руках молодого и способного хозяина. С дизайнерским талантом Джонни
и его умением выбирать материалы  фирма  "Шлюпы  Фредерика" приобретала все
большую известность.
      Я представил Джосси, которая удостоилась беглого оценивающего взгляда
на предмет аэродинамических  форм и пожатия мозолистой ладони, твердой, как
тиковое дерево.
      - Рад познакомиться, -  выдавил он, и это явилось чуть ли  не един-
ственной в его жизни попыткой завязать светскую беседу.  Он переключился на
меня: - Ты попал в небольшую переделку, судя по газетам.
      - Можно и так сказать, - усмехнулся я. - Что ты сейчас строишь?
      - Заходи и посмотри.
      Мы  пересекли  маленькую контору и открыли внутреннюю дверь,  которая
вела непосредственно  на верфь. Мы прошли через эту  дверь, и Джосси громко
вскрикнула от неожиданности, увидев громадный ангар,  отлого спускавшийся к
самой воде. Внутри на стапелях стояло два небольших остова из стеклопласти-
ка, а рядышком в центре - два больших с пятифутовыми килями.
      - Какого они размера?  -  поинтересовалась Джосси. - Тридцать семь
футов в длину.
      - А кажутся больше.
      - На воде этого не будет. Это самые большие шлюпы, какие мы делаем в
настоящее время. - Джонни повел нас  вокруг одного из них, с гордостью де-
монстрируя изящество конструкции корпуса. -  Он  великолепно  ведет себя в
неспокойных водах.  Устойчив и легок  в управлении, чего и добивается боль-
шинство людей.
      - Не гоночная яхта? - спросил я.
      Он покачал головой.
      - Это прогулочные лодки. Океанские гоночные яхты требуют специальных
навыков. Наша мастерская недостаточно большая,  она  не  рассчитана на суда
такого класса. И в любом случае, мне нравятся  прогулочные. Ковровое покры-
тие в салоне, полировка - переборки гладкие, как шелк.
      Джосси медленно спустилась по бетонному наклонному полу, заглядывая в
недостроенные яхты с  неподдельным интересом. Я вытащил из внутреннего кар-
мана конверт  с увеличенными фотографиями и  показал их Джонни:  три снимка
парусника и одна карточка человека, снятого не в фокусе.
      - Это парусник, где  меня  держали похитители. Можешь сказать чтони-
будь о нем по фотографиям?
      Он рассматривал снимки, склонив голову набок.
      - Возможно, если ты  оставишь их мне. Я проверю по каталогам  и пос-
прашиваю ребят в  Каусе. Были в нем какие-нибудь отличительные особенности,
которые тебе запомнились?
      Я объяснил, что не имел возможности как следует разглядывать яхту, за
исключением парусного отсека.
      - Мне кажется, яхта совершенно новая. Или, во всяком случае,  за ней
хорошо ухаживают. И она отплыла из Англии где-то вечером в четверг, семнад-
цатого марта.
      Он перетасовал снимки, чтобы посмотреть на фотографию моряка.
      - Его зовут Аластер Ярдли, - сказал я. - Имя я написал на обороте.
Он родом из Бристоля и  нанимался  одно время палубным матросом на  испыта-
тельные рейсы океанских гоночных  яхт.  Ярдли был шкипером этого парусника.
Он примерно наших лет.
      - Как срочно тебе нужна информация?
      - Чем быстрее, тем лучше.
      - Ладно. Позвоню  знакомым парням. Если найду что-то стоящее, завтра
дам тебе знать.
      - Великолепно.
      Он сунул снимки в конверт, взгляд его упал на Джосси.
      - Скаковая кобылка, - сказал он. - Породистая.
      - Нечего глазеть.
      - Мне нравятся женщины в теле,  дружище. С большой грудью и не слиш-
ком умные.
      - Скукотища.
      - Когда я прихожу домой,  я  хочу горячего чая и пообниматься,  если
есть настроение, а не препираться по поводу женского равноправия.
      Я бы не возражал против Джосси, когда возвращаюсь домой, подумал я.
      Девушка поднялась по  цементному  скату, широко шагая своими длинными
ногами, и остановилась около нас.
      - У  меня есть одна подруга,  чей приятель настойчиво  приглашает ее
покататься на яхте, -  сказала Джосси. - Она говорит, что не  против про-
мокнуть, замерзнуть,  проголодаться, натерпеться страха или помучиться мор-
ской болезнью. Но ей не хочется страдать от всего этого одновременно.
      Джонни покосился в мою сторону.
      - Ну, с таким приятелем ей  бы ничего не угрожало. Его укачивает еще
на причале.
      Джосси кивнула.
      - Слабак.
      - Спасибо, - сказал я. - Приезжайте в гости.
      Мы вышли через контору  и сели в такси. Джонни помахал нам  на проща-
ние.
      - Зайдем еще к каким-нибудь старым друзьям? - спросила Джосси.
      - Не  сегодня. Если я начну обходить тетушек,  мы останемся тут нав-
сегда. Навещаешь одну, навещай всех, чтобы никого не обидеть.
      Тем не менее по просьбе Джосси мы проехали мимо пансиона, где мы ког-
да-то жили с матерью. Вдоль всего фасада тянулась новая застекленная терра-
са, и на месте сада располагалась автостоянка. Кадки с цветами,  маркизы от
солнца и колышущаяся вывеска, гласившая "Свободные места".
      - Смело, - промолвила Джосси, явно растроганная. - Вы так  не счи-
таете?
      Я расплатился с таксистом, и мы пешком спустились к морю. Над головой
с пронзительными криками носились чайки, и  маленький  белый  город  сладко
спал после обеда на солнечном склоне холма.
      - Прелестный  городок, - сказала Джосси. - И  я понимаю, почему вы
уехали. - Казалось, она была готова лениво бродить без особой цели до кон-
ца дня, как и я.
      Мы снова пересекли пролив на пароме и не спеша продолжили путь на се-
вер, остановившись на закате около паба, чтобы выпить коктейль и  съесть по
куску клеклого пирога со свининой. Наконец, проездив в общей сложности две-
надцать часов,  мы  подкатили  к  широко  раскинувшемуся, внушительному Эк-
свуд-хаусу.
      - Вон та машина, - сказала Джосси, с неприязнью указывая  на непри-
метную "Вольво", припаркованную чуть дальше, - принадлежит мерзкой Лиде.
      Свет фонаря над входной дверью  осветил  недовольное  лицо девушки. Я
улыбнулся, и она обратила свое негодование на меня.
      - Вам  хорошо говорить. Вам нечего бояться, что  Лида переедет в ваш
дом.
      - А вы можете переехать оттуда, - мягко заметил я.
      - И куда же?
      - В мой коттедж, например.
      - Черт возьми!
      - Можете тщательно осмотреть его, - продолжал я, - на предмет чис-
тоты, сухой гнили и пауков.
      Она наградила меня самым сердитым из своих взглядов.
      - Дворецкий, повар и горничные?
      - Шесть ливрейных лакеев и камеристка.
      - Я заеду на чай и  сандвичи с огурцом. Надеюсь, у вас есть сандвичи
с огурцом?
      - Конечно.
      - Тонкие, без корочек?
      - Естественно.
      Я видел, что по-настоящему удивил ее. Она не знала, что ответить. Хо-
тя было  совершенно ясно, что она не  собирается с  восторгом падать в  мои
объятия. Мне многое хотелось бы ей сказать, но я не представлял как: о при-
вязанности, утешении и о будущем.
      - В следующее воскресенье, - сказала она. - В половине четвертого.
На чай.
      - Я выстрою штат прислуги.
      Она пожелала выйти  из  машины, и я обошел  вокруг,  чтобы открыть ей
дверь. Ее глаза казались огромными.
      - Вы серьезно? - спросила она.
      - О, да. От вас будет зависеть... решение.
      - После чая?
      Я покачал головой.
      - В любое время.
      Выражение ее  лица  постепенно смягчилось, сделавшись непривычно неж-
ным. Я поцеловал ее, потом поцеловал снова, уже увереннее.
      - Думаю, мне лучше пойти домой, - растерянно  пробормотала она, от-
ворачиваясь.
      - Джосси...
      - Что?
      Я проглотил комок в горле и покачал головой.
      - Приходите на чай, - беспомощно сказал я. - Приходите на чай.


      ГЛАВА 16

      Еще одна ночь обошлась без тревоги незапланированных экскурсий. В по-
недельник утром я прибыл в контору, исполненный благих намерений хорошо по-
работать. Угрюмый Питер, как  всегда  по понедельникам, страдал от меланхо-
лии, у Бесс были месячные, а Дебби переживала из-за ссоры со своим женихом,
продавцом болтов и гаек: по  моим  понятиям, жизнь нашей конторы шла  своим
чередом.
      Тревор явился в мой  кабинет с отеческой заботой на лице и  как будто
успокоился, увидев, что сегодня я меньше похож на привидение, чем  в пятни-
цу.
      - Вы все-таки отдохнул, Ро, - заметил он с облегчением.
      - Я выступал на скачках и возил девушку к морю.
      - Господи! Во всяком случае, это вам, кажется, пошло на пользу. Куда
лучше, чем просиживать время за работой.
      - Да... - сказал я. - Тревор, я заходил в контору утром в субботу,
на пару часов.
      Его чело вновь слегка омрачилось. Он ждал продолжения  с таким видом,
с каким пациент обычно ожидает услышать плохие новости от своего врача, и я
почувствовал огромное сожаление, что должен сообщить их ему.
      - Денби Крест, - сказал я.
      - Ро...- Он развел  руками,  повернув ладони вниз, - красноречивый
жест искреннего родительского огорчения из-за непокорного  сына, который не
верит старшим на слово.
      - Ничего не могу поделать, - сказал я. - Знаю, что он ваш клиент и
друг, но, если он незаконно присвоил пятьдесят тысяч фунтов, а вы посмотре-
ли сквозь пальцы на воровство, это касается нас обоих. Касается этой конто-
ры, партнерских отношений и нашего будущего. Вы обязаны это понимать. Мы не
можем просто не заметить такую вещь и притвориться, что ничего  не произош-
ло.
      - Ро, поверьте мне, все будет в порядке. Я покачал головой.
      - Тревор,  вы должны позвонить  Денби Кресту и попросить прийти сюда
сегодня, чтобы обсудить дальнейшие действия.
      - Нет.
      - Да,  - безапелляционно сказал я. - Я не играю в такие игры. Я -
половина фирмы, и ничем незаконным она заниматься не будет.
      - Вы  слишком непреклонны,  - в нем боролись грусть  и гнев. У меня
мелькнула шальная мысль, что именно эти два чувства пробуждают в вашей душе
сожаление, когда вы стреляете в кролика.
      - Пусть приходит к четырем часам, - сказал я.
      - Вы не можете так грубо обращаться с ним.
      - Последствия могут быть  еще хуже, - проронил я. И хотя  я говорил
без всякого выражения,  он прекрасно понял,  что это угроза.  Гнев  одержал
верх над грустью.
      - Хорошо, Ро, - сердито сказал он. - Очень хорошо.
      Он покинул мой кабинет без тени дружеского участия, с каким  вошел, и
меня охватило  чувство одиночества и  потери. Я подумал подавленно, что сам
лично мог бы простить  Тревору любой проступок, но закон не простит.  Я жил
ради закона,  как по внутреннему убеждению,  так и по  собственному выбору.
Если мой друг нарушил закон, должен ли я ради него  попрать справедливость;
или я должен предать друга во имя законности? В теории я не испытывал ника-
ких сомнений и затруднений. На деле я колебался. Решительно нет  ничего ве-
селого в том, чтобы навлечь на кого-то несчастье, крах и судебное преследо-
вание. Насколько упростилось бы дело, если бы нечестивец по своей воле чис-
тосердечно исповедовался в прегрешениях, а  не  вынуждал  друга доносить на
него: сентиментальное  разрешение  проблемы, саркастически подумал я, какое
случается только в слезливых фильмах. Я опасался, что мне не  удастся отде-
латься так легко.
      Пессимистические размышления прервал телефонный звонок Хилари.  Когда
я ответил, в ее голосе явно послышалось облегчение.
      - В чем дело? - спросил я.  - Ни  в чем.  Я только... - Она замя-
лась.
      - Что только?
      - На самом деле я только хотела убедиться, что ты на месте.
      - Хилари!
      - Наверное, звучит глупо сейчас, когда  мы оба знаем, что ты на мес-
те. Но мне просто хотелось удостовериться.  В конце концов, ты не выбрал бы
меня на роль скалы, если бы считал, что находишься в полной безопасности.
      - Хм, - пробормотал я, улыбаясь в трубку. - Проповеди в камне.
      Она засмеялась.
      - Просто будь осторожнее, Ро.
      - Слушаюсь, мэм.
      Я положил трубку, восхищаясь ее добротой. И почти тотчас телефон заз-
вонил снова.
      - Рональд?
      - Да, Мойра?
      Телефонная связь донесла до моих ушей ее судорожный вздох.
      - Слава тебе  Господи! Я вчера  весь день пробовала  дозвониться  до
вас, и никто не отвечал.
      - Меня весь день не было дома.
      - Да, но я-то этого не знала. То есть мне мерещились Бог весть какие
ужасы, вроде того, что вас опять похитили, и все из-за меня.
      - Мне очень жаль.
      - О, теперь, когда я знаю,  что у вас все благополучно, это не имеет
значения. У меня стояла перед  глазами  страшная картина, будто вы снова  в
ловушке и вас нужно спасать. Я так переживала, и все из-за Бинни.
      - А что с Бинни?
      - Мне кажется, он  по-настоящему сошел с ума, - сказала она.  - Он
болен. Я приехала вчера утром в его конюшни, чтобы посмотреть, как чувству-
ет себя Гобелен  после скачек, и он не пустил меня во двор. Бинни, я имею в
виду. Все  ворота оказались заперты на замки и  обмотаны цепями. Это ненор-
мально. Он вышел и стоял по ту сторону ворот загона, где находится Гобелен,
размахивал руками и твердил, чтобы я уходила. Я серьезно думаю, что это не-
нормально.
      - Безусловно.
      - Я сказала ему, что из-за его фокусов с уздечкой мог произойти нес-
частный случай,  а он закричал, что не делал этого, и я ничего не смогу до-
казать, и что бы с вами ни приключилось, виновата я одна, так как настаива-
ла, чтобы вы скакали на Гобелене. - Она остановилась перевести дыхание. -
Он выглядел таким... ну, таким опасным. А я никогда не считала его опасным,
только дураком.  Вам это может показаться  глупостью, но я  здорово испуга-
лась.
      - Мне это не кажется глупостью, - честно признал я.
      - А потом меня вдруг осенило, как откровение, - сказала она, - что
именно Бинни устроил ваше похищение раньше, оба раза, и готов  повторить то
же самое или сделать еще что-нибудь похуже...
      - Мойра...
      - Да, но ведь вы его не  видели. А  потом у  вас никто не подходил к
телефону. Я знаю, вы решите, что это глупость, но я ужасно беспокоилась.
      - Я очень благодарен... - начал я.
      - Понимаете, Бинни думал, что вам нипочем не выиграть Золотой кубок,
- выпалила она. -И в ту  самую секунду, когда вы победили, я заявила ему,
что отныне вы всегда будете работать с Гобеленом, и он рассвирепел, неверо-
ятно рассвирепел.  Вы не поверите. Поэтому  он, конечно, сейчас  же похитил
вас, чтобы убрать с дороги, и я была бы вынуждена пригласить кого-то друго-
го, а  потом вы  сбежали и собирались скакать в  Аскоте, поэтому он похитил
вас снова, и впал в неистовство,  когда я не позволила выпустить Гобелена в
Аскоте с другим наездником. И я подняла такой шум в  прессе,  что ему приш-
лось вас  освободить, а затем  придумать что-то еще, вроде перерезанной уз-
дечки, а теперь мне кажется, будто он настолько не  в  себе,  что  даже  не
осознает своих поступков. В смысле, он, наверное, думает, что, если похитит
вас или  даже убьет,  я буду должна отдать другому  жокею скачку за Золотой
кубок фирмы "Уитбред" в следующую субботу, и, если честно, я думаю, он не в
своем уме и действительно страшно опасен со своей  навязчивой идеен. Поэто-
му, поймите правильно, я не на шутку встревожилась.
      - Я хорошо вас понимаю, - сказал я. - И я вам от души признателен,
за заботу.
      - Но что вы  намерены делать? - простонала она.
      - С Бинни? Послушайте, Мойра, пожалуйста, послушайте.
      - Да, - сказала она, немного успокоившись. - Я слушаю.
      - Решительно ничего не предпринимайте.
      - Но, Рональд, - запротестовала она.
      - Послушайте. Уверен, вы совершенно правы и Бинни опасен в своем ны-
нешнем состоянии помешательства.  Но  все, что  сделаете  вы или я,  только
ухудшит положение. Пусть остынет.  Дайте  ему несколько дней. Потом пошлите
трейлер для перевозки лошадей, если возможно, с полицейским эскортом. Можно
нанять полицейских выполнить частное поручение такого  рода. Просто обрати-
тесь в местный участок и предложите оплатить их время. Заберите  Гобелена и
передайте его другому тренеру.
      - Рональд!
      - Вы  можете зайти слишком далеко в своей  преданности, - сказал я.
- Бинни сотворил чудо с лошадью, согласен, но вы ничем ему не обязаны. Ес-
ли бы не ваш острый ум, он бы использовал скакуна в своих личных интересах,
чтобы заработать, и у вас бы не было оснований радоваться.
      - Но по поводу вашего похищения... - начала она.
      - Нет, Мойра, - перебил  я. -  Это не он. Бинни тут ни при чем. Не
сомневаюсь, он обрадовался, что так получилось, но он ничего не делал.
      Она изумилась.
      - Конечно, делал.
      - Нет.
      - Почему же нет?
      - По многим сложным причинам. Но прежде всего он не стал бы похищать
меня сразу после Золотого кубка. У него просто не было в этомнеобходимости.
Если он хотел помешать мне скакать  на Гобелене, ему удобнее было бы убрать
меня перед следующей скачкой, почти через три недели.
      - О, - усомнилась она.
      - Первое похищение было тщательно подготовлено, - объяснил  я. - У
Бинни скорее всего просто не хватило бы времени организовать его  между ро-
зыгрышем Золотого кубка и моментом, когда меня схватили, что произошло при-
мерно через час после заезда.
      - Вы уверены?
      - Да. Мойра, вполне уверен. А когда он на самом деле попытался обес-
печить мне  проигрыш, он использовал прямые и простые  методы, а не сложную
комбинацию вроде  похищения. Он предложил  мне взятку и подрезал повод. Что
больше отвечает его характеру. Он всегда был дураком, а сейчас стал опасным
дураком, но он не похититель.
      - Надо же, - сказала  она  разочарованно, - а я-то была  абсолютно
убеждена.
      Она немного повеселела  и попросила поработать с Гобеленом для скачки
за Золотой кубок фирмы "Уитбред". Я ответил, что с удовольствием.  Она тот-
час умерила мой пыл, передав высказывание одного своего знакомого журналис-
та в  том смысле, что  Гобелен принадлежит к числу скакунов, предпочитающих
лидировать, и любитель, который просто сидит мешком в седле и ничего не де-
лает, как нельзя лучше подходит такой лошади.
      Усмехаясь про себя, я  положил  трубку. Знакомый журналист не ошибся,
но какая разница.
      Остаток утра я провел, пытаясь расчистить  завалы накопившейся почты,
но так  и не сумел сосредоточиться. Плодом двухчасового  чтения писем и пе-
рекладывания их с места на место явились три  стопки, помеченные "просроче-
но", "срочно" и "если не принять меры сегодня, будут неприятности".
      Дебби, вздернув благочестивый нос, свысока наблюдала за моими тщетны-
ми усилиями  направить свои способности  в нужное русло и чопорно заметила,
что я недоиспользую  ее возможности. Недоиспользую... О боги! Откуда взялся
этот канцелярский жаргон?
      - Вы имеете в виду, я даю вам мало работы?
      - Я так и сказала.
      В обеденный перерыв я остался в конторе один и сидел,  безучастно ус-
тавившись в пространство. Снова зазвонил телефон.
      Это оказался Джонни Фредерик с кучей новостей.
      - Не возражаешь, если  я пошлю тебе счет за телефон? -  спросил он.
- Я, наверное, потратил фунтов тридцать. Проговорил все утро.
      - Я пришлю чек.
      - Отлично. Ладно, приятель, навостри ушки. Яхта, на  которой ты про-
катился, построена в Лаймингтоне и отплыла оттуда ночью семнадцатого марта.
Она была новенькая, только со стапелей, еще не успела полностью  пройти ис-
пытания, нигде не регистрировалась и не имела названия. Ее строили  на пер-
воклассной судоверфи "Голденуэйв Марин"  для  клиента по имени Артур Робин-
сон.
      - Как?
      - Артур Робинсон. По крайней мере он так назвался. У  мистера Робин-
сона есть только одна примечательная особенность, а именно та, что  он зап-
латил за яхту наличными. Он выжидательно замолчал.
      - Сколько?
      - Двести тысяч фунтов.
      - Ничего себе!
      - Обрати внимание, - сказал Джонни, - "Голденуэйв"  в основном жи-
вет за  счет такого  рода сделок. Они делают хорошие  деньги на малых судах
золотой серии примерно за миллион для арабов. - За наличные?
      - Думаю, почти всегда. Артур Робинсон обычно выкладывал наличные де-
нежки по частям, делал очередные взносы вовремя, по мере того как двигалось
строительство яхты, но  всегда ассигнациями. Едва ли "Голденуэйв Марин" ин-
тересно знать, заплачены налоги с этих  денег или нет. Их такие вещи не ка-
саются.
      - Безусловно, - согласился я. - Дальше.
      - Утром в четверг, семнадцатого марта,  Артур  Робинсон  позвонил  в
"Голденуэйв" и  сообщил, что хочет пригласить вечером друзей  на яхту и ус-
троить вечеринку и не будут ли они так любезны убедиться, что топливные ба-
ки и цистерны с водой наполнены и все в полном порядке. Что люди из "Голде-
нуэйв" и сделали.
      - Без возражений?
      - Конечно. Кто станет  спорить  с двумястами тысячами соверенов? Как
бы то ни было, яхта стояла на якоре в глубоководном коридоре, ее как следу-
ет подготовили к приему владельца и подогнали к берегу шлюпку, чтобы хозяин
мог на ней добраться до судна.
      - Черную резиновую лодку?
      - Я не уточнял. Ночного сторожа предупредили, что появится компания.
Ему полагалось впустить этих людей, помочь, чем можно, и проводить. Сегодня
утром я  вытащил его из постели, чтобы расспросить  поподробнее. Ему это не
слишком понравилось,  но он довольно хорошо помнит тот  вечер, так как яхта
ночью отплыла и, естественно, больше не возвращалась.
      - Что он рассказал?
      - Сказал,  что было две группы людей. Одна  приехала на старом белом
фургоне, который показался ему не подходящим для владельца такой прекрасной
яхты. Он-то  думал увидеть "роллс".  - Джонни хихикнул. - Первыми явились
члены команды, их оказалось трое. Они выгрузили припасы и сделали два рейса
на судно. Потом белый фургон привез еще нескольких человек, один из них ле-
жал. Ночному сторожу сказали, что он мертвецки пьян. Полагаю, это и был ты.
Потом первая троица и пьяный отбыли  на корабль, а остальные уехали на ста-
ром фургоне, тем все и кончилось. Ночной сторож решил, что вечеринка не за-
далась, сделал запись о погрузке в своем журнале и успокоился. Утром яхты и
след простыл.
      - В полицию не сообщали?
      - Владелец забрал  свою  собственность, за которую полностью распла-
тился. Все  равно в "Голденуэйв"  рассчитывали, что на следующей неделе Ро-
бинсон получит яхту в свое распоряжение, так что они не поднимали шума.
      - Ты волшебник, - сказал я.
      - Хочешь послушать об Аластере Ярдли?
      - У тебя еще не все?
      - Далеко не все. Похоже, Ярдли довольно хорошо  знают. Судоверфи ре-
комендуют его людям, которые хотят перегнать свои яхты,  скажем, на Бермуды
или в Карибское море, но не имеют постоянной команды, а также не хотят лич-
но плыть за океан. Он сам набирает команду и сам платит ей. Он не мошенник.
У него  хорошая репутация. Хотя он жесткий человек.  И его услуги обходятся
недешево. Если он согласился помочь устроить тебе веселую  жизнь, не сомне-
вайся, мистеру Артуру Робинсону пришлось раскошелиться  на кругленькую сум-
му. Но можешь сам спросить, если хочешь.
      - О чем ты?
      У Джонни были основания торжествовать.
      - Мне чертовски повезло,  приятель.  Обрати внимание, я справлялся о
нем на шести верфях, но он сейчас в Англии, чтобы забрать очередную яхту, и
готов поговорить с  тобой,  если перезвонишь  ему,  не откладывая в  долгий
ящик.
      - Поверить не могу!
      - Вот телефон. - Он продиктовал  номер, и я записал его. - Позвони
ему до двух. Если хочешь, можешь поговорить еще с управляющим "Голденуэйв".
Он обещал помочь, чем сможет. Пиши номер.
      - Ты сотворил чудеса, - сказал я ошеломленно. У меня  дух захватило
от его успехов.
      - На  нас просто свалилась удача,  приятель. Сегодня утром  я первым
делом повез твои фотографии в Каус и порасспрашивал всех вокруг, и в треть-
ей мастерской,  куда я заглянул,  нашелся парень, работавший в прошлом году
на "Голденуэйв". Он сказал, что яхта вроде похожа на их  Золотую шестьдесят
пятую модель, так что я им  позвонил, и дата отплытия положила конец сомне-
ниям.
      - Не знаю, как благодарить тебя.
      - Откровенно говоря, приятель, меня это слегка взбодрило,  а то пос-
леднее  время  что-то маловато развлечений. Я прекрасно  провел  утро,  это
факт.
      - Я позвоню тебе. Расскажу, чем дело кончилось.
      - Здорово. Жду с нетерпением. Надеюсь, еще увидимся.
      Он повесил трубку. Со странным, тянущим ощущением в  желудке я набрал
первый из  номеров, которые Джонни дал мне. Судоверфь.  Могу я поговорить с
Аластером Ярдли? Подождите, ответили на коммутаторе. Я подождал.
      - Алло?
      Знакомый голос. Решительный, самоуверенный, вызывающий.
      - Это Рональд Бриттен, - представился я. В ответ последовало молча-
ние, потом он протянул:
      - Да-а.
      - Мне передали, что ты согласен поговорить со мной.
      - Да. - Он умолк. - Сегодня утром звонил твой друг, Джон Фредерик,
шлюпочный мастер. Он уверяет, меня здорово провели с тобой.
      - Что ты имеешь в виду?
      - Мне сказали, что ты шантажист.
      - Кто?
      - Ага. - Он вздохнул. - Да тот тип, Артур Робинсон, он уверял, что
ты сделал несколько компрометирующих фотографий его  жены  и  пытаешься  ее
шантажировать, и он хотел преподать тебе урок.
      - О, - невыразительно отозвался я и подумал, что это  многое объяс-
няет.
      - Твой друг Фредерик уверен, что все это чушь. Говорит, меня надули.
Думаю, так и есть. Все ребята  здесь на верфи знают, как ты выиграл скачки,
а потом исчез. Мне только что  рассказали. Похоже, об этом писали все газе-
ты. Но я-то их, конечно, не видел.
      - Как долго, - спросил я, - ты был обязан держать меня на яхте?
      - Он велел позвонить  ему  вечером в понедельник, четвертого апреля.
Тогда он и объяснил бы, где и каким образом освободить тебя. Но, естествен-
но, ты прыгнул за борт во вторник, на неделю раньше. Ума не приложу, как ты
ухитрился выкрутить  рычаг... Я  позвонил ему в тот вечер,  и он так сильно
разозлился, что не мог  из себя ни слова выдавить. Ну, потом-то  он заявил,
что не заплатит мне за возню с тобой, а я ответил, что если не заплатит, то
не видать ему яхты как своих  ушей. Я просто приведу ее в какой-нибудь порт
и брошу,  и помоги ему Бог разыскать ее. И я сказал, что он может перевести
деньги в  банк  Пальмы, где у меня есть счет. Когда я их получу, то сделаю,
что он хотел, то есть пригоню яхту на Антибы и  передам  агентам по продаже
судов.
      - Агентам?
      - Ага. Удивительное дело. Он ведь только что ее купил.  Зачем прода-
вать ее?
      - М-да... - подал я голос. - Помнишь номер его телефона?
      - Нет. Ей-Богу, выбросил его, как только отделался от яхты.
      - На Антибах?
      - Точно.
      - Ты  встречался  с ним? - спросил я. - Ага. В тот вечер в Лаймин-
гтоне. Он велел не разговаривать с тобой и не слушать,  потому  что ты нач-
нешь врать мне, и позаботиться, чтобы  ты не догадался, где мы находимся, и
чтобы на  тебе не было ни царапины, и смотреть в оба, так как ты скользкий,
как уж. - Ярдли  секунду помолчал. - Насчет этого он оказался  прав, если
поразмыслить.
      - Помнишь, как он выглядел?
      - Да,  - сказал Ярдли, - насколько мне  удалось разглядеть его. На
причале было довольно темно.
      Он описал Артура Робинсона так, как я и ожидал, и  достаточно хорошо,
чтобы описание могло послужить доказательством.
      - Я не собирался выходить в море еще неделю, - продолжал он. - Все
прогнозы обещали скверную погоду в  Бискайском  заливе, а я плавал на  этой
яхте лишь однажды, да и то при легком ветерке, и плохо представлял, как она
поведет себя в шторм. Но он  позвонил в то утро на "Голденуэйв", говорил со
мной, рассказал о тебе и заявил, шторм штормом, а я не пожалею, если отчалю
вечером и возьму тебя с собой.
      - Надеюсь, дело того стоило, - сказал я.
      - Да, - откровенно признал он. - Мне заплатили двойную цену.
      Я подавил смешок.
      - Э... может ли  парусник, - спросил я, - спокойно отплыть  из Ан-
глии и путешествовать из порта в  порт в Средиземном море, если у него даже
нет названия? Я хочу сказать, вам  ведь приходилось иметь дело с таможней и
все такое прочее?
      - Можно пройти таможню, если хочешь потерять уйму времени. В против-
ном случае, пока ты сам не поставишь их в известность,  в  порту понятия не
имеют, прошел ты две мили до  берега или две тысячи. В больших портах соби-
рают  пошлину  за швартовку, и больше  их  ничего не волнует. Если  бросить
якорь где-нибудь, вроде Форментера, что мы и сделали однажды вечером, когда
ты был  на борту,  никто даже не заметит. Спокойно  приходишь и уходишь, на
море с этим просто. Что еще нужно человеку?
      - Звучит восхитительно, - с завистью вздохнул я.
      - Ага.  Послушай... - он запнулся  на мгновение, -  ты собираешься
натравить на меня полицию или что-то  в этом духе? Поскольку я отплываю се-
годня с дневным приливом, я не скажу куда.
      - Нет, - сказал я. - Никакой полиции.
      Он испустил вздох с явным облегчением.
      - Полагаю... - Он помолчал. - Что ж, спасибо. И ты уж извини, лад-
но.
      Я вспомнил дешевый роман, носки и мыло. Я не мог сердиться на него.
      Через десять минут от служащего "Голденуэйв Марин" я получил довольно
полную справку о  больших  яхтах вообще и Артуре  Робинсоне  в частности. В
настоящее время  на верфи "Голденуэйв" стояли  на стапелях еще  четыре яхты
типа Золотой шестьдесят пятой, все четыре заказаны частными лицами, и одним
из них являлся Артур Робинсон. Их Золотая шестьдесят пятая модель оказалась
удачной, о  чем мне поведали с удовольствием и  гордостью, и построенные на
их верфи суда ценились во всем* мире за отменное качество. Конец связи.
      Я с благодарностью положил трубку. Сидел, размышляя и обгрызая ногти.
В конце концов я без особого удовольствия решил рискнуть.
      Вернулись Дебби, Питер, Бесе и Тревор, и контора наполнилась суетой и
звуками шагов.  Мистер Уэллс явился на встречу за  двадцать минут до назна-
ченного срока, напомнив мне один из приемов психиатров,  с помощью которого
они определяют состояние пациентов: если те приходят раньше, они встревоже-
ны, если  опаздывают - агрессивны,  если приходят вовремя, то они страдают
глубокой патологией. Мне частенько казалось,  что  психиатры  не  учитывают
проблем с  поездами, автобусами и дорожные заторы, но  в данном случае тре-
вожное состояние мистера  Уэллса не вызывало сомнений. Его прическа, манера
поведения, выражение  глаз - все свидетельствовало о том,  что он собой не
владеет.
      - Я звонил людям, которым вы  послали фиктивный чек, - сказал я. -
С ними  было нелегко договориться,  но они все-таки согласились не предъяв-
лять иск, если вы позаботитесь о  них после того, как суд вынесет постанов-
ление возбудить дело о несостоятельности, что неизбежно.
      - Я что?
      - Заплатите  им позже, -  пояснил я. Профессиональный жаргон... И я
туда же.
      - Ох.
      - Платежное поручение, - продолжал я, - прежде  всего нужно напра-
вить в налоговую инспекцию, там вам определят полную сумму налога  и начис-
лят проценты за каждый просроченный день.
      - Но мне совершенно нечем платить.
      - Вы продали машину, как мы договаривались?
      Он кивнул, избегая встречаться со мной взглядом.
      - Что вы сделали с деньгами?-спросил я.
      - Ничего.
      - Так погасите часть задолженности по налогам.
      Он смотрел в сторону, и я только вздохнул над его глупостью.
      - Что  вы сделали  с деньгами? - повторил я.  Он не пожелал сказать
мне, и я пришел к выводу, что он шел по незаконному пути многих потенциаль-
ных банкротов,  распродавая имущество и  откладывая выручку на счет в банке
где-нибудь далеко  и под чужим именем. Таким образом,  на долю судебных ис-
полнителей, когда те появятся, останется немного. Я дал мистеру Уэллсу нес-
колько хороших советов, которыми,  как  я догадывался, он не воспользуется.
Самоубийственная истерия его прежних визитов вылилась в недоброе чувство ко
всем, кто пытался давить на него,  включая меня. Он слушал с выражением ос-
линого упрямства на лице, какое мне доводилось видеть  довольно часто рань-
ше, и  единственное, с чем  он безоговорочно согласился, это не подписывать
больше никаких чеков.
      К половине четвертого мистер Уэллс надоел мне до смерти, а я ему.
      - Вам нужен хороший адвокат, - заметил я. - Он  скажет  вам то же,
что и я, но, возможно, вы прислушаетесь к его словам.
      - Это адвокат посоветовал обратиться к вам, - мрачно возразил он.
      - Кто ваш адвокат?
      - Некий Денби Крест.
      Мир тесен, подумал я. Отдельные части  его соприкасаются, перекрывают
друг друга,  как куски лоскутного одеяла. В порядке  вещей, когда все время
всплывают одни и те же имена.
      По чистой случайности Тревор находился в общей приемной, когда я про-
вожал клиента до двери. Я представил  их друг другу и объяснил, что мистера
Уэллса прислал к нам Денби. Тревор одарил его благосклонным взглядом, кото-
рый сделался бы весьма предубежденным, знай мой партнер  о шатком положении
дел мистера Уэллса. Последовал светский  обмен  любезностями,  и на мистера
Уэллса произвели огромное впечатление солидная внешность  Тревора, его пок-
ровительственная манера держаться и очевидное здравомыслие. И я практически
видел, как  в его мозгу мелькнула мысль, что  он, возможно, попросил помощи
не у того партнера.
      Возможно, цинично  подумал я, так оно и есть.  После его ухода Тревор
хмуро посмотрел на меня.
      - Зайдите ко мне в кабинет, - вздохнул он.


      ГЛАВА 17

      Я сидел в одном из кресел для посетителей,  Тревор по-хозяйски распо-
ложился за  столом. В его  манерах сквозила неловкость пополам с вкрадчивым
добродушием, как будто он боялся потерять твердую почву под ногами.
      - Денби обещал приехать к четырем.
      - Хорошо.
      - Но, Ро... Он все объяснит. Вы будете вполне удовлетворены,  я уве-
рен. Думаю, я дам ему возможность объясниться самому, и вы поймете... что у
нас нет причин беспокоиться.
      Он выдавил неубедительную  улыбку  и забарабанил кончиками пальцев по
пресс-папье. Я смотрел на знакомое лицо друга и от всего сердца желал, что-
бы все сложилось по-иному. Денби  пришел  на десять минут раньше, что,  без
сомнения, потешило бы самолюбие психиатров. Он был напряжен, словно часовая
пружина, заведенная до отказа, как,  наверное,  и  следовало ожидать. Спина
его не гнулась, будто  вместо  позвоночника внутри его коротенького пухлого
тела сидел шомпол, усы щетинились над выпяченной губой. Всем своим видом он
откровеннее, чем раньше, демонстрировал раздражение.
      Денби не  пожал мне руку,  только кивнул. Тревор обошел вокруг стола,
чтобы предложить стул. Я счел его вежливость излишней.
      - Итак, Ро, - резко начал  Денби, - я слышал, у вас имеются возра-
жения против моего аудиторского акта?
      - Все верно.
      - Какие конкретно?
      - Ну, - сказал я, - если конкретно... пятьдесят тысяч фунтов, про-
павшие с депозитного счета клиентов.
      - Чепуха.
      Я вздохнул.
      - Вы перевели  деньги, принадлежащие трем разным клиентам с депозит-
ного на  текущий счет, - сказал я. - Потом вы сами выписали пять чеков на
различные суммы и за шесть недель сняли деньги с текущего  счета три-четыре
месяца назад. Вместе эти чеки и составляют ровно пятьдесят тысяч фунтов.
      - Но я вернул деньги. Если  бы вы смотрели внимательнее, то нашли бы
встречные кредиты  в банковской ведомости. - Он кипел  от возмущения и не-
терпения.
      - Я не мог понять, откуда  взялись эти кредиты, - ответил я, - по-
этому попросил банк прислать копию ведомости. Она пришла сегодня утром.
      Денби окаменел.
      - В копии  ведомости,  - с сожалением продолжал  я,  - нет никаких
упоминаний о возврате денег. Банковская ведомость, которую вы дали нам, бы-
ла... м-м... поддельной.
      Текло время. Тревор выглядел несчастным. Денби изменил позицию.
      - Я всего лишь занял деньги,  - заявил он. Он по-прежнему ничуть не
раскаивался и ни капли не  боялся.  - Все совершенно надежно. Очень  скоро
они будут возвращены. Даю честное слово.
      - Ну... - сказал я, - вашего слова недостаточно.
      -  В  самом  Деле, Ро, это же смешно. Если я говорю, что верну долг,
значит, верну. Вы же хорошо меня знаете и можете доверять.
      - Если вы имеете в виду, -  сказал я,  - стал  бы я обвинять вас в
воровстве, то нет, не стал бы.
      - Я не вор, - гневно возразил он. - Говорю вам, я занял деньги. На
время, из практических соображений.  Не  повезло, что... так обернулось де-
ло... Я не смог возместить эту сумму до истечения срока  аудиторского акта.
Но как я уже объяснил Тревору, это вопрос нескольких недель, самое большее.
      - Деньги клиентов, - резонно заметил  я, - доверены вам вовсе не с
тем, чтобы вы использовали их в личных целях как заемные средства.
      - Нам это хорошо известно, - отрывисто и свысока сказал Денби, явно
давая понять, что "яйца курицу не учат". Смотря какие яйца, мелькнула у ме-
ня шальная мысль, и какая курица.
      - У вас недостача в пятьдесят  тысяч, - продолжал я, - и Тревор ее
покрывает, но ни один из вас, похоже, не осознает, что вашей карьере придет
конец, как только история раскроется.
      Оба взглянули на меня как на ребенка.
      - Но нет никакой необходимости ее раскрывать, Ро,  - сказал Тревор.
- Денби скоро вернет деньги, и все будет в порядке. Как я и говорил вам.
      - Это неэтично, - сказал я.
      - К  чему такая напыщенность, Ро,  - укорил Тревор  самым отеческим
тоном, скорбно качая головой.
      - Почему вы взяли деньги? - обратился я к Денби. - С какой целью?
      Денби искоса бросил вопросительный взгляд на Тревора, тот кивнул.
      - Тебе придется рассказать ему все, Денби. Он очень настойчив. Лучше
скажи ему, тогда он поймет, что мы в состоянии решить проблему.
      Денби подчинился весьма неохотно.
      - У меня  появилась возможность, -  начал он, -  купить  небольшой
многоквартирный дом.  Совершенно  новый.  Незаконченный.  Строитель попал в
трудное положение и  срочно продавал, все как обычно. Естественно, квартиры
уходили дешево.  Поэтому я купил их.  Обидно упускать такой  выгодный шанс.
Раньше я уже заключал сделки подобного рода. Я ведь не дурак, как известно.
Знал, что делаю, и все такое.
      - Сами составляли документ о передаче прав на недвижимость? - спро-
сил я.
      - Что? О, да. - Он  кивнул. - Ну так вот, мне понадобилась некото-
рая дополнительная  сумма, чтобы профинансировать операцию. Надежная гаран-
тия. Хорошие квартиры. Без недостатков.
      - Но они до сих пор не проданы? - вмешался я.
      - Нужно время. Зимой рынок вялый. Но все они продаются сейчас, оста-
лось подписать контракты. Всякие формальности, закладные. На это нужно вре-
мя.
      - М-м, - пробормотал я. - Сколько в доме квартир и где он находит-
ся?
      - Восемь квартир, маленьких, конечно. В Ньюкии, Корнуолл.
      - Вы их видели? - спросил я.
      - Разумеется.
      - Не возражаете, если я тоже  взгляну? - сказал я. - Вы дадите ад-
реса всех  людей, кто покупает квартиры, и сообщите,  сколько каждый из них
платит?
      Денби ощетинился.
      - Вы хотите сказать, что не верите мне?
      - Я аудитор, - ответил я. - Я не верю. Я проверяю.
      - Можете положиться на мое слово.
      Я покачал головой.
      - Вы прислали нам поддельную банковскую ведомость. Я ни в чем не мо-
гу положиться на ваше слово.
      Повисло молчание.
      - Если квартиры действительно существуют и если вы вернете деньги на
этой неделе, я не стану поднимать шум, - сказал  я.  -  Я  хочу  получить
письменное подтверждение банка. Деньги должны поступить на счет до пятницы,
а письмо лежать у меня на столе к субботе. Иначе мы не договоримся.
      - Я не сумею достать деньги на этой неделе, - брюзгливо заявил Ден-
би.
      - Возьмите в долг у ростовщиков.
      - Но это нелепо.  Проценты,  которые мне придется заплатить, начисто
лишат меня прибыли.
      И поделом, безжалостно подумал я и сказал вслух:
      - Если деньги клиентов не вернутся в банк к пятнице,  придется сооб-
щить в Коллегию адвокатов.
      - Ро! - запротестовал Тревор.
      - В  какие бы одежды вы ни рядили  истину, приукрашивая словами типа
"неудачный" или "выгодный", факт остается фактом: каждый из  нас троих зна-
ет, что поступок Денби -  уголовное  преступление. Как партнер фирмы я  не
желаю иметь с этим ничего общего. Если деньги не будут возвращены до пятни-
цы, я напишу письмо и объясню, что в свете вновь  открывшихся обстоятельств
мы хотим аннулировать недавно выданный акт.
      - Но Денби лишат права практиковать! - воскликнул Тревор.
      Создавалось впечатление, будто оба считали, что  суровая правда жизни
- нечто, с чем могут столкнуться другие люди, но только не они сами.
      - Не по-дружески, - сердито сказал Денби. - Излишне вызывающе, вот
как вы ведете себя, Ро. Слишком праведно. Негибко.
      - Какой есть, такой есть, - сказал я.
      - Полагаю, нет смысла предлагать... э-э... взять вас в долю?
      Тревор испуганно дернулся, пытаясь остановить его.
      - Денби,  Денби, - огорченно  вздохнул он. - Его нельзя подкупить.
Ради Бога, не теряй голову. Если ты по-настоящему хочешь настроить  Ро про-
тив себя, предложи ему взятку.
      Денби угрюмо посмотрел на меня и стремительно вскочил на ноги.
      - Хорошо, - горько сказал он.  - Я достану деньги к пятнице. И ни-
когда больше не ждите от меня одолжений.
      Широкими шагами он в ярости покинул кабинет, оставив  после себя тур-
булентные завихрения воздуха  и более длинный след разрушенной дружбы. Бур-
ная струя в кильватере, подумал я, переворачивающая все, что в  нее попада-
ет.
      - Вы довольны, Ро? - мягко и печально спросил Тревор. Я сидел молча
и размышлял.
      Я мог  бы уйти. Мог бы притвориться, что не знаю то, что знаю. Мог бы
довольствоваться молчанием, дружбой  и миром. Сдержаться и не причинять ни-
кому боли, избавить от позора, тоски и отчаяния.
      Мой друг или закон? Что  важнее  для меня? Закон или мое  собственное
желание... О Боже Всемогущий.
      Я сделал глотательное движение, но во рту у меня пересохло.
      - Тревор, - начал я, - вы знакомы с Артуром Робинсоном?
      Нет, не весело, совсем не весело смотреть, как  человек терпит сокру-
шительное поражение. Кровь медленно  отлила  от лица Тревора, превратив его
глаза в два огромных расплывчатых пятна.
      - Я налью вам бренди, - сказал я.
      - Ро...
      - Подождите.
      Я достал  из бара бокал для вина  и щедро  наполнил его бренди,  лишь
слегка разбавив содовой.
      - Выпейте, -  с  сочувствием посоветовал я. -  Боюсь,  я нанес вам
удар.
      - Как... - Его губы неожиданно задрожали, и он торопливо  поднес ко
рту бокал,  чтобы скрыть это. Он  пил маленькими глотками,  потом отодвинул
стакан на несколько дюймов: самое действенное лекарство от всех недугов.
      - Как много вы знаете? - спросил он.
      - Почему меня похитили. Кто  это  сделал. Кто владеет яхтой. Кто  ею
управлял. Где она теперь. Сколько она стоила. И откуда идут деньги.
      - Боже мой... Боже мой... - У него тряслись руки.
      - Я хочу поговорить с ним, - сказал я. - С Артуром Робинсоном.
      Слабый проблеск чувства, похожего  на  надежду, затеплился в его гла-
зах.
      - Вы знаете... его настоящее имя?
      Я назвал его. Искра надежды потухла, обратившись в холодный серый пе-
пел. Его зубы стучали о край бокала.
      - Я  хочу, чтобы  вы позвонили ему, - продолжал  я. - Скажите ему,
что я все знаю. Скажите, что  я хочу поговорить. Скажите, если ему придет в
голову предпринять что-то помимо того, о  чем я прошу, я пойду из этой кон-
торы прямиком в полицию. Я хочу поговорить с ним сегодня вечером.
      -  Но,  Ро,  зная вас... - В его голосе слышалось отчаяние. - Вы в
любом случае сообщите в полицию.
      - Завтра утром, - уточнил я.
      Тревор долго,  очень долго смотрел на  меня. Потом с  тяжким вздохом,
вернее, полустоном  он протянул руку к  телефону. Мы отправились  к Тревору
домой. Он полагал, что там разговаривать будет удобнее, чем в конторе.
      - А ваша жена? - спросил я.
      - Она сегодня ночует у сестры. Она часто так делает.
      Мы поехали на двух машинах, и, судя по застывшему выражению его лица,
все четыре мили Тревор толком не видел дорогу.
      Его большой дом  выглядел роскошно в лучах предзакатного солнца, поч-
тенные двадцатые годы столетия заявляли о себе каждым кирпичиком. Уйма ром-
бовидных окон, черная краска,  широкий  портик с витыми колоннами, вьющиеся
тут и  там побеги глицинии, множество  фронтонов с выступавшими  для пущего
эффекта балками.
      Тревор отпер парадную дверь и первым вошел в дом, застоявшийся воздух
пах кофе и полировкой для мебели.
      - Идем в укромный уголок, - сказал он, шагая вперед.
      Укромным уголком называлась продолговатая комната, расположенная меж-
ду более официальными гостиной и столовой и выходившая на крытую  веранду с
колоннами,  под  которой простиралась лужайка. Для Тревора укромный  уголок
психологически, как и географически, являлся средоточием  дома, местом, где
он более всего чувствовал себя хозяином.
      Там имелся встроенный  бар, около которого Тревор любил стоять, щедро
разливая напитки. Несколько темно-красных кожаных кресел. Небольшой массив-
ный обеденный стол с  четырьмя  стульями, обитыми кожей. Большой телевизор.
Книжные полки.  Открытый  камин,  выложенный  кирпичом,  с кожаным экраном.
Пальма в медном горшке. Очередная серия гравюр Стаббса. Несколько маленьких
сервировочных столиков. Ковер  с узором из листьев. Плотные красные бархат-
ные портьеры. Красные абажуры. Зимними вечерами, когда горел  огонь в ками-
не, шторы  были задернуты, лампы сияли  теплым мягким светом,  этой комнате
как нельзя лучше подходило определение укромного  уголка,  несмотря  на  ее
размеры.
      Тревор зажег свет и, хотя стоял еще ясный день, опустил  шторы. Потом
он прямиком двинулся к бару.
      - Выпьете? - предложил он.
      Я покачал головой. Он налил себе порцию бренди в два раза больше той,
что я дал ему в офисе.
      - Не могу поверить, что все  это происходит на самом деле, - сказал
он.
      Тревор взял  наполненный бокал и тяжело  опустился в одно  из красных
кожаных кресел, уставившись в пространство. Я примостился боком на столе -
как и многие вещи в  доме,  его полированную поверхность защищал лист  зер-
кального стекла. Мы оба ждали, и  ни один из нас не радовался своим мыслям.
Мы ждали около часа.
      Никакого насилия,  в оцепенении внушал я  себе, не произойдет  в этом
добропорядочном особняке. Насилие случается  в  глухих переулках и в темных
углах. А  не в респектабельных гостиных  в понедельник вечером.  Каждый мой
нерв трепетал  от дурного предчувствия и  воспоминаний о глазах,  черных от
жажды мести.
      К дому подъехала машина. Хлопнула дверца.  Раздался  хруст  шагов  на
гравийной дорожке. Шаги  пересекли  порог, миновали открытую входную дверь,
цепочкой потянулись по паркету, достигли  двери  укромного  уголка. Там они
остановились.
      - Тревор? - спросил голос.
      Тревор уныло поднял голову и указал рукой в ту сторону, где притулил-
ся гость, невидимый за отворенной дверью.
      Толчком распахнулась створка, и он вошел в комнату.  Он держал дробо-
вик. Ружье  покоилось на предплечье, приклад  зажат под мышкой,  оба ствола
смотрели в пол.
      Я сделал глубокий вдох, чтобы успокоиться, и взглянул в его решитель-
ное, знакомое лицо. Отец Джосси. Уильям Финч.
      - Мое убийство, - сказал я, - ничего не решит. Я оставил другу фо-
токопии и все доказательства.
      - Если я отстрелю твою  ногу,  тебе не придется больше выступать  на
скачках.
      Его голос дрожал от сокрушительной ненависти: на сей раз я столкнулся
с этим чувством, стоя  не в зале суда, битком набитом полицейскими,  но под
дулом ружья.
      Тревор резко замахал руками, призывая к спокойствию.
      - Уильям... ты  же понимаешь. Убийство Ро обернется катастрофой. Не-
поправимой катастрофой.
      - Положение уже непоправимо, - голос Финча звучал низко, судорожное
напряжение мышц шеи и горла сделали его более грубым и глубоким. - Малень-
кий подонок позаботился об этом.
      - Однако, - возразил я и услышал, как напряжен мой  собственный го-
лос, - я не заставлял вас воровать.
      Довольно неуместное  замечание.  Оно никоим образом не способствовало
уменьшению критической массы,  а Уильям Финч был подобен ядерному реактору,
из которого почти вытащили стержни.  Стволы  дробовика  взметнулись вверх в
его руках и нацелились мне в живот.
      - Уильям, Бога ради, - с нажимом произнес  Тревор, неуклюже выбира-
ясь из кресла. - Веди себя разумно. Если он говорит, что его убийство бес-
полезно, можешь ему поверить. Он никогда бы не рискнул прийти сюда, если бы
это было неправдой.
      Финч сотрясался от ярости всем  своим  породистым  телом.  Вздувшиеся
желваки на скулах и хищно скрюченные  пальцы красноречиво свидетельствовали
о неистовой борьбе между жгучей ненавистью и здравым смыслом, происходившей
в его душе. Был  один жуткий миг, когда я перестал сомневаться,  что крово-
жадный порыв отомстить уничтожит  страх  перед последствиями, и я бессвязно
подумал, что ничего не почувствую... В первые секунды  человек не чувствует
боль от самых страшных ран. Только позднее, если он выживет,  его затопляет
волна боли.  Я  не  буду знать... Я не почувствую и, возможно, так и не уз-
наю...
      Он круто отвернулся от меня и сунул дробовик в руки Тревору.
      - Забери. Забери, - прорычал он  сквозь зубы. - Я за себя не руча-
юсь.
      Я чувствовал дрожь в коленях, по спине текли ручейки пота. Он не убил
меня в  самом начале,  когда убийство имело смысл, и  были хорошие шансы на
то, что  он  не убьет и теперь, когда это не сулило никакой выгоды. Но риск
оказался слишком велик.
      Я в изнеможении прислонился спиной к столу и  попытался смочить пере-
сохший рот  слюной. Я попробовал  изложить суть дела бесстрастно, как будто
мы обсуждали незначительный пункт страхового полиса.
      - Послушайте... - это прозвучало как-то полузадушенно. Я откашлялся
и начал снова: - Завтра я  позвоню в Нью-Йорк, чтобы переговорить с семей-
ством Нэнтакетов.  В частности, я хочу  побеседовать с одним  из директоров
правления. С тем, кому Тревор  посылает  уже  проверенные отчеты Эксвудской
конюшни.
      Тревор взял дробовик и убрал  его  с глаз долой, спрятав за  нарядным
баром. Уильям Финч стоял посреди комнаты,  содрогаясь  от  распиравших  его
эмоций, не зашедших выхода. Я видел, как сжимались и разжимались  его кула-
ки, а ноги ходили ходуном, как будто собирались пуститься в пляс.
      - Ну и что ты им скажешь? - свирепо спросил он. - Что?
      - Что вы... э... обкрадывали семейное предприятие Нэнтакетов в тече-
ние последнего финансового года.
      В первый раз его прошиб пот.
      - В течение последнего... - Он оборвал себя.
      - Не  могу судить, - пояснил я, - о более раннем периоде. Я не де-
лал аудиторских проверок. Я никогда не видел бухгалтерских книг, и их нет у
нас в  конторе. Разумеется, их полагается хранить три  года, так что, наде-
юсь, они у вас есть.
      Наступило продолжительное молчание.
      - Боюсь, - сказал я, - что директор из клана Нэнтакетов посоветует
мне тотчас идти в полицию. Если бы был жив старый Нейлор Нэнтакет, все мог-
ло бы  сложиться по-иному. Вероятно, он просто замял  бы скандал, ради вас.
Иное дело новое поколение, оно вас не знает. Это весьма  практичные дельцы,
которые в принципе смотрят на конюшню неодобрительно. Они  никогда близко к
ней не подходили. Тем  не менее они расценивают ее как чисто  деловое пред-
приятие, платят вам хорошее жалованье за работу управляющего и, несомненно,
считают  все  доходы  своими. Но как бы деликатно я ни преподнес факты, а я
вовсе не сгораю от нетерпения  сделать  это, они непременно поймут, что  за
истекший финансовый год их прибыль перекочевала к вам.
      Моя невыразительная речь  принесла  первые плоды. Тревор наполнил два
бокала и сунул один из них в руку Уильяма Финча. Тот слепо посмотрел на не-
го и через несколько мгновений поставил на стойку бара.
      - А Тревор? - спросил он.
      - Я буду вынужден сообщить директору,  - с сожалением сказал я, -
что назначенный ими аудитор помогал обдирать их.
      - Ро, - запротестовал  Тревор,  возражая, думаю, больше против жар-
гонного словечка, нежели оспаривая его справедливость.
      - Эксвудские бухгалтерские книги -  сплошной  вымысел,  - сказал я
ему. - Кассовые  книги, гроссбухи... все искусные подделки. Уильям никогда
бы не провернул такое грандиозное мошенничество без вашей помощи. Во всяком
случае, вы... - поправился я, слегка изменив формулировку, - не  могли не
знать и закрывали на все глаза.
      -  И  загребал чертовски хорошие барыши, -  с  ожесточением  сказал
Финч, чтобы вернее утопить друга вместе с собой.
      Тревора передернуло от отвращения, но,  конечно,  это  было  правдой.
Тревор питал  сильную страсть к  денежкам и  никогда бы не  пошел на  такой
риск, не получая никакой выгоды.
      - На первый взгляд, отчеты составлены  как надо, - сказал я. - Они
вполне удовлетворили бы  постороннего  аудитора, если бы Нэнтакеты устроили
проверку через какую-нибудь лондонскую или нью-йоркскую фирму. Но только не
Тревора или меня, кто живет  здесь...  - Я покачал головой. -  Эксвудские
конюшни платили тысячи торговцам фуражом, которые не получали денег, шорни-
кам, которых нет в природе, техникам, электрикам и водопроводчикам за рабо-
ту, которой те не делали. Счета  все на месте, но сделки, упомянутые в них,
- воздух. Деньги шли прямиком в карман Уильяма Финча.
      Начавший постепенно остывать, Финч мгновенно снова накалился, и я ре-
шил, что разумнее не оглашать весь список его махинаций.
      Нэнтакеты платили заработную плату большему числу конюхов, чем он на-
нимал: обманный трюк, который очень трудно изобличить, поскольку конюшенная
братия подолгу не задерживается на одном месте.
      Он содрал  с компании Нэнтакетов  более девяти тысяч фунтов за аренду
дополнительных денников и содержание лошадей у местного фермера, но так как
фермер был одним из моих клиентов, я знал, что Финч заплатил ему лишь малую
толику означенной суммы.
      Счет за  услуги жокеев во  много раз превышал гонорары, которые жокеи
действительно получили. Финч изобрел дорожные расходы за доставку на скачки
лошадей, которые, согласно формулярам, никогда не покидали конюшенный двор.
      Он прикарманивал  фантастические  деньги,  что  получал  от торгового
агента в качестве  комиссионных  от продажи чистокровных лошадей Нэнтакетов
посторонним владельцам: пятьдесят тысяч или около того за  прошлый год, как
неосторожно подтвердил по телефону агент, не догадываясь, что  Финч не имел
на это права.
      Я предполагал, что  Финч также посылал завышенные счета всем владель-
цам не из клана Нэнтакетов, заставляя выписывать чеки на его  имя,  а не на
фирму, и затем брал себе приличную долю прежде, чем вложить  разумную сумму
в дело.  Нэнтакеты находились далеко  и мало интересовались конюшней. Как я
понял, их заботила только минимальная прибыль, и Финч давал им ровно столь-
ко, сколько требовалось, чтобы не возбуждать подозрений.
      И словно в насмешку, он выставил Нэнтакетам счет на шесть  тысяч фун-
тов за аудиторские  услуги,  но в наших приходных  ведомостях  не нашлось и
следа шести тысяч от Эксвудских конюшен. Тревор, должно  быть, получал свою
часть втихомолку: над этим оставалось только посмеяться.
      Длинный список мелких мошенничеств. Их намного сложнее вычислить, чем
одну крупную аферу. В общей сложности Финч срывал куш свыше двух тысяч фун-
тов в неделю. Свободных от налогов. Год за годом. С помощью аудитора.
      И не без помощи, что совершенно точно, вечно больной секретарши Сэнди
- правда,  с ее ведома или без, я не рискнул бы утверждать. Если она неду-
жила так часто, как говорили, и не ходила на работу, возможно, она ничего и
не знала. А может,  знала и оттого болела. Но успех всех  значительных афер
зависит от хорошо проделанной канцелярской работы, и в случае с Эксвудскими
конюшнями она в основном была сделана на совесть.
      От девяноста до ста лошадей. Хорошо  обученных, показывавших прекрас-
ные результаты на скачках. Большая конюшня с колоссальным еженедельным обо-
ротом капитала. Тренер высшей лиги. Тренер, подумал я, кто не  владел своей
конюшней, кто получал только заработную плату, к тому же облагавшуюся высо-
ким налогом;  перед которым маячила  перспектива остаться без средств к су-
ществованию на  старости лет, в эпоху  инфляции. Мужчина на  пятом десятке,
наемный работник, без  обеспеченного  будущего. Вынужденный уход на пенсию.
Ни собственного дома. Ни влияния. Человек, через руки  которого в настоящем
деньги текли полноводной рекой.
      Все  тренеры  скаковых лошадей - это предприниматели с  практическим
складом ума. Большинство занимались бизнесом на свой страх и риск. У них не
было отсутствующих владельцев фирмы, которых они могли обкрадывать. Если бы
Уильям Финч был сам  себе хозяином, сомневаюсь, что ему пришло бы  в голову
мошенничать. В нормальной  ситуации, с его недюжинными способностями ему бы
это не потребовалось.
      Необходимость. Изобретательность.  Возможность. Интересно, как  велик
шаг от честности к обману. К преступлению.
      Вероятно, и не  очень. Конверт с заработком несуществующего конюха -
небольшая  прибавка  к карманным расходам. Маленькие шажки, ловкое  надува-
тельство, они множатся и разрастаются, как раковые клетки, и выводят на ши-
рокую, торную дорогу.
      - Тревор, - мягко спросил я, - как давно вы заметили... неаккурат-
ность Уильяма?
      Тревор грустно посмотрел на меня и слабо улыбнулся.
      - Вы обратили внимание... на самые первые приписки... в книгах,  -
ответил я за него, - и сказали ему, что так не пойдет.
      - Разумеется.
      - Вы предложили, - продолжал я, - что если он действительно решил-
ся на это, то вдвоем вы справитесь лучше.
      Финч отреагировал резко, яростно замахнувшись, но  Тревор только пог-
рустнел еще больше.
      - Все в точности как и с Коннатом Нависом, - сказал я. - Я отчаян-
но старался убедить себя, что вы искренне не понимали, каким образом он ис-
пользует компьютер, но полагаю... Приходится  признать,  что  вы делали это
вместе.
      - Ро... -.печально вымолвил он.
      - Как бы там ни было, - обратился я к Финчу, - вы прислали бухгал-
терские книги для ежегодной аудиторской проверки, и после всех этих  лет ни
вы, ни Тревор не испытывали ни малейшего беспокойства. Мы с  Тревором вечно
не успевали  переделать всю работу  вовремя, поэтому, как я предполагаю, он
просто запер документы в шкафу, чтобы взяться за них, как только сможет. Он
знал наверняка,  что  я  даже  не взгляну на ваши книги. Я ни разу ре делал
этого за шесть лет.  У меня было слишком много собственных клиентов.  А по-
том, когда Тревор уехал отдыхать, случилось непредвиденное. В день розыгры-
ша Золотого кубка в ваш  почтовый  ящик,  как  и в мой, опустили повестки с
требованием явиться в налоговую комиссию через две недели.
      Финч сверлил меня  разъяренным взглядом темных глаз. Он стоял, выпря-
мившись всем своим высоким, сильным и ладным телом,  словно загнанный мате-
рый олень перед дерзкой собачонкой. По краям штор дневной свет угасал, сгу-
щались сумерки. В доме электрический свет ровно освещал цивилизованного че-
ловека. Я криво улыбнулся.
      - Я отправил вам записку. Не волнуйтесь, сказал я, Тревор в отпуске,
но я  попрошу  об отсрочке и лично примусь за ваши книги. Я сразу поехал на
скачки в  Челтенхем и начисто забыл об этом. Но вы, для вас эта записка оз-
начала гибель. Крах, суд, возможно, тюрьму.
      По его телу пробежала дрожь. На скулах заиграли желваки.
      - Думаю, - продолжал я, - сначала вы предположили, что самый прос-
той выход - забрать книги назад. Но они лежали под замком в шкафу Тревора,
и только у  него и у меня были ключи. В любом случае я заподозрил бы нелад-
ное, если  бы вы отказались  показать мне книги, когда налоговые инспектора
дышат в  затылок. И  тем более подозрительным мне показалось  бы, если бы в
контору вдруг вломились и украли бумаги. И тот, и другой путь вел к рассле-
дованию и к катастрофе.  Ну, а поскольку вы не могли убрать  книги подальше
от меня, вы решили убрать меня подальше от книг.  И  у  вас  имелось  такое
средство. Новая яхта,  почти готовая к  отплытию. Вы просто  устроили  так,
чтобы она отплыла раньше  и увезла меня. Если бы вам удалось  не подпустить
меня к конторе до возвращения Тревора, все бы обошлось.
      - Все это вздор, - холодно  проговорил он. - Не глупите. Факты не-
возможно  опровергнуть.  Тревора ждали в конторе в понедельник,  четвертого
апреля, и у него оставалось в запасе еще три дня на подачу в инспекцию про-
шения об отсрочке. Вполне допустимый предел. Затем Тревор  подчистил бы Эк-
свудские отчеты, как обычно. Меня бы  освободили, и я никогда бы не узнал о
причине моего похищения.
      Тревор уткнулся в бокал с бренди, и я вдруг почувствовал жажду.
      - Если  у вас есть минеральная вода  или тоник,  Тревор, я выпил  бы
глоток, - сказал я.
      - Ничего не  давай ему, -  потребовал Финч, его  голос  по-прежнему
клокотал от плохо сдерживаемой ярости.
      Тревор суетливо задвигал руками, но спустя мгновение, виновато погля-
дывая на плотно сжатый рот Финча,  достал бокал для вина и вылил туда буты-
лочку тоника.
      - Ро... -  сказал  он, передавая мне бокал.  -  Мой 'дорогой маль-
чик...
      - Мое дорогое дерьмо, - сказал Финч. Я с благодарностью выпил шипу-
чий горьковатый тоник.
      - Я испортил  дело, вернувшись домой  на несколько дней  раньше,  -
сказал я. -  Думаю,  вы пришли в отчаяние.  По  крайней мере, расстроились
настолько, что послали отряд похитителей в мой коттедж, чтобы схватить меня
снова. И когда им это не удалось, вы подослали еще кое-кого. - Я допил ос-
татки и почувствовал во  рту вкус желчи. - На следующий день  вы подослали
свою дочь Джосси.
      - Она ничего не знает, Ро, - вмешался Тревор.
      - Заткнись, -оборвал его Финч. - Она здорово поводила его за нос.
      - Возможно, - согласился я.  -  Предполагалось,  что это продлится
день или два. В  воскресенье Тревор должен был приехать. Но я  сообщил вам,
пока вы старательно занимали меня, показывая всю конюшню, что у  Тревора во
Франции сломалась машина и он не вернется раньше среды или четверга. Я сно-
ва заверил рас, что нет причин  беспокоиться, я уже обратился с просьбой об
отсрочке и начну аудиторскую проверку самостоятельно. Все вернулось на кру-
ги своя, и перспектива была такой же устрашающей, как и раньше.
      Финч свирепо посмотрел на меня, ничего не отрицая.
      - Вы предложили провести мне день  на скачках с Джосси, - сказал я.
- И  скачку в состязаниях  для молодняка.  Я глупо веду  себя, когда  меня
приглашают жокеем. Совершенно не умею отказываться. Вы наверняка знали, что
Блокнот не способен прыгать правильно.  Очевидно,  вы  надеялись, улетая на
Большой Национальный фестиваль, что я упаду и сломаю ногу.
      - Шею, -  поправил  Финч мстительно, и он  совсем  не шутил. Тревор
быстро посмотрел ему в лицо и отвел взгляд, как будто смущенный бурным про-
явлением таких эмоций.
      - Ваши люди, конечно, держались поблизости на случай, если я пережи-
ву скачку без тяжких повреждений, и я действительно уцелел, - продолжал я.
- Они следовали за нами до паба, где я обедал с Джосси, а потом до мотеля,
где я  собирался  переночевать.  Вторая  попытка  похищения оказалась более
удачной, ибо на сей  раз я не смог выбраться. Когда же  Тревор благополучно
вернулся, вы  позвонили в Скотленд-Ярд,  и полиция освободила меня. С одной
точки зрения, ваши усилия достигли желаемого результата, так как в то время
я, по сути, не видел ни одной страницы, ни одной проводки в эксвудских кни-
гах.
      Я поразмыслил немного и внес поправку в сделанное заявление.
      - Я не видел ничего, кроме кассовой книги по мелким  расходам, кото-
рую вы  сами мне дали. И это, полагаю, были ваши личные точные данные, а не
переписанные и подтасованные, готовые к аудиторской  проверке. Она осталась
в машине  вместе со всеми моими прочими вещами, и я принес ее в офис, когда
пришел на работу в прошлую пятницу. И она все еще находилась там в субботу.
Именно в субботу утром я  достал  бухгалтерские  отчеты Эксвудских конюшен,
внимательно изучил их и сделал фотокопии.
      - Но почему, Ро?  - потерянно спросил Тревор. - Что навело  вас на
мысль... Почему вы заподозрили Уильяма?
      - Настойчивость, - ответил я. -  Безоглядная  спешка  и  временные
факторы. Понимаете, когда я находился на  яхте, то был уверен, что меня по-
хитили из мести. Любой аудитор, разоблачивший мошенников, подумал  бы то же
самое, оказавшись в подобном положении. Особенно если ему открыто угрожали,
как это  делал  Коннат Павис, до него - Онслоу и Глитберг, а после - дру-
гие. Однако когда я сбежал и приехал домой, то сразу, почти без всякого пе-
рерыва, снова подвергся опасности. На меня открыли охоту. И поймали. Поэто-
му во  второй раз, на прошлой неделе,  сидя в  фургоне, я впервые  подумал,
что... вероятно, это не месть, а попытка предотвратить. Дальше наступил че-
ред логических  выводов и исключений, в целом довольно  скучных вещей. Но у
меня было  много времени... -  Я невольно поперхнулся, вспоминая.- У меня
было много времени, чтобы перебрать все возможности и решить задачу. Поэто-
му я пришел в контору в субботу утром, когда никто мне не мешал, и проверил
догадку.
      Финч повернулся к Тревору, остро нуждаясь в мальчике для битья.
      - Какого черта ты хранил книги там, где он мог до них добраться? По-
чему ты не запер в проклятом сейфе?
      - У меня есть ключ от сейфа, - сухо вставил я.
      - Господи! - Он вскинул руки с яростным, бессильным отчаянием.  -
Почему ты не взял их домой?
      - Я никогда не беру документы  домой, - ответил Тревор. - И ты го-
ворил мне,  что  Ро участвует в скачках в субботу и уезжает с Джосси в вос-
кресенье, следовательно,  нам не о  чем волноваться. В любом случае, никому
из нас в голову не приходило, что он знает... или догадывается.
      Финч повернул ко мне искаженное лицо.
      - Какова твоя цена? - спросил он. - Сколько?
      Я не ответил. Тревор сказал с укором: - Уильям...
      - Наверняка он что-то хочет, - заявил Финч. - Почему  он рассказы-
вает нам все это вместо того, чтобы прямиком идти в полицию? Потому, что он
хочет заключить сделку, вот почему.
      - Это не деньги, - сказал я.
      Финч по-прежнему выглядел так, словно в недрах его тела бушевала гро-
за, но  он  не стал развивать тему дальше. Он понял - и всегда понимал, -
что дело не в деньгах.
      - Где вы взяли людей, похитивших меня? - спросил я.
      - Ты так много знаешь. Вот и выясняй сам.
      Наемные бандиты, цинично подумал я. Кто-то где-то подсказал, как най-
ти парочку подходящих  головорезов.  Полиция могла бы выяснить подробности,
если бы захотела, решил я. Лично мне наплевать.
      - Во второй  раз, - поинтересовался  я, - вы  тоже  распорядились,
чтобы на мне не осталось ни царапины?
      - А что?
      - Да или нет?
      - Я не хотел, чтобы полиция всерьез занялась расследованием, - ска-
зал он.  - Никаких увечий. Никакого  воровства. Чтобы твое  дело числилось
мелким хулиганством.
      В итоге, я сделал вывод, что кулаки и ботинки были пущены в ход в по-
рядке личной инициативы. Плата за то, что заставил войска побегать. Приказа
от командования не поступало. Как ни странно, но меня это даже порадовало.
      По моим  предположениям, он выбрал склад потому, что  в спешке ему не
подвернулось более надежного места, и  потому,  что  считал, будто навлечет
еще большие подозрения на Онслоу и Глитберга и отвлечет от себя самого. За-
говорил Тревор:
      - Итак... Что... что нам теперь делать? - Но ответа не последовало,
так как послышался шум колес на гравии перед домом. Хлопнули дверцы машины.
      - Ты оставил дверь открытой?  -  спросил Тревор. Финч мог не  отве-
чать. Он оставил. Несколько пар ног протопали внутрь, пересекли холл  и бе-
зошибочно направились к укромному уголку.
      - Вот и мы наконец, -  произнес властный голос. - Пора с этим кон-
чать.
      Лицо Финча победно просияло, и  он  с  благодарным радушием улыбнулся
гостям, толпой ввалившимся в комнату.
      Глитберг. Онслоу. Коннат Павис.
      - Ну что, загнали крысу в угол? - спросил Павис.


      ГЛАВА 18

      В этот леденящий душу миг  я  навсегда запомнил лица всех пятерых.  С
гулко бьющимся сердцем я медленно выпрямился и по очереди посмотрел на каж-
дого из них.
      Коннат Павис в  своем  деловом костюме, респектабельный и основатель-
ный, словно один из столпов общества. Кофейный загар на мясистом лице. При-
лизанные волосы, бледные  руки.  Крупный мужчина, намеренный встряхнуться и
предвкушавший удовольствие.
      Глитберг со  злобными глазками и отталкивающими четырехдюймовыми бры-
жами белых бакенбардов,  топорщившихся  на щеках, точно испанский воротник.
Маленький розовый рот и самодовольная ухмылка.
      Здоровенный, как буйвол, Онслоу, с лысой макушной и длинными светлыми
взлохмаченными волосами. Он закрыл дверь укромного уголка, привалился к ней
и скрестил на груди могучие руки с видимым удовлетворением.
      Уильям Финч, высокий и породистый, трепетал в середине комнаты, запу-
тавшись в силках страха, ярости и гнусной радости.
      Тревор, седовласый,  здравомыслящий,  притихший.  Он тревожно замер в
кресле, скорее с печалью, чем с ужасом, встречая  свою судьбу. Единственный
из них, кто хоть немного осознавал,  что они сами накликали на себя беду, а
не я.
      Мошенники обычно не склонны к насилию. Они обкрадывают  на бумаге, не
прибегая к  помощи кулаков. Они способны ненавидеть и  угрожать, но им нес-
войственно осуществлять на  деле физическую расправу. Я мрачно посмотрел на
лица всех  пятерых и снова вспомнил о ядерном  реакторе. По отдельности ма-
ленькие порции  радиоактивного  вещества выделяют управляемую энергию. Если
части соединить в большее целое, они взорвутся.
      - Зачем вы пришли? - спросил Тревор.
      - Финч позвонил и предупредил, что этот тип явится сюда,  - ответил
Павис, коротко кивнув головой в мою  сторону. - У нас ведь не будет другой
такой возможности, не правда ли? Учитывая, что вы и Финч на время сойдете с
круга.
      Финч неистово замотал головой, но я понимал, что круг - весьма неод-
нозначное понятие, и пройдет очень много времени прежде, чем он вернется на
скаковой круг. Я не хотел бы оказаться на его месте и пережить подобную ка-
тастрофу: сокрушительное падение с большой высоты. Заговорил Глитберг:
      - Четыре  года за  решеткой. Четыре года псу под  хвост, и все из-за
него.
      - Нечего причитать, - сказал я.  - Четыре года в тюрьме за миллион
фунтов - чертовски выгодная сделка. Уверен, нашлось бы немало желающих по-
меняться с вами местами.
      - Тюрьма убивает все человеческое, - заявил Павис. - С  людьми об-
ращаются хуже, чем с животными.
      - Не  пытайтесь меня разжалобить, - возразил я.  - Вы сами выбрали
свой путь. И каждый из вас  получил все, что хотел. Деньги. Деньги. Деньги.
Так что бегите и купайтесь в  них. - Вероятно, я говорил с излишней горяч-
ностью, но ничто не могло предотвратить назревавший взрыв.
      Меня снедала  злость, что я  так глупо влип по собственной неосторож-
ности. Мне просто не  пришло в голову, что Финч вызовет подкрепление.  Он в
этом не  нуждался, это было сделано по  злобе. Я  не сомневался, что  сумею
справиться с Финчем и Тревором без особого риска, и гром  грянул совершенно
неожиданно.
      - Тревор, - ровным голосом заметил я, - не забывайте о фотокопиях,
которые хранятся у моего друга.
      - Какого друга? - резко спросил Финч; в  присутствии сообщников во-
инственности в нем прибавилось.
      - Банк Беркли, - сказал я.
      Финч был разъярен, но  не мог доказать, что я лгу. Даже  он наверняка
сообразил, что за всякую серьезную попытку выжать другой  ответ они рискуют
поплатиться более длительным заключением.
      Сначала я собирался договориться с Финчем, но на это больше не прихо-
дилось надеяться.  Теперь меня занимало только  одно: как бы  выдержать то,
что  вот-вот  произойдет, сохранив хотя бы видимость достоинства.  Довольно
шаткая позиция, должен признаться.
      - Как много он знает? - требовательно спросил Онслоу у Тревора.
      - Достаточно... - ответил Тревор. - Все.
      - Проклятие!
      - Как он узнал? - начал допытываться Глитберг.
      - Из-за того, что Уильям отправил  его на своей яхте, - сказал Тре-
вор.
      - Ошибка,  - вмешался Павис. - Большая ошибка,  Финч. Он приехал в
Лондон и начал шнырять вокруг нас, расспрашивая о яхтах. Как я и говорил.
      - Собак сажают на  цепь, - заявил Финч. -Но не в  плавучей конуре,
Финч. Только  не этого сметливого  ублюдка. Нельзя было на пушечный выстрел
подпускать его к яхте.
      - Не понимаю, какое это имеет  значение, - сказал Тревор. - Как он
справедливо подметил, деньги при нас.
      - А что, если он расскажет? - беспокойно поинтересовался Онслоу.
      - О, он расскажет, - уверенно сказал Тревор. - И  неприятностей не
избежать. Вопросы,  следствие, много шума. Но в конце  концов, если мы про-
явим осторожность, то скорее всего сохраним деньги.
      - "Скорее всего" - этого слишком мало, - горячо возразил Павис.
      - Ничего нельзя гарантировать, - сказал Тревор.
      - Ну, одно-то можно, - сказал Онслоу. - Эта гадина  сполна получит
по заслугам.
      Все пятеро разом повернулись ко мне, и на лице каждого, даже Тревора,
я прочел сходное желание.
      - Для этого мы и пришли, - сообщил Павис.
      - Четыре кошмарных года,- сказал Онслоу. - И презрение и насмешки,
от которых страдали мои дети. - Он оторвался от двери и разогнул руки.
      Глитберг добавил:
      - И судьи,  воротившие свои поганые  носы. Они все  начали  медленно
надвигаться. Зрелище было жутким, от него бросало в дрожь. Они  походили на
стаю волков.
      Позади меня находился стол, а за ним - сплошная стена.  Они перекры-
вали мне путь к окнам и двери.
      - Не оставляйте следов, -  предупредил  Павис. - Если он пойдет  в
полицию, будет только его слово против нашего, и если он не предъявит дока-
зательств, его  никто не станет слушать. - Лично мне он сказал: - У нас у
всех будет чертовски хорошее алиби, обещаю.
      Шансы были дрянными. Я сделал резкий прыжок в  сторону, пытаясь увер-
нуться от наступавшей грозной когорты,  обойти  ее с фланга и добраться  до
двери.
      Я никуда не добрался - сделал  два шага, не более. Их руки вцепились
в меня со всех сторон, оттащили назад, они навалились на меня общей массой.
Складывалось впечатление,  будто моя попытка  к бегству сорвала их с тормо-
зов. Они действовали решительно и грубо. Я отбивался  с остервенением, ста-
раясь освободиться, но с тем же успехом я мог бы помериться силами с осьми-
ногом.
      Они оторвали меня от пола, подняли  и посадили на край стола. Трое из
них с силой удерживали меня - их руки мало отличались от железных тисков.
      Финч выдвинул ящик в торце стола и вышвырнул оттуда скатерть  в крас-
ную и белую клетку, которая плавно  перелетела через всю комнату и упала на
кресло. Под скатертью лежали большие квадратные салфетки. Тоже  в красную и
белую клетку. Скаковые цвета Гобелена. В критическую минуту в голову иногда
приходят нелепые мысли. Финч и Коннат Павис, каждый скатали валиком по сал-
фетке, наподобие бинта, и закрутили узлом вокруг одной из моих лодыжек. Они
привязали меня за щиколотки  к ножкам стола. Потом они стащили с  меня пид-
жак. Они скатали и обвязали красно-белыми салфетками кисти  рук, туго затя-
нув узлы; свободные концы ярких салфеток трепетали, точно праздничные флаж-
ки. Они управились быстро.
      Лица  у  всех  раскраснелись,  глаза туманились в  упоении  утоленной
страсти. Глитберг  и Онслоу навалились на меня с  двух сторон и растянулись
на спине. Финч и Коннат Павис  закинули мне руки за голову и привязали сал-
фетки на запястьях  к двум другим  ножкам стола. Мое  сопротивление  только
распаляло их.
      Думаю, стол был примерно два на четыре фута. Я вполне умещался на нем
от колен до макушки. Жесткий, покрытый стеклом, неудобный.
      Они отступили назад, чтобы  полюбоваться  делом своих рук. Моя борьба
не принесла  плодов, но все они тяжело дышали.  Все страдали избыточным ве-
сом,  все  были  не в форме и готовы в любой момент скончаться от сердечной
недостаточности. Но они продолжали жить.
      - Что теперь? -  задумчиво  поинтересовался Онслоу. Он опустился на
колени и снял с меня ботинки.
      - Ничего, - сказал Тревор. - Достаточно.
      Стадный инстинкт угас в  нем  первом. Он отвернулся, избегая смотреть
мне в глаза.
      - Достаточно! - вскричал Глитберг. - Да мы ведь еще ничего не сде-
лали.
      Павис окинул меня с  ног  до головы пристальным, оценивающим взглядом
и, наверное, только теперь осознал, что они сделали.
      - Да, - медленно произнес он. - Достаточно.
      - Вот еще! - злобно отозвался Онслоу.
      - Ни за что, - вторил  ему Глитберг. Павис не удостоил их вниманием
и обратился к Финчу.
      - Он  твой,  -  сказал он. - Но на твоем месте я бы просто оставил
его здесь.
      - Оставить его?
      - У  нас есть дела поважнее, чем заниматься  туте ним глупостями. Ты
не хотел оставлять на нем следов. Уверяю тебя, будет вполне  достаточно то-
го, как мы связали его.
      Уильям Финч  обдумал сказанное и  кивнул; он уже немного опомнился, к
нему возвращалась способность рассуждать здраво. Он  медленно приблизился и
остановился почти  вплотную ко мне, сбоку. Финч взглянул  вниз, и глаза его
до краев наполнила знакомая ненависть.
      - Надеюсь, ты удовлетворен, - сказал он. И плюнул мне в лицо.
      Навису, Глитбергу и Онслоу идея показалась  замечательной. Они проде-
лали то же самое по очереди с самой презрительной миной, какую смогли изоб-
разить.
      Тревор к ним не присоединился. Он просто смотрел и жалко дергал рука-
ми, выражая протест, впрочем, совершенно бесполезный.
      Слюна почти ослепила меня. Ощущение было ужасным, и я не имел возмож-
ности стереть ее.
      - Хорошо, - сказал  Павис. - Вот и все. Теперь сваливай,  Финчи, а
ты, Тревор, собирай вещи, и мы все уходим.
      - Вот еще! - снова возмутился Онслоу.
      - Тебе нужно или не нужно алиби? - задал вопрос Павис. - Для этого
придется потрудиться.  Попасться на глаза полудюжине добропорядочных людей.
Распустить кое-какие слухи.
      Онслоу сдался неохотно и  потешил  себя, удостоверившись, что ни один
узел на  салфетках не  ослаб. Чего, увы, не произошло.  Финч исчез из моего
сократившегося поля зрения, как и, похоже, из моей жизни. У  подъезда заве-
лась машина, колеса прошелестели по гравию, и звук мотора замер вдали.
      Тревор вышел из комнаты, но вскоре вернулся с чемоданом в руках. Пока
он отсутствовал, Онслоу  хихикал, Глитберг глумился, а Павис проверял, нас-
колько свободно я могу шевелить руками - мне удавалось сдвинуть их на пол-
дюйма, самое большее.
      - Тебе отсюда не выбраться, - сказал он. Он потряс меня за локоть и
насладился результатом.
      - Полагаю, теперь мы квиты. - Он отвернулся, ибо появился Тревор.
      - Все двери закрыты?
      - Все, кроме парадной, - ответил Тревор.
      - Отлично. Тогда поехали.
      - Но  как быть с ним, - спросил Тревор. - Мы не можем просто оста-
вить его в таком положении.
      - Неужели? Почему же?
      - Но...-пробормотал Тревор и умолк.
      - Кто-нибудь найдет его завтра, - сказал Павис. - Уборщица или еще
кто-то. У вас есть уборщица?
      - Да, - неуверенно промямлил Тревор. - Но она не приходит по втор-
никам. Хотя вернется моя жена.
      - Так в чем же дело?
      - Хорошо. - Он поколебался. - Жена хранит кое-какие деньги на кух-
не. Пойду принесу.
      - Ладно.
      Тревор отправился за деньгами, потом возвратился. Он остановился око-
ло меня с обеспокоенным видом.
      - Ро...
      - Ну, хватит, - нетерпеливо вмешался Павис. - Он погубил тебя, как
погубил и нас. Ты ни черта ему не должен.
      Он вывел  всех из комнаты.  Тревор уходил подавленный, Глитберг с ух-
мылкой, Онслоу недовольный.  Павис  оглянулся на пороге, и  его  лицо - по
крайней мере та часть, которую мне удалось разглядеть, - было преисполнено
самодовольства и удовлетворения.
      - Я буду вспоминать о тебе, - сказал он, - всю ночь.
      Он потянул на себя дверь, закрывая ее, и погасил свет.
      Тело человека  не создано для того,  чтобы часами оставаться  в одном
положении. Даже во сне оно постоянно двигается. Суставы  сгибаются и разги-
баются, мускулы то напрягаются, то расслабляются.
      Ни одно человеческое тело не приспособлено лежать так, как лежал я, с
растянутыми и напружиненными до предела мышцами ног, живота,  груди, плеч и
рук. Уже через пять минут, пока все они еще толпились в комнате, напряжение
стало совершенно невыносимым. Никому бы в голову не пришло сохранять подоб-
ное положение по собственной воле.
      Когда они ушли, я попросту не мог представить, что меня ждет впереди.
Мое воображение засбоило. Оно отключилось. Что делать человеку,  если он не
в силах вынести что-то, но должен?
      Самые смачные  плевки медленно стекли с моего лица,  но на коже оста-
лось еще много липкой, вызывавшей зуд  слюны. Я слепо смотрел в темноту ши-
роко открытыми глазами и мечтал оказаться дома, в  собственной удобной пос-
тели, где еще несколько часов назад я и надеялся провести ночь.
      Я осознал, что мне на удивление трудно дышать. Дыхание воспринимается
многими как нечто  само  собой разумеющееся, но этот  процесс  вовсе не так
прост, как кажется.  Межреберные мышцы опускают и поднимают грудную клетку,
позволяя воздуху свободно вливаться в легкие. Так сказать,  не воздух, про-
никая внутрь, расширяет объем  груди,  но расширение объема груди открывает
доступ воздуху. Если грудная клетка зафиксирована  в  одном  положении,  то
возможности  для  нормальной работы мышц весьма ограничены.  Мою  шею,  как
удавка, теснили застегнутый воротник рубашки и галстук. Я могу задохнуться,
мелькнула мысль.
      Еще один орган,  который  дышит за  вас,  - это диафрагма,  чудесная
плотная мышечная перегородка между сердечно-легочной полостью и расположен-
ными  ниже кишками.  Спасибо  тебе. Господи, за  диафрагму,  подумал я.  Да
здравствует царство диафрагмы. Моя трудилась, выбиваясь из сил.
      Вот было бы здорово, решил я, провести ночь в беспамятстве. Если бы я
изучал йогу... освобождение духа из телесной оболочки. Но слишком поздно. Я
вечно опаздывал. Неприятности застигали меня врасплох.
      Острая боль в растянутых мышцах пронзила мои плечи.  Иглы. Шпаги. Ду-
май о чем-нибудь другом.
      Яхты. Подумай о яхтах. Больших дорогих парусниках, построенных по са-
мым высоким стандартам на лучших британских судоверфях, отплывающих из Бри-
тании к торговым агентам на Антибах и Антигуа.
      Огромный плавучий капитал в легко реализуемой  форме. Никакой обычной
бюрократической волокиты с  переводом крупных сумм денег за границу. Нечего
беспокоиться о долларовой пошлине и прочих подобных препонах, установленных
алчными правительствами. Нужно только вложить деньги в стекловолокно, снас-
ти и паруса, и отплывай на них с приливом.
      Служащий из "Голденуэйв" сказал мне, что у них никогда не было недос-
татка в заказах. Яхты, утверждал он, не устаревают, как аэропланы или маши-
ны. Вложите четверть миллиона в судно, и почти наверняка его стоимость воз-
растет спустя  несколько лет. Продайте судно, положите деньги  в банк, и -
але-гоп! - тихо, чисто и законно сработано.
      Мои руки и ноги выражали неистовый протест. Мне не удавалось сдвинуть
их больше чем на дюйм; я не мог предложить ноющим мышцам совсем никакой пе-
редышки. Я  пришел к выводу, что это была  поистине чудовищная месть. Какой
смысл теперь вспоминать, что я сам потревожил Пависа и Онслоу с Глитбергом.
Ткните палкой гремучую змею и не  удивляйтесь, если она вас укусит. Я соби-
рался выяснять,  не они ли похитили меня,  а вместо  того выяснил, что  они
сделали со всеми исчезнувшими деньгами.
      Расплата за яхты. Главную опасность представляло  упоминание о яхтах,
а не о похищении. Яхтах,  построенных  на  деньги налогоплательщиков фирмой
электроники и Нэнтакетами из Нью-Йорка. Безвозвратно уплывшие на все четыре
стороны. Обмененные на  пачку  восхитительной твердой валюты, которая лежит
себе где-нибудь в иностранном банке и ждет, когда хозяева придут  и заберут
ее.
      Тревор был  связующим  звеном  между  всеми  членами банды. Возможно,
именно ему первому пришла в голову мысль о яхтах. Я знал Конната Пависа, но
даже не подумал об Уильяме Финче: во всяком случае, не так серьезно, как он
явно подумал обо мне. Но от Тревора ниточка потянулась прямиком  к мошенни-
честву и  строительству парусников... пока  пути Пависа и Финча не пересек-
лись.
      Боль в руках и ногах усилилась, грудь как  будто пронзали раскаленные
стрелы.
      Меня преследовала мысль: я не знаю, как вынести это. Не знаю как. Это
невозможно.
      Тревор, думал я.  Тревор ни  за что  не  оставил бы  меня лежать  вот
так... как теперь... если бы понял. Тревор, который был глубоко огорчен мо-
им растерзанным видом в полицейском участке и который, насколько я  мог за-
метить, действительно заботился о моем здоровье.
      О Боги, я бы с радостью  вернулся в парусный отсек, думал я... в фур-
гон... да в любое место, какое только можно придумать.
      Некоторые мускулы  дрожали.  Интересно, вдруг мышцы просто перестанут
действовать? Или мышечные волокна просто разорвутся? Или связки отстанут от
костей? О, Бога ради, сказал я себе, тебе и без того есть о чем беспокоить-
ся. Подумай о более приятных вещах.
      Найти такую тему оказалось нелегко. Даже мысли о  Гобелене не радова-
ли. Я  понимал, что  вряд ли буду в состоянии  скакать в розыгрыше Золотого
кубка фирмы  "Уитбред".  Минуты тянулись мучительно медленно, раздвигались,
удлинялись, превращаясь в часы. Разнообразные, разрозненные боли постепенно
слились в  жгучее пламя, охватившее  все мое тело. Мысли разбегались, стали
отрывочными, а затем, как мне кажется, их поток иссяк и высох.
      Нестерпимая боль  разрывала  меня  изнутри, свирепая и всеобъемлющая.
Нестерпимая... Нет такого слова, чтобы описать ее.
      К утру я проделал долгий путь в запредельную  страну, о существовании
которой я прежде не подозревал. В другое измерение, где воспоминание  о за-
урядной боли лишь вызывает смех.
      Мир внутренний, скрытый  от  посторонних взглядов; империя мрака. Ре-
альный мир отступил. Моя телесная оболочка как будто  утратила свой привыч-
ный облик, я больше не чувствовал ни рук, ни ног,  не  представлял, где они
находятся. Все поглотили багровые сумерки.
      Я существовал как некая масса. Однородная.  Одинокий сгусток материи,
средоточие огня и тяжести, словно центр мироздания.
      Исчезло все. Разума больше не было. Только чувство и вечность.
      Шум заставил меня вернуться к действительности. Говорили люди. Голоса
раздавались в доме. Я увидел, что  снова наступил день и яркий свет тонкими
лучиками пробивается по краям штор. Я попробовал крикнуть и не смог.
      Шаги пересекали холл в разных направлениях, и - наконец, наконец! -
кто-то  открыл  дверь  и зажег свет. Вошли две женщины. Я смотрел на них, а
они смотрели на меня:  обе стороны не верили своим глазам. Это  были Хилари
Пинлок и Джосси.
      Хилари разрезала столовые салфетки в красную  клетку маленькими мани-
кюрными ножницами, которые извлекла из сумочки.
      Я попытался сесть  и  продемонстрировать должное присутствие духа, но
растянутые мышцы не желали слушаться.  В  результате я уткнулся лицом в  ее
грудь, из горла рвались неудержимые сдавленные стоны.
      - Все хорошо, Ро. Все хорошо, милый мой, милый мой.
      Она крепко и настойчиво обнимала  меня  худыми  руками, нежно баюкая,
принимая на себя нестерпимую боль, страдая вместе со мной, как  мать. Мать,
сестра, возлюбленная, дитя... женщина, не подходившая ни к одной из катего-
рий и делавшая расплывчатыми грани между ними.
      Я набрал полный рот пуговиц на кофточке, и моя душа обрела покой.
      Она обхватила меня  рукой за пояс  и кое-как дотащила  до  ближайшего
кресла. Джосси стояла и смотрела,  и  на ее лице читалось потрясение  более
глубокое, чем в тот миг, когда они обнаружили меня.
      - Вы хоть понимаете, - сказала она, - что отец уехал?
      Я не был расположен к разговорам.
      - Вы  слышали? - не унималась  Джосси. Ее голос  звучал взвинченно,
враждебно. - Отец уехал. Ушел. Бросил всех лошадей. Слышите? Он забрал по-
ловину бумаг из кабинета и сжег их, а эта леди утверждает, будто бы все по-
тому, что мой отец вор, а вы... вы собираетесь донести на него Нэнтакетам и
полиции.
      Большие глаза смотели сурово.
      - И на Тревора тоже. На Тревора! Я знаю его всю жизнь. Как вы могли?
И вы знали... знали в воскресенье... весь день... что вы  намерены сделать.
Вы пригласили меня с собой и знали, что скоро погубите всех нас. Я ненавижу
вас.
      Хилари сделала  два широких шага, схватила  ее за плечи  и решительно
встряхнула.
      - Замолчи, бестолковая девчонка. Открой свои глупые глаза. Он сделал
все это ради тебя.
      Джосси рывком высвободилась.
      - Что вы имеете в виду? - требовательно спросила она.
      - Он  не  хотел, чтобы твой отец сел в тюрьму. Потому что он - твой
отец. Он отправил туда других, но  не хотел, чтобы арестовали твоего отца и
Тревора Кинга. И поэтому предупредил их и дал время замести  следы. Уничто-
жить улики. Документы  и письменные свидетельства. - Она быстро оглянулась
на меня. - Он  говорил мне в субботу, что намерен рассказать  твоему отцу,
как много знает, и предложить сделку. Время, достаточно  времени, если Финч
согласится уничтожить следы и уехать, причинив тебе как  можно меньше боли.
Время бежать  до того, как придет полиция и  конфискует его паспорт. Время,
чтобы устроить свою жизнь наилучшим образом. И они  заставили его заплатить
за время, которое он подарил  им.  Он сполна расплатился за каждую  секунду
драгоценного времени... - она с безнадежным отвращением указала  на стол и
изрезанные салфетки, - ...страшными муками.
      - Хилари, - запротестовал я. Но остановить Хилари  Пинлок на полном
скаку всегда было невозможно. Она с чувством сказала Джосси:
      - Он  способен вытерпеть многое,  но слушать, как ты оскорбляешь его
из-за всего,  что он вынес ради тебя,  - это,  по-моему, слишком. Так  что
просто подумай  хорошенько своими куриными  мозгами и попроси у него проще-
ния.
      Я беспомощно .покачал  головой. Джосси стояла с открытым ртом, потря-
сенная до глубины души, потом перевела взгляд на стол, отказываясь верить.
      - Отец никогда бы не сделал такого, - сказала она.
      - Их было пятеро, - слабым  голосом пояснил я. - В банде люди спо-
собны творить такие вещи, на которые они ни за что не решились бы в одиноч-
ку.
      Она взглянула на меня затуманенными глазами.  Потом резко повернулась
на каблуках и вышла из комнаты.
      - Она ужасно расстроена, - снисходительно заметила Хилари.
      - Да.
      - Ты в порядке?
      - Нет.
      Она нахмурилась.
      - Я принесу тебе  что-нибудь. В этом доме должен быть хотя  бы аспи-
рин.
      - Сначала расскажи, - попросил я, - как ты здесь оказалась.
      - О! Я волновалась. Я звонила тебе весь вечер. И сегодня рано утром.
У меня было предчувствие... Я решила, что не повредит, если я приеду и про-
верю, поэтому я отправилась к тебе в коттедж... но тебя, конечно, не заста-
ла. Я видела твою соседку, миссис  Моррис, и она сказала, что ты не ночевал
дома.  Потом  я заглянула к тебе  в  контору. Там был переполох,  поскольку
где-то под утро  твой партнер увез кучу бумаг и ни один из вас не явился на
работу.
      - Сколько времени... - начал я.
      - В конторе я побывала около половины десятого. - Она  взглянула на
свои часы. - Сейчас без четверти одиннадцать.
      Четырнадцать часов, отстранение подумал я. Я пролежал здесь не меньше
четырнадцати часов.
      - Итак, я поехала к дому Финча, - продолжала она. - Я не без труда
нашла дорогу, и когда приехала туда, там царила полная неразбериха. Люди не
понимали, что происходит... а твоя девушка, Джосси, точно  онемела. Я спро-
сила ее, не видела ли она тебя. И сказала, что, по моему мнению, ты мог по-
пасть в  беду.  Я спросила у нее, где живет Тревор Кинг. Я заставила ее по-
ехать со мной, чтобы показать дорогу. Я пыталась объяснить ей, чем занимал-
ся ее отец и как он похитил тебя, но она не хотела верить.
      - Нет.
      - Ну, а потом мы приехали сюда и нашли тебя.
      - Как вы попали в дом?
      - Задняя дверь была широко открыта.
      - Широко?..
      Я внезапно ясно представил, как  Тревор  выходит  на кухню, объясняя,
что идет за деньгами. Идет открыть дверь. И дать мне крошечный шанс. Бедный
Тревор.
      - Конверт, который я дал тебе, - сказал я. - Со всеми фотокопиями.
Когда приедешь домой, ты сожжешь его?
      - Если ты настаиваешь.
      - М-м...
      Вернулась Джосси и  рухнула в красное кресло, неуклюже скрестив длин-
нющие ноги.
      - Прошу прощения, - внезапно сказала она.
      - Я тоже.
      - Вы и в самом деле помогли ему, - сказала она.
      Вмешалась Хилари:
      - Делайте добро тем, кто бессовестно использует вас.
      Я скосил глаза в ее сторону.
      - Хватит об этом.
      - О чем речь? - стала допытываться Джосси.  Хилари покачала головой
и с улыбкой отправилась на поиски аспирина. Бутазолидин, подумал я, пришел-
ся бы  сейчас весьма кстати. Теперь, посидев в  кресле, я почувствовал себя
намного лучше, но далеко не так хорошо, как хотелось бы.
      - Он оставил мне  письмо, - сказала Джосси. - Почти такое  же, как
ваше.
      - То есть?
      - "Дорогая Джосси. Прости. Люблю. Папа".
      - А-а.
      - Он сказал, что едет во Францию... - Она запнулась, потом торопли-
во заговорила, захлебываясь словами, с лицом,  полным  отчаяния.  -  Жизнь
скоро станет совершенно невыносимой, верно, - сказала она, - и  в ближай-
шем будущем ничего хорошего не предвидится?
      - М-м...
      - Что же мне делать?
      Это был скорее крик души, а не вопрос, но я ответил:
      - Я хотел предупредить вас, - признался я. - Но я не мог до разго-
вора с вашим отцом. Однако  я  говорил серьезно, когда предлагал вам  пере-
ехать жить ко мне в коттедж. Если вы подумали... и согласны.
      - Ро... - Ее голос  был  чуть  громче  шепота. Я сел, и тело тотчас
отозвалось болью. Я с унынием думал о телефонном звонке Нэнтакетам, и о ха-
осе, с которым придется разбираться в конторе.
      Джосси повернулась ко мне и подвергла меня пристальному изучению.
      - Вы выглядите бесхребетным, - объявила она. Ее тон снова начал об-
ретать оттенки прежней  здоровой иронии, еще слабой, но все-таки заявлявшей
о себе. - Я хочу сказать вам кое-что еще. - Она замялась и проглотила ко-
мок в  горле.  - Когда отец уехал, он бросил меня, но взял с собой мерзкую
Лиду.
      На будущее этого пока достаточно.

Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.