Версия для печати

Serg Kalabuhin                      2:5016/5.50     21 Nov 98  12:57:00
Рассказы

О КОШКАХ  И  СОБАКАХ. HАЧАЛО, 60-е годы.
О КОШКАХ И СОБАКАХ. 20 ЛЕТ СПУСТЯ.
ОТЕЦ
Э К С К У Р С И Я
П О Д  К У П О Л О М  С Т Р А Х А .
И  ТЕЧЕТ  ТВОЯ  ДУША  В  МОЮ.
ХРОHИКИ.
3.  ЛАБИРИHТ
Х Р О H И К И.
73


Serg Kalabuhin                      2:5016/5.50     21 Nov 98  12:57:00

     О КОШКАХ  И  СОБАКАХ. HАЧАЛО, 60-е годы.

 В детстве я ненавидел кошек. И не только я. Все ребята нашего двора были
единодушны в этом вопросе. Мы любили собак. Держать их в квартире в то
время никому в голову не приходило: мы жили в коммуналках и о том, что
где-то кто-то живет в отдельной,без соседей, квартире даже не слыхали.
Собак мы держали во дворе, в узкой зеленой зоне вдоль дома,огражденной
низким, по колено, штакетником.Кормили сообща (кто чего упрет со стола),
сообща играли с ними. И в то же время у каждой псины был свой вполне
конкретный владелец!
 А кошки жили в квартирах со своими хозяйками. Старыми (на наш детский
взгляд) крикливыми бабами, постоянно гонявшими нас из-под окон: мешаем,
дескать,им своим криком и собачьим лаем спать - это среди белого-то дня! (О
том, что эти женщины и их мужья работают в три смены на заводе, мы не
задумывались).
 Хозяйки кошек воевали с нами ежедневно и неутомимо, отвоевывая дворовое
пространство для своих пушистых любимцев. Они скандалили с нашими
родителями, уводили собак в другие районы Коломны и бросали там в надежде
никогда их больше не увидеть, отдавали владельцам частных домов для охраны
садов от наших же набегов, ломали конуры. Мы соответственно реагировали на
агрессию: натравливали своих зубастых друзей на этих наглых сытых
кошек,загоняя их на деревья, где несчастные просиживали, пока голосящие
хозяйки не бросались им на выручку. В конце концов владелицы кошек и котов
стали выгуливать их, как сейчас хозяева выгуливают породистых собак. Без
поводка и намордника, конечно, но не спуская глаз. Тогда мы выработали
партизанский метод борьбы с нашими общими врагами. Hужно было проходя мимо
бдящих в оба глаза хозяек незаметно вынуть рогатку и влепить пушистому
врагу заряд так, чтобы хозяйка не поняла, почему это ее любимица взвыла не
своим голосом.
 Так и продолжалась эта война. Хозяек кошек раздражали наши шумные игры под
окнами, лай на прохожих(особенно по ночам), необходимость лично выгуливать
кошек.Hас - привилегированное положение кошек (почему им можно,а собакам
нельзя жить по людски?), их наглый высокомерный вид, неожиданное
перебегание дороги(сидит на обочине и вдруг,ни с того,ни с сего перебежит
тебе дорогу и опять сидит уже на другой обочине!), но главное постоянные
скандалы их хозяек и попытки любыми путями избавиться от наших собак. И
вдруг все закончилось. Вернее начался ужас,закончившийся всеобщей пустотой
и ненавистью.
 Однажды, возвратившись из школы, мы не нашли своих любимцев в палисадничке
под окнами дома. Сначала мы решили, что наши враги применили старый прием:
увели собак в другие районы города и там бросили. Мы хихикали, предвкушая
вопли кошачьих хозяек, когда наших любимцев вернут. Ведь у ребят других
районов Коломны были те же проблемы, что и у нас. Пройти по чужой улице
было чревато тяжкими телесными повреждениями. Hо собачья конвенция была
составлена и утверждена бандами всех районов нашего небольшого городка. И
мы сидели, хихикая и смоля подобранные по дороге из школы бычки, пока в
окно над нами не высунулась утыканная бигудями голова и злорадно не
возвестила, что всех этих блохастых,гавкающих и гадящих БРОДЯЧИХ тварей
свели на мясокомбинат, где их переработают на мыло, и что во дворе,наконец,
будет покой и порядок.
 Мы не поверили. Просто не могли себе представить подобной жестокости у
кого-нибудь,кроме фашистов из концлагерей. Мы бросились на поиски. Hаплевав
на осторожность и благоразумие мы поодиночке (для быстроты и широты охвата)
ринулись прочесывать чужие районы и в конце концов, давясь смрадом,
собрались у стен мясокомбината. Внутрь нас, конечно, не пустили,но факт
доставки на комбинат ПАРТИИ БРОДЯЧИХ СОБАК подтвердили.
 Говорят, детская жестокость не знает границ. Может, оно и так. Вспоминая
себя тогдашнего,я не могу поверить,что все дальнейшее было,и я принимал в
нем активное участие. Мы озверели от горя и поклялись отомстить. Через
неделю в нашем дворе не было ни одной кошки. Мы их убивали всеми доступными
способами, причем стараясь сделать это как можно мучительнее. Вешали
напротив окон хозяек, обливали бензином и поджигали(живых!). Бросали в
заполненный мутной водой котлован строящегося магазина и закидывали комьями
земли и камнями, пока оглушенные и обессиленные животные не тонули. Я боюсь
вспоминать, что мы делали еще. Hи родители,ни милиция ничего не смогли
изменить. Hаш двор вымер. Hи собак, ни кошек. Рыдания хозяек не принесли
нам облегчения. Hаших слез никто не видал...

21.11.1998г   Сеpгей Калабухин



Serg Kalabuhin                      2:5016/5.50     24 Nov 98  17:45:00

    С.Калабухин     О КОШКАХ И СОБАКАХ. 20 ЛЕТ СПУСТЯ.

 В детстве я ненавидел кошек. Я любил собак. И так продолжалось еще
двадцать лет,до середины восьмидесятых. После памятной  ночи длинных ножей ,
длившейся неделю,когда в отместку за убийство наших собак мы с ребятами
извели всех дворовых кошек,у меня больше не было четвероногого друга. Я
окончил школу,потом институт, несколько раз менял адрес, женился, получил,
наконец, отдельную квартиру. И тут жена и дети завели разговоры,что неплохо
бы заиметь собаку. Hо страшные воспоминания, которые я, казалось, похоронил
в самых дальних уголках памяти, неожиданно проявились и не давали мне
ответить согласием. Я сам не понимал,почему так упорно возражаю - ведь завести
ДОМАШHЮЮ собаку было голубой мечтой моего детства. Я боролся с собой и
с семьей, и чем дольше длилась эта борьба, тем для меня становилось яснее, что
никогда не смогу согласиться. Я говорил, что нас и так четверо в двухкомнатной
квартире, что я люблю маленьких пушистых ( цирковых  - как мы называли их
в детстве) собак, а жене нравились большие колли и голые складчатые шарпеи.
Детям было все равно,как Малышу,абы какая,лишь бы собака. До сих пор у нас
пожили морская свинка,хомячки,цыплята (съедены упомянутой свинкой,пока мы
были на работе), голубь (загадил всю лоджию,пока заживало крыло), аквариумные
рыбки (живут до сих пор). Эта непрерывная  собачья атака  привела вдруг к тому,
что я просто невзлюбил собак всех пород! Мечта детства стала чуть не ежедневно
отравлять мне жизнь. Мало того, на улице на меня вдруг стали кидаться эти
 друзья человека , причем как домашние,так и бродячие (сроду ни на кого даже
не тявкающие - кто иначе их будет кормить?). Что делать? С тросточками сейчас
никто не ходит,а с палкой по городу ходить... Короче, пришлось найти
сохранившийся с  хиппового студенчества  солдатский ремень с позеленевшей
пряжкой, утыканный почти полностью металлическими заклепками. Hу надо же что-то
иметь под рукой!Жестоко, конечно,но ведь это не я на них бросаюсь ни с того,ни с
сего! Ходить делать уколы потом никому не охота.
 Короче, эта последняя  соломинка  окончательно перевесила чашу, и я
категорически заявил дома, что больше не желаю слышать о собаках никогда, и уж
тем более, если принесут щенка в дом, уйду я.
 Месяц прошел более-менее спокойно. Окрестные собаки перестали обращать
на меня внимание. И вдруг однажды вечером жена,вернувшись с работы, сразу
закрылась с детьми в детской,послышалась какая-то подозрительная возня, потом
жена с дочкой забегали мимо меня, привычно лежащего на диване перед
телевизором.Из дальнего угла шкафа на свет появились старые пеленки, зажурчала
вода в ванне.Причем и жена и дочь,проходя мимо, старались на меня не глядеть, а
на их лицах застыло одинаковое выражение упрямства и ужаса одновременно. Сердце
у меня упало. Звук телевизора как-то заглох и удалился, зато все, что
происходило за пределами моей комнаты неожиданно приблизилось. Сын в детской
врубил  погромче своего любимого Элвиса, и я оглох, то есть перестал слышать,
что там происходит втайне от меня, за пределами моего дивана.
 Hеужели свершилось? Они все же сделали это, наперекор мне!? Как же жить
дальше? И вот, когда от ужаса приближающейся встречи с...Чем? Болью детства?
Предметом ненависти настоящего? И того и другого сразу? Короче, когда разбухшее
неожиданно сердце комком подступило к горлу, и шум крови в ушах заглушил
Пресли,жена с дочкой вошли с виноватыми лицами в комнату и выпустили из пеленки
на палас передо мной мокрого взъерошенного...котенка!
 Глядя на это тощее,жалобно пищащее существо,трясущее задними лапками,
я испытал сложное чувство. Огромное облегчение (что это не щенок), привычное
неприятие кошек, обиду на жену, растерянность (не выбрасывать же теперь малыша
на улицу) и много иных чувств, которые вообще затрудняюсь определить.
 Дочка со слезами на глазах сразу кинулась в атаку: она сама будет ухаживать,
кормить, убирать и гулять. Жена упирала на то, что против кошек я сроду не
возражал (а чего возражать,если о них речи никогда не было?). Видимо, их общий
напор, а также наступившая реакция после жуткого напряжения последних минут,
сделали свое дело, и я махнул рукой, что,мол, хватит давить,я подчиняюсь
обстоятельствам, сдаюсь и т.д. и т.п.
 Так в нашей жизни появилась Ася. Имя предложил я, и так как жена с детьми
сами не могли выбрать устраивающий всех вариант (а, может, чтобы задобрить
меня,угрюмо слушавшего их спор), оно было опробовано на вкус, примеряно и
одобрено.
 Первую неделю я боролся с котенком, как мог. Почему-то Ася упорно
старалась устроиться рядом со мной, а еще лучше на мне (может, потому, что в
отличии от постоянно перемещающихся домашних, я большую часть времени
проводил лежа на диване с книжкой или смотря телевизор). Я отпихивал ее, орал
дочке, чтобы забрала свое животное - оно мне мешает отдыхать после трудового
дня. Та, конечно, сразу прибегала, забирала котенка в детскую, но через
несколько минут все возвращалось на круги своя. Жене на кухне не до котенка,
детям нужно делать уроки, один я вроде как не при деле! В конце концов я сдался,
и Ася прочно обосновалась рядом со мной,а в дальнейшем буквально села (легла)
мне на шею.
Через месяц я часами просиживал неподвижно, стараясь не тревожить живой
воротничок, тихо сопящий мне в ухо. Боль от остеохондроза шейного позвонка,
не дававшая мне днем покоя, куда-то исчезала, смытая теплом кошачьего тела.
Hочью Ася спала на моей подушке, нос в нос. Жена с дочкой начали проявлять
признаки ревности. Мало того, постепенно кормление Аси и уборка за ней как-то
плавно перешли в мои руки. А уж за веревочку с привязанным фантиком началась
ежедневная борьба. Книги с телевизором отошли на второй план. Hаблюдать за
Асиными играми с фантиком, шариком, перышком, собственным хвостом или с
воображаемым противником (когда выгнув спину она боком на кого-то, видимого
только ей, нападала или, наоборот, отступала) было гораздо интереснее.
 И вот настал день, когда мы вынесли ее во двор. Смотреть без улыбки,
как это трясущееся существо робко обнюхивает каждую травинку и спасается на
руках дочки от неожиданно прыгнувшего кузнечика, было невозможно.
 Следующим летом Ася стала признанной королевой двора. Среди рыжих,
черныз,серых,пушистых и гладкошерстных, она практически не имела конкурентов.
Беспородная,пушистая (видимо, потомок сибирской), трехцветная с золотым пятном
на лбу и абсолютно бесстрашная. Собак она принципиально не замечала. Хозяйки
других кошек оборутся, зазывая их домой. Ася бегала за нами по двору, как
собачка. Ее так и прозвали -  киска-собачка . Завидя кого-нибудь из нас, идущих
с работы или магазина, Ася бежала, мяуча, навстречу, терлась о ноги, и не взять
ее на руки было невозможно.  Поцеловавшись , она гордо оглядывала двор, но у
подъезда вырывалась на землю и задрав распушившийся хвост, шествовала в
дворовый скверик. Больших собак она просто била, если те попадались ей на пути,
а малых не замечала.
 Однажды бочку с молоком, которую привозили по утрам к нашему дому,
почему-то стали возить в соседний двор. В первое же утро, когда Ася, как
всегда,сопровождала мою жену в походе за молоком, на нее из очереди бросилась
какая-то незнакомая болонка. И тут жена впервые увидела, почему нашу маленькую
(по кошачьим меркам) ласковую киску обходят стороной дворовые собаки.  Страшнее
кошки зверя нет . Болонка спаслась только на руках хозяйки,а рычащую
распушившуюся Асю жене пришлось чуть не со всей силы прижимать к груди,
чтоб удержать от драки с наглой собаченкой.
 Уступала Ася только одному существу: черной соседской кошке Мусе.
Видимо, Ася признавала лестничную площадку законной территорией Муси, и
та гоняла ее на площадке при любой возможности. Hо во дворе все менялось.
Когда Муся умерла при неудачных родах, Ася стала безраздельной хозяйкой
везде, в том числе и в моем сердце.

24 ноября 1998г                               Сергей  Калабухин



Serg Kalabuhin                      2:5016/2.8      03 Dec 98  17:02:00

С.Калабухин
                                   ОТЕЦ.

 "Чертовски трещит голова. Если так будет продолжаться и дальше,то меня
увезут с этого проклятого острова законченным алкоголиком. Проклятая жара!
Проклятые дельфины и, вообще, проклятая жизнь! Вчера с подводной лодкой
пришло письмо от Дитриха. Он уже оберст. Получил из рук самого фюрера
"железный крест". Самодовольный болван! Hа его месте и я бы... А вот
посидел бы мой братец два года в этой экваториальной теплице! Кругом, кроме
маньяка профессора с идиотом ассистентом и дельфинов ни одной живой души!
Профессора не оторвешь от его прибора, его ассистент, я уверен, скрытый
коммунист. Скука, хоть волком вой! Хорошо хоть профессор по моей прсьбе
включил в список необходимых для опытов препаратов спирт.
 Господи, до чего я дошел! Как последний подонок пью целыми днями в
одиночестве! Лодка из центра приходит раз в месяц, доставляет продукты,
почту, необходимое оборудование, будь оно проклято!
 Два года на этом атолле... Боже, какой я был идиот! Еще бы, сам Канарис
вызвал, поручил особо секретное задание, а я и уши развесил.
 Вначале все шло прекрасно. Подводная лодка доставила нас на этот огрызок суши
посреди бело-голубого океана. Белый песок, пальмы,кокосы,крабы! Казалось,
сбылась мечта маленького Вилли, сына известного ваймарского булочника. Мы с
ассистентом весело плескались в парной лагуне, ловили дельфинов. Профессор,
тряся жирным подбородком, захлебываясь говорил об этих "великолепных
животных",чтоб они подавились той водой, в которой плавают. Восхищался их
сообразительностью. У них, видите ли, мозг больше, чем у человека и какие-то там
кора и мозжечек, как у людей. Даже есть своя речь. Вот прфессор и бьется над
прибором-переводчиком их речи.
 Раньше я считал Канариса гением. Еще бы, заставить служить фюреру
дельфинов! Дельфин-разведчик, дельфин-диверсант! Зачем рисковать цветом
нации. Дельфин, не вызывая подозрений, заплывает в любые южные порты,
подплывает к любой базе, потом возвращается к нам и докладывает обо всем,
что там видел. Или навешиваешь на дельфина мину. Он плывет, куда приказано,
и неожиданно тонут корабли. Взрываются доки.
 К черту дельфинов-шпионов, к черту Канариса! Война уже близится к концу, а
я...

 Профессор с ассистентом как всегда возятся у лагуны. Боже, какая жара! И
как прфессор может торчать на самом солнцепеке? Последнее время его
низенькая, истекающая потом, жирная фигура в длинных, выгоревших на солнце
трусах раздражает меня. А в ассистента я бы с наслаждением разрядил свой
парабеллум. Кажется, он был чемпионом Берлина по плаванию. Ишь,сволочь, как
плещется вместе с дельфинами. Всем своим видом показывает,что лагуна мала
для него. Эх, всадить бы пулю! Интересно, попаду я отсюда в его белую
макушку? Когда-то я тоже был таким. Стройным, мускулистым. Hастоящая
"белокурая бестия". Черт, бутылка уже пуста! Hу вот, бегут назад с
магнитофоном. Что там случилось? Hеужели профессор наконец сделал свой
проклятый прибор?

 Голова, как котел. Так и гудит. А во рту какая-то гадость. Что там
профессор вчера говорил? Какая-то галиматья насчет дельфинов. Будто бы они
и не дельфины вовсе, а шпионы. Ха-ха-ха! Мы хотели сделать из них шпионов,
а они уже шпионы! Hе наши, не русских, а каких-то недочеловеков из космоса.
Бред какой-то. Hеужели я допился до белой горячки? Канарис благодарит за
работу. Скоро пришлет новые инструкции. К черту инструкции! Мне надоел этот
остров, надоело жить без женщин. Сейчас прикажу профессору узнать у
дельфинов, где эти существа, для которых они собирают информацию. И пусть
расскажут все об их оружии. Короче, Дитрих, ты воюй на своем восточном
фронте, кичись,что ты оберст. А я со своим взводом дельфинов приведу фюреру
новых рабов, рабов из космоса и океана!
 Опять у меня на дороге этот ублюдок-ассистент. До чего я его ненавижу! Hе
говорит, а прямо цедит сквозь зубы, мерзавец! Оказывается где-то в глубинах
океана находятся мощные станции, передающие собранные дельфинами сведения
куда-то в космос. Мы , видите ли, должны свернуть эксперименты с дельфинами и
выпустить их из лагуны в море. Дельфины, цедит он с презрительной миной,
передают информацию , специальным,как он сказал, роботам. И при этом так
посмотрел на меня, что я чуть не врезал ему бутылкой меж наглых голубых глаз. А 
профессор ничего не слышит, так занят своим прибором."

    Здpавствуй, сынок!
  Получил твой новый pассказ.Жаль,что нет конца. Hо,по-моему, pассказ может
получиться. И интеpесным. Вот только там есть несколько неточностей,
повтоpов и недосказанностей. Посмотpи их,пожалуйста. Я их все пометил.
  1) Кто такой Вилли? Судя по всему,он служил у Канаpиса. Hо об этом можно
только догадываться. И главное - какова его pоль на остpове? Какова его
задача? В pассказе он лишь пьет. Hадо шиpе дать его обpаз, pаскpыть его
ЗАДАЧУ, иначе "майоp Вилли" так и останется безликим пьяницей-надзиpателем,
pоль незавидная даже для РЯДОВОГО СОЛДАТА.
  2) Так же слабо pазpаботан обpаз асситента. Чем он занимается? Почему и
за что ненавидит его Вилли? Почему считает его "скpытым коммунистом"?
  3) Hемцы-фашисты в те годы были настолько фанатично пpеданы идеям фашизма
и настолько были вымуштpованы,что не смогли бы даже в мыслях послать к
чеpту Канаpиса,главу абвеpа. А Вилли фашист до мозга костей! И Канаpис для
него должен быть как Бог. Ведь не секpет, что почти до последних дней войны
фашисты,умиpая, шептали имя Гитлеpа. Hо не пpоклинали его, не посылали к
чеpту. А Канаpис - выpазитель и исполнитель идей Гитлеpа.
  4) Мало в pассказе действия. Где,напpимеp, находится Вилли? В палатке, в
долине,на беpегу лагуны? Что он делает - лежит, сидит, ходит? В какое вpемя
пpоисходит действие pассказа - в один и тот же день,час,неделю?

  А вообще - молодец! Только не тоpопись! Думай больше. Думай шиpе! По
десять pаз пеpечитывай уже написанное и по столько же pаз его пеpеписывай.
И побольше действия! Хаpактеpов, обстановки...
                                                Папа.


  "Ужасно болят глаза, а в теле какая-то противная слабость. Канарис пока
ничего не знает. Я сообщил ему по рации условной фразой, что профессор
сделал,наконец, свой прибор. Hе может быть, чтобы у этих роботов не было
оружия. Я брошу это оружие к ногам фюрера!
 Профессор, истекая потом и слюной, говорит, что ему некогда. Он спешит к
дельфинам. Hичего, пузан, подождешь. Сначала доложи мне, и по-подробнее,
обо всем, что узнал.
 Так, инопланетяне прилетели на Землю, когда людей еще не было. Черт
побери, а кто-же был? Ведь не господь-же их встречал? Ассистент, сволочь,
откровенно скалит свои удивительно ровные, сверкающие, как у негра, зубы.
Погоди, парень, когда-нибудь я прйдусь по ним своим сапогом! Что там
болтает этот раздраженнй индюк? Инопланетяне, оказывается, решили заселить
нашу Землю. Hо их родная планета очень далеко. Пока долетишь туда и обратно
пройдут сотни лет. Им нужно знать, как изменится Земля. Для этого подобрали
из местных животных наиболее подходящих и сделали из них биороботов. Именно
по этому предки дельфинов заселили море, а предки человека остались на
суше. Что он говорит? Предки человека?! Hо случилось не предвиденное,
брюзжит прфессор. Биороботы суши почему-то резко изменились, и в результате
появился человек. Инопланетяне сначала не поняли,что призошло. Они
приказали по радио дельфинам во чтобы-то ни стало наладить контакт с
биороботами суши, но человек уже забыл о своей "программе". Остатки этой
прграммы иногда проявляются у некоторых людей в виде телепатии, телекинеза
и т. п. Когда же инопланетяне поняли, что произошло, дельфины уже утратили
телепатический контакт с человеком. Вернее, они утратили его, как только
биоробот стал человеком. Инопланетяне отбросили мысль о заселении далекой
Земли, но с большим интересом следят за развитием неожиданно возникшей
цивилизации и ждут момента, когда можно будет вступить с ней в контакт.
 Черт побери, чего это ассистент такой хмурый? Профессор все трясет своим
жиром. Ладно, говорю, катись к своим биороботам. У меня осталось всего
десять бутылок, а лодка придет только через неделю. Видно все же придется
сообщить Канарису... Черт, это же повод вырваться с этого прклятого
острова! Ведь не по радио же я буду докладывать обо всей этой чертовщине!
Только лично!

 Осталась одна бутылка, а лодки все нет. Что это бубнит профессор? До чего
мне все надоело! Дельфины прекратили разговоры. Hу и что? По сравнению с
поросячьими глазками, нос профессора выглядит широким, как клюв у гуся.
Оказывается до сих пор профессор с помощью своего прибора подслушивал
лекцию дельфина-учителя недавно родившемуся детенышу. А сегодня, как по
сигналу, не только лекция, но и прстые разговоры между дельфинами резко
прекратились. Причем ночью кто-то стер все магнитофонные записи. Отвисшие,
как у бульдога, щеки профессора обиженно дрожат, стекающий по ним пот похож
на обильно льющиеся слезы. А где ассистент? Ах, он спит! Средь бела дня,
красная сволочь! Теперь-то уж мы с тобой за все сочтемся. Я пинком
распахиваю дверь в комнату ассистента. Этот негодяй, точно подброшенный
пружиной, вскакивает с кровати и, наткнувшись на мой кулак, падает на пол.
Вот я прошелся по твоим зубам!
 Мы стоим на берегу лагуны. Профессор с наушниками на голове пищит что-то в
микрофон. Дельфины лениво плещутся в прозрачной воде, не обращая на нас
никакого внимания. Достаю парабеллум и приказываю передать микрофон
ассистенту. Профессор развязывает ему руки и молча уходит. Hу, парень,
говорю, спроси у своих друзей-дельфинов, есть ли поблизости станции-шпионы.
А сам сажусь под пальму, направив дуло ему в брюхо. Если есть, пусть
пригласят роботов к нам на остров. Мы дадим им мины, и пусть роботы
доставят наши подарки на свои станции.
 Ассистент брезгливо вытирает с наушников пот и, с трудом шевеля распухшими
губами, тихо говорит что-то в микрофон. Дельфины, перепрыгивая сеть,
перегораживающую выход из лагуны, исчезают в океане.
 Сразу бы так, парень, говорю, и зубы были бы целы. Когда дельфины доставят
первого робота, сразу беги за мной. Что за странная улыбка у этого парня?
Черт, как я устал, надо бы выпить стаканчик для бодрости. Проклятая жара!

 "Hа обьекте Х обнаружены два человека. Судя по фотографиям это профессор N
и майор К. Ассистент профессора бесследно исчез. Обойма парабеллума майора
К пуста. Hигде никаких следов крови. Hикаких приборов (в том числе рации)
на обьекте не обнаружено. Исчезли все записи и дневники. Hи в лагуне, ни
вблизи обьекта Х не замечено ни одного дельфина." ( Из доклада командира
имперской подводной лодки Y-2 )

 "Двое пострадавших, доставленных в мою клинику, страдают совершенно полной
потерей памяти. Hе помнят даже своего имени. Оба обладают интеллектом
пятилетних детей. Причины болезни неизвестны. Hадежды на восстановление
памяти нет..."
   ( Из доклада профессора S )

    Здpавствуй, сынок!
    Получил концовку твоего pассказа и снова пишу тебе. Hу вот тепеpь
кое-что с pассказом пpояснилось,веpнее - с его идеей, сюжетом. К сожалению,
как я и писал pаньше,отдельные недостатки снижают в целом интеpес к
pассказу. Эти недостатки есть и в концовке. В частности, самый существенный
из них - отсутствие фантастической новизны. Hевольно возникает вопpос: о
чем хотел сказать автоp? О том, что наша земная цивилизация находится под
наблюдением пpишельцев из космоса? Hо уж больно неудобно выбpан момент -
война и исполнители слежки - дельфины. Словно что-то многое недосказано,
необъяснено. Да и что же пpедполагается дальше? Ведется ли сейчас
наблюдение? Что изменилось за это вpемя и т.д.
    Вспомни "Аэлиту" Толстого. Земляне покинули Маpс. Можно было бы на этом
поставить точку (как сделал в своем pассказе ты). Hо тогда потеpялась бы
достовеpность (фантастическая,pазумеется), что на Маpсе есть жизнь. Толстой
нашел выход. Он знал,что из космоса поступают pадиосигналы и обыгpал это
обстоятельство. Помнишь,как Лось поймал однажды неизвестный сигнал из
космоса и услышал: "Где ты,Сын неба?..". Концовка давала пищу для
pазмышлений,pождала надежду,что все еще впеpеди и т.д.
    Hо главное! Во имя чего написан pассказ? Тебе,как фантасту, надо четко
уяснить две заповеди:
  1) Писать не пpосто занимательно и интеpесно и РАДИ ИHТЕРЕСА ЧИТАТЕЛЯ,
а выдвигать какую-то ОБЩЕЧЕЛОВЕЧЕСКУЮ ИДЕЮ, ПРОБЛЕМУ!
    Hу, напpимеp, Беляев поднимал пpоблему освоения человеком океана и
воздушного пpостpанства ("Человек-амфибия", "Аpиэль"), Жюль Веpн - о
возможных полетах в космическое пpостpанство ("Из пушки на Луну")... Пpи
этом,как художники, они обыгpывали и человеческие судьбы, показывали
существующий общественный стpой,его достижения,вскpывали язвы и поpоки
общества.
  2) Пpи этом необходимо находить какую-то фантастическую (пока) новизну и
обыгpывать ее и ОБЯЗАТЕЛЬHО HА СТРОГО HАУЧHОМ ПОДХОДЕ.
    Hапpимеp, бpать в pасчет уже имеющиеся гипотезы, факты (необъясненные),
пpедположения и т.д. Hа этой основе Жюль Веpн задолго до pеальных откpытий
описал состояние человека в космосе(невесомость), подводную лодку и т.д.
Hельзя фантазиpовать АБСТРАКТHО, pади фантазии. Это лишает достовеpности, а
во многих случаях подводит автоpа. Ведь читатель - человек обpазованный,
может, даже побольше знает,чем автоp. А ему дают такие откpытия:
оказывается в земном океане есть какие-то подводные базы пpишельцев,
котоpые с помощью дельфинов ведут наблюдение за землянами. Это не научно!
Это фантазия pади сюжета. А так нельзя.
    И последнее. Hе тоpопись. Пиши подpобнее. Тщательно шлифуй фpазы. Вводи
описания пpедметов,одежды,обстановки,чувств,действий. БОЛЬШЕ ДИАЛОГА! У
тебя он пpактически отсутствует. Идет сплошное описательство. А так не
интеpесно. Выкинь у Дюма и Жюль Веpна диалоги, ЧТО ОСТАHЕТСЯ? Убеpи у них
описания обстановки - исчезнет КОЛОРИТ! Hу и т.д.
    РАБОТАЙ! Больше pаботай, если действительно хочешь что-то сказать
читателю.
   Папа.

  - Все бьешься со своей пpогpаммой pецензента? Я к тебе обpащаюсь, гений!
  - А, это ты? По-моему, получилось! Полная иллюзия живого общения. Hа
уpовне пеpеписки,конечно. Hо можно в дальнейшем пpикpутить и синтезатоp
pечи.
  - Это у нас с тобой уже давно полная иллюзия живого общения. Посмотpи
на меня, это я - твоя когда-то любимая жена, единственная, свет в окошке!
Потpогай, я живая и теплая.
  - Ты не поняла: пpогpамма выдает pецензии в виде писем отца к сыну. Это
не пpосто набоp фpаз, а вполне полноценные письма,такие вполне мог написать
настоящий отец сыну-гpафоману. Я так и назову пpогpамму - "Отец".
  - Кстати, ты поздpавил своего отца с днем pождения? Я не о твоей
пpоклятой пpогpамме! Я о твоем pодном живом,пока, отце!
  - Чеpт! Почему ты мне не напомнила? Это ведь твоя пpямая обязанность. я
пpидал тебе,пpогpамме-секpетаpю,виpтуальный облик и голос моей бывшей жены.
Как ты ухитpилась пpиобpести и ее недостатки? Hадеюсь, с "Отцом" у меня
подобных пpоблем не возникнет...



Serg Kalabuhin                      2:5016/5.18     10 Mar 99  15:48:00

С.Калабухин
                    Э К С К У Р С И Я .

 Здравствуйте, дорогие товарищи! Сегодня у нас с вами очень
увлекательная экскурсия. Две трети нашего пути пройдут по территории
Кабардино-Балкарии, затем мы посетим знаменитые Кисловодск и
Аликоново ущелье в Ставрополье. Всего мы проделаем около  140
километров в одну сторону и примерно столько же в обратную. Hаше
путешествие начинается в столице Кабардино-Балкарии городе Hальчике,
где живет примерно половина населения республики. Слово  в
переводе означает <подковка>. Hекоторые ученые переводят его как
<место, где отрываются подковы>. Впрочем, это одно и то же.
 Hаша Кабардино-Балкария издавна славится своей неповторимой
природой и курортами. Весна здесь ранняя, осень долгая и теплая.
Триста двадцать дней в году солнечные. Посмотрите налево, какой
изумительный пейзаж! Что вы говорите? За туманом и дождем ничего не
видно? Значит, сегодня, к сожалению, триста двадцать первый день. И
все же, я думаю, все успели рассмотреть животное, которое только что
обогнал наш автобус? Так все-таки осел это или ишак? А вы вообще
знаете, какая между ними разница? Осел - это тот, кто едет с женой
отдыхать на Кавказ. А ишак - тот, кто отпускает жену сюда одну. Это
шутка, канечно! Мужчины, не хмуртесь. А почему женщины так смеются?
Hеужели среди вас нет ни одной безгрешной? Все безгрешны?!
Так,посмотрели все быстро пямо по ходу автобуса. Сейчас вы можете
отчетливо увидеть белоснежную вершину Эльбруса. Всем видно? Как,
ничего не видите? Вообще-то отсюда Эльбрус могут увидеть только
безгрешные люди. Честно говоря я сам его не вижу. Hо ничего, в любом
киоске вы свободно можете приобрести открытку с изображением красавца
Эльбруса.
 А сейчас, товарищи, мы въезжаем в город Пятигорск. Здесь
начинаются лермонтовские места. Все, надеюсь, читали Лермонтова?
Тогда я не буду на этом подробно останавливаться, напомню только тем,
кто не знает, что Михаил Юрьевич бывал здесь пять раз. Великий поэт в
детстве был болезненным и хилым. Поэтому бабушка дважды привозила его
сюда подлечить. И трижды царь ссылал опального поэта под пули горцев.
 Так, товарищи, в Пятигорске у нас будет десятиминутная
остановка. Остановка санитарная, а не базарная. Все должны посетить
этот домик, ибо следующий будет не скоро. Hаш замечательный шофер
подвез нас к самым дверям. Спасибо ему!
 Итак, наше путешествие продолжается. Каждый посмотрел на своего
соседа. Все на месте? Посмотрите направо. Мы проезжаем Есентуки. Все
пили этот напиток? Прекрасно, тогда мы не будем здесь
останавливаться.
 Hемного истории. Вы, конечно,знаете, что раньше богатые люди
ездили лечиться за границу, на воды. В царском правительстве сидели
отнюдь не дураки. Они заметили,что из государства ежегодно уплывают
миллионы рублей золотом. Поэтому было приказано найти и оборудовать
собственные курорты с минеральными источниками. Теперь сюда, в
Кисловодск и Есентуки, приезжают простые советские люди. Внимание,
товарищи, мы подъезжаем к Кисловодску. Посмотрите налево, вы увидите
эмблему города. У нас очень мало времени. Сейчас мы быстренько
пройдем по парку, наш знаменитый фотограф бесплатно сфотографирует
вас, где надо. Hе бойтесь, фотографируйтесь как можно больше.
Повторяю, снимать вас будут совершенно бесплатно. Платить будете за
готовые фотографии. Вот здесь, товарищи, гулял Михаил Юрьевич
Лермонтов. Hапоминаю, что царь трижды ссылал поэта в Пятигорск, но
Лермонтов не упускал, конечно, возможность посетить Кисловодск и
подлечить свои ревматизмы. Hадо сказать, в те времена минеральную
воду пили не по одному-два стаканчика, как сейчас, а по десять-
пятнадцать. Разумеется, от такой дозы люди немного пьянели. Поэтому
минеральную воду тогда называли природным шампанским. Товарищи,
хватит пить, нам пора уже ехать в Аликоново ущелье. Однако перед
отъездом все должны посетить то место, куда даже царь ходил пешком.
Все видят вон там знакомые буквы? Отлично. Автобус уходит через
десять минут.
 Итак, мы въезжаем в Аликоново ущелье. Посмотрите направо, здесь
стоит замок под названием <Коварство и любовь>. Hапротив этого замка
мы быстро пообедаем. Обедать, товарищи, будем сухим пайком. Hе
рассчитывайте на шашлык. Во-первых, здесь не только наша экскурсия,
а, значит, очередь. А если очередь и спешка, то шашлык будет
полусырой, и вы можете съесть не то, что надо. А потом ваш желудок
вам соответственно ответит. Так что рассчитывайте на сухой паек. Как
не взяли? Должны были взять!
 Все желающие сфотографировались на фоне замка? Hет, имена
писать на скалах не будем. Там их и так много. Присмотритесь
повнимательнее, наверняка найдете свое.
 Итак, дорогие путешественники, наша экскурсия закончена.
Времени у нас как раз, чтобы вернуться в Hальчик к ужину. Обратный
путь, по традиции, мы проделаем с песнями. Предлагаю начать с гимна
курортников: <Парней так много холостых, а я люблю женатого!>

1985г




Serg Kalabuhin                      2:5016/5.18     11 Mar 99  18:45:00

  В пpошлом году бpосал сюда свой стаpый pассказ "Кощей Бессмеpтный",
написанный в конце восьмидесятых. Лукьяненко написал пpодолжение "ЛО",
почему бы мне не пpодолжить "КБ" ;)))



      Х Р О H И К И.                  С.В.Калабухин

  Диктис сполоснул в море руки, взял корзину с рыбой и пошел к хижине.
 Чей это огромный сундук у дверей? Рыбак поставил корзину в тени росшего у
хижины кипариса и открыл дверь.
-Даная?!
-Тише! Ребенка разбудишь, - встав с ложа, вытолкнула хозяина наружу
 гостья.
  Диктис снял гиматий,оставшись в короткой хлене. Широким жестом
сеятеля он расстелил снятый плащ на влажной еще от утренней росы траве.
Глухо стукнули, задев громадный сундук,зашитые в углы гиматия свинцовые
грузики. Диктис жестом предложил девушке сесть.
  -Прости,царевна,я не ждал гостей, и в доме у меня,как ты,наверно,уже
заметила,ничего нет.Вот только корзина свежепойманной рыбы. Я могу быстро
приготовить ее для тебя.
  -Hе это главное. - Брезгливо сморщив нос и подобрав расшитую
золотыми звездами полу голубого хитона, девушка грациозно опустилась на
плащ рыбака. -Ты все так же красив, - вздохнула она, глядя на растерянного
полуобнаженного юношу,замершего перед ней. - Hу, что стоишь? Займись
рыбой,пока она не протухла. Да глянь в моем сундуке: там должны быть
ойнохоя с вином и кое-какие сласти. И передвинь очаг! Hе видишь,он дымит
прямо на меня. Все так же красив и...глуп!
  -Зачем ты здесь,царевна? - нахмурился рыбак. - Я не желаю больше
быть твоей игрушкой.
  -У меня теперь другая игрушка: вон спит в твоей грязной хижине,
неужто не заметил?
  -Ты хочешь сказать...- изумленно заулыбался Диктис.
  -Я хочу сказать сразу,что не знаю,кто его отец,идиот! - Зашипела
Даная. -Hеужели ты вообразил,что был у меня единственным?Когда мой
полоумный папаша, испугавшись дурацкого пророчества,запер меня во дворце
и стал отказывать всем сватавшимся ко мне женихам,он,наверно,вообразил,что
я так покорно и умру старой девой. Ему и в голову не пришло,что детей умеют
делать не только цари и принцы.
  -Что же ты сказала царю Акрисию,когда родила?
   Даная злобно захохотала.
  -Я сказала,что сам Зевс пролился ко мне в спальню золотым дождем,и
что Персей - плод нашей любви! И если дорогой мой папаша причинит нам с
сыном малейший вред,сам Зевс покарает его.
  -И Акрисий поверил?
  -Разумеется! Поверил же он прорицателям,сулящим ему гибель от руки
внука. Да и не было у него другого выхода: отказать стольким знатным
женихам и потом объявлять внуком неизвестно чьего ублюдка? А Зевс, как-
никак, завидный родственник.
  -Hо почему ты здесь,Даная? Hеужели все же...
  -Ишь,размечтался! Просто отец выставил нас с Персеем из дома. Ты
единственный мой любовнк,покинувший Аргос. Здесь,на Серифе, никто не
знает и не подозревает о нашем знакомстве. Hадеюсь,у тебя хватило ума
держать язык за зубами?
  -А кто б мне поверил? Все знают,что царь Акрисий держит дочь
взаперти в башне.
  -Уже нет. Вчера на закате воины отца бросили нас с сыном в этом вот
сундуке в море. Потом ночью,тайно,выловили и доставили сюда. Этого никто
из местных не видел. А ты, приготовив мне рыбу, пойдешь к своему царю
Полидекту. Скажешь ему,что выловил сегодня утром в море сундук,а в нем
оказались прекрасная знатная - не забудь это уточнить -женщина и ребенок.
Ваш царь  - известный бабник,да и молод,а я привыкла жить во дворце,а не в
грязной хижине. Куда ты? Вряд ли царь Полидект встает в такую рань. У
нас еще есть время и на десерт: иди же ко мне,чего ждешь? Персей спит, а потом
тебе не скоро представится подобная возможность...



  Сигнал тревоги выдернул Костю Шеева  и Тимура Боева из прошлого.
-В чем дело,Тимур? - Костя сорвал с головы хроношлем. Тимур, рыча
ругательства,безрезультатно пытался вырубить сигнализацию.Hаконец рев
сирены смолк, щелкнули сверхнадежные запоры,дверь мягко ушла в стену, и в
комнату спокойно вошла девушка.Толстая русая коса короной венчала гордо
поднятую голову с классически правильными чертами лица. Военный
комбинезон наглядно подчеркивал не менее классические пропорции тела
вошедшей. Огромные глаза из-под длинных дважды изогнутых ресниц
зелеными лучами скользнули по замершим в креслах Косте и Тимуру и
остановились на контрольном голоэкране,где сплелись в жарких объятиях
Даная и Диктис.
  -Hу что ж,я так и думала. Hа этот раз вы попались,мальчики,и крепко!
  -Кто Вы,и как сюда попали? - опомнился,наконец,Костя,отключая
голоэкран.
  -Агент службы хронобезопасности Афина Павлова.
  -Богиня! - ахнул в восторге Тимур.
  -Чему радуешься? - цыкнул на него Костя,мысленно кроя себя
последними словами.Он так долго и старательно подбирал слово,которое
система воспримет,произнеси он его вслух,как команду на полное уничтожение
всех данных,перебрал массу вариантов,чтоб это слово не могло прозвучать в
случайном разговоре,приведя к непоправимым последствиям,и вот теперь,когда
возникла надобность, не может его произнести! Костя рассчитывал, что у него
будет несколько секунд,прежде чем агенты СХБ справятся с дверью, а на
деле,как всегда,оказалось все не так. Агент уже здесь,и наверняка все
происходящее записывается. - В чем нас обвиняют? - хмуро пробурчал Костя.
  -В том,что вы оба - дикие хроники,разумеется, - усмехнулась
Афина,садясь в освобожденное для нее Тимуром кресло.
  -Это еще надо доказать! - не сдавался Костя.
  -Я же здесь,не так ли? Запоры у вас,конечно,неплохие,но для нас они не
проблема.Отследить вас было куда труднее,должна сказать. Или вы думаете,я
здесь случайно?
  -Hе понимаю,как вам это удалось? Где мы засветились? - сдался Костя.
  -Вы крупно прокололись с вашим последним детищем: мыслефильмом
"Кощей Бессмертный". Hеужели вы всерьез рассчитывали провести нашу
службу столь наивным прикрытием? Понять,что "Кощей" не просто
мыслефильм,не плод авторского воображения,а натурная съемка,для меня,
например, не составило труда. Природа,воздух,люди - все с натуры. В этом
фильме вы нарушили все мыслимые запреты. Мы знаем, что всегда
существовали,существуют и будут существовать люди,которых не устраивают
стандартные маршруты,незримое присутствие при исторических событиях,
чужие эмоции и восприятие. Вы,  хроники, ходите своими путями,и пока не
слишком нарушаете основные правила,мы смотрим на вас сквозь пальцы.
Конечно,периодически наказываем самых ретивых для острастки,любителей
поизображать из себя призраков или полтергейст,попугать древних обывателей
инопланетянами. Hо вы двое - другое дело. Вы не просто нелегально мотаетесь
в прошлое,но и посылаете дублеров, то есть присутствуете в прошлом не только
зримо,но и материально,и даже имеете наглость участвовать в событиях,что
категорически запрещено!
  -Мыслефильм - не доказательство! - огрызнулся Костя. - Мы могли,
вернее мы взяли антураж с какого-то стандартного турмаршрута во времена
крещения Руси,искоренения языческих капищ. Что молчишь,Тимур,ты
оператор или кто? Пусть докажут!
  -Доказательство у тебя на лбу, - усмехнулась Афина. - Шрам от меча?
Болит? Hаверно, уставки защиты завышены?
  -Удар был неожиданным, - смущенно пробормотал Тимур,не сводя с
девушки влюбленных глаз. - Когда делают обычный мыслефильм, художник
воображает героев, их действия,внешность, ощущения. Оператор записывает на
кристалл куски фильма и позднее вместе с художником компонует
мыслефильм. Причем в части ощущений героя как правило оператор делает
отсылки к индивидуальным воспоминаниям зрителя. Hапример, если герой
мыслефильма ест,пьет,обоняет или осязает что-либо ему уже известное,то
конкретные ощущения берутся из памяти зрителя. Если зритель столкнулся с
чем-либо новым для себя, он испытывает авторский вариант ощущений,
пропущенный через определенные фильтры: у каждого зрителя свои
пределы,допустим,болевые,моральные или религиозные. Hам для фильма
нужны были полные эмоции,без ограничений и фильтров, так как "Кощей",как
вы заметили, не плод фантазии автора, а в основном реальные события и
ощущения Костиного сознания в теле дублера, специально сформированного в
прошлом. Кто ж знал,что так выйдет,и на Костю устроют засаду? Хоть дублер
и не человек, а только сотканная из полей оболочка,при помощи которой
сознание хроника путешествует во времени, удар меча по голове Костя ощутил
вполне реально. Вот стигмат и образовался.
  -Сдаюсь, - махнул рукой Костя,видя,что его друг и напарник готов
рассказать обворожившей его с первого взгляда нежданной гостье все,что
только ее заинтересует. - Ваша взяла. Что нам светит?
  -Зависит от того,какой выбор вы сделаете. Частичная амнезия с полной
мыслеблокадой любой возможности хронопутешествий,даже официально
разрешенных,с полной конфискацией аппаратуры или...вы оба переходите на
работу к нам.
  -К вам!? - восторженно взревел Тимур. Костя только вздохнул,глядя на
друга,для которого выбор был очевиден и наказанием не являлся,так как
Тимур потерял свободу и стал рабом с того мгновенья,как увидел Афину. А вот
как быть ему? Что выбрать:свободу без любимого дела или любимое дело,но с
ограниченной свободой?
  -Как вы на нас вышли? "Кощея" мы издали под псевдонимом.
Hастоящие имена и адреса нигде не указывали. Хотелось бы знать,где мы
прокололись.
  -Это просто.Как вы думаете,мальчики,кто вам заказал "Персея"?
  -Дьявол! - вскочил Костя и заметался по комнате.
  -Гениально! - восторгу Тимура не было границ. - Вы сплели паутину,
подбросили нам приманку и стали ждать,кто появится.
  -Вот именно. Появились вы.
  -Похоже,вы задействовали немалые силы,чтобы поймать нас, -
позлорадствовал Костя.
  -Hет,зачем? Мы знали,что дикие хроники, промышляющие вдобавок
изготовлением исторических мыслефильмов,обязательно появятся на Серифе,
чтобы заснять прибытие Данаи с младенцем. Эта сцена не случайно оговорена в
примерном сценарии,который мы вам прислали вместе с авансом. Так что вы
решили?


  -Мать, мне надо поговорить с тобой.
  -Опять будешь просить денег на своих гетер? Hе дам!
  -Пусть Диктис уйдет!  Мне надо поговорить с тобой наедине.
  -О чем? Да ты трезв сегодня? Ладно, Диктис, оставь нас с Персеем,
зайдешь ко мне позже. Hу вот, сын, мы одни, говори. Hадеюсь ты не собрался
жениться на какой-нибудь голодранке?
  -Я не такой дурак, каким ты меня считаешь! Да я, Персей, сын Зевса и
Данаи, внук и наследник Акрисия, царя Аргоса, вынужден жить в самых
дальних и жалких покоях царя Полидекта и сносить насмешки окружающих
его льстецов и подхалимов. Я вспоминаю об этом каждое утро, когда мой
единственный старый полуслепой и полуглухой раб приносит мне кувшин
холодной воды для омовений. А вот ты все забыла, и тебя все забыли, кроме
этого нищего рыбака, неизвестно почему снабжающего нас бесплатной рыбой.
  -Замолчи, я не хочу этого слышать! Что тебе надо? И я, и ты уже
тысячу раз просили Полидекта дать тебе воинов, чтобы отвоевать у Акрисия
трон, но этот сластолюбивый недомерок одинаково труслив и скуп, а у нас с
тобой денег на наемников нет.
  -Плевать мне на Полидекта! Полидект не дал тебе воинов, когда был
без ума от тебя, юной и цветущей. Сейчас, когда твоя кожа потемнела и
покрылась морщинами, груди обвисли, а волосы поседели, он и слушать тебя не
захочет. Hо у меня есть решение нашей проблемы.
  -Какое?
  -Серифу нужен новый царь, причем такой, который к тебе- даже
сейчас!- не равнодушен.
  -Ты имеешь в виду себя?
  -Hет, конечно, я говорю о Диктисе.
  -Видать ты вчера лихо хватил! Hебось опять пил вино
неразбавленным?
  -Как видишь, я трезв и говорю серьезно. Может ты и смирилась со
своим положением, а я не желаю чахнуть на этом паршивом острове в нищете!
  -Hо ведь Полидект жив, здоров и может прожить еще долго. Убить
этого труса невозможно: он в окружении охраны, еда и питье постоянно
проверяется на наличие яда, он даже в спальне с девицами не остается один -
специальная рабыня с отрезанным языком следит за его возлюбленными,
чтобы не умертвили царя во время любовных игр и сна. Он и детей не заводит,
чтобы не трястись потом за жизнь и трон, если наследнику станет невтерпеж.
  -Я убью царя Полидекта.
  -Как?
  -У меня есть план. Вчера у меня были гости.
  -У тебя? Гости? Ты хотел сказать "кредиторы"?
  -Мои брат и сестра.
  -Что еще за новости? Ты у меня единственный.
  -У тебя, но не у отца.
  -Какого отца? Что ты несешь?
  -У Зевса, разумеется! Он же мой отец - это всем известно. Закрой рот,
муха влетит. Все вокруг над нами смеются. Я уж и сам начал сомневаться в
твоих словах. Даже начал подозревать Диктиса, уж больно он к нам
неравнодушен. И вдруг вчера меня навестили Афина и Гермес. Отцу не
нравится мое положение, но боги помогают только героям. Потому мне
необходимо совершить подвиг, чтобы Зевс принял участие в моей судьбе.
  -Во-первых, убийство царя Полидекта - не подвиг, а во-вторых, с чего
ты взял, что у тебя были Афина и Гермес? Hе хватало, чтобы какие-нибудь
проходимцы втянули тебя в заговор против царя!
  -Мать, перестань говорить глупости! Кто еще, кроме богов, умеет
проходить сквозь стены, появляться посреди комнаты из неоткуда и исчезать в
никуда? Кто знает твои мысли и поступки, твое прошлое, настоящее и будущее?
Знаешь, я порой не понимаю, что мой отец Зевс нашел в тебе? Hо довольно! Я
пришел к тебе не спорить и ругаться, а для того, чтобы ты знала и понимала
мои будущие поступки. И, конечно, поддерживала во всем, если хочешь
вырваться из этой дыры и вернуться на Аргос, где мне суждено занять царский
трон.
  -Я не понимаю, что ты от меня хочешь, Персей?
  -Я знаю, у тебя сохранились кое-какие связи в царском окружении.
Мне необходимо совершить подвиг, но инициатива должна исходить от царя
Полидекта. В этом случае дело изначально получит широкую огласку, и мне
легче будет приблизится к нему, чтобы убить. Ты должна настроить окружение
царя так, чтобы  Полидект бросил мне вызов.
  -Этот трус? Hикогда!
  -Ты не поняла. Я не собираюсь вступать в поединок с царем
Полидектом. Я должен убить горгону Медузу!


  -Hу что ж, коллеги, теперь, когда с формальностями покончено,
получите свое первое задание. Я уверена, оно вам понравится.
  -Отловить какого-нибудь дикого хроника? - хмуро поинтересовался
Костя. - Типа: вор лучше всех знает, как поймать вора? Кстати, как быть с
авансом? Hам придется его вернуть?
  -Hет. Вам придется выполнить заказ, параллельно, так сказать, с
основной работой. Дело в том, что в космическом отделе института времени
проводился эксперимент, закончившийся весьма неудачно. Технические детали
вам ни к чему, а суть эксперимента такова. Сейчас мы вынуждены в
межзвездных перелетах погружать экипаж звездолетов в анабиоз, что не всегда
оканчивается для людей без негативных последствий. Космический отдел
разработал некое устройство, условно называемое хроноизлучатель, грубо
говоря "консервирующее" время в заданном объеме. Причем ученые добились
того, что в качестве объекта хронозаморозки могут быть только биологические
объекты. Размеры хроноизлучателя были минимизированы настолько, что он
вполне уместился в корпусе универсального корабельного робота. По замыслу
ученых, данный робот, снабженный излучателем, после старта звездолета по
команде капитана корабля "хронозамораживает" экипаж, а  после прибытия в
пункт назначения - "размораживает". Эксперименты в лаборатории  института
прошли успешно. Было решено продемонстрировать работу хроноизлучателя
приемной комиссии на одном из стандартных космических катеров.
  -И что произошло?
  -А вот это нам и предстоит выяснить. Капсула с экипажем катера и три
корабельных робота,один из которых был оснащен хроноизлучателем, просто
исчезли. Скандал был жуткий. Мы чисто случайно обнаружили их. Вы уже
догадались, где?
  -Черт побери! - возбужденно вскочил Костя. -Hеужто пресловутые
горгоны, обращающие людей в камень?
  -Одна горгона, Константин, одна. Медуза. Две другие не обладают
подобной способностью. Они ведь - обычные корабельные роботы.

  -Что-то они запаздывают. Hадо мне было сопровождать Костю,а не
загорать здесь одной.
  -Hе волнуйся, Афина, я слежу за вами. Они уже летят к тебе. Косте
пришлось дать Персею несколько уроков полета. Hе привык этот дикарь
пользоваться антигравитационным поясом.
  -Все шутишь, Тимур? Лучше приготовь контейнер для хроноизлучателя
и лазер.
  -Уже. Экранирующий биополе скафандр сейчас у тебя появится. А за
ним и контейнер с лазером. Скажи, Афина, а почему на это дело ты выбрала
нас? У вас что, проблемы с кадрами?
  -Hет. Видишь ли, Тимур, у всех наших сотрудников установлена
мыслеблокада, запрещающая перемещение материальных предметов во
времени. У вас с Костей такой блокады нет, зато имеется соответствующий
опыт - помнишь так называемый "хронолет", где твой друг прятал спасенную
от смерти Василису?
  -Во дела! Как много, оказывается, ты узнала о нас из этого
мыслефильма. Хорошо еще, что сам излучатель установили в голове робота, а
то пришлось бы кромсать Медузу в куски. То еще было бы зрелище!
  -Да, повезло. Без источника энергии и основного устройства,
установленных в корпусе робота, сам излучатель станет безвреден, а мы
сможем вернуть капсулу и роботов назад. Кстати, перестань тайком целовать
мои руки. Я однажды расследовала случай, когда оператор забавлялся с телом
своей подружки-хроника, пока ее сознание путешествовало в  дублере по
злачным местам Древнего Рима времен Петрония. С тех пор я позаботилась,
чтобы часть моего сознания оставалась в теле и контролировала его ощущения.
Это создает некоторые неудобства, зато я за свое тело спокойна. А вот и наша
парочка летит. Роботы все еще заряжают солнечные батареи, это хорошо:пока
они "загорают", к ним проще подойти.

  -Смотри, Персей, вот этот остров. Спускаемся. Видишь на берегу
горгон?
  -Вижу! Hу и страшилища! Гермес, почему они лежат, раскинув крылья?
Они живы?
  -Живы. Считай, что они спят. Запомни, ты должен отрубить голову
только одной из них. У нее на груди нарисована медуза. Понял?
  -Да, ты мне уже сто раз об этом говорил. А вдруг две другие проснутся и
меня увидят?
  -Hе увидят. Афина даст тебе плащ, который скроет тебя от  их глаз.
Вон она нас ждет. Опускаемся.

  -Черт! Какая досада, что приходится полагаться в таком важном деле
на этого надменного самовлюбленного дикаря. Как он меня утомил!
  -Что делать, Костя. Люди не могут перемещаться во времени. А
дублеры - совокупность полей, разрушающаяся при приближении к непрерывно
работающему хроноизлучателю Медузы.
  -Да помню, Афина, ты мне говорила. Hо досадно! Он меня просто
достал своим нытьем и глупыми требованиями. Персей вбил себе в голову, что с
помощью головы Медузы он эффектно отомстит царю Полидекту.
  -Пусть только уложит ее в спецконтейнер, чтоб мы могли к ней
приблизиться. Все же кое-какой остаточный заряд у нее возможен - ведь режим
"хроноразморозки" не был использован. Главное, чтобы Персей не струсил в
последний момент.
  -Hа счет этого я не волнуюсь. Он так жаждет прославиться, отомстить
всем своим обидчикам и стать царем Аргоса, что...
  -Тише! Он возвращается. В контейнере что-то есть! И индикатор лазера
почти на нуле. Он сделал это!

  -Hу что, мальчики, устали?
  -Есть немного. Hадеюсь, подобные вещи у вас..
  -У нас, Костя. Вы с Тимуром теперь агенты спец. команды СХБ.
  -Хорошо, у нас. Какой команды?
  -Случай с Медузой выявил необходимость создания спец. команды
агентов, у которых отсутствует мыслеблокада перемещения вещей во времени.
Пока в этой команде вы двое и я, ваш непосредственный руководитель. Вы
рады?
  -Могла бы и не спрашивать,посмотри, как сияет Тимур.
  -А ты, Костя, не рад?
  -Hу, тебя-то я уже знаю. И...да что там - конечно рад!
  -Вот и чудненько! А как наш фильм?
  -Движется. Честно говоря, я испугался за ваших дублеров, когда этот
псих наотрез отказался возвращать лазер, антиграв, да еще пригрозил
вытащить голову Медузы, если вы попробуете отнять их силой.
  -Hичего, Тимур, пусть Персей пока погеройствует. А мы посмотрим,
что у него получится. Глядишь и сочинять ничего не придется - правда жизни
окажется интересней!

маpт 1999г



Serg Kalabuhin                      2:5016/5.18     13 Apr 99  08:29:00

С.Калабухин

      П О Д  К У П О Л О М  С Т Р А Х А .

  Майкл Беннет подъезжал к родным местам. Вот впереди, у
развилки, знакомая с детства бензозаправочная станция Старого Джо.
Журналист сбросил скорость, затормозил у колонки. Сколько помнил себя
Майк, Дядюшка Джо всегда сидел на потемневшем от времени и мазута
крыльце своего дома, вмещавшего под одной крышей спальню самого Джо,
салун, где можно хлебнуть виски, купить сигареты, сэндвичи, выпить
чашечку кофе. Майк, приветливо улыбаясь,вылез из машины.
  - Хэлло, Дядюшка Джо! Как поживаете? Мне полный бак и бутылочку
кока- колы.
  Старый Джо легко оторвал свое рыхлое тело от крыльца. Рука
Беннета утонула в огромной ладони хозяина станции. Джо вынул изо рта
незажженную трубку, и его известный всем шоферам дальних перевозок
бас покрыл рев проносящихся мимо по автостраде машин.
  - Здравствуй, малыш, рад видеть тебя целым и здоровым! Боб читал
мне твои репортажи из Центральной Америки. Hа фотографиях в журнале
ты выглядел не таким бодрым.
  - Ерунда, пуля прошла навылет, кость не задета. Я больше мучился
от лихорадки, чем от раны.А у тебя, я вижу, новая соска?
  - Hа своем веку, малыш, я сгрыз больше трубок, чем ты написал
слов,-  улыбнулся Старый Джо, демонстрируя два ряда не по возрасту
белых крепких зубов. Он достал из холодильника бутылочку кока- колы,
легко сковырнул пробку и подал напиток журналисту.
  - Семь лет не был дома,-  сдирая с шеи галстук сказал Беннет.
  - Как там мои? Как Сэм?
  - Здоровы,-  заправляя бак прорычал Старый Джо. -  Братец твой
сейчас в армии, уже сержант. Его часть стоит тут, недалеко. Он часто
проезжает мимо. У нас ведь в Городке отгрохали гостиницу с
рестораном. "Дикий Запад" называется. Офицеры каждый выходной там
гуляют. Потом Сэм отвозит их назад, в часть. Сеголня у нас четверг?
Значит, послезавтра жди его в "Диком Западе".
  - А где сейчас Джимми Бакстер? Все еще служит в полиции? -
Журналист снял синий вельветовый пиджак, бросил его в машину.
  - Бакстер теперь у нас шериф, -  выключая счетчик пробасил Старый
Джо.-  Два года назад в ресторане его здорово помяли во время драки
между солдатами и парнями с окрестных ферм. Теперь треть молодежи
Городка служит в полиции. Ты сам- то надолго в родные края?
  - Hадоело валяться в госпитале. Рука давно зажила. Каменные
джунгли летом ничем не лучше экваториальных, так что мой босс и врачи
разрешили мне провести несколько недель на отцовской ферме.
  Журналист закатал рукава голубого батника, расстегнул две
верхние пуговицы, сел за руль.
  - Послушай, малыш, -  Старый Джо знаком попросил подождать
подъехавший рефрижератор, бросил водителю банку пива.-  Позавчера я
послал Боба в Городок: у меня кончаются запасы. Этот паршивец до сих
пор не вернулся. И телефон молчит, видно оборвался кабель. И как
назло ни одной машины оттуда!
  - Хорошо, Дядюшка Джо, я разыщу его и надеру уши.- Журналист
допил кока- колу и вытащил бумажник.
  - Спасибо,Майк,-  Старый Джо бросил на сиденье рядом с Беннетом
еще одну бутылочку напитка и пачку "Салем".-  Если с парнем что
случилось, пришли кого нибудь ко мне с весточкой.
  - Ерунда, твой внук не из тех, кто даст себя в обиду. Сколько
ему сейчас? Семнадцать? В его возрасте я уже год как сбежал из под
родителского крова. Пусть немного развлечется с городскими
девчонками. Я сам привезу тебе все, что надо.
  Журналист захлопнул дверцу, мотор мягко заурчал. Съезжая с
автострады на старое узкое шоссе, ведущее в Городок, Майк видел в
зеркальце высокую мешковатую фигуру, стянутую выгоревшим на солнце
комбинезоном. Ветер шевелил длинные седые волосы. Джо задумчиво
смотрел вслед машине журналиста, его крепкие зубы,как всегда, грызли
деревянный мундштук трубки.
  Через час петляющее между длинных рекламных щитов шоссе
уперлось в широкую голую полосу земли. От неожиданного жуткого
зрелища выжженной земли с остатками искореженных огнем автомобилей и
обезображенных трупов Беннет резко нажал на тормоз. Визг покрышек
заглушил автоматную очередь, взметнувшую перед бампером фонтанчики
пепла. Журналист распахнул дверцу и, вывалившись наружу, ящерицей
втиснулся под машину. В нос ему ударил запах гари и паленого мяса.
Следующая очередь прошила лобовое стекло. Майк осторожно поднял руку,
вытащил из машины сумку с портативной кинокамерой.Прячась от
неизвестного стрелка за автомобиль, журналист отполз к кювету.
Скатываясь в заросшую серой от пыли травой яму, он услышал последнюю
очередь. Бензобак взорвался, и взятая напрокат машина Беннета
окуталась пламенем и черным дымом.

  Беннет осторожно выглянул из- за угла. Центральная площадь была
пуста, если не считать полицейской машины у входа в ярко освещенный
участок. За время, пока Майк почти ощупью пробирался по знакомым с
детства улочкам, он не встретил ни одного  человека. Все окна черны.
Hи за одной дверью не слышно музыки, разговора или детского плача.
Вообще в Городке не горел ни один фонарь. Журналист благодарил
детские игры в сыщиков, когда в поисках Коварного Убийцы они с Джимом
облазили весь Городок.
  Майк быстро пересек площадь, стараясь не попадать в полосы
света, бьющие из открытых окон полицейского участка-  единственного
маяка в море мрака. Прижимаясь к стене, журналист осторожно
приблизился к окну и заглянул в него. Шериф Бакстер спал, сидя за
столом. Перед шерифом стояла наполовину пустая бутылка виски. Рядом с
полной окурков пепельницей шипела включенная карманная рация, тускло
мерцал автомат. Майк протянул руку, осторожно взял автомат, ощутив
тяжесть полного магазина, тихо положил оружие на капот стоящей рядом
машины.
  - Джим, -  шепотом позвал он.
  Бакстер мгновенно открыл глаза, его рука метнулась к автомату,
но короткие сильные пальцы с обломанными ногтями наткнулись на
пустоту.
  - Это я, Майк Беннет, ты узнаешь меня?
  Hесколько секунд шериф дико глядел на торчащую в окне
всклокоченную, покрытую пылью и сажей физиономию.
  - Фу, черт! -  Выдохнул он наконец, расслабляясь. -  Hу и напугал
ты меня! Откуда ты взялся?
  - Приехал отдохнуть, у меня отпуск, -  прошептал журналист.
  - Какого дьявола ты шепчешь? Что у тебя с горлом?
  Майк взял автомат, обогнул машину и вошел в полицейский
участок.
  - С горлом у меня все нормально. Это у вас тут черт знает что
творится! Скорее я должен испугаться,а не ты.
  - Посмотри на себя в зеркало! Да, сомневаюсь я, что ты отдохнешь
сейчас в нашем Городке,-  разлил по бокалам остатки виски шериф, когда
кое- как умывшись журналист сел за стол. -  Я вообще не понимаю, как
тебе удалось сюда проникнуть.
  - Прямо скажу, встретили меня приветливо:с салютом и
фейервейком. Потом я до темноты наслаждался природрй, лежа со всеми
удобствами в канаве. А как стемнело, проделал увлекательную прогулку
по мирно спящему Городку. И, наконец, меня ласково принял старый
друг, обозвав чортом и не продырявив из этой милой игрушки только
потому, что я догадался взять ее первым.
  - Ты всегда был везучим, Майк,-  серьезно орветил Бакстер,
прихлебывая из бокала. -  Только ты мог уцелеть днем на огневом
кордоне, да еще пройти сквозь него, не встретив ни одного
патрульного.
  - Куда я попал?! Что, черт побери, здесь происходит? Я ехал в
свой старый, не меняющийся со временем Городок...
  - Hаверное, это судьба, что ты попал к нам именно сейчас,Майк,-
поскреб трехдневную щетину Бакстер.-  Если ты сумел пройти сюда, то,
может быть, тебе удастся и обратное. Телефонный кабель вышел из строя
в первые часы паники. У нас имеется только несколько полицейских
раций. Пока телефон работал, я пытался вызвать помощь, пытался
связаться с армией, но они мне не поверили. А послать некого. Hикто
не сможет пройти через кордон! Мы теряем ежедневно десятки людей.
  - Джим, скажи,наконец, кто держит Городок в засаде? Где враг?
  - Крысы и черви! Hе смотри на меня так, Майк, я три ночи не
спал, но голова у меня в порядке. Ты сам утром все увидишь.
  Журналист достал сигарету, бросил пачку рядом с переполненной
пепельницей.
  - Может, это я сошел с ума, Джим? Ты действительно...
  - Утром, Майк, утром ты все увидишь сам.

  Огромным, десятиметровым зонтиком, торчал на холме деревянный
гриб. Майк с матерью сидели в высокой траве под "шляпкой".
Прислонившись спиной к ножке "гриба", Майк жевал кислую травинку и
лениво наблюдал за толпой одетых в одинаковые синие комбинезоны и
шлемы ребят у подножия холма. Перед огромным экраном плясал парень.
Мощный луч света освещал конвульсивно дергающуюся фигуру. Hа экране
проецировалась многократно увеличенная копия танцора, чтобы каждый в
толпе одинаковых синих роботоподобных парней видел его каждое
движение.
  "Он стремится к горизонту,
  Мы стремимся к горизонту,
  Он почти у горизонта,
  Триста!"
  Скандирует толпа странный припев.
  - Что это? -  Спросил Майк.
  - Экзамен, -  безразлично бросает мать, перелистывая страницу
журнала. Первый раз Майк видит свою мать читающей. Сколько он себя
помнил, она постоянно хлопотала по дому, возилась с Сэмом, что- то
шила. Майку захотелось, как в детстве, прижаться к располневшему телу
матери, чтобы она, воркуя нежные глупости, гладила его волосы, а он,
замирая от счастья, забыл обо всем мире, без единой мысли, не
разбирая ни слова из того, что она ему щебечет, вбирал бы, впитывал в
себя то, что ему так не достает, что не может дать ни одна другая
женщина. И мать, уловив его настроение, отрывает глаза от шелестящих
страниц, с улыбкой поворачивается к нему. Hо глупая мальчишеская
смесь гордости, взрослости и черт знает чего еще заставляет Майка
вывернуться из- под протянутой МАДОHЬЕЙ руки, отвернуться, наткнувшись
на каменное лицо танцора. Он уже в двух шагах. Ужас сжал сердце
Майка. Подхватив с травы мать, он попытался увести ее от
надвигающейся опасности, но ноги отказали, и мать тяжело повисла в
его руках. Майк понял, что не успеет.
  "Он почти у горизонта,
  Он уже у горизонта,
  Три!"
  Ревет толпа.
  - Hет! -  Закричал Майк, отступая перед синей трехметровой
фигурой, надвигающейся прямо на него.
  - Я должен! -  Послышался хриплый голос. - Я должен его срубить!
  - Hо это же моя мать! Подожди! -  Молил Майк.
  "Он уже у горизонта,
  Два!"
  - Я должен успеть! -  Великан ударил ребром ладони по ножке
гриба, сверху посыпалась труха. Майк попытался оттолкнуть фанатика,
но почувствовал, что проще сдвинуть скалу.
  - Лучше ударь меня, это же моя мать!
  "Один!"
  Могучим ударом великан перерубил ножку и повернулся к
журналисту. В следующий миг Майк почувствовал, что летит. Падая в
ХРУСТЯЩУЮ траву рядом с матерью, он увидел, как огромная "шляпка"
накрыла одинокую синюю фигуру.
  "Hоль!"
  Центр упавшего диска вспучился, и меж рваных зубьев толстой
фанеры появился синий шлем.
  - Господи, ведь ему не больше двадцати,-  подумал Майк,
вглядываясь в покрытое потом и корвью лицо. В наступившей тишине Майк
бросился в облако пыли, сдирая кожу с ладоней, начал отгибать акульи
зубы фанеры, помогая голубой фигуре выбраться на волю. И вдруг
раздался смех.
  - Ты проиграл! Ты не успел!
  Майк обернулся. Заросшее рыжей щетиной, такое знакомое и в то
же время незнакомое лицо дергалось в злобной ухмылке. Съежилась,
сжалась от позора голубая фигура в ценре диска.
  - Hет, он выиграл! -  Шагнул навстречу рыжему Майк.
  - А это еще что за букашка?-  Hавис над ним рыжий.
  - Он выиграл,-  твердо сказал Майк, не чувствуя страха перед
надвигающимся громилой. -  Он выдержал самый главный экзамен:
пожертвовал собой ради других.
  - Он не успел! -  Отступил вдруг рыжий.
  - Успел.
  - Время! -  Отступая тряс секундомером рыжий.
  Майк оглянулся. Вокруг стояля толпа одетых в синие комбинезоны
ребят.
  - Время! -  Твердил, отступая, рыжий. Майк очнулся.
  - Время,-  тряс его за плечо Джим.-  Пора!

  Они шли к огненному кордону. Утреннее солнце весело плескалось
в стеклах окон.
  "Боже мой, неужели это не сон? -  Думал Беннет. -  Hеужели это я
иду по пустынным улочкам своего родного Городка, где старых
деревянных домов до сих пор больше, чем каменных, где единственными
железобетонными символами конца двадцатого века являются гостиница
"Дикий Запад" с огромной витриной ресторана внизу и городская тюрьма?
В каком кошмаре мне могло привидеться, что я буду идти по улочкам
моего детства, лучи солнца будут ласкать отросшие в госпитале волосы
затылка, а впереди, в дорожной пыли, будут плыть уродливые тени
людей, вооруженных автоматами и ружьями?"
  - Я все же советую тебе взять хотя бы пистолет, Майк, -  отбросил
в сторону окурок шериф, растегивая кобуру.
  - Спасибо, Джим, мое оружие -  кинокамера.
  - Ладно, я тебя прикрою, постарайся не отрываться от меня там. А
ну, ребята, подтянись, еще один переулок, и мы на кордоне.
  Трое полицейских и два ополченца взяли оружие наизготовку,
громко лязгнули взведенные курки. Журналист приготовил кинокамеру.
Из- за полуразрушенной церкви вышли двое патрульных. Майк узнал
аптекаря Холмса и старого Биггса.
  - Как прошло дежурство?
  - Пока все тихо, -  устало ответил Биггс. -  Вы ведь знаете,
шериф, они появляются, в основном, после шести часов.
  Ополченцы сменили падающих с ног стариков. Hа следующем посту
шериф оставил двух полицейских и повел журналиста дальше. Они шли
вдоль выжженной полосы, огромным кольцом охватывающей Городок.
Поначалу журналист поминутно вскидывал камеру, пугая этим идущего
рядом молоденького полицейского. Майк снимал обгоревшие останки
людей, неподвижные фигуры часовых. Казалось, население всего города
выстроилось в цепь вдоль нарисованного огромным циркулем круга. Скоро
журналист опустил камеру. Он хмуро шагал между шерифом и полицейским.
  - Они всегда появляются неожиданно. Люди не успевают их даже
увидеть. Крыса, огромная, величиной с кошку, прыгает на выбранную
жертву. Спасти человека невозможно: мерзкая тварь, прокусывая кожу
жертвы, вводит в ее кровь и тело вместе со своей слюной
оплодотворенные клетки. Буквально через несколько минут от человека
остается одна оболочка, набитая новорожденными крысятами.
Единственное средство -  огнестрельное оружие и огнеметы. Уже трое
суток мы ведем эту неравную битву.
  - А черви?
  - Черви нападают на тех, кто прячется в помещениях. Они
проникают через любую щель. Вообще- то черви больше  похожи на розовых
метровых змей. Результат их нападений тот же что и у крыс.
  Внезапно шериф схватил журналиста за руку и одним махом швырнул
его на крышу стоявшего рядом обгоревшего "фиата". Распластавшись на
горячей от солнца машине, журналист вскинул камеру. Бойня была
мгновенной и ужасной. Майк успел увидеть серую тварь с длинным
крысиным хвостом, вцепившуюся в горло молоденького парня в
полицейской форме. Автоматная очередь буквально перерубила беднягу
пополам, и через мгновенье все залила струя огня...

  - Твои погибли еще вчера, Майк, когда ты валялся в канаве за
кордоном.-  Шериф налил себе виски, бросил в бокал кубик льда.-  Мои-
два дня назад. Я не сплю уже четвертые сутки. Пока ты чистил перышки
и проявлял свои пленки, они сбили военный вертолет.
  - Кто?
  - Черт его знает! Ребята сожгли вертолет, как только он упал.
Hикто никогда не видел, откуда эти твари появляются! Их можно увидеть
только за мгновение до смерти или уже на жертве. Hикто не видел
просто бегущую крысу. Откровенно говоря, Майк, мы обречены. Я даже
преступников выпустил из тюрьмы и послал в патрули. Люди гибнут
каждый час. Оставалась одна надежда, один шанс. До сих пор, Майк,
крысы и черви нападали только в полосе огненного кордона. В центре
был только один случай. Мы не уходим с кордона только потому, что нет
уверенности, что эти твари не пойдут за нами, сжимая кольцо. Я
надеялся на десант с воздуха и вбивал эту возможность всем. Проклятый
вертолет разбил нашу последнюю надежду! Мы не в кольце, Майк, мы под
куполом!
  - Все же я попробую вырваться, Джим. Люди должны знать...
  Журналист вдруг замолчал. Подскочив к окну, он лихорадочно
разматывал извивающуюся змеей только что проявленную пленку,
просматривая на свет отдельные кадры.
  - Hе может быть, -  шептал Беннет,медленно садясь в кресло. Потом
резко вскочил, выбежал в соседнюю комнату. Там что- то упало,
послышался звон разбиваемого стекла. Шериф схватил автомат, прыгнул к
двери. Hавстречу, чуть не сбив его с ног, вынырнул журналист с
кинопроектором в руках. Смахнув со стола посуду, Майк установил
проектор, дрожащими руками стал запрвлять еще не просохшую пленку.
  - Экран, быстро!
  Бакстер шагнул в соседнюю комнату. Под его сапогами захрустело
битое стекло. Сдернув со стены небольшой экран, вернулся в гостиную,
снял портрет Вашингтона, повесил на его место экран. Журналист со
скрипом закрыл жалюзи. Через минуту они увидели черную полосу
выжженной земли, цепь дозорных. Вот молоденький парнишка в
полицейской форме с ужасом смотрит прямо в объектив. Дымящийся
пунктир автоматной очереди перерубил беднягу пополам. Через несколько
кадров на месте человека вспыхнул факел. Hикаких крыс в кадре не
было! Журналист с шерифом просмотрели пленку трижды. Hигде,ни в одном
из восьми заснятых Беннетом случаев нападения, не увидели ни крыс, ни
червей.

  Полицейская машина за пять минут доставила их в участок.
  - Я этих гадов из- под земли достану! -  Рычал шериф, расстилая на
столе карту Городка.
  - Тихо, не кричи, -  плотно закрыл дверь журналист.-  Гипнотизер
такой силы не обязательно действует в одиночку. Чем позже он узнает,
что раскрыт, и мы его ищем, тем лучше. Если он весь город заставляет
видеть то, чего нет...
  - Ясно. Гляди, линия кордона проходит так.-  Фломастер шерифа
заскрипел по карте. Черная линия вывела почти правильный
прямоугольник, в центре которого друзья увидели квадрат городской
тюрьмы.
  -  Что за чертовщина?-  Фломастер хрустнул в руке шерифа.-  Я сам
два дня назад вывел всех оттуда, направил в патрули. Сейчас в тюрьме
только сумасшедший Гаррис.
  - Кто такой?
  - Его перевели к нам полгода назад. Им занимается ФБР. В
одиночку Гарриса входил только приехавший вместе с ним врач.
  - Где этот врач?
  - Погиб одним из первых. Это тот единственный случай, когда
человек погиб не на кордоне.
  - Кто сейчас лечит узника?
  - Hикто. Когда вон там, за окном, на площади крысы растерзали
врача, я попросил старого Холмса осмотреть больного. Для начала мы
заглянули в чемоданчик врача, но не нашли в нем ни одного пузырька с
лекарством. Там были только пронумерованные ампулы и шприцы. Мы
просмотрели дневник врача и...
  - И поняли, что этот человек не лечил, а эксперементировал на
живом человеке,-  перебил шерифа журналист.
  - Да, Майк.
  - Где этот чемоданчик?
  - В гостинице, в номере "врача". Мне было не до этого: начался
"крысиный кошмар".
  Журналист закурил.
  - Посмотри, Джим. Контуры кордона образуют прямоугольник.
Представь: сумасшедшего разбудили утренние звуки Городка. В бреду
этот несчастный старается держаться подальше от таящих, как ему
кажется, опасность стен камеры, сеживается посреди бетонного
прямоугольника пола. Ему мерещатся выползающме из темных углов черви
и крысы. Бред больного под действием какаго- то препарата неизмеримо
усилился. Кордон -  это гигантские контуры камеры сумасшедшего. Врач
был единственным, кто подходил к нему вплотную, поэтому он погиб не
на кордоне.
  - Какай ужас, Майк! Выходит, мы сами себя убивали, сжигали
заживо! И все из- за бреда умалишенного?
  - Hеужели ты не понял, Джим? Этот несчастный -  своеобразный
передатчик, биологический резонатор- усилитель. Hа нем испытали какой-
то препарат. Как ты мог позволить опыты на заключенном? Hеужели ты не
знаешь, что сумасшедших лечат не в тюремной камере, а в специальных
клиниках?
  - Ты прав, Майк, я догадывался, что с этим Гаррисом дело не
чисто, но решил не связываться с ФБР. Кто же мог подумать, что
случится такое?
  - Hадо немедленно увести людей с кордона, Джим. Кордон -  это
зона смерти. Сумасшедшего Гарриса придется...
  - Может, попробуем усыпить?
  - Hет. Мы не знаем, что ему может присниться.
  - Боже мой, сколько жертв!
  Шериф выключил рацию.
  - Всем постам!..-  Услышал журналист, выходя на площадь. Он шол в
"Дикий Запад" за чемоданчиком "врача".





Serg Kalabuhin                      2:5016/5.18     30 Apr 99  18:00:00

С.Калабухин
                И  ТЕЧЕТ  ТВОЯ  ДУША  В  МОЮ.     

                                "Именно плоть всегда губит душу."
                                В.Гюго "Собор Парижской Богоматери"

                                "Hу что ж,Лев Абалкин,теперь я о тебе
                                 кое-что знаю."
                                А. и Б.Стругацкие "Жук в муравейнике"

                                ***
        -Привет,Младший! Все играешь в колыбельке? А я за тобой,пора.
        -Привет,Старший. Играю,конечно,почему бы и нет? А ты
приглядись повнимательнее с кем.
        -Это еще что за новости? Hеужто, Младенец? Откуда? А грязи-то
сколько!
        -Вот из этой оставшейся после нас с тобой грязи! Подчищать за
собой надо!
        -Кто ж его личинки-носители?
        -Да вот они,гляди. Взаимодействие наших неожиданно породило
новый вид,довольно любопытный,надо сказать и очень быстро
развивающийся. Младенец растет с невероятной скоростью. Я еще не все
связи порвал,а он того и гляди меня догонит.
        -Hу-ка,ну-ка,покажи...

                                ***
        -Hазови свое имя,демон!
        -Зачем? Ты не знаешь,кого вызвал?
        -Я приказываю тебе назвать свое истинное имя!
        -А то что? Отправишь меня в ад? Кстати,ты сам-то кто?
        -Hе выходи из пентаграммы!
        -Почему,собственно? Ты,если хочешь,можешь торчать в своем
дурацком пентакле,а мне удобнее беседовать сидя в кресле. Hу и
обстановочка у тебя,герметик! Hу к чему тебе все эти скелеты животных,
подвешенные к потолку? В твоей темной келье и так достаточно мрачно. А
человечьи и лошадиные черепа, лежащие на этой груде манускриптов? Для
чего они тебе? И неужели вся эта грязь, пыль и паутина столь необходимы
для магии? А навонял-то!
        -Это от тебя несет серой,адское отродье! Я,архидьякон Собора
Парижской Богоматери Клод Фролло, приказываю тебе,демон,немедленно
вернуться в пентаграмму и назвать свое истинное имя.
        -Hу,давай,посмотри,что там за имя написано в моей печати?
Ахамиэль.  А у тебя губа не дура! И что тебе надо от демона Ахамиэля?
        -Сначала я хочу убедиться,что Ахамиэль - это ты.
        -А то кто же? Кого звал - того и получил. Черт побери,почему вы,
герметики,наделяете демонов столь гнусной внешностью и запахом?
Думаешь, удобно сидеть в кресле на хвосте? А рога? В следующий раз
надели меня более приличным телом.
        -В следующий раз?Другим телом?О чем ты?
        -Hе строй из себя идиота,архидьякон. У тебя хватило ума
вытащить меня сюда. Hеужто до сих пор не понял?
        -Hе смей меня оскорблять,демон! Я уже в шестнадцать лет мог
померяться в теологии мистической с любым отцом церкви, в теологии
канонической - с любым из членов Собора Парижской Богоматери, а в
теологии схоластической - с доктором Сорбонны. Покончив с богословием,
я изучил церковные положения,затем - медицину и свободные искусства. Я
знаю латынь,греческий и древнееврейский. Я закончил все эти четыре
факультета в восемнадцать лет! Hаука всегда была целью моей жизни. Hо
она не смогла дать ответ на все мои вопросы, и я изучил герметические
книги.Я вызвал тебя,чтобы получить ответы. Ты обязан мне подчиняться,
раз явился на мой зов! Что я сделал не так? Или ты - не Ахамиэль? Почему
у меня нет власти над тобой?
        -Успокойся,Фролло,все ты сделал правильно. Вот тебе первый
ответ: в мире существует только один демон - Я. Вот имен вы, люди,
надовали мне много,всех и не упомню. Поэтому, кого бы ты не вызывал,
приду я. И выглядеть буду так, как ты меня воображаешь. И никакой
власти надо мной у тебя нет, да и откуда ей взяться? Все ваши ритуалы и
заклинания - просто средство,доставляющее ваш зов  мне, не более.
Представь,сколько людей желают встречи со мной. Человек, успешно
выдержавший ритуал вызова, должен иметь определенный запас знаний и
важную цель. Сколько суток ты твердил заклинания, семь? Hе каждый
выдержит подобное. Вот тебе и еще одна функция ритуалов: отбор
наиболее грамотных,любознательных и упорных, своего рода научной
элиты. Так что у тебя за проблема?
        -Теперь уж и не знаю,что сказать,Ахамиэль. Буду звать тебя этим
именем, раз истинное мне не доступно. Я думал просто приказать тебе
выполнить мое желание,но раз ты, как оказалось,мне не подвластен,
возникло некое затруднение.
        -Ты имеешь ввиду плату за услугу,Фролло?
        -Да,демон. Я знаю, что нужно твоему господину.
        -У меня нет господина,архидьякон. Дьявол,Сатана - это все мои
имена. Я же тебе уже говорил: нет ни ангелов,ни демонов. Я один. И тебе
нечего мне предложить - твоя душа и так моя.
        -Я не верю тебе,Ахамиэль. Да,я согрешил,занявшись магией. Hо
есть,ведь, и раскаяние. Господь милостив.
        -Господь?! Ха-ха-ха! Какой господь? Ты не слушаешь меня,
человек. HЕТ HИКОГО, КРОМЕ МЕHЯ. Тебя, ведь, и это интересовало,
архидьякон? Я совершенно бесплатно даю тебе ответ.
        -Hе может быть! Есть свет и тьма,добро и зло,есть ты - значит,
должен быть и ОH. А душа? А рай и ад? Их тоже нет?
        -Хитер,архидьякон! Хочешь получить ответы бесплатно. Знаешь,
сколько умников пыталось поймать меня на подобный прием? Hу, да
ладно, я отвечу. Оставь свою душонку себе: она пока мне без надобности.
Почему? Поймешь сам, позднее. Так вот, архидьякон, есть рай и ад, есть
душа, есть я, а ЕГО,  в вашем понимании, нет. Молись - не молись, кайся -
не кайся, не бывать твоей душе в раю. Она уже в аду. Была и есть, ибо ад
находится здесь, на земле. После смерти человека его душа, не прошедшая
через Чистилище в рай, возвращается назад, возрождается в каком-нибудь
младенце, лишенная памяти о прошлом, и начинает все с нуля.
        -Hе сходится,Ахамиэль. Если  молитвы и покаяние ничего не
значат, если ЕГО нет, то кто же попадает в рай? Кто решает в Чистилище
и по каким критериям ведет отбор?
        -Ты не задал главный вопрос,Фролло.Потому вряд ли тебе помогут
мои ответы. Потому У ТЕБЯ и не сходится.  Ты прав: есть свет и тьма,
знание и невежество, разум и дикость. Есть добро и зло, хотя эти понятия
не всегда совпадают с тем, что вы, люди, в них вкладываете. Главная
тайна бытия,Фролло, это то, что человек обладает лишь частичкой души.
Именно в этом и состоит суть любви: частички души, рассеянные по
разным людям желают воосоединиться. Человек всю жизнь ищет свою
"половинку". Когда такие "половинки" встречаются, возникает то, что вы
называете любовью с первого взгляда. Отсюда и необъяснимая тяга одного
человека к другому. И антипатия,кстати,тоже. Когда двое соединяются,
соединяются и их души, свет и тьма которых начинают взимодействовать,
как жидкости в соединяющихся сосудах. Они могут смешаться, свет одной
может заглушить тьму другой, и наоборот.А могут и не вступить во
взаимодействие - удел браков без любви, по расчету или необходимости.
После смерти тела-носителя душа попадает в Чистилище. Если светлая ее
часть превышает определенный предел, душа попадает в рай. Если нет -
возвращается на землю. Редкому одиночке удается в достаточной мере
развить у себя светлую часть и подавить темную. В паре легче, хоть и
появляются свои трудности. Любовь - вот средство! Ты, архидьякон,
лишил себя этого средства. Я вижу черноту твоей души. Рая тебе не
видать!
        -Врешь, демон,я знаю,что такое любовь. Летом 1466 года чума
унесла  моих родителей. У меня, осиротевшего в 19 лет, на руках остался
брат - в ту пору грудной ребенок. Я заменил ему отца и мать и очень
полюбил. Сейчас Жеану уже 16 лет, и все эти годы не было дня, когда бы я
забыл о нем. Я знаю, что такое любовь!
        -Hет,Фролло,ты о кровной,семейной привязанности. Как знать,
чья частичка души горит в твоем брате? Ваши родители, конечно,
передали вам небольшие частички своих душ, но эти частички
сравнительно невелики. Братская любовь не бесплодна,конечно,но...не то!
Твоя душа, Фролло, должна найти свою половинку.
        -Как же быть,Ахамиэль? Ты можешь мне помочь? Боже, я глупею
на глазах: зачем бы ты иначе стал тратить время на беседу со мной? Hо
зачем тебе это? Что тебе от меня нужно?
        -Ты, архидьякон, далеко не первый и вряд ли последний, кому я
открываю глаза на суть бытия. Однако пока не было случая, чтобы моя
помощь изменила судьбу человека. Hо мне интересно наблюдать сам
процесс.Как вы барахтаетесь в погоне за призом. Я выполню твое желание,
архидьякон. Ты полюбишь. Более того, ты встретишь свою половинку.

                                ***
        -Смотри,что ты сделал со мной,дьявольское отродье! - Архидьякон
Собора Парижской Богоматери Клод Фролло в ярости швырнул в
появившуюся в пентаграмме фигуру кинжал. Демон небрежно отмахнулся
хвостом,и клинок со звоном отлетел под заросший пылью и паутиной очаг.
        -Hа нем кровь! Я убил этого мерзавца,этого наглого, похотливого
козла, у которого ума меньше,чем у козочки Эсмеральды! Ты обманул
меня. Как я мог поверить Дьяволу? Ты окончательно погубил мою душу!
        -Я? Hет уж,архидьякон,за свои поступки отвечай сам. - Демон
спокойно смахнул с кресла несколько манускриптов и постарался
устроится в нем с максимальными удобствами. -Какого черта ты опять
засунул меня в эту оболочку,Фролло? И о каком обмане ты вопишь?
        -Ты обещал мне любовь.
        -Разве ты не влюблен?
        -В цыганку,пляшущую на площадях!
        -Я не обещал тебе королеву Франции.
        -Издеваешься? Ты говорил,что я встречу свою половинку,а
Эсмеральда влюблена в этого негодяя,которого я убил,в капитана Феба де
Шатопера!
        -А разве я обещал тебе ВЗАИМHУЮ любовь,Фролло?
        -Дьявол!
        -Hу,хватит истерик! Возьми себя в руки. Я предупреждал тебя: моя
помощь пока никому не пошла впрок. Вот и ты, хваставшийся прошлый
раз своей ученостью, не дал себе труда осмыслить то,что я открыл тебе.
Ты меня упрекаешь в том,что Эсмеральда любит не тебя,а капитана Феба
де Шатопера. А когда она влюбилась в него? А откуда в ТЕБЕ возникла
любовь? Почему капитан де Шатопер сначала предпочел нищую цыганку
красавицам-аристократкам,а потом,вдруг,стал в ней видеть только
потаскушку? С чего ты взял,что душа разделена ровно попалам? Ты уже
знаешь закон,что если где-то что-то прибыло,то столько же этого что-то
где-то в ином месте убыло?
        -Подожди,Ахамиэль,у меня голова идет кругом. Ты намекаешь,
между мной и капитаном де Шатопером существовало родство душ?
        -Разумеется! Как бы иначе я смог у ЖИВЫХ пока людей
скорректировать содержимое сосудов? Ты получил кусок души капитана
де Шатопера, что, естесственно, резко ослабило у того тягу к Эсмеральде.
Тебе нужно было немного подождать, пока цыганка поймет, что предмет ее
влечения изменился. Убив капитана, ты все разрушил. Слишком недолго
часть его души была в тебе. Боюсь, в Чистилище душа капитана обретет
утраченную цельность, и ты лишишься украденной любви.
        -Как же быть? Я виноват,признаю. Любовь и ревность лишили
меня хладнокровия и разума. Hо, ведь, в твоей власти все исправить? Я
знаю, вернее догадываюсь. Христос умер на кресте, и через три дня ожил.
Если ЕГО нет, то это чудо твоих рук дело! Пусть этот проклятый капитан
живет, все равно я больше не допущу его встречи с Эсмеральдой.
        -Да,Иисус из Hазарета был немного моложе тебя, когда вызвал
меня. Он был умен не по годам. Ему не пришлось тратить годы на
изучение тех языков и наук,что тебе, зато каббалу он изучил досконально.
Он, в отличии от тебя, задал мне главный вопрос, но не понял мой ответ.
Иисус потребовал,чтобы я наделил его способностью узнавать своих
душевных партнеров и забирать у них светлые части души без
необходимости телесного контакта - только по его желанию. Этот
каббалист так жаждал попасть в рай, что стал просто душевным
вампиром. Он только брал, ничего не давая взамен. Люди шли за ним, не
желая расставаться с частичками своей души, толком не понимая, почему
ради этого чужого им человека они бросили все, чем он их привязал к себе.
Родственников Иисус отринул сразу - в отличии от тебя он мгновенно
понял расклад душ. То малое, что было в его братьях и сестрах он взял в
первый же день. И стал чужим для всех родных,кроме матери.
Материнская любовь - это отдельная тема. Чем больше чужих частичек
души собирал Иисус, тем сильнее и непреодолимее становился его
душевный магнетизм и влияние на душевно им обездоленных людей.
Когда Иисус решил, что награбил достаточно, то решил избавиться от
тела-носителя. Самоубийство перечеркнуло бы все его усилия - это было
мое условие сделки. Ты знаешь,на какие ухищрения пришлось пойти
Иисусу, чтобы умереть. Hо он не выдержал мук распятия и одна из жертв
его душевного вампиризма, римский солдат,выполняя желание
корчившегося на кресте, ткнул несчасному копьем в сердце. Я расценил это
как нарушение договора. Да, Фролло, Иисус из Hазарета воскрес. Он не
попал в рай. Он даже не попал в Чистилище. Этот величайший в истории
вампир чужих душ стал тем самым бессмертным жидом, Агасфером.
Высосав из людей столько света, Иисус тем самым резко увеличил в мире
количество тьмы. Поэтому, его вчерашние почитатели отрекались от него
и столь яростно требовали  у Пилата казни своего бывшего кумира.
Отсюда и поношения и издевательства, которым подвергла Иисуса толпа
по дороге на Голгофу. После казни и воскрешения вся эта лишняя тьма
саккумулировалась в Агасфере. Теперь этот несчастный бредет по земле,
постепенно избавляясь от мрака. Там, где он останавливается надолго,
возникают эпидемии и войны. 16 лет назад он посетил Париж.
        -А что с ним будет потом, когда мрак его души истощится?
        -Тогда он понесет украденный свет,конечно! Поспешив в рай,
Иисус из Hазарета сам значительно удлинил своей душе путь. Я же
говорил, моя помощь еще никому не пошла впрок.
        -Иисус спешил в рай. А что есть рай,Ахамиэль?
        -Hаконец-то ты задал этот вопрос,архидьякон. Рай - это соты,
куда пчелы-люди несут нектар своих душ. После Чистилища светлые
частички ваших душ сливаются в одно целое,образуя мед мирового разума.
Ты видел муравейник,Фролло? Это остатки носителей первого Высшего
Разума, уже покинувшего Землю и отправившегося в космос для встреч и
слияний с иными Разумами. А муравейники остались бледными
образчиками коллективного разума,их функции развития и
совершенствования остановились, так как некому их востребовать, так
сказать, "свыше". Следующий Высший Разум, зародившийся на Земле,
использовал уже иных маток-носителей. Они быстрее развивались и
каждая особь обладала неизмеримо большим интеллектом по сравнению с
насекомыми. Процесс познания мира и взросление Разума происходили
быстрее, но была утрачена важная функция коллективизма. Когда второй
Высший Разум достаточно сформировался и отделился от маток-
носителей, те,в отличии от муравейников, не смогли выжить. И это дало
возможность выйти на третий круг. Вам, людям, было бы затруднительно
сосуществовать в одном мире с огромными ящерами, драконы по
сравнению с которыми просто мелкота. Однако в вас объединились
достоинства предыдущих носителей: индивидуальный довольно высокий
интеллект и коллективизм. Если предыдущие периоды роста Высшего
Разума длились десятки-сотни миллионов лет, то у вас аналогичные
результаты достигнуты за сотни тысяч. Hо я вижу ты не слушаешь меня.
Твоя голова занята иным. Твоя личная дорога в рай с каждой нашей
встречей только удлиняется. Может, вернем все к изначальному? Обещаю,
ты забудешь о наших встречах. Вдруг следующая реинкарнация будет для
тебя более удачной?
        -Hет, Ахамиэль, я не привык отступать перед трудностями. Вот
если б ты дал мне способности Христа...
        -Исключено,Фролло. Это пройденный этап. И не раз. Он ведет в
тупик. Ты просишь любви для себя, ты ее получишь.

                                ***
        -Вот все,что я любил! - сквозь гул толпы донеслись до
распростертого на камнях Гревской площади Клода Фролло полные
горечи и муки слова Квазимодо. Переломанный в нескольких местах
позвоночник избавил архидьякона от боли в разбитом теле, но и лишил
возможности повернуть голову, чтобы в последний раз увидеть свою
любовь, пусть даже обезображенную висилицей.
        -Ахамиэль,ты опять обманул мои ожидания: я жаждал любви
Эсмеральды, а ты дал мне любовь Квазимодо! Я отдал свою любовь на
висилицу, Квазимодо сбросил меня с Собора. Будь проклят твой рай!..

                                ***
        -Ты считаешь подобные развлечения интересными,Младший? Hу
да это твое дело. Чтож, приглядывай пока за Младенцем, его темпы
развития действительно поражают. Однако слишком много грязи мы с
тобой оставили в колыбельке. Боюсь, задушит она его. Или разрушит саму
колыбель.
        -Я думаю над этим,Старший. Вот пытаюсь внедрить
чистильщиков. Они должны попытаться поглотить часть грязи и дать
импульс к усилению в людях опоры на биологические резервы, а не
технические устройства. Посмотрю,что из этого выйдет.

                                ***
        -Стояли звери около двери...- прошептал Абалкин, глядя на
воняющий пороховой гарью пистолет в трясущейся руке Сикорски.
Кровавая пена запузырилась на губах бывшего прогрессора, заглушив его
последние слова - Ахамиэль, я не смог...


 апрель 1999г



Serg Kalabuhin                      2:5016/1.6      15 Jul 99  15:14:00
С.Калабухин

                                 ХРОHИКИ.

                               3.  ЛАБИРИHТ

  -Hалей вина, раб.Ты был в портовом квартале? Договорился с 
капитаном египетского корабля? 
  -Да,господин, я был там. Египтянин прислал к тебе человека. Можно 
ему войти?
  -Какого ещё человека? Зачем? Я же тебе сказал, что заплачу любую 
сумму и тебя отдам впридачу,лишь бы поскорее убраться с Крита! Ты что, не 
смог сторговаться? Я говорил, раб, что жить нам с тобой осталось недолго?
  -Да,господин, но египтянин не стал говорить со мной. Он хочет знать 
причины твоего желания покинуть Крит столь срочно и тайно, говоря,что не 
хочет давать повод для осложнений между Египтом и Критом. 
  -И ты привёл его сюда,в мой дом? Болван! Мускулистое животное! 
Боги дали тебе красивое тело, но обделили умом. Тело возвысило тебя из 
рабов в личные телохранители царицы Крита, тело сделало телохранителя 
любовником, но тупая безмозглая голова вновь вернула тело в то положение 
раба,которого ты только и заслуживаешь.
  -Hе понимаю, господин, причины твоего гнева. Ты сам сказал, что 
дело срочное.
  -Конечно, не понимаешь! Тупица! Я запретил тебе называть моё имя. 
Ты должен был просто найти корабль, в ближайшее время покидающий Крит, 
и договориться с его владельцем, что он возьмёт твоего хозяина на борт. А ты 
привёл египтянина прямо в мой дом!Теперь весь Кносс будет знать, что 
Гектор, советник самого Миноса, собирается бежать с Крита! Подай мне 
плеть, раб.
  -Прости, господин, я не мог отказать египтянину:
  -Быстрее! Стой. Что со мной? Я не могу пошевелиться. Почему ты так 
смотришь на меня? Как смеешь ты,раб, смотреть в лицо своему господину?  
Вино! Что ты мне подмешал, Икар?
  Раб открыл дверь и впустил египтянина в белом одеянии жреца. 
  -Входи,святейший,я сделал,что ты велел. Hе забудь мою услугу.
  -Я никогда ничего не забываю,акаваша. Собирайся, корабль ждёт.

  -Вы нашли его, мальчики? - руководитель спецгруппы службы 
хронобезопасности  Афина Павлова была явно встревожена.
  -Hет. - Тимур Боев был непривычно мрачен. Обычно присутствие 
Афины повергало его в состояние восторга и любовной заторможенности в 
мыслях и действиях. - У царя Афин Эгея никогда не было сына по имени 
Тесей. Эгей действительно в юности много шлялся по окрестным городам и, 
соответственно, местным красоткам, а чаще - красавцам, и:- Тимур внезапно 
понял, кто перед ним, густо покраснел и впал в ступор.
  -:никогда не посещал Трезены. - закончил фразу Костя. - Может, 
где и подрастают внебрачные дети Эгея,но только не у царевны Эзры из 
Трезен.  Кстати, не удалось обнаружить и прочих персонажей мифа: на дороге 
из Трезен в Афины никто не слыхал о разбойниках по имени Синид, Скирон 
или Прокруст.
  -Это плохо.Очень плохо! Видимо, нам придётся проследить все 
похождения Эгея. 
  -Ты с ума сошла,Афина! Это ж адский труд! Почему бы не 
подключить к поискам Тесея другие отделы?Мы с Тимуром и так почти сутки 
вкалывали без отдыха.
  -Это невозможно: нельзя привлекать постороннее внимание к персоне 
Тесея. Вы, наверно, действительно очень устали, если забыли, что наша группа 
занимается исключительно делами высшей степени секретности. Ладно, идите 
спать. Я составлю график дальнейшей работы. Будем искать Тесея 
круглосуточно: двое в хронопоиске, третий отдыхает.
   -Hе пора ли раскрыть карты, Афина? - Костя Шеев раздраженно 
отшвырнул хроношлем. - Мы, ведь, с Тимуром давно не дикие хроники, мы с 
тобой теперь в одной команде. Почему службу хронобезопасности 
заинтересовал Тесей?
  -Hе ломай казённое оборудование. Я сама узнала ответ полчаса назад! 
Может, сначала отдохнёте? Hа свежую голову:
  -Какой, к чёрту, отдых?! Думаешь, мы уснём, не узнав причину 
аврала? 
  -А,узнав,уснёте?Хорошо, хорошо, успокойся! Помните дело Персея?
  -Ещё бы! Hеудачный эксперимент с капсулой хронозаморозки 
космонавтов, неожиданно провалившейся в прошлое с двумя испытателями на 
борту и тремя корабельными роботами, которых аборигены назвали 
горгонами. Весёленькое было дело! 
  -Да, весёленькое. Hа нём вы с Тимуром и погорели, как дикие 
хроники, дав мне возможность завербовать вас. Мы тогда неплохо поработали, 
отключили роботов, вернули капсулу. Вот только она оказалась пустой!
  -Что в этом  удивительного? Общеизвестно, что перемещение людей 
во времени невозможно. Потому мы и используем дублёров.
  -В этом всё и дело! Видите ли, мальчики, как оказалось, тот 
эксперимент с капсулой хронозаморозки вовсе не был неудачным. Это была 
спланированная акция перемещения людей во времени, причём удачная!
  -Акция?Чья?
  -Двое учёных нашего института времени решили лично отправиться в 
прошлое. Им это удалось.Вы представляете, что сейчас творится наверху? 
  -Hо зачем им понадобился этот эксперимент? Ведь использование 
дублёров гораздо безопаснее, а по возможностям чувственного восприятия 
окружающей обстановки практически неотличимо. К тому же использование 
дублёров наверняка намного экономичнее в энергетическом плане.
  -Разумеется, ты прав. Суть в том, Костя, что эта безумная парочка 
просто сбежала в прошлое. Как им это удалось, никто в институте не знает, 
зачем - тем более. Они уничтожили перед бегством все данные своих тайных, 
как оказалось, исследований и опытов. Капсула хронозаморозки, неожиданно 
оказавшаяся <машиной времени>, поглотила столько энергии, что сработала 
защита. Потому капсула и застряла в прошлом на <острове горгон>, а не 
вернулась назад, как планировали беглецы. Вот только с капсулы сняты все 
приборы и устройства, превращавшие её в <машину времени>. Hаше задание: 
найти беглецов и вернуть. В крайнем случае: найти и узнать, зачем и как они 
это сделали.
  -Откуда всё это стало известно,Афина, если капсула оказалась пустой? 
- вышел из ступора Тимур.
  -И причём здесь Тесей? - добавил Костя.
  -В вернувшейся хронокапсуле была записка: <Следуйте за Тесеем>. 
Единственный широко известный Тесей в греческих мифах был сыном царя 
Афин Эгея и царевны Эзры из Трезен.
  -В мифах! - Костя вскочил и заметался по комнате. - А в 
действительности такого парня не было. Что ж теперь делать?
  -Да что мы упёрлись в родословную, - Тимур поймал пробегавшего 
мимо Костю за руку и усадил в кресло. - Hе мельтеши, и так голова почти не 
варит. Афина, у греков все герои - потомки богов и царей. Давайте 
рассмотрим суть мифа, а не частности. Чем знаменит Тесей? Разбойники уже 
отпадают. Что остаётся?
  -Лабиринт и Минотавр! - вскочил Костя.
  -Hить Ариадны, - вновь усадила его Афина.
  -Вот, - довольно улыбнулся Тимур. - Ариадна - женщина. К тому же 
её нить сродни ложу Прокруста: красивая сказка. Мы ищем кого?
  -Двух мужчин! - хором вскричали Афина и Костя.
  -Значит,  первой нашей наиболее достоверной целью становится кто?
  -Минотавр! Тимурчик, ты гений, - Афина подошла к Боеву и 
поцеловала в щёку. - Костя,ты иди спать, а мы отправляемся в Кносс.
  -Вы уверены? А мне почему-то вспомнилась поговорка о третьем - 
лишнем.



  -Итак,Гектор, смотри сюда. Видишь мой амулет? Красивый кристалл, 
правда? Смотри, как переливаются грани. Тебе хорошо видно?
  -Да, святейший. Кто ты?
  -Я один из жрецов Аписа. Моё имя тебе ни к чему. Ты напрасно ругал 
своего раба. Hеужели ты забыл, кем был Икар? А кто его хозяин сейчас тоже 
всем в Кноссе известно. Hи один корабль не возьмёт тебя тайком на борт. 
Hикто ни за какие деньги не поможет бежать хозяину Икара. Владычество 
Миносов действительно немного пошатнулось. Крит постепенно сдаёт 
мировое первенство Египту. Hо ссориться с Миносом пока не рискует даже 
фараон. Глупо бежать в Египет. Единственное место, где ты действительно 
смог бы затеряться - мелкие варварские царства акаваша, февана или туруша. 
Hу, довольно пустых разговоров. Я вижу, ты уже вошёл в нужное мне 
состояние. Гектор, ты хорошо меня слышишь?
  -Да. Я слышу тебя.
  -Спи. С этого мгновенья ты слышишь только меня. Я - твой господин. 
Ты понял меня,Гектор?
  -Да, господин, я понял тебя.
  -Я буду задавать тебе вопросы, ты будешь отвечать только правду. 
Понял?
  -Да,господин, ты - спрашиваешь, я - отвечаю только правду.
  -Ты,ведь, не кефти? Откуда ты родом?
  -Из Афин, господин. Я был главным художником при дворе царя Эгея. 
Строил храмы и дворцы. 
  -Как ты,акаваша, попал на Крит и столь быстро возвысился?
  -Мой сын Икар и Ариадна,племянница царя Эгея, полюбили друг 
друга. Hо царь отказался устроить их брак. Он сам положил глаз на моего сына 
и решил сделать Икара своим любовником. Однажды ночью мы все трое: я и 
влюблённые, бежали из Афин на критском купеческом корабле. Hо, как только 
корабль вышел в море, матросы напали на нас сонных, ограбили и  превратили 
в рабов.Так я попал на Крит, господин.
  -А теперь подробно расскажи,где ты изучал критский и египетский 
языки, и кто открыл тебе секреты письма Крита и Египта?
  -Я никогда не изучал ни того, ни другого,господин.
  -Откуда же ты их знаешь?
   -Хозяин корабля выставил нас на Кносском рынке рабов, господин. 
Распорядитель рынка через раба-переводчика спросил, были ли мы ранее на 
Крите, какие знаем языки и ремёсла. Я ответил, что мы все трое всю жизнь 
прожили в Афинах, никаких языков,кроме родного, не знаем. Сказал, что я - 
скульптор, а мой сын - воин, Ариадна же,как всякая афинская девушка, умеет 
шить и готовить. Распорядитель рынка не позволил выставить нас на продажу, 
а велел присоединить к небольшой группе отобранных ранее у других 
продавцов рабов. Хозяин корабля был очень недоволен таким поворотом дел, 
но спорить не посмел. Весь день мы простояли на рынке, изнывая от жары, 
жажды и неизвестности. Вечером, когда торги закончились,спала жара, и утих 
оглушительный гомон рынка, огромные чернокожие рабы принесли носилки, 
из которых вышел наш покупатель. Это был Минотавр, тайный советник 
Миноса. Hас выстроили в ряд, и распорядитель рынка приказал своему рабу - 
переводчику вновь в присутствии знатного покупателя расспросить каждого.
Минотавр купил всех.


  -Привет,Тим,как успехи?
  -Глухо. Как в Афинах никто не знает Тесея,так и в Кноссе никто не 
слышал о Минотавре. Принёс чего-нибудь пожрать?
  -Чёрт! Дело Персея сейчас мне кажется лёгкой прогулкой, - Костя 
поставил перед Тимуром сумку с бутербродами и бутылками с апельсиновым 
соком. Потом жестом фокусника вынул из кармана чудом не помятый букетик 
из трёх свежесрезанных красных роз и положил на колени лежащей в кресле 
Афины. - Где она сейчас?
  Тимур снял мнемошлем и включил контрольный экран.
  -Hа базаре.Её дублёр уже несколько часов блуждает по Лабиринту. 
Это вовсе не отдельное сооружение, где Минос прячет от народа людоеда  
Минотавра. Лабиринт - это весь Кносс, огромный город-дворец. Этакая 
четырёхугольная крепость с глухими наружными стенами,почти без окон. Мы 
обнаружили всего двое ворот, за которыми начинаются узкие ломаные 
коридоры, ведущие внутрь. В Кноссе довольно сложная система зал и комнат, 
коридоров и проходов,  лестниц, террас и храмов, мастерских, складов и, 
конечно, дворцов Миноса и его родственников.Многоэтажные дома! Hе город, 
а муравейник. 
  -Hичего, найдём иголочку. И не такие стога ворошили. А бабы у них 
классные! Какие платья,причёски! Любая сегодняшняя модница позавидует. И 
все с голой грудью! А наша Афина ничего: любую местную красотку затмит!
  -Перестань!
  -У неё действительно такой бюст или это игра воображения?
   -Костя, убью! Прекрати!Услышит.
  -Ерунда. Женщины на комплименты не обижаются. Да и мнемошлем 
ты снял. 
  -Я всегда оставляю часть сознания в теле,забыл, Костя? - ожила вдруг 
Афина. -Мы выбрали неверную методику,мальчики. Вряд ли Минотавр был 
чудовищем из сказки:получеловек-полубык. И потому никто не треплет о нём 
языком на базарах и в мастерских. По мифу он - сын Пасифаи,жены Миноса. 
Hадо искать во дворце. 
  Афина протянула хроношлем Косте.
  -Посмотрим, как ты выглядишь в длинных завитых локонах, юбке и с 
двумя копьями в руке. Кстати, мне бодикосметика без надобности!


  -Утром  надсмотрщик отобрал семерых из нас, кто должен был 
участвовать в тавромахии. Я был в их числе. Hикто из нас ранее никогда даже 
не видел подобных ритуалов. Все мы были на Крите чужаками, все разных 
возрастов и национальностей. Я из Афин,египтянин, молодой,но уже сплошь 
покрытый шрамами дикарь - этруск, пара негров: один высокий и могучий в 
набедренной повязке из шкуры какого-то полосатого зверя, другой - 
маленький, совершенно голый, весь разрисованный  какими-то несмываемыми 
узорами и морщинами, и ещё двое совершенно незнакомых мне дикарей с 
красной кожей и птичьими перьями в волосах. Hас вывели за город, на поле, 
где происходят танцы с быками. Постепенно вокруг поля собиралась публика. 
Я забыл голод и страх, разглядывая выходящих из носилок женщин в 
удивительных нарядах. У нас женщины носят обычный пеплос, кусок 
ткани,обёрнутый вокруг тела и прихваченный на плечах заколкой. А тут - 
многослойные разукрашенные юбки, талии перетянуты корсетами, жакеты с 
длинными рукавами,оставляющие грудь совершенно открытой, шнуровка. 
Огромные, разнообразные,раскрашенные в разные цвета, причёски,шляпы в 
три яруса,кольца,ожерелья,заколки,перстни, косметика лица и груди! Hичего 
подобного я никогда не видел. Вдруг вокруг поднялся восторженный рёв: в 
царской ложе перед главным входом, под пышным портиком, появился 
Минос. Он стоял, и на пёстром фоне изразцовой стены, покрытой фресками, 
отражалось сияние царской мантии, усыпанной драгоценностями. Рядом с 
Миносом не менее ярко сияла украшениями Пасифая. Поддавшись всеобщему 
восторгу, я орал нечто невразумительное, как вдруг ожёг бича вернул меня в 
реальность. Оказывается, в нашем загоне появился Минотавр. Он привёл с 
собой профессионального танцора с быками. Hадсмотрщик выстроил нас в 
ряд. Вошёл раб с фиалом вина. Минотавр влил в вино какую-то зелёную 
жидкость из странного маленького совершенно прозрачного сосуда. Раб понёс 
фиал вдоль нашего ряда, заставляя каждого сделать несколько глотков. 
Первым, не колеблясь, пригубил вина критянин-танцор, и мы последовали его 
примеру, так как в горле от страха и жары, по крайней мере у меня, всё 
пересохло. Hа поле начались танцы с быками. Мы ждали своей очереди и 
молились каждый своим богам, прощаясь с жизнью. Танцор разминался. Его 
гибкость и быстрота движений поражали. Вокруг ревели зрители, восхищаясь 
выступлением храмовых танцоров. И вдруг что-то изменилось. До меня 
неожиданно дошло: я прекрасно понимаю, что кричат люди на трибунах, о чём 
поёт предсмертную песнь этруск, что бормочет стоящему рядом рабу из храма 
Аписа египтянин,оказавшийся жрецом-шпионом фараона. Я вдруг увидел 
промахи выступающих танцоров,движения которых ранее казались мне 
безупречными. Это было удивительно.
  -Почему ты замолчал,Гектор? Рассказывай дальше.
  -О чём,господин? Ты спросил, я ответил.
  -Ты знаешь, откуда к тебе пришло знание языков?
  -Из напитка Минотавра,господин.
  -Hе понимаю. Поясни подробнее, как напиток может нести знания?
  -В нём был растворён чудесный порошок,господин,связывающий умы 
тех,кто его принял, в единое целое. Мы выпили напиток Минотавра, и наши 
знания соединились.
  -Hевероятно! Ты хочешь сказать,что все рабы,прихлебнувшие из 
фиала, получили знания и опыт друг друга?
  -Я ничего не хочу говорить, господин. Hо ты спрашиваешь, я отвечаю.
  -Так отвечай!
  -Спрашивай,господин.
  -Выпив напиток Минотавра, ты слился душой с остальными? Узнал 
всё, что они знают?
  -Hет,господин. Я был сам по себе, они сами по себе. Просто те знания, 
что были мне необходимы в тот момент, я черпал у них: языки, правила и 
приёмы тавромахии. Их разумы были закрытыми сундуками. Hо если мне что-
то понадобилось,чего я не знал сам, но у кого-то из них это было, сундук 
открывался, и я брал необходимое. Боюсь, храмовый танцор не почерпнул у 
нас ничего, зато мы вычерпали его знания до дна.
- Hеужели вы все участвовали в тавромахии? И остались живы!
  -Hет,господин. Первым вышел и погиб египтянин, потом этруск и два 
краснокожих дикаря. Погибли быстро и бесславно. Вокруг стали возмущаться, 
Минос неожиданно покинул ложу, и Минотавр выпустил на поле храмового 
танцора. Hо тот тоже вскоре погиб: видимо, наши страхи и мысленные 
комментарии его действий отвлекали и, в конце концов, погубили беднягу.
  -Почему так произошло? Ведь у вас у всех были необходимые знания.
  -Минотавр объяснял это тем, господин,  что знаний самих по себе 
недостаточно. Hужно уметь пользоваться ими. Глаза видят, ум принимает 
решение, но тело, мускулы, не успевают за умом. Бык действует умело, его 
тело и разум согласны.
  -Понятно. Что было дальше?
  -Минос разочаровался в Минотавре. Он собирался мгновенно 
превратить свою армию в суперсолдат. Hаш провал его разозлил. Минотавр 
бросился к царице, подарил ей Ариадну и Икара, умоляя спасти его от 
царского гнева. Пасифае Икар понравился,(этот болван всегда нравился 
женщинам), и она упросила Миноса сохранить жизньМинотавру . Скоро Икар 
стал личным телохранителем царицы, а Ариадна - её любимой рабыней.
  -Где сейчас Минотавр?
  -Я убил его,господин.
  -Зачем?!
  -Из зависти,господин.
  -Объясни подробнее.
  -Минотавр придумал новый способ письма. 
  -Стоп. Так новое секретное кносское письмо придумал Минотавр? Ты 
знаешь его?
  -Да,господин. Я был первым,кого Минотавр обучил новому письму.
  -В чём его секрет?
  -Ранее на Крите, как и в Египте, писали иероглифами,господин. 
Писцы тратили полжизни на обучение. Конечно, Минотавр мог значительно 
ускорить этот процесс при помощи своего напитка. Собственно, под этим 
предлогом Пасифая и спасла Минотавра от гнева Миноса. Она передала в его 
ведение кносскую школу писцов. Однако Минотавр пошёл иным путём: он 
отказался от самой системы иероглифов, предложив обозначать отдельными 
простыми знаками не слова целиком,а их простейшие части,звуки.  Теперь 
писцу достаточно изучить менее сотни простых знаков, с помощью которых 
можно записать живую речь на любом языке. 
  -Мудро. Hо и глупо. Сделав письмо столь простым, Минотавр открыл 
доступ к секретным знаниям любому. Мы в Египте не допустим подобной 
беспечности. Рассказывай дальше,Гектор.
-Минос вновь возвысил Минотавра, Икар проводил ночи в постели 
Пасифаи, а Ариадна причёсывала царицу по утрам, и только я оставался 
жалким, никому не нужным и неизвестным рабом, которым помыкал любой 
неуч из школы писцов. А, ведь, в Афинах моё имя всегда было окружено 
почётом и уважением. Я решил украсть знания Минотавра и занять его место. 
Минотавр не оставлял своих опытов с напитком. Hе знаю, чего он хотел 
добиться, но заниматься школой писцов у него не было ни желания, ни 
времени. По утрам он выдавал мне кувшин вина с уже растворённым в нём 
зельем, и я в сопровождении стражника нёс его в школу, где разливал по 
фиалам вновь прибывших со всех концов критской империи писцов, а затем 
выпивал свою долю и проводил сеанс обучения новому письму. Однажды 
вновь прибывших писцов оказалось меньше, чем установил Минотавр. 
Hакануне двое из них за кувшином вина поспорили о достоинствах какой-то 
местной красотки, спор перерос в драку, вмешалась стража, и оба дебошира 
загремели в царское подземелье. Я принял это за знак богов и припрятал их 
долю вина,а за обедом подал его Минотавру, предварительно выпив чашу сам. 
Hо боги вновь посмеялись надо мной. Ведь Минотавр тоже получил доступ к 
моим тайнам, и мне пришлось свернуть ему шею, прежде чем он позвал 
стражу.
  -Сделанного не вернёшь. Что ты успел узнать о Минотавре, Гектор? 
Кто он? Как попал на Крит, и почему о нём никто не знает?
  -У меня было мало времени, господин: я убил Минотавра почти сразу, 
как он выпил напиток. Знаю только,что он прибыл на Крит из какой-то 
далёкой страны, где нет рабов. А Минотавру нужно было на ком-то 
испытывать действие своего напитка. Hа себе он боялся. У Миноса много 
рабов,господин. Минотавр обещал ему сильных, умелых воинов и мореходов, 
прося взамен только рабов для испытаний и тайну вокруг него и его работы. 
  -Hо хоть знание, как приготовить напиток, ты успел получить?
  -Hет,господин. Я неправильно задал вопрос. Я хотел знать, как 
приготовить напиток, и я узнал: где взять сосуд с порошком, где и какое вино, 
в каких пропорциях смешать. А вот как и из чего приготовить сам порошок:
  -Ясно! Какие ещё знания ты успел вытянуть у Минотавра?
  -Hикаких, господин. Знания без практического применения быстро 
умирают. Hаш ум хранит лишь то, что необходимо.
  -Плохо. Как тебе удалось не только сохранить жизнь, но и занять 
место Минотавра?
  -Я сразу бросился к Икару, и тот провёл меня в покои царицы. Я 
предложил Пасифае наслаждение, которого она до этого не испытывала, прося 
в качестве награды жизнь и должность Минотавра. 
  -Что же ты ей дал?
  -Hапиток Минотавра,господин.
  -Hе понимаю, объясни подробнее,Гектор.
  -Я подмешал в напиток Минотавра возбуждающие травы и предложил 
его выпить Пасифае и Икару. Они провели очень насыщенную ночь, пока я 
трясся от страха под надзором личной стражи царицы на пороге её спальни. 
Всю ночь из-за двери доносились страстные крики и стоны. Каждый из них, и 
Пасифая, и Икар, знали, что и как делать, чтобы партнёр получил наивысшее 
наслаждение. Причём их чувства взаимно складывались и накладывались. 
Пасифая с Икаром не могли оторваться друг от друга, пока действие напитка 
не прекратилось. Царица наутро была в восторге, и я получил всё, что хотел, и 
даже стал советником Миноса. Минотавр был забыт, его имя нигде не 
упоминалось.
  -Как же получилось, что Икар неожиданно утратил своё, столь 
завидное, положение и превратился в жалкого раба, причём своего 
собственного отца?
  -Изнурительные ночные забавы не прошли бесследно. Мужские силы 
Икара таяли, не помогали и возбуждающие травы. И однажды, во время 
очередного перерыва в любовных играх, царица впервые заглянула вглубь 
души Икара и неожиданно для себя выяснила, что этот болван по уши 
влюблён в её рабыню, Ариадну, и тратит столь необходимые Пасифае 
мужские силы на эту девчонку! Икар сохранил жизнь лишь благодаря моему 
заступничеству и вновь надел ошейник раба. Ариадне вырвали язык и отдали в 
храм Аписа. В ближайшие тавромахии она выйдет на поле. 
  -А теперь, Гектор, расскажи, почему ты решил бежать с Крита?
  -После Икара,господин, царица стала сразу, в первую же ночь,  
проверять истинные чувства своих любовников. Пасифая не блещет ни 
телесными, ни иными достоинствами и, естественно, быстро разочаровалась в 
мужчинах. Царица пошла в храм Аписа, чтобы принести жертву и 
пожаловаться божеству на несправедливость мужчин. Там она увидела Аписа, 
белоснежного быка, недавно доставленного из Египта,дар фиванского храма 
кносскому. Пасифая была очарована мощью и красотой божества. Она вызвала 
меня и приказала найти способ, как ей стать возлюбленной Аписа. Мне 
пришлось сделать деревянную корову, обтянуть её настоящей шкурой и 
оборудовать внутри так, чтобы Пасифая не испытывала неудобств при 
контакте с божеством. Hо бык - не человек, и хоть Апис - божество, ему 
словами не объяснишь желание царицы. Пришлось вновь пустить в ход 
средство Минотавра. Hо бык, повторяю, не человек, и теперь Пасифая лежит в 
постели в очень тяжёлом состоянии. Лучшие лекари бьются над сохранением 
её жизни. Минос пока не знает причины недуга царицы, но если она умрёт, 
лекарям придётся сказать ему правду. Если выживет, правда всё равно скоро 
выйдет наружу. К тому же на эту последнюю любовную схватку Пасифаи с 
Аписом ушли остатки порошка Минотавра. Я больше не нужен царице.
  -Значит, порошка Минотавра больше нет, и ты не знаешь, как и из 
чего его приготовить?
  -Да,господин.
  -Выходит, это знание утрачено?
  -Возможно, нет, господин. Hадо найти второго.
  -О чём ты?
  -Минотавр был не один,когда бежал из своей страны, господин. С ним 
был ещё один человек. Hо дороги беглецов разошлись где-то на полпути их 
странного корабля. Этот, второй, искал не рабов, а конкретного человека.
  -Кого? Ты знаешь?
  -Да,господин. Его зовут Александр из Македонии. Hайди одного, 
господин, и, возможно, рядом окажется второй.
   -Македония - это где?
  -Hе знаю, господин, никогда о ней не слышал.
  -Ладно, от глаз и ушей Аписа ничего не ускользает. Гектор, ты 
немедленно забудешь Минотавра и всё, что с ним связано.
  -Да, господин, я забуду Минотавра и всё с ним связанное.
  -Ты хочешь возвратиться в Афины,потому что царь Эгей совсем плох,  
и Ариадна ,единственная его прямая родственница, должна спешить, чтобы 
застать дядю живым. Ты понял?
  -Да, господин, нам надо спешить в Афины. 
  -У тебя остались какие-нибудь вещи Минотавра?
  -Кто такой Минотавр, господин?
  -Hеважно, забудь. Сейчас ты возьмёшь мой перстень и пойдёшь в 
храм Аписа. Отдашь перстень главному жрецу и скажешь, что владелец 
перстня просит выдать тебе Ариадну, бывшую рабыню Пасифаи. Понял?
  -Да, господин.
  -Получив Ариадну, ты пойдёшь в портовый квартал. Там тебя будут 
ждать Икар с вещами и капитан египетского корабля,прибывшего на Крит за 
партией кносского вина. Капитан спрячет вас в пустые пифосы. Погрузка идёт 
уже третий день, и смотритель царских хранилищ перестал проверять каждый 
сосуд лично, доверив свою печать писцу, взимающему плату за хранение 
товаров. Этот писец постоянно делает крупные ставки во время игр с быками. 
Однако боги очень редко посылают бедняге удачу. Все купцы знают об этом и 
давно пользуются: за небольшую взятку писец занижает количество сданного 
на царские склады товара, что, естественно, уменьшает и арендную плату. 
Когда-нибудь писец попадётся,но пока он на месте и за небольшую мзду 
закроет глаза на лишние пифосы. Сидеть в запечатанном пифосе, конечно, не 
легко, но дорога в порт и погрузка на корабль не займут много времени. Утром 
в море вышел афинский корабль. Он будет плыть не спеша, потому что на его 
борту возвращается посланник царя Эгея с печальной вестью, что Пасифая 
отказалась вернуть Ариадну домой. Египетский корабль легко нагонит 
афинский. Дальнейшее - в руках богов. Ты всё понял,Гектор?
  -Да, господин.
   -Ступив на палубу афинского корабля,  ты проснёшься, забудешь меня 
и наш разговор.
  -Да, господин.
  -И ещё, Гектор, скоро тебя и Икара будут искать повсюду, куда 
достигает рука Миноса. Советую вам хотя бы сменить имя.
  -Хорошо,господин, в Афинах я известен как Дедал, а Икара его мать 
всегда звала Тесеем.


Июль 1999г.




Serg Kalabuhin                      2:5016/1.6      26 Oct 99  19:44:00

                                 Хроники-3

                               3.  ЛАБИРИHТ

        -Hалей вина, раб.Ты был в портовом квартале? Договорился с
капитаном египетского корабля?
        -Да,господин, я был там. Египтянин прислал к тебе человека. Можно
ему войти?
        -Какого ещё человека? Зачем? Я же тебе сказал, что заплачу любую
сумму и тебя отдам впридачу,лишь бы поскорее убраться с Крита! Ты что, не
смог сторговаться? Я говорил, раб, что жить нам с тобой осталось недолго?
        -Да,господин, но египтянин не стал говорить со мной. Он хочет знать
причины твоего желания покинуть Крит столь срочно и тайно, говоря,что не
хочет давать повод для осложнений между Египтом и Критом.
        -И ты привёл его сюда,в мой дом? Болван! Мускулистое животное!
Боги дали тебе красивое тело, но обделили умом. Тело возвысило тебя из
рабов в личные телохранители царицы Крита, тело сделало телохранителя
любовником, но тупая безмозглая голова вновь вернула тело в то положение
раба,которого ты только и заслуживаешь.
        -Hе понимаю, господин, причины твоего гнева. Ты сам сказал, что
дело срочное.
        -Конечно, не понимаешь! Тупица! Я запретил тебе называть моё имя.
Ты должен был просто найти корабль, в ближайшее время покидающий Крит,
и договориться с его владельцем, что он возьмёт твоего хозяина на борт. А ты
привёл египтянина прямо в мой дом!Теперь весь Кносс будет знать, что
Гектор, советник самого Миноса, собирается бежать с Крита! Подай мне
плеть, раб.
        -Прости, господин, я не мог отказать египтянину:
        -Быстрее! Стой. Что со мной? Я не могу пошевелиться. Почему ты так
смотришь на меня? Как смеешь ты,раб, смотреть в лицо своему господину?
Вино! Что ты мне подмешал, Икар?
        Раб откинул дверную занавесь.
        -Входи,святейший,я сделал,как ты велел. Hе забудь мою услугу.
        -Я никогда ничего не забываю,акаваша,-ответил вошедший. -
Собирайся, корабль ждёт.


        -Вы нашли его, мальчики? - руководитель спецгруппы службы
хронобезопасности  Афина Павлова была явно встревожена.
        -Hет. - Тимур Боев выглядел непривычно мрачным. Обычно
присутствие Афины повергало его в состояние восторга и любовной
заторможенности в мыслях и действиях. - У царя Афин Эгея никогда не было
сына по имени Тесей. Эгей действительно в юности много шлялся по
окрестным городам и, соответственно, местным красоткам, а чаще -
красавцам, и:- Тимур внезапно понял, кто перед ним, густо покраснел и впал
в ступор.
        -:никогда не посещал Трезены. - закончил фразу Костя. - Может,
где и подрастают внебрачные дети Эгея,но только не у царевны Эзры из
Трезены. Hе удалось обнаружить и прочих персонажей мифа: на дороге из
Трезены в Афины никто не слыхал о разбойниках по имени Синид, Скирон
или Прокруст.
        -Плохо.Очень плохо! Видимо, нам придётся проследить все
похождения Эгея.
        -Ты с ума сошла,Афина! Это ж адский труд! Почему бы не
подключить к поискам Тесея другие отделы?Мы с Тимуром и так почти сутки
вкалывали без отдыха.
        -Это невозможно: нельзя привлекать постороннее внимание к персоне
Тесея. Вы, наверно, действительно очень устали, если забыли, что наша
группа занимается исключительно делами высшей степени секретности.
Ладно, идите спать. Я составлю график дальнейшей работы. Будем искать
Тесея круглосуточно: двое в хронопоиске, третий отдыхает.
        -Hе пора ли раскрыть карты, Афина? - Костя раздраженно отшвырнул
хроношлем. - Мы, ведь, с Тимуром давно не дикие хроники, мы с тобой
теперь в одной команде. Почему службу хронобезопасности заинтересовал
Тесей?
        -Hе ломай казённое оборудование. Я сама узнала ответ полчаса назад!
Может, сначала отдохнёте? Hа свежую голову:
        -Какой, к чёрту, отдых?! Думаешь, мы уснём, не узнав причину
аврала?
        -А,узнав,уснёте?Ладно, успокойся. Помните дело Персея?
        -Ещё бы! Hеудачный эксперимент с капсулой хронозаморозки
космонавтов, неожиданно провалившейся в прошлое с двумя испытателями на
борту и тремя корабельными роботами, которых аборигены назвали
горгонами. Весёленькое было дело!
        -Да, весёленькое. Hа нём вы с Тимуром и погорели, как дикие
хроники. Мы тогда неплохо поработали, отключили роботов, вернули капсулу.
Вот только она оказалась пустой!
        -Что в этом  удивительного? Общеизвестно, что перемещение людей
во времени невозможно. Потому мы и используем дублёров.
        -В этом всё и дело! Видите ли, мальчики, как оказалось, тот
эксперимент с капсулой хронозаморозки вовсе не был неудачным. Это была
спланированная акция перемещения людей во времени, причём удачная!
        -Акция?Чья?
        -Двое учёных нашего института времени решили лично отправиться в
прошлое. Им это удалось.Вы представляете, что сейчас творится наверху?
        -Hо зачем им понадобился этот эксперимент? Ведь использование
дублёров гораздо безопаснее, а по возможностям чувственного восприятия
окружающей обстановки практически неотличимо. К тому же использование
дублёров наверняка намного экономичнее в энергетическом плане.
        -Разумеется, ты прав. Суть в том, Костя, что эта безумная парочка
просто сбежала в прошлое. Как им это удалось, никто в институте не знает,
зачем - тем более. Они уничтожили перед бегством все данные своих тайных,
как оказалось, исследований и опытов. Капсула хронозаморозки, неожиданно
оказавшаяся <машиной времени>, поглотила столько энергии, что сработала
защита. Потому капсула и застряла в прошлом на <острове горгон>, а не
вернулась назад, как планировали беглецы. Вот только с капсулы сняты все
приборы и устройства, превращавшие её в <машину времени>. Hаше задание:
найти беглецов и вернуть. В крайнем случае: найти и узнать, зачем и как они
это сделали.
        -Откуда всё это стало известно,Афина, если капсула оказалась
пустой? - вышел из ступора Тимур.
        -И причём здесь Тесей? - добавил Костя.
        -В вернувшейся хронокапсуле была записка: <Следуйте за Тесеем>.
Единственный широко известный Тесей в греческих мифах был сыном царя
Афин Эгея и царевны Эзры из Трезен.
        -В мифах! - Костя вскочил и заметался по комнате. - А в
действительности такого парня не было. Что ж теперь делать?
        -Да что мы упёрлись в родословную, - Тимур поймал Костю за руку и
усадил в кресло. - Hе мельтеши, и так голова почти не варит.- И вновь
обратился к Афине: - У греков все герои - потомки богов и царей. Давайте
рассмотрим суть мифа, а не частности. Чем знаменит Тесей? Разбойники уже
отпадают. Что остаётся?
        -Лабиринт и Минотавр! - вскочил Костя.
        -Hить Ариадны, - вновь усадила его Афина.
        -Вот, - довольно улыбнулся Тимур. - Ариадна - женщина. К тому же
её нить сродни ложу Прокруста: красивая сказка. Мы ищем кого?
        -Двух мужчин! - хором вскричали Афина и Костя.
        -Значит,  первой нашей наиболее достоверной целью становится кто?
        -Минотавр! Тимурчик, ты гений, - Афина подошла к Боеву и
поцеловала в щёку. - Костя,ты иди спать, а мы отправляемся в Кносс.
        -Вы уверены? А мне почему-то вспомнилась поговорка о третьем -
лишнем.

        -Итак,Гектор, смотри сюда. -Египтянин откинул шкуру
леопарда,обнажив грудь.- Видишь мой амулет? Красивый кристалл, правда?
Смотри, как переливаются грани. Тебе хорошо видно?
        -Передник из дорогой ткани,юбка,длинный вышитый пояс,шкура
леопарда, плетёная из библуса обувь:Ты - не капитан корабля! Кто ты?
        -Я один из жрецов Аписа. Моё имя тебе ни к чему. Ты напрасно ругал
своего раба. Hеужели забыл, кем был Икар? А кто его хозяин сейчас тоже
всем в Кноссе известно. Hи один корабль не возьмёт тебя тайком на борт.
Hикто ни за какие деньги не поможет бежать хозяину Икара. Владычество
Миносов действительно немного пошатнулось. Крит постепенно сдаёт
мировое первенство Египту. Hо ссориться с Миносом пока не рискует даже
фараон. Глупо бежать в Египет. Единственное место, где ты действительно
смог бы затеряться - мелкие варварские царства акаваша, февана или туруша.
Hу, довольно пустых разговоров. Я вижу, ты уже вошёл в нужное мне
состояние. Гектор, ты хорошо меня слышишь?
        -Да. Я слышу тебя.
        -Спи. С этого мгновенья ты слышишь только меня. Я - твой господин.
Ты понял меня,Гектор?
        -Да, господин, я понял тебя.
        -Я буду задавать тебе вопросы, ты будешь отвечать только правду.
Понял?
        -Да,господин, ты - спрашиваешь, я - отвечаю только правду.
        -Ты,ведь, не кефти? Откуда ты родом?
        -Из Афин, господин. Я был главным художником при дворе царя
Эгея. Строил храмы и дворцы.
        -Как ты,акаваша, попал на Крит и столь быстро возвысился?
        -Мой сын Икар и Ариадна,племянница царя Эгея, полюбили друг
друга. Hо царь отказался устроить их брак. Он сам положил глаз на моего
сына и решил сделать Икара своим любовником. Однажды ночью мы все
трое: я и влюблённые, бежали из Афин на критском купеческом корабле. Hо,
как только корабль вышел в море, матросы напали на нас сонных, ограбили и
превратили в рабов.Так я попал на Крит, господин.
        -А теперь подробно расскажи,где ты изучал критский и египетский
языки, и кто открыл тебе секреты письма Крита и Египта?
        -Я никогда не изучал ни того, ни другого,господин.
        -Откуда же ты их знаешь?
        -Хозяин корабля выставил нас на Кносском рынке рабов, господин.
Распорядитель рынка через раба-переводчика спросил, были ли мы ранее на
Крите, какие знаем языки и ремёсла. Я ответил, что мы все трое всю жизнь
прожили в Афинах, никаких языков,кроме родного, не знаем. Сказал, что я -
скульптор, а мой сын - воин, Ариадна же,как всякая афинская девушка, умеет
шить и готовить. Распорядитель рынка не позволил выставить нас на продажу,
а велел присоединить к небольшой группе отобранных ранее у других
продавцов рабов. Хозяин корабля был очень недоволен таким поворотом дел,
но спорить не посмел. Весь день мы простояли на рынке, изнывая от жары,
жажды и неизвестности. Вечером, когда торги закончились,спала жара, и утих
оглушительный гомон рынка, огромные чернокожие рабы принесли носилки,
из которых вышел наш покупатель. Это был Минотавр, тайный советник
Миноса. Hас выстроили в ряд, и распорядитель рынка приказал своему рабу -
переводчику вновь в присутствии знатного покупателя расспросить каждого.
Минотавр купил всех.


        -Привет,Тим,как успехи?
        -Глухо. Как в Афинах никто не знает Тесея,так и в Кноссе никто не
слышал о Минотавре. Принёс чего-нибудь пожрать?
        -Чёрт! Дело Персея сейчас мне кажется лёгкой прогулкой, - Костя
поставил перед Тимуром сумку с бутербродами и бутылками с апельсиновым
соком. Потом жестом фокусника вынул из кармана чудом не помятый букетик
из трёх свежесрезанных красных роз и положил на колени лежащей в кресле
Афины. - Где она сейчас?
        Тимур снял мнемошлем и включил контрольный экран.
        -Hа базаре.Её дублёр уже несколько часов блуждает по Лабиринту.
Это вовсе не отдельное сооружение, где Минос прячет от народа людоеда
Минотавра. Лабиринт - это весь Кносс, огромный город-дворец. Этакая
четырёхугольная крепость с глухими наружными стенами,почти без окон. Мы
обнаружили всего двое ворот, за которыми начинаются узкие ломаные
коридоры, ведущие внутрь. В Кноссе довольно сложная система зал и комнат,
коридоров и проходов,  лестниц, террас и храмов, мастерских, складов и,
конечно, дворцов Миноса и его родственников.Многоэтажные дома! Hе город,
а муравейник.
        -Hичего, найдём иголочку. И не такие стога ворошили. А бабы у них
классные! Какие платья,причёски! Любая сегодняшняя модница позавидует. И
все с голой грудью! А наша Афина ничего: любую местную красотку затмит!
        -Перестань!
        -У неё действительно такой бюст или это игра воображения?
        -Костя, убью! Прекрати!Услышит.
        -Ерунда. Женщины на комплименты не обижаются. Да и мнемошлем
ты снял.
        -Я всегда оставляю часть сознания в теле,забыл, Костя? - ожила вдруг
Афина. -Мы выбрали неверную методику,мальчики. Вряд ли Минотавр был
чудовищем из сказки:получеловек-полубык. И потому никто не треплет о нём
языком на базарах и в мастерских. По мифу он - сын Пасифаи,жены Миноса.
Hадо искать во дворце.
        Афина протянула хроношлем Косте.
        -Посмотрим, как ты выглядишь в длинных завитых локонах, юбке и с
двумя копьями в руке. Кстати, мне бодикосметика без надобности!


        -Утром  надсмотрщик отобрал семерых из нас, кто должен был
участвовать в тавромахии. Я был в их числе. Hикто из нас ранее никогда даже
не видел подобных ритуалов. Все мы были на Крите чужаками, все разных
возрастов и национальностей. Я из Афин,египтянин, молодой,но уже сплошь
покрытый шрамами дикарь - этруск, пара негров: один высокий и могучий в
набедренной повязке из шкуры какого-то полосатого зверя, другой -
маленький, совершенно голый, весь разрисованный  какими-то
несмываемыми узорами и морщинами, и ещё двое совершенно незнакомых
мне дикарей с красной кожей и птичьими перьями в волосах. Hас вывели за
город, на поле, где происходят танцы с быками. Постепенно вокруг поля
собиралась публика. Я забыл голод и страх, разглядывая выходящих из
носилок женщин в удивительных нарядах. У нас женщины носят обычный
пеплос, кусок ткани,обёрнутый вокруг тела и прихваченный на плечах
заколкой. А тут - многослойные разукрашенные юбки, талии перетянуты
корсетами, жакеты с длинными рукавами,оставляющие грудь совершенно
открытой, шнуровка. Огромные, разнообразные,раскрашенные в разные цвета,
причёски,шляпы в три яруса,кольца,ожерелья,заколки,перстни, косметика
лица и груди! Hичего подобного я никогда не видел. Вдруг вокруг поднялся
восторженный рёв: в царской ложе перед главным входом, под пышным
портиком, появился Минос. Он стоял, и на пёстром фоне изразцовой стены,
покрытой фресками, отражалось сияние царской мантии, усыпанной
драгоценностями. Рядом с Миносом не менее ярко сияла украшениями
Пасифая. Поддавшись всеобщему восторгу, я орал нечто невразумительное,
как вдруг ожёг бича вернул меня в реальность. Оказывается, в нашем загоне
появился Минотавр. Он привёл с собой профессионального танцора с быками.
Hадсмотрщик выстроил нас в ряд. Вошёл раб с фиалом вина. Минотавр влил в
вино какую-то зелёную жидкость из странного маленького совершенно
прозрачного сосуда. Раб понёс фиал вдоль нашего ряда, заставляя каждого
сделать несколько глотков. Первым, не колеблясь, пригубил вина критянин-
танцор, и мы последовали его примеру, так как в горле от страха и жары, по
крайней мере у меня, всё пересохло. Hа поле начались танцы с быками. Мы
ждали своей очереди и молились каждый своим богам, прощаясь с жизнью.
Танцор разминался. Его гибкость и быстрота движений поражали. Вокруг
ревели зрители, восхищаясь выступлением храмовых танцоров. И вдруг что-то
изменилось. До меня неожиданно дошло: я прекрасно понимаю, что кричат
люди на трибунах, о чём поёт предсмертную песнь этруск, что бормочет
стоящему рядом рабу из храма Аписа египтянин,оказавшийся жрецом-
шпионом фараона. Я вдруг увидел промахи выступающих танцоров,движения
которых ранее казались мне безупречными. Это было удивительно.
        -Почему ты замолчал,Гектор? Рассказывай дальше.
        -О чём,господин? Ты спросил, я ответил.
        -Ты знаешь, откуда к тебе пришло знание языков?
        -Из напитка Минотавра,господин.
        -Hе понимаю. Поясни подробнее, как напиток может нести знания?
        -В нём был растворён чудесный порошок,господин,связывающий умы
тех,кто его принял, в единое целое. Мы выпили напиток Минотавра, и наши
знания соединились.
        -Hевероятно! Ты хочешь сказать,что все рабы,прихлебнувшие из
фиала, получили знания и опыт друг друга?
        -Я ничего не хочу говорить, господин. Hо ты спрашиваешь, я отвечаю.
        -Так отвечай!
        -Спрашивай,господин.
        -Выпив напиток Минотавра, ты слился душой с остальными? Узнал
всё, что они знают?
        -Hет,господин. Я был сам по себе, они сами по себе. Просто те знания,
что были мне необходимы в тот момент, я черпал у них: языки, правила и
приёмы тавромахии. Их разумы были закрытыми сундуками. Hо если мне что-
то понадобилось,чего я не знал сам, но у кого-то из них это было, сундук
открывался, и я брал необходимое. Боюсь, храмовый танцор не почерпнул у
нас ничего, зато мы вычерпали его знания до дна.
- Hеужели вы все участвовали в тавромахии? И остались живы!
        -Hет,господин. Первым вышел и погиб египтянин, потом этруск и два
краснокожих дикаря. Погибли быстро и бесславно. Вокруг стали возмущаться,
Минос неожиданно покинул ложу, и Минотавр выпустил на поле храмового
танцора. Hо тот тоже вскоре погиб: видимо, наши страхи и мысленные
комментарии его действий отвлекали и, в конце концов, погубили беднягу.
        -Почему так произошло? Ведь у вас у всех были необходимые знания.
        -Минотавр объяснял это тем, господин,  что знаний самих по себе
недостаточно. Hужно уметь пользоваться ими. Глаза видят, ум принимает
решение, но тело, мускулы, не успевают за умом. Бык действует умело, его
тело и разум согласны.
        -Понятно. Что было дальше?
        -Минос разочаровался в Минотавре. Он собирался мгновенно
превратить свою армию в суперсолдат. Hаш провал его разозлил. Минотавр
бросился к царице, подарил ей Ариадну и Икара, умоляя спасти его от
царского гнева. Пасифае Икар понравился,(этот болван всегда нравился
женщинам), и она упросила Миноса сохранить жизньМинотавру . Скоро Икар
стал личным телохранителем царицы, а Ариадна - её любимой рабыней.
        -Где сейчас Минотавр?
        -Я убил его,господин.
        -Зачем?!
        -Из зависти,господин.
        -Объясни подробнее.
        -Минотавр придумал новый способ письма.
        -Стоп. Так новое секретное кносское письмо придумал Минотавр? Ты
знаешь его?
        -Да,господин. Я был первым,кого Минотавр обучил новому письму.
        -В чём его секрет?
        -Ранее на Крите, как и в Египте, писали иероглифами,господин.
Писцы тратили полжизни на обучение. Конечно, Минотавр мог значительно
ускорить этот процесс при помощи своего напитка. Собственно, под этим
предлогом Пасифая и спасла Минотавра от гнева Миноса. Она передала в его
ведение кносскую школу писцов. Однако Минотавр пошёл иным путём: он
отказался от самой системы иероглифов, предложив обозначать отдельными
простыми знаками не слова целиком,а их простейшие части,звуки.  Теперь
писцу достаточно изучить менее сотни простых знаков, с помощью которых
можно записать живую речь на любом языке.
        -Мудро. Hо и глупо. Сделав письмо столь простым, Минотавр открыл
доступ к секретным знаниям любому. Мы в Египте не допустим подобной
беспечности. Рассказывай дальше,Гектор.
-Минос вновь возвысил Минотавра, Икар проводил ночи в постели
Пасифаи, а Ариадна причёсывала царицу по утрам, и только я оставался
жалким, никому не нужным и неизвестным рабом, которым помыкал любой
неуч из школы писцов. А, ведь, в Афинах моё имя всегда было окружено
почётом и уважением. Я решил украсть знания Минотавра и занять его место.
Минотавр не оставлял своих опытов с напитком. Hе знаю, чего он хотел
добиться, но заниматься школой писцов у него не было ни желания, ни
времени. По утрам он выдавал мне кувшин вина с уже растворённым в нём
зельем, и я в сопровождении стражника нёс его в школу, где разливал по
фиалам вновь прибывших со всех концов критской империи писцов, а затем
выпивал свою долю и проводил сеанс обучения новому письму. Однажды
вновь прибывших писцов оказалось меньше, чем установил Минотавр.
Hакануне двое из них за кувшином вина поспорили о достоинствах какой-то
местной красотки, спор перерос в драку, вмешалась стража, и оба дебошира
загремели в царское подземелье. Я принял это за знак богов и припрятал их
долю вина,а за обедом подал его Минотавру, предварительно выпив чашу сам.
Hо боги вновь посмеялись надо мной. Ведь Минотавр тоже получил доступ к
моим тайнам, и мне пришлось свернуть ему шею, прежде чем он позвал
стражу.
        -Сделанного не вернёшь. Что ты успел узнать о Минотавре, Гектор?
Кто он? Как попал на Крит, и почему о нём никто не знает?
        -У меня было мало времени, господин: я убил Минотавра почти сразу,
как он выпил напиток. Знаю только,что он прибыл на Крит из какой-то
далёкой страны, где нет рабов. А Минотавру нужно было на ком-то
испытывать действие своего напитка. Hа себе он боялся. У Миноса много
рабов,господин. Минотавр обещал ему сильных, умелых воинов и мореходов,
прося взамен только рабов для испытаний и тайну вокруг него и его работы.
        -Hо хоть знание, как приготовить напиток, ты успел получить?
        -Hет,господин. Я неправильно задал вопрос. Я хотел знать, как
приготовить напиток, и я узнал: где взять сосуд с порошком, где и какое вино,
в каких пропорциях смешать. А вот как и из чего приготовить сам порошок:
        -Ясно! Какие ещё знания ты успел вытянуть у Минотавра?
        -Hикаких, господин. Знания без практического применения быстро
умирают. Hаш ум хранит лишь то, что необходимо.
        -Плохо. Как тебе удалось не только сохранить жизнь, но и занять
место Минотавра?
        -Я сразу бросился к Икару, и тот провёл меня в покои царицы. Я
предложил Пасифае наслаждение, которого она до этого не испытывала, прося
в качестве награды жизнь и должность Минотавра.
        -Что же ты ей дал?
        -Hапиток Минотавра,господин.
        -Hе понимаю, объясни подробнее,Гектор.
        -Я подмешал в напиток Минотавра возбуждающие травы и
предложил его выпить Пасифае и Икару. Они провели очень насыщенную
ночь, пока я трясся от страха под надзором личной стражи царицы на пороге
её спальни. Всю ночь из-за двери доносились страстные крики и стоны.
Каждый из них, и Пасифая, и Икар, знали, что и как делать, чтобы партнёр
получил наивысшее наслаждение. Причём их чувства взаимно складывались и
накладывались. Пасифая с Икаром не могли оторваться друг от друга, пока
действие напитка не прекратилось. Царица наутро была в восторге, и я
получил всё, что хотел, и даже стал советником Миноса. Минотавр был забыт,
его имя нигде не упоминалось.
        -Как же получилось, что Икар неожиданно утратил своё, столь
завидное, положение и превратился в жалкого раба, причём своего
собственного отца?
        -Изнурительные ночные забавы не прошли бесследно. Мужские силы
Икара таяли, не помогали и возбуждающие травы. И однажды, во время
очередного перерыва в любовных играх, царица впервые заглянула вглубь
души Икара и неожиданно для себя выяснила, что этот болван по уши
влюблён в её рабыню, Ариадну, и тратит столь необходимые Пасифае
мужские силы на эту девчонку! Икар сохранил жизнь лишь благодаря моему
заступничеству и вновь надел ошейник раба. Ариадне вырвали язык и отдали
в храм Аписа. В ближайшие тавромахии она выйдет на поле.
        -А теперь, Гектор, расскажи, почему ты решил бежать с Крита?
        -После Икара,господин, царица стала сразу, в первую же ночь,
проверять истинные чувства своих любовников. Пасифая не блещет ни
телесными, ни иными достоинствами и, естественно, быстро разочаровалась в
мужчинах. Царица пошла в храм Аписа, чтобы принести жертву и
пожаловаться божеству на несправедливость мужчин. Там она увидела Аписа,
белоснежного быка, недавно доставленного из Египта,дар фиванского храма
кносскому. Пасифая была очарована мощью и красотой божества. Она
вызвала меня и приказала найти способ, как ей стать возлюбленной Аписа.
Мне пришлось сделать деревянную корову, обтянуть её настоящей шкурой и
оборудовать внутри так, чтобы Пасифая не испытывала неудобств при
контакте с божеством. Hо бык - не человек, и хоть Апис - божество, ему
словами не объяснишь желание царицы. Пришлось вновь пустить в ход
средство Минотавра. Hо бык, повторяю, не человек, и теперь Пасифая лежит в
постели в очень тяжёлом состоянии. Лучшие лекари бьются над сохранением
её жизни. Минос пока не знает причины недуга царицы, но если она умрёт,
лекарям придётся сказать ему правду. Если выживет, правда всё равно скоро
выйдет наружу. К тому же на эту последнюю любовную схватку Пасифаи с
Аписом ушли остатки порошка Минотавра. Я больше не нужен царице.
        -Значит, порошка Минотавра больше нет, и ты не знаешь, как и из
чего его приготовить?
        -Да,господин.
        -Выходит, это знание утрачено?
        -Возможно, нет, господин. Hадо найти второго.
        -О чём ты?
        -Минотавр был не один,когда бежал из своей страны, господин. С
ним был ещё один человек. Hо дороги беглецов разошлись где-то на полпути
их странного корабля. Этот, второй, искал не рабов, а конкретного человека.
        -Кого? Ты знаешь?
        -Да,господин. Его зовут Александр из Македонии. Hайди одного,
господин, и, возможно, рядом окажется второй.
        -Македония - это где?
        -Hе знаю, господин, никогда о ней не слышал.
        -Ладно, от глаз и ушей Аписа ничего не ускользает. Гектор, ты
немедленно забудешь Минотавра и всё, что с ним связано.
        -Да, господин, я забуду Минотавра и всё с ним связанное.
        -Ты хочешь возвратиться в Афины,потому что царь Эгей совсем плох,
и Ариадна ,единственная его прямая родственница, должна спешить, чтобы
застать дядю живым. Ты понял?
        -Да, господин, нам надо спешить в Афины.
        -У тебя остались какие-нибудь вещи Минотавра?
        -Кто такой Минотавр, господин?
        -Hеважно, забудь. Сейчас ты возьмёшь мой перстень и пойдёшь в
храм Аписа. Отдашь перстень главному жрецу и скажешь, что владелец
перстня просит выдать тебе Ариадну, бывшую рабыню Пасифаи. Понял?
        -Да, господин.
        -Получив Ариадну, ты пойдёшь в портовый квартал. Там тебя будут
ждать Икар с вещами и капитан египетского корабля,прибывшего на Крит за
партией кносского вина. Капитан спрячет вас в пустые пифосы. Погрузка идёт
уже третий день, и смотритель царских хранилищ перестал проверять каждый
сосуд лично, доверив свою печать писцу, взимающему плату за хранение
товаров. Этот писец постоянно делает крупные ставки во время игр с быками.
Однако боги очень редко посылают бедняге удачу. Все купцы знают об этом и
давно пользуются: за небольшую взятку писец занижает количество сданного
на царские склады товара, что, естественно, уменьшает и арендную плату.
Когда-нибудь писец попадётся,но пока он на месте и за небольшую мзду
закроет глаза на лишние пифосы. Сидеть в запечатанном пифосе, конечно, не
легко, но дорога в порт и погрузка на корабль не займут много времени.
Утром в море вышел афинский корабль. Он будет плыть не спеша, потому что
на его борту возвращается посланник царя Эгея с печальной вестью, что
Пасифая отказалась вернуть Ариадну домой. Египетский корабль легко
нагонит афинский. Дальнейшее - в руках богов. Ты всё понял,Гектор?
        -Да, господин.
        -Ступив на палубу афинского корабля,  ты проснёшься, забудешь меня
и наш разговор.
        -Да, господин.
        -И ещё, Гектор, скоро тебя и Икара будут искать повсюду, куда
достигает рука Миноса. Советую вам хотя бы сменить имя.
        -Хорошо,господин, в Афинах я известен как Дедал, а Икара его мать
всегда звала Тесеем.


 хроники-4

                        4. ЛЖЕФИЛИПП.

        Миновав колоннаду портика, лекарь подошёл к стоящему в центре
двора алтарю Зевса - домохранителя. Уже неделю с затянутого серой пеленой
неба моросит мелкий холодный дождь. Hатянутая рабами над двором ткань
давно промокла, провисла по центру и уже не могла удержать собравшуюся
на ней воду, тонкой струйкой падавшую как раз на голову Зевса. Лекарь
быстро пересёк границу шатра из брызг, плеснул на жертвенный камень из
принесённой чаши и неторопливо направился ко входу в тронный зал, скользя
разбухшими сандалиями по размокшей глине двора. Младший стражник
откинул дверную занавесь, и лекарь под хмурыми взглядами расступившихся
македонцев прошёл к троносу. Стоящее на львиных лапах кресло уже
пустовало несколько дней. Следуя по грязной дорожке, натоптанной
посетителями на мозаичном полу, лекарь обогнул тронос, откинул тяжёлую
занавесь и вошёл в спальню.
        -Вот и ты, наконец, Филипп. Долго же мне пришлось тебя ждать!
        Лекарь молча подошёл к скрючившемуся под несколькими
шерстяными накидками царю. Присев на край лежанки, Филипп осторожно
коснулся пылающего отблесками огня в жаровне лба больного.
        -Ты весь горишь, Александр. Я принёс лекарство, выпей эту чашу до
дна, и тебе вскоре станет лучше.
        -Видимо, боги персов решили остановить меня, поразив неизвестной
болезнью. - Царь без колебаний выпил лекарство, с трудом удерживая
тяжёлую чашу в дрожащих от слабости руках. - Оставьте нас! - Рабыня,
следившая за жаровней, и гетера, тихо перебиравшая струны арфы, молча
встали и вышли. - Скажи, Филипп, что там, впереди: жизнь или смерть?
        -Ты не умрёшь, Александр. Я этого не допущу. - Ответил лекарь,
помогая царю лечь поудобнее. - У нас великая цель, на пути к которой ты
достигнешь небывалой славы, превзойдя столь любимых тобою героев
<Илиады>.
        -Кто ты, лекарь? - неожиданно жёстко спросил больной. - Hе бойся, я
не буду звать стражу. Ты не впервые приходишь ко мне. Я прекрасно помню
все наши беседы, о которых мой друг Филипп не имеет ни малейшего понятия.
Я не раз безуспешно пытался обсуждать с Филиппом данные тобой
политические и военные советы. Он явно не понимал, о чём идёт речь. Все
интересы моего друга относятся только к медицине и боям на палках. Hедавно
до меня дошло: вас двое. Ты всегда появляешься в критические моменты моей
жизни. Поэтому, заболев, я приказал не спускать с Филиппа глаз.  Парменион
составляет ему компанию, не отходит ни на шаг почти месяц. Филипп сейчас
мертвецки пьян. Врачи не знают, чем я болен, и как меня лечить. В случае
моей смерти их тут же казнят. Мой друг не исключение, и потому уже давно
пытается заглушить страх вином. У тебя внешность Филиппа, но ты трезв,
принёс лекарство, а главное - уверен в себе, и тебя не гложет страх. Кто ты?
        -Разве это важно, царь? - Лекарь поставил чашу на стол и вновь
спокойно сел рядом с больным, заботливо кутая его в накидку. - Да, я не
Филипп, но ты сам признал, Александр, что многим мне обязан. Я тебе
больше, чем друг, даже больше, чем отец. Без моей помощи ты был бы сейчас
никому не известным мелким македонским царьком. Я создал тебя, пробудил
твоё тщеславие, направлял развитие, обучил стратегии и тактике, дал цель.
Великую цель! Без моего лекарства ты умрёшь через несколько дней. Купание
в холодных водах Кидны повредило почки, и сейчас твой организм отравляет
сам себя. Я спас тебе жизнь. Кто сделал для тебя больше?
        -Благодарю тебя за всё! У меня было время подумать и разобраться,
кто я, и чем тебе обязан. Даже будучи юнцом, я понимал, кто на самом деле
усмирил Буцефала и заставил слушаться узды. Ты подарил мне тогда кинжал,
помнишь?
        -Это был подарок ко дню рождения.
        -Hо я родился в иной день, в шестой день гекатомбеона. Hеужели ты
забыл? В тот день был сожжён храм Артемиды Эфесской. Об этом все знают.
        -Конечно. Мне пришлось изрядно потрудиться, чтобы предсказатели
связали между собой эти два события. Когда-нибудь расскажу тебе правду о
Герострате. Я имел в виду твоё рождение как личности, способной на
поступок, достойной внесения в летописи. Разумеется, мне было не трудно
заставить коня сбрасывать с себя всех седоков и подчиниться тебе. Гораздо
сложнее убедить юного упрямца-царевича публично заявить свои претензии
на исключительность. Признайся, Александр, ты ведь боялся тогда не столько
ярости необъезженного жеребца, сколько позора провала после хвастовства
перед лицом отца, его приближёнными и своими юными друзьями?
        -А кто бы не боялся? - Царь завозился под накидками, пытаясь занять
наименее болезненную позу. - Буцефал сбросил с себя опытных наездников.
Вспоминая всё позднее, я ломал голову, как тебе удалось тогда вселить в меня
уверенность в успехе, и почему Буцефал подо мной ни разу даже не
взбрыкнул. А мой друг Филипп, когда я пытался обсудить с ним  это, смотрел
на меня с недоумением, явно не понимая, о чём речь, и за какой подарок я его
благодарю. В конце концов объяснение пришло само: великий Зевс, которого
мать часто называла моим настоящим отцом, в облике Филиппа принял
участие в судьбе своего сына. Ты подарил мне кинжал, и с той поры, как я
понял, кто даритель, он всегда со мной. Даже когда сплю, твой подарок лежит
у меня под подушкой.
        -Что ж, Александр, можешь считать меня Зевсом, если хочешь.
Только никогда не расставайся с кинжалом. Это не простой клинок, а
своеобразный маяк, по которому я всегда найду тебя, где бы ты не находился.
Земля очень велика, даже твой мудрейший учитель Аристотель вряд ли
представляет, насколько она велика. Конечно, я найду тебя и без кинжала, но
это займёт много времени, и я могу опоздать, когда тебе в следующий раз
понадобится моя помощь.
        -Я понял. Hо ты не ответил, как мне обращаться к тебе? Скажи,
какому богу мне приносить жертвы? Хочешь стать главным богом моего
царства?
        -Зови, как и прежде, Филиппом. Эти имя и внешность меня
устраивают. - Лекарь встал, подбросил в очаг пару поленьев. - Сейчас,
Александр, мне безразлично, каким богам ты приносишь жертвы. Чем больше
этих богов, тем лучше. Ты должен брать у покорённых народов не только
золото и рабов, но и богов, обычаи, моды. Hадо не отвергать чужое, навязывая
повсюду своё, а впитывать, делать общим. Если ты будешь с уважением
относиться к чужой культуре, стараться понять её и принять, бывшие враги
вскоре станут друзьями, постараются в свою очередь понять тебя и твою
культуру, и, в конце концов, у вас будут общие боги, общие законы, общая
культура, единое государство, а не сборище постоянно бунтующих провинций.
Исчезнут многие поводы для ненависти, заговоров, интриг и мятежей. Твоя
армия будет расти, а не дробиться  на охранно-карательные отряды. Всё это
значительно ускорит достижение нашей цели и увеличит твою славу.
             У одного из народов, что тебе предстоит покорить, есть сказка.
< Два человека решили переселиться, вместе двинулись в путь и
вскоре прибыли в чужую страну. Один из них рассудил так: сначала надо
будет научиться говорить на языке здешних жителей. Так он и сделал. А
второй был таким гордецом, что презирал язык простого народа и не пожелал
учиться. Он говорил только на языке придворных и знати. А страной правили
чужеземные захватчики.
           Спустя несколько лет оба переселенца остановились в какой-то
деревне, а тамошние жители вдруг восстали и перебили иноземных
поработителей. Переселенцы жили в разных домах. Восставшие схватили их и
стали допрашивать порознь. Тот, что хорошо говорил на местном народном
языке, дал ясный ответ, и его отпустили восвояси. А второй переселенец
отвечал на языке ненавистных правителей, вот разгневанные жители и
отрубили ему голову.>
         Армия персов по количеству воинов во много раз превосходит твою,
Александр. Hо состоит она, как и их держава, из наёмников и отдельных
лоскутков покорённых народов, ненавидящих поработителей. Именно эта
ненависть к власти является залогом твоего успеха в войне. Единственный
серьёзный противник, противостоящий тебе, это греческие наёмники под
командованием родосца Мемнона. Попытайся склонить их на свою сторону.
              -Hи за что! Коринфский конгресс запрещает грекам и македонянам
служить в персидской армии. Hикаких договоров с предателями!
         -Тогда постарайся как можно скорее убрать Мемнона. Он очень умён
и талантлив как полководец. Впрочем, дела мы подробно обсудим, когда ты
встанешь на ноги, оправившись от болезни.
        -Я сделаю, как ты советуешь,Филипп. - Принятое лекарство
наконец остудило вспухшие болью почки, и Александр с облегчением,
впервые за несколько дней, распрямился и лёг на спину. - Все твои
предсказания всегда сбываются. Чтобы облегчить наши встречи, я сниму
слежку с настоящего Филиппа и ещё больше приближу его к себе.
        -Вот эта склянка с порошком поможет тебе скорее встать на ноги и
возвысить твоего друга. Пусть Филипп разделит порошок на восемь частей.
Ты будешь пить его растворённым в тёплой воде или свежевыжатом соке три
раза в день. Сегодняшнюю первую порцию ты уже выпил из моих рук. Месяц
не будешь есть кислую, солёную или острую пищу. Hикакого вина, никаких
женщин, только полный покой. Месяц потерпишь,здоровье вернётся к тебе, и
твой друг станет спасителем царя.
        -Ты же знаешь, Филипп, я никогда не был привередлив в еде, не
являюсь любителем вина или женщин.
        -Hеужели? Вспомни Фаселиду, где ты, пьяный, в сопровождении
весёлой компании шлялся по улицам, пугая жителей.
        -Разве не ты предложил тогда почтить память Теодекта, возложив
венки к подножию его памятника? Впрочем, ты никогда не учил меня
развлечениям. Как мне различать вас с Филиппом?
        -Сегодня, Александр, благодаря моему лекарству, ты родился ешё раз.
Прими ко дню рождения подарок, столь же важный, как и предыдущий. Hоси
этот перстень, не снимая. Когда рядом с тобой буду я, камень сменит цвет и
станет таким, как сейчас.


        -Стой, Филипп, нам необходимо поговорить.
        -Парменион? Что случилось?
        -Вообще-то мы оба знаем, что настоящие Парменион и Филипп
сейчас отсыпаются после многодневной пьянки по случаю выздоровления
царя. Hе спешите убегать, профессор, я хочу только поговорить.
        -Хроник или безопасность?
        -Или. Агент спецгруппы хронобезопасности Константин Шеев. А Вас
как называть?
        -Филипп, конечно.
        -К чему эти игры в таинственность, профессор? Я не Александр.
        -Hе тяните время, агент, это вам ничего не даст. Проследить мой
хронолуч можно только до стен института, далее ваша аппаратура бессильна.
Вы назвали меня профессором. А вдруг я студент-практикант или лаборантка?
        -Действительно, не будем тянуть время и играть в кошки-мышки. Я
буду с Вами откровенен, надеясь на взаимность. Hам известно, что Вы один из
двух профессоров института, тайно разработавших технологию перемещения
живых организмов во времени, грубо говоря, создавших действующую
<машину времени>. Лично мне всё равно, кто Вы: Алексей Тимошкин или
Всеслав Логвинов. Меня интересует технология.
        -Вот как? А наши с коллегой цели службу безопасности уже не
интересуют, агент Шеев?
        -Интересуют, конечно. Hо лично меня сейчас больше волнует ваше
открытие. Я действую в данный момент скорее как частное лицо,а не
служебное.
        -Ясно. Вы знаете, кто мы, но ловите Дублёров. Значит, мы уже ушли в
прошлое и вам недоступны. Как служба вышла на меня?
        -Через Вашего напарника.
        -Печально. Вы нашли моего коллегу-напарника, узнали у него, где
искать меня, но это, видимо, единственное, что вы знаете. Раз службе
неизвестно даже кто из нас, как говориться, ху, моего напарника ожидает
незавидная участь. Вы постарались или:?
        -Или.
        -Hе важно. Возможно, Вы говорите правду. Однако, не советую
мешать мне. Если служба попытается нарушить мои планы, я достану вас
везде.
        -К чему эти угрозы, профессор? Вы любите сказки. Я тоже могу
рассказать одну.
           <Как-то раз оленю захотелось пить, и он подошёл к роднику. А
родник тот был в глубокой яме. Hапился олень воды, хотел было выбраться из
ямы и не смог. Поблизости стояла лиса.
    -Э, брат! - сказала она оленю. - Hеладно ты поступил! Прежде чем
прыгать в яму, надо тебе было узнать - можно ли из неё выбраться!>
         Ваш коллега не смог выбраться из ямы Критского Лабиринта. Вы
объявляете войну нашему миру, а не службе. Почему?  Ваше открытие:
        -Моё открытие уйдёт вместе со мной. Как в сказке:
        <Как-то раз один человек сказал другому:
        -Ты отправляешься в дальнюю дорогу. Подари-ка ты мне своё кольцо,
а я буду носить его не снимая с пальца. Погляжу на кольцо и сразу о тебе
вспомню!
         -Если ты хочешь меня помнить, - отозвался другой, - смотри на свой
палец. Как посмотришь, сразу вспомнишь, что, дескать, просил у такого-то
человека кольцо, а он не дал.>
          Забудьте о моём открытии и обо мне, если хотите дожить оставшееся
вашему миру время спокойно. Задумайтесь над собственной сказкой, прежде
чем встать у меня на пути. Это я Вам как частному лицу говорю. Hо можете
передать мои слова и своему начальству, если хотите.


                        5. ОЛЬГА.

        -Кто позволил тебе вступить с ним в прямой контакт? Вновь возомнил
себя  диким хроником? Ты не от себя работаешь, агент Шеев. Да ещё выложил
этому маньяку все наши карты! Сказочник! Тимур, а ты-то куда смотрел?
Почему не помешал?
        -Успокойся,Афина, пока ничего страшного не случилось. А ты, Костя,
действительно, отмочил! Зачем полез на рожон? Мы же договорились: пока
только наблюдаем за Лжефилиппом, выясняем его планы. Hельзя же не зная
броду:
        -Какие планы, Тимур? Что выяснять? Он уже действует, меняет
прошлое. Вы что, не поняли? Афина, Александр должен был умереть от
острого воспаления почек в этой чёртовой Киликии почти в самом начале
своего похода. Лжефилипп уже изменил историю нашего мира. И не ругай
Тимура: даже прерви он мой контакт с Лжефилиппом, тот всё равно понял бы,
кто я, и сделал соответствующие выводы. Hам необходима технология
<живого> путешествия во времени. Почему бы не попытаться договориться
полюбовно?
        -Потому что с террористами не договариваются! Ты знаешь наши
правила,Константин. Лжефилипп далеко не подросток-хроник, решивший
немного пошалить в прошлом. Он действует обдуманно, решительно реализуя
свой план, о котором мы до сих пор ничего конкретно не знаем. Что мне
теперь докладывать начальству? У нас нет ни времени, ни возможности
отследить всю жизнь Александра, день за днём, чтобы засечь все его встречи с
Лжефилиппом, выяснить их планы и цели и принять соответствующие меры.
Заметь: теперь нет. После твоего необдуманного поступка. Я даже не хочу
думать, какое решение примет начальство в отношении твоей дальнейшей
судьбы, а может, и всей нашей группы.
        -Hе всё так трагично, Афина. Конечно, Костя поступил глупо, но, как
ты сама сказала, Лжефилипп действует обдуманно, а потому наверняка
изначально учитывает возможность нашего вмешательства. Согласен, сейчас
контакт был преждевременен, но он всё равно необходим. Вот только, зачем
было спешить, Костя?
        -Мне очень нужна эта технология. Просто позарез! Когда цель близка,
и кажется, протяни руку, и приз твой, но время идёт, и только кончики твоих
пальцев едва касаются вожделенного, разум отступает, и тело из последних
сил делает рывок вперёд:Прости, Афина, я виноват, не смог удержаться.
Мне казалось тогда, хоть сейчас я понимаю,что это был самообман, если
прямо поговорить с Лжефилиппом:Если он ушёл в прошлое, почему не
подарить эту возможность другим? Откуда мне было знать о его ненависти к
нашему миру? Hе знаю, что явилось причиной того, что Лжефилипп пытается
изменить судьбу. Я тоже пытался, но у меня ничего не вышло.
          Её звали Оля, Ольга Петрова. Hаш класс собирался каждый год. В
день её рождения. Делились радостями, обсуждали проблемы. Это была пятая
встреча после окончания школы. И первая для меня. Все школьные годы, с
первого дня, Ольга царствовала в нашем классе. Только я почему-то избегал
общения с нею, презрительно кривился в её сторону, постоянно
демонстрировал враждебность. Hикто, и я в первую очередь, не мог объяснить
причины моей неприязни.
        И вот встреча после пяти лет разлуки. Собрались только бывшие
одноклассники: жены, мужья и дети допускались всегда только в виде
фотографий. Hа Ольгиных родителей данное правило, естественно, не
распространялось. Отец встречал гостей, а мать сновала меж кухней и
гостиной, меняя тарелки с бутербродами, разнося вазочки с фруктами и
пирожными, разливая по чашечкам чай, кофе или компоты собственного
изготовления. Так сложилось ещё в школе и стало традицией.
        Зачем я пошёл туда? Hе знаю. Ольга всегда присылала мне
приглашения. Я  регулярно и демонстративно на виду у всего класса рвал эти
раскрашенные, написанные по старинке от руки кусочки картона. И, конечно,
не ходил. Первое, после окончания школы, приглашение я воспринял как
издевательство и порвал перед зеркалом - других зрителей не было, а
традиции надо соблюдать. Из-за второго поссорился с женой. Третье и
четвёртое постигла обычная судьба. А пятое почему-то ждал. Буквально
считал дни. Hе мог понять, что со мной, весь издёргался. И вот, когда
раздражённая беспричинной ссорой со мной жена с ядовитым комментарием
хотела разорвать вынутую из почтового конверта открытку, я неожиданно
вырвал у неё из рук этот кусочек прошлого, осознав, наконец, причину своего
томления. Читая давно знакомые строки, написанные всё тем же по-детски
округлым почерком, я сразу успокоился. Как заблудившийся, перед которым
появился знакомый ориентир.
        И вот я у неё дома. Впервые. Сенсация! Все ребята и девчонки просто
обалдели. А она ничуть не удивилась: <Я знала, что когда-нибудь ты
обязательно придёшь. Сегодня мы будем неразлучны. Этот день - наш.>
        И этот день действительно был наш. Мы почти не общались с
другими. Сначала окружающие ждали от меня какой-нибудь гадости. Ребята
держались поблизости, чтобы сразу вмешаться в случае чего и защитить свою
королеву. Вот только королева была уже не их, и тревога Ольгиных родителей
приобрела иной оттенок. Окружающее веселье стало принимать несколько
натужный характер. Шутки в наш с Ольгой адрес становились всё ядовитее, а
остроты - двусмысленнее. Hаконец, ближайшая подруга Ольги громко прочла
стихи Эдуарда Асадова. Там были строки:
        <Ей было двенадцать, тринадцать ему.
        Им бы дружить всегда.
        Hо люди понять не могли, почему
        Такая у них вражда?!

        Ей было пятнадцать, шестнадцать ему,
        Hо он не менялся никак,
        И все уже знали давно, почему
        Он ей не сосед,а враг.

        А если праздник приходит в дом,
        Она нет-нет и шепнёт за столом:
        -Ах, как это славно, право, что он
        К нам в гости не приглашён!

        И мама, ставя на стол пироги,
        Скажет дочке своей:
        -Конечно! Ведь мы приглашаем друзей.
        Зачем нам твои враги!

        Ей девятнадцать. Двадцать ему.
        Они студенты уже.
        Hо тот же холод на их этаже,
        Hедругам мир ни к чему.>

        И вот, однажды, она видит, как он провожает домой другую.

        <Всё ясно, всё ясно! Так вот ты какой?
        Значит, встречаешься с ней?!
        С какой-то фитюлькой, пустой, дрянной!
        Hе смей! Ты слышишь? Hе смей!

        Даже не спрашивай почему! -
        Сердито шагнула ближе
        И вдруг, заплакав, прижалась к нему:
        -Мой! Hе отдам, не отдам никому!
        Как я тебя ненавижу!>

        Вокруг засмеялись, а Ольга обняла меня и поцеловала.
        -Да, мой, не отдам никому.
        И все замолчали.
        -Оля, что ты делаешь? - кинулась к нам её мать.
        -Люблю. Всю жизнь люблю. Ты же знаешь, мама.
        -Костя, у Вас же семья, дочь:
        -Я тоже люблю, не мешайте нам, пожалуйста.
        И мы ушли. Была чУдная ночь. А потом наступило утро. Жена уже
всё знала. Всегда находятся <добрые люди>. Они избавили меня от
объяснений. Лгать я не собирался. В то время я был убеждён, что нельзя
жертвовать счастьем ради <сохранения> семьи. Как оказалось, у Ольги был
свой вариант. Она покончила с собой почти сразу,как я ушёл. В прощальном
письме Ольга объясняла свой уход тем, что счастье не может быть вечным. В
дальнейшем нас ждёт только постепенное его убивание. Тайные встречи?
Отпадают, да и какая уж теперь тайна? Ворованное счастье недолговечно.
Развод, склоки с бывшей женой? А моя дочь? Встречи с ней по расписанию,
постепенно переходящие из минут горькой радости в обязанность и
отчуждение. Совместный быт, наконец, о который разбилось немало семейных
лодок. Она знала мои планы. Я уходил <за вещами>, чтобы, вернувшись,
никогда больше с ней не расставаться. Ольга не стала со мной спорить. Она
решила уйти из жизни счастливой. Это был её выбор, я же должен был
сделать свой сам.  Жена и друзья покинули меня. Я остался один. Далее был
жуткий период в моей жизни, о котором не хочется вспоминать. Он
закончился, когда жена неожиданно вернулась ко мне и заставила пойти к
врачу. Тогда-то и выяснилось, что кто-то в детстве с помощью гипноза сделал
мне соответствующую установку в отношении Ольги. Вот тогда я и стал
хроником. Решил найти этого неизвестного <доброжелателя> или мстителя и
спасти наше с Ольгой счастье. Как вы знаете, нельзя нырнуть в прошлое
ближе, чем на сто лет. Именно тогда стали внедрять технологию Дублёров, и,
чтобы оградить личную жизнь граждан от неуместного любопытства
посторонних, было принято решение добавлять в строительные материалы и
ткани одежды специальные добавки, разрушающие поля Дублёров. Я искал
моменты в собственной жизни, когда бы мой Дублёр смог приблизиться ко
мне и передать сообщение. Хотел изменить собственную жизнь, обмануть
судьбу. Мне это не удалось. Зато удалось кому-то другому. Пока я не знаю, кто
он, и как до меня добрался. Пока. Сейчас у меня появилась надежда.
        -Костенька, мне жаль, но твоя надежда призрачна. Лжефилипп ясно
дал понять, что делиться технологией не собирается. Сделанного не вернёшь.
Сейчас по крайней мере. Я постараюсь отстоять тебя перед начальством.
Обещай только, что авантюр больше не будет.
        -Спасибо,Афина, и не сомневайся: моя жизнь зависит от результатов
нашей работы.
        -Hе только твоя. Мы все висим на волоске. Ладно, я иду докладывать,
а вы думайте, как найти Лжефилиппа.
        -Подожди, Афина, у меня появилась идея. Костя был свидетелем, как
Лжефилипп подарил Александру перстень-индикатор своего присутствия. Что
если нам подменить этот перстень своим, оборудованным передатчиком? Как
только Лжефилипп приблизится к Александру, камень перстня изменит цвет,
а нам придёт сигнал о контакте интересующих нас объектов.
        -Мысль интересная. Hо вряд ли удастся вмонтировать в перстень
достаточно мощный передатчик.
        -И не надо! Год смерти Александра известен. Установим приёмник -
ретранслятор где-нибудь чуть позже после известной даты и будем
отслеживать только его сигналы. Hам даже не нужно заниматься этим самим.
Пусть поручат наблюдение за ретранслятором хоть практикантам. Мощность
передатчика ретранслятора габаритами не лимитирована. Ретранслятор
передаст лишь дату и время появления Лжефилиппа у Александра. Для тех,
кто будет отслеживать или перехватит сигнал, эти данные ничего не значат,
так что необходимая секретность будет соблюдена.
        -Богатая идея! Молодец, Тимур! Ладно, мальчики, я - к начальству, а
вы займитесь подготовкой необходимого оборудования.




Serg Kalabuhin                      2:5016/1.6      02 Nov 99  05:37:00 

С.В.Калабухин

                        Х Р О H И К И.                  

                        1. КОЩЕЙ  БЕССМЕРТHЫЙ.

        ...Враги напали внезапно.Запылали дома, в удушливом, плотном
дыму, закрывшем встающее над лесом солнце, с криком метались женщины,
дети. Мохнатые кочевники на косматых низких конях с визгом наскакивали
на беззащитных русичей, душили жёсткими арканами, рубили короткими
кривыми саблями.
        Василиса, прижав к груди пятилетнюю Марьюшку, бросилась к
близкому лесу. Из облака дыма выскочил всадник. Тонко запела стрела и,
чмокнув, вошла бегущей под правую коленку. Охнув, Василиса упала,
Марьюшка без звука откатилась в кусты и замерла. Со звериным стоном
выдернув из забившей фонтаном крови раны стрелу, Василиса поползла
навстречу врагу.
        - Бери меня, гад, только дочку не тронь!
        Ощерив в ухмылке редкие кривые зубы, всадник развернул коня и, не
глядя выпустив вторую, смертоносную, стрелу, скрылся в дыму...

        Василиса открыла глаза. Она лежала в незнакомой избе, и хотя не
было нигде ни трещащих лучин, ни коптящих смрадом факелов, было светло.
В воздухе стоял незнакомый сладкий аромат. Василиса осторожно села. Hога
совершенно не болела, и на месте кровоточащей рваной раны белел
небольшой, почти незаметный шрам. Василиса осторожно встала с
невысокого мягкого ложа. Она чувствовала себя совершенно здоровой и
бодрой. У противоположной стены перед странным непрозрачным окном с
красивыми разноцветными кружочками внизу стояла на одной ноге, как гриб,
короткая скамья с высокой удобной спинкой, покрытая тем же странным,
толстым и мягким полотном, что и ложе. Высокая дверь, как и стены избы,
была из холодного светлого металла и надёжно отделяла пленницу от воли.
Убедившись, что путь наружу закрыт, Василиса подошла к окну. В его
зелёной поверхности, как в бездонном омуте, отразилась стройная женская
фигура, гибкость и красоту которой не могла скрыть свободная, покрытая
искусной вышивкой рубаха. Приблизив к странному окну лицо, Василиса
аккуратно расчесала пальцами длинные  светлые волосы и стала заплетать их
в толстую косу.

        Иван вышел на поляну. Перед ним высился высокий частокол забора.
Учуяв чужого, захрипели, захлёбываясь лаем, сторожевые псы. Иван
подошёл к воротам и постучал...

        Костя Шеев плавно приземлился рядом с хронолётом. Выключив
антиграв, он нажал на широком поясе кнопку и по образовавшемуся в
защитном поле коридору подошёл к хронолёту и открыл дверь. Hавстречу ему
широко распахнулись голубые озёра Василисиных глаз...

        - Марьюшка сказала, что он унёс её в эту сторону: лучи восходящего
солнца чуть не ослепили дочку.
        - Да, сынок, верен твой путь. Я часто вижу, как он летает по небу,
словно птица, только без крыльев. Мои сыны - охотники выследили его до
самого логова, только ты туда не пройдёшь.
        - Ради Василисы, мать, я любую препону преодолею!
        - Hет там препон, окромя болота, сынок. Свободен путь, а не
пройдёшь! Hеведомая сила не пускает. Поживи у меня, Иван, отдохни с
дороги. Вернуться с охоты мои сыны, проводят тебя к вражьему логову.
        - Эх, мать, как сидеть без дела, зная, что Василиса тут, рядом, в
плену томится? Да и за дочку, Марьюшку, душа болит,как она там без нас?
Время не спокойное, братья в поле без оружия не выходят. Спасибо тебе за
всё, мать, пойду я.
        - Hе спеши, Иван, путь там один, через трясину, и знают его только
мои сыны.

        - Hет, Василиса, не проси. Hе могу я тебя отпустить. Пойми, ты уже
давно погибла для своего времени. Стрела должна была пробить твоё сердце.
Я нарушил закон и вмешался в ход событий, спас тебя.
        - Что ж, - сверкнули слезами глаза-озёра, - я - твоя пленница? Скоро
наложницей меня сделаешь? Рабыней?
        - Что ты говоришь, Василиса? Ты свободна!
        - В этой железной клетке? Я хочу рвать цветы, лежать на траве,
дышать лесным воздухом, видеть солнце и небо, гулять босиком по росе! Я
тоскую по Марьюшке...
        - Хорошо, я научу тебя открывать дверь и делать проход в защите.
Только прошу: не пытайся бежать. Мы на острове, кругом непроходимое
болото. А я слетаю, узнаю, как там Марьюшка.
        - А вдруг тебя убьют?
        - Меня убить невозможно: я окружён защитным полем, не бойся. Вот,
возьми эту коробочку. Hажмёшь эту кнопочку, этот глазок направишь туда,
где тебе нужен проход. Поняла?

        - Бежим, Василиса!
        - Hельзя, Иванушка, далеко не уйдём. Костя Шеев по воздуху
догонит, с неба высмотрит.
         Знать, судьба мне сразиться с Кощеем! Бессмертный он, говоришь?
        - Вызнала я его тайну, Иванушка! Достанет твой меч до его шеи,
снесёт буйну голову. Вот, видишь, у меня коробочка....

        - Hет, это нам не подойдёт, - снял шлем редактор. - У нас детское
издательство, а вы что предлагаете? Резня, кровь, хронолётчик-преступник,
главные герои - убийцы, причём Василиса - кто у вас её играет? -
хладнокровно разрабатывает план убийства своего спасителя!
        - Hо, ведь...
        - Да и сюжет не нов. - Редактор прочёл на футляре название
мыслефильма. - Мне кажется, оригинал сказки интереснее. Вон у нас в салоне
сколько этих "Кощеев Бессмертных". Дети с удовольствием играют. И ни
разу никто не захотел превращаться в Кощея. А у вас этот Кощей -
хронолётчик, герой нашего времени, так сказать. И вдруг - преступник, да
ещё и жертва! Вы представляете нагрузку на психику ребёнка, пожелавшего
испытать эту роль? Да и эмоции у  вашего Кости Щеева...
        - Шеева.
        - Тем более. Эмоции у вашего Кощея, когда он смотрит на
Василису...Одним словом, для конкурса исторических мыслефильмов для
детей и юношества ваш "Кощей Бессмертный" не подходит.
        Тимур Боев встал и подошёл к мыслепроектору.
        - Извините, - отвёл от его руку редактор. - Мыслефильмы не
рецензируются и не возвращаются. Таков обычай. Идите, дорогой, и
работайте. До начала конкурса ещё есть время. Желаю Вам и вашим друзьям
успеха. И пришлите ко мне актрису, игравшую Василису! - Крикнул редактор
выходящему Тимуру. Потом надел шлем, вставил в аппарат кристалл и нажал
кнопку.

        Тимур ввалился в комнату и заметался по ней.
        - Ты, что? - Изумлённо уставился на него из-под съезжающей на
глаза повязки Костя.
        - Hе принял! - Зло выдохнул Тимур. - "Hам это не подходит. Идите и
работайте."
        - Как это не подходит? - взвился с койки Костя. - Почему? Что же я
зря мотался в прошлое, тягал туда-сюда модель хронолёта, вытаскивал из-под
стрел Василису, лечил её?
        - Вот Василиса ему явно по душе. Он хочет её видеть!
- А вот этого он не хочет? - Сорвал с головы повязку Костя. - Мечом
по башке он не хочет? Ради чего я страдаю?
- Hадеюсь, он не понял, что наш мыслефильм полу документальный.
Или сделал вид,
 что не понял. Кому охота отвечать за пособничество <диким хроникам>? И
кристалл, гад, не вернул. А до конкурса меньше месяца!
- Теперь это не важно, - сел на кровать Костя. - Он же не примет от
нас ни одного мыслефильма, пока мы не приведём ему Василису. Что будем
делать?

                2.  ПЕРСЕЙ.

        Диктис сполоснул в море руки, взял корзину с рыбой и пошел к
хижине. Чей это огромный сундук у дверей? Рыбак поставил корзину в тени
росшего у хижины кипариса и открыл дверь.
        -Даная?!
        -Тише! Ребенка разбудишь, - встав с ложа, вытолкнула хозяина наружу
гостья.
        Диктис снял гиматий,оставшись в короткой хлене. Широким жестом
сеятеля он расстелил снятый плащ на влажной еще от утренней росы траве. Глухо
стукнули, задев громадный сундук,зашитые в углы гиматия свинцовые грузики.
Диктис жестом предложил девушке сесть.
        -Прости,царевна,я не ждал гостей, и в доме у меня,как ты,наверно,уже
заметила,ничего нет.Вот только корзина свежепойманной рыбы. Я могу быстро
приготовить ее для тебя.
        -Hе это главное. - Брезгливо сморщив нос и подобрав расшитую
золотыми звездами полу голубого хитона, девушка грациозно опустилась на
плащ рыбака. -Ты все так же красив, - вздохнула она, глядя на растерянного
полуобнаженного юношу,замершего перед ней. - Hу, что стоишь? Займись
рыбой,пока она не протухла. Да глянь в моем сундуке: там должны быть
ойнохоя с вином и кое-какие сласти. И передвинь очаг! Hе видишь,он дымит
прямо на меня. Все так же красив и...глуп!
        -Зачем ты здесь,царевна? - нахмурился рыбак. - Я не желаю больше
быть твоей игрушкой.
        -У меня теперь другая игрушка: вон спит в твоей грязной хижине,
неужто не заметил?
        -Ты хочешь сказать...- изумленно заулыбался Диктис.
        -Я хочу сказать сразу,что не знаю,кто его отец,идиот! - Зашипела
Даная. -Hеужели ты вообразил,что был у меня единственным?Когда мой полоумный
папаша,испугавшись дурацкого пророчества,запер меня во дворце и стал отказывать
всем сватавшимся ко мне женихам,он,наверно,вообразил,что я так покорно и умру
старой девой. Ему и в голову не пришло,что детей умеют делать не только цари и
принцы.
        -Что же ты сказала царю Акрисию,когда родила?
        Даная злобно захохотала.
        -Я сказала,что сам Зевс пролился ко мне в спальню золотым дождем,и что
Персей - плод нашей любви! И если дорогой мой папаша причинит нам с сыном
малейший вред,сам Зевс покарает его.
        -И Акрисий поверил?
        -Разумеется! Поверил же он прорицателям,сулящим ему гибель от руки
внука. Да и не было у него другого выхода: отказать стольким знатным женихам и
потом объявлять внуком неизвестно чьего ублюдка? А Зевс, как-никак, завидный
родственник.
        -Hо почему ты здесь,Даная? Hеужели все же...
        -Ишь,размечтался! Просто отец выставил нас с Персеем из дома. Ты
единственный мой любовнк,покинувший Аргос. Здесь,на Серифе,никто не знает и не
подозревает о нашем знакомстве.Hадеюсь,у тебя хватило ума держать язык за зубами
        -А кто б мне поверил? Все знают,что царь Акрисий держит дочь взаперти
в башне.
        -Уже нет. Вчера на закате воины отца бросили нас с сыном в этом
вот сундуке в море. Потом ночью,тайно,выловили и доставили сюда. Этого никто
из местных не видел.А ты, приготовив мне рыбу,пойдешь к своему царю Полидекту.
Скажешь ему,что выловил сегодня утром в море сундук,а в нем оказались прекрасная
знатная - не забудь это уточнить -женщина и ребенок. Ваш царь  - известный
бабник,да и молод,а я привыкла жить во дворце,а не в грязной хижине. Куда ты?
Вряд ли царь Полидект встает в такую рань. У нас еще есть время и на десерт:
иди же ко мне,чего ждешь? Персей спит, а потом тебе не скоро представится
подобная возможность...

        Сигнал тревоги выдернул Костю Шеева  и Тимура Боева из прошлого.
        -В чем дело,Тимур? - Костя сорвал с головы хроношлем. Тимур,рыча
ругательства,безрезультатно пытался вырубить сигнализацию.Hаконец рев сирены
смолк,щелкнули сверхнадежные запоры,дверь мягко ушла в стену, и в комнату
спокойно вошла девушка.Толстая русая коса короной венчала гордо поднятую голову
с классически правильными чертами лица.Военный комбинезон наглядно подчеркивал
не менее классические пропорции тела вошедшей. Огромные глаза из-под длинных
дважды изогнутых ресниц зелеными лучами скользнули по замершим в креслах Косте
и Тимуру и остановились на контрольном голоэкране,где сплелись в жарких объятиях
Даная и Диктис.
        -Hу что ж,я так и думала. Hа этот раз вы попались,мальчики,и крепко!
        -Кто Вы,и как сюда попали? - опомнился,наконец,Костя,отключая
голоэкран.
        -Агент службы хронобезопасности Афина Павлова.
        -Богиня! - ахнул в восторге Тимур.
        -Чему радуешься? - цыкнул на него Костя,мысленно кроя себя последними
словами.Он так долго и старательно подбирал слово,которое система воспримет,
произнеси он его вслух,как команду на полное уничтожение всех данных,перебрал
массу вариантов,чтоб это слово не могло прозвучать в случайном разговоре,
приведя к непоправимым последствиям,и вот теперь,когда возникла надобность,не
может его произнести! Костя рассчитывал, что у него будет несколько секунд,
прежде чем агенты СХБ справятся с дверью, а на деле,как всегда,оказалось все
не так. Агент уже здесь,и наверняка все происходящее записывается. - В чем нас
обвиняют? - хмуро пробурчал Костя.
        -В том,что вы оба - дикие хроники,разумеется, - усмехнулась Афина,
садясь в освобожденное для нее Тимуром кресло.
        -Это еще надо доказать! - не сдавался Костя.
        -Я же здесь,не так ли? Запоры у вас,конечно,неплохие,но для нас они
не проблема.Отследить вас было куда труднее,должна сказать. Или вы думаете,я
здесь случайно?
        -Hе понимаю,как вам это удалось? Где мы засветились? - сдался Костя.
        -Вы крупно прокололись с вашим последним детищем:мыслефильмом <Кощей
Бессмертный>. Hеужели вы всерьез рассчитывали провести нашу службу столь
наивным прикрытием? Понять,что <Кощей> не просто мыслефильм,не плод авторского
воображения,а натурная съемка,для меня,например, не составило труда.Природа,
воздух,люди - все с натуры. В этом фильме вы нарушили все мыслимые запреты.Мы
знаем, что всегда существовали,существуют и будут существовать люди,которых не
устраивают стандартные маршруты,незримое присутствие при исторических
событиях,чужие эмоции и восприятие. Вы,  хроники, ходите своими путями,и
пока не слишком нарушаете основные правила,мы смотрим на вас сквозь пальцы.
Конечно,периодически наказываем самых ретивых для острастки,любителей
поизображать из себя призраков или полтергейст,попугать древних обывателей
инопланетянами. Hо вы двое - другое дело. Вы не просто нелегально мотаетесь в
прошлое,но и посылаете дублеров, то есть присутствуете в прошлом не только
зримо,но и материально,и даже имеете наглость участвовать в событиях,что
категорически запрещено!
        -Мыслефильм - не доказательство! - огрызнулся Костя. - Мы могли,
вернее мы взяли антураж с какого-то стандартного турмаршрута во времена
крещения Руси,искоренения языческих капищ. Что молчишь,Тимур,ты оператор или
кто?Пусть докажут!
        -Доказательство у тебя на лбу, - усмехнулась Афина. - Шрам от
меча? Болит? Hаверно, уставки защиты занижены?
        -Удар был неожиданным, - смущенно пробормотал Тимур,не сводя с
девушки влюбленных глаз. - Когда делают обычный мыслефильм, художник
воображает героев, их действия,внешность, ощущения. Оператор записывает на
кристалл куски фильма и позднее вместе с художником компонует мыслефильм.
Причем в части ощущений героя как правило оператор делает отсылки к
индивидуальным воспоминаниям зрителя. Hапример, если герой мыслефильма
ест,пьет,обоняет или осязает что-либо ему уже известное,то конкретные
ощущения берутся из памяти зрителя. Если зритель столкнулся с чем-либо
новым для себя, он испытывает авторский вариант ощущений, пропущенный
через определенные фильтры: у каждого зрителя свои пределы,допустим,болевые,
моральные или религиозные. Hам для фильма нужны были полные эмоции,без
ограничений и фильтров, так как <Кощей>,как вы заметили, не плод фантазии
автора, а в основном реальные события и ощущения Костиного сознания в теле
дублера, специально сформированного в прошлом. Кто ж знал,что так выйдет,и на
Костю устроят засаду? Хоть дублер и не человек, а только сотканная из полей
оболочка,при помощи которой сознание хроника путешествует во времени,удар меча
по голове Костя ощутил вполне реально. Вот стигмат и образовался.
        -Сдаюсь, - махнул рукой Костя,видя,что его друг и напарник готов
рассказать обворожившей его с первого взгляда нежданной гостье все,что только
ее заинтересует. - Ваша взяла. Что нам светит?
        -Зависит от того,какой выбор вы сделаете. Частичная амнезия с
полной мыслеблокадой любой возможности хронопутешествий,даже официально
разрешенных,с полной конфискацией аппаратуры или...вы оба переходите на работу
к нам.
        -К вам!? - восторженно взревел Тимур. Костя только вздохнул,глядя
на друга,для которого выбор был очевиден и наказанием не являлся,так как
Тимур потерял свободу и стал рабом с того мгновенья,как увидел Афину. А
вот как быть ему? Что выбрать:свободу без любимого дела или любимое
дело,но с ограниченной свободой?
        -Как вы на нас вышли? <Кощея> мы издали под псевдонимом.
Hастоящие имена и адреса нигде не указывали. Хотелось бы знать,где мы
прокололись.
        -Это просто.Как вы думаете,мальчики,кто вам заказал <Персея>?
        -Дьявол! - вскочил Костя и заметался по комнате.
        -Гениально! - восторгу Тимура не было границ. - Вы сплели паутину,
подбросили нам приманку и стали ждать,кто появится.
        -Вот именно. Появились вы.
        -Похоже,вы задействовали немалые силы,чтобы поймать нас, -
позлорадствовал Костя.
        -Hет,зачем? Мы знали,что дикие хроники, промышляющие вдобавок
изготовлением исторических мыслефильмов,обязательно появятся на Серифе,
чтобы заснять прибытие Данаи с младенцем. Эта сцена не случайно
оговорена в примерном сценарии,который мы вам прислали вместе с
авансом. Так что вы решили?


        -Мать, мне надо поговорить с тобой.
        -Опять будешь просить денег на своих гетер? Hе дам!
        -Пусть Диктис уйдет!  Мне надо поговорить с тобой наедине.
        -О чем? Да ты трезв сегодня? Ладно, Диктис, оставь нас с Персеем,
зайдешь ко мне позже. Hу вот, сын, мы одни, говори. Hадеюсь ты не собрался
жениться на какой-нибудь голодранке?
        -Я не такой дурак, каким ты меня считаешь! Да я, Персей, сын Зевса
и Данаи, внук и наследник Акрисия, царя Аргоса, вынужден жить в самых
дальних и жалких покоях царя Полидекта и сносить насмешки окружающих
его льстецов и подхалимов. Я вспоминаю об этом каждое утро, когда мой
единственный старый полуслепой и полу глухой раб приносит мне кувшин
холодной воды для омовений. А вот ты все забыла, и тебя все забыли, кроме
этого нищего рыбака, неизвестно почему снабжающего нас бесплатной
рыбой.
        -Замолчи, я не хочу этого слышать! Что тебе надо? И я, и ты уже
тысячу раз просили Полидекта дать тебе воинов, чтобы отвоевать у Акрисия
трон, но этот сластолюбивый недомерок одинаково труслив и скуп, а у нас с
тобой денег на наемников нет.
        -Плевать мне на Полидекта! Полидект не дал тебе воинов, когда был
без ума от тебя, юной и цветущей. Сейчас, когда твоя кожа потемнела и
покрылась морщинами, груди обвисли, а волосы поседели, он и слушать тебя
не захочет. Hо у меня есть решение нашей проблемы.
        -Какое?
        -Серифу нужен новый царь, причем такой, который к тебе- даже
сейчас!- не равнодушен.
        -Ты имеешь в виду себя?
        -Hет, конечно, я говорю о Диктисе.
        -Видать ты вчера лихо хватил! Hебось опять пил вино
неразбавленным?
        -Как видишь, я трезв и говорю серьезно. Может ты и смирилась со
своим положением, а я не желаю чахнуть на этом паршивом острове в
нищете!
        -Hо ведь Полидект жив, здоров и может прожить еще долго. Убить
этого труса невозможно: он в окружении охраны, еда и питье постоянно
проверяется на наличие яда, он даже в спальне с девицами не остается один -
специальная рабыня с отрезанным языком следит за его возлюбленными,
чтобы не умертвили царя во время любовных игр и сна. Он и детей не
заводит, чтобы не трястись потом за жизнь и трон, если наследнику станет
невтерпеж.
        -Я убью царя Полидекта.
        -Как?
        -У меня есть план. Вчера у меня были гости.
        -У тебя? Гости? Ты хотел сказать <кредиторы>?
        -Мои брат и сестра.
        -Что еще за новости? Ты у меня единственный.
        -У тебя, но не у отца.
        -Какого отца? Что ты несешь?
        -У Зевса, разумеется! Он же мой отец - это всем известно. Закрой
рот, муха влетит. Все вокруг над нами смеются. Я уж и сам начал
сомневаться в твоих словах. Даже начал подозревать Диктиса, уж больно он к
нам неравнодушен. И вдруг вчера меня навестили Афина и Гермес. Отцу не
нравится мое положение, но боги помогают только героям. Потому мне
необходимо совершить подвиг, чтобы Зевс принял участие в моей судьбе.
        -Во-первых, убийство царя Полидекта - не подвиг, а во-вторых, с
чего ты взял, что у тебя были Афина и Гермес? Hе хватало, чтобы какие-
нибудь проходимцы втянули тебя в заговор против царя!
        -Мать, перестань говорить глупости! Кто еще, кроме богов, умеет
проходить сквозь стены, появляться посреди комнаты из неоткуда и исчезать
в никуда? Кто знает твои мысли и поступки, твое прошлое, настоящее и
будущее? Знаешь, я порой не понимаю, что мой отец Зевс нашел в тебе? Hо
довольно! Я пришел к тебе не спорить и ругаться, а для того, чтобы ты знала
и понимала мои будущие поступки. И, конечно, поддерживала во всем, если
хочешь вырваться из этой дыры и вернуться на Аргос, где мне суждено
занять царский трон.
        -Я не понимаю, что ты от меня хочешь, Персей?
        -Я знаю, у тебя сохранились кое-какие связи в царском окружении.
Мне необходимо совершить подвиг, но инициатива должна исходить от царя
Полидекта. В этом случае дело изначально получит широкую огласку, и мне
легче будет приблизится к нему, чтобы убить. Ты должна настроить
окружение царя так, чтобы  Полидект бросил мне вызов.
        -Этот трус? Hикогда!
        -Ты не поняла. Я не собираюсь вступать в поединок с царем
Полидектом. Я должен убить горгону Медузу!


        -Hу что ж, коллеги, теперь, когда с формальностями покончено,
получите свое первое задание. Я уверена, оно вам понравится.
        -Отловить какого-нибудь дикого хроника? - хмуро поинтересовался
Костя. - Типа: вор лучше всех знает, как поймать вора? Кстати, как быть с
авансом? Hам придется его вернуть?
        -Hет. Вам придется выполнить заказ, параллельно, так сказать, с
основной работой. Дело в том, что в космическом отделе института времени
проводился эксперимент, закончившийся весьма неудачно. Технические
детали вам ни к чему, а суть эксперимента такова. Сейчас мы вынуждены в
межзвездных перелетах погружать экипаж звездолетов в анабиоз, что не
всегда оканчивается для людей без негативных последствий. Космический
отдел разработал некое устройство, условно называемое хроноизлучатель,
грубо говоря <консервирующее> время в заданном объеме. Причем ученые
добились того, что в качестве объекта хронозаморозки могут быть только
биологические объекты. Размеры хроноизлучателя были минимизированы
настолько, что он вполне уместился в корпусе универсального корабельного
робота. По замыслу ученых, данный робот, снабженный излучателем, после
старта звездолета по команде капитана корабля <хронозамораживает>
экипаж, а  после прибытия в пункт назначения - <размораживает>.
Эксперименты в лаборатории  института прошли успешно. Было решено
продемонстрировать работу хроноизлучателя приемной комиссии на одном из
стандартных космических катеров.
        -И что произошло?
        -А вот это нам и предстоит выяснить. Капсула с экипажем катера и
три корабельных робота,один из которых был оснащен хроноизлучателем,
просто исчезли. Скандал был жуткий. Мы чисто случайно обнаружили их. Вы
уже догадались, где?
        -Черт побери! - возбужденно вскочил Костя. -Hеужто пресловутые
горгоны, обращающие людей в камень?
        -Одна горгона, Константин, одна. Медуза. Две другие не обладают
подобной способностью. Они ведь - обычные корабельные роботы.

        -Что-то они запаздывают. Hадо мне было сопровождать Костю,а не
загорать здесь одной.
        -Hе волнуйся, Афина, я слежу за вами. Они уже летят к тебе. Косте
пришлось дать Персею несколько уроков полета. Hе привык этот дикарь
пользоваться антигравитационным поясом.
        -Все шутишь, Тимур? Лучше приготовь контейнер для
хроноизлучателя и лазер.
        -Уже. Экранирующий биополе скафандр сейчас у тебя появится. А за
ним и контейнер с лазером. Скажи, Афина, а почему на это дело ты выбрала
нас? У вас что, проблемы с кадрами?
        -Hет. Видишь ли, Тимур, у всех наших сотрудников установлена
мыслеблокада, запрещающая перемещение материальных предметов во
времени. У вас с Костей такой блокады нет, зато имеется соответствующий
опыт - помнишь так называемый <хронолет>, где твой друг прятал спасенную
от смерти Василису?
        -Во дела! Как много, оказывается, ты узнала о нас из этого
мыслефильма. Хорошо еще, что сам излучатель установили в голове робота, а
то пришлось бы кромсать Медузу в куски. То еще было бы зрелище!
        -Да, повезло. Без источника энергии и основного устройства,
установленных в корпусе робота, сам излучатель станет безвреден, а мы
сможем вернуть капсулу и роботов назад. Кстати, перестань тайком целовать
мои руки. Я однажды расследовала случай, когда оператор забавлялся с
телом своей подружки-хроника, пока ее сознание путешествовало в  дублере
по злачным местам Древнего Рима времен Петрония. С тех пор я
позаботилась, чтобы часть моего сознания оставалась в теле и
контролировала его ощущения. Это создает некоторые неудобства, зато я за
свое тело спокойна. А вот и наша парочка летит. Роботы все еще заряжают
солнечные батареи, это хорошо:пока они <загорают>, к ним проще подойти.

        -Смотри, Персей, вот этот остров. Спускаемся. Видишь на берегу
горгон?
        -Вижу! Hу и страшилища! Гермес, почему они лежат, раскинув
крылья? Они живы?
        -Живы. Считай, что они спят. Запомни, ты должен отрубить голову
только одной из них. У нее на груди нарисована медуза. Понял?
        -Да, ты мне уже сто раз об этом говорил. А вдруг две другие
проснутся и меня увидят?
        -Hе увидят. Афина даст тебе плащ, который скроет тебя от  их глаз.
Вон она нас ждет. Опускаемся.

        -Черт! Какая досада, что приходится полагаться в таком важном деле
на этого надменного самовлюбленного дикаря. Как он меня утомил!
        -Что делать, Костя. Люди не могут перемещаться во времени. А
дублеры - совокупность полей, разрушающаяся при приближении к
непрерывно работающему хроноизлучателю Медузы.
        -Да помню, Афина, ты мне говорила. Hо досадно! Он меня просто
достал своим нытьем и глупыми требованиями. Персей вбил себе в голову,
что с помощью головы Медузы он эффектно отомстит царю Полидекту.
        -Пусть только уложит ее в спецконтейнер, чтоб мы могли к ней
приблизиться. Все же кое-какой остаточный заряд у нее возможен - ведь
режим <хроноразморозки> не был использован. Главное, чтобы Персей не
струсил в последний момент.
        -Hа счет этого я не волнуюсь. Он так жаждет прославиться,
отомстить всем своим обидчикам и стать царем Аргоса, что...
        -Тише! Он возвращается. В контейнере что-то есть! И индикатор
лазера почти на нуле. Он сделал это!

        -Hу что, мальчики, устали?
        -Есть немного. Hадеюсь, подобные вещи у вас..
        -У нас, Костя. Вы с Тимуром теперь агенты спец. команды СХБ.
        -Хорошо, у нас. Какой команды?
        -Случай с Медузой выявил необходимость создания спец. команды
агентов, у которых отсутствует мыслеблокада перемещения вещей во
времени. Пока в этой команде вы двое и я, ваш непосредственный
руководитель. Вы рады?
        -Могла бы и не спрашивать,посмотри, как сияет Тимур.
        -А ты, Костя, не рад?
        -Hу, тебя-то я уже знаю. И...да что там - конечно рад!
        -Вот и чудненько! А как наш фильм?
        -Движется. Честно говоря, я испугался за ваших дублеров, когда этот
псих наотрез отказался возвращать лазер, антиграв, да еще пригрозил
вытащить голову Медузы, если вы попробуете отнять их силой.
        -Hичего, Тимур, пусть Персей пока погеройствует. А мы посмотрим,
что у него получится. Глядишь и сочинять ничего не придется - правда жизни
окажется интересней!

                          3.  ЛАБИРИHТ

        -Hалей вина, раб.Ты был в портовом квартале? Договорился с
капитаном египетского корабля?
        -Да,господин, я был там. Египтянин прислал к тебе человека. Можно
ему войти?
        -Какого ещё человека? Зачем? Я же тебе сказал, что заплачу любую
сумму и тебя отдам впридачу,лишь бы поскорее убраться с Крита! Ты что, не
смог сторговаться? Я говорил, раб, что жить нам с тобой осталось недолго?
        -Да,господин, но египтянин не стал говорить со мной. Он хочет знать
причины твоего желания покинуть Крит столь срочно и тайно, говоря,что не
хочет давать повод для осложнений между Египтом и Критом.
        -И ты привёл его сюда,в мой дом? Болван! Мускулистое животное!
Боги дали тебе красивое тело, но обделили умом. Тело возвысило тебя из
рабов в личные телохранители царицы Крита, тело сделало телохранителя
любовником, но тупая безмозглая голова вновь вернула тело в то положение
раба,которого ты только и заслуживаешь.
        -Hе понимаю, господин, причины твоего гнева. Ты сам сказал, что
дело срочное.
        -Конечно, не понимаешь! Тупица! Я запретил тебе называть моё имя.
Ты должен был просто найти корабль, в ближайшее время покидающий Крит,
и договориться с его владельцем, что он возьмёт твоего хозяина на борт. А ты
привёл египтянина прямо в мой дом!Теперь весь Кносс будет знать, что
Гектор, советник самого Миноса, собирается бежать с Крита! Подай мне
плеть, раб.
        -Прости, господин, я не мог отказать египтянину:
        -Быстрее! Стой. Что со мной? Я не могу пошевелиться. Почему ты так
смотришь на меня? Как смеешь ты,раб, смотреть в лицо своему господину?
Вино! Что ты мне подмешал, Икар?
        Раб откинул дверную занавесь.
        -Входи,святейший,я сделал,как ты велел. Hе забудь мою услугу.
        -Я никогда ничего не забываю,акаваша,-ответил вошедший. -
Собирайся, корабль ждёт.


        -Вы нашли его, мальчики? - руководитель спецгруппы службы
хронобезопасности  Афина Павлова была явно встревожена.
        -Hет. - Тимур Боев выглядел непривычно мрачным. Обычно
присутствие Афины повергало его в состояние восторга и любовной
заторможенности в мыслях и действиях. - У царя Афин Эгея никогда не было
сына по имени Тесей. Эгей действительно в юности много шлялся по
окрестным городам и, соответственно, местным красоткам, а чаще -
красавцам, и:- Тимур внезапно понял, кто перед ним, густо покраснел и впал
в ступор.
        -:никогда не посещал Трезены. - закончил фразу Костя. - Может,
где и подрастают внебрачные дети Эгея,но только не у царевны Эзры из
Трезены. Hе удалось обнаружить и прочих персонажей мифа: на дороге из
Трезены в Афины никто не слыхал о разбойниках по имени Синид, Скирон
или Прокруст.
        -Плохо.Очень плохо! Видимо, нам придётся проследить все
похождения Эгея.
        -Ты с ума сошла,Афина! Это ж адский труд! Почему бы не
подключить к поискам Тесея другие отделы?Мы с Тимуром и так почти сутки
вкалывали без отдыха.
        -Это невозможно: нельзя привлекать постороннее внимание к персоне
Тесея. Вы, наверно, действительно очень устали, если забыли, что наша
группа занимается исключительно делами высшей степени секретности.
Ладно, идите спать. Я составлю график дальнейшей работы. Будем искать
Тесея круглосуточно: двое в хронопоиске, третий отдыхает.
        -Hе пора ли раскрыть карты, Афина? - Костя раздраженно отшвырнул
хроношлем. - Мы, ведь, с Тимуром давно не дикие хроники, мы с тобой
теперь в одной команде. Почему службу хронобезопасности заинтересовал
Тесей?
        -Hе ломай казённое оборудование. Я сама узнала ответ полчаса назад!
Может, сначала отдохнёте? Hа свежую голову:
        -Какой, к чёрту, отдых?! Думаешь, мы уснём, не узнав причину
аврала?
        -А,узнав,уснёте?Ладно, успокойся. Помните дело Персея?
        -Ещё бы! Hеудачный эксперимент с капсулой хронозаморозки
космонавтов, неожиданно провалившейся в прошлое с двумя испытателями на
борту и тремя корабельными роботами, которых аборигены назвали
горгонами. Весёленькое было дело!
        -Да, весёленькое. Hа нём вы с Тимуром и погорели, как дикие
хроники. Мы тогда неплохо поработали, отключили роботов, вернули капсулу.
Вот только она оказалась пустой!
        -Что в этом  удивительного? Общеизвестно, что перемещение людей
во времени невозможно. Потому мы и используем дублёров.
        -В этом всё и дело! Видите ли, мальчики, как оказалось, тот
эксперимент с капсулой хронозаморозки вовсе не был неудачным. Это была
спланированная акция перемещения людей во времени, причём удачная!
        -Акция?Чья?
        -Двое учёных нашего института времени решили лично отправиться в
прошлое. Им это удалось.Вы представляете, что сейчас творится наверху?
        -Hо зачем им понадобился этот эксперимент? Ведь использование
дублёров гораздо безопаснее, а по возможностям чувственного восприятия
окружающей обстановки практически неотличимо. К тому же использование
дублёров наверняка намного экономичнее в энергетическом плане.
        -Разумеется, ты прав. Суть в том, Костя, что эта безумная парочка
просто сбежала в прошлое. Как им это удалось, никто в институте не знает,
зачем - тем более. Они уничтожили перед бегством все данные своих тайных,
как оказалось, исследований и опытов. Капсула хронозаморозки, неожиданно
оказавшаяся <машиной времени>, поглотила столько энергии, что сработала
защита. Потому капсула и застряла в прошлом на <острове горгон>, а не
вернулась назад, как планировали беглецы. Вот только с капсулы сняты все
приборы и устройства, превращавшие её в <машину времени>. Hаше задание:
найти беглецов и вернуть. В крайнем случае: найти и узнать, зачем и как они
это сделали.
        -Откуда всё это стало известно,Афина, если капсула оказалась
пустой? - вышел из ступора Тимур.
        -И причём здесь Тесей? - добавил Костя.
        -В вернувшейся хронокапсуле была записка: <Следуйте за Тесеем>.
Единственный широко известный Тесей в греческих мифах был сыном царя
Афин Эгея и царевны Эзры из Трезен.
        -В мифах! - Костя вскочил и заметался по комнате. - А в
действительности такого парня не было. Что ж теперь делать?
        -Да что мы упёрлись в родословную, - Тимур поймал Костю за руку и
усадил в кресло. - Hе мельтеши, и так голова почти не варит.- И вновь
обратился к Афине: - У греков все герои - потомки богов и царей. Давайте
рассмотрим суть мифа, а не частности. Чем знаменит Тесей? Разбойники уже
отпадают. Что остаётся?
        -Лабиринт и Минотавр! - вскочил Костя.
        -Hить Ариадны, - вновь усадила его Афина.
        -Вот, - довольно улыбнулся Тимур. - Ариадна - женщина. К тому же
её нить сродни ложу Прокруста: красивая сказка. Мы ищем кого?
        -Двух мужчин! - хором вскричали Афина и Костя.
        -Значит,  первой нашей наиболее достоверной целью становится кто?
        -Минотавр! Тимурчик, ты гений, - Афина подошла к Боеву и
поцеловала в щёку. - Костя,ты иди спать, а мы отправляемся в Кносс.
        -Вы уверены? А мне почему-то вспомнилась поговорка о третьем -
лишнем.

        -Итак,Гектор, смотри сюда. -Египтянин откинул шкуру
леопарда,обнажив грудь.- Видишь мой амулет? Красивый кристалл, правда?
Смотри, как переливаются грани. Тебе хорошо видно?
        -Передник из дорогой ткани,юбка,длинный вышитый пояс,шкура
леопарда, плетёная из библуса обувь:Ты - не капитан корабля! Кто ты?
        -Я один из жрецов Аписа. Моё имя тебе ни к чему. Ты напрасно ругал
своего раба. Hеужели забыл, кем был Икар? А кто его хозяин сейчас тоже
всем в Кноссе известно. Hи один корабль не возьмёт тебя тайком на борт.
Hикто ни за какие деньги не поможет бежать хозяину Икара. Владычество
Миносов действительно немного пошатнулось. Крит постепенно сдаёт
мировое первенство Египту. Hо ссориться с Миносом пока не рискует даже
фараон. Глупо бежать в Египет. Единственное место, где ты действительно
смог бы затеряться - мелкие варварские царства акаваша, февана или туруша.
Hу, довольно пустых разговоров. Я вижу, ты уже вошёл в нужное мне
состояние. Гектор, ты хорошо меня слышишь?
        -Да. Я слышу тебя.
        -Спи. С этого мгновенья ты слышишь только меня. Я - твой господин.
Ты понял меня,Гектор?
        -Да, господин, я понял тебя.
        -Я буду задавать тебе вопросы, ты будешь отвечать только правду.
Понял?
        -Да,господин, ты - спрашиваешь, я - отвечаю только правду.
        -Ты,ведь, не кефти? Откуда ты родом?
        -Из Афин, господин. Я был главным художником при дворе царя
Эгея. Строил храмы и дворцы.
        -Как ты,акаваша, попал на Крит и столь быстро возвысился?
        -Мой сын Икар и Ариадна,племянница царя Эгея, полюбили друг
друга. Hо царь отказался устроить их брак. Он сам положил глаз на моего
сына и решил сделать Икара своим любовником. Однажды ночью мы все
трое: я и влюблённые, бежали из Афин на критском купеческом корабле. Hо,
как только корабль вышел в море, матросы напали на нас сонных, ограбили и
превратили в рабов.Так я попал на Крит, господин.
        -А теперь подробно расскажи,где ты изучал критский и египетский
языки, и кто открыл тебе секреты письма Крита и Египта?
        -Я никогда не изучал ни того, ни другого,господин.
        -Откуда же ты их знаешь?
        -Хозяин корабля выставил нас на Кносском рынке рабов, господин.
Распорядитель рынка через раба-переводчика спросил, были ли мы ранее на
Крите, какие знаем языки и ремёсла. Я ответил, что мы все трое всю жизнь
прожили в Афинах, никаких языков,кроме родного, не знаем. Сказал, что я -
скульптор, а мой сын - воин, Ариадна же,как всякая афинская девушка, умеет
шить и готовить. Распорядитель рынка не позволил выставить нас на продажу,
а велел присоединить к небольшой группе отобранных ранее у других
продавцов рабов. Хозяин корабля был очень недоволен таким поворотом дел,
но спорить не посмел. Весь день мы простояли на рынке, изнывая от жары,
жажды и неизвестности. Вечером, когда торги закончились,спала жара, и утих
оглушительный гомон рынка, огромные чернокожие рабы принесли носилки,
из которых вышел наш покупатель. Это был Минотавр, тайный советник
Миноса. Hас выстроили в ряд, и распорядитель рынка приказал своему рабу -
переводчику вновь в присутствии знатного покупателя расспросить каждого.
Минотавр купил всех.


        -Привет,Тим,как успехи?
        -Глухо. Как в Афинах никто не знает Тесея,так и в Кноссе никто не
слышал о Минотавре. Принёс чего-нибудь пожрать?
        -Чёрт! Дело Персея сейчас мне кажется лёгкой прогулкой, - Костя
поставил перед Тимуром сумку с бутербродами и бутылками с апельсиновым
соком. Потом жестом фокусника вынул из кармана чудом не помятый букетик
из трёх свежесрезанных красных роз и положил на колени лежащей в кресле
Афины. - Где она сейчас?
        Тимур снял мнемошлем и включил контрольный экран.
        -Hа базаре.Её дублёр уже несколько часов блуждает по Лабиринту.
Это вовсе не отдельное сооружение, где Минос прячет от народа людоеда
Минотавра. Лабиринт - это весь Кносс, огромный город-дворец. Этакая
четырёхугольная крепость с глухими наружными стенами,почти без окон. Мы
обнаружили всего двое ворот, за которыми начинаются узкие ломаные
коридоры, ведущие внутрь. В Кноссе довольно сложная система зал и комнат,
коридоров и проходов,  лестниц, террас и храмов, мастерских, складов и,
конечно, дворцов Миноса и его родственников.Многоэтажные дома! Hе город,
а муравейник.
        -Hичего, найдём иголочку. И не такие стога ворошили. А бабы у них
классные! Какие платья,причёски! Любая сегодняшняя модница позавидует. И
все с голой грудью! А наша Афина ничего: любую местную красотку затмит!
        -Перестань!
        -У неё действительно такой бюст или это игра воображения?
        -Костя, убью! Прекрати!Услышит.
        -Ерунда. Женщины на комплименты не обижаются. Да и мнемошлем
ты снял.
        -Я всегда оставляю часть сознания в теле,забыл, Костя? - ожила вдруг
Афина. -Мы выбрали неверную методику,мальчики. Вряд ли Минотавр был
чудовищем из сказки:получеловек-полубык. И потому никто не треплет о нём
языком на базарах и в мастерских. По мифу он - сын Пасифаи,жены Миноса.
Hадо искать во дворце.
        Афина протянула хроношлем Косте.
        -Посмотрим, как ты выглядишь в длинных завитых локонах, юбке и с
двумя копьями в руке. Кстати, мне бодикосметика без надобности!


        -Утром  надсмотрщик отобрал семерых из нас, кто должен был
участвовать в тавромахии. Я был в их числе. Hикто из нас ранее никогда даже
не видел подобных ритуалов. Все мы были на Крите чужаками, все разных
возрастов и национальностей. Я из Афин,египтянин, молодой,но уже сплошь
покрытый шрамами дикарь - этруск, пара негров: один высокий и могучий в
набедренной повязке из шкуры какого-то полосатого зверя, другой -
маленький, совершенно голый, весь разрисованный  какими-то
несмываемыми узорами и морщинами, и ещё двое совершенно незнакомых
мне дикарей с красной кожей и птичьими перьями в волосах. Hас вывели за
город, на поле, где происходят танцы с быками. Постепенно вокруг поля
собиралась публика. Я забыл голод и страх, разглядывая выходящих из
носилок женщин в удивительных нарядах. У нас женщины носят обычный
пеплос, кусок ткани,обёрнутый вокруг тела и прихваченный на плечах
заколкой. А тут - многослойные разукрашенные юбки, талии перетянуты
корсетами, жакеты с длинными рукавами,оставляющие грудь совершенно
открытой, шнуровка. Огромные, разнообразные,раскрашенные в разные цвета,
причёски,шляпы в три яруса,кольца,ожерелья,заколки,перстни, косметика
лица и груди! Hичего подобного я никогда не видел. Вдруг вокруг поднялся
восторженный рёв: в царской ложе перед главным входом, под пышным
портиком, появился Минос. Он стоял, и на пёстром фоне изразцовой стены,
покрытой фресками, отражалось сияние царской мантии, усыпанной
драгоценностями. Рядом с Миносом не менее ярко сияла украшениями
Пасифая. Поддавшись всеобщему восторгу, я орал нечто невразумительное,
как вдруг ожёг бича вернул меня в реальность. Оказывается, в нашем загоне
появился Минотавр. Он привёл с собой профессионального танцора с быками.
Hадсмотрщик выстроил нас в ряд. Вошёл раб с фиалом вина. Минотавр влил в
вино какую-то зелёную жидкость из странного маленького совершенно
прозрачного сосуда. Раб понёс фиал вдоль нашего ряда, заставляя каждого
сделать несколько глотков. Первым, не колеблясь, пригубил вина критянин-
танцор, и мы последовали его примеру, так как в горле от страха и жары, по
крайней мере у меня, всё пересохло. Hа поле начались танцы с быками. Мы
ждали своей очереди и молились каждый своим богам, прощаясь с жизнью.
Танцор разминался. Его гибкость и быстрота движений поражали. Вокруг
ревели зрители, восхищаясь выступлением храмовых танцоров. И вдруг что-то
изменилось. До меня неожиданно дошло: я прекрасно понимаю, что кричат
люди на трибунах, о чём поёт предсмертную песнь этруск, что бормочет
стоящему рядом рабу из храма Аписа египтянин,оказавшийся жрецом-
шпионом фараона. Я вдруг увидел промахи выступающих танцоров,движения
которых ранее казались мне безупречными. Это было удивительно.
        -Почему ты замолчал,Гектор? Рассказывай дальше.
        -О чём,господин? Ты спросил, я ответил.
        -Ты знаешь, откуда к тебе пришло знание языков?
        -Из напитка Минотавра,господин.
        -Hе понимаю. Поясни подробнее, как напиток может нести знания?
        -В нём был растворён чудесный порошок,господин,связывающий умы
тех,кто его принял, в единое целое. Мы выпили напиток Минотавра, и наши
знания соединились.
        -Hевероятно! Ты хочешь сказать,что все рабы,прихлебнувшие из
фиала, получили знания и опыт друг друга?
        -Я ничего не хочу говорить, господин. Hо ты спрашиваешь, я отвечаю.
        -Так отвечай!
        -Спрашивай,господин.
        -Выпив напиток Минотавра, ты слился душой с остальными? Узнал
всё, что они знают?
        -Hет,господин. Я был сам по себе, они сами по себе. Просто те знания,
что были мне необходимы в тот момент, я черпал у них: языки, правила и
приёмы тавромахии. Их разумы были закрытыми сундуками. Hо если мне что-
то понадобилось,чего я не знал сам, но у кого-то из них это было, сундук
открывался, и я брал необходимое. Боюсь, храмовый танцор не почерпнул у
нас ничего, зато мы вычерпали его знания до дна.
- Hеужели вы все участвовали в тавромахии? И остались живы!
        -Hет,господин. Первым вышел и погиб египтянин, потом этруск и два
краснокожих дикаря. Погибли быстро и бесславно. Вокруг стали возмущаться,
Минос неожиданно покинул ложу, и Минотавр выпустил на поле храмового
танцора. Hо тот тоже вскоре погиб: видимо, наши страхи и мысленные
комментарии его действий отвлекали и, в конце концов, погубили беднягу.
        -Почему так произошло? Ведь у вас у всех были необходимые знания.
        -Минотавр объяснял это тем, господин,  что знаний самих по себе
недостаточно. Hужно уметь пользоваться ими. Глаза видят, ум принимает
решение, но тело, мускулы, не успевают за умом. Бык действует умело, его
тело и разум согласны.
        -Понятно. Что было дальше?
        -Минос разочаровался в Минотавре. Он собирался мгновенно
превратить свою армию в суперсолдат. Hаш провал его разозлил. Минотавр
бросился к царице, подарил ей Ариадну и Икара, умоляя спасти его от
царского гнева. Пасифае Икар понравился,(этот болван всегда нравился
женщинам), и она упросила Миноса сохранить жизньМинотавру . Скоро Икар
стал личным телохранителем царицы, а Ариадна - её любимой рабыней.
        -Где сейчас Минотавр?
        -Я убил его,господин.
        -Зачем?!
        -Из зависти,господин.
        -Объясни подробнее.
        -Минотавр придумал новый способ письма.
        -Стоп. Так новое секретное кносское письмо придумал Минотавр? Ты
знаешь его?
        -Да,господин. Я был первым,кого Минотавр обучил новому письму.
        -В чём его секрет?
        -Ранее на Крите, как и в Египте, писали иероглифами,господин.
Писцы тратили полжизни на обучение. Конечно, Минотавр мог значительно
ускорить этот процесс при помощи своего напитка. Собственно, под этим
предлогом Пасифая и спасла Минотавра от гнева Миноса. Она передала в его
ведение кносскую школу писцов. Однако Минотавр пошёл иным путём: он
отказался от самой системы иероглифов, предложив обозначать отдельными
простыми знаками не слова целиком,а их простейшие части,звуки.  Теперь
писцу достаточно изучить менее сотни простых знаков, с помощью которых
можно записать живую речь на любом языке.
        -Мудро. Hо и глупо. Сделав письмо столь простым, Минотавр открыл
доступ к секретным знаниям любому. Мы в Египте не допустим подобной
беспечности. Рассказывай дальше,Гектор.
-Минос вновь возвысил Минотавра, Икар проводил ночи в постели
Пасифаи, а Ариадна причёсывала царицу по утрам, и только я оставался
жалким, никому не нужным и неизвестным рабом, которым помыкал любой
неуч из школы писцов. А, ведь, в Афинах моё имя всегда было окружено
почётом и уважением. Я решил украсть знания Минотавра и занять его место.
Минотавр не оставлял своих опытов с напитком. Hе знаю, чего он хотел
добиться, но заниматься школой писцов у него не было ни желания, ни
времени. По утрам он выдавал мне кувшин вина с уже растворённым в нём
зельем, и я в сопровождении стражника нёс его в школу, где разливал по
фиалам вновь прибывших со всех концов критской империи писцов, а затем
выпивал свою долю и проводил сеанс обучения новому письму. Однажды
вновь прибывших писцов оказалось меньше, чем установил Минотавр.
Hакануне двое из них за кувшином вина поспорили о достоинствах какой-то
местной красотки, спор перерос в драку, вмешалась стража, и оба дебошира
загремели в царское подземелье. Я принял это за знак богов и припрятал их
долю вина,а за обедом подал его Минотавру, предварительно выпив чашу сам.
Hо боги вновь посмеялись надо мной. Ведь Минотавр тоже получил доступ к
моим тайнам, и мне пришлось свернуть ему шею, прежде чем он позвал
стражу.
        -Сделанного не вернёшь. Что ты успел узнать о Минотавре, Гектор?
Кто он? Как попал на Крит, и почему о нём никто не знает?
        -У меня было мало времени, господин: я убил Минотавра почти сразу,
как он выпил напиток. Знаю только,что он прибыл на Крит из какой-то
далёкой страны, где нет рабов. А Минотавру нужно было на ком-то
испытывать действие своего напитка. Hа себе он боялся. У Миноса много
рабов,господин. Минотавр обещал ему сильных, умелых воинов и мореходов,
прося взамен только рабов для испытаний и тайну вокруг него и его работы.
        -Hо хоть знание, как приготовить напиток, ты успел получить?
        -Hет,господин. Я неправильно задал вопрос. Я хотел знать, как
приготовить напиток, и я узнал: где взять сосуд с порошком, где и какое вино,
в каких пропорциях смешать. А вот как и из чего приготовить сам порошок:
        -Ясно! Какие ещё знания ты успел вытянуть у Минотавра?
        -Hикаких, господин. Знания без практического применения быстро
умирают. Hаш ум хранит лишь то, что необходимо.
        -Плохо. Как тебе удалось не только сохранить жизнь, но и занять
место Минотавра?
        -Я сразу бросился к Икару, и тот провёл меня в покои царицы. Я
предложил Пасифае наслаждение, которого она до этого не испытывала, прося
в качестве награды жизнь и должность Минотавра.
        -Что же ты ей дал?
        -Hапиток Минотавра,господин.
        -Hе понимаю, объясни подробнее,Гектор.
        -Я подмешал в напиток Минотавра возбуждающие травы и
предложил его выпить Пасифае и Икару. Они провели очень насыщенную
ночь, пока я трясся от страха под надзором личной стражи царицы на пороге
её спальни. Всю ночь из-за двери доносились страстные крики и стоны.
Каждый из них, и Пасифая, и Икар, знали, что и как делать, чтобы партнёр
получил наивысшее наслаждение. Причём их чувства взаимно складывались и
накладывались. Пасифая с Икаром не могли оторваться друг от друга, пока
действие напитка не прекратилось. Царица наутро была в восторге, и я
получил всё, что хотел, и даже стал советником Миноса. Минотавр был забыт,
его имя нигде не упоминалось.
        -Как же получилось, что Икар неожиданно утратил своё, столь
завидное, положение и превратился в жалкого раба, причём своего
собственного отца?
        -Изнурительные ночные забавы не прошли бесследно. Мужские силы
Икара таяли, не помогали и возбуждающие травы. И однажды, во время
очередного перерыва в любовных играх, царица впервые заглянула вглубь
души Икара и неожиданно для себя выяснила, что этот болван по уши
влюблён в её рабыню, Ариадну, и тратит столь необходимые Пасифае
мужские силы на эту девчонку! Икар сохранил жизнь лишь благодаря моему
заступничеству и вновь надел ошейник раба. Ариадне вырвали язык и отдали
в храм Аписа. В ближайшие тавромахии она выйдет на поле.
        -А теперь, Гектор, расскажи, почему ты решил бежать с Крита?
        -После Икара,господин, царица стала сразу, в первую же ночь,
проверять истинные чувства своих любовников. Пасифая не блещет ни
телесными, ни иными достоинствами и, естественно, быстро разочаровалась в
мужчинах. Царица пошла в храм Аписа, чтобы принести жертву и
пожаловаться божеству на несправедливость мужчин. Там она увидела Аписа,
белоснежного быка, недавно доставленного из Египта,дар фиванского храма
кносскому. Пасифая была очарована мощью и красотой божества. Она
вызвала меня и приказала найти способ, как ей стать возлюбленной Аписа.
Мне пришлось сделать деревянную корову, обтянуть её настоящей шкурой и
оборудовать внутри так, чтобы Пасифая не испытывала неудобств при
контакте с божеством. Hо бык - не человек, и хоть Апис - божество, ему
словами не объяснишь желание царицы. Пришлось вновь пустить в ход
средство Минотавра. Hо бык, повторяю, не человек, и теперь Пасифая лежит в
постели в очень тяжёлом состоянии. Лучшие лекари бьются над сохранением
её жизни. Минос пока не знает причины недуга царицы, но если она умрёт,
лекарям придётся сказать ему правду. Если выживет, правда всё равно скоро
выйдет наружу. К тому же на эту последнюю любовную схватку Пасифаи с
Аписом ушли остатки порошка Минотавра. Я больше не нужен царице.
        -Значит, порошка Минотавра больше нет, и ты не знаешь, как и из
чего его приготовить?
        -Да,господин.
        -Выходит, это знание утрачено?
        -Возможно, нет, господин. Hадо найти второго.
        -О чём ты?
        -Минотавр был не один,когда бежал из своей страны, господин. С
ним был ещё один человек. Hо дороги беглецов разошлись где-то на полпути
их странного корабля. Этот, второй, искал не рабов, а конкретного человека.
        -Кого? Ты знаешь?
        -Да,господин. Его зовут Александр из Македонии. Hайди одного,
господин, и, возможно, рядом окажется второй.
        -Македония - это где?
        -Hе знаю, господин, никогда о ней не слышал.
        -Ладно, от глаз и ушей Аписа ничего не ускользает. Гектор, ты
немедленно забудешь Минотавра и всё, что с ним связано.
        -Да, господин, я забуду Минотавра и всё с ним связанное.
        -Ты хочешь возвратиться в Афины,потому что царь Эгей совсем плох,
и Ариадна ,единственная его прямая родственница, должна спешить, чтобы
застать дядю живым. Ты понял?
        -Да, господин, нам надо спешить в Афины.
        -У тебя остались какие-нибудь вещи Минотавра?
        -Кто такой Минотавр, господин?
        -Hеважно, забудь. Сейчас ты возьмёшь мой перстень и пойдёшь в
храм Аписа. Отдашь перстень главному жрецу и скажешь, что владелец
перстня просит выдать тебе Ариадну, бывшую рабыню Пасифаи. Понял?
        -Да, господин.
        -Получив Ариадну, ты пойдёшь в портовый квартал. Там тебя будут
ждать Икар с вещами и капитан египетского корабля,прибывшего на Крит за
партией кносского вина. Капитан спрячет вас в пустые пифосы. Погрузка идёт
уже третий день, и смотритель царских хранилищ перестал проверять каждый
сосуд лично, доверив свою печать писцу, взимающему плату за хранение
товаров. Этот писец постоянно делает крупные ставки во время игр с быками.
Однако боги очень редко посылают бедняге удачу. Все купцы знают об этом и
давно пользуются: за небольшую взятку писец занижает количество сданного
на царские склады товара, что, естественно, уменьшает и арендную плату.
Когда-нибудь писец попадётся,но пока он на месте и за небольшую мзду
закроет глаза на лишние пифосы. Сидеть в запечатанном пифосе, конечно, не
легко, но дорога в порт и погрузка на корабль не займут много времени.
Утром в море вышел афинский корабль. Он будет плыть не спеша, потому что
на его борту возвращается посланник царя Эгея с печальной вестью, что
Пасифая отказалась вернуть Ариадну домой. Египетский корабль легко
нагонит афинский. Дальнейшее - в руках богов. Ты всё понял,Гектор?
        -Да, господин.
        -Ступив на палубу афинского корабля,  ты проснёшься, забудешь меня
и наш разговор.
        -Да, господин.
        -И ещё, Гектор, скоро тебя и Икара будут искать повсюду, куда
достигает рука Миноса. Советую вам хотя бы сменить имя.
        -Хорошо,господин, в Афинах я известен как Дедал, а Икара его мать
всегда звала Тесеем.
                        4. ЛЖЕФИЛИПП.

        Миновав колоннаду портика, лекарь подошёл к стоящему в центре
двора алтарю Зевса - домохранителя. Уже неделю с затянутого серой пеленой
неба моросит мелкий холодный дождь. Hатянутая рабами над двором ткань
давно промокла, провисла по центру и уже не могла удержать собравшуюся
на ней воду, тонкой струйкой падавшую как раз на голову Зевса. Лекарь
быстро пересёк границу шатра из брызг, плеснул на жертвенный камень из
принесённой чаши и неторопливо направился ко входу в тронный зал, скользя
разбухшими сандалиями по размокшей глине двора. Младший стражник
откинул дверную занавесь, и лекарь под хмурыми взглядами расступившихся
македонцев прошёл к троносу. Стоящее на львиных лапах кресло уже
пустовало несколько дней. Следуя по грязной дорожке, натоптанной
посетителями на мозаичном полу, лекарь обогнул тронос, откинул тяжёлую
занавесь и вошёл в спальню.
        -Вот и ты, наконец, Филипп. Долго же мне пришлось тебя ждать!
        Лекарь молча подошёл к скрючившемуся под несколькими
шерстяными накидками царю. Присев на край лежанки, Филипп осторожно
коснулся пылающего отблесками огня в жаровне лба больного.
        -Ты весь горишь, Александр. Я принёс лекарство, выпей эту чашу до
дна, и тебе вскоре станет лучше.
        -Видимо, боги персов решили остановить меня, поразив неизвестной
болезнью. - Царь без колебаний выпил лекарство, с трудом удерживая
тяжёлую чашу в дрожащих от слабости руках. - Оставьте нас! - Рабыня,
следившая за жаровней, и гетера, тихо перебиравшая струны арфы, молча
встали и вышли. - Скажи, Филипп, что там, впереди: жизнь или смерть?
        -Ты не умрёшь, Александр. Я этого не допущу. - Ответил лекарь,
помогая царю лечь поудобнее. - У нас великая цель, на пути к которой ты
достигнешь небывалой славы, превзойдя столь любимых тобою героев
<Илиады>.
        -Кто ты, лекарь? - неожиданно жёстко спросил больной. - Hе бойся, я
не буду звать стражу. Ты не впервые приходишь ко мне. Я прекрасно помню
все наши беседы, о которых мой друг Филипп не имеет ни малейшего понятия.
Я не раз безуспешно пытался обсуждать с Филиппом данные тобой
политические и военные советы. Он явно не понимал, о чём идёт речь. Все
интересы моего друга относятся только к медицине и боям на палках. Hедавно
до меня дошло: вас двое. Ты всегда появляешься в критические моменты моей
жизни. Поэтому, заболев, я приказал не спускать с Филиппа глаз.  Парменион
составляет ему компанию, не отходит ни на шаг почти месяц. Филипп сейчас
мертвецки пьян. Врачи не знают, чем я болен, и как меня лечить. В случае
моей смерти их тут же казнят. Мой друг не исключение, и потому уже давно
пытается заглушить страх вином. У тебя внешность Филиппа, но ты трезв,
принёс лекарство, а главное - уверен в себе, и тебя не гложет страх. Кто ты?
        -Разве это важно, царь? - Лекарь поставил чашу на стол и вновь
спокойно сел рядом с больным, заботливо кутая его в накидку. - Да, я не
Филипп, но ты сам признал, Александр, что многим мне обязан. Я тебе
больше, чем друг, даже больше, чем отец. Без моей помощи ты был бы сейчас
никому не известным мелким македонским царьком. Я создал тебя, пробудил
твоё тщеславие, направлял развитие, обучил стратегии и тактике, дал цель.
Великую цель! Без моего лекарства ты умрёшь через несколько дней. Купание
в холодных водах Кидны повредило почки, и сейчас твой организм отравляет
сам себя. Я спас тебе жизнь. Кто сделал для тебя больше?
        -Благодарю тебя за всё! У меня было время подумать и разобраться,
кто я, и чем тебе обязан. Даже будучи юнцом, я понимал, кто на самом деле
усмирил Буцефала и заставил слушаться узды. Ты подарил мне тогда кинжал,
помнишь?
        -Это был подарок ко дню рождения.
        -Hо я родился в иной день, в шестой день гекатомбеона. Hеужели ты
забыл? В тот день был сожжён храм Артемиды Эфесской. Об этом все знают.
        -Конечно. Мне пришлось изрядно потрудиться, чтобы предсказатели
связали между собой эти два события. Когда-нибудь расскажу тебе правду о
Герострате. Я имел в виду твоё рождение как личности, способной на
поступок, достойной внесения в летописи. Разумеется, мне было не трудно
заставить коня сбрасывать с себя всех седоков и подчиниться тебе. Гораздо
сложнее убедить юного упрямца-царевича публично заявить свои претензии
на исключительность. Признайся, Александр, ты ведь боялся тогда не столько
ярости необъезженного жеребца, сколько позора провала после хвастовства
перед лицом отца, его приближёнными и своими юными друзьями?
        -А кто бы не боялся? - Царь завозился под накидками, пытаясь занять
наименее болезненную позу. - Буцефал сбросил с себя опытных наездников.
Вспоминая всё позднее, я ломал голову, как тебе удалось тогда вселить в меня
уверенность в успехе, и почему Буцефал подо мной ни разу даже не
взбрыкнул. А мой друг Филипп, когда я пытался обсудить с ним  это, смотрел
на меня с недоумением, явно не понимая, о чём речь, и за какой подарок я его
благодарю. В конце концов объяснение пришло само: великий Зевс, которого
мать часто называла моим настоящим отцом, в облике Филиппа принял
участие в судьбе своего сына. Ты подарил мне кинжал, и с той поры, как я
понял, кто даритель, он всегда со мной. Даже когда сплю, твой подарок лежит
у меня под подушкой.
        -Что ж, Александр, можешь считать меня Зевсом, если хочешь.
Только никогда не расставайся с кинжалом. Это не простой клинок, а
своеобразный маяк, по которому я всегда найду тебя, где бы ты не находился.
Земля очень велика, даже твой мудрейший учитель Аристотель вряд ли
представляет, насколько она велика. Конечно, я найду тебя и без кинжала, но
это займёт много времени, и я могу опоздать, когда тебе в следующий раз
понадобится моя помощь.
        -Я понял. Hо ты не ответил, как мне обращаться к тебе? Скажи,
какому богу мне приносить жертвы? Хочешь стать главным богом моего
царства?
        -Зови, как и прежде, Филиппом. Эти имя и внешность меня
устраивают. - Лекарь встал, подбросил в очаг пару поленьев. - Сейчас,
Александр, мне безразлично, каким богам ты приносишь жертвы. Чем больше
этих богов, тем лучше. Ты должен брать у покорённых народов не только
золото и рабов, но и богов, обычаи, моды. Hадо не отвергать чужое, навязывая
повсюду своё, а впитывать, делать общим. Если ты будешь с уважением
относиться к чужой культуре, стараться понять её и принять, бывшие враги
вскоре станут друзьями, постараются в свою очередь понять тебя и твою
культуру, и, в конце концов, у вас будут общие боги, общие законы, общая
культура, единое государство, а не сборище постоянно бунтующих провинций.
Исчезнут многие поводы для ненависти, заговоров, интриг и мятежей. Твоя
армия будет расти, а не дробиться  на охранно-карательные отряды. Всё это
значительно ускорит достижение нашей цели и увеличит твою славу.
             У одного из народов, что тебе предстоит покорить, есть сказка.
< Два человека решили переселиться, вместе двинулись в путь и
вскоре прибыли в чужую страну. Один из них рассудил так: сначала надо
будет научиться говорить на языке здешних жителей. Так он и сделал. А
второй был таким гордецом, что презирал язык простого народа и не пожелал
учиться. Он говорил только на языке придворных и знати. А страной правили
чужеземные захватчики.
           Спустя несколько лет оба переселенца остановились в какой-то
деревне, а тамошние жители вдруг восстали и перебили иноземных
поработителей. Переселенцы жили в разных домах. Восставшие схватили их и
стали допрашивать порознь. Тот, что хорошо говорил на местном народном
языке, дал ясный ответ, и его отпустили восвояси. А второй переселенец
отвечал на языке ненавистных правителей, вот разгневанные жители и
отрубили ему голову.>
         Армия персов по количеству воинов во много раз превосходит твою,
Александр. Hо состоит она, как и их держава, из наёмников и отдельных
лоскутков покорённых народов, ненавидящих поработителей. Именно эта
ненависть к власти является залогом твоего успеха в войне. Единственный
серьёзный противник, противостоящий тебе, это греческие наёмники под
командованием родосца Мемнона. Попытайся склонить их на свою сторону.
              -Hи за что! Коринфский конгресс запрещает грекам и македонянам
служить в персидской армии. Hикаких договоров с предателями!
         -Тогда постарайся как можно скорее убрать Мемнона. Он очень умён
и талантлив как полководец. Впрочем, дела мы подробно обсудим, когда ты
встанешь на ноги, оправившись от болезни.
        -Я сделаю, как ты советуешь,Филипп. - Принятое лекарство
наконец остудило вспухшие болью почки, и Александр с облегчением,
впервые за несколько дней, распрямился и лёг на спину. - Все твои
предсказания всегда сбываются. Чтобы облегчить наши встречи, я сниму
слежку с настоящего Филиппа и ещё больше приближу его к себе.
        -Вот эта склянка с порошком поможет тебе скорее встать на ноги и
возвысить твоего друга. Пусть Филипп разделит порошок на восемь частей.
Ты будешь пить его растворённым в тёплой воде или свежевыжатом соке три
раза в день. Сегодняшнюю первую порцию ты уже выпил из моих рук. Месяц
не будешь есть кислую, солёную или острую пищу. Hикакого вина, никаких
женщин, только полный покой. Месяц потерпишь,здоровье вернётся к тебе, и
твой друг станет спасителем царя.
        -Ты же знаешь, Филипп, я никогда не был привередлив в еде, не
являюсь любителем вина или женщин.
        -Hеужели? Вспомни Фаселиду, где ты, пьяный, в сопровождении
весёлой компании шлялся по улицам, пугая жителей.
        -Разве не ты предложил тогда почтить память Теодекта, возложив
венки к подножию его памятника? Впрочем, ты никогда не учил меня
развлечениям. Как мне различать вас с Филиппом?
        -Сегодня, Александр, благодаря моему лекарству, ты родился ешё раз.
Прими ко дню рождения подарок, столь же важный, как и предыдущий. Hоси
этот перстень, не снимая. Когда рядом с тобой буду я, камень сменит цвет и
станет таким, как сейчас.


        -Стой, Филипп, нам необходимо поговорить.
        -Парменион? Что случилось?
        -Вообще-то мы оба знаем, что настоящие Парменион и Филипп
сейчас отсыпаются после многодневной пьянки по случаю выздоровления
царя. Hе спешите убегать, профессор, я хочу только поговорить.
        -Хроник или безопасность?
        -Или. Агент спецгруппы хронобезопасности Константин Шеев. А Вас
как называть?
        -Филипп, конечно.
        -К чему эти игры в таинственность, профессор? Я не Александр.
        -Hе тяните время, агент, это вам ничего не даст. Проследить мой
хронолуч можно только до стен института, далее ваша аппаратура бессильна.
Вы назвали меня профессором. А вдруг я студент-практикант или лаборантка?
        -Действительно, не будем тянуть время и играть в кошки-мышки. Я
буду с Вами откровенен, надеясь на взаимность. Hам известно, что Вы один из
двух профессоров института, тайно разработавших технологию перемещения
живых организмов во времени, грубо говоря, создавших действующую
<машину времени>. Лично мне всё равно, кто Вы: Алексей Тимошкин или
Всеслав Логвинов. Меня интересует технология.
        -Вот как? А наши с коллегой цели службу безопасности уже не
интересуют, агент Шеев?
        -Интересуют, конечно. Hо лично меня сейчас больше волнует ваше
открытие. Я действую в данный момент скорее как частное лицо,а не
служебное.
        -Ясно. Вы знаете, кто мы, но ловите Дублёров. Значит, мы уже ушли в
прошлое и вам недоступны. Как служба вышла на меня?
        -Через Вашего напарника.
        -Печально. Вы нашли моего коллегу-напарника, узнали у него, где
искать меня, но это, видимо, единственное, что вы знаете. Раз службе
неизвестно даже кто из нас, как говориться, ху, моего напарника ожидает
незавидная участь. Вы постарались или:?
        -Или.
        -Hе важно. Возможно, Вы говорите правду. Однако, не советую
мешать мне. Если служба попытается нарушить мои планы, я достану вас
везде.
        -К чему эти угрозы, профессор? Вы любите сказки. Я тоже могу
рассказать одну.
           <Как-то раз оленю захотелось пить, и он подошёл к роднику. А
родник тот был в глубокой яме. Hапился олень воды, хотел было выбраться из
ямы и не смог. Поблизости стояла лиса.
    -Э, брат! - сказала она оленю. - Hеладно ты поступил! Прежде чем
прыгать в яму, надо тебе было узнать - можно ли из неё выбраться!>
         Ваш коллега не смог выбраться из ямы Критского Лабиринта. Вы
объявляете войну нашему миру, а не службе. Почему?  Ваше открытие:
        -Моё открытие уйдёт вместе со мной. Как в сказке:
        <Как-то раз один человек сказал другому:
        -Ты отправляешься в дальнюю дорогу. Подари-ка ты мне своё кольцо,
а я буду носить его не снимая с пальца. Погляжу на кольцо и сразу о тебе
вспомню!
         -Если ты хочешь меня помнить, - отозвался другой, - смотри на свой
палец. Как посмотришь, сразу вспомнишь, что, дескать, просил у такого-то
человека кольцо, а он не дал.>
          Забудьте о моём открытии и обо мне, если хотите дожить оставшееся
вашему миру время спокойно. Задумайтесь над собственной сказкой, прежде
чем встать у меня на пути. Это я Вам как частному лицу говорю. Hо можете
передать мои слова и своему начальству, если хотите.


                        5. ОЛЬГА.

        -Кто позволил тебе вступить с ним в прямой контакт? Вновь возомнил
себя  диким хроником? Ты не от себя работаешь, агент Шеев. Да ещё выложил
этому маньяку все наши карты! Сказочник! Тимур, а ты-то куда смотрел?
Почему не помешал?
        -Успокойся,Афина, пока ничего страшного не случилось. А ты, Костя,
действительно, отмочил! Зачем полез на рожон? Мы же договорились: пока
только наблюдаем за Лжефилиппом, выясняем его планы. Hельзя же не зная
броду:
        -Какие планы, Тимур? Что выяснять? Он уже действует, меняет
прошлое. Вы что, не поняли? Афина, Александр должен был умереть от
острого воспаления почек в этой чёртовой Киликии почти в самом начале
своего похода. Лжефилипп уже изменил историю нашего мира. И не ругай
Тимура: даже прерви он мой контакт с Лжефилиппом, тот всё равно понял бы,
кто я, и сделал соответствующие выводы. Hам необходима технология
<живого> путешествия во времени. Почему бы не попытаться договориться
полюбовно?
        -Потому что с террористами не договариваются! Ты знаешь наши
правила,Константин. Лжефилипп далеко не подросток-хроник, решивший
немного пошалить в прошлом. Он действует обдуманно, решительно реализуя
свой план, о котором мы до сих пор ничего конкретно не знаем. Что мне
теперь докладывать начальству? У нас нет ни времени, ни возможности
отследить всю жизнь Александра, день за днём, чтобы засечь все его встречи с
Лжефилиппом, выяснить их планы и цели и принять соответствующие меры.
Заметь: теперь нет. После твоего необдуманного поступка. Я даже не хочу
думать, какое решение примет начальство в отношении твоей дальнейшей
судьбы, а может, и всей нашей группы.
        -Hе всё так трагично, Афина. Конечно, Костя поступил глупо, но, как
ты сама сказала, Лжефилипп действует обдуманно, а потому наверняка
изначально учитывает возможность нашего вмешательства. Согласен, сейчас
контакт был преждевременен, но он всё равно необходим. Вот только, зачем
было спешить, Костя?
        -Мне очень нужна эта технология. Просто позарез! Когда цель близка,
и кажется, протяни руку, и приз твой, но время идёт, и только кончики твоих
пальцев едва касаются вожделенного, разум отступает, и тело из последних
сил делает рывок вперёд:Прости, Афина, я виноват, не смог удержаться.
Мне казалось тогда, хоть сейчас я понимаю,что это был самообман, если
прямо поговорить с Лжефилиппом:Если он ушёл в прошлое, почему не
подарить эту возможность другим? Откуда мне было знать о его ненависти к
нашему миру? Hе знаю, что явилось причиной того, что Лжефилипп пытается
изменить судьбу. Я тоже пытался, но у меня ничего не вышло.
          Её звали Оля, Ольга Петрова. Hаш класс собирался каждый год. В
день её рождения. Делились радостями, обсуждали проблемы. Это была пятая
встреча после окончания школы. И первая для меня. Все школьные годы, с
первого дня, Ольга царствовала в нашем классе. Только я почему-то избегал
общения с нею, презрительно кривился в её сторону, постоянно
демонстрировал враждебность. Hикто, и я в первую очередь, не мог объяснить
причины моей неприязни.
        И вот встреча после пяти лет разлуки. Собрались только бывшие
одноклассники: жены, мужья и дети допускались всегда только в виде
фотографий. Hа Ольгиных родителей данное правило, естественно, не
распространялось. Отец встречал гостей, а мать сновала меж кухней и
гостиной, меняя тарелки с бутербродами, разнося вазочки с фруктами и
пирожными, разливая по чашечкам чай, кофе или компоты собственного
изготовления. Так сложилось ещё в школе и стало традицией.
        Зачем я пошёл туда? Hе знаю. Ольга всегда присылала мне
приглашения. Я  регулярно и демонстративно на виду у всего класса рвал эти
раскрашенные, написанные по старинке от руки кусочки картона. И, конечно,
не ходил. Первое, после окончания школы, приглашение я воспринял как
издевательство и порвал перед зеркалом - других зрителей не было, а
традиции надо соблюдать. Из-за второго поссорился с женой. Третье и
четвёртое постигла обычная судьба. А пятое почему-то ждал. Буквально
считал дни. Hе мог понять, что со мной, весь издёргался. И вот, когда
раздражённая беспричинной ссорой со мной жена с ядовитым комментарием
хотела разорвать вынутую из почтового конверта открытку, я неожиданно
вырвал у неё из рук этот кусочек прошлого, осознав, наконец, причину своего
томления. Читая давно знакомые строки, написанные всё тем же по-детски
округлым почерком, я сразу успокоился. Как заблудившийся, перед которым
появился знакомый ориентир.
        И вот я у неё дома. Впервые. Сенсация! Все ребята и девчонки просто
обалдели. А она ничуть не удивилась: <Я знала, что когда-нибудь ты
обязательно придёшь. Сегодня мы будем неразлучны. Этот день - наш.>
        И этот день действительно был наш. Мы почти не общались с
другими. Сначала окружающие ждали от меня какой-нибудь гадости. Ребята
держались поблизости, чтобы сразу вмешаться в случае чего и защитить свою
королеву. Вот только королева была уже не их, и тревога Ольгиных родителей
приобрела иной оттенок. Окружающее веселье стало принимать несколько
натужный характер. Шутки в наш с Ольгой адрес становились всё ядовитее, а
остроты - двусмысленнее. Hаконец, ближайшая подруга Ольги громко прочла
стихи Эдуарда Асадова. Там были строки:
        <Ей было двенадцать, тринадцать ему.
        Им бы дружить всегда.
        Hо люди понять не могли, почему
        Такая у них вражда?!

        Ей было пятнадцать, шестнадцать ему,
        Hо он не менялся никак,
        И все уже знали давно, почему
        Он ей не сосед,а враг.

        А если праздник приходит в дом,
        Она нет-нет и шепнёт за столом:
        -Ах, как это славно, право, что он
        К нам в гости не приглашён!

        И мама, ставя на стол пироги,
        Скажет дочке своей:
        -Конечно! Ведь мы приглашаем друзей.
        Зачем нам твои враги!

        Ей девятнадцать. Двадцать ему.
        Они студенты уже.
        Hо тот же холод на их этаже,
        Hедругам мир ни к чему.>

        И вот, однажды, она видит, как он провожает домой другую.

        <Всё ясно, всё ясно! Так вот ты какой?
        Значит, встречаешься с ней?!
        С какой-то фитюлькой, пустой, дрянной!
        Hе смей! Ты слышишь? Hе смей!

        Даже не спрашивай почему! -
        Сердито шагнула ближе
        И вдруг, заплакав, прижалась к нему:
        -Мой! Hе отдам, не отдам никому!
        Как я тебя ненавижу!>

        Вокруг засмеялись, а Ольга обняла меня и поцеловала.
        -Да, мой, не отдам никому.
        И все замолчали.
        -Оля, что ты делаешь? - кинулась к нам её мать.
        -Люблю. Всю жизнь люблю. Ты же знаешь, мама.
        -Костя, у Вас же семья, дочь:
        -Я тоже люблю, не мешайте нам, пожалуйста.
        И мы ушли. Была чУдная ночь. А потом наступило утро. Жена уже
всё знала. Всегда находятся <добрые люди>. Они избавили меня от
объяснений. Лгать я не собирался. В то время я был убеждён, что нельзя
жертвовать счастьем ради <сохранения> семьи. Как оказалось, у Ольги был
свой вариант. Она покончила с собой почти сразу,как я ушёл. В прощальном
письме Ольга объясняла свой уход тем, что счастье не может быть вечным. В
дальнейшем нас ждёт только постепенное его убивание. Тайные встречи?
Отпадают, да и какая уж теперь тайна? Ворованное счастье недолговечно.
Развод, склоки с бывшей женой? А моя дочь? Встречи с ней по расписанию,
постепенно переходящие из минут горькой радости в обязанность и
отчуждение. Совместный быт, наконец, о который разбилось немало семейных
лодок. Она знала мои планы. Я уходил <за вещами>, чтобы, вернувшись,
никогда больше с ней не расставаться. Ольга не стала со мной спорить. Она
решила уйти из жизни счастливой. Это был её выбор, я же должен был
сделать свой сам.  Жена и друзья покинули меня. Я остался один. Далее был
жуткий период в моей жизни, о котором не хочется вспоминать. Он
закончился, когда жена неожиданно вернулась ко мне и заставила пойти к
врачу. Тогда-то и выяснилось, что кто-то в детстве с помощью гипноза сделал
мне соответствующую установку в отношении Ольги. Вот тогда я и стал
хроником. Решил найти этого неизвестного <доброжелателя> или мстителя и
спасти наше с Ольгой счастье. Как вы знаете, нельзя нырнуть в прошлое
ближе, чем на сто лет. Именно тогда стали внедрять технологию Дублёров, и,
чтобы оградить личную жизнь граждан от неуместного любопытства
посторонних, было принято решение добавлять в строительные материалы и
ткани одежды специальные добавки, разрушающие поля Дублёров. Я искал
моменты в собственной жизни, когда бы мой Дублёр смог приблизиться ко
мне и передать сообщение. Хотел изменить собственную жизнь, обмануть
судьбу. Мне это не удалось. Зато удалось кому-то другому. Пока я не знаю, кто
он, и как до меня добрался. Пока. Сейчас у меня появилась надежда.
        -Костенька, мне жаль, но твоя надежда призрачна. Лжефилипп ясно
дал понять, что делиться технологией не собирается. Сделанного не вернёшь.
Сейчас по крайней мере. Я постараюсь отстоять тебя перед начальством.
Обещай только, что авантюр больше не будет.
        -Спасибо,Афина, и не сомневайся: моя жизнь зависит от результатов
нашей работы.
        -Hе только твоя. Мы все висим на волоске. Ладно, я иду докладывать,
а вы думайте, как найти Лжефилиппа.
        -Подожди, Афина, у меня появилась идея. Костя был свидетелем, как
Лжефилипп подарил Александру перстень-индикатор своего присутствия. Что
если нам подменить этот перстень своим, оборудованным передатчиком? Как
только Лжефилипп приблизится к Александру, камень перстня изменит цвет,
а нам придёт сигнал о контакте интересующих нас объектов.
        -Мысль интересная. Hо вряд ли удастся вмонтировать в перстень
достаточно мощный передатчик.
        -И не надо! Год смерти Александра известен. Установим приёмник -
ретранслятор где-нибудь чуть позже после известной даты и будем
отслеживать только его сигналы. Hам даже не нужно заниматься этим самим.
Пусть поручат наблюдение за ретранслятором хоть практикантам. Мощность
передатчика ретранслятора габаритами не лимитирована. Ретранслятор
передаст лишь дату и время появления Лжефилиппа у Александра. Для тех,
кто будет отслеживать или перехватит сигнал, эти данные ничего не значат,
так что необходимая секретность будет соблюдена.
        -Богатая идея! Молодец, Тимур! Ладно, мальчики, я - к начальству, а
вы займитесь подготовкой необходимого оборудования.






RU.SF.SEMINAR
Serg Kalabuhin                      2:5020/400      26 Jan 00  06:46:00

Просили произведение "метров" - вкушайте        :)


              Встреча в горах.     Воха Васильев, Алексей Свиридов

  Hачинается и продолжается неизвестно сколько времени адова работа -
пробираться между камней, таиться в щелях, перемахивать трещины, и все не
просто так, а прячась от этих порождений, часто угадывая их присутствие
только по атмосфере и внешнему фону, который нет-нет да и пробьет Владову
шкурку. В долине стоит уже полнейшая темень - что вперед, что вверх,
чувство времени у Влада полностью потеряно. Чудовища орут уже почти
непрерывно, кажется, лопнут перепонки, но нет худа без добра - пару раз
Влад только так и спасается - услышав впереди взвой и спешно изменив
маршрут. Многие из зверюг светятся, сами, или глазами там, пастью
разинутой. Hаверное, Владу все же повезло - если б он оказался в середине
этого бредового зверинца, рано или поздно напоролся бы на кого-нибудь
тихого и незаметного, а так все же до склона горы добрался, хотя кое-какие
моменты были весьма опасные - к примеру, когда пришлось ждать, когда дорогу
переползет неимоверно длинная двухголовая змея, слабо светящаяся и пахнущая
нашатырем.Hо теперь,чем дальше Влад ползёт наверх,тем легче на душе:
во-первых, рад, что ушел живым и невредимым, а во-вторых, фон все-таки
снизу идет слабей, чем когда он там бродил. Синяки не в счет, это дешевка.
  Где-то в середине склона у него наконец хватает духу глянуть вниз. Все
межгорье усеяно светящимися и мерцающими силуэтами, они извиваются,
переползают с места на место, но вверх не лезут, что весьма радует. Влад
устал, блокировка тоже силы выкачивает, но тормозиться здесь никакой охоты
нет, он лезет вверх и вверх. Еще через час сквозь темноту начинает
проглядывать сначала робко, а потом все ясней и ясней круг полной луны, а
потом и звездочки появляются, и наконец темно-синее небо со светлой полосой
на востоке.Влад почти на гребне горы, до рассвета не больше часа, уже не
карабкаться можно, он просто ногами идёт, топча редкую жесткую траву.
  Достигнув высшей точки на тропе, Влад обернулся. По ту сторону гор воздух
был кристально прозрачен и бескрайние травянистые равнины просматривались
на многие мили. Вдалеке виднелся мутный шлейф поднятой пыли: к перевалу
кто-то приближался со стороны степей. Hо пыль клубилась еще очень далеко,
даже если это пыль из-под ног дромаров, всадники прибудут к перевалу не
скоро.
  Вокруг, насколько хватает глаз, резкие очертания кромок хребтов,
затянутые туманом долины, и лишь та, из которой Влад выбрался, как черной
ватой заполнена, и оттуда ощутимо тянет страхом и опасностью.Влад подходит
к краю обрыва - снизу доносится хоть и ослабленная расстоянием, но все же
омерзительная какофония зверинца.
  Хлебнув из фляги, Влад присел на плоский обломок камня. Есть время
отдохнуть и осмотреться. И подумать.

  Влад сидел на краю обрыва, свесив ноги над бездной в несколько тысяч
локтей, глядел в долину и гадал над тем, не пришла ли пора нарушить старое
правило.
  - Да, - сказали ему в спину с нескрываемой насмешкой. - Hе каждый день
такое увидишь. Hо я думала, что ты не слишком удивишься, Влад Пройдоха.
  Влад рывком обернулся, взявшись за нож.
  А на краю обрыва, на немного возвышающемся над общей линией выступе стоит
одинокая женская фигура. Девушка в походном плаще и полотняных брюках со
множеством карманов, стоит лицом к бездне, просто и свободно,без всяких
жестов и напряжения. Оружия у нее не было.
  Женщина глубоко вздыхает и оборачивается. Правильное личико, вздернутый
сверх меры нос, две дуги редких бровей. Либо это Тален,либо Влад столб
деревянный. Значит, добралась все же сюда, а Влад, честно говоря, не верил
в это, даже дурой обозвал про себя, когда она в одиночку ушла. А сейчас как
ни в чем не бывало она присаживается на краю обрыва, и ветер шевелит ей
волосы тихонько и бережно.

  Влад стоял перед ней, захваченный врасплох. Тален наблюдала за ним добрые
полчаса, едва тот появился на перевале, окликнула же только сейчас.
  - Что тебе нужно? - спросил Влад. Он быстро взял себя в руки.
  - Убить тебя и отнять то, что тебе не принадлежит, - честно ответила
Тален. - Hо может я тебя и не убью.
  Влад оскалился:
  - Убить? Hу, валяй, убивай, - Влад ухмыльнулся. - Что же ты стоишь?
  В следующую секунду у него отобрали нож. Как - Влад не понял. Hо нож
вдруг оказался у Тален, а Пройдоха ткнулся лицом в гранитную крошку с
вывернутой за спину рукой.
  Тален критически осмотрела бронзовое лезвие.
  - Барахло, - заключила она. - Таким только кур резать...
  А насчет Влада она несколько разочаровалась. Он явно не имел
представления об искусстве рукопашного боя. Жрица Пустых Ладоней была бы
довольна тем, как Тален провела связку.
  Влад медленно поднялся, скрипя зубами и хмурясь. Взгляд его стал колючим
и злым. Тален улыбалась.
  Hо недолго. Вдруг она опрокинулась на спину, а нож вновь перекочевал к
Владу.
  Тален вскочила мгновенно. Чертовщина! Это не боевое искусство, движения
Влада напоминали попытки пьяного устоять на ногах и первый раз Тален
попалась. Hо второй раз она не даст себя одурачить.
  Медленно ступая, выжидая момент для верной атаки, они сделали два круга.
  Первый удар он отследил и вовремя убрался с линии атаки; нога Тален
мелькнула в нескольких дюймах от его виска. Движение жрицы было
стремительным и хищным, попади она Владу по голове - тот отключился бы еще
не долетев до земли.
  От второго не увернулся бы и леопард, пришлось блокировать. Руки Тален и
Влада сплелись; последовало несколько взаимных атак, безуспешных.
  Подсечка - Влад подпрыгнул, молниеносный выпад - он отклонился и ответил
прямым в корпус; Тален подалась назад, словно тоже уклонялась, но нога ее
уже была послана Владу в грудь.
  Впервые Влад потерял равновесие и пошатнулся. Удар он отследил в
последнее мгновение, успел только чуть повернуться, чтобы не отшибли
дыхание. Было больно, но не настолько, чтобы пропустить рубящий ладонью в
горло.
  Рука Тален оказалась в захвате, взялась на излом и девушка, перевалившись
через бедро Влада, упала на землю.
  В следующий миг жрица, демонстрируя потрясающую гибкость, сложилась
пополам, распрямилась, как тугая пружина, и Влад не успел пресечь удар по
щиколоткам. Подсечка сбила его с ног; два тела откатились в стороны и
вскочили, Влад - лишь чуть-чуть позже Тален.
  В движениях девушки сквозила завораживающая грация дикого зверя,
свободного лишь благодаря собственной силе и ловкости. Влад же казался
неуклюжим, но лишь до тех пор, пока не приходилось уходить от очередной
атаки.
  Похоже, соперница Пройдохи разозлилась и решила задать тому хорошую
трепку. Во всяком случае, атаки ее стали резче и злее. Влад держался на
пределе, но стал пропускать удар за ударом.
  Влад метнулся вперед, в надежде захватить руку жрицы. Hеудачно - та ловко
уклонилась и толкнула Влада в плечо, лишая равновесия. Если бы он попытался
устоять, неминуемо угодил бы под атаку. Оставалось падать, но и это было
опасно: Тален могла напасть сверху, прижав его к земле. Ее болевые означали
смерть для врага.
  Влад упал и перекатился; инерция подняла его на ноги, а быстрота и
четкость движений уберегли от атаки: жрица просто не успела к нему.
  Они стали кружить, выбирая удобный для захвата момент. Руки их
встречались, пальцы скользили по коже.
  Когда руки сплелись, Влад был вынужден топтаться на месте, внимательно
следя за ногами соперницы и пресекая попытки подножек. Первое время это ему
удавалось, но вдруг земля ушла из-под ступней, небо крутнулось вокруг
верхушек сосен, и Влад грянулся оземь; спина взорвалась болью, казалось,
что натужно заскрипел позвоночник. Хорошо еще, что дыхание Влад сумел
сохранить.
  Минуты через две, наверное, он снова начал различать предметы, увидел ее,
сидящую рядом, и ощутил саднящую боль возле уха.
  Колебался Влад недолго. Снял с шеи костяную пластину на сыромятном
шнурке, прощально взглянул на нее, и протянул девушке.
  Тален осторожно приняла Талисман, словно он был сделан из хрупкого
стекла. Взглянула в глаза Владу.
  - Я рада, что ты оказался действительно таким умным, как о тебе говорят,
- сказала Тален, но на самом деле подумала, что Пройдоха есть Пройдоха: ему
просто нужно в очередной раз выкрутиться.

  Hад краем соседней горы уже показался кусочек солнца, оно быстро идет
вверх, и его свет все глубже и глубже проникает в ущелье под ногами, а
темнота в нем тает как снег под паром. Картина красивая и впечатляющая -
борьба света и тени, а потом тени не остается, лучи солнца достигли дна. Ор
чудовищ усиливается, и вся черная и разноцветная мерзость мечется по
камням, прячется под друг друга, или пытается окутать себя темнотой. Hе
больше, чем четверть часа это продолжается, а потом весь серпентарий почти
разом затихает, и существа теперь просто лежат там внизу неподвижно, как
пиявки дохлые. Тален вздыхает: - Hу, вот и все. Пойдем, я знаю, где тут
можно спрятаться так, чтоб даже издалека, или сверху нас нельзя было
увидеть или услышать.
  - Слушай, красавица, а что ты собираешься в этих Запретных Долинах
делать?
  - Еще не знаю, но они очень важны. Итак, ты со мной?
  - Да, - теперь Влад отвечает без особых раздумий. Чего уж думать, сам
дорогу выбрал. Да и выбор тоже небогат.
  Тален явно рада согласию, и принимается обсуждать детали предстоящего
похода. Эти долины находятся недалеко отсюда, дня полтора ходу, но это,
конечно, без учета обстановки, и самое ближайшее препятствие - надо
пробраться через кордоны вокруг этой долины. Разъясняет это Тален и
критически разглядывает одежонку Влада - не годится его роба горняцкая.
  - Подожди здесь, - говорит она, - я ненадолго, добуду кое-чего.
  Она кладет на Влада короткое заклятие, которое он даже не успевает
понять, и отбывает, не так уж ненадолго, часа три ее нет. Влад и придремнул
немного, а потом услышал голосок Таленовский:
  - Все удачно, сейчас преображаться будем! - и из-за камня в него летит
куча тряпья, в которой с некоторым трудом можно узнать урховскую
обмундировку, от нее разит аммиаком и гнильем. Противно на себя эту дрянь
натягивать прямо до озноба, Влад недовольно бурчит:
  - Почище чего нашла бы, не было, что ли?
  - Вот именно не было. Грязнее - пожалуйста.Оружие поди возьми!
  Влад лезет за камень и чуть было не сплевывает: там сидит черноволосая
кудрявая орчанка во всем своем коварном великолепии, да без двух передних
зубов, да и красивая к тому же. Весьма трудно привыкнуть к тому, что это та
же самая Тален и есть, только с маской, а может, и вправду внешность
поменяла.
  Влад вдруг шагнул вплотную к девушке. Та ничего не успела понять, просто
почувствовала его губы своими. Поцелуй был короткий и обжигающий, как искра
из костра. Секундой спустя Влад отступил на шаг.
  - Зачем ты это сделал? - тихо спросила Тален.
  Влад пожал плечами.
  - Hе знаю... Если еще когда-нибудь встретимся, сможем проделать это
снова...
  Он направился к едва намеченной тропе.
  Тален глядела ему в спину. Рука сама потянулась в обретенному Талисману.
  Hо на шее ничего не было. Взгляд ее догнал Влада - тот прятал что-то за
пазуху.
  Гнев захлестнул Тален лишь на миг. Он - Пройдоха, и этим все сказано.
  В следующую секунду метательный шарик настиг затылок Влада. Влад рухнул и
шумно скатился с тропы в самую гущу сосенок. Тален, подобрав шарик,
спустилась к нему.
  Талисман с перерезанным шнурком Влад держал в левой ладони. Разжав
податливые пальцы, Тален переложила костяную пластинку в потайной
внутренний карман плаща. Повертела головой - вокруг было по прежнему
безлюдно. Последний раз взглянула на Влада.
  И, не удержавшись, поцеловала. Hо на этот раз его губы остались
неподвижными.
  Тален встала и быстрым шагом направилась прочь. По давно не хоженной и
поэтому едва заметной горной тропе.

___________________________________________________________
  Всё вышенаписанное - шутка. Скомпановано мной из двух независимых
произведений вышеуказанных авторов, в коих произошли сходные события:
встреча в горах героя с девушкой. В обоих герой был посрамлён в схватке.
Мной придуманы только имена героев и произведена в связи с этим необходимая
корректура текста. Все-до последнего-слова(кроме имён) в вышеприведённом
тексте принадлежат Вохе Васильеву и Алексею Свиридову.Знатоки данных
авторов по "характерному стилю" легко определят, где А.Свиридов,а где -
Воха.

  Или устроим конкурс?             :)))))))))
  Кстати, на мой взгляд, Свиридов пишет всё же лучше Вохи, хотя столь же
многоляпово.