Версия для печати

                              Роберт ЧИЛСОН

                           ПО ОБРАЗУ И ПОДОБИЮ




     Рыжик танцевала, грациозно перебирая ножками и тихонько напевая  себе
под нос. Казалось, будто она вовсе не касается пола. Ее головка  с  шапкой
огненных волос была почти неподвижна,  в  то  время  как  ноги  выделывали
замысловатые па. Белянка и Чернушка были взволнованы  не  меньше  ее,  они
стояли перед зеркалом, сцепившись рожками  и  время  от  времени  начинали
вдруг бессмысленно  хихикать.  Они  даже  не  обращали  внимания  на  вид,
открывшийся из окна - горы, нависшие над озером Титикака, а ведь это  было
их  первое  посещение  земли.  Мистер  Кэппельс  будет  не  только  первым
журналистом, с которым они познакомятся, но еще и первым человеком.  Вдруг
робот-монитор донес до них _Е_Г_О_ низкий голос, и _О_Н_ пригласил мистера
Кэппельса войти.
     -  Поторопитесь,  девочки,  -   сказала   Рыжик,   движения   которой
становились все быстрее и быстрее, так что и уследить  за  ней  стало  уже
почти невозможно. - Они - здесь.
     - Это мой первый визит на Землю  с  тех  пор,  как  мои  исследования
вступили три года назад в свою  завершающую  стадию,  -  доносился  _Е_Г_О
голос. Ставшие уже привычными ласкающие нотки удовольствия  в  его  голосе
были сейчас особенно заметны. -  Вы  сможете  увидеть,  на  что  ушли  мои
деньги. Я ведь и вправду потратил огромные суммы на свои исследования.
     - Результаты действительно производят ошеломляющее впечатление,  -  в
голосе журналиста звучало уважение. Юрий  Кэппельс  был  и  в  самом  деле
поражен, хотя, если честно, не очень-то  рассчитывал  на  то,  что  сможет
вытянуть что-нибудь стоящее из доктора Биррела, который жил  на  Луне  вот
уже лет семь или около того, и при этом было известно, что  он  отошел  от
дел. И все же, можно не сомневаться, он  -  настоящий  ученый:  не  всякий
может позволить себе иметь огромный дом-астромобиль. Юрий так прямо ему об
этом и сказал.
     Доктор Биррел тихо рассмеялся - у него  был  очень  необычный  низкий
голос, который ни с чьим другим невозможно  было  спутать.  Юрий  еще  раз
присмотрелся к своему собеседнику:  перед  ним  стоял  плотный,  но  очень
подвижный человек с черными волосами и глазами, и явно добродушным нравом.
Не вызывало  никакого  сомнения,  что  доктор  Биррел  не  проходил  курса
генетического лечения.
     - Я скорее инженер или даже изобретатель,  чем  ученый,  -  пожал  он
плечами. - Я в своей работе применяю те теории, которые  были  разработаны
более  талантливыми  людьми,  представителями  чистой  науки.  Я   получаю
результаты, а они славу и престиж.
     - И тем не менее, - с надеждой вставил Юрий, -  внимание  всех  самых
знаменитых умов в биологической науке вскоре будет приковано к телефаксам,
комментирующим  ваши  отчеты,  напечатанные  недавно  в  журналах.  Трудно
поверить, что они забыли имя человека, который  развил  теорию  подменного
катализа  в  электросинтезаторах  ДНК  [дезоксирибонуклеиновая   кислота].
Только  перечисление  использования  этого  изобретения  займет  несколько
страниц:  гериатрия  и  ортосоматика   и,   конечно   же,   биоморфические
исследования, как раз то, чем занимаетесь вы, не так ли?
     - В некотором смысле вы правы.  Я  проделал  большую  работу,  изучая
вопросы, лежащие на границах биоморфики и  некоторых  других  наук,  но  я
всего лишь биохимик и занимаюсь  проблемами  ДНК  и  РНК  [рибонуклеиновая
кислота;  ДНК  и  РНК  играют  центральную  роль  в  хранении  и  передаче
наследственных свойств клетки, они обеспечивают в клетке синтез  белка]  и
протеином - в общем-то не совсем тем, о чем вы говорите, хотя синтез ДНК и
лежит в основе биоморфики.
     - В таком случае получается, что вы вовсе не  занимаетесь  проблемами
контроля за мутациями? - спросил Юрий, стараясь скрыть разочарование. Ведь
это была самая модная тема современности.
     - Боюсь, что  почти  не  занимался,  во  всяком  случае,  впрямую,  -
проговорил доктор Биррел. - Эта область науки  не  оправдала  те  надежды,
которые на нее возлагались. Честно говоря, она совершенно бесперспективна.
     - Я знаю, - сказал Юрий, который как следует подготовился к интервью,
подробно изучив несколько работ на эту тему. - Мы все еще не  можем  найти
элегантного решения загадки генетического кода  и  метода  математического
прогноза того, какую форму примет организм с  той  или  иной  генетической
структурой. Мы  все  еще  продолжаем  действовать  методом  тыка,  который
оказался дешевле и  быстрее  экспериментов,  проводившихся  в  XX  веке  и
основанных на изучении воздействия  радиоактивного  излучения  на  мутацию
организмов. Речь идет не о контролируемой  мутации.  Но,  -  сказал  он  с
возродившейся надеждой, - это же область  ваших  исследований.  Я  имею  в
виду, что необходимо сначала изучить ДНК,  а  потом  лишь  браться  за  их
синтез. А у вас  есть  элегантное  решение  этой  проблемы,  или  хотя  бы
какие-нибудь идеи о том, как ее можно решить?
     - Должен вам признаться, что элегантного решения у меня нет, - сказал
доктор Биррел.  -  Хотя  некоторые  мысли  по  этому  поводу  мне  удалось
претворить в жизнь.
     Лицо Юрия просветлело. Он  тут  же  нажал  кнопку  своего  крошечного
магнитофона, лежащего в кармане. Но доктор Биррел жестом  остановил  поток
вопросов, готовых сорваться с губ журналиста.
     - Сначала давайте присядем  и  выпьем  чего-нибудь  холодненького,  -
сказал доктор, с удовольствием оглядывая роскошную комнату.  Юрий  шел  за
ним, с трудом сдерживая нетерпение.


     - Они уже на веранде, - прошептала Белянка. - Поспешите!
     -  Подожди  немного,  -  проговорила  Чернушка  в  панике.   Белянка,
пожалуйста, поправь вот этот завиток у меня за  ухом,  у  меня  что-то  не
получается.
     - Вот так, - сказала Белянка. - Готовы? Рыжик, твои туфли!
     - Они здесь, - ответила Рыжик, показав на сумочку, висевшую у нее  на
поясе. - Я же буду танцевать, разве ты забыла? Я должна быть  готова,  как
следует.
     - Ну, пошли! - Чернушка выпустила руку Белянки и устремилась вперед.
     Белянка и Рыжик, держась за руки, последовали  за  ней,  взволнованно
шепча ей вслед:
     - Ну, подожди же Чернушка! Еще рано входить.
     Они догнали ее  уже  в  консерватории,  которая  находилась  рядом  с
верандой. Все трое задыхались от волнения, как перед премьерой. Они стояли
обнявшись, с пылающими щеками и  широко  открытыми  огромными  глазами,  в
которых сияло ожидание чуда.


     Как вы знаете, - сказал доктор Биррел, чуть касаясь  губами  высокого
запотевшего бокала с ледяным напитком,  -  главной  проблемой  в  попытках
найти  элегантное  решение  интересующей  нас  задачи   является   наличие
огромного количества разных генетических рисунков, которые  могут  создать
очень  похожие  соматические  структуры,  например,   глаза   человека   и
осьминога.  В  своих  попытках  решить  эту  задачу  ученые,  занимающиеся
биосинтезом, проанализировали  тысячи  генетических  рисунков  человека  и
животных  и  отнесли  их,  эти  структуры,  к  тем  особенностям,  которые
возникают благодаря наличию или отсутствию, например, перьев, меха,  клюва
и так далее. И все  же  ученым  так  и  не  удалось  найти  математическую
формулу, которая бы связала гены в ту  или  иную  структуру.  Эмпирический
подход  биоформистов,  которые  используют  уже   известные   генетические
структуры тоже не дает результатов. Животные, имеющие два сердца - явление
вполне обычное, но настоящих изменений в структурах растений и  организмах
животных удается добиться  очень  медленно,  потому  что  это  дело  очень
тонкое: нужно учесть сопротивляемость болезням, значение кислорода в жизни
растений, улучшение, например, качества фруктов и овощей.
     Тут Юрию было все понятно.
     - Но вы сказали, что у вас есть практический метод, обещающий успех?
     -  Да.  Впрочем,  вероятно,  проще  будет  показать  вам  результаты,
полученные при использовании этого метода, чем объяснить его суть.
     - Отлично! - радостно воскликнул Юрий, вскочив на  ноги.  Ему  начало
казаться, что его ждет что-то очень  хорошее,  настоящая  сенсация.  Да  и
карьера его выиграет: Пан Солар - единственное агентство новостей, которое
послало своего журналиста, чтобы получить интервью у доктора Биррела о его
последних исследованиях. Юрий стоял и боялся пошевелиться.


     Чернушка, грациозно  вскочив  на  ноги,  чуть  не  упала.  Маленькими
шажками, подталкивая друг  дружку,  с  готовыми  разорваться  от  волнения
сердцами,  сестры  замерли  у  двери,  потом  тихонько   открыли   ее   и,
возглавляемые Чернушкой, вошли на веранду.  Они  остановились,  прижавшись
друг к другу, а Белянка и  Рыжик  старались  через  плечо  сестры  получше
рассмотреть журналиста. После  ободряющего  взгляда  доктора  Биррела  они
обратили свое внимание на молодого человека. Их глазам  предстал  высокий,
довольно-таки широкоплечий, стройный человек с вьющимися темными волосами.
Лицо у него было гладким и немного пухлым, как у подростка, но это  совсем
не портило его.
     В свою очередь взгляд Юрия был мгновенно прикован к  девушкам.  Когда
он присмотрелся к ним  повнимательнее,  он  даже  чуть-чуть  покраснел  от
удивления, поскольку верхняя часть  тела  девушек  была  обнажена.  Он  не
ожидал,  что  увидит  подобное   в   доме   человека   консервативного   и
отказавшегося от гериатрического лечения. Юрий изо всех  сил  старался  не
смотреть на девушек в упор и стал  рассматривать  их  невероятно  похожие,
почти одинаковые  лица.  Девушки  были  небольшого  роста,  стройные,  лет
восемнадцати, каждая одета в  плотно  облегающие  меховые  брюки  того  же
цвета,  что   и   кудряшки   на   головах:   черные,   золотисто-рыжие   и
платиново-белые.
     Три девушки повернулись к Юрию и выставили вперед  заостренные  ушки,
которые были отлично видны на фоне волос. И вот тут-то  у  Юрия  в  прямом
смысле этого выражения, отвисла челюсть, а улыбка как будто приклеилась  к
лицу: потому что он вдруг увидел на головах у девушек, чуть позади ушек  -
маленькие рожки, которые загибались друг к другу. Между рожками и под ними
было достаточно места, чтобы провести там рукой или расческой, но они были
совсем крошечными и росли почти рядышком друг с другом. Юрий даже  сначала
принял их за кокетливые шляпки. Рожки на головах у девушек были почти того
же цвета, что и  волосы:  прозрачного  черного  дерева,  жемчужно-серые  и
бледного красного дерева.
     Пораженный, Юрий опустил глаза  на  ноги  девушек  и  обнаружил,  что
каждая из них наделена парой миниатюрных  копыт,  того  же  цвета,  что  и
рожки. При этом колени  у  девушек  были  изумительной  формы,  совершенно
непонятно было одно - как им удавалось сохранять  равновесие.  Затем  Юрий
еще раз уже внимательнее посмотрел на брюки, в которые были одеты девушки,
и почти не удивился, обнаружив, что это вовсе не брюки, а самая  настоящая
шерсть. Из одежды у девушек были крошечные сумочки на поясах.
     Ну, конечно же, подумал Юрий, у них ведь нет карманов!
     Доктор Биррел тихонько хихикал, а его голос напоминал теплое масло.
     - Ну, мистер Кэппельс, похоже вас очаровали мои  дочурки.  Я  уверен,
что они оценили ваше искреннее восхищение и отвечают вам взаимностью, судя
по выражению их лиц.
     Сестры чуть-чуть покраснели и почувствовали себя свободнее.  А  Юрий,
хоть и старался сказать что-нибудь умное, сумел лишь пробормотать в  ответ
нечто невнятное. Все три девушки были очень похожи, отличить их можно было
лишь по цвету лица и веснушкам - у рыжей весь носик был усыпан целой кучей
самых очаровательных веснушек, которых  Юрий  когда-либо  видел.  Брюнетка
сделала вперед несколько шажков на своих  крошечных  копытцах  совсем  как
ходят девушки в туфлях на высоких каблуках, только она двигалась  с  такой
потрясающей грацией  грацией,  будто  бы  в  ногах  у  нее  были  какие-то
необыкновенные пружинки. Она взглянула Юрию в глаза, улыбнулась и сказала:
     - Я - Чернушка. А ты - в порядке.
     Две другие девушки подбежали к Юрию, двигаясь так же грациозно, как и
сестра, и представились ему, перестав  смущаться.  Юрию  казалось,  что  и
одной-то многовато, а их было целых три... Пока он пытался поздороваться и
представиться каждой в отдельности, Чернушка подошла к  нему  и  ткнула  в
диафрагму пальцем. Чисто механически  он  напрягся  и  она  удовлетворенно
кивнула. Рыжик расставила  руки,  чтобы  измерить  ширину  его  плеч,  она
проделала эту процедуру, склонив голову с сияющими от возбуждения  глазами
набок. Юрий заметил, что глаза у девушки зеленые. У Чернушки - карие, а  у
Белянки - светло-голубые. Белянка убрала выбившуюся прядь  волос  Юрию  за
ухо, который почувствовав, что у  него  подгибаются  колени,  плюхнулся  в
кресло, которое не помнил, как оставил. Доктор Биррел уже  просто  хохотал
самым откровенным образом, при этом его огромное тело сотрясалось.
     - Ну, ладно, девочки, достаточно. Дайте ему передохнуть.
     Девушки еще больше раскраснелись, а  в  глазах  их  лучилось  веселье
вперемежку с волнением. И тут Чернушка набралась храбрости  и,  подойдя  к
Е_Г_О_ креслу, уселась на  ручку.  Рыжик  уселась,  скрестив  ноги,  прямо
напротив кресла, в котором сидел Юрий. Он вдруг заметил, что у всех  троих
были малюсенькие  хвостики,  покрытые  мягким  шелковистым  мехом,  и  они
кокетливо помахивали этими  хвостиками  во  время  ходьбы.  Хвостики  были
совсем коротенькими и не мешали девушкам сидеть, но зато  таким  хвостиком
было так чудесно вертеть, если  у  тебя  хорошее  настроение.  Вот  как  у
Чернушки.
     Белянка, немного смущаясь собственной смелости, взобралась  на  ручку
кресла, в котором сидел Юрий. Она подобрала под себя копыта  так,  что  ее
колени почти касались коленей молодого человека, который  не  мог  отвести
глаз от белоснежного меха, покрывавшего ноги девушки мягкими  шелковистыми
завитками, которые превратились бы в роскошные локоны, будь этот мех  чуть
длиннее. У всех троих целое облако кудряшек  окутывало  головы,  падая  на
плечи мягким дождем.
     - Неужели это биоморфизм? Не может быть, - выговорил Юрий с трудом. -
Не так же сразу вы добились подобных результатов? Пластическая хирургия?
     - Наконец-то вы произнесли нечто вразумительное, молодой  человек.  А
вдруг эти ваши слова войдут в историю? Вы  совершенно  правы,  -  произнес
О_Н_ уже более серьезным голосом, в  котором,  правда,  все  еще  сквозило
веселье. Они синтезированы. Андроиды.
     Снова воцарилось молчание, а Юрий опять стал рассматривать девушек.
     - Да, - прошептал он, не в силах оторвать от них глаз. -  Но  как  же
вам все-таки удалось сделать?.. Ведь фон Браухич утверждает, что  в  нашем
веке никому не  удастся  синтезировать  продвинутую  в  развитии  животную
жизнь? Некоторые ученые  считают,  что  разумная  жизнь  так  сложна,  что
создать ее искусственно просто невозможно.
     - Нам это известно, - ответила ему Рыжик. - Мы читали все  доклады  и
интервью на эту тему. Мы были в восторге.
     Юрий не смог сдержать улыбки. В случае с девушками так,  наверное,  и
было.
     Доктор Биррел мягко улыбнулся девушке.
     - Сам процесс родился из биоморфизма, но результат подтвердил  теории
биосинтеза. На начальном этапе  я  взял  основные  ДНК  человека  те,  что
используются в ортосоматике. Как вам известно, эти цепи ДНК содержат  весь
набор  генов,  необходимых  для  создания   человека,   кроме   личностных
характеристик: цвет волос,  лица,  формы  лица  и  тому  подобное.  Эффект
Родмана, благодаря открытию которого стало возможным дублирование  молекул
без точного знания их структур, не идеален, так как при  работе  с  такими
сложными структурами невозможно добиться точности в деталях. Сам процесс в
чем-то похож на биоморфизм, поскольку речь  здесь  идет  о  синтезировании
трансформированных ДНК и о возникновении в результате мутации генетической
структуры; но трансформация происходит не  внутри  клеток,  а  вне  ее,  и
необходимые изменения можно вносить только по очереди, а не все сразу.  То
есть, только  после  полудюжины  или  около  того,  операций  вы  получите
желаемый результат. А поскольку мы работаем только с одним  "объектом",  у
нас не возникает необходимости скрещивания  для  получения  окончательного
результата.
     - Кажется, я понимаю,  о  чем  вы  говорите,  -  сказал  Юрий,  глаза
которого горели от возбуждения. - Ваши измененные ДНК,  скажем,  повторяют
гены, которые отвечают за рост рогов у  определенного  вида  животных,  вы
вводите их в объект так,  что  они  соединяются  с  генами,  определяющими
строение головы. Затем вы превращаете ноги в копыта, заменив  старые  гены
на новые и так далее пока у вас не получится андроид именно  такого  вида,
как вам надо. А затем вы синтезируете клетку вокруг нового ядра.
     - Что касается нас, то нас назвали "андроид каприформ", - сказала ему
Рыжик. - Возможно, это  и  не  настоящий  биосинтез,  но  данный  метод  с
легкостью побеждает то, что называется контролируемой мутацией, -  сказала
Белянка. - Представьте себе попытки создать _н_а_с_ такими  неэффективными
методами!
     - Или вообще какое-нибудь существо: человека  или  животное,  которое
могло бы посоревноваться с нами в привлекательности, - ухмыльнулась Рыжик.
     - Он уже заметил, - сказала ей Чернушка, стрельнув глазками в сторону
Юрия и одновременно навострив в его сторону ушки.
     Юрий покраснел и еще больше смутился, когда Белянка погладила его  по
голове, выговаривая сестрам:
     - Перестаньте, девочки. Он был так мил с вами.
     У Юрия был такой потрясенный и затравленный вид, что Белянку охватила
волна теплой жалости, ей вдруг захотелось прижать его к  себе  и  утешить.
Вот что _О_Н_ называл материнской любовью, которая  приходила  неожиданно,
была необычайно приятной, но при этом всегда нарушала покой.
     - Если хотите, я попрошу моих  крошек  надеть  блузки,  -  насмешливо
проговорил _О_Н_.
     Юрий снова покраснел.
     - Нет, нет, все в порядке. М-м... вы назвали их "андроид  каприформ",
- сказал Юрий, стараясь не смотреть на Рыжика. - Это означает "имеющий вид
козы", не так ли? Но почему вы  выбрали  для  своих  экспериментов  именно
такой необычный э... э... вид,  доктор  Биррел?  Интересно,  а  почему  вы
вообще  решили  заняться  андроидами?  Вы  же  знаете,   найдется   немало
противников ваших экспериментов,  которые  поднимут  настоящую  бурю.  Они
выдвинут  религиозные,  философские  или   моральные   возражения   против
синтезирования жизни вообще и андроидов в частности. Вы же знаете,  что  я
имею в виду. Не лучше ли было начать с животных?
     Девушек ужасно позабавило рассуждение Юрия о людях подобного типа.
     - Религия, философия или мораль - как бы они не назывались, на  самом
деле - самый обычный страх, - провозгласил доктор Биррел.  -  Они  боятся,
что их заменят какие-нибудь необычные существа, чудовища. Бояться подобных
вещей весьма глупо; все, что сделано  руками  человека,  рано  или  поздно
будет принято другими людьми. Но мы не  можем  вносить  никаких  серьезных
изменений в структуры растений или животных,  пока  не  будет  найдено  то
самое  элегантное  решение.  Человеческие  существа,  с  другой   стороны,
обладают такой способностью  к  адаптации,  что  даже  внесение  небольших
изменений приводит к серьезным результатам.  Я  создал  этих  девушек  для
того,  чтобы  заставить  общественное  мнение  согласиться  с   мыслью   о
возможности внесения  изменений  в  структуру  человеческого  существа.  Я
мечтаю об обществе, населенном самыми разнообразными существами, в котором
можно было бы встретить, например, морских людей, или людей способных жить
в условиях высокого атмосферного давления  или  в  пустыне,  или  покрытых
густой шерстью,  необходимой  для  жизни  в  холодном  климате,  или  еще,
например, людей, для которых земное притяжение - сущие пустяки.  Такое  бы
общество  было  бы  в  тысячу  раз  интереснее  нашего,  а  мы  могли   бы
использовать разнообразие жизненных форм, когда доберемся  к  звездам.  На
самом деле, нам придется выращивать их самым обычным способом, если нам не
удастся их синтезировать.
     - Ну, а почему все же именно такая форма? Не то, чтобы я возражал,  -
произнес Юрий, бросив взгляд на Белянку, которая лучезарно ему улыбнулась.
- Почему не андроид в форме самого обычного человека - для начала?
     - Потому что мы задуманы специально для шоу-бизнеса, - сказала Рыжик,
вспорхнув на ноги ловким грациозным движением.  Ее  копытца  застучали  по
полу по направлению к небольшой круглой сцене, чуть приподнятой над полом.
Сцена была деревянной и влажной, во избежание  резонанса.  Стук  ножек  по
полу заставил Юрия еще раз  посмотреть  на  копытца  Белянки  и  Чернушки,
поскольку обе двигались совершенно бесшумно. Белянка положила  одну  ножку
на другую так, чтобы он смог рассмотреть ее крошечное копытце. Каждая  его
половинка была покрыта мягкой резиной, прикрепленной специальным составом.
     - Мы настоящие  парнокопытные,  -  сказала  Белянка,  поставив  ножки
вместе и улыбаясь Рыжику, которая вдруг застучала ногами, как пулемет.
     Если бы это проделывал человек, то происходящее можно было бы назвать
чечеткой,  но  чем  дольше  Юрий  наблюдал  за  девушкой,  тем  яснее  ему
становилось, что ни один человек не в состоянии сделать то, что выделывала
она на сцене. Девушки были почти неестественно гибкими. Юрия бы  нисколько
не удивило, если б они стали двигаться под каким-нибудь невероятным углом,
но девушки держались очень прямо, совсем как молодые сосенки.
     - Теперь вы знаете, почему нас назвали _к_а_п_р_и_ф_о_р_м_а_м_и_ - мы
не только похожи  на  козочек,  мы  еще  и  умеем  скакать,  -  засмеялась
Чернушка, остановившись у кресла, где сидел Юрий.
     Она взлетела высоко в воздух, сделала  сложный  пируэт,  приземлилась
ровно в том самом месте, где она  до  этого  стояла  и  снова  взвилась  в
воздух, развернувшись в новом  пируэте.  Точно  в  такт  звенящим  копытам
Рыжика, отметила Чернушка чисто  механически,  но  с  удовольствием.  _О_Н
отлично их выучил.
     - Зато мы не воняем, как козлы,  -  улыбнулась  она  Юрию.  -  Ну,  а
теперь, как ты думаешь, что скажут  противники  биосинтеза,  когда  увидят
нас?
     - А вы умеете танцевать более традиционные танцы? - спросил ее Юрий.
     - Естественно, - ответила ему Чернушка, приземлившись  около  Юрия  и
мгновенно  сделав  несколько   танцевальных   па   вперед,   затем   ловко
развернулась на одной ноге и легко  протанцевала  направо,  налево,  снова
развернулась и поплыла вперед - самый настоящий  вальс,  при  этом  она  с
удовольствием и в такт помахивала хвостиком.
     - Но это слишком медленно, - сказала она. - Если танец медленнее, чем
барабанная дробь, мы не получаем от него никакого удовольствия.
     Она сняла свои "башмачки", ловко приложив пьезоэлектрический кристалл
- вся процедура заняла у нее несколько секунд и убрала  их  в  сумочку  на
поясе, а затем присоединилась к Рыжику, которая была на сцене.
     И они вдвоем стали отплясывать в таком головокружительном темпе,  что
можно было различить лишь мелькание черно-рыжих пятен и больше ничего.
     - Секрет нашей  выносливости  в  том,  что  мы  имеем  две  сердечные
системы, - объяснила ему Белянка.
     Танец закончился так же неожиданно, как и начался  -  два  виртуозных
пируэта и вот уже Рыжик оказалась прямо перед креслом Юрия.
     Правда, при этом ее копыта заскользили по полу, и, чтоб не упасть, ей
пришлось ухватиться за  колени  Юрия.  Чернушка  последовала  за  ней,  но
осторожнее.
     - Ну как? - спросила Рыжик.
     - Как ты думаешь, ты сможешь устроить нам что-нибудь вроде просмотра?
- спросила Белянка.
     Они с волнением наблюдали за Юрием, который повернулся к НЕМУ, хоть и
хранившему молчание, но не скрывавшему своей привязанности к девушкам.
     - А вы что, намереваетесь позволить  им  танцевать?  Я  имею  в  виду
работать в шоу-бизнесе?
     - Конечно, - ответил _О_Н_. - Не могут же они провести остаток  жизни
в лабораториях. Их обучали танцам и пению. Ведь целью создания таких милых
и  привлекательных   андроидов   было   изменить   враждебно   настроенное
общественное мнение в свою пользу,  а  чтобы  добиться  этого  необходимо,
чтобы они были на виду. И вы  совершенно  напрасно  беспокоитесь,  что  им
придется выступать в дешевых кабаре - они  очень  скоро  станут  аудио-  и
видеозвездами. Впрочем, актрисы они никудышные - они еще слишком молоды.
     На лице Юрия неожиданно появилось сомнение,  что  ужасно  развеселило
девушек.
     - А сколько же вам  лет?  -  спросил  он,  глядя  на  девушек  как-то
по-новому.
     - Шесть месяцев, - ответили они хором и весело рассмеялись.
     - Их синтезировали три года назад, - сказал _О_Н_. - Но они появились
из инкубатора всего шесть месяцев назад, уже  вполне  взрослые  физически.
Естественно, с точки зрения умственного развития они ничем  не  отличались
от самых обычных новорожденных: им пришлось учиться ползать и ходить и все
такое прочее, но поскольку их тела и  мозги  были  в  достаточной  степени
развиты, они научились всему, чему надо, очень быстро.
     - Мне понадобилось три дня,  чтобы  научиться  садиться  на  стул,  -
вспомнила Белянка.  -  Я  взбиралась  туда  на  коленях,  а  потом  просто
поворачивалась.
     Юрий задумался на мгновение.  Агентство  Новостей  Солнечной  Системы
конечно же выпускало на продажу документальные  аудио-видео-программы  для
журналов, а иногда продавало программы прямо зрителям по телевидению. Если
как  следует  провести  рекламную  кампанию  в  газетах,  многие   захотят
заплатить свои кровные денежки, чтобы увидеть этих потрясающих  девушек  в
часовой программе. Андроиды  -  главная  новость  века.  Будет  достаточно
одного  шоу  с  участием  девушек  и  не  найдется  ни   одной   кампании,
занимающейся шоу-бизнесом, которая не захочет заключить с ними контракт. И
очень скоро они станут улыбаться с телеэкранов и телефаксов всей Солнечной
Системе.
     -   Необходимо,   -   сказал   Юрий,   кивая,   -    чтобы    девушки
продемонстрировали свое умение  танцевать  в  каком-нибудь  документальном
фильме. У вас отбоя не будет от звонков.
     - Я именно так и собирался поступить, - заулыбался доктор  Биррел,  а
довольные девушки занялись своими сумочками, висевшими у них на поясах.
     - Покажи это своему боссу, если тебе  будет  трудно  его  убедить,  -
сказала Чернушка, протягивая Юрию несколько кассет с записями.


     Агентство Пан Солар, чтобы сохранить новость об андроидах в  секрете,
старалось не привлекать внимания к дому-астромобилю доктора  Биррела.  Дом
был расположен в исключительном по красоте уголке парка  в  горах  Айдахо,
Битерут, который был весьма удобен для работы  летних  студий.  Журналисты
лишь брали интервью у всех по очереди до полного изнеможения  и,  наконец,
записали первый  документальный  фильм.  Юрий  был  неофициально  назначен
связным между агентством, доктором Биррелом и его  подопечными,  поскольку
он был хорошо с ними знаком и считался экспертом по вопросу андроидов.  Он
подозревал, что главная его задача заключалась в том,  чтобы  поддерживать
девушек в сложных и непривычных для них обстоятельствах. Но оказалось, что
в этом не было никакой необходимости - они вели себя с непосредственностью
и очарованием маленьких котят.
     Для интервью и танцевальной части фильма был приглашен Джефф Джексон,
представитель   Агентства.   Юрий   помогал   Джексону    в    организации
шоу-программы, хотя имя Юрия в титрах не значилось. Девушки  категорически
отказались учить наизусть какой бы то ни было сценарий,  единственное,  на
что они соглашались, так это чтоб  им  в  общих  чертах  сообщили,  какого
ответа от них ждут на тот или иной вопрос. Помощь Юрия тут оказалась очень
кстати. Он не раз интервьюировал девушек и присутствовал при работе других
журналистов, которые часто начинали с сочувствия милым крошкам в том,  что
они не знали материнской любви. Сестры не возражали против блузок, правда,
в них было ужасно жарко танцевать, а вот, что касается бюстгальтеров, Юрий
объяснил Джексону, что даже пытаться разговаривать с девушками на эту тему
- совершенно бессмысленно. Джексон был несколько смущен такой  постановкой
вопроса, поскольку все ж таки предполагалось, что эту программу люди будут
смотреть, собравшись вечером у экранов всей семьей. К счастью,  у  девушек
были классические фигуры танцовщиц: стройные, с маленькой грудью.
     - А правда, что вы - человеческие существа? - спросил сестер Джексон.
     Чернушка сказала:
     - Ну, это зависит от того, кого вы считаете человеческими существами.
О_Н_ называет нас Гомо Каприформус -  значит  у  нас  та  же  генетическая
структура, но иная разновидность: ну, вот, например, как у львов и тигров.
     - Да, да, - сказала Белянка. - Я думаю, что у нас есть те  же  права,
что и у людей. Это не очень-то хорошо, не так ли?  Из  нас  получились  бы
такие славненькие комнатные животные.
     - Для этих целей люди заводят детей, Белянка, - сказала Рыжик. -  Так
что тебе не стоит их жалеть.
     - Хм, - буркнул Джексон. - Как я понимаю, вы  сами  не  можете  иметь
детей. Вы никогда не жалели об этом?
     - Зачем? - мило улыбнувшись,  спросила  его  Чернушка.  -  Тогда  нам
пришлось  бы  ждать,  когда   _О_Н_   или   кто-нибудь   еще   синтезирует
мужей-каприформов для нас. А сейчас мы можем выйти замуж  за  любого,  кто
нам понравится, поскольку детей у нас все равно быть не может.
     - Или мы могли  бы  иметь  синтезированных  детей,  и  тогда  нам  не
пришлось бы возиться с младенцами, - сказала Рыжик.
     - Кроме того, у женщин бывают периоды  недомогания  и  им  приходится
принимать разные пилюлю и тому  подобное.  По-моему,  никакой  ребенок  не
стоит таких хлопот, - заявила Чернушка, глядя на Джексона широко открытыми
глазами.
     - Ну, а если бы  это  был  мальчик?  -  продолжала  Белянка,  которая
сидела, положив подбородок на кулачок, а локтем упиралась  в  колено,  при
этом она искоса посматривала на Джексона.
     - А вы женаты? - поинтересовалась Рыжик.
     Джексон отлично справился с этой непростой ситуацией - он  рассмеялся
в ответ. А затем сказал:
     - Как я понял, доктор  Биррел  не  собирается  создавать  новую  расу
человеческих существ,  во  всяком  случае,  без  согласия  общественности,
поэтому вы не можете иметь детей. Но ведь возможно же, не так ли, создание
андроидов, которые смогли бы. Почему бы не  согласиться  на  существование
двух рас? Мои дочери с удовольствием познакомились бы с  вашими  братьями,
если б они у вас были.
     - Все дело в том, что мы совершенно ни на что не годимся, -  ответила
ему Чернушка.
     Джексон лишь заморгал в ответ, к тайному удовольствию  Юрия,  который
еще не забыл свой первый разговор с девушками.
     - Мы умеем хорошо танцевать и на нас приятно  смотреть.  Если  бы  мы
были  русалками  или  могли  находиться   в   космосе   без   разных   там
приспособлений, _О_Н_ бы не возражал.
     - Или, если бы мы могли  жить  на  Юпитере  или  Венере,  -  добавила
Белянка.
     -  На  самом  деле,  наша  задача  заключается  в  том,  чтобы  людям
понравилась идея существования андроидов. А для  этого  вполне  достаточно
нас троих, - сказала Рыжик.
     - Но в одном _О_Н_ все-таки ошибся, - продолжала она, качая  головой.
- Ничего не выйдет, - она мрачно посмотрела на Божество.  -  На  нас  надо
смотреть живьем, а не с экранов.
     После этих слов  девушки  начали  танцевать,  а  Джексон  вздохнул  с
облегчением.


     Ко времени выхода в эфир первого документального  фильма,  новость  о
создании андроидов разнеслась по всей Солнечной Системе. Отношение публики
было  разным:  в  основном,  идея  существования  андроидов  была  принята
враждебно, но те, кто видел или слышал девушек, были очарованы. Они  вовсе
не выступали за то, чтобы населить Систему чудовищами, но не могли устоять
перед обаянием сестер.
     Юрий процитировал  в  Агентстве  Пан  Солар  знаменитое  высказывание
доктора Биррела о том, что новые расы существ  должны  быть  прежде  всего
приняты людьми и по этому поводу было написано  несколько  статей.  В  них
говорилось, что у девушек самые обычные человеческие мозги в  головах.  Но
общественное мнение с трудом привыкает к новым  идеям.  Дайте  им  парочку
лет, и они привыкнут к девушкам, думал Юрий. Но будущие  андроиды  уже  не
будут знамениты, как звезды. Доктор Биррел рассказал журналистам свои идеи
о расе подводных людей, что, похоже,  заинтересовало  публику.  Но  лучшей
рекламой все-таки были сами девушки. Сестры, с  которыми  Юрий  встречался
ежедневно, были на седьмом небе. Он думал, что поскольку они  провели  всю
свою, пусть коротенькую,  жизнь  на  Луне,  они  станут  смущаться,  когда
окажутся в толпе журналистов и импресарио. Впрочем, ему  не  следовало  бы
удивляться тому, как свободно они себя чувствовали и  вели,  ведь  он  еще
помнил  свою  первую  встречу  с  девушками.  Предосторожности,   принятые
Агентством  Пан  Солар,  оправдались:  руководители  недремлющего   отдела
безопасности не подпускали любопытных к  дому  доктора  Биррела.  Пропуска
получали только представители высших социальных служб. Казалось,  девушкам
даже и в голову не приходила мысль о  необходимости  защищаться.  Юрий  ни
разу не слышал, чтоб они отказались дать кому-нибудь интервью.
     Второе  телеинтервью  было  похоже  на  первое  и   заняло   половину
документальной передачи.  В  третьем  телеинтервью  место  Джексона  занял
Максин Бибо.


     Утром своей третьей недели на Земле девушки собрались  в  музыкальной
комнате, своей самой любимой, когда к ним пришел  Юрий.  Чернушка  увидела
его и помчалась к нему навстречу прежде, чем Рыжик, которая стояла к двери
спиной, успела его заметить. Она увидела, как он ухмыльнулся  -  так,  как
умел только он один, и они могли бы смотреть на него часами, когда  он  им
вот так улыбался - и приготовился  поймать  ее.  Но  она-то,  конечно  же,
знала, что не стоит запрыгивать со всего маха  на  человека,  даже  такого
высокого, как Юрий. Она затормозила, отклонившись назад и упираясь  в  пол
своими, одетыми  в  резиновые  башмачки,  копытцами,  затем,  устремившись
вперед, легко и точно приземлилась около Юрия и застыла  в  неподвижности.
Через мгновение она стремительно вскочила,  подобрав  под  себя  ножки,  и
бросилась молодому человеку на шею, или, если быть точным,  обхватила  его
за плечи. Он же с легкостью подхватил ее одной рукой и обнял. В  следующее
мгновение Рыжик уже висела на другой его руке.
     Все произошло так быстро, что никто из участников этой сцены не успел
произнести ни слова. А уже через секунду Рыжик  уже  уютно  устроилась  на
ручке кресла. Юрий, который чуть раскраснелся от  проделанных  упражнений,
тем не менее был очень доволен.
     - Юрий, это  мистер  Фролик  из  "Галактических  Записей".  Он  хочет
сделать с нами пластинку - какую-нибудь пьесу  или  историю  на  девяносто
минут, - объяснила Рыжик радостно.
     Юрий улыбнулся, разглядывая агента.
     - Вы хотите сделать одну пластинку или собираетесь заключить контракт
лет этак на десять, в котором были бы оговорены ваши исключительные права?
     Мистер Фролик улыбнулся Юрию в ответ. Он слегка напоминал веснушчатую
лягушку, правда, весьма симпатичную и очень дружелюбную.
     - Я тут поспрашивал несколько дней назад и  выяснил,  что  всем,  кто
предлагал контракты с исключительными правами, был дан от ворот поворот  и
сказано больше не звонить. С ними даже не разговаривали.
     Юрий посмотрел на Чернушку и Рыжика. Он  видел,  что  девушки  готовы
принять предложение Фролика.
     - А где Белянка?
     - Принимает душ, - ответила Рыжик, поворачиваясь и  облокотившись  на
спинку кресла. - Она танцевала для мистера Фролика.
     - Я подумываю, - медленно проговорил Фролик, - а не оставить  ли  мне
свою работу и не стать ли  менеджером  у  этих  милых  крошек.  Им  просто
необходим человек, даже несколько человек, потому что у девушек совершенно
не будет ни на что оставаться времени после  записей,  репетиций  и  всего
прочего. А ведь должен же будет кто-то изучать  контракты  и  подсчитывать
прибыль. Я не думаю, что вы захотите, да и вряд ли сможете, взять на  себя
решение подобных вопросов, - сказал Фролик _Е_М_У_.
     О_Н_ улыбнулся, покачал головой и сказал, глядя на свой бокал:
     - Довольно-таки необычный способ ухода от дел - вместо  биохимических
экспериментов заняться бизнесом. Что касается моего участия в этом деле  -
все очень просто, я всего лишь придумал этих милых крошек и дал им  жизнь.
Я свое дело сделал.
     - Мне кажется весьма странным,  что  ваши  подопечные  столько  всего
знают про контракты и подобные вещи и  при  этом  не  имеют  ни  малейшего
представления, кто такой Карл Биррел.
     - Как только они научились говорить, девушки  начали  учиться  всему,
что им может пригодиться, - сказал _О_Н_. - Но шесть месяцев, нет,  прошло
уже почти семь, не очень-то большой срок.  Они  изучили  избранные  записи
классики, начиная с Шекспира, но учебное время необходимо использовать для
введения основополагающих понятий, включающих знание законов,  по  которым
живут люди и законов бизнеса. Они родились со знанием английского языка  -
мы специально так сконструировали эти модели и таким образом  решили  кучу
проблем. Конечно же, большая часть времени была отдана урокам танцев.
     Чернушка подмигнула своим сестрам, вспоминая, как это  было.  Учиться
говорить - она, естественно, все еще  продолжала  этому  учиться,  -  было
восхитительно интересно. Ты слышишь новое слово и вдруг  оказывается,  что
ты его уже знаешь, будто бы выучила его давным-давно. Но оно не  приходило
тебе в голову, пока  ты  не  прочитала  его  где-то  или  не  услышала  от
кого-нибудь.
     - А вот и Белянка, - сказала Рыжик, глядя мимо Юрия.
     Белянка вышла к ним, вытирая еще влажные волосы и мех. Быстро натянув
блузку, которая была накинута на спинку стула, она надела пояс  и,  обойдя
кресло, подошла к Юрию, заглядывая ему в лицо.
     - Привет, Юрий. Ты сегодня поздно  встал  или  что-нибудь  случилось?
Тебе следовало быть здесь час назад - я танцевала.
     Чернушка почувствовала, как Белянка положила ей  руки  на  плечи,  но
прежде, чем она сообразила, что у той на уме, Белянка спихнула ее с  ручки
кресла, на которой она сидела.  Правда,  Чернушка  успела  вовремя  убрать
ноги, иначе Юрий  или  Рыжик  получили  бы  по  увесистой  оплеухе.  Затем
Чернушка ловко приземлилась на руки,  оттолкнулась  и  через  секунду  уже
стояла на ногах. А в это время Белянка уже  устроилась  на  ручке  кресла,
обняла Юрия за шею и уткнулась своим хорошеньким носиком ему в щеку.
     - Тебе придется научиться вставать пораньше, - тихонько сказала  она,
искоса наблюдая за Чернушкой, которая весело хохоча  взобралась  на  ручку
кресла рядом с Белянкой, ухватила ее за рожки и оторвала от Юрия.
     - Ну, ты и мерзавка! - смеясь сообщила ей Белянка, а через минуту они
уже нежно обнимались, охваченные сестринской любовью.


     Новость о том, что девушки заключили контракт с "Компанией  Галактик"
появилась на первых полосах всех газет в  Системе.  Максин  Бибо  обсуждая
контракт в своей телевизионной встрече с девушками.  Тем  не  менее,  если
публика и была довольна, то в шоу-бизнесе начало нарастать недовольство. В
то время, как девушки отвечали на вопросы и демонстрировали свое искусство
в двух телевизионных развлекательных программах, учились и почти все время
репетировали, стали раздаваться сердитые голоса.  "Компания  Галактик"  не
подтвердила  факт  заключения  контракта,  поскольку,  как  сообщалось   в
газетах, они запутались в своих  внутренних  проблемах.  Несколько  других
компаний выступило с заманчивыми предложениями, как только они узнали, что
речи об исключительных правах не идет. Ни одно из предложений пока принято
не было, а к концу недели общественное  мнение  вдруг  повернулось  против
необычной троицы, и какие-то предложения были  сняты,  но  зато  появилось
несколько новых.
     Казалось, публика была готова принять девушек,  как  недолговременную
сенсацию, ну, как, например, роботов из плоти и крови,  существ  из  наших
снов. А еще их можно  было  считать  отличным  доказательством  полезности
биосинтеза - но ни в коем случае сестер нельзя было считать  человеческими
существами, особенно, когда речь  шла  о  том,  что  они  могут  составить
конкуренцию мужчинам и женщинам на работе. Эти милые крошки угрожали  лишь
тем, кто работал в шоу-бизнесе, но люди отлично понимали, что находятся на
острие бритвы. Департамент Общей Океанологии  провел  опрос  общественного
мнения по поводу морских  людей:  так  вот,  ответы  были  единодушными  и
отличались  друг  от  друга  лишь   степенью   враждебности.   К   пятнице
неприятности достигли апогея: Актерская Гильдия подала в суд  на  компанию
"Галактические   Записи".   Они   утверждали,   что   андроиды    являются
"искусственными  существами",  и  следовательно,  роботами,   куклы-роботы
использовались  весьма  ограниченно  в   развлекательной   промышленности.
Законная сторона вопроса не имела значения. Главное  -  Актерской  Гильдии
удалось  разбудить  в  людях  страх,  что  их  можно  заменить.  "Компания
Галактик"  не  решилась  защищаться  перед  лицом  открытой   враждебности
общественного мнения. Со времен изобретения Уэлдоном Вестом  гравитронного
мотора и использования гравитроники  в  других  областях,  жизнь  общества
совершенно изменилась. Полная невозможность  взимания  налогов,  поскольку
каждый мог с легкостью собрать  астромобиль  и  отправиться  на  ближайший
астероид, определило судьбу  бюрократии.  Теперь  только  судьи  могли  до
определенной  степени  вершить  правосудие,  а  судей,  которые  позволяли
устаревшим законом мешать  правосудию,  частенько  линчевали.  Со  времен,
когда  люди  стали  покидать  города,   назначение   судьи   стало   делом
избирателей. К сожалению получилось так,  что  судьи  оказались  в  полной
зависимости от мнения толпы. Люди получали то, что они хотели, и далеко не
всегда решение судьи являлось истинным правосудием.
     Девушки достаточно серьезно изучали историю - они прекрасно понимали,
чем им грозит подобный поворот событий. И впали  в  отчаяние.  Они  ходили
взад-вперед по веранде, тяжело вздыхая,  когда  им  доложили,  что  пришел
мистер Фролик, работавший ранее в компании  "Галактические  Записи".  Хоть
девушки и объявили, что не желают никого видеть, мистер Фролик  был  одним
из немногих, на кого запрет не распространялся.


     В тот момент, когда Юрий приоткрыл дверь, чтоб войти, ему показалось,
что вот сейчас он окажется в аду. Белянка замерла на невысоком  столике  с
прозрачной крышкой, Чернушка стояла на руках у того же  столика,  а  Рыжик
летела к столику с головокружительной скоростью. Приземлившись на столике,
Рыжик согнула колени, взлетела в воздух подобно развернувшейся  пружине  и
попыталась боднуть Белянку своими коротенькими рыжими рожками. Белянка  же
успела за долю секунды восстановить равновесие, ловко увернулась от  рожек
Рыжика и, смеясь, схватила  сестру  за  плечо,  пытаясь  столкнуть  ее  со
столика. Проделала она все это, высоко подпрыгнув на одной ножке. Но Рыжик
схватила ее за руки и дернула к себе. Какое-то мгновение они балансировали
на краю столика, пытаясь сбросить друг друга на пол.  И  как  раз  в  этот
самый момент Чернушка приземлилась на колени ровно в центре  столика.  Она
грациозно вскочила на ноги и подтолкнула обеих сестер. Уже падая, одна  из
них  успела  схватить  Чернушку  за  руку  и  увлечь  за  собой.  Чернушка
побалансировала на краю столика,  поскользнулась  и  плюхнулась  на  самый
краешек, в то время, как ее сестры  упали  на  пол,  задыхаясь  от  смеха.
Чернушка, весело смеясь было уже встала на ноги, но тут Белянка  и  Рыжик,
которые сидели на полу, схватили  ее  одна  за  руку,  другая  за  ногу  и
сдернули со стола на пол.
     - Юрий! - воскликнула Чернушка.
     Только тут его заметили и все трое заговорили разом.  Прежде  чем  он
успел поздороваться, девушки сообщили Юрию,  что  мистер  Фролик  стал  их
менеджером, что у него есть план, и что он хотел бы  поговорить  с  Юрием.
Они потащили его  в  музыкальную  комнату,  где  мистер  Фролик  о  чем-то
тихонько разговаривал с доктором Биррелом, усадили Юрия в кресло, принесли
ему бокал с коктейлем и уютно пристроились у него на коленях. У Юрия  было
такое ощущение, что к нему на колени забрался целый выводок котят.
     - Вы хотели поговорить со мной, не так ли? - сказал Юрий с  сомнением
поглядывая на девушек.
     - Да, да, - проговорил мистер Фролик,  улыбаясь.  -  Девушки  сказали
мне, что вы были в Силвер Сити. В таком случае вы знаете, каковы у девушек
шансы на успех.
     Юрий кивнул.
     - Лет  через  десять  какой-нибудь  новый  андроид  предпримет  новую
попытку покорить мир, но к тому времени, - сказал он мрачно, - о  девушках
все забудут, разве что останутся статьи в пожелтевших газетах. Они  должны
победить сейчас.
     - Вот именно. Гильдия настраивает против нас общественное мнение. Они
как пастухи, пасущие овец, - не желают нам зла, лишь защищают  собственные
интересы, но...
     Юрий снова кивнул.
     - Вы что-то говорили о плане.
     - Да. Как мне кажется, надо увести овец в другую сторону, подальше от
пастухов.
     - Звучит здорово, - с сомнением протянул Юрий. -  Ну,  и  как  же  вы
собираетесь это осуществить?
     - Ну, хорошо. Куда сейчас  идут  наши  овцы?  Следующим  шагом  будет
объявление  законным  владение  андроидом  и  любым  другим  "искусственно
созданным существом", ну, например, как сейчас обстоит дело с роботами.  И
так будет  до  тех  пор,  пока  какой-нибудь  судья  не  захочет  оспорить
правильность  данного  решения,  но  это  произойдет  лишь  тогда,   когда
большинство людей изменит свое мнение по  вопросу  андроидов.  Поэтому  мы
двинемся немножко дальше  в  том  же  направлении.  Мы  продадим  одну  из
девушек.
     Все  три  девушки  весело  улыбались,  казалось,  их  совершенно   не
оскорбила эта перспектива.
     Юрий с трудом справился с изумлением, закрыл рот и сдавленным голосом
проговорил:
     - Похоже, вы еще не все сказали. Давайте, выкладывайте!
     - Надо понимать, что вы относитесь к  данному  проекту  отрицательно,
кажется, так пишут в газетах?
     - Конечно же, отрицательно.
     - Мне кажется, что многие с вами согласятся. Мужчины в  глубине  души
считали  бы,  что  неплохо  было  бы  иметь   возможность   купить   такое
очаровательное существо, но вряд ли кому-нибудь  из  них  понравилось  бы,
если б женщины смогли покупать экзотических мужчин. И именно женщины будут
против закона, разрешающего владение андроидом, объявив  эту  идею  просто
непристойной, - он ухмыльнулся и снова стал ужасно похож на большую добрую
лягушку. - Очень удачно, что в законе есть пункт о куклах-роботах. Я  имею
в виду, удачно для наших крошек.
     - Что-то у вас все очень просто получается, - сказал Юрий, у которого
вызывала отвращение даже мысль о том, что одна из  девушек  будет  продана
какому-нибудь тупоголовому кретину.
     - Ввести запрет на владение андроидами - это  одно,  а  вот  дать  им
безоговорочное право во всем конкурировать с людьми  -  совсем  другое,  -
Юрий покачал головой. Затем посмотрел  на  доктора  Биррела,  у  которого,
казалось, идея Фролика тоже не вызывала особой радости.
     - А что вы об этом думаете? - спросил Юрий.
     Доктор нахмурился.
     - Я совсем не в восторге, но должен признать, что в этой  области  я,
мягко говоря, не специалист. Похоже, что мистер  Фролик  прекрасно  знает,
чего и в какой момент следует ждать от публики.
     Юрий почувствовал, что остался в одиночестве, но в то же самое  время
он никак не мог придумать сколько-нибудь серьезное возражение - ведь рядом
с ним были девушки, которые даже и не  пытались  скрывать  свое  радостное
возбуждение и которые были готовы ответить на любое его возражение еще  до
того, как он откроет рот, чтобы его произнести.
     - Ну, так которую вы предпочитаете?
     - Что?
     Увидев выражение его  лица,  девушки  весело  расхохотались,  Белянка
стала что-то бурно возражать Фролику, Чернушка нежно обняла Юрия, а  Рыжик
спросила:
     - Так ты согласен или нет?
     - Но... я не мог... не  мог  даже  представить  себе,  -  пробормотал
молодой человек.
     - Это же все ради газетчиков и прочих типов.
     - Но...
     - Не хочешь ли ты сказать, что мы не годимся тебе, а Юрий? - спросила
Чернушка, заглядывая Юрию в глаза.
     - Дайте мне подумать,  -  ответил  он  тихо.  А  затем,  обращаясь  к
Фролику, спросил:
     - Вы хотите заставить публику возмутиться?
     - Именно. К тому же, мысль о том, что любой, даже самый  обыкновенный
начинающий журналист, сможет позволить себе приобрести андроида, повергнет
всех в самый настоящий ужас. Подумайте,  к  чему  может  прийти  общество.
Проблема свободы андроидов и их места  в  нашей  жизни  -  просто  детские
игрушки по сравнение с проблемами, которые придется  решать  обществу.  Но
главная наша цель - вызвать негодование. Я буду  чудовищем,  а  девушки  -
невинными _ж_е_р_т_в_а_м_и_.
     - Теперь я понял, - кивнул Юрий. - Да, я согласен, но все  равно  мне
эта идея не нравится, - повторил он, стараясь не встречаться  с  девушками
глазами.
     Лучше уж пусть это буду я, чем кто-то из моих знакомых, подумал он.
     Белянка соскочила с колен Юрия и принесла кубик из  какой-то  детской
игры.
     - У кого больше очков, та и победит, - сказала она и прежде, чем Юрий
успел понять, что она имеет в виду, девушки начали бросать кубик.
     Победила Белянка, и Юрий увидел ее  сияющее  радостью  лицо  рядом  с
двумя самыми грустными лицами, которые ему когда-либо в  жизни  доводилось
видеть. Рыжик и Чернушка с трудом сдерживали слезы, губы  у  них  дрожали.
Они ужасно напоминали двух щенят, которых в  первый  раз  в  жизни  забыли
впустить в дом. Юрий наклонился, крепко обнял их, а Белянка  обняла  их  с
другой стороны. И как маленькие дети, которые  не  умеют  долго  грустить,
девушки заулыбались уже спустя несколько минут.
     - В следующий раз _я_ пойду за  кубиком,  -  сказала  Чернушка  тихо.
Затем они обе нежно обняли Белянку.
     - Мы поможем тебе собраться. Помни, надо торопиться.
     Белянка только успела сжать руку Юрия, а через секунду девушек уже не
было вы комнате.


     Спустя час, слегка обалдевший от всего  происшедшего,  но  счастливый
обладатель весело  щебечущей  очаровательной  блондинки-андроида  летел  в
самолете домой. Правда, в купчей было написано, что "учитывая настоящие  и
могущие возникнуть в дальнейшем обстоятельства"  Юрий  купил  "сорок  семь
килограммов органических веществ  высшего  качества,  оформленных  в  виде
живого экспериментального животного (описание прилагается ниже)", при этом
имя Белянки нигде не упоминалось.
     - Актерская Гильдия сравнила девушек  с  роботами,  которые  являются
ничем иным, как набором кристаллов, - сказал Фролик. - А у нас получается,
что андроид - всего лишь набор органических веществ, ну, в крайнем случае,
экспериментальное животное.
     Фролик собрал у себя возбужденных репортеров и в ответ  на  претензии
Актерской Гильдии заявил, что они приняли  к  сведению  мнение  публики  и
продали Белянку и все свои права на ее сестер. Новый  владелец  собирается
организовать  шоу-программу,  в  которой  будет  показывать  девушек  всем
желающим. Доктор Биррел получит 20 процентов от всей вырученной  суммы  за
десять лет вперед. Он отойдет от дел и больше не собирается  синтезировать
андроидов.
     Поэтому, когда Юрий с Белянкой  через  полтора  часа  приземлились  в
Кливленде, о совершенной сделке знало уже две трети  населения  Внутренних
Планет. Фролик не сообщил имя покупателя,  но  Юрию  вряд  ли  удалось  бы
сохранить тайну долго, даже если бы он и хотел. Его квартира находилась  в
Кливлендском Шпиле. Кливленд не последовал примеру  Свободных  Городов  во
времена расслоения общества. Все негры города с незапамятных времен жили в
Доме Хью, самом большом здании мира; когда люди, принадлежащие к высшим  и
средним слоям общества стали  покупать  аэро-  и  астромобили  и  покидать
город, оставшиеся  белые  -  представители  низших  классов  -  не  сумели
договориться с неграми о том,  как  следует  управлять  городом.  Жизнь  в
Джунглях (покинутых теплых районах) была  полна  опасностей.  Правда,  так
продолжалось совсем недолго.  Положение  начало  стабилизироваться  и  уже
достигло такой точки, когда мог произойти раскол, как вдруг  необходимость
в нем отпала, потому что родился и начал бурно развиваться новый мир.
     Как в большинстве городов, огромные  белоснежные  здания,  в  которых
раньше размещались офисы, например,  стоэтажный  Шпиль,  были  отданы  под
квартиры. Их занимали люди,  жившие  раньше  в  Доме  Хью  и  Джунглях,  в
большинстве своем молодые и стремящиеся  добиться  успеха  в  жизни.  Было
очевидно, что именно они станут главными противниками андроидов, поскольку
те составят им конкуренцию в поисках работы.
     Ангар на восемьдесят девятом уровне открылся  автоматически,  и  Юрий
направился к кабине лифта, который должен был доставить их в  ближайшее  к
его квартире место высадки. Белянка, которая всю дорогу от Айдахо с трудом
сдерживала возбуждение,  разглядывала  обшарпанный  ангар  с  нескрываемым
удовольствием. А у  зевак,  которые  обычно  встречают  самолеты,  челюсти
отвисли от изумления, когда они увидели девушку. Хорошо еще, что она  была
одета. А Юрий в это время  героически  сражался  с  двумя  ее  чемоданами,
причем он знал, что тот, что побольше, набит играми и игрушками.