Версия для печати

   Роман Афанасьев.
   Хроники черного замка

-==ПРОЛОГ==-
     "В  начале  мира,  когда  кругом  была  непроглядная тьма, Творец миров
замыслил создать землю по своему желанию. И создал он землю, и леса, и поля,
реки, озера, моря и долго бродил средь них волей своею творя жизнь.
     Долго создавал свой мир Творец,  но  не  смог  до  конца  довести  свою
работу.  Из первозданной тьмы пришел Разрушитель миров и вступил в схватку с
Творцом.  Битва  длилась  вечность.  Творец  победил  в  схватке  и  прогнав
разрушителя  бросил  взгляд  на  мир  свой.  И  решив  что работа закончена,
отправился творить следующий мир. Но забыл он о маленьком кусочке тьмы.
     Из этого кусочка и возник Черный замок.  Он  не  имел  отношения  ни  к
Творцу  ни  к Разрушителю. Замок рос и развивался по своим законам. Таким он
остается и сейчас. "
     Книга захлопнулась, и читавший встал. Он был невысок и  худ.  В  черных
глазах  его горел огонь, черные как смоль волосы лежали на плечах. В большом
зале было темно, лишь свет факела бросал дрожащий свет на круглый  стол.  За
столом сидел второй человек, похожий на первого до мелочей.
     Он тоже встал и сказал:
     - Неплохо Тар, только зачем ты это выдумал?
     - Как  зачем?  - удивился Тар, - это для тех, кто будет приходить в наш
замок.
     - А ты уверен что у нас будут гости?
     - У тебя, брат, именно у тебя! Не забывай что я скоро уйду.
     - Ну хорошо пусть у меня. Ты хочешь что бы я читал это гостям?
     - А ты что хочешь рассказывать им правду? О том что после  генетической
войны  два  брата  обрели  небывалые  способности  и  убежали с безжизненной
планеты в соседние миры? Что устав от бесконечных блужданий они  нашли  себе
мир  по  вкусу и соорудили себе здесь пристанище? Это феодальное общество не
поймет тебя  Карис.  Им  легче  обьяснить  кто  такой  Творец  чем  пытаться
растолковать  что  такое  генетическая  война.  К  тому же здесь магия очень
сильна и они кое что знают о ней.
     Карис сел и вынул пачку сигарет. Закурив он произнес:
     - Ну ладно! Уговорил. Только есть одна ошибка. Этот мир выбрал ты. Ты с
детства любил сказки.
     - Но ты не против?
     - Нет.
     Тар придвинул тяжелое кресло к столу и удобно устроился в нем.
     - Кстати! Советую сменить имя.
     - Зачем? - Карис рассмеялся.
     - Причем на какое-нибудь попроще, например Хозяин.
     - А что, Хозяин Черного Замка! Это звучит!
     Карис затянулся сигаретой
     - Ты так и не скажешь куда собрался, Тар?
     - Нет, - Тар покачал головой, - иначе ты помчишься за мной.
     - И когда ты уходишь?
     - Прямо сейчас, пока Карис, не жди к обеду!
     Тар встал и  улыбнувшись  пропал.  Карис  бросил  сигарету  на  пол  и,
проворчав " Сумасброд! ", отправился на кухню.
     Первый  гость  появился через три месяца. Он постучал в ворота рукоятью
меча и приготовился к битве. Дожевывая на ходу завтрак, Карис  направился  к
воротам.  Выйдя через маленькую дверцу, он рассмотрел гостя получше: светлые
волосы, голубые глаза, одет в кольчугу и кожаные штаны, на ногах  запыленные
сапоги. И очень молод.
     - Выходи  на бой колдун! - крикнул гость, - Я отмщу тебе за погубленные
души!
     - Погоди, я еще никого не губил! - Карис отшагнул к воротам.
     - Слуги нечистого всегда губят честных людей! - упрямо проворчал гость.
     - А не слуга нечистого. Я вообще не слуга.
     - А кто ты? - искренне удивился паренек.
     - Я - Хозяин! - ответил Карис и, помолчав, добавил: - Черного Замка.
     - Хозяин Черного Замка, - задумчиво протянул гость и опустил меч.
     - Вот послушай что я тебе скажу, - и Карис по  памяти  зачитал  легенду
Тара.
     После рассказа гость задумчиво почесал в затылке и спросил:
     - Значит ты не от нечистого?
     - Нет, - Карис помотал головой.
     - А ну сделай святой знак!
     - Как это? - Карис подошел ближе.
     Гость вложил меч в ножны и сделал правой рукой замысловатое движение.
     Карис  уловил  в  нем  знакомые  черты  заклятья  против сил ночи и без
колебаний повторил жест.
     - Значит ты не от нечистого! - обрадовался парень,  -  а  почему  замок
Черный?
     - Меньше пачкается - отрезал Карис.
     - Послушай  хозяин,  я  тоже  немного  умею колдовать, - смущенно начал
гость, - В основном лечу раны, но вот лихорадка никак мне не  поддается.  Ты
не мог бы мне помочь освоить это заклятие?
     - Ты хочешь ко мне в ученики? - быстро сообразаил Карис.
     - Ага,  -  гость  кивнул,  -  редко  попадается  колдун  не связанный с
нечистым.
     - Хорошо, заходи! - Карис движением руки распахнул огромные ворота.
     Они вошли и ворота  за  ними  закрылись.  Раздался  приглушенный  голос
Кариса:
     - Урок первый - в следующий раз двери гостям открываешь ты.
-==Часть 1. ВОЗВРАЩЕНИЕ==-
     Солнце  клонилось  к закату, в сгущающихся сумерках темнел хвойный лес.
Одинокий путник, закутанный в темный плащ, шел по  давно  нехоженой  дороге,
опираясь  на  свой деревянный посох. Широкополая шляпа скрывала его лицо. Он
шел, не торопясь, как человек уверенный в  себе  и  в  своем  пути.  В  лесу
мелькали  огоньки  лесных созданий и слышался шорох, сопровождавший движенье
зверей. Тропа вывела таинственного путника на  старую,  пыльную  дорогу,  по
которой  никто  не  проходил  уже  наверно  лет  сто. Но она не заросла, эта
дорога, ведущая за поворот. Отнюдь.
     Спустя несколько  минут,  путник,  миновав  поворот,  вышел  к  воротам
черного  замка.  Замок  стоял  в лесу с незапамятных времен, но стены его не
были тронуты разрушением. Путник подошел поближе к воротам замка.  Вправо  и
влево  простирались  высокие  черные стены, а посередине находились огромные
деревянные створки ворот. Путник подошел ближе и оглядел их. Стояла  мертвая
тишина.  Даже  птиц  не  было слышно в этой части леса. Замок молчал. Он был
пуст.
     Человек, изучив створки, отступил назад и взмахнул рукой. Тотчас тишину
разорвал грохот, с сумеречного неба  упала  белая  вспышка  молнии,  острием
своим  ударив  в  ворота. Но створки ворот даже не шелохнулись, молча приняв
удар. Путник снова шагнул вперед, осматривая врата замка.  На  этот  раз  он
отошел  подальше  и,  приподняв  посох,  с силой ударил им в землю. По земле
побежала ломаная линия огня. Она впилась в ворота, взбежала наверх, по щели,
где сходились створки, и лопнула огненным фейерверком.  Ворота  застонали  и
распахнулись,  натружено  скрипя  створками  в сгустившейся темноте. Человек
поднял голову к небу, сорвал  с  головы  свою  шляпу  и  громко  рассмеялся,
подставляя лицо вечернему ветру.
-==x x x==-
     Новый  правитель  северных  областей,  недавно  прибывший  из  столицы,
внимательно  выслушал  доклад  о  пробуждении  черного  замка.   Поразмыслив
немного, он язвительно заметил:
     - Не верю я в эти сказки о черном замке, у нас на юге ими пугают детей.
Неужели мои советники дети?
     Трое  советников  опустили  головы,  уставившись  на столешницу. И лишь
один, самый старый встал, поглаживая рукой седую бороду.
     - Господин правитель, Черный Замок - реален. В молодости  я  сам  бывал
около  него.  Почти 100 лет замок спит, ходили слухи, что повержен последний
из семьи замка. Но неделю назад  наши  осведомители  донесли,  что  в  замке
появились признаки жизни - свет, дым.
     Молодой правитель покраснел от гнева.
     - Ну   что   ж,  -  прорычал  он,  -  вот  ты  и  отправишься  туда  за
подробностями. Возьми с собой моего сотника Твора  и  отправляйся!  Советник
помялся и направился к двери. Вдогонку ему донеслось:
     - Возьми  еще  с  собой  священника  церкви  Гоара,  на  всякий случай!
Советник обернулся, низко поклонился и исчез за дверью.
-==x x x==-
     Темная фигура скользила по коридорам Черного Замка. Ворвавшийся в Замок
искал источник силы. Незваный  гость  заходил  в  пустые  залы  и  кладовые.
Находил  секретные  двери  и забытые ходы ведущие в бездны. Наконец он нашел
что искал. У самого основания замка он нашел большую комнату. Она  вся  была
пропитана  той  силой,  что  влекла  его  сюда.  Посреди комнаты на каменной
подставке стоял источник всей магии Черного Замка  -  небольшой  хрустальный
шар,  переливающийся  всеми  оттенками  зеленого.  Колдун  рванулся к нему и
замер, упиваясь силой, что исходила от зеленого шара.
-==x x x==-
     Твор, сотник  имперской  гвардии,  изумленно  взирал  на  ворота  замка
притаившегося  среди леса. При этом он машинально поглаживал короткую черную
бородку, аккуратно подстриженую.
     - Советник, это  наша  цель?  -  спросил  он  спешиваясь.  Ответил  ему
толстый, маленький человечек - священник церкви Гоара:
     - Да это он - проклятый Черный замок! Гнездо Черных чародеев!
     Советник  не  спеша  разгладил седую бороду и спешился. Подойдя к самым
воротам, он крикнул: - Именем короля северного Снорта  -  отворите!  Ответом
ему  послужило  молчание  замка.  Усмехнувшись  в  бороду,  советник  быстро
пробормотал что-то и взмахнул рукой. На сей раз,  ответ  пришел  немедленно:
клинок молнии ударил в советника, но тот сумел отклонить удар. Тотчас грянул
гром,  ворота  распахнулись  и  два  черных вихря рванулись к путникам. Твор
выхватил меч, но священник опередил его. Бормоча  проклятья,  он  вступил  в
схватку,  с  вихрем  размахивая  странным деревянным мечом. Твор бросился на
помощь советнику, отражавшему натиск второго вихря. Но и там его  помощь  не
понадобилась. Зато, секунду спустя, на него навалилась толпа тварей, похожих
на  уродливых  собак.  Кроша  их  мечом, Твор услышал вскрик и, обернувшись,
увидел, как священник исчезает в черном вихре. Собаки усилили натиск  и  тут
советник крикнул:
     - Отходим,  Твор.  Пробивайся ко мне! Как следует поработав мечом, Твор
пробился к Советнику.
     - По моей команде - беги! - крикнул Советник. Но в этот  момент  ворота
снова распахнулись, и из них вырвался поток огня.
     Последнее,  что  помнил  Твор,  -  советник,  вставший на пути пламени.
Очнулся он на зеленой поляне в глубине леса.
     - Очнулся? Это хорошо! - советник наклонился к Твору и помог ему сесть.
Голова Твора сильно болела, прямо раскалывалась. Он хотел снова  прилечь  но
советник  удержал  его.  - Погоди! Мне осталось немного. Слишком много сил я
потратил в бою. Твор сел прямо морщась от боли.
     - Послушай Твор! Тебе надо пробраться  в  подземелье  замка  и  разбить
зеленый шар. Тогда тебе уже не надо будет беспокоиться об этом колдуне.
     - Откуда  ты  знаешь?  -  прохрипел  Твор,  еле ворочая потрескавшимися
губами. - Я не зря в молодости ходил в этот замок, - усмехнулся советник,  -
тогда  я припал к источнику мудрости этого замка. Прощай! И старик беззвучно
исчез.
     В последний момент Твору показалось, что он видел обгоревшую плоть,  но
секунду спустя, мир погас для него.
-==x x x==-
     Третью  ночь  Твор  блуждал  вокруг замка. Очнувшись глубокой ночью, он
первым делом постарался припомнить все в деталях. Окончательно  разобравшись
в  воспоминаниях,  Твор решил пробраться в замок тайно и исполнить поручение
советника. Теперь он искал способ проникнуть в замок. Пара идей у  него  уже
появилась и он собирался попробовать их на практике завтра с утра. А пока он
искал место для ночлега. В темноте слабо светились ветви
     деревьев  Гоара, в изобилии росших здесь, в траве шуршали мелкие звери.
Своей тропой шли лесные карлы - ростом  ниже  колена  нормального  человека.
Раздвигая  ветви,  Твор  заметил  огонек  вдалеке.  Кто-то развел костерок и
теперь безбожно палил святые ветки дерева Гоара.  Подобравшись  ближе,  Твор
разглядел обычного человека, который сидел на корточках возле костра, одетый
в  зеленую  куртку и темные штаны. Рядом на земле валялся зеленый плащ. Твор
придвинулся ближе и тут человек подал голос: - Выходи,  я  тебя  вижу!  Твор
опешил   и   затаился.  -  Выходи,  выходи  -  повторил  человек  приветливо
улыбаясь-не бойся. Твор решился подойти и легким шагом направился к  костру.
Подойдя  к самому костру, сел. Некоторое время они изучали друг друга. Затем
незнакомец спросил:
     - Что ты  ищешь  здесь?  Как  тебя  зовут?  Твор  помолчал,  придумывая
правдоподобную   байку   и,  наконец,  выдал  какую-то  бредовую  историю  о
заблудившемся в лесу охотнике.
     - А кто ты, и почему жжешь святое дерево? -  спросил  под  конец  своей
истории  Твор.  -  Нравится  вот и жгу! - ответил человек, поправляя зеленую
куртку, - зовут меня Гоар.
     - Как тебя зовут? - переспросил изумленный Твор.
     - Гоаром, причем некоторые называют меня богом Гоаром. Твор ошеломленно
молчал, переваривая информацию.
     - А тебя зовут Твор ты остался здесь после гибели  твоих  спутников.  И
теперь наверняка ищешь способ проникнуть в замок, - добавил Гоар.
     - Откуда ты знаешь? - спросил Твор
     - Ну  знаешь,  звание  обязывает. Да ты не бойся, я тоже решил пощупать
колдуна из этого замка. Завтра пойдем вместе, так веселее.
     - Да я не боюсь! - ответил Твор, а по себя подумал:  "Только  чокнутого
колдуна мне не хватало! ". Вслух он спросил:
     - А как насчет нимба над головой и огненного меча?
     - Вот  этих?  -  Перед глазами Твора предстал Огромный и величественный
бог. Дрожь пробрала Твора и он едва подавил желание броситься на колени.
     - Ну, как? - спросил Гоар, возвращаясь к прежнему  облику.  Твор  пожал
плечами.
     - Вижу,  что  не убедил, - констатировал Гоар, - ну ладно, давай спать.
Утро вечера умнее. Завтра решим что делать с этим колдуном.
     Подумав, Твор рассказал свою историю, но  умолчал  о  последних  словах
советника. Они устроились на ночлег около костра. Засыпая Твор спросил:
     - А  почему  ты,  Гоар  просто  не  применишь  свою силу, и, скажем, не
доставишь сюда этого колдуна?
     - Понимаешь, - протянул Гоар, - есть такая штука как Равновесие,  но  о
ней  я  расскажу в другой раз. Пока просто пойми, что, когда я на земле, мои
силы ограничены, а Черный Замок когда-то оказывал сопротивление  творцу  это
мира.  Колдуны  этого  замка  очень  сильны.  Поэтому  я и решил узнать, что
поделывает этот колдун.
     - А разве не ты творец этого мира? - удивился Твор.
     - Нет, что ты! Творцы не остаются рядом со своими творениями!
     - А где же они? - Твор приподнялся на локте.
     - Творят дальше, создают новые миры!!
     - А кто тогда ты, Гоар? Гоар пристально посмотрел на Твора и промолвил:
     - А это тебе рановато знать! Давай  спи,  завтра  рано  вставать.  Гоар
взмахнул     рукой     и     Твор     заснул,    не    успев    возмутиться.
-==x x x==-
     Утро было сырое и  сырое,  как  плащ  рыбака.  Деревья  выглядывали  из
тумана,  следя  за  двумя человеческими фигурами. Твор и Гоар стояли у стены
замка. Сотник, запрокинув голову, изучал стену.
     - Не очень то высоки эти стены! Моя отборная сотня взяла бы этот  замок
до полудня! - проговорил Твор, прикасаясь ладонью к стене.
     - Если  бы  хозяева  были  дома,  - насмешливо ответил Гоар, - вы бы не
дошли до стен!  Твор  проигнорировал  усмешку  и  принялся  всматриваться  в
гладкую стену из черного камня. Наконец он спросил:
     - Ты можешь сделать что-нибудь с этой стеной? Гоар отрицательно покачал
головой:  -  Они  до  предела  насыщены  колдовской энергией, которая служит
защитой стенам. Твор подумал еще пару минут и снова спросил:
     - А со мной??
     - Например?
     - Можешь сделать меня сильнее что бы я смог докинуть камень до  вершины
стены?  Гоар  щелкнул  пальцами  и усмехнулся. Твор ничего не почувствовал и
вопросительно взглянул на Гоара.
     - Делай что хочешь, все в порядке,  -  ответил  Гоар  на  немой  вопрос
Твора.
     Сотник  размотал веревку и привязал к ней пару железных крюков, которые
давно и надоедливо болтались в кармане. Он взял с собой много полезных вещей
но большинство, к сожалению, пропало во время боя  у  ворот.  Закрепив,  как
следует,  крюки,  Твор  размахнулся и бросил свое творенье на вершину стены.
Крючья взлетели словно пущенные из мощного лука и перекинулись через  стену.
Твор  осторожно  потянул  на  себя веревку, затем дернул сильнее и, наконец,
повис  всем  весом,  проверяя  прочность.  Гоар  с  интересом  наблюдал   за
действиями  сотника.  Оставшись  довольным  результатом проверки, Твор начал
взбираться  по  веревке,  упираясь  ногами  в  стену.  Обернувшись,   сотник
обнаружил, что Гоар следует его примеру.
     - А как насчет полетов на облаке? - язвительно усмехнулся Твор.
     - Я могу пользоваться магией только при смертельной угрозе своей жизни,
- угрюмо отозвался Гоар.
     Твор  посмеялся  про  себя  и  продолжил путь. На верху Твор перебрался
через стену на внутренний бортик и подал руку Гоару. Тот  сделал  неуловимое
движение и очутился рядом.
     - Куда дальше ты знаешь? - спросил сотник, сматывая веревку.
     - За  мной.  Я чую колдунов за милю. - Гоар демонстративно втянул носом
воздух.
     Они спустились сразу в подземелье и двинулись по коридорам,  выложенным
простыми  камнями.  Было  темно и сыро, сверху капала вода, стены были увиты
бледной зеленью. Какая-то тварь с писком рванулась из под ног Твора.
     - Ты уверен, что мы правильно идем? - спросил сотник.
     - Тише! - отозвался Гоар, - мы близко!
     Они вошли в широкий  коридор,  оканчивающийся  большой  медной  дверью.
Здесь  было  светлее из-за трех факелов, стоящих у стены в толстом бронзовом
треножнике. В мигающем свете факелов Твор разглядел, что на двери изображены
разные звери и птицы, причем Твор был  рад,  что  никогда  их  не  встречал,
настолько они были страшны и отвратительны.
     - Он  там!  -  Гоар  схватил Твора за плечо, - открой дверь. Мне нельзя
пользоваться магией по-прежнему.
     - А когда будет можно? - спросил Твор.
     - Когда на меня нападут, - ответил Гоар, -  но  твоя  сила  по-прежнему
велика.
     - А разве это не колдовство? - усмехнулся Твор.
     - Нет!  Это  мелочь,  это  естественно  как  дыхание,  -  сказал Гоар и
подтолкнул Твора к двери.
     Твор схватил треножник, и бросил один факел Гоару. Остальные бросил  на
пол  и,  перехватив  треножник  как  таран,  бросился  на  двери.  Он не раз
проделывал такие  штуки  и  знал,  как  бить  и  куда.  Двери  распахнулись,
отозвавшись  низким гулом на удар, и Твор кубарем влетел внутрь. Поднявшись,
он увидел просторную темную комнату, совершенно пустую. Только в  центре  ее
стоял  каменный  куб,  на  котором  покоился хрустальный шар зеленого цвета.
Рядом стояла темная фигура, закутанная  в  черный  плащ.  В  открытую  дверь
ворвался Гоар с факелом и встал рядом с Твором.
     - Я ждал вас! - произнес колдун не шевелясь.
     - Отлично! - порадовался Гоар, - значит, ты знаешь кто я!
     - Знаю,  -  невозмутимо  продолжил  колдун, - и вот мой ответ. Огненные
брызги, сверкнув во тьме, бросились на двух попутчиков, словно имели  разум.
На  полпути  они  превратились  в  цветы и, испуская сладкий аромат, упали к
ногам Гоара.
     - Ну, наконец-то! - произнес тот, -  теперь  я  могу  взяться  за  свою
магию!
     И  темнота  взорвалась  воем,  визгом,  шипением  и  грохотом. Огненные
сполохи возникали и пропадали во тьме, свет молний  озарял  каменные  стены.
Твор  выхватил из ножен свой меч и пригнулся. Колдуны разошлись не на шутку,
терзая воздух магией так  что  весь  замок  содрогался.  Твор  твердо  решил
исполнить  просьбу  советника, о ней он не говорил Гоару, поскольку не очень
то доверял свихнувшимся колдунам. Улучив момент, Твор кувыркнулся по земле и
атаковал Колдуна сзади. Отвлекаясь на секунду от боя, Колдун бросил в  Твора
клок  огня.  Твор  ловко увернулся и, перекатившись, оказался рядом с камнем
как и расчитывал. Колдун вернулся к бою, посчитав, что отогнал наглеца,  но,
внезапно прозрев, обернулся.
     - Нет! - вопль колдуна слился с криком Гоара.
     Но  было  поздно,  -  словно  играя  в  какую  то  странную  игру, Твор
размахнулся мечом и ударил по шару плоскостью, а не  острием.  Шар  покрылся
сетью  трещин  и  медленно  скатился  с  каменного куба. Коснувшись пола, он
взорвался миллионом изумрудных брызг.
     - Этого я и боялся, - мрачно  произнес  Гоар,  доставая  из  под  плаща
деревянную палку. Из разбитого шара повалил сиреневый дым, в дыму проступила
темная  фигура.  Колдун  забился  в  угол и испуганно скулил, Твор лежал без
сознания, лишь Гоар твердо стоял  на  ногах  напротив  дымного  облака.  Дым
рассеялся  и  взору  Гоара  предстал человек с черными как смоль волосами, с
черными глазами, лицо его было, словно вырезано из светлого дерева.  На  нем
были  зеленые  чешуйчатые  доспехи  и  темно-лиловый  плащ. Он обвел комнату
пристальным взглядом и остановил его на всхлипывающем Колдуне.
     - Так вот кто пробрался в мой замок! - прогремел  голос  хозяина,  -  я
знаю  один  мир,  где не любят колдунов, туда ты и отправишься! Хозяин замка
сделал резкое движение рукой и  Колдун  исчез.  Тогда  хозяин  обратил  свое
внимание на Твора:
     - Он  освободил  меня!  Бедняга,  ему  наверно сейчас не сладко. Вперед
выступил молчавший до того Гоар:
     - Послушай хозяин замка! Я знаю, откуда он, помоги  мне  его  доставить
туда!
     Хозяин осмотрел Гоара с ног до головы и усмехнулся:
     - Местный божок! Пожалуй ты прав. Показывай дорогу!
     Гоар подхватил на руки Твора, и они втроем пропали. Когда зал совещаний
Правителя  Севера  наполнился  дымом  и  в  нем  возникли две фигуры, то все
присутсвующие бросились в разные стороны. Священники уткнули нос в землю, на
мгновенье узрев Гоара Справедливого. Правитель спрятался за трон и испуганно
таращил глаза. Гоар положил Твора на пол и обернулся к хозяину замка.
     - Что дальше? Надеюсь, ты не хочешь  поработить  этот  мир?  Иначе  мне
придется сражаться с тобой.
     - О нет! - рассмеялся Хозяин замка, - у меня остались должники в другом
мире,  ими  я  и займусь. И, отвесив пинка в зад священнику, исчез. Безмерно
удивленный священнослужитель поднял взгляд на своего бога.
     - Да-а! - протянул задумчиво бог, -  по-моему,  кто-то  влип  в  свежее
дерьмо! И, щелкнув пальцами, исчез.
-==Часть 2. ИСТОРИЯ МОРТА И МАРИС==-
     Бежать  тяжело.  Кусты  хватают  за ноги, ветки деревьев царапают руки.
Лесная тропа узка. Тяжело дыша, девушка в сером платье прислоняется к дереву
спиной и замирает. Ее золотистые волосы рассыпались по плечам, хрупкие  руки
обхватили  плечи,  небесно  голубые  глаза  закрыты,  - она отдыхает. В чаще
раздается  треск  и  топот,  девушка  тотчас  открывает  глаза.  Из   кустов
появляется  парень  с  увесистой  дубиной.  Его волосы коротко подстрижены и
черны как смоль, в карих глазах задорный огонек.
     - Они отстали сестра, - произнес он устало и упал прямо на землю.
     - Давай немного отдохнем, Морт! - его сестра села рядом с ним.
     - Только пять минут Марис, потом нам надо идти.
     Отдышавшись, они снова отправляются в путь. Лесная тропинка ведет их на
север. Они идут молча, - берегут дыхание. Наконец они выбираются на  пыльную
дорогу поросшую, кое-где, травой. Дорога изогнулась дугой - направо поворот,
налево - поворот.
     - Куда нам сейчас Марис? спрашивает Морт.
     - Кажется налево, я чувствую там Силу.
     - Отлично! - устало сказал Морт. Он встал на одно колено и приложил ухо
к земле.
     - Что там Морт? - Марис подходит ближе.
     - Я слышу лошадей. Наверно они догадались, куда мы идем. - Морт вскочил
на ноги, - быстрее.
     Он  хватает Марис за руку и они бегут по дороге за левый поворот. Стоит
лето и пыльная дорога суха. Это хорошо! Осенью здесь была  бы  такая  грязь,
что не конному не пешему не пройти. Наконец из-за поворота показались черные
стены.  Лес  расступился,  обнажая огромные деревянные ворота. Морт радостно
вскрикнул:
     - Мы пришли!
     Марис остановилась тяжело дыша. Они  взялись  за  руки  и  двинулись  к
воротам.  Это  были  добротные  ворота из крепкого черного дерева, окованные
блестящим железом и отполированные  они  производили  впечатление  дверей  в
гостиную  Лорда,  а  ни  как не ворота замка. Морт и Марис подошли к воротам
вплотную. Кругом царила мертвая тишина.
     - Мне страшно, Морт - прошептала девушка, прижимаясь к брату
     ты помнишь что говорили про этот замок у нас в деревне?
     - Я помню, Марис - но у нас нет другого выхода!
     И, размахнувшись, он изо всех сил  двинул  кулаком  по  темному  дереву
ворот. Ничего не произошло. В замке было тихо. Зато из-за поворота появились
всадники в клубах пыли.
     - Морт! - вскрикнула Марис.
     Морт  обернулся.  Всадники  не  особо торопились и ехали шагом. Все они
были  одеты  в  тряпье  и  тряслись  на  обычных  деревенских   клячах,   но
предводитель их выглядел по иному. Хорошая лошадь, покрытая ярким покрывалом
синего  цвета.  Всадник  был  одет  в доспехи, кое-где помятые но еще вполне
годные. Забрало было открыто и было видно лицо человека немолодого с  черной
короткой  бородой и усами. Увидев беглецов, он выхватил из ножен меч, указал
им на брата и сестру, опустил забрало и пустился вскачь. - Они привлекли  на
свою сторону рыцаря! - воскликнул Морт, - сестра попробуй задержать их. И он
забарабанил  в ворота замка руками и ногами. Марис зажмурилась и, вскрикнув,
рывком выбросили вперед руку.  Перед  ней  появилось  облако  пыли,  немного
постояв,  оно  устремилось  к  всадникам,  увеличиваясь  в размерах. Секунду
спустя, всадники были укутаны огромным  пылевым  облаком.  Ничего  не  видя,
чихая,  они  натыкались  друг  на друга и были вынуждены остановиться. Марис
устало прислонилась к воротам. Морт перестал стучать -  он  в  кровь  разбил
руки.
     - Кто это здесь балуется? - раздался не громкий голос.
     Брат  и  сестра  обернулись  направо  и  увидели,  что  к  ним  подошел
беловолосый и зеленоглазый молодой мужчина с посохом в  руке.  Пока  Морт  и
Марис   пялились  на  незнакомца,  неизвестно  откуда  взявшегося,  всадники
выбрались из пылевой завесы и с криками устремились к беглецам.
     Мужчина кинул на них удивленный взгляд и сказав: "Мдаа! ", гостеприимно
приоткрыл ворота. Морт и Марис нырнули в образовавшуюся щель.  Их  спаситель
обернулся  и  посмотрел  на  всадников.  Рыцарь,  видя,  что  добыча уходит,
погрозил кулаком в латной перчатке зеленоглазому. Тот усмехнулся, и,  сделав
в ответ неприличный жест рукой, закрыл за собой ворота. Войдя в ворота, брат
и   сестра   очутились   на   небольшой   площади.  Она  представляла  собой
четырехугольник, на одной стороне которого находились  ворота,  а  остальные
стороны  были  представлены  двухэтажными  строениями,  украшенными арками и
висячими мостиками. Зеленоглазый поманил их за собой и направился в  дальний
конец  площади.  Там он открыл дверь на первом этаже и повел своих гостей по
коридору, стены которого были выложены  серыми  камнями.  На  стенах  висели
длинные  флаги  разных  расцветок и гобелены, потемневшие от сырости. Дорогу
освещали факелов изобилии развешенные по тем же стенам. Они страшно коптили.
Зеленоглазый открыл одну из дверей и пригласил гостей внутрь.
     Комната  была  не  большая  и  слегка  вытянутая.  Вдоль   стены   были
расположены  шкафы  с  книгами, а посреди комнаты находился длинный стол. На
нем была  расставлена  посуда.  Видно  было  что  здесь  недавно  пообедали.
Зеленоглазый  присел  прямо  на край стола и ногой подвинул в сторону гостей
пару стульев.
     - Садитесь и рассказывайте, - произнес он.
     Морт и Марис сели. Марис  оглядывала  комнату.  Морт  немного  помялся,
затем произнес
     - Спасибо вам благородный лорд за наше спасение! Мы брат и сестра, Морт
и Марис из деревни Сталки.
     - Это  которая здесь неподалеку у поворота на торговый тракт? - перебил
хозяин.
     - Да. Моя сестра немного  умеет  колдовать  и,  пока  был  жив  отец  -
староста  деревни, никто не смел и слова сказать против. Но недавно наш отец
умер и новый староста решил, что колдуны в  деревне  не  нужны.  Они  хотели
убить  мою  сестру,  но  я  помог  ей  бежать.  Нам  некуда  было  идти и мы
направились сюда, в Черный замок, -  выложив  это  на  одном  дыхании,  Морт
замолчал в ожидании ответа.
     - Все  ясно,  -  усмехнулся  зеленоглазый  - старая история про ведьму.
Естественно вы подумали, где еще нужны колдуны, как не в замке  колдунов!  -
он встал.
     - Ну  что  ж, не вы первые, не вы последние. Многие попали в этот замок
по сходным причинам, - зеленоглазый достал  резную  трубку,  видимо  заранее
набитую, и прикурил от свечи на столе.
     - Меня зовут Элрин, - выдохнув ароматный дым, он продолжил:
     - Завтра  я  представлю  вас  большому  совету, думаю, что вам разрешат
остаться. Кстати я как бы управляющий этой грудой старых камней и как бы  не
благородный  лорд.  Так  что  не  стесняйтесь  и заказывайте комнаты. Брат и
сестра молчали, не зная что сказать.
     - Ладно, начнем с тебя парень. Ты тоже умеешь колдовать?
     - Нет, - смутился Морт, - этот дар только у сестры.
     - Но я могу быть слугой, - быстро добавил он.
     - Это не  важно,  -  отмахнулся  Элрин,  -  тебе  комнату,  библиотеку,
тренировочный  зал,  просто  спальню  -  выбирай.  Набравшись смелости, Морт
выпалил:
     - Библиотеку! Я люблю читать.
     - Хорошо! Хотя странный выбор для деревенского парня.
     - Морт прочитал все свитки в деревне! - вступилась за брата Марис.
     - Ладно,  ладно.  Кстати:  Элрин  пристально  посмотрел  на  невысокого
черноволосого Морта и высокую белокурую Марис - Вы точно брат и сестра и вам
точно нужны раздельные комнаты?
     Марис покраснела, а Морт сказал:
     - Мы родственники, но говорят у нас разные отцы.
     - Отлично!  Это  я  так,  что  бы  не  прослыть  старым ханжой, - Элрин
выдохнул дым.
     - Марис, - продолжил он, - какую комнату тебе?
     - Можно просто спальню, светлую и с зеркалом?
     - Конечно можно! Ты наверно наслушалась рассказов  о  нашем  замке  как
центре Зла? Что мы маги едим детей и сжигаем живьем черных коз?
     Марис кивнула.
     - Колдовство  не всегда белое и черное! - произнес Элрин, взяв трубку в
левую руку.
     - Вон видите того таракана на углу стола?
     На углу стола действительно сидел  рыжий  таракан  приличных  размеров.
Почувствовав на себе взгляды, он замер, тревожно шевеля усами.
     С пальцев Элрина сорвалась молния и таракан обратился в пепел.
     - Вот  видите  - я уничтожил таракана, - подытожил Элрин, - одни скажут
это зло, поскольку я убил живое  существо,  другие  скажут  что  это  добро,
потому  что, я уничтожил разносчика инфекций и паразита. Так и во всей магии
- любое действие можно понимать двояко.
     Обернувшись, он заметил недоуменные взгляды Морта и Марис.
     - Ну, ладно, не забивайте головы,  потом  разберетесь,  а  сейчас...  -
Элрин громко свистнул. Тотчас открылась дверь и вошел маленький лесной гном.
Элрин  что-то  сказал  ему  на незнакомом брату и сестре языке и обернулся к
ним.
     - Идите за Клотом, он покажет вам ваши комнаты.
     Поклонившись Элрину, Морт и Марис отправились за гномом. Когда за  ними
закрылась дверь, Элрин снова сел на стол и произнес:
     - Забавные ребята!
     - Прах тебя возьми, Элрин! - раздалось сзади.
     Элрин обернулся. На столе среди тарелок сидел высокий молодой человек с
темными волосами и светлой бородкой.
     - Почему  каждый раз я должен быть тараканом - возмущенно произнес он и
слез со стола.
     - Не сердись Ристон, - отозвался  Элрин,  -  тебе  лучше  всех  удаются
превращения.
     - Зачем тебе все это? - спросил Ристон, отряхивая штаны.
     - Обожаю такие инсценировки.
     - Ладно,  черт  с  тобой,  - Ристон распрямился, - наши прибудут только
завтра, так что давай немного приберемся и попьем пивка!
     - Заметано! - воскликнул Элрин и они принялись убирать со стола.
-==x x x==-
     Морт и Марис стояли позади Элрина перед огромной бронзовой  дверью.  Ее
створки были украшены причудливой гравировкой.
     - На двери какой-то заговор - шепнула Морис брату.
     Элрин  обернулся,  подмигнул  и  распахнул  створки  двери. Они вошли в
огромный зал. Их взорам предстал большой стол из темного дерева
     а они сами предстали взглядам тех, кто сидел за столом. Элрин пропустил
Морта и Марис  вперед,  как  бы  внутрь  стола  имевшего  форму  буквы  "П".
Родственники   стояли   напротив   меньшей   перекладины  и  были  предметом
пристального внимания
     людей сидящих за столом. В центре стола красовалось массивное кресло из
красного дерева но оно пустовало. Всего за столом сидело десять человек.
     Из  рассказов  Элрина  родственники  знали  что  это  маги  -  основные
обитатели
     замка.  Некоторые из них были родом из дальних стран и выглядели весьма
странно.
     Элрин туманно распространялся на счет их родных стран и назвал их цель
     визита странным словом "стажировка". Тогда Морт ничего не  понял  и  не
решился
     расспрашивать дальше, чтобы не обнаруживать свое незнание.
     Внезапно в зале посветлело и обнаружилось что в кресле красного дерева
     сидит  не высокий человек в зеленом плаще. Он пригладил свои черные как
смоль волосы и тихо сказал:
     - Можно начинать.
     Получив тычок в бок от Элрина, Морт шагнул вперед и изложил историю  их
с  сестрой скитаний. На протяжении всего рассказа человек в кресле неотрывно
смотрел в глаза Морту, но он выдержал этот взгляд и ни разу не  отвел  глаз.
После  рассказа  образовалась  пауза.  Все молчали. Тишину нарушил человек в
кресле - "настоящий хозяин Черного Замка" - по выражению Элрина.
     - Марис, - произнес он, - какой системой магии ты пользуешься?
     Девушка смутилась и тихо сказала:
     - Не знаю. Я  просто  стараюсь  ясно  представить  что  я  хочу  и  это
получается.
     Среди магов пробежал тихий шепот.
     - Если  ты  не  возражаешь, мы проверим тебя - человек в кресле обратил
взгляд своих черных глаз на нее. Марис покраснела и спросила:
     - Как?
     - Не бойся, - устало улыбнулся хозяин замка, - это не больно. Мы просто
посмотрим на тебя немного.
     - Хорошо - кивнула Марис.
     Воцарилась мертвая тишина. Все маги как один смотрели на Марис. Наконец
хозяин замка произнес:
     - Ни каких заклинаний, чистая энергия.
     Из за стола вскочил один из магов и воскликнул:
     - Она настоящий генератор энергии!
     Он был высоким стройным  молодым  человеком  с  синими  глазами.  Элрин
наклонился к уху Морта и прошептал:
     - Этот Лорт - настоящий бабник, следи за сестрой.
     - Моя сестра не из таких - прошептал в ответ Морт.
     Хозяин замка снова взглянул на Морта и произнес:
     - Морт  наведет  порядок  в  библиотеке,  а  Марис поступает в учение к
почтенному Кларусу.
     Из за стола встал пожилой маг  с  морщинистым  лицом  одетый  в  синий,
помятый халат. Седая борода спускалась ему на грудь. Он поклонился Марис, та
робко поклонилась в ответ. Хозяин замка тоже встал.
     - Все, совет закрыт - произнес он.
     И просто исчез.
-==x x x==-
     Следующий  месяц Морт провел в библиотеке замка разбирая пыльные книги,
пергаменты, свитки и прочие вещи, находящиеся в библиотеке. Он погрузился  в
атмосферу  колдовства  и  высшей  магии,  выучил  на  зубок  все  попавшиеся
руководства по магии но увы! Таланта нет. По какому то капризу природы  Морт
начисто  был  лишен  каких либо магических талантов. Освободив библиотеку от
хлама и пыли, Морт сел переписывать самые  старые  свитки.  Изредка  заходил
Элрин  рассказывал  последние  новости  и  пытался  помочь. Морту в освоении
магии. Но и его попытки оканчивались неудачами.  Как  -  то  раз  он  пришел
веселый донельзя.
     - Поздравляю приятель - заорал он прямо с порога.
     - С чем это? - отозвался Морт не отрываясь от работы.
     - Как с чем? Ты что ничего не знаешь?
     - Не-а, - Морт продолжал старательно выводить руны.
     - Брось разыгрывать! - ошеломленный Элрин присел рядом:
     - Весь  замок собирается праздновать свадьбу его сестры, а он ничего не
знает.
     - Когда? - взвился Морт выронив перо. Они уставились друг на друга.
     - Через пол часа, - неуверенно сказал Элрин, - Я  вообще  то  зашел  за
тобой, думал ты уже одет, черт возьми! - Элрин окончательно смешался.
     Морт вскочил.
     - Погоди ты куда? - Элрин схватил его за рукав.
     - Мне надо поговорить с сестрой.
     - Давай оденься получше и пойдем на свадьбу там и поговоришь.
     Морт  закусил губу и кивнул. Подошел к своему шкафу и открыв его извлек
чистый камзол подаренный ему Ристоном на прошлой недели. Пока Морт  одевался
и  умывался  он  чуть  не лопнул от злости. После смерти отца он стал главой
семьи а эта девчонка выскакивает замуж и даже не зовет на свадьбу.  В  общем
то   Морт   не  был  против  замужества  сестру,  просто  было  обидно,  что
единственный родственник узнает последним да еще от  постороннего  человека.
Когда  они  подходили  к  залу советов где должна была состоять свадьба Морт
внезапно сообразил что не знает имени своего будущего родственника.
     - За кого она  выходит  замуж?  -  спросил  он.  В  этот  момент  Элрин
распахнул дверь, и Морт увидел Марис рядом с Лортом - церемония была в самом
разгаре. Весь зал быт забит учениками и магами.
     - Можешь  не  отвечать-прошипел  рассерженный  Морт.  Теперь  он не мог
поговорить с Марис до свадьбы, поскольку сама свадьба  уже  состоялась.  Они
вдвоем  пробрались  поближе к столу. Там Морт увидел перепуганого священника
который венчал молодых.
     - Смелее, святой отец! - донеслось из толпы,  -  это  вам  зачтется  на
небесах!
     В  толпе грянул смех. Дрожащим голосом священник окончил службу. Хозяин
замка вручил ему мешочек  с  звонкой  монетой  и  небрежным  движением  руки
переместил туда откуда призвал.
     - А теперь будем веселится! - обьявил он.
     Зал  тотчас  взорвался  радостными  воплями.  Морт  стал  пробиваться к
молодым.
     - Марис! - закричал он.
     Сестра услышала его и обернулась. Отыскав  его  взглядом  в  толпе  она
крикнула:
     - Морт! Иди сюда!
     Морт  растолкав всех пробился к молодоженам. Они были окружены старшими
магами которые церемонно поздравляли Лорта.
     - Марис, почему ты мне ничего не сказала? - спросил Морт шепотом хватая
сестру за локоть.
     - Не успела. К тому же ты как сыч все время сидел в своей библиотеке  а
я  была слишком занята учебой. Я так счастлива, Морт! - тут она улыбнулась и
Морт почувствовал что его злость прошла.
     - Ну ладно, - пробурчал он и чмокнул сестру в щеку, - поздравляю!
     Тут грянула музыка и к ним подошел Лорт
     - Родственник! - воскликнул он и схватил Морта за руку, -  мы  с  твоей
сестрой идем танцевать а ты пока познакомься с моими друзьями.
     И подхватив Марис под руку Лорт умчался в круг танцующих пар.
     Морт пожал руки всем членам совета - старшим магам и собрался удалиться
к своим свиткам как тут его кто то схватил за плечо.
     - Морт идем со мной! Там небольшая компания любителей пива ждет тебя! -
это был Элрин о котором Морт совершенно забыл.
     - А кто именно? - нерешительно спросил Морт.
     - Ну, это Ристон, Вортор, Ринтин, Сокол и я!
     - А,  ладно!  -  улыбнулся  Морт,  -  в  конце  концов  надо  выпить за
единственную сестру!
     И они двинулись в угол зала освобождая место танцующим парам.
-==x x x==-
     Поздно ночью Морт пробирался к себе в библиотеку. Он едва  держался  на
ногах  после  выпитого и с трудом находил дорогу. В полночь молодые покинули
друзей и отправились в свою комнату. Но остальные не спешили  расходиться  и
гулянка продолжалась до поздней ночи. Сейчас все расползались и разбредались
по своим
     спальням, чтобы завтра с новыми силами продожить празднество. Морт тоже
решил выспаться, чтобы не зевать завтра за столом и, покинув теплую кампанию
любителей пива отправился спать...
     Морт пошатнулся и выругавшись оперся о стену. Внезапно он понял, что не
узнает  этих  стен  и,  по  видимому,  заблудился  в  коридорах  замка. Морт
выругался еще раз, но легче не стало. Он огляделся пытаясь сориентироваться.
После пристального вглядывания в  темноту  он  обнаружил  что  находиться  в
заброшенной  части  замка.  Ночной  холод  слегка  отрезвил Морта и он решил
поискать выход в жилые части замка. После пятиминутного блуждания в  темноте
Морт заметил впереди приоткрытую дверь из которой лился тускловатый свет. Он
решительно направился туда.
     Открыв  дверь  он  обнаружил  небольшую  комнату  с письменным столом и
шкафами. В шкафах стояли книги, а по стенам было развешено холодное  оружие.
По  видимому, это был чей-то рабочий кабинет. Морт огляделся. Свечи на столе
не горели, зато все факелы на стенах были зажжены. В  углу  была  деревянная
дверь.  Заранее  составляя  в уме извинения за поздний визит, Морт подошел к
двери и
     открыл ее. За ней он обнаружил хорошо  освещенную  спальню,  посередине
которой
     стояла широкая кровать. На краю кровати сидела Марис и улыбалась.
     - Марис! - изумленно произнес Морт, - что ты тут делаешь? Марис!
     Марис смотрела в одну точку и продолжала мило улыбаться.
     Морт  похолодел,  хмель как рукой сняло. Он бросился к сестре и схватил
ее за руку. В ту же секунду его отбросило назад а его руку словно обожгло  и
она  сразу  онемела. Морт зашипел от боли и шагнул назад. Он достаточно знал
чтобы понять - на Марис было наложено  заклятие  энергетических  цепей.  Эти
цепи снимали всю магическую силу Марис и отдавали ее другому. Кому?
     - Ну и ну! - раздался голос сзади. Морт резко обернулся.
     В дверях стоял Лорт.
     - Дорогой родственник! - произне он-шустрый, право слово.
     Он вышел обратно в кабинет и поманил Морта за собой. Морт последовал за
ним. В кабинете Лорт прислонился к краю стола и улыбнувшись спросил:
     - Ну как, разобрался что здесь происходит?
     - Да, - без колебаний ответил Морт-и это не слишком меня огорчает!
     Он подошел ближе к Лорту и скрестил руки на груди.
     - Она  всегда  была  сукой,  моя  сестра,  -  Морт  покачнулся, - я так
понимаю, ты задумал стать здесь главным? С такой силой как  у  моей  сестры,
тебе может это удастся. Улыбка сошла с губ Лорта. А Морт продолжал:
     - Давай  договоримся так: я успокаиваю всех остальных и помогаю тебе, а
ты помогаешь мне исполнять мои скромные желания. Идет?
     Морт шагнул вперед и протянул руку для пожатия. Когда он очутился рядом
с Лортом то рванулся вперед что бы  нанести  удар  по  горлу.  Но  Лорт  был
настороже и сильным ударом отшвырнул Морта к стене.
     - Твоя  сестра много рассказывала про тебя, - снова улыбнулся Лорт, - и
о том как вы любите друг друга, тоже.
     Морт зарычал, вскочив на ноги сорвал со стены старый меч и  бросился  в
атаку.
     - Ого!  -  воскликнул  Лорт  уворачиваясь. Отскочив подальше, он сделал
быстрый жест и тотчас в его руках сверкнул клинок.
     - Поиграем немного! - воскликнул он отбивая атаку Морта.
     Кабинет наполнился звоном мечей. Лорт с легкостью отражал удары  Морта,
но  пока  сам  не  атаковал.  Отбив  очередную атаку Морта, он сделал резкий
выпади прочертил клинком кровавую полосу на левой щеке Морта.
     - Это на память! - ухмыльнулся довольный Лорт.
     Морт не обратил внимание на кровь и продолжал атаковать.
     - Ну хватит! - крикнул Лорт когда атакующий клинок оцарапал  ему  руку.
Ловким  движением  он  выбил  меч  из  рук  Морта и схватив его за за камзол
заглянул  в  глаза.  Морт  почувствовал  как  душа  покидает  тело  не   мог
сопротивляться.
     - Я  не убью тебя! - медленно проговорил Лорт, - ты напоминаешь мне кое
кого! Кто знает, может ты еще мне пригодишься!
     Раскрыв магические врата в  соседний  мир  он  поместил  душу  Морта  в
полуживое  тело тамошнего обитателя. Затем, закрыв глаза, он представил себе
маленькую замурованную пещеру в Пустынных горах. Там  он  когда  то  отбывал
наказание.  Ясно  представив  пещеру, Лорт зачерпнул энергии у своего нового
источника и переместил тело Морта в эту тюрьму. Постояв немного,  он  бросил
меч на стол и улыбнулся.
-==Часть 3. МЕСТЬ. Продолжение истории Морта и Марис==-
     Два  молодых горных гнома с упоением вгрызались в каменную стену своими
кирками. Стена плохо поддавалась, и гномы ожесточенно сопели,  напрягая  все
силы.  Гномы  были  не  высокие,  по  пояс  человеку  но широки в плечах. Их
привлекло то, что стена издавала такой звук, как будто была полая.  Движимые
неуемным  любопытством  они  немедленно  взялись  за  работу.  Стена наконец
поддалась и большой кусок камня  скатился  под  ноги  гномам.  Один  из  них
протиснулся  в  образовавшуюся  щель,  не  выпуская  кирки из рук. Мгновенье
спустя, тихим свистом он позвал второго гнома внутрь.  Тот  зажег  еще  один
факел,  и  тоже  протиснулся  кое  как  в  щель.  Свет  выхватил  из темноты
человеческое тело.
     - Верзила! - удивленно  прошептал  второй  гном.  Первый  наклонился  и
поднес к губам человека отполированную рукоять кирки. Полировка затуманилась
от слабого дыхания.
     - Живой  верзила, - уточнил первый гном. Осмотр маленькой пещеры ничего
не дал. Как сюда попал верзила - было  непонятно.  Поеживаясь,  второй  гном
предположил,  что  здесь  не  обошлось  без  колдовства и предложил оттащить
верзилу к волшебнику, недавно поселившемуся  около  ворот  горного  царства.
Первый гном немного поразмыслил и согласился.
-==x x x==-
     Старый Ривтон смотрел на тело лежащие перед ним и тихо посмеивался.
     На  нем был темно синий халат, седая борода доставала до пояса. Немного
толстоватый Ривтон встал и прошелся по комнате. Он специально  выбрал  такое
обличие  добродушного  и  толстого  мага, что бы втереться в доверие гномам,
которых хотел привлечь на свою сторону для борьбы с Черным Замком. Но  гномы
помогли  ему  гораздо  больше,  чем он рассчитывал. Они притащили ему ключ к
Черному замку. Тело, лежащее перед ним, и было этим ключом. Какой то  колдун
исторг  душу  из этого тела и поместил ее в иной мир. Ривтон проник в память
тела и узнал все, что ему было нужно. Он соединит воедино тело и душу,  даст
силу этому созданию и память. Но не всю.
     Ривтон  засмеялся  и налил себе вина, мысленно составляя план действий.
Его творенье будет помнить только о  мести  обитателям  Черного  замка.  Вся
трудность  заключалась  в том, что Ривтон не мог проникнуть в этот проклятый
замок. Но это  тело  могло.  Можно  было,  конечно,  самому  залезть  в  эту
оболочку,  но  Ривтон не сомневался, что охранными заклинаниями предусмотрен
такой трюк. Поэтому он отправит тело мстить, снабдив заклинаниями на  особый
случай.  На  случай,  если месть не удастся и тело станет проигрывать битву.
Тогда оно призовет на помощь своего благодетеля -  Ривтона,  и  долгожданный
путь  будет открыт. А там... Ривтон снова засмеялся и глотнул вина. Осталось
только позаботиться о душе этого придурка, о том, чтобы он проиграл битву  и
о  магической  силе для тела. Ривтон достал из кармана прозрачный кристалл и
внимательно осмотрел его.
     - Этого должно хватить! - произнес он вслух.
     Подойдя  к  телу,  он  магическим  зрением  выследил  душу  бедолаги  и
содрогнулся,  увидев в какой мир она попала. Открыв магические врата, Ривтон
приготовил кристалл и напрягся - теперь начиналось самое трудное.
-==x x x==-
     Темнота охватила лес. Серебряный свет  луны  не  мог  пробиться  сквозь
пышные  кроны  деревьев,  и  у самой земли стояла непроглядная тьма. Человек
быстро шел по лесу, продираясь сквозь кусты. Он  торопился.  Около  большого
дерева  с  черной корой он остановился. Древесный великан был около двадцати
метров в обхвате. В  черной  кроне  его  вспыхивали  едва  заметные  зеленые
огоньки  и тотчас гасли. Человек сильно стукнул ногой по корню, торчащему из
земли. Около земли распахнулась маленькая дверца  и  заспанный  лесной  гном
вышел  к человеку. Ростом гном был по колено пришельцу, но, несмотря на это,
задрал голову и обложил незваного гостя отборной руганью.  В  ответ  человек
молча  протянул  ему коробочку из дерева размером с ноготь. Гном принял ее и
открыл. Из под крышки брызнул свет и полились тихие звуки музыки,  сплетаясь
в странную мелодию. Мгновенье спустя, гном захлопнул коробочку и взглянул на
человека.
     - Тебя зовут Ключ? - спросил он.
     Человек молча поклонился.
     - Я помогу тебе во имя нашего благодетеля Ривтона.
     Гость  подхватил  гнома  и  посадил себе на плечо. Гном махнул рукой на
север:
     - Туда.
     И человек снова зашагал в кромешной тьме по лесу.
     Через полчаса его взору  предстала  полуразрушенная  башня  из  черного
камня. Гном пнул человека в плечо и тот остановился
     - Это здесь! - крикнул гном и исчез в траве.
     Ключ  пожал  плечами  и  полез  в  развалины. Все было так, как говорил
Благодетель - развалены, жертвенник, подвал. Дверь в  подвал  была  завалена
грудой  камней.  Ключ  произнес  заклинание  и  камни  обратились  в щебень.
Несколько движений ногой, и путь в подвал  был  свободен.  Прогнившую  дверь
Ключ  просто  выбил  ногой,  не  тратя заклинаний. Внутри было темно и сыро.
Осмотревшись, Ключ обнаружил на полу посреди подвала светлый квадрат. Теперь
следовало  встать  в  центр  этого  квадрата,   произнести   соответствующее
заклинание   и  представить  то  место,  куда  бы  хотел  попасть.  Все  это
Благодетель объяснил заранее. Не медля ни секунды,  Ключ  проделал  все  что
требовалось  и  расслабился.  Сила  заклятья  подхватила  его  и  швырнула в
темноту, лишая сознания.
-==x x x==-
     Он очнулся и застонал. Было темно. Шипя  от  боли,  он  свесил  ноги  с
дивана и затряс
     головой. Голова прямо раскалывалась. Встал и подошел к окну. За пыльным
стеклом горели огни огромного города. Всего 10 этаж, так низко, так близко к
Дну. Наверху  проходили магнитные магистрали и шум магнитомобилей не затихал
даже ночью. Его дом был  даже  ниже  магистралей.  Это  почти  Дно.  Человек
прижался  лбом  к  холодному  стеклу  и  сразу  стало  легче. Огненный хвост
взлетающей ракеты разрезал ночь. Человек у окна снова застонал  от  головной
боли и прошептал:
     - Какой сон! Такого сна у меня еще не было!
     Быстро  обернувшись,  он  бросился  к  столу.  Так  и есть! Еще немного
наркотика оставалось в фирменной упаковке. Он  быстро  разжевал  зеленоватую
массу  и  побрел к дивану. Было чертовски холодно, и по дороге он взял курку
со стула. Устроившись на диване, человек накрылся  курткой  и  провалился  в
черную бездну беспамятства.
-==x x x==-
     Когда  боль ушла, Ключ обнаружил, что стоит посреди небольшой комнаты с
широким письменным столом и книжными шкафами. В углу  находилась  деревянная
дверь,  на стенах висело холодное оружие. Все было так как тогда. Тут память
человека дала сбой. Он забыл что то важное. Что? Как во  сне  он  подошел  к
двери  и  открыл  ее.  На  кровати,  которая  стояла посреди комнаты, лежала
молодая девушка. Она показалась знакомой Ключу, и он шагнул вперед.  На  нее
были  наложены  магические  путы  и Ключ чувствовал, что должен их снять. Он
остановился и осторожно распутал  клубок  магических  нитей.  Глаза  девушки
открылись и встретились с глазами Ключа.
     - Морт! - вскрикнула она.
     Мир  взорвался  вокруг  него,  он  вспомнил  все, что не мог вспомнить.
Голову пронзила резкая боль. Морт упал на колени и закричал. Мысли  путались
в голове, воспоминания смешались. Сильный удар отбросил его к стене. Очнулся
Морт в комнате около стены. Напротив него стоял взбешенный Лорт.
     - Ты  слишком  настойчив!  - прошипел он и пнул Морта ногой в бок. Морт
откатился от стены и вскочил. Блеснула сталь  и  они  снова  скрестили  свои
клинки.  Но  на  этот  раз Морт не стал беспомощной жертвой, лучшие заклятья
фехтования легли на его клинок. Первые секунды Лорт яростно нападал, пытаясь
закончить поединок одним ударом, но затем выдохся. Морт отбил  клинок  Лорта
своим  клинком, и сильным ударом левой руки отправил Лорта на пол. Лорт упал
как мешок и вырубился. Морт бросил меч и вернулся к Марис; он  стащил  ее  с
проклятой  кровати  и отнес в кабинет. Там он посадил ее в дубовое кресло за
письменным столом и попытался привести в чувство.
     - Марис! - позвал он сестру, взяв ее за плечо.
     Марис открыла глаза и вскрикнула.  Морт  обернулся  и  нож,  летящий  в
спину,  попал  ему  в сердце. Он упал, успев заметить улыбку на губах Лорта,
очнувшегося как раз тогда, когда Морт стоял к нему  спиной.  Проваливаясь  в
темноту,  Морт  почувствовал, что какое-то заклинание рвется из него наружу.
Морт произнес его непослушными губами и закрыл глаза.
-==x x x==-
     Человек на кровати  открыл  глаза.  Наркотический  сон  закончился.  Он
застонал  и  приподнялся  с кровати. Медленно поднялся и побрел к столу. Там
лежала пустая обертка из  под  наркотика.  Человек  смял  упаковку  дрожащей
рукой.  Как  ему  хотелось снова забыться! Отвернувшись, он подошел к окну и
вдруг почувствовал, что по груди течет что-то теплое. Он повернулся спиной к
окну и включил лампу.  По  левой  стороне  груди  текла  кровь.  Сон  и  явь
смешались.  Колени  его  подкосились,  и он почувствовал, как оконное стекло
поддается под его весом. Последнее, что он запомнил -  удаляющееся  разбитое
окно.
-==x x x==-
     Морт  открыл  глаза не сразу. Некоторое время он лежал и прислушивался.
Ему удалось обмануть смерть. Вместо него умер наркоман, в чьем теле  недолго
находилось  сознание  Морта,  а  сам  Морт  вернулся  в свое тело без единой
царапины. Морт открыл глаза и сел. Он находился около стола, там  где  упал.
Марис  по  прежнему  сидела  в  кресле,  глаза ее были закрыты. Лорт стоял у
книжного шкафа, и, тихо  ругаясь,  перевязывал  рану  на  левой  руке.  Морт
бесшумно встал, но Лорт все равно что-то почувствовал и обернулся.
     - Это  начинает  напоминать  дурной  сон!  -  крикнул Лорт и обрушил на
своего противника волну огня. Но Морт не зря  проводил  время  в  библиотеке
замка.  К  тому  же  теперь  у него была сила. Он поднял Ледяной щит и языки
пламени упали к его ногам холодными снежинками. Морт двинулся  вперед,  взяв
наизготовку  Призрачный  Меч,  вызванный  из  небытия  его заклинанием. Лорт
закрылся Стеной Хаоса и спешно плел заклятие перемещения. Он хотел  убраться
отсюда как можно скорее. Морт остановился, Стена Хаоса могла обратить в хаос
любую материю, кроме самого Хаоса. Морт сделал резкое движение левой рукой и
Сеть  Хаоса  впилась в защиту Лорта. Распалась на части, прошла сквозь Стену
и, снова обратившись в сеть, обхватила Лорта.
     - Не могу поверить! - воскликнул Лорт и обратился в прах.  Морт  устало
опустил  руки  и взглянул на Марис. Со смертью Лорта исчезли удерживающие ее
заклятья, и теперь она просыпалась. Морт шагнул к ней.
     - Совсем неплохо! - сказал кто-то за спиной Морта.
     Морт, уставший от сюрпризов, медленно обернулся. В  углу  стоял  старик
Ривтон и ухмылялся.
     - Ты все-таки провел меня сюда, - продолжил он и подошел ближе.
     - Ловушка сработала и я здесь! - старик сложил руки на груди.
     - И что дальше? - устало спросил Морт.
     - Дальше?!  - рассмеялся старик я уничтожу всех в этом замке и сам буду
здесь жить!
     - И все? - удивился Морт.
     - Нелегко быть богом этого мира, когда рядом такие конкуренты, - старик
огляделся и добавил:
     - А твой папаша порядком мне нагадил.
     - Мой отец? - удивленно воскликнул Морт, - сельский староста?
     - Нет, твой настоящий отец - хозяин этого замка. К счастью,  сейчас  он
застрял  в  каком  то из миров, а тебе не передалась его сила. Морт напрягся
готовясь к нападению.
     - Нет, нет! - рассмеялся старик и сделал быстрый  жест.  Морт  упал  на
колени,  грудь его пронзила резкая боль. Прозрачный кристалл выскочил из его
груди и медленно поплыл к старику. Тот ловко подхватил его левой рукой.
     Морт лежал на полу совсем без сил и с ненавистью смотрел на старика.
     - Итак, - Ривтон поднял руку с кристаллом, -  я  здесь,  а  ты  мне  не
нужен!
     В  кристалле  сверкнуло  пламя  и Морт закрыл глаза - он устал умирать.
Что-то тяжелое навалилось на него. Глаза  его  открылись  сами  собой  и  он
увидел бледное лицо Марис. Она прикрыла его собой от удара молнии.
     - Морт, - прошептала она - Морт. И умерла.
     Тотчас  Морт  почувствовал, как Магическая Сила наполняет его, и понял,
что перед смертью Марис отдала ему все силы, которыми владела.  Морт  ощутил
такую  силу,  какой  никогда  не  владел.  Ему показалось, что он нашел свою
потерянную половину и соединился с ней. Он встал, посмотрел на тело сестры и
перевел взгляд на старика. Его глаза стали чернее ночи.
     - Черт! - взвизгнул старик, - мне никогда не везло, - может согласишься
на ничью?
     Через десять минут Морт подхватил сестру на руки и,  выйдя  в  коридор,
направился  к главному залу замка. Он развеял пепел старого бога по двадцати
ближайшим мирам за десять минут, но не чувствовал радости от мести.  Слишком
большую  цену  заплатил за свою магическую силу. Подходя к главному залу, он
внезапно подумал о том, что  теперь  ему  придется  стать  Хозяином  Черного
Замка. Как это объяснить тем кто здесь живет?
-==Часть 5. СЕРЕБРО ТОРКМЕНАДА==-
     Третий месяц метель гуляла по проселочной дороге ведущей к городу. Даже
старики ворчали что на их памяти не было еще такой морозной зимы. Но хотя на
улице  стоял страшный мороз, внутри придорожного трактира всегда было готово
уютное,  теплое  местечко  для  усталого  путника  -  внутри  залы,  которая
располагалась  на первом этаже, дышал жаром огромный камин. Около него сидел
абсолютно лысый трактирщик и вытирая пот с лысины  носовым  платком  изредка
поглядывал  на  лестницу ведущую на второй этаж. Там располагались небольшие
комнаты для тех кто решил заночевать в этом уютном местечке  или  просто  не
смог  двинуться  дальше после обильного возлияния. Так же трактирщик изредка
поглядывал и в залу, занимавшую весь первый этаж  -  за  грубо  сколоченными
деревянными  столами  сидели припозднившиеся гости и неторопливо беседовали.
Один из гостей немного беспокоил трактирщика, он знал этого сопляка и раньше
- двадцатилетний оболтус, еще  вчера  был  обычным  городским  оборванцем  а
сегодня  уже  сидит  одетый в обновку и хлещет лучшее пиво в трактире. Левый
рукав его был закатан и около локтя виднелась свежая татуировка изображавшая
кожаный кошелек. Это самый младший знак в гильдии  воров,  обозначавший  что
его  обладатель  только  что  вступил  в  преступное братство в роли мелкого
воришки - похитителя кошельков у зазевавшихся простаков. Теперь этот  парень
принадлежал  к  ворам и любого кто его заденет ожидали неприятности. Если же
схватят стражники, то Гильдия выкупит его, в том случае конечно  он  чем  то
ценен для гильдии.
     Трактирщик  снова  вытер пот платком и огляделся по сторонам. Еще вчера
он вышвырнул бы этого оборванца за дверь не задумываясь, но сегодня этого не
стояло делать. К тому же трактирщик сам порой обделывал  кое  какие  дела  с
гильдией  воров  и  поэтому  следовало  проявлять к парню побольше уважения,
иначе шепнет кое кому на ушко - мол трактирщик - то, наших городской  страже
сдает-  и  все.  Останутся  от трактира одни головешки, уж старый трактирщик
разбирается в этом. Хозяин трактира вздохнул и решил что с сегодняшнего  дня
он будет звать этого сопляка по имени - Торел.
     Сам  же  Торел  в  этот  момент попивал пивко и наслаждался заслуженным
отдыхом.  Наконец  то  он  пробрался  в  гильдию  и  заработал  свою  первую
татуировку,  пускай  пока  самую  младшую, но ведь все начинают с нее. Торел
сдул пену с кружки и хорошенько приложился к ней. Трудный был день-  сначала
пришлось  вытащить  пару  кошельков  под  присмотром ребят из Гильдии, затем
пришлось отбиваться от троих громил  охранников  Гильдии.  Торел  фыркнул  -
неуклюжие увальни назвали это проверкой на прочность, а сами выдохлись после
пяти  минут  драки.  Конечно  этим тяжеленным жлобам было трудно угнаться за
ловким воришкой, но все же им следовало проявить  побольше  ловкости.  Затем
татуировка,  Торел  вздрогну  вспомнив иглу мастера - рука побаливала и сама
татуировка вздулась. Но зато вечерком можно было  отдохнуть  и  как  следует
расслабиться.   Торел   снова  приложился  к  кружке  и  зажмурил  глаза  от
удовольствия - пиво было плотное и терпкое, так и таяло  на  языке.  Воришка
откинулся  на спинку стула и прислушался к разговору двоих торговцев сидящих
за соседним столом - может удастся подслушать какую ни будь новость, которая
затем поможет ему в дальнейшем.
     - И вот закидываю я  ее  ноги  себе  на  плечи...  -  донеслось  из  за
соседнего столика.
     Торел  досадливо  поморщился  -  вечно  эти  пьяницы  хвастаются своими
похождениями, лучше бы обсуждали место следующей стоянки. Он пригладил  свои
черные как смоль волосы и хмыкнул вспомнив сколько у него было неприятностей
из  за  цвета  волос.  Четыре  года назад главный жрец Свободного города Роз
начал охоту за колдунами и объявил что  отличительными  признаками  колдунов
считаются  черные  волосы  и  темные глаза. Почему то главный жрец, которого
звали Киро, был уверен что все  у  кого  глаза  и  волосы  темного  цвета  -
колдуны.  Говорили  что так выглядели обитатели мифического Черного замка. А
они, как утверждал Киро - самые что ни наесть злостные  колдуны  подрывающие
авторитет церкви Илона правдолюбца.
     Торел  усмехнулся - даже если и существовал далеко на юге Черный замок,
то его обитателем совершенно не нужно было забираться на север  и  досаждать
церкви.  Итогом  этой  охоты  стали  пять  трупов  несчастных  южан, которые
поселились  в  городе  надеясь  завести   собственное   дело.   Для   Торела
неприятности заканчивались быстро - стражник или монах хватали его за черные
вихры  и  задирали  голову  что  бы  взглянуть в глаза, но глаза у него были
небесно голубые. Торел получал пинка под зад и поспешно исчезал в  ближайшей
подворотне.  Правда  несколько раз он подвергался реальной опасности - когда
его схватила толпа пьяных торговцев сукном. Дело было вечером и они не сразу
разобрали цвет его глаз, но все обошлось.
     Торел помотал головой отгоняя неприятные воспоминания  и  хлебнул  пива
чтобы  развеять  грусть.  Оказалось  что  благословенная жидкость подходит к
концу. Торел нащупал в кармане последний, на сегодня, серебряный и  собрался
уже  заказать  еще  кружечку, когда хлопнула входная дверь и в трактир вошли
двое, закутанные в черные  плащи  с  капюшонами.  Капюшоны  были  так  умело
накинуты,  что  закрывали  полностью  лица. Никто не них не обратил внимания
кроме трактирщика, поспешившего к новым клиентам и Торела, отметившего своим
наметанным глазом тяжелые кошельки на поясе незнакомцев.
     Трактирщик  вежливо  поздоровался  с  вновь  прибывшими  и  указал   им
свободный   столик   -   позади   Торела.  Незнакомцы  не  снимая  капюшонов
проследовали к столу и молча уселись за него. Торел насторожился  -  запахло
деньгами.
     - Чего  изволите?  -  трактирщик  тоже  почувствовал богатых клиентов и
теперь прикидывал как выжать из них побольше.
     - Вина и  горячей  закуски  -  ответил  один  из  них  низким  голосом,
напоминавшим  рев снежной бури. Торел осторожно взглянул через плечо, что бы
получше рассмотреть обладателя такого редкого голоса и как  раз  застал  тот
момент  когда  они  скинули  капюшоны.  Лица  странников  оказались  закрыты
серебряными масками. Торел немного опешил - такого он не видел еще в славном
городе Роз и его окрестностях! Но трактирщик похоже  не  был  удивлен  -  он
невозмутимо поправил полотенце на плече и осведомился:
     - Чем платить будите?
     Серебром  - буркнул обладатель удивительного голоса и достал из кармана
горсть серебристой пыли. Сначала Торелу показалось что это серебряный песок,
но потом его острый  глаз  заметил  что  это  были  маленькие  снежинки!  По
видимому  трактирщик  уже  встречался  с такой формой оплаты, потому что без
возражений принял горсть, не уронив ни одной снежинки и отправился на кухню.
     Торел удовлетворенно откинулся на спинку стула и поставил пустую кружку
на стол. Он был доволен собой - похоже  у  этих  простаков  носящих  серебро
вместо  звонких  монет,  маловато  ума.  А  это  значит что для него сегодня
вечером найдется работенка. Трактирщик сам принес гостям вино с  закуской  и
аккуратно  расставил  по  столу.  Торел  намного обернулся что бы видеть эту
сцену.
     - Что  еще   надо   благородным   господам-   подхалимски   осведомился
трактирщик.
     - Проводника  до  соседнего  города. - прорычал тот кто по видимому был
главным, или более знатным из гостей.
     Торел незамедлительно пнул ногой трактирщика надеясь что тот поймет его
и не упустит своей выгоды.
     - У меня есть на  примете  подходящий  проводник-  невозмутимо  ответил
трактирщик - Торел, ты не проводишь господ до города Льда?
     - Одна   серебряная  монета  и  я  к  вашим  услугам-  отозвался  Торел
оборачиваясь. Внутренне он усмехался - конечно опытный трактирщик  сообразил
что мелкий воришка заработает на этих двоих и поделится с ним.
     - Держи  для  начала  -  коротко сказал главный и отсыпал в руку Торела
немного серебряных снежинок.
     - Когда в дорогу? - деловито осведомился воришка ссыпая серебро в  свой
тощий кошелек.
     - Немедленно - отозвался второй странник и проглотив стакан вина единым
махом, поднялся на ноги.
     - Я  готов  -  Торел вскочил и широко улыбнулся разыгрывая деревенского
простака.
     Они подошли к двери когда трактирщик окликнул Торела.
     - Эй парень, возвращайся поскорее- крикнул он и расплылся в улыбке.
     - Я быстро мой господин- ответил Торел и нырнул в снежную тьму, подумав
про себя что сегодня было слишком много улыбок.
-==x x x==-
     - Вот и пришли господа хорошие- скороговоркой крикнул  Торел  когда  на
третий день путешествия показался город Льда.
     Дорога  огибала  сосновый  лес  и  вела прямо к воротам города, которые
сверкали ледяной коркой. До  ворот  было  ровно  полчаса  ходьбы,  и  ловкий
воришка  решил  что  показываться  в городе не благоразумно с его стороны. А
решил он так потому, что на поясе у него был припрятан  солидный  мешочек  с
серебряными  снежинками,  наворованными  по  немного  за три дня дороги. Как
оказалось  эти  двое,  назвавшиеся  Тором  и  Клотом,  таскали  с  собой  по
небольшому заплечному мешку, которые были набиты до верху серебряным снегом.
Теперь  их  мешки  немного полегчали, а Торел был обеспечен деньгами на пару
месяцев скромной жизни.
     - Пора прощаться- глухо сказал старший, которого звали Тор.
     - До свиданья! - вежливо попрощался Торел и развернувшись бодро зашагал
обратно. Но не успел он сделать и двух шагов как Тор окликнул его:
     - Эй, проводник, ничего не забыл?
     Торел насторожено обернулся:
     - А что?
     - Плату то забыл! - отозвался Тор запуская  руку  в  карман.  При  этом
глаза его странно блеснули из под серебряной маски. Торел почувствовал какой
то противный холодок внутри и решил что пора сматываться.
     - Все  в порядке, дорога была легкая - быстро проговорит Торел медленно
пятясь назад - мне хватит того что уже дали, господа хорошие.
     - Стой - спокойно сказал Тор и опустил в карман вторую руку.
     Торел без разговоров повернулся и бросился бежать со всех  ног.  Тотчас
воздух  взвыл вокруг него и ветер поднял снежную бурю, метель застилала свет
а ветер валил с ног. Торел продолжал бежать но  вдруг  почувствовал  как  за
пазухой зашевелился мешочек с серебряными снежинками. Испугавшись до смерти,
воришка остановился, закрывая одной рукой лицо от метели, а второй попытался
вытащить  и выбросить злосчастный мешочек. Тот взорвался у него в руках и из
него серебряным ручьем выплеснулось содержимое, которое не исчезло в снежном
вихре а приняло форму шара и бросилось на Торела. Снежинки впились в Торела,
проникая сквозь одежду и обжигая тело неземным  холодом.  Тогда  неудачливый
вор  закричал  -  во всю глотку, захлебываясь снегом, не обращая внимания на
обоженное морозом горло. Закричал потому  что  почувствовал  как  его  тащит
обратно  -  в руки тех кого он обворовал. Так он кричал пока тяжелая рука не
легла ему на плечо и под грузом этой руки и страха Торел потерял  дар  речи.
Метель мгновенно улеглась и он увидел что его крепко держит за плечо Клот, а
серебряные снежинки блестящим ручейком втягиваются в рукава Тора. Торел и не
пытался  сопротивляться  -  он  весь  обмяк  от  страха, понимая что влип по
настоящему. Он наконец  понял  что  все  время  пугало  его  в  этих  двоих-
бесчеловечность,  да  в  прямом смысле. Они не были людьми, Торел понял это,
когда Клот коснулся его плеча - они были чужаками в этом мире.
     - Здесь? - спросил Клот доставая  свободной  рукой  кинжал.  Тор  хмуро
глянул в сторону города и коротко бросил:
     - Там.
     Он вскинул руку вверх и что то крикнул голосом который был подобен реву
снежного  бурана. Из рукава метнулись снежинки и снова стали принимать форму
шара. Этот сверкающий шар рос, пока не достиг высоты человека. Торел  молчал
- его била крупная дрожь от страха и он не мог пошевелить ни рукой ни ногой.
Лишь в голове крутилась одна и та же мысль:
     "Неужели  трактирщик  знал  об  этом?  ".  Наверное он сказал ее вслух,
потому что Клот зарычал под своей маской и прошипел в ухо Торелу
     - Он отдал тебя нам!
     А потом  он  просто  швырнул  Торела  в  сверкающий  шар  как  мешок  с
удобрениями.
-==x x x==-
     Когда  в глазах немного прояснилось, и улеглась головная боль, то взору
Торела предстала странная картина. Он находился посреди  совершенно  круглой
комнаты,  из  центра  которой прямо вверх уходила винтовая лестница из льда.
Там где она касалась высокого потолка,  светился  мягким  светом  серебряный
квадрат,  но  кроме  этого  свет  исходил  и  из других источников. Это были
ледяные статуи людей стоящих плотными рядами вдоль стен - статуи  изображали
людей  застывших  в разных позах и были абсолютно прозрачны. Торел попытался
подняться и вспомнить что с ним произошло. В этот момент его грубо  схватили
под  руки и рывком поставили на ноги. Торел поднял глаза и уперся взглядом в
серебряную маску. В тот же момент он все вспомнил и слабо  вскрикнув  сделал
робкую  попытку  освободится. Напрасно. Перед ним стоял Тор, а держал его за
руки Клот.
     - Стой спокойно- прорычал Тор и  отвернулся.  Клот  сердито  засопел  и
потащил  Торела к ледяным статуям. Там он прислонил бывшего бродягу к первой
попавшейся  фигуре  и  Торел  мгновенно  прилип  к  ней  так,  что  не   мог
пошевелится.  Он  стал  осматриваться  пытаясь  найти какой - ни будь путь к
спасению Тем временем Клот подошел к Тору и они стали тихо  переговариваться
о  чем  то.  Тишину  нарушил легкий шелест. Большой камень в каменной кладке
стены отошел в сторону и комнату проскользнула  еще  одна  фигура  в  темном
плаще.
     - Все готово - тихо прошептала она, но Торел услышал.
     - Хорошо-  откликнулся  Тор  -  он идет. Все трое замерли устремив свой
взгляд на серебряный квадрат в потолке.  Торел  продолжал  осматриваться  по
сторонам  в  надежде  на освобождение. Внезапно со стороны квадрата разжался
грохот и фигуры в плащах зашевелились.
     - Он идет - повторил Тор и снова замер. Сверху потянуло холодом.  Таким
что  у  Торела  сразу заныли зубы а кожу на лице стянуло. С ближайших статуй
стали медленно опадать блестящие кристаллы, достигнув пола они  превращались
в снежинки и сверкая серебром устремлялись к светящемуся квадрату в потолке.
Объятый  ужасом  Торел  внезапно  понял  что  это были за статуи - ему то же
предстояло стать статуей из льда. В скором  времени.  В  этот  момент  Торел
заметил в углу темную фигуру человека. Он тоже был в плаще но без капюшона и
без  маски.  У него было обыкновенное лицо, черные как смоль волосы и темные
глаза. При этом он был совершенно прозрачен как призрак. Если бы у Торела не
смерзлись волосы, то наверняка они стали бы дыбом. Секунду спустя посетителя
заметил и Тор.
     - Проклятье! - взревел он - снова здесь этот проклятый
     колдун. Прекратите ритуал!
     Клот вскинул руки вверх  и  холод  стал  отступать.  Тор  тем  временем
направил  руку  на  неизвестного  словно  указывал  на него пальцем - из его
рукава серебряным потоком хлынули уже знакомые Торелу снежинки. Но достигнув
незваного гостя они просто прошли сквозь него и зазвенев  словно  от  обиды,
вернулись к Тору.
     - Да  я  снова  здесь-  раздался  негромкий  голос- и теперь я уже могу
говорить. Скоро я смогу полностью переместиться сюда и тогда вы пожалеете  о
то что сделали.
     - Клот-  позвал  Тор  -  помоги  мне  выгнать  его. Риктер убери отсюда
мальчишку.
     Клот обернулся к незнакомцу и тоже направил на него свою руку,  но  что
было  дальше Торел не успел увидеть. Тот кого Тор назвал Риктером подбежал к
воришке, схватил его за шиворот и отволок на середину комнаты. Там он сильно
стукнул ногой в пол и на этом  месте  открылся  черный  провал.  Туда  он  и
швырнул  свою живую ношу. Торел пережил неприятный момент свободного падения
а затем упал на каменный  пол  больно  ударившись  правым  плечом.  Застонав
воришка  приподнялся и сел. Он очутился в каменном мешке размером два на два
метра и с очень низким потолком. Встав на ноги он уперся макушкой в каменный
свод. Было темно но кое  что  Торел  смог  рассмотреть-  это  была  железная
решетка,  которая  служила  одной  из  стен  его  камеры.  Прямо посреди нее
располагалась маленькая дверца  ведущая  в  темный  коридор.  Торел  подошел
поближе  и  попытался  открыть  эту  дверцу, но оказалось что она закрыта на
огромный висячий замок. Хмыкнув Торел вытащил  из  кармана  свои  отмычки  и
морщась  от  боли  в правом плече принялся открывать замок. Через пятнадцать
минут он сломал вторую отмычку и злобно выругался. Осталась только одна,  но
Торел  ни на сантиметр не приблизился к отгадке системы замка. Он был просто
другой. Совершенно иной конструкции, чем те к которым  он  привык  в  родном
городе.  Торел  откинулся  на спину и закрыл глаза. Впервые у него появилось
время поразмыслить над тем что произошло. Чем дольше он размышлял тем больше
убеждался в том что влип он по крупному. Незаметно, уставший  как  землекоп,
Торел задремал.
     Проснулся  он  мгновенно  почувствовав  на  себе  чей  то взгляд. Резко
обернувшись Торел увидел того самого призрака,  который  появлялся  наверху.
Теперь  его волосы не были скованы льдом и легко приняли положение по стойке
смирно, из горло вора вырвался хрипящий звук и он быстро  отполз  в  дальний
угол не сводя глаз с прозрачной фигуры.
     - Не  бойся! - тихо произнес призрак - я просто колдун из другого мира.
А ты откуда?
     - Из города Роз - машинально ответил Торел.
     - Я слышал о таком- задумчиво произнес колдун - нет  ли  в  твоем  мире
Черного замка?
     - Есть прошептал Торел
     - Значит мы земляки! - воскликнул призрак - я из Черного замка, который
находится в нашем мире, зовут меня Тар.
     - А мы сейчас где?
     - Это  мир  Торкменада  -  отозвался колдун - здесь нет Черного замка -
только эта башня. И ее обитатели крепко насолили мне.
     - Значит это другой мир - прошептал Торел - тогда  понятно  почему  они
показались мне такими чужими.
     - Правильно  -  кивнул  призрак - они здесь поклоняется своему божеству
местного масштаба и приносят ему в жертву людей, предварительно превратив из
в снег. За это божество дает им власть над холодом и  частицами  душ  жертв,
которые мы видим как серебряные снежинки.
     Тар  помрачнел  словно  эти  слова  вызвали в нем тяжелые воспоминания.
Затем он посмотрел на Торела.
     - Хочешь, я помогу тебе выбраться?
     - Конечно  -  воскликнул  Торел  мгновенно  возвращаясь  в   нормальное
состояние.  Колдун  - не колдун, призрак - не призрак, какая разница если он
поможет.
     - К сожалению я мало чем могу тебе  помочь.  Мое  колдовство  здесь  не
действует,  и  сам  я  не  могу  появится  здесь во плоти. Иначе - глаза его
сверкнули - кое кому бы не повезло.
     - Помоги мне открыть замок- попросил Торел.
     - Я могу только рассказать тебе как он устроен.
     - То что надо! - обрадовался неудачливый взломщик.
     Колдун медленно подплыл к решетке и запустил свою призрачную руку прямо
в замок и тихим голосом стал рассказывать  как  устроен  замок.  Через  пять
минут  Торел  очутился  в  темном коридоре небрежно бросив замок на каменный
пол.
     - А кем ты был в городе Роз, парень? - тихо спросил Тар
     разглядывая лежащий на полу замок.
     Торел гордо закатал рукав и показал татуировку. Колдун покачал головой.
     - Каждый сам выбирает свою дорогу.
     В этот момент башня содрогнулась от основания  до  вершины  и  Торел  с
трудом удержался на ногах.
     - Ого!  -  удивился  колдун  -  надо спешить - они начали ритуал вызова
своего божества. Похоже урод решил прогуляться по этому миру. Бежим!
     Тар легко скользил над полом  выложенным  каменными  брусками.  Темнота
была хоть глаз выколи но призрак светился и этого света хватало что бы Торел
не  оступился. От центрального коридора ответвлялось много мелких, но Тар не
сворачивал никуда а летел прямо не оборачиваясь.
     - Скоро еще? - спросил Торел задыхаясь.
     - Держись! - крикнул в ответ Тар.
     В этот момент земля ушла из под ног Торела и он  провалился  в  ледяную
темень.
     Очнулся  он  от  яркого света, который резал глаза даже сквозь закрытые
веки. Со стоном Торел разлепил  глаза  и  снова  их  прикрыл.  Но  он  успел
заметить  что  лежит у подножья огромного горного склона на вершине которого
находится башня светящаяся ярким светом. Торел снова открыл глаза  но  более
аккуратно  -  снежная равнина на краю которой он лежал отражала свет башни и
этот сет больно резал глаза.
     - Очнулся?
     Торел поднял голову и увидел что над ним склонился Тар.
     - Все в порядке - прошептал вор и попытался  подняться.  После  третьей
попытки это ему удалось.
     - Куда дальше? - спросил он.
     - Да  никуда-  ответил Тар - теперь я сотворю ворота через которые мы и
от будем в наш мир.
     - Давай быстрее - прохрипел Торел.
     Тар поднял руки и развел их в  стороны  словно  обхватывал  шар.  Между
руками  появилось  розовое  сияние,  которое  разрасталось  пока не достигло
размера человеческого тела. Тар бросил его на землю.
     - Все!
     - Можно идти? - спросил Торел не веря в свою удачу.
     - Да иди ты, кто тебя держит то! - ответил Тар. В этот момент и  грянул
гром.  В  одну  секунду  небо  потемнело,  налетела  снежная буря и раздался
ужасающий рев. Сквозь метель Торел успел заметить как что  то  огромное,  на
половину  прозрачное  набросилось  на Тара. Это "что-то" было высотой с двух
человек и было словно изо льда -  почти  прозрачное  но  с  синим  оттенком.
Огромные  прозрачные  когти  пролетели  сквозь  призрака  и тварь недовольно
зарычала.
     - Беги Торел! - крикнул Тар - беги в ворота я закрою их за тобой!
     Тварь обернулась словно услышала крик и  метнулась  к  Торелу.  Тот  не
помня себя от страха просто рыбкой нырнул в розовое сияние.
     Его  обожгло  словно огнем - казалось волосы вспыхнули ярким пламенем а
кожа начала обугливаться. Но это продлилось не более секунды-  миг  и  Торел
упал  на  траву. Ошеломленный он приподнялся и огляделся вокруг себя. Кругом
было полно зеленой травы и стояла страшная жара - после  ледяного  мира  это
особенно  чувствовалось, цвели цветы и раздавалось пение птиц. Торел встал и
огляделся повнимательнее пытаясь узнать место куда он попал. Он обернулся  и
увидел  далеко  в  дали  крепостные стены. Он сразу их узнал - это был город
Льда. Торел повернулся обратно к розовому шару, который  слабо  потрескивал.
Это  было  то самое место с которого его похитили двое чужаков, но когда это
было? Тогда стояла зима,  а  теперь  лето.  "Неужели  здесь  прошло  столько
времени пока я был там? " - подумал Торел.
     Розовый  шар затрещал еще громче и Торел стал его разглядывать, пытаясь
увидеть что там внутри. Бесшумно, огромная прозрачная лапа  с  полуметровыми
когтями,  выскользнула  из  шара и рванулась к Торелу. Тот отшатнулся и упал
даже не успев вскрикнуть - он почувствовал острую боль в левой щеке и тотчас
что то теплое потекло по скуле капая за ворот.  Схватившись  за  щеку  Торел
откатился  подальше  и  обернувшись  кинул  взгляд на шар. Шара не было - он
пропал, только огромная когтистая лапа валялась на зеленой траве в луже воды
и таяла на глазах. В этот момент снова раздался треск  и  вспыхнуло  розовое
сияние.  Но  на  этот  раз  Торел не собирался ждать - он вскочил и бросился
бежать крича во все горло.
     - Стой Торел, это я Тар!
     Вор обернулся на бегу и споткнувшись упал. Когда Тар  подошел  к  нему,
тот  сидел на земле и плакал - кровь и слезы смешивались на его лице образуя
страшную маску.
     - Торел, ты в порядке? - осведомился Тар коснувшись его плеча. На  этот
раз это уже не было прозрачное видение - это реальный человек.
     - Уйди! - крикнул Торел и откатился от Тара.
     - Погоди  Торел!  -  Тар присел на корточки - знаешь, мой брат содержит
школу колдунов, которая называется Черным замком. Ты понятливый паренек и  я
думаю  что тебе будет интересно побывать там, а может и поступить в ученики.
Пара моих слов и ты будешь учится  магии,  хотя  и  не  обязательно,  можешь
просто там жить. А еще...
     - Отвали  крикнул Торел и рывком поднялся на ноги - отправляйся обратно
в тот ад из которого появился, проклятый колдун. Все зло от вас,  вы  своими
способностями  кличете беду на головы простых смертных, и спасибо вам за это
никто не скажет! Идите все вы к собачей матери под хвост и дальше!
     Торел повернулся и бросился бежать, зажимая на ходу рукой щеку.
     Тар медленно поднялся посмотрел вслед вору и тихо прошептал
     - Обосрался от страха и ищет виноватых.
     После этого он завернулся в свой плащ и исчез.
          _Эпилог_
     Жара стояла на улице уже неделю. После жутко  холодной  зимы  -  жаркое
лето.  Такого  не  помнили  даже  старики, что проводят свои дни на лавочках
около пивнушек, в надежде что кто то угостит их пивом.
     Трактирщик вытер пот со своей лысины огромным носовым платком  зеленого
цвета  и тяжко вздохнул. В углу сидела компания молодых людей - пять человек
в черном,  которые  планомерно  нажирались  молодым  вином.  Никогда  раньше
трактирщик  их  не видел и испытывал некоторое беспокойство. Правда, утешало
то, что в дальнем углу  сидело  двое  воров  из  городского  клана.  Эти  не
позволят  молодежи  буянить!  Кроме  того  в  зале  сидели пара монахов, три
торговца и насколько девок, которые высматривали себе клиентов.
     Входная дверь распахнулась и лучи заходящего солнца  хлынули  в  темный
зал.  Трактирщик  сощурился  пытаясь  рассмотреть кто же появился в дверях -
темная фигура  переступила  порог  и  закрыла  за  собою  дверь.  Трактирщик
внимательно  оглядел  гостя  -  молодой  парень  в просторном плаще, на лице
рваный шрам на левой щеке, уже  заживающий.  "Новенький"  -  подумал  хозяин
заведения  и снова протер свою лысину. В этот момент парень взглянул прямо в
глаза  трактирщику  и  медленно  вынул  руки  из-под  плаща.  Два  маленьких
арбалета,  в  правой  руке  и  в левой, смотрели прямо в жирное пузо хозяина
заведенья.
     - Узнал собака? - спросил гость.
     - Торел - прошептал трактирщик и взвизгнул  выронив  платок.  Визг  его
перешел  в  мокрый  всхлип,  когда  тяжелый арбалетный болт разбил его лысую
голову на две кровавые части.
     Двое воров резко вскочили но тотчас  остановились,  увидев  что  второй
арбалет  направлен  на  них.  Ребята  в  черном  встали и медленно подошли к
Торелу, встав у него за спиной наподобие стражи.
     - Спокойнее- произнес тот обращаясь к ворам - передайте  главе  Гильдии
что я ухожу из города и из клана.
     Он немного повернулся и теперь обратился к монахам:
     - Передайте всем что появился новый клан - клан охотников за колдунами,
который не имеет никакого отношения к монахам.
     Торел закатал рукав и показал татуировку сделанную на месте старой:
     Меч разрубающий посох.
     -  Теперь  у  колдунов  появятся  новый  проблемы  -  прорычал бывший
ворзапомните мое имя Торел!!!!
-==Часть 6. ПРИНЦЕССА==-
     Татьяна  сидела  на спинке лавочки, свесив ноги и потягивала Трехгорное
пиво из липкой бутылки. Дерьмовый вкус но сейчас ничего лучшего  нет.  Рядом
пили  пиво  трое ребят и две подружки по школе. Дерьмовая компания но сейчас
ничего лучшего нет. Пиво, бесконечный треп, мат, холодные лавочки вечерами и
теплое пиво- все это было интересно Таньке в  16  лет.  В  20  лет  это  уже
поднадоело.  Посреди  темной  улицы  раскачивался  одинокий  фонарь, пока не
расколоченный шпаной, его слабый свет позволял увидеть лицо соседа и  ничего
боле.  Танька  стряхнула  с  колен руки пьяного Толика и отвернулась допивая
пиво. Пора  заканчивать  с  этими  посиделками  под  окнами  соседей  -  Пту
закончено,  институт  не светит работы нет, прекрасные принцы все перевелись
или работают стриптизерами в ночных барах - дерьмовая жизнь но другой нет.
     - А я вечера на брюхе до дому дополз, такой был бухой, аж на  ногах  не
стоял - раздалось из за спины. Пьяный Фонарь.
     "Уроды" - лениво подумала Танька. Она поправила кожаную куртку и встала
отряхивая  джинсы  аккуратно  порванные на коленках. И так ее стало тошно от
такой жизни, что захотелось влезть в петлю и оттолкнуть ногами стул.
     В этот момент прямо в  светлое  пятно  фонарного  света  словно  вплыла
странная  фигура.  Это  оказался высокий мужчина лет под тридцать, с черными
как смоль волосами. Татьяна бросила в  кусты  недопитое  пиво  и  пригладила
волосы  рукою  -  это был тот самый принц о котором она мечтала. Одет он был
правда не очень - плащ какой то здоровенный из зеленой кожи, какой то костюм
больше похожий на рыбью чешую да еще фиолетового цвета.  В  этот  момент  он
обратил свой взгляд на Татьяну и шагнул ближе.
     Словно  во  сне  она сделала шаг не отрывая глаз от того кто смотрел на
нее глазами влюбленного принца. И в этот момент сзади раздалось:
     - Эй, чувак отвали!
     Прекрасный сон  рассыпался  как  битое  стекло.  Татьяна  обернулась  и
увидела,  что  эти  три  придурка  с  пивом  поднялись и разыгрывают из себя
героев. Толик, самый пьяный, шагнул вперед и двумя  руками  толкнул  Тара  в
грудь
     - Вали отсюда, козел!
     Тар сделал шаг назад.
     - Вы что, совсем охренели- крикнула Танька - сами козлы бухие!
     Она оттолкнула Толика:
     - Я сама с ним пойду.
     - Не  лезь  коза-  Толик оттолкнул ее назад и шагнул вперед занося руку
для удара.
     Удар кулаком сбил его с ног и опрокинул на  спину.  Мужик  оказался  не
промах. Фонарь бросился вперед пробуя ударить ногой как в китайских боевиках
но  он  быстро  получил по шее. Татьяна посмотрела на третьего, которого она
почти не знала, и увидела что тот уже вытаскивает руку из за пазухи. И тогда
она поняла что сейчас произойдет - она уже видела сегодня  это  -  стартовый
пистолет  расточенный  под  мелкашку  в  руке  пьяного  урода.  Три выстрела
прогремели прежде чем Татьяна вцепилась в руку с оружием  и  пригнула  ее  к
земле. Тотчас ее свалил с ног сильный удар по уху - в голове зазвенело и она
упала на колени.
     - Бежим отсюда - раздался истошный крик - Стась его пришил!
     Когда  Татьяна поднялась на ноги рядом никого не было, только невдалеке
лежал тот кто назвался Таром. Танька села на задницу и просто расплакалась -
навзрыд, перемежая ручьи слез матом.
     - Интересное оружие- раздалось у нее из за спины - и язык не сложный.
     Испуганная девушка  резко  обернулась  и  увидев  стоящего  рядом  Тара
попыталась отползти.
     - Эй! Не бойся, я живой!
     - Как живой? - промямлила Татьяна.
     - Да так! Можешь потрогать - броня спасла.
     Тар  подошел  ближе,  протятул  ей руку и улыбнулся. Таня схватилась за
руку и поднялась смотря прямо в глаза воскресшего.  Они  оказались  черными.
Сначала  она  подумала  что  он  под  кайфом  и  у него расширены зрачки, но
присмотревшись увидела, что зрачки  просто  плохо  заметны  на  черном  фоне
радужной оболочки.
     - Ты кто? - спросила она вытирая мокрые глаза.
     - Я? Тар! Волшебник и маг!
     - Фокусник что ли? - улыбнулась Татьяна.
     - Ага  - отозвался Тар доставая из за спины букет розовых цветов, таких
каких Татьяна никогда не видела ни в живую ни в кино.
     - Откуда это? - спросило она, позабыв про мокрые глаза  и  расплывшуюся
косметику.
     - Да так, цветы из моего сада.
     - А где твой сад?
     - Во дворе замка.
     - А где замок? - улыбнулась Татьяна.
     - Далеко отсюда, но если хочешь можно слетать посмотреть.
     - А королева в твоем замке есть?
     - Нет. Там вообще никого нет - я один живу. Маленький такой замок.
     "Хорошо  бы  позвал  домой  -  подумала  Татьяна  -  нет лучше в отель,
шикарный какой-нибудь, или лучше на виллу, загородную около моря. "
     - Хорошо, полетели! - казала Татьяна - и где твоя леталка?
     - Здесь! - откликнулся Тар и подхватил ее под локоть.
     И они взлетели. Сразу. С места. И бесшумно. У Татьяны заложило  уши  от
потока  воздуха  и  отнялся язык от страха. Она только беспомощно смотрела в
черные смеющиеся глаза и крепче хваталась за плащ Тара.
     Внизу расстилались огни ночного города, которые стремительно  удалялись
и  делались  все  призрачнее.  Впереди  расстилалась черная пустота, хлопок,
ветер в лицо и темнота. Из этой темноты медленно  всплывало  светлое  пятно.
Свет  становился все ярче и ярче, прогоняя темноту прочь. Вспышка! И Татьяна
увидела зеленую лужайку около лесного озера.
     - Вот мы и на месте! - сказал Тар - можешь отпустить меня!
     Татьяна медленно разжала руки и оглянулась. Прямо за  ее  спиной  стоял
небольшой  замок, ослепительно белого цвета. Стены его сияли мягким светом а
крыши небольших башенок отливали золотом.
     - Пойдем! - сказал Тар и протянул ей руку.
     Татьяна ухватилась за нее как за  спасательный  круг.  Тар  медленно  и
торжественно  подвел  ее  к серебристым воротам. Когда ворота распахнулись и
перед Татьяной предстал небольшой пустынный дворик, то она  не  выдержала  и
разрыдалась на руках своего принца.
-==x x x==-
     - Привет Тар! - сказало отражение в стеклянном шаре.
     - Брат! Рад тебя видеть - отозвался Тар. Он сидел в библиотеке за своим
рабочим столом и пытался освоить родную письменность Татьяны.
     - Как дела Тар?
     - Все в порядке, Карис а как у тебя?
     - Да  все  идет  кувырком.  Набилось  полный  замок народа, все чего-то
хотят, а я толком и "колдовать" не умею.
     Изображение качнулось и помутнело.
     - Вот черт! - выругался Карис - я когда - нибудь уроню  и  разобью  эту
штуковину.  Неужели  нельзя  было  притащить  нормальный телефон из соседний
реальности?
     - Нет- отрезал Тар - магия так магия.
     - Господи, Тар! Ты всегда был романтиком. Сидишь сейчас  где  нибудь  в
замке в огромной библиотеке и покуриваешь трубку.
     - Почти  угадал  -  рассмеялся  Тар  -  только  курить я бросил - подаю
положительный пример.
     - Кому - удивился Карис.
     - Да появилась в моем замке принцесса.
     - Правда? - поздравляю! Слушай так ты собираешься вернутся или нет?
     - Попозже- отозвался Тар.
     - Понимаю  -  медовый  месяц.  Ну  ладно  прилетай  поскорее  со  своей
принцессой  а то я тут озверел совсем с этими магами да колдунами. Сыграем в
покер, выпьем пивка и посмотрим наконец нормальное кино по видео.
     - До Свидания брат.
     - Тар, ты идешь обедать или нет? - Татьяна вошла  в  библиотеку.  Белое
платье  похожее  на бальное, отливало серебром. В руке она держала маленькое
зеркало в зеленой каменной оправе.
     - Сейчас иду моя принцесса! -  только  допишу  пару  строк  и  приду  -
улыбнулся Тар. - иди за стол.
     Он  закрыл  за  ней  роскошную  дверь  с золотыми листьями и вернулся к
столу. Он взял перо и присел.
     В этот момент и грянул гром. Вторжение: дохнуло холодом, магия, магия -
чужая! Чужая сила вторглась в уютный домик. Злая и холодная.
     Тар вскочил и бросился в столовую. Распахнул ногой дверь и  ввалился  в
зал  - на повороте он поскользнулся и чуть не упал, но удержался схватившись
рукой  за  бархатную  штору.  В  столовой  лежал   разбитый   стол,   словно
придавленный  невидимый  глыбой.  По  углам  лежал серебристый снег, который
начинал уже таять, и среди объедков и разбитой посуды, Тар  увидел  разбитое
вдребезги маленькое зеркало в зеленой каменной оправе.
     Тар  прикрыл  глаза.  Пустота,  холод.  Рядом  никого  - только ледяное
дыхание уже прячется в черное ничто. Но вот он след! Тар почувствовал его  а
затем  и  увидел - серый камень, ледяная статуя. Открыв глаза маг бросился в
свой кабинет на ходу отшвыривая мебель.
     В кабинете он вырвал из письменного стола ящик так что  все  содержимое
его  рассыпалось по полу. Только единственный предмет попал в руки хозяина -
прыгнул прямо с пола в правую ладонь  -  маленький  хрустальный  шарик.  Тар
впился  в  него  взглядом  вспоминая  ледяной холод следа. Вот исчезли стены
кругом его и реальность расступилась пропуская дух и волю мага.
     Тар очутился внутри каменного зала, круглого, едва освещенного  голубым
сиянием по краям. Тар попытался сделать шаг но не смог. Он словно был накрыт
непроницаемым колпаком - действовала защита этого места. Тар стал пристально
всматриваться  в  окружающую  его  тьму надеясь что-нибудь рассмотреть - его
магия не действовала здесь - словно ледяной замок лег на его магию, сковывая
заодно и сознание молодого мага.
     У дальней стены шевелились три темные фигуры. Тар почувствовал что  они
взывают к неведомой силе - первобытной и кровожадной. И тут словно луч света
пронзил  темноту  - Тар увидел лицо Татьяны - вдалеке у самой стены. Ее тело
было до пояса  сковано  ледяной  глыбой,  которая  слабо  светилась  голубым
светом.  Тар  рванулся  вперед и налетел на невидимые путы, которые сдержали
его натиск. Но он продолжал рваться вперед,  стараясь  дотянуться  до  своей
принцессы.  Вот  шаг,  другой  - и в этот момент сверху ударил свет - яркий,
безжалостный свет который своим ледяным дыханием убивал все на  своем  пути.
Ледяные  статуи  вспыхнул  голубым  огнем, и Тар с ужасом увидел что все эти
статуи - фигуры людей закованные в ледяную броню.
     Свет стал ярче и маг словно в кошмаре, увидел как Татьяна  протянула  к
нему  руку  словно зовя к себе- миг и на ее месте взвилось серебряное облако
снежинок. Тар закричал и рванулся вперед - он бился  о  невидимые  путы  как
рыба,  выброшенная  жестокой  волной  на  брег  океана.  Но  напрасно  - все
поглощающая сила заметила его - и ударила. Кровь брызнула  из  носа  мага  и
плеснула  изо рта. Тар зашатался и в последний момент нырнул обратно, в свой
стеклянный шарик, что бы очнуться в своем кабинете.
-==x x x==-
     - Привет Тар! -  большой  хрустальный  шар  засветился  изнутри  мягким
светом.
     - Здравствуй  Карис- Тар нахмурился рассматривая изображение в шаре - я
позвал тебя что бы сообщить кое что.
     - К нам едет галактический Инспектор? - рассмеялся Карис- что  с  тобой
брат? - Спросил он не увидев улыбке на лице собеседника.
     Тар потер подбородок покрытый давно не бритой щетиной.
     - Знаешь,  Карис,  я  ухожу  в  опасное  путешествие. Если я не вернусь
позаботься об этом месте.
     - Что случилось? - улыбка сползла с лица мага.
     - Моя принцесса погибла. Ее убили ублюдки из соседней  реальности.  ---
Принесли  ее  в  жертву местной силе - Тар замолчал - я пытался проникнуть в
эту реальность но меня не пускали местные маги. Их трое Сначала мне  удалось
проникнут  туда  своей волей. Затем пронести маленький материальный предмет.
Сегодня я надеюсь проникнуть туда сам.
     - Подожди брат! - сколько их всего? Где ты в данный  момент?  Сейчас  я
возьму пару ребят из Замка и......
     - Стой! Это мое дело, не вмешивайся в него, Карис.
     - Да  ты  что, брат! Какое к чертям дело! Мы братья или нет? Тут у меня
появился новичок с сестрой - адский союз и мы........
     - Постой! Я сам виноват в том что случилось. Я не хочу чтобы  пострадал
еще  кто  нибудь.  Послушай  лучше  меня:  в одно из посещений башни я помог
выбраться оттуда пареньку из нашей реальности - реальности Черного замка.  К
сожалению  он замкнулся на ненависти к магам, так что жди гостей в ближайшее
время.
     - К хренам собачьим этих психов!!! Послушай брат, что ты хочешь делать?
Ты снял все магические барьеры или нет? Если нет ты что, собрался в одиночку
штурмовать башню магов?
     - Я больше не романтик Карис, прощай.
     Тар провел рукой  над  хрустальным  шаром  гася  изображение,  из  шара
раздалось проклятие и все смолкло.
-==x x x==-
     Внутренний  зал  башни  был  ярко  освещен голубым светом, исходящим от
безмолвных статуй расположенных по периметру зала. Тар стоял  посреди  залы,
накрытый  сиреневым  магическим полем чужой защиты. Он осматривал помещение,
пытаясь извлечь пользу из малейшей детали - раньше в этом месте всегда  было
темно.
     - Ты снова здесь, маг! - громкий голос заставил Тара резко обернуться.
     Позади  него  появились  три  человеческие  фигуры, закутанный в темные
плащи. Одна из них шагнула к сиреневому полю.
     - Ну что ж - раздался низкий голос - сегодня решиться все!
     - Я тоже так думаю - отозвался Тар.
     Е противник рассеялся:
     - Сопляк- это поле не пропускает магию, и ничего живого.
     - А мертвое? - спросил Тар.
     Человек в плаще громко рассмеялся:
     - А это идея - он щелкнул  пальцами  и  поле  поменяло  цвет  на  более
светлый - ты пройдешь через него только мертвым!
     Двое фигур достали арбалеты и наставили их на Тара
     - К  тому  же  -  продолжил  противник Тара - теперь поле пропустит эти
стрелы которые жаждут впиться в твою плоть.
     - Посмотрим, - отозвался Тар доставая из за пазухи блестящий предмет.
     - Что это - поинтересовался человек в плаще.
     - Моя волшебная палочка.
     - Ну что ж маг, попробуй! Где твое лучшее заклятье?
     - Я больше не романтик- ответил Тар и трижды нажал на курок.
     Сиреневое поле лопнуло как мыльный пузырь,  года  пуля  пробила  сердце
первого мага. Щелкнули арбалеты, посылая стрелы в цель.
     Потом  Тар  выдрал  стрелу  из  предплечья и шагнул к неподвижным телам
отбросив ее -  заклятья  на  стреле  не  было,  поскольку  враги  собирались
стрелять сквозь барьер не пропускающий магию. Он подошел к неподвижным телам
и склонился на первым колдуном, с которым разговаривал.
     - Это  тебе  от  моей принцессы - тихо сказал Тар и бросил револьвер на
грудь мертвеца.
     Он отвернулся от тел и вскинул руки вверх
     - Приди тварь! - крикнул он - я жду тебя! Услышь меня местный ублюдок -
ты отобрал у меня самое дорогое и теперь  только  твоя  смерть  поможет  мне
унять огонь горечи в моей душе!!!!
     Грянул  гром.  Ледяное ветре закрутил зеленый плащ мага, словно пытаясь
сорвать одежду и раскидать ее  по  углам  башни.  Огромная  ледяная  фигура,
напоминающая  пятиметровую  гориллу,  возникла  словно  ниоткуда  и холодным
взором пронзила фигуру Тара.
     - Ну что ж! Начнем! -  крикнул  маг  и  с  его  пальцев  потекли  ручьи
ослепительного пламени.
     Тварь  прыгнула  в  сторону,  сотрясая  всю  башню,  и  уверн6увшись от
огненных  струй,  дохнула  холодом  на  хрупкую  человеческую  фигурку.  Тар
покрылся слоем льда, который сковывал его движения, и этот слой стремительно
нарастал,  превращая  Тара  в  ледяную  статую.  Но маг не сдавался, он лишь
прикрыл глаза и напряг все свои магические силы доступные ему. Секунда и лед
с шипеньем раненого гада обратился в сизый пар, а Тар обратился  в  огненную
фигуру  -  теперь  он  представлял  собой сгусток огня, ревущий и нестерпимо
горячий. Тар прыгнул вперед прямо на врага -  и  не  встретив  сопротивления
пронзил  ледяную  плоть.  Треск  лопнувшего льда был подобен взрыву, осколки
застучали по стенам залы и пар окутал все вокруг. Когда  он  рассеялся,  Тар
увидел что на полу лежат огромные глыбы льда, самая большая - в виде головы,
еще подрагивала, словно стремясь откатится от опасного места.
     - Нет!   -   проревел   Тар   и   прыгнул  прямо  в  центр,  начинающей
увеличиваться, лужи. Зашипела вода, превращаясь в пар, и предсмертный  вопль
твари сотряс всю башню.
     Почти  минуту  Тар,  ставший  уже  самим  собой,  стоял покачиваясь, на
оплавленном полу. Он сделал шаг в сторону и упал- все силы его и  магические
и  обыкновенные  были  израсходованы.  Он чувствовал необычайную легкость во
всем теле и одновременно всеподовляющую слабость. Маг перевернулся на  спину
и закрыл глаза.
     Шорох  заставил  его  снова открыть их и перевернуться набок. То что он
увидел, было поразительно настолько, что маг встал на четвереньки и пополз к
источнику шума, оставляя за  собой  кровавый  след  -  рана  в  плече  снова
открылась.  Тар  подполз мертвому колдуну, который дергался, пытаясь встать.
Тар ухватил его за руку.
     - А, это ты! - еле слышно прошептал труп. - ты еще жив?
     - Да. И надеюсь убраться отсюда. - прохрипел в ответ Тар.
     - Не успеешь - ответил труп,  пытаясь  освободить  руку  -  все  как  и
предсказано:
     - Творца в поединке убил Творец
     И нашему миру приходит конец
     - О чем ты? - Тар плотнее ухватился за холодную руку.
     - Встретились  Творцы  миров и ты победил. Не знал что ты Творец, иначе
не трогал бы тебя.
     - Я не творец- прошептал Тар.
     - Творец - только Творец миров может одолеть Творца  миров.  Ты  сделал
это. И наш мир исчезает.
     Тар  прислушался  и  замер  - где то на крае этого мира уже истончалась
ткань реальности и черное нечто уже поглощало все на своем пути. Без  Творца
и его творенье начинало рассыпаться.
     - Проклятье! - прохрипел Тар - я слишком слаб!
     - Да  -  отозвался  труп-  мне мой Творец передал немного силы, но я не
переживу конец света.
     Тар откинул холодную руку и отполз в сторону. Он порылся в  кармане  но
не  нашел  там хрустального шарика с помощью которого сосредотачивался. Но в
кармане его не было - видимо он выпал в битве. Тар услышал за спиной шорох -
труп колдуна подбирался ближе.
     Маг закрыл глаза, но увидел перед собой только кровавую муть.
     - Наугад- прошептал он растрескавшимися губами и исчез,  сопровождаемый
жалобным воем ожившего трупа.
     Тишина  окутала башню плотным покрывалом. Казалось что все звуки в мире
исчезли в преддверье  конца  света.  Труп  на  полу  затих.  Легкий  щелчок,
показавшийся  громом  в  этой  тишине,  пронзил  пространство башни. Посреди
оплавленного пола  появился  человек  в  зеленом  комбинезоне  разрисованном
коричневыми  пятнами. Он был высок, черноволос и выглядел точной копией мага
недавно покинувшего башню. Но это был не он.
     - Черт! - сказал Карис отбрасывая шнурованным ботинком осколок камня.
     Он осмотрелся вокруг и забросит на плечо  помповое  ружье,  которое  до
этого  держал в правой руке. Левой он поправил большую зеленую сумку висящую
на плече.
     - Опоздал  -  Карис  прошелся  вокруг  оплавленного  пятна  на  полу  и
посмотрел  на  трупы. Потом он зажмурился и попытался найти брата внутренним
взором - но он уловил только картину разрушающейся реальности.
     - Вот дрянь! Надо убираться отсюда- проворчал Карис. - но где же Тар?
     В этот момент сумка на его плече дрогнула. Карис  скинул  ее  с  плеча,
поставил  на  пол  и  извлек  из  нее  большой хрустальный шар. Он попытался
схватить его обеими руками,  но  шар  выскользнул  из  рук  и  ударившись  о
каменный пол разлетелся на куски
     - Чертова штука! - крикнул Карис и пнул ногой стеклянные осколки. Затем
он нагнулся  и  подобрал  один,  размером  с  кулак.  В  руке  мага  осколок
превратился в прозрачное подобие рации.
     - Да - сказал Карис в полученный предмет.
     - Наконец то - услышал он в ответ - где вы мастер, уже прошло несколько
месяцев!
     - Здесь время течет по другому, да и в реальности брата тоже.
     - Возвращайтесь скорее войска движутся к замку!
     - Какие войска?
     В этот момент реальность дрогнула, теряя свои последние части  и  Карис
выругавшись  сунул  в  карман  рацию  и  шагнул  вперед  -  в сверкающий шар
возникший прямо перед магом. Но прежде чем  шар  исчез,  от  ожившего  трупа
отделилась серая тень и неслышно скользнула в след за Карисом.