КРИСТОФЕР ЭНВИЛ
ИСТОРИЯ С ПЕСЧАНКОЙ

    Рыжая Пыль,  северо-восточный бункер,  Венера. 17 июля 2208 года Сэм
Мэтьюз,  пропавший без вести механик Черноадского округа  преобразования
солнечной  энергии,  был сегодня доставлен в подземный медицинский центр
Рыжей Пыли. Пескосани Мэтьюза потерпели аварию во внутреннем районе без-
водной пустыни Черный Ад.
    19 июля 2208 года
    От Роберта Хауленда, директора Черноадского округа ПСЕ Филиппу Баум-
гартнеру,  директору медцентра Рыжей Пыли Относительно: Сама Мэтъюза Ко-
довый N 083 Корм-1
    Фил! Надеюсь,  вы быстренько подштопаете Мэтьюза и без задержки отп-
равите его к нам.  Мы жаждем узнать,  каким образом Мэтьюз продержался в
Черном Аду два месяца,  имея в своем распоряжении две литровые фляги во-
ды.
    20 июля 2208 года
    От Филиппа Баумгартнера, директора медцентра Рыжей Пыли Роберту Хау-
ленду,  директору Черноадского округа ПСЕ Относительно: пациента в тяже-
лом состоянии Кодовый N 083 корм-2
    Боб! К сожалению,  отправить Мэтьюза к вам в ближайшее время  невоз-
можно.  Его ребра просматриваются через простыню и одеяло.  К тому же он
беспрерывно бредит.
    22 июля 2208 года Хауленд - Баумгартнеру 083 Корм-3
    Фил! Надеюсь,  вы там тщательно регистрируете каждое бредовое  слово
Мэтьюза!  Учтите, что мы нашли его перевернутые пескосани с разбитой во-
дяной цистерной в трехстах милях от Рыжей Пыли.  На всем этом пространс-
тве  не известно ни одного источника воды,  а растительность с апреля по
октноядек суха, как обезвоженные опилки. Как он умудрился выжить?
    24 августа 2208 года Баумгартнер - Хауленда 083 ксРМ-4
    Боб, извините за задержку с ответом. Наша грузовая ракета с экипажем
из четырех человек и девятью инопланетными туристами на борту взорвалась
при посадке.  У нас на руках внезапно оказалось одиннадцать пациентов  с
очень  тяжелыми ожогами,  и нам было не до Мэтьюза.  Однако мы попробуем
узнать у него что-нибудь для вас.
    30 августа 1 2208 года Баумгартнер - Хауленду 083 ксРМ-5 Относитель-
но: сумасшествия чистейшей воды
    Боб, извините,  но мы посылаем Мэтьюза в медцентр Зеленых Холмов. На
мой взгляд, они располагают значительно большими возможностями для лече-
ния подобных болезней,  чем мы.  Если же и они ничего не смогут сделать,
то отошлют его в главный медцентр в Озерах. Очень жаль, но Вам известно,
чти он перенес.
    2 чистилища  2208 года Хауленд - Баумгартнеру 083 КСрм-6 Относитель-
но: ловких симулянтов
    Фил! Да,  мне известно, что перенес Мэтьюз. Ом прошел триста миль по
пустыне,  имея  два литра воды.  Это меня как раз и интересует.  Судя по
грифу Вашей телеграммы, Мэтьюз стал психически ненормальным, едва попра-
вился настолько,  что смог вернуться на работу. Фил, учтите, пожалуйста,
что Мэтьюз - настоящая "песчаная крыса" с большим опытом и не  похож  на
больных,  с которыми вы привыкли иметь дело. Только дайте такому Мэтьюзу
за что уцепиться, и он любое дело повернет по-своему. Не отсылайте его в
Зеленые Холмы.  Задержите его, пока не кончится циклон, а потом пришлите
сюда. И еще, Фил, - что он рассказывал? Для нас это очень важно.
    16 чистилища 2208 года 4 Баумгартнер - Хауленду 083 корм-7
    Роберт, во всем,  что касается моих больных,  находящихся в этом ле-
чебном заведении, я опираюсь на поставленный мною диагноз, подкрепленный
профессиональными заключениями моих сотрудников,  а не  на  любительские
измышления о психологии песчаных крыс. Мэтьюз уже отправлен для дальней-
шего наблюдения в медцентр Зеленых Холмов.  И я не имею  права  сообщать
посторонним  конфиденциальные  сведения из уже закрытой истории болезни.
(Пожалуйста,  имейте в виду, что это-сообщение - третье из серии, перио-
дически  повторяемой  по  центральному наземному кабелю и передаваемой с
помощью семафоров через места сбросов,  зоны разломов и оползневые райо-
ны, и что в периоды повышенной метеорологической или сейсмической актив-
ности передача сообщений между окраинными станциями  может  задерживать-
ся.)
    14 ада 2208 года д Хауленд - Баумгартнеру и 083 КСрм-8
    Дорогой доктор,  мне было бы интересно узнать,  не пробовали ли вы -
великие специалисты во всеоружии поставленного вами  диагноза,  подкреп-
ленного всеми профессионалами,  состоящими у вас в штате, - не пробовали
ли вы поставить себя на место столь презираемой вами  песчаной  крысы  и
попытаться понять, как ей представляется сложившаяся ситуация. Что гово-
рит вам ваш диагноз о человеке, который долгие годы работал среди песков
этой проклятой планеты?  Как он поступит,  если ему представится возмож-
ность на казенный счет отправиться прямо-таки в райские кущи  при  усло-
вии,  что ему удастся выдать себя за психа?  Я не стану тратить время на
описание номеров,  которые выкидывали эти субчики только для того, чтобы
на  неделю выбраться хотя бы в Пекло.  И кто я такой,  чтобы посягать на
конфиденциальные и засекреченные беседы между вами и одним из лучших мо-
их механиков по вопросу, жизненно важному для Черноадского округа преоб-
разования солнечной энергии?  О нет! Пусть лучше мои подчиненные умирают
от  жажды,  когда их машины ломаются в пустыне,  лишь бы вам не пришлось
вытаскивать из архива уже закрытую историю болезни. Мне очень жаль, Фил,
если моя телеграмма носила недостаточно профессиональный характер.  (По-
жалуйста, имейте в виду, что это сообщение - шестое из серии...)
    30 ада 2208 года
    От Филиппа Баумгартнера,  директора медцентра Рыжей Пыли Буйней Кэт-
карту, начальнику Медицинской службы Относительно: межведомственных тре-
ний Кодовый N 082 РМмс-1
    Сэр! Прилагаю копию моей переписки с  мистером  Робертом  Хаулендом,
директором  Черноадского  округа  преобразования солнечной энергии.  Как
свидетельствует эта переписка,  между нами возникли трения из-за разног-
ласий по поводу лечения одного из моих пациентов. Я ставлю Вас в извест-
ность об этом в связи с периодическими перебоями в  подаче  электроэнер-
гии,  которые в последнее время имели место в нашем медцентре. Эти пере-
бои,  длящиеся тридцать секунд или ровно минуту,  на мой взгляд, слишком
регулярны,  чтобы их можно было считать случайными.  Я не обвиняю в этих
весьма серьезных нарушениях работы нашего учреждения директора Хауленда,
но,  мне кажется,  их причины должны быть немедленно расследованы. Я был
бы Вам весьма благодарен за помощь в этом деле.  (Пожалуйста,  имейте  в
виду, что это сообщение - второе из серии, периодически повторяемой...)
    6 искупления 2208 года
    От Буйней Кэткарта,  начальника Медицинской службы Филиппу Баумгарт-
неру, директору медцентра Рыжей Пыли Относительно: снижения самомнения
    Милый Мальчик! Будь я нормальным начальником медицинской службы. Ва-
ша  ослиная  шкура уже сушилась бы на ветру,  но,  на Ваше счастье,  я с
детства терпелив с дураками,  а к тому же в настоящий момент у меня  нет
для Вас подходящей замены.  Вы совершили три поистине выдающиеся глупос-
ти. Во-первых. Вы начальственно осадили человека, равного вам по положе-
нию. Можете считать себя несравненно выше директора Хауленда в интеллек-
туальном, духовном и профессиональном отноше1нии, но постарайтесь вспом-
нить, что директор Хауленд занимает пост директора. Будьте любезны изба-
вить меня от лишних хлопот,  которыми чреваты  Ваши  бесплодные  попытки
"поставить на место" тех,  кто Вам не подчинен. Во-вторых, если уж Вы не
можете без этого обойтись,  то по крайней мере не совершайте  еще  одной
глупости и не облекайте по доброй воле свои попытки в официальную форму,
ибо эти документы являют всем и каждому Ваше самомнение  во  всей  славе
его  - при скальпеле,  стетоскопе и нимбе - в довольно-таки неприглядном
виде. В-третьих, проделав все это, не дадите, что я буду вытаскивать Вас
из лужи,  в которую Вы сели.  Что,  повашему, я, собственно, должен сде-
лать?  Переслать Вашу кляузу начальнику энергетического управления? Пос-
кольку он занят не меньше, чем я - или, во всяком случае, немногим мень-
ше, - то, ознакомившись с этой Вашей перепиской, он испытает точно такое
же  раздражение.  Безусловно,  он  предпишет директору Хауленду выяснить
причины перебоев в подаче энергии Вашему  медцентру.  Однако  Вы  можете
быть  заранее  уверены,  что поле энергопередающих ционидов,  или теория
взаимодействия третичной тривольтовой зоны трансмиссии, или какой-то еще
причастный  к  этому фактор окажется абсолютно темным и непостижимым,  а
потому ни Вы,  ни я никогда не разберемся, были ли порожденные им помехи
справедливым  воздаянием,  мелочным сведением счетов или проявлением чь-
его-то чувства юмора.  Извольте запомнить,  что я не желаю,  чтобы  меня
втягивали  в  какую-нибудь  авантюру,  тем более что эти перебои явно не
причиняют Вашим больным ни малейших неудобств - иначе Вы написали бы  об
этом прямо и недвусмысленно.  Следовательно,  они только слегка ущемляют
Ваше самомнение,  а мешать этому было бы с моей стороны по меньшей  мере
неуместно. Однако разрешите мне дать Вам совет. Совершенно очевидно, что
у Вас есть только два выхода:  а) Вы можете приказать директору Хауленду
встать на задние лапки.  В этом случае директор,  без сомнения, внезапно
обнаружит,  что эти перебои  свидетельствуют  об  угрожающей  перегрузке
фларнитических  кабелей  межконтинентальной  энергетической  сети  или о
чем-нибудь еще,  не менее приятном,  и к Вам прибудет аварийная бригада,
после чего Вы поймете,  насколько спокойнее было бы для Вас остаться при
теперешних перебоях;  б) или же Вы можете послать  короткую  телеграмму,
благородно  извинившись за недопустимый тон Вашего послания от 16 чисти-
лища и объяснив его переутомлением,  как оно,  вероятно, и было на самом
деле. Выразите готовность оказать всяческое содействие в разрешении этой
загадки.  Я официально уполномочиваю Вас обратиться для этой цели к  уже
закрытым  историям  болезни.  Буду с интересом ожидать результатов Ваших
совместных изысканий,  так как, откровенно говоря, мне очень хотелось бы
узнать,  каким образом человек сумел пройти пешком, в одиночестве триста
миль по Черному Аду,  когда в его распоряжении имелось только два  литра
воды, а на всем его пути не было ничего, кроме высохшей растительности и
песка.  Я посылаю дополнительные запросы относительно этого случая и ре-
комендую Вам побыстрее начал изыскания, если Вы хотите, чтобы честь раз-
гадки тайны досталась Вам. (Пожалуйста, имейте в виду, что это сообщение
- четвертое из серии...)
    14 искупления 2208 года
    От р.  Стюарта Белчера,  директора медцентра Зел. Холмов Буйней Кэт-
карту,  начальнику Медицинской службы Относительно: Сэма Мэтъюза Кодовый
N 081 мсВН-2
    Сэр! На Ваш запрос отвечаем:  да,  у нас был больной Сэм Мэтьюз.  Он
прибыл из медцентра Рыжей Пыли в смирительной рубашке  повышенной  проч-
ности, и мы отправили его дальше в капсуле с мягкой обивкой. Что касает-
ся его состояния,  то - если Вы разрешите мне обойтись  без  специальной
терминологии - он явно не в себе. Поставить более точный диагноз, право,
не берусь.  Мы отправили его прямо в Озера. Прибыл он сюда 16 чистилища,
а избавились мы от него 18-го. (Пожалуйста, имейте в виду, что это сооб-
щение - четвертое из серии...)
    15 чистилища 2208 года
    От Мартина Мерриэлш,  директора главного  медцентра  (Озера)  Буйней
Кэткарту, начальнику Медицинской службы Относительно: Сэма Мэтъюза Кодо-
вый N 082 мсЛМ-2
    Сэр. Да,  у нас на излечении находится больной  Сам  Мэтьюз.  Мистер
Мэтьюз  помещен в нашу клинику для иногородних.  Его заболевание чрезвы-
чайно интересно и,  на мой взгляд, позволяет глубже проникнуть в природу
религиозного фанатизма. Видите ли, мистер Мэтьюз, будучи механиком, мно-
го лет обслуживал установки,  преобразующие солнечную энергию в  пустыне
Черный Ад.  Однажды, когда он находился в ее центральной части, внезапно
налетевший смерч перевернул его пескосани.  При этом пострадала цистерна
с  водой,  и он оказался в одиночестве в безводной пустыне.  Психическое
потрясение не могло не быть тяжелым.  Его лечащий врач доктор Шнуди пос-
тепенно  выявляет  систему символов,  позволяющую судить о состоянии его
подсознания, но, само собой разумеется, процесс этот ускорен быть не мо-
жет. По-видимому, у Мэтьюза были галлюцинации - он убежден, что находит-
ся под покровительством пророка Умыти.  Кстати,  Шнуди считает имя этого
пророка весьма любопытным символом. К тому времени когда Мэтьюз выбрался
из пустыни,  он твердо уверовал в реальность своего  бреда.  Однако  его
скрытый фанатизм стал явным,  только когда ему сообщили, что его отправ-
ляют обратно в Черный Ад.  Он заявил, что не поедет туда, поскольку дол-
жен идти дальше в "землю обетованную",  как повелел ему пророк.  Мне ка-
жется,  этот случай представляет собой благодарнейшую почву для теорети-
ческих изысканий. Шнуди лечит его психоз с помощью, так сказать, "психо-
гидротерапии" - пациенту предлагается как можно больше  купаться  и  ка-
таться на лодке.  Курс лечения проходит успешно, несмотря на периодичес-
кие рецидивы.  Мы надеемся в конце концов  добиться  полного  излечения.
(Пожалуйста, имейте в виду, что это сообщение - шестое из серии...)
    23 искупления 2208 года Кэткарт - Баумгартнеру 081 рмМС-3
    Относительно: Сэма Мэтъюза
    Ну, милый мальчик, мне хотелось бы знать, насколько продвинулись ва-
ши изыскания.  (Пожалуйста, имейте в виду, что это сообщение - четвертое
из серии...)
    24 искупления 2208 года Баумгартнер - Кэткарту 081 РМмс-4
    Сэр! Могу сообщить только,  что Мэтьюз бредил, когда поступил к нам,
и, несомненно, был сумасшедшим, когда мы отослали его в Зеленые Холмы.
    Лечение вначале шло успешно, но нам пришлось прервать курс из-за ка-
тастрофы  с грузовой ракетой,  в связи с чем мы некоторое время не могли
уделять Матьюзу необходимого внимания.  (Пожалуйста,  имейте в виду, что
это сообщение - девятое...)
    30 искупления  2208  года  Кэткарт - Баумгартнеру 081 рмМС-5 Относи-
тельно: уклонения от прямого ответа
    Мой дорогой мальчик!  Возможно,  Вы не поверите,  но на этой планете
есть  места и похуже Рыжей Пыли.  В частности,  мне хотелось бы обратить
Ваше внимание на медицинский пункт 116,  расположенный в области,  полу-
чившей экзотическое наименование "Шшш!" в честь звука,  который раздает-
ся,  если там плюнуть на песок.  Пункт 116 расположен в центре  впадины,
напоминающей широкую чашу.  Когда солнце стоит над этой впадиной в зени-
те,  у человека, находящегося там, могут одновременно обгореть все части
тела,  независимо от того,  обращены ли указанные части вверх,  вниз, на
север,  на юг, на восток или на запад. Из-за весьма высокой сейсмической
активности медпункт находится на поверхности и помещается в здании,  ус-
тановленном на больших салазках,  которые смягчают толчки во время  зем-
летрясений. К несчастью, период упругих колебаний салазок не всегда сов-
падает с периодом сейсмических волн,  а потому,  когда земля опускается,
здание приподнимается,  и наоборот. В результате оно сильно обветшало, и
в частности пострадала термическая изоляция.  Учтите, что пункт этот уже
давно  бездействует,  так  как мне пока не удалось найти для него врача,
обладающего всеми желательными качествами. Мне хотелось бы обратить Ваше
внимание и на следующее: медицинская служба чрезвычайно заинтересована в
том,  чтобы узнать,  каким образом Мэтьюзу удалось столько времени обхо-
диться без воды. Разумеется, Вы можете не утруждать себя этой проблемой,
если она кажется Вам скучной.  (Пожалуйста, имейте в виду, что это сооб-
щение - шестое...)
    3 августа 11 2208 года Баумгартер - К эта рту 08 РМмс-6
    Сэр! Высылаю копии всех документов, относящихся к нашему бывшему па-
циенту Сэмюэлю Мэтьюзу. Я отдаю себе отчет, что указанный больной остал-
ся  в  живых  после довольно долгого пребывания в весьма неблагоприятных
условиях и что это может представлять известный интерес. Однако наш мед-
центр  не  располагает необходимым оборудованием для исследования причин
этой аномалии.  У нас нет достаточно мощной счетно-вычислительной машины
для обработки имеющихся данных. Но в любом случае проверка подобных дан-
ных, их анализ и теоретические обобщения в обязанности сотрудников этого
медицинского центра не входят.
    6 августа 11 2208 года Катка рт - Баумгартнеру 081 рмМС-7
    Относительно: перемещения
    Сэр! С момента получения этой телеграммы Вы отстраняетесь от обязан-
ностей директора медицинского центра Рыжей Пыли и переводитесь ни! - ме-
дицинский пункт 116.  Вы отправитесь на медпункт 116 с первой же разовой
ракетой,  следующей через Черноадскую вододобывающую станы и Южное Пекло
Вам предлагается: а) отремонтировать помещение дэта пункта 116 и сделать
его пригодным для обитания; б) оставаться на пункте 116 впредь до особо-
го распоряжения,  поддерживая его в рабочем состоянии и снимая показания
всех приборов,  регистрирующих солнечное излучение,  температуру,  влаж-
ность,  атмосферное  давление,  скорость  ветра,  частоту и силу пылевых
бурь,  циклонов, оползней, сейсмических толчков и т.д. и т.п.; в) оказы-
вать медицинскую помощь обитателям Экваториального района преобразования
солнечной энергии.  Для облегчения объездов Вашего участка медпункту 116
придаются  одни (1) пескосани модели СТВ-4.  При пользовании этим транс-
портным средством Вам предписывается сугубая осторожность, поскольку по-
ломки транспортных средств,  особенно в длительные периоды засухи, явля-
ются основным фактором,  поднимающим кривую смертности в  Экваториальном
районе преобразования солнечной энергии.  Учтите,  что ввиду электромаг-
нитных бурь, а также высокой метеорологической и сейсмической активности
помощь извне может быть оказана далеко не всегда.
    12 августа 11 2208 года
    От Куинси Кэткарта,  начальника Медицинской службы Роберту Хауленду,
директору Черноадского округа ПСЭ Относительно:  выживания в пустыне Ко-
довый N 081 иске-1
    Сэр! Прилагаю записи того,  что Сэм Мэтьюз говорил в медцентре Рыжей
Пыли.  По-видимому,  он считал, что умирает, и пытался сообщить какие-то
сведения,  которым придавал особую важность. Вот, например: С е с т р а.
Вам вредно говорить,  мистер Мэтьюз.  Лежите спокойно. М э т ь ю з. Нет!
мне надо сообщить... С е с т р а. Не теперь.
    М э т ь ю з. Но ведь дело идет о моих товарищах! Послушайте... С е с
т р а.  Лягте!  Вам вредно говорить.  М э т ь ю з. Плевать. Я ведь знаю,
что не вытяну. Но у других может и выйти. Значит, так...
    С е  с  т р а.  Конечно,  вы поправитесь.  А сейчас я должна сделать
вам...  М э т ь ю з.  Запишите, что я скажу, ладно? Про крысу все верно.
Можно есть траву и все другое.  Можно есть сухие колючки. Можно... С е с
т р а. Ну конечно, конечно, можно. М э т ь ю з. Но только живьем! Варить
ее нельзя. С е с т р а. Лягте, пожалуйста. М э т ь ю з. Так вы запишете?
    С е с т р а.  Конечно. Только дайте я засучу вам рукав. М э т ь ю з.
А уж тогда можно есть что угодно. Даже колючки. У вас в желудке они ста-
новятся водой.
    С е с т р а.  Лежите тихо,  а мы приготовим автошприц...  Ну,  вот и
все.  М э т ь ю з.  Но вы запишете? Вы поняли? С е с т р а. Конечно. Ко-
лючки варить не надо.  А теперь... Мэтьюз. Нет!!! Вы все перепутали. Ва-
рить не надо крысу! С е с т р а. Да-да. Варить надо колючки, а крысу ва-
рить не надо. Лягте, лягте.
    М э т ь ю з. Не то... есть надо в сыром виде... колючки... вообще-то
не надо.
    С е с т р а. Лягте. Вот так!
    М э т ь ю з.  Нет... Но крысу... вы... очень важно... Крысу... С е с
т р а. Да-да, конечно... Фу-у! Заснул. Наконец-то!
    Д о к т о р X и н м у т. Успокаивая пациента, старайтесь ограничить-
ся общими местами. Избегайте частностей.
    Судя по этому разговору,  Мэтьюз старался что-то объяснить. Я был бы
Вам весьма обязан, если бы Вы сообщили мне, о чем, по-вашему, могла идти
речь...
    18 августа 11 2208 года
    От Роберта Хауленда,  директора Черноадского округа ПСЭ Куинси  Кэт-
карту, начальнику Медицинской службы Относительно: выживания в пустыне
    Кодовый М 081 люкс-2
    Сэр! Большое спасибо!  Я уже давно пытался получить эти записи.  Что
касается "крысы",  о которой говорил Мэтьюз,  - это своего рода поверье.
Оно касается песчанки - зверька,  который роет норы под кустами чалаки у
высоких стеблей солнечного камыша. Этот зверек ведет активный образ жиз-
ни  в те месяцы,  когда вся остальная местная фауна погружается в летнюю
спячку.  Согласно поверью, если человек поймает песчанку, вырежет ее пи-
щеварительный тракт и съест его сырым,  он сможет жить в пустыне без во-
ды.  Считается,  что именно в этом заключался секрет Билла-Пустынника  -
одного из первых поселенцев,  прославившегося тем,  что он несколько раз
выходил из пустыни живым,  когда уже никто не сомневался в его гибели. Я
никогда  не  относился  к  этим  россказням  серьезно и не думаю,  чтобы
кто-нибудь пытался проверить их экспериментально,  учитывая  необходимое
условие подобного эксперимента. Впрочем, я ищу добровольцев.
    7 сентября 2208 года Хауленд - Кэткарту 081 люкс-3
    Сэр! Ну,  отыскать добровольцев оказалось очень нелегко, и дело кон-
чилось тем, что я обещал недельную командировку в самое злачное местечко
на всем полушарии.  Однако опыт мы поставили.  Не спрашивайте меня,  как
это возможно,  только один доброволец обходился без воды почти три неде-
ли,  а другой - шестнадцать дней. Эти результаты далеко не каждому пока-
жутся убедительными,  но я сообщил о них во все округи ПСЭ. Теперь у че-
ловека, заблудившегося в пустыне, будет шанс выжить.
    19 сентября 2208 года Катка рт - Хауленду 081 МСкс-4
    Сэр! Примите мои поздравления. У меня самого уже целая клетка песча-
нок - и ни одного добровольца. Как называется это злачное местечко? Ког-
да добровольцы найдутся,  я намереваюсь поставить такой строгий экспери-
мент,  что ни один человек в здравом уме не усомнится в его результатах.
Разумеется, это относится далеко не ко всем.
    Принцепс Венера,  30  октноядека 2208 года Доктор Чарлз де П.  Бэнк-
рофф,  президент Межнаучной федерации, сегодня выразил порицание доктору
Куинси Кэткарту за его "мистификацию с песчанкой".
    С беспрецедентной  резкостью  доктор Бэнкрофф публично заявил:  лЭта
нелепая пародия на эксперимент сделает венерианскую  науку  мишенью  для
насмешек всех солидных научных организаций Солнечной системы.  Многочис-
ленные вопиющие ошибки в этом широко опубликованном - следовало бы  ска-
зать:  широко  разрекламированном!  -  отчете превращают его в подлинный
трактат на тему "Чего следует избегать в науке".
    Во-первых, использованный препарат не был чистым. Даже если считать,
что в отчете даны истинные результаты, невозможно установить, какой фак-
тор (или факторы?) явился тому причиной.
    Во-вторых, нелепо предполагать,  будто  подобные  результаты  вообще
возможны;  вне всякого сомнения, действие желудочного сока должно разру-
шить проглоченную ткань и уничтожить приписываемое ей волшебное свойство
превращать пищу в питье.
    В-третьих, если  даже предположить,  что ткань эта не поддается воз-
действию желудочного сока, она, безусловно, будет извергнута из организ-
ма благодаря перистальтике.
    Перечисленного вполне достаточно, чтобы выявить слабости этого "экс-
перимента". Они ясны даже людям, далеким от науки.
    Однако взгляд ученого немедленно замечает в нем и другие недостатки.
Этот эксперимент лишен изящества.  В нем нет той законченности,  которая
сообщает опыту достоверность. Кроме того, он статистически не обработан.
    Подобной подтасовке нет оправдания.
    Я призываю доктора Кэткарта публично сознаться, что его так называе-
мый  эксперимент  - всего лишь мистификация.  В этом случае венерианской
науке,  быть может,  удастся хоть частично сохранить то доверие, которым
она пользовалась ранее.
    Центральное агентство  Венера,  4  янфевмара 2209 года Доктор Куинси
Кэткарт,  начальник Медицинской службы,  ответил сегодня на  критические
замечания доктора Чарлза де Пэнкроффа.  Назвав доктора Бэнкроффа "педан-
том, трудолюбиво топчущимся на одном месте", доктор Кэткарт заявил:
    "В той весьма условной организации, членами которой мы оба являемся,
доктор Бэнкрофф выступает в роли администратора,  а не ученого. Как уче-
ный,  я откалываюсь принимать всерьез выводы,  опирающиеся  на  суждения
доктора Бэнкроффа.  Продемонстрировать ненаучность его заявления не сос-
тавляет никакого труда.
    1. Он строит свои доказательства на предпосылке, что мой эксперимент
может  скомпрометировать  "венерианскую  науку" в чьих-то глазах.  Это -
сокрытие фактов из опасения утратить популярность.
    2. Он заявляет, что эксперимент не может быть полноценным, поскольку
он не соответствует его априорным утверждениям.  Это - попытка опроверг-
нуть объективную реальность ссылкой на любимые теории.
    3. Он заявляет,  что эксперимент "неизящен" и, следовательно, не мо-
жет быть верным. Это - подчинение науки эстетическим категориям.
    4. Он сетует,  что эксперимент "статистически не обработан". Заметь-
те, что каждый доброволец съел пищеварительный аппарат одной песчанки, а
затем,  находясь под непрерывным и тщательным наблюдением, обходился без
воды точно указанное число дней,  часов и минут. Задача всякого экспери-
мента - доказать какое-то положение,  причем его результаты должны изла-
гаться так,  чтобы их можно было подвергнуть независимой проверке. Усна-
щать же описание эксперимента не относящимися к делу данными и ненужными
диаграммами и расчетами только для  того,  чтобы  придать  ему  "научный
вид", - в высшей степени ненаучно.
    Возражения моего достопочтенного коллеги - это возражения схоласта и
педанта, а не ученого. В науке теории опираются на факты, а не факты "на
теснин".
    Принцепс, Венера, 6 янфевмара 2209 года
    Восемью голосами  против  четырех  Комиссия  по кадрам и назначениям
уволила доктора Куннси Кэткарта с поста начальника  Медицинской  службы.
Комиссия  по профессиональному поведению единогласно вынесла официальное
порицание доктору Кэткарту за лнепрофессиональное поведение".
    Рэтбоун, Венера, 8 янфевмара 2209 года
    Доктор Куинси Кэтоарт,  бывший начальник Медицинской службы,  сделал
короткое  заявление по поводу снятия его с занимаемого поста и официаль-
ного порицания, которое вынесла ему Межнаучная федерация. Доктор Кэткарт
сказал:
    "Прибегнув к подобным мерам,  руководящие органы так называемой Меж-
научной федерации показали,  что они состоят главным образом из подхали-
мов, покорно поддакивающих администратору, который, как я это продемонс-
трировал, не имеет ни малейшего представления о настоящей науке. Эти лю-
ди,  разумеется, могут разделять позицию любого человека. Я разделяю по-
зицию Галилея".
    Принцепс, Венера, 8 янфевмара 2209 года
    Семью голосами против пяти квалификационная комиссия  лишила  Куннси
Кэткарта профессионального статуса на неопределенный срок. Представитель
комиссии объяснил:  "Это означает, во-первых, что Кэткарт лишается права
заниматься  медицинской практикой и,  во-вторых,  что никакие его статьи
или сообщения не могут приниматься органами,  предназначенными для расп-
ространения профессиональной информации или мнений".
    Эта мера была принята "для предотвращения пагубных публичных разног-
ласий".
    Рэтбоун, Венера,  16 апреля 2209 года.  Сегодня сюда  добрались  два
старателя, совсем обессилевшие от тягот пути и от недосыпания, и расска-
зали о труднейшем путешествии,  которое они проделали без воды через со-
лончаки Саламари.  По их мнению,  они остались в живых благодаря "ночным
переходам, точной карте и двум сырым песчанкам".
    Флэрниш, Венера, 1 мая 2209 года
    Местных врачей поставило  в  тупик  заболевание  четырнадцатилетнего
мальчика,  который ест траву и отказывается пить,  причем,  по-видимому,
без вредных для себя последствий. Он утверждает, будто съел песчанку.
    Сухостой, Венера, 26 мая 2209 года
    Хэнк Дж.  Персиваль, владелец торгового заведения "Последняя возмож-
ность", сообщает о большом спросе на песчанок среди старателей, геологов
и электромонтажников, отправляющихся на плато Пекло.
    Принцепс, Венера, 29 мая 2209 года
    Эксперименты, поставленные под эгидой Межнаучной  федерации,  проде-
монстрировали,  что эффективность введения песчанки в человеческий орга-
низм для предупреждения его обезвоживания не более чем миф. Серии опытов
с заранее определяемыми количествами растертой пищеварительной ткани ла-
бораторных песчанок не показали никакого статистически достоверного уве-
личения стойкости организма к обезвоживанию.
    Южное Пекло, Венера, 10 июня 2209 года
    Сегодня утром  сюда вышел Филипп Баумгартнер с медпункта 116 и поме-
щен в больницу в тяжелом состоянии. Перед тем как потерять сознание, Ба-
умгартнер объяснил,  что его пескосани сломались "дней десять-двенадцать
назад" и дальше он шел пешком.  К его рюкзаку была привязана проволочная
клетка,  устланная  стеблями  солнечного камыша.  Она была пуста.  Такие
клетки для содержания "аварийных песчанок" продаются в местных  лавочках
на случай, если покупатель заблудится в пустыне без воды.
    Принцем, Венера,  22  июня 2209 года По распоряжению Р.К.  Харлинга,
главы санитарного надзора,  всякая продажа "песчанок  и  родственных  им
грызунов  для  использования в целях предотвращения обезвоживания" с ны-
нешнего дня запрещается как "представляющая опасность для здоровья насе-
ления  и  прямо,  через возможное заражение потенциальной микрофлорой их
кишечника, и косвенно - из-за бытующего суеверия, будто внутренние орга-
ны песчанки препятствуют обезвоживанию человеческого организма. Этот миф
был полностью опровергут с помощью строгих научных экспериментов".
    Сухостой, Венера, 26 июня 2209 года
    Хенк Дж.  Персиваль, владелец торгового заведения "Последняя возмож-
ность",  заявил сегодня,  что он продолжает продавать песчанок любителям
животных "для содержания в клетках".
    Конец Пути,  Венера,  27 июня 2209 года Сандра Корреджано, туристка,
заблудившаяся во время охоты в пустыне, была, наконец, найдена после ин-
тенсивных поисков в районе Минеральных равнин. Мисс Корреджано сообщила,
что она поймала песчанку.  "Мне было очень трудно убить бедняжку, - ска-
зала она. - И я чуть не умерла, когда... когда... ну, вы знаете, что по-
лагается делать в таких случаях. Но потом я чувствовала себя прекрасно".
    Принцепс, Венера, 6 июля 2209 года
    Глава санитарного надзора Р.К.  Харлинг предупредил сегодня,  что он
будет "возбуждать судебное преследование"  во  всех  случаях  незаконной
продажи и приобретения песчанок. Мистер Харлинг добавил, что будет прес-
ледовать нарушителей,  "применяя все средства принуждения,  имеющиеся  в
его распоряжении".
    Приниепс, Венера, 8 июля 2209 года
    Сегодня санитарный  надзор сообщил о результатах химического анализа
пищеварительных органов песчанки,  который был произведен "независимой и
весьма солидной" лабораторией. Никаких агентов, препятствующих обезвожи-
ванию, обнаружено не было.
    Сухостой, Венера, 10 июля 2209 года
    Сегодня утром в окрестностях поселка было обнаружено два трупа  инс-
пекторов  санитарного надзора.  Результаты расследования указывают,  что
инспекторы саннадзора, по-видимому, убили друг друга во время перестрел-
ки. Причина перестрелки неизвестна.
    Южное Пекло,  Венера,  14  июля  2209 года Сегодня утром из обломков
служебных пескосаней был извлечен труп инспектора саннадзора. Результаты
расследования указывают, что двигатель пескосаней взорвался.
    Шлаковые Горы,  Венера,  19  июля 2209 года.  Обнаруженный позавчера
труп инспектора саннадзора был отправлен сегодня в Принцепс. Смерть была
вызвана пулевым ранением в левую часть груди.
    Принцем, Венера,  20  июля  2209 года Глава санитарного надзора Р.К.
Харлинг объявил сегодня, что меры, принятые им против подпольной продажи
песчанок,  "временно отменяются до завершения массовой кампании санитар-
ного просвещения, ведущейся среди населения".
    Принцем, Венера, 22 июля 2209 года Доктор Чарлз де П. Бэнкрофф, пре-
зидент  Межнаучной федерации,  сообщил сегодня о результатах новой серии
экспериментов для "установления возможных последствий введения  песчанки
в человеческий организм".  Кишечники шестнадцати песчанок,  выращенных в
лаборатории санитарного надзора,  были "тщательно измельчены,  разделены
на сто долей,  после чего каждая взвешенная доля смешивалась со взвешен-
ным препаратом одного из местных растений. Ни в одном случае не наблюда-
лось  статистически  достоверного повышения содержания воды в результате
добавления кишечника песчанки".  Доктор Бэнкрофф заявил: "Меня поражает,
что люди продолжают верить в нелепый миф,  несмотря на неоднократные не-
гативные результаты научных экспериментов".
    Сухой Колодец, Венера, 28 июля 2209 года Шестнадцать слушателей рас-
положенного  здесь  Исправительного профессионального института покинули
его за последний месяц.  Предполагается, что заключенные совершают побег
сразу же после того,  как им удается поймать песчанку. Ввиду удаленности
института от населенных районов и полного отсутствия в его  окрестностях
воды постройка внешней ограды была в свое время сочтена излишней.
    Принцепс, Венера, 4 августа 1 2209 года
      Руководство Межнаучной  федерации  сообщило сегодня о новых мерах,
которые принимаются для "уничтожения суеверных представлений  о  песчай-
ке".  С  помощью координированной наглядной пропаганды у населения будет
выработана психологическая брезгливость  к  вышеуказанному  суеверию.  В
частности, был упомянут тривизионный фильм "Катастрофа в пустыне", кото-
рый,  по словам представителя МФ,  шаг за шагом  иллюстрирует  причинную
цепь,  ведущую  от  безоговорочного  принятия суеверия к проверке его на
практике, когда семейные пескосани терпят аварию в пустыне. Следует гне-
тущий эпизод с песчанками,  а затем мы становимся свидетелями духовной и
физической гибели семьи.  Особенно ужасен момент, когда они начинают же-
вать  солнечный камыш и другую растительность того же типа и с отчаянием
убеждаются,  что сухие стебли не превращаются в воду. На главные роли мы
пригласили  Питера де Вьянова и Селесту Силсайн - две звезды нашего три-
видения,  - и,  на наш взгляд,  их игра великолепна и чрезвычайно убеди-
тельна. Одно дело услышать, что бабушкины сказки - ложь, и совсем другое
- убедиться в этом собственными глазами. Еще одно ответственное лицо за-
явило:  "Мы намерены с корнем вырывать это суеверие. Мы пустим в ход все
средства!"
    26 оморожения 2212 года
    От Пресли Марка,  директора Координационного центра научных исследо-
ваний Земли И Полк.  Дж. Дж. Конроберту, начальнику базы Стилуэлл. Земля
11
    Относительно: обезвоженной воды (?)
    Кон! Простите, что задержался с ответом, но у нас тут была небольшая
неприятность.  Какой-то  идиот  смазал аппарат для сжижения воздуха!  На
вопрос,  существует ли способ сгустить воду без замораживания, я, конеч-
но,  ответил бы: "Нет". Но мне что-то такое смутно припоминается. В чем,
собственно, заключается Ваша проблема?
    27 оморожения 2212 года
    От Дж...Дж, Конроберта, начальника базы Стилуэлл. Земля 11
    Пресли Марку,  директору КИПИ  Относительно:  наблюдательных  постов
Прос! Проблема заключается в тех восемнадцати изолированных наблюдатель-
ных постах,  которые разбросаны по этому морозильнику. Задача их снабже-
ния вгонит меня в гроб!
    Я подавал  в  соответствующие инстанции рапорты,  указывая,  что эти
посты никому не нужны, что всякое прибытие извне - будь то звездные при-
шельцы, космолеты контрабандистов, межпланетные пираты и т.п. - неминуе-
мо зафиксируется приборами.  Генералы объяснили мне,  что приборы  можно
обмануть  и  что визуальные наблюдения полезны и необходимы для дополни-
тельной страховки. Вот так-то!
    Ну, местность у нас тут  довольно-таки  гористая,  и  наблюдательные
посты расположены на большой высоте и врезаны в одинокие пики, с которых
открывается широкий вид. Снабжать их с воздуха мы не можем из-за ураган-
ных ветров и вообще из-за крайне сложных метеорологических условий. И мы
снабжаем их без помощи техники! Никакая машина, никакие вьючные животные
тут помочь не могут.  Нам все приходится делать вручную. Каждая доставка
на посты всего необходимого  превращается  в  многодневное  сражение.  И
главная наша трудность - вода.  Летом она расплескивается и разливается.
Зимой же снег загрязняется спорами паразита, обитающего в кишечнике оди-
ноких  гигантских  волков,  которые  утоляют жажду снегом.  Этот паразит
весьма опасен для людей,  что усложняет ситуацию с первого снегопада  до
середины лета.
    Да, я  знаю,  что можно пользоваться вторичной водой,  но учтите наш
бюджет,  условия, в которых мы работаем, и малонаучный подход к ситуации
со стороны рядового состава.
    К тому  же  эти одинокие гигантские волки завели привычку устраивать
логова под навесами наших установок,  преобразующих снег в кипяченую во-
ду.
    Все вышеперечисленное - только примеры тех трудностей, с которыми мы
сталкиваемся, и список этот далеко их не исчерпывает, причем одно обсто-
ятельство  оказывается  связанным с другим:  этого нельзя сделать по та-
кой-то причине,  а того - еще по такой-то. Но если бы нам удалось покон-
чить  с проблемой доставки воды и со всеми ее осложнениями - жидкой фор-
мой, температурой замерзания, микропаразитами, установками для растапли-
вания снега, гигантскими волками и т.д. - все стало бы гораздо проще.
    Не могли бы Вы разработать какую-нибудь желатинообразную массу,  ко-
торая,  застывая,  превращалась бы в порошок? Человек глотает порошок, а
он у него в желудке превращается в воду...  И неважно, если он будет ве-
сить вдвое больше воды.  Мы с радостью готовы  таскать  лишнюю  тяжесть,
только бы обойтись без осложнений.
    29 оморожения 2212 года От Марка, КИПИ
    Дж. Дж.  Конроберту,  Стилуэлл Относительно: нежидкой незамороженной
воды Кон!  Кажется,  я напал на довольно-таки фантастическую возможность
разрешить Ваши затруднения.  Речь идет об открытии, сделанном на Венере.
Как и следовало ожидать,  тамошние бонзы набросились на исследователя  -
не проявляй оригинальности! Я разберусь, что к чему, и дам Вам знать.
    16 сентября 2212 года От Марка, КИПИ
    Дж. Дж. Конроберту, Стилуэлл Относительно: безводной воды
    Кон! Ознакомившись с венерианской "наукой",  я узнал, что в тамошних
пустынях водится зверушка,  именуемая песчанкой, которая благоденствует,
питаясь  сухими  растениями,  пока  все остальные животные погружаются в
летнюю спячку.  Местные старожилы давно об этом знали,  и кто-то из них,
очутившись  в пустыне без воды,  решил съесть песчанку и посмотреть,  не
заменит ли ему сухой камыш воду и пищу.
    Совершенно очевидно,  что это средство помочь ему никак не могло. Но
он испробовал его - и выжил!
    Наши эксперименты  показали,  что  в  пищеварительной  системе  этих
зверьков существует культура микроорганизмов,  способных расщеплять цел-
люлозу.  Мать-песчанка передает эти микроорганизмы детенышам, кормя их в
первые недели жизни срыгиваемой пищей.  Когда человек съедает  песчанку,
желудочный сок,  естественно, начинает разрушать эти микроорганизмы. Од-
нако человек съедает песчанку в отчаянной надежде,  что теперь он сможет
переваривать сухие стебли, а потому сразу же принимается их жевать. Мик-
роорганизмы берутся за работу и производят, в частности, нечто вроде пы-
леобразного  древесного угля и воду.  Видите ли,  целлюлоза - это СН2ООН
или СНО),  не забывайте только,  что водород и кислород, образуя гидрат,
не превращаются при этом в воду. Указанный микроорганизм выходит из это-
го положения,  но пока не спрашивайте меня - как.  Чтобы разобраться и в
этом, нам потребуется время. Но вот Вам Ваша сухая вода, если лишний вес
Вас не пугает.
    По-видимому, венерианские ученые мужи потчевали  своих  лабораторных
песчанок кормом,  содержавшим крахмал, и давали им воду, а вышеуказанный
микроорганизм по каким-то причинам не любит крахмала и гибнет из-за  от-
сутствия целлюлозы.  Таким образом,  их эксперименты продемонстрировали,
что реальные факты были лишь плодом воображения, после чего они вдолбили
это  "откровение"  в  головы  местных  жителей  с помощью всех возможных
средств научной пропаганды. Мило, а?
    Но вернемся к нашей задаче.  Мы проверяли культуры этого  микроорга-
низма на разных формах целлюлозы и установили, что его вполне устраивают
древесные опилки.  Посылаю Вам его культуры и живых песчанок для исполь-
зования по Вашему усмотрению.
    Не знаю, разрешит ли это Ваши трудности, но во всяком случае, какой-
то шаг вперед сделан.  Кстати,  мы обнаружили,  что наилучшие результаты
дает свежий пищеварительный аппарат песчанки. Сообщите мне, какое разре-
шение этой проблемы можно будет найти,  прибегнув к помощи военной  дис-
циплины.
    Нам будет очень интересно посмотреть,  как венерианская "наука" вый-
дет из положения после того, как мы опубликуем наше сообщение. А сделаем
мы это особым способом.
    Рэтбоун, Венера, 2 августа (11) 2212 года
    Куинси Кэткарт,  местный  торговец  семенами,  опубликовал в газетах
текст письма,  которое он получил от доктора Ч.  Дж. Горовица, одного из
руководителей весьма уважаемого Координационного центра научных исследо-
ваний Земли И. Доктор Горовиц, в частности, пишет:
    "...Мы хотели бы публично признать Ваш приоритет в исследовании этой
важной проблемы и указать, что Ваши выводы полностью подтвердились. Ваши
исследования в значительной степени облегчили стоявшую перед нами  зада-
чу.  Мистер Проели Марк, директор КИПИ, предложил присудить Вам нашу по-
четную медаль и сопутствующую ей премию.  Как Вам,  возможно,  известно,
премия эта не присуждалась уже три года, а потому сумма ее соответствен-
но возросла. Мы известим Вас..."
    Принцепс, Венера, 18 августа (11) 2212 года
    П.Л. Спил,  представитель юридического отдела Межнаучной  федерации,
указал сегодня, что Куинси Кэткарт, рэтбоунский торговец семенами, "сог-
ласно закону,  не имеет права принимать плату, награды, премии, возмеще-
ние или иные вознаграждения за деятельность, которой ему запретили зани-
маться правомочные органы.  Согласно статьям 223,  224 и 226  Уголовного
кодекса,  Кэткарт  обязан  отказаться  от вознаграждения или принять все
последствия своего поступка".
    Рэтбоун, Венера, 20 августа (а) 2212 года
    Дж. Харрингтон Севейдж, видный принцепсский адвокат, гостящий у док-
тора Куинси Кэтоарта,  заявил сегодня, что "так называемое предостереже-
ние юридического отдела Межнаучной федерации является нарушением  статьи
6 Основ законодательства,  которая прямо указывает, что никакой закон не
имеет обратной силы. Доктор Кэткарт вправе получать любое вознаграждение
за исследования,  проведенные в прошлом,  когда его высокая квалификация
полностью признавалась соответствующими органами. Любая попытка Межнауч-
ной федерации воспрепятствовать ему в осуществлении этого права повлечет
за собой принятие соответствующих юридических мер".
    Пранцепс, Венера, 22 августа (Ч) 2212 года
    Р. Дж. Роклеш, совладелец фирмы "Севейдж и Роклеш", объявил сегодня,
что он представляет родственников ста шестидесяти двух человек, погибших
в пустыне от голода и жажды. Мистер Роклеш подчеркивает: "Эти люди стали
жертвой  пропагандистской кампании,  предпринятой Межнаучной федерацией,
которая буквально вырвала из их рук средство спасения и тем самым  убила
их".
    Принцепс, Венера, 23 августа (11) 2212 года
    П. Л.  Спил  из юридического отдела Межнаучной федерации сообщил се-
годня,  что Межнаучная федерация готова лсделать жест примирения в адрес
бывшего коллеги" и не будет настаивать на том,  чтобы Куннси Кэткарт от-
казался от вознаграждения за прежние исследования,  "однако Кэтоарт дол-
жен помнить,  что он не имеет права в настоящем или в будущем заниматься
медицинской практикой или вести соответствующие исследования".
    Рэтбоун, Венера, 24 августа (11) 2212 года
    Дж. Харрингтон Севейдж, адвокат доктора Кэткарта, предостерег сегод-
ня Межнаучную федерацию, что в "этом деле какие бы то ни было жесты при-
мирения юридически неправомерны.  Заявление Межнаучной федерации  от  23
августа (И) 2212 года подразумевает, что Федерация присваивает себе пра-
во прощать или не прощать нарушение закона  по  своему  усмотрению.  Это
ставит  под сомнение законность деятельности Федерации и ее соответствие
статьям 66, 67 и 68, регулирующим взаимоотношения государственных учреж-
дений и граждан Венеры. Мы взвешиваем все весьма серьезные потенциальные
следствия указанного заявления.  В случае необходимости мы  обратимся  к
суду, чтобы положить конец произволу и беспринципности, которыми чревата
подобная позиция".
    Принцепс, Венера, 26 августа (11) 2212 года
    Байрон Т.  Фишер,  известный писатель-популяризатор, прибыл сюда се-
годня  на космическом лайнере "Королева космоса".  Мистер Фишер собирает
материалы для своей новой книги "Мученики и деспоты науки".
    Сухой Колодец, Венера, 29 августа (И) 2212 года
    Сегодня на рассвете сюда вышли три  заблудившихся  туриста,  которые
заявили,  что  своим  спасением они обязаны "песчанкам и сухому чалаки".
Они предъявили официальные брошюры,  выпущенные для туристов  Межнаучной
федерацией и предупреждающие,  что "старинное поверье, будто проглатыва-
ние пищеварительного аппарата песчанки способно уничтожить потребность в
воде,  представляет собой беспочвенную выдумку. Научные эксперименты по-
казали,  что песчанки нуждаются в обыкновенной воде точно так же,  как и
все другие живые существа". Все трое туристов утверждают, что эта брошю-
ра их чуть было не погубила.
    Принцепс, Венера, 6 сентября 2212 года
    Во время весьма бурных заседаний руководящих органов Межнаучной  фе-
дерации сегодня были приняты следующие решения: доктор Чарлз де П. Бэнк-
рофф по состоянию здоровья сложил с себя обязанности президента;  квали-
фикационная комиссия единогласно отменила свое прежнее решение и вернула
диплом доктору Куинси Кэткарту,  бывшему начальнику Медицинской  службы;
Комиссия  по профессиональному поведению большим достоинством в один го-
лос отклонила предложение  отменить  официальное  порицание,  вынесенное
доктору Кэтоарту,  чья фамилия,  однако, вновь включена в списки врачей.
Кроме того,  значительному обновлению подверглись штаты юридического от-
дела.  Совет  федерации пока еще не выдвинул преемника доктору Банкроффу
и, по слухам, разделился на несколько враждующих фракций.
    Принцем, Венера,  8 сентября 2212года Доктор Шеррингтон Шайл присту-
пил  сегодня  к исполнению обязанностей президента Межнаучной федерации.
Доктор Чарлз де П.  Бэнкрофф вышел из состава  совета  ее  директоров  и
возглавил особую Редакционную группу, занимающуюся вопросами внутреннего
распорядка.  В связи с избранием доктора Шайла президентом МФ  стал  ва-
кантным пост начальника Медицинской службы,  и Комиссия по кадрам и наз-
начениям единогласно одобрила назначение доктора Куинси Кэтоарта началь-
ником Медицинской службы. Осведомленное лицо, пожелавшее остаться неназ-
ванным,  заметило по этому поводу: "Справедливость восстановлена, но ос-
тается посмотреть, будет ли от этого толк".
    12 сентября 2212 года
    От Куинси Кэткарта,  начальника Медицинской службы Филиппу Баумгарт-
неру,  медицинский пункт 116 Относительно:  нового назначения Кодовый  N
121 МСм 116-1
    Сэр! В  связи  с уходами на пенсию и перемещениями в настоящее время
освободился пост директора медицинского центра Рыжей Пыли.  Если Вы сог-
ласны его занять,  сообщите мне об этом при первом же удобном случае.  Я
учитываю,  что Вам будет нелегко покинуть Ваш нынешний пост до окончания
сезона  дождей,  поскольку вверенный Вам медпункт находится в центре ес-
тественной впадины.  Если память мне не изменяет, здание медпункта водо-
непроницаемо и снабжено кабельным барабаном,  позволяющим ему всплыть, а
потом опять опуститься на полозья. Надеюсь, Вы хорошо смазывали механиз-
мы барабана.
    26 октноядека 2212 года
    От К уйми Кэткарта,  начальника Медицинской службы Роберту Хауленду,
директору Черноадского округа ПСЭ Относительно: науки, уничтожающей суе-
верия Кодовый N 121 МСкс-1
    Сэр! Мне  кажется.  Вам следует ознакомиться со следующими отрывками
из последней брошюры (ЗП-ЮЗ),  выпущенной издательством Межнаучной феде-
рации Я озаглавленной: @Простак знакомится с биотехнологией".
    Да, Простак, в течение многих лет люди умирали в пустыне, хотя рядом
с ними были неисчерпаемые запасы воды - правда, скрытой в растениях, ко-
торые казались высохшими и бесполезными. В ту эпоху научноисследователь-
ские лаборатории Межнаучной федерации еще не создали биаквы.  Но и тогда
существовал способ избежать гибели в безводной пустыне - для этого нужно
было просто проглотить некоторые внутренние органы обыкновенной  песчан-
ки.
    - Ух ты, доктор! Да неужто об этом никто не знал?
    - Нет, Простак. Опрос населения, проведенный в апреле 2211 года, по-
казал, что 92,65% лиц, ответивших на анкету, считали, что введение в че-
ловеческий  организм  внутренних  органов  песчанки  не предотвратит его
обезвоживания;  4,17% полагали, что это средство может оказать лишь час-
тичное действие,  2,49% заполнили анкету неправильно и только 0,69% счи-
тали, что это полностью предотвратит обезвоживание, но подавляющая часть
этой группы проживала в неосвоенных районах,  примыкающих к пустыням,  и
опиралась в своем заключении только на фольклор и  суеверия.  Теперь  мы
настоятельно  рекомендуем  всем  туристам  всегда иметь при себе биакву,
чтобы в случае необходимости,  забыв нелепую брезгливость,  прибегнуть к
этому  простому  биотехническому средству получения воды из сухой расти-
тельной клетчатки..." Брошюра 2П-103 содержит еще много  подобных  стра-
ниц. Кстати, я сообщил в Координационный центр научных исследований Зем-
ли 11,  что первые эксперименты с песчанкой ставили Вы.  Честь  открытия
принадлежит Вам, а не мне.
    28 октноядека 2212 года
    От Роберта  Хауленда,  директора Черноадского округа ПСЭ Куинси Кэт-
карту,  начальнику Медицинской службы Относительно:  песчанок Кодовый  N
121 люкс-2
    Нет, сэр!  Шеей  рисковали Вы.  Да и в любом случае,  на мой взгляд,
приоритет принадлежит Виллу-Пустыннику, но как его об этом известить?
    Если, однако. Вы хотели бы что-то для меня сделать, то учтите, что я
испытываю хронический недостаток квалифицированных кадров. Как Вы, веро-
ятно, помните, некоторое время назад один из моих механиков, Сэм Мэтьюз,
был  доставлен в медцентр Рыжей Пыли,  попытался объяснить суть дела и в
конце концов решил,  что уж если его считают психом, он может извлечь из
этого кое-какое удовольствие.  Он все еще наслаждается незаслуженным от-
дыхом в Озерах.
    Не так давно один из моих сотрудников был там в  служебной  команди-
ровке  и навестил Мэтьюза.  Мэтьюз жаловался,  что по ночам ему кажется,
будто его постель качается,  как лодка на волнах.  Он ходит,  расставляя
ноги,  точно старый морской волк. Некий доктор Щнуди, который его лечит,
старается добраться до наиболее скрытых механизмов его подсознания и уже
довел фантазию Мэтьюза до полного истощения. Другими словами, Мэтьюз сыт
гидротерапией по горло, он спит и видит, как бы очутиться в таком месте,
где воды вокруг него "не будет совсем - раз что одна фляга".
    Надеюсь, Вы  пойдете ему навстречу,  тем более что я могу предложить
ему как раз то, о чем он мечтает.
    30 октноядека 2212 года Кэткарт - Хаулендц 121 МСкс-3
    Сэр! Рад сообщить,  что Шнуди охотно выписал Мэтьюза, заявив, что по
его, Шнуди, мнению, он, Шнуди, добился полного его излечения. Мэтьюз на-
ходится по пути к Вам,  и если Вы повесите его посушиться с недельку  на
веревке,  я  думаю,  он будет вполне готов приступить к исполнению своих
обязанностей.
    А тем временем Шнуди, вдохновленный этим успехом, взялся за обработ-
ку  своих материалов о сеансах с Мэтьюзом и готовит к публикации гигант-
ский том, который, несомненно, принесет ему репутацию выдающегося учено-
го, весьма возможно, создаст его школу и, пожалуй обессмертит его имя.
    История с Мэтьюзом является наглядным примером непрерывно продолжаю-
щегося победоносного наступления рациональных сил науки на невежество  и
суеверие.
    К сожалению,  при  некоторых  обстоятельствах бывает нелегко решить,
что тут что.

Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.