Версия для печати

   Влад Ключевский.
   Рассказы

   Последнее желание
   Чудики желтого болота
   Адаптатор
   Контактер




     Влад Ключевский.
     Последнее желание


     (Фантастический рассказ)

     Черт  появился  внезапно. Будто все время сидел за столом,
изредка обмакивая кусочки хлеба в соль и потягивая из граненого
стакана  жигулевское.  Даже  Нюрка,  Лешкина  сожительница,  не
шелохнулась на диване. А уж у нее чутье как у сторожевой собаки
--  она  раньше  с  милиционером  жила  и потому вздрагивала от
малейшего стука в дверь. А тут среди белого дня рогатый мужик с
копытами за столом вырисовывается, в воздухе ясней-ясного серой
воняет -- Нюрка не вздрагивает и не икает. Удивительно!
     -- Петрович,-- черт  наклонился  над  столом.  Лешка  даже
майку  одернул,  чтобы  солидней  выглядеть. -- Петрович, ты не
стесняйся. Наливай себе пивка-то. Дело у меня к тебе  серьезное
есть.
     От  смущения Лешка даже в кулак кашлянул, а черт легонечко
так, аккуратненько трехлитровку пододвигает. Лешка сразу понял,
что  дело  назревает  вполне  почтенное.  Да  и  пивко   всегда
располагает к серьезной и откровенной беседе.
     --  Понимаешь,  Петрович,  очередь твоя подошла. В прошлом
месяце была Кунькина  очередь,  ты  Куньку-то  знать  должен,--
Лешка  в  знак согласия склонил голову -- Как же, как же, знаем
Куньку, уважаемый человек, почтенный, хоть до сих пор  стольник
и  не  вернул,--  Ну,  вот,-- продолжал черт,-- А теперь и твоя
подошла.-- при слове  "очередь"  Нюрка  встрепенулась  и,  едва
протерев кулаками заспанные глаза, метнулась к столу.
     --  Неужто  отоваримся?--  это  Нюрка  вместо "здрасте".--
Значит, хорошо бы косметики, которой  цыгане  промышляют.  Гони
талон, рогатый!
     --   Обязательно  отоваритесь,--  весело  отозвался  черт,
утирая рукавом пену с усов,-- И талоны дам. Целых три  дам,  уж
как  полагается. Только сначала в "Договоре" расписаться нужно,
что обещаете отовариться втечение трех дней. Сами понимаете,  в
наше время с этим делом тянуть нельзя.
     Нюрка  опрометью  кинулась  искать огрызок карандаша. Зато
Лешка как-то сразу скис и в душу  к  нему  закралось  странное,
смутное,   тревожное  предчувствие  чего-то  нехорошего.  Какая
очередь? Какие такие  талоны  в  наше-то  время?  Причем  здесь
Кунька?
     --  Послушай,  друган, а талоны-то на что? Может мне этого
совсем не нужно?
     -- Дурак ты,  Лешка,  --  тотчас  же  из-под  груды  белья
отозвалась  Нюрка,Сорок  лет  тебя  жизнь  по башке бьет, а ума
совсем не прибавляется.  Сейчас  время  такое,  что  все  брать
надо-ть.  Ежели  размер не подойдет, так ить на водку поменяем.
Или еще на что потребное. На дворе капитализм  бушует,  а  ему,
видите ли, талоны не нужны!
     -- Петрович,-- с укоризной в голосе произнес черт, так что
Лешка  сразу  почувствовал  себя виноватым,Отоваришься тем, чем
захочешь. Самым нужным! Загадаешь желание, порвешь талончик  --
и  получай, что запросил,-- черт-те знает откуда на столе рядом
с "Договором" появились три сиреневых листочка.
     --И-и-и!-- завизжала Нюрка,-- Бери быстрей талоны, Лексей,
пока ить дають! Подписывай  быстрее!--  Нюрка  силой  затолкала
огрызок карандаша в Лешкину руку. Не выдержав Нюркиного напора,
Лешка поставил под "Договором" свою закорючку-подпись.
     --  Отоваримся!--  от  счастья  Нюрка  совсем  обалдела,--
Достану ить такое, что ни одной бабе  в  подъезде  не  снилось.
Старухи на скамеечках совсем оборзеют.
     --  Эх, дорогая Анна Павловна,-- от такого обращения Нюрка
осеклась  на  полуслове  и  покраснела.  По  имени-отчеству  ее
последний   раз  величали  в  восьмом  классе,  когда  аттестат
вручали.-- Сначала хорошо было бы текст "Договора" почитать,  а
уж  потом  подписывать,-- в голосе черта не то нотки сочувствия
появились, не то просто насмехался рогатый,-- А  там  написано,
что  если  к концу очередных суток талон не будет порван, то он
сам собой исчезнет,  а  исполнится  последнее  желание  Алексея
Петровича. А еще написано, что все запрошенное вами в удвоенном
объеме  достанется  Куньке  и вдесятеро взыщется с бывших мужей
Анны Павловны. Причем в самом наипакостнейшем варианте, хотя  и
без  смертоубийства.  И  последнее,  во  время  действия нашего
договора,-- голос у  черта  стал  прямо-таки  издевательским,--
Стоять вам в очередях не перестоять.
     --  Эх,  влип!--  в седцах произнес Лешка и, поднявшись со
стула, влепил Нюрке в глаз,-- Дура! Вона как влипли-то! Друган,
послушай, а отказаться от договора нельзя, а?
     -- Поздно. Подпись уже  стоит.--  Черт  свернул  "Договор"
трубочкой  и  сунул  к себе в рукав.-- Тут даже я уже ничего не
могу поделать.
     -- Ну, ты, друган, разобъясни  хотя  бы,  что  мне  теперь
делать с твоими талонами, что другие делают-то?
     --  Да,  разное,--  черт  пожал плечами,Помнишь, в прошлом
месяце пропали две бутылки самогона и пимы Анны Павловны? Тогда
очередь Куньки была, а с тебя все взыскивалось. Ну, мне пора.
     Черт махнул рукой на прощание  и  растворился  в  воздухе.
Хнычущая  Нюрка осторожно подползла к столу, на котором все еще
красовалась почти полная трехлитровка с пивом.
     --  А  вообще-то,  это  парнокопытное  ничего  себе.   Сам
растворился, а банку оставил из вежливости. Культура.

     x x x

    До конца первого срока оставался всего час, а талон был цел
и невридим.  Лешка  сидел  с ногами на диване, качал головой из
стороны в сторону и тихонько подвывал:
     -- Влип, влип, влип...
     Чертово пиво давно кончилось, а попытки купить чего-нибудь
покрепче окончились неудачей. При приближении  к  вино-водочным
отделам и киоскам буквально за считанные секунды образовывались
длиннющие  очереди,  в  магазинах  ломались  лифты, разбегались
грузчики, а продавщицы начинали истошно вопить, чтоб  больше  в
очередь  не  становились.  Друзья  неизвестно  куда пропали, а,
может, и черт  их  попутал.  Навалившаяся  трезвость  душила  и
путала лешкины мысли.
     Нюрка сидела за столом и рисовала коротенькие вертикальные
черточки на листке бумаги:
     --   Жила   с   милиционером.   Это  раз.  Помню,  жила  с
математиком. Это еще раз. Уже два получается. Моня-бич. Это уже
три, а может быть и  четыре.  Шибко  жирный  был  Моня...--  На
втором  десятке  Нюрка  сбилась  со  счета  и  с досады махнула
рукой.-- Ить ежели со всех них взыскать, да еще вдесятеро? Нет,
не сдобровать нам...
     -- Дура!-- протяжно, с тоской завыл Лешка на диване.
     Лешка уже все, что мог, передумал. Ясно  было,  что  нужно
забрать  у  Куньки  нюркины  валенки  и две бутылки. Но как это
сделать? Закажешь себе две -- у Куньки появится четыре. Это уже
само по себе обидно. Да еще у каждого бывшего нюркиного мужа по
ящику спиртного пропадет. Лешка представил себе толпу трезвых и
ограбленных нюркиных мужей и от страха поежился.
     Вот это все он передумал. Ничего  другого  не  получалось.
Трезвые  и  злобные  глаза  нюркиных мужей свирепо преследовали
каждую новую  мысль,  тщетно  пытавшуюся  пробиться  в  лешкину
голову.  Нет, была еще одна мысль -- Нюрку выгнать. Но и она не
сулила ничего хорошего.
     -- Дура!-- опять протяжно и с тоской завыл Лешка.
     -- Слушай, Лешка, а не вызволить ли нам из  тюряги  дружка
твово,  Леньку? И пусть приходит сразу с бутылкой, чтобы обмыть
освобождение!
     -- Ну, ты,  Нюрка,  башковитая!  Сразу  видно,  с  учеными
общалась!-- идея Лешке сразу понравилась. Крупных неприятностей
она  вроде бы не сулила и казалась благородным поступком. Лешка
разорвал первый талон и, откашлявшись, проговорил:
     -- Хочу, чтобы Ленька был здесь  и  с  бутылкой.--  и  тут
показалось  Лешке,  будто  прямо перед ним, в воздухе появилось
испуганное лицо черта, который  показал  один  палец  и  сказал
"Раз!". И пропал.
     Первым  пришел  Леонид  Брежнев.  Чмокнул  Нюрку  в  щеку,
пожевал губами и говорит:
     -- Это вы правильно сделали. Что пригласили. -- налил себе
в стакан водки и с удовольствием  выпил  за  нюркино  здоровье.
Потом  толпой  подошли киноартисты, члены Государственной Думы,
министры, директора заводов... В квартиру набилось людей, как в
бочку сельдей. Быстро солидная толпа набралась под окнами.  Все
шумели  и спрашивали друг друга -- а чего это все здесь делают.
Появились  сотрудники  милиции,   которые   искали   зачинщиков
несанкционированного митинга и просили всех разойтись. Но толпа
продолжала  увеличиваться.  Появились активисты разных партий и
движений, решившие воспользоваться  удачным  случаем.  В  толпу
полетели пламенные лозунги:
     -- Свободу узникам первых лет перестройки!
     --  Нечего  ждать милости от Америки, взять у нее самим --
вот наша задача!
     К Лешке с трудом протиснулся Леонид Ильич:
     -- Тебе, как  застрельщику  митинга,  речь  сказать  надо.
Только кратко, четко, как на партсобрании.
     Лешка пошире распахнул окошко, откашлялся и крикнул:
     -- Куньке -- по морде!!
     Толпа   радостно   заревела,  кто-то  захлопал  в  ладоши.
Моментально внизу вспыхнуло несколько потасовок. Кто-то  думал,
что  Куньку бьют. Кого били -- думал, что ошибка вышла. Хорошо,
ОМОН подоспел, и справедливость восторжествовала. Но Леньки все
продолжали  прибывать.  В  конце   концов   началась   всеобщая
потасовка.  Не  то  член Государственной думы назвал известного
киноартиста шутом, не то наоборот. Нюрка с  подбитым  глазом  и
двумя оставшимися талонами пробралась к Лешке:
     -- Куньку в реанимацию увезли. К тебе сюда пробираются мои
бывшие  мужья.  Все  трезвые  и  злые.  Их  всех  родственников
арестовали.  Бить  тебя  будут.  Быстро  кончай  все  это!Нюрка
протянула талон Лешке.
     --  Что говорить-то? Загадывать-то что, а?-- Нюрка в ответ
только завизжала. Кто-то тяжелый рухнул  прямо  на  нее.  Лешка
плюнул и порвал второй талон:
     --  Пусть  все  будет  как  на  заседании  Государственной
думы!-- и опять Лешке померещилось, что  перед  ним  в  угарном
мареве  качнулось  испуганная  морда черта, который показал два
пальца  и  вроде  бы  сказал  "Два!"  И  пропал.  А,  может,  и
померещилось все это. Черт его знает.
     Драка  в  квартире  разгорелась  с новой силой. Внизу, под
окнами, уже не дрались, а только с интересом  смотрели  наверх.
Вскоре  подъехали  длинные  черные  машины и к Лешке в квартиру
стали подниматься крупные политические деятели.  Драка  стихла.
Заседание думы открыл Леонид Ильич:
     -- Товарищи! Я первый раз веду заседание, правил ваших еще
не знаю,  но,  думаю,  мы сработаемся. Сегодня у нас -- мне тут
товарищи подсказывают -- на повестке дня очень  важный  вопрос:
что  нам делать с Кунькой, Нюркой и Лешкой? Прошу высказываться
по очереди.
     Первым выскочил на  середину  комнаты  заводной  кучерявый
политик:
     -- Все трое войдут в один вагон. И на север!
     Другие   с  ним  не  соглашались  категорически.  И  север
большой,  неохватный,  и   обратно   вагон   порожняком   гнать
нерентабельно:
     --  Дней  за  пятьсот их можно перестроить. А дальше будут
жить как люди.
     Но и с этим не  соглашались.  За  такой  срок  даже  Нюрку
отучить  от  пива  нельзя,  не  то  что  Куньку. А Лешка всякую
обновку пока какой гадостью не обольет, так  не  успокоится  --
какая  уж  тут  перестройка,  ежели у него натура такая? Ну, не
будет он как француз ходить за своим  Бобиком  с  лопаточкой  и
целофановым  мешочком,  чтобы  дерьмо  собирать и домой тащить,
чтобы выбросить. Ему легче удавить Бобика, потому  что  выгнать
жалко.
     --  Шоком  бы  его хорошо. Пусть по утрам пальцы в розетку
толкает -- другое его уже не проймет.
     Нюрка тихонько подползла к Лешке:
     --  Слушай,  может  их  всех  турнуть?  Я  вспомнила,  что
дружка-то твово звали не Ленька, а Гераська!
     --  Ах,  ты,  змея!-- зашипел на нее Лешка,Мне что теперь,
всех Герасимов сюда, да? Раньше вспомнить не могла?
     -- Да, ладно, ты, не  шипи!--  огрызнулась  Нюрка,--  Вон,
слышишь? Мои бывшие сюда пробиваются? Бить будут.
     Лешку  просить дважды не надо. Он злобно глянул на Нюрку и
пальцами порвал последний талон:
     -- Всех -- к черту!--  и  опять  перед  глазами  качнулось
испуганная морда черта и все стихло.

     x x x

     Никого нигде не было. Ни в квартире, ни под окнами. Только
за столом сидел черт и громко икал:
     --  Я же говорил тебе, Петрович, что договора читать надо.
Пункт пятый -- если все три  желания  будут  невыполнимыми,  то
тебе,  Петрович,  разрешается  четвертое  желание.  Без  всяких
дополнительных  условий.Черт  опять  икнул,--  Так  что  давай,
заказывай.
     -- Что, опять?-- обозлился Лешка.
     -- Нет, теперь то, что надо.
     Лешка посмотрел на Нюрку, потом на черта и сказал:
     --  Нюрке  валенки вернуть надо. И две бутылки, что злодей
Кунька спер.
     -- Все?-- участливо спросил черт,-- Или есть  еще  что-то,
самое-самое заветное, а?-- Лешка аж слюну сглотнул.
     -- Есть. Мне бы еще пивка, литра три, из холодильничка.
     Черт  икнул  громче  обычного  и  пропал. А в центре стола
осталась   стоять   трехлитровая   банка   "жигулевского"    --
прозрачного и холодного. Аж бока запотели.


     Влад Ключевский.
     Чудики желтого болота


     (Фантастический рассказ)

     --  Послушай,  Джекобс,--  Рей  медленно повернул голову в
сторону сжавшегося в углу  клетки  друга,По-моему,  они  никоим
образом  не воспринимают нас как пришельцев. Как представителей
другой цивилизации. Ей-богу, они любуются тобой, как  слоном  в
зоопарке...
     --  Отстань,-- серая масса в темном углу клетки дернулась,
как от укуса змеи, и снова затихла.-- У меня полностью нарушена
связь с Большим Компьютером корабля и я ничего не  могу  понять
из их стрекота. В наушниках стоит какой-то сплошной треск, шум,
гам,  как  будто  я  попал  не  на  другую  планету, а на самый
захудалый восточный базар в самом темном углу галактики. Да еще
в выходной день.
     -- Джекобс! Не время  распускать  нюни!  Успокойся.--  Рей
старался   придать   своему   голосу   необходимую   ободряющую
уверенность,-- Я твердо уверен,  что  они  нас  совсем  немного
подержат  в  этой  клетке  и,  в конце концов, убедятся, что мы
мыслящие существа и с нами  можно  иметь  дело.  Ты  потом  сам
увидишь, как мы с тобой весь груз замечательных стеклянных бус,
ножичков,  ружей  и  старого  доброго дымного пороха обменяем у
этих симпатичных семиногих таракашек на золото  и  платину!  На
золото, Джекобс, на зо-ло-то!-- Рей долго тряс рукой, показывая
на  небольшую  толпу  этих  самых  таракашек,  толпящихся около
клетки.
     --Нет, ты посмотри, посмотри!продолжал  он,  не  дожидаясь
ответа,Посмотри вот на этого слева. Рыженький такой, с усиками,
вот  этот самый, который пытается тебя погладить по плечу... Да
ведь у него же вся спина облеплена золотыми пластинами. Я уже и
анализ провел.
     Джекобс  приподнял  голову  и   медленно   осмотрел   всех
облепивших  клетку  жителей  этой странной планеты. Потом также
медленно лег головой на пол клетки  и  затих.  Через  несколько
минут, так и не подняв головы, Джекобс пробурчал:
     --  И  это называется встреча двух цивилизаций! Мы к ним с
подарками, а они встречают с клетками. Я им бусы с  порохом,  а
они... Эх!...
     Толпа разноцветных семиножек вокруг клетки становилась все
больше.  Появились  синие семиножки, которые грозным шевелением
усов старались отогнать всех подальше от клетки.  Впрочем,  это
помогало  явно  мало  и  вскоре в клетку из толпы стали бросать
куски  серой  желеобразной  массы,  быстро  отвердевающей   при
попадании на скафандр.
     -- Видать, съестные припасы,догадался Рей.
     --  Вот-вот,--  тут же отозвался Джекобс. Голос его звучал
несколько   приглушенно,   видать,   желе   залепило    внешнее
переговорное  устройсво скафандра,-- Рей, а ты был когда-нибудь
маленьким? Правда? А ты пытался когда-нибудь накормить  кенгуру
кирпичом?   Или   полосатого  тигра  обломком  железнодорожного
рельса?
     Джекобс лег  на  живот,  вытянул  ноги  и  руками  прикрыл
остатки наружних антенн скафандра. Если и их сломают, ну, тогда
сразу пиши-пропал. Полностью оглохнешь. Сожителя по клетке -- и
того  не  услышишь.  Рей  прижался  к единственной глухой стене
клетки и тоже замер.
     -- Нет, Рей, ты никогда  не  был  маленьким  и  не  бросал
огрызки  своих  яблок  белым  медведям. Ты хоть видел, как они,
изнывая от жары и безделья, плавают в помойке из этих огрызков?
Все, понимаешь, все наровят бросить им самый лакомый огрызок, а
некоторые хотят при этом еще и попасть в медведя. Как в тире. И
так везде, во всех зоопарках, где бы я ни был... Нет,  Рей,  на
своей  родине  белые  медведи  яблок  не едят, а белая шкура им
нужна совсем не для того, чтобы отражать солнечные лучи.
     -- Перестань, Джек!
     Получасовое молчание  долго  никто  не  решался  прервать.
Наконец, не выдержав, Джекобс сквозь зубы пробурчал:
     --   Рей,   дружочек,  будь  так  милостив,  не  откажи  в
любезности...Рявкни на этих тварей хотя бы своей  инфразвуковой
пушкой. Тошно ведь смотреть, как они кривляются.
     Инфразвуковой   удар   по  толпе,  собравшейся  у  клетки,
превзошел все  ожидания.  Несколько  особо  толстых  и  нервных
семиножек  упали  на  дорожку кверху лапками и затихли. Десяток
худых  и  быстроногих  вместе  с  грозными  Синими  исчезли   с
поразительной  быстротой.  Будто  никогда  их и не было рядом с
клеткой. Толпа стала таять буквально на  глазах.  С  последними
лучами огромного красного светила исчезли и последние зрители.

     x x x

     -- Сильвен!-- проходит несколько минут тягостного молчания
и снова,Сильвен, ты меня слышишь?
     -- Что? А? Да, конечно, это я. Слышу, слышу. Прости, Стом,
задумался.  Мне,  понимаешь, не дают покоя их глаза. Нет, это я
оговорился. Точнее, не глаза, а то, что  могло  бы  служить  им
глазами.  А  это, право совсем неэтичное, кривляние, катание по
полу клетки и, наконец, этот бешеный рев, так испугавший  толпу
наших бедных зевак...Все это связано какой-то логической цепью,
но  какой?  Уж не разумные ли они? Может быть, мы действительно
не одиноки во Вселенной?
     -- Э-э-э! Ишь куда хватил! Брось ты  эти  пустые  мысли  и
посмотри  сегодняшние  свежие  газеты.--  Стом развернул первую
попавшую газету, на первой страницы которой  аршинными  буквами
было набрано сообщение:

      СЕНСАЦИЯ! СЕНСАЦИЯ! СЕНСАЦИЯ!
        Новые находки в Желтом Болоте!

     Академик  Уял  считает, что вскрытие новых чудовищ поможет
выявить неизвестные звенья в цепи онтогенеза нашего  организма!
По  мнению  маститого  ученого Желтое Болото -- наша прародина!
Покупайте нашу газету! Ждите новых сообщений с научного фронта!

     Научная  газета  "Саен  Тифик  Мысль",  выходящая  гораздо
меньшим  тиражом,  как  всегда  возражала "Главным Ведомостям":
"Некоторые недальновидные специалисты  полагают,  что  вскрытие
новых чудовищ, найденных в болоте, позволит получить им чуть ли
не   Эликсир  Вечной  Молодости!  Ничего  подобного!  Серьезные
заблуждения некоторых ученых вызваны, прежде  всего,  тем,  что
они   недостаточно   информированы  в  соответствующих  научных
областях. Группа авторитетных ученых в  области  желто-болотных
наук  считает, что два чудика, содержащихся в настоящее время в
зоопарке,   являются   доселе   нам   неизвестными    болотными
растениями".    Внизу    мелкими    буквами   было   напечатано
сообщение:"Завтра начинается всепланетная  конференция  "Чудики
Желтого Болота и их рациональное использование".
     Сильвен устало махнул передней конечностью и отвернулся.
     --  А  все-таки мне кажется...Да, да, не смейся, Стом, они
все же разумные существа. И может  быть  даже...  Нет,  страшно
подумать  об этом. Может, они с дальних голубых звезд? Конечно,
я не могу знать этого наверняка, но мне так  хочется  верить  в
это!
     --  Сильвен, друг мой,-- Стом говорил тихим, успокаивающим
голосом, в котором явно слышались оттенки глубокой грусти,-- Ты
же не хуже меня знаешь Великую Теорему  Уяла,  которая  гласит,
что  наша  планета  --  единственная  обитаемая планета во всей
Вселенной! И уж только она населена разумными  существами.  Вся
же    остальная    Вселенная    мертва!Стом    замолчал.--    И
потом,-продолжал он,-- Ты же знаешь, что  бывает  с  теми,  кто
пытается  это  отрицать.  Или же неправильно трактует некоторые
имеющиеся экспериментальные данные, сомнительные с точки зрения
Великой Теоремы...
     Багровое солнце скатилось  за  дальнюю  гору.  Тени  стали
длинными  и  злыми.  Невдалеке грязно-желтый туман уже поглотил
полянку с огромными желтыми цветами, а Сильвен и Стом  все  еще
продолжали  также молча и неподвижно стоять, погруженные каждый
в свои мысли. Было уже довольно темно, когда Сильвен неожиданно
вздрогнул, резко повернулся к своему другу и крикнул:
     -- Стом, бежим! Стом!!
     -- Куда бежим-то? Ты, что, Сильвен, совсем спятил?
     -- В зоопарк! Они сегодня  уйдут.  Мы  можем  опаздать!!--
Сильвен  побежал со всех ног. Стом едва поспевал за ним.Я понял
их...Я вычислил их поведение! Они  уходят.  Они  сегодня  уйдут
навсегда!
     Невдалеке  от  клетки, где все еще сидели болотные чудики,
Сильвен с разгону плюхнулся под цветок с гигантскими  листьями.
Стом улегся рядом, также замаскировавшись листом.
     -- Успели! Они еще здесь. Надо немного подождать.

     x x x

     --  Джекобс! По-моему, пора нам с тобой сматывать удочки с
этой богом забытой планеты. У меня  почему-то  очень  нехорошее
предчувствие...Мы  для  них не пришельцы. Лучшее, что нас может
ожидать  во  всей  этой  истории,  так  это  роль   подопытного
кролика.--  Рей  достал  свой старый лайтер еще времен освоения
ближайших планет и любовно его  погладил.--  Я  режу  клетку  и
бежим. Твой лайтер цел?
     --  Нет,-- буркнул в ответ Джекобс,Совершенно все сломано,
ты же знаешь.
     -- Я всегда говорил, что новые лайтеры никуда не  годятся.
Никакого  сравнения  со  старыми.--  Рей  ловко вскинул лайтер.
Слепящий луч света ударил в дальний угол клетки. Толстые прутья
стали быстро плавиться и  капать  на  пол.  Разрезав  несколько
прутьев Рей выключил лайтер и вылез наружу.
     --  Джекобс!  Ты видел? Видел, что здесь, на этой чертовой
планете, даже клетки в зверинце из золота делают? Я  думаю,  мы
можем вполне продать эту планету ребятам из "Голубого Дракона"!
Уж     кто-кто,     а     они     быстренько    разберутся    с
тараканчиками-аборигенчиками! Возьми этот кусок клетки и идем.
     -- Рей, я не только это успел увидеть. Подожди,  там,  вот
за  этим  кустом,Джекобс  махнул  в  сторону  широколиственного
растения невдалеке,-- Пара аборигенчиков спряталась.
     Рей резко повернулся лицом в ту же  сторону.  Луч  лайтера
буквально  впился  в  тела двух жертв. Когда кончилась энергия,
Рей отшвырнул в сторону уже ненужный лайтер и медленно двинулся
к телам убитых аборигенов.
     -- Ты только посмотри, Джекобс, на этих двух...э...местных
жителей. Их тела действительно покрыты золотыми  пластинами!  Я
думаю,  куска  клетки  и пары золотых пластин вполне хватит для
того, чтобы парни из "Дракона" долго не торговались!...
     С трудом оторвав две пластины, Рей уложил  их  в  походный
мешок  и бодрым шагом отправился за Джекобсом, тащившим тяжелый
кусок клетки. Рея буквально распирало от радости. Еще бы -- они
нашли столько золота! Море золота! И никто -- совсем  никто  во
всем цивилизованном мире не знает про это бездонное море!
     --  Джекобс...  Джек!  Мы теперь станем настоящими людьми!
Ведь правда? Да? И все про нас будут говорить, что мы эти...ну,
как их там? Мульти... чего? Да, неважно. Не  в  этом  же  дело,
правда, Джек?
     На   несколько   минут  Рей  замолчал,  стараясь  наладить
правильное дыхание. Но долго молчать он не мог и поэтому  снова
заговорил:
     -- Не в этом же дело, правда? Все же дело только в золоте?
Ведь так,  да?  Ну,  что  ты  все  молчишь,  Джек?  У меня душа
разрывается на части от такой  баснословной  удачи,  а  ты  все
молчишь  и  молчишь!  Я  буду человеком!!-- заорал Рей в полную
мощь своих легких,-- Ты слышишь,  Джекобс!?  Я  буду  настоящим
человеком!!
     Вскоре    сквозь    туман   стали   проступать   очертания
разведывательной ракеты. До старта было  еще  далеко  и  Рей  с
Джекобсом  не торопились. Где-то на орбите их ждала Мери Лоусон
-- пилот их  старого  доброго  "Пика"  --  и  они  знали,  были
уверены,  что  все  в  полном  порядке.  Мери еще ни разу их не
подводила.
     Издалека было видно,  что  уже  вернулся  робот-разведчик,
отправленный  на исследование бескрайнего желтого болота. Можно
было ожидать чего-нибудь  новенького.  Хотя  и  так  полученной
информации  было  более,  чем  достаточно. И так было ясно, что
продавать эту планетку надо. Со всеми тараканчиками и  болотами
и как можно дороже!
     Джекобс  подошел  к ракете и, положив рядом с трапом кусок
клетки, поднялся наверх.
     --  Рей,  давай  сначала  пластины,  а  уж  потом  клетку.
Неудобно поднимать это одному. Все-таки тяжесть приличная.
     Когда  все  золото  было  погружено, Рей пошел осматривать
робота
-разведчика. Джекобс вылез из
ракеты и уселся на нижней ступеньке
трапа.
     -- Рей, друг мой!-- на лице  Джекобса  было  счастливейшее
выражение,  полное  какой-то  неизбывной радости и вместе с тем
грусти. Как это часто бывает у людей перед  долгой  разлукой.--
Ты  всегда  был  мне хорошим товарищем и помошником. Если бы ты
только знал, как мне действительно будет  жаль  расставаться  с
тобой. Ты бы, наверно, грустил не меньше моего...
     --  Джек...Джекобс!  Что  ты  там такое несешь? Неужели ты
думаешь, что я тебе дам улететь одному? Ты шутишь,  Джек!  Ведь
так?...
     --  Да,  Рей,  да!  Я  действительно полечу один. Но ты не
думай -- я тебя здесь не брошу. Нет, нет! И не  надейся!  Я  не
оставлю  тебя  на этой планете! Ты найдешь способ выбраться и с
нее! Я тебя хорошо знаю! Ты, Рей, способен  на  многое...--  На
несколько секунд Джекобс замолчал, но продолжал в упор смотреть
на Рея.-- Ты почти никогда не ошибался в жизни. Так, пустяки...
Но,  по-моему,  ты зря считаешь, что новые лайтеры хуже старых.
Старые-то совсем дрянь,  Рей...А,  впрочем,  просто  заряженный
лайтер лучше разряженного или выброшенного. Вот и все.
     Джекобс  любовно  поглаживал  свой  лайтер.  Рей  будто бы
прирос  к  одному  месту.  Он  совсем  не  двигался  и   только
беспомощно и глупо улыбался, глядя на Джекобса.
     --  Ты же меня понимаешь, правда? Больше двухсот миллионов
мне за эту планетку не дадут. Одно дело, когда это на троих,  и
совсем другое, когда на двоих или даже на одного. Ведь это так?
     --  Джек...  дружище!  Ведь и на троих этого нам хватит до
конца наших дней! Это же миллионы!...
     --  Ты  думаешь  хватит?  Ошибаешься.   Ну,   да   ничего,
поправимо...
     Джекобс  стал  медленно  поднимать  лайтер. На мгновение в
голове Рея возникла мысль бежать и нырнуть в болото. Тогда Джек
промахнется. Но ноги не слушались. Рей  медленно  повернулся  и
сделал  шаг в сторону болота. Луч лайтера уперся ему в спину и,
как-то неуклюже взмахнув руками, Рей стал падать лицом вниз. Он
упал на колени и протянул правую руку к болоту -- вот  же  оно,
всего  в  десяти  шагах.  А  там  обрыв, спасительный обрыв, до
которого уже бесконечно далеко.
     Рей ткнулся головой в  мокрую  зелено-золотистую  траву  и
затих.  Джекобс  поднялся  со ступеньки трапа и подошел к своей
жертве.
     -- Я думал, с тобой будет гораздо труднее. А ты и про свою
инфракрасную пушку забыл. Слюнтяй...  Но  мне  все  равно  жаль
тебя.   И   я  не  мог  поступить  иначе,  Рей.  Мне  почему-то
показалось, что ты перед смертью понял это и простил меня. Ведь
это правда, Рей?
     Несколько минут Джекобс стоял молча и, не  мигая,  смотрел
куда-то вдаль, на самую кромку горизонта.
     --  Я  бы  и  сам хотел также умереть как ты -- бесконечно
богатым.  Вокруг  ведь  столько  золота!  Жаль,  что  все   так
получилось.  Мне  немного  даже жаль, что мы нашли эту планету.
Мери будет безутешна! Вы ведь так любили друг друга.  Но  я  не
думаю,  что  разлучу  ваши  души  на долгий срок. Мне бы только
добраться до "Пика", а там видно будет...
     Джекобс  подошел  к   краю   обрыва.   Дальше   начиналось
огромнейшее болото, из-за дальнего края которого стало медленно
выплывать  мохнатое красное светило. Странные сиреневые сполохи
плясали над желтой поверхностью болота. Слабый утренний ветерок
гнал перед собой мелкую ленивую рябь. И это  странное  утро,  и
восход   красного  светила,  видимо,  сильно  подействовали  на
Джекобса. Что-то внутри у него надломилось, сдавило  грудь.  На
самом  краю  обрыва  он  упал на колени и сложил руки как перед
молитвой.
     -- Господи! Прости мне еще один грех, который замыслил  я,
и который я искуплю, как только доберусь до дома... Господи, ты
же все видишь и знаешь. Я искренен сейчас как никогда...
     С  полчаса  Джекобс  стоял на коленях, ничего не видя и не
слыша.  Потом  медленно  поднялся  и  побрел  к  ракете.  Также
медленно  он поднялся наверх, задраил люк и плюхнулся в кресло,
видимо, желая отдохнуть перед стартом. Впереди  был  еще  целый
длинный  час. Лишний час, который все нормальные люди тратят на
сон. Однако, хорошего отдыха не получилось.
     --  Есть  сообщение!  Есть  сообщение!  Получено  два  дня
назад!--   как   всегда  не  вовремя  запищал  над  самым  ухом
металлический голос робота-информатора.
     -- Ладно, валяй...-- Джекобс поморщился,  прогоняя  легкую
дремоту.  В  кабину ворвался мягкий, спокойный и даже несколько
холодный голос Мери Лоусон.
     -- Ребята! Робот-разведчик, тот самый,  что  стоит  сейчас
рядом  с ракетой, передал мне все сведения, которые ему удалось
добыть на этой планете. Здесь так много  золота,  что  "Голубой
Дракон"  даст за нее крупную сумму. Миллионов двести и ни цента
меньше! Я хоть и женщина, но это быстро сообразила.
     При этих словах Джекобс подался корпусом вперед  и  замер.
Остатки  сна  прошли,  будто  ничего  и не было. Где-то глубоко
внутри невольно шевельнулась страшная догадка:
     -- Неужто она решила? Нет, нет, не  может  быть!  Струсит,
ведь струсит же одна лететь...
     --  И я решила лететь одна.-- при этих словах Джекобс дико
зарычал и со всей силы ухватился за ручки кресла. От бессильной
злобы он только рычал, не будучи в силах произнести хоть слово.
Ему вдруг показалось, что  сообщение  окончено,  как  в  кабине
снова зазвучал голос Мери Лоусон:
     --  Я  не могла улететь, не попращавшись с вами. Поэтому я
вам говорю "прощайте, ребята!". Мне всегда было с вами  хорошо.
Простите меня за все, если сможете...
     И  снова  молчание.  Пот  крупными  каплями катился по лбу
Джекобса и заливал  глаза.  Было  больно  смотреть,  но  он  не
замечал и этого.
     --  Я  верю в вас, ребята. Знаю, что вы сможете удрать и с
этой планеты,  как  некогда  удирали  и  с  других  специальных
планет-тюрем.  А  конкурентов,  как  вы  сами меня учили, нужно
уничтожать физически.
     При  этих  словах  Джекобс  подскочил  как  ужаленный,   и
бросился  к  выходу.  Автоматическое открытие люка почему-то не
сработало. Он начал лихорадочно открывать люк вручную.  Но  люк
не поддавался. Из-под ногтей брызнула кровь. Но Джекобс, ничего
не замечая, продолжал лихорадочно работать.
     -- И поэтому, когда я скажу вам последний раз "прощайте!",
ракета  взорвется.  Для  этого  уже  все готово.-- Мери выждала
небольшую паузу,-- Прощайте!

     x x x

     Взрыв был слышен издалека. Многие  даже  видели,  как  над
Желтым  Болотом  поднялся  гигантский  черный  гриб  и медленно
пополз куда-то в сторону.
     Вечерние  газеты  много  писали  об  исчезновении  чудиков
вместе  с  куском  клетки,  в  которой  сидели.  Писали также о
трагической и во многом непонятной гибели двух  молодых  ученых
Сильвена  и  Стома, тела которых были найдены недалеко от места
происшествия.  Строились  предположения  о  связи   этих   двух
событий,  но фактов, как всегда, было крайне мало. Одна близкая
к  научным  кругам  газета  предложила   назвать   таинственное
исчезновение чудиков из клетки "эффектом Сильвена-Стома".
     В  газете  "Саен  Тифик  Мысль"  академик  Уял опубликовал
большую статью, в которой призывал  административные  силы  как
можно   скорее  собрать  представительную  конференцию  "Чудики
Желтого Болота,  их  энергия  и  ее  использование  в  домашнем
хозяйстве". Ведь правда, чудики приходят и уходят, взрываются и
исчезают бесшумно, а наука должна развиваться непрерывно.


     Влад Ключевский.
     Адаптатор


     (Фантастическая повесть)

        По улицам профессора
        водили
             Как видно на показ
             Дык, ить профессора
             В диковинку у нас
                   (Из мудрых
                   мыслей Влада Ключевского о
                   будущем советской науки)

     Кот сидел на скамеечке на самом краю  обрыва  и  с  тоской
глядел  на  реку. По реке деловито сновали взад и вперед баржи,
легко скользили корабли на подводных  крыльях,  и,  не  видимые
Коту,  где-то  невдалеке  отчаянно  громко  ревели пассажирские
теплоходы.
     -- Хаос. Никакого тебе порядка. Глядя на все  это,  трудно
догадаться,  что  у  людей  есть разум.- невесело подумал Кот и
вздохнул.
     -- Отдыхаете?- сзади незаметно подкралась Шпиц, начальница
отдела кадров.- А скоро уже рабочий день начинается...
     -- Отдыхаю,- буркнул в ответ Кот и  отвернулся.  Он  давно
уже  терпеть  не  мог эту длинную, худую женщину, которая вечно
совала свой нос не в свои дела. Шпиц нарочито громко  вздохнула
и  поплелась в Институт. Кот еще немного посидел на скамеечке и
тоже неохотно пошел к себе в лабораторию.
     Коту  вконец  испортил  настроение  мужик  угрюмого  вида,
который стоял у входа в Институт и бормотал нечто непонятное:
     --  Злодеи...  Убивцы...  Мы требуем прекратить разработку
этого поганого оружия... Мы будем бороться.
     -- Надо ж тебе,- в сердцах подумал Кот,- Кругом  обложили.
Мало  нам  зеленых,  голубых,  а  теперь  еще эти, угрюмые.- он
проскочил   мимо   мужика,   на    ходу    поздоровавшись    со
старушкой-вахтершей.
     Кот  уже  несколько  лет возглавлял лабораторию, в которой
было  всего  пять  человек.  Каждый  из   сотрудников   работал
самостоятельно и все отличие начальника от подчиненных состояло
лишь в том, что у него был отдельный кабинет.
     У  самой  двери  кабинета  Кота уже ждал Саймон. Он нервно
вышагивал рядом с огромным холодильником, стоявшем в  коридоре,
и непрерывно потирал руки.
     -- Ну как?- издали спросил Кот.
     --  Что, как? -- отозвался Саймон и удивленно посмотрел на
Кота.
     -- Все, как? -- продолжал настаивать Кот.
     -- Да, так как-то все...- ответил Саймон и пожал  плечами.
Кот в ответ хмыкнул и прошел в кабинет. Следом за ним в кабинет
вбежал   Саймон   и,  плотно  закрыв  за  собой  дверь,  громко
зашептал,- Кот, тут ночью  в  Институте  свет  выключали.  Наша
аварийка   не   сработала   и   холодильник   разморозился.  Ты
представляешь к чему это привело?
     У Кота все внутри  похолодело.  Дважды  ему  повторять  не
требовалось   и  Саймон  знал  это.  После  тяжелого  минутного
молчания Кот с трудом выдавил из себя:
     -- Пропал?- Саймон в ответ только кивнул  головой.-  А  ты
хорошо  искал  его  в  холодильнике?  Может..  Ты газеты хорошо
перерыл? Мы же вчера его в газету завернули и положили рядом  с
рыбой...- Саймон в ответ снова покачал головой и скривил губы:
     --  Рыба  на  месте.  Я рыбу хорошо отличаю от адаптатора.
Даже если он завернут в газету.
     Кот вдруг почувствовал, как  кровь  отхлынула  от  лица  и
стало  трудно  дышать. Он сел на стул, наклонил голову, как его
учили в зубоврачебном кабинете, и постарался придти в себя.
     -- Саймон, пока никому не говори. Сами найдем его.- Саймон
удивленно глянул на своего начальника:
     -- Ясное дело. А как?
     -- Как?- переспросил Кот,- Надо думать -- как!
     В комнату вбежала радостная Люси и,  не  обращая  никакого
внимания на Саймона, подбежала к Коту и взяла его за руку:
     --  Кот,  ты  прости  меня, что я там, внизу, я резко тебе
ответила... Ты -- прелесть. Твои цветы меня просто свели с ума.
Спасибо тебе за них, спасибо тебе за то, что ты вспомнил о моем
дне рождения...Прости.- Люси повернулась и выбежала из комнаты.
Кот как открыл рот, так и проводил Люси с открытым ртом.
     -- Какие цветы?- подумал Кот,- Какой день  рождения?-  Кот
всегда и свой-то день рождения вспоминал с трудом, а не то, что
чей-то другой.- Похоже, началось.
     В дверь постучали.
     --  Да!-  крикнул  Кот,  а  сам подумал,Кто-то чужой. Свои
никогда в дверь не стучат. Эх, не вовремя!
     В комнату осторожно вошел невысокий толстенький мужичок  с
огромным рыжим портфелем.
     --  Здравствуйте.  Я ученый Болезный. Это не кличка, это у
меня фамилия такая. Мне там, на  вахте,  сказали,  что  я  могу
поговорить  с  заведующим  лабораторией  Котом  о  динамических
потенциальных ямах. Вахтерша, милая женщина,  сказала,  что  он
очень большой специалист в этой проблеме.
     --   Надо  ж  тебе,  уже  вахтеры  рекомендуют  меня  всем
непризнанным  гениям,-  подумал  Кот  и  покачал  головой.-  Вы
знаете, мы сейчас очень заняты,- Кот глянул на Саймона, который
в  ответ  скривил  губы и утвердительно закивал головой,- Вы не
могли бы зайти к нам на следующей неделе?
     -- Да, вы не беспокойтесь, я быстро,толстяк  уже  разложил
на   столе   свои   папки,   листочки,   какие-то  диаграммы  и
выжидательно смотрел на Кота. Саймон даже крякнул от досады.
     -- Точно,  началось.-  подумал  Кот  и  вслух  пробормотал
что-то  вроде,-Ладно,  посмотрим.-  медленно подошел к столу и,
ткнув пальцем в ближайший график,  спросил,-  Надеюсь,  это  не
решение великой теоремы Ферма?!
     --  Что  вы, нет, нет и нет!- радостно отозвался толстяк,-
Теорему Ферма, -- милейший, между прочим, был человек,- как  вы
изволили выразиться, я доказал еще в прошлом году. А потом, как
только  вылечился,  так сразу, видите ли, к вам. С динамической
потенциальной ямой.
     --  Ясное  дело,  к  нам.  Но   только   стоило   ли   так
беспокоиться?-  тихонько  пробурчал  Саймон.- Может, стоило еще
подлечиться?
     -- Стоило, милейший, еще как стоило, видите  ли,-  тут  же
отозвался  посетитель,- В науке всегда нужно своего добиваться.
Вот  несколько  лет  назад,  видите   ли,   я   изобрел   новый
лесопогрузчик,   а  директор  комбайнового  завода  не  захотел
добровольно его сделать. Так я написал письмо в ЦК  КПСС,-  тут
посетитель с видимым удовольствием извлек из толстой папки лист
бумаги,  на  котором  сверху  была  широкая  красная  полоса  с
надписью "Управление делами ЦК КПСС",Так  они,  там,  наверху,-
посетитель  поднял  палец  кверху  и  многозначительно промычал
"м-м-м",- Приказали ему, директору, сделать мой лесопогрузчик.
     -- Ну, надо ж тебе!- ворчливо прокомментировал Саймон.
     -- Да, видите ли, директор плакал, когда читал это  письмо
оттуда!
     --  Ясное  дело,  плакал.  Еще  бы!-  Саймон  уже  и глаза
закатывал, и гримасы строил -- все старался показать Коту,  что
этого посетителя надо бы поскорее выставить за дверь. Кот и сам
уже  не  знал,  что  же  делать  и  как побыстрее избавиться от
непрошенного гостя.
     -- Знаете,- Кот решил  быть  твердым,-  Вы  оставьте  свои
материалы, а мы их тут все посмотрим и обсудим.
     --  Что  вы!  Я  вам  сейчас  все быстренько расскажу. Вот
график  спектра  звезды.  Видите,   разрыв   в   графике?   Это
динамическая  потенциальная  яма. А вот еще есть энцефалограмма
больного Б. Видите, опять разрыв. Тоже яма.
     -- А может, просто места не хватило на бумаге, а?-  Саймон
грозно глянул на толстяка.
     -- Нет, яма, милейший! -- резво отозвался тот.
     -- А другие графики у вас есть?- вяло спросил Кот.
     -- Других, видите ли, нету. Но я знаю, что ям много.
     --  Мы  посмотрим.-  твердо  пообещал  Кот  и  отвернулся,
показывая всем своим видом,  что  аудиенция  окончена.Приходите
попозже.
     --  Хорошо.  Приду.  Попозже.-  толстяк  резво выскочил за
дверь. Но не успел еще Кот и словом обмолвиться с Саймоном, как
в кабинет величаво вошла секретарша директора Репейка:
     -- Кот,- она вскинула длинные наклеенные ресницы  и  томно
взглянула  на Кота,- Я не могу тебе дать ответ сию же минуту. Я
буду думать о  твоем  предложении  до  вечера,  а  потом  скажу
"да".Репейка  милостиво  посмотрела на Саймона, отчего тот стал
вдруг громко икать,- Я ведь  не  вертихвостка  какая-нибудь.  Я
принимаю  твое  предложение поужинать вместе и там дам тебе мой
ответ "да". Ты понял меня?- она наклонилась и чмокнула  Кота  в
щеку.
     -- Репейка, а я не собирался с тобой сегодня ужинать.- Кот
выглядел растерянным.
     --   Мой  козлик  шутит!-  плавно,  нараспев  проворковала
Репейка и, томно покачивая крутыми бедрами медленно выплыла  из
кабинета.
     --  Кот,  ты  становишься  бабником,захохотал  Саймон, как
только дверь за Репейкой закрылась,- То у тебя шашни с Люси, то
с Репейкой...
     -- Хоть ты помолчи!- огрызнулся Кот.Ты-то понимать  должен
как никто другой, что все это из-за испорченного холодильника!

     x x x

     В   половине   десятого   в  комнату  вбежала  заплаканная
лаборантка Курочка и, глядя на недоумевающих  Кота  и  Саймона,
сквозь слезы запричитала:
     --    Всегда    такой    обходительный...   обаятельный...
культурный! А тут сразу облапил... как вокзальную  проститутку!
А  от самого несет как из помойного ведра... как из загаженного
холодильника!  И  еще  целоваться  лезет!-  Курочка  и   дальше
причитала  бы,  но  удрученный  вид  Кота  и  Саймона быстро ее
успокоил. А тут еще Саймон гробовым голосом сказал
     -- Садись. Неугомонная ты наша.Курочка ойкнула и  села  на
стул.
     --  Мужики, че случилось-то?- Кот кивнул головой в сторону
холодильника, рядом с  которым  все  еще  была  огромная  лужа.
Курочка была умной девушкой и закончила институт с отличием. Ей
тоже не нужно было объяснять, что к чему. Курочка опять ойкнула
и сильно побледнела:
     -- Неужели это был он?
     --  Без  истерики.- твердо сказал Саймон и посмотрел прямо
Курочке в глаза.- Только без истерики. Тут думать надо как  его
поймать.
     --  Мужики,  а  че  поймать-то надо-ть?вместо ответа Кот с
Саймоном так посмотрели на  Курочку,  что  та  стала  сразу  же
усиленно  трясти  головой  и  говорить,  что  все  очень хорошо
понятно:
     -- Да, да... Надо было его и хватать. А то облапил. А он и
не тот...
     В кабинет снова величаво вплыла Репейка и,  ласково  глядя
на Кота, нежно проворковала:
     --  Козлик, Касилий Иванович просил напомнить, что сегодня
в десять семинар, на котором выступает Павло Обыденный со своей
докторской диссертацией. А вечером мы с тобой ужинаем и я скажу
тебе "да". И даже не надейся услышать  от  меня  другой  ответ,
козлик!
     -- Репейка!- Кот сделал умоляющие глаза,- Мне сейчас не до
Обеденного, работы много.
     -- Не Обеденный, а Обыденный.поправила Репейка,- А Касилий
Иванович  тебя,  козлик,  непременно  просил быть на семинаре,-
Репейка послала Коту воздушный поцелуй и выплыла из кабинета.
     Кот  нервно  глянул  на  часы.  Оставалось  еще   каких-то
двадцать   минут  до  этого  ненужного  семинара.  Кот  заметно
нервничал.
     -- Все. Баста. Начинаем военный  совет.-  Кот  положил  на
стол  большой  чистый  лист  бумаги.- Пока есть время мы должны
решить проблему  как  его  поймать.  Не  то  уже  сегодня  весь
институт   встанет   на   уши.-  все  пододвинулись  поближе  к
столу.Кстати,- Кот  сделал  недовольную  гримасу,-  А  где  это
пропадают  товарищи  младшие  научные сотрудники Гусек и Рыжий?
Опять вечерами подрабатывают на кирпичном заводе?  Лучше  бы  в
институте преподавали, больше бы толку было.
     -- Они обещали сразу на семинар придти.- встряла Курочка и
робко глянула на Кота. Тот недовольно махнул рукой и наклонился
над столом.
     --  Итак,  что  мы знаем о нашем же объекте.- не дожидаясь
никакого ответа, Кот начертил на листе  прямоугольник,-  Объект
изначально имеет форму кирпича. Вопросы есть?вопросов к Коту не
было -- все и так знали, что адаптатор имеет форму кирпича. Эту
форму,   как  наиболее  идеологически  выдержанную,  потребовал
придать адаптатору  сам  Касилий  Иванович.  Кот  что-то  хотел
сказать  еще  и  уже  поднял  руку,  как  дверь в кабинет снова
открылась  и  на  пороге   показался   известный   институтский
спортсмен   Буек.  Он  был  известен  тем,  что  ездил  на  все
соревнования, которые только проводились, где и  защищал  честь
родного   института.  Был  он  огромный,  как  платяной  шкаф,-
килограммов сто пятьдесят чистого веса.  Особенно  хорошо  Буек
играл в шахматы -- у него просто боялись выигрывать.
     -- Буек, Рыжий сейчас в зале, на семинаре. Ищи его там.
     --  Я  пришел тебе, Саймон, добавить. Я тебе деньги только
на неделю давать. Только на неделю давать.
     -- Ясное дело, на неделю. Только сейчас  иди  куда-нибудь,
мы очень заняты. Стой!!- вдруг опомнился Саймон,- Какие деньги?
Когда это я у тебя деньги занимал?
     --  Пять минут назад, в коридоре я тебе деньги давать. Ты,
что, Саймон, шутить хотеть со мной?- Саймон застонал  и  закрыл
лицо  руками,  но  ничего  в  ответ не сказал. Саймон прекрасно
понимал, что с Буйком лучше не шутить,- Тогда я идти работать.-
Буек вышел из кабинета и  так  хлопнул  дверью,  что  зазвенели
стекла.
     --  Уж  лучше бабником быть, чем занимать деньги у Буйка,-
съязвил Кот,- Ну, да ладно. Случай чего я тебе  премию  выпишу.
Ладно,  вернемся  к  нашим  баранам.  У  меня есть одна простая
мысль. Как вы помните, реакции в адаптаторе устроены нами  так,
что  при  попадании  внутрь  спирта наступает обратный коллапс.
Поскольку мы  не  знаем,  кто  именно  адаптатор,  то  придется
вливать спирт во всех подряд.
     --  А-а...-  протянул  насмешливо-удивленно Саймон,- Ясное
дело, вливать. Но все равно это идея. А, что делать, если  пить
откажутся? Силой заставлять? Да, и время рабочее...
     --  Ой!-  Курочка  решила  внести  свою лепту в разработку
идеи,- Я пойду по институту  с  бутылкой  спирта  и  всем  буду
говорить, что у меня сегодня день рождения!
     --  Мысль!- кивнул головой Кот, повернувшись к Курочке.- А
ты, Саймон, будешь ходить по институту и всем говорить,  что  у
тебя родился ребенок, и тоже будешь предлагать всем выпить.
     --  Ясное  дело.  Ты -- бабник, а у меня родился ребенок.-
ворчливо отозвался Саймон,- Ладно,  пойду,  коли  другой  мысли
пока нет.
     --  Важно  другое,- сказал Кот и нервно взглянул на часы,-
Тот, кто выпьет спирта, получит иммунитет от копирования.  Пока
спирт  в  крови бродит. Все, убегаю на этот дурацкий семинар, а
вы думайте...
     Перед уходом Кот выпил двадцать граммов спирта, крякнул  и
занюхал корочкой хлеба. Потом весело оглядел подчиненных:
     -- Вы тоже давайте, защищайтесь...- и вышел из кабинета.

     x x x

     Семинар  начался  ровно  в  десять. Кот немного опоздал и,
когда  он  вошел,  докладчик,  длинный,  худой  как  спичка   и
совершенно   седой   старик   уже   стоял  у  доски.  Несколько
презрительно посматривая  на  присутствующих  с  высоты  своего
роста, он излагал основы своей теории:
     --  Моя  теория  строения  материи базируется на следующих
постулатах. Первое, все  тела  состоят  из  атомов.  Это  такие
маленькие частички. Мельче уже не бывает. И второе, эти атомы,

соединяясь друг с другом
по-разному, образуют все
наблюдаемое вокруг разнообразие
форм материи. Это хорошо
согласуется с
марксистско-ленинской теорией
строения вещества. И именно это
определяет актуальность и новизну
моей теории.
     --  Надо  ж  тебе,  Демокрита обокрал!подумал Кот и тут же
нахально прервал докладчика,- Скажите, а  чем  собственно  ваша
личная   теория   отличается   от   теории  Демокрита?докладчик
снисходительно глянул на Кота:
     -- А когда он жил?
     -- Да, несколько тысячелетий назад...ответил Кот,  хотя  и
сам точно не знал, когда же именно тот жил.
     --  Эх,  голубчик,-  докладчик  разулыбался,-  Это ж когда
было!
     --  Все,-  подумал  Кот,-  Иллюстрация  к  картине  Репина
"Приплыли".докладчик  еще что-то продолжал говорить, но Кот его
не слушал. Еще можно понять, когда крадут новые идеи. Но  когда
обкрадывают Демокрита?! Поэтому Кот махнул рукой на доклад и на
докладчика, достал свою записную книжку и принялся что-то в ней
рисовать. Было ясно одно -- адаптатор не может выйти за пределы
института.  На  улице  всего около пяти градусов тепла -- как в
холодильнике. Также было понятно, что всех спиртом не  угостишь
--  некоторые  вообще  не  пьют,  а некоторые не пьют с утра. В
Секретный же отдел института  вообще  не  попасть.  Так  что  с
помощью  одного  спирта  адаптатора не поймать. В голове у Кота
вертелись какие-то  странные  мысли,  вроде  того,  чтобы  всех
выгнать  на субботник по уборке территории, вот тогда адаптатор
и свернется на холоде.  Но  какой  субботник,  когда  на  улице
холодно  и  идет  мелкий  противный дождь? Можно, конечно, всем
поголовно поставить уколы со спиртом, якобы для профилактики от
гриппа. Но где взять этот самый грипп?
     В самом конце семинара какой-то щуплый  мужик  в  кургузом
пиджачке  стал  требовать  от  председательствующего, чтобы ему
предоставили десять минут для выступления в прениях.
     -- Пять минут,- сквозь зубы процедил  Касилий  Иванович  и
недовольно  посмотрел на часы. Мужик схватил какие-то бумажки и
резво выбежал к доске.
     -- Не наш,- подумал Кот,- И, судя по виду  и  настырности,
из непризнанных гениев.
     --  Товарищи!-  мужик  вскинул  правую  руку кверху,- Меня
зовут  Сергей  Николаевич  Сферический,-   мужичок   пристально
осмотрел  присутствующих,-  Я  организовал  общество Спасителей
отечественной науки. И хочу зачитать вам  мое  открытое  письмо
всем ученым нашей страны.- выступающий сделал небольшую паузу и
начал  читать,Наука  в  опасности.  На  лицо  -- кризис во всех
областях знаний. Я доказал, что все в мире ограничено,  но  эту
ограничительную величину определить принципиально нельзя. Но из
этого  моего  принципа  следует,  что  все  в мире дискретно. Я
доказал, что все числа после шестого  знака  после  запятой  не
существуют.  Попробуйте  сами поделить на два, на четыре или на
шесть.
     -- Ох,- вздохнул  сзади  Кота  младший  научный  сотрудник
Кунька,- Купил бы себе калькулятор получше, глядишь, и не шесть
знаков было бы...
     -- Раньше нашей отечественной наукой заслуженно гордились.
А теперь? Кто такой доктор физико-математических наук? Не физик
и не математик!  Это  надо  срочно  отменить! Все честные люди!
Вступайте в мое общество Спасителей науки!  Сегодняшнее  число,
подпись -- Сферический. Благодарю за внимание.
     --   Спасибо,-  еле  слышно  выдохнул  Касилий  Иванович,-
Семинар закончен. Всем спасибо.
     Хорошо, что семинар длился ровно час и Кот быстро пошел  к
выходу.  Уже  в  дверях  он услышал, как сильно раздосадованный
докладчик сказал своим однокашницам, с которыми когда-то учился
в университете:
     -- Эх, бабы, что же вы мне защититься-то не даете?

     x x x

     Веселая, слегка подвыпившая Курочка со  стаканом  в  одной
руке и бутылкой спирта в другой подошла к старушке-вахтерше:
     --  Мариванна,  у  меня сегодня день рождения, а у Саймона
десять минут назад ребенок родился.- и тут же налила немного  в
стакан.
     --   Как   это  здорово!-  обрадовалась  старушка  и  даже
прослезилась,Ребеночек-то сколько весит, а? Рост-то какой, а?
     -- Еще не  сообщали,  а  вот  выпить  за  здоровье  надо!-
Курочка  протянула  стакан.  Старушка  весело  махнула  рукой и
залпом выпила:
     -- За здоровье надо обязательно. А вот того, угрюмого,  ни
за  что  не  пущу  в  институт.-  Курочка  оглянулась и увидела
угрюмого мужика с плакатами между стеклянными дверями.
     -- Убивцы, душегубцы,- донеслось  угрюмое  ворчание  из-за
дверей,-   Мы  требуем  остановить  разработку  этого  поганого
оружия! Мы будем бороться...
     Курочка подошла к мужику и протянула ему стакан:
     -- Прими, дорогой, чай замерз? У  меня  день  рождения,  у
Саймона  --  ребенок.  А  тебе  здоровье  беречь надо.- глаза у
мужика радостно заблестели. Дрожащими руками он взял  стакан  и
жадно выпил:
     --  Вот  первый нормальный человек во всем этом злодейском
институте. Но мы все равно бороться будем...
     Курочка    уже    собиралась    уходить,     как     вдруг
старушка-вахтерша взяла ее за руку и осторожно спросила:
     --  Скажи,  милая,  а  вы  в  своей лаборатории случаем не
чертей делаете? И этот, угрюмый, что-то эдакое же бормочет...
     -- А, что, бабуля,  тебе  тут  черти  мерещатся?-  Курочка
насторожилась.
     --  Да,  нет,  милая,-  старушка  замялась,  не  зная  как
объяснить  то,  что  она  видела,-  Тут,  случаем,  ночью  свет
отключили.  А потом включили. А света-то долго не было, вот я и
пошла проверить все ли в порядке.  Так  по  инструкции  велено.
Подхожу  я  к  вашему  холодильнику, а там лужа-а- а. Думаю, не
испортилось ли чего у  вас  там.  Открываю  холодильник,  а  он
оттуда как выпрыгнет!
     --  Кто, он?- Курочка догадалась кто же явился зачинателем
сегодняшнего переполоха в лаборатории.
     -- Милая, кто он -- не знаю.  Токо  мене  показалось,  что
померла  я. Оно убегает, а я смотрю и вижу, что это ж я сама от
себя убегаю. И такой страх мене взял, будто я -- душа,  а  тело
от  меня  убежало,  то  ли  наоборот.  Короче, померла прямо на
дежурстве. Токмо потом успокоилась. А к  утру  опять  началось.
Опять,  думаю,  померла.  И что получается-то? Приходит Шпиц на
работу, вижу закрывается у себя в комнате,  а  оборачиваюсь  --
вижу  за  мной  стоит  и  грозно  так  на  мене смотрит. Уволю,
говорит, тебя старую, что просто так всех пущаешь и ни  у  кого
пропуска   не   спрашиваешь.   А  что  же  мене  ихний  пропуск
спрашивать, коли всех в лицо знаю? А?
     -- Ты, бабуля, главное не беспокойся. Это  только  сегодня
будет,  а  потом  все  кончится.- Курочка постаралась успокоить
вахтершу,- Ты, главное, постарайся  никого  чужого,  лишнего  в
институт  не  пускать.  А то у нас и так мороки хватает.- и уже
вдогонку Курочка услыхала:
     -- Дак, рази ж можно, чужого-то? Мы тут завсегда на посту.
И этого, угрюмого, ни за что!
     Кот  уже  был  в  лаборатории,  когда  Курочка  и   Саймон
вернулись за новыми порциями спирта.
     --  Нет,  Кот,  это не выход.- Саймон икнул и свел глаза к
переносице,Курочке-то  вон,  ничего.  А  со  мной   все   хотят
чокнуться.  А Шпиц даже целоваться полезла. Все спрашивала, как
я ребеночка назвал. Я больше не  могу.  А  народу  еще  чертова
прорва.Саймон  тяжело  опустился  на  стул,Пусть  вон  Чижик  с
Пыжиком... То есть  Гусек  с  Рыжиком...  Пусть  уж  они  того,
спиртом ловят. А я лучше думать буду.
     Кот посмотрел на Саймона и хмыкнул:
     --  Ладно.  Давайте,  ребята.-  радостные  Гусек  с  Рыжим
схватили по бутылке спирта  и  быстро  выскочили  из  комнаты.-
Какие есть еще новости?
     -- Мне удалось выяснить как именно все началось,- Саймон с
Котом с интересом повернулись к Курочке,Его выпустила вахтерша.
Ночью. Но теперь она надежно защищена от копирования.
     --  Ладно,-  махнул  рукой  Кот,-  Теперь  это  имеет лишь
историческую ценность. Теперь думать надо.

     x x x

     Едва за Гуськом захлопнулась дверь кабинета,  как  в  него
тут же словно ураган ворвалась жена Саймона:
     --  Ты...ты...ты  мне объясни, дорогой муженек,- задыхаясь
от быстрого бега проговорила Лушка,- Ах, так ты еще и в  правду
пьяный!!-  заорала  она на Саймона, в гневе схватила стул и так
шарахнула его об пол, что  у  того  ножки  отскочили  в  разные
стороны.
     --  Кот!-  веселым голосом тут же отозвался Саймон,- Ей не
наливай!- и показал пальцем на  Лушку,-  Это  точно  моя  жена.
Никакой адаптатор под нее не подстроится!
     --  Ты,  пьяная  морда,  еще издеваться надо мной будешь?-
Лушка грозно двинулась к мужу.
     -- Сядь, Лукерья,- тихо скомандовал Кот и  так  глянул  на
Лушку, что у той сразу весь боевой пыл пропал:
     -- Мужики, вы мне-то хоть объясните, какой-такой ребенок у
Саймона  родился?  Ничего  не  понимаю.  А тут еще приходит эта
мымра, Репейка, и поздравляет меня  с  ребеночком.  Спрашивает,
как  назвали.  А от самой селедкой несет и этим... ну, как его?
Крепко загаженным холодильником. А потом еще Шпиц  пристала  со
своими расспросами как я живу с Саймоном, да как живу...
     Саймон аж подпрыгнул на стуле и сделал страшную рожу.
     --  Саймон,  ты  не  кривляйся,-  Кот  грустно  глянул  на
веселого  Саймона,-  А  лучше  объясни  жене,  что  у  нас  тут
произошло.
     -- Саймон, ты что, мне изменял прямо здесь, в лаборатории,
да? У  тебя  действительно ребеночек родился?голос у Лушки стал
совсем жалостливый.- Саймон  еще  немного  покривлялся  в  свое
удовольствие, но через минуту таинственно-насмешливо заговорил:
     --  Кот,  у  меня  блестящая  идея.  Мы  с  Курочкой пошли
ловить...
     --  Саймон,-  тут  же  встряла  Лушка,-  У  тебя  роман  с
Курочкой, да? А если я ей все волосы повыдергиваю, а?
     --  Цыц,  жена,-  прикрикнул  на  нее Саймон,- Дай сначала
человеку мысль высказать. Ясное ж дело, надо  дать  договорить!
Так  вот,  Кот,  Лушка-то нам за-а-амечательную идею принесла!-
Кот выжидательно посмотрел на Саймона,- Он  же  лежал  рядом  с
рыбой!!
     -- Ну, надо ж тебе! Какие же мы тупые!Кот удивленно потряс
головой.
     --  Ясное  дело,  от  него и должно пахнуть рыбой!- Саймон
победоносно оглядел присутствующих,-  Так  что  мы  с  Курочкой
пошли ко всем принюхиваться, а ты тут моей жене все объясни.
     --  Саймон!-  тихо  произнесла Лушка и заплакала,- Столько
лет мы с тобой жили душа в душу! А ты...- Лушка стала  отчаянно
шмыгать  носом и сморкаться в большой мятый носовой платок,- Уж
десять лет скоро будет...
     Кот испугался, что Лушка  начнет  вот-вот  реветь  во  все
горло, и решил прервать ее словоизлияния:
     -- Прекрати, Лукерья, мешаешь только мне и Саймону,- Лушка
принялась  реветь  еще  пуще,-  Саймон иди и принюхивайся,- Кот
кивнул  головой  на  дверь,-  А  я   тут   Лукерье   постараюсь
объяснить.-  Кот  повернулся  к  Лушке,- Лукерья, у нас беда --
адаптатор сбежал.
     -- А-а-а!!- во все горло запричитала Лушка,- Так у Саймона
была связь с еще и этим, адаптатором?!  Совсем  опозорил  меня,
старую!!!
     Саймон с Курочкой выскочили за дверь и стали что-то искать
в холодильнике.
     --  Здорово, видать, набрались, если опять ищут адаптатора
в холодильнике,- подумал Кот и грозно глянул на Лушку,-  А  ну,
прекрати!приглушенным  голосом  скомандовал  он,  но Лукерья не
унималась и продолжала  громко  реветь.  В  кабинет  неожиданно
снова вошел Саймон и положил перед Котом полную тарелку льда.
     --  Кот,  это  --  лед.- сказал Саймон и хмыкнул.- Ты меня
понимаешь? Он же не только спирт не выдерживает, но  и  холод!-
Саймон  снова состроил рожу, подняв брови кверху и опустив вниз
уголки губ. После чего он подмигнул Коту и медленно удалился.
     -- Прекрати,- еще раз сказал Кот Лушке и продолжил,- У нас
адаптатор  сбежал  из  холодильника,  а  это  такая   штука,Кот
замялся,  не зная как бы так по-проще Лушке объяснить в чем же,
собственно, заключается трагедия. Лушка была женщиной  простой,
всю  свою  сознательную жизнь проработала младшей лаборанткой и
самая  сложная  работа,  которая  ей  только  поручалась,  была
протирка  сухой  тряпочкой колб и пробирок. -- Это такая штука,
которую мы с Саймоном создавали два года подряд. Понимаешь, это
не женщина и не мужчина. Это -- адаптатор. Это понимать надо.
     Лушка  прекратила  плакать,  вытерла   рукавом   слезы   и
уставилась  на  Кота.  Видно  было,  что она успокоилась, но до
конца не могла понять, что же все-таки произошло:
     --  А  ребеночек-то  откуда,  а?  Тоже   из   колбочки   с
пробирочкой?
     --  Нету никакого ребеночка, успокойся.- Кот насторожился:
за дверью кто-то скребся и жалобно стонал,- Репейка --  дура  и
обманула  тебя.  -- Вот я ей все волосы-то повыдергиваю!- Лушка
подскочила на стуле.
     -- Сядь немедленно,-  снова  скомандовал  Кот  и  прищурил
глаза,Про  ребеночка  я  придумал,  чтобы  Саймон мог ходить по
институту и с каждым выпивать хоть по чуть-чуть.
     -- А зачем по чуть-чуть-то?- но не успел Кот ей  ответить,
как  отворилась  дверь и на пороге показался Рыжий с кирпичом в
руках:
     -- Кот, я поймал  его!-  заплетающимся  языком  проговорил
Рыжий,-  Я  ему  еще сказал "пойдем, мол, в пешки сразимся и по
рюмашке выпьем"! А он мне бух кулаком в  глаз!  Попал,  гадина,
прямо  в оба сразу... У него ж кулак, что моя бедная голова...А
я ему за это по башке бутылкой... А она-то со спиртом была. Вот
он  и  свернулся...-  Рыжик  ойкнул  и  рухнул   на   пол   как
подкошенный.
     Кот  быстро  подскочил, выхватил из ослабевших рук кирпич,
завернул в первую попавшуюся под руки  газету  и  сунул  все  в
холодильник.
     --  Господи,  неужели  поймали?-  подумал  Кот  и радостно
вздохнул,- Все, можешь найти своего Саймона и сказать ему,  что
операция   закончена,-  Кот  посмотрел  на  Лукерью  и  глубоко
вздохнул еще раз,Поймали.
     -- Угу, угу,- Лушка попятилась задом  к  двери,-  Передам,
поймали...
     Лушка  быстро  выскочила  за дверь и Кот тут же услыхал ее
зычный голос: Лушка бежала по длинному институтскому коридору и
кричала во все горло:
     -- Саймон! Саймон!! Поймали!
     Кот поднял Рыжего и отнес его в  большую  комнату,  где  и
уложил  на  кушетку.  Немного постоял рядом и вернулся к себе в
кабинет.
     -- Ну, вот,- радостно  сам  себе  сказал  Кот,-  До  обеда
управились.-  Кот  хотел  уж  было  налить себе немного спирта,
чтобы отметить счастливое событие, как дверь кабинета открылась
и на пороге показался заместитель директора Семенюха:
     -- Вот что мы думали, когда  открывали  вашу  лабораторию?
Что   мы   думали?Семенюха   поднял   палец  кверху,-  Что  эта
лаборатория будет примером для всех  остальных  лабораторий.  А
что  у  вас  происходит? Что? Рядом с холодильником огромнейшая
лужа!
     -- Вы не о чем не думали.- хмуро отозвался Кот,- Вы  тогда
еще лаборантом были.-Кот исподлобья глянул на Семенюху.
     --  Почему  же  так,- подумал Кот и тяжело вздохнул,- Если
директор действительно большой ученый, то старательно  окружает
себя  дураками,  шавками, которые бегают по институту и на всех
лают? Что же  это  такое?  Директорская  болезнь?  Или  желание
выглядеть неприступной горной вершиной в окружении непроходимых
тупиц?  Или,  и  то  и  другое вместе? И ведь такое встречается
повсеместно, не только у Медвежатникова.
     -- Как вы смеете?- взвился Семенюха,На ближайшем же ученом
совете мы  поставим  вопрос  о  вашем  соответствии  занимаемой
должности!- Семенюха тоненько взвизгнул. Коту вдруг почудилось,
что  от  Семенюхи несет рыбой. Он прищурился и стал внимательно
смотреть  на  него.  В  голову  закралась  странная  неприятная
мысль,-  А  если мы не того поймали? Боже праведный! А если наш
адаптатор неожиданно научился раздваиваться?
     -- Вы  рыбу  любите,  Семенюха?-  Кот  нервно  забарабанил
пальцами по столу.
     --  Что?!-  еще громче завизжал Семенюха и побагровел,- Вы
что, меня здесь совсем за идиота держите? Я вам кто,  подружка,
чтобы  меня  про  рыбу  спрашивать? Нет, вас не только нужно на
ученом совете хорошенько  пропесочить,  но  и  на  партсобрание
вызвать и на все это как следует указать! Я сегодня же доложу о
вас  товарищу  Шпиц,  чтобы  она  ваш  вопрос внесла в повестку
очередного заседания!
     Кот  отчетливо  уловил  запах  рыбы  и  решил,  что   пора
действовать.  Он  взял  из тарелки кусочек льда побольше, резко
поднялся из кресла и засунул лед Семенюхе за шиворот.
     --   И-и-и!!-   пуще    прежнего    завизжал    Семенюха,-
Сумасшедший!!-  он  стал  крутиться  на  одном  месте,  пытаясь
засунуть то левую, то правую руку себе за  шиворот  и  вытащить
оттуда лед.
     --  Нет,-  удрученно  пробормотал  Кот,  видя, что никаких
существенных  изменений  с  Семенюхой  не  происходит.-   Рыбой
воняет, а человек!
     -- Сумасшедший!- злобно крикнул еще раз Семенюха и выбежал
из кабинета,  на  ходу  пытаясь  вытащить  кусочек  льда  из-за
шиворота. В приоткрытую дверь кабинета  тотчас  же  просунулась
голова толстяка-изобретателя:
     -- Товарищ Кот, вы уже ознакомились с моими материалами по
динамической потенциальной яме?
     --  Я  же  сказал  "зайдите  позже"!рявкнул  Кот  и голова
моментально исчезла.-  Все,  достали,-  подумал  Кот  и  закрыл
глаза.  Потом откинулся назад и постарался поудобнее устроиться
в кресле. Но отдохнуть Коту не удалось. Через минуту он услышал
стук костяшками пальцев по дверному косяку, приоткрыл глаза и в
дверном проеме увидал Леандра. Тот стоял, опершись на  косяк  и
насмешливо-скептически посматривая на Кота.

     x x x

     Саймон  бодро  вышагивал  по  коридору  и  на  ходу поучал
Курочку:
     -- Ты мне главное не мешай. Я все сделаю  сам.  К  Репейке
надо   принюхиваться  осторожно.  Она  у  нас  первая  из  всех
подозреваемых. Водку не пьет, не курит, по утрам холодной водой
не обливается. На комсомольских собраниях ногти чистит.
     Курочка сзади несла полную тарелку льда и  едва  поспевала
за  Саймоном.  Перед дверями приемной Саймон остановился, потер
руки друг о друга, потряс в воздухе кулаками  --  для  придания
себе большей уверенности,- и вошел. Курочка осталась в коридоре
и лишь изредка осторожно заглядывала в приемную.
     --  Что,  Репейка,  не  скучно  тебе  здесь, в предбаннике
сидеть? Ясное ж дело, скучно.- Репейка оторвалась от печатающей
машинки  и  удивленно  взглянула  на  Саймона.  Не   давая   ей
опомниться  от  удивления,  Саймон  сразу же приступил к делу,-
Репейка, скажи честно, ты рыбу любишь?
     --  Рыбу?-  удивленно  переспросила  Репейка,-  Рыбу  нет.
Только моего козлика люблю. И то только с сегодняшнего утра.
     Саймон утвердительно закивал головой:
     --  Точно,  рыба  --  это  гадость. Козел гораздо лучше. А
можно я к твоим волосам принюхаюсь? От них всегда  так  чудесно
пахнет!-  и  пока  Репейка  мучительно  решала вопрос разрешить
Саймону или не разрешить, Саймон сам подошел  и  чмокнул  ее  в
темечко,Репейка,-  тут  же  торжественно  проговорил он,- Ты --
настоящий человек. С чем я тебя и поздравляю.
     В этот самый миг в приемную  влетела  жена  Саймона  и  на
минуту застыла от удивления:
     --  Саймон, ты еще целуешься с этой мымрой, а мне говорят,
что у тебя ребеночка нет! И-и-и!!- завизжала Лушка и  вцепилась
в волосы Репейки.Будешь знать, как чужих мужей уводить!!
     Репейка  заголосила и, ловко развернувшись, тоже вцепилась
в волосы своей обидчицы.
     -- Не нужен мне твой дурак!!- орала  разъяренная  Репейка,
пытаясь  вытащить  свои волосы из цепких рук Лушки и лягнуть ее
ногой посильнее. Все это время Саймон безуспешно пытался встать
между  двумя   дерущимися   женщинами,   а   Курочка   опасливо
выглядывала  из  коридора.  Наконец, отворилась дверь в кабинет
директора  и  на  пороге   показался   сам   Касилий   Иванович
Медвежатников:
     -- Что здесь происходит?
     -- Касилий Иванович,- Саймон старался держаться прямо и не
дышать в сторону директора,- Тут женщины выяснят принципиальный
вопрос.  Ясное  дело,  на  научной  почве.  Проверка волосяного
материала на прочность.
     -- Репейка, немедленно зайдите ко мне.-  Касилий  Иванович
даже  не  посмотрел в сторону Саймона. Репейка тут же принялась
поправлять  волосы,  юбку,  одернула  кофточку,  и   при   этом
продолжала злобно смотреть на Лукерью:
     --  Ну,  мы  еще поговорим. Я все расскажу моему козлику!-
прошипела Репейка и направилась в кабинет директора.
     -- Вошиньен свой возьми,- Лушка бросила репейкин шиньон на
пол и презрительно посмотрела на свою соперницу,- Следующий раз
я тебе твои бесстыдные глаза выцарапаю. Чтобы  чужих  мужей  не
уводила.  Заведи  сначала  своего,  да  промучайся с ним десять
лет!Репейка в ответ тоже что-то прошипела и быстро  скрылась  в
кабинете  директора,-  А  ты,  Саймон,  дурак,  хоть и муж,- не
унималась Лушка,- Пьяный Рыжий какой-то кирпич приволок, а  Кот
просил тебе передать, что они что-то там поймали!
     Радостный  Саймон  даже подпрыгнул на месте от таких слов,
ловко чмокнул свою жену  в  щеку  и  убежал.  Удивленная  Лушка
посмотрела ему вслед и, жалобно всхлипнув, пробормотала:
     -- В сущности, он у меня еще такой ребенок!
     В приемную буквально влетел рассерженный и красный как рак
замдиректора Семенюха и грозно посмотрел на Лушку:
     --  Что мы думали, когда открывали эту лабораторию, а? Вот
я  вас  спрашиваю,  что  мы  думали?  А  что  получилось?  Одни
сумасшедшие  в этой лаборатории собрались! Ничего, отдел кадров
быстро разберется в этом вопросе! Ну, а мы  их  пропесочим  как
следует  и где надо!- и не дожидаясь лушкиного ответа скрылся у
себя в кабинете.

     x x x

     Гусек -- человек основательный. Неторопливый. Он сразу  же
для  себя  решил, что не будет мотаться по всему институту, как
Саймон, и всем подряд предлагать выпить с ним спирта.
     --  Сначала,  решил  Гусек,-  надо  будет   освоить   одну
лабораторию,    потом    --   другую,   третью   и   вот   так,
последовательно, если, конечно же, хватит сил  и  возможностей,
обойти весь институт.- немного подумав, Гусек решил отправиться
к своим друзьям в лабораторию обработки изображений.
     Толкнув  дверь в кабинет завлаба Доллара, он нашел их всех
в сборе. Все сотрудники лаборатории сидели за  столом  и  молча
пили  чай  с  сухарями.  Увидев  Гуська,  они  замахали руками,
приглашая  его  присоединиться.  Гусек  не   заставляет   людей
приглашать  себя  дважды:  он  быстренько вошел, уселся на стул
по-удобнее и, достав  бутылку  спирта  из  внутреннего  кармана
пиджака,  предложил  всем  добавить  в  чай по чуть-чуть спирта
вместо ликера.
     --  Понимаете,-   грустным,   слегка   виноватым   голосом
проговорил  Гусек,-  У  нас  в  лаборатории праздник. У Саймона
неожиданно родился ребенок, а у Курочки -- день рождения.-  все
в   ответ   понимающе   закивали  головами  и  с  удовольствием
поддержали предложение Гуська слегка разбавить чай.
     --  А  у  нас,-  в  ответ  сказал  Доллар,Драма   местного
значения.-  Доллар  осмотрел  сотрудников  своей  лаборатории и
грустно улыбнулся,Утром к нам забегал Семенюха и кричал на всех
подряд.  Понимаешь,Доллар  посмотрел  на  Гуська,-  Мы  назвали
соседнюю   комнату,   где  у  нас  компьютеры  стоят,  системой
обработки изображений. Или, сокращенно, СОИ.  А  тут  прибегает
Семенюха  и  говорит,  что  СОИ  --  это  американская система,
направленная против нашей страны. А тут еще и фамилия у завлаба
Доллар. Так что меня вызывают на партсобрание и будут промывать
мои старые косточки. Шпиц с Семенюхой  так  и  сказали,  что  я
должен  письменно  подготовить  ответ  для  членов  партбюро на
вопрос "О чем я думал, когда давал  такое  название  --  СОИ?"-
Доллар невесело усмехнулся и отхлебнул чая.
     --  Теперь уж точно лишат премии за год,- тут же отозвался
старый гуськовский друг Кунька,- И с этим Семенюхой я бы больше
никогда не хотел встретиться в жизни.
     -- Это почему  так?-  тут  же  раздались  со  всех  сторон
вопросы.
     --  Да,-  замялся Кунька,- Давняя это история. Я тогда еще
совсем молодым, зеленым был. Только-только  пришел  в  институт
работать. А Семенюха был уже секретарем комсомола института. И,
надо ж тебе, такая напасть -- открытое комсомольское собрание с
участием  представителя  райкома  комсомола.  В конференц-зале.
Многие-то помнят, что там когда-то были старые  кресла,  как  в
кинотеатрах,  на  которые  удобно  сзади  ставить ноги. Ну, мы,
молодые, так и сели. По- удобнее.
     Кунька  отхлебнул  чая,  пожевал  сухарика  и   продолжал,
невесело усмехаясь своим старым воспоминаниям:
     --  Так вот, вздумалось этому самому представителю райкома
речугу толкнуть. О проблемах развития  науки  и  о  пристальном
внимании  со  стороны комсомола к этому самому развитию. Ну, вы
все знаете, какой народец подбирался в эти райкомы.  Активисты.
Комса  сплошная.  И когда они говорили о науке, то это вызывало
либо смех, либо раздражение. Так вот, мы,  молодые  и  горячие,
стали   хохотать   во   все  горло.  Сидим  и  хохочем.  Нас  и
заприметили. И уже на следующий день в этом же  зале  собралось
партбюро   в   полном  составе,  и  все  комсомольские  деятели
института.  Нас,  значит,  которые  смеялись,  проработать  как
следует.  Вот  тогда-то  я  впервые  и  столкнулся с этим самым
Семенюхой.
     Кунька похлопал себя рукой  по  груди  и  нарочито  громко
тяжело   вздохнул.   Остальные   не  перебивали  Куньку,  молча
потягивали чай из стаканов и даже  старались  не  очень  громко
хрустеть сухарями.
     -- Вызывают меня. Спрашивают "смеялся?" Отвечаю "смеялся".
Тут же с места встает Семенюха и говорит "Тем, что он так сел и
смеялся,  он  сел на шею нашему обществу и противопоставил себя
ему". Тут даже парторг взвился под самый потолок. "Ты, говорит,
ему только антисоветчину не шей! С такой  формулировкой  он  из
этого  зала  сейчас же в тюрьму пойдет!" Поворачивается ко мне,
спрашивает "Ошибку осознал?"  Отвечаю  "Осознал".  "Тогда  тебе
простой выговор" говорит парторг и приглашает следующего на это
самое  судилище.  Но  что удивительно, что ведь Семенюха до сих
пор не понимает, чего ж это он такого сказал на  том  собрании.
Вот так вот...
     Все  с минуту сидели молча. Но все без исключения при этом
очень жалели себя.
     -- Удивительное дело,- в задумчивости проговорил  Доллар,-
И почему это у нас всегда именно такие люди и всплывают?- никто
не ответил и лишь некоторые удивленно пожали плечами.
     --  Все,-  подумал  Гусек,-  Вакцинацию в этой лаборатории
провели. Выпили чаю, поговорили, пора идти дальше,он  поднялся,
вежливо поблагодарил всех за угощение и вышел в коридор.

     x x x

     Леандр  медленно  вошел в кабинет, медленно, словно у него
сильно болит позвоночник, опустился в кресло  напротив  Кота  и
хитро прищурил левый глаз:
     --  Здравствуй,  Кот,-  Кот  в  ответ  кивнул  головой.  С
Леандром он был знаком плохо, встречал  его  крайне  редко,  но
относился с глубоким уважением. Он знал, что Леандр, заведующий
одной  из лабораторий Секретного отдела института, работает над
близкой  проблемой  и  те  немногочисленные   статьи,   которые
публиковал Леандр, всегда вызывали у Кота восхищение.
     --  Кот,-  продолжал Леандр, с легкой усмешкой посматривая
на Кота,- Я  тебе  скажу  откровенно,  мы  в  Секретном  отделе
внимательно  следим  за твоими исследованиями и даже собираемся
забрать тебя к себе. Все-таки темы достаточно близкие...
     Кот не отвечал, давая возможность выговориться Леандру.  В
конце-концов, нужно же узнать цель его визита.
     -- Но это, конечно, в будущем... Мы знаем, что в некоторых
вопросах  ты  с  Саймоном  нас обошел. Результаты великолепные.
Но...- Леандр замялся, не зная, как объяснить Коту цель  своего
визита и при этом не раскрыть тайн Секретного отдела,Понимаешь,
мы  уже  перешли к прямому эксперименту. Но это -- только между
нами. Понимаешь?- Кот согласно кивнул головой  и  выпрямился  в
кресле:
     --  Я  так  и  думал,-  Кот сжал руку в кулак и стукнул по
столу,- Вашего поймали?- в ответ Леандр согласно кивнул головой
и протянул Коту свернутую газету.
     -- Похоже, вы тут  в  лаборатории  совсем  заработались  и
газет не читаете.
     --  Некогда.-  буркнул  в ответ Кот и развернул газету. На
последней странице была огромная фотография, на которой  Кот  с
огромным   удивлением   увидел   спортсмена  Буйка.  Внизу  под
фотографией была подпись "вчера известный спортсмен  Буек  стал
победителем  в соревнованиях по синхронным прыжкам с шестом. На
высоте шесть метров он сбил Сергея Бубку,  планку,  а  потом  и
судью". Кот отложил газету в сторону:
     -- Так, понятно.
     --  Думаю,  тебе  не  все понятно. Настоящий Буек уехал на
очень ответственные соревнования,Леандр сморщил нос,-  Еще  год
назад.  И с тех самых пор в институт не возвращался. Конечно, в
этом мы ему немного помогаем. Пусть  себе  соревнуется.  Ну,  и
грех  было не воспользоваться такой ситуацией.вместо ответа Кот
удивленно покачивал головой из стороны в сторону и даже  иногда
принимался цокать языком:
     -- Надо ж тебе такому горю случиться...
     --  Ты,  Кот,  сильно-то  не  волнуйся.  Мы  у себя там, в
отделе,  сумеем  все  вернуть  в  первоначальное  положение   и
продолжить   эксперимент.  Да  нам  и  не  разрешат  остановить
запланированный  эксперимент,Леандр  как-то  беспомощно  развел
руками  в  разные  стороны,- Наши генералы- кормильцы -- ребята
простые,- Леандр склонил голову в  бок,-  Рассуждают  просто  и
логично.  К  слову  сказать, вот представь себе, что адаптатора
вывозят за границу в  какую-нибудь  банановую  республику.  Там
делают  копию  с  какого-нибудь  ихнего  деятеля,  а настоящего
убирают. Хоть  президента.  Смотришь,  и  политика  государства
вдруг  меняется,  и  бананы  везут к нам в страну пароходами, и
прочее...
     -- И что,- спросил Кот,- Получается?
     -- Как сказать,- Леандр опять сморщил нос и улыбнулся,-  Я
ведь  уже  говорил, газеты вам читать надо... Там все написано.
Да, и бананы к нам везут. Ты же понимаешь, Кот, что я  тебе  не
могу  многого  рассказать,- Кот согласно кивнул головой,- А вот
кирпичик отдай мне, пожалуйста. Мне с ним сегодня еще предстоит
изрядно повозиться.
     -- Ладно, можешь не раскрывать своих секретов. И  кирпичик
я  тебе,  конечно же, отдам,- Кот поднялся с места, потянулся и
пошел к холодильнику. В это  самое  время  в  кабинет  ворвался
Саймон  с криком "Где это наш мерзавец!?" Кот даже сделал шаг в
сторону, чтобы Саймон случайно на  него  не  налетел,  и  хмуро
ответил:
     -- Саймон, мы не того сцапали. Рыжий погиб смертью храбрых
при ловле  адаптатора,  ударив  Буйка  бутылкой по голове,- Кот
кивнул головой в сторону  соседней  комнаты,  откуда  доносился
богатырский храп Рыжего.
     --  Ой,  умру!-  захохотал  вдруг  Саймон  и  повалился  в
свободное кресло,- Что  же  это  получается?  Выходит,  сегодня
утром наш адаптатор занял деньги и ихнего адаптатора!! Ой, умру
со смеху!
     --  Радуйся, что деньги возвращать не придется!- Кот вынул
из холодильника кирпич, покрутил его в руках и отдал  Леандру.-
Ладно,  возьми  наш  трофей  и  сам  с  ним разбирайся.- Леандр
благодарно кивнул головой, завернул кирпич в газету  и,  махнув
на прощание рукой, отправился к себе.
     --  Ясное  дело,- задумчиво проговорил Саймон,- Не мы одни
умные   в   институте.   И   другие   могут   сделать   кое-что
примечательное.  Но  теперь  надо  снова решать вопрос, как нам
поймать нашего сорванца.
     Через минуту  к  ним  присоединилась  Курочка.  Все  снова
уселись  вокруг  стола  и  в задумчивости уставились на большой
белый лист бумаги.
     -- Ну, что, какие будут идеи?-  Кот  в  задумчивости  стал
чесать  себя  за  ухом,-  Часть  сотрудников института получили
иммунитет  против  копирования,   благодаря   нашей   спиртовой
инъекции.  Но  это  же  привело к потерям в наших рядах. Рыжего
сегодня уже не будет  с  нами.  Где-то  пропал  Гусек  и  когда
объявится  снова неизвестно.- в это время кто-то стал осторожно
скрести дверь.  Кот  скривил  губы  и  удивленно  посмотрел  на
Саймона.
     --  Ясное  дело,  посетитель,- Саймон посмотрел на дверь и
рявкнул,- Кто там? Войдите!
     В дверном проеме показалась голова изобретателя Болезного,
который испуганно-затравленно осмотрел сидящих в кабинете:
     -- Милейшие, как насчет  моих  динамических  потенциальных
ям?
     -- Боже!- жалостливо протянула Курочка,- Какие-такие ямы в
нашем положении?
     --  А ну, иди сюда!- скомандовал Саймон и грозно посмотрел
на изобретателя,- Сейчас  мы  кое-что  проверим,-  он  налил  в
стакан спирт и протянул его Болезному,- Пей!
     Изобретатель,  испуганно  глядя  на  Саймона  и прижимая к
груди  свой  огромный  рыжий  портфель,  взял  свободной  рукой
стакан:
     -- А за что пьем, милейшие?
     --  За  динамические  потенциальные  ямы!-  Саймон  в упор
смотрел на Болезного. Тот громко икнул и быстро выпил спирт.
     -- Эх,- Кот  тяжело  вздохнул,-  В  науке,  как  известно,
отрицательный результат тоже результат. Это тоже не он...
     --  Не  он,-  отозвался  Саймон,-  Но  у него есть хорошие
перспективы.- Саймон снова посмотрел на изобретателя,-  У  вас,
милейший,  есть  шанс  всерьез  заняться  наукой. Динамическими
потенциальными ямами оптом и  в  розницу.  У  нас  в  институте
сейчас  не  хватает вахтеров. И если вы хотите попасть к нам на
работу, в  лабораторию,  а  это  еще  заслужить  надо,-  Саймон
указательным   пальцем   показал   на   грудь  Болезного,-  Вам
необходимо сейчас же идти к директору, к Касилию  Ивановичу,  и
проситься к нам вахтером. Другого пути в науку у вас нет. Ясно?
     --   Ясно,   милейший,  ясно!-  радостно  закивал  головой
изобретатель, пятясь задом  к  двери,-  Я  сейчас  же  пойду  к
Касилию Ивановичу. Буду проситься в эти, в вахтеры.
     Не  успел Болезный выскочить за дверь, как в кабинет вошла
чем -- то сильно расстроенная  Люси.  Кот  и  Саймон  удивленно
посмотрели на нее:
     --  Люси,  что  с  тобой? Есть проблемы?Люси в ответ криво
улыбнулась:
     -- Саймон, ты же знаешь, что у меня всегда проблемы, то  с
деньгами, то с начальством, то с работой, то со Шпиц... Короче,
мужики, у вас кирзовые сапоги есть?
     --  Что?  Кирзовые  сапоги?-  Кот непонимающе уставился на
Люси.
     -- Ясное  ж  дело,  Кот,  кирзовые  сапоги.  Самая  модная
женская  обувь  у нас, в Сибири, осенью. Кирзовые сапоги!Саймон
стал усиленно кивать головой,- Понятно, на картошку собралась?
     -- Вы что, мужики, нового приказа не читали?
     -- Нет...- протянул Кот,- И в глаза  никаких  приказов  не
видел.
     --  Касилий Иванович отправляет меня, Репейку и Лукерью на
две  недели  в  колхоз.  И  Рыжего  с  Гуськом  тоже.  Нас   на
картофелеуборочные комбайны, а их -- на силосную яму.
     --  Что?!-  Саймон  даже  прищурил глаза,И Репейку? Надо ж
тебе, отродясь такого не бывало...
     В это самое время в коридоре раздался голос Репейки:
     -- Где мой козлик? А вот он ты...Репейка подошла к Коту  и
положила  на стол целую кипу бумаг,- Козлик, это новые приказы.
Касилий  Иванович  приказал  всем   завлабам   ознакомиться   и
расписаться.-  при  этом  Репейка  жалобно всхлипнула носом,- А
меня за что-то в колхоз ссылают. Козлик, я тебе писать буду.
     Кот неохотно взял первый лист и стал его читать. Но чем он
дольше читал, тем задумчивее становилось его лицо.
     -- Надо ж тебе,- удивленно бормотал Кот,- Разумно,  весьма
разумно. И это надо было давно сделать...

     x x x

     -- Так,задумчиво проговорил Гусек, медленно продвигаясь по
коридору,Сейчас нужно освоить лабораторию нейрокибернетики.- он
внимательно  посмотрел  на  выданную  ему  бутылку  спирта  и с
удивлением обнаружил, что она  на  половину  пуста.-  Так,снова
проговорил  Гусек,-  Идти  в  гости  с  такой  бутылкой  просто
неудобно. Надо ее  долить.-  не  долго  думая,  он  завернул  в
ближайший туалет и налил в бутылку воды из крана.
     --  Что  ж,- Гусек сморщил нос и почесал шею,- Теперь буду
всем предлагать не  спирт,  а  боржоми  со  льдом.Гусек  потряс
бутылку, чтобы содержимое хорошенько перемешалось, и отправился
в лабораторию нейрокибернетики.
     Гусек  не любил начальника этой лаборатории Пижамчика. Тот
слыл на весь институт большим грубияном и нахалом.  Правда,  за
одно  слыл  и  крупным и весьма оригинальным ученым. За что его
все и терпели. Каким же был  Пижамчик  на  самом  деле  ученым,
Гусек  не  знал  и  старался  не  вникать  в их проблемы. Что ж
сделаешь, совсем другая область  научных  исследований.  А  все
знать все равно невозможно. В конце концов, это не его, Гуська,
дело, а дирекции.
     Гусек  на цыпочках подошел к двери, тихонечко приоткрыл ее
и заглянул внутрь. На огромном  столе  посреди  комнаты  сидело
десятка  полтора  кошек  самых  разных  мастей, лапы кошек были
надежно прикреплены к столу, чтобы они не могли убежать,  а  из
их  голов торчали веселенькие разноцветные провода. Эти провода
переплетались между собой, шли от кошки к кошке  и  к  каким-то
непонятным  приборам.  У  самой  стены, рядом с рубильником, по
стойке "смирно" стоял старый гуськовский друг Терри.
     -- Пс, пс!!- тихонько позвал  Гусек  своего  друга.  Терри
увидал  Гуська  и  еле  заметно  кивнул головой. Потом строевым
шагом  подошел  к  Пижамчику   и,   лихо   щелкнув   каблуками,
остановился:
     --   Товарищ  завлаб!  Лаборант  Терри  просит  разрешения
отлучиться на две минуты с боевого поста  у  рубильника.  Нужда
есть.-  Пижамчик  хмуро  глянул  на свои часы, потом на Терри и
скомандовал:
     --  Разрешаю  оправиться!  Через   две   минуты   доложить
обстановку!-  Терри радостный выскочил в коридор к Гуську и тут
же быстро заговорил:
     --   Гусек!    Времени    совсем    нет.    Готовимся    к
ответственнейшему  эксперименту  по созданию нейрокомпьютера из
кошек. А тут еще Люси убежала куда-то  за  кирзовыми  сапогами.
Пижамчик  нервничает.  Да,  ты  знаешь,  сегодня утром я открыл
новый экстрасенсорный эффект. Еду я, значит, утром на работу  в
автобусе  и  вижу,  как  по  полю  бежит  заяц.  Я ему мысленно
командую "вправо-вправо-вправо!!", а он возьми и побеги  влево!
И  тут меня осенило! Это же обратно-командный эффект! Рассказал
Пижамчику, как пришел,  значит,  а  он  говорит  статью  писать
будем.  Все,  я  побежал  на  пост  у  рубильника. Пока!- Терри
строевым  шагом  вошел  в   комнату   и,   щелкнув   каблуками,
остановился перед Пижамчиком:
     --   Лаборант   Терри   докладывает:   оправка  закончена.
Разрешите приступить к выполнению научного  задания?-  в  ответ
Пижамчик  махнул  рукой.  Терри  подошел  к  рубильнику и опять
неподвижно застыл.
     -- Щас вы у меня запоете, сукины дети!Пижамчик пассатижами
что-то затягивал у последней кошки,Думать будете как миленькие,
рыжие задницы!- кончив работу, Пижамчик выпрямился, поднял руку
кверху и скомандовал- Включай!
     Терри повернул рубильник. Кошки так истошно завопили,  что
Гусек,  хоть и повидал на своем веку немало, испуганно отскочил
от  двери  и  прижался  к  стене.  Через  минуту,  не  выдержав
истошного  вопля  кошек,  в коридор вылетели Пижамчик и Терри и
плотно закрыли за собой дверь.
     -- Задницы!!- заорал Пижамчик и пнул ногой дверь,-  Совсем
не хотят думать! Делай из них потом нейрокомпьютер! Скоты!
     Терри   тяжело   дышал,  как  будто  только  что  пробежал
стометровку, испуганно глядел по сторонам.
     -- А ты что здесь делаешь, задница?!снова заорал Пижамчик,
увидав испуганного Гуська,- Научные идеи крадешь втихомолку? Да
я тебя сейчас вдоль этой стенки размажу!!
     Неожиданно в конце коридора показался бегущий Семенюха:
     -- Что мы думали, когда открывали эту лабораторию, а?  Вот
я  вас  спрашиваю,  что  мы  думали?  А  что  получилось?  Одни
сумасшедшие в  этой  лаборатории  собрались,  да?!  Ну,  мы  их
пропесочим  как  следует  и  где  надо!  Вы что это тут за крик
подняли на весь институт? Вот я вас спрашиваю, что за крик?
     -- А ты что сюда притащился, задница?! Я тебя  спрашиваю?-
Пижамчик,   забыв   о   Гуське,  угрожающе  двинулся  навстречу
Семенюхе.- Что думал Медвежатников, когда назначал  тебя  своим
замом,  а?  Чтобы ты, задница, сидел на месте и присматривал за
уборщицами! Пшел вон!!
     -- Ах так,- завизжал Семенюха, резво повернулся на ходу, и
побежал обратно,- Ну, мы встретимся где надо! Ты у меня, Пижам,
еще напляшешься!!
     Семенюха быстро скрылся из виду. Терри осторожно приоткрыл
верь.  Кошки  уже  успокоились  и  лишь   некоторые   тихонечко
повизгивали  и пытались вырваться из плена. Пижамчик заглянул в
комнату и удовлетворительно хмыкнул:
     -- Хе, кажись, этап  включения  нашего  компьютера  прошел
успешно.  В  стационарном  режиме  они  уже так орать не будут,
задницы.
     -- Может, выпить  немного  боржоми  со  льдом,-  осторожно
проговорил Гусек,За успех вашего предприятия?!
     --  А что,- удивленно ответил Пижамчик,- В этом есть нечто
привлекательное. Терри! Стаканы!!
     Терри мигом залетел в комнату, достал три стакана  и  даже
успел с них смахнуть невидимые пылинки.
     --   За   наш   успех!-   Пижамчик  с  гордостью  осмотрел
присутствующих,Нейрокомпьютер работает, кошки  орут,  Семенюха,
задница,  смылся,Пижамчик выдохнул и залпом выпил весь стакан,-
Ты...ты...ты... где эту гадость купил?  Это  что,  боржом?  Это
боржом,   я   тебя  спрашиваю?-  Гусек  попятился  подальше  от
Пижамчика, предчувствуя неладное:
     -- Боржом,  чистый  боржом,  сам  утром  покупал  в  нашем
магазине.
     --  А-а-а!!-  заорал  Пижамчик,-  Терри! Мигом в магазин и
возьми ящик такого боржома!! Такой боржом пить  можно,  хоть  и
дерьмо порядочное.
     --  Ну,  вот  и порядок. И с этой лабораторией покончено,-
думал Гусек, вышагивая  рядом  с  Терри  по  коридору,-  Полная
вакцинация присутствующих и совершенно пустая бутылка. Придется
зайти  в лабораторию за новой порцией. Стоп!вдруг подумал Гусек
и даже остановился,- А что это сегодня Семенюха какой-то не как
всегда? Красный  какой-то.  А  что,  если  адаптатор  не  точно
скопировал Семенюху? Тут есть над чем подумать.- Гусек решил на
всякий случай пройти мимо дирекции и заглянуть в приемную.
     Рядом  с  приемной,  где  висит  доска приказов, собралась
большая толпа сотрудников. Все читали новые приказы и горячо их
обсуждали. Гусек, вытягивая шею, тоже стал читать  приказы.  Но
уже  через мгновение он отошел в сторону сильно раздосадованный
прочитанным:
     --  Точно,  Семенюха.  Только  он  мог  подстроить   такую
гадость,  как  сослать  меня и Рыжего на две недели на силосную
яму. Так,- подумал Гусек  и  прищелкнул  языком,-  Надо  сейчас
проверить  всю  дирекцию.  Всех  без  исключения.- и решительно
направился в лабораторию за новой порцией спирта.

     x x x

     --  Репейка,  послушай,-  Кот  развел  руками   в   разные
стороны,-  Послушай,  я  еще понимаю, что мне и Леандру Касилий
Иванович премию выписал. Мы ее давно заслужили. Я понимаю,  что
тебя  давно  нужно  было сослать в колхоз и не на две недели, а
месяца на три-четыре...
     -- Козлик шутит,- тут же отозвалась Репейка, но  осеклась,
увидев мрачный и какой-то отрешенный взгляд Кота.
     -- Не шучу, это во-первых. А во-вторых, я вовсе не козел и
не твой. Понятно?Репейка в ответ согласно закивала головой и на
глазах  у  нее  навернулись  слезы,-  И  слезы вытри, а то тушь
потечет,- Репейка тут же достала  платочек  и  стала  осторожно
вытирать глаза.
     В  это  время  в  кабинет  вошел задумчивый Гусек с пустой
бутылкой в руке:
     --   Кот,   я   провел   полную   вакцинацию   лаборатории
нейрокибернетики  и  СОИ.  Сейчас  собираюсь  произвести полную
вакцинацию дирекции института. Нужна новая бутылка.
     -- Ты подожди с дирекцией,- Кот покрутил рукой в воздухе,-
Там народу сейчас слишком много. А работы и без дирекции у  нас
непочатый  край.- Кот немного помолчал,- Возьми бутылку и топай
в столовую. Время-то обеденное. Пообедаешь, а там видно будет.
     -- Угу,- Гусек понимающе кивнул головой,- А  она  не  он?-
Гусек покосился в сторону Репейки так, на всякий случай.
     --  Не-е...-  протянул  Саймон  и  махнул рукой,- Я сам ее
проверял.
     Гусек снова кивнул головой, вышел из кабинета  и,  взяв  с
собой  новую  бутылку,  отправился  в  столовую. Вместе с ним в
столовую отправились Люси и Курочка, которая громко икала и все
время повторяла, что ловить адаптатора без хорошей закуски  она
больше не будет.
     Кот снова повернулся к Репейке:
     --  Послушай,  Репейка,  почему  это  вдруг  сегодня такая
необычайно высокая активность у Касилия Ивановича?  Почему  это
он  решил  вот  так  сразу,  неожиданно  уволить  Семенюху, как
несоответствующего занимаемой должности?  Что  случилось?-  Кот
при  этом  внимательно посмотрел на Саймона, который и так весь
напрягся.
     -- Да,  ничего  особенного  сегодня  не  произошло.  Утром
Касилий Иванович как обычно собрался и поехал в крайком. Он мне
еще  сказал,  что  будет  только  после  обеда.  А  потом вдруг
вернулся, заперся у себя в кабинете  и  сам  начал  писать  все
приказы.  Конечно, за ним такого раньше я не замечала, а тут он
меня вызывает и говорит,  чтобы  я  все  это  напечатала.  Я  и
напечатала, он все подписал. Вот и все.
     --  М-да,-  протянул  Саймон,-Что-то здесь не так. Ясное ж
дело. Ты только посмотри, Кот, друга своего,  Семенюху,  просто
увольняет.  Лабораторию  нейрокибернетики  расформировывает. Да
этот самый Пижамчик директору всю жизнь это самое место  лизал.
Да,   его  же  сам  крайком  направил  к  нам  нейрокибернетику
поднимать. Удивительно! И тебе вдруг  ни  с  того,  ни  с  сего
премию выписывает!
     --  Ну,  я пошла,- Репейка повернулась к Коту и с какой-то
глубокой  грустью  посмотрела  на  него,-   Козлик,   ты   меня
действительно не любишь? И никогда не любил?
     --  Репейка,  я же тебе об этом сегодня весь день говорю,-
Кот сделал умоляющее лицо и приложил руку к груди,- В любви  не
я   тебе   объяснялся,  а  адаптатор.  Это  он,  скотина,  меня
скопировал и тебе в любви объяснился, а не я!
     -- Так что получается?  У  нас  два  козлика  в  институте
работают, да? Тогда я пошла искать своего козлика, любимого...
     Едва  за Репейкой закрылась дверь, как Саймон подскочил на
месте и быстро зашептал:
     -- Кот, нельзя терять ни минуты, пока он не смылся. Нельзя
нам с тобой сидеть сложа руки!
     -- Да, понимаю я,- огрызнулся Кот,- А  как  мы  попадем  к
нему на прием? Предлог же должен быть! Какой?
     --  Ясное  дело,  предлог.  Ну,  я  могу  войти  к  нему и
предложить выпить за здоровье ребенка.  Или  за  день  рождения
Курочки.
     --  Саймон!-  укоризненно  произнес Кот,Не будет он с нами
пить. Ни за здоровье, ни за  упокой.  И  лед  нам  с  тобой  не
поможет.  Думай!  Ну,  не будешь же ты как Рыжий бить директора
бутылкой по голове! А вдруг мы ошибаемся и он настоящий?!Саймон
в ответ только промычал нечто нечленораздельное.
     В дверь постучали.
     --    У-у-у!!-     загудел     Саймон,-     Опять     этот
изобретатель-вахтер.  Пришел  опохмелиться или поблагодарить за
ценный совет. Войдите!!
     Дверь отворилась и на пороге  показались  Леандр,  который
держал  в  руках  нечто,  отдаленно напоминающее тубус, и Буек,
который пристально и хмуро вглядывался из-за  спины  Леандра  в
глубину комнаты:
     --  Саймон, я тебе сегодня деньги давать? Давать! А теперь
хочу деньги взять! Буек кушать хочет!- в ответ Саймон  застонал
и  повалился  в  кресло.-  Буек  к  ответственным соревнованиям
готовится и должен хорошо кушать. Саймон, ты меня понимать?
     -- Леандр, ты бы хоть эту глупость у него из башки  стер!-
Саймон  укоризненно  посмотрел  на  Лендра,-  Я ж и так живу от
зарплаты до зарплаты!
     -- Не смог,- Леандр весело глянул на Кота  и  Саймона,-  Я
еще не такой умный, как хотелось бы...

     x x x

     Гусек  попросил  Люси  и Курочку, чтобы на него в столовке
очередь  заняли,  а  сам  остановился  недалеко   от   приемной
директора и с задумчивым видом стал загибать пальцы:
     --  Так,-  бормотал  еле  слышно Гусек и загибал очередной
палец,Медвежатников разогнал лабораторию нейрокибернетики.  Это
правильно.   Давно   пора.  Потом  уволил  Семенюху.  Это  тоже
правильно.  Уже  два  правильных  решения  на  один  день.  Уже
многовато   получается,   а   еще   есть   устное  распоряжение
непризнанных гениев, вроде Обеденного и Сферического, близко на
порог института не пускать. Это уже три.  Так,  глядишь,  скоро
нормально  начнем  работать.  А  еще сослал Репейку в колхоз. А
почему, собственно говоря, она должна быть  лучше  других?  Все
ездят,  пусть  и  она  потрудится  на  сборе  урожая.- Гусек аж
вспотел, загибая пальцы и перебирая  в  уме  все  положительные
решения, которые прочитал в свежих директорских приказах.
     --   Так,-   уже   громче   сказал   Гусек  и  внимательно
осмотрелся,- А еще и премии выписал достойным людям.  Да,  если
поддерживать  и  морально и материально хороших людей, а плохих
выгонять, так, глядишь, и наука начнет развиваться семимильными
шагами. Молодец Медвежатников! Давно  бы  так!-  Гусек  немного
помолчал,  пытаясь  что-то сообразить. Но нужная мысль никак не
шла в голову. Гусек весь даже сморщился и сжал кулаки.
     -- Нет, мне все-таки непонятно, зачем меня  Кот  послал  в
столовую.  Там что сегодня, мясо что ли кладут в котлеты? Или в
компот кладут сухофрукты? Нет, не пойду я  туда.  Надо  идти  в
дирекцию!- и Гусек быстро направился в приемную.
     Рядом  с  доской  для приказов Гусек неожиданно увидал еще
большую толпу, чем полчаса назад. Все читали  новые  приказы  и
громко их обсуждали. Гусек, будучи человеком энергичным, быстро
пробился  в  первые ряды и стал читать:"1. Нейрокибернетических
кошек освободить от всех проводов,  накормить  и  отпустить  на
волю. 2. Доллару выписать денежную премию в сто рублей. 3. Кота
назначить замдиректора по научным вопросам."
     --  Вот  это  да!- ахнул Гусек и стал быстро выбираться из
толпы.- Теперь совершенно очевидно, что адаптатор  в  дирекции!
Так...-  Гусек  остановился прямо перед дверью приемной и снова
стал загибать пальцы,- Что лично  я  знаю  про  нашу  дирекцию?
Твердо  ясно  только одно, что Репейка -- не адаптатор. Об этом
Саймон  рассказывал.  Значит,-  тут  же  справедливо   заключил
Гусек,-  Это  либо  Семенюха,  который мог настолько заморочить
Медвежатникова, что тот его  уволил,  либо  сам  Межвежатников,
который   в  нормальном  состоянии  Семенюху  любит,  а  будучи
адаптатором решился на правильный шаг и уволил  вышеозначенного
Семенюху. Ага,Гусек даже поднял кверху указательный палец,- Как
меня  все  учили, надо начинать решение любой проблемы с самого
простого. К кому мне легче всего попасть? Конечно, к Семенюхе!-
и Гусек решительно толкнул дверь в кабинет замдиректора.
     Семенюха сидел за столом неподвижно  и  только  устрашающе
водил  глазами  из  стороны  в  сторону. Гусек твердо знал, что
врага всегда нужно сначала крепко огорошить,  если  хочешь  его
победить.  Поэтому он быстрым шагом подошел к столу и ударил по
нему кулаком. Семенюха  вздрогнул  и  недоуменно  посмотрел  на
Гуська:
     --  Товарищ  Семенюха!-  громко  и торжественно проговорил
Гусек,- А скажите-ка мне о чем выдумали, когда  открывали  нашу
лабораторию? А?
     -- Я?- шепотом ответил Семенюха и затравленно осмотрелся,-
Я тогда  ни  о чем не думал. Я тогда лаборантом был. А сейчас в
вашей лаборатории одни сумасшедшие работают, которых  почему-то
ставят руководить нашим творческим коллективом.
     -- Это кто сумасшедший?!- повысил голос Гусек.
     --  Твой  начальник Кот. Он -- сумасшедший.- также шепотом
ответил  Семенюха  и  злобно  посмотрел  на  Гуська.-  Он   мне
зашиворот  затолкал кусок льда. А потом еще сказал, что я воняю
рыбой, но человек.
     Гусек сразу сообразил, что Семенюху сегодня уже проверяли,
но на всякий случай решил довести свое дело до конца.  Все  же,
как всегда считал Гусек, лучше еще раз убедиться в правильности
сделанных  выводов,  чтобы  потом  не было мучительно больно от
критиков, оппонентов и вообще всех, кто понимает  что  к  чему.
Гусек достал из кармана бутылку и потряс ею в воздухе:
     --   Товарищ   Семенюха!-   Гусек   откашлялся,   как   на
комсомольском собрании перед большим докладом,Товарищ Семенюха!
Сегодня   был   большой   и   сложный   день.   Надо    принять
успокоительного, а к тому же у Курочки сегодня день рождения.
     --   Врешь,   мерзавец,-  Семенюха  исподлобья  глянул  на
Гуська,- Я на то и  замдиректора  по  научным  вопросам,  чтобы
знать  у  кого  и  когда  дни  рождения.  Ты бы еще сказал, что
сегодня день рождения МарксаЭнгельса-Ленина!
     -- А у Саймона родился ребеночек,Гусек  почувствовал,  что
инициатива уходит от него,- Ма-аленький такой...
     --  Опять  врешь,  Гусек!-  Семенюха  повысил  голос,-  Не
подавала  Лукерья  в  отдел  кадров   никакого   бюллетеня   по
беременности.  Товарищ  Шпиц  мне  всегда  докладывает. Значит,
врешь!Гусек вконец растерялся и не знал что  же  еще  он  может
соврать, но заставить выпить Семенюху,- И вся лаборатория такая
--  все  бессовестные  вруны!  Знать  надо,-  уже  назидательно
продолжал Семенюха, что сегодня --  день  рождения  у  товарища
Медвежатникова!-  Семенюха  сам открыл бутылку, налил немного в
стакан и с удовольствием выпил.
     -- Все понятно,- Гусек осторожно взял бутылку со  стола  и
попятился  к  двери,- А я еще думаю, и чего это мы целый день и
вроде бы просто так? Праздник же...- Гусек так спиной и вышел в
приемную,- Уф!- сказал Гусек, увидев Репейку,-  Кот  был  прав.
Рыбой воняет, а пьет как человек!

     x x x

     Кот  порылся  в карманах, нашел смятый червонец и протянул
его Буйку:
     -- На, лапушка, сходи, пообедай.  Вашему  брату-спортсмену
нельзя  без  обеда.  Только  поторопись,  а  то  скоро столовая
закроется.
     -- Саймон!- Буек грозно глянул на  своего  должника,-  Кот
мене  червонец давать. Я идти кушать хотеть. Но завтра я к тебе
приходить за своей трешка. Понятно?
     -- Да, понятно, понятно,- Саймон  махнул  рукой,-  Я  тебе
завтра трешка отдавать. Когда ты приходить.
     --  Саймон,  ты зря на меня рукой махать,- Буек кашлянул в
кулак, повернулся и ушел.
     -- Ну, Леандр, у тебя и  адаптаторы!  Не  мог  ты  сделать
слабомощную  старушку-вахтершу? -- Саймон укоризненно посмотрел
на Леандра.
     -- Ладно,  следующий  раз,примирительно  сказал  Леандр  и
уселся  в кресло,- Я ведь к вам по делу пришел. Как вы наверное
догадываетесь, не вы одни  умные  в  институте,-  Леандр  хитро
улыбнулся,Мы  там  тоже  кое-что умеем делать,- с этими словами
Леандр положил на стол свой тубус и похлопал  по  нему  рукой,-
Вам принес.
     --  Что  это?-  Кот  подался  вперед  и щелкнул пальцем по
прибору,Портативная лазерная пушка? Для отстрела адаптаторов?
     -- Вроде того,- Леандр даже прищурил один  глаз,-  С  этим
приборчиком  вы  быстро  поймаете  своего  беглеца.  Вот тут на
корпусе,- Леандр ткнул пальцем в прибор,- Есть  одна  кнопочка.
Вы  ее  нажмете, когда саму трубу направите на интересующий вас
объект. Нормальному человеку ничего, а адаптатор свернется.
     -- Что, любой?- недоверчиво спросил Кот.
     --  Ну,  любой  --  не  любой,-  замялся  Леандр,-  А  ваш
свернется точно.
     --  Все,  идем!-  Кот  поднялся  с  кресла,Объект  мы  уже
вычислили. Вроде бы и предлог вполне приличный есть. Я зайду  и
скажу,  что  готов  исполнять  возложенные  на меня обязанности
замдиректора.
     -- Что,- Леандр  склонил  голову  набок,Медвежатников?-  в
ответ Кот только кивнул головой.- Что ж, идем,- Леандр и Саймон
поднялись со своих мест.
     --  Мужики!-  Саймон  продолжал  сидеть  в  своем кресле,-
Слушайте, а, может, мы торопимся?
     -- Ты это чего?- удивленно спросил Кот и округлил  глаза,-
Раздумал ловить адаптатора? С чего бы это вдруг?
     --  Ты  понимаешь,  Кот,-  Саймон  замялся,В  кои-то  веки
столько  замечательных  приказов.  Столько  хороших  и   нужных
дел...Может,  мы  лучше  другого  Медвежатникова  изолируем  от
института, ну, чтобы нынешнему дать возможность поработать?
     -- Саймон, не говори  глупостей,Леандр  тяжело  вздохнул,-
Настоящего  Медвежатникова  мы не сможем изолировать. А, к тому
же, ты только подумай  что  будет,  если  завтра  ваш  мерзавец
превратиться  во  второго  Буйка? Ты же должен будешь уже в два
раза больше!- вместо ответа Саймон быстро подскочил с  места  и
направился к выходу.
     Войдя в приемную, Кот увидел разобиженную Репейку и сильно
взволнованного Гуська, который размахивал руками и говорил, что
ему непременно нужно прямо сейчас попасть к Касилию Ивановичу и
выпить  с ним за его здоровье. На что Репейка почти механически
ему отвечала, что Касилий Иванович просил его не беспокоить еще
два  часа.  Леандр  неторопливо  подошел  к  Репейке  и  что-то
прошептал   ей  на  ухо.  Кот  услышал  только  несколько  слов
"секретное оружие...  демонстрация...  Касилий  Иванович  давно
ждет..."  Репейка  согласно  закивала  головой и тут же пошла в
кабинет  директора.  Через  несколько  секунд   она   вышла   и
пригласила Кота и Леандра войти в кабинет:
     --  Правда,- добавила она,- Касилий Иванович просил, чтобы
визит был не больше пяти минут.- в ответ Леандр кивнул  головой
и сказал, что он надеется управиться и за меньшее время.
     Войдя   в  кабинет  директора,  Кот  с  Леандром  негромко
поздоровались. Касилий Иванович в ответ  тоже  поздоровался  и,
продолжая  писать,  махнул  им  рукой,  приглашая  сесть. Кот с
Леандром уселись на стулья. Пауза  несколько  затягивалась,  но
вошедшие  не  решались  прервать работу директора и только тихо
перешептывались друг с другом.
     -- Ты знаешь,-  Леандр  наклонился  над  столом,-  Главное
помнить,  что  адаптатор  не  знает,  что он адаптатор,- Леандр
развел   руками   в   стороны,-    Поэтому    можно    спокойно
демонстрировать нашу пушку.
     --  Леандр,- Кот постучал по трубе пальцами,- Может, мы ее
сейчас быстренько включим и проверим кто есть кто?- но не успел
Леандр  ответить,  как  Касилий  Иванович   поднял   голову   и
внимательно посмотрел на присутствующих:
     --  Я  вас  слушаю.  Да,  кстати, я вас поздравляю, Кот, с
новым назначением. Надеюсь мы хорошо сработаемся. Я давно к вам
присматриваюсь и думаю, что  вы  являетесь  наиболее  достойным
кандидатом на должность замдиректора по научным вопросам. Ну, а
теперь ваши вопросы.
     --  Мы  тут  приготовили одну штуковину,- Леандр кивнул на
пушку, лежащую перед ним на  столе,-  Вы  помните,  мы  с  вами
обсуждали  проблему создания сворачивающей пушки еще на прошлом
совете,директор утвердительно кивнул головой,- Так вот, нам  ее
удалось  создать,- Леандр пальцем ткнул в тубус,- И мы пришли к
вам, чтобы и показать ее, и продемонстрировать ее работу.
     -- Прекрасно, прекрасно...- Касилий Иванович потер  руки,-
Что   ж,   надо   вызвать   сюда   Буйка   и  Шпиц.  На  них  и
продемонстрируем,- директор поднял телефонную трубку и попросил
Репейку отыскать в  институте  спортсмена  Буйка  и  начальницу
отдела кадров Шпиц.
     -- Господи!- пробурчал Кот,Адаптаторы вокруг нас! Леандр,-
Кот опять наклонился над столом,- Кто еще?
     --  Кот,- также шепотом ответил Леандр,- У тебя нет особых
причин для беспокойства. Вся твоя лаборатория -- нормальная.
     -- И на том спасибо!- в ответ пробурчал Кот.
     Через минуту в кабинет легким пружинящим шагом вошел  Буек
и громким голосом рапортовал начальству:
     --  Товарищ  Касилий Ваныч! Спортсмен Буек готов к труду и
обороне родины! Буек  готов  хоть  сейчас,  он  уже  пообедал!-
Касилий   Иванович  кивнул  головой  Буйку  и,  повернувшись  к
Леандру, тихо проговорил:
     -- Демонстрируйте. Можете начинать.
     В этот момент в кабинет заглянула Репейка и  сказала,  что
не  может  нигде  отыскать Шпиц. Касилий Иванович махнул рукой,
давая понять, что тогда ее искать не надо.  Репейка  тотчас  же
скрылась.
     --  Леандр,-  директор  недовольно поморщился,- Надо бы...
Это безобразное свойство адаптатора скрываться, когда  вызывает
начальство, убрать. Ну, ладно, начинайте.
     Леандр  включил  свой  аппарат  и легкое гудение наполнило
комнату. Он взял пушку в руки и направил  дуло  на  Буйка.  Тот
даже не успел сделать шаг в сторону, как Леандр нажал на кнопку
и  на  глазах  у  присутствующих  вместо  Буйка на полу остался
лежать кирпич небольшого размера.
     -- Что ж,- Касилий Иванович казался довольным,- Прекрасно,
прекрасно... А как эта пушка действует на обычных  людей.  Вот,
скажем, на моего нового зама?- Кот поднялся с кресла и отошел к
окну.  Леандр  направил пушку на Кота и быстро нажал на кнопку.
Кот вдруг почувствовал, как у него в желудке все закипело  и  в
ногах  появилась предательская слабость. Но уже через несколько
секунд все прекратилось и Кот  смог  перевести  дух.  Пока  Кот
стоял,  выпучив  от  удивления  глаза, Леандр направил пушку на
директора и быстро нажал на кнопку. Касилий  Иванович  исчез  и
только на кресле остался лежать кирпич.
     --  Вот  и  все,-  тут  уже  и Леандр смог перевести дух,-
Теперь на час как минимум они будут пребывать в этом состоянии.
Кот завернул в  бумагу  своего  адаптатора  и  они  с  Леандром
тихонько вышли из кабинета.
     --  Репейка,- Леандр заговорщически наклонился к Репейке,-
Касилий Иванович просил не беспокоить  его  никоим  образом  до
конца  рабочего  дня. Угу?- Репейка понимающе кивнула головой в
ответ.
     Гусек  взял  из  рук  Кота  кирпич  и   быстро   пошел   в
лабораторию.  Леандр, кивнув головой на прощание, ушел к себе в
Секретный отдел. Саймон и Кот вышли из приемной и  остановились
рядом с доской объявлений и приказов.
     -- Все,- сказал Кот и улыбнулся,Спасибо Леандру. Благодаря
его помощи управились до конца рабочего дня.
     --  А  мне все-таки искренне жаль,ответил Саймон и большим
пальцем показал на развешенные на доске приказы.
     Неожиданно с первого этажа стали доноситься громкие голоса
и чьи-то  жалобные  всхлипывания.   Кот   и   Саймон   невольно
прислушались:
     --  Касилий Иванович вернулся...выдохнул Саймон и стал еще
внимательнее прислушиваться,- И Семенюха...
     -- Как  это  я  тебя  уволил?-  донеслось  до  их  слуха,-
Разберемся!-  снова  всхлипывания  и  неразборчивое  бормотание
Семенюхи,- Какой-такой Кот?  Он  еще  молод,  чтобы  заниматься
такими  делами!  Разберемся!- Касилий Иванович явно негодовал,-
Какой-то проходимец наиздавал приказов от моего имени, а вы тут
все в панику ударились?!  Р-р-  разберемся!!  Что?!  Репейку  в
колхоз?! У-у-у!!
     Кот  и  Саймон  осторожно,  на  цыпочках медленно пошли по
коридору в лабораторию. При этом Саймон удивленно цокал  языком
и то и дело повторял:
     -- Все, действительно все возвращается на круги своя!
     Вечером Кот и Саймон закрыли двери в лабораторию и пошли к
выходу.
     --   Устал   что-то   сегодня,-  Кот  потянулся  и  закрыл
глаза,Сумасшедший денек выдался...
     -- А что,- насмешливо  ответил  Саймон,Он  у  тебя  сильно
отличается от всех остальных рабочих дней?
     -- Да нет...- протянул Кот,- Как все.
     К    своему    удивлению    у    самого    выхода   вместо
старушки-вахтерши они  увидали  толстяка-изобретателя,  который
что-то быстро писал в огромной амбарной книге.
     -- Пишите?- участливо спросил Кот.
     --  Пишу,  пишу,  милейший,-  толстяк  оторвался от своего
занятия,Видите   ли,   милейший,   у   меня   родилась    новая
замечательнейшая  мысль  --  написать  научный  трактат  о роли
вахтеров в развитии советской науки.
     -- Ясное дело,- закивал  головой  Саймон,-  Вот  только  в
конце  не  забудьте обязательно указать, что за последнее время
роль вахтеров неизмеримо возросла. Неизмеримо!
     --  Какая  мысль!  Какая  интереснейшая  мысль!-   толстяк
благодарно посмотрел на Саймона.
     -- Дарю!- Саймон кивнул на прощание вахтеру-изобретателю и
толкнул толстую стеклянную дверь.

     x x x

     Прошел  год. Кот сидел на скамеечке на самом краю обрыва и
смотрел  на  реку.  Также  суетливо  сновали  внизу  большие  и
маленькие  кораблики,  важно,  неторопливо  проплывали огромные
плоты  и  где-то  в  поднимающемся  тумане   надрывно   кричали
придурковатые вороны.
     Шпиц подкралась незаметно и Кот увидел ее только когда она
величаво уселась рядом:
     -- Любуетесь?- участливо спросила она Кота.- Красиво...
     Кот пробурчал в ответ нечто нечленораздельное.
     --  А вас, между прочим,- продолжала Шпиц,- Сегодня к себе
Касилий Иванович вызывает.- Кот, не говоря ни  слова,  поднялся
со скамейки и медленно пошел к Институту.
     Визит  к  директору  Института  ничего  хорошего не сулил.
Быстро   раздевшись   в   лаборатории,   Кот    отправился    к
Медвежатникову.  В  приемной  секретарша Репейка демонстративно
отвернулась к окну -- все никак не могла простить Коту, что тот
отверг ее пламенную любовь.
     -- Касилий Иванович,  вызывали?-  Кот  просунул  голову  в
дверь кабинета.
     --  Не  вызывал,-  с  легкой усмешкой ответил директор,- А
просил зайти. Так что, заходите, заходите. У  нас  есть  о  чем
поговорить.-  Кот  прошел  в  кабинет  и  удобно расположился в
кресле.
     Наступила  небольшая  пауза  в  разговоре.   Медвежатников
морщил нос, прихлебывал чай, но разговора не начинал.
     -- У меня есть одна простая мысль. И я хочу, чтобы вы меня
правильно   поняли.-   Медвежатников  почесал  бороду.-  Вы  же
помните, конечно, что начавшаяся не так  давно  перестройка  --
это  как революция.Кот в ответ согласно закивал головой,- Вот и
я говорю,  революция.  А  что  в  революционный  период  делают
ученые,  артисты,  композиторы,  а?  Вы фильмы старые смотрели?
Вот... Профессора торгуют на барахолках спичками. А артисты там
всякие  бандитов  развлекают  песнями,  танцами,   или   просто
побираются  на  улицах.  Песни  поют  жалостливые. А...директор
снова почесал бороду, но не найдя более впечатляющих  примеров,
просто  пробормотал,-  Там  вот  так...  И вот нас накрыла, так
сказать, революционная волна.
     Кот сразу понял в чем дело. Он плотно  сжал  губы  и  стал
смотреть на пол, изредка покачивая головой.
     --  Вот и все,- с тоской подумал Кот,Тему закрывают в виду
отсутствия  финансирования.  Лабораторию  --   в   отпуск   без
содержания, чтобы было свободное время для торговли спичками на
базаре. А помещения с оборудованием -- фирмачам.
     Касилий  Иванович  еще  какое-то время продолжал развивать
тему новой российской революции, но Кот его  уже  не  слушал  и
только  изредка  согласно  кивал  головой и бормотал "да-да-да,
конечно", чтобы Касилий Иванович  видел,  что  его  внимательно
слушают. В конце концов директор выдохнул из себя
     --  Я думаю, вы меня правильно поняли,после чего Кот встал
и медленно вышел из кабинета. Подойдя к столу Репейки, он  взял
чистый  лист  бумаги  и  торопливо написал заявление об уходе в
отпуск без содержания на год.
     --  Что,  Кот,   и   тебя   закрыли?презрительно-участливо
спросила Репейка.- А вот без меня институт работать не может.
     --  Подпиши  это  у Касилия Ивановича,вместо ответа сказал
Кот, повернулся и вышел из приемной.
     В лаборатории его уже  ждали.  Саймон  сидел  на  столе  и
грустно   улыбался.   Курочка,   вся  заплаканная,  старательно
отворачивала  лицо  в  сторону.  Рыжий  и   Гусек   воевали   с
компьютером  в  шахматы и были полностью поглощены только этим.
Но как только Кот вошел, они тут  же  забыли  про  компьютер  и
выжидательно посмотрели на Кота.
     -- Ну, что?- недоверчиво спросил Саймон.
     --  Как  что?- усмехнулся в ответ Кот,Ясное ж дело. Мы все
свободны.  От  денег,  работы,   перспектив.   Курочка   пойдет
торговать  в  ларек  на  вокзале,  ты,  Саймон, будешь на своей
иномарке, на "Запорожце", развозить  людей,  а  Гусек  с  Рыжим
устроятся смотрителями кооперативных туалетов.
     --  Ясное  дело,  сортиры караулить надо. А себе-то ты что
присмотрел?Саймон искоса глянул на Кота.
     -- А я пополню ряды безработных Англии, Австралии и Канады
вместе взятых.- Кот  глубоко  вздохнул,-  Я  умею  быть  только
безработным.
     -- Ладно, не горюй,- Саймон весело глянул на Кота,- Мы тут
все вместе   кое-что   придумали.  Для  спасения  отечественной
науки.- он прищурился и во весь  рот  разулыбался,-  Есть  один
за-а-амечательный  метод  спасения. Мы уже и холодильник вывели
из строя, чтобы и ты не мог предпринять неоправданных, с  нашей
точки   зрения,   мер,-  Кот  вздрогнул  и  чисто  инстинктивно
обернулся. За его  спиной  стоял  еще  один  Саймон  и  грустно
оглядывал всех присутствующих.
     --  Ты это в кого превратился, дубина?весело прикрикнул на
него настоящий Саймон,- Иди  быстро  отсюда  и  спасай  науку.-
Саймон грустно улыбнулся,- Только на тебя надежда и есть...



     Влад Ключевский.
     Контактер


                 (Фантастический рассказ)

   В белом плаще заляпанном грязью в самом низу, шаркающей походкой
усталого комбайнера где-то в середине душного месяца августа - сейчас
уже никто не помнит какого числа,- к высокому мраморному
красно-коричневому крыльцу Института лесного животноводства подошел
мужчина средних лет. На нем были видавшие виды кирзовые сапоги, а в
руках он судорожно сжимал потертый кожаный портфель. Короче, человек
был Нкипирован так, что вполне мог бы сойти за инженера или даже
младшего научного сотрудника академического учреждения.
   Застойные годы, когда и произошла Нта история, изобилием
товаров не баловали. Старший научный сотрудник Кузькин, еще
утром купивший в ближайшем и единственном магазине двухлитровую
банку абрикосового сока, стоял у окна и мучительно икал. Он-то и
увидал незнакомца первым. И сразу же в сердце Кузькина вошла
тупая игла и застряла в нем, отчего он стал икать еще громче и
сильно вспотел.
   - Все,- подумал Кузькин,- Совсем нервы стали ни к черту.
Заканчиваю статью о проблемах разведения зайцев на воле,
отправляю в редакцию и уезжаю на заготовку силоса.  Все равно
пошлют рано или поздно.
   Тем временем незнакомец поднялся на крыльцо, неуверенно
покрутил головой и, видимо, на что-то решившись, толкнул тяжелую
стеклянную дверь. Что и говорить - в те времена входящих в храм науки
охватывал невольный трепет. Если и не всех, то многих.
   - Куда?- решительно бросилась навстречу незнакомцу
старушка-вахтер,- Пропуск иде?
   - Да, я, собственно, пришел к вам контакт устанавливать.-
незнакомец заметно растерялся.
   - Монтер, стало быть? Тогда шагай в отдел кадров и пусть тебе
там пропуск выписывают. А иначе - не пущу, понятно? У нас тут не
проходной двор, а ученый институт.- вахтерша решительно
показала рукой, куда надо идти. Незнакомец пытался еще что-то
сказать, но грозный вид старушки не позволил сделать Нтого.
Незнакомец махнул рукой, подошел к двери отдела кадров и робко в
нее постучал.

     x x x

   - Вы растяпа, лейтенант Ларр!!- капитан Бетен был в бешенстве,- Как
вы могли допустить такое?  Вы должны знать, что в Нту часть планетной
системы допускаются только специально подготовленные исследователи, а
не контактеры-первогодки!
   - Капитан! Я не виноват! Он проскочил за шлагбаум зоны во время
смены караула. Когда одни уже сдали дежурство, а другие еще не
приняли.
   - Молчать!!- капитан Бетен побагровел,- Вы виноваты и пойдете под
трибунал!  Но я вам даю три дня срока, чтобы исправить ситуацию. Это
вам зачтется на суде.  Кругом!  Шагом марш!!

     x x x

   - Вы к нам пришли устраиваться на работу? Проходите, товарищ,
садитесь!- заведующая отделом кадров жестом указала на стул.
Незнакомец снял шляпу и, виновато улыбаясь, сел.
   - Что вы нам скажете? Впрочем, можете не говорить,- не дожидаясь
ответа продолжала заведующая,- Я и так все отчетливо вижу. Контактер?
Пришелец? Из Института Заповедных Отношений?- незнакомец только
утвердительно кивал головой в ответ и также виновато улыбался,-
Система же-зет-три?  Ясно. Не вы первый...
   - Нюра, а ты что видишь?- заведующая повернулась к своей помошнице,
сидевшей за тяжелым двухтумбовым столом,- Вот,- кивнула она
посетителю,- Достойная смена растет!
   - Какие же у нее глаза!- подумал незнакомец, глядя на Нюру,- Во всем
мире я не видал таких глаз. Таких глубоких, пронзительных, будто
видящих насквозь! И в то же время таких прозрачных!
   - Вижу,- низким хрипловатым голосом проворковала Нюра,- Нелады у него.
Бежал от кого-то. И проступок совершил! Нелицеприятный!!
   - Искать будут из-за Нтого проступка?- участливо спросила заведующая,
глядя одновременно на Нюру и незнакомца.
   - Уже ищут,- со вздохом ответила Нюра и так глянула на незнакомца,
что тот покраснел и стыдливо отвел глаза. Совсем как провинившийся
школьник.
   - Однако,- подумал незнакомец, но ничего вслух не сказал,- Что же Нто
получается? У них что, рентгеновские аппараты в глаза встроены? Или
еще что, может, даже нам неизвестное? Нет, нам о таких возможностях
аборигенов на занятиях ничего не рассказывали. Они же меня насквозь
просканировали!
   - Но его можно временно принять на работу,- продолжала Нюра,- Пока не
найдут. Кузькину все равно напарник нужен. А Нтот вполне подойдет.
   - Лады,- заведующая была довольна Нюрой,- Пошлем как и всех на две
недели на закладку силоса в яму.- и, немного помолчав, строгим
голосом добавила,- А все остальные контакты - потом! Ясно?!- и,
удивленно взглянув на пришельца, с раздражением бросила,- А чего ж
Нто вы, как я погляжу, возражать решили? А? У нас и доктора наук
умеют силос в яму закладывать. А вы, простите, пришелец. Какие же тут
могут быть возражения? Нельзя, голубчик вы шнаш сизокрылый, со своим
уставом да в наш институт! Ясно?- и, немного помолчав, спросила,-
Нюра, куда ему сейчас-то идти?
   - Вижу,- Нюра опять изподлобья глянула на незнакомца,- Выйдет он
сейчас в чистое поле напротив института, схоронится вон за тем
валуном,- Нюра кивнула головой в сторону окошка,- Там его не найдут.
А завтра в восемь утра явится сюда и в колхоз с Кузькиным поедет.
   - Ясно? До свидания.- заведующая снова уткнулась в свои бумаги.
Незнакомец долго пятился к двери, непрерывно кланяясь то заведующей,
то Нюре.
   - Вот Нто да!- не то удивленно, не то восхищенно думал незнакомец,-
Ни о чем меня не спросили, все обо мне знают, хоть и видят в первый
раз. Как же с ними контакт установить? Этого мы еще не проходили и
про такие глаза нам на уроках ничего не рассказывали!
   Выйдя в поле, как Нюра и советовала, незнакомец спрятался за
валуном, раскрыл портфель и достал оттуда толстую тетрадь с
конспектом лекций. Уже первая лекция начиналась с простого и ясного
указания "Аборигены доверчивы. Если они вовлекают в какую-либо работу
или игру - соглашайся". Незнакомец закрыл свою тетрадь, поглубже
закутался в плащ и уснул.

     x x x

   - Лейтенант Ларр! Доложите обстановку!- капитан Бетен так посмотрел на
подчиненного, будто тот был уже не в офицерской форме, а в
арестантской робе.
   - Господин капитан! Преследуемый обКект - контактер по имени Ван-Гей -
после захода в секретную зону, попал в систему Ро-Пси кольца тета-два
в Институт лесного животноводства. Вахтер - сверхсрочник сержант
Петровна - докладывает, что им подслушан разговор заведующей отделом
кадров с помошницей Нюрой. Контактеру Ван-Гею предписано явиться на
силосную яму и находиться там втечение двух недель. Видимо там, на
силосной яме, контактер Ван-Гей и попытается установить контакты с
аборигенами. Район относительно глухой и там мы сможем без лишнего
шума арестовать Ван-Гея и препроводить назад в школу контактеров.
Утром мы вылетаем на место задержания - в район силосной ямы.
   Капитан долго ходил по кабинету молча. Потом, так и не проронив ни
слова, махнул рукой, отпуская Ларра.

     x x x

   - А ты друг правильно решил приехать к нам сюда, на яму.- тракторист
Василий утвердительно кивал головой, всем своим видом показывая, что
он знающий человек, бывалый.- И место такое, чай, не лесопильня, где
пупок надорвать можно. Да и новой специальностью всегда не грех
обзавестись. Тут до вас один кандидат наук был, так он так здорово
наловчился мой трактор по силосной яме гонять, что я на него
нарадоваться не мог! И ты мужик, по всему видать, подходящий. Вот
только фамилию твою заучить никак не могу. Вань, как?
   - Ван-Гей,- контактер прибыл с Кузькиным на яму только утром. На яме
их приветливо встретил пьяный и словоохотливый тракторист Василий,
который вовсю старался приобщить новичков к ответственной работе.
Правда, из-за мелкого противного дождя никакой работы не было и
сНнННс Кузькин уже сбегал в ближайшее и единственное сельпо, где и
купил двухлитровку абрикосового сока. Теперь Кузькин лежал на краю
силосной ямы и мучительно икал.
   - Понятно. Ваня, и баста.- Василий был доволен собой. Наконец-то
понял. Он даже дружески хлопнул Ван-Гея по плечу и глубоко, шумно
потянул носом воздух. От силосной ямы несло вчерашней давленной
кукурузой, что, несомненно, располагало к откровенной беседе.
   - Может, за знакомство, а?- решил подать голос Ван-Гей. На всякий
случай он открыл портфель, достал тетрадь с конспектами лекций и
прочитал: "Для установления контакта хорошо с аборигенами поиграть в
их игры. К наиболее важным играм, приводящим к Нффективному, быстрому
установлению контакта, относятся: стояние в очереди за мясом, водкой
и пивом, распитие одной бутылки спиртного на троих под дестким
грибочком, распитие виноградного под конусом, распитие пары кружек
пива у бочки..." Ван-Гей прочитал лекцию до конца, но про силосную
яму в ней не было ни слова. Оставалось одно - во всем нужен
творческий подход!- и Ван-Гей решил рискнуть:
   - Может, одну на троих, а?
   - Да ты, я посмотрю, мировой мужик, Иван!- Василий скривил губы, что
должно было соответствовать высшей похвале. Кузькин, тоже соглашаясь
с мнением Ван-Гея, мучительно икнул и качнул головой. Ван-Гей снова
залез в свой портфель и вытащил оттуда Нкспонат, который он получил
на прошлой лекции, когда изучали денежную систему. Это был настоящий
рваный рубль.
   - И как только ты смог уловить движение моей души?- продолжал
Василий, удивленно качая головой. С трудом достав из кармана рубль,
он протянул его Кузькину. Тот, не говоря ни слова, собрал деньги,
взял пустую банку из-под сока и отправился в сельпо.
   Через полчаса Кузькин вернулся с бутылкой спиртного и полной
банкой абрикосового сока. Василий достал три стакана, открыл бутылку
и банку сока. Абрикосовый сок дал густую пену и в воздухе сильно
запахло тройным одеколоном.
   - Надо же,- пробормотал Василий и недоверчиво покосился на банку с
соком. Потом немного налил себе в стакан и осторожно попробовал. -
Нет,- уверенно произнес Василий,- Наша промышленность еще не умеет
хорошо делать соки. Мы тут ее, нашу промышленность, все время на яме
ругаем. Вот одеколон хорошо научилась, а соки - нет.
   Василий помолчал немного. Кузькин и Ван-Гей терпеливо ждали, что
он скажет дальше. Начальство все-таки - трактор гоняет по яме!
Василий молча разлил по стаканам и повернулся к Ван-Гею:
   - Всем-то ты хорош, Иван, только жаль, что пришелец.- у Ван-Гея все
внутри похолодело:
   - Ну, как же так, а?- подумал Ван-Гей,- И у Нтого в глазу
рентгеновский аппарат. Голова пустая, а аппарат стоит. Глаза, видать,
всегда мутные, бесцветные, а видит насквозь! Что же делать?
   - Небось, смоешься отсюда скоро? Чего ж Нто ты так вытаращился на
меня? Хе-хе! Тут ведь арихметика простая - скольких к нам сюда из
Нтого самого НИИ не присылали, ты первый, кто внес ясное и правильное
предложение. Кто ты после Нтого? Ясное дело - пришелец. Тут и гадать
нечего!

     x x x

   - Господин капитан!- офицер связи вытянулся в струнку перед
капитаном.- Лейтенант Ларр докладывает.- Капитан оторвал взгляд от
карты, лежащей на столе и внимательно посмотрел на офицера. На карте
был в деталях представлен район проводимой операции с указанием
ниаболее важных пунктов: самой силосной ямы, трактора, сельпо.
Крестиками были отмечены господствующие высоты, с которых лейтенант
Ларр и его подчиненные проводили наблюдение.
   - Докладывайте.- капитан бросил на карту карандаш и выпрямился.
   - Лейтенант Ларр докладывает, что возникли серьезные проблемы в
идентификации контактера Ван-Гея. Основные параметры, указанные в
донесении сержанта Петровны - грязный плащ и кирзовые сапоги -
наблюдаются у всех троих обКектов. Портфель лежит на самой середине,
так что неясно, чей он. На портфеле закуска, которую едят все.
   - Правда,- секунду помолчав, добавил офицер,- Один из наблюдаемых
обКектов некоторое время назад чинил исправный трактор кувалдой.
   - Ага,- капитан сделал понимающее выражение лица,- Вот он себя и
выдал. Вот и началась демонстрация своих возможностей. Чтобы контакт
установить! Вот Нтого и арестовать. Срочно! Это который из них
трактор чинил?- капитан снова наклонился над картой, на которой
кружочками были отмечены обКекты наблюдений. Офицер подошел ближе и
ткнул пальцем в один из них, рядом с которым мелкими буквами было
написано "Василий".
   - Ага, понятно,- капитан Бетен качнул головой,- А чтобы паники не
возникло, заменить вышеназванного Василия сержантом Симпом.

     x x x

   На следующее утро Кузькин мучился сильными головными болями,
непрерывно пил абрикосовый сок и громко икал. Собравшись с духом, он
подполз к Ван-Гею и сказал:
   - Слушай, Ван-Гей, ведь пришелец - Нто ты.- Ван-Гей в ответ только
глаза округлил,- Ты не отпирайся, я знаю. Мне вот что-то Василий не
нравится. Ты только посмотри - на себя не похож, а к тому же с утра
вдруг трактор стал чинить.- Кузькин помолчал,- Сдается мне, что и он
пришелец.
   - И Нтот такой же!- подумал Ван-Гей и совсем упал духом. Чтобы хоть
как-то поднять свое настроение он достал из портфеля конспект лекций
и стал их читать. Особенно ему запомнилась фраза о том, что
"аборигены очень любят поговорить о своих проблемах, что приводит к
возникновению устойчивого доверительного отношения между обКектом и
контактером".
   - Кузькин, у тебя проблемы есть?- Ван-Гей участливо взглянул на
Кузькина.
   - Есть,- тотчас же отозвался Кузькин,- Мне статью надо закончить. О
разведении зайцев на воле. Очень актуально.
   - Ладно,- пообещал Ван-Гей,- Следующий раз приеду - помогу.

     x x x

   - Лейтенант Ларр докладывает капитану Бетену.- офицер связи щелкнул
каблуками и замер. Капитан махнул рукой, разрешая говорить.-
Задержанный вчера контактер Ван-Гей продолжает упорствовать на
допросах и называет себя исключительно Василием-трактористом.
Пришельцем он называет мужика в сером плаще с портфелем, который спал
во время задержания. Но Нто очевидная ложь. Задержанный угрожает тем,
что все расскажет своему начальству о срыве плана по закладке силоса
в яму, а начальство не то что из нас, оно из пространства-времени
силос сделает и в яму заложит.
   - Ну надо же,- подумал Бетен и удивленно качнул головой,- Надо быть
поосторожнее с ними.
   - В связи с Нтим лейтенант Ларр считает, что необходимо в срочном
порядке арестовать обКект "Кузькин", который и спал на портфеле в
момент задержания. Временно обКект "Кузькин" заменит на силосной яме
сам лейтенант Ларр.
   - Одобряю,- Бетен нахмурил сурово брови,- С Нтим шутить нельзя.
Подготовить приказ о наступлении. Ларра - на силосную яму. ОбКект
"Кузькин" - в тюрьму.
   После ухода офицера связи капитан Бетен два часа кругами ходил по
кабинету. Логика развития операции была ему ясна. Не было ясно только
одно - кто же именно контактер Ван-Гей.

     x x x

   Операция по задержанию контактера Ван-Гея была блестяще завершена
через неделю. Во время разгрузки силоса вручную, Ван-Гей нечаянно
зацепил свою ногу вилами и на мелко рубленную кукурузу брызнули
осколки интегральных схем, вывалился клубок проводов. Защитный
скафандр был сильно поврежден! Первым к пострадавшему подбежал
лейтенант Ларр и тут же надел на него наручники. Вместе с сержантом
Симпом они бегом доставили Ван-Гея к ближайшей рощице, где стоял
наготове патрульный катер типа "тарелка".
   Выпущенные на волю Василий-тракторист и сНнННс Кузькин на все
вопросы "что" да "где", да "как же вас так?" только отрицательно
мотали головами и говорили, что знают они много, но им молчать
велено. А на вопрос "кем велено-то?" снова отрицательно мотали
головами. И что странно, пить бросили.
   Уже потом, позже, Кузькин проболтался, что целую неделю вместо них
на яме пришельцы работали. Но им уже никто не верил. Правда, вот что
странно, в ту зиму даже голодные и отощавшие коровы отказывались есть
силос из Нтой самой ямы.
   - Разве ж могут пришельцы хорошо силос в яму заложить?!- сокрушался
по Нтому поводу Василий-тракторист,- Нет, не могут! Им еще учиться у
нас и учиться!

     x x x

   Прошел год.
   В белом плаще заляпанном грязью в самом низу, шаркающей походкой
усталого комбайнера где-то в середине душного месяца августа - сейчас
уже никто не помнит какого числа,- к высокому мраморному
красно-коричневому крыльцу Института лесного животноводства подошел
мужчина средних лет. На нем были видавшие виды кирзовые сапоги, а в
руках он судорожно сжимал потертый кожаный портфель. Короче, человек
был Нкипирован так, что вполне мог бы сойти за инженера или даже
младшего научного сотрудника академического учреждения.
   - Только бы Нюра меня дождалась,- с отчаянием думал Ван-Гей, подходя
к дверям института,- Весь учебный год меня преследовали ее глаза.
Чистые, прозрачные и холодные как горный ручей. Нет, таких глаз нет
во всей Вселенной! Я вернулся, потому что не могу больше жить без
Нтих глаз!
   Нюра сидела у окна, рассеянно глядела на пыльную асфальтовую
дорогу и тянула через соломинку абрикосовый сок.
   - Вот опять. Идет.- сказала Нюра не то удивленно, не то с досадой,
увидав Вай-Гея, - Пришелец. Достали уже. Надо будет директору
подсказать, что б Петровну уволили.
   - Нюра,- заведующая отделом кадров внимательно посмотрела на свою
помошницу,- А как ты отличаешь наших от пришельцев?
   - Как?- Нюра снова посмотрела в окно,- Очень просто. Они же хвост в
скафандр не прячут. Они, видать, думают, что Нто в глаза не
бросается, уж коли мы сами от обезьян произошли...