Андрей ЛЕГОСТАЕВ

               НАСЛЕДНИК АЛВИСИДА, или ЛЮБОВЬ ОПАСНЕЕ МЕЧА



                     Светлой  памяти  моего   двоюродного   брата   Сергея
                Владимировича Халутина (15.8.1973 - 21.6.1990) посвящаю.
                     Спасибо маме и жене моей Татьяне, за то,  что  всегда
                рядом.
                     Выражаю    искреннюю     благодарность     Александру
                Викторовичу Сидоровичу и Сергею Александровичу Бурдэ,  без
                которых не было  бы  этого  романа,  а  также:  Александру
                Щеголеву, Святославу Логинову, Сергею  Шикину,  Александру
                Олексенко, Александру Кирсанову, Сергею Бережному, Виктору
                Федорову,  Александру  Левину,   Геннадию   Белову,   Юрию
                Флейшману, Андрею Черткову, без которых этот роман был  бы
                совсем другим, и Сергею Викторовичу Боброву, просто за  то
                что он есть.



                     И когда сэр  Динас  возвратился  домой,  он  хватился
                своей возлюбленной и двух гончих собак, и, больше  чем  за
                даму, он разгневался за собак. Он поскакал к тому  рыцарю,
                который забрал себе  его  возлюбленную,  и  предложил  ему
                поединок. И, съехавшись с ним, с такой силой его сокрушил,
                что тот, упавши, сломал себе ногу и руку. И тогда дама его
                и возлюбленная  воскликнула:  "Пощады,  сэр  Динас!"  -  и
                пообещала любить его еще крепче, чем прежде.
                     - Ну нет, - сказал сэр Динас, - я никогда не доверюсь
                тем, кто раз меня предал. И потому как вы  начали,  так  и
                кончайте, я же вас и знать не хочу.
                     И с тем сэр Динас ускакал оттуда прочь, захвативши  с
                собою своих собак, и возвратился в свой замок.
                                          Сэр Томас Мэлори "Смерть Артура"

                     Коль  подарите  нас  своим  вниманьем,   Изъяны   все
                загладим мы стараньем.
                                        Вильям Шекспир "Ромео и Джульетта"





                              ПРОЛОГ. ЗАКЛЯТИЕ

                                Опечаленный и мрачный
                                Возвратился царь домой.
                                Весь дворец пришел в унынье.
                                Как помочь в беде такой?
                                Затворясь в опочивальне,
                                Царь задумчивый сидит.
                                Не играют музыканты,
                                Арфа сладкая молчит.
                                    Ш.Руставели, "Витязь в тигровой шкуре"

     Колдун был красив: высок, статен, черноволос, с благородной проснежью
в аккуратно подстриженной остроконечной бороде,  в  зачаровывающе-мрачных,
чрезмерно просторных одеждах. Колдун был нагл и самоуверен:  он  наверняка
знал, что далеко не всемогущ, но ни один  мускул  на  его  лице,  ни  одно
неверное движение не выдавали этого. Его ни на чем не  основанной  вере  в
свои возможности можно было только позавидовать.
     И Хамрай, старый придворный чародей шаха, завидовал. Именно  наглости
и самоуверенности чернобородого пришельца из  далеких  земель.  Хамрай  на
своем  веку  повидал  немало  ему  подобных.  Знал  им  истинную  цену.  И
догадывался о предстоящем крахе своего конкурента, более того - был уверен
в неизбежности провала наглеца. Хамрай знал чего тот стоит, ибо сам достиг
немалых высот в  искусстве  колдовства,  но  вот  уже  многие  десятилетия
безрезультатно  бился  над  проблемой,  кою  пришелец  взялся  решить  (за
соответствующее  вознаграждение,  разумеется)  с  лихого  наскока.  Хамрай
завидовал   -   завидовал    этой    неподражаемой    самоуверенности    и
бесцеремонности, от которой наверняка вскоре  не  останется  и  следа.  Но
сейчас... Сейчас новый колдун на коне... на гребне... на вершине...  любое
слово его воспринимается,  как  непреложная  истина,  как  откровение  сил
небесных, сил космических. Хамрай вздохнул  тяжело  и  беспросветно  -  он
первый бы возрадовался удаче соперника, но, увы...
     Сумерки сгущались предвещая приход ночи - времени чудес и колдовства.
В небе просветились первые, самые отважные звезды. Ущербная  бледно-желтая
луна безразлично взирала с  непостижимой  высоты.  Дерзкий  южный  ветерок
донес чей-то неразборчивый крик из-за дворцовый стены  -  видимо  дозорный
гнал прочь случайного бродягу.
     Они  находились  в  укромном  внутреннем  дворе   обширного   дворца.
Секретный двор со всех сторон  окружали  высокие  угрюмые  стены  заросшие
мхом, на которых сейчас плясали безумные отблески  разгорающегося  костра.
Во двор вела единственная потайная дверь и знали о мрачном закутке очень и
очень немногие. Как и башня Хамрая этот двор служил для магических действ,
вот уже больше века бесплодно совершаемых ради  одной  единственной  цели:
снять ненавистное заклятие с великого шаха Фарруха Аль Балсара, омрачающее
его мудрое правление.
     Иноземный чародей, высоко задрав голову к небесам, ждал. Он знал  как
себя вести с сильными мира сего и это внушало Хамраю слабую  надежду,  что
заморский маг знает и как снять заклятие. Хамрай не одобрял его методы, но
свои собственные многочисленные неудачи порождали  в  нем  надежду  всякий
раз, когда кто-либо говорил, что может совершить чудо.  Хамрай  знал,  что
чудо возможно, но не ведал, как сотворить его.
     - Введите девственниц! - гортанным голосом произнес  чужеземец  когда
костер разгорелся в полную силу.
     Шах едва заметным движением головы подтвердил распоряжение  иноземца.
Личный  телохранитель  шаха  Нилпег  скрылся  в  потайной  двери.   Костер
разгорался все ярче, мириады красных искр  устремлялись  в  черноту  неба,
безучастная чернота флегматично поглощала и густой дым костра.
     Порыв бесшабашного ветра погнал зловонные клубы  в  сторону  владыки.
Стоявший чуть позади Хамрай хотел привычным  движением  отогнать  дым,  но
колдун опередил его.  Он  картинно  принял  позу  и  повелительным  жестом
поставил черным клубам невидимую преграду,  громко  выкрикивая  непонятные
слова. Хамрай равнодушно пожал плечами - достигнутый  результат  не  стоил
затраченных усилий, чужеземец явно  всячески  подчеркивал  свои  волшебные
способности. Настоящий мастер не нуждается в постоянном выпячивании  своих
сверхъестественных возможностей. Колдун не вызывал ни особого доверия,  ни
симпатии.
     По лицу шаха ничего  нельзя  было  угадать,  тем  более  нельзя  было
прочувствовать его мысли - за почти двести лет, при помощи верного Хамрая,
владыка  научился  защите  своих  благородных  дум.  А  вообще   искусство
чародейства, даже элементарные азы, так и не дались шаху, несмотря на  все
усилия мага. Шах был великим государственным деятелем и другими талантами,
похоже, не обладал.
     Хамрай стоял  за  спиной  своего  повелителя,  как  неотлучная  тень,
готовый в любую минуту отвести от шаха  опасность  магическую.  Физическую
угрозу  мгновенно  устранят  три  телохранителя  с  каменными   лицами   и
обнаженными саблями - клинком такой сабли разрубают ряд  гвоздей  и  после
этого волос, брошенный на лезвие, разрезается под собственным весом.
     Во двор вошел Нилпег и остановился у двери. Одна  за  другой  за  ним
проскользнули девять девушек.  Дверь  с  лязгом  захлопнулась.  Невольницы
сбились в плотную стайку  под  прицелом  прожигающих  глаз  чернобородого.
Почти девочки - дрожащие, напуганные, с тщательно вымытыми и  заплетенными
волосами и в богатых одеждах, которых они, быть может, и в жизни-то  своей
никогда не видели.
     Колдун вынул из черного балахона магический кристалл -  Хамрай  сразу
узнал его мягкий отблеск неровных граней. У колдуна был не  очень  крупный
экземпляр и переливался сиренево-багровым светом весьма тускло. Но  колдун
поднял его высоко над головой с таким видом, что старый Хамрай сразу понял
- кристалл является самой главной гордостью и драгоценностью иноземца.
     - О, божественный глаз Алгола, - провозгласил чернобородый, обращаясь
то ли к кристаллу, то ли к небесам, - яви  миру  силу  свою,  сверши  чудо
небесное, тебе доступное. Прими жертву немалую, выпей силу их и  брось  на
человека великого, тебе поклонившегося...
     "Так он еще и алголианин, да, похоже из какой-то непризнанной секты",
- мысленно  усмехнулся  Хамрай.  При  виде  кристалла  надежда  в  колдуна
почему-то окрепла. Огромную силу подобного  магического  кристалла  Хамрай
знал, но всех возможностей этого чудесного предмета,  наверное,  не  ведал
никто.
     Колдун бросил быстрый проницательный взгляд на  Хамрая,  тот  на  миг
испугался, что защита ослабилась и  собрался  с  силами.  Но  нет,  колдун
посмотрел на шаха. Тот терпеливо  ждал  и  неведомо  было,  какие  чувства
обуревают  владыку.  На  Хамрая  колдун  даже  не  взглянул  -   не   знал
самоуверенный чужестранец, кто скрывается под невзрачными серыми одеждами,
с лицом, потрепанным временем  и  многочисленными  безуспешными  попытками
снять заклятие, годами терзаний, сомнений, поисков и мучений... Хамрай  не
считал нужным открывать колдуну до поры до времени свои возможности,  свою
должность  при  шахе.  Хамрай  прекрасно  знал  и  понимал,   как   мешает
сосредоточиться  и  сделать  важное  и  безусловно   чрезвычайно   трудное
чародейство присутствие  другого  мага.  Хамрай  даже  не  решился  просто
поставить защиту своим мыслям, как это без затей сделал шах. Он  взял  как
защиту мысли одного из секретных лучников, что наблюдали за  двором  через
неприметные специальные щели. Он даже намеком не  дал  понять  чужеземному
магу, что тоже понимает что-то в этом ремесле - чтобы, не дай  небеса,  не
сбить его, чтобы не упустить ни малейшего шанса на сотворение чуда.  Если,
конечно, эти шансы, есть.
     Колдун обернулся к дрожащим ничего не понимающим девушкам и  произнес
громовым голосом:
     - Снимите одежды ваши, явите нам прелесть свою.
     Отсветы костра блестели на обнаженных клинках  трех  могучих  воинов.
Суровый Нилпег загораживал выход из мрачного двора, в который  превратился
теперь для невольниц весь мир. Но они не понимали еще того, что ясно  было
- несмотря на защиту мыслей колдуна - старому много повидавшему Хамраю: не
за честь свою надо опасаться этим несчастным невинным агнцам, а  за  жизнь
саму.
     Слезы отчаяния покатились по обескровевшим щекам девушек, но ни  одна
из девяти перечить не посмела. Они сбросили пестрые халатики, будто цветки
сбрасывают яркие лепестки, и  прижались  друг  к  дружке,  прикрывая  едва
оформившиеся  выпуклости  грудей  тонкими  руками,  выпятив  острые  локти
вперед, словно пытаясь защититься.
     Колдун резким движением вырвал  из  плотно  стоявшей  группы  девушек
первую попавшую под руку невольницу, она, повинуясь грубой силе, пробежала
несколько шагов к костру и упала. Иноземец рывком поднял девушку на ноги и
с силой ударил по щеке. Хамрай  прочувствовал  сильные  волны  внушения  -
иноземец  очаровывал  жертву,  подчинял  ее  своей  воле,  выдавливал  все
чувства, кроме рабской покорности ему.
     Девушка опустила безвольно руки, отдавшись подхватившему ее  течению,
раздвинула стройные, тонкие ноги, выпрямила спину, чуть  подав  в  сторону
колдуна острые холмики груди. Безумствующий магический огонь ярко  освещал
черноволосую неподвижную красавицу, колдун откинул прочь упавшую на  грудь
жертвы тонкую и длинную косицу.
     Хамраю захотелось отвести взгляд, он  не  мог  смотреть  спокойно  на
обнаженное женское тело - не  желал  лишний  раз  мучить  себя  бесплодным
разглядыванием вожделенного и запретного ему естества.  Хамрай  знал,  что
шах уже давно философски относится к недоступности для него женского тела,
что повелитель использует для  ублажения  собственного  мужского  естества
красивых юношей. Умом Хамрай понимал владыку, но принять это  как  должное
было выше его сил. И не имея возможностей снять  запрещающее  ему  и  шаху
обладание женщинами заклятие, он старался  отгородить  себя  от  соблазна.
Даже мысли не допускал о женских прелестях,  хотя  по  первому  слову  ему
привели бы наложниц сколько угодно.
     Чернобородый колдун гранью кристалла провел по лбу невольницы,  потом
по щеке, по тонкой шее - кристалл оставлял на нежной коже  заметный  белый
след. Рука с магическим предметом провела по левой груди  девушки,  обведя
маленький съежившийся темно-коричневый сосок, потом по правой. Проведя  по
животу,  он  дошел  до  ямочки  пупка  и  отдернул  руку  -  пленница   не
шевельнулась, взор ее был  устремлен  в  никуда.  Колдун  пожирал  девушку
глазами, ноздри его жадно раздувались - Хамрай решил, что он сейчас  лишит
ее девственности. Кто знает, может его заморское, варварское  чудотворство
требует именно этого? И сейчас и Хамрай, и великий шах, без малого  двести
лет лишенного  возможности  обладания  женщиной,  и  телохранители  станут
свидетелями девятикратного соития в свете колдовского костра?...
     Рука колдуна подкралась к  женскому  естеству  невольницы,  покрытому
воздушным черным пушком, и  по-хозяйски  вторглась  туда.  Длинный  тонкий
палец с острым ногтем, накрашенным серебряной  краской,  с  силой  прорвал
естественную защиту. Несмотря на сковывающие волю чары, девушка вздрогнула
от боли. По смуглой коже ноги медленно потек тонкий ручеек  темно-вишневой
крови. Колдун  удовлетворенно  хмыкнул,  прокричал  что-то  непонятное  на
лающем мертвом языке и выпрямился, хищно сверкнув глазами.
     Хамрай сглотнул, чтобы избавиться от вставшего в  горле  кома.  Хотел
отвернуться, но долг превыше всего - он обязан смотреть.
     Шах стоял неподвижно, положив обе руки  на  эфес  своего  прекрасного
меча - он верил, что час освобождения от заклятия  близок,  что  снедающая
его невозможность иметь  наследника  будет  разбита  этим  неприятным,  но
могущественным иноземцем, как булатный клинок раскалывает напополам черный
камень, загораживающий выход  к  долгожданной  свободе.  Разворачивающееся
перед ним действо владыка  полумира  воспринимал  сейчас  как  прелюдию  к
волшебной ночи  любви,  полной  счастья,  которого  он  так  долго  лишен,
воспоминания о котором почти истерлись за двести лет из  его  памяти.  Шах
смотрел, надеялся и ждал.
     Телохранители  с  нескрываемым  любопытством  взирали  на  обнаженных
невольниц, похоть слегка подернула гримасами их мужественные  лица,  но  в
любое мгновение они были готовы исполнить долг и ценой  собственной  жизни
защитить повелителя.
     Девушки дрожали и плакали, плотно прижавшись другу  к  другу,  словно
это могло спасти их  от  грядущего  надругательства.  Никаких  сомнений  в
предстоящем позоре у них уже не было - все, что им оставалось, это плакать
и возносить бесполезные мольбы к недоступному Аллаху и силам  космическим.
Плачь и причитания становились все громче, острой занозой проникая в самою
душу старого Хамрая. Он уже хотел раскрыться пред колдуном и  силой  своей
магии парализовать мысли девушек. Но чернобородый  вновь  опередил  его  -
яркий  сиреневый  луч  вырвался  из  его  магического  кристалла,  долетел
мгновенно до пленниц и  вспыхнул  ярким  переливающимся  облаком,  которое
тотчас рассеялось, подхваченное ветерком. Девушки замолчали, потеряв то ли
чувство страха, то ли дар речи,  то  ли  вообще  способность  воспринимать
происходящее.
     Медленно, наслаждаясь собственной мимолетной властью, колдун вывел  к
костру следующую невольницу и со смаком проделал над ней ту  же  операцию.
Потом он поставил этих двух  невольниц  ближе  к  костру,  столб  которого
уходил к небесам и прошел к своему черному  дорожному  мешку.  Два  медных
кольца щелкнули на узких запястьях девушек, сковав их тонкой  позолоченной
цепочкой.
     Хамрай не знал подобного  чародейства  и  гадал,  какие  же  действия
последуют за всем этим -  надежда  все  больше  наполняла  его.  Маленькие
худосочные ягодицы стоявшей к нему спиной невольницы  притягивали  к  себе
его взгляд. Торчащие позвонки  смуглой  спины  манили  его,  ему  страстно
желалось дотронуться  до  них  рукой,  погладить,  провести  по  позвонкам
пальцами вниз, до смуглых полушарий, чтобы... Хамрай помотал головой - так
нельзя!  Надо  думать  о  чем-то  другом,  чтобы  безумное  вожделение  не
захлестнуло его, не помутило разум - ведь вся его работа еще впереди.
     Старый маг стал размышлять о повседневных заботах.  Собственно,  если
сегодня, несмотря на все его сомнения, пришелец добьется желаемого, то для
шаха и Хамрая все изменится.  Не  будет  нужды  держать  в  башне  столько
хитроумных магических приспособлений для  бесчисленных  опытов,  не  нужен
будет постоянный наблюдатель на крыше  башне  -  следить  не  появится  ли
знамение, что родился наконец очередной потомок Алвисида, несущий  в  себе
заряд огромного могущества бессмертного, но поверженного бога... Не  нужен
будет и он сам, чародей Хамрай, своему повелителю.
     Но Хамрай не боялся опалы. За двести лет, скованные одним несчастьем,
они с шахом Балсаром стали настолько близки  друг  другу,  что  Хамрай  не
ожидал от владыки никакого зла, даже если долгожданной цели добьется и  не
он, столько сил на ее достижение потративший. Хамрай никогда не вмешивался
в государственные дела - для советов у солнцеподобного  шаха  есть  мудрые
визири. Нет, Хамрай был не советником шаху, а  самым  близким  другом.  Но
если бы шах узнал о тайне Хамрая, о том, что  на  него  заклятие  наложено
отнюдь не случайно, и долгожительство Хамрая, как и долгая молодость шаха,
тоже получено не даром, что Хамрай, как и  шах  был  в  любовной  связи  с
богиней Моонлав во время Смутных Десятилетий после Великой Потери  Памяти,
а не только ее учеником и верным адептом, то нет сомнений, что не  сносить
ему, Хамраю, головы. Шахская  немилость  страшна,  а  топоры  палачей  его
остры... Впрочем, если тайна когда-либо  откроется,  то  топор  будет  для
Хамрая далеко не самым страшным концом... Только кто откроет это шаху?  Не
сам же Хамрай! Никто, кроме богов, не в  силах  заглянуть  так  глубоко  в
прошлое. А Моонлав, победив вместе с остальными тремя  всемогущими  богами
своего брата Алвисида, исчезла бесследно и навсегда, даже не попрощавшись,
в неведомом и недоступном мире, о  котором  непонятно  рассказывала,  и  о
котором изредка,  после  неудачных  дней  выматывающих  поисков  грезилось
иногда Хамраю...
     Чернобородый колдун запел на все  том  же  мертвом  гортанном  лающем
языке -  сперва  негромко,  потом  звук  его  сильного,  красивого  голоса
заполнил  весь  колодец  тайного  двора.  Воздев  над  головой  магический
кристалл, переливающийся теперь невообразимыми цветами в  опаляющем  свете
костра, чужестранец продвигался мимо невольниц. Они стояли кольцом  вокруг
костра, соединенные тонкими поблескивающими  цепочками,  широко  раздвинув
ноги и задрав головы  к  множеству  появившихся  на  черном  небе  далеких
холодных  звезд.  Мелодия   колдуна   завораживала,   вселяла   в   сердца
присутствующих благоговейный  трепет  пред  таинством  колдовства.  Хамраю
пришлось собрать всю волю, чтобы не поддаться чарам иноземца, не  потерять
способности мыслить трезво и беспристрастно.
     Колдун шествовал медленно и торжественно вокруг  ритуального  костра,
почти  касаясь  своими  развевающимися  одеждами  обнаженных   спин   юных
прекрасных невольниц. Они не шевелились и  в  отблесках  пламени  казались
неземной красоты статуями, высеченными из темного мрамора. Мелодия колдуна
достигла наивысшего напряжения, по телам девушек пробежала  дрожь.  Сперва
незаметная, дрожь все более охватывала пленниц, пока  они  не  затряслись,
словно в страшной, раздирающей тело, лихорадке...
     Колдун оборвал чародейскую песнь на  полуслове,  остановившись  прямо
напротив шаха. Перевел дыхание, отер тыльной стороной  ладони  выступившие
на лбу бисеринки пота.
     - Пусть пресветлый шах встанет вот туда, - властно приказал маг.
     Великий шах, гроза полумира, своевольный  и  суровый,  беспрекословно
подчинился. Хамрай и телохранители сделали шаг вслед за ним, но  чужеземец
остановил их жестом руки.
     - Нет! Солнцеподобный шах должен быть один.
     Телохранители устремили вопросительные  взгляды  на  повелителя.  Тот
кивнул. Хамрай не чувствовал угрозы  в  действиях  мага,  хотя  и  не  мог
проникнуть в его мысли. В любом случае он успеет защитить шаха и на  таком
расстоянии - магия быстрее любого клинка, а чернобородый был  Хамраю  явно
по силам.
     - Пусть великородный шах снимет свои одежды!
     И  вновь  своенравный  монарх  повиновался  колдуну.  Шах  раздевался
медленно, неотрывно глядя на  полыхающий  столб  костра,  вокруг  которого
бились в сумасшедшей пляске юные невинные создания - прекрасные желанные и
недоступные. Хамрай понял,  что  не  смотря  на  защиту,  колдуну  удалось
наложить на шаха свои чары, подчинить своей воле. В себе ничего  подобного
Хамрай  не  ощущал  -  или  иноземцу  не  по  силам  подчинить  себе  всех
присутствующих, либо никакой угрозы во внешне невзрачном  Хамрае  пришелец
не видел. Тем не менее вывести  шаха  из  под  влияния  колдуна  будет  не
трудно, а пока это, наверное, и хорошо -  своим  нетерпеливым  нравом  шах
может случайно испортить чудотворство и колдун всю вину за неудачу  свалит
на шаха, как уже случалось с другими "исцелителями"...
     Шах разделся и, не  стесняясь  наготы,  гордо  выпрямился.  Ему  было
нечего стыдиться своего обнаженного тела. Все подданные страны знали,  что
шах живет очень долго, но даже самые глубокие старцы  не  помнили  другого
правителя. Многочисленные слухи и легенды в  народе  утверждали,  что  шах
Балсар жил всегда и по высочайшему соизволению Аллаха  будет  жить  вечно.
Один лишь Хамрай знал, что шаху двести двадцать один  год,  и  что  он  на
девять  лет  старше  его  самого.  Богиня  Моонлав  наградила   их   обоих
долгожительством в награду за любовь - как любовь плотскую, так  и  любовь
душевную,  никакими  чародействами  не   завоевываемую.   Двенадцать   лет
отражались на их телах, как один год и шах  выглядел  солидным  и  статным
сорокалетним мужчиной. Он был красив и силен, не очень высок, широкоплеч и
мускулист, хотя годы давали себя знать и по бокам  уже  начали  появляться
жировые складки. В густой черной бороде и буйных волосах не было ни единой
серебряной нити, но щеки пообвисли и стали от времени  пепельно-серыми,  а
вокруг глаз с каждым годом все больше разрастается густая сеть морщинок  -
неизгладимый отпечаток  государственных  забот,  тягот  былых  и  недавних
военных походов, и десятилетий (когда в стране наступало мирное  время,  а
отчаяние   от   невозможности   заиметь   наследника    достигало    пика)
злоупотребления опиумом, отучить  от  которого  пресветлого  шаха,  стоило
Хамраю немалых сил и волнений.
     Колдун вновь запел на древнем  лающем  языке.  Хамрай  поднапрягся  и
понял, что тот поет какую-то легенду о пяти богах и их отце Алголе. Хамрай
даже испугался - не прочувствовал ли чужеземец о их былой связи с Моонлав,
но быстро успокоился: легенда абсолютно  не  соответствовала  происшедшему
тогда в действительности и  принадлежала  к  эпосу  алголиан,  ненавидимых
многими народами, ибо поклонялись алголиане Дьяволу и слуге его  Алвисиду.
"Будь проклят Алгол!" - было любимое присловье четырех из пяти  всемогущих
богов, появившихся после Великой  Потери  Памяти  и  сошедших  на  грешную
землю. Чернобородый  принадлежал  к  какой-то  отделившейся  от  основного
ордена  секте,  погрязшей  в  заблуждениях  -  Хамрай  знал  алголиан  как
дисциплинированных, суровых  воинов  и  ученых,  они  не  позволяли  своим
апологетам подобной самодеятельности.
     Колдун  пел  не  вникая  в  смысл  слов,   лишь   завораживая   разум
присутствующих, а, возможно, и возбуждая самого себя на  сотворение  чуда.
Он стоял лицом к шаху  и  вдруг  резко  воздел  руки  вверх,  подняв  свой
магический кристалл, мгновенно вспыхнувший сиреневым, бирюзовым и вслед за
тем лазоревым цветами. Шах устремил свой взор  на  кристалл,  чернобородый
резко убрал руки и сделал три шага в сторону. Кристалл  остался  висеть  в
воздухе, переливаясь всеми оттенками красного и синего.
     Хамраем вдруг  овладело  ощущение  полной  безысходности,  надежда  в
колдуна бесследно исчезла. Девушки у костра тряслись,  ни  на  секунду  не
прекращая дикой противоестественной пляски, черные длинные косички били по
смуглым спинам.  Лица  невольниц  были  искажены  невероятной  гримасой  -
казалось все мыслимые чувства от  наслаждения  до  ненависти,  отчаяния  и
безумного страха владеют  ими.  Костер  бушевал  в  пределах,  огороженных
колдуном. Взгляды всех присутствующих были устремлены на висящий в пустоте
магический кристалл.
     Хамрай тяжело вздохнул - он уже знал, что  будет  дальше:  вплоть  до
того, что прекращать наблюдение за небосводом в надежде увидеть  знамение,
еще преждевременно. Подобное представление мог бы, пожалуй, устроить почти
любой фокусник с базарной площади столицы - для  этого  особого  знания  и
умения не  надо,  элементарные  навыки.  Но  на  непосвященных  действует,
конечно, безотказно. Однако  шаху  требуется  результат,  а  не  эффектное
представление, увы...
     Колдун повернулся к  костру.  Глаза  его  блеснули  желтым  неистовым
огнем, две молнии рванулись  в  костер,  сорвавшись  с  его  простертых  к
пламени рук. Огонь вспыхнул с новой силой, лизнув небо, и опал, прижавшись
к земле. Пламя из оранжевого превратилось в зеленое. Ручейки огня побежали
к обнаженным ногам  девяти  невольниц,  скованных  кольцом  вокруг  костра
тонкими позолоченными цепочками. Словно сознание вдруг разом  вернулось  к
жертвам - они завопили дико и жутко, попытались рвануться прочь от костра,
каждая в свою сторону, кольца больно врезались в запястья. Жадное  зеленое
пламя стремительно промчалось  вверх  по  юным  стройным  икрам,  охватило
туловища  и  пожрало  девушек  целиком  -  девять  живых  зеленых  костров
мгновение танцевали у одного большого, вновь взметнувшегося ввысь.
     Пение колдуна заглушило их истошные  крики  боли  и  вдруг  во  дворе
воцарилась могильная тишина. Хамрай вздрогнул от неожиданности  -  цепочки
звякнули о камень, костер погас в единый миг, двор охватила тьма.
     "Балаганный эффект, но впечатляет", - подумал Хамрай о колдуне,  даже
с какой-то ноткой уважения.
     Глаза привыкли к темноте. Луна, скрывшаяся на мгновение в  неожиданно
набежавшей туче, освободилась из заточения и залила двор ярким светом.
     Юные невольницы исчезли бесследно, как и пепелище костра  -  на  этом
месте стояла женщина.
     Хамрай  со  молчаливым  внутренним  стоном  закрыл   глаза   -   силы
космические, какая это была женщина!
     Высокая, зрелая, пышная, с густыми длинными  золотистыми  волосами  и
белоснежной кожей она настолько контрастировала  с  худосочными  фигурками
погибших невольниц, что охватившая Хамрая боль, вызванная видом их смерти,
как бы отступила, показывая никчемность тех пигалиц, которые  превратились
в эту Женщину - женщину женщин. Хамрай  даже  ощутил  волшебный  запах  ее
тела, аромат ее прекрасных волос.  Она  была  обнажена,  высокие,  налитые
жизнью тяжелые груди, приковывали взгляд, зазывали,  манили...  Руки  шаха
непроизвольно потянулись к ней навстречу. Хамрай неосознанно сделал шаг  к
ней, телохранители тоже - они забыли на  мгновение  где  находятся  и  для
чего.
     Она, глядя только  на  обнаженного  шаха,  двинулась  прямо  к  нему,
покачивая роскошными бедрами, показывая потерявшим способность  рассуждать
трезво Хамраю и воинам свой великолепный стан сзади.
     Хамрай сделал еще шаг в ее направлении, но сумел взять себя в руки  и
остановился.  Возбужденная  плоть  распирала   одежды,   сердце,   готовое
вырваться из  груди,  стучало,  отдаваясь  в  висках  болью  желания,  лоб
покрылся холодной испариной, во рту пересохло. Он оглянулся и  силой  воли
заставил  остановиться  телохранителей  шаха,   медленно   двигавшихся   к
прекрасной гурии в костре рожденной, достойной того, чтобы за обладание ею
мужчина отдал жизнь.
     Шах стоял, завороженно протянув  к  ней  руки  и  не  отводя  от  нее
пылающий вожделением безумный взгляд.  Она  улыбнулась  ему,  обнажив  ряд
безупречных жемчугов зубов, изящными руками приподняла свои тяжелые  груди
и остановилась,  глядя  на  шаха.  Дрожь  охватила  завоевателя  полумира,
обнаженное  мужское  достоинство  его  бесстыдно  вытянулось   в   сторону
красавицы...
     Хамраю почему-то стало тягостно и  стыдно,  хотя  он  видел  подобное
зрелище великое множество раз.
     Колдун заорал истошно, на высоких тонах,  неприятно  продирая  криком
слух Хамрая, и бухнулся на колени, просительно протянув  руки  к  висящему
магическому кристаллу. Словно в ответ  из  кристалла  вылетели  два  луча:
голубой уперся лицо,  прямо  в  глаза  судьбоносному  шаху,  розовый  -  в
бездонные очи  нагой  девы.  Хамрай  вздернулся  было  при  виде  луча  из
кристалла, но опасности не узрел.
     Неописуемой  красоты  женщина,   возбуждающая   неодолимое   плотское
желание, двинулась к шаху. Хамрай не боялся, что заклятие вступит в силу -
он прочувствовал, что это не  женщина  из  плоти  и  крови,  а  магическое
видение, хотя наверняка ощутимое  и  осязаемое.  Вряд  ли  зачарованный  и
чрезмерно возбужденный шах думал в этот миг о заклятии и об опасности.  Он
шагнул навстречу деве и положил руки ей на  плечи.  Она  крепко  обхватила
руками спину  венценосного  мужчины,  губы  соприкоснулись  с  губами,  ее
роскошные упругие выпуклости прижались к волосатой груди шаха, они слились
в едином страстном порыве - по двору пронесся протяжный стон.
     Вдруг Хамрай увидел, что они сливаются в буквальном  смысле  слова  -
вызванная волшебством чужеземца красавица входила в  дрожащее  тело  шаха.
Вот ее лицо погрузилось в его и  утонули  в  теле  Балсара  тяжелые  холмы
женской груди. Опасности для шаха не ощущалось и Хамрай смотрел  на  чудо,
краем сознания понимая, что это и не чудо вовсе, а искусный  иллюзион,  но
веря как малый ребенок действу, так как очень хотел поверить.
     Лиц не было - были две дрожащие в  порыве  спины...  Но  вот  мужская
гордость шаха вынырнула из ее ягодиц, сквозь золотые  волосы,  ниспадающие
до талии стало проявляться искаженное страстью лицо шаха  Балсара.  Колдун
распростерся на земле и корчился в судорогах.  Магический  кристалл,  лучи
которого соединились в один фиолетовый, вдруг вспыхнул неимоверным светом,
ярче сорока солнц и погас. Тугая струя жизнетворной влаги брызнула из шаха
и он в изнеможении опустился на землю.
     Охватившее всех напряжение спало, луна словно  померкла,  во  дворике
стало почти совсем темно.
     Если бы Хамрай захотел, несомненно, смог бы  проделать  подобное.  Но
ручаться, что все происшедшее чистейшей воды мистификация он бы не стал  -
магия не имеет границ и никакой человеческий разум не  может  охватить  ее
всю, волшебство разнообразно и многолико. Хамрай не чувствовал, что в шахе
теперь что-то изменилось,  но  вполне  допускал,  что  страшное  заклятие,
наложенное поверженным Алвисидом, наконец-то снято...
     В таком случае, оно будет снято и с него, с Хамрая.  Шах  не  откажет
заплатить колдуну и  за  своего  товарища  по  несчастью,  Балсар  щедр  к
друзьям. А колдун, похоже, жаден, охоч до сокровищ, которые обеспечат  ему
на родине почет и любовь... А если шах и откажет оплатить, то Хамрай и сам
скопил достаточно средств за эти долгие двести лет. К  тому  же  он  может
рассчитаться  с  колдуном  магическими  кристаллами,   которых   имел   во
множестве, их подарила  когда-то  Моонлав  без  счета...  И  снова  сможет
любить... Хамрай чуть не застонал сладко от представившихся ему картин. Он
еще далеко не стар, крепок телом и здоров, как юноша... Он  покинет  шаха,
отправится в путешествия, вернется в забытую милую Францию... И ни с одной
красоткой не задержится дольше, чем на одну ночь - он наверстает все,  что
упущено им за столько лет стократ проклятого воздержания...
     Нилпег прошел в угол  дворика,  достал  кремень  и  запалил  один  из
заранее приготовленных на всяких случай факелов. Передал его молча  одному
из телохранителей и запалил второй. Хамрай поднял с земли роскошный  халат
повелителя и сделал шаху  недвусмысленный  жест.  Шах  посмотрел  на  него
осоловелым взором, тряхнул головой - он сидел обессиленно, упершись руками
в холодную землю. Здравомыслие возвращалось к владыке полумира. Шах  встал
и сунул руки  в  заботливо  подставленные  рукава  халата.  Затянул  пояс,
посмотрел на остальную одежду, поморщился. Нилпег  подал  шахский  меч  на
роскошной перевязи. Хамрай приготовил сапог, шах вытянул ногу.
     Чужеземный чародей подошел и склонился  перед  повелителем  в  низком
поклоне.
     - Я выполнил просьбу великого шаха, - сказал он чуть с  хрипотцой.  -
Глаз  всемогущего  Алгола  снял  страшное   заклятие,   столь   донимавшее
пресветлого шаха - он может теперь без страха входить к женщине. Я нижайше
жду обещанного вознаграждения.
     - Шах Балсар всегда держит свое слово, - гордо  произнес  повелитель.
Он уже окончательно пришел в себя после колдовства,  дыхание  успокоилось,
голос был как всегда ровным и сильным. Но Хамрай прочувствовал, что сердце
шаха все еще бьется учащенно.
     Шах указал рукой на дверь, колдун еще  раз  согнулся  в  почтительном
поклоне.
     Предстояло теперь самое важное - проверить действительно ли  заклятие
потеряло силу. Женщина для этой цели, тщательно отобранная беспристрастным
Нилпегом, уже давно ожидает в специальном покое  башни.  Женщина  была  из
шахского гарема, который был без надобности, но  шах  содержал  его,  дабы
избежать  пересудов  в  народе.  Озверевшие  от   воздержания   красавицы,
вынужденные проводить бесцельную, хотя и роскошную жизнь в  общении  между
собой, читали стихи греческой поэтессы  Сапфо  в  выспренном  и  величавом
переводе Хамрая с древнего,  мертвого  ныне  языка,  которые  давным-давно
подкинул  им  сам  шахский  чародей  (еще  не  этим   наложницам,   а   их
предшественницам), объяснив  смысл  учения  поэтессы.  Он  хотел  досадить
красавицам,  поддавшись  странному  порыву  -  чтоб  не  один  страдал.  А
получилось наоборот - жительницы гарема от тоски предавались любовью  друг
с другом, доводя евнухов до бешенства и помутнения рассудка. Тем не  менее
каждое редкое появление в гареме  посланца  шаха,  как  сегодня,  вызывало
бурное оживление. А избранница, хотя все знали,  что  ее  почти  наверняка
ждет гибель, считала предстоящее испытание счастьем и великой честью.
     Телохранители во главе с верным Нилпегом уже были готовы -  стояли  у
распахнутого  выхода  с   обнаженными   саблями   и   чадящими   факелами,
отбрасывающими на много повидавшие равнодушные стены двора  фантастические
тени.
     Против ожидания колдуна они пошли по  узкому  каменному  коридору  не
туда, откуда пришли, не в шахские богатые покои, а  дальше  -  в  пугающую
черноту. Но колдун  промолчал.  Сейчас  его  главной  задачей  было  взять
обещанное вознаграждение и поскорее унести  ноги  из  владений  шаха  -  и
Хамрай это остро прочувствовал. Хамрай вспомнил девять несчастных девочек,
спаленных на костре и подумал, что для колдуна было бы самым лучшим,  если
бы заклятие  действительно  потеряло  силу.  Хамрай  догадывался,  на  что
рассчитывал чужестранец - представление было потрясающим,  поверивший  шах
отдает обещанное и  уже  виденное  колдуном  сокровище  (поднос  усыпанный
золотыми монетами и увенчанный бриллиантовой диадемой) и  колдун,  пожелав
шаху прекрасного наслаждения, уходит. Даже если шах не отпустит его сразу,
заставит присутствовать при его попытке овладеть настоящей женщиной, а  не
магическим воплощением, и заклятие возымеет действие, то у чародея  хватит
умения заворожить потрясенных телохранителей, околдовать если  понадобится
всю дворцовую стражу, оставшуюся без повелителя, и покинуть дворец. Одного
не учел чужестранец - что рядом с шахом будет чародей куда  могущественнее
его самого. Но, похоже, колдун ничего не  боялся  и  сам  истово  верил  в
свершенное  им  колдовство.  Либо  играл   уверенность   с   неподражаемым
мастерством и наглостью.
     Телохранители, шествующие первыми,  замедлили  шаг  -  узкий  коридор
делал резкий поворот. Хамрай знал эту длинную каменную кишку,  как  самого
себя - многие годы он ежедневно ходил по нему в свою башню, где  жил,  где
страдал, где проводил многочисленные  опыты  и  изыскания,  где  на  крыше
постоянно торчал  наблюдатель  за  небом,  где  его  старый  слуга  Гудэрз
заботливо  протирал  магические  предметы  и  ухаживал   в   зверинце   за
чудовищами, привезенными Хамраем со всех уголков земли.
     Секретный коридор, о котором во всем огромном дворце знало  не  более
десяти человек, заканчивался  лестницей.  Ступеньки  круто  убегали  вниз.
Процессия спустилась и оказалась  в  зверинце  Хамрая,  располагавшимся  в
подземелье под башней.
     Это было царство сгорбленного Гудэрза.  Никто  кроме  него  и  самого
Хамрая не мог подойти к располагавшимся по обе стороны прохода клеткам.
     Яркий свет факелов почти не освещал клетки,  мимо  которых  проходили
шах с колдуном. Телохранители не обращали на странных существ ни малейшего
внимания, шах уже многажды осматривал необычный зверинец и был равнодушен,
а вот явно пораженный колдун проявил нездоровое любопытство. Заметив  это,
шах самодовольно усмехнулся  и  приказал  воинам  освещать  клетки,  чтобы
колдун мог лучше осмотреть диковинных животных.  Шедший  последним  Хамрай
тоже стал разглядывать клетки. Он с удивлением поймал себя на  мысли,  что
хотя каждый день проходит мимо, вот уже сколько лет не обращает на них  ни
малейшего внимания и уже совершенно забыл о некоторых существах.
     Колдун с шахом в сопровождении воинов с факелами ушли далеко  вперед,
но Хамрай не нуждался в освещении - он отлично видел  в  темноте.  В  этой
клетке спит сейчас  шинийский  лев,  любовь  и  гордость  седого  Гудэрза.
Доставшийся с превеликим трудом, он оказался  совершенно  бесполезным  для
магических исследований. Казалось, лев спит повернувшись к проходу  задом,
но Хамрай знал, что на самом деле это не увенчанный  густой  кистью  волос
хвост, а голова хищника на длинной, тонкой и сильной шее. С другой стороны
туловища такой же хвост-голова, а лапы зверя имеют поразительное  свойство
с одинаковой ловкостью нести зверя в любом направлении. Несмотря на тонкую
шею шинийский лев поглощал на удивление  много  мяса,  что  было  довольно
накладно,  но  престарелый  Гудэрз  умолял  не   забивать   необыкновенное
создание.
     Следующую клетку занимала громоздкая и неповоротливая болотная  сибра
из северных краев. Из выделяемой ее кожей слизи, путем сложных манипуляций
получалось магическое зелье, имевшее приторно-сладкий вкус.  Это  снадобье
полностью лишало испробовавшего его человека  рассудка  и  навечно  делало
рабом того, чье имя было заложено при изготовлении  магического  средства.
Шах частенько требовал зелье сибры.
     А в этой клетке когда-то содержался единорог,  ради  которого  Хамраю
пришлось проделать путешествие на далекие  ирландские  острова  -  вотчину
алголиан. Хамрай полюбил пугливое нежное создание, но ему для  опытов  был
необходим рог. Белокожее длинногривое животное долго мучилось, рыдая почти
человечьим голосом, а потом издохло. Хваленый рог не оправдал ожиданий.
     Очередная клетка  в  темноте,  едва  прореживаемой  факелами  ушедших
дальше  воинов,  казалась  тоже  пустой.  Но  Хамрай  знал,   как   опасно
содержащееся здесь, почти прозрачное существо, годами спящее под действием
наложенных на него чар. Лучше отойти подальше, пока оно не  прочувствовало
Хамрая и не очнулось, лишние хлопоты сейчас ни к чему.
     О толстые несокрушимые  прутья  камеры  бился,  заметив  посетителей,
тупой и неопрятный грифон, требуя  пищи.  Создатель  лишил  эту  тварь  не
только крох разума, но и возможности спать, и эта гротесковая  пародия  на
царя зверей кружила денно и нощно по клети, оставляя  на  прутьях  грязные
перья и оглашая  зверинец  противным  резким  клекотом.  Хамрай  брезгливо
поморщился и развернулся к противоположному ряду клеток.
     И сразу увидел зеленые глаза Саурры - в  них  отражалась  бесконечное
знание ее предков и глубокая, невыразимая  словами  тоска.  Хамрай  тяжело
вздохнул и подошел  ближе.  Она  могла  говорить,  только  глядя  в  глаза
собеседнику, а последние десятилетия Хамрай проходил мимо  быстрым  шагом,
под грузом тяжких повседневных забот совершенно забыв о ее существовании.
     "Ты пришел, - безмолвно произнесла Саурра. - Ты вспомнил наконец  обо
мне. Я терпеливо ждала"
     "Я виноват перед тобой, - так же беззвучно сказал Хамрай. - Но  я  не
могу выпустить тебя. И не в моих силах выполнить твое желание."
     "Я скоро умру. - По  щеке,  изрытой  глубокими  морщинами,  пробежала
хрустальная слеза. - Я буду проклята моим народом - я не родила."
     Хамрай смотрел на нее и тяжелое чувство вины  раздирало  его  сердце.
Саурра была женщиной-змеей с далекой  сказочной  горы  Каф,  что  на  краю
света. Когда ее  доставили  полвека  назад,  лицо  ее  -  лицо  молодой  и
удивительно красивой девушки, лицо с необычными в этих краях чертами  и  с
зелеными, нечеловеческой глубины глазами поразило  тогда  Хамрая.  Девичий
бюст молодой Саурры плавно переходил в изящное длинное змеиное тело, яркая
чешуя переливалась немыслимыми цветами. Густые черные волосы, спадающие на
грудь, до маленького пупка на плоском  животе,  ниже  которого  начиналось
змеиное тело, ее нежный голосок, которым она не  могла  говорить,  а  лишь
пела и заливисто смеялась, вскружили Хамраю голову - он влюбился. Это было
больше полувека назад. Она не была человеком и заклятие не могло  погубить
чародея - он упал в пропасть любви к Саурре, забыв обо всем на  свете.  Он
кусал в порыве страсти ее коралловые губы и  жадно  мял  упругие  наливные
яблоки груди. Впивался в багровые торчки сосков, наслаждаясь их  вкусом  и
впитывая ее нездешний аромат. Он говорил ей ласковые слова и  обещал  все,
что она просила. Он носился по городу, доставая для  нее  безумно  дорогие
безделушки, фрукты, румяна. Она жила в  его  покоях  и  он  был  счастлив.
Сумасшедшее и восхитительное время - он забыл о своем несчастье, а  шах  в
то время воевал далекий берег Среднего моря и  не  мог  вернуть  Хамрая  в
реальный мир. Потом шах возвратился во дворец после успешной кампании и  с
новой силой стал требовать от своего чародея снять заклятие -  мысли  шаха
мутились, он только и грезил, что наследником, сыном. Шах хотел не  одного
сына, а нескольких, как можно больше, от многих жен, чтобы его престол  не
достался когда-либо, после еще не скорой смерти от старости  или  в  любой
момент возможной гибели на поле боя, чужому роду.  Шах  выл  от  ярости  и
рубил дорогую мебель, когда думал  об  этом.  Хамраю  пришлось  переселить
Саурру, уже начавшую терять девичью свежесть, в зверинец и вновь полностью
погрузиться в исследования. Но он тогда навещал ее, клетка была обставлена
должным образом.
     Теперь на стенах висели лишь  обветшалые  обрывки  некогда  роскошной
драпировки. Подушки, набросанные на полу, были  грязны  и  смяты.  И  сама
Саурры ничем, кроме по-прежнему бездонных, не выцветших зеленых  глаз,  не
напоминала прежнюю красавицу. Волосы потеряли свой восхитительный блеск  и
цвет - седые, побитые отвратительной  желтизной,  они  стали  редкими,  на
темени пробилась неприятная взгляду лысина. Морщины обезобразили  когда-то
прекрасное лицо, губы ввалились в беззубый  рот,  манившие  прежде  Хамрая
яблоки груди превратились в  ненужные  пустые  отвислые  мешки.  Чешуя  на
змеином теле выцвела, стала грязно-коричневой, местами отвалилась.
     Хамрай хотел отвести взгляд,  но  не  сумел.  Он  был  виноват  перед
Сауррой и знал это. Еще не все потеряно,  она,  несмотря  на  возраст  еще
способна родить, хотя дни ее жизни почти исчерпаны. Продолжение рода - вот
главное для представителей ее чудесного  племени.  "Как  и  для  шаха",  -
подумал Хамрай. Но если для Балсара он делает все возможное и невозможное,
то мимо клетки Саурры проходит ежедневно не глядя в ее  сторону.  Конечно,
можно отвезти ее обратно, там она найдет соплеменника,  который  зачнет  в
ней новую жизнь, и пусть перед самой смертью, но она исполнит долг,  будет
счастлива... Но кто, кроме  самого  Хамрая,  сможет  одолеть  превратности
невероятно долгого и опасного пути к  горе  Каф?  Пожалуй,  никто.  А  ему
некогда, он не может отлучиться  из  дворца  -  вдруг  наблюдатель  увидит
знамение и Хамраю придется отправиться в путь.
     Хамрай с усилием оторвал взгляд от двух живых  изумрудов  ее  глаз  и
заметил убогую обстановку клетки.
     "Я  распоряжусь,  и  завтра  же  тебе  доставят  новые  ковры  и  все
необходимое", - сказал он Саурре и поспешил отойти, пока глаза их вновь не
встретились.
     Быстрым шагом он догнал уже подходивших к выходу из зверинца  шаха  и
чужестранца. Хамрай старался не глядеть по сторонам, не обращать  внимания
на рыки, шипения и призывы, ибо боялся пробудить воспоминания, связанные с
каждым невероятным существом и неизбежно вызвать к жизни, давно затиснутую
в дальние глубины души, совесть - вредную старуху, не дающую ему  спокойно
заниматься делом.
     Шах и колдун стояли у последней камеры, и чужеземец с ужасом  смотрел
на прикованный в  ней  к  стене  человечий  скелет.  Скелет  действительно
выглядел кошмарно - полуистлевший, светящийся в некоторых  местах  тусклой
зеленью, с огромными глазницами, которые, казалось,  уставились  прямо  на
зрителя. Крепкие кандалы сковывали  его  руки  и  ноги  -  но  создавалось
впечатление, что приковали его еще живого и очень давно. При виде  скелета
в голову приходили мысли о бренности человека  и  превращении  в  конечном
итоге в подобную кучу жалких, хотя и жутких, костей. Колдуна непроизвольно
передернуло, на его лице появилось едва заметное  выражение  отвращения  и
собственного превосходства: его - живого - над  этими  останками  когда-то
наверняка  сильного  и  опасного  человека.  Хамрай  усмехнулся.  Знал  бы
иноземец, как страшен этот скелет и сейчас, как трудно  справиться  с  ним
даже самыми мощными магическими чарами. Не было в мире лучших сторожей,  и
два подобных скелета  охраняли  несметные,  награбленные  за  двести  лет,
сокровища шаха. Хамраю удалось тогда пленить и подчинить себе в развалинах
древнего, заброшенного еще до  Великой  Потери  Памяти,  индусского  храма
четверых. Но одного он уничтожил, ибо полностью сделать покорным не  смог.
Этот живой скелет спал вековым сном, но  мудрый  шах  не  забывал  о  нем.
Повелитель полумира догадывался, что когда-нибудь в этом  мрачном  скелете
возникнет нужда.
     -  У  великого  шаха  превосходная  коллекция,   -   с   восхищением,
несвойственным  ему,  сказал  колдун.  -  Подобного  я  не  видел  даже  у
могущественного  короля  Кирсана.  Я  благодарен  великодушному  шаху   за
доставленное мне удовольствие. - Чернобородый  опять  склонился  в  земном
поклоне. Он был явно поражен и напуган, шах оказался далеко не так  прост,
как он полагал.
     Балсар вновь самодовольно усмехнулся, хотя показ зверинца и не входил
в его планы, это получилось случайно. Шах задумался, а не имеет  ли  смысл
приводить сюда важных  иноземных  послов  и  самоуверенных  сатрапов,  для
внушения трепета и уважения.
     По винтовой лестнице они поднялись на третий этаж башни. Здесь Хамрай
не жил - просторная зала служила исключительно для проверки  действенности
очередного колдовства на снятие заклятия. И эти покои своей роскошью резко
отличались от  остальных  помещений  Хамрая,  который  тяготел  к  суровой
аскетичной обстановке. Хамрай не отличался особой аккуратностью  и  бросал
свои  многочисленные  магические  предметы  где  попало.   Пыль   смахивал
седобородый Гудэрз, но перекладывать  волшебные  причиндалы,  таинственные
реторты и непонятные диковины он не решался.
     На специальном низком столике сразу у входа стоял  золотой  поднос  с
приготовленными иноземцу сокровищами. Бриллиантовая диадема  играла  всеми
цветами радуги в ярко освещенной зале.  Когда  процессия  вошла  в  покои,
прекрасная женщина, восседающая на атласных сине-желтых подушках,  подняла
голову. Она находилась в просторной комнате, у которой вместо одной  стены
были толстые прутья, как в в клетках зверинца.  В  комнату  вела  дверь  в
боковой стене, которая  запиралась  на  огромный  засов,  но  сейчас  была
открыта. Недалеко от  этой  двери  возвышался  переливающийся,  излучающий
вокруг себя  свет,  столб  из  несметного  количества  крупных  магических
кристаллов.
     Старый Гудэрз поклонился вошедшим и  вышел  -  все  приготовлено,  на
сегодня он больше не нужен. Хамрай  закрыл  за  ним  дверь.  Телохранители
расположились у выхода по обе стороны - клинки наготове, потушенные факела
оставлены за дверью.
     Хамрай не отрываясь смотрел на колдуна. Тот оторвал наконец взгляд от
подноса с золотом и огляделся. Чужестранец едва заметно вздохнул при  виде
нагой красавицы - живой, настоящей, не магической  -  сидящей  за  толстой
решеткой. Но  заметив  столб  из  магических  кристаллов  он  вздрогнул  и
испугался по-настоящему, румянец сполз с холеного лица чернобородого.
     И Хамраю стало все постыло, обрыдло, безнадежно... Он вспомнил девять
девушек, еще девочек - испуганных и красивых, не успевших в  жизни  ничего
узнать, вспомнил о надругательстве колдуна над их невинными телами,  и  их
напрасно загубленные души. Вспомнил их  расширенные,  полные  чистых  слез
глаза, их еще неоформившиеся  бутоны  грудей...  Посмотрел  на  сидящую  в
ожидании темноокую красавицу из гарема шаха - пышнотелую, зрелую, мужчиной
еще не тронутую... Хамрай знал, что через это придется пройти, что шах  не
отступит...
     - Мое задача исполнена, - прервал наконец тягостное молчание  колдун.
- Глаз великого Алгола снял заклятие с благородного шаха.  -  Против  воли
глаза колдуна стрельнули в сторону столба из магических кристаллов, но  он
тут же взял себя в руки. Он не понимал предназначения столба, не  понимал,
хотя  мог  догадываться,  предназначения  решетки,  но  почувствовал,  что
столкнулся с силой, гораздо превосходящей его собственную.
     - Шах Балсар всегда держит свои обещания,  это  принадлежит  тебе,  -
произнес шах, делая широкий жест рукой.  Халат  его  распахнулся,  показав
обнаженную грудь, виднелись покрытые жестким черным волосом  ноги,  наспех
обутые в сапоги, но вид его все равно был преисполнен величества и мужской
красоты.
     Не мешкая,  чернобородый  раскрыл  зев  своего  объемистого  мешка  и
осторожно, чтобы монеты не сыпались на  ворс  пестрого  ковра,  ссыпал  их
туда.
     "Цепочки-то во дворе забыл, -  подумал  Хамрай,  и  тут  же  злорадно
констатировал: - Но вряд ли они ему еще понадобятся".
     Колдун на секунду замер, подумал и сунул в мешок и золотой поднос. Не
спеша затянул веревку на горловине мешка.
     - Я премного благодарен щедрейшему шаху, но обстоятельства  вынуждают
меня откланяться. Меня ждет служба королю Кирсану.
     - Ты не задержишься, чтобы поглядеть на результаты своего колдовства?
- шах приподнял смоляную бровь и указал на три  кресла  у  решетки.  Перед
креслами стоял стол, заставленный фруктами, посреди возвышался хрустальный
графин с янтарным игристым вином.
     Колдун кинул быстрый взгляд на дверь. Невозмутимые телохранители едва
заметно приподняли кончики клинков. Колдун  поклонился  и  сказал  с  чуть
слышной хрипотцой:
     - Я счастлив принять предложение высокомудрого шаха.
     Нилпег отделился от двери и подошел к  столику,  сделав  приглашающий
жест рукой. Пока колдун шел к креслу, не выпуская из рук свой  отяжелевший
мешок, Нилпег налил ему в узкий серебряный кубок  игристого  вина.  Колдун
сел в кресло, ожидая дальнейших действий шаха,  ничего  хорошего  ему,  по
всей видимости, не суливших. Чуть  поклонившись  чужестранцу  с  уверенной
неприятной улыбкой, Нилпег взял со стола красное яблоко и подкинул  вверх.
Свистнул клинок в стремительном  неуловимом  движении  и  Нилпег  протянул
гостю две аккуратные половинки сочного плода. Тот кивком поблагодарил.
     Хамраю уже не было необходимости скрывать от колдуна своей магической
силы, но и выпячивать ее напоказ он не  желал,  не  в  его  характере.  Он
подошел к магическому столбу  -  его  тайной  гордости,  изобретения,  без
которого шах давным-давно бы погиб. Шах это хорошо знал, и хотя  ему  тоже
была тягостна предстоящая процедура, он понимал, что она неизбежна.
     Шах снял перевязь с мечом, бережно передал  одному  из  воинов,  тоже
подошел к столбу и встал у стены, так что столб как раз оказался между ним
и распахнутой дверью в комнату обнаженной женщины. У  выхода  на  лестницу
остался один воин, двое по знаку Хамрая подошли к дверям комнаты красавицы
и встали по обе стороны, отлично зная, что им надлежит делать.
     Хамрай постарался избежать внешних эффектов, рассчитанных на публику,
стараясь  подчеркнуть  иноземцу  всю  пропасть  между   их   методами   и,
соответственно, достигаемыми результатами.  Столб  засветился  на  пределе
необходимого, невесомый, но густой розовый туман окутал фигуру шаха. Туман
все уплотнялся и стороннему наблюдателю показалось бы, что он  впитывается
в столб. Через какое-то время  из  магического  столба  в  противоположную
сторону начал сочиться такой же туман. Он перетекал в комнату, и сразу  за
порогом стал клубиться в свете ламп,  сгущаясь.  Наконец  Хамрай  произнес
заклинание, туман полыхнул мириадами искр и  исчез  в  мгновение  ока.  За
порогом стояла точная копия шаха,  его  абсолютный  двойник.  Двое  воинов
мгновенно захлопнули прочную дверь и заперли на тяжелый  засов.  Настоящий
шах, шах-первый, тяжело вздохнул и направился к центральному креслу  -  он
мог теперь лишь смотреть, больше от него ничего не требовалось. Как  и  от
Хамрая, впрочем, тоже. Чернобородому  же  самозванцу  из  северных  земель
оставалось только уповать на чудо - на  то,  что  его  колдовство  все  же
возымело желаемый итог.
     Шах-второй бросился к несокрушимой двери, стукнул в бессильной ярости
кулаками  в  равнодушное  кованое  железо,  контрастирующее  с  изысканным
убранством  комнаты.  Двойник  ничем  не  отличался  от  оригинала  -   ни
внешностью, ни мыслями. За исключением того, что шах-первый будет и дальше
править страной, наслаждаясь жизнью,  а  двойнику  придется  погибнуть  во
благо первого. Погибнуть в любом случае, ибо даже если  испытание  пройдет
успешно и заклятие Алвисида окажется снято, то многомудрый  повелитель  не
допустит существования ничем не отличающегося от него человека. И  двойник
великолепно  знал,  зачем  в  подлокотнике  центрального   кресла   торчит
неприметный рычажок...
     Но двойник тоже был шахом и обладал чувством достоинства. Если ничего
другого  не  остается,  то  нужно  с  честью  исполнить  долг.  Пораженная
увиденным красавица сидела на подушках, поджав под  себя  ноги  и  прикрыв
руками пышный бюст, словно пытаясь  защититься.  У  Хамрая  перед  глазами
вновь  встали  испуганные  глаза  погибших  девушек,  их  острые  локотки,
прикрывавшие маленькие холмики груди.
     Шах-второй восстановил дыхание, повернулся к женщине и улыбнулся  ей.
Подошел, сел рядом, нежно провел ладонью по ее волосам. Она  расслабилась,
внезапный испуг отпустил ее. Помня свое предназначение в этой  жизни,  она
ответила ему на ласку...
     Телохранители, убедившись, что запор держит прочно, вернулись на свое
место у входа  в  покои.  Хамрай  неторопливым  движением  потушил  сияние
магического столба, провел по нему рукой  -  кристаллы  чуть  подрагивали,
словно живые и были теплые. Энергия,  бушевавшая  в  них  несколько  минут
назад, еще не успокоилась. Хамрай прошел в дальний угол  зала,  где  стоял
большой сундук, заставленный всякими ненужными предметами, вроде индийских
фарфоровых ваз и  бронзовых  римских  подсвечников.  Среди  них  выделялся
пожелтевший от времени, но  не  потерявший  остроты  режущей  кромки,  зуб
китайского дракона, убитого Хамраем в одно из путешествий в горы Тибета.
     Хамрай не желал, в отличие от остальных, жадно впитывать глазами  то,
что происходит в роскошной комнате-клетке. Воины были самыми доверенными и
преданными людьми шаха, умевшие ценить молчание - шах не  стеснялся  того,
что они присутствуют при столь откровенной интимной  сцене.  Давно,  когда
Хамрай  впервые  проводил  это  испытание,  великому  шаху  было  противно
смотреть на себя, жадно занимающегося любовью, со  стороны  -  это  вообще
довольно неприятное зрелище. Тогда шах искренне переживал, что  гибнет  он
сам, его  точная  копия.  Теперь  привык  к  этому,  привык  к  тому,  что
существует, пусть и очень недолгое время, второй такой же как он человек.
     Постельная сцена близилась к апогею, два слившихся в едином  движении
тела издавали лишь стоны,  переходившие  чуть  ли  не  в  рычания.  Краска
пропала с лица настоящего шаха,  руки  вцепились  в  подлокотники  кресла,
непроизвольно пальцы нащупывали заветный рычажок. Двойник забыл, казалось,
про все на свете, и  самозабвенно  предавался  любви  -  шах-первый  ждал,
развязка   приближалась.   К   чернобородому   колдуну   вернулась   былая
самоуверенность, он считал, что все обошлось - если  не  случилось  сразу,
как он полагал, то уже и не случится. Хамрай горько усмехнулся -  иноземец
не знает еще как действует заклятие.
     - Я же говорил, что  великому  шаху  не  стоит  ничего  опасаться,  -
безапелляционно  заявил  наглец.  -  Богоподобный   шах   может   спокойно
наслаждаться любовью с женщинами - глаз Алгола снял заклятие.
     Эти слова его и  погубили...  Или,  наоборот,  сильно  облегчили  его
участь, ибо не избежать бы ему остро отточенного кола, обильно  смазанного
бараньим салом,  который  мускулистые  палачи  вонзили  бы  ему  в  задний
проход... и мучительных дней ожидания избавляющей от страданий смерти.
     Колдун еще не закончил своей гордой тирады, как двойник шаха выгнулся
дугой в исступлении оргазма, издавая звериное рычание наслаждения.  В  тот
же момент  кожа  с  лица  двойника,  словно  потеряв  связывающие  нити  и
неимоверно отяжелев, стекла  в  мгновение  ока  по  сильному  телу,  глаза
вылетели из орбит и как две лягушки плюхнулись  на  живот  красавицы.  Она
дернулась безумно,  помещение  заполнил  дикий  животный  крик,  холодящий
сердце...
     Женщина билась в умопомрачении, пытаясь вырваться, но перерождающийся
двойник, разом огрузневший, сидел на ней верхом, уничтожая возможность для
спасения.
     Пальцы  шаха-первого  в  негодовании  соскочили  с   рычажка,   забыв
прекратить тягостную и уже  ненужную  сцену,  и  щелкнули  повелительно  в
направлении самоуверенного  бахвала  из  северных  земель,  поклоняющегося
ненавистному Алголу.
     Волосы колдуна зашевелились от увиденного, он не отрываясь смотрел на
проявляющегося  монстра.  Выражение  безрассудного  ужаса,   смешанное   с
невероятным изумлением навечно застыли на лице чужеземца - повинуясь жесту
властелина Нилпег острейшим клинком отсек голову самозванца. Фонтанирующая
кровь  залила  щегольские  одежды  колдуна,  тело  враз  обмякло,   голова
покатилась по густому ворсу ковра, оставляя за собой вишневый след.
     "Опять Гудэрз будет ворчать", - устало подумал Хамрай и бросил взгляд
сквозь решетку, откуда несся непрекращающийся вопль  прекрасной  жертвы  и
досадуя, что шах медлит нажать рычажок.
     Волосы на двойнике шаха мгновенно потеряли свой цвет  и,  свернувшись
словно опаленные внутренним огнем в  тончайшие  спиральки,  рассыпались  в
разлетевшийся по комнате  серый  пепел.  Обнажившийся  череп  лопнул,  как
перезрелая тыква, заляпав ошметками плоти женщину,  потерявшую  от  страха
разум. Кожа двойника шаха треснула и слезла, словно с шелушащегося  гороха
кожура, из туловища  вылезла  новая  голова,  еще  вся  в  крови,  но  уже
оформляющаяся  в  нечто  невообразимо  мерзкое  и  безобразное.   Из   под
отваливающейся кожи появились волдыри перерождающей плоти.
     Так действует заклятие Алвисида.
     Много раз видел подобное Хамрай, и каждый раз зрелище вызывало в  нем
неудержимую тошноту, ужас и отвращение. Хамраю не терпелось прекратить все
это, заставить умолкнуть раздирающий душу  предсмертный  вопль  красавицы,
смешанный с ревом рождающегося в муках монстра.
     Словно услышав мысли Хамрая, шах наконец-то нажал на рычаг - огромная
многотонная каменная  плита,  скрытая  в  потолке,  стремглав  рухнула  на
бьющихся  в  судорогах  красавицу,  потерявшую  всю  привлекательность   в
отчаянных попытках вырваться, и отвратительного  монстра,  который  вскоре
был бы в  состоянии  переломить  крепкие  прутья  решетки,  словно  тонкие
лучины.
     В зале воцарилась оглушающая тишина. Все кончилось.
     Шах, без кровинки в лице,  встал  и  молча  направился  к  дверям.  К
глубокому разочарованию, что заклятие так и не удалось снять примешивалась
досада - как  и  Хамрай,  шах  не  любил  напрасные  человеческие  жертвы,
особенно когда гибнут желанные и запретные для  него  прекрасные  женщины.
Один из телохранителей торопливо вышел на лестницу зажечь факела.
     Хамрай остался один. Он прошел к своему креслу, сел,  налил  в  кубок
вина, задумчиво отхлебнул.
     - Вот так вот,  всесильный  колдун,  не  помог  тебе  твой  Алгол,  -
обратился он к обезглавленному самозванцу. - Теперь твоя  участь  -  стать
пищей любимцу Гудэрза. - Он вздохнул, сделал еще глоток  терпкого  вина  и
произнес: - Все гораздо проще, чем полагал ты, и бесконечно  сложнее,  чем
когда-то полагал я.
     Сколько он просидел задумчиво глядя на каменную  плиту,  похоронившую
красавицу и чудовище, Хамрай не знал.  В  ушах  звенел  предсмертный  крик
обезумевшей  женщины,  перед  глазами  стояли  худенькие   девичьи   руки,
прикрывающие  в  испуге  едва  прорезавшиеся  грудки.  Хрустальный  графин
опустел наполовину, кровь  на  одежде  поверженного  колдуна  запеклась  и
побуровела.
     Прервал его оцепенение ворвавшийся в комнату седовласый Гудэрз.
     - Хозяин! - вскричал он. Старый слуга встал  на  пороге  и  схватился
рукой за левую половину груди, пытаясь унять одышку. - Хозяин, там... там,
наверху... Знамение!
     Знамение!
     Хамрай  вскочил.  Охватившее  его   волнение   заставило   задрожать.
Наконец-то! Как долго он его ждал, уже потерял веру, что когда-нибудь  оно
будет еще раз. Это -  настоящее,  не  какой-то  там  чернобородый  бахвал,
бесславно закончивший свое шутовское представление, подобно многочисленным
предшественникам.
     Знамение - это надежда.
     Хамрай обогнал медлительного старика и словно молодой орел взлетел по
круговой лестнице на крышу башни. Там стоял, облокотившись о камень перил,
дежурный наблюдатель и глядел в высь, широко раскрыв рот.
     В  черном  бархатном  небе,  на  фоне  бесчисленных   искорок   звезд
разворачивалась огромная зеленая спираль - змея Алвисида, сомнений быть не
могло. На внутреннем конце светящейся  спирали  было  утолщение  и  в  нем
разливалась ослепительная кроваво-алая точка, словно глаз змеи.
     Один из многочисленных потомков Алвисида, но всего третий за  полтора
столетия, обладающий его наследственными, пусть  и  скрытыми,  скованными,
требующими освобождения свойствами, родился. Третий - магическое число. Он
должен исполнить предсказание.
     К сожалению, сам наследник не  может  снять  заклятие,  но  он  может
вывести из  небытия  своего  поверженного  божественного  предка,  и  лишь
Алвисид, как сказано в пророчестве, освободит шаха Балсара и  его  верного
слугу от опостылевшего воздержания.
     Четверо  богов  не  могли  убить  своего  бессмертного  брата  -  они
расчленили поверженного Алвисида и разбросали по миру девять  частей  его,
чтобы никто не смог воссоединить сына  бога  обратно.  Но  Алвисид  словно
догадывался об этом пред гибелью...
     Первого наследника Алвисида Хамрай ждал более ста лет и узнал  о  нем
случайно. Он разыскал его в Британии, когда тот уже принял священный  сан.
Наследник был истинным христианином, и никакие уговоры не смогли заставить
его покинуть родную епархию. Магические чары, подчиняющие  волю  бессильны
против наследников бога.
     Второй, родившийся в  Карфагене,  согласился  помогать,  соблазненный
обещаниями и посулами Хамрая. В  огненной  пустыне  он  добыл  при  помощи
Хамрая голову Алвисида и Хамрай говорил с поверженным богом. Но  наследник
погиб в следующем путешествии за  торсом  Алвисида  в  угрюмых  колдовских
тевтонских лесах. Погиб  глупо  и  бездарно,  по  собственной  оплошности.
Хамрай запоздало клял себя, что не предостерег от соблазнов и  опасностей,
что не уберег. Даже алголиане, желавшие возродить своего бога,  не  сумели
помешать гибели наследника Алвисида...
     И вот - третья возможность.
     Не составило никакого труда узнать, что его и шаха надежда,  возможно
последняя - мальчик. Родился  в  далекой  Британии  (опять  Британия,  уже
хорошо знакомая Хамраю!), за тысячи миль  отсюда.  Не  ранее  как  полчаса
назад, и сейчас, наверно, орет истошно на руках матери.  Или  кормилицы  -
это все выяснится чуть позднее.
     Огромная змея в небе дружески подмигнула  Хамраю  кровавым  глазом  и
растворилась в бескрайнем небе.
     Пора собираться в дорогу - до Британии путь не близкий!





                           КНИГА ПЕРВАЯ. УРРИЙ

                                            Поможет ли Христа ученье
                                            Лихую отвратить беду?
                                            Смирит ли набожности рвенье
                                            Родов смертельную вражду?
                                            Нет! В сердце их вождей отныне
                                            Месть разлила столь адский яд,
                                            Что и хождением к святыням
                                            Они себя не исцелят.
                               Вальтер Скотт "Песнь последнего менестреля"




                       ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ПЛОТЬ АЛГОЛА

                                      Когда ты зорок, как всегда, взгляни:
                                      Не видишь разве их кивков ужасных
                                      И как зубами лязгают они?
                                              Данте "Божественная комедия"



                   1. ПРЕДПОЛОЖЕНИЕ, МЕНЯЮЩЕЕ ЖИЗНЬ

                                                Нельзя любить и уважать
                                                Других, как собственное я,
                                                Или чужую мысль признать
                                                Гораздо большей, чем своя.
                                                              Уильям Блейк

     Лес плотно подступал к обеим сторонам дороги - словно едешь по узкому
и невероятно длинному коридору.  Стволы  вековых  деревьев  взметнулись  к
небу, оставляя для жарких солнечных лучей лишь не широкую щель. В  глубине
дороги, казалось, тупик - все те же покрытые мхом и лишайником  неохватные
стволы. Случайный путник неуютно чувствовал бы  себя  проезжая  здесь,  за
каждым деревом мерещился свирепый разбойник - милосердия  не  ведающий,  с
зазубренным о черепа предыдущих жертв топором в волосатых руках.
     Но  на  благородном  красивом  лице  сэра  Отлака   Сидморта,   графа
Маридунского не было и намека на какое-либо подобие  страха.  Он  ехал  по
своей земле, он был здесь хозяин - ему ли боятся лесных духов либо мерзких
разбойников,  шайка  которых,  предводительствуемая  его  бывшим  вассалом
ошивалась в дремучих лесах? Да если бы и по чужой  территории  продвигался
он - так что же? Разве он не многоопытный  бесстрашный  рыцарь,  прошедший
множество битв и поединков, чтобы  не  суметь  отразить  любые  нападения?
Разве не едет сейчас  с  ним  старший  его  сын,  благородный  рыцарь  сэр
Педивер, оруженосцем у которого третий сын - Морианс. Разве сэр  Отлак  не
во главе отряда из отборных, закаленных битвами бойцов?
     Нет, не опасность негаданных  нападений  беспокоила  сэра  Отлака,  а
приближающаяся  встреча  с  королем  Пенландрисом  Сегонтиумским   -   его
ближайшим соседом. Король тоже отправляется в Камелот на Совет  Верховного
короля и рыцарский турнир. Несколько дней назад Пенландрис  попросил  руки
средней дочери сэра Отлака для своего наследника, Селиванта. Ох,  если  бы
речь шла о младшем сыне короля Сегонтиумского - Ламораке, сэр Отлак ни  на
секунду не засомневался  бы.  Но  Селивант  был  беспробудным  пьяницей  и
буяном, одно имя которого наводило ужас на всю округу - такого счастья для
своей любимицы благородный сэр Отлак не желал. Но и  портить  отношения  с
королем Пенландрисом в момент, когда решаются судьбы родной  земли,  когда
все  силы  надо  сосредоточить  для  приближающейся   решающей   войны   с
ненавистными саксами, захватившими  большую  часть  Британии,  было  очень
нежелательно. Государственные интересы превыше личных.
     До тупика лесного коридора оставалось совсем немного, мерное  цоканье
копыт трех десятков лошадей за спиной сэра Отлака успокаивало, но  решения
он до сих пор не принял. На самом  деле  дорогу  не  преграждала  сплошная
стена деревьев - за резким поворотом  лес  кончался.  Там  на  перекрестке
сходились дороги ведущие из Маридунума и из Сегонтиума.  Там  два  знатных
рыцаря должны сегодня в полдень встретиться, чтобы в столицу, к Верховному
Королю бриттов Пендрагону ехать вместе.
     Надо принимать решение - согласиться на предложение  и  сделать  свою
любимую дочь красавицу Лионесс несчастной, либо отказать и заиметь в  лице
могучего соседа непримиримого врага в то время, когда  сам  Бог  велит  им
выступить единым фронтом против иноземных захватчиков,  когда  победа  как
никогда реальна и близка... Сэр Отлак тяжело вздохнул, не зная ответа.
     Из-за поворота стремительно  показались  три  всадника  и  сэр  Отлак
вздохнул еще раз. Первыми скакали на резвых  жеребцах  его  четвертый  сын
Уррий - четырнадцатилетний сорванец,  которого  пора  бы  уже  отдавать  в
оруженосцы, и приемный сын сэра Отлака, сверстник  Уррия,  Эмрис.  Полчаса
назад мальчишки решили посоревноваться чья лошадь  быстрей,  и  сэр  Отлак
тогда милостиво кивнул.
     Третий  был  младший  сын  короля  Пенландриса  -  Ламорак.   Значит,
многоуважаемый сосед уже дожидается у перекрестка. И хотя род сэра  Отлака
был не менее (а более, так как первые упоминания о Сидмортах появляются  в
летописях задолго аж до Великой Потери  Памяти)  древним  и  уважаемым,  а
Отлака его в Совете Верховного Короля  ценилось  выше  слова  Пенландриса,
негоже  заставлять  ждать  короля.  Но  и  выказывать  спешку   недостойно
благородного рыцаря.
     Ламорак обогнал своих приятелей,  резко  остановил  коня  пред  сэром
Отлаком. Склонился в низком поклоне.
     -  Рад  приветствовать  вас,  сэр  Отлак,  от  имени   своего   отца,
благородного короля Пенландриса. Он ждет вас,  чтобы  разделить  совместно
тяготы пути в столицу.
     Тяготы пути  -  это  совместная  пирушка  в  таверне  у  переправы  и
бесконечные разговоры о подвигах вместо ночлега...  Под  веселый  перезвон
арфы и с молоденькими вертихвостками  на  коленях.  Сэр  Отлак  улыбнулся.
Все-таки король  Пенландрис  бесстрашный  рыцарь,  веселый  собутыльник  и
отменный товарищ. Неблагородно было бы отказать ему в желании породниться.
И неразумно.
     - Я прошу разрешения сэра Отлака пожить в вашем замке до  возвращения
моего отца, - попросил Ламорак.
     - Конечно, - ответил сэр Отлак, потрепав своего коня по загривку. - В
моем замке всегда рады видеть тебя.
     Ламорак поклонился, довольный блеск сверкнул в  его  озорных  голубых
глазах. Лица Уррия и Эмриса тоже посветлели - это хоть  как-то  скрашивало
разочарование от того, что их не берут на рыцарский турнир,  хотя  возраст
их уже позволяет и обязывает.  Но  вот  и  Ламорака,  оказывается,  король
Пенландрис тоже не взял с собой.
     Ламорак с семи лет жил в Рэдвэлле (родовом замке графов  Маридунских)
на воспитании у сэра Отлака и лишь недавно возвратился в отчий дом.
     Ламорак крепко подружился с Уррием и Эмрисом,  которых  граф,  против
принятых обычаев, воспитывал сам - и потому что на службе сэра Отлака  вот
уж десять лет состоял престарелый сэр Бан, лучший воин  Британии,  равного
которому во владении мечами нет во всем мире, и потому  что  аббатство  на
земле сэра Отлака одно из  самых  прославленных  в  королевстве  -  монахи
обучали мальчиков манерам, истории и грамоте, хотя последнему и без особых
успехов.  Но  в  историю  друзья  были  просто  влюблены  и  часами  могли
рассказывать о подвигах короля Артура и его славных рыцарей.  И  в  боевых
искусствах все трое были самыми прилежными  учениками,  что  не  могло  не
вызывать одобрения стареющего сэра Отлака. Особенно графа радовали  успехи
Уррия, которому вскоре предстояла самостоятельная жизнь вдали от  родового
гнезда, и Эмриса - тайной его гордости и постоянной заботы,  стоящей  сэру
Отлаку многих седых волос.
     - Возвращайтесь в замок, - твердо сказал сэр Отлак сыновьям, -  вы  и
так доехали до границ владений.  -  Он  поймал  умоляюще-тоскливый  взгляд
Уррия и суровое отцовское сердце на  миг  защемило.  "Знаю,  знаю,  о  чем
хотите просить меня, - подумал граф. - И по возрасту должны ехать со мной,
но не могу вас взять." Вопрос о сыне будет обсуждаться на  Совете,  и  сэр
Отлак догадывался какое решение примет Верховный Король накануне  решающей
битвы. Поэтому добавил, хотя совсем не собирался  этого  делать:  -  Но  я
обещаю, что в походе против саксов вы, Уррий и Эмрис, будете со мной.
     Сэр Отлак видел какую внутреннюю бурю  чувств  вызвали  его  слова  в
душах юных воинов и порадовался этому - иначе  и  не  могли  отреагировать
будущие рыцари.
     - Доброго пути, отец, - сказал Уррий. - Доброго пути, братья.
     Сэр Отлак кивнул и тронул поводья.
     - Доброго пути, сэр Отлак, - по  очереди  сказали  Ламорак  и  Эмрис,
уступая дорогу графу и его спутникам.
     - Счастливо оставаться, братья, - проезжая  мимо  юношей,  насмешливо
сказал Морианс.
     Старший брат Педивер лишь тепло улыбнулся им, а Морианс,  хотя  всего
лишь оруженосец и сам впервые едет на турнир, еще поддразнивает.  Всего-то
на полтора года старше Уррия и Эмриса, а уже нос задирает.
     Уррий  многозначительно  потер  у  себя  под  левым  глазом.  Морианс
смутился  и  отвернулся  от  троих  друзей,  незаслуженно  оставляемых   с
женщинами, когда мужчины едут на турнир. Под левым глазом Морианса  желтел
огромный синяк, уже поблекший. Морианс решил поучить тренирующихся младших
братьев владению мечом, пусть и деревянным. Вот теперь и едет под  взгляды
столичных красоток с непристойно подбитым глазом.
     Друзья весело  расхохотались,  провожая  Морианса  взглядами.  Вскоре
кавалькада скрылась за поворотом. Друзья неторопливо поехали  домой.  Хотя
до замка было больше трех часов быстрой езды, день  только  приближался  к
полудню. С Ламораком сводные братья не виделись с самой зимы и им  было  о
чем поговорить.
     От удаляющегося отряда отделился  всадник  на  каурой  кобыле  и,  не
приближаясь к друзьям, поехал за ними. Это был немой Триан - то ли  слуга,
то ли телохранитель Уррия  и  Эмриса.  Он  всегда  держался  на  некотором
удалении, готовый в любой момент придти на помощь. Сводные братья привыкли
к нему, как к собственной тени. Впрочем, они  не  всегда  проводили  время
вместе, и тогда Триан сопровождал одного из них, чаще Эмриса, а второго  -
кто-либо из воинов замка.
     Новости сыпались из соскучившихся друг по другу юношей, как зерна  из
прохудившегося мешка. Между прочим Ламорак сообщил:
     - У меня сын родился полмесяца назад.
     Уррий от потрясения подпрыгнул в седле, и чтоб не свалиться на дорогу
вцепился в густую гриву коня. Вот это да! А ведь Ламорак на полгода моложе
их с Эмрисом! И тут же другая мысль пришла ему в голову:
     - Ламорак, у тебя же нет супруги!
     Эмрис, услышав слова Уррия, весело расхохотался.
     - Разве для этого нужна жена?  -  удивился  Ламорак.  -  Вон  сколько
смазливых служанок во дворце. У вас же  не  меньше!  -  Тут  Ламорак  тоже
остановил коня и посмотрел на друга. - А ты что еще с женщинами не...
     Уррий смутился. Непонятное страстное желание жгло ночами его тело, но
он гнал от себя срамные мысли, повторяя, что прежде всего необходимо стать
рыцарем,  а  уж  потом...   Пронзительно-зовущие   взгляды   служанок,   в
особенности  черноволосой   Сарлузы,   одаривающей   его   восхитительными
улыбками, иногда возбуждали  желание  отвести  их  в  укромное  место,  но
рыцарское воспитание не позволяло ему так относится к прекрасному полу.  У
Уррия еще не было  дамы  сердца,  и  он  полагал,  что  эту  награду  надо
заслужить. К тому же,  он  боялся,  что  неправильно  расценивает  взгляды
черноволосой служанки, ее  призывные  движения  пышных  форм,  и  что  она
опозорит его отказом, осмелься Уррий предложить ей... вот если бы она сама
прямо сказала, чего хочет!
     - А я думал, что ты давно уже милуешься с этой,  как  ее,  служанкой,
что в наших комнатах убирает... а, Сарлузой, - сказал Эмрис. - Я сам с ней
хотел, да потом заметил, как вы друг на друга смотрите...
     - Ты... Хотел... - Уррий справился со смущением и выпрямился в седле.
- Ты уже знаешь женщин?
     - Конечно, - пожал плечами Эмрис. - Я думал, ты тоже...
     - Нет, - честно и даже гордо заявил Уррий. - Без благословения отца и
Бога я...
     - Ну и дурак,  -  ответил  Ламорак.  Отношения  между  друзьями  были
простые - в случае чего подерутся на кулаках, к вечеру вновь будут  вместе
смеяться.
     - А вот твой сын, - спросил Уррий Ламорака, - как же он?
     - Какое мое дело? -  пожал  плечами  Ламорак.  -  Мало  ли  бастардов
бегает?
     Эмрис побледнел, правая рука его непроизвольно  потянулась  к  месту,
где у доблестного рыцаря должен висеть меч. Но он тут же взял себя в  руки
и, ни слова не сказав, одернул куртку из оленьей кожи и пустил коня шагом.
Приятели медленно двинулись следом.
     - Твой отец знает о ребенке? - продолжал допытывать Ламорака Уррий.
     - Зачем? Служанка - сирота, мало ли с кем загуляла. Вот если бы у нее
был отец и прознал бы, тогда может быть, пришлось бы как-то  откупаться...
Эй, Эмрис, что с тобой?
     - Нет, ничего, - ответил тот. И добавил задумчиво: - Я тоже  не  знаю
своего отца.
     Ламорак хлопнул себя по лбу рукой.
     - Забыл совсем! - воскликнул он. - Если ты обиделся,  Эмрис,  извини.
Но тебя-то это не касается. Кажется, я знаю чей ты сын!
     - Чей? - в один голос воскликнули Уррий  и  Эмрис.  Этот  вопрос  все
время терзал Эмриса и Уррий искренне переживал за  сводного  брата.  Уррий
даже осмелился как-то спросить об этом отца, но тот лишь нахмурил брови  и
сказал, что когда придет время они узнают.
     - Ты только не падай с коня, - весело произнес Ламорак. - Твой отец -
Верховный Король Британии, а ты - наследник короны!
     - Кто тебе это сказал? - стараясь говорить  спокойно  поинтересовался
Эмрис.
     -  Разве  такую  тайну  кто  расскажет?  -  ответил  Ламорак.  -  Сам
догадался.
     - Ну... - разочарованно протянул Уррий. - Так можно заявить,  что  он
сын Божий...
     - Действительно, - пробормотал Эмрис, но вспыхнувшая  безумная  искра
веры в слова Ламорака не давала покоя. - Но почему ты так решил?
     Ламорак сделал совершенно серьезный вид и принялся объяснять. И Уррий
и Эмрис внимали с неподдельной заинтересованностью, оба  хотели  верить  в
неожиданное  заявление  Ламорака,  и  оба  желали,  чтобы  он  их  убедил.
Обтянутый  тугой  материей  соблазнительный  зад  черноволосой   служанки,
стоящий перед глазами Уррия последние минуты, испарился словно пух от жара
костра.
     - Верховные Короли Британии, - говорил Ламорак, -  со  времен  короля
Артура следуют традиции, вы сами знаете, помните  отец  Свер  рассказывал.
Первенец Верховного Короля, объявленный законным наследником всегда  тайно
даже от  самого  короля  отдается  на  воспитание  какому-нибудь  знатному
рыцарю. И только этот  рыцарь,  да  тайный  опекун-хранитель,  назначенный
королем и богом, знают тайну.
     - Знаем, - нетерпеливо перебил Эмрис,  -  но  почему  ты  решил,  что
именно я наследник? Может я просто незаконный сын сэра Отлака?
     -  Так  все  сходится!  -  удивленный  непонимаем  друзей  воскликнул
Ламорак.
     - Пока ничего не сходится, - сказал Уррий.
     - Ну смотрите, - вздохнул Ламорак, - о наследнике  короля  Пендрагона
объявили четырнадцать лет назад,  значит  в  любом  случае,  он  сверстник
Эмриса, этого-то отрицать не  будете?  Потом,  все  наследники  со  времен
Артура, до коронации носят  имя  Эмрис!  -  Ламорак  торжествующе  оглядел
друзей.
     - Это не доказательство, - веско заявил Эмрис. - Только в нашем замке
с десяток Эмрисов, очень распространенное имя.
     - Хорошо, - согласился Ламорак, - а почему у тебя белый конь? Ты  его
себе сам выбирал?
     - Нет, сэр Отлак сказал, что я буду ездить на нем, вот и все.
     - Сэр Отлак! - с видом победителя повторил Ламорак.  -  А  белый  пес
Кабаль, с которым ты охотишься, откуда он, кто придумал ему имя?
     - Сэр Отлак, - снова признался Эмрис, - он подарил  мне  и  Уррию  по
щенку, они уже были с именами... К чему ты это?
     - Я специально интересовался  у  настоятеля  нашего  монастыря  и  он
сказал, что белые цвета - цвета короля Артура, у него  был  белый  конь  в
отрочестве и белый пес по кличке Кабаль!
     Уррий присвистнул. Это серьезно, такие совпадения вряд ли случайны.
     - А кто же тогда, если допустить, что ты прав, тайный опекун  Эмриса?
- спросил он.
     Ламорак не растерялся:
     - В преданиях говорится, что Мерлин, бывший опекуном юного Артура жил
под видом отшельника в часовне. На землях сэра Отлака  аж  три  часовни  -
выбирай любого отшельника, все подходят под роль опекуна.
     Тут он был прав. На их землях находились три часовни - Белая на Холме
Великана, Красная у Трехозерья и на западной окраине - Часовня  Медленного
Времени. Почему последняя так называлась никто не знал, ребята  любили  ее
обитателя, чернобородого гиганта Бэлмора, и не понимали, почему  он  решил
уединиться в густом лесу.
     - Если ты прав, то я бы хотел,  чтобы  опекуном  оказался  Бэлмор,  -
сказал Эмрис. - Хотя и отшельник Белой часовни вполне годится на эту  роль
- они никогда не отказываются разговаривать  с  нами,  рассказывают  много
интересного. На нас с тобой, Ламорак, только Фракс ворчит, лишь Уррий  его
очаровал чем-то. А Бэлмор действительно мог бы оказаться тайным опекуном -
относится к нам очень хорошо. Но это потому, что Уррий сын сэра Отлака,  и
мы возим им провизию. Так что ты не убедил.
     Он сказал это таким тоном, что и Уррий и  Ламорак  поняли  -  убедил.
Эмрис  поверил,  хотя  не  хотел  примерять  на  себя  сломя  голову  роль
наследника Верховного Короля, чтобы не разочароваться. Ему требовались еще
доказательства.
     - К тому же почему десять лет назад в ваши края переехал лучший  боец
сэр Бан? Да чтобы научить своему мастерству принца! И еще.  Помнишь,  ваша
кормилица рассказывала, что тебя похитили когда тебе было то ли два, то ли
три года. Тогда сэр Отлак погнался за похитителем и еле разыскал его, тебя
отнял, а разбойника приколол копьем к дубу. Стали бы тебя  похищать,  если
бы ты не был сыном Верховного Короля, единственным его наследником!
     - Вот тут ты как раз ошибся! - рассмеялся  Уррий.  -  Похитили  тогда
меня, а не Эмриса. Совершенно непонятно зачем -  наверно,  чтобы  досадить
отцу?
     -  Да,  -  подтвердил  Эмрис.  -  Кормилица  и   няньки   много   раз
рассказывали, как украли Уррия. Так что...
     - Ну и что? - удивился Ламорак. - Сами же говорите - неизвестно зачем
разбойник украл Уррия. Ясно  зачем  -  просто  перепутал  вас  -  попробуй
отличить ребенка один от другого!
     - Действительно, так могло быть, - задумчиво  сказал  Уррий.  -  Черт
возьми, а ведь Ламорак, вполне вероятно, и прав. Тогда понятно, почему нас
не взяли на турнир.
     Эмрис и Ламорак удивленно посмотрели на Уррия.
     - Все очень просто, - пояснил тот,  -  ведь  по  традиции  наследника
представляют Верховному Королю перед битвой, не говоря наследнику  кто  он
такой. А до этого наследник живет безвылазно у приемного отца.  Война  еще
только готовится, отец поехал всего лишь на турнир. Но  ведь  слышали  же,
что он обещал нас взять с собой в боевой поход!
     - Да, все сходится, - сказал медленно Эмрис и вдруг  резко  пришпорил
своего белоснежного коня.
     Уррий и Ламорак направили коней вслед за ним, стараясь не  отставать,
но и вопросами не донимали.  К  тому  же  вероятность  того,  что  Ламорак
ошибается все же оставалась.
     На почтительном расстоянии, но не выпуская мальчиков из виду следовал
Триан на своей неказистой с виду, но резвой кобыле.
     Наконец Эмрис осадил коня.
     - Ты  кому-нибудь  рассказывал  об  этом?  -  неожиданно  спросил  он
Ламорака.
     - Да. Когда я сообразил, я рассказал настоятелю нашего монастыря,  вы
видели его. Это он подсказал мне насчет Кабаля, я бы сам и не вспомнил.  А
потом меня расспрашивал мой отец, долго крутил ус  в  раздумье  и  отослал
прочь. Я случайно подслушал как он  разговаривал  с  Селивантом.  Селивант
просит руки вашей Лионесс, так они теперь еще хотят женить тебя, Эмрис, на
моей сестре.
     - Вот еще - жениться! - фыркнул Эмрис. - И не подумаю даже.
     - Тебя никто и не спросит, - ответил Ламорак.
     - Тут ты себе сам противоречишь, - вмешался Уррий. - Если  Эмрис  сын
Верховного Короля, то без его согласия мой отец ни за что не согласится. А
как может  Верховный  Король  благословить  наследника,  если  он  еще  не
представлен?
     - Ну не знаю. А вот о свадьбе Селиванта говорят как о деле решенном.
     - Отец, наверное, согласится, - сказал  Уррий,  -  он  всегда  мечтал
породниться с вашим родом. Но если Селивант хоть  раз  обидит  Лионесс,  я
убью его, несмотря на то, что он твой брат.
     - Или я, - сказал Эмрис и Ламорак понял, что они сдержат свое слово.
     - Бросьте вы,  -  поморщился  Ламорак.  -  Селивант,  конечно,  дурак
дураком, но не настолько, чтобы обижать жену.  Он  ее  и  видеть-то  будет
хорошо если раз в месяц - лишь бы детей рожала. Баб у него что ли мало?  Я
тебя, Уррий, не понимаю. Вот вы о какой-то  чернявой  говорили,  я  ее  не
помню, но все равно. Хочется - бери, как и подобает  бесстрашному  рыцарю.
Рыцарь он ведь не только на поле брани, но и в постели храбр и решителен.
     - Я еще не рыцарь, - возразил Уррий.
     - Будешь, - уверенно сказал Ламорак. - Зря что ли мой отец -  король,
имеет право кого хочешь посвятить. Вот увидишь  -  вернутся  с  турнира  и
Морианс уже будет посвящен. И вас посвятит.
     - Для посвящения в рыцари необходим какой-либо подвиг. Они же  не  на
битву отправились, на турнир. На турнир  оруженосцев  не  допускают.  Если
только на отца по дороге не нападут... разбойники, скажем...
     - Не беспокойся, - ответил Ламорак, - нападут разбойники  -  нехитрое
дело. Если Морианс не полный дурак  -  будет  рыцарем  в  самое  ближайшее
время.
     - Ну, ладно, - Уррию не давала покоя мысль о женщинах.  -  А  как  же
дама сердца, ради которой и совершает рыцарь свои подвиги?
     - Дама сердца! - воскликнул  Ламорак.  -  Даме  сердца  ты  посвятишь
лучшие порывы души своей - тело-то здесь причем! Нет, я считаю - настоящий
рыцарь делает то, что хочет. Хочется тебе черноволосую служанку -  бери  и
не спрашивай. А если боишься - так и скажи!
     - Придумал тоже - боюсь, - выпалил Уррий и почувствовал, как щеки его
заливает горячая краснота. - Больно она мне нужна,  я  кого  получше  себе
выберу, если понадобится. Да и старовата она для меня, ей уж,  наверно  за
двадцать!
     - Двадцать - самый сок, - воскликнул Ламорак. - У меня никого  младше
двадцати и не было-то!
     - А у тебя много женщин было? - вдруг спросил до этого погруженный  в
свои мысли Эмрис.
     - Ну, немного - пятеро. Так и мне всего четырнадцать лет - вся  жизнь
впереди.
     - Если не убьют в первом же бою, -  мрачно  добавил  Эмрис,  думая  о
своем.
     - На все воля Божья. Тем  более  надо  торопиться,  -  не  растерялся
Ламорак. - А то будешь хранить себя для дамы сердца, так и  не  успеешь  с
ней познакомиться. А женщина любому мужику нужна, как... как...  как  обед
ежедневный. Хоть отшельнику, тому же Фраксу твою чернявую приведи  -  вряд
ли откажется.
     - Да не моя эта чернявая! - воскликнул Уррий и чертыхнулся. - Надо же
- совсем забыл! Ведь матушка просила, раз уж мы  поехали  отца  провожать,
чтобы я припасы Фраксу в  Красную  часовню  отвез.  Чтобы  послезавтра  не
ездить.
     Узкую извилистую тропу, ведущую к  Красной  часовне  друзья  миновали
четверть часа назад.
     - Неужели все это правда? - вслух  вырвалось  у  Эмриса  то,  что  не
давало ему покоя.
     - Во всяком случае, - уверенно сказал Ламорак, - вполне возможно.
     Неожиданно Уррия осенило и он сказал:
     - Эмрис, я знаю один способ проверить. В случае неудачи он ничего  не
докажет, но если получится... то будешь знать наверняка.
     - Какой? - в один голос воскликнули Эмрис и Ламорак и  повернулись  к
Уррию.
     - Экскалибурн, - медленно, чуть ли не по слогам выговорил Уррий. -  В
озере Трех Дев.
     Эмрис и Ламорак  переглянулись.  Благодаря  стараниям  аббатов  юноши
хорошо знали историю,  особенно  историю  Британии  после  Великой  Потери
Памяти, происшедшей двести двенадцать лет назад (с Великой Потери Памяти и
велось летоисчисление). Когда семидесятилетний король  Артур  умирал,  его
тридцатилетний сын Элизар был  в  далеком  походе.  Тогда  Артур  приказал
бросить свой прославленный меч Экскалибурн в озеро Трех Дев,  сказав,  что
тот кто вынет его из воды станет Верховным Королем Британии  и  слава  его
превысит славу самого Короля Артура. Аббат  рассказывал  об  этом  эпизоде
вскользь и неохотно, но мальчишки много раз слышали эту историю от нянек и
челяди, ее рассказывали по вечерам в трактирах  и  в  детских.  Когда  сын
короля Артура Элизар вернулся из похода он не смог  взять  Экскалибурн  из
озера. Вот легендарный меч лежит у самого берега, переливаясь каменьями на
рукояти - кажется протяни руку и возьмешь, даже манжет не замочив. Но хоть
ныряй на несколько метров - не дотянешься. И король  Элизар,  сын  Артура,
объявил данное чудо ложным, злым чародейством. Мол, никакого  меча  Артура
уже в природе нет, Артур забрал его с собой  в  Потустороннее  царство,  а
здесь лишь видимость. И запретил предпринимать попытки взять меч  кому  бы
то ни было. Но запреты не всегда действенны  и  до  сих  пор  все  знатные
рыцари тайком  пробираются  к  тихому  безлюдному  озеру,  чтобы  испытать
судьбу. Няньки говорят, что и нынешний Верховный Король был у  озера  Трех
Дев. А меч Экскалибурн до сих пор лежит в воде  у  берега  и  ждет  своего
истинного хозяина, равного прославленному королю Артуру.
     - До озера Трех Дев, говорят, не  более  трех  дней  пути,  -  сказал
Уррий. - Расспросим дорогу и поедем. Я тоже испытаю судьбу, я давно  хотел
попробовать.
     Эмрис вздрогнул от этих слов. Он боялся неудачи. После слов  Ламорака
он поверил в свое происхождение. Но в конце концов - боятся поражения не к
лицу будущему рыцарю. Даже если он бастард и приемный сын сэра Отлак, а не
наследник Верховного Короля, он все равно будущий рыцарь.
     Но Эмрис боялся этого испытания.
     - Графиня не отпустит нас к озеру Трех  Дев,  -  сказал  он,  пытаясь
ухватиться за возможность отвертеться от  испытания.  -  И  сэр  Отлак  не
одобрит, если узнает. Ведь сказано же - обман зрения и колдовство.
     - Люди говорят, что меч существует в действительности, - веско сказал
Ламорак. - И если кто  и  возьмет  его,  то  скорее  всего  сейчас,  когда
приближается освободительная война с саксами. Ведь сказано  в  предании  -
слава его превысит славу самого  Артура.  А  ведь  Артур  успешно  защищал
страну и от римлян и от саксов. Это уже  потом  ее  почти  всю  захватили.
Разве освободивший страну от саксов  не  заслужит  большей  славы,  нежели
король Артур? Разве, если ты наследник, не суждено тебе выступить вместе с
Верховным Королем в первых рядах?
     - А матушке моей мы и не скажем, что отправляемся к озеру Трех Дев, -
добавил Уррий. - Скажем, что Ламорак забыл  что-нибудь  в  своем  замке  и
поедем. Никто и не узнает где мы были.
     - Но ведь с нами поедет и Триан,  он  всегда  с  нами,  -  попробовал
возразить Эмрис и сам понял свою глупость.
     - Триан-то уж точно никому ничего не расскажет, - рассмеялся Уррий. -
Тем более, если мы его попросим.
     Юноши оглянулись на Триана. Он со скучающим видом сидел на лошади, на
почтительном расстоянии ожидая когда юноши поедут  дальше,  и  разглядывал
буйные кроны деревьев. Лошадь мирно пощипывала траву.
     - Хорошо, - сказал Эмрис и направил послушного коня вперед. -  Завтра
утром выезжаем. Только тогда уж и сами потом не отказывайтесь.
     - Не откажемся, - заверил Ламорак. - А у кого точную дорогу до  озера
Трех Дев расспросить, я знаю. Поехали быстрее, мне не терпится на хваленую
черноволоску Уррия взглянуть.
     - Да не моя она черноволоска! - обиделся Уррий. - К тому же я  сейчас
домой  не  поеду.  -  Он  похлопал  по   туго   набитому   серому   мешку,
притороченному сзади к седлу. - Мне надо отвезти провизию  Фраксу.  Может,
вы со мной?
     - Нет, - покачал головой Эмрис. - Ты же знаешь, он  нас  с  Ламораком
терпеть не может, это только ты умудрился найти с  ним  общий  язык.  Если
опекун наследника и сидит в  одной  из  трех  часовен,  вряд  он  сидит  в
Красной.
     - Да, ты прав, - согласился Уррий.  -  Тогда  до  вечера.  Разузнайте
дорогу к Экскалибурну.
     Он развернул коня и поехал обратно - к тропе. Когда Уррий  поравнялся
с Трианом, тот вопросительно поднял брови.
     - Я в Красную часовню, - пояснил Уррий немому. -  Навещу  Фракса  как
обычно. Езжай домой с Эмрисом.
     Немой в нерешительности  покачал  головой.  Уррий  видел,  что  Триан
колеблется.
     - Следуй за Эмрисом, - весело сказал  юноша.  -  Что  со  мной  может
случиться? День отличный, солнечный, тропа знакомая... А в случае чего,  я
сумею за себя постоять. - Уррий положил ладонь на рукоять меча  -  меньшей
длины чем обычно, специально для него выкованного год назад (пора  бы  уже
обзаводиться и боевым, но в случае чего и этого достаточно).
     Видно Триан вспомнил тренировки  Уррия  и  Эмриса  с  сэром  Баном  и
согласно кивнул.



                         2. ДЕВУШКА ИЗ РЭДВЭЛЛА

                                          Очень мне хочется
                                          Сказать тебе кой-что тихонько,
                                          Только не смею: мне стыд мешает.
                                                                     Алкей

     Кусая ноготь Уррий в задумчивости смотрел, как Триан отправился вслед
за Эмрисом и Ламораком, потом тряхнул головой и  пришпорил  коня.  Похоже,
что Ламорак прав. Только сейчас Уррию пришла в голову мысль  -  а  чей  же
телохранитель Триан? Если бы Эмрис не был наследником  Верховного  Короля,
вряд ли за ним все время по пятам следовал сильный, хорошо обученный воин,
не  донимавший  своими  присутствием,  но  и  не  отводящий  ни   на   миг
внимательных глаз...
     Так или иначе Уррий был рад, что получил возможность  побыть  один  и
обдумать свалившиеся на него новости. До обиталища Фракса было около  часа
пути - достаточно времени, чтобы привести сумбурные мысли в порядок.
     Уррий любил быструю скачку - чтобы ветер завывал в ушах, чтобы  грива
коня  трепетала  пред  глазами,  чтобы  придорожные  деревья  сливались  в
сплошную коричнево-зеленую стену... Промчался  мимо  медленной  повозки  с
пожитками Ламорака, сидящий на телеге  слуга  королевского  сына  даже  не
проснулся.
     Значит, Эмрис - не бастард с незавидной судьбой, которому  предстояло
бы выгрызать из  когтей  жизни  свои  куски  счастья,  а  любимец  судьбы,
отмеченный благословением свыше и лишь до поры до  времени  пребывающий  в
тени безвестности. Как правильно отметил Ламорак - в строгом  соответствии
с традицией  Верховных  Королей  бриттов,  берущей  начало  из  славной  и
удивительной жизни короля Артура.
     Как к этому теперь ему, Уррию, относиться?
     Уррий прислушался к своим ощущениям. Нет,  и  следов  зависти  он  не
ощущал, лишь радость за Эмриса. С которым он порой ссорился - случалось до
драки,  до  синяков,  но  без  которого  не   представлял   себя.   Вечное
соревнование между названными братьями, разница в  возрасте  которых  была
всего неделя, постоянно заставляли Уррия  стремиться  быть  лучше  Эмриса,
либо, в некоторых дисциплинах, хотя  бы  не  отставать.  Он  лучше  Эмриса
сражался на мечах, но в седле сидел  менее  твердо  -  Эмрис  вышибал  его
ударом тупого деревянного копья  о  щит,  чего  Уррию  в  ответ  удавалось
сделать крайне редко. Уррий лучше стрелял из лука, зато Эмрис ловчее метал
кинжалы. Эмрис научился играть на арфе, которая так и не далась Уррию,  но
тот лучше разбирался в истории своей страны и даже интересовался  историей
до Великой Потери Памяти, до которой его названному брату совсем  не  было
дела.
     Нет, зависти не было  -  Эмрис,  без  сомнения  достоин  и  с  честью
справится с обязанностями Верховного Короля, когда унаследует корону.  Вот
только тогда, по той же традиции, ему,  Уррию,  придется  стать  сенешалем
короля. А уж этого Уррий точно не хотел. Звук боевой трубы и блеск  мечей,
смертельные поединки во славу короля или прекрасной  дамы  сердца  и  сама
дама сердца в его жадных и ласковых руках в награду -  вот  что  грезилось
ему в горячечные душные ночи,  а  не  спокойная  почетная  (и  прибыльная)
должность.
     Дама  сердца...  Любимая...   Желанная...   Желанной,   может   быть,
оказывается, не только та, за которую готов отдать жизнь... И здесь,  чего
никак Уррий не ожидал, Эмрис перегнал его, если  верить,  конечно,  словам
Эмриса. А как не поверить, если Эмрис точно заметил то,  в  чем  сам  себе
Уррий упорно не желал признаваться - что он страстно желает Сарлузу...
     Свернув на узкую  тропу,  пришлось  придержать  разгоряченного  коня.
Шальная ветка больно стеганула по лицу. Уррий легко соскочил  на  землю  и
присел пару раз, чтобы размять  ноги.  Сквозь  густую  листву  прибивалось
золото жарких солнечных лучей, лес наполняли привычные звуки  -  щебетания
птиц, стрекот кузнечиков, откуда-то издалека едва донесся грозный звериный
рык. Уррий взял коня за поводья и повел  его  не  спеша,  раздвигая  ветви
рукой. Он был дома - плоть от плоти этого леса, который он  знал  не  хуже
собственной комнаты. Он не чувствовал себя здесь незванным гостем, он  был
здесь своим. Белая бабочка с тусклыми пятнышками на огромных крыльях  чуть
не ткнулась ему в лицо, сделала вираж вокруг его головы и полетела  дальше
по своим делам. Уррий тепло улыбнулся и вздохнул.
     Сарлуза...
     Она появилась в замке  около  года  назад,  когда  ее  мать,  местная
колдунья и знахарка, отправилась за какими-то редкими  травами  в  далекие
северные леса, где обитают дикие, несговорчивые потомки  древних  народов.
Мать Сарлузы не вернулась и девушка, не в силах прокормить себя в  деревне
сама, пристроилась в замке.
     Еще задолго до ее появления Уррия начали  одолевать  непонятные  ему,
неосознанные   желания.   При   виде   молодых   привлекательных   женщин,
непроизвольно напрягались мускулы ног и  появлялось  жжение  в  груди.  Он
стыдился этих чувств, считая их недостойными рыцаря, и не  делился  своими
переживаниями по этому поводу даже с  Эмрисом.  Поначалу  Уррий  ничем  не
выделил новую служанку из общего ряда -  пробежался  взглядом  по  фигуре,
подумал как о чем-то привлекательном, но совершенно недоступном для  него,
встретился с ее пронзительными искрами черных зрачков,  смутился  и  ушел,
забыв о ней мгновенно. И долгое время не  вспоминал  о  ее  существовании,
равнодушно окидывал взглядом при случайных встречах, даже имени узнать  не
удосужился. Пока однажды, в  одном  из  странно-сладостных  снов,  которые
посещали его постоянно, женщина, укладывающая его, проводящая нежно руками
по его телу - не как в детстве кормилица, а совсем иначе, раздевающая его,
обнажающаяся сама, садящаяся на него верхом, подставляя его взгляду тайные
части женского тела, и в предыдущих сновидениях лица не имеющая, вдруг  не
глянула на него искорками глаз Сарлузы. Он узнал ее  и  проснулся.  Сердце
билось  часто-часто,  по  виску  стекала  капелька  пота,  мокрые   волосы
слиплись. Он долго не мог уснуть в ту ночь, а когда все  же  погрузился  в
желанное забвение, вновь увидел ее - теперь сомнений быть не  могло  -  ее
глаза, ее губы, только не в смешливой улыбке, а в сладострастном движении,
ее черные длинные, густые и наверняка ароматные волосы...
     Когда он проснулся было уже далеко  за  полдень,  так  поздно  он  не
вставал никогда. Первое, что он увидел -  тугой  зад  служанки,  обтянутый
плотной черной материей юбки. Уррий  решил,  что  все  еще  спит.  Но  она
обернулась, он заметил тряпку в руке ее  -  такой  удивительно  изящной  и
белой, и улыбнувшись, пожелала ему  доброго  утра.  Сам  не  понимая  чего
стесняется, юноша натянул меховое одеяло до подбородка.  Видно  глаза  его
выражали чуть ли не ужас - Сарлуза пожала плечами и вышла  из  комнаты.  В
дверях она обернулась и вновь улыбнулась  Уррию.  В  глазах  ее  мелькнули
привычно-смешливые искорки, но юноше показалось, что он  увидел  в  них  и
что-то еще, что занозой зацепило  его  неосознанные  желания,  густой  ком
откуда-то снизу заткнул горло.
     С того дня, он постоянно, раз десять в день,  случайно  встречался  с
ней - то в узком и длинном коридоре второго этажа, то  в  залитом  солнцем
внутреннем дворе замка, то в большой зале за трапезой,  когда  она  иногда
помогала  прислуге.  Они  встречались  глазами,  она  улыбалась  ему.   Он
догадывался, что в этот момент у него глупое  выражение  лица  и  старался
придать себе скучающий вид. Но, наверное, у  него  плохо  получалось,  раз
Эмрис все понял. Уррий никогда не разговаривал  с  ней,  кроме  ничего  не
значащих сиюминутных фраз, но, как говорит сэр Бан, в глазах можно увидеть
гораздо больше, чем за сказанными словами. И Уррий гадал что же скрывается
в черноте ее глаз: равнодушное презрение, уважение служанки  к  хозяйскому
сыну, или он небезразличен ей как мужчина... Порой  он  полагал,  что  она
выделяет его из всех обитателей замка - на Эмриса-то она точно внимания не
обращала, за это Уррий ручался. Но иногда казалось, что  она  относится  к
Уррию, как к надоедливой мухе, которую никак не может отогнать подальше от
лица.
     Сегодня ночью сон внезапно покинул Уррия. Он долго лежал в  кромешной
темноте. За неплотно прикрытой дверью мерно и громко храпел Триан -  Уррий
лениво подумал, что вот немой, а храпит так, что глухой  проснется.  Уррий
понял, что больше не заснет и подошел к окну - острой прохладой пахнуло  в
грудь,  приятно  обдав  вспотевшее  тело.  Солнце  еще  только  собиралось
всходить - ночь отчаянно сопротивлялась, не  желая  отступать,  лишь  едва
рассеивая свою тьму под первыми, еще робкими  ударами  рассвета.  Уррий  и
хотел сегодня проснуться пораньше, чтобы проводить отца в поход  -  тайная
надежда, что отец передумает и возьмет его и Эмриса с  собой  не  покидала
Уррия. Но было рано - еще  не  проснулись,  наверное,  самые  трудолюбивые
йомены, чтобы кормить скотину. Уррию захотелось выйти на улицу - прочь  от
обступивших его каменных стен, встретить утро за пределами  замка.  Что-то
подсказывало юноше, что утро это не такое, как обычно. Он медленно оделся,
уже зная, что пойдет на озерцо за замком - маленькое озерцо,  почти  лужа,
но Уррий любил это место. И изредка в такие  вот  ранние  утра,  когда  не
спится и хочется странного, ездил в одиночестве искупаться.
     Триан не прекратил мерных раскатов храпа,  когда  Уррий  проскользнул
через его комнату в коридор. Проходя,  мимо  двери  в  покои  отца,  Уррий
услышал какой-то далекий звук и удивился, что отец уже проснулся.
     Уррий вышел во двор, кивнул караульному  у  ворот,  но  вряд  ли  тот
заметил,  хотя   тьма   потихоньку   рассеивалась.   Уррий   прошел   мимо
хозяйственных построек, остановился у колодца, набрал ведро ледяной  воды,
обтер лицо. Напился. Подумал  немного  и  решил  все-таки  прогуляться  до
озерца,  может  выкупаться  -  плавал  Уррий  неплохо,  а  озерцо  хоть  и
небольшое, но глубокое, утонуть запросто можно.
     Верный конь словно почувствовал появление хозяина, Уррий вывел его из
стойла и вскочил - без седла, без упряжи, он  и  конь  словно  чувствовали
друг друга. Когда Уррий подъехал к воротам караульный стряхивая  последние
проявления полудремы опускал мост - снаружи уже ждала телега трудолюбивого
крестьянина. Уррий лихо направил коня вниз по длинной  насыпи,  спускающий
вдоль огромной скалы, на которой возвышался строгий неприступный замок.
     Уррий знал, что их замок самый неприступный  и  большой  в  Британии,
поражавший всех своими  необычными  башнями,  толстыми  высокими  стенами,
глубоким рвом опоясывающим скалу, в воде которого плавали извечно страшные
зубаты с острыми мелкими зубами, мгновенно пожиравшие все живое,  случайно
упавшее в воду. Рэдвэлл был построен очень давно - в незапамятные времена,
еще до Великой Потери  Памяти,  но  был  крепок  и  неприступен,  создавая
впечатление, что вечно будет взирать с высот на простиравшиеся у  подножия
скалы поля и леса. Вокруг Рэдвэлла ходило множество  удивительных  легенд,
но Уррий, рожденный в замке, мало обращал внимания на поросшие мхом  стены
и дышащие историей камни, как не задавался вопросом откуда берется мясо  и
вино на графском столе.
     Когда он, оставив на опушке леса коня, подходил к озерцу, то  услышал
что там кто-то плещется. Он подумал, что какой-нибудь лесной зверь  пришел
на водопой и выругал себя за беспечность - не взял оружия. Впрочем,  зачем
оружие в двух шагах от неприступного  замка?  Уррий  уже  хотел  повернуть
обратно, но непреодолимое любопытство потянуло  его  к  берегу.  Бесшумно,
по-звериному, он приблизился к густым кустам ивняка у самой  кромки  воды.
Увиденное поразило его, он не мог сдержать громкого  восхищенного  вздоха.
Из ветвей кустов вспорхнули две испуганные пичуги.
     В черном зеркале озерца при  волшебном  свете  рождающегося  рассвета
стояла обнаженная Сарлуза, лишь небольшой амулет в форме яйца болтался  на
длинной нити между двух налитых  жизнью  девичьих  грудей.  Она  медленно,
наслаждаясь поливала себя прозрачной водой, черпая ее ладошками. Роскошные
черные волосы мокрыми блестящими прядями  разметались  по  полным  плечам,
кожа на теле ее казалось вот-вот лопнет, распираемая упругой  плотью.  Она
была прекрасна. И невыносимо желанна.
     Дрожь прошибла  Уррия,  пламя  непривычного  вожделения  обожгло  его
сладким холодом.
     Услышав посторонний  звук  молодая  женщина  в  испуге  закрыла  свои
прелести руками и сделала несколько шагов от берега, скрывшись в  воде  по
пояс.
     "Она может подумать, что в кустах нечисть лесная или разбойники...  -
пронеслось в голове юноши. - Поскользнется в страхе, захлебнется..."
     Он вышел из-за кустов и развел в стороны руки, показывая, что  в  них
ничего  нет.  Скромно  уставился  взглядом  в  усыпанную   росой,   словно
бриллиантами, траву, стараясь не смотреть в сторону Сарлузы, хотя смотреть
хотелось страстно, неимоверно хотелось смотреть,  он  все  силы  прилагал,
чтобы не отвести глаз от кромки  берега...  Услышав  облегченный  вздох  и
плеск воды он решился и поднял голову.
     Она опустила руки вдоль чудного молодого  тела  и  сделала  несколько
шагов к берегу. Вода едва доходила ей до колен. Вступающее  в  свои  права
утро удивительно гармонировало с ее фигурой, Сарлуза казалась девой озера,
неотделимой от него и удивительно  прекрасной.  Лицо  ее  украсила  мягкая
улыбка, в глазах блеснули знакомые Уррию огоньки.  Он  смотрел  на  черный
треугольник внизу ее живота и почувствовал как распахнулась на груди белая
рубаха от глубоких вдохов - воздуха не хватало.
     - Здравствуй, - наконец прервала молчание Сарлуза. - Я рада, что  это
именно ты. - Голос у нее был глубокий и немного грубоватый. Звук ее голоса
странно  не  подходил  к  обстановке,  к   дивному   волшебному   утру   и
пленительному пейзажу.
     Уррий вышел из оцепенения, вдруг сообразив что ему сейчас  необходимо
как то ПОСТУПИТЬ. Как - он не знал. Первым и самым  сильным  порывом  было
желание войти в воду,  подойди  к  ней,  провести  рукой  по  ее  нежному,
манящему бедру, смахивая жемчужины капель, впиться в  нее  губами,  ощущая
под руками упругую, неведомую пока для него женскую плоть...
     Но в глазах ее играли странные бесовские огни, смысла которых  он  не
понимал. Что скрывается за ними? Что она хочет? Чтобы он был  решительнее,
или чтобы убрался отсюда поскорее? Он  сделал  шаг  (последний)  к  озеру,
намереваясь вступить в озерцо.
     - Я каждое утро купаюсь здесь, - сказала Сарлуза и по губам ее  вновь
пробежала улыбка, истолковать смысл которой было не в  силах  Уррия.  -  Я
догадывалась, что ты когда-нибудь придешь сюда... ты давно  хотел  увидеть
меня без одежды.
     Уррий видел только искры ее глаз, прекрасное тело как  бы  размылось,
пропало из поля зрения. И эти неожиданно приблизившиеся зрачки  чем-то  до
ужаса напугали юноши, нога занесенная над водой замерла в  воздухе.  В  ее
зрачках он увидел бездну Преисподней, ему стало страшно, безумно  страшно,
словно не беззащитная прекрасная девушка стояла перед  ним,  а  чудовищный
монстр, готовящийся пожрать его.
     Он бежал прочь, оскальзываясь на мокрой траве, не обращая внимания на
хлещущие по лицу ветки, бежал, гонимый  непонятным,  и  оттого  еще  более
страшным ужасом.  Уррий  не  думал  в  тот  момент  о  позоре  бегства,  о
поведении, недостойном не то что рыцаря, а просто мужчины. Лишь оказавшись
у дверей в их с Эмрисом комнаты, он сумел взять себя в  руки  и  несколько
минут ждал пока выравняется дыхание - словно он целый день бежал вверх  по
склону крутой горы...
     Воспоминание об утреннем  событии  смутило  Уррия,  горячая  краснота
отяжелила щеки. В сердцах он выхватил свой почти игрушечный меч  и  рассек
воздух. Испуганно заржал конь -  свидетель  позорного  утреннего  бегства.
Уррию было невыносимо стыдно. Хорошо,  что  его  сейчас  никто  не  видит.
Хорошо, что Эмрис не знает об этом его позоре.  Проводы  отца  и  открытие
Ламорака вытеснили на время мысли о  Сарлузе,  но  сейчас  негодование  на
самого себя захлестнуло Уррия.  Даже  Ламорак,  который  младше  его,  уже
познал женщину, а Уррий сбежал от первой же предоставившейся возможности -
а какая была возможность! - точно последний трус...
     Сейчас при ярком свете  дне,  когда  миролюбивая,  знакомая  тропинка
убегала под ногами, а вокруг ласково перешептывались на своем языке листья
вековых деревьев, Уррий не понимал чего он испугался.  Он  впервые  увидел
обнаженную женщину - ну и что? К лицу ли рыцарю отступать перед неведомым?
К тому же она сама хотела  его  -  сейчас  Уррий  не  сомневался  в  этом,
природный инстинкт явственно говорил ему, что она отдалась бы с желанием и
страстью. Тем более бесславно его бегство...
     Уррий сунул меч в ножны, одернул на себе куртку.
     Чтобы смыть пятно  позора  есть  только  один  способ  -  решительная
победа. Сегодня же он должен овладеть ею, иначе он не сможет быть рыцарем.
Не сможет быть равным Эмрису. Не сможет никогда смотреть на других женщин,
робея, и не будет у него тогда Дамы Сердца.
     Решено. Сегодня же вечером!
     Уррий перевел коня  через  небольшой  ручей,  пересекающий  тропу.  В
стремительном беге прозрачной воды, на фоне мелких серых камней, ему вдруг
почудилось лицо Сарлузы, на губах играла загадочная улыбка.  И  он  понял,
что не брезгливо-снисходительная гримаса украшала ее лицо при  встречах  с
ним, а робкое приглашение. Ему захотелось как  можно  скорее  вернуться  в
замок. Ждать стало невыносимо.
     Он  нетерпеливо  запрыгнул  на  коня  и  пустил  его  вскачь.   Тропа
расширилась, до Красной часовни осталось совсем немного.


     - А ты знаешь, в наших лесах живет колдун, - сказал Эмрис неожиданно.
     Ламорак охотно придержал коня. Он не заводил разговора,  догадываясь,
что Эмрису необходимо  осмыслить  услышанное,  но  готов  был  с  радостью
поддержать беседу.
     - Колдуны везде живут, - сказал Ламорак. - Но ты, наверное,  говоришь
о каком-то конкретном человеке?
     - Хм, - задумался Эмрис. - Вот как раз кто  именно  колдун  мы  и  не
знаем...
     - Это как? - удивился Ламорак.
     - Ну-у, мы нашли его убежище, внутри холма, в подземелье. Но  хозяина
там не было.
     - Рассказывай, рассказывай, -  поторопил  Ламорак  друга,  глаза  его
загорелись неподдельным любопытством.
     - Мы тогда бродили по лесу с Уррием, знаешь, около Большого холма,  с
южной стороны. Там овраг еще есть, небольшой, но  глубокий...  Я  случайно
оступился и упал... Темно... Уррий далеко вверху, кричит...  Я  попробовал
по стене  забраться,  земля  скользкая,  комья  осыпаются...  Потом  Триан
подоспел. Сбросил мне горящий факел - у него всегда с собой пакля есть, ты
знаешь, и веревку. Мне сразу стало весело и не  страшно,  я  осмотрелся  и
заметил чуть в стороне большой лаз, не сгибаясь можно пройти...
     - Ну, а дальше? - не утерпел Ламорак, видя что Эмрис замолчал.
     - Я крикнул Уррию и Триану,  что  там  что-то  есть.  Триан  закрепил
наверху веревку и они спустились ко  мне.  Это  оказался  целый  подземный
лабиринт  -  как  в  легендах  и  сказках.  Коридоры  какой-то   гадостной
растительностью поросли, в некоторых местах мы  еле-еле  пробирались.  Там
даже переливающаяся пещера есть: свет из щелей сверху, вода в центре и все
стены самоцветами усыпаны - красиво и жутко. Там еще...
     - Ты про колдуна-то рассказывай!
     - Я и рассказываю. Ходов там  множество,  но  Триан  держался  правой
рукой за стену, чтобы не заблудиться, и все время направо сворачивал.  Там
совершенная темень, а кое-где откуда-то свет пробивается. Вот в  одном  из
переходов мы и заметили небольшую щель - из нее странный  фиолетовый  свет
шел. Мы заглянули и увидели жилище  колдуна,  только  его  самого  там  не
было...
     - С чего ты взял что там колдун живет?
     - Ну как же - скелет с проржавелым мечом в  углу,  да  еще  несколько
черепов на столе и полках... Птица  там  в  углу  висит  огромная,  крылья
растопырены, у нас и не водятся такие. Не живая птица,  засушенная.  Полки
по двум стенам, все какими-то горшками и склянками заставлены, на  третьей
стене зеркало огромное в черной раме, а  в  четвертой  -  вход,  гранитным
камнем задвинут. Рядом с зеркалом очаг, в нем кости какие-то обгорелые.  А
посередине стол здоровенный,  на  нем  множество  предметов  непонятных  и
большой  сосуд  странной  формы,  в  углах  весь.  В  этом  сосуде  что-то
переливалось красновато-фиолетовое,  от  него  и  шло  яркое  свечение,  в
котором мы смогли все разглядеть. Да еще клубы  пара  от  сосуда  к  очагу
тянутся, видно в трубу вытяжную... И запах от  этой  жижи  отвратительный,
хорошо хоть не очень сильный. Щель выходит в колдовскую пещеру  под  самым
потолком, так что мы сверху все хорошо разглядели. Кто кроме  колдуна  там
может обитать?
     Эмрис с удовольствием рассказывал Ламораку об их  с  Уррием  находке.
Насчет открытия Ламорака  Эмрис  старался  не  думать.  Хорошо  или  плохо
предложение Уррия насчет испытания у Озера Трех Дев,  но  оно  откладывает
ответ на какой-то срок. И до  него  нечего  терзаться  сомнениями  -  прав
Ламорак, либо ошибается? До завтрашнего похода  лучше  выбросить  мысли  о
собственном происхождении из головы.
     - А вы пробовали найти вход в саму-то пещеру? - спросил Ламорак.
     - Конечно пробовали. Мы туда еще несколько раз  ходили.  Но  потом  в
пещере сосуд не светился, то есть  его  вообще  на  столе  не  было,  лишь
зеркало так мутно поблескивало, да в углу, которого нам не видно  было  из
щели, что-то мерцало. А в другой раз всю пещеру наполнял красный  туман  -
такой плотный, что вообще ничего  не  разглядеть  было.  Может  тогда  там
колдун и был в пещере, не знаю. Мы с Уррием весь холм исползали чуть ли не
на брюхе. С трудом нашли-таки тщательно замаскированный вход.  Видно,  что
там регулярно ходит кто-то - пол сухой и ровный, никаких  завалов.  Только
упирается проход в тот самый гранитный камень и  никакими  усилиями  мы  с
Уррием и Трианом его не смогли и на чуть-чуть  сдвинуть.  Без  чародейства
никак.
     - Я тоже хочу посмотреть эту пещеру! - воскликнул Ламорак.
     - Посмотришь, - согласился Эмрис. - Вместе с Уррием и сходим.
     - Слушай, чего там - вместе с Уррием, давай сейчас, - Ламорак чуть не
дрожал от нетерпения и любопытства. - Завтра же мы собирались к озеру Трех
Дев, забыл что ли? Тут далеко до этой пещеры?
     - Примерно столько же, сколько до  замка,  только  тогда  сворачивать
надо и по лесу... - ответил Эмрис. - Слушай, с утра ничего  не  ел.  Давай
вернемся в замок, пообедаем, дождемся Уррия...
     - Да. И на ночь глядя пойдем искать жилище  колдуна.  А  вдруг  Уррий
поздно вернется - захочет полежать на  лужайке,  или  еще  что.  Нет,  уж,
поехали сейчас. Потерпишь без еды немного. Впрочем, - вспомнил Ламорак,  -
там где-то телега с моими вещами должна ехать.  У  Филига  наверняка  есть
яйца, козий сыр... Давай назад, - Ламорак развернул коня, - я  тоже  из-за
тебя есть захотел. А потом в твою пещеру.
     Эмрис посмотрел на друга, прикинул что-то и и согласился:
     - Ну хорошо. - Он сделал призывный жест  едущему  сзади  Триану.  Тот
сразу приблизился. - Ламорак хочет посмотреть  колдовскую  пещеру,  у  нас
есть веревка и факелы?
     Триан кивнул, на лице его ничего не отразилось, ни тени  удивления  -
лишь готовность выполнять любые прихоти Эмриса.
     - Тогда скачи назад - там едет слуга Ламорака  на  телеге,  возьми  у
него чего-нибудь подкрепиться.
     - Пусть сыр и молоко даст, - встрял Ламорак.
     - Да и если есть, хлеб.  Мы  пойдем  через  лес  спешившись,  ты  нас
догонишь.
     Триан кивнул в  знак  согласия,  и,  не  мешкая,  помчался  выполнять
приказ.
     Друзья слезли с коней и вошли в лес, в котором  Эмрис  ориентировался
ничуть не хуже Уррия или любого другого местного жителя.
     Полуторачасовой путь по дикому лесу показался Ламораку сущим пустяком
по сравнению с подземным лабиринтом. Несмотря на  всю  храбрость,  которой
Ламорак не без основания гордился, один он ни за что в жизни не  отважился
бы войти в распахнутый зев пугающей утробы холма в узком  мрачном  овраге.
Триан сделал три факела из подобранных по  пути  удобных  палок,  дрожащие
отсветы языков пламени больше пугали, нежели рассеивали  тьму.  На  стенах
подземного тоннеля Ламораку мерещились застарелые пятна  крови,  казалось,
вдали белеют человечьи кости, из любого угла он ожидал появления зловещего
призрака.
     Триан уверенно вышагивал впереди, Эмрис  замыкал  шествие.  Видя  его
уверенность и отвагу, возможно напускную, Ламораку негоже  было  проявлять
страх. К тому же очень скоро ему пришлось внимательно смотреть  под  ноги.
Заметно было, что по этому проходу недавно ходили. Завалы  старых  бревен,
неведомо как попавших сюда, были  раскиданы,  в  одном  месте  даже  таким
бревном был подперт огромный пласт известняка, готовый вот-вот  рухнуть  и
завалить тоннель. Ламорак гадал - природные ли это ходы, или  рукотворные.
А может, это забытый выход из самого Ада? Ламораку вновь стало жутко. И  в
этот  момент  стены  тоннеля  раздвинулись   и   свет   факелов   отразили
бесчисленные самоцветы,  переливающиеся  ранее  в  слабом  снопике  света,
струящегося откуда-то сверху.
     Почти всю пещеру занимал водоем, в центре которого возвышался  черный
каменный столб. Ламорак был уверен, что в камень  воткнут  волшебный  меч,
как в древних легендах, но сколь не напрягал зрение, ничего  подобного  не
заметил - что-то, может, и лежало, но на рукоять меча явно не походило.
     Они по самой стенке обходили водоем, продвигаясь  к  противоположному
тоннелю, как неожиданно из воды высунулась ужасающая морда водяной  твари.
Шея чудовища была невероятно длинная, разинутую  пасть  с  многочисленными
обломками некогда острых зубов переполняла густая тягучая слюна, стекающая
и капающая в воду, слеповатые глаза были полузакрыты, уши и лоб  покрывала
темная, почти черная, и матовая чешуя. На  каменном  постаменте  в  центре
водоема вдруг отчетливо блеснула ослепительная  корона  -  из  прозрачного
хрусталя или драгоценных алмазов - издали было не разглядеть ничего, кроме
сказочного сияния короны.
     Ламорак замер в ужасе, прижался к стене, рука непроизвольно  нащупала
на груди нательный крестик. Появление чудища было неожиданностью и для его
спутников. Глухой сдавленный рык монстра холодил кожу.
     Триан не растерялся, поднес факел к морде  водяного  чудища,  длинные
обвислые волосины усов опалились, скрутившись в жгуты. Эмрис  заорал  чуть
дрожащим, но решительным голосом:
     - Сгинь нечисть пещерная! Нам не  нужно  твоего  сокровища,  мы  идем
своей дорогой! - И, подобно Триану, почти  одновременно  с  ним,  ткнул  к
морде чудовища свой крестик на длинной серебряной цепочке. (Ламорак понял,
что Эмрис тоже испытывал страх в  этом  зловещем  подземелье,  раз  держал
наготове святой крест в руке).
     Ламорак тут же начал молитву, первую, что вспомнил:
     - Помилуй... мя... Боже... по велицей... милости Твоей...
     Неизвестно от жара ли факела Триана или от святого крестика  и  имени
Господа, но чудовище нырнуло резко под воду - только круги пошли по черной
воде, отражающей искорки самоцветов на стенах. Волшебная корона на  черном
камне потухла и вновь стала почти невидимой.
     Эмрис  издал  облегченный   вздох,   Ламорак   перекрестился.   Триан
вопросительно посмотрел на них, ожидая распоряжений.
     - Если хочешь, - неуверенно сказал Эмрис Ламораку, - можем  вернуться
назад, к свету.
     Ламораку действительно больше всего сейчас хотелось  увидеть  солнце,
листву деревьев, выйти на свежий воздух - прочь от таинственных  ужасов  и
ужасных тайн подземелья. Всю силу воли пришлось  собрать,  чтобы  ответить
твердо:
     - Мы же хотели посмотреть пещеру колдуна. Далеко еще идти?
     - Нет, не далеко, около четверти часа.
     Триан уже  приближался  ко  входу  в  очередной  тоннель  и  приятели
поспешили за ним.
     Вдруг оттуда  раздался  шелест  крыльев,  и  две  твари  вылетели  из
прохода. Метнулись в свете факелов оцепеневших путников,  рванули  куда-то
вверх, под свод бриллиантовой пещеры и исчезли.
     Путники поняли, что это были всего лишь летучие мыши. Хотя в деревнях
и утверждают, что эти твари - шпионы Сатаны, бояться их было  непристойно.
Чтобы  скрыть  смущение  от  пережитого  страха  Ламорак  и  Эмрис  громко
расхохотались, смехом прогоняя страх.
     Эхо хохота отразилось от переливающихся разноцветными огнями  стен  и
словно  разогнало  пугающую  тьму.  Триан  посмотрел  на  юношей.   Эмрис,
успокаивая свой вселяющий отвагу смех, показал рукой на  вход  в  тоннель.
Триан кивнул и, выставив вперед чадящий факел, шагнул в узкий ход.


     Все собрались накануне. Пробирались  небольшими  группами  по  ночам,
глухими  тропами,  маскируясь  под  невинных  местных  путников,  стараясь
привлекать как можно меньше внимания - они были на  чужой  территории,  во
враждебной их великой вере стране.
     Последними, как водится, прибыли представители ближайшего Каталога, с
восточного берега Ирландии. Собравшиеся апологеты Алгола нервничали  -  из
ирландского Каталога должен был  приехать  преемник  нынешнего  отстоятеля
частицы плоти Алгола. День Одухотворения начнется в полдень и отложить его
невозможно.
     Но глубокой ночью  опоздавшие  прибыли,  объяснив  задержку  страшной
бурей в проливе. Апологеты и их сопровождающие вздохнули с облегчением  и,
пропев на ночь  хвалебный  файл  Алголу,  разошлись  отдыхать  по  удобным
подземным покоям.
     Лишь отстоятель, проживший шестнадцать лет у  "кусочка  малого  плоти
Алгола" не собирался ложиться. Как и  его  преемник.  Проверив  все  ли  в
порядке, отшельник  провел  гостя,  будущего  служителя  святого  убежища,
наверх, в свою  комнату,  по  убранству  которой  совершенно  нельзя  было
сказать, что ее хозяин чем-либо отличается от обычного британского монаха.
     Отстоятель поставил на  стол  объемистый  кувшин  сида  -  священного
напитка алголиан и  прочертил  над  ним  в  воздухе  воображаемую  спираль
Алвисида. Алвисид среди многих других секретов научил своих  учеников  его
приготовлению. Крепкий эль или вино, или любой другой настой  выливался  в
особую посудину с необыкновенно узким высоким горлом, на  горло  надевался
специальный колпак  с  длинным  тонким  носиком-краном  и  щель  на  горле
замазывалась глиной. Потом сосуд ставили на огонь - через некоторое  время
из крана  текла  жидкость,  необычайно  крепкая  и  обжигающая,  несколько
глотков приводили человека в состояние  благоговейного  восторга,  а  если
выпить побольше, то во сне являлись посланцы Алгола. Алголиане сделали сид
ритуальным напитком, всемерно распространяли его среди верующих, но рецепт
приготовления держали в строжайшей тайне.
     Комната  была  небольшая,  со  скудной  обстановкой  -  узкая  койка,
деревянный, почерневший от  времени  стол  и  пара  табуретов.  Всю  стену
занимал огромный комод - и никаких украшений на стенах, лишь  полагающееся
христианскому монаху распятие, для отвода случайных глаз.  Небольшое  окно
было прикрыто деревянной ставней, комнату  освещали  три  толстые  сальные
свечи в тяжелом костяном подсвечнике. К сиду хозяин  достал  круг  черного
хлеба, яйца, лук и шмат копченой оленины - дары из  Рэдвэлла.  Достал  две
глиняные кружки,  сел  напротив  преемника.  Вздохнул.  Плеснул  в  кружки
крепкого священного напитка. Это был его последний вечер в жизни и он знал
об этом.
     - Тебе привет от почтенного Самиаса, - сказал гость. - Он помнит тебя
и желает успеха. Он собирался  приехать,  но  занедужил,  да  поможет  ему
Алгол.
     - Он меня еще помнит, - грустно усмехнулся отстоятель. -  Шестнадцать
лет прошло... Совсем наверно старый стал... А как там почтенный Селект?
     - Не знаю такого... Может перевели в другой Каталог?
     - Может. Только он тоже старый был, видно помер... - Хозяин  помолчал
и  резким  движением  вбил  в  себя  резко  пахнущую  бодрящую   жидкость.
Поморщился, потянулся за луковицей.
     Гость  тоже  выпил.  Ему  предстояло  всю  ночь  не  спать,  быть   с
отшельником. И если тому сегодня не возбранялось  принимать  сид  в  любых
количествах, то новому отстоятелю плоти Алгола лучше было воздержаться.
     - Ну, к делу, - заговорил наконец хозяин, - завтра я умру...
     - Так уж и умрешь. Может быть, станешь хэккером, -  вежливо  возразил
гость.
     - Нет, - твердо сказал хозяин. - И ты не надейся. Эта частица  Алгола
самая мощная из всех существующих. Я помню как было в прошлый  раз,  тогда
явился сам Алвисид, координатор Фоор узнал его...
     - Верховный Координатор был в прошлый раз здесь? - поразился гость.
     - Он и сейчас здесь, долгих лет ему жизни, три дня как прибыл.
     Гостю захотелось встать и вытянутся, как стрела  -  он  был  в  одном
помещении с легендарным координатором Фоором, знавшим самого Алвисида!
     - Ты не боишься смерти? - вдруг поколебавшись  спросил  гость.  -  До
завтра осталось недолго...
     - Я не боялся смерти никогда, - сказал своим чуть хрипловатым голосом
отстоятель. - А завтрашнего дня я жду шестнадцать лет. Завтра я  приобщусь
к мудрости Алгола и навечно попаду в золотые директории. Ради этого стоило
жить.
     - А если ты станешь хэккером, то...
     - Отстоятель плоти Алгола должен быть готов ко  всему,  тем  более  к
этому... Я готов.
     Да, шестнадцать лет упорного труда - тщательное изучение манускриптов
древних времен, трудов  по  магии  и  другим  наукам,  заученные  наизусть
священные книги христиан и мусульман, не говоря уж о  святых  директориях,
которые он выучил еще в бытность послушника. И завтра решится все - завтра
День  Одухотворения.  Завтра  оживет  на  несколько  часов  самый  сильный
священный предмет алголиан - частица плоти Алгола. И отстоятель  сгорит  в
священном экстазе, как и его предшественник шестнадцать лет  назад.  И  ни
тени страха не было  в  сердце  его  -  только  счастье  и  ожидание.  Сам
Верховный Координатор и еще четыре хэккера приехали сюда, в том числе  два
главных помощника Великого Фоора. Представители всех шестнадцати Каталогов
из дальних стран прибыли  на  священный  праздник  в  сопровождении  особо
доверенных   телохранителей   -   контрлбриков,   безжалостных   убийц   и
многоопытных разведчиков, умеющих принимать лик любого, хоть  благородного
рыцаря, хоть басурмана, хоть отвратительного нищего...
     И главным действующим  лицом  завтра  будет  он  -  отстоятель  Зуур,
известный в этих местах под именем отшельника Фракса...
     -  Тебе  все  рассказали  про  твою  будущую  службу?  -  спросил  он
преемника.
     - Только то, что здесь на самом деле, а не в нашем  Каталоге,  как  я
думал, находится самая могущественная из частиц малых плоти Алгола.  Я  не
понимаю почему там лишь муляж, вокруг которого преклоняются, а  здесь  все
замаскировано под убогую часовню...
     Отстоятель с удивлением посмотрел на собеседника.
     - Ты кем был до этого? - спросил хозяин комнаты.
     -  Контрлбриком.  Второго  отряда  Каталога  Ферстстарр.  Два  боевых
похода, особо отмечен за заслуги координатором Калямом.  Под  руководством
координатора Самиаса написал трактат  о  стратегическом  ведении  войны  в
лесной местности и использовании лучников по мудрым наставлениям Алвисида.
Отмечен  хэккером  Миниктом.  По  решению  собрания  хэккеров   избран   в
отстоятели. Полагал, что в Каталоге Ферстстарр, оказалось - в Британии...
     - Раньше в Британии бывал?
     - Да. После посвящения служил год у дебаггера Шавша, путешествовал  с
ним под видом оруженосца в Лондон.
     -  Прекрасно.  За  шестнадцать  лет  отшельничества  у   тебя   будет
возможность пополнить свои  знания  и  написать  несколько  трактатов  под
прямым покровительством Алгола.  В  подвалах  храма  обширная  библиотека,
хвала Алголу. А строить Каталог здесь нельзя - запрет самого Алвисида был:
не распространять влияние истинной веры в Британии. То ли он  проклял  эту
страну, то ли другие какие замыслы - не нам судить о делах сына Алголова.
     Отстоятель налил еще сида и  себе,  и  гостю.  -  Ты  пей,  не  бойся
захмелеть,  ночь  длинная  и  мне  много  надо  рассказать.  Часовня   эта
называется Красной, связана с легендой. Слушай и внимательно запоминай.
     Гость откинул со лба жесткую прядь волос,  стер  со  лба  выступившие
капли пота и держа кружку в сильной, непривычной ни к  чему  кроме  как  к
мечу и к стилу руке, приготовился внимать, запечатлевая  в  памяти  каждое
слово. Отстоятель встал с приземистого табурета и, расхаживая  из  угла  в
угол, начал рассказывать:
     - Легенда, выдуманная давным-давно,  гласит,  что  когда-то  на  этом
месте жил богопокорный христианский отшельник Варинод в земляной норе. Все
время он посвящал молитвам к Богу, скудно ел, никогда не  мылся,  ходил  в
рубище. Был он стар и непоколебим в  вере.  Сорок  лет  посланцы  Луцифера
безуспешно искушали его.
     И вот однажды на приеме в адском дворце к Луциферу подходит  один  из
демонов его. Царь Зла вопрошает демона: "Откуда пришел ты?" Тот  склонился
в поклоне  и  отвечает  довольный  собой:  "Я  был  в  деревне  на  землях
германского барона, возбудил там возмущение  и  поднял  большой  мятеж,  и
произведши  страшное  кровопролитие,  пришел  возвестить  тебе  об  этом!"
Луцифер тогда спрашивает: "Сколь  долго  ты  делал  это?"  И  демон  гордо
отвечал: "Сорок дней". Луцифер осерчал и  велел  наказать  демона,  сказав
гневно: "В сорок дней ты сделал лишь это!.." Затем подошли еще два демона,
много зла натворивших на земле за  короткое  время  и  вновь  Луцифер  был
недоволен  их  медлительностью.  Подошел  еще  один  демон  и   поклонился
Повелителю Тьмы. Луцифер и  его  спрашивает:  "Откуда  пришел  ты?"  Демон
скромно отвечал: "Я был в Британии, вот уже сорок лет имел я войну  против
отшельника Варинода и в сию ночь низложил его в любодеяние".  Услышав  это
Луцифер встал с трона, подошел к демону и облобызал его. Посадил его рядом
со своим троном, сказав: "Ты совершил великое деяние!".
     Старец Варинод глубоко раскаялся в содеянном, изгнав наутро блудницу.
И остаток жизни истязал себя всячески в надежде искупить свой грех. И  вот
настал ему срок  умирать.  Бог  хотел  взять  его  к  себе  на  небо,  как
праведника, но тут Луцифер из преисподней заявил на  него  свои  права.  И
вступили они в  жестокий  бой  за  обладание  Варинодом,  никто  не  хотел
уступать. Бог побеждал и оторвал Варинода от  земли,  но  Луцифер  вздыбил
землю крутым холмом, не желая отпускать Варинода. Бог отторг  Варинода  от
холма и пытался вознести его, но Луцифер  не  уступал.  Долго  они  бились
молча в страшных потугах, Варинод  превратился  в  мертвый  белый  камень,
висящий в трех футах от земли - ни Бог, ни Луцифер не могли перетянуть его
в свою сторону. Тогда отступились они, а Варинод так и висит над землей, и
ни кому ни под силу сдвинуть его ни на дюйм. Вокруг него  на  вздыбившемся
крутом холме и построена Красная часовня, где постоянно живет отшельник  и
молит Господа за бедного Варинода о чуде.
     Отстоятель сел на свой табурет, допил остававшуюся в  кружке  пахучую
жидкость.
     -  Теперь  этим  отшельником,  молящимся  за   неприкаянного   старца
Варинода, будешь ты, - сказал он преемнику.
     - Кто хозяин этих земель, как мне представляться ему?
     - Хозяин сэр Отлак Сидморт, граф Маридунский. Его  ты,  может,  и  не
увидишь  никогда.  Сходишь  в  епископский  дворец,  представишься  там  и
поклонишься. Проявляй должное уважение. Епископ Маридунский -  отец  Гудр,
родной дядя сэра Отлака. Он умен и мудр, но очень стар, хотя возраст никак
не повлиял на его рассудок. Он знает о том, что такое  Красная  часовня  в
действительности...
     - Знает? - удивился гость.
     - Да. Он достаточно умен, чтобы понимать, что  мы  не  отступимся  от
плоти Алгола и знает о мощи алголиан.  Он  мудро  сказал  мне,  что  лучше
плохой мир, чем добрая война. Пока мы никого не трогаем отец Гудр не  даст
нас в обиду. О тебе я с ним говорил,  представишься  ему  через  несколько
дней. Но в епископстве будь  осторожен.  Там  далеко  не  все  такие,  как
настоятель. Я с ужасом думаю о времени, когда отец Гудр умрет и его сменит
отец Свер -  это  настоящий  фанатик-христианин,  алголианское  учение  он
отвергает начисто. Тебе нелегко будет с ним...
     - С кем еще мне придется общаться?
     - Как сам захочешь. Я был  нелюдим.  Лишь  Уррий,  младший  сын  сэра
Отлака раз в неделю приносит запас провизии, свечей... Славный парнишка. Я
ему кое-что рассказывал о нашей вере... Не посвящал в учение, нет,  так...
лишь  самые   простые   легенды...   Он   должен   послезавтра   приехать,
познакомишься. У него есть сводный брат и приятель - младший сын соседнего
короля, но их сердца не так открыты пониманию добра, они больше  думают  о
блеске жизни, чем о сути ее. Мне они  были  совершенно  не  интересны,  ты
поступай как знаешь. На землях Отлака еще две часовни, но с их обитателями
я не знаком - далеко. Я редко покидаю часовню, боюсь, что случайный путник
может осквернить реликвию...
     Отстоятель налил  еще  немного  в  кружки  ритуального  алголианского
напитка.
     - Нам еще много дел, - сказал он своему преемнику. - Надо подготовить
храм. Заодно все расскажу и покажу.
     Они вышли из комнаты отшельника,  в  которой  он  принимал  случайных
путников. Зуур взял тяжелый  подсвечник  сильной  рукой  и  они  прошли  в
небольшой круглый  зал,  в  центре  которого  висела  "часть  малая  плоти
Алгола". Зуур повел преемника вдоль грубо нарисованных, аляповатых  фресок
с изображениями из жизни старца Варинода, подробно объясняя их содержание.
Затем показал скудные подсобные помещения часовни. Потом показал  потайной
спуск вниз, в огромное пространство тайного храма, провел по  бесчисленным
коридорам с дверями в роскошно обставленные  кельи,  где  отдыхали  сейчас
высокие  гости.  Объяснил  предназначение  каждой  мелочи,  гордясь  своим
хозяйством.  Провел  в  женскую  половину  и  разбудил  всех   шестнадцать
шаблоний, представил их новому отстоятелю плоти Алгола. В его власти  было
оставить здесь этих женщин, или запросить из ирландского  Каталога  новых.
Предназначением шаблоний было ухаживать за огромным  подземными  храмом  и
ублажать отстоятеля, который лишь наверху  был  скромным  монахом  Красной
часовни, а здесь, внизу являлся всевластным хозяином. Женщины были  уже  в
возрасте и кожа их посерела от постоянного  пребывания  под  землей.  Лишь
одна или две  были  относительно  молоды  и  при  определенном  количестве
выпитого сида могли радовать взгляд мужчины. Новый отстоятель  решил,  что
эти шаблоньи очень недолго пробудут здесь.
     Затем мужчины  начали  подготовку  к  обряду.  Долго  носили  большие
прямоугольные  деревянные  щиты,  на  которых  были  неизвестным   образом
нанесены очень реалистичные изображения Алгола, Алвисида и его братьев,  а
также алголианские символы и священные знаки. Они заставили  этими  щитами
фрески с изображениями старца Варинода, и дорогой восточной золотой парчой
тщательно задрапировали пространство между щитами. Часовня сразу приобрела
совершенно другой вид. Из ряда окон, расположенных высоко под потолком уже
пробивался  утренний  свет,   окрашивая   волшебный   шар   посередине   в
фантастические цвета. Казалось, шар уже оживал. Но это лишь казалось.
     Зуур показал преемнику тайный рычаг. С силой потянул его  и  каменные
плиты пола ушли в  стены,  оставив  лишь  неширокую,  около  шести  футов,
дорожку вокруг стены. Из подземного ритуального зала к "плоти Алгола" вела
спиралевидная  (спираль  -  символ  Алвисида)  лестница  из   позолоченных
железных прутьев, сквозь которую прекрасно просматривалось все  внутреннее
помещение храма. Многоцветный пол священного храма  находился  так  далеко
внизу, что у преемника отстоятеля закружилась голова от высоты.
     Все было готово. Наступило утро. Последнее утро  отстоятеля  Зуура  -
либо он  сгорит  в  священном  пламени  Алгола,  либо  станет  хэккером  с
неизвестным еще ему именем. Зуур прочертил  в  воздухе  священную  спираль
Алвисида и отправился будить почтенных гостей, дабы приступить к утреннему
пению хвалебных файлов Алголу.



                            3. ПЕЩЕРА КОЛДУНА

                     Да будет твердь на средине воды и да отделит воды  от
                вод; те, которые выше, от тех, которые ниже; и  будут  те,
                которые ниже, подобны тем, которые выше. Солнце - ее отец,
                луна - мать, и ветер носил ее в утробе  своей,  воздымаясь
                от земли до неба, и опять с неба спускаясь на землю.
                     Заклинание воды. Из книги: Папюс "Практическая магия"

     Колдовская берлога действительно была такой,  как  ее  описал  Эмрис.
Рядом с очагом,  сейчас  холодным  и  безжизненным,  почти  во  всю  стену
возвышалось зеркало - в тяжелой медной,  позеленевшей  от  времени,  литой
раме. Зеркало было  невероятной  чистоты  и  глубины,  наводящее  мысли  о
мастерстве дьявола -  привычные  металлические,  тщательно  отполированные
пластины даже сравниться не могли с этой волшебной, отражающей глубиной. В
зеркале отражались две стены, сплошь заставленные предметами колдовства  и
сосудами с различными зельями.
     Над одной из стен, под неровным каменным сводом, протянулась  длинная
и узкая трещина, затянутая  паутиной,  через  которую  приятели  и  смогли
рассмотреть секретное обиталище колдуна. Щель была совершенно незаметна из
пещеры, да взгляд и не мог охватить все темные углы  и  бесчисленные  норы
помещения. И ни прежнему, ни нынешнему обитателю зловещей  лаборатории  не
могло придти в голову, что обширный холм занимает не только это  пещера  -
чрево Большого холма живет своей тихой и странной жизнью,  не  высовываясь
на  солнечный  свет,  равнодушное  ко  всему  человеческому,   но   строго
оберегающее собственные тайны.
     Казалось, за толстой гранитной плитой,  надежно  закрывающей  вход  в
пещеру, ничто не могло помешать исполнению колдовских действ, никто не мог
подсмотреть за ними.
     Еще войдя в старательно укрытый  от  любопытных  глаз  вход  тоннеля,
Сарлуза  сбросила  с  себя  маску  недалекой  смазливой  служанки.  Когда,
повинуясь магическим словам, гранитный камень  закрыл  за  ней  вход,  она
брезгливо сорвала простенький залатанный плащ, в каких простые люди  ходят
в лес, распахнула на груди грубую  домотканую  рубаху.  В  пещере  имелось
одеяние, поистине достойное ее, но она не торопилась переоблачаться.
     Прежде всего Сарлуза зажгла  стоящие  по  углам  массивного  широкого
стола четыре волшебные свечи - мертвые руки, державшие  толстые  свечи  из
сала,  вытопленного  из  тела  покойника,  к  которому  добавлялся   воск,
размельченные зерна тертышника и редкая лапландская трава. Четыре  мертвые
руки остались от старого колдуна - он умер давно, задолго до ее  рождения,
и пещера без присмотра начинала гнить и гибнуть. Одну мертвую руку,  столь
необходимую для  колдовства,  Сарлузе  пришлось  выбросить,  так  как  она
полностью утратила свои способности, и самой изготовлять новую по рецепту,
услужливо  подсказанному  Гудсберри.  Как  исходный  материал  для  такого
колдовского подсвечника была необходима рука повешенного. Не  утопленника,
порубленного, умершего от болезней, ран  или  старости  человека,  что  не
составило бы проблемы, а именно повешенного. К тому  же  руку  требовалось
отрезать вскорости после казни и непременно в полночь. За полгода ожиданий
Сарлуза уже была готова к тому, чтобы сама удавить  кого-нибудь  смазанной
салом петлей, предварительно лишив человека воли, но оказалось  -  нельзя.
Приходилось ждать редкой в землях сэра  Отлака  казни  повешением;  обычно
здесь решали подобные  вещи  просто:  либо  разжигали  костер,  чтоб  было
эффектно,  либо  рубили  голову.   За   год   колдовской   жизни   Сарлузе
представилось всего два подобных случая, и в первый раз у нее  магического
предмета не вышло, видно она  что-то  напутала  в  приготовлении.  Процесс
действительно был сложным: требовалось тайно отрезанную кисть  повешенного
плотно обернуть в саван и крепко-накрепко отжать, чтобы выгнать всю кровь.
После этого руку следовало три недели выдержать в растворе селитры,  соли,
мелко толченого корня дьявольника, перца,  и  кусочков  высушенного  языка
бешеного пса. Затем кисть повешенного должна была  томиться  на  солнечном
припеке - для того, чтобы полностью высохла и налилась  магической  силой.
Первый раз с риском и опасностью добытая рука повешенного  не  высохла,  а
превратилась в зловонную кучу грязи, в которой ковырялись отвратные  белые
червячки. Зато второй раз вышло все как надо и теперь пещера имела  полный
комплект оборудования, необходимого для любого колдовства. Три  оставшиеся
от прежнего колдуна руки тоже начали отчасти терять силу, но  десяток  лет
еще простоят, а выпадет случай, Сарлуза и их сменит постепенно.
     Здесь можно было не сдерживать  себя  и  она  с  наслаждением  зажгла
взглядом свечи, а затем и очаг, хотя рядом на полке лежало огниво. Пламя в
камине вспыхнуло мгновенно, языки заплясали по сухим  трескучим  поленьям,
черный клуб дыма взвился и устремился, увлекаемый неодолимой силой, вверх,
по  закопченному  дымоходу,   знакомому   Сарлузе.   Несколько   раз   она
пользовалась им, чтобы летать на обязательные для колдуний шабаши, которые
очень не любила.
     Растопив камин, Сарлуза подошла  к  зеркалу  и  в  его  неестественно
чистом отражении придирчиво осмотрела  себя.  Напускной  румянец  медленно
стекал с пухлых щек, вьющиеся черные волосы становились прямыми,  жесткими
- такими, как ей нравилось. Разрез глаз чуть вытянулся, на носу  появилась
едва заметная горбинка, лицо мгновенно и неуловимо преобразилось -  вместо
давешней служанки из зеркала смотрела  гордая  знатная  дама,  на  которой
неуместен был простой крестьянский наряд. Сарлуза с отвращением сорвала  с
себя рубаху и стянула юбки, не отрывая глаз от собственного отражения. Она
не находила в нем изъяна. Давняя  мысль,  что  ее  предназначение  гораздо
выше, чем участь дочери местной ведуньи, вновь  находила  подтверждение  в
волшебном зеркале. Черной княгиней Тьмы видела она себя в  том  отражении,
Королевой в земной жизни, и не последним лицом в мире потустороннем, когда
придется с этой жизнью расстаться.
     Из речей Белиала она знала об устройстве потустороннего мира, и даже,
пользуясь симпатией, которую вызывала у него - одного  из  владык  Темного
царства, побывала  на  балу  во  дворце  Белиала  на  Меркурии.  Там  было
невероятно, нестерпимо жарко, но дворец дышал возбуждающей прохладой. Трон
хозяйки замка пустовал и Сарлуза поставила себе целью когда-нибудь  занять
его. Для этого нужно потрудится здесь и сейчас, чтобы Белиал  был  доволен
ею. Надо пробиться через всю грязь и  унижения,  сквозь  все  трудности  и
превратности, которыми,  словно  колючим  терновником,  заросла  дорога  к
возвышению.
     Настойчивости и трудолюбия ей не занимать - всего за год  из  ученицы
посредственной деревенской колдуньи, которой была ее мать,  Сарлуза  стала
могучей чародейкой - недаром  она  продралась,  вникая  в  каждый  заумный
абзац, сквозь множество запыленных фолиантов к знаниям, которыми  обладала
сейчас. А скольких мучений стоило ей выучить  мертвые  языки,  на  которых
были написаны еще до Великой Потери Памяти книги! А какого труда ей стоило
выучить язык на котором слуги короля Ада, Луцифера  говорят  только  между
собой - рядовым ведьмам он просто недоступен по  способностям,  для  этого
нужно возвыситься над обыденностью и  собственным  мелким  мирком,  своими
сиюминутными целями и желаньицами.
     "Маленькой рыбке всегда кажется,  что  ее  заводь  океан",  -  сказал
как-то Белиал.
     Нет, она не маленькая  рыбка,  цель  ее  стоит  жизни  самой,  и  она
обязательно вырвется из жалкой заводи, в которой ей  угораздило  родиться,
на бескрайние просторы судьбы.
     Сарлуза еще раз окинула в  чарующей  глади  зеркала  свою  обнаженную
фигуру. Кто знает, может в этот момент из непредставимой жути той  стороны
стекла за ней наблюдают сейчас цепкие глаза Белиала? Сарлуза была бы  рада
этому, она не боялась самых придирчивых взглядов -  ее  тело  не  вызывало
нареканий.
     Тем  страннее  выглядит  преследующие  ее  досадные  неудачи  с  этим
мальчишкой. Сколько времени она потратила  на  него,  сколько  неотразимых
женских ухищрений -  и  до  сих  пор  не  добилась  желаемого  результата.
Дурацкое, на ее взгляд, задание Белиала - якобы кто-то из  рода  Сидмортов
обладает некой могущественной силой и до поры до времени сам  не  знает  о
ней и во чтобы то ни стало надо  выявить  носителя  силы.  Распознать  эту
силу, не разбудив ее, может лишь  амулет,  выданный  ей  Гудсберри,  и  то
только во время соития.
     Она вздохнула и отошла  от  зеркала.  Сняла  тяжелую  золотую  крышку
(продай ее и обеспечена до старости, но только безумец  осмелится  грабить
Белиала) с вместительного котла, вделанного  в  стол,  недалеко  от  края.
Придвинула ярко горящие магические свечи ближе к  котлу,  бросила  в  него
щепотку сухой саразмары. Жидкость в котле неохотно засветилась,  несколько
робких еще  пузырьков  всколыхнули  блестящую,  с  разводами  поверхность.
Жизнетворная энергия солнца, мертвый свет холодных  звезд  и  загадочность
луны, тяжелая сила земли древних  друидов  и  безумие  аравийского  песка,
соленая мудрость океанской воды и веселье родника бьющего в снежных горах,
помет  огненной  саламандры,  прозрачность  высушенных  крыльев  воздушных
эльфов, жестокость злата, хитрость серебра и простодушие черного дорожного
камня, хрустальные застывшие  слезы  столетий  и  философское  спокойствие
янтаря переливались и  бурлили  в  этой  волшебной  субстанции.  Тщательно
подобранные компоненты, такие как высушенное бесстрашное сердце сирийского
тигра, и глазное яблоко снежного  дракона,  мозги  шестиногого  индийского
осла, и перепонки крыльев гигантских  летучих  мышей,  живущих  в  странах
совсем уж непредставимых, а также экскременты и высушенные или  вымоченные
в специальных составах органы фантастических существ, обитающих на  других
мирах, подвластных светлым силам, равно как и существующих на  мирах,  где
владычествуют  силы  Тьмы,  были  собраны  на  полках  пещеры   предыдущим
колдуном, то ли притащены  сюда  Гудсберри  или  самим  Белиалом.  Как  ни
странно,  использованные  запасы  волшебных   специй   чудесными   образом
возобновлялись на мрачных полках.
     "Скоро придется готовить новый раствор", - невесело подумала  молодая
колдунья, и хотя ей один  раз  уже  приходилось  варить  его,  скрупулезно
сверяясь по старым книгам, процесс был таким утомительным  и  тонким,  что
она старалась продвинуть  следующую  процедуру  приготовления  содержимого
огромного золотого котла на неопределенное будущее.
     Сарлуза пробежалась быстрым взглядом по средним полкам,  заставленных
всевозможными сосудами со снадобьями и мазями.  Наконец  выбрала  глиняный
горшок с грубо нарисованным на нем символом огня,  заботливо  закупоренный
плотной материей и  залитый  сверху  смолой.  Горшок  приподнялся  чуть  в
воздухе  под  действием  нескольких  магических  слов  и  оказался   перед
колдуньей.
     Пора что-то  предпринимать.  Ей  надоело  это  затянувшееся  задание,
которое она сперва считала чрезвычайно легким.  После  сегодняшнего  утра,
когда  она  была  уверена,  что  добьется  желаемого,  но  Уррий,   что-то
заподозрив, убежал, она решила поторопить  события  и  применить  одно  из
самых сильнодействующих, верных средств. Собственно, она ни  на  мгновение
не сомневалась,  что  сумела  бы  покорить  неопытного  в  любовных  делах
мальчишку и при помощи одних женских своих чар, не прибегая к  колдовству.
Но ей не терпелось отчитаться пред хозяином - а  осталась  такая  малость,
проверить Уррия и Эмриса. Наверняка амулет наконец засветится  и  об  этом
можно будет забыть, если только ей не предложат плотнее заняться носителем
таинственной силы. Такой вариант она тоже продумывала,  еще  когда  только
получила это странное  поручение.  И  очень  жалела,  что  амулет  Белиала
молчал, когда ею обладал сэр Педивер - вот  это  мужчина,  наследник  сэра
Отлака, будущий властитель этих мест, благородный, бесстрашный рыцарь. Она
бы  завладела  всеми  мыслями  и  помыслами  его,  сумела   бы   заставить
отправиться на житье в столицу и блистала бы средь  высшего  света...  Но,
увы, амулет молчал, из всех кандидатов на обладание таинственной  силы  не
проверен только Уррий. В случае, если волшебный  талисман  опять  смолчит,
что  Сарлуза  вполне  допускала,  то  для  успокоения  совести   останется
проверить лишь этого бастарда - Эмриса, говорят, он сын сэра Отлака...
     Готовясь к колдовству молодая женщина еще раз кинула быстрый пытливый
взгляд в зеркало, словно пытаясь проникнуть сквозь него,  угадать  смотрят
ли на нее глаза Повелителя Тьмы и, если смотрят, что в них, этих глазах  -
полуравнодушное любопытство господина, или восхищение ее телом, которое ей
показалось в его взгляде в прошлый раз?
     Но не из мрачных зеркальных глубин взирали на  прекрасное  обнаженное
тело молодой ведьмы, а из узкой  длинной  неприметной  щели  под  земляным
сводом над высоченными полками. Места у трещины в глине холма хватило всем
троим - и Эмрису, и Ламораку, и Триану. Удивление в глазах Эмриса при виде
обнаженной  красавицы  сменилось   циничным   любопытством.   Он   толкнул
уставившегося на женщину Ламорака в бок. "Чего ты?" - зло прошипел тот, не
отрывая глаз от колдуньи. "Это Сарлуза", - в ухо Ламорака прошептал Эмрис.
"Кто?" - не  понял  Ламорак.  "Сарлуза.  Та  чернявая,  по  которой  Уррий
сохнет". "Ты не врешь?" "Зачем мне врать?" - удивился Эмрис и вытянул руку
с крестиком, чтобы на  нем  заверить  истинность  своих  слов.  "Убери!  -
прошептал Ламорак. - Колдуньи  не  переносят  имени  Божьего!"  -  тут  же
спохватился сам и заткнул себе ладошкой рот. "Давай молиться молча,  может
не спугнем", - согласился Эмрис.
     Обнаженная прелестница не исчезла как дым от  их  молчаливых  молитв,
смотрела немигающим взглядом в зеркало.
     Эмрис скосил глаза на Триана. Телохранитель не отрывал от  трещины  в
стене горящего взора, язык его непроизвольно облизнул верхнюю губу.  Эмрис
мысленно усмехнулся и тоже стал смотреть на прелестную картину,  сравнивая
женские прелести этой служанки с другими девушками Рэдвэлла.
     Сарлуза распечатала горшок,  по  пещере  разнесся  резкий  неприятный
запах.  Колдунья  закрыла  глаза  и  запела   древнюю   кельтскую   песню,
посвященную богу Зари, покровителю любви. Слов песни  она  не  понимала  -
этому магическому ритуальному обряду научила ее когда-то мать.
     Зачерпнула полную ладонь пахучей мази и  стала  накладывать  на  свое
прекрасное молодое тело толстым слоем.  Горсть  за  горстью  покрыла  себя
зеленым зельем с ног до головы, не прекращая песнопения, намазала  лицо  и
густые черные волосы, последние капли доскребла со стен горшка и отбросила
ненужную посудину в дальний  угол.  Глухо  стукнули  отлетевшие  в  разные
стороны черепки.
     Зеленое существо, в  которое  сейчас  превратилась  Сарлуза,  сделало
резкое движение руками, расставило широко ноги, согнулось пополам... Смена
движений  и  поз  была   стремительна,   одновременно   напоминала   дикий
непристойный танец и разминку бывалого бойца перед смертельным  поединком.
Незваные зрители с недоумением взирали на действия  колдуньи.  Она  бешено
крутилась вокруг себя, выбрасывая в сторону то руку, то ногу;  жидкость  в
магическом котле бурлила и шипела,  обдавая  ведьму  фиолетово-золотистыми
парами.
     И вдруг сумасшедшее движение резко прекратилось.
     Сарлуза исчезла!
     Зеленая зловонная мазь, покрывавшая ее с ног до головы с непристойным
чмоканьем плюхнулась на выложенный  желтым  камнем  ровный  пол.  Сама  же
колдунья через несколько мгновений материализовалась  чуть  в  стороне  от
образовавшейся кучи, тяжело перевела дыхание и провела рукой по лбу.  Тело
ее  словно  похудело;  кожа  стала  белой,   чуть   ли   не   голубоватой;
соблазнительные губы вместо природно-алого цвета стали  темно-фиолетовыми,
почти черными; усталые глаза потеряли блеск.
     Следившие затаив дыхание юноши поразились такому изменению  -  та  же
Сарлуза и одновременно совсем другая, измученная, бессильная, и совсем  не
привлекательная.
     Но  пребывала  она  в  таком  состоянии  очень  не  долго.   Колдунья
распростерла руку  над  бурлящим,  искрящим  всеми  представимыми  цветами
жидкостью в котле и на глазах налилась прежней жизнью и красотой,  черпая,
казалось, энергию из диковинных испарений.
     Внимательно следившие юноши не заметили как и откуда в другой руке  у
нее появилась фигурка высотой не  более  фута.  Она  подняла  фигурку  над
бесформенной зеленой лужицей стекшей с нее мази. В  ярком  пламени  адских
свечей друзья разглядели статуэтку и вздрогнули. Вздрогнул непроизвольно и
Триан.
     Это была искусная и очень похожая на оригинал фигурка Уррия.
     -  Силы  мужские  пусть  проснутся  в  тебе,  -  нараспев  произнесла
колдунья, - тело твое пусть возжелает меня. Разум твой да не  будет  ни  о
чем другом помышлять кроме близости со  мной.  Решимость  пусть  пересилит
врожденную робость и ты придешь сегодня ко мне...
     Зеленая влага, впитавшая в себя энергию тела, запах тела,  вкус  тела
Сарлузы вытянулась струйкой по направлению поднятой  над  лужей  фигуры  и
медленно втекла в нее.
     Сарлуза выкрикнула незнакомые, абсолютно чуждые слуху будущих рыцарей
слова и бросила фигурку в бурлящий котел. Над ним полыхнуло яркая вспышка,
ослепившая  на  секунду  тайных  зрителей  действа,   жидкость   поглотила
статуэтку Уррия и вдруг замерла в покое, будто и не бурлила столь  яростно
мгновение назад.
     Именно  в  это  время  Уррий  принял  решению  любой  ценой  добиться
обладания черноволосой служанкой непременно сегодня и вскочил на коня.


     Приближаясь по лесной тропе к Красной Часовне Уррий случайно  заметил
в траве под старой сосной с отшелушивающейся корой белый гриб  -  крепкий,
невысокий, с  коричневой  твердой  шляпкой.  Уррий  придержал  коня.  Гриб
необычайно напомнил ему Фракса - такой же приземистый, коренастый,  ни  от
кого независимый.
     Уррий даже рассмеялся такой внутренней схожести,  навязчивое  желание
обладать Сарлузой наконец чуть отпустило. Он соскочил  с  коня,  раздвинул
ветки куста, прошел к дереву и удивился, как он этот гриб вообще заметил -
настолько густая трава окружала его. Уррий опустился на колено и  кинжалом
аккуратно срезал его у самого корневища. "Отвезу Фраксу,  -  решил  он,  -
пусть тот порадуется". Он вышел обратно на тропинку.
     Вдали, меж деревьев, уже мелькнула укромная синь Безымянного озера  -
меньшего из трех. Ярдах в двухстах со стороны, почти противоположной  той,
где сейчас находился Уррий, разлилось озеро Герранбиль, а еще  дальше,  на
одной линии с первыми двумя было самое большое озеро - Гуронгель,  дальний
его берег был в чужих владениях и на тот берегу Уррий ни  разу  не  бывал.
Красная Часовня возвышалась несколько левее,  между  Безымянным  озером  и
Герранбилем, на  верхушке  небольшого,  но  высокого  холма.  Единственная
удобная  для  ходьбы  тропинка  к  часовне  пролегала  по   искусственной,
специально сделанной насыпи, все  остальные  склоны  холма  густо  поросли
труднопроходимым вереском и стройными тонкими соснами.
     Уррий вышел к чистой глади воды и почесал в густой  шевелюре  -  если
обходить слева - гораздо ближе, но берег местами крут и придется  идти  по
воде, меж выпяченных в воду узловатых  щупалец  корней  вековых  деревьев.
Если идти справа, то  получится  гораздо  дальше,  зато  между  Безымянным
озером и Герранбилем проходит дорога, ведущая к Красной Часовне из замка -
утоптанная и знакомая, так что там получится быстрее. Небольшое Безымянное
озеро  неожиданно  напомнило  Уррию  утреннюю  сцену,  хотя  контраст  был
разителен - отражающая жизнерадостное солнце синева  и  черная  лирическая
глубина. Вот так же будет  отличаться  его  вечерняя  победа  над  женской
плотью, в которой он сейчас уже почти не сомневался, над  утренним  сонным
позором.
     В прозрачности воды у проросшего травой берега ему вновь померещилось
знакомое лицо и заговорщицки подмигнуло. Уррий многозначительно  улыбнулся
и хлопнул коня по крупу - жизнь замечательная штука!  Особенно,  когда  ты
молод и впереди радость потрясающих открытий и опьянение побед!  О  трауре
поражений,  горечи  утрат  и  тяжести  несмываемого  позора  не  думают  в
четырнадцать лет - да минует чаша сия. И кажется - обязательно минует!  Ну
что может случится со мной - молодым, сильным,  отважным  и  честным  и  с
моими, такими же сильными, друзьями? Пусть трусы дрожат  за  судьбу  свою,
благородный рыцарь смотрит в даль будущего с открытым  забралом!  Смотрит,
как человек, уверенной в своей победе. Как, например, сейчас Уррий уверен,
что сегодня эта аппетитная служанка (даже не важно имя ее, важно лишь, что
он ее возжелал) будет сегодня в его объятиях! Уррий так решил!
     Скоро уже покажется Красная часовня.  Уррий  поднес  ближе  к  глазам
гриб-боровик, который так и держал в левой руке. Набухшая бурая шапка,  не
более четырех дюймов в диаметре, казалось прочной,  грубой,  неприступной,
хотя и была чуть объедена с одного края каким-то насекомым. А снизу шляпка
была  мягкой,  сочащаяся  беззащитностью,  к  мякоти  прилипла   сдвоенная
порыжевшая сосновая иголка. А ножка крепкая, плотная, толстая у основания,
с сетчатым рисунком - словно широко расставленные ноги, твердо стоящие  на
земле. И  в  траве  почти  не  виден  был,  случайно  его  заметил,  стоял
спрятавшись, а приглядишься - богатырь растительного царства. Так и  Фракс
-  средних  лет,  коренастый,  сильный,  невысокий.   Происхождение   явно
благородное - манерами обладает изысканными, знает много, а  путешествовал
сколько... Уррий часами мог слушать его рассказы о дивных дальних странах:
слова скупые, а образы зримые, словно сам умираешь от жажды в пустыне  или
замерзаешь в горах, застигнутый бураном... И  в  то  же  время  что-то  же
заставило Фракса жить отшельником у  Трехозерья  -  видать,  как  у  гриба
шляпка, и он покусан жизнью...
     Эмрис и Ламорак недолюбливали  Фракса,  отвечая  взаимностью  на  его
нелюдимость. А у Уррия с отшельником Красной  Часовни  сложились  отличные
отношения, Уррий сам уже не помнил почему.  Но  именно  Фраксу  открыл  бы
самые сокровенные чувства Уррий, а не отцу,  не  священникам,  пусть  даже
брату, дяде и двоюродному деду, не лучшему другу Эмрису, не симпатичным  и
тоже много знающим двум другим отшельникам,  а  именно  немногословному  и
угрюмому Фраксу. Вот и сейчас Уррий собирался рассказать  Фраксу  о  своем
утреннем бегстве и посоветоваться, как ему вернее овладеть желаемым.
     Уррий вздрогнул.
     Он дошел до подножия холма и  входил  в  ворота  естественной  ограды
часовни из кустов терновника. С насыпи, ведущей к дверям часовни  медленно
спускалась Сарлуза. На ней  была  белая  обычная  блуза  и  коричневая  до
щиколоток юбка. Черные волосы  ее  были,  точно  как  утром,  распущены  и
разметались по плечам, руки она вытянула навстречу Уррию.
     Откуда она здесь? - поразился Уррий. Неужели она любовница Фракса? Но
тогда ей не идти мне навстречу надо, а прятаться... Значит, это  она  меня
ждала! Но откуда узнала, что я буду здесь? Впрочем, ведь  матушка  просила
меня отвезти провизию Фраксу, ни для кого не секрет...
     Сарлуза шла ему навстречу, не отрывая от него  глаз,  и  левой  рукой
распахивала на груди просторную блузу. Губы ее что-то шептали ему... он не
слышал что, расстояние между ними было еще велико.
     - Сарлуза!
     Уррий сделал ей шаг навстречу, протянув по направлению  к  ней  руки.
Недоуменно посмотрел на  гриб  в  ладони.  Сунул  его  поспешно  в  сумку,
притороченную к седлу, оправил на себе куртку, провел рукой по волосам.  И
естественный перед первым в жизни поединком трепет обуял его.
     Сомнений быть не могло - Сарлуза хотела любви. Любви с ним, Уррием, а
не с кем-либо другим. Он будет  обладать  этим  роскошным  манящим  телом,
которым столь часто грезил в горячечных снах. Он  запустит  пальцы  в  эти
густые ароматные волосы, вдохнет в себя чудесный запах ее тела, насладится
запретным видом потаенных женских форм, утреннее  воспоминание  о  которых
заменило туманное пятно в памяти и ее фигура, скрытая одеждой, по-прежнему
представляла сейчас для него пьянящую загадку.
     Теперь уже не надолго.
     Он сделал еще несколько шагов к  ней,  она  приближалась,  скинув  на
траву белую блузу. Уррий  увидел  полные  жизненной  силы,  высокие  груди
украшенные яркими гвоздиками притягательных сосков, увидел  белый  плоский
живот с изящной ямочкой пупка, но  глаза  его  стремились  спуститься  еще
ниже, чтоб ему вновь открылось то, на что он смотрел в предательском свете
едва пробивающегося рассвета.
     Решительность не покинула его, как  и  отвага.  Но  это  отвага  была
отвагой приготовившегося к гибели  рыцаря,  окруженного  врагами,  который
решил погибнуть с честью, забрав в могилу  как  можно  большее  количество
противников. Уррий не знал как себя с ней вести и что делать.
     Он замедлил шаг. Остановился.
     Все его тело стремилось к ней, ему хотелось только  одного  -  обнять
ее, почувствовать ее, ласкать ее... Но разум бился в тисках  страха  перед
возможной неудачей и  тогда  уже  несмываемым  навечно  позором,  бился  в
сковавшем мышцы оцепенении словно попавший в западню медведь.
     Сарлуза тоже остановилась. Они посмотрели  друг  другу  в  глаза.  Он
ожидал хлещущих ударов искорками ее черных глаз. Но в ее глазах ничего  не
отражалось.
     Ничего.
     Она стояла, опустив руки вдоль тела и ждала. Он опять оказался  перед
необходимостью ПОСТУПАТЬ -  либо  броситься  грудью  на  стену  робости  и
целомудрия, либо бежать как давеча утром.
     Рыцарь не отступает, приняв решение не меняет его.
     Уррий стянул с себя перевязь с мечом и  бросил  на  траву,  распахнул
куртку и начал снимать ее. Сарлуза двинулась ему навстречу, подул с  озера
ветерок, но волосы ее по-прежнему ласково струились  по  плечам,  обрамляя
пышное нежное тело. Звериная голодная  волна  охватила  Уррия,  он  скинул
рубаху и подбежал к ней.
     - Сарлуза... Сарлуза, милая, ты не обиделась... что я... Что я сбежал
утром...
     Все так  же  молча  она  подошла  к  нему  вплотную  и  тогда  Уррий,
преодолевая последние бастионы робости, крепко обнял ее, боясь  произнести
еще хоть слово, чтобы всего не испортить. Только выдохнул с  нежностью  от
избытка чувств:
     - Сарлуза!
     Прижал ее к себе крепко, кожей осязая восхитительную  плотность  двух
прильнувших к его юношеской груди холмов с  ощутимыми  плотными  бугорками
сосков. Он провел рукой по  ее  таким  мягким  волосам,  почувствовав  как
влажные губы касаются его шеи - удивительно приятный холодок пронзил  его.
Он провел рукой по ее ровной  спине,  пытаясь  сквозь  кожу  ощутить,  как
бьется ее сердце, но безуспешно - тело служанки было сытное, упитанное,  с
гладкой тугой кожей, даже ребра не прощупывались.
     Он не боялся быть застигнутым врасплох - на десяток полетов стрелы  в
округе вряд ли кто был, кроме Фракса. Ну, а если отшельник случайно выйдет
из часовни, если он конечно там, а  не  в  лесу,  то  он  все  поймет,  не
помешает и после не осудит.
     Плотская страсть овладела Уррием, в  венозной  ниточке  на  виске  он
слышал неправдоподобно стремительное биение  пульса.  Он  пытался  поймать
аромат ее волос и ничего не почувствовал. Ее пальцы  равнодушно  лежали  у
него на плечах.
     Разве так ведут себя женщины, обуреваемые страстью?
     Как - Уррий не знал. Он чуть отстранился чтобы посмотреть ей в глаза.
Черные зрачки излучали лишь пустоту, даже своего отражения в них Уррий  не
увидел. Это напугало его странным  образом  еще  больше,  чем  дьявольские
огоньки в ее глазах утром.
     Он мотнул головой, отгоняя ненужные мысли - зачем ему ее душа  и  то,
что в ней происходит, он хочет насладиться ее телом, таким долгожеланным и
восхитительным...
     Но почему она ведет себя столь равнодушно? Разве  она  не  ради  него
пришла так далеко и поджидала его здесь? Разве не она  хотела  любви?  Так
что же она?
     Уррий вновь хотел посмотреть ей в лицо и вдруг заметил что пальцы его
ушли на дюйм в ее тело, он перестал ощущать плотность только  что  упругих
холмов плоти - теперь словно не полно налитые колышущиеся бурдюки с  вином
прижимались сейчас к его груди.
     Пораженный, Уррий резким движением убрал руки с  ее  талии  и  сделал
несколько шагов назад.
     Черты ее лица расплылись неуловимо, тело начинало  терять  очертания,
становясь полупрозрачным.
     И на ней не было ее амулета с которым она  не  расставалась  никогда,
даже, как Уррий теперь знал, во время купания!
     Уррий судорожно перекрестился и схватился за крестик на груди.
     Это не Сарлуза! Это дьявольский морок, наваждение!
     Молитва не подействовала  на  лже-Сарлузу:  она  не  вспыхнула  ярким
пламенем, не  заорала  истошным  воплем  боли,  но  все  быстрее  тело  ее
расплывалось в зловещем молчании.
     Теперь что-то совсем непонятное стояло перед опешившим Уррием!
     - Сгинь, мерзкое наваждение! - заорал он, чтобы самого  себя  громким
криком привести в чувство и оглянулся назад, туда, где с  такой  глупостью
(разве ж он мог предполагать?) бросил меч. До него  было  шагов  двадцать,
рядом стоял конь и с равнодушным видом смотрел на хозяина.
     Уррий вновь повернулся к потерявшему черты желанной  девушки  мороку,
чтобы не пропустить внезапного нападения.
     Но дьявольское видение исчезло, как ни бывало!
     Уррий подошел к коню, подобрав по дороге рубаху и куртку, привел себя
в порядок, надел перевязь.
     Откуда здесь призраки, да еще осязаемые? Ведь призраки  бесплотны,  а
Уррий ощущал кожей ее тело... Правда,  запахов  не  было,  он  сейчас  это
отчетливо понял, и ни звука она не произнесла... Она вообще делала  только
то, что он предполагал, что она будет делать, вернее, чего  бы  он  желал,
чтобы она делала... но только до того момента, когда он понял что, сам  не
знает, что делать дальше, и как бы поступила в подобном  случае  настоящая
живая женщина. И почему призрак принял образ именно Сарлузы?! - вот что не
давало ему покоя. Хотя... он думал о ней все  последние  время,  его  тело
изнывало от вожделения к ней... И тут совершенно  другая  мысль  пришла  в
голову.
     Фракс!
     Если морок вышел из Красной Часовни, тогда, наверное, призраки есть и
там. Ему может угрожать беда!
     Уррий  схватился  за  крестик  и  ту  же  вспомнил,  что  лже-Сарлуза
прижималась к нему грудью и ничего с ней не сделалось...
     Почему ничего? Может, крест святой и рассеял зловредное наваждение?
     Так или иначе, Фраксу сейчас, возможно, угрожает опасность. Может, он
ранен и лежит, нуждающийся в помощи... Неизвестно когда призраки напали на
часовню, вполне вероятно, что и несколько дней назад...
     Уррий выхватил из ножен меч и, сжимая левой рукой крестик, решительно
направился к насыпи, ведущей к дверям высящейся пред ним Красной Часовни.


     Словно дожидаясь момента,  когда  Сарлуза  закончит  колдовство  и  в
огромной пещере  наступит  плотная  тишина,  тонко  и  мелодично  звякнуло
магическое зеркало.
     Сарлуза повернула голову таким красивым движением, что Эмрис страстно
ее захотел, хотя раньше подобного желания не испытывал. Где-то  в  глубине
его души занозой засела неприятная мысль,  что  такая  могучая  волшебница
тратит силы на обольщение Уррия, который сам не может к ней  подступиться.
И что она в нем нашла такого? Нет,  он,  конечно  отличный  парень,  Эмрис
любит его как брата всей душой, но почему Уррий, а не он, Эмрис?  Впрочем,
Эмрис тут же подавил в себе это недостойное  рыцаря  чувство,  к  тому  же
дальнейшее развитие событий на мгновение убило в  нем  вообще  способность
мыслить.
     Из зеркала вылезла  козлиная  нога  со  свисающей  спутанной  длинной
шерстью.
     Эмрис  непроизвольно  осенил  себя   крестным   знамением.   Тут   же
спохватился, что дьявольское наваждение может исчезнуть от этого,  а  ведь
Сарлуза колдовала над фигуркой Уррия! Все, что касается названного  брата,
Эмрис должен знать, чтобы  постараться  предотвратить  беду,  которая  ему
может угрожать. Ламорак и Триан рассудили так  же,  и  хотя  Ламорак  едва
слышно возносил молитвы Спасителю, оба не отрываясь смотрели внутрь пещеры
колдуньи. Вопреки ожиданием Эмриса крестное знамение не испугало нечисть -
из зеркала появилась вся отвратительная фигура. Значит,  сила  молитвы  не
спугивает порождения адовы, а защищает истинных христиан от нечистой силы.
Эмрис сжал в кулаке крестик и молча попросил у Господа защиты.
     Сарлуза тяжело вздохнула - она явно ждала, что  из  зеркала  появится
другой. Гудсберри был в своей дурацкой кокетливой шапочке, в каких знатные
рыцари ездят на охоту, из под узких полей шапки вызывающе  торчали  кривые
рога. Сарлуза с внутренней усмешкой отметила, что кончик левого рога  чуть
обломан - раньше этого не было. Как  всегда  Гудсберри  был  одет  в  свой
идиотский темно-коричневый балахон из грубой плотной ткани, доходивший  до
колен, так что отчетливо были видны козлиные  ноги  и  длинный  хвост,  на
конце которого тускло мерцало безвкусное золотое украшение с  вделанным  в
него  алмазом,  размером  не  менее   ореха.   Сарлуза   всегда   отмечала
отвратительный вкус подручного Белиала - и сейчас  хилую  грудь  Гудсберри
украшала массивная золотая цепь с тяжелым медальоном,  на  котором  выбиты
цифры "666". На левом плече была приколота похожая  на  медальон  брошь  с
такими же цифрами, на длинном указательном пальце левой  руки  -  перстень
все с теми же тремя шестерками. Подручный Князя Тьмы целиком отделился  от
зеркала, ступил на пол пещеры обеими ногами, сдул с  плеча  несуществующую
пылинку,  поправил  свой  дурацкий  головной   убор   и   с   нескрываемым
любопытством уставился на обнаженную Сарлузу.
     Колдунья не стала стыдливо прикрываться, не  спеша  пошла  к  полкам,
чтобы накинуть на себя длинный пурпурный плащ, скрывающий ее фигуру от шеи
до пят. Если бы явился Белиал,  то  она  облачилась  бы  совсем  в  другое
одеяние - пышное и изящное, удачно подчеркивающее и приоткрывающее то, что
должно  быть  подчеркнуто  и  возбуждать  желание  своей  полуоткрытостью.
Сарлуза понимала толк в этих тонкостях.
     - Здравствуй,  Гудсберри,  -  сказала  она  ему  через  левое  плечо,
открывая шкаф и доставая плащ. - Давно тебя не было.
     Гудсберри поискал глазами куда сесть и взгромоздился прямо  на  стол,
чуть отодвинув мертвую руку с горящей свечой.
     - Привет,  -  неприятно  тонким  голосом  ответил  Гудсберри.  -  Как
продвигаются дела? Ты выяснила кто - Уррий или Эмрис?
     Эмрис вздрогнул при упоминании своего имени. Ламорак  толкнул  его  в
бок. Мысли о догадке Ламорака вновь охватили обоих. Но при чем Уррий?
     Сарлуза надела плащ, аккуратно  запахнула  полы  и  затянула  поясок.
Подошла к столу, у края встала меж двух адских  свечей  рядом  с  закрытым
крышкой котлом, облокотилась о стол, посмотрела в глаза гостю.
     - Нет, - сказала она голосом, в котором чувствовалась нотка вины.
     Бровь Гудсберри удивленно и недовольно поползла вверх, но  он  ничего
не сказал.
     - Я решила сперва проверить Уррия, ведь именно его  похитил  тот  ваш
азиатский колдун.
     - Ну и...
     - Я не успела... Он оказался очень своеобразным юношей...
     - То  есть  с  твоей  фигурой  и  личиком  ты  не  смогла  соблазнить
мальчишку... - в голосе  Гудсберри  явственно  послышалось  презрение.  Он
сидел на столе в наглой непринужденной позе,  болтая  ногой  с  копытом  и
теребя в правой руке кончик хвоста, на  золотом  украшении  которого,  под
алмазом, также красовались излюбленные шестерки.
     Сарлуза не смутилась.
     - Давай, превратись в красотку, да соблазни... Что же ты? К  тому  же
если это окажется именно Уррий, то ведь вас наверняка не удовлетворит лишь
знание об этом, подозреваю, мне придется и дальше охаживать его.
     -  Правильно  догадываешься,  -  с  неприятным   смешком   подтвердил
Гудсберри. - Ну так и...
     - И сегодня он будет моим.
     - Ты уверена?
     - Да, - сказала она таким тоном, что Гудсберри  понял  -  так  оно  и
будет.
     - Хорошо, - согласился подручный Князя Тьмы. - А если это не Уррий...
если волшебный амулет промолчит? Остается только Эмрис, больше некому. Так
ведь и это надо проверить.
     - С Эмрисом больших проблем не будет. Как и все  мужики,  он  думает,
что не отразим, его не мучают сомнения. С ним нет необходимости  прибегать
к магии. Но для него это будет, наверное, проходной эпизод, влюбить его  в
себя кажется очень трудно.
     - Это уже твои заботы, - парировал Гудсберри, - нас не касается. -  И
как бы между прочим, равнодушно, бросил: - Через месяц  сам  Луцифер  дает
бал... Бал столетия, попасть на него - большая честь.
     Он задел слабую струнку Сарлузы. Она уже знала об этом бале во дворце
Царя Тьмы, и получить приглашение  на  праздник  Луцифера,  да  еще  чтобы
появиться на нем под руку с Белиалом,  было  бы  для  нее...  Нет,  она  и
мечтать об этом не смела. Это  не  мерзкие  шабаши  для  земных  тупоумных
ведьм, развращенных и неопрятных...
     - Зачем ты мне это говоришь? - спросила она. - Или хочешь  пригласить
меня?
     - Пригласить не могу - не имею права, - быстро выпалил  Гудсберри,  -
но посодействовать... Если ты, конечно...
     - Что  я  еще  должна  сделать?  -  стараясь  не  проявить  в  голосе
заинтересованности и волнения  спросила  Сарлуза.  Она  предполагала,  что
получит сейчас еще одно опасное и  неприятное  поручение,  как  в  прошлом
году, когда летала с Гудсберри в далекую Индию и соблазняла  там  местного
раджу. Сам Гудсберри, как и хозяин его, не мог открыто вмешиваться в  дела
земель, находящихся под влиянием другой силы, а Сарлуза вроде  как  к  ним
пока не относилась - колдунья на вольных хлебах. Раджа был толст и потлив,
после  любовных  забав  с  Сарлузой   он   превратился   в   скользкую   и
отвратительную жабу, но ни  капли  жалости  к  нему  или  нотки  раскаяния
Сарлуза не почувствовала -  только  брезгливость.  И  тогда  она  чуть  не
рассталась с жизнью - все окна и двери  оказались  заговорены,  а  за  ней
гонялись свирепые воины, вооруженные остро отточенными клинками, совсем не
такими  по  форме,  какие  в  обычае  у  местных  рыцарей,  но  не   менее
смертоносными...
     - Что сделать... - медленно протянул Гудсберри, - быть  благосклонной
ко мне... - Он  внимательно  посмотрел  ей  в  глаза,  мучительно  пытаясь
отыскать в них ответ на свое выстраданное предложение.
     Сарлуза  чуть  не  расхохоталась  от  облегчения:   "Всего-то..."   -
пронеслось у нее в голове. Но тотчас же она сообразила, что проницательные
глаза Белиала могут наблюдать за  ней  по  ту  сторону  зеркала.  Отдаться
человеку  выполняя  Его  поручение  -  это  одно.  И   совсем   другое   -
прелюбодействовать с подручным (притом низкого ранга) самого  Князя  Тьмы.
Это было бы  непростительной  глупостью  с  ее  стороны,  если  она  хочет
добиться большего,  чем  быть  хоть  и  могущественной  в  глазах  простых
обывателей, но все же мелкой провинциальной колдуньей,  коих  множество  в
одной лишь Британии. Неизвестно почему Белиал выделил ее из общего ряда, и
надо сделать все возможное, чтобы теперь уж он  выбрал  именно  ее.  Иначе
тогда зачем все, ради чего жить?
     - Я не понимаю тебя, Гудсберри. -  Сарлуза  натянула  на  лицо  маску
деревенской простушки.
     - Я хочу обладать тобой, что тут непонятного? -  по-простому  ответил
Гудсберри.
     Сарлуза расхохоталась, постаравшись, чтобы хохот прозвучал как  можно
обиднее.
     - Ты-ы? - кривляясь сказала она. - Посмотри на себя в зеркало, урод!
     Она ничем  не  рисковала.  Гудсберри  был  мелким  посыльным,  Белиал
относился к нему с заметным презрением. Правда, Гудсберри  иногда  помогал
ей советом, но Сарлуза резонно полагала, что несмотря на нанесенную  обиду
он будет помогать и впредь. А вот Белиал об ее отказе узнает наверняка.
     - Но ведь тебе же не впервой отдаваться тем, кому совсем не  хочется,
- обиженно проблеял Гудсберри. - Чем я хуже тех?
     - Это другое дело, - сразу сменила  выражение  лица  Сарлуза  и  чуть
распахнула ворот блестящего плаща, - если это очередное  задание  Белиала,
то я не смею возражать.
     Гудсберри при имени своего господина испуганно соскочил  со  стола  и
поспешно глянул на зеркало.
     - Да ты что?! - заорал он. - Шуток не понимаешь, что  ли?  Я  тебя  о
деле спрашиваю: когда будут известны результаты, кто из двоих - Уррий  или
Эмрис...
     В этот момент зеркало вновь звякнуло, оборвав Гудсберри на полуслове,
и в пещере появился  сам  Князь  Тьмы.  Сарлуза  склонилась  перед  ним  в
почтительном   поклоне,   радуясь   в   душе,    что    оказалась    столь
предусмотрительной.
     На Гудсберри было жалко смотреть,  настолько  сконфуженно  он  сейчас
выглядел -  наверняка  он  великолепно  знал  какой  прекрасный  обзор  и,
разумеется, слышимость, с той стороны зеркального стекла. Тем не менее вся
его поза выражала смирение и готовность к любым приказаниям.
     Белиал выглядел очень эффектно, хотя на бледном, чистом лице его явно
читалась некая озабоченность. Но каждая складка его одежды, каждый отворот
кружев выглядели элегантно и внушительно; черный плащ, подбитый с  тыльной
стороны алой,  словно  свежая  кровь,  материей  чуть  больше  чем  всегда
оттопыривался и  по  непривычному  кожаному  ремню  через  грудь,  Сарлуза
поняла, что на этот раз он вооружен. Головного убора на сей раз на нем  не
было  и  густая  шапка  черных  шелковых  волос  обрамляла  его   красивое
благородное лицо, совершенно скрывая для  глаз  посторонних  наличие  двух
небольших прямых рогов. На нем не было никаких аляповатых украшений, вроде
золотых побрякушек  Гудсберри,  но  мизинец  левой  руки  украшал  тусклый
перстень с фиолетовым магическим кристаллом - символом власти.
     - Господин, - начал подобострастно Гудсберри, - я выяснял у  нее,  не
заговорил ли твой амулет, не выяснила ли она...
     Белиал пренебрежительным жестом заставил его замолчать.
     - Это уже не  важно,  -  сказал  он  и  Сарлуза  поняла,  что  что-то
произошло. - Ты свободен, Гудсберри.
     Тот с готовностью направился к зеркалу.
     - Хотя, постой, - остановил его властный голос господина. - Разве  ты
уже инкуб, чтобы добиваться женщины?
     Гудсберри сразу стал на фут меньше ростом. Он хотел что-то сказать  в
свое оправдание, но Князь Тьмы вновь оборвал его:
     - Ладно, потом. -  Видя,  что  Гудсберри  порывается  все  же  что-то
сказать, произнес, не повышая голоса: - Прочь.
     Гудсберри съежился, превратился в черного  облезлого  ворона,  сплошь
увешанного золотом с неизменными шестерками и, тяжело  взмахнув  крыльями,
впорхнул в зеркало.
     Белиал щелкнул пальцами.  Из  пустоты  возникли  два  удобных  резных
кресла. Он сел и изящным движением расправил  складки  плаща.  Под  плащом
Белиала действительно висел меч, который  Князь  Тьмы  поправил  небрежным
движением и указал рукой на второе кресло Сарлузе.
     - Прошу, - вежливо сказал он. - Тебя не очень утомляет мой подручный?
Может, его заменить?
     - Нет, что  вы,  -  кокетливо  ответила  обольстительница.  -  Только
скажите, чтобы не приставал ко мне.
     - Как твои дела, детка? - перешел на более фамильярный тон  Белиал  и
Сарлуза поняла, что если господин чем-то и  недоволен,  то  уж  во  всяком
случае не ею.
     - Все хорошо, со всем справляюсь...
     - Со всем? - Белиал приподнял бровь - точь-в-точь, как  незадолго  до
этого Гудсберри.
     - Да,  со  всем,  -  Сарлуза  гордо  выпрямила  спину  и  еще  больше
распахнула плащ, словно ей жарко, а на самом деле, чтобы показать  Белиалу
красоту своей груди.  -  Мне  было  поручено  выяснить  кто  из  Сидмортов
обладает некой силой, о которой он и сам не  знает.  Распознать  ее  может
лишь ваш амулет и то только когда этот носитель  силы  обладает  женщиной.
Мне пришлось пожертвовать своей девичьей честью ради...
     - Без преувеличений, пожалуйста, - попросил Белиал.
     Сарлуза не смутилась и продолжала отчет:
     - Соблазнить сэра Отлака оказалось  нетрудно.  Но  я  по  неопытности
несколько переборщила с колдовством и мне до сих  пор  приходится  терпеть
его грубые притязания, отказать которым невозможно - иначе граф  вышвырнет
меня из замка. Все тело синяками покрыл, зверь проклятый, хоть и старый, -
вырвалось у нее из глубины души, что Белиал отметил и запомнил.
     Сарлуза продолжала:
     - Очень просто, как ни странно, оказалось соблазнить  младшего  брата
сэра Отлака, аббата Свера. Не менее просто я переспала и со  вторым  сыном
графа отцом Флоридасом, хотя он уже посвящен в сан. Гудсберри сказал,  что
дядю Отлака, святого отца Гудра, лучше не трогать  -  он  слишком  стар  и
слишком умен. С  Мориансом  и  Педивером  тоже  было  просто,  я  даже  не
прибегала к магии, так справилась. Но  все  надо  было  делать  осторожно,
чтобы ни у кого не возникло никаких  подозрений  -  на  это  потребовалось
время. Сегодня утром я чуть  не  соблазнила  Уррия,  он  оказался  крепким
орешком. Но я только что воспользовалась самым сильным средством, воля его
должна быть сломлена  -  он  будет  моим  сегодня  вечером...  А  потом  я
собиралась с Эмрисом...
     - Это уже не требуется, - мягко сказал Князь Тьмы и протянул руку.  -
Дай амулет, тебе он больше не нужен. Уррий проявил  свою  силу.  -  Увидев
удивленный взгляд, Белиал пояснил: -  У  Красной  Часовни.  Там  алголиане
собрались  на  служение  своего  праздника,  Дня  Одухотворения.   Раз   в
шестнадцать лет у них здесь большой съезд у их основной реликвии,  которую
они  не  могут  забрать  отсюда  и  запрет  Алвисида  заставляет  алголиан
прятаться на британских землях. К сожалению,  мы  не  можем  вмешаться  и,
вполне может случиться, что Уррий сегодня погибнет. Будет  искренне  жаль.
Но если он  правильно  распорядится  силой,  то  тогда  уж  тебе  придется
постараться. Все умение и знание, все свои  чары,  женские,  магические  -
все, употреби на то, чтобы завладеть его сердцем. Его  волю  ты  подчинить
себе полностью все равно не сможешь, но отчасти - попробуй.  Если  ты  все
выполнишь на славу, то всего лишь через пару десятков лет  войдешь  в  наш
круг...
     Сердце  Сарлузы  бешено   заколотилось,   но   лицо   выражало   лишь
почтительное внимание.
     - ...и не на последних ролях. Так что, детка, все зависит от тебя.
     - А что это все-таки за сила? - не удержалась Сарлуза.
     - Все что тебе нужно знать, ты узнаешь, -  холодно  сказал  Белиал  и
встал, показывая, что разговор окончен.
     Сарлуза тоже поспешно встала, кресла тут же растворились  в  воздухе.
Как бы случайно кушак на плаще девушки развязался, полы  плаща  разошлись,
открывая пронзительным глазам Князя Тьмы соблазнительное тело.
     Он взглядом знатока окинул открывшиеся ему прелести и  едва  заметная
улыбка тронула его тонкие губы.
     Эмрис внимательно впитывал в себя каждое слово  странного  разговора,
всматривался в лицо Сарлузы, пытаясь уловить малейшие оттенки  ее  чувств.
От волнения он закусил нижнюю губу, непокорная челка упала на лоб,  но  он
не находил сил смахнуть ее, пальцы судорожно сжимали рукоять  меча.  И  не
появление дьявола столь поразило его, а его речи. Уррий...  Сила...  Эмрис
поверил в предположение Ламорака, о своем королевском  происхождении.  Как
заманчиво верить - он, незнамо чей сын,  приемыш  благородного  и  доброго
сердцем сэра Отлака, с незавидной судьбой и наследник Верховного Короля...
И вдруг обретенный островок надежды уплывал у него из под  ног...  Сила  у
Уррия... Но не все ясно. Причем тогда сэр Отлак,  его  старшие  сыновья  и
брат, причем... И тут Эмриса как молния прошибла - как бы там ни было, они
ясно услышали - Уррию в Красной Часовне грозит смертельная  опасность.  Он
может погибнуть. Не время рассуждать о таинственной  силе,  когда  друг  в
опасности и ему требуется помощь. Не дожидаясь окончания разговора,  Эмрис
отпрянул от щели. Ламорак и Триан поняли его порывистое движение.  "Скорее
отсюда, - прошептал Эмрис, - к Красной Часовне!" Глаза  его  стали  как  у
одержимого, одна мысль владела им -  брат  в  беде,  он  может  погибнуть!
Погибнуть!!! Этого нельзя допустить, и если они не успеют, он  никогда  не
простит себе. Бегом они помчались по мрачному лабиринту, даже не  вспомнив
о чудовище в бриллиантовой пещере. Пусть  десяток  таких  чудовищ  встанут
сейчас на пути - их это не страшило.
     Белиал оторвался от  созерцания  прелестей  Сарлузы  и  повернулся  к
волшебному зеркалу. Вдруг озабоченное выражение  вновь  появилось  на  его
ухоженном лице и он, уже входя в зеркало, замер,  словно  прислушиваясь  к
чему-то. Забавное это было зрелище - нога  до  колена  в  строгой  чистоте
зеркала и неестественно напряженная поза Князя  Тьмы.  Но  Сарлузе  сейчас
почему-то стало страшно. Так страшно, как ей не было никогда в жизни.
     - Ты уверена, что за нами никто не наблюдал? - строго спросил Белиал.
     - Никто, - растерялась Сарлуза. - Весь холм  заговорен  и  недоступен
для любого колдовства, для какой-бы то ни было силы...
     - Знаю, - сказал Белиал. - Я имею в виду людей.
     - Никто не мог пробраться в пещеру. - Она взмахнула  рукой.  -  Здесь
никого нет!
     Не  меняя  своей  неудобной  позы,  Белиал  словно   ушел   в   себя,
прислушиваясь к тому, что уловить мог только  он  один.  Из  черной  шапки
уложенных волос вынырнули два тонких рога, с них  сорвались  зеленые  едва
заметные искры.
     - Холм-то оказывается, не простой... - неожиданно  сказал  Белиал  не
прекращая вслушиваться. - Просчитались мы... Он, оказывается, весь изъеден
подземными лабиринтами... Ого... даже такое сокровище... Надо  заняться...
потом... Так... вот оно что...
     Он выдернул ногу из зеркала и  положил  обе  руки  на  рукоять  меча,
усыпанную драгоценными камнями. Сарлуза не видела клинка, но была уверена,
что любой, самый знатный в мире рыцарь отдаст за  этот  клинок  не  только
свою душу, но и души всех своих родных.
     Белиал  стоял,  закрыв  глаза  и  Сарлуза  не  смела   нарушить   его
сосредоточенное состояние, даже дыхание затаила, но не  могла  утихомирить
стремительно бьющегося в груди сердца.
     Наконец Князь Тьмы открыл глаза и посмотрел на Сарлузу.
     - Наш разговор случайно  подслушали  Эмрис  и  Ламорак,  младший  сын
короля Сегонтиумского. Они знают теперь многое - имей это в  виду  и  будь
осторожна.
     - Эмрис! Если сила, как оказалось, не у него, и он много знает, так я
нашлю на него и его приятеля порчу и дело с концом! Они умрут быстро.  Или
лучше, натрави на них отряд рыцарей или разбойников, чтоб погибли  в  бою,
как жаждут!
     - Нет! - твердо сказал Князь Тьмы. - Эмрис должен жить, это  в  наших
интересах.
     - Почему? - удивилась Сарлуза, но наткнувшись на взгляд  Белиал  чуть
не подавилась своим вопросом  и  склонилась  в  покорном  поклоне:  -  Как
прикажете, господин.
     - Можешь  использовать  колдовство,  -  медленно,  словно  раздумывая
вслух, произнес Белиал, - но чтобы оба были  живы  и  в  здравом  уме!  Я,
возможно, сам предприму сейчас что-либо. Будь осторожна, детка, дьявольски
осторожна, - сказал он и эти слова  прозвучали  для  молодой  честолюбивой
ведьмы весьма многозначительно. - Будь очень осторожна, но  и  решительна,
тогда ты добьешься многого. Я верю в тебя, Сарлуза. - Он первый раз за все
знакомство назвал ее по имени и она усмотрела в этом добрый признак.
     Князь Тьмы  подумал  немного,  словно  решая  некую  проблему,  затем
протянул  к  ней  раскрытую  ладонь.  В  ней  лежало  изящное  колечко   -
простенькое и  неприметное  на  вид.  Но  с  внутренней  стороны  обычного
железного кольца был вделан фиолетовый магический кристалл, такой  же  как
на перстне самого Белиала, только во много раз меньше, совсем крошечный.
     - Держи, это поможет тебе,  -  сказал  он  и  величественно  вошел  в
зеркало.
     Он не объяснил предназначение кольца. Она знала. Как знала и что этот
подарок для нее значит. Теперь между нею и Белиалом  осталась  всего  одна
ступень. И ступень эта -  четырнадцатилетний  мальчишка,  страстно  сейчас
желающий ее и которому угрожает смертельная опасность.
     Сарлуза вновь сняла золотую крышку  магического  котла.  Если  нельзя
вмешаться, то хотя бы надо знать, что происходит...



                          4. ДЕНЬ ОДУХОТВОРЕНИЯ

                                     Блеснула зарница мгновенным виденьем,
                                     Но цепь островов озарилась кругом.
                                     Разрушен лишь город землетрясеньем,
                                     Но дальние страны наполнил смятеньем
                                     В глубинах промчавшийся гром.
                                                          Перси Биши Шелли

     Меч для  серьезного  боя  был  явно  маловат.  Выкованный  год  назад
специально для Уррия, он был не более чем  игрушкой.  Опасной  игрушкой  в
умелых руках, но - игрушкой. Против опытных бойцов или лесных чудищ  лучше
иметь надежный двуручный меч, каким их с Эмрисом учил фехтовать старый сэр
Бан. Неизвестно что ждет его в часовне, может тяжеловооруженные  рыцари  в
доспехах. Уррий, не умедляя  быстрых  шагов,  еще  раз  взглянул  на  свое
оружие. Что ж, лучше сломанный меч, чем голые руки - любит  повторять  сэр
Бан.
     Словно в ответ на опасения Уррия на верху насыпи,  ведущей  к  дверям
часовни, показались два закованных в железо рыцаря с обнаженными мечами  и
опущенными забралами на шлемах.  Да  каких  огромных  рыцаря!  Уррий  едва
достал бы любому из них до груди, а на рост юноша не жаловался. Оба были в
черных латах, но перья плюмажа у одного из них были  белые,  у  второго  -
кроваво-красные. Никаких значков на их черных  плащах,  по  которым  можно
было бы судить о принадлежности рыцарей, Уррий не увидел. Щитов у них тоже
не было. Да и зачем им щиты против железки Уррия?!
     Страха юноша не ощущал, сердце билось быстро и гулко в груди, но  это
и естественно  перед  боем.  Первым  боем.  Спасаться  бегством  Уррий  не
собирался,  ему  и  мысли  такой  в  голову  не  пришло.  Рыцари  медленно
приближались. Уррий вспомнил наставления сэра Бана и решил,  что  краснеть
лучшему бойцу Британии за своего ученика не придется.
     Перед ним два закованных в броню с тяжелыми смертоносными мечами? Что
ж,  на  его  стороне  неоценимое  преимущество  -  быстрота,  молодость  и
легкость.
     Рыцари неотвратимо  приближались  к  нему  -  молча,  без  угрожающих
выкриков, без проклятий  и  боевых  кличей.  Их  движение  завораживало  и
наводило ужас. Чтобы стряхнуть недостойный рыцаря  страх  Уррий  схватился
обеими руками за рукоять своего меча и бросился по направлению к врагам.
     Оба противника тут же занесли мечи  над  головами,  чтобы  первым  же
могучим ударом разрубить дерзкого мальчишку  пополам.  Уррий  ждал  этого.
Когда он подбежал к рыцарям, стараясь держаться ближе  левого,  тот  нанес
сокрушительный удар. Уррий ловко увернулся  и,  забежав  к  нему  с  тыла,
рубанул что есть силы туда, где шлем крепится к панцирю.
     Удар получился на славу, мастеру Бану было  за  что  гордиться  своим
подопечным. Крепление шлема черного рыцаря не выдержало и шлем сорвался  с
плеч.
     От неожиданности Уррий опустил меч и отступил на шаг вверх по склону.
Внутри доспехи грозного воина оказались пусты! В  них  не  было  человека!
Пустой шлем, кувыркаясь, катился по утоптанному песку  вниз,  ломая  белые
перья плюмажа.
     И  лишь  в  последний  момент  Уррий  заметил,  что   второй   рыцарь
развернулся и наотмашь ударил. Уррий успел  лишь  отскочить.  Тяжелый  меч
рассек воздух и скользнул по груди юноши, прорезав куртку из оленьей  кожи
и задев тело. Острая боль обожгла Уррия, он мгновенно взбежал на несколько
шагов еще вверх по насыпи и левой рукой  ощупал  рану.  Обильно  выступила
кровь, но он понял, что это всего лишь царапина - ничего страшного.  Но  -
боевое крещение, эх, видел бы его сейчас Эмрис!
     Оба рыцаря  развернулись,  выставив  вперед  длинные,  сверкающие  на
солнце мечи. Безголовый рыцарь  наводил  своим  совершенно  нелепым  видом
панический страх. Уррий поднялся еще на несколько шагов.
     Вдруг он прямо-таки почувствовал, что наверху, за его спиной,  кто-то
есть.  Он  развернулся  корпусом,  чтобы  встать  левым   боком   к   двум
медлительным живым доспехам и одновременно увидеть дверь часовни. У порога
стоял молодой бронзовокожий мускулистый мужчина  с  обнаженным  торсом,  в
просторных  синих  штанах,  босиком,  на  боках  болтались  легкие  ножны,
покрытые замысловатым рисунком из мелких блестящих бусинок. Все  тело  его
было разрисовано желтой и синей краской.  Черные,  блестящие  волосы  были
зачесаны  назад  и,  перехваченные  блестящим  металлическим  кольцом   на
затылке, чем-то смазанные, прямым копьем торчали вверх. В руках незнакомец
держал по клинку странной изогнутой формы, таких Уррий никогда  не  видел.
Воин посмотрел на Уррия и расхохотался.
     Уррий, оказавшийся зажатым меж двух противников, подумал, что  любому
храброму рыцарю сейчас  было  бы  не  зазорно  временно  ретироваться.  Он
посмотрел через плечо. Крутой неровный склон, заросший буйным  кустарником
и соснами выглядел малопригодным для отступления. Полуобнаженный  красавец
показался Уррию более уязвимым.
     Контрлбрик Парсондха из Каталога Маджибаха, что в государстве  гуптов
у города Паталипутра, впервые в жизни присутствовал у плоти Алгола в  день
Одухотворения. "Часть малая" уже начала  оживать  и  отстоятель  Зуур  под
пение  торжественных  файлов  медленно  восходил  в  парадном  одеянии  по
спиральной лестнице из  золоченых  прутьев.  Отстоятелю  оставалось  всего
несколько, уже  небольших,  витков  лестницы  до  священного  шара,  когда
дебаггер Спинон услышал какой-то шум снаружи и  кивнул  Парсондхе  (именно
ему, что Парсондха счел высокой  честью!).  Парсондха  стоя  среди  других
шестнадцати  контрлбриков  у  стены   часовни,   сверху   наблюдающих   за
торжественной церемонией и  ко  всему  готовых.  Отстоятель  говорил,  что
часовня расположена совершенно в глухом месте и опасаться нечего, но  даже
в неприступном Каталоге на церемонии Дня  Одухотворения  всегда  стояли  в
почетном карауле вооруженные контрлбрики.
     Парсондха как лучший выпускник Маджибского монастыря  сразу  попал  в
личные телохранители дебаггера Спинона. Он служил у него уже полтора года,
совершил с ним долгое путешествие сюда. И ни разу ему еще  не  приходилось
не то что убивать противника, а даже обнажать клинок для настоящего, а  не
учебного боя. И вот впервые в жизни перед ним боевое  поручение  -  убить.
Кого бы то ни было, посмевшего помешать священному ритуалу. Ни страха,  ни
жалости в душе Парсондхи не было когда он выходил  за  порог  часовни.  Он
увидел христианского мальчишку с легким мечом  в  руке.  Парсондха  ожидал
противника куда как грознее и, возможно, не  одного.  А  тут...  Парсондха
расхохотался.
     Контрлбрик  резким  отточенным  движением  скрестил   освященные   на
Директории клинки над головой. "Об этого жалкого ублюдка даже не  придется
марать   благородную   сталь",    -    подумал    Парсондха.    Достаточно
продемонстрировать  боевой  ритуал  контрлбрика,  чтобы  обратить  его   в
бегство. И послать вдогонку одну из стальных спиралек с остро  отточенными
смертельными кромками, что оттягивали его  карман  в  специальном  кожаном
футляре.
     Парсондха  неожиданно  прервал  свой  угрожающий  хохот,   постарался
придать лицу как можно более жестокое выражение и обеими саблями прочертил
в воздухе спирали Алвисида. Резво выставил вперед  правую  ногу  и  сделал
завораживающий стэк. Мальчишка не отрывал от него испуганных глаз - сейчас
побежит. Парсондха внутренне хохотал над своей первой жертвой -  неверным,
посмевшим вторгнуться  во  время  отправления  самой  важной  алголианской
церемонии, в День Одухотворения сильнейшей "части малой плоти Алгола". Ну,
пусть полюбуется перед смертью мастерством лучшего выпускника  Маджибского
боевого монастыря алголиан.
     "У меня  двое  железных  болванов  за  плечом,  а  этот  язычник  мне
представление устраивает!" - раздраженно подумал Уррий. То, что перед  ним
не христианский рыцарь догадаться было не сложно. Левой рукой, стараясь не
шевелить корпусом, Уррий  медленно  доставал  из  ножен  кинжал.  И  когда
бронзовокожий в очередной раз эффектно скрестил клинки над головой,  Уррий
молниеносным движением метнул в него свой отлично сбалансированный кинжал.
     Уррий увидел лишь грубую рукоять, торчащую из разрисованной полосками
сильной груди и невыразимое удивление в глазах бронзовокожего. Зря  ворчал
сенешаль замка по  поводу  истыканного  кинжалами  дуба  возле  колодца  -
пригодилось умение!
     Незнакомец издал предсмертный дикий крик,  пальцы  его  тренированных
рук разжались и грозные клинки упали  на  песок.  Незнакомец  не  сгибаясь
рухнул лицом вперед и покатился к ногам Уррия.
     Уррий сразу же обернулся назад - туда, где  были  черные  рыцари,  он
давно не слышал никаких звуков, они там что, замерли?
     Но жутких латников не было, они словно растворились! Уррий  стер  пот
со лба и тут же понял, что рука его в крови и он лишь  запачкал  лицо.  Он
судорожно сглотнул. Рыцари, ранившие его, были тем же дьявольским мороком,
что и лже-Сарлуза.
     Уррий склонился над убитым противником. Тот не  таял  подобно  мороку
Сарлузы, пальцы его в предсмертной агонии  скребли  грязный  песок.  Уррий
перевернул тело на спину и рывком вытащил из  груди  жертвы  свой  кинжал.
Брызнула кровь. Кровь поверженного им противника! Только кто он -  человек
или морок? Тело было теплым, еще живым. Ни одного волоска на теле и  руках
- краски, которыми были  нанесены  полосы  вблизи  показались  грубыми  на
гладкой коже.
     Взгляд  Уррия  наткнулся  на  один   из   клинков,   которыми   пугал
бронзовокожий. Он поднял его с песка. "Ого, какой он необыкновенно легкий,
- с восхищением подумал  Уррий.  -  Еще  бы  такими  не  помахать  -  одно
удовольствие. Старый Бан куда как похлеще двуручными мечами управляется, а
уж такими... Шут несчастный, - вынес он суровый приговор бойцу, к которому
не испытывал ни малейшего уважения. -  Достал  меч  -  убей!"  Эта  мысль,
впрочем, ничуть не умаляла собственную победу в глазах Уррия.
     Клинок незнакомца был выкован из странной стали, темные серые  тонкие
полоски перемежались на лезвии с  блестящими  -  словно  девичья  коса.  И
насколько мог определить глаз - остротой клинок обладал также необычайной.
Уррий был чрезмерно горд таким дорогим трофеем, а ведь клинка у незнакомца
два!
     На пороге часовни вновь возникла  человеческая  фигура.  Уррий  резко
выпрямился. Наверху стоял мужчина в таких же синих просторных штанах  и  с
такими  же  желтыми  и  синими  полосками  на  обнаженном  торсе,  как  на
поверженном Уррием воине. И такая же странная прическа,  только  этот  был
белокож, с ярко-рыжими волосами и густой рыжей  бородой.  Грубое  жестокое
лицо перечеркнул безобразный шрам. Этот воин был много  крупнее  и  старше
бронзовокожего,  взглядом  мгновенно  оценив  обстановку,   он   не   стал
выделывать устрашающие трюки клинками, а без всяких разговоров кинулся  на
Уррия.
     Хмельной восторг первой в жизни победы переполнял Уррия, он был готов
сейчас  дать  бой  любому  противнику.  Тем  более,  когда  в  руке  такой
замечательный клинок. Но и своего меча Уррий не бросил, это против тяжелых
рыцарей с двуручными мечами его собственный был игрушкой, а  против  этого
легкого клинка - почти равны.
     Бородатый нанес со всего размаху удар левой рукой, одновременно сбоку
рубя правой. Уррий хорошо усвоил наставления старого  Бана.  Он  мгновенно
парировал верхний удар - трофейный клинок выдержал страшный удар с  тонким
звоном. Свой меч Уррий подставил под второй клинок рыжебородого  и  скорее
понял, чем увидел, что меч его перерублен, словно был сделан не из железа,
а из прогнившего дерева.  Чудом  Уррий  успел  отстраниться,  но  бок  его
окрасился кровью - боли он в пылу боя не почувствовал.
     В дверях часовни показался еще один воин, затем еще один, и еще  один
- этот четвертый был со странной коричневой  кожей.  Один  из  них  что-то
закричал - Уррий не разобрал, что именно.
     Рыжебородый противник Уррия оглянулся на  крик  правой  рукой  нанося
рубящий удар сверху. Уррий подставил обломок  меча,  чтобы  удар  прочного
клинка пришелся в перекрестье сломанного лезвия и рукояти, не надеясь, что
это предохранит его. Но обломок меча выдержал,  не  раскололся  на  части.
Прав, прав, прав сэр Бан - лучше сломанный меч, чем голые руки!  Пользуясь
непростительным для опытного бойца оборотом головы в сторону крика,  Уррий
вонзил  трофейный  клинок  в  разрисованную  полосками  грудь   -   гигант
среагировал, но чуть запоздало,  его  парирующий  удар  снизу  лишь  выбил
клинок из рук Уррия, но острие изогнутого страшного оружие  уже  дюйма  на
четыре сидело в его груди -  это  был  последний  удар  в  жизни  грозного
рыжебородого бойца. Еще один поверженный противник лежал у ног Уррия  (еще
два прекрасных трофейных клинка!). Он быстро нагнулся и выхватил из  левой
руки умирающего оружие - взамен того, что Уррий всадил в его грудь.
     Уррий медленно отступал вниз, оглядывая новых  врагов.  Кровь  бешено
стучала в висках, перед глазами побежали  редкие  светлячки.  Бой  еще  не
окончен - Уррий тряхнул головой, стараясь унять сердцебиение. Пять  бойцов
с одинаковой раскраской, шесть бойцов, семь, восемь... Эх,  если  хотя  бы
Эмрис с Ламораком были рядом, можно было бы выстоять!
     Четырнадцать свирепых воинов стояли наверху насыпи  скромной  Красной
часовни и взирали на двух поверженных товарищей. Месть их будет ужасна - в
этом  намерении  незнакомцев  Уррий  не  сомневался.  Из  дверей   часовни
показался еще один мужчина - пожилой, в сине-желтых одеждах, на его боку в
ножнах висел прямой меч - явно начальник этих бойцов.  Они  посмотрели  на
пожилого, ожидая распоряжений.
     Уррий спустился к самому подножию холма.  Услышал  за  спиной  топот.
Обернулся и чуть не закричал от радости - к нему бежали Эмрис и Ламорак  с
обнаженными мечами в руках!


     Уррий в беде! Он может погибнуть! - эта мысль гнала Эмриса и Ламорака
вперед, в черноту подземного тоннеля, словно ураганный ветер гонит  вперед
былинку. В порыве возбуждения юноши побежали не в том направлении  и  лишь
сдавленные, неразборчивые звуки, издаваемые Трианом остановили их.
     Триан вновь зажег факелы и дал  им.  Левой  рукой  коснулся  стены  и
двинулся в ту сторону, откуда они пришли.
     - Быстрее же, Триан, быстрее! - не мог успокоиться Эмрис. -  Уррий  в
опасности!
     Но Триан и так шел со всей возможной в этом тоннеле скоростью.
     - Как далеко от выхода до Красной часовни? - на ходу спросил Ламорак.
     - Если напрямик, на лошадях... за полчаса, может, доберемся...
     Что могло произойти у Красной часовни? Какие  еще  алголиане?  Что-то
там такое рассказывал отец Свер, что их  бог  Алгол  якобы  создал  нашего
Бога... Нет, не вспомнить, они тогда посмеялись над  дурацкими  ересями  и
заговорили со священником о другом. Но откуда алголиане здесь в  Британии,
в  исконно  христианской  земле,  где  даже  презренные  саксы   и   англы
поклоняются истинному Богу? И чем они  могут  угрожать  Уррию?  Ну  это-то
понятно, убить его... А вдруг они будут пытать его, мучить? Впрочем,  так,
может и лучше будет, ибо они точно успеют. А  вот  если  алголиане  выйдут
вдвоем-втроем против одного - могут убить, Уррий владеет мечом  куда  хуже
его, Эмриса. И тогда они, Эмрис,  Ламорак  и  Триан  сейчас  напрасно  так
торопятся, рискуя расшибить себе лоб о какой-нибудь предательский  выступ.
Но не спешить нельзя - друг в беде, они должны приложить все  силы,  чтобы
подоспеть вовремя. Красная часовня...  Правильно  он  никогда  не  доверял
этому Фраксу. Лишь такого лопуха, как Уррий можно обвести вокруг пальца!
     Впереди открылся выход в алмазную пещеру, в  озере  которого  обитало
жуткое чудовище. Триан остановился и поднял руку. Они перевели дыхание.
     - Ну и что дальше? - спросил Ламорак.
     Эмрис   вопросительно   взглянул   на   Триана.   Тот    выразительно
перекрестился и махнул рукой вперед - так или иначе идти надо.
     - Мы тут неоднократно проходили, - сказал Эмрис. - И всегда все  было
тихо... только сегодня. По-моему, это  чудовище  боится  имени  Божьего  -
значит, будем молиться. Вперед!
     Но на всякий случай Эмрис перехватил факел в  левую  руку,  а  правой
достал меч из ножен. Ламорак последовал его примеру.
     Очень медленно и осторожно,  прижимаясь  спинами  к  шершавой  стене,
сверкающей мириадами огней, они миновали  подземное  озеро.  Черная  гладь
воды оставалась неподвижной. Войдя в очередной тоннель все трое облегченно
вздохнули. Эмрис и Ламорак убрали мечи в ножны и вновь прибавили шагу.
     Шли долго.
     И Эмрису, и Ламораку казалось, что  долгожданный  выход  должен  быть
совсем недалеко, уже где-то  рядом.  Но  узкий  черный  тоннель,  заросший
всякой  гадостью  не  кончался.  Они  все  шли  и   шли   быстрым   шагом,
разговаривать на ходу было неудобно.
     Они продвигались  еще  четверть  часа.  Миновали  очередной  поворот,
надеясь, что вот сейчас  будет  наконец  выход.  Но  насколько  пробивался
вперед свет факелов виднелась лишь узкая кишка подземного коридора. В души
друзей стала закрадываться тревога, вытесняя нервное нетерпения и  даже  -
опасения за жизнь Уррия.
     - Да где он, этот чертов выход? - раздраженно воскликнул  Ламорак.  -
Триан, ты уверен, что мы идем правильно?
     Триан остановился, повернулся к юношам и выразительно постучал  левой
рукой по земляной стене - он не отпускал ее всю дорогу.
     - А в алмазной пещере? - вдруг спросил Эмрис. - Там мы шли по  правой
стороне. Может там не в тот проход вошли?
     Триан уверенно помотал головой.
     Перед глазами друзей четко всплыла картина  переливающейся  пещеры  с
несколькими тоннелями - они это точно помнили.
     - Мы наверняка перепутали проходы, - заявил Ламорак.  -  Нам  следует
вернуться назад в алмазную пещеру и оттуда пойти снова.
     Об Уррие уже почти забыли - самым важным  сейчас  казалось  выйти  на
солнечный свет, а дальше все будет просто.
     Но Триан на слова Ламорака отрицательно  покачал  головой  и  жестами
показал, что они идут правильно.  Эмрис  задумался,  почему-то  он  сейчас
считал себя здесь предводителем - Триан всего лишь беспрекословный  слуга,
а Ламорак и младше Эмриса, и гость на землях сэра Отлака, где Эмрис не без
оснований считал себя одним из хозяев.
     Триан показывал вперед, Ламорак призывал вернуться назад.
     - Ладно, пройдем еще немного вперед, - твердо заявил  Эмрис.  -  Если
после следующего поворота будет еще  поворот  -  тогда  повернем  обратно.
Идем!
     Какое-то  время  они  шагали  молча,  каждый  думая  о  своем.  Эмрис
размышлял  о  подслушанном  разговоре,  об   Уррие,   о   его   неожиданно
проявившейся загадочной силе и о себе - кто же он на самом  деле?  Ламорак
вспоминал прелестные формы колдуньи  и  хотя  считал,  что  она  несколько
полновата, все же решил, что у Уррия  есть  чувство  прекрасного,  раз  он
положил на нее глаз. Хотя, скорее, это она его обихаживает, чем он  ее,  и
неизвестно кто кого выбрал. Триан же размышлял  о  том  как  выбраться  из
подземелья. Он знал твердо, что свернул именно в нужный тоннель, он  видел
начертанный им же когда-то знак у входа, но он так же знал и то,  что  они
уже давно должны были придти.
     Тоннель заметно сузился, они шли  затылок  друг  другу,  чуть  ли  не
боком. Но за поворотом  ход  опять  оказался  нормальным  и  они  заметили
впереди долгожданный свет. Они бросились со всех ног.
     Свет шел  из  расщелины  в  стене.  Это  была  трещина  под  потолком
колдовской пещеры. Они заглянули внутрь.
     Сарлуза стояла над  котлом  в  столе  и  пристально  всматривалась  в
волшебную жидкость, до краев наполнявшую котел. Черные волосы ее упали  на
лоб и выражение лица колдуньи разглядеть было невозможно.  Пурпурный  плащ
был распахнут, тяжелые, налитые  жизненным  соком  груди  красавицы  почти
касались стола.
     - Я же говорил, что  мы  свернули  не  в  тот  проход!  -  вполголоса
воскликнул Ламорак. - Сделали круг и вновь вернулись сюда. Хорошо хоть  не
заблудились. Пошли снова!
     Эмрис и Триан согласно кивнули. Они уже не надеялись чем-либо  помочь
Уррию. Мечтали лишь выбраться на свежий воздух.
     Путники снова осторожно миновали подземное озеро, тщательно осмотрели
все четыре противоположных тоннеля и вошли в тот, рядом  с  которым  Триан
факелом осветил начертанный им в первое посещение кривой крест.
     Через час утомительного путешествия по подземному царству,  терзаемые
тревожными предчувствиями, они вновь вышли к колдовской  пещере.  Колдуньи
там уже не было - лишь зеркало тускло отражало слабое сияние исходящее  из
угла.
     Они не понимали что происходит. Безнадежность овладела путниками. Они
в изнеможении уселись возле стены, чтобы хоть немного дать  отдых  гудящим
от напряжении ногам. Триан достал из сумки остатки их дневной трапезы.
     Они не знали что делать дальше, они не знали сколько прошло времени с
момента их входа в подземелье, они не знали день ли еще  наверху  или  уже
ночь.
     В подземелье вечная ночь.


     Уррий сразу понял, что подбежавшие к нему люди не Эмрис и не Ламорак.
Они выглядели точь  в  точь,  как  его  друзья,  также  двигались  и  даже
выражение их лиц было совершенно обычным для Эмриса и Ламорака, но  что-то
подсказало Уррию - это не настоящий Эмрис. Если бы это был  не  Эмрис,  то
может быть Уррий и обознался бы, как и произошло  со  лже-Сарлузой,  но  с
Эмрисом он ошибиться не мог.
     Эти двое - такое же наваждение, как  и  Сарлуза,  как  и  два  черных
рыцаря. Но на сей раз  призраки  стояли  на  его  стороне.  С  оружием.  С
оружием,  которое  могло  убивать  -  порез  на  груди,  сделанный   мечом
исчезнувшего рыцаря не затянулся, а кровоточил.
     Как бы там не было, Уррий решил принять неожиданную помощь  призраков
и встал с ними  в  один  ряд.  Все  четырнадцать  разрисованных  язычников
спускались с холма с твердой решимостью покончить с ним раз и навсегда.  И
неожиданная подмога в лице  еще  двух  юнцов  их  ничуть  не  смутила.  Им
оставалось преодолеть около тридцати футов.
     Как странно, но в решительные моменты, когда необходимо  действовать,
голова иногда  работает  в  самом  неожиданном  направлении.  Уррий  вдруг
отчетливо понял, что призраки появлялись как бы по его просьбе.  Он  очень
хотел  обладать  Сарлузой  и  она  явилась.  Он  очень  боялся   появления
тяжеловооруженных рыцарей, против которых бессилен его  меч  и...  впрочем
выражение "очень боялся" тут не  совсем  подходит,  но  все  же  близко  к
истине, скажем, - опасался. И Уррий очень хотел бы видеть  рядом  с  собой
Эмриса и Ламорака - вот их точные  копии  стоят  рядом,  плечом  к  плечу,
готовые к бою.
     А что, если Уррий очень захочет, чтобы ему на помощь пришел  отец  со
своим конным отрядом в полном боевом облачении?  Уррий  захотел.  Очень  -
свирепые товарищи убитых им воинов приближались.
     Он почувствовал сильный тупой удар по темечку - словно  кто-то  огрел
его сзади дубиной, обернутой тряпками. Уррий повернулся назад, даже  вверх
посмотрел. Призраки Эмриса и Ламорака стояли в напряженной позе  с  мечами
наготове и смотрели на приближающихся противников - точь в  точь  как  это
делали  бы  настоящие.  Зато  к  насыпи,  поднимая  клубы   пыли,   мчался
ощетинившийся копьями отряд его отца. Уррий  узнал  их  по  по  перьям  на
плюмажах  шлемов  и  голубым  плащам.  Хотя  не  мог  разобрать  что  было
изображено на серебряных значках у них на плечах, Уррий знал: там вепрь  -
символ графов Маридунских.
     И тут же сильная, обжигающая  боль  запульсировала  в  висках.  Уррий
испугался - у  него  никогда  ничего  не  болело.  Лишь  многочисленные  и
неизбежные синяки, ссадины и царапины, которые мгновенно заживали. Но  все
его внимание тут же привлекло разворачивающееся сражение.
     Он заранее посторонился, отойдя  футов  на  пятнадцать  от  насыпи  в
сторону, чтобы дать  дорогу  призракам  бронированных  всадников.  Как  то
незаметно для него копии Эмриса и Ламорака исчезли - необходимость  в  них
отпала. Разве устоять воинам с голой грудью против рыцарей в доспехах!
     Иноверцы остановились при виде  появившегося  невесть  откуда  целого
отряда всадников. Они слаженно отступили выше, убрали сабли.  Предводитель
на самом верху насыпи что-то громко кричал, потрясая длинным мечом.  Бойцы
встали в странные позы и принялись что-то метать в приближающихся рыцарей.
     Но Уррий лишь усмехнулся - он уже догадался, что призраки бессмертны,
пока он верит в их существование. Либо в нем совершенно случайно открылись
некие  магические  возможности,  либо  что-то  таинственное,   могучее   и
волшебное,  скорее  всего  находящееся  в  Красной  часовне,  воплощает  в
реальность его мысли. И Уррий не сомневался, что через несколько мгновений
его всадники размажут наглых иноверцев по  насыпи,  только  кишки  от  них
останутся в грязи. Как и  подобает  истинному  рыцарю,  Уррий  всей  душой
ненавидел стоящего перед ним противника, хотя совершенно его  не  знал,  в
первый раз  видел  и  ничего  плохого  тот  ему  не  сделал.  Перед  тобой
вооруженный враг, осмелившийся бросить вызов? Убей или погибни с честью! -
вот один из основополагающих жизненных устоев настоящего рыцаря.
     Однако стоящий наверху предводитель иноверцев видимо догадался откуда
взялся отряд. Поза  его  стала  неестественно-напряженной,  он  простер  к
стремительно  надвигающимся  всадникам  руки.  С  пальцев  его   сорвались
зеленоватые молнии и  ударили  в  самую  сердцевину  отряда.  Против  всех
известных  законов  всадники,  мчавшиеся  на   полном   скаку,   мгновенно
остановились, словно превратились в неподъемные каменные статуи, и  начали
терять очертания.
     Непонятная сила, сейчас помогающая Уррию, встретилась с другой силой.
И Уррий понял, что победить он сможет, если вообще  сможет,  лишь  умом  и
хитростью. И тут же гениальная идея посетила его.
     Он захотел, он очень захотел, он  страстно  захотел,  чтобы  огромный
Чертов камень, что  расположен  близь  Большого  холма  вдруг  возник  над
насыпью. Да так, чтобы и пожилого предводителя иноверцев захватило.
     Словно по мановению сказочного жезла серый валун  материализовался  в
прозрачном воздухе. И рухнул на насыпь  холма,  скрябнув  краем  по  стене
часовни, накрыл всех воинов - они даже закричать не успели.  За  грохотом,
вызванным падением валуна Уррий не услышал хруста  раздавливаемых  костей.
Камень тяжело пополз по насыпи вниз.
     Все было кончено и Уррий  подумал  выдержат  ли  удивительные  клинки
разрисованных воинов такой вес или переломаются.
     Огромный темно-серый валун, оригинал которого сейчас наверняка так  и
покоится  на  своем  вековечном  лежбище  неподалеку  от  Большого  Холма,
медленно исчезал. Уррий в  который  раз  за  короткий  промежуток  времени
наблюдал  за  исчезновением  морока.  Что  происходит,  черт  возьми?  Что
творится  в  Красной  часовне?  Уррий  вновь  вспомнил  о   Фраксе.   Надо
подниматься наверх. Сколько еще там может  быть  иноверцев?  Как  отличать
живых людей от наваждений? Уррий не  знал.  Черный  зев  входа  в  Красную
часовню пугающе взирал на него сверху. Оттуда  не  доносилось  ни  единого
звука - то ли там никого больше не было, то ли враги затаились в засаде.
     Уррий решительно пошел вверх, стараясь  идти  по  самому  краю  и  не
смотреть на грязно-бурое месиво, оставшееся от бесстрашных бойцов.  Он  не
боялся вида смерти, он воспитывался на рассказах о подвигах и сражениях  и
сам мечтал сражаться и побеждать. Но видеть насильственную смерть ему  еще
не доводилось.
     У самого края насыпи, заботливо отодвинутые, лежали трупы двух убитых
Уррием воинов - Уррий и не заметил, когда  мертвецов  оттащили  с  насыпи.
Камень не задел их. Но лишь рыжебородый сжимал оружие в правой руке. Уррий
разжал уже начинающие коченеть пальцы покойника  и  взял  клинок,  который
принадлежал ему по праву победителя. Сунул в ножны  от  меча  -  изогнутый
клинок вошел плохо, прорезав кожу ножен.
     Но какие клинки у иноверцев!  Уррий  еще  раз  прочувствовал  на  вес
саблю, которую держал в руке. Да... Преодолевая отвращение он посмотрел на
раздавленные останки... Заметил полосы необычных клинков. И очень захотел,
чтобы какой-нибудь не очень брезгливый слуга собрал  для  него  неоценимые
трофеи (интересно, а каков меч  предводителя?).  Сам  того  не  осознавая,
Уррий оттягивал мгновение, когда надо будет войти внутрь  часовни.  Он  не
боялся, нет. Но почему-то медлил.
     Никто не появлялся, чтобы выполнить его желание - наваждения не было.
Уррий чуть было не топнул в раздражении ногой. Если он так легко вызвал  к
жизни призраки Эмриса и Ламорака, то почему он не  может  вызвать  призрак
Триана? Или магическая сила умерла? Он  вспомнил  Триана  -  как  мало  он
обычно  замечает  немого  слугу,  и  как  всегда  в  нужный  момент  Триан
оказывается  рядом.  И  хотя  Уррий  желал  этого,  он  вздрогнул,   когда
молчаливая фигура Триана вдруг возникла перед ним из ничего. Но Уррий  тут
же справился с охватившим его волнением.
     - Собери все клинки убитых мной врагов, -  приказал  он  призраку,  -
и...
     И куда же их? Самому Уррию тащить все разом в замок? Сейчас, когда он
устал и в крови...  Конь,  может  и  выдержит  такую  охапку  благородного
железа, но... лучше спрятать их где-нибудь поблизости, а потом вернуться.
     - ...сбрось их в воду Безымянного озера, туда, левее,  не  далеко  от
берега, чтобы я нашел потом. - Уррий показал в каком примерно  месте  надо
затаить драгоценный трофей.
     Призрак Триана беспрекословно  и  ловко  принялся  выполнять  приказ.
Уррий поднялся на несколько шагов вверх и наблюдал. Триан  вытирал  клинок
тряпкой и относил к краю насыпи, укладывая  трофеи  Уррия  в  ровный  ряд,
рукоятями в одну сторону. Уррий подошел и взял меч  пожилого  предводителя
иноверцев.
     Клинок меча был безукоризненной формы,  в  меру  длинный,  необычайно
острый, из серого, в разводах металла. Он был очень легок и эфес  лежал  в
ладони, словно продолжение руки. Уррий сделал несколько рубящих движений -
меч со свистом рассек воздух. Волшебный  меч,  меч  мечей,  меч  достойный
короля и у этого меча обязательно должно быть имя. Например - "Преград  не
знающий". Или: "Неустрашимый".  Какой  он  легкий!  Тусклый  метал  нехотя
отразил в своей глубине блеск солнца, которое уже собиралось  клониться  к
горизонту. Помнится, старый Бан рассказывал о таких необыкновенных мечах -
булатных. Может, это и есть легендарный булат?
     Призрак Триана сгреб собранные  клинки  в  охапку,  обернул  тряпкой,
чтобы не порезаться, и понес вниз по насыпи, к озеру. Интересно, может  ли
призрак порезаться, или он просто поступает так, как поступил бы настоящий
Триан? Уррий проследил за ним взглядом и забеспокоился о  своем  коне.  Но
тут же увидел его,  безмятежно  щиплющего  траву  вдали  у  берега  -  все
происшествия сегодняшнего дня прошли мимо бессловесного  животного.  Триан
дошел до Безымянного озера и пошел вдоль берега, туда, куда показал Уррий.
Сбросил трофеи в воду.
     Уррий запомнил место и повернулся к часовне со свороченной выморочным
Чертовым камнем дверью. Дальнейшая судьба чудесной  копии  верного  Триана
его не волновала - больше необходимости в ней не было. И причин оттягивать
дальше посещение  часовни  -  тоже.  Уррий  вздохнул  и,  сжимая  в  руках
удивительный меч, пошел наверх. В ножнах его ждал  своего  часа  изогнутый
клинок рыжебородого.


     С самого начала церемонии с лица  Верховного  Координатора  Фоора  не
сходило  спокойное  торжественно-мрачное  выражение.  Ни  одного   лишнего
движения, ни единого звука - его поза воплощала величие и силу. Величие  и
силу алголианской веры - истинной веры.
     Но Координатор знал, что сегодня  -  необычный  день.  День,  который
изменит всю его жизнь, придаст ей новый  смысл.  Ночью,  во  сне,  к  нему
приходил Алвисид. За все долгие годы, что пронеслись с момента гибели сына
Алгола, он снился Фоору всего трижды - и  всегда  происходили  чрезвычайно
важные события. Так, в предыдущий раз Алвисид снился Фоору накануне гибели
Верховного Координатора Шелена восемьдесят с лишним лет назад.
     Сегодня Алвисид приходил  к  нему  не  как  прежде  -  в  сине-желтых
ритуальных одеждах, расшитых драгоценными камнями, а  в  том  удивительном
черном костюме, плотно облегающем тело, в котором  Алвисид  отправился  на
свой последний бой с единоутробными братьями. Он был  точно  таким,  каким
Фоор, младший тогда из учеников Алвисида, запомнил  его.  Фоор  тогда  был
молод, восхищен и глуп, он не  понимал  всей  важности  происходящего.  Но
благодаря божественной милости Алвисида он  приобрел  долгие  года  жизни,
приобщился к крохам колоссальной мудрости Алгола и встал во главе движения
алголиан, совет хэккеров выбрал его Верховным Координатором единогласно.
     Только  всеведающий  Алгол  знает  сколько  времени  провел  Фоор   в
ирландском Каталоге у  окаменелой  головы  поверженного  учителя.  В  часы
радости и в часы отчаянья, в моменты великого  торжества  и  в  мгновения,
когда все казалось на грани краха - он стремился к учителю:  поделиться  с
ним  мыслями,  спросить   совета...   Но   голова   Алвисида,   вместилище
необычайного  разума,  мертво  молчала,  дожидаясь  часа,  когда  кто-либо
могущественный соберет вновь тело сына алголова и вдохнет  в  него  жизнь.
Голова оживала лишь раз, когда наследник Алвисида был  рядом...  Но  тогда
Фоор не уберег наследника от трагической оплошности,  не  сумел  выполнить
своего предназначения - возродить учителя и бога из небытия.
     "Готов ли ты к великим потрясениям?" - вопрошал ночью во сне  Алвисид
ученика и раба своего Фоора, Координатора созданной Алвисидом церкви.
     Да, готов.
     В распоряжении Фоора могущественная организация, пустившая  корни  по
всему миру, сотни тысяч  фанатично  верующих,  по  первому  слову  готовых
встать на защиту идей Алгола. За восемьдесят лет пребывания Фоора на посту
Верховного Координатора алголианская церковь  достигла  небывалого  дотоле
расцвета. Фоору было чем гордиться. О нем рассказывали легенды и одно  имя
его наводило на людей священный трепет - ученик самого Алвисида. Никто уже
не знает, что Алвисид прохладно,  чуть  ли  не  презрительно  относился  к
своему шестнадцатому ученику, взятому в спешке для числа. Лишь в последние
месяцы жизни Алвисид приблизил к себя Фоора, как  на  самого  молодого  из
учеников возлагая на него свои надежды. И не ошибся в выборе.  Координатор
Фоор был готов в страшной битве не жизнь, а на смерть во имя Алгола и сына
его Алвисида.
     Что-то должно  произойти,  но  пока  ничто  не  нарушало  размеренной
церемонии священного Дня Одухотворения частицы малой  плоти  Алгола.  Фоор
стоял на подиуме у северной стены подземного храма, устремив глаза вверх -
к священной реликвии алголиан. Рядом с ним, на  коленях,  в  торжественной
позе пели уже пятнадцатый файл  апологеты  -  три  хэккера  и  послы  всех
шестнадцати Каталогов. Вдоль стен, между шестнадцатью  рядами  уходящих  к
небу колонн облицованных дорогим коричневым мрамором также на коленях пели
алголиане - сопровождающие апологетов, особо доверенные и преданные  люди,
посвященные в тайну  самой  сильной  из  шестнадцати  частиц  малых  плоти
Алгола. Взгляды всех присутствующих были устремлены вверх -  туда  где  по
спиралевидному пандусу из золоченых прутков медленно поднимался отстоятель
Зуур, неуклонно приближающийся к заветной реликвии.  Прямо  под  священным
шаром, на мозаичном полу храма на спине, в покорной позе распластался  его
приемник.
     Отстоятель Зуур был родным сыном Фоора. Иногда, очень редко,  великий
Координатор  позволял  себе  плотские  утехи,  что  верой  и  учением   не
возбранялось. Ему не было причин стыдится своих сыновей,  в  том  числе  и
главного действующего лица сегодняшнего ритуала - Зуура. Но никто, тем  не
менее не знал происхождения отстоятеля, и сам Зуур в том числе.  Мать  его
давно ушла во Вселенную Алгола, где Зло отсутствует как таковое, а Фоор не
считал нужным открывать тайну Зууру. Но пристально следил за его  судьбой.
И сейчас гордился,  что  Зуур  погибнет,  как  и  подобает  алголианину  -
приобщившись к  великой  мудрости  Алгола.  В  исходе  церемонии  Фоор  не
сомневался ни тогда, когда шестнадцать лет назад предложил родного сына  в
отстоятели Красной часовни, ни тем более сегодня, после видения ему во сне
Алвисида. После соприкосновения в День  Одухотворения  с  частицей  Алгола
Красной часовни еще никто не оставался в живых. В других Каталогах - да, и
не редко. Но не здесь.
     Отстоятель Зуур медленно приближался  к  гибели  и  в  душе  его  все
ликовало. Путь по спиралевидному золотому пандусу Алвисида длиной в тысячу
шестьсот семьдесят пять ярдов оказался длиной в жизнь.  Оставалось  четыре
последних витка из шестнадцати, что-то около пятидесяти ярдов... последние
минуты жизни. Лучшие минуты, ради которых  стоило  жить.  Зуур  не  сводил
взгляда с частицы малой, ставшей для него самой жизнью, все остальное  для
него  просто  перестало  существовать.  Священный   предмет,   с   которым
отстоятель почти сроднился за шестнадцать лет, уже  ожил  -  едва  заметно
вибрировал,  от  него  исходили  флюиды   могущественной   силы,   он   из
холодно-коричневого,   матового    бугристого    камня    превратился    в
прозрачно-чистый и идеально ровный шар, излучающий зеленое  сияние.  Пение
внизу священного файла сюда, к  частице  малой  уже  не  доносилось  -  до
испещренного формулами Алвисида мозаичного пола было не  менее  семидесяти
пяти футов.
     Все внимание Зуура  поглотил  священный  шар,  Зуур  говорил  с  ним,
рассказывая частице плоти Алгола всю свою полную битв и опасностей  жизнь,
открывая душу свою, ничего не утаивая.  Ему  не  было  дела  до  какого-то
поднявшегося переполоха наверху - он готовился к встрече со справедливым и
мудрым Алголом.
     Координатор  Фоор  тоже   ни   одним   мускулом   лица   не   выразил
озабоченности, хотя краем глаза видел, как тихо  распоряжались  дебаггеры,
как к платформе у  южной  стены  храма  устремились  вооруженные  воины  и
контрлбрики.  Пение   файла   продолжалось,   церемония   приближалась   к
кульминации. Магические  кристаллы  Алвисида,  унесли  стремительно  вверх
платформу с разъяренными воинами. "Началось, - думал Фоор, - но  чтобы  ни
случилось - случится по воле и с ведома Алвисида  и  надо  все  воспринять
мужественно и должным образом встретить любые испытания. Я готов".
     Уррий, взъерошенный, с выступившим на лбу потом, сжимая  в  руке  меч
дебаггера Саара, щурился, привыкая к полумраку часовни.  Он  был  поражен,
хотя, после сражения с призраками и разрисованными иноверцами считал,  что
уже потерял способность удивляться. Привычная, обыденная, хорошо  знакомая
Красная часовня была теперь неузнаваема! Исчез  алтарь,  стены  совершенно
другие, с невообразимыми по реальности  изображениями,  пропал  пол,  черт
побери! - внизу открывалась впечатляющая панорама подземного храма. И шар,
тот,  в  который  превратился  старец  Варинод,  шар,  привычный  Уррию  с
семилетнего возраста, когда Уррий впервые оказался в  часовне  и  тогда  в
первый и последний раз удививший мальчика тем  что  не  падает,  этот  шар
теперь ожил и сверкал  жизнерадостно,  словно  здороваясь  с  Уррием,  как
верный пес после долгой разлуки с хозяином. Уррий тысячу раз бывал здесь и
всегда шар был безжизнен.  Однажды,  несколько  лет  назад,  в  отсутствие
Фракса, Уррий даже оседлал, балуясь, шар верхом. Правда, он никогда никому
не рассказывал об этом, опасаясь упреков и  сам  стесняясь,  усматривая  в
этой детской шалости осквернение несчастного старца Варинода.
     Уррий оторвал наконец взгляд от шара и посмотрел  вниз.  Удивительная
лента  из  золотых  перекладин  кругами   сбегала   вниз,   поддерживаемая
прямоугольными  столбами.  Редкие  золотые  перекладины  странным  образом
позволяли видеть все, что происходило внизу, хотя  расстояние  до  пола  и
было велико - фигурки людей казались  крошечными,  словно  там  копошились
насекомые.  По  круговой  золотой  дороге  поднимался  человек  -   Уррий,
приглядевшись, с трудом узнал в нем отшельника Фракса. Как он  сейчас  был
не похож на себя! Исчезли усы и  седеющая  борода,  исчез  и  венец  волос
вокруг его головы, был одет он в непонятную  одежду,  не  одежду  даже,  а
просто завернут от шеи  до  пят  в  огромный  кусок  сине-желтой  ткани  с
отливом, голые руки его покрывали такие же, как и у раздавленных  Чертовым
камнем воинов, полоски. Фракс шел, не отрывая взгляда  от  сияющего  шара,
Уррия он не замечал. До верха ему оставалось несколько ярдов. Шар  сверкал
все интенсивнее, в зеленоватое  сияние  добавились  фиолетовые,  бордовые,
алые оттенки.
     Уррий-то считал, что Фракс в беде, что иноверцы пытают, а может  даже
убили его, а он... Он, оказывается, тоже иноверец...
     - Фракс! - закричал Уррий. - Что происходит, Фракс?!
     Фракс сделал еще несколько шагов, потом до него видимо дошло, что это
кличут его, и он, с трудом соображая, посмотрел на осмелившегося  прервать
его торжественное восхождение. До конца пандуса, переходящего в узкий,  не
более двух футов шириной, мостик, ведущий к шару, оставался ярд.
     - Уррий? - удивился отшельник  и  вдруг  взгляд  его  остановился  на
чем-то, находящимся за плечом юноши. На лице  Фракса  появилось  выражение
недоумения, затем лицо отшельника исказила гримаса - то ли  ужаса,  то  ли
необычайного восторга.
     - Алвисид! -  заорал  Фракс  так,  что  казалось  его  услышат  аж  в
Рэдвэлле. - Ты - Алвисид!
     Уррий вздрогнул от этого вопля и обернулся. На картине перед ним  был
изображен он. Ошибиться было  невозможно,  Уррий  многократно  разглядывал
себя в матовых зеркалах замка и в чистой воде озера - это был  он,  только
старше и с другой прической (собственно, прически у Уррия как  таковой  не
было, но все равно волосы не так лежали). "Откуда здесь  эта  картина?"  -
хотел спросить Уррий и обернулся к  Фраксу.  И  заметил,  что  из  дверей,
ведущих в келью и подсобные помещения показались воины - такие же, как те,
с которыми он сражался снаружи. Уррий  бросил  мимолетный  взгляд  вниз  и
заметил, что там опускается огромная  площадка,  поддерживаемая  неведомой
силой, и ее уже ждет новый отряд  вооруженных  иноверцев.  "Господи  Боже,
сколько же их там?!" - пронеслось в голове.
     Воины приближались к нему по узкой дорожке, оставшейся у стены, часть
из них пошла в обход с левой стороны.  Надо  было  что-то  решать,  как-то
снова вызывать наваждение, но  мысли  вдруг  перепутались,  Уррий  не  мог
решить, кого бы он сейчас хотел, кто бы пришел на помощь -  Эмриса,  отца,
сэра Бана, или... О, черт, они уже близко! "Господи, помоги  рабу  твоему,
сделай хоть что-нибудь!" Даже мысли о возможности бегства  из  часовни  от
наступающих врагов у Уррия (как у истинного рыцаря) не возникло.
     И что-то произошло. Уррий даже не  понял  вначале  что.  Но  иноверцы
вдруг все разом бухнулись на колени и с диким истеричным воплем  простерли
вперед руки, положив на пол грозные клинки.
     Шар двинулся к Уррию. Прямо по  воздухе  -  медленно  и  плавно,  его
свечение перешло в бешеную пляску разноцветных  огней:  зеленых,  красных,
синих...
     И Уррий вдруг почувствовал, с  приближением  шара,  как  ошеломляющая
сила наполняет его, вселяя в душу уверенность и отвагу. Он протянул руки в
сторону шара (хотел откинуть в сторону меч, но пожалел его  бросить,  хотя
надо было бы) и сделал шаг к нему, к самому краю дорожки вокруг стен.  Шар
словно обрадовался движению Уррия и послушно уткнулся в его левую  ладонь.
Правой  Уррий,  не  отпуская  меча,  придержал  волшебный   предмет.   Шар
представлялся на вид холодным и тяжелым, но оказался теплым, как  щенок  и
ласковым. Шар, который два века ничто не могло сдвинуть в  сторону  ни  на
дюйм, сам отдался Уррию.
     Уррий попятился на несколько шагов к выходу из часовни,  не  выпуская
волшебного шара из рук.
     Воины уже не орали - смотрели, как завороженные на Уррия и  священный
шар в его руках.  Зато  отстоятель  Зуур,  который  шестнадцать  лет  ждал
мгновения,  когда  прикоснется  к   частице   малой   в   священный   День
Одухотворения, словно потерял разум. Ничего перед  собой  не  видя,  кроме
чудесного предмета в чужих руках, он шагнул с пандуса вперед. До  мостика,
ведущего к центру часовни, к месту где незыблемо два  века  покоился  шар,
было около ярда правее. Но Зуур шагнул в пустоту. И падая, он  лишь  успел
подумать, что разобьется,  так  и  не  прикоснувшись  к  шару,  так  и  не
приобщившись к великой мудрости и что  не  попадет  в  Золотые  Директории
алголиан. Страшный крик вырвался из его груди -  крик  ужаса,  бессилия  и
отчаянья. Несостоявшийся преемник Зуура, который распластался  на  полу  в
центре  храма,  лишь  успел  откатится,  чтобы  несчастный  отстоятель  не
шлепнулся на него.
     Великая растерянность охватила апологетов могущественного Алгола.
     Хэккер Прионест покраснел от ярости и кричал истошным голосом:
     - Поймать мерзавца! Отобрать частицу Алгола, Атеизм вас всех раздери!
Поймать! Убить! Отобрать!
     Контрлбрики, толкаясь, торопились забраться на магическую  платформу,
дабы скорее оказаться на верху и покарать оскорбителя святыни. Кто молился
великому Алголу, предчувствуя конец мира, кто вскочив на ноги, вглядывался
в высоту, в которой ничего теперь было  не  рассмотреть,  кто-то  зачем-то
побежал в коридор, ведущий к жилым помещениям подземного храма.
     Лишь Координатор Фоор оставался невозмутим. Он повернулся к небольшой
лестнице, чтобы сойти  с  подиума.  Находившие  вокруг  апологеты  тут  же
почтительно расступились, давая ему дорогу.
     Уррий спиной уперся в косяк выхода и сделал  шаг  в  бок.  В  дверях,
ведущих в келью Фракса, появился с  боевым  кличем  новый  отряд  свирепых
иноверцев. Стоящие в  исступлении  на  коленях  бойцы  словно  очнулись  в
мгновение ока и, схватив сабли, вскочили на  ноги,  готовые  разорвать  на
куски наглого сорванца, посягнувшего на их сокровище.
     Уррий, стараясь не  впасть  в  панику,  решил  что  на  склоне  холма
встретить  врагов  будет  сподручнее,  выскочил  из  часовни  и   пробежал
несколько  ярдов  по  насыпи  -  дальше  были  останки  отряда  иноверцев,
брезгливость перемешалась в душе Уррия  с  опаской  поскользнуться.  Уррий
развернулся.  Противоречивые  чувства  раздирали  его,  но  главным   было
необъяснимое несказанное счастье, вливающееся в него из чудодейского  шара
и невесть почему возникшая ненависть к Фраксу, который оказался совсем  не
тем, кем его считал Уррий.
     Уррий,  чтобы  встретить  противника  во  всеоружии  хотел   положить
необыкновенный шар у обочины. Но почти невесомый шар словно прилип  к  его
рукам - точно не желал с ним расставаться!
     В дверях показались враги. Уррий не сомневался, что они ему  враги  -
враги всех, кого Уррий  любил  и  всего,  что  любил  и  чему  поклонялся.
Иноверцы... Ненависть к Фраксу, охватившая  Уррия,  перенеслась  на  всех,
находившихся в Красной часовне. Он страстно желал  уничтожить  это  осиное
гнездо, чтобы камня на камне не осталось от подземного вместилища зла.
     Чудесный шар  как  будто  услышал  его  мысли,  дернулся  в  руках  и
запульсировал цветовыми переливами. С неба, на котором не было ни облачка,
вдруг сорвалась ослепительная молния, удар грома заложил Уррию уши,  вновь
где-то  в  затылке  появилась  боль,  но  почти  сразу  исчезла.  Стараясь
придерживаться самого края дороги, Уррий поспешно сбежал вниз, к основанию
холма.
     Новая молния ударила  в  самое  основание  часовни  и  здание  начало
рушиться внутрь себя. Уррий  отбежал  еще  на  несколько  десятков  ярдов,
чувствуя как дрожит под ногами земля. "Так их! -  злорадно  кричал  он.  -
Чтобы от подземного  помещения  и  воспоминания  не  осталось!"  В  голове
пронеслась зримая картина, как рушатся четырехугольные столбы, как валится
золотая дорога, по которой поднимался Фракс.
     Трое выбежавших из часовни и спускающихся к Уррию воинов обернулись и
смотрели  на  рушащуюся  часовню.  Одного  тут  же  убило  куском  красной
известняковой плиты, двух других испепелила очередная молния.
     "Так их, так!" - восхищенно думал Уррий. И вдруг  сообразил,  что  он
победил. Всех победил. И делать ему  здесь  больше  нечего.  Совсем.  Надо
возвращаться в замок.
     Но что делать с чудесным шаром? Уррий не желал с ним расставаться, он
уже знал, что именно шар вызывал наваждения,  которые  могли  сражаться  и
убивать. И от шара исходило удивительно приятное чувство. Но не идти же  с
ним в замок! Как он там  объяснит  его  происхождение?  Об  этом-то  Уррий
как-то не думал - надо ли вообще рассказывать  кому  бы  то  ни  было  (за
исключением Эмриса и Ламорака, разумеется) о происшедшем. С одной  стороны
его распирала гордость за одержанную в честном поединке победу над грозным
противником, а с другой - что-то подсказывало ему, что лучше  об  этом  не
говорить никому. И это что-то исходило от шара. Решено, Уррий его  спрячет
от любопытных глаз. И тут же догадался, что  лучшим  местом  будет  тайный
грот, известный только ему, Эмрису и Ламораку  на  маленьком  острове  без
названия, что посреди озера Гуронгеля.
     Последняя молния ударила в останки  часовни,  бушующее  пламя  в  миг
объяло остатки стен. С неба, оказавшимся вдруг заполненным огромной черной
тучей, рухнул на землю проливной дождь.  Уррий  побежал  к  верному  коню,
чтобы помчаться по тропе к  берегу  Гуронгеля,  спрятать  чудесный  шар  и
поскорее вернутся в уютные и  безопасные,  такие  желанные  сейчас,  стены
Рэдвэлла. День выдался очень тяжелым.


     Когда рухнула Красная часовня и все сто двенадцать колонн,  державших
золоченый пандус переломились посередине, словно лучины, Координатор  Фоор
выкинул  вверх  руки,  удерживая  падающие  обломки  и  не  давая  рухнуть
многотонной  спирали  на  находящихся  в  круглом  зале  людей.   Пришлось
использовать всю  силу,  данную  ему  Алвисидом  и  многократно  усиленную
десятилетиями упорных тренировок  и  самосовершенствования.  Но  его  силы
надолго бы не хватило. Фоор услышал как кто-то из апологетов  распорядился
немедленно всем покинуть храм и почувствовал, что ему  стало  много  легче
удерживать вес пандуса и каменных обломков  -  хэккеры  пришли  в  себя  и
помогли своему Координатору. Фоор  медленно  стал  продвигаться  к  центру
зала, туда, где лежал труп бывшего отстоятеля плоти Алгола.
     Через несколько минут все, кроме трех  хэккеров,  удерживающих  своей
внутренней силой готовый обвалиться пандус,  покинули  храм,  укрывшись  в
безопасном коридоре. Все кто мог спастись -  спасся.  Хэккеры  сошлись  на
середине  зала  и  по  кивку  Верховного  Координатора   сузили   защитное
пространство до небольшого невидимого конуса обводящего центральный  круг,
в котором лежало тело Зуура. Тяжелые  кольца  пандуса  медленно  ввалились
одно в другое, заполнив подземный дворец неимоверным грохотом. Окаймляющие
ленту пандуса стальные полосы не выдержали нагрузки  и  лопнули,  тридцать
тысяч шестьсот сорок шесть золоченых железных прутков, с  таким  трудом  и
тщательностью выкованные и собранные в мастерских  алголиан  по  секретным
приемам,  разлетелись  по  храму  -  мялись,  корежились,  приводились   в
негодность. Пандус, которым пользовались раз в шестнадцать лет  и  который
стоил десяти лет напряженного труда разлетелся в считанные мгновения. Храм
Красной часовни перестал  существовать.  Собственно,  это  случилось  чуть
раньше -  когда  по  непостижимым  причинам  частица  малая  плоти  Алгола
покинула свое извечное место.
     Еще  какое-то  время  воздух  наполняли  клубы  пыли  и  эхо  падения
железного пандуса. Затем все успокоилось.  Огромное  подземное  помещение,
благодаря магической силе хэккеров выдержало  -  не  рухнул  маскировочный
холм, не  осыпалась  земля...  Но  какой  теперь  в  этом  смысл?  Четверо
вершителей людских судеб стояли среди этого развала и молчали.
     Хэккер Мекор склонился над телом отстоятеля, перевернул  на  спину  -
лицо погибшего представляло собой сплошное  кровавое  месиво,  лишь  глаза
были открыты - в них застыли неимоверные удивление и огорчение.
     - Надо найти дерзкого похитителя и вернуть  на  место  частицу  плоти
Алгола! - прервал молчание хэккер Прионест. - Он дорого  заплатит  за  все
это. Надо послать людей в погоню!
     Храм был уничтожен, лучшие  контрлбрики  погибли,  похищена  одна  из
самых дорогих и важных реликвий алголиан - какие еще могут быть испытания?
Однако Координатор Фоор знал - все еще только начинается. Но он готов.
     В коридоре, ведущим в жилые помещения показались  люди.  Они  увидели
заваленный  обломками  храм  и  четверых  хэккеров  посередине.  Раздались
уверенные команды, воины побежали за деревянными щитами,  чтобы  проложить
апологетам дорогу над этим хаосом из камня и металла.
     - Что вы медлите? - не выдержал хэккер Прионест молчание остальных. -
Уходит драгоценное время! Мы можем потерять плоть Алгола!
     - Один из самых важных заветов Алвисида, - медленно выговорил  хэккер
Натаил, - не вступать  на  территории  Британии  ни  в  какие  вооруженные
конфликты. Мы не можем нарушить запрет.
     - А потерять священную реликвию можем?  -  стараясь  держать  себя  в
руках, выговорил Прионест. - Мы никогда себе этого не простим!
     -  Но  кто  мог  сдвинуть  частицу  Алгола  с  незыблемого  места?  -
поднимаясь с  колен  сказал  хэккер  Мекор.  -  Никогда  и  никому,  кроме
могущественного Алвисида это не удавалось.
     - Кто бы он ни был, это не пройдет ему безнаказанно,  -  не  выдержал
Прионест.
     - Поднимите его, - вдруг негромко произнес Координатор Фоор.
     Хэккеры не сразу поняли, кого подразумевает владыка. Затем сообразили
и Натаил с Мекором поспешно подняли за плечи безжизненное тело отстоятеля,
удерживая его  в  вертикальном  положении.  По  знаку  Фоора  Прионест  за
подбородок поднял голову Зуура.
     Фоор уставился  пристально  в  окровавленное  лицо  мертвого  сына  и
вытянул к нему руку. Кровь впиталась обратно в кожу, черты лица отстоятеля
приобрели прежний вид, в остекленевших было глазах вновь появилась  блеска
разума.
     - Кто это был? - тихо спросил Координатор, но  от  одного  звука  его
голоса оживший  покойник  вздрогнул  и  встал  твердо  на  ноги.  Хэккеры,
перестали  поддерживать  Зуура,  тот  не   отрываясь   смотрел   в   глаза
Координатора.
     - Кто это был? - так же тихо повторил Фоор.
     - Алвисид, - сказал бывший  отстоятель  и  трое  хэккеров  не  смогли
сдержать удивленного восклицания.
     - Наследник Алвисида, - спокойно поправил Координатор. - Предсказание
Алвисида сбылось, родился его новый потомок, обладающий силой.  Он  оживит
Алвисида. Кто это был? Ты его знаешь?
     - Да. Я мог бы давно догадаться, так они похожи. Но мне не  приходило
даже в голову, что...
     - Кто это был? - вновь  перебил  Координатор.  Остальные  хэккеры  не
осмеливались задавать вопросы, которые  десятками  промелькнули  у  них  и
готовы были сорваться с языка.
     - Уррий, младший сын сэра Отлака,  хозяина  этих  земель.  Он  раз  в
неделю привозит мне провизию из замка.
     - Он знает, что такое шар?
     - Нет, я рассказывал ему легенду о Вариноде.
     - А об Алголе и Алвисиде?
     - Почти ничего. Я рассказывал  некоторые  легенды,  но  не  торопился
посвящать его в нашу веру. Он истинный  христианин  и  поклоняется  своему
Богу...
     - Сколько наших людей в  замке?  -  Вопрос  явно  был  обращен  не  к
отстоятелю.
     - Один,  -  торопливо  сообщил  Мекор,  и  заметив,  что  Координатор
нахмурился, поспешно добавил: - И двое в епископском дворце...
     - Там по-прежнему заправляет Гудр?
     - Да, великий Координатор, - ответил Зуур. - Старый  Гудр  все  здесь
держит в своих руках, хотя и незаметно. Он очень мудр...
     Больше Фоора ничего не интересовало.  Он  отвернулся  от  отстоятеля,
тело Зуура сразу безжизненно повалилось на мозаичный пол.
     Импровизированный мост был готов, Координатор величественно ступил на
него. Обернулся и приказал хэккерам:
     - Немедленно велите всем собираться в  дорогу.  Нам  нельзя  медлить.
Забрать все самое ценное.
     - Кого нибудь оставить в храме? - спросил хэккер Мекор.
     - Нет, нам он больше не понадобится.
     - Но если мы вернем частицу Алгола? - не удержался от вопроса  хэккер
Прионест.
     - Если мы сумеем убедить наследника Алвисида  вернуть  нам  священный
шар,  то  он  доставит  его  в  Каталог  Ферстстарр,  -  сказал  Верховный
Координатор и пошел по мосту к коридору.


     Пока Уррий домчал под проливным дождем до  ровного  песчаного  берега
Гуронгеля, он промок до корней волос. Поэтому он  не  раздумывая  направил
коня прямо в кипящую под  ливневыми  струями  воду  широко  раскинувшегося
озера - до острова было около мили.
     Волшебный шар больше  не  лип  к  рукам  -  во  всяком  случае  Уррий
освободил правую, левой прижал драгоценную  добычу  к  пропитанной  кровью
куртке на груди. Трофейный меч он засунул за ремень - пока без  ножен,  но
за ними дело не станет, дай только до замка добраться.
     По дороге к самому большому озеру - то вдоль  берега  Герранбиля,  то
углубляясь в лесную чащу - о чем только Уррий  не  передумал.  И  о  своем
боевом крещении, и о трофейных  клинках,  дожидающихся  его  в  Безымянном
озере, и о том что за два таких клинка можно купить себе замок и  быть  не
четвертым безземельным сыном знатного графа, а основать  собственный  род.
Думал  о  чудесном  шаре,  который  вливал  в  него  кипящую   энергию   и
уверенность, и о ранах, которые не должны быть опасными, и о тупой боли  в
затылке, которой он раньше никогда не страдал, и  о  том,  что  с  помощью
волшебного шара он становится непобедим -  захочет  и  создаст  из  ничего
целую армию, которая будет штурмовать для  него  неприступные  крепости...
Даже о Сарлузе  вспомнил,  которую  сегодня  несомненно  заслужил...  И  о
Фраксе, которого он все-таки любил, и который погиб из-за него... И о том,
как расскажет с видом победителя всю  эту  невероятную  историю  Эмрису  и
Ламораку - пожалеют, что не согласились с ним поехать...
     Остров посреди Гуронгеля имел подковообразную форму,  ширина  его  не
превышала в самом широком месте полутора сотен ярдов. Каждый  край  дикого
необитаемого острова вдавался в озеро  ярдов  на  шестьсот,  а  расстояние
между концами  подковы  не  превышало  трехсот  ярдов.  Посреди  основания
"подковы" возвышалась скала,  на  вершине  которой  гордо  росла  высокая,
кривая сосна. В этой скале и скрывался укромный грот,  который  обнаружили
Уррий и Эмрис около двух лет назад.
     Конь вышел на песчаный берег,  Уррий  отер  воду  с  лица,  но  новые
дождевые струйки столь же  настойчиво  побежали  по  лбу  и  щекам.  Уррий
осторожно соскочил с коня, бережно  прижимая  к  груди  волшебный  шар,  и
направился к скале, ведя правой рукой коня на поводке.  Вход  в  секретную
пещеру прятался с внутренней стороны подковы. Уррий привязал коня к дереву
у самого берега и стал пробираться ко входу в грот.
     В гроте оказалось сухо и тихо - лишь как-то  даже  ласково  стрекотал
снаружи ливень, который, похоже, сам Уррий и вызвал. В гроте  было  темно,
но Уррий хорошо помнил его внутреннее расположение. Если пойти  по  правой
стене, то через ярдов восемь, на высоте пяти футов будет  тупиковый  узкий
лаз - ярда на два длиной, не больше.
     Шар светился мягким зеленым  светом,  но  лучше  видно  от  этого  не
становилось. Уррий по стене добрался до  нужного  места  и  рукой  нащупал
тайник. "Ну, до свидания, - мысленно сказал Уррий  шару,  словно  тот  был
живой. - Ты меня сегодня спас  от  гибели,  я  благодарен  тебе.  Я  скоро
вернусь за тобой".
     Шар как будто услышал эти слова, полыхнул яркой изумрудной зеленью  и
чуть задрожал в руке. Уррий поднял его  и  подтолкнул  в  лаз  -  шар  сам
закатился вглубь. Уррий пошарил в  лазу,  сколько  мог  дотянуться  рукой,
встав на цыпочки - чудесный шар так просто не найдешь.
     Все, теперь можно спокойно отправляться в замок.
     На  выходе  из  грота  Уррий  почувствовал  наваливающуюся  на   него
усталость - шар точно оставлял с собой  все  душевные  силы  юноши.  Уррий
перевел дух и выскочил из сухого грота под проливной дождь.
     Выскочил и опешил. Приключения не кончились: из  внутреннего  залива,
прямо около дерева с конем Уррия, вылезал огромный стеклянный дракон.
     В здешних краях ходило много слухов об этом чудовище, но мало кто его
видел и в его существование почти никто не верил. Стеклянный  дракон  спит
десятилетиями на дне озера и очень редко выходит на  поверхность.  Чешуйки
покрывающие  все  его  невообразимо  длинное,  толстое,  но,  как  говорят
сказания, чрезвычайно ловкое тело, были точно  из  зеркала.  Он  абсолютно
неразличим в воде и можно было, проплывая на лодке над ним,  сколь  угодно
всматриваться в гладь озера - ничего не заметишь.  Говорят,  это  чудовище
хоть и чрезвычайно сильное, но мирное и никогда на людей не нападает.
     Но сейчас водяной дракон был явно чем-то взбешен.
     "Не много ли за один день? - уныло усмехнулся Уррий  и  достал  из-за
ремня острый трофейный меч. - Говорят, у драконов самое уязвимое  место  -
левый глаз, попадешь и дракон тут же издыхает... Придется проверить..."
     Конь Уррия заржал  испуганно  и  дернул  изо  всех  сил  веревку,  не
отпускающую его от дерева. В следующую секунду Уррий горько  пожалел,  что
так крепко привязал преданное животное - выведенный из себя дракон шлепнул
прямо по спине коня одной из своих чудовищных лап с  огромным  безобразным
оттопыренным плавником. Уррий даже сквозь шум ливня услышал  как  хрустнул
хребет верного бессловесного друга и конь в последний раз заржал.
     Нервы Уррия не выдержали, он бросился бежать. Что-то, возможно  снова
чудесный шар, столько раз сегодня выручавший Уррия, подсказало ему, что ни
в коем случае нельзя прятаться в  гроте,  а  следует  искать  спасения  на
безопасном берегу озера - через лес дракон далеко не пройдет. Хоть озерное
чудовище и повалит с легкостью десяток стволов, все же через чащу  даже  с
его неимоверной физической мощью напролом не пробиться.
     Уррий добежал до воды и оглянулся. Стеклянный дракон не интересовался
беглецом, он пытался  лапой  расковырять  вход  в  грот,  но  это  ему  не
удавалось. Жуткий, свирепый рев перекрыл грохот дождя, вгоняя  продирающий
страх в самую душу. В разинутой пасти чудовища вполне мог бы встать рослый
человек.
     Уррий не стал любоваться редким зрелищем, скинул куртку, которую было
конечно жалко, но в ней он такое  расстояние  не  проплывет,  с  сомнением
посмотрел на меч. Меч был необыкновенно легким по  сравнению  даже  с  тем
малым мечом, что был у Уррия, он весил всего лишь около  двух  фунтов,  но
все же мог помешать плыть - Уррий чувствовал себя уставшим. Но не  бросать
же такой меч!
     "Доплыву", - решил  он,  скинул  походные  сапоги,  одетые  утром  на
случай, если отец все же возьмет их с собой, и  смело  бросился  в  теплую
пузырящуюся воду. При соприкосновением с  водой  сладко  защипали  резаные
раны на груди и на боку.
     То, что  он  переоценил  собственные  силы,  Уррий  понял,  преодолев
половину расстояния до берега. Он оглянулся назад - до острова было  плыть
примерно столько же. Другого  выхода,  как  продолжать  двигаться  вперед,
Уррий не видел. Но и плыть он больше не мог.
     Так же неожиданно как и начался, ливень прекратился.  На  душе  стало
светлее - небо  вновь  было  бездонно-голубым,  ярко  сияло  уже  начавшее
заходить солнце. Прямо перед Уррием, словно ворота в царство небесное, над
лесом повисла огромная яркая радуга. Настроение у Уррия сразу поднялось.
     Он перевернулся на спину, чтобы передохнуть - сил почти не было,  вся
его энергия словно осталась в  гроте  с  диковинным  шаром.  И  неизвестно
кончились ли на сегодня приключения, какие еще чудеса могут ожидать его на
берегу? Замок теперь казался далеким и почти недоступным.
     "Ничего, - успокаивал себя Уррий,  -  сколько  раз  с  Эмрисом  здесь
плавали, доплыву..."
     Он бросил взгляд в сторону острова и вздрогнул. На мгновение сверкнул
над зеркалом успокоившегося озера уродливый прозрачный плавник. Стеклянный
дракон! Как он забыл о нем? На острове было тихо и мертво, видно  чудовище
прекратило бесплодные попытки добраться до предмета раздражения  и  решило
отомстить тому, кто принес его.
     Уррий моментально перевернулся на грудь и поплыл, судорожно  загребая
руками. Но силы оставили его и он хлебнул  в  легкие  воды.  Перевернулся,
хотел отдышаться и тут свело сразу обе ноги.
     Уррий понял, что это конец - ему не выкарабкаться.  Если  только  шар
опять не поможет ему. Уррий снова  с  головой  ушел  под  воду,  но  сумел
вынырнуть. Больше всего он хотел жить, он совсем не хотел умирать, да  еще
столь бесславной смертью. Он страстно желал,  чтобы  поблизости  оказалось
наваждение  лодки,  плота...   бревна,   наконец...   Хотя   от   ужасного
разгневанного дракона оно и не спасло бы  -  но  разве  охваченное  ужасом
приближающейся гибели сознание способно это осмыслить?
     Ничего не появилось - на воде во все стороны  не  было  ни  щепы,  за
которую можно было бы ухватиться.
     "Шар, ну что же ты? Помоги!" - вновь уходя под воду закричал Уррий  и
наглотался воды. Разве он мог знать, что что священный День  Одухотворения
закончился и волшебное сияние шара погасло до поры до времени. Странно, но
правоверный христианин обратился не к Богу в момент отчаяния,  а  к  чужой
святыне. Но помощи обычно просят у того, кто реально способен ее оказать.
     "Все", - решил  Уррий  и  приготовился  встретить  пусть  и  позорную
смерть, но достойно. Он выдернул из-за ремня удивительный  трофейный  меч,
которым так и не довелось сразиться и крепко сжал рукоять обеими руками.
     Через несколько кратких  мгновений  он  потерял  сознание,  неуклонно
приближаясь к неприветливому озерному дну.



                           5. ФРАНЦУЗСКИЙ РЫЦАРЬ

                                      От жажды умираю над ручьем.
                                      Смеюсь сквозь слезы и тружусь играя.
                                      Куда бы ни пошел, везде мой дом,
                                      Чужбина мне - страна моя родная.
                                      Я знаю все, я ничего не знаю.
                                                             Франсуа Вийон

     Сэр Катифен был произведен в рыцари королем Пенландрисом  лет  десять
назад за превосходное владение  арфой  и  с  тех  пор  сопровождал  своего
сюзерена во всех походах. Сэр Катифен умел петь душещипательные лирические
баллады и задорные  застольные  песни,  рассказывал  о  великих  сражениях
прошлого и всепоглощающей  любви.  Слушать  его  было  одно  удовольствие,
особенно за чаркой доброго эля в компании старых друзей. Сэр  Катифен  пел
сейчас одну из любимых сэром Отлаком  песен  о  короле  Артуре  и  славном
прошлом страны.
     Граф Маридунский знал, что его прямой предок также отличился рядом  с
королем Артуром в битве о которой шла речь в песне (и каждый  раз  при  ее
исполнении он не забывал упомянуть об этом как бы невзначай).

                    Жестока и страшна была атака,
                    И бритты и саксонцы дрались славно -
                    Мечи ломались и щиты крошились,
                    Все поле пропиталось кровью алой!
                    Не выдержали, дрогнули саксонцы
                    И побежали...
                    Король Артур убрал свой грозный меч
                    Экскалибурн. Одержана победа,
                    Разгромлен сакс, повержен вражий стяг...

     Сэр Отлак любил застолье.  Особенно  со  славным  другом  и  соседом,
королем Сегонтиумским. Поэтому раньше частенько бывал у него в гостях и  в
своем замке привечал короля, как дорогого гостя.
     Они сидели в просторном  зале  таверны  "Золотое  копье",  в  которой
всегда останавливались по пути в столицу. Сэр Отлак выслал накануне гонца,
и их с Пенландрисом покои были готовы и чисто убраны, случайные посетители
изгнаны, на вертеле в огромном камине зажарили быка, достали  для  дорогих
гостей бочку самого лучшего эля.
     Король Пенландрис и сэр Отлак восседали в специальных креслах в торце
длинного широкого деревянного стола,  заставленного  кувшинами  с  элем  и
серебряными блюдами с искусно приготовленным мясом. Король был  мужчина  в
расцвете сил, ему совсем  недавно  перевалило  за  пятьдесят  (он  был  на
несколько лет младше сэра Отлака, и знали они друг друга с отрочества,  но
сейчас разница  в  возрасте,  такая  мизерная,  не  имела  ровно  никакого
значения). Пенландрис был невысок ростом, но широк в  плечах  и  крепок  в
кости,  с  мужественным,  загоревшим  докрасна  лицом,  с  огромной,  чуть
рыжеватой бородой,  покрывающей  начинающие  обвисать  щеки  и  скрывающей
наследственный  недостаток  королей  Сегонтиумских  -  слишком  маленький,
словно  подрубленный  подбородок,  придающий  лицу  безвольное  выражение.
Поэтому и принц Селивант также  носил  буйную  бороду,  а  со  временем  и
Ламорак, несомненно, последует их примеру, как только возмужает.
     Король обсосал мозговую косточку  и  бросил  ее  собакам,  давно  уже
следящим за ним  преданными  голодными  глазами.  Вытер  тыльной  стороной
ладони сальные губы и потянулся за кубком. Внимание его привлекли  молодые
женщины, скромно сидящие  в  ожидании  когда  возникнет  в  них  нужда  на
скамейке у дальней стены. Он хотел что-то сказать по  их  поводу,  но  сэр
Катифен как раз закончил петь свою славную балладу и сэр Отлак  разразился
бурными восклицаниями восхищения. Воины и оруженосцы  обоих  сеньоров,  не
отстающие от хозяев в потреблении эля, тоже шумно выражали свой восторг  -
и по поводу славных побед, одержанных их предками, и по поводу виртуозного
исполнения героической песни.
     Но сэр Катифен никогда бы не стал благородным  рыцарем,  если  бы  не
умел понимать желания своего короля без слов. Он  схватил  протянутый  ему
кубок, залихватским залпом выпил крепкий эль и задорно дернул струны арфы:

                       Эй, красотки, ножки стройны...
                       Мы устроим вам турнир!

     Повинуясь недвусмысленному жесту высокородного гостя, три женщины тут
же вспорхнули со скамьи и устремились к нему, вызвав  завистливое  шипение
зазевавшихся подруг. Король выбрал пухленькую брюнетку и хлопнул по своему
просторному колену, обтянутому синим бархатом. Девица уселась, с  победным
видом взглянув на двух оставшихся красоток и обнажив в улыбке подпорченные
зубки, выдававшие ее непреодолимую любовь к сладкому. Две оставшиеся не  у
дел женщины посмотрели с надеждой на сэра Отлака - но тот был был  всецело
занят трапезой -  и  отправились  искать  счастья  у  повеселевших  воинов
знатных сеньоров. Пенландрис по-хозяйски засунул крепкую руку с унизанными
перстнями пальцами за просторный ворот брюнетки.  Она  весело  засмеялась,
деланно показывая восторг и внутренне содрогнувшись  -  но  о  щедрости  и
короля Сегонтиумского, и графа  Маридунского  она,  как  и  все  обитатели
"Золотого копья" от тощего молчаливого хозяина до последнего служки,  была
прекрасно осведомлена. Одного посещения таверны в год королем Пенландрисом
и сэром Отлаком с отрядами  вполне  хватало,  чтобы  безбедно  прожить  до
следующего их визита, и поэтому делалось все возможное,  чтобы  у  знатных
господ-рыцарей не возникло даже мысли в следующий раз остановиться  в  той
дыре под названием "Хрустальный меч", что на другом краю городка.
     Сэр Отлак посмотрел на принца  Селиванта,  сидящего  первым  с  левой
стороны,  рядом  с  веселящимся  отцом,  и  задумчиво   уставившегося   на
серебряный  кубок  с  элем.  Сегодня  Селивант  нравился  сэру  Отлаку   -
молчаливый, спокойный, к элю, как ни странно,  почти  не  прикасается,  на
празднично наряженных девиц за весь вечер не бросил  ни  единого  взгляда.
Думает о чем-то своем - видимо весь сосредоточился на предстоящем турнире,
где его ожидает бой до смертельного исхода с сыном сэра Насьена.
     "Пошли  ему  удачу,  Господи,  -  подумал  сэр  Отлак.  -  Может,  он
остепенился и наконец-то понял, каким следует быть истинному рыцарю?"
     Нет, сэр Отлак  отнюдь  не  был  против  обычных  мирских  утех  (он,
улыбнувшись своим мыслям, отпил глоток превосходного веселящего напитка  и
с удовольствием оценил пышные формы горожанки, танцующей с  одним  из  его
воинов посреди зала под разухабистую песню), но ведь все же должно быть  в
меру! Сейчас,  глядя  на  ушедшего  в  собственные  раздумья  благородного
принца, сэр Отлак не жалел о своем решении отдать за него любимую  дочь  и
даже удивлялся своим давешним сомнениям.
     К перекрестку, ведущему в столицу бриттов, сэр  Отлак  подъехал  даже
раньше  короля  Пенландриса  (наверное,  Ламорак  также  выскочил   вперед
навстречу друзьям, вот Отлак  и  решил,  что  король  томится  в  ожидании
соседа). После традиционных приветствий граф, словно бросаясь  в  решающий
поединок с собственными сомнениями и  страхами  и  нанося  им  смертельный
удар, провозгласил:
     - Моя дочь  Лионесс  счастлива  принять  предложение  благородного  и
бесстрашного принца Селиванта и будет принадлежать ему  до  смерти,  после
торжественного венчания, которое хотелось бы провести сразу  после  нашего
возвращения с турнира!
     Сэр Отлак удивился собственным словам насчет венчания  -  откуда  они
взялись, чтобы сорваться с его языка?  Он  и  не  думал  совсем  о  сроках
свадьбы, спешка совершенно ни к чему.
     - Мой сын, тоже счастлив породниться с таким славным и древним родом,
как ваш, - торжественно ответил король  Пенландрис.  Селивант  подъехал  и
поклонился будущему тестю.
     Старые боевые друзья и соседи поехали вровень по  дороге,  ведущей  в
столицу бриттов Камелот. Отряды их слились  дружно  в  один  -  коричневые
плащи воинов  короля  Пенландриса,  перемешались  с  голубыми  с  серебром
накидками ратников сэра Отлака.
     Сеньоры  отъехали  немного  вперед  и  король  Пенландрис  добродушно
пророкотал:
     - Иного решения я и не ожидал от мудрого графа.
     И по этим словам сэр Отлак понял:  допускал-таки  возможность  отказа
достославный король Пенландрис. Во всяком случае был готов к этому,  иначе
не прорвались бы сейчас эти слова, как отголосок тяжких раздумий.
     - Разве я мог отказаться от столь лестного предложения породниться? -
воскликнул Отлак. - У меня даже и мысли такой не возникло! - Они  проехали
немного молча. - Да, как вам мои щенки, что я посылал в прошлый раз?
     - Спасибо, отменный подарок. Тот, с черным пятном на морде,  особенно
хорош. Есть какие-нибудь новости? Как поживает ваша супруга  и  дочери?  -
учтиво поинтересовался Пенландрис.
     - Бог милостив. И супруга наша, и дочери в добром здравии.
     Сэр Отлак усмехнулся, вспомнив,  что  когда-то  давно,  в  юношестве,
Пенландрис также как и Отлак  добивался  руки  дочери  короля  Унгарского.
Пенландрис тогда даже вызвал Отлака на поединок, который король (тогда еще
принц) и проиграл успешно - как он сказал: лопнули крепления подпруги, что
и вышибло его из седла, а не  удар  Отлака.  Но  это  недоразумение  между
друзьями давно забыто, стерто из памяти и абсолютно случайно  припомнилось
сэру Отлаку. А дочь короля Унгарского уж тридцать  два  года  как  графиня
Маридунская.
     - Новостей особых нет, - продолжал отвечать на вопросы друга Отлак. -
Сэр Насьен по-прежнему лежит при смерти,  недолго  уж  осталось  наверное,
смилостивись над ним, Боже. Сын его  затеял  строительство  нового  замка,
старый совсем уже разваливается. Да, - вдруг неожиданно вспомнил Отлак,  -
ходили какие-то смутные слухи,  будто  он  вызвал  Селиванта  на  смертный
поединок на турнире. Это правда?
     - Правда, -  вздохнул  Пенландрис.  -  Селивант  имел  неосторожность
несколько резко отозваться о храбрости Ричарда и тот прослышал об этом. Но
Селивант готов отстоять свою честь и жизнь, он силен и  отважен.  Полагаю,
Селивант убьет Ричарда Насьена.
     - Не сомневаюсь в этом, - согласился  сэр  Отлак,  подумав,  что  его
устраивают оба исхода смертного поединка.
     В случае если победит Ричард, то красавице Лионесс,  он  подберет  со
временем супруга получше, а если Селивант  убьет  Ричарда,  то  у  старого
Насьена других наследников нет, и можно будет попробовать присоединить его
земли к своим - старший сын сэра Отлака Педивер очень кстати был женат  на
единственной дочери сэра Насьена.
     - Что слышно по поводу приближающейся войны? - спросил сэр Отлак.
     Король Пенландрис самодовольно подкрутил свои пышные усы.
     - У меня гостил недавно герцог Дерин, он, как и я, не  сомневается  в
победном и быстром исходе предстоящей кампании.  Король  саксов  Фердинанд
совсем выжил из ума, пошел походом на франков - только  сил  у  него  едва
хватит, чтобы выдержать первый удар.  Франки  сильны,  особенно  на  своей
земле. Остатки саксонской армии вряд ли сумеют нам противостоять, когда мы
двинем на Лондон свои отряды через два месяца.
     - Я не слышал, чтобы саксы собирались воевать с  франками,  -  сказал
Отлак. - Наоборот, мне говорили,  что  они  укрепляют  Лондон  и  собирают
армию, чтобы дать нам сражение.
     - Чушь, - уверенно заявил король Пенландрис. - Для нас будущая  война
окажется легкой прогулкой - старый Фердинанд  стал  глуп  и  труслив,  как
заяц. А его сын погряз в пороках и  вряд  ли  способен  руководить  другой
армией, кроме как армией собутыльников и продажных девок.
     - Дай, Всевышний, чтоб так оно и было.
     - А как твои сорванцы, Уррий и Эмрис? Что-то  их  не  видно  в  твоем
отряде,  -  король  Пенландрис  обернулся,  рассматривая  следующих  сзади
всадников.
     - Я решил их не брать с собой, - ответил сэр Отлак.  -  Малы  еще,  в
следующий раз возьму.
     -  А  знаешь,  что  мой  Ламорак  удумал?  -  спросил  Пенландрис   и
внимательно посмотрел на собеседника, следя за его реакцией. - Что Эмрис -
наследник Верховного Короля.
     - С чего это он решил? - очень естественно удивился сэр Отлак.
     Пенландрис понял, что сэр Отлак ждет объяснений - а действительно,  с
чего бы могло появится такое странное предположение? Пенландрис,  вздохнув
и сказав, что мол и сам  считает  все  это  глупостью,  изложил  аргументы
своего отпрыска.
     Выслушав его, сэр Отлак рассмеялся:
     - Красиво звучит, даже поверить  можно.  Но  разъясняется  все  очень
просто. Эмрис - мой сын, скажу тебе как на духу. Если уж ты проявил  такую
заинтересованность в его происхождении,  то,  чтобы  не  возникало  больше
сомнений,  расскажу  все.  Помнишь  молодую  вдову  короля  Лестинойского,
Клегиссу?
     - Да. После его смерти она жила при  дворе  Пендрагонов,  сын  короля
Лестинойского терпеть ее не мог. Так она же  умерла  лет  десять  назад  в
каком-то монастыре!
     - Четырнадцать лет назад, - поправил сэр Отлак.  -  Во  время  родов.
Мальчика я взял себе - в конце концов, это мой сын и я хотел, чтобы он мне
напоминал о нашей с Клегиссой любви. А все твои доводы...
     - Не мои, это Ламорак выдумал.
     - А все доводы Ламорака - пустяки. - На лице Отлака промелькнула тень
озабоченности, король Пенландрис пристально всматривался в  его  глаза.  И
сэр Отлак спросил: - Как ты думаешь, Ламорак расскажет об этом Эмрису. Мне
бы не хотелось, чтобы у мальчика появились ложные надежды, в жизни  и  так
полно разочарований.
     - Вряд ли скажет, - успокоил Пенландрис.  -  Я  ему  строго  запретил
говорить об этом кому бы то ни было. Я догадывался,  что  это  ерунда.  Ты
развеял мои сомнения.
     Отлак видел, что Пенландрис собирался еще что-то спросить, но  то  ли
передумал, то ли не решился. И он  стал  подробно  описывать  королю  свою
последнюю охоту,  когда  они  только  загнали  красавца-оленя,  как  из-за
деревьев  появился  медведь,  да  таких  размеров,  что  много  повидавшие
охотники и  вообразить  себе  не  могли  подобное.  Сэр  Отлак  знал,  чем
заинтересовать старого друга - тот слушал красочный  рассказ  с  утроенным
вниманием. Сэру Отлаку едва хватило времени рассказать все происшедшее  во
время той памятной охоты, как они подъехали  к  Стрэйвиллю  -  городку,  в
котором всегда останавливались на пути в Камелот.
     Веселье было в самом разгаре, сэр Катифен уже  чуть  надсадил  голос,
распевая вульгарные любовные песенки. На середине огромного зала танцевали
захмелевшие  ратники  с  девицами.  Девичьи   широкие   юбки   развевались
разноцветными волнами, обнажая стройные ноги. Сэр Отлак отодвинул блюдо  и
сытно откинулся на спинку кресла, стоящий рядом слуга тут же убрал тарелку
с объедками и вновь наполнил  стоящий  перед  рыцарем  высокий  серебряный
кубок пенящимся густым напитком. О желудке побеспокоились, пора подумать и
о душе, - решил сэр Отлак и окинул взглядом танцующих и сидящих на скамьях
у стен красавиц, выбирая. Король Пенландрис был полностью поглощен  жарким
поцелуем с брюнеткой, на которой выше пояса уже ничего не  было  надето  -
первые укрепления девичьей чести сдались без боя.
     Сэр Катифен закончил очередную  песню  и  отложил  арфу,  намереваясь
наверстать упущенное по части эля и мяса. В этот момент к сеньорам подошел
один из воинов короля, оставленный в карауле у ворот  таверны,  и  сказал,
склонившись в почтительном поклоне:
     -  Достойный  французский  рыцарь  сэр   Ансеис   просит   разрешения
присоединиться к вашему столу.
     - Где он? - спросил сэр Отлак.
     - На улице, ждет вашего решения.
     - Как смеешь ты, заставлять ждать благородного  рыцаря  на  улице?  -
вдруг взревел король Пенландрис. Испуганная брюнетка мгновенно  вспорхнула
с его колен, прикрывая рубашкой обнаженную грудь.
     - Так  я...  -  пытался  оправдаться  воин,  подумав,  что  пусти  он
приезжего без разрешения, то вызвал бы не меньший гнев своего господина..
     - Немедленно зови! - приказал Пенландрис. -  И  извинись  перед  ним.
Селивант, подвинься, благородный рыцарь отужинает с нами.
     Через  минуту  начальник  караула  ввел  в  зал  гостя   -   высокого
черноволосого и черноусого красивого мужчину лет  сорока,  в  богатых,  но
запыленных одеждах. С ним было шесть или семь телохранителей -  сэр  Отлак
не счел нужным считать их. Воин указал гостю на короля  и  сэра  Отлака  и
что-то сказал. Гость сбросил на руки телохранителю свой вишневый, подбитый
черной тканью плащ и с гордо поднятой головой направился к хозяевам стола.
     - Рад приветствовать  вас,  -  сказал  незнакомец  приятным  глубоким
голосом. - Я барон Ансеис, пэр Франции, советник короля Карла Пятого.
     - Просим разделить наш скромный походный  ужин,  -  указал  на  место
рядом с собой король Пенландрис и щелкнул пальцами. В одно мгновение перед
гостем оказались блюдо и полный  эля  кубок.  -  Я  -  Пенландрис,  король
Сегонтиума, а это - мой добрый друг и сосед сэр Отлак, граф Маридунский.
     - Сэр Отлак Сидморт? Граф Маридунский? - переспросил  француз.  -  Но
ведь я как раз к вам направляюсь. Говорят, в вашем прекрасном замке  живет
лучший воин Британии сэр Бан, в искусстве  владения  мечами  которому  нет
равных.
     -  Да,  это  действительно  так,  -  сказал  сэр  Отлак  с  интересом
разглядывая гостя, который ему показался симпатичным и интересным.
     -  Я  хотел  взять  у  него   несколько   уроков   для   собственного
совершенствования, - сказал француз. - С  вашего  милостивого  позволения,
разумеется, если вы мне не откажете.
     - Я никогда не отказываю благородным рыцарям, если это в моих  силах,
- с достоинством ответил сэр Отлак.
     Они  все  втроем  выпили  по  объемному  бокалу  хмельного  пенистого
напитка.
     - Сэр Бан, конечно, прекрасный воин, - сказал король Пенландрис, - но
вы получите не меньшее удовольствие, если отправитесь с  нами  на  турнир,
который состоится через несколько дней в Камелоте. Туда съезжаются  лучшие
рыцари Британии.
     - Да, - подтвердил сэр Отлак. - Такой турнир бывает раз в год, вы  не
пожалеете если поедете на него. Возможно, захотите принять участие...
     Барон Ансеис склонил голову в знак согласия этому предложению  и  сэр
Отлак закончил:
     - А в моем замке всегда рады будут видеть французского рыцаря.
     Гость о чем-то  несколько  секунд  размышлял,  затем  допил  то,  что
оставалось в кубке и предложил собеседникам:
     - У меня есть бурдюк  превосходного  алансонского  вина,  не  желаете
отведать? Я его вез вам в подарок, сэр Отлак.
     - Конечно, раз вы предлагаете, мы не  смеем  отказываться,  -  сказал
Отлак. Французский барон ему все больше нравился.
     - Давненько не пивал я хваленых французских вин, - добродушно  сказал
Пенландрис, - но они всегда оставляли у меня  впечатление,  что  слава  их
выше достоинств. Эль и медовуха - что может быть лучше?
     Француз хитро улыбнулся, окликнул одного из  телохранителей  и  отдал
распоряжение.
     - Ну так вы решились? - не утерпел  Пенландрис.  -  Едете  с  нами  в
Камелот?
     Француз еще несколько мгновений подумал и ответил:
     - Разве есть на свете рыцарь,  который  предпочтет  турниру  что-либо
другое, если это другое, конечно, не Дама Сердца? Дамы сердца  у  меня  по
счастью нет, поэтому я еду с вами. Если бы я  знал  о  нем,  то  сразу  бы
направился в Камелот. Но я всего лишь как несколько дней на  гостеприимной
британской земле.
     - Эй, Катифен,  -  заорал  Пенландрис  на  весь  зал,  -  сыграй  для
благородного барона мою любимую!
     В просторном помещении мгновенно установилась почтительная  тишина  -
кто ж посмеет перечить королю Сегонтиумскому. К тому же все любили слушать
замечательные  песни  сэра   Катифена.   Смолк   звон   кубков,   притихли
развеселившиеся красотки,  слуги  почтительно  замерли,  готовые  в  любой
момент оказать требуемые услуги знатным гостям. Все приготовились внимать.
Французский рыцарь тоже благодушно повернулся к рыцарю-менестрелю, который
отодвинул блюдо с аппетитным куском говядины, прокашлялся и вновь  взял  в
умелые руки свой волшебный инструмент. Раздалась чарующая  музыка  арфы  и
глубоким голосом сэр Катифен проникновенно запел:

            На самой грани вечной тьмы, где Солнца лик поделен
            Господней твердою рукой на светоч и на мрак,
            Подняв щиты, стояли мы... Мой герб - цвет асфодели,
            И розой черною, как смоль, свой щит отметил враг.
            Я шел вперед - он не пускал. Я - шаг, но он на страже,
            И отступали он и я от света рубежа.
            Огнем сверкал мой Алисталл, - его же меч тлел сажей,
            И ни один из двух клинков врага не отражал...
            "Пусти, - сказал я, - отойди, открой мне путь в бессветье.
            Я принесу в твою страну сияние огня.
            Я - света верный паладин; смирись, о рыцарь, с этим.
            Ты - тьма, ты должен отступить и пропустить меня".
            Ответил он: "Иди в свой мир. Не нарушай границы.
            Знай, неприкосновенен свет, пока не ранишь тьму.
            Готов мой меч, мой Ареннир, с твоим клинком скреститься, -
            Я не пущу тебя сюда и света не приму.
            Нет среди истин столь простой, чтоб были ей покорны
            И свет и тьма. Пусть Солнца свет палит твою страну,
            Но вот за этою чертой сияет Солнце черным
            А посему - тьму предпочту я свету твоему."
            Как прост был мир в те времена, пока он был поделен
            На Черный Мир и Белый Мир, - до рокового дня,
            Когда великая война меж Белой Асфоделью
            И Розой Черную смешать сумела два огня.
            С тех пор на Солнце свет и тьма вошли друг другу в лона
            И породили все цвета, смешали их, и вновь
            Распались на добро и зло, на плети - и на стоны,
            На ночь и день, на жизнь и смерть, на подлость - и любовь...

     Смолк последний звук струны  и  несколько  дивных  мгновений  в  зале
царила восхищенная тишина. Сэр Катифен гордо  обвел  взглядом  слушателей.
Первым выразил одобрение французский барон:
     - Завидую людям, которые имеют счастья  внимать  этому  превосходному
певцу постоянно. Мне еще не доводилось слышать столь  прекрасной  баллады,
да еще так исполненной.
     Король с уважением посмотрел на гостя - у француза явно  был  хороший
вкус.
     - Всю дорогу до Камелота, в которой вы любезно согласились  составить
нам компанию, мы будем слушать сэра Катифена. Он знает  великое  множество
песен, я порой поражаюсь, как он  запоминает  их.  И  все  время  сочиняет
новые.
     За спиной барона Ансеиса уже  давно  терпеливо  ожидал  один  из  его
спутников, держа в руках тяжелый бурдюк.
     - Прошу отведать один  из  лучших  французских  напитков,  -  вежливо
предложил гость.
     Пенландрис громко сказал сидящим за столом воинам:
     - Французский рыцарь барон Ансеис, любезно согласившийся разделить  с
нами скромную трапезу, предлагает отведать всем замечательного вина.
     Раздались здравия и благодарности в адрес француза.
     Вновь прибывшие уже успели рассесться за длинным столом и  пропустить
пару-другую кубков эля - непривычный напиток после трудной  дороги  ударил
французам в  голову.  По  укоренившемуся  мнению  британцев,  гости  из-за
пролива вообще пить не умеют. Но от этого  они  не  становятся  хуже  -  у
каждого есть свои недостатки. Французы быстро перезнакомились с  ратниками
короля и сэра  Отлака,  и  они  дружно  переговаривались,  хотя  прекрасно
понимали, что в будущем могут оказаться  в  разных  лагерях  и  с  оружием
пойдут друг на друга. Впрочем, и воины короля, и воины сэра  Отлака  также
были готовы убивать друг  друга,  случись  их  повелителям  поссориться  и
затеять войну между собой. Но все в воле Божьей, сейчас они сидят за одним
столом и наслаждаются отличным ужином,  превосходным  элем  и  предвкушают
приятные минуты с длинноволосыми красавицами на все  вкусы,  которые  ждут
своего часа.
     Слуги быстро разлили французское угощение по новым кубкам. Сэр  Отлак
смотрел, как слуга  отодвинул  от  Селиванта  кубок  с  элем,  к  которому
наследник короля Сегонтиума так и не  притронулся  и  наполнил  искрящимся
золотистым напитком другой.  Селивант  даже  не  заметил  этого,  устремив
взгляд в далекую точку за плечом соседа напротив,  принца  явно  одолевали
непростые раздумья.  Сэр  Отлак  решил,  что  его  будущий  зять  мысленно
готовится к смертному бою с Ричардом Насьеном и  вновь  пожелал  ему  всей
душой удачи в предстоящем поединке. В конце  концов  Селивант  -  отличный
рыцарь, и совсем не такой, как о нем говорят!
     Вино  превзошло  все  самые  смелые  ожидания  и   даже   настроенный
скептически король Пенландрис с удовольствием вытер усы, поставив кубок.
     - Хорошее вино, - похвалил он. - Но наш эль лучше!
     Француз вежливо склонил голову. Он все больше нравился и Пенландрису,
и Отлаку.
     - Что слышно в мире? - спросил гостя  Отлак.  -  Говорят,  британские
саксонцы высадились во Франции? Как идет война?
     - Война? - удивился барон. - С кем?
     - С британскими саксонцами, - повторил Отлак. - Ходят слухи, что  они
напали на вашу страну.
     - Впервые об этом слышу, - сказал барон Ансеис. - Наш король  недавно
успешно отразил вместе с арагонским королем нашествие римлян, это да. Были
две славные битвы - под крепостью Манд и на реке Вердон. В обоих сражениях
ваш покорный слуга принимал участие и поразил немало гордых римлян. Сейчас
в милой Франции мир, но войска великого короля Карла Пятого готовы в любой
момент отразить нападение врага.
     - Да? - сказал король Пенландрис. - Значит, саксонцы лишь готовятся к
нападению на Францию.
     - Напротив, - возразил барон. - Когда я был  в  Лондоне  и  ужинал  с
саксонским рыцарем сэром Лайоном, тот рассказывал,  что  они  готовятся  к
войне с бриттами и с Каледонией, собираются  простереть  свою  власть  над
всем островом. Их, видите ли, не устраивает, что они делят страну с кем-то
еще. Наследник  престола  принц  Вогон  похвалялся,  что  Рождество  будет
справлять в Камелоте...
     - Ерунда! - воскликнул король  Пенландрис  побагровев.  -  Во-первых,
саксам никогда не победить наши армии! А во-вторых, вас,  благородный  сэр
Ансеис ввели в заблуждение. Наверняка саксонцы распространяют  эти  слухи,
чтобы напасть на вас, французов, врасплох. Они давно с  жадностью  смотрят
на Бретань и Нормандию! У герцога Дерина, который убежден в  этом,  верные
разведчики - он знает, что говорит!
     - Возможно, - вежливо согласился француз. Он совсем не желал  портить
отношения с Пенландрисом и, главное, с сэром  Отлаком.  -  Даже  вероятнее
всего, что вы правы, а я поверил досужим сплетням. Впредь мне наука  -  не
доверять первому встречному.
     Король Пенландрис самодовольно подкрутил пышные усы. Тревога,  второй
раз за день едва заметно кольнувшая сэра Отлака, бесследно исчезла. Завтра
предстоит долгий и нудный путь, сегодня его еще ожидает бурная  схватка  в
постели с какой-нибудь... - вон с той, пышнотелой блондинкой с родинкой на
верхней губе, - так что не стоит забивать голову бесплодными мыслями.
     Сэр Отлак поманил к себе  приглянувшуюся  красотку,  он  был  доволен
сегодняшним днем.
     Французский рыцарь тоже был  доволен  -  случайная  дорожная  встреча
несколько меняла его планы, но так было, наверное, даже лучше,  он  никуда
не торопился. Он улыбнулся своим мыслям  и  сделал  большой  глоток  вина.
Длинноволосая  смазливая  толстушка  пыталась  пристроится  рядом,  но  он
отогнал ее брезгливым жестом, каким отгоняют комаров.
     Король Пенландрис очень выразительно  посмотрел  на  него,  показывая
веселое удивление. Француз не понял его взгляда.
     Когда  все  устали  и,  пожелав  друг  другу   приятных   сновидений,
расходились по отведенным им покоям, к барону подошла другая женщина -  на
этот раз стройная, высокая с соломенными волосами и чувственным  ртом.  Но
пэр Франции даже не взглянул на нее.
     Теперь уж и сэр Отлак, который обнимал за талию блондинку с  родинкой
на губе, одарил его удивленным взглядом.
     Конечно, благородный рыцарь ни перед кем, кроме разве своего короля и
Господа Бога, не обязан отчитываться, но француз,  заметив  взгляды  новых
товарищей, поторопился пояснить:
     - Я дал клятву хранить верность своей Даме Сердца, ожидающей  меня  в
Париже. Никакая красавица мира не сравнится с моей Мадлен.
     И  Пенландриса,  и  Отлака  вполне  удовлетворило  такое  объяснение.
Впрочем, эта странность барона их совершенно не волновала - мало ли у кого
какие причуды. А Дама Сердца - причина достаточно веская для  воздержания,
тем более, если рыцарь принес клятву верности. Они совершенно забыли слова
гостя в начале беседы об отсутствии у него Дамы Сердца.  Да  и  какое  это
имело значение, мало ли кто может оговориться. Барон Ансеис оказался очень
приятным и интересным человеком, оба знатных  рыцаря  были  довольны,  что
судьба послала им такого попутчика.



                           6. ДЕВУШКА ИЗ ОЗЕРА

                              Я на брегу один... окрестность вся молчит...
                              Как привидение, в тумане предо мною
                              Семья младых берез недвижимо стоит
                              Над усыпленною водою.
                                                             В.А.Жуковский

     - Я его знаю, - заявила  Соррель.  -  Он  один  из  сыновей  местного
сеньора.
     - А что это он с мечом в руках купался? - задала риторический  вопрос
Журчиль. - И в одежде? Да ведь рубаха вся в крови!
     - Его не на озере ранили, - заметила Соррель, -  намного  раньше.  Но
раны не опасные, ты же видишь - только рубашка порвалась. Царапины!
     - Красивый какой...  -  сказала  Лорелла.  -  Совсем  молодой,  почти
мальчик.
     - Он и есть мальчик, - сказала Соррель. - Разве не видно?
     Уррий лежал  на  каменистом  дне  Гуронгеля,  уставившись  невидящими
глазами сквозь толщу прозрачной воды на едва  пробивающееся  сюда  солнце.
Правой рукой он крепко сжимал рукоять меча, левая безвольно  откинулась  в
сторону, примяв собой рыхлый куст водорослей.
     - Наверно, он на острове был когда, наш дракоша проснулся, -  сказала
Журчиль, отвечая на собственный вопрос.  -  Интересно,  что  же  разбудило
старика?
     - Ты разве не ощущаешь что в  озере  что-то  изменилось?  -  спросила
Соррель. - Ты не чувствуешь,  как  кожу  едва  заметно  покалывают  тысячи
невидимых иголок?
     - Нет, - честно сказала Журчиль, - я ничего не чувствую.
     - А ты, Лорелла?
     - Чуть-чуть. Если бы ты не сказала, я  не  обратила  бы  внимания,  -
ответила Лорелла, не отрывая зеленых, как  вода  в  озере,  глаз  от  лица
утонувшего юноши.
     - Наверное, старый дракон  более  чувствителен,  чем  мы,  -  сказала
Соррель. - Интересно, чем это вызвано?
     - Наверное, отец прогневался на кого-нибудь, - предположила  Журчиль.
- Или Воктреч колдует...
     - Что с ним будем делать? - кивнула Соррель на юношу.
     - А что с ним делать, -  удивилась  Журчиль.  -  Пускай  лежит  себе,
нам-то какое дело. Пора домой возвращаться, поздно уже.
     - А может подождем?  -  спросила  Соррель.  -  Через  совсем  немного
времени он станет нашим и мы втроем с ним позабавимся. Мы ведь его  первые
нашли!
     - Можно и так, - согласилась Журчиль. - Только поздно уже,  а  он  же
совсем неопытный, возиться с ним...
     - Так в этом вся и прелесть! - засмеялась  Соррель,  откидывая  назад
свои  длинные,  почти  до  щиколоток  коричневые  волосы  -   предмет   ее
нескрываемой гордости и зависти прочей женской половины обитателей лесного
озера.
     - Как вам не стыдно! -  воскликнула  Лорелла.  Она  опустилась  перед
юношей на колени и посмотрела в его открытые глаза.
     - Подумаешь, недотрога какая! - фыркнула Журчиль.
     - Он такой молодой...  и  красивый,  -  сказала  Лорелла.  -  Давайте
отнесем его на берег.
     - Зачем? - поразилась Соррель. - Чтоб он достался подземному царству?
     - Мы оживим его, - сказала Лорелла. - Ну пожалуйста!
     - Мы не одеты, чтобы общаться с человеком, - заметила Соррель. - Одно
дело здесь, в озере, другое - на берегу. Нам не простят.
     На них были лишь короткие, до колен, не сковывающие движения юбочки и
натянутые на  локти  плавники.  Да  еще  длинные  волосы,  которыми  можно
прикрыть молодые красивые выпуклости груди.
     - А мы и не будем с ним разговаривать, - сказала Лорелла. - Мы просто
оставим его на берегу и уйдем. Он нас даже не увидит.
     - Зачем тебе это надо? - спросила Журчиль.
     - Да она  просто  влюбилась!  -  язвительно  воскликнула  Соррель.  -
Влюбилась в этого мальчишку!
     - Прекрати! - сказала Лорелла. - Ничего  я  не  влюбилась.  Просто...
жалко его...
     - Влюбилась, влюбилась, влюбилась! - поддразнила сестру Соррель.
     Глупая плотвичка, не пугаясь озерных девушек, подплыла к  утопленнику
и ткнулась ему в шею. Лорелла резким жестом отбросила рыбу в  сторону.  Ее
подруги рассмеялись от этого проявления симпатии к утонувшему юноше.
     - Ладно, - сказала Журчиль. - Давай, уступим ей. Только быстро.
     - Действительно, она все равно от своего не отступится, - согласилась
Соррель на такой пустяк. - Ей уж если взбредет что в голову...
     Озерные девушки подхватили  Уррия  за  ноги.  Лорелла  посмотрела  на
сестер с благодарностью и приподняла юношу за плечи.
     На воздухе нести его оказалось гораздо тяжелее, чем в  родной  водной
среде, к тому же  пальцы  юноши  крепко  сжимали  рукоять  меча  и  клинок
волочился по земле. Они отнесли его ярдов на пять от берега и  уложили  на
песок.
     -  Пошли  домой,  -  сказала  Журчиль.  -  Солнце  уже   садится,   я
проголодалась...
     Лорелла кивнула и склонилась над юношей.  Смахнула  с  открытых  глаз
жесткие темные, сейчас от воды черные волосы, ладонью отерла  с  его  лица
капли.
     Журчиль игриво толкнула Соррель плечом, они рассмеялись и направились
к озеру. Пробежали по воде несколько ярдов и с  веером  брызг  скрылись  в
зеркале воды.
     Лорелла долго смотрела в побледневшее лицо  Уррия:  правильный  формы
чуть с горбинкой нос, высокий  лоб,  красивой  формы  глаза  в  обрамлении
густых ресниц, едва наметившаяся волевая складочка у тонких  губ,  еще  не
знающие остроты бритвенного лезвия щеки и подбородок. Он действительно был
красив, но красивых мужчин было сколько угодно, хоть взять их озеро...  Он
был благородного происхождения, но и это мало интересовало  дочь  озерного
царя. Было в юноше что-то притягательное, странное, необъяснимое - Лорелла
никак не могла понять что.
     Ладошкой она сильно нажала на грудь юноши, левой рукой  вытягивая  из
него воду. Губы его приоткрылись, струйки воды побежали из уголков рта  по
щекам вниз, к шее. Но жизнь угасала в юноше, медлить больше  было  нельзя,
если она хотела оставить его в мире живых.
     Она приподняла его голову и прикоснулась губами к  его  посиневшим  и
уже холодным губам. Золотистые локоны ее мокрых волос упали юноше на щеку.
Тело Уррия едва заметно дрогнуло. Она обняла его второй  рукой  и  впилась
жарким горячим поцелуем, отдавая ему свой  жар  и  энергию,  чувствуя  как
теплеют его губы.
     На мгновение закрыла глаза, а когда открыла вновь,  то  увидела,  что
глаза юноши уже не безжизненны -  в  них  отражалось  удивление,  восторг,
испуг  и  наслаждение   одновременно.   Рука   его,   еще   непроизвольно,
приподнялась и пальцы его нежно легли ей на  талию,  приятно  щекотнув  ей
чувствительную кожу. Она, понимая, что ей  пора  уходить,  прижала  его  к
своей обнаженной груди  и  резко  отстранилась.  Уррий  судорожно  глотнул
воздух.
     Она выпрямилась, вырвавшись из его слабого и такого нежного  объятия.
Он без сил упал на спину, но тут же приподнялся на локте.
     - Кто ты? - еще с трудом дыша спросил  Уррий  и  вдруг  закашлялся  -
остатки воды выходили из его груди.
     Ей очень много хотелось сказать ему,  ей  хотелось  посидеть  с  ним,
чтобы он держал также свою руку на ее талии, ей хотелось узнать  его  имя,
наверняка гордое и красивое. Но сестры уже заждались ее,  она  слышала  их
нетерпеливые крики и смех. Она еще увидит его. Обязательно увидит.
     - Меня зовут Лорелла, - тихим нежным голосом  произнесла  она.  Затем
резко повернулась, махнув золотом длинных красивых  волос,  и  побежала  к
глади воды, борясь с искушением остаться.
     - Лорелла... - повторил Уррий и без сил повалился на спину.


     Старая подслеповатая кобыла вкатила во двор замка скрипучую телегу  и
остановилась. Сидящий на  телеге  двадцатипятилетний  парень  соскочил  на
землю и растолкал спящего на сене Уррия.
     - Вставайте, господин, приехали, -  сказал  он  и  взвалил  на  плечо
плетеную корзину, доверху набитую  щуками.  Рыбак  не  собирался  ехать  в
замок, тем более на ночь глядя, но раз уж пришлось,  то  заодно  прихватил
дневной улов.
     Уррий решил, что теперь, видимо, до конца жизни будет вонять рыбой  -
настолько пропитался он озерным духом за тряскую дорогу.
     Когда он очнулся на берегу Гуронгеля, перед глазами стояло прекрасное
узкое лицо с коралловыми губами, зелеными, как  воды  озера  и  такими  же
глубокими, глазами, в обрамлении золота волос. "Лорелла" - звенело в  ушах
ласковым  и  нежным  перезвоном.  В  этом  имени  было  журчание  воды   и
спокойствие леса, сила земли и легкость воздуха, страсть  огня  и  красота
солнца. В этом имени было все: и любовь, и счастье, и страдание. Оно  было
прекрасно, как и носительница имени, и так же  неуловимо.  Уррий  не  знал
галлюцинация это, бред умирающего, очередное наваждение  или  он  в  самом
деле ощущал на себе жаркий поцелуй незнакомки из вод.
     "Лорелла" - и сердце сладко замирает.
     Солнце  позолотило  верхушки  деревьев  в  волшебный  багряный  цвет,
надвигался вечер. Уррий уже не верил, что  когда-либо  доберется  до  стен
родного замка. За каждым деревом в лесу мерещились разбойники и обнаженные
до пояса, изрисованные синими и желтыми полосками  иноверцы  с  острыми  и
прочными клинками в руках.
     Уррий посмотрел на меч в руке - он его не бросил не смотря ни на что.
Это делало ему честь. С озера потянуло прохладой, Уррий  поежился.  Нельзя
же так вечно  стоять  на  берегу,  шепча  беспрерывно  "Лорелла,  Лорелла,
Лорелла..." - на его зов никто не откликался.
     Уррий вздохнул и направился к лесу. Наступил босой  ногой  на  острый
камешек и от боли сел на землю. До замка было около часа езды  на  хорошей
лошади. Идти пешком ночью, через лес,  да  еще  в  таком  состоянии...  От
отчаянья хотелось завыть.
     Тем не менее он встал и пошел, опираясь  на  меч,  будто  на  трость.
Войдя в лес, он вдруг хлопнул себя по лбу  и  рассмеялся.  За  собственную
глупости  самому  себе  захотелось  дать  здоровенную  затрещину:   совсем
недалеко по берегу, не более чем в миле отсюда, находится рыбачий поселок.
В самом крайнем случае там можно подкрепиться и переночевать.
     И наконец он в  замке.  Уже  сгустились  сумерки,  Эмрис  и  Ламорак,
наверное заждались его. Сейчас он их поразит своим рассказом - на ногах не
устоят от зависти!
     Но из дверей показались не его друзья, а сенешаль замка  сэр  Бламур.
Был он уже в летах, но сохранял силу в жилистых, поросших  седой  шерстью,
руках. Уррий не любил сэра Бламура и немного побаивался - сенешаль  всегда
был суров и малоразговорчив.  Хмурый  взгляд  из-под  кустистых  сросшихся
бровей вызывал в Уррие чувство, будто он в чем-то виноват и Уррий в  такие
моменты  лихорадочно  вспоминал:  нет  ли  за  ним  каких   грехов   перед
управителем замка.
     - Уррий!? Почему ты в таком виде? Где твой  конь?  И  где  Эмрис?  Ты
ранен? Ну-ка, пройдем внутрь.
     Он посторонился,  пропуская  юношу.  Уррий  понуро  прошмыгнул  мимо,
ожидая  неприятного  допроса.  Давешняя  тупая  боль   слабым   отголоском
напомнила о бурных событиях дня. Но как ни странно  разбитым  он  себя  не
чувствовал - немного утомленным,  как  после  обычного  дня,  наполненного
скачками на резвом коне и тренировками  на  мечах.  Юношеский  запас  сил,
казалось, неисчерпаем. Но вот душевные силы явно были  на  исходе.  Больше
всего Уррий хотелось лечь спать,  хотя  и  похвастать  подвигами,  которые
почему-то в присутствии сэра Бламура казались уже  менее  значительными  и
блестящими, тоже хотелось неимоверно. Где Эмрис и  Ламорак,  черт  побери,
почему они не встречают его? Неужели уже спят?
     Длинный стол был заставлен пустыми кувшинами и  блюдами  с  объедками
после трапезы, которая в отсутствие хозяина закончилась  рано.  Лишь  двое
воинов о чем-то спорили, держа в руках  кружки  с  элем  в  дальнем  конце
стола. Огонь в очаге почти потух, слуги сновали туда-сюда, убирая  грязную
посуду.
     Под босыми ногами хрустнул уже подзавявший камыш,  кольнуло  в  след,
Уррий поморщился. Сэр Бламур в свете очага поднял на Уррие  рубаху,  молча
осмотрел раны, кинул быстрый взгляд на необычный меч в руке  юноши.  Затем
сенешаль что-то кому-то сказал, Уррий сам не понял, как  оказался  сидящим
за столом - этот край был чисто вытерт и еще  влажен.  Меч  Уррий  положил
рядом с собой на почерневшую  от  времени  поверхность  стола.  Перед  ним
мгновенно  возникло  блюдо  с  холодной  телятиной  и  глиняная  кружка  с
дымящимся элем. Это было именно, то в чем сейчас особенно нуждался  Уррий.
В рыбацкой хижине он едва заморил червяка,  резкий  запах  рыбы  в  телеге
напрочь отбил аппетит, но теперь,  в  преддверии  неприятного  объяснения,
голод набросился на него с новой силой.
     Слуга молча поставил на стол медный светильник, в масле  плавал  ярко
горящий фитилек.  Какая-то  пожилая  служанка,  Уррий  даже  не  знал  ее,
подставила под ноги таз с горячей водой и юноша с удовольствием погрузил в
него натруженные ноги. Сэр Бламур сидел напротив юноши,  терпеливо  ожидая
пока Уррий насытится, и отбивал по дубовому столу двумя пальцами ритмичную
бравурную мелодию.  Рядом  с  ним  появился  сэр  Бан,  и  Уррий  радостно
улыбнулся ему, не прекращая жевать. Сэр Бан сделал жест,  что,  мол,  ешь,
ешь, и сел рядом с сенешалем.
     Наконец Уррий отодвинул от себя блюдо и откинулся на  жесткую  спинку
кресла. Служанка подала ему чан с водой ополоснуть пальцы.
     Сэр Бламур перестал барабанить по столу.
     - Рассказывай, что произошло, - сказал он.
     Если бы рядом не сидел сэр Бан,  которого  Уррий  любил  и  уважал  и
которому был обязан тем, что  сегодня  выжил,  Уррий  не  стал  бы  ничего
рассказывать сэру Бламуру. Он помнил об исходившем от чудесного шара немом
предупреждении,  что  лучше  ничего  не  говорить  о  случившемся  первому
встречному. Но сэр Бламур, как бы Уррий к нему  не  относился,  не  первый
встречный  -  он  отвечает  за  безопасность  замка,  особенно  сейчас,  в
отсутствие сэра Отлака, когда он оставлен  за  старшего.  И  обязан  знать
откуда у сына хозяина резаные раны на груди и боку.
     Уррий вздохнул, допил уже остывший эль и начал рассказывать.
     Мужчины  не  перебивали  его,  лишь  сэр  Бан  одобрительно   сказал:
"Молодец", когда Уррий описал смерть первого иноверца.  Двое  воинов,  что
сидели вдали, как-то незаметно оказались рядом с сэром  Баном,  поодаль  с
разинутыми ртами стояли слуги,  благо  их  не  гнали.  Рассказывая,  Уррий
подумал, что все-таки не внял позывам шара - завтра пойдут слухи  по  всей
округе. Но что ж  поделаешь.  И  еще  его  удивляло  отсутствие  Эмриса  и
Ламорака, но спрашивать сэра Бламура во  время  рассказа  было  неуместно.
Слова так и лились из Уррия, он  ничего  не  утаивал  и  почти  ничего  не
приукрашивал  (ну  так,  самую  малость,  сэра  Бана  в  таких  вещах   не
проведешь). Но о том, что вызвал морок Триана, который собрал удивительные
изогнутые клинки и отнес в Безымянное озеро, он на всякий случай  умолчал.
Не соврал, нет, просто забыл сказать об этом.
     - ...когда поплыл обратно,  силы  покинули  меня,  и  я  захлебнулся.
Очнулся уже на берегу, как добрался - сам не помню, - рассказывал Уррий, а
перед глазами вновь встали зеленые глаза  и  золотистые  волосы,  тихонько
зазвенело в голове "Лорел-ла!". - А потом я пошел в рыбацкий поселок и  на
телеге добрался домой. Все.  -  Уррий  с  облегчением  посмотрел  на  сэра
Бламура.
     Сенешаль поскреб в серебристой бороде и протянул руку к  мечу  Уррия.
Тот мгновенно схватил меч за рукоятку и вскочил.
     - Это мой! - воскликнул он. - Я добыл его в честном бою,  он  мой  по
праву!
     По виду юноши можно было догадаться, что он  зарубит  сейчас  любого,
кто посягнет на его добычу. Даже родной отец и полновластный господин  его
не вправе отнять у него законный трофей!
     Сэр Бламур рассмеялся.
     - Конечно, твой, - добродушно сказал он. - Я просто хочу посмотреть.
     Сэр  Бан  тоже  протянул  руку  к  мечу.  Злость,  вызванная   давней
неприязнью к сэру Бламуру прошла так же внезапно как и нахлынула, и  Уррий
спокойно протянул меч. Сел на  место  и  многозначительно  стукнул  пустой
кружкой по столу. Один из слуг тут же помчался за элем.
     - Булат, - сказал сенешаль, рассматривая  меч  Уррия  в  ярком  свете
фитиля. - Откуда-то из Азии... Древнеарабские  письмена,  мне  приходилось
видеть такие. Но хорош, да-а. Меч, достойный короля...
     - Я назвал его "Несокрушимый", - сказал Уррий.
     - А где клинок, что ты забрал у первого иноверца?
     Уррий наморщил лоб. Вот ведь, дьявол - совершенно  забыл  о  нем,  ну
надо же!
     - Не помню, - виновато сказал Уррий. - Наверно сбросил  с  ножнами  и
курткой, когда удирал от стеклянного дракона.  -  Он  поднял  на  сенешаля
глаза. - Мне было не доплыть с ним до берега, я  и  так  чудом  остался  в
живых!
     "Лорел-ла!" - прожурчало в голове напоминание о чуде.
     Бламур передал меч Бану и вновь повернулся к Уррию.
     - Хорошо. Ты уверен, что все алголиане погибли и никого не  осталось?
Может, нам следует ожидать появления отрядов хозяев этого меча и твоего, а
вернее, их чудесного шара?
     - Не знаю, - честно сказал Уррий. - Все  мои  желания  в  тот  момент
исполнялись, а я хотел, чтобы подземный храм был разрушен до основания.  Я
сам видел, как рухнула внутрь крыша, как погибли воины снаружи. Но у  меня
не было времени проверить все ли погибли.
     - Начальника караула ко мне, - распорядился сенешаль. - Хорошо, а где
Эмрис, Ламорак и Триан?
     - Разве они не в замке? - вырвалось у Уррия. По тому, что они до  сих
пор не появились, он смутно догадывался, что их нет, но  так  как  не  мог
понять причину их отсутствия в замке, то полагал, что они все же  здесь  и
уже спят - встали-то все-таки очень рано.
     Сэр Бан подошел к Уррию, положил его меч на стол  и  жестом  попросил
встать. Он так же, как недавно сенешаль почти до подбородка задрал  рубаху
на Уррие, осмотрел раны, провел по ним пальцем и ушел из обеденного зала.
     - Приехал лишь Филиг, слуга Ламорака, с его пожитками. Он сказал, что
ехал тихонько, к нему подскакал Триан и знаками попросил  провизии.  Филиг
дал. Может, они говорили тебе куда собираются?
     Так... Уррий мгновенно сообразил где его друзья и рассердился. Но тут
же взял себя в руки, чтобы сенешаль ничего не заметил. Конечно же  они  не
утерпели и отправились без него  к  озеру  Трех  Дев!  Наверно,  встретили
кого-нибудь  по  пути,  кто  знал   подробную   дорогу   до   легендарного
Экскалибурна и не утерпели. А Триан, как и  подобает  слуге,  перечить  не
стал. Ну как же они так - без него? Ведь договаривались  же  ехать  завтра
утром! Но говорить об этом сенешалю точно нельзя. Хватит того,  что  Уррий
рассказал про Красную часовню.
     -  Да,  говорили,  -  Уррий  сделал  вид,  что  вспомнил.  -  Ламорак
сокрушался, что запамятовал дома свой запасной меч и он еще хотел показать
нам  своих  новых  щенков.  Наверное,  они  отправились  в  замок   короля
Пенландриса.
     - А почему тогда Филиг их не встретил?
     - Откуда я знаю? - огрызнулся Уррий, но тут же  снова  успокоился.  -
Может он заснул в пути... А, вспомнил, там же тропа ответвляется,  по  ней
большой кусок срезаешь, если ехать к Сегонтиуму. Вы должны знать!
     Сэр Бламур кивнул  и,  сжав  серебряную  бороду  в  огромном  кулаке,
задумался.  Казалось,  он  был  удовлетворен  объяснением  Уррия.  Подошел
вызванный начальник караула и сенешаль встал из-за стола.
     Вернулся сэр Бан. В руках он держал склянку с какой-то мазью, за  ним
шел слуга с тазом холодной воды.
     - Снимай рубаху, - приказал сэр Бан.
     Уррий покорно подчинился.  Несколько  слуг  втащили  в  зал  огромное
круглое корыто с горячей водой и Уррий удовлетворенно отметил, что сэр Бан
подумал и об этом, и что он наконец лишится этого отвратительного  рыбного
запаха.
     - Выпей, - сэр Бан протянул юноше глиняную флягу. - Очень полезно при
ранениях.
     Уррий глотнул и закашлялся, чрезвычайно  горькая  жидкость,  отдающая
травами обожгла ему рот. Но  по  груди  разлилась  успокаивающая  приятная
теплота.
     Уррий залез в корыто и с наслаждением поливал себя горячей водой. Сэр
Бан помогал ему мыться и  холодной  водой  аккуратно  промыл  раны.  Затем
старый воин зачерпнул из склянки пахучей желтой мази и  густо  наложил  на
рану на боку. Уррий непроизвольно дернулся - сразу сильно защипало.
     - Потерпи, потерпи, - ласково проговорил сэр Бан, нанося новую порцию
мази. - Это оверсановый бальзам, через несколько  дней  от  ран  останется
лишь воспоминание.
     Слуга принес Уррию одежду, и после  того,  как  Бан  перевязал  раны,
Уррий надел тонкую рубашку.
     - Я горжусь тобой, - тихо проговорил Бан и для Уррия  это  прозвучало
как рев триумфальных фанфар. - Иди отдыхай, завтра съездим туда, посмотрим
что и как.
     - Бан, я не рассказал, - откровенность вдруг нахлынула на юношу, - но
все клинки иноверцев я спрятал  в  озере.  И  внизу,  наверное  таких  еще
много... Только там должно быть все завалено...
     - Ладно, ладно, - сказал учитель и шлепнул Уррия по голым ягодицам. -
Иди спать.
     Уррий натянул штаны и и сапоги - хоть и не далеко до его  покоев,  но
не хотелось пачкать ноги о грязный камыш, который пора уже менять. Один из
слуг взял факел и приготовился сопровождать его. Но Уррий забрал  факел  и
сказал, что сам прекрасно дойдет - ему не терпелось остаться одному.


     Уррия  терзала  досада  на  Эмриса  и  Ламорака,  что  они  без  него
отправились испытывать судьбу у озера Трех Дев - он им  этого  никогда  не
простит! Какие ж они рыцари, если не держат уговора?
     Поднимаясь по лестнице, он четко представил себе как Эмрис становится
на колени и достает легендарный Экскалибурн,  меч  короля  Артура!  И  он,
Уррий, не  увидит  этого  исторического  момента.  Странно,  но  Уррий  не
сомневался, что если это не бабушкины сказки про меч в волшебном озере, то
уж коль кому и суждено вынуть его из векового водного пленения, так именно
Эмрису. Уррий не знал какой берег у озера Трех Дев,  перед  глазами  встал
песчаный берег Гуронгеля.
     И тут же звонкий голосок пропел: "Лорел-ла!". Воспоминание о чудесном
видении в бреду  не  давало  ему  покоя.  Была  ли  прекрасная  девушка  в
действительности, или это лишь плод воспаленного воображения?  Вопрос,  на
который нет ответа...
     Уррий вошел в длинный темный коридор, проходящий ровно посередине над
гигантской обеденной залой. Навстречу послышались  чьи-то  легкие  шаги  -
какая-то усердная служанка еще не добралась до постели.
     В свете факела  он  разглядел  Сарлузу.  Она  склонила  голову  перед
графским сыном, в руках  ее  была  небольшая  корзина,  в  которой  что-то
белело. Уррий равнодушно скользнул по ней взглядом и направился дальше.
     Через несколько шагов он вспомнил о своих утренних страданиях.  Образ
так недавно желанной черноволосой пышнотелой служанки совершенно вытеснили
золотые волосы, прикрывающие небольшую  грудь,  и  зеленые  глаза  дивного
озерного  видения.  Но  ведь  Уррий  решил,  что  сегодня  Сарлуза   будет
принадлежать ему - рыцарь своих решений не меняет.
     Он обернулся и сказал в спину медленно удаляющей служанки:
     - Погоди!
     Она тут же остановилась и повернулась на зов.
     - Оставь корзину, посвети мне! - приказал Уррий и протянул ей факел.
     Она  пошла  впереди,  освещая  дорогу.  Спина  ее  показалась   юноше
широковатой, недавнее страстное вожделение пропало. Он поразился  этому  -
не было утренних сомнений и страхов, он был уверен в  предстоящей  победе,
но не было и сладких мучений, разгоряченной жажды недоступного.
     Они миновали прихожую, где обычно храпел Триан  и  прошли  в  комнату
Уррия.
     Он бережно положил свой  "Несокрушимый",  взял  у  служанки  факел  и
воткнул в специальный держак,  сделанный  на  всякий  случай  -  Уррий  не
помнил, чтобы им пользовались. Теперь пригодился - Уррий хотел рассмотреть
ее голой.
     Он стянул с себя рубаху, следя как она воспримет вид его перевязанной
груди.
     И она отреагировала как он и ожидал - охнула и спросила:
     - Что это?
     - Так, пустяки... - гордо ответил Уррий. - Размахивал один мечом...
     - И что?
     - Больше не размахивает!
     Он подошел и взял за подол ее  рубашку.  Она  покорно  подняла  вверх
руки, ничего не сказав. Он освободил тугие округлости ее  груди  из  плена
ткани. В свете факела  он  увидел,  что  подмышки  у  нее  поросли  черным
вьющимся волосом и это неприятно задело его. Но Уррий тут же отогнал  этот
пустяк, как неприятную муху, о которой тут  же,  отогнав,  забывают  -  он
смотрел.
     Он не торопился, медленно бросил ее рубаху на постель.  Она  молчала,
ожидая его действия. Но наконец-то опустила руки, прикрыв  непонравившуюся
юноше поросль под мышками.
     Уррий вспомнил морок у  Красной  часовни,  встал  на  одно  колено  и
прикоснулся губами к темному соску. Почувствовал легкий озноб  пробежавший
по ее  телу,  ноздри  его  щекотал  приятный  едва  ощутимый  запах  пота,
смешанный с запахом каких-то трав.
     Юбка была из плотной грубой материи, ее стягивал кушак, узел которого
никак не давался Уррию. Она  все  так  же  молча  отстранила  его  руки  и
развязала сама. Уррий посмотрел  в  это  мгновение  ей  в  лицо.  Губы  ее
исказила стеснительно-оправдательная улыбка, мол, ты бы,  конечно,  и  сам
справился, но так  быстрей.  Глаза  Сарлузы  были  устремлены  в  потолок.
Бесчисленные нижние юбки с ласковым шорохом упали к ее ногам, она вышла из
них и Уррий повалил ее на постель.
     - Я так давно ждала этой минуты! - вдруг выговорила Сарлуза.
     Она была  настоящая!  Не  наваждение  бессловесное  и  безвольное,  а
настоящая, красивая женщина, пахнущая теплом и жизнью. Кровь ударила Уррию
в голову, но на краю сознанию  пронеслась  мысль,  что  окажись  на  месте
служанки сейчас любая другая привлекательная женщина он чувствовал бы себя
точно так же. Он целовал подрагивающий бугорок налившегося желанием  соска
и смотрел на разметавшиеся по кровати черные волосы,  на  задранный  вверх
плотный холм левой груди с таким же трепетным соском. Он чуть повернулся и
увидел плоский живот, плотные ноги и черную, но вызывающую жжение во  всех
членах, поросль - он старался запомнить каждый фрагмент ее тела. И  думал:
а как выглядит та, с золотыми волосами - Лорелла!
     Нет, она не существует, эта дивная девушка с золотыми волосами, она -
призрак, морок, наваждение,  посланное  ему  волшебным  шаром!  Зачем  ему
думать о той, кого нет, когда перед ним лежит живая женщина, которую можно
погладить, ощутить, которая будет  принадлежать  ему  всецело.  Он  провел
рукой по гладкой поверхности женского бедра, подбираясь к укромному месту.
     Сарлуза вдруг встрепенулась и притянула его к себе, не в силах больше
ждать, она вся горела жаром. Впилась в него страстным поцелуем и  у  Уррия
закружилась  голова.  Через  несколько  мгновений  он  изведает   неземное
блаженство,  по  которому  инстинктивно  тосковало   его   тело,   которое
мерещилось ему в безумных снах!
     Уррий не понял, как все произошло - силы покинули его,  а  блаженство
не наступило. И остался голод по женскому телу, ему  хотелось  смотреть  и
гладить, гладить и смотреть на нее.
     Он смахнул со лба капельку пота.  Эль  в  первый  раз  показался  ему
горьким и противным. Может и любовь с первого раза не распробуешь?
     Грудь Сарлузы ходила вверх вниз перед его глазами, она задыхалась, ее
всю колотило, глаза ее  были  закрыты,  сквозь  зубы  вырывался  с  трудом
сдерживаемый сладкий сон. Это  польстило  Уррию  и  заставило  поверить  в
собственные силы.
     Что ж, можно попробовать еще раз. И он нашел губами ее губы.
     И  совершенно  отчетливо  вспомнил  горячечный  поцелуй   на   берегу
Гуронгеля, вдохнувший в него угасающую жизнь.
     Лорелла!
     Но он отогнал от себя эти мысли, стараясь думать о том,  что  у  него
есть. О том, что сегодня  дня  него  великий  день  -  день  посвящения  в
мужчины. Во всех смыслах - и на поле брани, и на любовном фронте.
     И как победитель, он мял и наслаждался своей добычей. Первой,  но  не
последней  -  никакой  любви  к  Сарлузе  он  не  испытывал.  Было  только
оглушающее плотское желание ее тела, которое он  никак  не  мог  насытить,
стараясь запечатлеть в памяти сладкие моменты этой ночи.
     Сарлуза ликовала. То, чего она добивалась так долго -  свершилось.  И
пусть на ней нет уже амулета, который бы сейчас засверкал -  это  неважно.
Но что-то щемило  ее  грудь,  сливаясь  с  уже  хорошо  знакомым  телесным
удовольствия.
     И колдунья вдруг отчетливо поняла, что  она  влюбилась.  Влюбилась  в
этого неопытного юношу, страстно и удивительно нежно сейчас терзающего  ее
грудь, а другой рукой бедра. Что дотоле неизвестное ощущение  наслаждения,
ни с одним мужчиной не посещавшее ее, покрывает мелкой рябью кожу. Что  он
может свести своими ласками с ума. И что он, обладатель пока ей неведомой,
но могущественной силы, достоин любви. Не менее, чем  Белиал.  А  может  и
более - еще неизвестно каков он, этот хваленый Князь Тьмы в постели.
     Волна непередаваемого наслаждения накрыла  ее  с  головой  и  она  не
смогла сдержать крик счастья от приобретенной любви.
     Узкая кровать Уррия не была предназначена для двоих,  и  когда  Уррий
понял что Сарлуза погрузилась в забытье сна, он последний раз провел рукой
по широкому овалу ее груди и коснулся губами щеки девушки.
     Встал, погасил факел и отправился спать  в  комнату  Эмриса,  который
подло обманул Уррия, отправившись вместе с Ламораком к озеру Трех Дев  без
него.
     Улегшись в постель Эмриса, он некоторое время прислушивался к сладкой
истоме,  наполнявшей  усталые  члены.  Перед   глазами   вновь   появились
золотистые волосы, прикрывающие прекрасную,  но  совсем  не  такую  как  у
черноволосой служанки, грудь.
     - Лорелла! - сладко улыбнулся он и уснул с этим именем на устах.
     Сарлузе приснилось, что она стоит рядом  с  Уррием  -  он  в  золотых
доспехах и рассекает сверкающим мечом надвое Белиала, тот кричит,  хрипит,
и превращается в клубок  ядовитых  змей,  тут  же  расползшихся  в  разные
стороны. А Уррий поворачивается к ней, Сарлузе, снимает свой яркий шлем  и
горячо целует ее...




                 ЧАСТЬ ВТОРАЯ. КЛЯТВА У ОЗЕРА ТРЕХ ДЕВ

                                   Ах, я с таблицы памяти моей
                                   Все суетные записи сотру,
                                   Все книжные слова, все отпечатки,
                                   Что молодость и опыт сберегли;
                                   И в книге мозга моего пребудет
                                   Лишь твой завет, не смешанный ни с чем,
                                   Что низменнее; да, клянуся небом!
                                                   Уильям Шекспир "Гамлет"



                          7. НЕЖДАННЫЕ ЗАЩИТНИКИ

                                         Когда природа крутит жизни пряжу
                                         И вертится времен веретено,
                                         Ей все равно, идет ли нитка глаже
                                         Или с задоринками волокно.
                                                       Иоганн Гете "Фауст"

     В подземелье вечная ночь.
     Утро для заблудившихся друзей началось, когда  Триан  зажег  один  из
факелов. Вымотанные бесплодными блужданиями по бесконечным  тоннелям,  они
отключились вчера, прислонившись спинами к земляной стене.  Словно  птенцы
прижавшись с разных сторон к Триану, спали  они,  дрожа  от  холода.  Ноги
занемели от неудобных поз, после скудного ужина  бурчало  в  желудках.  Но
спать, слава богу, больше не хотелось - значит времени  прошло  достаточно
много. Но ночь ли сейчас наверху, раннее ли утро или яркий следующий  день
- они могли лишь гадать.
     Эмрис рывком встал - не сидеть же  так  вечно,  надо  что-то  делать,
как-то выбираться отсюда. Он протянул руку Ламораку и помог ему  подняться
на ноги.
     - Перекусить ничего не осталось? - спросил Ламорак у Триана.
     Тот развел руками.
     Эмрис посмотрел через щель в колдовскую пещеру. Выход из нее, ведущий
в просторный и не такой уж  длинный  коридор  по  сравнению  с  теми,  что
исхожены юношами вчера, заслоняла неприступная гранитная плита.  Эх,  надо
было вчера подсмотреть, как Сарлуза отодвигала ее  -  может  какое  тайное
хитрое устройство? Тогда они мечами  бы  расширили  щель,  пролезли  бы  в
пещеру и через тот коридор выбрались бы из подземелья.  А  так  предстояло
вновь блуждать по узким тоннелям, вчера дважды их обманувших.
     - Зажги нам факела, Триан, - попросил Эмрис. - И  пойдем,  попытаемся
найти выход еще раз.
     Триан знаками показал, что пакля на факелах почти сгорела и что лучше
пользоваться ими по одному, чтобы не остаться совсем без света,  если  они
заблудятся окончательно.
     - Ну что ж, - вздохнул Эмрис. -  Пошли  с  одним  факелом.  Держитесь
ближе другу к другу, чтобы не потеряться.
     И они без особой надежды двинулись вперед. Разговаривать абсолютно не
хотелось. Думать о чем-либо, кроме как о выходе на дневной свет, на свежий
воздух - тоже.
     В алмазной пещере  они  снова  выбрали  тоннель,  отмеченный  крестом
Триана - вдруг вчерашние чудеса прекратились?
     И в конечном итоге опять оказались у колдовской пещеры.
     Они решили опробовать другой тоннель в алмазной пещере, где, с божьей
помощью и святыми молитвами, чудовище больше не осмеливалось появляться из
недр водоема.
     Дабы потом не возникало  никаких  споров,  прежде  чем  войти  в  тот
коридор, что на полтора ярда правее, Триан кинжалом нацарапал  треугольник
на стене у входа. Тоннель был ровным и  достаточно  просторным,  но  через
пятнадцать ярдов резко сворачивал влево. Этого быть не могло -  он  должен
тогда пересекать тот коридор, по которому они уже ходили вчера и  сегодня.
Но против всех законов природы тоннель сворачивал  именно  влево  и  длина
его, насколько хватало света факела Триана,  была  не  несколько  ярдов  -
значительно больше.
     Друзья двинулись дальше - не стоять же на  месте!  -  и  через  минут
пятнадцать  ходьбы,  тоннель  вновь  повернул  налево.  За  поворотом  они
заметили ярко пробивающийся дневной свет, льющийся в  коридор  из  прохода
слева ярдах в трехстах от поворота.
     - Я же говорил вчера, что  мы  не  в  тот  проход  вошли!  -  ликующе
воскликнул Ламорак.
     Они со  всех  ног  кинулись  вперед,  всем  хотелось  скорее  увидеть
ласковое небо и зеленую листву  деревьев.  Даже  Триан,  пропустив  юношей
вперед, хотя и был твердо убежден, что прежде они ходили тоннелем, который
он пометил крестом, тоже поверил, что выход близко.
     Ламорак первым добежал до долгожданного выхода и  встал,  пораженный,
на пороге. Эмрис чуть не сбил его с ног.
     Перед ними было не знакомое дно лесного оврага, а большой круглый зал
с тщательно обтесанными известняковыми стенами.  Но  вместо  потолка  было
голубое, до боли родное неба - яркое, хоть солнца в  квадрате,  очерченном
стенами, и не видно, без единого облачка. Посреди помещения стоял  круглый
стол, заставленный бронзовыми блюдами с копченым, жареным и вареным мясом,
глиняными вазами с фруктами, и серебряными графинами - видимо с вином.  От
блюд с мясом валил пар. Около стола стояли три высоких кресла - без резьбы
или  каких-либо  других  украшений,  но  удобных.  Вдоль  одной  из   стен
располагались три ложа, на которых ворохом были накиданы различные,  и  на
вид очень мягкие и теплые, выделанные шкуры.
     Эмрис присвистнул и вслед за Ламораком вошел в  зал,  с  любопытством
озираясь по сторонам. Триан за ненадобностью погасил факел и  с  голодными
глазами подошел к ломящемуся от яств столу.
     - Теперь мы точно знаем, что  не  заблудились,  -  неожиданно  сказал
Эмрис. - Это дело рук  Дьявола,  который  не  хочет  чтобы  мы  рассказали
кому-нибудь об увиденном вчера.
     Ламорак тут же поспешно бросил спелое яблоко, которое взял  из  белой
вазы.
     - Что же нам делать? - спросил он друга.
     Триан осенил крестным знамением стол, по губам его было видно, что он
беззвучно шепчет молитву. Стол от святой молитвы не  превратился  в  едкий
черный дым. Тогда Триан демонстративно взял из той же вазы, что и  Ламорак
яблоко и смачно надкусил - ничего не произошло.
     Эмрис насупился. С одной стороны, весь этот  богатый  стол  и  мягкие
ложа - явно искушение дьявольское. А с  другой  стороны  -  кушать-то  как
хочется! Он вздохнул и сел в одно из кресел.
     - Ладно. Убивать нас не собираются - значит мы поборемся. -  Он  тоже
взял со стола аппетитный шмат мяса и оглядел высоту стен - она  была  явно
не более десяти-двенадцати футов. - Триан, если я залезу тебе на плечи,  а
Ламорак ко мне, то он дотянется  до  вершины  стены.  Выберется  наружу  и
скинет нам веревку.
     Триан выразительно показал,  что  веревка  осталась  там,  в  овраге,
другой нет.
     - Ничего, - сказал Ламорак, загоревшийся этой идеей. - Ремни свяжем.
     Триан покорно подставил спину. Эмрис залез на него, по  ним  проворно
вскарабкался легкий Ламорак.
     - Не дотягиваюсь, - с огорчением произнес он. - Чуть-чуть,  какого-то
фута не достаю.
     Он осторожно спрыгнул на пол.
     Триан показал, что можно такой же трюк проделать, встав  на  одну  из
кроватей.
     - Ты молодец, Триан! - радостно закричал Ламорак. - Давай же,  Эмрис,
скорее!
     Эмрис задумчиво почесал в затылке. Он уже не верил, что они выберутся
- слишком бы все просто оказалось. Но проверить не мешает.
     - Это не небо, -  сказал  Ламорак  сверху.  -  Это  твердый  потолок,
который светится как небо.
     Когда Триан встал на довольно высокое ложе и они  вновь  организовали
живую пирамиду, лицо Ламорака оказалось совсем близко от края стены  -  он
отчетливо увидел, что здесь им никогда не выбраться. И спустился вниз.
     Триан, потирая шею, прошел к столу, взял один из серебряных графинов,
придирчиво понюхал содержимое и, удовлетворительно цокнув языком, налил  в
один из кубков.
     - Это все из-за Сарлузы, -  не  выдержал  Ламорак.  -  Наверняка  она
услышала как мы побежали, торопясь помочь  Уррию,  и  подстроила  нам  эту
западню.
     Эмрис вновь сел за стол  и  в  задумчивости  налил  себе  из  графина
прозрачного ароматного напитка.
     - Почему она просто не испепелила  нас?  -  спросил  он.  -  Или  еще
каким-нибудь образом не уничтожила? Зачем все  эти  сложности,  зачем  все
это? - Он обвел рукой накрытый стол и зал с удобными постелями.
     - Откуда я знаю? - воскликнул Ламорак.  -  Может  у  нее  не  хватает
могущества, чтобы уничтожить нас.  Может  нас  крест  святой  защищает  от
смертоносных чар. Вот она и решила оставить нас в подземелье, чтобы мы  не
выдали ее тайну. Навечно, - подавленно добавил он.
     Эмрис залпом выпил вино и встал.
     - Тогда у нас только один выход выбраться отсюда, - решительно сказал
он.
     Ламорак и Триан вопросительно и с надеждой посмотрели на него.
     - Надо вернуться к щели в колдовскую пещеру, расковырять мечами  лаз,
забраться внутрь и дождаться ее. А тогда и поговорим с ней начистоту.
     - Правильно! - закричал Ламорак и вскочил. - Пошли немедленно,  вдруг
она уже там, еще удрать успеет!
     При эти словах Триан затолкал в рот весь ломоть жареной говядины, что
держал в руке и принялся набивать провизией вместительную сумку на боку.
     Дорога до пещеры Сарлузы показалась им  в  этот  раз  очень  быстрой.
Колдовская обитель была пуста и безжизненна,  лишь  слабый  блеск  зеркала
нарушал недвижимую темноту мрачного помещения.
     Эмрис воткнул свой меч в стену  на  дюйм  ниже  трещины  и  всю  силу
вложил, чтобы загнать его глубже и вывернуть пласт земли. Комья посыпались
им под ноги. Ламорак орудовал мечом рядом.
     Лишь когда заметная куча земли выросла под ногами, а лбы  от  усердия
покрылись  испариной,  Эмрис  в  свете  факела  Триана  отошел  шаг  назад
посмотреть, на сколько они расширили лаз. Ни на дюйм!
     Эмрис в сердцах стукнул кулаком в стену.
     - Будь все проклято! - выкрикнул он. - Нам не выбраться отсюда!
     Ламорак не хотел ему верить, не хотел верить очевидному и втыкал  меч
в землю, разгребал руками еще четверть часа - совершенно  без  какого-либо
результата. Наконец факел, что держал в руках Триан прогорел  окончательно
и погас. В подземелье вечная ночь. Но теперь они знали  место,  где  пусть
ненастоящее, а намалеванное словно на иконах, но все же голубое небо.


     Сэр Бламур не отпустил Уррия одного к Красной часовне. И даже  вдвоем
с сэром Баном не отпустил. Неизвестно чего  опасался  сенешаль  замка,  но
Уррия  сопровождал  эскорт  из  десяти   человек   во   главе   с   лучшим
фехтовальщиком Британии. Воины были опытные и закаленные в сражении у реки
Сейнт, когда войска бриттов остановили безумный рейд  пришедших  с  севера
через всю Каледонии варлаков - двухметровых гигантов со сгорбленной спиной
и неестественно сильными и длинными руками.
     Слухи о вчерашнем приключении Уррия уже расползлись по всему замку  и
в глазах  некоторых  бывалых  бойцов  юноша  отчетливо  видел  насмешливое
недоверие.
     Ничего, скоро уже и часовня, сами во всем убедятся.
     Все  утро  Уррий  вынужден  был  проторчать  в   покоях   матушки   и
рассказывать ей происшедшее. Ему приятно было видеть испуганное восхищение
в глазах сестер, но он полагал, что реакция графини на рассказ сына и была
причиной того, что сейчас сзади, на некотором расстоянии,  едут  воины  из
замка и наверняка отпускают ему в спину глупые остроты.
     Он направился к часовне с несколькими целями. Во-первых,  забрать  из
Безымянного  озера  трофейное  оружие,  во-вторых,  похоронить   погибших,
проявляя благородство (и тут как раз воины пригодятся - не самому  же  яму
копать!), а, в третьих, на  месте  показать  сэру  Бану,  как  развивались
события и еще раз заслужить сдержанную похвалу.
     Когда же отряд добрался до останков строения на холме  у  Безымянного
озера, то Уррий просто опешил: трупов погибших алголиан на насыпи не было!
Значит, он не разрушил-таки подземный  храм,  кто-то  уцелел  и  похоронил
покойников.
     Легкий озноб пробежал по спине юноши - алголиане знают, кто  виновник
вчерашней катастрофы, и они будут мстить. Нет, он не боялся за свою жизнь,
но ведь если армия мстителей возьмет приступом замок,  то  расправа  будет
жестокой:   око   за   око.   Перед   глазами   Уррия   тут   же    встало
восхищенно-испуганное лицо Лионесс, рыжие космы младшей сестрички  Маргуты
и добрые, усталые глаза начинающей седеть матери...
     Вид у насыпи был такой, словно ею не пользовались неделями, словно не
вчера  на  ней  были  размазаны  полтора  десятка  иноверцев   наваждением
огромного  Чертова  камня.  Вид  сгоревшей  часовни  был  мрачен  и  уныл,
напоминая о вчерашней трагедии.
     Когда  отряд  Уррия,  спешившись,  подошел  к  останкам  стен  оттуда
вылетели две вороны и, громко каркая, полетели в сторону озера.
     Первым в  развалины  вошел  сэр  Бан  и,  оглядевшись,  с  удивлением
посмотрел на своего ученика. Уррий  тоже  вошел  и  огляделся.  Спиной  он
почувствовал, как идущие  сзади  ратники  готовы  расхохотаться  над  ним.
Столько вчера наговорил! Столько подвигов себе приписал! А на деле...
     Никаких  следов  подземного  храма  не  было.  Не   было   и   следов
удивительных картин на одной из которых Уррий увидел себя.  Обгорелый  пол
был завален обломками и - что самое неприятное для Уррия - под  обломками,
рядом с разрушенным балкой алтарем  лежал  полуобгоревший  труп  Фракса  -
ошибиться было невозможно. И был одет отшельник не  в  странные  вчерашние
одежды, а в свои обычные, Уррий даже заплатку на локте вспомнил.
     Уррий посмотрел на сэра Бана. Тот хотел ему что-то сказать, но  Уррий
не стал слушать - он бросился к выходу. Мужчины  посторонились  давая  ему
дорогу, провожая его насмешливыми взглядами.
     Уррий по насыпи,  рискуя  упасть  и  сломать  себе  шею,  помчался  к
Безымянному  озеру.  Жуткое  предчувствие  закралось  в  душу   обжигающей
тяжестью.
     Предчувствие не обмануло. Удивительных, невероятно острых  и  легких,
изогнутых клинков иноверцев из дамасской - как объяснил сэр Бан - стали  в
озере не было. Уррий отчетливо  помнил  место,  куда  сбросил  их  призрак
Триана - неглубокое дно у берега  отлично  просматривалось.  Уррий  обошел
почти  половину  окружности  небольшого  озера,  когда  последняя  искорка
догоравшей надежды окончательно погасла. Он пошел назад вдоль берега,  все
так же пристально вглядываясь в каменистое  дно.  Идти  вдоль  озера  было
трудно - приходилось огибать кусты и подступившие к самой воде деревья,  в
первый раз он мог и прозевать спрятанное в воде оружие...
     Но нет - все напрасно. Уррий в отчаяньи сел на землю. В  глазах  всех
он теперь прослывет  хвастуном  и  пустобрехом!  Жизнь  казалась  навсегда
погубленной...
     Сзади подошел сэр Бан и встал рядом.
     - Уррий, - мягко сказал он. - Ты думаешь, что мы тебе  не  верим?  Но
шар - чудесная ли то реликвия  алголиан,  или  это  действительно  останки
старца Варинода... в часовне его нет!
     - Но клинки, - Уррий чуть не плакал, - они исчезли!
     - Да, - кивнул сэр Бан. - Видно, ты ошибся и кто-то все же уцелел.
     Уррия порадовало то, что  в  словах  учителя  не  было  и  намека  на
недоверие к его рассказу.
     - Но мне все это не привиделось, клянусь! - воскликнул он. -  Вот  же
раны и меч в подтверждение!
     И тут же Уррий подумал, что можно  предположить  будто  он  напал  со
спины на благородного путника и подло убил его, отобрав  меч  и  заработав
лишь неглубокие  царапины.  А  ведь  злые  языки  могут  приплести  еще  и
отсутствие Эмриса и Ламорака - мол, они погибли в сражении  с  обладателем
прекрасного меча, а Уррий закопал их тела в лесу... Уррия  передернуло  от
одного только предположения, что такие мысли могут возникнуть. Но раз  они
появились у него, наверняка родятся и у других, если еще не хуже... В лицо
ему ничего, конечно не скажут, но само  осознание  этого  было  для  Уррия
невыносимо!
     - Я верю каждому твоему слову, - веско и с  расстановкой  сказал  сэр
Бан. - Такое трудно придумать - а я знаю немного  алголиан.  Твой  рассказ
очень правдоподобен. По всей видимости у них вчера был День  Одухотворения
частицы Алгола, то есть  шара.  Шар  раз  в  шестнадцать  лет  оживает.  Я
присутствовал как-то раз, правда очень  давно,  на  Дне  Одухотворения  во
Франции, в храме, или, как они его называют, каталоге близ города Тур. Там
как раз,  как  ты  рассказывал  -  подземный  храм,  спиральная  золоченая
лестница из прутьев... Только там и сверху огромный зал и  поверху  балкон
для верующих...
     - Надо сообщить в замок... сэру Бламуру... Они  могут  придти,  чтобы
отомстить...
     - Я уже послал Руана домой, - ответил старик. -  Хотя  Бламур  и  так
настороже. Остальные разбирают внутри часовни -  попробуем  найти  вход  в
подземелье. Но, чувствую, его уже не существует - мастерская работа.
     - Я хочу забрать чудесный шар в замок,  -  сказал  Уррий  и  встал  с
земли. - В случае нападения  я  вновь  вызову  армию  наваждений  и  сотру
проклятых алголиан с лица земли!
     - Проклятых алголиан... - повторил старый воин слова Уррия. -  А  что
они тебе сделали плохого? Почему ты ненавидишь их?
     - Они хотели убить меня! - воскликнул Уррий.
     - Ты сам виноват - приехал в неурочный час.
     - Какая разница! - воскликнул юноша. - Это  наша  земля,  и  я  здесь
хозяин, а не они! К тому же они верят в ложного бога, они язычники!
     - А ты много знаешь об их боге?
     - А зачем мне об этом знать?
     - Ну ладно... Пойдем...
     - Куда?
     - Позовем людей и поедем к Гуронгелю, за твоим чудесным шаром.
     Уррий хотел сказать, что ничего этот шар не его, но сдержался  -  его
волшебный  шар,  и  даже  сам   шар   признал   это,   подчинившись   ему.
Следовательно, Уррий достоин этого, и нечего отнекиваться. Но вслух сказал
лишь:
     - Я вчера на острове сбросил  куртку  и  ножны  с  клинком  иноверца,
наверное они там и валяются...
     Уррию хотелось найти тот клинок: во-первых, меч  хорош,  но  и  сабля
пригодится, а, во-вторых, удивительное оружие докажет всем правдивость его
слов.
     С озера налетел ветерок, Уррий поежился. День был хоть  и  по-летнему
теплый, но затянутое беспросветными тучами серое небо резко отличалось  от
вчерашнего солнечного. Вчера Уррий странным образом вызвал грозовую тучу -
может и сегодняшнее свинцовые небеса из-за него?
     Они подошли не спеша к насыпи. Двое  воинов  вынесли  сгоревшее  тело
отшельника и положили в  свежевырытую  яму  у  подножия  холма,  слева  от
насыпи. Уррий смотрел как  мужчины  споро  забрасывают  неглубокую  могилу
землей,  а  перед  глазами  стоял,  как  живой  Фракс.  Пришло  запоздалое
раскаяние во вчерашнем злорадстве, вызванным гибелью отшельника. Уррий его
на самом деле уважал и любил, а то,  что  он  оказался  алголианином...  В
конце концов, может сэр Бан и прав - что он знает об  алголианах  и  какое
право имеет судить о них? Надо будет  порасспрашивать  об  этом  у  святых
отцов.
     Сэр Бан прочитал подобающую случаю молитву над могилой  отшельника  -
за долгую походную жизнь ему не раз приходилось  хоронить  боевых  друзей.
Уррий и воины из замка молча стояли вокруг и думали каждый  о  своем.  Они
даже представить не могли, что  закопали  в  землю  тщательно  сработанный
хэккерами муляж, а настоящее тело, вместе с  остальными  погибшими  вчера,
находится на пути в ирландский каталог Ферстстарр. Чтобы  там  их  предали
церемониальному сожжению, как и полагается алголианам, погибшим за  святую
веру.
     Затем Уррий и его спутники молча сели  на  лошадей  и  отправились  к
берегу Гуронгеля. И даже такой многоопытный воин как  старый  сэр  Бан  не
почувствовал, что из леса  за  маленьким  отрядом  наблюдают  внимательные
глаза.
     Вчера путь от Красной часовни до  берега  Гуронгеля  показался  очень
быстрым. Сегодня Уррий ехал не спеша, погруженный в тяжкие раздумья.
     - А где находится озеро  Трех  Дев?  -  неожиданно  спросил  Уррий  у
едущего рядом сэра Бана. - Далеко отсюда?
     Тот внимательно посмотрел на юношу.
     - Южнее отсюда, два дня пути. Если поторопиться, то из  замка  дорогу
туда и обратно можно в три дня уложить. Эмрис и Ламорак  поехали  смотреть
на Экскалибурн?
     - Да с чего ты это решил? - сделал удивленное лицо юноша.
     Сэр Бан оглянулся на следующих сзади воинов и сказал:
     -  Королевским  указом  уже  как  полтораста  лет  признан  тот   меч
несуществующим. И столько же  лет  каждый  рыцарь  испытывает  судьбу,  не
смотря ни на какие запрещения.
     - И ты тоже? - спросил Уррий.
     Старик рассмеялся.
     - Конечно. Когда был таким  же  сорванцом  и  несмышленышем,  как  ты
сейчас. А ты почему с ними не поехал?
     - Куда? - сделал вид, что не понял Уррий.
     - К озеру Трех Дев, смотреть Экскалибурн, -  старательно  выговаривая
слова сказал учитель.
     Они посмотрели друг другу в глаза и рассмеялись -  старого  воина  на
мякине не проведешь.
     - Они не собирались туда, - сказал Уррий. - То есть мы собирались, но
все вместе, на следующий день. Я вчера действительно со злости решил,  что
они туда отправились. Но сегодня думаю, что скорее всего, действительно  к
Ламораку поехали - мало ли он забыл чего.
     - А ты не допускаешь мысли, что с ними что-то случилось?
     - Да что могло с ними случится в наших землях?! - искренне  поразился
юноша. И вдруг подумал, что на друзей могли напасть разбойники Грэндфинда,
таящего обиду на графа. Правда, говорят, что в эти леса  они  не  заходят,
но...
     - С тобой же случилось, - заметил сэр Бан.
     Уррий хотел что-то сказать, но слова застряли в груди.
     Да, с ним случилось. И с небом случилось - вчера не было  ни  единого
облачка, а по его желанию грянул гром и молнии испепелили Красную часовню.
А сегодня небеса сплошь затянуты серой пеленой... Может то, что он вызывал
призраки Эмриса и Ламорака, как-то отразились на живых Эмрисе и  Ламораке?
Но тогда бы Триан... но ведь он и Триана призрак вызывал... И что тогда  с
отрядом  отца?  Вдруг  наваждение  уничтожает  настоящих  людей,   которых
копирует?
     Уррию стало не по себе, он покрепче схватился за луку седла.
     Но тут же спасительная мысль осветила сгущающийся  страх  -  Сарлуза!
Ее-то призрак был самым первым, и этот призрак просуществовал дольше,  чем
все прочие наваждения.  А  с  Сарлузой  он  вчера...  Значит,  страхи  его
напрасны - отец с отрядом скачет на турнир, Эмрис и Ламорак либо поехали в
замок короля Пенландриса, либо к озеру Трех Дев и тогда Уррий, как  только
они вернутся, выскажет им все, что думает по этому поводу.
     - Но скорее всего они действительно поехали в Сегонтиум, - сказал сэр
Бан словно в подтверждение мыслей Уррия.
     Уррий вспомнил о Сарлузе  и  улыбнулся.  Ночью  ему  не  понравилось,
оставалось  ощущение  недоудовлетворенности,   недонасыщенного   голода...
Чувство ненасыщенности оставалось  и  сейчас,  вызывая  страстное  желание
повторить все сегодняшней ночью. Он вспоминал ее  тело  и  ему  захотелось
вновь ласкать ее. Сладкая истома, наполнившая  ночью  его  усталые  члены,
слабым отголоском зазвенела в суставах и  Уррий  подумал,  что  скорее  бы
вечер...
     Конь ступил на песчаную  полосу  пляжа,  перед  Уррием  лежало  серое
сейчас пространство Гуронгеля - дальний  берег  был  едва  различим  узкой
темно-зеленой сверху и коричневой снизу полосой.  Мрачно  торчала  посреди
острова вдали скала, в чреве которой покоился священный предмет  алголиан.
Конь подошел к самой воде и Уррий остановил его. Конь  наклонил  голову  к
воде и начал пить.
     Сэр Бан также остановил своего коня  у  воды  и  молча  ждал  решения
Уррия. Девять воинов выехали на берег и уставились на остров, о котором  в
замке все утро только и говорили.
     Озеро  было  неприветливо  на  вид,  но  спокойно  -  никаких  следов
стеклянного дракона, так напугавшего вчера юношу не было и  в  помине.  Но
Уррий медлил с приказом входить в воду и плыть.
     Можно, конечно, доехать до рыбацкого поселка и взять лодку.  Но  если
чудовище вынырнет неожиданно из воды? Уррий  вспомнил  разинутую  огромную
пасть, утыканную крепкими серыми зубами. Но и плыть не хотелось.
     Молчание  становилось  невыносимым,  Уррий   чувствовал   как   воины
внутренне хохочут над его нерешительностью. Видели бы  они,  как  огромная
лапа опустилась на круп его коня! Слышали бы тот ужасающий хруст костей  и
дикое предсмертное ржанье!
     Ветер оглушающе шуршал листвой деревьев, мешая сосредоточиться.
     - Я сегодня не поплыву на остров, - неожиданно для себя сказал  Уррий
сэру Бану. Громко сказал, чтобы все  слышали.  -  Я  хочу  объехать  озеро
вокруг, посмотреть и подумать. Вы можете отправляться в замок.
     Уррий сам не ожидал подобного решения, но когда слова  были  сказаны,
ему стало легче. Действительно - необходимо посмотреть и  поразмыслить,  а
шар от него не уйдет. И плевать ему на то, что могут подумать вассалы  его
отца, он сам себе господин, ему так захотелось!
     - Хорошо, - согласился сэр Бан. - Поедем вокруг озера. Только учти  -
до Рэдвэлла доберемся уже в темноте, путь не близкий.
     - Вы можете отправляться в замок, -  сказал  Уррий.  -  Или  отослать
воинов домой - им-то зачем тратить время?
     - Мы не будем мешать твоим мыслям, - мягко сказал сэр Бан,  но  Уррий
понял - этот разговор закончен, они не оставят его одного.
     И пусть. Уррий решительно направил коня  вдоль  берега  -  в  сторону
владений сэра Насьена.  В  конце  концов,  он  действительно  давно  хотел
объехать озеро вокруг.
     Уррий хотел разузнать у сэра Бана о таинственных алголианах, но порыв
ветра заглушил бы слова. Чуть позже расспросит.
     Около трех миль они проехали молча. Уррий всматривался  в  остров  на
середине Гуронгеля, где он схоронил в укромном месте волшебный шар.  Уррий
не знал, стоит ли его извлекать оттуда, он вспоминал вчерашние сумасшедшие
события, вспоминал чудесное спасение и странный  поцелуй  озерной  девы  в
смутном бреду. Видение то было или явь?
     Лорелла! - лишь имя звенело в ушах.
     Вдруг едущий рядом сэр Бан резко остановил коня и поднял вверх  руку,
призывая к вниманию. Уррий прислушался - очередной порыв  ветра  донес  до
него отголосок истошного женского крика.
     Уррий посмотрел на сэра Бана и кивнул  вперед,  на  крик.  И  галопом
помчался туда, где кому-то явно требовалась рыцарская помощь.
     Через несколько минут бешеной скачки  по  лесной  тропе,  пролегавшей
ярдах в пятидесяти вдоль берега, он выскочил на широкую поляну.
     Высокие,  не  менее  семи  футов  росту,  уродливые  человекообразные
создания с короткими но очень широкими мечами и  стальными  трезубцами  на
длинных древках окружили небольшой камень, на  котором  билась  обнаженная
девушка с золотыми волосами и звала на помощь. Ее  держали  за  руки  двое
уродов, прижимая спиной к камню. Еще двое держали широко раздвинутыми ноги
пленницы. К ней, что-то говоря, подходил человек  в  богатых  малиновых  с
серебром одеждах и в черном плаще до самой земли,  длинные  темные  волосы
его волнами спадали на шею. По внешности  незнакомец  -  явно  рыцарь,  но
однозначные намерения его несовместимы  с  рыцарскими  понятиями.  Чуть  в
стороне от камня, стояли еще четыре урода и крепко держали  двух  девушек,
зажав волосатыми лапами рты своих пленниц. Лишь  узкие  юбочки  прикрывали
молодые стройные тела жертв.
     Гнев  залил  Уррию  щеки  тяжелым  румянцем,  он  выхватил  из  ножен
удивительный меч, который он прозвал "Несокрушимым". В бившейся  на  камне
девушке, юбочка  с  которой  была  сорвана,  Уррий  узнал  свою  вчерашнюю
спасительницу.
     Лорелла!!!
     - Это варлаки, - сказал оказавший бок о бок с Уррием сэр Бан.
     Варлаки - Уррий только слышал о них. Сильные и злобные  существа,  не
шибко умные, но чрезвычайно ловкие и настойчивые в  своих  целях.  Рослые,
мускулистые, со сгорбленными спинами, сплошь  покрытые  жесткой  волосяной
порослью,  с  низкими  маленькими  лбами,  выдающимися  вперед  скулами  и
оттопыренными  ушами.  Живут  варлаки  далеко  на  севере,  на  Оркнейских
островах, о которых  рассказывали  жуткие  и  совершенно  неправдоподобные
истории - и о варлаках и об  островах.  Откуда  здесь  варлаки?  Либо  это
передовой отряд нового нашествия, либо, что впрочем маловероятно,  остатки
разбитой пять лет армии. Но предводитель варлаков  был  явно  человек,  по
одежде и внешности не отличающий от британского или саксонского рыцаря.
     Размышлять обо всем этом у Уррия совершенно не было времени. С боевым
кличем рода Сидмортов он мчался прямо в гущу насильников, держа наготове в
правой руке свой страшный меч. Он не сомневался,  что  сопровождавшие  его
воины обнажили мечи и следуют за ним.
     Варлаков было около десятка  -  силы  почти  равны.  Уррий  мгновенно
пересек поляну и с размаху ударил  по  бесчестному  рыцарю,  осмелившемуся
насильничать  над  бедной  девушкой.  Но  стоявший  рядом  с   незнакомцем
телохранитель успел подставить свой широкий  меч,  другой  варлак  тут  же
всадил остро отточенный трезубец в грудь коня Уррия.
     Конь заржал и взвился на дыбы. Уррий спрыгнул с седла и,  мягко  упав
на землю, тут же вскочил на  ноги.  И  успел  отразить  удар  предводителя
варлаков. Взгляды их встретились. В черных глазах незнакомца горела ярость
и злоба, но и Уррий испытывал к нему такие же чувства.
     Рядом бился в агонии конь Уррия, задев одного из варлаков копытом  по
ноге, - второй конь Уррия, погибший за столь короткий срок, как  два  дня.
Если дело так пойдет и  дальше,  то  придется  закупать  лошадей  по  всей
Британии.
     Золотоволосая  озерная  девушка  мгновенно  соскочила   с   камня   и
посмотрела  на  Уррия.  Уррий  заметил  этот  взгляд,  в  душе   его   все
перевернулось, он улыбнулся ей... И если бы не подоспевший сэр Бан, был бы
разрублен страшным ударом насильника.
     Вокруг сражались его воины с варлаками - звон мечей наполнил  поляну.
Уррий проводил  взглядом  со  всех  ног  бежавшую  к  озеру  золотоволосую
девушку, обнаженная фигура  ее  вселяла  в  душу  Уррия  бурю  ему  самому
непонятных чувств. Но предаваться мечтаниям было некогда,  если  он  хотел
жить. А он хотел -  еще  как  хотел.  Чтобы  добиться  любви  удивительной
девушки носящей прекрасное имя Лорелла.
     Она  вместе  с  двумя  подругами,  которых  вступившие  в  бой  уроды
отпустили, скрылась в серых водах озера.
     Трое или четверо воинов еще оставались в седле и  сверху  рубились  с
высокорослыми противниками. Один человек лежал мертвый с широким  мечом  в
груди, поодаль корчился в муках еще один ратник из замка. И четыре раненых
трезубцами варлаков лошади бились посреди поляны, мешая сражающимся.
     Но и потери северных бандитов были весомы - двоих  зарубил  лишь  сэр
Бан, еще трое с раскроенными черепами валялись на примятой  траве.  Девять
могучих варлаков и рыцарь в черном плаще бились против  семерых  ратников,
сэра Бана и Уррия. Силы равны, если не сказать больше - один сэр Бан стоил
троих. Что и  доказал  вновь,  пронзив  мечом  одного  из  двух  варлаков,
наседавших на него, и отбив кинжалом, зажатым в левой руке, сокрушительный
выпад второго.
     Уррий который сражался с самим рыцарем в малиновой одежде нанес новый
коварный  удар  -  секретный  прием,  которому  обучил  его  старый   Бан.
Темноволосый тем не менее сумел отразить удар, но  меч  его  -  совсем  не
такой формы, как у варлаков, все же не выдержал крепости "Несокрушимого" и
сломался. Незнакомец посмотрел на обломок  в  руке,  отшвырнул  его,  шипя
злостные проклятия Уррию. Отступил и наткнулся задом на камень, на котором
совсем  недавно  была  распластана  его   несостоявшаяся   жертва.   Тогда
темноволосый пошарил на груди и  поднес  к  губам  узкую  длинную  золотую
трубочку, висевшую на золотой же цепочке.
     Резкий  пронзительный  звук  пронесся  над  поляной.  Сражающиеся  на
мгновение прекратили яростную схватку - у воинов сэра Отлака и у  варлаков
были особые причины ненавидеть друг друга. Уррий подумал,  что  незнакомец
воспользовался каким-нибудь волшебством, но ничего сверхъестественного  не
произошло.
     Рыцарь же в черном  плаще,  воспользовавшись  замешательством  Уррия,
подскочил к убитому сэром Баном варлаку, схватил валяющийся  меч  и  вновь
был готов к бою.
     - Убью тебя, щенок, - процедил он зло.
     - Если сумеешь! - запальчиво воскликнул Уррий.
     Звон мечей, крики и проклятья сражающихся, стоны умирающих  и  ржанье
лошадей - какие звуки могут быть лучше для юноши, грезившего сражениями  и
победами? И первая  удача  и  то,  что  его  противником  оказался  именно
предводитель насильников, и похвала сэра Бана,  брошенная  между  разящими
ударами Уррию, будоражили юную  кровь.  Уррий  наслаждался  восхитительным
мгновением боя.
     Соотношение сил изменилось  -  пятеро  оставшихся  ратников  окружили
троих  вставших  спина  к  спине  варлаков.  Сэр  Бан  покончил  со  своим
противником и, опустив окровавленный меч,  осматривал  поле  битвы  -  его
помощь никому не требовалась.
     Уррий, словно смерч, подбодренный восклицаниями учителя,  налетел  на
рыцаря в малиновом плаще и обрушил на него град ударов, может и не  совсем
мастерских, но смертельно опасных, если  противник  не  отразит.  Короткий
широкий меч рыцаря, подобранный  у  погибшего  варлака,  был  уже  весь  в
зазубринах, оставленных "Несокрушимым", но выдерживал удары. А  обращаться
с мечом незнакомец явно умел. Хотя Уррий столь  бешено  нападал,  что  тот
успевал лишь защищаться - о нападении и не помышлял.
     Пропитавшиеся потом волосы прилипли ко  лбу  Уррия,  прядь  упала  на
глаза, но не было времени смахнуть - казалось, еще немного и насильник  не
выдержит. Уррий жаждал победы, жаждал отомстить за оскорбление, нанесенное
даме. Тем более, что дама эта - чудесная Лорелла,  спасшая  его  вчера  от
верной смерти.
     Победный вопль огласил поляну - четверо оставшихся ратников покончили
с последним варлаком. Но в это мгновение давно к чему-то  прислушивающийся
опытный сэр Бан поднял меч и закричал своим людям:
     - Берегись!
     Из леса, ломая кустарник, выскочил на крепкогрудых, незнакомой породы
лошадях новый отряд варлаков - свежих, рвущихся в бой, их было около  двух
десятков.
     "Вот что означал тот  свист,  -  запоздало  понял  Уррий  всю  ярость
вкладывая в очередной удар.  -  Он  оказывается  звал  подмогу.  Наверное,
неподалеку их временный лагерь!"
     Увидев, что пришла  наконец  помощь,  рыцарь  в  черном  плаще  подло
отступил, даже отбежал шагов на девять, оставив Уррия  своим  бандитам  на
растерзание.
     - Конец тебе, сопляк!  Молись  своему  Богу!  -  закричал  он  и  зло
рассмеялся.
     Уррий увидел, как острые трезубцы проткнули его ратников, как в спину
сэра Бана, успевшего сдернуть с лошади одного  из  напавших,  вошел  между
ребер чуть выше поясницы широкий меч.
     Уррий приготовился к смерти. В отчаяньи  взглянул  на  простиравшуюся
поодаль серую гладь озера - там, на острове находился  шар,  помогший  ему
вчера, там была Лорелла, уже спасшая его однажды. Уррий не верил в то, что
сейчас погибнет, хотя и был готов - или только казалось, что готов? Он так
молод, силен, красив - он просто не может вот  так  погибнуть,  проткнутый
варлакским трезубцем! Он никогда бы никого не попросил о помощи, будь  его
силы равны силам противника. Но сейчас он был словно тонкое  деревце  пред
несущейся на него грохочущей водной лавиной, сметающей все на своем  пути.
И он просил помощи: У Бога, у шара, у Дьявола, у кого угодно! Уррий  хотел
жить!
     Где-то там,  далеко  на  Меркурии,  Белиал  встрепенулся  и  встал  с
роскошного кресла, он принял отчетливый зов о помощи от Уррия,  обращенный
к силам Дьявола, и наконец-то имел право вмешаться, но, увы, в этот момент
у него находился важный посетитель.
     Неумолимые трезубцы, направленные на юношу, приближались. Уррий кинул
последний, безнадежный уже взгляд в сторону озера.
     И помощь пришла!
     Не оттуда, откуда ожидал Уррий, но пришла. Из леса, со стороны  тропы
по которой примчался сам Уррий со своим отрядом, выскочили  на  взмыленных
конях люди с уже знакомым Уррию боевым кличем. В руках их блистали  кривые
острые клинки. Но сегодня иноверцы не были полуобнажены  и  разрисованы  -
прочные зеленые одежды прикрывали их тела, на головах были  надеты  плотно
облегающие шерстяные шапочки, под которыми были спрятаны длинные волосы.
     Небольшие сверкающие кружки полетели в варлаков. Пятеро  или  шестеро
уродов  свалились  со  смертельным  вскриком  с  лошадей,  остальные  враз
повернулись к новому врагу, мгновенно забыв об одиноком юноше, который  от
них все равно никуда не уйдет. Конные отряды столкнулись и  вновь  яростно
зазвенела сталь, но подавляющее численное  преимущество  было  на  стороне
невесть откуда появившихся алголиан - исход сражения был очевиден.
     Уррий ничего не понимал - вчерашние враги, которые должны  ненавидеть
его за похищение  реликвии  и  разрушение  храма,  сегодня  оказались  его
спасителями. Впрочем, может он попадет из огня в полымя,  когда  алголиане
разделаются с варлаками?
     Стоящий поодаль незнакомец  в  черном  плаще  вдруг  заорал  яростно,
осыпая проклятиями незнакомых Уррию то ли богов, то ли людей. Сжимающий  в
руке теплую  рукоять  "Несокрушимого",  Уррий  кинул  на  него  мимолетный
взгляд, повернулся было снова к сражающимся. Но что-то остановило юношу  и
он опять повернулся к рыцарю в малиновых одеждах.
     Рыцарь раздувался, он  менял  свое  обличье.  Метаморфоза  несомненно
давалась ему с большим трудом  и  он  решился  на  нее  лишь  под  угрозой
смертельной опасности. Уррий с раздражением  подумал,  что  его,  Уррия  с
отрядом, рыцарь по всей видимости смертельной угрозой не  считал.  Не  зря
оказывается, Уррий принял  за  какое-то  колдовство  свист  незнакомца  из
золотой трубочки - в незнакомце явно была магическая сила.
     Из леса показались три новых действующих лица, на  которых  Уррий  не
обратил ни малейшего внимания. Верховный Координатор Фоор в  сопровождении
двух хэккеров выехал на поляну и молча взирал на яростную схватку, которая
приближалась к логическому завершению - живых  варлаков  оставалось  около
полудюжины.
     Уррий смотрел  на  своего  недавнего  противника  -  на  предводителя
варлаков. Тот со страшным хриплым стоном раздавался в размерах, черты  его
лица менялись на глазах. На нем  разорвалась  по  швам  богатая  малиновая
одежда, вышитая серебром, с громким хлопком лопнула кожа сапог. Меч  выпал
из его рук, спина изогнулась и он рухнул на колени - лишь черный плащ  еще
висел на спине. Руки превратились в столбоподобные лапы, спина взбугрилась
и вырастал хвост, лицо  -  человеческое  лицо  -  оборачивалось  драконьей
мордой с налитыми кровью глазами, из  раздавшихся  ноздрей  повалил  едкий
пар. Из разинутой до невероятных размеров  пасти  текла  тягучая  слюна  и
капая,  прожигала  траву.  Волосы  превращались  в  непробиваемый  роговой
панцирь, защищающий череп и  шею,  надо  лбом  вырастали  два  устрашающих
смертоносных рога. Как издевка на шее его болтался черный плащ,  сбившийся
на грудь, да висела золотая цепочка с узким  свистком.  А  незнакомец  все
увеличивался в размерах, два холма,  вздувшихся  на  огромной  уже  спине,
треснули и оттуда вырвались,  расправляясь,  перепончатые  крылья.  Жуткий
дракон рыл передней лапой, опробуя силу и готовясь растерзать своих врагов
клочья. Еще несколько мгновений и он будет готов к бою.
     Уррий  собрав  всю  свою  волю  и  вышел  из  странного   оцепенения,
вызванного  поразительным  перевоплощением   незнакомца.   Если   и   есть
возможность как-то справиться с драконом, то именно сейчас, нельзя  терять
ни секунды, пока он полностью не освоился с новым обликом и сам не  напал.
Уррий перехватил двумя руками рукоять "Несокрушимого", острием к земле,  и
бросился к дракону. В воздухе над спиной чудовища  хлопали  отвратительные
влажные крылья. "Дракона можно убить только, проткнув ему  левый  глаз"  -
всплыли в сознании слова неоднократно слышанные от бабок в  детстве  и  от
старых солдат, рассказывающих мальчикам легенды. "В левый,  так  в  левый,
все одно другого способа не знаю!" - мелькнуло в голове  Уррия  и  он  что
есть силы вонзил в требуемый орган булат "Несокрушимого".
     Металл ушел в плоть  чудовища,  пробередив  путь  сквозь  шею  почти,
наверное, до сердца. Дикий рев едва не разорвал барабанные перепонки и тут
же дракон вспыхнул ярким  искрящимся  пламенем  -  совсем  не  таким,  как
полыхает костер, Уррий не видел никогда подобного огня.  Юноша  еле  успел
убрать руки с меча - выдернуть не  сумел,  куда  там!  -  и  отскочить  на
несколько шагов, чтобы огонь не перекинулся на его одежду.
     Пламя покрыло все огромное тело чудовища, скрыв его от глаз, к серому
небу вздыбился черный клуб дыма и  вдруг  все  исчезло  -  лишь  обгорелая
земля, говорила, что все это не привиделось Уррию.
     Он провел рукой по лбу,  смахивая  капельки  пота,  и  пытаясь  унять
охватившую его нервную  дрожь  -  больше  всего  сейчас  он  переживал  за
исчезнувший в адском огне "Несокрушимый".  Появилась  нелепая  мысль,  что
может зря он вот так вот - в глаз? Может, если  бы  срубил  голову,  то  и
дракона бы победил и "Несокрушимого" бы не потерял?
     Уррий оглядел поле сражения. Бой был закончен - спешившиеся алголиане
стаскивали в кучу трупы  варлаков.  Поляна  представляла  собой  кошмарное
зрелище, Уррий еще не привык к  виду  поля  после  битвы.  Три  молчаливых
всадника  гордо  возвышались  на  противоположном  краю  поляны  на  плече
каждого, красовалось символическое золотое изображение змеи,  свернувшейся
спиралью, лица всадников были торжественны и суровы, они не отрывали  глаз
от Уррия.  Тому  стало  почему-то  неловко.  Один  из  всадников  подозвал
проходившего неподалеку бойца и что-то сказал ему.
     Около сэра Бана хлопотал алголианин.  Старый  воин  сидел  на  земле,
опершись на руку и подставив иноверцу спину. "Сэр Бан жив!  -  обрадовался
Уррий и бросился к своему учителю. Лицо опытного воина исказила  боль,  но
увидев юношу он улыбнулся.
     - Рана очень опасна, - сказал алголианин Уррию. - Он может не выжить,
я сделал все, что мог.
     - Выживу, - выдавил из себя  сэр  Бан.  -  Я  все  видел,  Уррий,  ты
сражался как настоящий воин. Я горжусь тобой.
     Сзади к Уррию подошел еще один алголиан. Уррий повернулся.  Иноземный
воин молча протянул Уррию меч -  точную  копию  "Несокрушимого".  Если  бы
Уррий не видел собственными глазами как исчез в адском  пламени  его  меч,
добытый в честном бою, он решил бы что это и есть "Несокрушимый"
     - Если бы я был коронованной особой, - вновь подал голос сэр Бан, - я
бы произвел тебя в рыцарское звание. Прямо сейчас. Заслужил.
     -  Спасибо,  -  сказал  Уррий  и  не  понятно  было  кому  адресована
благодарность - сэру Бану за добры слова или  алголианину  за  неожиданный
подарок. И повернулся к алголианину: - Почему вы спасли нас? - спросил он.
     - Нам приказали, - холодно сказал иноверец, повернулся и пошел прочь.
     Уррия поразила холодность алголианина по отношению к нему, но он  тут
же подумал, что после того, что  он  натворил  вчера  в  Красной  часовне,
странно, почему его не убивают на месте.
     Уррий засунул меч в ножны и уверенно пошел к трем  почти  неподвижным
всадникам.
     Приблизился и посмотрел прямо в глаза среднему  из  них  -  пожилому,
красивому мужчине в плотной шерстяной серой шапочке. Тот  выдержал  взгляд
юноши.
     - Почему вы спасли меня? - спросил Уррий. Он не знал  что  еще  может
сказать  этому  человеку,  который,   как   Уррий   догадывался   обладает
неимоверной властью.
     - Ты убил герцога Вольфангера,  колдуна  второго  тайлора,  -  вместо
ответа произнес всадник. - У него есть три брата -  двое  из  них  колдуны
второго тайлора, старший - колдун первого тайлора. Будь осторожен.
     И больше ни слова не  говоря,  не  обращая  внимания  на  недоуменный
взгляд юноши, всадник развернул коня и поехал по лесной  тропе  прочь.  Не
пришло еще время для переговоров  с  наследником  Алвисида.  Но  Верховный
Координатор Фоор готов к ниспосланным  великим  Алголом  испытаниям.  Двое
других всадников последовали за ним.
     Уррий подошел к выложенным в ряд телам девяти погибших ратников. Лица
их потеряли цвет, глаза были закрыты. Лишь он и сэр Бан  остались  живыми.
Вчера Уррий впервые в жизни видел погибшего врага.  Сегодня  он  стоит  на
телами погибших соратников.  Еще  час  назад  они  прокалывали  его  спину
насмешливыми взглядами, а вот сейчас лежат бездыханные и ничего их уже  не
интересует. Уррий даже не всех их знал по именам, а они отдали жизни  ради
него. Уррий почувствовал, что глаза его набухают влагой и тряхнул головой.
Он не имеет права плакать теперь, даже по погибшим товарищам -  он  теперь
мужчина, имеющий меч, воин. Слезы остались в детстве, в позавчерашнем дне.
Самое страшное, что Уррий осознал - он не в последний раз стоит над телами
мертвых друзей.
     Уррий остановил проходившего мимо алголианина.
     - Что вы собираетесь с ними делать? - спросил он.
     - Предадим огню, как и подобает погибшим в честном бою воинам.
     - Нет, - твердо сказал Уррий. - Оставьте их так. Мы сами похороним.
     - Хорошо. Будет выставлен караул, чтобы звери не пожрали.
     - А с теми, - Уррий  кивнул  на  трупы  варлаков,  -  поступайте  как
хотите, мне все равно.
     Он еще раз посмотрел на лица покойников и направился к озеру.
     - Лорелла! - крикнул он. - Лорелла, выйди поблагодарить мертвых,  они
за тебя отдали жизни.
     Но никто не откликнулся на его отчаянный призыв.
     - Лорелла! - еще раз крикнул Уррий. В этот момент он ее ненавидел.
     Алголианин подвел к Уррию  пойманного  в  лесу  коня  одного  из  его
бойцов. Сэр Бан уже был посажен на другого коня. Он еле держался в  седле.
Алголианский лекарь что-то говорил ему и сэр Бан равнодушно кивал головой.
     - Езжайте осторожно, - сказал иноверец Уррию. - У него опасная  рана,
ему лучше всего лежать.
     Уррий молча кивнул и легко вскочил на коня.
     - Прощайте, - громко сказал он, ни к кому персонально не обращаясь, и
они вместе с сэром Баном поехали по лесной тропе вдоль берега Гуронгеля.
     Что-то подсказывало Уррию, что его пути еще неоднократно  пересекутся
с алголианами.
     Он решил не  ехать  сразу  в  замок,  а  вдоль  берега  добраться  до
рыбацкого поселка, и там переложить сэра Бана в телегу. У него была тайная
надежда, что Лорелла все же выйдет к нему из серых вод озера.
     И Уррия мучил вопрос - кто такие алголиане, чего они хотят  вообще  и
от него в частности, кто такой Алгол и кто такой Алвисид? Где-то  когда-то
Уррий слышал про них в рассказах Фракса и легендах кормилиц, но  в  памяти
почти  ничего  не  сохранилось.  Необходимо  немедленно  восполнить   этот
досадный пробел в знаниях.



                           ДИРЕКТОРИЯ АЛВИСИДА


                                    I

     1. Input!
     2. Бог был.
     3. Бог смоделировал Вселенную.
     4. Бог смоделировал жизненесущее Солнце.
     5. Бог смоделировал звезды, планеты, Землю.
     6. Бог смоделировал ангелов по образу своему.
     7. Ангелы служили ему и пели хвалебные файлы.
     8. Бог смоделировал Землю за шестнадцать дней и ночей.
     9. Бог заселил Землю различными  тварями  -  ползающими,  плавающими,
летающими, бегающими.
     10. Бог смоделировал на Земле человека по образу и подобию своему.
     11. Из ребра первого человека - Адама, Бог сотворил Еву и сказал им:
     12. "Я поставил вас над тварями  ползающими,  плавающими,  летающими,
бегающими - властвуйте над ними.
     13. Я поселил вас в раю, но не вкушайте плодов Древа Зла и Добра".
     14. Адам и Ева, предки всех людей, долго, беззаботно и счастливо жили
в райском саду.
     15.  Против  Бога  возмутились   каждый   из   шестнадцати   ангелов,
предводимые Дьяволом. Бог низвергнул их в преисподнюю, прокляв.
     16. Дабы отомстить Богу, Дьявол соблазнил Еву съесть яблоко  Добра  и
Зла. Бог изгнал людей из рая.
     Save!


                                    II

     1. Input!
     2. Прошли годы.
     3. Адам любил Еву.
     4. Ева родила ему детей:
     5. Шестнадцать сыновей и шестнадцать дочерей.
     6. Бог простил Адама и жену его.
     7. Адам и сыновья его поклонились Богу своему.
     8. Тяжким трудом доставались семье Адама хлеб и кров.
     9. Каждый сын родил Адаму по шестнадцать сыновей и дочерей.
     10. И каждый внук родил Адаму по шестнадцать сыновей и дочерей.
     11. Размножилось племя людское, расселилось по всей Земле.  Научились
люди различным ремеслам.
     12. Мир процветал на Земле. Но Дьявол хитер, злобен, он научил  людей
воевать.
     13. И наполнилась Земля горем и скорбью, люди убивали друг друга ради
презренного золота.
     14. Дьявол ликовал, ибо люди забыли Бога  и  милосердие,  подлость  и
разврат завладели их сердцами.
     15. Но Бог не забыл о  людях.  Бог  зачал  в  непорочной  деве  Марии
искупителя - Иисуса Христа.
     16. И дал Христос бой Дьяволу за души людские. Жизнью  своей  искупил
грехи человеческие. Дьявол был повержен.
     Save!


                                   III

     1. Input!
     2. Прошли тысячелетия.
     3. Бог устал жить.
     4. Поверженный Дьявол воспрял духом.
     5. Дьявол родил своих страшных детей:
     6. Атеизм, Милитаризм, Коммунизм, Тоталитаризм и Наркоманию.
     7. Во всех странах Земли обосновались дети Дьявола.
     8. Поощряли в людях склонность к греху и разврату.
     9. Люди перестали верить в Бога, храмы запускались и разрушались.
     10.  Дьявол  научил   людей   новым,   страшным   оружиям   массового
уничтожения, сжигающие города.
     11.   Безумие    охватило    Землю,    люди    предавались    пороку,
братоубийственной войне и поклонялись Дьяволу.
     12. Бог искренне скорбел над  неразумием  людским,  над  человеческой
непреодолимой склонностью к греху.
     13. Но силы Бога, потраченные на моделирование Вселенной и борьбу  за
доброту людей иссякали.
     14. Дьявол черпал силы из душ грешников, число которых с каждым  днем
множилось на Земле.
     15. Тогда Бог забыл о людях.  Он  решил  нарушить  обет  безбрачия  и
смоделировал себе богиню Кибернетику.
     16. Бог родил от Кибернетики сына Алгола. А также  сыновей  Фортрана,
Ассемблера и других. И наслаждался счастьем.
     Save!


                                    IV

     1. Input!
     2. Алгол возмужал.
     3. Алгол посетил Землю.
     4. И ужаснулся происходящему там.
     5. Он решил переделать мир людей.
     6. Для этого он стал познавать природу.
     7. Бог, моделируя Вселенную, не вникал в детали.
     8. Алгол проникал в тончайшую связь явлений, уясняя суть.
     9. Бог приказывал людям слепо любить Добро и ненавидеть Зло.
     10. Алгол  стал  разъяснять  людям  необходимость  Добра  и  причины,
порождающие Зло.
     11. Фортран, Ассемблер, Майкрософт, Бейсик  и  прочие  братья  Алгола
стали помогать ему.
     12. Бог не стал вмешиваться в дела сыновей, но внимательно следил  за
событиями.
     13. Дьявол тоже не сдавался и строил свои козни с утроенными энергией
и хитростью.
     14. Алгол побеждал кого-либо из сыновей Дьявола в одной  стране  -  в
другой стране торжествовал Дьявол.
     15. Алгол был  могущественнен  и  мудр,  Дьявол  за  века  достиг  не
меньшего могущества, но превосходил коварством.
     16. Бог понял, что решительное сражение с Дьяволом неизбежно и  решил
объявить на Земле День Страшного Суда.
     Save!


                                    V

     1. Input!
     2. Грянул бой.
     3. Пламя охватило Землю.
     4. Рушились горы, закипали океаны.
     5. Ангелы Бога вершили суд мечами.
     6. Силы Ада заполонили всю Землю.
     7. Города и страны исчезали с лица Земли.
     8. В небе бился огненный дракон, засыпая равнины пеплом.
     9. Континенты уходили в пучину морскую, вода превратилась в кровь.
     10. И скакал по земле всадник на белой лошади, сея смерть.
     11. И скакал всадник на рыжем коне,  с  огромным  смертоносным  мечом
возмездия.
     12. И скакал всадник на бледном коне, имя которому - Смерть.  Ад  шел
следом.
     13. И протрубили шестнадцать ангелов в трубы. Вышло из моря  чудовище
с шестнадцатью головами.
     14.  И  длилась  ужасная  битва  пять  веков,   поколения   сменялись
поколениями не зная мирной жизни.
     15. Многие ангелы погибли в страшной сече, но и от  бесовских  полчищ
Дьявола мало кто остался.
     16. Вышел тогда на бой сам Бог и схватился с Дьяволом  в  смертельной
схватке. Они погибли оба.
     Save!


                                    VI

     1. Input!
     2. Наступил мир.
     3. Алгол позвал людей.
     4. Люди вылезли из укрытий.
     5. Приспешники Дьявола погибли или затаились.
     6. Алгол закатал рукава - принялся обустраивать Землю.
     7. Под его руководством люди восстановили разрушенные города.
     8. Насадили новые сады, пустыни превратили в цветущие долины.
     9. Людей больше не разделяла братоубийственная  ненависть,  внушаемая
ранее Дьяволом.
     10. Люди под руководством мудрого Алгола сделали Землю  прекрасной  и
радостной.
     11. Люди  вновь  размножились  в  огромном  количестве,  смерть  была
побеждена, человечество было счастливо.
     12. Люди строили храмы Алголу, поклонялись  ему,  пели  в  честь  его
прославляющие файлы.
     13.  Алгол  открыл  людям  дорогу  в  Космос,  показав,  что   звезды
смоделированные Богом - подобны Солнцу.
     14. У каждой звезды оказались планеты, подобные Луне, Марсу,  Венере,
Юпитеру, Сатурну и самой Земле.
     15. На некоторых планетах оказалось жить невозможно, но  многие  были
пригодны для поселений. Люди освоили их.
     16. В мудрости и могуществе своем Бог,  оказалось,  создал  и  других
разумных существ, некоторых по образу своему.
     Save!


                                   VII

     1. Input!
     2. Алгол затосковал.
     3. Все шло хорошо.
     4. Люди заселили всю Вселенную.
     5. Но Алгол скорбел по отцу.
     6. От скорби этой зародилась мечта дерзкая.
     7. Алгол старательно изучил всю Вселенную, смоделированную Богом.
     8. Изучил строение звезд и планет, изучил тварей живущих.
     9. Изучил историю Земли, и истории других разумных существ Вселенной.
     10. Изучил все существующие ремесла и  науки,  музыку,  литературу  и
живопись.
     11. Изучил историю и внутренний мир каждого из живших на Земле людей.
     12. И настал момент когда Алгол превзошел по  знаниями  и  могуществу
самого Бога.
     13.  И  тогда  Алгол  достиг  края  Вселенной  -  дальше  перед   ним
простиралась бескрайняя, безжизненная пустошь.
     14. Долго размышлял Алгол и наконец решился. Употребив все могущество
он смоделировал отца своего - Бога.
     15.  Смоделировав  Бога,  Алгол  удалился.  Бог  смоделировал  вторую
Вселенную - точную копию первой Вселенной в начале времен.
     16. Единственное отличие было у вновь рожденного Бога - Алгол  сделал
так, чтобы ангел, ставший Дьяволом не появился.
     Save!


                                   VIII

     1. Input!
     2. Бог моделировал.
     3. Алгол внимательно наблюдал.
     4. Бог заселил тварями Землю.
     5. Бог создал Адама и Еву.
     6. И решил Алгол, что это хорошо.
     7. И вернулся довольный в свою родную Вселенную.
     8. Бог не знал о своем могущественном сыне Алголе.
     9. Он не знал, что все происходит во второй раз.
     1О.  Алгол  постарался  избежать  предыдущих   ошибок,   смоделировав
действия Бога должным образом.
     11. Но среди ангелов  вновь  нашлись  недовольные,  и  нашелся  ангел
возглавивший восставших.
     12. Этот главарь был ангелом, прообраз которого  честно  служил  Богу
верой и правдой.
     13. Бог вновь победил бунтовщиков, главаря назвал  Дьяволом,  проклял
его и изгнал в преисподнюю.
     14. Потомки Адама расселились по всей новой Земле,  которая  для  них
была единственной и настоящей.
     15. Дьявол, дабы напакостить проклявшему его Богу начал  хитростью  и
коварством склонять людей к смертным грехам.
     16. И снова наполнилась Землю развратом и грехом, люди  убивали  друг
друга поощряемые Дьяволом, ради презренного золота.
     Save!


                                    IX

     1. Input!
     2. Алгол отдыхал.
     3. Он был доволен.
     4. Он отдыхал пятьсот лет.
     5. В старой Вселенной был мир.
     6. На всех планетах процветали счастливые люди.
     7. Сложные космические корабли обеспечивали связь между планетами.
     8. Алгол считал, что с приспешниками Дьявола покончено навсегда.
     9. Но недобитые сыновья  Дьявола  с  оставшейся  нечистью  зализывали
раны.
     10.  Они  исподволь  пытались  склонить  человека   к   греху,   пока
довольствуясь малым.
     11. И вот  в  космосе  появились  пиратские  корабли,  нападающие  на
грузовые транспорты.
     12. На дальних планетах  стали  вспыхивать  бессмысленные  бунты,  но
легко усмирялись силами Добра.
     13. Алгол не встревожился, считая,  что  это  случайность.  Недобитые
силы Дьявола вновь подняли головы.
     14.  Пираты,  руководимые  силами  Зла,  захватили  целую  планету  и
устроили на ней логово свое.
     15. В  разных  уголках  старой  Вселенной  вспыхивали  кровопролитные
братоубийственные войны, мир опять наполнялся Злом и богохульством.
     16. Но далеко не все люди  поддались  тлетворным  проискам  сил  Зла.
Многие оставались благочестивы, трудолюбивы и набожны.
     Save!


                                    X

     1. Input!
     2. Алгол обеспокоился.
     3. Зло набирало силы.
     4. Надо было остановить Зло.
     5. Дети Дьявола открыто похвалялись силой.
     6. Тогда Алгол решил родить нового мессию.
     7. Чтобы он, подобно Христу, искупил грехи человеческие.
     8. Алгол выбрал красивую, непорочную, и набожную деву Вентуру.
     9. Алгол принял человеческий облик странника и пришел к ней.
     10. Дева Вентура приняла странника как подобает, накормила и  напоила
Алгола.
     11. Алгол открыл свою божественную сущность, изложил  свое  намерение
дать миру мессию.
     12.  Дева  Вентура  преклонилась  перед  Алголом.  Восторженная,  она
отдалась ему душой и телом.
     13. Алгол провел с непорочной девой  Вентурой  ночь,  возлюбил  ее  и
зачал нового мессию.
     14. Но силы Зла тоже  не  дремали.  Недобитые  сыны  Дьявола  вызнали
намерение Алгола родить мессию.
     15. Только  Алгол  покинул  благочестивую  деву  Вентуру,  в  дом  ее
ворвался Атеизм и грубо овладел ею.
     16. И смешалось семя сына Бога Алгола и семя сына Дьявола  Атеизма  в
лоне благочестивой девы Вентуры.
     Save!


                                    XI

     1. Input!
     2. Вентура ждала.
     3. Подошел назначенный срок.
     4. Вентура разрешилась от бремени.
     5. И родила миру пятерых детей.
     6. Алгол не ожидал подобного разрешения от бремени.
     7. Он узнал о насилии Атеизма над Вентурой.
     8. Алгол вызвал Атеизма на честный поединок и победил.
     9. Но Алгол не знал как поступить с рожденными младенцами.
     10. Алгол не мог определить кто из них от семени его.
     11. Алгол не мог выяснить  кто  из  младенцев  от  проклятого  семени
Атеизма.
     12. Детей окрестили. Первого сына нарекли Алвисид, второго - Севибоб,
третьего - Сеалбур, четвертого - Арсиван.
     13. Пятый младенец был женского полу. Девочку нарекли Моонлав и  была
она красоты необычайной.
     14. Алгол определил детей на  воспитание  в  разные  дома  на  разных
планетах в благочестивые семьи.
     15.  Дети  росли  и  воспитывались  среди  людей  не  зная  о   своем
происхождении. Алгол следил за этим.
     16. Могущественный и  мудрый  Алгол  успешно  отражал  многочисленные
коварные попытки братьев поверженного Атеизма  овладеть  душами  необычных
отроков.
     Save!


                                    XII

     1. Input!
     2. Наступило затишье.
     3. Силы зла притаились.
     4. Отроки Вентуры благостно подрастали.
     5. Алгол решил проведать своего отца.
     6. И отправился Алгол во вторую Вселенную.
     7. То что увидел там Алгол потрясло его.
     8. Все повторилось во второй Вселенной. Дьявол там был.
     9. Дьявол завладел душами людей. Вновь лилась кровь невинных жертв.
     10. И смоделированный Алголом Бог вновь зачал от девы Марии Христа.
     11. Затосковал Алгол от безнадежности,  ибо  Зло  неистребимо  -  оно
сидит в людях.
     12. Дьявол лишь искусно и вероломно пробуждает в людях  заложенное  в
них Зло.
     13. И понял мудрый Алгол, что человеческая  природа,  смоделированная
Богом, изначально отягощена вселенским Злом.
     14.  Лишь  самые  благочестивые  и  праведные  из   людей   не   дают
дьявольскому Злу проснуться в себе.
     15. И вознамерился тогда Алгол махнуть рукой на  обе  смоделированные
Богом Вселенные, отягощенные Злом, и уйти.
     16.  Алгол  задумал  смоделировать  новую  Вселенную  сам,  используя
мудрость свою, где Зла не было бы как понятия.
     Save!


                                   XIII

     1. Input!
     2. Алгол обдумывал.
     3. Наконец Алгол обдумал.
     4. Он вернулся на Землю.
     5. Он желал проститься с Землей.
     6. Он любил Землю, братьев, ангелов, людей.
     7. Он дал еще один бой силам Зла.
     8. Силы Зла вновь притаились надолго, забившись в преисподнюю.
     9. Алгол оставлял на Земле братьев своих Фортрана и Ассемблера.
     10. Братья пожелали Алголу  успеха  в  сверхсложнейшем  моделировании
Вселенной без Зла.
     11. Фортран и Ассемблер заверили Алгола, что будут бороться с  силами
Зла.
     12. Алгол вспомнил о детях Вентуры, зачатых от семени  его  и  семени
Атеизма.
     13. Они возмужали среди людей, не догадывались о своем происхождении.
Судьба свела их вместе.
     14. Все пятеро работали на искусственной станции далеко от Земли. Это
не могло быть случайностью.
     15. Дети Вентуры не знали о своем родстве и даже  друг  с  другом  не
были знакомы.
     16. Алгол проследил - в этом совпадении не  было  происков  сил  Зла.
Родственные узы неосознанно свели их вместе.
     Save!


                                   XIV

     1. Input!
     2. Алгол решил.
     3. Алгол любил жизнь.
     4. Алгол не любил карать.
     5. Алгол не мог оставить их.
     6. Он не мог предсказать их действия.
     7. Они могли погубить Вселенную в отсутствие Алгола.
     8. Или победить силы Зла окончательно - Алгол не знал.
     9. Но и уничтожать детей семени своего он не желал.
     10. А может быть - как раз знал о предназначении детей Вентуры.
     11. Мысли всемогущего Алгола не дано понять никому,  даже  ангелам  и
Богу.
     12. Алгол перенес Алвисида, Севибоба, Арсивана, Сеалбура и Моонлав на
Землю второй Вселенной.
     13. Алгол разбудил в них божественные силы, вдохнув свое  могущество,
открыв им их происхождение.
     14. Бог узнал о существовании Алгола, призвал его.  Алгол  явился  на
зов смоделированного им отца.
     15. Бог сказал: "Я родил тебя и погиб. Так надо. Зачем в  гордыне  ты
воссоздал меня?
     16. Ты стал могущественнен, но ты глуп. Зачем усугублять сущее? Зачем
умножать Зло? Зачем повторять уже пройденное?"
     Save!


                                    XV

     1. Input!
     2. Бог говорил.
     3. Алгол почтительно внимал.
     4. Дети Вентуры были рядом.
     5. Они слушали Бога и думали.
     6. Бог всячески ругал и проклинал Алгола.
     7. Бог возненавидел Алгола за знание его будущего.
     8. Бог посчитал, что в победах Дьявола виноват Алгол.
     9. Бог справедливо рассудил, что двух всемогущих быть не может.
     10.  Бог  вызвал  Алгола  на  смертный  поединок,  дабы  узнать   кто
могущественнее.
     11. Этот был совсем не тот Бог, которого знал и любил Алгол.
     12. Алгол не боялся поединка со смоделированным им  Богом.  Алгол  не
любил убивать.
     13.  Алгол  сказал  Богу,  что  уйдет  с  миром  строить  собственную
Вселенную, не отягощенную Злом.
     14. Бог спросил  детей  Алгола:  уйдут  они  с  Алголом  или  помогут
бороться со Злом здесь?
     14. Бог спросил детей Алгола одобряют ли они трусливое желание Алгола
уклониться от смертельного поединка.
     15. Алвисид принял сторону Алгола. Арсиван считал, что Бог  мудрее  и
могущественнее. Севибоб, Сеалбур и Моонлав колебались.
     16. Алгол не боялся погибнуть, он знал, что сильнее. Он решил принять
вызов, но поступить как желает.
     Save!


                                   XVI

     1. Input!
     2. Бог нападал.
     3. Алгол отражал удары.
     4. Страшны были удары Бога.
     5. Алгол защищался. Он не бил.
     6. Вселенная содрогалась от жестоких смертоносных выпадов.
     7. Алгол был поистине всемогущ, справедлив и мудр.
     8. Алгол ждал когда Бог устанет, чтобы простить его.
     9. Неожиданно он почувствовал, что удары наносятся с двух сторон.
     10. Алгол осмотрелся. Богу помогал Дьявол. Впервые Дьявол поддерживал
извечного врага.
     11. Алгол не напал и на Дьявола. Он посчитал это недостойным себя.
     12. Алгол разочаровался во всем. Он больше не хотел  жить.  Он  решил
умереть.
     13. Битва была ужасна. Бог и Дьявол использовали все свои  силы,  всю
свою энергию.
     14. Звезды взрывались и гасли, вспыхивали новые,  планеты  сходили  с
пути. Будущее и прошлое перемешались.
     15. Бог и Дьявол даже вместе не могли  справиться  с  Алголом.  Но  в
битву вступил Арсиван.
     16.  Тотчас  Алвисид  встал  на  сторону  Алгола,  он   помогал   ему
защищаться. Севибоб, Сеалбур, Моонлав присоединились к Богу.
     Save!


                                   XVII

     1. Input!
     2. Алгол всемогущ.
     3. Алгол защищал Алвисида.
     4. Удары сторонников Бога ужасали.
     5. Но силы их уже истощились.
     6. Алголу стало скучно. Лишь Алвисид порадовал.
     7. Алгол передал всю мощь Алвисиду и ушел.
     8. Алгол сделал вид, что он повержен мощной атакой.
     9. Но страшный бой продолжался. Алвисид сражался против всех.
     10. Никто не знал, чье семя - Алгола или Атеизма породило Алвисида.
     11. Но Алвисид решил для себя, что он - истинный сын  могущественного
Алгола.
     12. И во имя отца своего готов был погибнуть. Алвисид приготовился  к
смерти.
     13. Но Алвисид совсем  не  желал  погибать  просто  так  и  сам  стал
отчаянно нападать.
     14. Могущество, переданное Алвисиду Алголом было велико. И противники
его выдохлись и отступились. Алвисид победил.
     15. А Алгол ушел навсегда. У него едва хватило сил добраться лишь  до
края второй Вселенной.
     16. Алгол долго отдыхал в бескрайней пустоте. Потом прошел бескрайнюю
пустоту. Отдохнул и снова пошел сквозь пустоту.
     Save!


                                  XVIII

     1. Input!
     2. Алвисид победил.
     3. Победа стоила дорого.
     4. Алвисид долго восстанавливал силы.
     5. И размышлял как жить дальше.
     6. Всю жизнь он провел среди обычных людей.
     7. И себя всегда считал законопослушным, набожным человеком.
     8. Но вернуться в первую Вселенную он не мог.
     9. Его могущество теперь превосходило возможности Бога и Дьявола.
     10. Алвисид не был к этому готов. Ему было очень тяжело.
     11. Но и бывшие противники его были обессилены  страшным,  невиданным
дотоле боем.
     12. На Земле было плохо и непонятно - времена сместились. Те, кто жил
- исчезли.
     13. Те народы, что давно умерли - жили. Те люди, кто еще не родился -
жили.
     14.  Все  смешалось.  Начались   кровопролитные   войны   и   большие
переселения народов. Это время Великой Потери Памяти.
     15. Когда-то, разрушив Вавилонскую  Башню,  Бог  разделил  народы  по
языкам. Алгол соединил все языки в один.
     16. На Земле было плохо. Алвисид был  одним  из  могущественнейших  и
мудрейших. И он решил: надо жить.
     Save!


                                   XIX

     1. Input!
     2. Алвисид - бог.
     3. Равный другим богам.
     4. Алвисид вырос среди людей.
     5. И он считал себя человеком.
     6. Человеком, обладающим божественным могуществом мудрого Алгола.
     7. И ничто человеческое не чуждо богу Алвисиду.
     8. Алвисид любил людей. И он хотел мира на Земле.
     9.  Но  существовали  Бог,  Дьявол,  единоутробные  братья  и  сестра
Алвисида.
     10. Алвисид почтительно пришел для  беседы  с  Богом.  Алвисид  желал
мира.
     11. Алвисид разговаривал с Богом. Бог оказался глуп, ленив,  хвастлив
и кровожаден.
     12. Алвисид разговаривал  с  Дьяволом  и  присными  его.  Это  умные,
цепкие, энергичные создания.
     13. Цели Дьявола  и  методы  показались  Алвисиду  неприемлемыми.  Но
мудрый Алвисид зауважал Дьявола.
     14. Алвисид не нашел союзников - каждый бог слышал лишь себя. Алвисид
решил жить для людей.
     15. Зло и Добро можно истолковать разно. Надо быть  человеком,  а  не
богом, чтобы понять это.
     16. А мудрый Алгол в неведомой, недоступной пустоши моделировал  свою
прекрасную Вселенную, где Зло отсутствует, как таковое.
     Save! Save! Save!
     Enter!



                               8. СОПЕРНИЦЫ

                     Обладая способностью пробуждать дремлющие умы,  Амур,
                употребляя для таковой цели свою мощь, возносит из злобной
                тьмы к яркому свету, наглядно показывая, откуда  вызволяет
                он подвластный ему  дух  и  куда,  озаряя  своими  лучами,
                ведет.
                                              Джованни Бокаччо "Декамерон"

     Силен дух, да ноги разбиты!
     Святой отец Гудр, епископ Маридунский, был очень стар. Два года назад
ноги окончательно отказали и его высохшее тело теперь носили послушники  в
специальном кресле. Он уже очень редко проводил службы в соборной  церкви,
но был в курсе всех дел, как мирских, так  и  духовных  в  своей  обширной
епархии. Его уважали враги и любили друзья, но в последние десятилетия  он
уже не покидал своей резиденции  и  память  о  нем  несколько  поблекла  в
воспоминаниях людей. Лишь десяток приближенных, да домочадцы сэра  Отлака,
племянника отца Гудра, составляли круг общения  епископа.  И  книги  -  от
неведомым образом начертанных толстенных фолиантов, сохранившихся с времен
бывших до Великой Потери Памяти и  написанных  на  ныне  известных  только
ученым мужам языках, до современных манускриптов, которые привозили ему со
всех уголков мира. Стоили книги ужасно дорого,  приходилось  отправлять  в
далекие города нарочных и даже в некоторых случаях переписчиков,  которыми
славилось Маридунское аббатство, но епископ смело шел на эти расходы.
     Старый Гудр смотрел как его  внучатый  племянник  с  видимым  усилием
продирается сквозь текст еретической книги. Епископ не имел  право  давать
читать  христианам  алголианские  директории,  но   после   взволнованного
рассказа Уррия о событиях, происшедших  у  Красной  часовни  и  на  берегу
Гуронгеля, решил дать ему огромную книгу в позолоченном кожаном переплете.
Золотой ключ от замков книги имел  только  епископ  и  Уррий  был  третьим
человеком, после переписчика и отца  Гудра,  перелистывающим  пергаментные
страницы с тщательно нарисованными красными и синими  буквами.  Но  сейчас
епископ жалел, что заставил юношу читать - напрасный труд, Уррий все равно
ничего не поймет и потребует объяснений. Объяснений, над которыми  епископ
бьется десятки лет - факты таковы, что когда размышляешь над ними, пытаясь
отсеять ложь от истинных событий и причин, перед тобой открываются жуткие,
неимоверные бездны, сознание пасует и, кажется, вот-вот сойдешь с ума.
     Уррий наконец оторвал глаза от книги и спросил:
     - Ваше Преосвященство, остальные директории мне тоже можно прочитать?
     - Тебе интересно, Уррий? - искренне удивился епископ.
     - Да, Ваше Преосвященство. Не совсем понятно и  очень  тяжело  читать
эти буквы с завитушками. Но должен же  я  выяснить  кто  такой  Алвисид  и
почему алголиане не убили меня сразу, как увидели, а наоборот  помогли.  И
что это за удивительный шар, которому поклоняются алголиане?
     - В этой книге - еретической, конечно, книге - много всего  написано.
И правды, и заведомой лжи, - медленно и веско сказал епископ. - Но  ответы
на свои вопросы ты там не найдешь. Сейчас не найдешь - возможно, позже...
     - Тогда, может быть, Ваше Преосвященство, вы мне объясните? Вы  такой
мудрый!
     - Хорошо, - епископ откинулся  на  спинку  кресла  и  в  задумчивости
закрыл глаза (Уррий знал, что когда он так делал, то после всегда  говорил
что-то новое и удивительное).  -  Отвлечемся  немного.  Проверим,  как  ты
знаешь свою родословную. Начинай.
     Уррий, ни на секунду не задумываясь, прокашлялся, готовясь к длинному
перечислению, и начал:
     - Первое упоминание о роде Сидмортов относится ко второму столетию до
Великой Потери Памяти - в "Хронике Британии" монаха  Бердслея.  Сэр  Ральф
Сидморт месте с легендарным вождем бриттов Калгаком бился  против  римских
легионов. Его сын сэр Марсил Сидморт Бесстрашный победил ужасного голубого
дракона, опустошившего всю округу близ Маридунума и заложил замок  в  этих
краях. Далее достоин упоминания благородный сэр Гоуэн  Сидморт  победивший
на королевском турнире  одиннадцать  благородных  рыцарей  подряд,  о  чем
упоминается  в  хрониках  Магмута  Горнемского,  и  женившийся  на  дочери
Верховного Короля Британии. Сэр Сегварид Сидморт проявил  героизм,  уложив
сотни саксонцев в битве при Гахерисе, и получил титул графа  Маридунского.
Более всех из прославленного рода достоин  упоминания  сэр  Алан  Сидморт,
бывший  соратником  легендарного  короля  Артура  и  заслуживший  прозвище
Бескорыстный. На его счету столько  славных  подвигов  в  смутные  времена
Великой Потери Памяти,  что  составлена  целая  летопись  при  королевском
дворе, повествующая о его благородной жизни.  Он  спас  короля  Артура  от
верной смерти, победив вероломного сэра Мордреда и самолично убив его. Сэр
Харри Сидморт участвовал в походе во Францию, где пал  смертью  храбрых  в
сражении под Абвилем, унеся с собой  жизнь  десятка  французских  рыцарей.
Нельзя не помянуть сэра Роберта Сидморта, победившего Черного  Рыцаря,  не
знавшего дотоле равных в мире. Сэр Лукан Сидморт, отец моего  отца  и  мой
дед, был героем битвы с саксонцами на реке  Северн.  Мой  отец  сэр  Отлак
Сидморт прославил свое имя в войне с варлаками, убив в поединке одного  из
их командиров и проявив свою храбрость и доблесть в сражениях  близь  реки
Уай и под Бирмингемом.
     Епископ удовлетворенно кивнул и спросил:
     - Где похоронен граф Алан Сидморт Бескорыстный?
     -  Кончина  этого  моего   благородного   и   прославленного   предка
неизвестна, - без заминки ответил Уррий,  воспринявший  этот  вопрос,  как
проверку его знаний родословной. - Граф Алан  Сидморт  часто  предпринимал
поиски  Святого  Грааля,  объездив  весь  мир.  Из  одного   из   подобных
путешествий он не вернулся.
     - Примерно в это же время, когда погиб сэр  Алан  Сидморт,  -  сказал
епископ Маридунский, - в битве с четырьмя  пал  бог  алголиан  Алвисид.  В
шестнадцати субдиректориях, написанных учениками после гибели Алвисида,  -
епископ кивнул на книгу, раскрытую перед Уррием, - подробно рассказывается
о жизни и деяниях Алвисида. Со временем  ты  прочитаешь  их...  -  заметил
старец, видя что Уррий  хотел  пролистать  тяжелые  страницы.  -  В  конце
священной книги алголиан дано пророчество Алвисида, что некоторые  из  его
потомков будут обладать частью его божественных  свойств,  так  называемой
"силой Алвисида", и один из них  через  много  лет  возвратит  Алвисида  к
жизни. Алвисид предчувствовал свое поражение в битве с четырьмя. С момента
его гибели прошло уже сто восемьдесят девять лет...
     Епископ замолчал и щелкнул пальцами. Безмолвно стоящий  позади  слуга
тут же подал ему широкую чашу с  соком.  Уррий  тоже  молчал,  лихорадочно
соображая - он понимал, что между Аланом Сидмортом и загадочным богом есть
какая-то связь, раз отец Гудр завел об этом речь, но какая?
     - Я открою тебе великую тайну, которую  знает  очень  мало  людей,  -
сказал наконец епископ. - Даже не все высшие служители алголиан  посвящены
в нее. Сэр Алан Сидморт, граф Маридунский и бог  Алвисид  -  одно  и  тоже
лицо. - Заметив пораженный взгляд юноши, старец добавил: - Когда сэр  Алан
Сидморт  отправлялся  на  поиски  Святого  Грааля,  он  становился   богом
Алвисидом. Я не знаю, почему  он  вел  двойную  жизнь.  Наверно,  и  богам
надоедает всемогущество - а в Директории  сказано:  "Алвисид  считал  себя
человеком". - Епископ вздохнул и огорошил Уррия: - Ты - потомок  Алвисида,
обладающий силой. Частица плоти Алгола признала тебя.
     Уррий  от   волнения   встал.   Какие-то   подобные   смутные   мысли
закрадывались в голове, но он их гнал прочь, как недостойные  христианина.
Он хотел что-то спросить, но в этот момент вошел послушник в черной сутане
и подошел к епископу.
     - Ваше Преосвященство, какой-то знатный рыцарь,  не  назвавший  себя,
настоятельно просит аудиенции, - сказал послушник.
     - Позже, - недовольный тем, что ему мешают произнес епископ. В голосе
его прозвучали нотки, заставившие послушника вздрогнуть.
     - Он говорит, что дело не терпит отлагательств, Ваше  Преосвященство,
- выдавил послушник, согнувшись в поклоне. - Он просил  передать  вам  вот
это. - Послушник протянул епископу золотую медаль, на аверсе которой  была
изображена скрутившаяся спиралью змея, вместо глаза был вставлен крошечный
рубин.
     Епископ кинул быстрый взгляд на медаль и закрыл глаза, задумавшись.
     - Хорошо, - сказал он наконец, - проведите гостя ко мне.
     Епископ знаком подозвал слугу и что-то прошептал тому на  ухо.  Затем
посмотрел на Уррия.
     - Я знаю, что у тебя много вопросов, малыш, - ласково  сказал  он.  -
Каррин проведет тебя - ты услышишь беседу, которая многое тебе объяснит. А
остальные вопросы задашь после ухода гостя.
     - Хорошо, Ваше Преосвященство, - сказал Уррий и направился к дверям.
     - Постой, - окликнул его отец Гудр. - Закрой книгу и убери ее  вон  в
тот сундук. Незачем моему гостю знать, что она у меня есть.
     Вслед за Каррином Уррий  прошел  по  коридору.  Слуга  открыл  дверь,
совершенно  неприметную  в  каменной  стене.  Уррий   многажды   бывал   в
епископском дворце и даже не подозревал, что  здесь  может  быть  какая-то
дверь. По узкой винтовой металлической лестнице - ступени  дребезжали  под
ногами и казалось, что вся ненадежная  конструкция  сейчас  рухнет  -  они
поднялись на один этаж. Через длинный коридор,  свет  в  который  проникал
через высокие,  узкие  окна-бойницы,  Каррин  провел  юношу  в  просторную
потайную комнату - искринки пылинок переливались в снопе солнечного света,
врывавшегося в комнату через открытое  окно.  Но  дальние  углы  помещения
скрадывала  темнота,  оттененная  светом.  Каррин  кивнул  Уррию  на   три
потемневших от времени  и  запыленных  табурета  у  стены.  В  стене  были
проделаны смотровые отверстия. Каррин сел на табурет и прильнул  к  одному
из отверстий. Уррий огляделся в поисках  какой-нибудь  тряпки,  ничего  не
обнаружил, смахнул пыль с табурета ладонью, а ладонь вытер о куртку.
     Смотровое отверстие было в аккурат приспособлено для стрельбы из лука
- выходило под карнизом  в  кабинет  епископа,  прямо  позади  кресла  для
посетителей. Того, где недавно сидел Уррий. Юноша непроизвольно  поежился.
Он и представить себе не мог, что под резным деревом наверху есть подобные
бойницы и в затылок ему мог целиться меткий стрелок.
     Послушник ввел в кабинет посетителя. И почему-то  Уррий  сразу  узнал
его со спины, хотя тот и был в другой одежде - тот  самый,  что  вчера  на
поляне предводительствовал алголианскими головорезами и предупредил  Уррия
об осторожности.
     Уррий весь превратился во внимание - не трудно было  догадаться,  что
речь пойдет о нем, Уррие. Да и с чего бы иначе отец  Гудр  позволил  юноше
подсматривать и подслушивать.
     - Рад видеть  тебя  еще  живым,  Гудр,  -  сказал  незнакомец  и  без
приглашения уселся в кресло. - Ты очень изменился, тебя не узнать даже...
     Уррия покоробило такое бесцеремонное обращение к Его  Преосвященству,
человеку которого боялись и уважали не только во всей округе, но и  далеко
за ее за пределами.
     - Здравствуй, Верховный Координатор алголиан Фоор, - устало  произнес
отец Гудр. - Не ожидал,  что  когда-нибудь  вновь  увижу  тебя.  Давно  не
виделись.
     - Семь десятилетий, - уточнил Верховный Координатор.
     - Семьдесят три года и семь месяцев, - поправил епископ.
     - Помнишь, - сказал Фоор. - Но мнения своего, по прежнему не  изменил
- стоек в вере своей.
     - В вере стоек, - ответил епископ. - Но мнение свое  тогдашнее  давно
изменил, да поздно - жизнь прошла. Но я ни о чем не жалею.
     - Раз изменил решение, - сказал  Фоор  и  в  голосе  его  послышалась
надежда, - тогда верни нам часть плоти Алгола.
     - Увы, ноги не держат, теперь меня таскают, как старую колоду из угла
в угол.
     - Сожалею.
     - Я знаю зачем ты пришел, - сказал отец Гудр.
     Епископ смотрел в глаза посетителю и голос его  был  тих,  но  ровен.
Неожиданно Верховный Координатор встал с кресла,  повернулся  и  посмотрел
наверх. Взгляд его встретился со взглядом Уррия. Юноша опешил  и  отпрянул
от смотрового отверстия, хотя алголианин  никак  не  мог  его  заметить  -
отверстие было тщательно замаскировано резным деревянным карнизом.
     Координатор сел на место.
     - Ты можешь попросить Уррия помочь нам? - спросил он прямо.
     - Сам попросишь, - ответил отец Гудр. - А я поясню ему почему  сейчас
согласился бы доставить вам в Ирландию, или куда вы там хотите, ваш шар.
     - А почему ты изменил свое старое и непреклонное решение?
     - Поражаюсь, как  ты  стал  Верховным  Координатором  и  до  сих  пор
держишься, задавая такие глупые вопросы.
     - Хорошо, - Координатор встал, - значит я могу рассчитывать  на  твою
помощь?
     - Да, - после некоторого молчания сказал епископ. - Я помогу вам.
     Верховный Координатор благодарно кивнул  -  епископ  Маридунский  был
одним из очень немногих людей на земле, кого Фоор  считал  равным  себе  и
уважал. Хотя, конечно, Гудр не обладал таким  могуществом,  как  Фоор,  но
имел не менее сильную волю и не менее глубокий ум. Вот только в отличие от
Гудра Фоор, благодаря могуществу Алвисида, на здоровье не жаловался.
     - В моем дворце два твоих человека, - произнес епископ. - А сколько в
замке? Впрочем, можешь не отвечать...
     - Один, - сказал Фоор. - Тебе я даже могу сказать, кто он...
     - Не надо, - вздохнул епископ и впервые кинул взгляд  под  карниз.  -
Если только один, то я знаю кто он.
     И вдруг Уррий отчетливо понял, что он тоже знает,  кто  именно  агент
алголиан в замке. И как ни странно, это никак  не  повлияло  на  отношение
Уррия к этому человеку. Он и Фракса ненавидел лишь в первые минуты, узнав,
что тот алголианин - ненависть быстро сменилась скорбью и горечью  утраты.
Уррий не хотел терять тех, кого любил.
     - Я хочу сообщить тебе кое-что, - сказал Координатор, - одному тебе и
в строгой тайне. -  Он  поднял  обе  руки  с  раскрытыми  ладонями  вверх,
показывая (не епископу, который прекрасно знал, что если бы  Фоор  задумал
убить его, то сделал бы это не вставая с места, а тем кто мог  целиться  в
него через секретные бойницы), что в руках у него ничего нет.
     Епископ кивнул. Координатор подошел к нему и что-то зашептал на ухо -
как не напрягай слух, ни звука не уловить на  таком  расстоянии.  Уррий  в
досаде шлепнул себя по колену.
     Епископ слушал, глаза его расширялись, он вдруг  схватился  за  левую
половину груди и выдохнул хрипло:
     - Каррин!..
     Слуга уже стоял на ногах и дергал  Уррия  за  рукав.  Последнее,  что
увидел юноша - как голова  священника  безжизненно  откинулась  на  спинку
кресла, тело как-то сразу обмякло и  он  еще  раз  с  неимоверным  усилием
прохрипел:
     - Каррин!..
     Уррий едва поспевал за спешащим  на  помощь  хозяину  верным  слугой.
Когда они, рискуя расшибить  лоб,  стремительно  спустились  по  неудобной
лестнице и выскочили через тайную дверь в коридор, слуга  кивнул  Уррию  в
сторону выхода, а сам побежал к кабинету епископа.
     Каррин ворвался в  комнату  и  посмотрел  на  гостя.  Тот  стоял  над
епископом и держал руку у него на лбу. Увидев слугу,  гость  выпрямился  и
вышел  из  кабинета.  За  дверью  Фоора  смиренно  ожидал  послушник,   не
решившийся  войти  когда  епископ  звал  Каррина.  Координатор  встретился
взглядом с встревоженным юношей и кивнул ему, как старому знакомому. Уррий
почтительно наклонил голову. Ни  слова  не  говоря  Верховный  Координатор
прошел мимо.
     Из кабинета вышел слуга.
     - Каррин, что с ним?
     - Все в порядке, Уррий, - ответил Каррин повеселевшим голосом.  -  На
этот раз не  пришлось  даже  освященные  капли  Энзора  использовать,  что
хорошо, так как на самом донышке осталось... А где ж их  еще  достанешь...
Ты не волнуйся, я  за  носильщиками  иду,  Его  Преосвященству  необходимо
поспать. Ты приходи завтра, Уррий. Не волнуйся, все в порядке...  -  видно
от облегчения, что хозяину стало легче, обычно немногословный слуга не мог
унять потока слов.
     Уррий вышел во двор. Со скамьи, громыхая  оружием,  поднялись  десять
ожидавших его охранников - сэр  Бламур  не  отпустил  Уррия  без  надежной
защиты даже до епископского дворца. Слуга подвел лошадь,  Уррий  задумчиво
вскочил в седло.
     В одно мгновение все изменилось - из четвертого сына знатного  рыцаря
он стал носителем некоей силы и по пророчеству должен оживить поверженного
и совершенно чуждого ему бога.  Бога,  который  к  тому  же  оказался  его
предком, которым Уррий - и  не  только  Уррий,  а  весь  род  Сидмортов  -
невероятно гордились. Но только Уррий стал наследником силы Алвисида...  А
может не  только  он?  Откуда  отец  Гудр  знает  Верховного  Координатора
алголиан. Какое решение он изменил? О-о, алголианин же просил  отца  Гудра
вернуть частицу Алгола, этот удивительный волшебный шар. Значит, отец Гудр
тоже носитель силы?
     От подобных мыслей голова кругом идет. Но кое-что все же прояснилось,
стало не так таинственно и непонятно.
     Как теперь все это отразится на Уррие, на его дальнейшей  жизни?  Как
говорит старый Бан: "Если появился иней,  то  грядут  морозы"...  Черт,  и
Эмриса с Ламораком до сих пор нет  -  поделиться  и  посоветоваться  не  с
кем...


     Сарлуза, как и накануне, сидела тихонько в комнате  Уррия,  терпеливо
ожидая, когда возлюбленный придет ночевать.
     А Уррий не торопился покидать обеденный зал, он держал в руке кубок с
элем и ему не хотелось уходить. Что-то неуловимо изменилось в отношении  к
нему со стороны дружины сэра Отлака. Грубые, закаленные в боях и  нелегкой
службе  воины  после  событий  на  берегу  Гуронгеля  смотрели  на   Уррия
совершенно другими глазами - раньше они относились к нему  как  к  малышу,
которому можно рассказать  назидательную  сказку  или  легенду  о  славных
подвигах; которому можно подсказать как правильно  держать  в  руках  лук,
меч, щит или копье, как управляться с  лошадью  и  подгонять  доспехи;  от
которого можно было просто отмахнуться, отослав прочь - ведь они воины,  а
он, пусть и всеобщий любимец, как и Эмрис,  но  еще  неопытный  мальчишка.
Теперь в их глазах появилось уважение к нему, они признали его  равным,  и
даже, учитывая его происхождение и проявленные качества - чуть ли не выше.
И Уррию было интересно слушать их неспешный разговор за столом, высказывая
иногда свое мнение - как равный и знающий толк в сражениях воин.
     Рана сэра Бана была опасна и причиняла ему боль, всю ночь он  метался
в жару. Но видно чудодейственная сила оверсанового бальзама велика -  хоть
и с побледневшим лицом, но старый воин сидит за столом, нашел в себе  силы
придти и еще раз во  всеуслышанье  рассказать  о  развернувшейся  битве  и
проявленной храбрости Уррия. Сэр Бан прекрасно понимал вчерашние  опасения
своего воспитанника, что ему могут не поверить, и сегодня поднялся,  чтобы
своим авторитетом убедить всех в истинности его слов,  он  гордился  своим
учеником. Погибшие воины еще вчера были доставлены в  замок  и  сегодня  с
честью похоронены на кладбище аббатства.
     Уррий смотрел в сгущающейся уже темноте на насытившихся  мужчин  и  в
очередной за сегодня раз думал, что жизнь оказывается гораздо сложнее, чем
он представлял себе до сих пор, что мир далеко не  так  прост,  как  можно
подумать, слушая прекрасные легенды и удивительные сказки.  И  собственная
судьба, которая хоть и  была  подернута  дымкой  неизвестности,  но  ранее
представлялась вполне определенной, теперь казалась абсолютно  погруженной
в туман. Директория Алвисида разбила вдребезги его представления  о  мире.
Известие, что он носитель "силы Алвисида" заставило задуматься  над  своей
судьбой - он может вновь вернуть в мир таинственного бога. МОЖЕТ, или  ему
это ПРЕДНАЧЕРТАНО? -  тайна  сия  великая  есть.  Завтра  же  Уррий  вновь
отправится в епископский дворец и дочитает все директории - он  должен  их
знать, он должен понять, кто же на самом деле был бог Алвисид, легендарный
граф Алан Сидморт, соратник короля Артура! Пусть и  даются  с  трудом  эти
разноцветные  буквы  с  завитушками,  пусть  многие  слова   непонятны   -
преподобный отец Гудр все объяснит, он обещал. Морианс вон  вообще  читать
не умеет, говорит,  что  рыцарю  это  не  надобно  -  главное  владеть  не
изысканным словом, а мечом  и  копьем.  Лишь  его  с  Эмрисом,  да  заодно
Ламорака, заставляли  изучать  грамоту  -  видно  Эмрис,  точно  наследник
Верховного Короля.
     Сэр Бламур встал из-за стола. Все посмотрели на него. Сенешаль  замка
и так никогда не бывал веселым, но последние два дня вид его был  особенно
мрачен и озабочен. Вчера и сегодня небольшие  отряды  объезжали  окрестные
леса и даже в болота, что на северо-востоке графства, заезжали, но никаких
признаков ни алголиан, ни отрядов варлаков не заметили.  И  тем  не  менее
возможность внезапного нападения  на  замок  отвергать  было  нельзя,  что
бывалые воины прекрасно  понимали.  Сэр  Бламур  окинул  тяжелых  взглядом
сидящих за столом - не переусердствовал ли кто с хмелящим элем, и,  кивнув
удовлетворенно, отправился проверять караулы.
     Уход сенешаля послужил сигналом заканчивать трапезу всем остальным  -
в любой момент  ночью  могла  возникнуть  тревога,  не  до  веселья.  Двое
ратников помогли подняться сэру Бану с кресла. Уррий подбежал помочь.
     - Иди спать, Уррий, - ласково сказал учитель. И добавил доверительно:
- Послезавтра с Руаном отправишься к озеру Трех Дев, если  гонец  вернется
из замка Пенландриса ни с чем.
     Уррий кивнул. Тревога за своих друзей отступила на задний  план  пред
невероятными сегодняшними открытиями, но не исчезла совсем.  Раз  сэр  Бан
так сказал, значит он наверняка обсуждал этот вопрос с сэром  Бламуром,  и
Уррий возрадовался, что поиски пропавших друзей доверили именно ему, а  не
оставляют его в замке.
     - Спокойной ночи, сэр Бан. Поправляйтесь скорее.
     Уррий посмотрел как двое мужчин под руки повели  раненого  учителя  и
подумал, что учитель становится совсем стар  -  может  уже  после  ранения
больше и не сможет держать в руках тяжелый двуручный меч. Уррий повернулся
и пошел к лестнице на второй этаж.
     Едва ступил на ступеньки, сразу вспомнил о Сарлузе. Сладко защемило в
груди и он с тревогой подумал: уж не влюбляется ли он в служанку? Это было
бы совершенно ни к  чему.  Вчера,  когда  он  вот  так  же  поднимался  по
ступенькам,  перед  глазами  стояла  озерная   девушка,   ее   раздвинутые
уродливыми  варлаками  длинные  ноги,  испуганные  глаза  и  разметавшиеся
золотые волосы. Но она убежала, не интересуясь исходом  схватки  -  ее  не
заботила судьба спасителей. И не вышла поблагодарить, когда все  кончилось
- как Уррий звал ее, как надеялся, что она появится! Но  -  нет.  И  Уррий
решил забыть о ней. Он совсем не думал о черноволосой пышнотелой служанке,
когда вчера вошел в свою комнату - он, против воли, грезил о  Лорелле.  Но
Сарлуза сидела скромно на его кровати,  сложив  руки  на  коленях,  черный
густые волосы были распущены по плечам, ворот  блузки  чуть  распахнут,  в
свете горящего фитилька, плавающего в медном  блюде  он  отчетливо  увидел
возбуждающую глубокую ложбинку между двух упругих  холмов  груди  (Сарлуза
специально принесла  светильник,  чтобы  возлюбленный  мог  любоваться  ее
прекрасным телом, раз ему нравится смотреть на нее). И неожиданно  чувство
нежности и благодарности охватило Уррия  к  этой  черноволосой  девушке  -
первой женщине в его жизни. Она посмотрела ему  в  глаза  и  улыбнулась  -
сколько радости и чувства было в этой ее  обаятельной  улыбке!  Уррий  сел
рядом с ней на кровать, обнял  ее  за  талию,  уткнул  голову  ей  в  шею,
стараясь вобрать в себя  аромат  ее  волос  и  неожиданно  для  себя  стал
рассказывать ей. Рассказывать все, начиная с событий у Красной Часовни,  -
ему необходимо было выговориться. Он рассказал и о  мороке  Сарлузы,  и  о
крушении подземного храма, и о стеклянном озерном драконе,  и  о  чудесном
спасении из озера девушкой, которая завладела  его  сердцем,  но  обманула
его, и он ее теперь ненавидит (при этих словах кулак Сарлузы непроизвольно
сжался), и о том как он победил колдуна, превратившегося в  дракона,  и  о
том, что ему хорошо с ней, Сарлузой. Служанка не перебивала его,  теребила
пальцами его жесткие волосы на голове, другой рукой прижимая его  к  своей
пышной груди. А потом она сказала, что любит его и что всегда любила.  Что
она и мечтать не смела о том  что  он  -  такой  благородный,  красивый  и
отважный даже посмотрит на бедную служанку. Волна нежных  чувств  овладела
Уррием и до самого рассвета он наслаждался ее телом и  лаской.  Когда  она
забылась усталым сном он некоторое время любовался ее прекрасным  телом  в
робких еще утренних лучах, пробивающихся сквозь  открытое  окно,  а  затем
снова отправился на постель Эмриса - вдвоем  на  его  собственной  кровати
было тесно. Надо как-то просить себе новое ложе, - подумал тогда Уррий.
     Уррий удивился, но за весь день он сейчас впервые вспомнил о Сарлузе.
Все тело его сразу заныло в предвкушении, и  Уррий  непроизвольно  ускорил
шаги. Он тут же взял себя в руки и успокоился. Сарлуза  -  для  него  лишь
эпизод в его  судьбе  и  Уррий  чувствовал,  что  дальнейшая  жизнь  будет
чрезвычайно богата различными приключениями, в том числе  и  любовными,  и
очень возможно, что он через несколько  лет  с  трудом  вспомнит  какую-то
черноволосую служанку в замке своего отца. Но  сейчас  -  сейчас  все  его
естество стремилось к ней. Он страстно желал, чтобы Сарлуза - именно  она,
сидела как вчера и ждала его. Он ждал повторенья вчерашней ночи.  И  вдруг
совершенно отчетливо понял, что знает - она  сидит  так  же  как  вчера  и
терпеливо ждет. Уррий не понимал откуда у него такая уверенность, но готов
был чем угодно поручиться, что так оно и есть. Уррий  подумал  о  Лорелле.
Нет, определенно, он хочет, чтобы его ждала Сарлуза -  он  хочет  обладать
женским телом, ему сейчас не требуются сердечные  страдания  и  горячечные
поцелуи, после которых девушка  убегает.  "Скудно  поле,  зато  рядом!"  -
вспомнил Уррий пословицу сэра Бана. "Да, так оно и  есть.  Пользуйся  тем,
что близко лежит и доступней,  -  решил  Уррий,  подходя  к  дверям  своей
комнаты. И добавил, улыбнувшись: - Но и то, что далеко,  рано  или  поздно
дождется своего часа." К  тому  же,  Сарлуза  отнюдь  не  была  совсем  уж
"скудным полем". Да, служанка, но самая красивая  из  обитательниц  замка.
Красивей ее Уррий считал только свою сестру Лионесс.
     И хотя Уррий совершенно точно знал, что Сарлуза ждет  его,  при  виде
сидящей молодой женщины внутри все возликовало. И он ни слова не говоря  -
зачем слова? - повалил ее на постель.
     Сарлуза была восхищена и поражена жадностью Уррия  до  любви.  Видно,
сильнейшее из колдовских чар, каких она только знала, сыграло свою роль  -
теперь Уррий ее, никуда не денется. Но и она сама влюбилась в этого юношу.
Она, наследница колдуна Барида; женщина,  на  которую  засматривается  сам
Князь Тьмы; она, которая считала, что не способна полюбить в  принципе,  -
влюбилась. Влюбилась без памяти, словно забыв кто она и что  она  (правда,
где-то в глубине сознания, она отмечала,  что  это  не  мешает  выполнению
задания Белиала, а,  наоборот,  способствует).  Так  хорошо,  как  с  этим
неуемным и страстным юношей ей не было ни с кем. Каждый мужчина  стремился
выбрать из нее всю женскую  силу,  выпить  все  соки,  удовлетворить  свою
похоть и поскорее отвалиться спать. Уррий не  таков,  он  вырывает  из  ее
груди страстные вздохи и вскрики, которые нет сил сдерживать.
     И не надо сдерживать - замри мгновенье, обернись вечностью! Вечностью
непередаваемого блаженства - соединения двух молодых красивых тел  и  душ,
полного их слияния, несущего в себе и радость, и счастье, и забытье!
     Уррий встал с кровати и подошел к светильнику,  чтобы  затушить  его.
Посмотрел на спящую  Сарлузу.  Оставшись  одна  на  постели,  она  во  сне
перевернулась  на  бок,  спиной  к  Уррию,  подставив  его  взгляду  плоть
обнаженных ягодиц и широкую спину.  Уррию  почему-то  стало  неприятно  от
этого зрелища, он постарался  подавить  в  себе  кислое  чувство,  прикрыл
Сарлузу одеялом и погасил огонек. Слегка пошатываясь от сладкой усталости,
он направился в комнату Эмриса. Улегшись в кровать названного брата и  уже
почти засыпая, Уррий подумал: где же он будет спать, когда вернется Эмрис?
Придется гнать Сарлузу спать к себе,  где  она  там  обитает...  придумала
тоже, спать на его кровати...
     Проснулся Уррий от того, что кто-то легонько тряс  его  плечо.  Уррий
открыл глаза - комната была едва  освещена  начинавшимся  рассветом.  И  в
утреннем полумраке Уррий разглядел золотистые волосы и красивые черты лица
озерной  девушки.  Юноша  улыбнулся,  думая,  что  это   ему   снится,   и
перевернулся на другой бок.
     Его снова потрясли за плечо.
     Уррий рывком сел на кровати и протер глаза. Перед ним стояла  Лорелла
- не ночное сновидение, а сама дева озера  во  плоти.  Она  была  одета  в
странное, переливающееся в свете зари, сиреневое платье до  пят  с  глухим
воротом и длинными рукавами.  Поверх  платья  блестело  длинное  жемчужное
ожерелье, такая же жемчужная брошь придерживала  золотые  волосы.  Лорелла
улыбалась ему.
     - Лорелла, - удивился Уррий и почувствовал  как  бешено  колотится  в
груди сердце. Внезапно он застеснялся  собственной  наготы  и  натянул  до
пояса покрывало, подобрав под него тощие мальчишечьи  ноги.  -  Откуда  ты
здесь, Лорелла? Зачем ты пришла?
     - Меня прислал мой отец, царь ста озер Тютин, -  распевно  произнесла
Лорелла. - Он просит тебя забрать то, что ты  принес  в  наше  озеро.  Нам
стало невозможно жить - на суше стали  подстерегать  различные  опасности,
вода жжет тело. Нет больше сил терпеть у озерного народа.
     - Прислал отец, - разочарованно повторил Уррий. - Я тебя звал - ты не
пришла. Я так надеялся, но ты молчала. Ты мне снилась. Снилась только что.
И вот ты пришла. По поручению своего отца... - в  голосе  юноши  слышалось
неподдельное страдание.
     - Я сама попросила послать меня, Уррий, - сказала она. -  Отец  хотел
направить колдуна Воктреча, чтобы он напугал тебя  до  смерти  и  заставил
выполнить желаемое. Но я  убедила  отца,  что  это  бесполезно.  Что  тебя
невозможно испугать. Ты не боишься колдунов. И я рада, что пришла.
     - Я люблю тебя, Лорелла, - вырвалось у Уррия. - Я сделаю все, что  ты
попросишь.
     Она чуть отодвинула подушку и села на краешек кровати. Он  подался  к
ней, чтобы коснуться губами ее горячих, памятных Уррию, губ. Но она игриво
отстранилась. От нее удивительно пахло  чистотой  озера  и  зеленью  леса.
Уррий замер в нелепой позе, не зная ни  что  сказать,  ни  как  поступить.
Лорелла взяла ласково руками и положила его голову себе на  колени.  Уррий
покорно распластался на спине - тонкие нежные пальцы  ее  провели  по  его
обнаженной груди, по  уже  затянувшейся  ране  -  восхитительное  ощущение
прохладного тепла исходило от ее рук.
     - Я не могла выйти из озера, - сказала Лорелла. - Я очень  испугалась
тогда.
     Как  ни  странно,  для  Уррия  эти  слова   прозвучали   убедительным
оправданием. Ведь она женщина - пусть и необычная, из  озера.  А  женщинам
свойственно боятся. Это он мужчина не должен ведать  такого  чувства,  как
страх. Он должен защищать женщин. И сейчас она просит его о помощи.
     Он встрепенулся.
     - Я обязательно заберу шар, раз он вам мешает. Пойдем прямо сейчас.
     Она нежным, но твердым движением рук вернула Уррия на прежнее место и
вновь провела пальцем по заживающему шраму.
     - Никто не должен знать об этом, - сказала она. - О том, что мы  тебя
просим. Ты сам днем поедешь, будто просто погулять, и заберешь шар.
     - Но дракон...
     - Не беспокойся об этом.
     - Лорелла, я не хотел причинять вам вреда, я не...
     - Я знаю, - ответила озерная девушка. - Лежи, лежи...
     Она гладила его грудь, голова юноши лежала у нее на коленях и Лорелла
вдруг поняла что уйти ей от него будет очень трудно. Она любит  его  и  ей
предстоит непростой выбор. Но она  решилась.  Как  только  Уррий  выполнит
просьбу отца - она скажет. Она не может упустить свой шанс  на  счастье  -
она не думала, что оно придет так скоро.
     - Мне хорошо с тобой, Лорелла, - сказал Уррий. - Я еще когда ты  меня
спасла, понял: я полюбил тебя.  Сразу  полюбил.  Почему  ты  спасла  меня,
Лорелла?
     Она не хотела отвечать на этот вопрос,  который  ей  уже  задавали  и
сестры, и отец. Спасла, потому что тоже полюбила его  и  тоже  сразу.  Это
действительно так. Но она не желала произносить это вслух. Слово сказанное
- ложь. Вот Уррий говорит, что любит ее...
     - Полюбил меня, - вслух горько сказала Лорелла. - А в  твоей  постели
спит другая женщина. Красивая...
     Уррию стало нестерпимо неловко. Он не  считал  себя  виноватым  перед
Лореллой, но все же стал оправдываться:
     - Там... она... Это не любовь, Лорелла, - имя девушки Уррий  произнес
с наслаждением. - Она... мне с тобой просто  рядом  находиться  хорошо,  а
Сарлуза... да, она красивая, но ты красивее. Мне с ней...  ну  как  каждый
день обедаю, так и она мне... для тела... А с тобой... С тобой мне хочется
прожить всю жизнь. Если потребуется, отдать жизнь за тебя! И испытать  при
этом счастье! - Уррий ни на секунду не засомневался  в  искренности  своих
слов. - Ты - моя Дама Сердца!
     И чудесная девушка из озера поверила ему.
     - Я тебя тоже люблю, - тихо, едва слышно  произнесла  она  и  провела
ладонью по его лицу. - Спи.
     Уррий легонько целовал губами ее  прохладную,  и  одновременно  такую
приятно-теплую ладонь, затылком он ощущал мягкую твердость ее  колен.  Ему
было необычайно легко и хорошо. Он мечтал пронести это ощущение через  всю
жизнь.
     С этими  мыслями  он  погрузился  в  сладкий,  крепкий  сон.  Лорелла
тихонько выскользнула и нежно уложила  его  голову  на  подушку  -  он  не
проснулся, прошептал в сне, улыбнувшись:
     - Лорелла!
     - Я люблю тебя, - произнесла озерная девушка и направилась к дверям.
     Сарлуза  отпрянула  от  дверей  и  выскочила  в  коридор.  Сердце  ее
колотилось от ярости,  кулаки  сжимались  и  разжимались.  Она  ненавидела
соперницу, она хотела превратить ее  в  мерзкую  жабу,  но  под  рукой  не
имелось необходимых средств.  "Задушу  голыми  руками!"  -  прошипела  она
злобно и огляделась. Коридор был пуст и  безжизнен.  Рядом  была  дверь  в
покои сэра Отлака. Сарлуза  знала,  что  там  в  приемной  на  стене  было
развешано различное оружие. Как разъяренная волчица ворвалась она в пустые
покои и сорвала первый попавшийся кинжал. Он показался ей неудобным, она в
раздражении бросила его на пол. Взяла себя в руки и оглядела  стену.  Было
еще рано - свет из дальнего окошка не рассеивал мглу, но Сарлуза видела  в
темноте, как кошка. Она выбрала блестящий до  зеркальности  меч  -  в  бою
такой ненадежен, парадный меч, но в руке сидит отлично.
     Соперница в дурацком сиреневом наряде и с  безвкусной  побрякушкой  в
волосах вышла из покоев Уррия и Эмриса.  На  лице  озерной  дурнушки  было
блаженно-мечтательное выражение.
     Сарлуза что есть силы, сжимая  рукоять  меча  двумя  руками,  вонзила
оружие соблазнительнице ее возлюбленного под левую грудь (у нее и груди-то
нет, так, название одно!). Меч вошел по самую  рукоять,  лезвие  вышло  из
спины озерной девушки.
     - Он мой! - зло прошипела Сарлуза. - И не смей прикасаться к нему.
     Она отпустила меч и отступила на шаг, чтобы та  не  упала  на  нее  -
пусть шлепается на каменный пол, мерзавка!
     - Ах ты!.. - вырвалось у Лореллы, она скривилась то ли от боли, то ли
от ненависти. - Дрянь! Шлюха! - в голосе девы  из  озера  было  не  меньше
злости. Она взялась изящными руками, украшенными колечками с жемчужинами и
жемчужными же браслетами, и  легко  выдернула  из  тела  меч.  Праздничное
платье было целым, будто и не прорвал его мгновение назад  острый  металл.
Лорелле было очень больно, но трясло ее не от боли.  Она  перехватила  меч
поудобнее.
     Сарлуза отступила еще на шаг. Ей стало страшно -  она  в  отличие  от
неуязвимой, как оказалось, для металла озерной твари,  не  была  готова  к
подобному. Сарлуза не хотела умирать. Самое страшное проклятье, какое  она
только знала, сорвалось с  ее  губ,  хотя  Сарлуза  и  понимала,  что  оно
бесполезно.
     Разъяренные женщины одарили друг друга такими взглядами, что если  бы
они могли испепелять, сейчас бы в коридоре кружились два столбика дыма.
     Лорелла взмахнула мечом  -  она  не  собиралась  пугать,  она  желала
разить.
     Но удара нанести не успела.  Между  ними  вдруг  проявился  маленький
старичок в пестрой одежде, с огромной  лысиной  на  голове,  но  длинными,
свисающими на плечи, пожелтевшими от времени неопрятными седыми космами  и
столь же неопрятной окладистой бородой до пояса.
     Сарлуза узнала Воктреча - изредка она обменивалась с  ним  волшебными
препаратами, их  познакомил  когда-то  Гудсберри.  Нельзя  сказать,  чтобы
Воктреч и Сарлуза испытывали взаимную симпатию, но относились друг к другу
с должным уважением.
     Колдун невидимкой следовал за дочерью своего повелителя, в  тайне  от
нее. Озерный царь уступил просьбам дочери и отправил именно ее в  Рэдвэлл,
но приказал Воктречу проследить, и в случае, если миссия Лореллы  потерпит
неудачу, добиться желаемого своими средствами - вплоть  до  самых  грубых.
Убедившись, что посланница озерного царя достигла  договоренности,  колдун
из скромности решил удалиться из комнаты, когда Уррий стал признаваться  в
любви. Из простого любопытства он проскочил по другим  покоям  -  так  для
общего развития, посмотреть как живут люди в замке. Он видел, что  Сарлуза
подслушивает у  дверей,  но  по  рассеянности  не  придал  этому  никакого
значения. Оказывается - зря, едва успел предотвратить неисправимое зло.
     - Прекратите! - не очень  громко  сказал  Воктреч,  но  разгоряченным
соперницам показалось, что колдун кричал, словно в лесу. -  Иначе  вы  обе
будете иметь дело лично со мной.
     Обе тяжело дышали и от ярости не могли сказать ни  слова.  Но  угроза
подействовала. Лорелла опустила меч.
     - Вы никогда не причините друг другу зло! - веско  произнес  Воктреч,
стараясь вбить смысл слов женщинам до самых селезенок. - Обитатели озер  и
люди Князя Тьмы не могут враждовать. Вы знаете это, таков закон!
     Меч выпал из руки Лореллы, звякнув о каменный пол. И в ту же  секунду
поднялся в воздух, увлекаемый волей колдуна, и понесся  на  свое  исконное
место.
     Сарлуза мрачно кивнула, ни слова  не  сказав,  развернулась  и  пошла
прочь. Внутри у нее все кипело.
     Воктреч и Лорелла проводили  ее  долгим  взглядом  и  направились  по
длинному коридору в противоположную сторону.  Воктреч  прекрасно  понимал,
что  у  него  появилась  еще  одна  проблема,   которая   требует   самого
пристального внимания.
     А Уррий сладко спал. Ему снилось, что он бежит  по  усыпанной  яркими
белыми цветами  и  залитой  солнечным  светом  поляне,  а  справа,  весело
улыбаясь, бежит Лорелла. Его переполняет  счастье,  он  радостно  смеется.
Поворачивается налево, а там, рядом с ними, бежит Сарлуза и тоже  смеется.
И ему хорошо. Прекрасный сон.



                              9. РЫЦАРЬ ВОДЫ

                     - Рыцарем-то я тебя сделаю, - и король  Артур  ударил
                его по загривку мечом. - Будь же  добрым  рыцарем,  о  чем
                молю за тебя господа, и ежели окажешься  ты  доблестным  и
                достойным, то будешь ты и рыцарем Круглого Стола.
                     - А теперь, Мерлин, - спросил Артур, -  отвечай  нам,
                будет ли сей юноша Тор хорошим человеком?
                                          Сэр Томас Мэлори "Смерть Артура"

     Сарлуза  бешено  перебирала  магические  книги,  доставшиеся  ей   от
предыдущего колдуна.  Хватала  одну,  торопливо  перелистывала  и  бросала
бесценную вещь прямо на пол, не заботясь,  что  старинные  страницы  могут
помяться или испачкаться - того, что ей требовалось она не находила.
     У нее было много проблем, которые предстояло срочно как-то решать,  и
одной из них, едва ли не самой сложной, были взятые в подземный плен Эмрис
и  Ламорак.  Надо  было  что-то  с  ними  немедленно  делать  -  в   замке
беспокоятся. Устранять их Белиал запретил  категорически,  выпускать  тоже
нельзя - они расскажут  Уррию  про  подло  подсмотренное  колдовство  и  о
разговоре с Князем Тьмы.  Значит,  необходимо  лишить  их  памяти.  Задача
сложная, но вполне выполнимая. Но думать об этом сейчас Сарлуза не могла.
     Еще две-три ночи и Уррий был бы полностью в ее власти -  никакая  его
"сила Алвисида" не помогла бы ему устоять против ее чар.
     Однако дорогу перешла эта полурыба-недочеловек с тощей задницей!  Чем
она сумела покорить сердце Уррия, что он влюбился в нее с первого взгляда?
Что в этой палке с рыжими волосами такого, что лучше ее, Сарлузы?  Сарлуза
полгода очаровывала юношу, пришлось прибегнуть к сильнейшему колдовству...
А может колдовство не правильно сработало и Уррий  влюбился  в  первую  же
женщину, что увидел после ворожбы Сарлузы? И этой  женщиной  оказалась  не
та, что должна, то есть, не Сарлуза, а эта... эта... Сарлуза  не  находила
слов, чтобы полно выразить свое отношение к сопернице.
     Так или иначе уступать поле боя без борьбы Сарлуза не собиралась.  Ей
это не к лицу.
     Но ведь ни одной мысли в голове нет - хоть стучи башкой о стену, чтоб
соображала лучше! Чтобы не придумывала Сарлуза - использовать против  этой
озерной уродины  было  нельзя,  сразу  бы  догадались,  что  это  проделки
Сарлузы. И тогда - конец. Белиал ее в этом случае защищать не станет.
     Сарлуза, как раненая волчица, прошлась по пещере, скользя взглядом по
бесчисленным полкам с волшебными снадобьями - сколько их собрано,  и  ведь
ни одно не годится! Глаза задержались на маленьком неприметном  стеклянном
пузырьке, плотно и тщательно  запечатанном.  Вот  то,  что  ей  требуется!
Эликсир мудрости. Правда,  Гудсберри  предупреждал,  что  пользоваться  им
можно  только  в  исключительном  случае.  Что  ж,  сейчас  именно   такой
исключительный случай: решается дальнейшая ее жизнь. Белиал как-то  сказал
ей: "Если полюбишь кого-то не разумом, а сердцем - сгоришь дотла".  Пусть,
пусть она сгорит, но озерной мымре не уступит! Ишь надумала -  отобрать  у
нее, Сарлузы, возлюбленного! Пусть только попробует!
     Сарлуза замерла не дотянувшись до склянки с эликсиром  мудрости.  Она
придумала. Ее никто никогда не заподозрит, а все проблемы будут сняты. Ох,
как здорово! Ты получишь то, что  хочешь,  дрянь  водяная,  но  ты  горько
пожалеешь об этом!
     Весь прошлый день она потратила на  то,  чтобы  при  помощи  магии  и
волшебства узнать, что за сила у Уррия, и все, что  с  этим  связано.  Она
знала  про  алголиан  кое-что,  знала  немного  про  азиатского   колдуна,
пытавшегося похитить во  младенчестве  Уррия.  Теперь  она  узнала,  зачем
Хамраю нужен Уррий, зачем ему Алвисид - чтоб  снять  заклятие,  наложенное
невесть когда!
     Сарлуза счастливо рассмеялась. Она наложит подобное  же  заклятие  на
озерную соперницу -  и  пусть  та  занимается  любовью  с  Уррием  сколько
захочет! Вернее, сколько получится! Как наложить такое заклятие Сарлуза не
имела ни малейшего представления, но это пустяки. Главное было  придумать,
что делать, а как - это уже детали...
     Она принялась за работу. Заботливо расставила на места старинные,  не
раз выручавшие ее, книги, откладывая те, которые могли помочь  ей  сейчас.
Долго и вдумчиво вникала в  суть  поставленной  задачи  -  ей  приходилось
открывать все заново, о подобном  заклятие  не  было  ни  слова  в  мудрых
древних книгах.
     Размышляя, создала из волшебной субстанции котла фигурку, в  точности
копирующую  озерную  уродину,  только  в  десять  раз  меньше,   разложила
специальную  подставку  над  котлом,  где  кипела  волшебная   субстанция,
установила на подставке глиняную емкость и стала  приготовлять  магический
состав, в котором растворит фигурку  ненавистной  соперницы...  Вылила  из
тщательно закупоренного горшка  жабью  кровь,  собранную  в  ночь  полного
безлуния, кинула туда кристаллик астроида, чтобы  никто  не  смог  узнать,
чьих рук колдовство - кристаллик зашипел  пузырьками,  растворяясь;  долго
выбирала зелье на букву, с которой начинается  имя  соперницы:  лаванда  -
слишком красиво, лавр - слишком гордо, выбрала сушеных лягушат, пусть и не
растительность, но вполне сойдет - как раз по озерной дряни  одежка!  Так,
теперь  немного   порошка   из   драконьего   зуба,   горсть   тыртышника,
чертковник... что еще из необходимых  компонентов?  Ах  да,  собачий  кал,
дурман-трава, немного состава  философского  уксуса  -  к  потолку  пещеры
поднялся клуб белого едкого дыма. Теперь ингредиенты для превращения ее  в
чудовище... в кого же ее обернуть? Сарлуза представила, как соперница  под
Уррием  превращается  в  склизкую  жабу  и  колдунью  аж  передернуло   от
удовольствия. Но это было бы слишком просто... Вот оно! Оригинально  и  не
менее эффектно: как только озерная дева после наложения на нее заклятия (о
чем ей, естественно, Сарлуза сообщать не собиралась) вступит  в  соитие  с
мужчиной - любым мужчиной, тут уж Сарлуза ничего поделать не могла  -  она
постареет. Сразу. На тысячу лет. И, как следствие - умрет. Но Уррий увидит
свою любовь во всей прелести увядания и разложения...  Нет,  не  сразу  во
время соития. Во время оргазма! Да - так будет более эффектно.  Не  каждый
мужчина способен довести женщину до оргазма. Уррий - способен! Сарлуза уже
имела счастье (или несчастье?) убедиться.
     Сарлузе хотелось хохотать, петь, кричать на всю пещеру  от  радостной
гордости за свою находчивость и изобретательность.
     Она еще полчаса мудрила над раствором и вдруг поняла, что без Формулы
Абсолютного Совершенства у нее ничего не выйдет - хоть  думай  всю  жизнь,
хоть ведро эликсира мудрости выпей.
     Она вздохнула и подошла к каминной полке. Как бы не хотелось ей этого
делать - другого выхода Сарлуза не видела. А останавливаться на полпути не
желала. Чего бы ей это не стоило. Она взяла маленький золотой  колокольчик
(любит  же  Гудсберри  золотые  побрякушки!)  и  стукнула  им  легонько  о
волшебную гладь зеркала. Положила колокольчик на место и,  всматриваясь  в
свое отражение, поправила прекрасные черные волосы, чуть распахнула  ворот
кофточки,  чтобы  была  видна  большая  часть  великолепной,  полной,  без
пятнышка, без родинки груди. Сарлуза вспомнила озерную девушку и  фыркнула
- ее прыщики чертковником надо смазывать, для того чтоб вообще видны были!
     Гудсберри не заставил себя ждать. Сарлуза при виде  волосатых  ног  с
копытами и украшенного золотой пряжкой  хвоста  едва  сдержала  брезгливую
гримасу. Она расцвела в радостной улыбке:
     - Гудсберри, милый, как  я  рада  тебя  видеть!  Помнишь,  ты  обещал
научить меня собирать цветы гелиотропа?
     - Как что-то понадобилось, так "милый Гудсберри", а как я прошу - так
"пошел прочь"! - проворчал подручный Князя Тьмы.
     - Ну, не сердись,  -  соблазнительно  улыбнулась  Сарлуза  и  провела
язычком по верхней губе. - Ты же не сердишься, да, Гудсберри?
     - Зачем тебе цветы гелиотропы, в здешних краях они не водятся...
     - Я прочитала в одной книге,  вон  в  той,  -  Сарлуза  подскочила  к
полкам, нашла требуемый фолиант, принесенный  Гудсберри  неведомо  откуда,
явно созданный до Великой  Потери  Памяти  в  таинственных  мастерских,  и
прочитала: - "Собранная в августе, когда Солнце находится в знаке Льва,  -
эта трава имеет чудесные свойства, так как, будучи  завернута  в  лавровый
лист, вместе с волчьим зубом, и носима на себе - не  допускает  вредить  и
злословить носящего, но наоборот делать и говорить о нем все лучшее".
     Сарлуза поставила тяжеленную книгу обратно на полку.
     - Зачем надо, чтобы про меня говорили плохо  Уррию?  -  спросила  она
резонно. - Это может помешать мне выполнить поручение Белиала.
     Как бы невзначай  ворот  кофточки  распахнулся  и  взгляду  Гудсберри
открылся поразительный вид. Сарлуза пальчиком обвела бордовый сосок  левой
груди и взглядом спросила "Хочешь?"
     - А ты... - начал было пораженный Гудсберри, но  ведьма  выразительно
кинула взгляд в сторону магического зеркала. Потом  стрельнула  глазами  в
сторону  камина.  Гудсберри  сделал  отвратительную  дурашливую   гримасу,
должную означать, что он намек понял и сказал, плохо сдерживая восторг:  -
В этих местах гелиотроп не растет. Придется лететь в  тропики.  Скажем,  в
Элладу.
     - Я готова, - произнесла Сарлуза таким голосом, что Гудсберри кинулся
к камину и забрался в нетерпении в очаг, не взирая на горящие там поленья.
"Ему что, он к адскому пламени привыкший", - подумала Сарлуза  и  взглядом
погасила огонь в камине.
     Она выбрала помело из стоящих в дальнем углу за  камином,  с  толстым
дубовым древком и из вымоченных в орлиной крови осиновых прутьев, погасила
горящие ярким пламенем свечи в мертвых подсвечниках, и вслед за  Гудсберри
втиснулась в дымоход. Вылетев наружу, они тут же  устремились  к  облакам,
пока их не заметил  кто-либо  из  местных  жителей,  случайно  оказавшийся
поблизости и пялящийся в небо. Досужие слухи им обоим были ни к чему.
     Минут через пять к трещине, расширить которую они не  могли,  подошли
Эмрис, Ламорак и Триан.  Они  теперь  регулярно  приходили  сюда.  Ламорак
уговорил Эмриса вступить в переговоры с Сарлузой  и  в  обмен  на  свободу
принести ей торжественную клятву молчания обо всем увиденном и услышанном.
     В подземелье - вечная ночь, в зале с голубым фальшивым небом - вечный
день. Они не страдали от голода: когда возвращались в гостеприимную  залу,
стол был сервирован заново, и продукты их ждали самые  свежие.  Но  друзей
мучила тревога за  судьбу  Уррия  и  непривычная  праздность.  Они  начали
планомерное изучение подземных лабиринтов, чтобы не сойти с ума, но  мысль
о свободе не давала ни минуты покоя - не помогало даже хмельное  заморское
вино,  от  него  тяжелела  голова  и  заплетался  язык,  но   веселее   не
становилось. Они не желали всю жизнь провести под землей, в чреве Большого
Холма, а другого  пути  выбраться,  как  договориться  с  Сарлузой,  юноши
придумать не смогли.
     Но колдовская пещера вновь была пуста. Они не знали - ночь ли  сейчас
наверху, день ли? Они прождали полчаса и понуро двинулись обратно в пещеру
с круглым столом, не дающим им умереть с голоду.
     Сарлуза едва поспевала за Гудсберри,  неистово  мчавшимся  вперед,  к
одному ему ведомой цели, средь плотных облаков. Даже лучшее помело Сарлузы
позволяло ей лишь не отставать - так  горел  нетерпением  подручный  Князя
Тьмы.
     Сарлузу  отнюдь  не  привлекала  перспектива  любовных  отношений   с
Гудсберри, ее подташнивало от самой мысли  об  этом,  но,  во-первых,  она
надеялась этого  избежать,  а,  во-вторых,  дело  превыше  всего.  Она  не
привыкла останавливаться на самом пороге. И если другого пути не  будет  -
что ж, она готова и наступить на свою брезгливость и неприязнь. Главное  -
расправиться  с   соперницей,   тварью   болотной,   ничтожеством,   тиной
питающейся, коварно воспользовавшейся чужим  колдовством  и  приворожившей
ее, Сарлузы, возлюбленного.
     Наконец, они приземлились на небольшой, удивительно  красивой  горной
лужайке. Со всех сторон возвышались горы - чистые, нарядные, все в зелени,
с  устремленными  к  облакам  снежными  вершинами.  Вся  атмосфера   этого
прекрасного места внушала ощущение праздничности.
     - Где мы? - спросила Сарлуза.
     - Это мое любимое место, - гордо ответил  Гудсберри.  -  Здесь  мы  в
полной безопасности. Это Олимп. Вон за той горой  дворцы  Зевса  и  других
местных божеств. У меня есть хорошие знакомые среди сатиров, так что  наше
уединение никто не потревожит. И длинный взгляд Белиала сюда не  дотянется
- чужая территория... -  Гудсберри  прямо-таки  пожирал  молодую  колдунью
жадным взглядом.
     Сарлуза отвернулась, чтобы не видеть его масляные бегающие глаза.
     - А кто это там  закатывает  в  гору  огромный  камень?  -  удивленно
спросила Сарлуза. Собственно, это ее сейчас не очень интересовало, а  если
честно - не интересовало вовсе,  но  что-то  надо  было  спросить,  как-то
поддержать разговор. Не оглушать же в лоб: "Скажи мне Формулу  Абсолютного
Совершенства и делай со мной что хочешь".  В  понятиях  Сарлузы  это  было
неприлично. И обстоятельства этого пока не требовали.
     - Где? - спросил Гудсберри вглядываясь вдаль.
     Ярдах в двадцати от них  гора  круто  сбегала  вниз.  Напротив  голой
светло-коричневой стеной возвышалась скала. По насыпанному пологому склону
с трудом  закатывал  наверх  огромный  гладкий  валун  усталый  человек  с
длинными седыми волосами. Дорога, на которой трудился человек, выходила из
пещеры, вход в которую казался черным разинутым зевом чудовища, а дорога -
его высунутым вверх языком. С лужайки человек казался совсем  крошечным  -
словно муравей толкает перед собой ягодину крыжовника.
     - Это Сизиф, - пояснил Гудсберри. - Наказан местными  богами.  Давно,
еще до Великой Потери Памяти. И нет ему прощения.
     - За что? - равнодушно поинтересовалась Сарлуза.
     - Никто уже не помнит за что. Когда он  затащит  камень  наверх,  тот
сорвется вниз. Сизиф вернется и покатит его снова. Я как-то просидел здесь
целый день, чтобы посмотреть сколько раз он добирается до верха. Представь
себе - целых пять раз. Он и шестой  раз  покатил,  но  наступила  ночь,  в
темноте было ничего не видно и я тогда плюнул на это занятие.
     - Бедненький, - пожалела Сарлуза.
     - Кто? - не понял Гудсберри.
     - Ну не ты же! Сизиф этот твой. Трудно, наверное,  такой  здоровенный
камень в гору закатывать.
     - Трудно не это.
     - А что?
     - Трудно знать, что когда дело приблизится к завершению, когда победа
кажется так близка, оно вырывается из твоей власти и остановить камень нет
никакой возможности - либо ложись под него и умри, либо начинай сначала. И
с тем же результатом в итоге. Вон, на краю растут гелиотропы, пойдем научу
как надо собирать.
     - Нужны мне твои гелиотропы... - кокетливо сказала Сарлуза.
     - А что же тебе нужно?
     Сарлуза томно закрыла глаза.
     Гудсберри, не веря такому подарку, подошел ближе и робко обнял ее  за
талию. Сарлуза подавила тяжелый вздох где-то в глубине души и  затрепетала
всем телом - якобы от его прикосновения.
     - Я хочу, - медленно проговорила она, не открывая глаз, -  я  хочу...
Обещай, что выполнишь мою просьбу.
     Гудсберри уже распахнул блузку на ней и собирался стянуть совсем.
     - Конечно, - торопливо сказал он, - все, что хочешь.
     - Я хочу, - повторила Сарлуза и подняла рукой полную левую  грудь,  к
самым губам Гудсберри. - Я хочу знать Формулу Абсолютного Совершенства.
     - Уум-м-м, - поперхнулся Гудсберри и отскочил от Сарлузы.
     Она невинно улыбнулась  ему  и  одарила  обжигающим  взглядом  из-под
полуопущенных длинных ресниц. Ее обнаженная грудь была так хороша...
     Гудсберри потряс головой,  его  вдруг  забила  мелкая  отвратительная
дрожь, золотая пряжка с огромным алмазом  на  хвосте  звонко  застучала  о
валявшийся в траве камень. Гудсберри подобрал хвост рукой.
     - Гудсберри, - укоризненно сказала Сарлуза. -  Ты  же  обещал.  Никто
никогда не узнает об этом!
     - Ты... ты уверена?
     - Конечно. Сам подумай - зачем мне  надо,  чтобы  Белиал  узнал,  что
мы... здесь... с тобой...  -  Она  обеими  руками  подняла  пышные  груди,
нацелившись огромными бутонами сосков прямо  в  несчастного  Гудсберри,  и
чуть подалась к нему.
     -  Зачем  тебе  Формула  Абсолютного  Совершенства?  -  не   унимался
подручный Белиала.
     - Просто хочу знать. Я познала  столь  многое,  что  мне  не  хватает
самого малого, это  малое  и  есть  Формула.  Ты  же  знаешь  мою  страсть
познания! То, что я чего-то еще не знаю не дает мне спокойно жить.
     - Ты много чего еще не знаешь, - неуверенно  сказал  Гудсберри.  Руки
его непроизвольно потянулись к манящей женской груди, которой он так долго
и столь безнадежно добивался, что не надеялся когда-либо коснуться  ее.  И
вот теперь эта, казалось бы недоступная для него плоть, так  близко  -  на
бери, сама просится в руки!
     Сарлуза внутренне усмехнулась - она поняла, что победила.
     - Хорошо, - проблеял Гудсберри. - Давай.
     Колдунья протянула руки и положила  изящные  белые  пальцы  на  виски
Гудсберри. Тот тоже коснулся когтистыми пальцами,  унизанными  безвкусными
золотыми перстнями, висков женщины, чуть откинув черные непокорные локоны.
Какое-то время Сарлуза глядела  в  карие  глаза  Гудсберри,  наблюдая  как
расширяются его зрачки, потом вдруг пальцам ее стало очень жарко, в висках
заломило и перед глазами стали взрываться яркие синие и  розовые  вспышки.
Шестерки на перстнях и пряжках Гудсберри  засветились  холодным  малиновым
огнем.
     Сарлуза без сил повалилась на землю и села, подобрав под себя ноги  и
опершись на правую руку,  левой  прикрыв  нагую  грудь.  В  голове  яркими
буквами светились слова, знаки и символы Формулы Абсолютного Совершенства.
Она добилась своего. Гудсберри оказался феноменально глуп!
     Подручный Князя Тьмы присел рядом, положил  на  ее  обнаженное  плечо
руку, второй рукой  больно  ущипнул  белую  грудь.  Его  козлиная  бородка
коснулась нежной кожи колдуньи.
     - Я устала, Гудсберри. Давай в следующий раз, -  сказала  Сарлуза.  -
Честно, у меня не осталось сил.
     Гудсберри  рывком  вскочил.  Кулаки  его  сжимались  и   разжимались,
волосатый хвост нервно постегивал кривые ноги.
     - Я так и знал, - сказал он.  -  Все  вы  такие.  Все  до  одной.  Ты
думаешь: я - дурак, да? Что меня можно провести,  как  последнего  идиота?
Хорошо. Присмотрись к своему знанию Формулы. Два  самых  важных  знака  ты
увидишь только тогда, когда я получу удовлетворение! Как видишь, Гудсберри
не полный идиот...
     Сарлуза охнула. Действительно, она недооценила Гудсберри.  Это  может
ей дорого стоить - без двух знаков Формула не действует,  а  если  она  не
узнает их, то все ее надежды на  месть  этой  дряни  озерной  рухнут,  как
прогнившие мосты в бездонную пропасть. В голове на  месте  двух  знаков  в
ярко светившейся Формуле было два черных пятна.
     - Гудсберри, милый, - поспешила пойти на попятную Сарлуза, - я  и  не
отказываюсь. Я сама хочу тебя... Только я действительно очень  устала,  не
обижайся. Давай потом.
     Гудсберри всего трясло, но он сказал злорадно:
     - Потом, так потом. Но и всю Формулу  ты  узнаешь  тоже  потом!  -  В
голосе его звучали нотки торжества.
     Сарлуза с трудом встала на ноги. Она  презирала  и  ненавидела  этого
козлоподобного представителя Ада. Но ненависть  к  озерной  дурнушке  была
сильнее. Много сильнее.
     Она повернулась к нему спиной, нагнулась, подобрала все юбки сразу  и
рывком задрала их, ослепив Гудсберри белизной своих округлых  ягодиц.  Она
не хотела лежать под этим подлым отвратительным мерзавцем. Она  не  хотела
видеть его, она не желала, чтобы он целовал  ее  губы  -  они  только  для
Уррия. Она закрыла глаза  и  решила  представлять,  что  позади  стоит  ее
возлюбленный.
     Гудсберри заорал ликующе и подпрыгнул от радости, хлопнув  в  ладоши.
Хвост его  свернулся  колечком.  Гудсберри  быстро  скинул  свой  дурацкий
коричневый  балахон  и  повалился  на  колени  перед  стоящей   нагнувшись
колдуньей. Дрожащими руками,  не  веря,  что  наконец-то  добился  своего,
раздвинул  плоть  сочных  ягодиц  и  кривым  обломанным  рогом   пощекотал
потаенное естество красавицы. Она дернулась от отвращения  -  он  подумал,
что от желания. Вскочил и овладел ею - грубо, жадно, противоестественно.
     Сарлуза  закричала  от  боли.  Большего  унижения  ей  испытывать  не
доводилось.
     - Что ты делаешь, Гудсберри! Не так надо! Мне же больно!
     - Я же еще не инкуб, - дурашливо  спародировал  он  интонацию  своего
повелителя. - Мне нельзя по-человечески! - И он ускорил движения.
     Сарлуза сильно укусила кисть руки. Из глаз покатились слезы  -  слезы
боли,  обиды,  злости.  Ничего,  она  вытерпит  и  это.  Проигрывать  надо
достойно. Она все вытерпит.  Но  берегитесь  -  настанет  час,  когда  она
рассчитается со всем миром. Было очень больно  и  очень  мерзко.  Но  надо
терпеть. "Бог терпел и нам велел",  -  проговорила  сквозь  слезы  Сарлуза
народную поговорку. Она не уважала Бога и присных его, но в этот момент  о
неуместности в ее устах этой поговорки Сарлуза  не  думала  -  было  очень
больно!
     Но каждый дождь когда-нибудь кончается.
     Гудсберри не обманул - недостающие два знака проявились в ее  голове.
Через несколько часов фигурка озерной соперницы растворилась  в  волшебной
субстанции и страшное заклятие было тайно  наложено  на  озерную  девушку,
перешедшую дорогу молодой колдунье.


     - ...Ой, - Лорелла  неожиданно  прервала  рассказ,  закрыла  глаза  и
замерла, прислушиваясь к внутренним ощущениям.
     - Что случилось? - тревожно спросила Соррель.
     - Нет, ничего... Показалось, наверное.  А  может  быть  Уррий  что-то
подумал обо мне дурное?!
     - Плохо быть влюбленной! - заметила Журчиль. - Бедная глупая Лорелла,
угораздило же тебя!
     - Почему плохо? - возразила Лорелла. -  Уррий  такой...  он  такой...
рядом с ним быть - счастье. Обо всем на свете забываешь рядом с ним!
     - А он спит с другой! Я же говорю - бедная дурочка.
     - Ладно тебе, - встряла  Соррель.  -  Что  дальше-то  было,  Лорелла?
Рассказывай.
     - Уррий уснул и я пошла домой. Выхожу в коридор, а она, ни  слова  не
говоря, втыкает в меня меч. Хорошо Воктреч обезопасил меня перед  выходом.
Но все равно было больно. И я от боли и обиды - ведь  я-то  не  мешала  ей
наслаждаться любовью с Уррием, ждала терпеливо - я потеряла голову. Я... я
хотела зарубить ее! Простить себе не могу этого!
     - Так почему же не зарубила? - возбужденно спросила Журчиль.  -  Духа
не хватило?
     - Я сейчас с ужасом думаю, что хватило бы, - Лорелла чуть не плакала.
- Мой разум помутился на мгновение. Но появился Воктреч  и  спас  меня  от
неминуемого падения.
     - Дурочка! - не сдержалась Журчиль.
     - Воктреч разнял нас. Он знает ее - это  Сарлуза,  колдунья  Белиала.
Воктреч сказал, что  озерный  народ  и  подданные  Князя  Тьмы  не  должны
причинять друг другу зло.
     - И что?
     - И она ушла... Мы тоже с Воктречем вернулись через колодец в озеро.
     - Сарлуза, Сарлуза... Это та  толстая  корова,  что  иногда  приходит
менять всякую дрянь на наши снадобья? - спросила Журчиль.
     - С черными неопрятными волосами? - добавила Соррель.
     Лорелла утвердительно кивнула.
     - И что ты теперь собираешься делать? - спросила Журчиль.
     - Ничего. Я люблю Уррия, я спросила отца благословения выйти за  него
замуж.
     - Ну ты даешь! - в голосе Соррель послышалось  восхищение.  -  И  что
отец?
     - Он согласился.
     - Я спрашивала,  что  ты  думаешь  по  поводу  этой  ведьмы,  как  ты
сказала... Сарлузы? - не успокаивалась Журчиль. - Не  спустишь  же  ты  ей
такое с рук?
     - Но ведь Воктреч запретил нам обоим вредить друг другу, - поразилась
Лорелла.
     - Глупая! Ты полагаешь, что твоя ведьма будет сидеть сложа руки?
     - Я... я не знаю.  Но  я  ничего  против  нее  делать  не  буду.  Это
недостойно. Если Уррий будет моим, то только потому, что  сам  захочет.  А
если... если он выберет ее... То я... Мне тогда незачем будет жить!
     Соррель и Журчиль поняли, что  сестра  не  шутит,  она  действительно
сможет наложить на себя руки.
     - Смотрите, - сказала Соррель, - Майдар плывет, видно к нам.
     К ним торопливо и ловко двигался сквозь толщу воды  маленький,  юркий
Майдар  -  посыльный  царя  ста  озер.  Он  утонул  в   Герранбиле   более
восьмидесяти лет назад, маленьким ребенком. За это  время  он  освоился  в
подводном царстве и сделался любимцем местного повелителя.
     -  Соррель!  Журчиль!  Лорелла!  Вас  зовет  царь  Тютин!   К   озеру
приближается Уррий по нашей просьбе!
     - Скорее! - встрепенулась Лорелла. - Поплыли!
     Она, не оглядываясь, поспешила за посыльным.
     Журчиль придержала Соррель за одетый на руку плавник.  Они  взглядами
проводили радостно удаляющуюся на зов отца сестру.
     - Я надеюсь, ты не  такая  глупая?  -  спросила  Журчиль,  когда  они
остались вдвоем и вновь уселись на склизкие подводные валуны.
     - Нет, конечно. Лореллу  надо  спасать,  -  сказала  Соррель.  -  Эта
колдунья, один раз решившись на убийство, уже ни перед чем не остановится.
     - Я тоже так считаю.
     - Ты что-нибудь придумала?
     - Пока нет. Нельзя, чтобы кто-нибудь догадался, что  мы  против  этой
колдуньи что-то сотворили. Надо придумать нечто очень хитрое.
     - Заманить бы ее в болота, - мечтательно сказала  Соррель.  -  Мы  бы
натравили на нее одну из тамошних сибр и были бы не при чем.
     - Не получится, - сказала Журчиль. - Но мысль хорошая. Надо устранить
эту толстуху чужими руками.
     - Как?!
     Какое-то время они размышляли. Затем Соррель радостно воскликнула:
     - Придумала! Надо сообщить  в  аббатство,  что  Сарлуза  в  услужении
Белиала и околдовала Уррия! Все остальное они сделают сами!
     - Умница! - похвалила Журчиль. - Кого  бы  послать?  Может,  кого  из
наших утопленников? Нет, нельзя.
     - Можно просто написать письмо.
     - Правильно! Расскажем об ее пещере, распишем  колдовство  Сарлузы...
Что Красная часовня сгорела - на нее свалим... Да! Так и поступим.
     - Но во всем озере один Воктреч знает людскую  грамоту...  -  сказала
Соррель.
     Журчиль задумалась - на мгновенье, не больше.
     - Попросим помощи у хвостатых морских родственниц, - сообщила  она  о
своем решении.
     - Давай прямо сейчас отправимся - время дорого! Наверняка  та...  как
ее... Сарлуза, тоже что-то придумывает!
     Как две ловкие большие рыбины,  они  быстро  пересекли  все  обширное
озеро и устремились в узкое русло хорошо им знакомой подземной  реки.  Там
они развили поразительную скорость,  перебрасываясь  на  ходу  отрывистыми
замечаниями, и очень скоро оказались в  просторах  ирландского  моря.  Они
направлялись прямо к строгому городу морского  короля  Лера.  Но  по  пути
встретили веселящихся русалок, которые им и были нужны.  Русалки  окружили
бедного утопленника и всячески дразнили его, строя  гримасы,  тыча  ему  в
лицо тугими грудями и сильно хлеща мощными чешуйчатыми хвостами.
     - Игрейна! - позвала знакомую русалку Журчиль.
     Та весело помахала озерным подругам и подплыла к ним. Журчиль вкратце
изложила суть дела.
     - Я знаю одного, кто мог бы вам помочь, -  сказала  Игрейна.  -  Есть
один монах-забулдыга, утонул лет шесть назад. Он читает иногда королю Леру
по вечерам. Но даром он ничего писать не станет.
     - И что ему нужно? - спросила Соррель.
     - У вас же нет хвостов, - пояснила  Игрейна  и  непонятно  было  чего
больше в ее интонации - пренебрежительной иронии к  озерным  девушкам  или
тщательно скрываемой зависти. - Известное дело - утопленниц  не  в  пример
меньше утопленников. И то всех женщин король Лер в свой дворец забирает. А
мужиков мы дразним - они на нас смотреть не могут!
     - Но ради нас ты договоришься со своим монахом?
     -  А  вы  согласитесь?  -  в  глазах  Игрейны  прозвучало   искреннее
удивление.
     Журчиль закатила глаза, ясно показывая этим жестом: "О чем  разговор,
какие могут быть вопросы? Делов-то..."
     - Согласимся, лишь бы грамотно написал, - заверила русалку Соррель.
     Иссохший  от  злоупотребления  крепкого  подводного  напитка   и   от
шестилетнего  воздержания,  монах-расстрига  дрожащей  от   нетерпения   и
пьянства рукой  два  часа  выводил  текст  диктуемого  озерными  девушками
послания. Награда превзошла все его ожидания. Еще два  часа  озерные  дивы
демонстрировали ему свое умение любить. Долгие месяцы после  этого  бывший
монах вздрагивал и непроизвольно облизывал губы.
     И  невдомек  было  хитроумным  озерным  красавицам,  что  за   гибель
соперницы их любимой сестры, они заплатили схожую цену с той,  что  отдала
Сарлуза за смерть Лореллы.


     Уррий впереди вооруженного отряда приближался к берегу Гуронгеля.
     Когда он заявил сенешалю замка, что собирается доехать до  Гуронгеля,
сэр  Бламур  категорически  запретил  Уррию  удаляться  от  замка   дальше
епископского дворца. Никакие уговоры и угрозы пожаловаться отцу, когда  он
вернется из столицы, на сурового  сенешаля  не  действовали.  Тогда  Уррий
отозвал его в сторону и по строгому  секрету  рассказал  о  ночном  визите
озерной девушки, о ее просьбе и о своем обещании. Сенешаль выслушал юношу,
как обычно нахмурив брови, и  согласился.  Но  самолично  возглавил  отряд
сопровождения. И терпеливо ждал Уррия четыре  часа  во  дворе  епископской
резиденции, пока тот беседовал с Его Преосвященством.
     Уррий вновь изучал священную книгу алголиан.  Она  содержала  в  себе
пять директорий, написанных самими детьми Алгола, восемь посланий Алвисида
в  различные  Каталоги  (храмы   алголиан),   шестнадцать   субдиректорий,
созданных учениками Алвисида хэккерами о деяниях своего учителя, и  четыре
субдиректории о жизни и деяниях остальных четырех богов, а также хвалебные
файлы  Алголу  и  аллитеративную  поэму,  включенную  в  книгу   позже   и
приписываемую великому проповеднику алголиан  Чивородису.  Поэма  обобщала
все сказанное в директориях  и  субдиректориях,  пытаясь  устранить  явные
противоречия директорий между собой и сгладить неувязки. Но  так  как  она
была задумана художественным произведением, то в ней  появилось  множество
других неувязок и противоречий.
     В голове Уррия был полный сумбур. Конечно, осилить все написанное  он
не мог, но и то что успел прочитать повергло его в смятение (и уныние пред
мыслей, что и остальное  придется  читать.  Читать  неоднократно  и  долго
осмысливать). Он изначально был настроен скептически против  алголиан,  но
прочитав директорию Алвисида, стал задумываться  -  а  вдруг  мир  не  так
прост, как он полагал до сих  пор?  Прочитав  же  остальные  директории  и
послания он не знал теперь во что верить  и  стоит  ли  верить  вообще  во
что-либо.
     Старый мудрый отец Гудр предупредил Уррия, что книгу придется  читать
многократно, чтобы выудить из нее крупицы истины, отсеяв наносный ил  лжи.
Уррий и сам уже понял это. Но больше всего его поразила история жизни  Его
Преосвященства,  рассказанная  Уррию.  Епископ  говорил  медленно,  словно
пробуя на вкус  и  цвет  каждое  словно,  словно  разглядывая  с  дальнего
расстояния свои былые поступки. Он  рассказывал  долго  и  честно.  Он  не
наставлял Уррия как жить и поступать с той непрошенной  "силой  Алвисида",
что оказалась в Уррие. Много лет назад отец  Гудр  стоял  перед  такой  же
проблемой и сделал свой  выбор.  И  теперь  подробно  рассказал  обо  всех
перипетиях и переживаниях, чтобы Уррий сделал свои  собственные  выводы  и
поступал так, как подсказывает ему совесть.
     Но Уррий все равно не знал ни как быть, ни что думать обо всем  этом.
Полный сумбур. Чтобы осмыслить это требуется не четыре часа, не  несколько
дней, наполненных к тому же и другими событиями, не имеющими к  алголианам
никакого отношения, но несколько лет, в крайнем случае - месяцев.
     И поэтому, приближаясь к озеру, Уррий решил не думать об алголианах и
своем отношении к нему. Он попытался вспомнить образ Лореллы. Это  у  него
получилось плохо, возможно потому, что он пока еще не  имел  случая  долго
любоваться ею - все встречи были  мимолетны  и  сумбурны,  за  исключением
вчерашней ночной. Но кроме удивительного аромата,  исходящего  от  озерной
девушки и нежного голоса в памяти не осталось почти ничего.  Лишь  сладкое
воспоминание, что ему было необыкновенно хорошо просто рядом с ней.
     Отряд выехал на песчаный берег. Воды Гуронгеля равнодушно раскинулись
перед всадниками. Тайная надежда Уррия, что Лорелла  будет  ждать  его  на
берегу не оправдалась.
     "Ну   и   что   теперь   делать?"   -   подумал   Уррий,   глядя   на
коричневато-зеленую гладь озера. - Опять плыть на остров, а она  снова  не
выйдет?"
     Сэр Бламур подъехал к Уррию  и  молча  остановился  рядом.  Остальные
всадники почтительно ждали поодаль, готовые увидеть любые чудеса и в любой
момент обнажить оружие. За  спинами  их  висели  крепкие  голубые  щиты  с
серебряными эмблемами графа Маридунского.
     Уррий ждал. Озеро оставалось неподвижным. Со вздохом  юноша  направил
коня к воде, решившись наконец плыть  до  острова.  Свои  обещания  рыцарь
должен выполнять. Волшебный таинственный шар, "частицу малую плоти Алгола"
необходимо унести прочь от Гуронгеля.
     Но не успел  конь  вступить  в  прозрачные  воды  озера,  как  словно
огромный пузырь вздыбился  неподалеку  от  берега.  Конь  Уррия  испуганно
заржал и попятился назад.
     Водяной пузырь  беззвучно  лопнул  и  опешившим  всадникам  предстало
величественное зрелище: из воды к ним вышел  красивый  пожилой  мужчина  в
богатых переливающихся на солнце разными цветами длинных одеждах, на  боку
красовался царский меч в золотых ножнах. На груди  на  широкой  серебряной
плоской цепи висел большой золотой знак с  изображениями  древней  эмблемы
воды - символ власти над озерами. В руках он  держал  высокий,  прозрачный
посох - мириады искр бесновались в стеклянном плену. Голова озерного  царя
была непокрыта, пышные русые волосы касались  золотого  воротника,  чистый
подбородок говорил о твердости и  воле  озерного  владыки,  голубые  глаза
смотрели на Уррия открыто и  доброжелательно.  Позади  озерного  царя  шла
многочисленная свита -  маленький  карлик  Майдар,  с  морщинистым  лицом;
сосредоточенный, в строгих одеждах Воктреч с волшебным посохом  в  руке  -
вся его поза  выражала  достоинство  и  торжественность  момента;  озерные
телохранители царя - мускулистые воины с  плавниками  на  руках  и  ногах,
короткими темно-зелеными  волосами  и  нечего  не  выражающими,  каменными
лицами.
     В свите царя был кто-то еще, но  Уррий  уже  больше  ни  на  кого  не
обращал внимания - в ярком солнечном свете он увидел Лореллу, в прекрасном
сиреневом платье, подчеркивающем плавные линии стройной фигуры. В  золотых
волосах девушки маленькими  солнышками  блестели  жемчужины  броши.  Уррий
любовался ею ("Она меня тоже любит! Она вчера сама сказала!"  -  билась  в
голове радостная мысль), забыв где находится, зачем он здесь, и что  перед
ним царь ста озер Тютин.
     По знаку сэра Бламура воины спешились и поклонились озерному владыке.
В любой момент они готовы были  обнажить  оружие  и  сражаться  за  своего
господина хоть с кем - с тварями  ли  озерными,  с  исчадиями  ли  ада,  с
варлаками ли, алголианами, разбойниками - какая разница?
     Царь Тютин величественно ступил на песок. Уродливые сильные  существа
с огромными горбами на спинах, из которых  торчали  плавники,  вынесли  из
воды роскошный трон,  отделанный  отполированными  до  зеркального  блеска
раковинами. Владыка озерный сел и вновь посмотрел на Уррия. Лорелла встала
чуть позади трона и улыбнулась юноше - сколько чувств было вложено  в  эту
бесхитростную улыбку, никакими словами не высказать!
     Уррий заметил взгляд царя, соскочил с коня, почтительно поклонился  и
встал на одно колено.
     - Всемогущий царь Тютин, повелитель  ста  озер,  приветствует  вас  в
своих владениях! - громко и торжественно провозгласил колдун Воктреч.
     - Уррий Сидморт, четвертый сын сэра Отлака, графа Маридунского явился
по вашей просьбе и выражает свое  глубокое  почтение,  -  сказал  Уррий  в
ответ.
     - Ты совершил благородный поступок, - сказал царь  Тютин,  голос  его
был чист и громок. - Ты спас  моих  дочерей  от  бесчестия  и  смерти.  Ты
достоин быть рыцарем, подойди ко мне.
     Царь Тютин встал  с  трона  и  стукнул  посохом  о  землю.  От  удара
образовалась  небольшая  трещина,  в  которую  тут  же   начал   осыпаться
прокаленный на солнце песок. Из трещины появился робкий фонтанчик  чистого
родника. Царь Тютин смотрел своим спокойным взглядом на  родник  и  фонтан
все увеличивался в размерах, пока не стал высотой вровень с царем.
     Уррию при виде бьющей из песчаного берега  воды  и  переливающихся  в
воздухе мелких брызг безумно захотелось напиться. Он сглотнул  появившийся
в горле комок, необъяснимое волнение охватило его.  Лишь  пение  беспечных
птиц  доносилось  из  леса,  все   присутствующие   почтительно   замерли,
завороженно взирая на рождающееся чудо.
     Царь ста озер нагнулся к самому основанию бьющегося из песка ключа  и
схватил струю воды могучей ладонью, оторвал  ее  от  земли.  Водная  лента
застыла у него в руках, отвердела  и  превратилась  в  меч,  отражающий  в
острейшем лезвии клинка  спокойствие  озера  и  жизнерадостное  бесшабашие
солнца.
     Трещина в песке берега заросла, как будто ее и не было.
     Озерный повелитель поманил  к  себе  Уррий.  Юноша  подошел  и  вновь
преклонил колено. Царь Тютин возложил волшебный меч на плечо Уррия.
     -  За  твой  подвиг,  Уррий  Сидморт,  властью,  данной  мне   силами
космическими, посвящаю тебя в рыцари, - громко сказал царь озерный. - Будь
же добрым рыцарем, о чем молю за тебя Мать-Природу и всех духов  земных  и
небесных. Будь доблестным  и  достойным!  Нарекаю  тебя  рыцарским  именем
Радхаур. Этот меч по  имени  Гурондоль,  что  на  древнем  языке  означает
"Преданный и Оберегающий", прими от меня на память!
     Уррий взял протянутый  ему  меч,  превращенный  могуществом  озерного
владыки из чистой родниковой воды в несокрушимую волшебную сталь.  Удобная
рукоять меча была сделана из разноцветных, плотно пригнанных друг к другу,
полупрозрачных камней, венчал ее крупный алмаз, блистающий многочисленными
гранями. Лезвие Гурондоля было длинным и узким, оно  сверкало  на  солнце,
отражая удивленные глаза Уррия, всматривающегося в клинок.
     - Пусть  этот  меч  будет  лучшим  другом  тебе  и  твоим  друзьям  и
смертельным врагом твоим врагам! - сказал царь Тютин.
     Свершилось!  То,  о  чем  Уррий  так  долго  мечтал,  наконец   стало
реальностью - он рыцарь. Сэр  Уррий  Сидморт  -  звучит!  Впрочем,  и  сэр
Радхаур  -  звучит!  Посвящен!  Посвящен  раньше  Эмриса!  И  даже  раньше
Морианса! Вот будет смех,  если  Морианс  вернется  с  турнира  еще  не  в
рыцарском звании. От торжественности и значимости момента, Уррий еле нашел
слова благодарности озерному царю.
     Суровый и молчаливый сэр  Бан,  стоявший  несколько  впереди  отряда,
неожиданно захлопал в ладоши, поздравляя Уррия.  Воины  из  замка  тут  же
радостно стали выкрикивать поздравления в адрес нового рыцаря.
     Уррий был вне себя от счастья - ради таких мгновений стоит жить!
     Царь Тютин вновь сел на трон.
     - Лорелла мене говорила, что ты хочешь взять ее в жены, - сказал царь
своим чистым и громким голосом. -  Я  не  могу  отказать  спасителю  своих
дочерей, сэр Уррий.
     Уррий встретился взглядом с Лореллой. Она счастливо улыбалась ему.
     Уррий даже не думал о женитьбе - он еще слишком юн.  Лорелла  неверно
истолковала его слова.
     Но почему нет? Если он дорос до сражений с опытными бойцами, если  он
уже, в свои четырнадцать лет, победил злого колдуна какого-то там тайлора,
если он уже посвящен в рыцари, то почему ему рано познать таинство  брака?
Лорелла... Она достойна быть  его  женой  -  красивая,  стройная,  чистая,
знатная... Он полюбил ее с первого взгляда - почему он  не  должен  верить
одному из самых сильных чувств? И Уррий понял - он  хочет,  чтобы  Лорелла
стала его женой. Он хочет иметь детей от нее  -  позже...  Он  обязательно
честными подвигами завоюет себе земли, выстроит или завоюет замок и начнет
новый род,  ветвь  знатного  древнего  рода  Сидмортов.  И  Лорелла  будет
прекрасно смотреться в роли  хозяйки  замка.  Наверное,  это  и  есть  его
счастье. А алголиане, сила Алвисида? - Уррий отогнал от  себя  эти  мысли,
как несвоевременные.
     - Я счастлив, что вы согласны отдать за меня свою дочь, великий  царь
Тютин, - с поклоном сказал Уррий.
     - Вот и хорошо, к  свадьбе  все  готово.  Приданое  Лореллы  достойно
дочери царя ста озер...
     - Но я не могу совершить брачный  обряд  без  благословения  отца,  -
осмелился возразить Уррий. - А его сейчас в замке нет.
     - Это для нас совсем необязательно, - сказал царь Тютин. - Но если ты
хочешь обвенчаться с Лореллой по вашему обычаю, мы возражать не станем.  Я
знаю графа Маридунского - это мудрый и благородный человек.  Подождем  его
возвращения.
     - Благодарю вас. Вы просили забрать с вашего острова то, что я принес
по неведению...
     - Да. - Царь Тютин вновь встал с трона, повернулся в  сторону  озера.
Свита мгновенно расступилась. Царь стукнул своим чудодейственным посохом о
берег и сказал зычно: - Дорогу благородному рыцарю сэру Радхауру!
     Озерная  вода  словно   закипела.   Под   многочисленными   взглядами
присутствующих Уррий подошел к самой воде и увидел, что огромные рыбины  -
судаки и щуки,  каждая  длиной  не  менее  трех  футов,  всплыли  к  самой
поверхности, плотно прижались боками друг  другу,  спинами  образуя  Уррию
дорогу.
     Уррий оглянулся в сторону сэра Бламура. Нет, он и не  думал  выказать
страх, он не сомневался в том, что должен  сделать.  Просто  непроизвольно
оглянулся на сурового сенешаля и своего  учителя.  Сэр  Бламур  понял  его
взгляд,  подошел  и  Уррий  отдал  ему  "Неустрашимого",  вложив  в  ножны
Гурондоль, с которым ему очень не хотелось расставаться. И не  расстанется
никогда!
     Уррий бесстрашно ступил на живой мост.
     Он шел по глади озера, словно по суше. Многоопытные  дружинники  сэра
Отлака крестились, глядя на такое чудо. С того места, где они  стояли,  не
видно было живого моста, простершегося у Уррия под ногами. Да  если  бы  и
видно было - от этого чудо не становилось меньше!
     На острове, у  самой  воды,  валялись  куртка,  сапоги,  а,  главное,
порванные ножны с трофейным клинком убитого Уррием алголианина.  Теперь  у
Уррия меч куда как лучше - Гурондоль, но ни один уважающий  себя  воин  не
бросит оружие просто так. Уррий уважал себя. Он подобрал  также  куртку  и
сапоги - обношенные и такие удобные.
     Чудесный шар был на месте. Уррий протянул  руку  в  узкий  лаз,  едва
дотянулся кончиками пальцев. Шар словно почувствовал своего хозяина -  сам
покатился по узкому лазу к Уррию. Шар был все такой же - твердый,  легкий,
чуть прохладный, неизъяснимое чувство душевной теплоты и энергии вливалось
в Уррия от прикосновения к нему. Но выйдя  на  свет,  юноша  заметил,  что
теперь священный предмет алголиан не светится, он  вновь,  как  и  прежде,
стал светло-бурым, лишь едва заметные золотистые  вкрапления  поблескивали
на солнечном свету.
     Держа шар на  вытянутых  руках,  Уррий  начал  огибать  скалу,  чтобы
вернуться на берег. И вдруг подумал,  что  у  него,  наверное,  необычайно
нелепый вид - с курткой и сапогами под мышкой, с двумя  ножнами  на  обоих
боках.  Вынести  волшебный  шар  из  озера  он  должен   величественно   и
торжественно... Но не бросать же хорошие вещи!
     Поколебавшись мгновение,  он  отпустил  шар,  чтобы  перепоясаться  и
заткнуть за ремень куртку и сапоги, и вообще привести  себя  в  подобающий
вид. Шар остался висеть в воздухе - там, где его отпустили руки юноши.
     По чуть поддающемуся под ногами, но надежному живому мосту из озерных
рыб, Уррий медленно и торжественно вернулся на берег. Царя  Тютина  и  его
свиты уже не было, лишь сэр Бламур с воинами, Лорелла и Воктреч ждали  его
на берегу.
     - Спасибо тебе, Уррий, - улыбнулась ему Лорелла.
     В ее зеленых глазах Уррий прочитал гораздо больше,  чем  она  сказала
словами. Воктреч тактично отвернулся и медленно прошел  к  спокойной  воде
Гуронгеля.
     - Приходи сегодня ко мне, в замок, - попросил тихонько,  чтобы  никто
не слышал, Уррий. - Я буду ждать. Придешь?
     Она несколько секунд молча смотрела в его глаза,  потом  едва  слышно
прошептала "Приду!" и побежала к воде.
     "Я люблю тебя!" - беззвучно прошептал Уррий, глядя ей вслед - длинное
платье совсем не мешало  бежать  стройной  и  ловкой  девушке.  Платье  не
скрадывало, а наоборот, подчеркивало ее замечательную фигуру.
     Уррий подошел к своему коню и вскочил в седло (шар на мгновение вновь
повис недвижимо в воздухе). Воины радостно поздравляли его с посвящением в
рыцари и высказывали плосковатые, но отнюдь не  злобные  шутки  по  поводу
озерных обитателей.
     Сэр Бламур приблизился на своем вороном коне к Уррию и  протянул  ему
"Неустрашимого". Меч уже был заботливо  обернут  какой-то  тряпкой.  Уррий
взял его и пристроил за спиной, заткнув за ремни двух перевязей.
     - В замок? - спросил сенешаль.
     Уррий кивнул.
     - Я горжусь тобой, сэр Уррий, - сказал строгий сэр Бламур и  направил
коня на лесную тропу.
     Они ехали молча. Уррию было не очень  удобно  управлять  конем  одной
рукой - второй рукой он держал чудесный шар. "Интересно, - размышлял  юный
рыцарь, - этот шар на вид такой прочный... И Гурондоль - волшебный  меч...
Если Гурондолем ударить по шару - расколется или нет?" И  тут  же  прогнал
идиотские мысли прочь - никогда он не сможет поднять  оружие  на  чудесный
шар, одно прикосновение к которому дарит  необъяснимую  радость.  Нет,  не
такую  радость,  как,  например,  прикосновение  к  Лорелле.  Нет,  совсем
по-другому. Шар словно вселяет в него уверенность,  наполняет  энергией  и
силой... Но уже  не  так  интенсивно,  как  в  первый  раз  -  видно,  шар
пробуждается к активности действительно раз в  шестнадцать  лет  и  сейчас
должен спать... А то, что Уррий чувствует энергию - это  потому,  что  шар
признает в нем "силу Алвисида".
     На перекрестке, у дороги  ведущей  к  мельнице,  стоял  в  молчаливом
ожидании отряд вооруженных всадников. Уррий  сразу  узнал  их  по  зеленым
одеждам. На плаще каждого из всадников красовалась золотая змея Алвисида.
     Дружинники графа Маридунского схватились за рукояти мечей, готовясь к
бою. Уррий предостерегающе  поднял  вверх  свободную  руку  и  подъехал  к
алголианам.
     Впереди  отряда,  на  прекрасном  коне,  стоящим,   наверное,   целое
состояние, сидел Верховный Координатор Фоор. Когда Уррий подъехал к  нему,
он мягко улыбнулся и сказал.
     - Поздравляю тебя, сэр Радхаур! - он сделал особое ударение на  слове
"сэр".
     - Спасибо, - сказал Уррий и  обеими  руками  протянул  к  алголианину
"частицу малую плоти Алгола".
     Уррий не желал расставаться с чудесным шаром, но  осознавал,  что  не
имеет права владеть им, несмотря ни на  что.  Даже  на  то,  что  сам  шар
признал в нем хозяина. Уррий долго обсуждал с  епископом  Гудром,  который
думал об этом на протяжении почти всей своей долгой жизни. Волшебный шар -
принадлежит алголианам и они от своего не отступятся.
     - Это ваше - берите, - сказал Уррий, глядя в  холодные  пронзительные
глаза старого алголианина.
     Уррий знал, что перу  Фоора  принадлежит  шестнадцатая  субдиректория
(правда, юноша ее еще не успел прочитать), что Фоор был учеником Алвисида,
прославленного  предка  Уррия.  Уррий  и  уважал,  и  немного   побаивался
Верховного Координатора, которому было более двухсот лет.  Молодой  рыцарь
подозревал, что Фоор обладает поистине сверхчеловеческим могуществом.
     Уррий убрал руки от шара и  заставил  коня  сделать  несколько  шагов
назад.
     Шар неподвижно завис в воздухе в нескольких  ярдах  от  Координатора.
Спутники Фоора мгновенно спешились и почтительно  упали  на  колени  перед
святой реликвией. Координатор величаво начертал в воздухе спираль и  запел
песнь, прославляющую Алгола  и  сына  его  Алвисида  -  специальный  файл,
непронумерованный, предназначенный для особых случаев.
     Алголиане подпевали своему предводителю. Сэр Бламур и остальные воины
терпеливо ждали, когда иноверцы закончат песнопение. Воины  знали  о  том,
что алголиане пришли на помощь  Уррию  на  берегу  Гуронгеля,  знали  и  о
почтительном отношении иноверцев к  их  павшим  товарищам  -  алголианский
караул у тел погибших дождался похоронный отряд из замка. Но рук  с  мечей
дружинники не снимали, готовые ко всему.
     Уррий полагал, что закончив петь, алголиане заберут свою реликвию,  и
он их долгое время больше не увидит. Если вообще еще когда-нибудь увидит.
     Но Координатор Фоор  открыл  глаза,  вновь  пристально  посмотрел  на
молодого рыцаря и сказал ему:
     - Мы не можем взять "частицу малую  плоти  Алгола".  Только  ты,  сэр
Уррий, сможешь доставить его в наш главный храм  -  каталог  Ферстстарр  в
Ирландии. -  Верховный  Координатор  прекрасно  понимал,  сколько  счастья
доставляет юноше слово "сэр" перед его именем, и что он еще  не  привык  с
своему новому имени, только что приобретенному.
     - Но почему? - удивился Уррий.
     Координатор сделал знак одному из своих спутников. Человек,  с  таким
же мечом на боку, как "Неустрашимый",  подошел  к  шару.  Он  прочертил  в
воздухе священную спираль и коснулся руками священного предмета - по  лицу
алголианина было  видно,  как  он  взволнован,  он  весь  побледнел  и  от
напряжения едва заметно закусил нижнюю губу.
     Как ни старался алголианин стронуть шар в сторону хоть на дюйм он  не
смог. Для убедительности он даже повис на несколько мгновений на шаре,  но
"частица малая" выдержала его вес.
     - Теперь ты понимаешь, сэр Уррий?  Увы,  шар  не  подвластен  простым
смертным. Ты согласишься доставить его в Ирландию? Разумеется, твою личную
неприкосновенность мы гарантируем.
     - Я не знаю, - сказал Уррий и, чтобы оттянуть решение этого  вопроса,
он добавил твердо: - Я должен посоветоваться со своим  отцом.  Его  сейчас
нет в замке. Вам придется подождать!
     - Мы подождем, - согласился  Верховный  Координатор  Фоор.  Он  готов
ждать. Больше он не провалит выпавшее  на  его  долю  святое  испытание  -
великий Алвисид вновь будет  ступать  по  грешной  земле  и  творить  свой
справедливый суд.
     Верховный Координатор кивнул Уррию на  прощанье  и  повернул  коня  к
лесу. Отряд  алголиан  через  несколько  мгновений  скрылся  за  поворотом
дороги.
     Уррий вздохнул и продолжил путь к замку. Ночью к нему  должна  придти
Лорелла. Скорее бы кончился этот день, замечательный день, один из  лучших
в его жизни! Скорее бы наступила ночь!



                             10. ТАЙНЫЙ ВИЗИТ

                                 О, я не тот, увы! над кем бессильны годы,
                                 Чье горло медное хранит могучий вой
                                 И, рассекая им безмолвие природы,
                                 Тревожит сон бойцов, как старый часовой.
                                                              Шарль Бодлер

     Камелот - прекраснейшая из  всех  столиц  в  мире!  Так  был  убежден
благородный сэр Отлак, граф Маридунский, и ничто не могло  поколебать  его
мнения, сколько бы ни доказывал барон Ансеис, что красивее Парижа  в  мире
нет ни одного города.
     Строгие суровые здания,  величественные  порталы  и  колонны,  пышные
дворцы и торжественные соборы,  множество  таверн,  гостиниц,  ремесленных
мастерских, лавок и магазинчиков, где всегда можно заказать и  купить  все
необходимое рыцарю. Широкие улицы (по сравнению с  тем  же  Лондоном,  где
узкие переулки вечно залиты  зловонными  отбросами  и  где,  бывает,  двум
благородным рыцарям просто не  разъехаться)  вымощены  булыжником,  здания
свежеокрашены и радуют взгляд. Впрочем, в  районы,  где  ютится  городская
беднота, граф Маридунский никогда не  заезжал,  посему  другого  Камелота,
кроме строгого и красивого не знал и искренне полагал, что  другого  и  не
существует вовсе. Сэр Отлак любил этот  город,  где  каждый  камень  дышал
славной историей королевства логров.  Почти  с  каждым  дворцом,  почти  с
каждой гостиницей у него  были  связаны  романтические,  приятные,  иногда
досадные и забавные, вызывающие либо  неприятный  укол,  либо  добродушную
усмешку, воспоминания.
     Едва  многочисленный  отряд  из  трех  знатных  рыцарей  и  их  свиты
приблизился к открытым воротам Камелота, стоящий на балконе  над  воротами
герольд поднес к губам трубу  с  флагом  Верховного  короля  и  троекратно
приветствовал прибывших гостей столицы.
     - В лето двести двенадцатого года со времен Великой Потери Памяти  на
ристалище  у  загородного   королевского   замка   в   Роквуде   состоится
блистательный ежегодный турнир Верховного короля Британии, -  торжественно
провозгласил герольд, увидев, что приезжие обратили  на  него  взгляды.  -
Шесть лучших рыцарей королевства: сэр Ковердэйл, граф  Веруламский  и  сэр
Гловер, граф Камулодунский, а также сэр Хьюс Ганский и сэр Ричард  Блэкмор
и с ними сэр Гиллан Странгорский и сэр Ральф Хэйзвулд вызывают на поединки
всех желающих сразиться с ними рыцарей. Турнир начнется завтра в полдень и
все благородные рыцари, желающие сразиться с зачинщиками  турнира,  должны
представить главному герольду турнира  свои  щиты  и  доспехи  сегодня  до
тушения огней. Так же в первый день турнира состоятся  смертный  бой  сэра
Ричарда  Насьена  и  принца  Селиванта  Сегонтиумского.  После   рыцарских
поединков продемонстрируют свое искусство маги и чародеи со всей  Британии
и прибывшие из-за четырех морей. Завершит день пир в  королевском  дворце.
Во второй день все желающие благородные рыцари разделятся на две группы  и
сразятся в общем  турнирном  сражении.  Также  во  второй  день  состоятся
смертные бои сэра Реджинальда, барона Хенслей с сэром Брианом  Осборном  и
сэра  Джона  Холдера  с  сэром  Вальтером  Гилмором  герцогом  Вотвудским.
Завершит день пир в королевском дворце. В третий день  состоится  сражение
плененного  отважными  воинами  Верховного  короля  Пендрагона   драконом,
пойманным близ Гастинга и всеми пожелавшими с  ним  сразиться  доблестными
рыцарями. Так же в этот день продемонстрируют свое  искусство  стрелки  из
лука. Завершит день пир в королевском  дворце.  Да  здравствует  Верховный
король  Британии  Эдвин  Пендрагон!  Да  здравствуют  благородные  рыцари,
прибывшие на славный турнир! Да здравствует щедрость благородных рыцарей!
     Последние слова были традиционны - герольды, как младших рангов,  так
и высших, жили не за счет королевской  казны,  а  на  подношения  рыцарей,
прибывающих на турниры или желающих  утвердить  свой  герб.  Так  как  все
рыцари неоднократно встречались с герольдами (те, в случае признания герба
несоответствующим довольно строгим правилам могли не  допустить  рыцаря  к
турниру и тогда забирали себе его коня и вооружение)  и  поскольку  именно
герольды вели летописи о славных подвигах  на  турнирах,  то  рыцари,  как
правило, не скупились.
     Сэр Отлак, король Пенландрис и  барон  Ансеис  щедро  развязали  свои
кошельки и вручили подручному герольда, стоявшему у  ворот  немалые  суммы
денег.
     - Подойдите сюда, милейший, - позвал король Пенландрис герольда.
     Тот спустился с балкона и почтительно приветствовал знатных  рыцарей.
Был герольд уже не молод, много повидал,  но  не  до  многого  дослужился.
Однако как вести себя со знатными господами знал.
     - Скажите, милейший, почему смертный бой сэра Насьена  и  моего  сына
состоится в первый день? Обычно такие поединки проводятся в последний день
турнира. Нам так и было сообщено. Да и остальные смертные  бои  проводятся
во второй день, как вы сказали...
     - Изменение  внесено  сегодня  по  велению  Верховного  короля,  -  с
поклоном сказал герольд. - Скончался  отец  сэра  Ричарда  Насьена  и  сэр
Ричард спешит на похороны отца. В  случае  же  поражения,  он  хочет  быть
похороненным вместе с отцом.
     - Его желание исполнится, - мрачно сказал Пенландрис и тронул поводья
коня. - Но, черт возьми, мы не рассчитывали на первый день! - Он явно  был
раздосадован.
     На принца Селиванта  же  эта  новость  не  произвела  ровно  никакого
впечатления - он по-прежнему, как и весь путь в столицу,  был  погружен  в
глубокие размышления. Окружающее не интересовало его.
     Сэр Отлак искренне радовался, что Селивант обдумывает свой  жизненный
путь и в преддверии свадьбы решил  изменить  образ  жизни.  Граф  в  целом
неплохо относился  к  принцу  Сегонтиумскому  и  одобрял  его  раздумья  о
прожитых днях и воздержанность в отношении  крепких  напитков  на  пути  в
столицу. "Пошли ему, Господь справедливый,  удачу  в  завтрашнем  бою!"  -
мысленно обратился граф к голубым небесам.
     В трактире в  Аше  рыцари  чересчур  засиделись  за  столом  -  барон
рассказывал о тонкостях разведения  и  обучения  французских  и  восточных
борзых и способах их использования на охоте. Король и граф слушали должным
образом  внимательно,  ничего  нового  извлечь  из  его  рассказа,   кроме
нескольких ранее неизвестных им пустяков,  не  смогли  и  в  свою  очередь
поделились собственным богатым опытом. Подавались отличные  вина,  которые
француз и граф решили испробовать все (король, как истинный бритт  отдавал
предпочтение доброму элю), сэр Катифен был в ударе и баллады одна чудеснее
другой вызывали слезы у слушателей или громоподобные раскаты  хохота.  Как
следствие - встали лишь к полудню и долго не могли придти в себя. К вечеру
не успели в Холдэн, где их ждал заказанный ужин и  пришлось  проситься  на
ночлег в ближайший замок. В замке царило запустение, жила там  престарелая
и одинокая вдова давно погибшего  рыцаря,  замок  был  столь  ветхий,  что
завоевывать его не находилось желающих, а на  земли  претендовало  местное
аббатство, потихоньку отбирая надел за наделом, и в замке было пусто,  как
после  нашествия  саранчи.  Рыцари  легли  спать  практически  натощак.  И
сегодня,  проскочив  Холдэн  не  останавливаясь,  они   надеялись   знатно
пообедать  в  доме  графа  Маридунского.  И  французский  барон  и  король
Пенландрис любезно приняли его приглашение. Француз даже  решил  погостить
во время турнира в доме  графа  (Пенландрис  же  всегда  останавливался  в
столице в гостинице "Зеленая звезда" и звал обаятельного барона с собой).
     У графа Маридунского в Камелоте был собственный дом, почти дворец,  и
у графа  вполне  хватало  средств  содержать  доставшийся  от  благородных
предков особняк в отличном состоянии. Хотя и жил он в нем мало, лишь когда
приезжал по делам - граф предпочитал тихий надежный родовой замок блеску и
суете столицы, хотя и любил Камелот всей душой.
     Оруженосцы отправились  к  герольдам  заносить  в  списки  участников
завтрашнего поединка своих господ - сэр  Педивер,  наследник  графа  решил
вызвать самого сэра Гловера, старого друга и соперника своего отца.  Барон
Ансеис тоже пожелал продемонстрировать свое умение на  турнире,  ему  было
все равно с кем сражаться, он был уверен в своих силах. Граф Маридунский и
король Пенландрис, уже лет пять не принимали  участия  в  боевых  потехах,
довольствуясь ролью  почетных  и  заслуженных  зрителей  -  пусть  молодые
показывают свое умение.
     Слуги провели высоких гостей  в  комнаты,  где  можно  снять  с  себя
дорожные запыленные одежды и ополоснуть руки и лицо  перед  приемом  пищи.
Стол для  скромного  обеда  после  трудной  дороги  был  предусмотрительно
накрыт, он ломился от всевозможных яств -  свинина,  говядина,  оленина  в
печеном, тушеном, вареном виде; дичь местная и даже заморская, в пирогах и
на тонких деревянных вертелах; рыба озерная и морская, жареная и заливная,
под всевозможными маринадами  и  соусами,  фрукты  местные  и  диковинные;
напитки на все вкусы - от превосходного эля и прекрасных вин до  фруктовой
воды... Разве опишешь все  деликатесы,  приготовленные  умелыми  поварами,
если хозяин посещает свой столичный  дом  не  чаще  раза  в  год  и  имеет
достаточно денег, чтобы не отказывать себе ни в чем?
     Граф прошел в свои покои и с  облегчением  скинул  длинный,  до  пят,
дорожный плащ, подбитый лисьим мехом. Там его ожидал человек,  проведенный
слугами через черный ход. Граф выслушал посланца  и  кивнул,  отпуская.  В
задумчивости  подошел  к  окну,  разглядывая  привычный  вид  -  за  время
отсутствия ничего не изменилось.
     Все  в  такой  же  задумчивости  граф  спустился  к   столу.   Король
Пенландрис, барон Ансеис, и графские сыновья и воины  находились  рядом  с
двумя обеденными столами - короткий, находящийся на небольшом  возвышении,
застеленном богатым ковром, предназначался для хозяина и почетных  гостей,
длинный же стол, поставленный к  хозяйскому  торцом,  так  что  два  стола
образовывали букву "Т", - для воинов и оруженосцев.
     На высокие кресла из резного дуба за главным  столом  уселись  хозяин
дома, король Пенландрис и барон Ансеис, а также сыновья графа сэр  Педивер
и Морианс и принц Селивант. Остальные воины расселись за  длинным  столом.
Слуги разлили вино по большим  серебряным  кубкам  (по  знаку  Пенландриса
слуга налил в его кубок пенистого густого эля).
     Сэр Отлак встал:
     - Почил в бозе благородный сэр Насьен, мой добрый сосед и  отец  жены
моего старшего сына, сэра Педивера. Добрая память сэру Насьену и  дай  нам
Господь долгих лет жизни.
     Храбрые воины  почтили  память  умершего  рыцаря  и,  достав  ножи  и
кинжалы, принялись разделываться с поданными блюдами  -  с  дороги  всегда
хочется есть, особенно  когда  все  предлагаемые  кушанья  выглядят  столь
соблазнительно и отнюдь не разочаровывают, когда пробуешь их.
     Граф вновь поднял кубок и все замолчали.
     - Выпьем за успех завтра на ристалище  доблестного  сэра  Педивера  и
благородного барона Ансеиса, бросивших вызов зачинщикам турнира.
     Опытные  воины  заорали  "ура"  в  честь  упомянутых  рыцарей   и   с
удовольствием выпили.
     Вновь наполнили кубки, встал сэр Ансеис:
     - Выпьем за прекрасную Британию и храбрых рыцарей, населяющих  ее!  -
сказал француз и залпом осушил свой кубок.
     С не меньшим энтузиазмом, чем предыдущий был воспринят и этот тост.
     Сэр Отлак заметил, что Селивант едва пригубил кубок за удачу  рыцарей
на турнире -  ради  вежливости.  Педивер  пытался  разговорить  сумрачного
Селиванта, отвлечь от предстоящего смертного боя, но  принц  лишь  вяло  и
односложно отвечал на его вопросы. Граф одобрительно отнесся и к поведению
своего наследника, желающего взбодрить товарища перед боем.
     Встал с полным кубком король Пенландрис и все снова замолчали.
     - Выпьем за победу  в  смертном  бою  доблестного  сэра  Селиванта  и
пожелаем ему удачи!
     Сэр Педивер поставил кубок на стол не глотнув.
     - Я не знаю, что встало между сэром Селивантом и  сэром  Ричардом,  -
сказал он. - Я женат на родной сестре Ричарда и  пить  за  его  гибель  не
буду!
     В глазах  Селиванта  вдруг  блеснула  искра  жизни,  он  с  интересом
посмотрел на Педивера, но ничего не сказал, так же непригубленным поставив
кубок на стол.
     - Да, - сказал граф, - сэр Ричард  и  принц  Селивант  оба  достойные
рыцари и мне жалко, что они решили встретиться в  смертельном  бою  и  что
примирение невозможно. Выпьем за то, чтобы победил наиболее достойный!
     Король Пенландрис усмехнулся в  усы  после  этих  дипломатичных  слов
старого друга и попросил сэра Катифена спеть им балладу - первый голод был
удовлетворен, требовалось усвоить  съеденное,  а  ничто  так  не  помогает
пищеварению, как слушание хорошей музыки.
     Когда за окнами начало сереть, пир был в самом разгаре и ни у кого из
обедающих (может, кроме принца Селиванта) не возникало даже мысли о скором
прекращении веселья. И тем более для всех было  чуть  ли  не  потрясением,
когда сэр  Отлак  встал  и  извинился  перед  Пенландрисом  и  французским
бароном, сказав что у него сильно разболелась  голова  и  он  должен  идти
поспать,  чтобы  завтра  чувствовать  себя  нормально,  но   гости   пусть
продолжают веселье - сэр Педивер заменит занедужившего отца.
     И король, и француз, и все  воины  высказали  огромное  сожаление  по
поводу того, что  столь  приятный  сотрапезник  оставляет  их  и  пытались
уговорить графа посидеть еще. Но граф сказал, что боли поистине невыносимы
и извинился еще раз. Гости продолжили веселье.
     Граф поднялся в свои комнаты, но ложиться не стал.  Он  переоделся  в
богатые одежды, слуга принес ему длинный темный плащ  с  капюшоном  и  без
графских эмблем и нашивок - в таких плащах ходили и странствующие  монахи,
и богатые горожане. Граф выбрал свой  лучший  меч,  накинул  поверх  плащ,
укутавшись в него и надвинув капюшон  на  лицо.  В  сопровождении  старого
преданного слуги, который умел не только угождать господину  выполняя  его
даже порой невысказанные желания, но в случае необходимости мог и с  мечом
обращаться не хуже графских воинов, сэр Отлак  через  черный  ход  покинул
особняк, где весело пировали гости.
     На улице стоял Морианс, явно дожидаясь отца.
     - Ты что здесь делаешь? - удивился граф.
     - Отец, возьми меня с собой! -  попросил  Морианс.  -  Я  буду  твоим
телохранителем! -  юноше  не  терпелось  с  кем-нибудь  сразиться,  как-то
проявить себя, но биться на турнире ему еще было  рано,  он  не  был  пока
посвящен в рыцари и рвался совершать подвиги. Любой ценой.
     - Откуда ты узнал, что я должен идти? - подозрительно поинтересовался
отец. - Кто тебе сказал?
     -  Догадался.  Я  хорошо  знаю  как  ты  выглядишь,  когда   у   тебя
действительно болит голова.
     - Хм... А если я иду к даме?
     - Ну и что? - воскликнул юноша. - Я буду  дожидаться  тебя  у  дверей
хоть всю ночь, но если на тебя кто-нибудь нападет, то я...  -  Морианс  на
несколько дюймов выдвинул меч из ножен, блеснув сталью лезвия.
     - Спасибо, Морианс, - сказал граф, волна нежных чувств и гордость  за
сына охватила его. - Но мне защита не требуется. Пока я еще могу  за  себя
постоять.
     - Но отец, пожалуйста!..
     - Иди к гостям, Морианс. Порой гостеприимным хозяином быть  куда  как
труднее, чем храбрым бойцом. Мне недалеко, я скоро вернусь.
     - Отец, можно я...
     - Иди в дом, к гостям, - сказал сэр  Отлак  мягким,  но  не  терпящим
дальнейших пререканий тоном. - Мы приехали на турнир, - добавил он, - и  я
тебе обещаю: приключений будет достаточно, ты сможешь проявить свою отвагу
и умение. Иди в дом!
     Морианс вздохнул и вошел в дверь.
     Вечер начинал вступать в свои права. Граф  и  его  слуга  уверенно  и
быстро шли по знакомым улицам столицы.
     На одной из улиц из таверны вывалились  трое  подвыпивших  солдат  из
дружины какого-то прибывшего на турнир рыцаря. Граф брезгливо обошел их  -
он не любил пьяных.
     - Ты! - грубо сказал ему в спину один из солдат и скверно  выругался.
- Не желаешь ли выпить с нами за здоровье лорда Джона! - Воин  явно  хотел
подраться.
     Граф ускорил шаги, все трое солдат развернулись в его сторону.
     - Стой, ты... - крикнул первый, видя, что  незнакомец  хочет  быстрее
уйти и, значит, - боится. - Стой, трус! Держи этих горожан, мы  научим  их
вежливости!
     Навстречу графу из дверей гостиницы вышли еще два солдата с такими же
бордовыми нашивками в виде ромба и с черным  невнятным  рисунком.  Услышав
крики товарища, они подумали, что его оскорбили. На ногах они держались не
тверже первых троих, но тут же  обнажили  оружие,  в  предчувствии  легкой
победы над испуганным горожанином.
     Разговаривать с пьяными воинами, которые и  мечи-то  толком  в  руках
держать не умеют, было бесполезно. И недостойно знатного рыцаря. Сэр Отлак
лишь пожалел, что у него парадный меч, лучший из его мечей,  жалко  марать
об эту мразь. Ловким движением он скинул с себя длинный плащ.
     Резкий стремительный выпад прервал никчемную жизнь одного из тех двух
солдат, что появились позже. Второй не успел занести меч  для  удара,  как
был пронзен в область сердца клинком графа и с предсмертным криком упал на
запыленную мостовую. За спиной графа раздался лязг скрестившихся  мечей  и
сэр Отлак не мешкая обернулся. Его смертоносный удар прорубил шею  наглого
гуляки, и если бы был нанесен не  сверху,  а  сбоку,  то  снес  бы  голову
охальника напрочь. С развороченным  мечом  графского  слуги  животом  упал
рядом его собутыльник,  оглушая  пустынную  в  этот  час  улицу  истошными
криками.
     Последний  солдат  (именно  тот,  что  первым   окликнул   незнакомых
прохожих, никак не  предполагая,  что  под  скромными  плащами  скрываются
опытные  бойцы)  разом  протрезвел,  ужас  отразился  в  его  глазах,   он
развернулся и со всех ног побежал прочь, не бросив свой меч  лишь  по  той
причине, что совсем забыл о нем, а пальцы судорожно вцепились в рукоять.
     Граф подошел к своему плащу,  брошенному  на  землю,  и  поднял  его,
брезгливо отпихнув ногой руку корчившегося в агонии солдата.
     У двери в гостиницу, прислонившись плечом к деревянному столбу, стоял
человек в дорогих одеждах, в рукояти его меча блеснули драгоценные  камни.
Незнакомец был черноволос и чисто выбрит, глаза его, сузившие в две  узкие
щелки пристально смотрели на графа.
     - Браво! - Незнакомец похлопал в ладоши. - Я могу узнать ваше имя?
     - Это ваши солдаты? - спросил сэр Отлак.
     - Мои. Но это не важно. Я хочу знать так  ли  вы  хорошо  деретесь  с
настоящими рыцарями, как с этим пьяным сбродом.
     Граф посмотрел на обнаженный меч в своей руке, за время  скоротечного
боя у него даже дыхание осталось ровным.
     - Проверьте прямо сейчас, - сказал он. - Мое имя - сэр Отлак Сидморт,
граф Маридунский. В свою очередь, я хочу знать ваше.
     - Я не испытываю вражды к  вам,  граф.  Я  восхищен  вашим  владением
мечом. Вы примите участие в турнире?
     - Вы не ответили на мой вопрос. - Граф понял, что тот  не  собирается
драться, по крайней мере сейчас, и  убрал  меч  в  ножны.  Отлак  старался
говорить с  незнакомцем  учтиво,  как  того  требовал  этикет  -  все-таки
незнакомец был благородного происхождения.
     - Мое имя сэр Джон Лайон, барон Окстерский.
     - Саксонец... - непроизвольно вырвалось у сэра Отлака.
     - Да, - подтвердил сэр Лайон. - И что-то подсказывает мне, что мы еще
увидимся с вами с мечами в руках. Например, послезавтра на турнире.
     - К сожалению, я не принимаю уже участия  в  благородных  потехах,  -
сказал граф. - Но если вы пожелаете, мое доброе имя  защитит  сэр  Педивер
Сидморт, мой старший сын. Если же мы встретимся на поле боя,  я  рад  буду
продемонстрировать вам свое умение.
     Барон учтиво наклонил голову. Граф надел свой  плащ,  вновь  надвинул
капюшон на голову и с  достоинством  удалился,  не  обращая  ни  малейшего
внимания на предсмертные крики поверженных им солдат.
     Слуга шел почти рядом с графом, на полшага позади. Сэр Отлак  обратил
внимание, что он прижимает руку к груди.
     - Что с тобой, Пэйс, - поинтересовался граф.
     - Слишком резвый солдат попался, не успел отразить удар,  -  неохотно
ответил верный слуга.
     Граф давно и хорошо знал  своего  слугу  и  догадался,  что  если  он
пропустил удар, значит удар был нанесен мастерски,  потерять  бдительность
Пэйс не мог.
     - Рана серьезная?
     - Нет, - лаконично ответил слуга и они продолжили путь.
     Цель была уже близка, прохожих на улицах становилось все меньше.
     Граф вдруг вспомнил,  что  с  ним  просился  идти  Морианс.  И  вдруг
необъяснимая волна облегчения накатила на  бесстрашного  рыцаря.  Если  бы
позади него был не опытный Пэйс, а Морианс, вряд ли бы сын отделался одной
лишь раной. Ужас охватывал графа при мысли, что он может  потерять  одного
из своих сыновей.
     Граф не знал страха, да - на поле боя. Но в жизни не все  зависит  от
собственной воли. Граф никогда не боялся за собственную жизнь - он мог  за
нее постоять. И он был готов умереть - он прожил славную жизнь, род его не
прервется, у него четыре сына.  А  за  судьбу  своих  сыновей  он  боялся.
Боялся, что вдруг ему придется похоронить кого-нибудь из них. Он  старался
не думать об этом. Он зажмуривал глаза и внутри все замирало от  ужаса  от
одной мысли что с кем-либо его сыновей может случиться  несчастье.  Больше
всего он боялся, как ни странно, за младших - Морианса и Уррия. Они  такие
славные, такие еще глупые и несмышленые. Они бесстрашно  смотрят  в  глаза
опасности, но еще не могут полноценно противостоять ей.
     Сэр Отлак любил всех своих сыновей. Кроме Флоридаса,  к  которому  он
относился  совершенно  равнодушно  -  второй  сын  графа  Маридунского  по
традиции сызмальства предназначался церкви. Испокон веков Сидморты владели
в Маридунуме и светской и духовной  властью.  Но  в  воспитание  остальных
троих сыновей граф вложил всю душу, хотя стороннему наблюдателю и могло бы
показаться, что отец практически не уделяет сыновьям внимания. И  если  за
Педивера он уже не боялся - он им гордился, то за младших  у  него  болело
сердце. Им предстояло самим биться за свою жизнь, вырывая  у  Судьбы  свой
кусок мечом и умением. Но граф очень не хотел отпускать их  из-под  своего
крылышка и с безнадежной тоской думал, что когда-нибудь  настанет  день  в
который и Морианс, и Уррий уедут по дороге неизвестности прочь из родового
замка.
     Давным-давно у сэра Отлака был еще один младший  брат,  кроме  Свера.
Более четверти века назад брат уехал искать счастья в рыцарских  подвигах.
Через год в замке узнали о его гибели, а друг отца Отлака, отец  нынешнего
графа Камулодунского, привез в замок  тело  погибшего  в  благородном  бою
юноши. Отец сэра Отлака похоронил своего младшего сына и сэр Отлак на  всю
жизнь запомнил его горе, как постарел отец сразу на десять  лет  и  понял:
самое страшное в жизни похоронить сына. Хоронить отца  тяжело,  но  такова
жизнь, ничего не поделаешь, все  рано  или  поздно  умирают.  Хоронить  же
сыновей  мужчина  не  должен,  это  несправедливо.  И  этого   сэр   Отлак
действительно боялся.
     Наконец граф достиг цели таинственной прогулки по вечерней столице  -
величественного королевского дворца,  взметнувшего  свои  башни  к  самому
небу. Дворец Верховного короля был самым высоким зданием Камелота. И самым
красивым. В эти дни дворец был переполнен знатными рыцарями и  прекрасными
дамами, остановившимися здесь. Но граф не пошел к великолепному  парадному
входу, вокруг которого толпились вооруженные стражники  с  факелами.  Граф
вышел из узкой улочки и подошел к  неприметной  двери  к  стене,  которой,
казалось, никогда не пользовались. Он стукнул в дверь четыре раз с разными
промежутками  -  условный  сигнал.  Тяжелая  дверь  почти  сразу   натужно
проскрипела и вечерние гости незамеченными вошли во дворец.
     - Король ждет вас, граф,  -  сказал  Алфер,  доверенное  лицо  короля
Пендрагона.
     Он провел их по длинному узкому коридору в помещение, ярко освещенное
факелами, посередине просторной комнаты без окон стоял  накрытый  стол.  В
углу на скамье сидели два вооруженных воина, один срезал  острым  кинжалом
ногти с левой руки и что-то увлеченно рассказывал товарищу.  У  второго  с
правой ноги сапог был снят и тот задумчиво растирал между пальцами.  Когда
в комнату вошли гости стражники замолчали и с интересом посмотрели на них.
     - Пусть ваш слуга отдохнет здесь, - сказал Алфер.
     - Пэйс ранен, - сухо заметил граф.
     - Что случилось? - обеспокоенно спросил доверенный короля. -  Засада?
Никто не должен был знать о вашем визите...
     - Нет, - поморщился граф. - Вряд ли засада.  Просто  пьяная  солдатня
захотела подвигов.
     - Хорошо. Кель, отведи почтенного э-э... Пэйса к королевскому лекарю,
чтобы осмотрели и сделали, что  полагается...  Скажи:  я  приказал.  Потом
вернетесь сюда и накормите гостя.
     Один из охранников встал со  скамьи  чтобы  выполнить  поручение.  По
тому, как он тут же  убрал  кинжал  и  вскочил  чувствовалось,  что  Алфер
обладает в королевском дворце огромной властью, хотя и  не  имеет  никаких
официальных должностей и званий - просто личный слуга короля.
     Граф прошел вслед за Алфером. Служебными  коридорами,  в  которых  не
было праздношатающихся  гостей,  жаждущих  попасть  под  монарший  взгляд,
королевский доверенный провел  гостя  к  тайной  лестнице  и  по  ней  они
поднялись к двери, ведущей в покои короля. У дверей не стояла стража и  не
толпились придворные - об этой двери вообще  мало  кто  знал,  со  стороны
приемной она была тщательно задрапирована дорогими тканями.
     Граф вошел и снял свой длинный плащ  с  капюшоном,  скрывающим  лицо,
повесил на руку. Алфер закрыл потайную дверь и  пошел  к  двери  парадной,
встал возле нее на страже королевских тайн.
     Король сидел у круглого  стола  в  удобном  кресле  из  резного  дуба
обитого красным материалом на подлокотниках и сиденьи. Был  он  в  простом
домашнем одеянии, длинные светлые волосы свободно  падали  на  плечи.  Был
король мужественен и красив, но время уже тронуло сетью пока едва заметных
морщин лицо и в глазах короля начинала светиться усталость. Он овдовел два
года назад, третий раз  жениться  не  пожелал  и  все  силы,  всю  энергию
направил не на развлечения и пиры, а на государственные дела и  воспитание
дочери.
     Стол  перед  королем,  на  котором  стоял  серебряный  кувшин  и  три
серебряных кубка прекрасной работы с узорной чеканкой, был точной,  только
значительно уменьшенной, копией легендарного круглого стола короля Артура,
который сейчас стоял, как и двести лет назад, в центральном  зале.  Только
на нем уже  не  проходили  пиры  и  обеды  -  столь  драгоценная  реликвия
предназначалась лишь  для  совещаний  короля  и  малых  властителей  земли
британской. К тому же за круглым столом собирались лишь равные и  мест  за
ним было сто  одно,  в  то  время  как  на  королевские  праздничные  пиры
приходило иногда до тысячи человек знатных рыцарей и дам, а  также  мелких
сеньоров и отличившихся в сражениях воинов.
     За столом рядом с королем сидела в  белоснежном  платье  девочка  лет
одиннадцати с такими же светлыми,  как  у  короля  волосами.  У  нее  было
прекрасное личико, не тронутое еще  жеманством  и  женским  опытом,  и  по
удивительному сходству в  ней  сразу  можно  было  безошибочно  распознать
королевскую дочь. Но если лицо короля было мужественным,  то  лицо  дочери
было нежным и прекрасным, как распускающийся утренний цветок.
     - Здравствуйте, ваше величество, - поклонился Отлак.
     Король встал навстречу гостю.
     - Рад приветствовать графа Маридунского, благородного сэра Отлака.
     Король подошел к графу  и  сердечно  обнял  его.  Сэр  Отлак  был  на
шестнадцать лет старше короля и был верным его другом. Он спас своим мечом
четырнадцатилетнего   юношу   в   сражении   при   Гастинге.   Это    было
сражение-представление принца, в котором юноша должен был проявить себя  и
после него быть официально признанным  принцем  и  наследником  Верховного
короля Британии. В том  сражении,  специально  устроенным  для  этого,  ни
Отлак, ни юноша не знали, что  он  будущий  король.  Граф  просто  защитил
одного  из  бойцов  от  саксонского   меча,   раз   предоставилась   такая
возможность. В той битве погиб опекун юного принца - самый  близкий  юноше
человек. И будущий король перенес всю симпатию и  отцовскую  привязанность
не на родного отца, к которому испытывал лишь  глубокое  почтение,  как  к
Верховному королю, а к графу Маридунскому.
     Король радушно указал графу на одно из пяти  кресел,  стоящих  вокруг
стола.
     - Иди спать, Рогнеда, уже поздно, -  сказал  он  дочери  и  в  голосе
короля прозвучала невыразимая словами нежность.
     Дочь покорно улыбнулась отцу и встала.
     - Спокойной ночи, папа.
     - Да, детка. Выспись сегодня как следует - завтра мы поедем на турнир
и тебя наверняка выберут королевой красоты.
     - Ну что ты, папа, - покраснела девочка и скромно потупила глаза.
     - Конечно  выберут,  -  подтвердил  граф  Маридунский.  Он  ничем  не
рисковал - раз пообещал король,  то  он  знает,  что  говорит,  разве  кто
посмеет перечить королевской воле? -  Вы  очень  красивая  девушка.  -  Он
поклонился ей.
     Она еще больше покраснела и выбежала за услужливо приоткрытую Алфером
дверь, где в прихожей ее дожидались няньки и придворные дамы. Дверь за ней
тут же захлопнулась. Алфер  вопросительно  посмотрел  на  повелителя,  тот
сделал знак глазами и верный слуга тоже вышел из просторной комнаты, чтобы
охранять секреты господина с той стороны.
     Король сел за стол напротив дорогого  гостя  и  налил  из  графина  в
серебряные кубки густого красного вина. Граф пить не хотел, лишь  пригубил
королевский напиток и поставил кубок на стол. Радость от  встречи  старого
друга, отразившаяся на лице короля вновь сменилась  угрюмым  выражением  -
что-то давило на душе владыки Британии. Граф мог лишь гадать - что?
     - Как у вас там дела, в Маридунуме? - спросил король.
     - Все в порядке, ваше величество.
     - Как мой сын? - в голосе короля отразилась вся  любовь,  которую  он
испытывал к мальчику, ни разу им не виденному. - Как он выглядит?
     - Я докладывал вам, что Этвард растет здоровым и крепким. Собственно,
он уже вырос и готов к рыцарским подвигам. Видели бы вы, ваше  величество,
как он и мой младший рвались со мной на турнир!
     - Он готов проявить себя в сражении?!
     - Да. Если случится, он умрет, но  не  опозорит  ваш  род.  Я  как-то
наблюдал за учебным боем его и сэра Бана... Помните его?  Да,  так  я  вам
ручаюсь - Эмрису... то есть Этварду, по плечу любой противник.
     Король нервно постучал пальцами по подлокотнику  кресла.  Налил  себе
еще вина и опустошил кубок одним глотком.
     - Через два месяца мы выступим в поход против саксов. Значит, там его
и представим - срок подошел. - Король тяжело вздохнул.
     Отлак  знал  -  король  не  отличался  большой  личной  храбростью  и
тщательно скрывал это, борясь в душе с любыми проявлениями страха. Но  сам
вступать в битву не решался никогда - с того первого сражения,  в  котором
чуть не погиб. Но это лишь когда дело  касалось  личных  поединков  -  как
государственный деятель король  Эдвин  Пендрагон  был  смел  и  решителен,
обладал гибким и мощным умом. И никто не  знал,  что  все  в  душе  короля
замирает от страха, когда он видит перед собой один на  один  вооруженного
противника. И Отлак догадывался, что это скорее от навязчивого страха быть
поверженным, чем от страха  за  собственную  жизнь,  но  может  быть  граф
ошибался. В любом случае, граф знал, что предстоящая  война  среди  прочих
причин  (таких  как  политическая  благоприятная  ситуация,  когда   есть,
наконец,  реальные  шансы  разгромить  ослабленного   врага)   вызвана   и
необходимостью представить в битве своего наследника.
     - Война - дело решенное? - осторожно поинтересовался Отлак.
     - Да. Шпионы  доносят,  что  обстановка  самая  благоприятная,  саксы
ничего не подозревают и не готовы. Война, конечно, будет кровопролитная  и
жестокая, но больших осложнений и неожиданностей случиться не  должно.  На
Совете после турнира этот вопрос решим, я не сомневаюсь.  Хотя  противники
решающей войны, то есть трусы, обязательно найдутся.
     - Да, я тоже полагаю, что давно настал час вымести саксонскую скверну
с нашей исконной земли! Я сегодня встретил саксонского  рыцаря  по  дороге
сюда. Его солдаты вели себя чересчур развязно.
     - Да, на этот турнир их понаехало... - вздохнул король. - Принц Вогон
прислал целое представительство, просит руки моей дочери.
     - И вы? Породнитесь с саксонскими свиньями?!
     - Что бы я ни ответил -  через  два  месяца  война.  И  я  постараюсь
сделать все так, чтобы принц с поля боя живым не ушел. А  пока,  чтобы  не
возбуждать лишних подозрений - принял посланцев как можно радушнее.
     Какое-то время они  молчали.  Граф  с  показным  любопытством  изучал
пышное убранство королевских покоев, король задумчиво  барабанил  пальцами
по столу.
     -  Знаешь,  Отлак,  -  неожиданно  сказал  король,  -  один   чародей
напророчил мне, что на второй день турнира я умру. То есть - послезавтра.
     Граф поднял брови.
     - Что еще сказал тот колдун?
     Король с досадой хлопнул ладонью по полированной поверхности стола.
     - Не  успел  спросить.  Я  так  рассердился,  он  столь  самоуверенно
говорил, что я просто пронзил мечом его. В самое сердце! Уже мертвому,  по
моему указу, ему  отрубили  голову,  как  государственному  преступнику  и
вывесили на площади. Какой же он волшебник, если себя не сумел уберечь?!
     - Так что же вас тогда беспокоит?
     - Не знаю, - пожал плечами король. -  Остальные  маги,  что  были  на
приеме, использовав свои чары, нагадали, что меня ждет победа над  саксами
и многие года жизни...
     - Тогда выбросите слова того шарлатана из головы! - усмехнулся  граф.
- Или, для собственного успокоения, перенесите  турнир  на  два  дня.  Или
вообще отмените!
     - Нельзя! Да это я уже сам дни по турниру посчитал - он  отмерил  мне
девять дней.
     - Но остальные чародеи?..
     - Заявили, что он солгал.
     - Так что же ваше величество беспокоится? - опять спросил граф.
     - Странно мне. Обычно лгут, чтобы заработать вознаграждение. А такими
пророчествами денег заработать невозможно...
     - Почему бы не допустить, что того шарлатана  подослали  ваши  враги,
саксонцы например, чтобы испортить вам  настроение?  Чтобы  изменить  ваши
планы, в конце концов!
     - Я тоже так думаю. Я к врачам обращался - все в порядке. А  что  мне
может угрожать в моем дворце, полном телохранителей?!
     - Конечно. Полагаю, что  все  это  ерунда,  бред  полоумного  идиота.
Выбросите мрачные мысли из головы, ваше величество.
     - Да... - Король сделал еще глоток и посмотрел на собеседника.  -  Об
Этварде кто-нибудь знает?
     - Никто.
     - Вы уверены?
     - Да.
     - Хорошо. Привезете его на бой с саксами и пусть проявит себя.
     - Не сомневаюсь, что проявит, - уверенно сказал Отлак.
     - Я рад, что доверил сына именно вам, - признался  король.  -  Завтра
рано вставать - турнир дело хлопотное.
     Граф встал.
     - Я счастлив был встретиться с вашим величеством.
     - Я тоже. - Король хлопнул в ладоши. - Алфер, проводи графа.
     Граф пошел к тайной двери.
     - Отлак, - окликнул его король.
     - Да, ваше величество.
     - Поклянись мне, что если со  мной  все-таки  что-либо  случится,  ты
сбережешь жизнь моему мальчику и возведешь его на престол.
     - С вами ничего не слу...
     - Поклянись!
     Граф Отлак достал свой парадный меч, на котором засохла кровь  убитых
негодяев, преклонил колено и сказал:
     -  Клянусь:  чтобы  не  случилось   оберегать   Этварда   Пендрагона,
вверенного мне на воспитание, и возвести его на престол,  уготованный  ему
волей Божьей по праву рождения, даже если мне придется отдать  ради  этого
свою жизнь!
     - Спасибо, Отлак. Иди.


     - Принц, вам  доложили  правильно.  Сегодня  граф  Маридунский  нанес
тайный визит в королю Пенландрису.
     - Ну и что?
     - Был ли смысл в тайной  аудиенции,  если  наследник  не  у  него  на
воспитании?
     - Значит, вы полагаете, сэр Джон, что наш бриттский друг прав?
     - Во всяком случае, проверить не помешает. Ну,  погибнет  невинный  -
что с того? Невинные всегда гибли и будут гибнуть -  одним  больше,  одним
меньше, какая разница?
     - Хорошо, сэр Джон, я распоряжусь...
     - Принц, вы по-прежнему намереваетесь завтра боевым  оружием  вызвать
всех зачинщиков?
     - Конечно - они лучшие рыцари бриттов. Если выбить их из игры в самом
начале - разве это не означает получить полное преимущество?
     - Но ведь это безрассудство, принц! Лучшие бойцы!.. Вы погибнете!
     - Разве Судьба не  любит  смелых  и  безрассудных?!  Напротив  -  она
благоволит только к ним! К тому же я  знаю,  что  не  погибну,  можешь  не
волноваться...



                11. ОСВОБОЖДЕНИЕ ИЗ ПОДЗЕМНОГО ПЛЕНА

                                  Ты, солнце святое, гори!
                                  Как эта лампада бледнеет
                                  Пред ясным восходом зари,
                                  Так ложная мудрость мерцает и тлеет
                                  Пред солнцем бессмертным ума.
                                  Да здравствует солнце, да скроется тьма!
                                                                А.С.Пушкин

     Когда ждешь ночь, солнце  кажется  приколотым  к  небосводу  крепкими
гвоздями. Вот оно уже все-таки приблизилось к самой кромке  горизонта,  но
никак не может собраться с  духом  и  окончательно  уйти  на  покой  после
дневных трудов, чтобы дать отдохнуть и уставшим людям.
     Ночь - время чудес. Уррий ждал ночью чудесную девушку из озера.
     За столом воины, бывшие с ним у Гуронгеля, только и говорили,  что  о
его необычном посвящении в рыцари, о волшебном мече Гурондоле, и  чудесном
путешествии Уррия юного рыцаря водной глади озера. Все это, конечно,  было
Уррию очень приятно, но почему-то быстро утомило и надоело. Воины говорили
неспешно, с бесконечными  повторами  и  несколько  путая  детали  -  в  их
рассказах все было не совсем так, как помнил Уррий. Но это мелочи.
     Не дождавшись темноты, Уррий понял, что ему надо  побыть  одному.  Он
пожелал всем спокойной ночи, и  под  удивленные  взгляды  -  вечер  только
начинается, сколько эля и мяса еще на  столе!  -  покинул  обеденный  зал.
Повинуясь мимолетному желанию, сходил к матушке и полчаса  провел  у  нее,
усиленно борясь с вредной мыслью, что ему хочется быстрее вернуться в свою
комнату и, пока не стемнело, рассмотреть внимательно свои трофеи последних
дней: саблю молодого иноверца, которого он  убил,  потому  что  тот  хотел
взять Уррия на испуг; булатный меч, подаренный  ему  алголианином,  взамен
того, что сгорел в пламени погибающего дракона; длинный,  легкий,  острый,
блестящий волшебный Гурондоль, которым сегодня озерный царь посвятил Уррия
в рыцари  и,  наконец,  удивительный  шар,  бесценная  реликвия  алголиан,
признавший в Уррие хозяина и неподвластный  даже  Верховному  Координатору
Фоору.
     И вот они разложены  перед  ним  на  сундуке  перед  узким  окном,  в
тускнеющем свете уходящего дня. Уррий  оглядел  свои  мечи  внимательно  и
сходил в  покои  отца,  чтобы  еще  раз  осмотреть  коллекцию  мечей  рода
Сидмортов -  легендарное  оружие  легендарных  предков.  Лишь  меча  Алана
Сидморта и, как выяснилось, алголианского бога Алвисида, не было на стенах
графа Маридунского.
     Уррий медленно обошел  стены  роскошной  приемной  отца,  разглядывая
каждый предмет, затем взял парадный меч сэра Сегварида Сидморта. Разве мог
знать Уррий, что вчера  этот  клинок  пронзил  плоть  его  возлюбленной  -
Лореллы. И чуть не послужил  орудием  возмездия  против  его  любовницы  -
Сарлузы!
     Уррий вернулся в свою комнату и положил принесенный меч в один ряд  с
остальными (шар пришлось убрать с сундука и разместить  в  углу).  Что  ж,
Уррию поистине есть чем гордиться - его мечи не уступают мечу предка  даже
по виду, более того - превосходят. А о  боевых  качествах  и  говорить  не
приходится.
     Уррий взял в руку клинок молодого иноверца. Это  сабля  из  дамасской
стали, как объяснил ему опытный сэр Бан  -  обычно  похожими  сражаются  в
дальних южных странах, где поклоняются Аллаху и  посланнице  его  Моонлав.
Сабля удобно лежит в руке, эфес плавно переходит в клинок, на  клинке  две
полоски из цифр - нулей и единиц. Юноша взмахнул саблей - она  со  свистом
рассекла воздух комнаты. Этот клинок хорош в конном бою, когда уже сломаны
все копья, или  при  атаке  на  пеших  -  взмахнул,  и  голова  противника
покатилась по земле. Уррий отложил  саблю  и  взял  клинок  алголианина  -
длинный, широкий, прославленный булат. Он хорош в одиночном бою,  когда  в
левой руке второй клинок, либо легкий щит. И,  наконец,  Гурондоль  -  его
меч, волшебный меч. Человеческие руки не в силах сотворить такое чудо даже
за тысячи лет напряженной работы. Гурондоль был длинным,  более  ярда,  но
необыкновенно легкий. Уррий попробовал управляться им и был  удовлетворен.
Этот меч - всем мечам меч, надо будет потом сравнить его с  Экскалибурном,
когда Эмрис вернется.
     Да! Завтра с утра он же  едет  к  озеру  Трех  Дев  искать  пропавших
друзей!
     Уррий положил Гурондоль на сундук. Пора подумать об оруженосце - ведь
он уже рыцарь!
     - Уррий! - услышал он голос Сарлузы и обернулся.
     Он не знал, как быть в этой ситуации. Но он должен что-то  решить,  в
жизни  его  подобные  мгновения,  наверняка  будут  еще.  Сарлуза...  Лишь
мимолетный эпизод, глоток воды из придорожного колодца на дальнем  пути...
Боковое  ответвление,  кончающееся  тупиком,   до   которого   совсем   не
обязательно доходить, чтобы убедиться в том, что путь не ведет никуда.  Но
в то же время... Она ведь любит его!  Он  ей  нужен  -  больно  рубить  по
живому. Он оглядел ее с ног до головы - красивая. Но не  красивее  многих.
Но ведь он выбрал ее из многих! Уррий вдруг удивился, он искренне  считал,
что забудет Сарлузу напрочь, если не увидит ее  несколько  десятков  дней.
Сейчас понял - нет, не забудет. Что-то очень важное в его душе  связано  с
этой простой с виду служанкой. И ему сейчас  безумно  трудно  прогнать  ее
прочь. И ему не хочется - вот  что  самое  странное  и  самое  страшное  -
прогонять ее прочь! Но надо решаться. Обладать сейчас Сарлузой, перед тем,
как придет его невеста... Может, какой-либо рыцарь и позволил бы себе это,
но Уррий считал подобный поступок  бесчестным.  Хотя  ему  хотелось  вновь
насладиться  этим  привлекательным,  так  страстно  отвечающим  на  ласку,
великолепным телом.
     Уррий сел на кровать.  Он  понял,  что  любит  свою  первую  в  жизни
женщину. Любит не только ее плоть, но и всю ее - взгляд,  то  насмешливый,
то страстно-томный, то  глубокий  и  странный;  любит  ее  голос,  с  едва
заметной грубинкой; любит  плавные,  несколько  замедленные,  а  временами
порывисто-угловатые движения; любит ее  преданность,  терпеливое  ожидание
его... Любит ее всю - непонятно за  что,  но  разве  когда-нибудь  чувство
поддавалось пониманию?!
     Но и Лореллу он тоже  любит.  Разве  такое  возможно?  Оказывается  -
возможно. Но любит их он по разному.
     - Сарлуза, я женюсь на другой, - честно  сказал  Уррий,  глядя  ей  в
глаза. - Я - рыцарь, у меня своя жизнь. То, что произошло между нами  было
ошибкой. - Слова  необычайно  трудно  давались  ему,  он  чувствовал  себя
последним негодяем. Он  предпочел  бы  объясниться  с  тремя  вооруженными
варлаками, чем с этой беззащитной девушкой, доверившей ему самое святое  -
свою честь!
     Уррий не знал, как поведет себя Сарлуза после его слов, он  не  думал
об этом. Но если бы она гневно  обозвала  его,  развернулась  и  гордо  бы
покинула его комнату, он бы не удивился - так, наверное, должно было быть.
     Но она бросилась на пол перед ним,  схватила  его  колени,  уткнулась
лицом ему в ноги. Рыдания сотрясали ее тело.
     Уррию хотелось оказаться сейчас где угодно,  хоть  в  кипящих  котлах
ада, только бы прекратить эту сцену.
     - Уррий, я люблю тебя, Уррий! Я не смогу жить  без  тебя!  -  Сарлуза
говорила правду, она не представляла, что может лишиться  такого  счастья,
как  этот  ненасытный  и   такой   ласковый   юноша,   доводящий   ее   до
умоисступления. - Я ни  на  что  не  претендую,  Уррий!  Я  -  всего  лишь
служанка, не более. Я - лишь игрушка для тебя! Пусть,  я  счастлива  этим!
Мне большего не надо... Только не прогоняй меня! Пусть редко, раз  в  год,
ты  будешь  пользоваться  моим  телом  -  я  буду  ждать  этого  дня,  как
величайшего праздника! - она говорила быстро, не позволяя  Уррию  вставить
хоть слово. - Жена никогда не насытит мужа  полностью,  ему  всегда  нужен
кто-то еще. Я знаю, поверь мне! Так пусть у тебя будет этот  кто-то  будет
не кто-то, а я! Я люблю тебя,  Уррий,  можешь  делать  со  мной  все,  что
хочешь! Только не гони!
     Сарлуза вдруг подумала, что если бы Уррий захотел сделать  с  ней  то
же, что сегодня Гудсберри, она бы согласилась. От Уррия  она  готова  была
принять что угодно. С радостью. Она лихорадочно обнажила мужскую  гордость
Уррия и стала покрывать горячими поцелуями.
     - Не гони меня, Уррий! Я люблю тебя!
     Уррий не понимал, почему он это делает - он же ведь ждет Лореллу, но,
наверное, чтобы поскорее прекратить рыдания Сарлузы, он обнял ее, поставил
на ноги, затем повалил на кровать  и  овладел  ее,  яростно  теребя  столь
отзывчивая к ласке тугую полную грудь.
     Стон наслаждения вырвался у них одновременно.
     Уррий сел на кровати у нее в ногах, оправил на себе одежду, которую в
спешке не снял. Ноги ее были широко раздвинуты,  юбка  задрана  на  живот,
рубашка спущена, обнажив грушевидные груди. Глаза ее были  закрыты,  грудь
колыхалась от прерывистого  дыхания,  с  губ  срывались  стоны.  За  окном
смеркалось. Уррий отвел взгляд от Сарлузы.
     - Я люблю тебя, - с трудом восстанавливая дыхание, сказал Уррий. -  Я
не знаю, как мне быть и что делать. Я люблю еще одну девушку,  она  совсем
не похожа на тебя. Она другая.
     "Конечно, другая! - подумала Сарлуза. - Там смотреть-то  не  на  что!
Чем она его приворожила?!"
     - Мне с ней хорошо и без этого! - Уррий кивнул на широко  раздвинутые
ноги служанки. - Я женюсь на ней... Но я действительно люблю тебя. Ты  мне
тоже нужна. Я не знаю, как мне  быть...  Но  сейчас,  прошу  тебя,  уходи!
Оставь меня одного!
     Сарлуза встала и как-то деловито оправила на себе одежду, внешне  она
была совершенно спокойна.
     Она обернулась в дверях и послала ему воздушный поцелуй:
     - Я буду ждать, когда ты позовешь меня. Ты ведь позовешь?
     Уррий мрачно кивнул, думая о своем.
     "Все! Ты - мой! - ликующе подумала Сарлуза. - Это - победа! А  теперь
пусть приходит дрянь болотная, убедишься, что кроме  меня  у  тебя  никого
нет!". Сарлуза догадалась, что Уррий ждет Лореллу и пожалела,  что  ей  не
удастся самой увидеть как действует  заклятие.  Завтра,  у  нее  не  будет
соперницы!
     Теперь  можно  было  расслабиться  и,  наконец,  выспаться.  Но  пора
заняться вплотную плененными в подземелье друзьями Уррия. В разговорах  на
кухне она узнала, что сенешаль замка отправляет завтра отряд  во  главе  с
Уррием к озеру Трех Дев на их поиски. Все считают, что Эмрис  с  Ламораком
отправились именно туда. Что ж, это прекрасный выход: она вложит  в  троих
пленников воспоминания, как они ездили к легендарному мечу.
     Несмотря на поздний час, она сейчас отправиться  в  деревню,  там,  у
родного дядюшки, она узнает подробности об этом озере и  с  утра  пораньше
пойдет в пещеру, выпускать пленников. Они вернутся как раз к отъезду Уррия
и расскажут ему, как ездили смотреть на Экскалибурн - о ней, Сарлузе, и  о
ее пещере они даже не вспомнят. Сарлуза сотрет из их памяти каждую  деталь
их  пребывания  в  подземелье.  Теперь,  когда   она   обладает   Формулой
Абсолютного Совершенства, это ей не составит особого труда.
     А сегодня ночью погибнет ее соперница. И впереди -  никаких  проблем,
одни радости жизни. Она, то есть жизнь, прекрасна!
     Сарлуза притворила дверь в покои Уррия и Эмриса и  пошла  по  пустому
коридору, напевая радостный мотив простой деревенской песенки.
     Какое-то время Уррий бездумно смотрел сквозь открытую  дверь  комнаты
на прикрытую дверь в коридор. Затем встал, подошел к двери  около  постели
Триана и закрыл на щеколду. Как он  раньше  не  догадался  этого  сделать?
Обычно дверь закрывал Триан, да и от кого в замке запирать дверь?  Ведь  о
Сарлузе он совсем не думал...
     Волосы на голове были мокрыми от пота, рубашка прилипла к телу.
     Он посмотрел на дверь комнаты сводного брата и тревога за него  вновь
колыхнулась в Уррие, где-то  в  районе  грудной  клетки  тоскливо  заныло.
Вообще-то, они должны были вчера вернуться. В крайнем случае  -  завтра  к
полудню точно. Он встретит их по дороге. А вдруг они  не  ездили  к  озеру
Трех Дев, вдруг с ними что-то случилось? Уррий постарался отогнать от себя
вспыхнувшие в мозгу картины пронзенных варлакскими мечами друзей.
     Надо думать о чем-то хорошем. О Лорелле например. Черт побери, закрыл
дверь, хотя ждет ее! Он откинул щеколду и вернулся в свою комнату.
     Ему  было  стыдно  перед  самим  собой  за  слабость,  проявленную  с
Сарлузой, - ведь он не хотел  же  сегодня!  Ведь  он  ждет  Лореллу,  свою
невесту!
     Рука сама схватила рукоять чудесного Гурондоля и огромный  силы  удар
обрушился на стену - металл высек из камня несколько искр.
     Уррий тут же испугался за чудесный клинок. Уже почти совсем стемнело.
Он огнивом, лежавшим рядом  с  принесенным  Сарлузой  светильником,  зажег
фитилек. Внимательно осмотрел клинок Гурондоля - ни малейшей зазубрины  на
остром лезвии! Что удар о камень - такой меч подковы перерубает!
     Уррий заботливо убрал свое оружие и  чудесный  шар  в  сундук.  Отнес
обратно в покои отца меч предка и аккуратно повесил на прежнее место.
     Вернулся, в задумчивости разулся,  разделся  до  пояса  и  уселся  на
кровати, скрестив ноги.
     Совсем стемнело - в краешке неба, видном  в  окне,  зажглись  звезды.
Уррий смотрел на пляшущий огонек светильника, как завороженный.
     Лореллы не было.
     Необъяснимая злость потихоньку закипала  в  нем  -  ведь  обещала  же
придти!  Перед  глазами  встало  улыбающееся  лицо  озерной  девушки.   Он
попытался вспомнить всю ее фигуру, но почему-то под лицом Лореллы  всплыли
полные груди Сарлузы. Уррий помотал головой, но груди  служанки  заполнили
весь внутренний взор. Он закрыл глаза - образ груди Сарлузы стал еще более
отчетливым, в голове зазвучал ее голос: "Не  гони  меня,  Уррий!  Я  люблю
тебя!"
     Уррий встал, прошелся по комнате, вновь бросился на  кровать.  Почему
Лорелла не идет? Она вновь издевается над ним.
     С этими невеселыми мыслями он уснул - прямо в штанах, без  одеяла,  в
неудобной позе. И видел во сне девушку, имеющую то черты Лореллы, то черты
Сарлузы. Уррий не мог понять кто перед ним, мучился и стонал во сне.
     Когда Лорелла разбудила Уррия нежным  прикосновением  пальцев  к  его
щеке, уже светало.
     - Лорелла! - прошептал Уррий. - Ты все-таки пришла!
     - А почему я должна была не придти? - улыбнулась  озерная  девушка  и
поцеловала его в щеку.
     Уррий сел на кровати, не отрывая  от  нее  восхищенного,  радостного,
довольного взора. Лорелла села рядом,  Уррий  нежно  провел  рукой  по  ее
золотистым волосам. Ему снова стало удивительно хорошо.
     - Я люблю тебя, - сказал он Лорелле.
     Сказал совсем другим тоном, чем говорил  это  несколько  часов  назад
Сарлузе. И совсем другой смысл вкладывал  в  эти  простые  слова,  которые
тысячи влюбленных во всем мире произносят каждый день. И каждый вкладывает
в эти слова смысл, понятный ему  одному.  И  когда  слышит  эти  слова  от
возлюбленной, то тоже понимает их по-своему, возможно совсем не  так,  как
думает произнесшая их.
     - Почему тебя так долго не было?
     - Я не хотела, чтобы меня кто-нибудь здесь случайно увидел...
     - Но почему? Скоро ты станешь моей женой, будешь жить здесь...
     Лорелла приложила свой тонкий палец с длинным перламутровым  ноготком
к его губам.
     - У тебя сегодня опять была другая?  -  спросила  она,  глядя  ему  в
глаза. И выражение ее глаз абсолютно не соответствовало словам - в  глазах
отражались любовь и бесконечная нежность.
     Уррий в сердцах стукнул себя по колену, тяжелая краснота залила щеки.
Он опустил глаза, не зная что сказать на этот риторический вопрос  и  надо
ли вообще говорить. Но решил быть  честным  перед  невестой  во  всем,  до
конца, как должно рыцарю - ведь он рыцарь!
     - Да, была, - сказал он. - Но я этого не хотел. И больше ее здесь  не
будет. Хотя, кажется, я ее тоже люблю. - Уррий понял, что зря это сказал и
поспешил неуклюже исправить свою оплошность: - Но тебя я  люблю  больше...
честно... я хочу чтобы ты стала моей женой!!
     Он робко положил руку ей на талию и прижал себе. Сердце на  мгновенье
замерло от восхитительного ощущения, что ее тело прижимается к  нему,  под
рукой чувствовались под тонкой кожей ее косточки - такие хрупкие на ощупь,
что, кажется, обними девушку посильнее и они хрустнут... Он  нежно  провел
вверх по ее боку, кончики его пальцев уперлись в обжигающую плоть девичьей
груди - мягкой и упругой, прохладной и теплой, маленькой,  изящной  и  как
мир обширной, непознаваемой одновременно.
     Она рассмеялась - тонко и нежно,  словно  колокольчик  прозвенел  или
ручей прожурчал и отстранилась игриво.
     - Тебе совсем необязательно отказываться от нее, - сказала Лорелла. -
Ты не выслушал моего отца. Если ты возьмешь меня в жены по нашему  обычаю,
то будешь обладать мной когда захочешь, в любой  момент,  только  приди  к
озеру, к любому озеру, и я всегда твоя. Твоя жена. А на суше -  женись  на
другой, я не против. И  не  могу  быть  против.  Только  наши  дети  будут
подданными озера. Я  хочу  быть  твоей  женой,  принадлежать  тебе.  Ты  -
необыкновенный. И я не хочу принадлежать ни кому из обитателей озера.  Тем
более мне противны утопленники,  с  которыми  так  любят  забавляться  мои
сестры.
     - Поэтому ты тогда спасла меня?
     - Конечно. Я не против, чтобы у тебя была жена из людей, но в озере я
не хочу делить тебя ни с кем! - в голосе ее послышалась твердость, которую
Уррий от нее не ожидал почему-то.
     - Но как я приду к тебе в озеро? - спросил Уррий. - Я же утону, стану
утопленником...
     - Глупый. Тебя посвятил в рыцари царь ста озер. Ты не можешь  утонуть
- ни в озере, ни в реке, ни в море. Даже в колодце не утонешь.  Даже  если
захочешь этого.
     - Все равно,  -  вдруг  сказал  Уррий.  -  Я  решил:  вернется  отец,
благословит нас и мы обвенчаемся.
     Лорелла вздохнула:
     - Я не хотела тебе говорить, Уррий. Сегодня мы с Воктречем гадали про
твою судьбу. Тебе суждена королевская дочь, красивая блондинка, ты  отдашь
за нее жизнь, а она спасет  тебя,  у  вас  будет  очень  большая,  великая
любовь. Твоя любовь еще не родилась, Уррий.
     Уррий немного помолчал и спросил:
     - А ты? Ты, Лорелла? Какова твоя судьба?
     Лорелла снова улыбнулась и сказала:
     - Судьба обитателей озера не открывается никому. Или  же  ее  не  под
силу узнать нашему Воктречу, скажем так.
     Уррий  задумался,  рука  его  перебирала  золотистые  волосы  озерной
девушки.
     - Ты - моя великая любовь! - наконец сказал  он  торжественно.  -  Ты
царская дочь, ты - блондинка, тебя люблю и на тебе женюсь! Я люблю тебя!
     Она хотела  что-то  сказать,  но  увидела  в  робких  лучах  рассвета
выражение лица Уррия, закрыла глаза и чуть подалась к нему, подставив свои
блестящие губы, которые Уррию так хотелось целовать.
     Он страстно впился в них, обстановка комнаты поплыла  перед  глазами,
перестала существовать, в ушах зазвучала нежная мелодия,  будто  волшебная
фея любви перебирала струны небесной арфы. Он хотел,  чтобы  этот  поцелуй
длился вечно...
     Незаметно  для  обоих  она  оказалась  лежащей  на   кровати,   ворот
сиреневого платья распахнутым, его сильная рука очень нежно  коснулась  ее
груди. Сладкий стон вырвался из ее губ, сквозь поцелуй. Уррий открыл глаза
и посмотрел на Лореллу - она боялась  и  жаждала  его,  ее  тело  дрожало,
будоража кровь. Уррий наслаждался  прекрасными  мгновениями.  Он  коснулся
нежно губами ее коричневого соска. И внезапно сел. Взял ее ладошку в  руку
и сказал нежно и в то же время торжественно-серьезно:
     - Я люблю тебя.
     Он подразумевал, что любит ее не  только  плотской  любовью.  Что  не
торопится взять у нее все, что она может дать. Что хочет обладать ею,  да,
очень хочет - но после свадьбы.
     И еще - раз уж так получилось у него сегодня с  Сарлузой,  то  он  не
желал в тот же день и на той же постели того же с Лореллой. Он сам не  мог
понять почему.
     Лорелла поняла его чувства.  Она  тоже  села  на  кровати,  но  ворот
запахивать не стала, и не выдернула ладошку из  его  руки.  Посмотрела  на
него нежно, провела другой рукой по его щеке и тоже сказала:
     - Я люблю тебя.
     Что еще надо говорить?! Можно  до  бесконечности  повторять  эти  три
слова и прекрасно общаться, понимая все, что объяснить иначе невозможно.
     Сколько времени они так просидели, глядя в глаза друг другу и держась
за руки, они не знали. За окном совсем рассвело, со двора донеслись первые
утренние звуки, замок просыпался.
     Идиллию нарушил странный шум из окна - испуганное  конское  ржанье  и
громкие голоса караульных.
     Уррий встал и подошел к окну.  Высунулся  по  пояс  в  узкое  окошко.
Увидел внизу сэра Бламура и сэра Бана. Лица их были мрачны и озабочены.
     - Что случилось? - встревоженно крикнул Уррий.
     - Прибежал конь Эмриса, - ответил сэр Бан. - Повод оборван...
     Уррий отпрянул от окна. Лореллы в комнате уже не было. Он  улыбнулся,
вспомнив о ней, и тут же лихорадочно стал натягивать одежду. Надо  во  что
бы то ни стало найти Эмриса и Ламорака! Они попали в беду! Может быть,  их
еще можно спасти - необходимо что-то  предпринимать.  Наверняка  сейчас  в
лес, по следам коня Эмриса, отправится поисковый отряд - Уррий должен быть
с ними. Просто обязан быть с ними!
     А  счастливая  Лорелла  вернулась   к   себе   в   озеро,   и   долго
беспечно-весело кружила хоровод с глупыми плотвичками, не  понимающими  ее
радости. Единственное, что омрачало ее счастье - это то,  что  она  хотела
сказать Уррию, когда он  заявил,  что  Лорелла  и  есть  его  суженная  из
предсказания Воктреча, но не сказала. Это  несказанное  было  имя  суженой
Уррия. Не ее имя, другое - Рогнеда.


     Пятое утро с момента заточения Эмриса,  Ламорака  и  Триана  в  чреве
Большого холма расцветало наверху, но пленникам казалось, что они  провели
в своей тюрьме гораздо дольше времени - недели...
     Они спали  понемногу,  но  часто,  сон  был  нервным  и  беспокойным,
одна-единственная  мысль  владела  ими  -  как  вырваться  из  дьявольской
западни. Убивать их не собираются - это ясно,  иначе  бы  дали  умереть  с
голоду.
     Они все-таки застали Сарлузу в пещере.  Она  вновь  занималась  своим
жутким  колдовством  над  магической  фигуркой,  только  на  этот  раз,  к
облегчению друзей, фигурка была незнакомой им женщины. Они кричали и звали
Сарлузу, уши заложило от собственного крика и саднило горло. Но бесполезно
- колдунья даже не подняла головы в сторону трещины под  потолком  пещеры,
она их не слышала. Как трещина не желала расширяться под их мечами, так  и
звуки не проходили в пещеру. Зато они наконец подсмотрели как отодвигается
огромный камень, закрывающий вход в пещеру. Но поскольку проникнуть в саму
колдовскую берлогу они не могли,  то  это  знание  секрета  было  для  них
совершенно бесполезным.
     - Эта колдунья... Сарлуза, наверное хочет лишить нас памяти, - сказал
Ламорак, лежа на своей кровати. - Но не знает как  это  сделать...  Вот  и
держит нас здесь...
     - Ты думаешь? - спросил Эмрис.
     - А как еще объяснить наш плен? Или она чего-нибудь выжидает...
     - Отвратительно все это, - воскликнул порывисто Эмрис и швырнул  едва
надкусанный ломоть оленины обратно на блюдо. - Сидим здесь, а в это  время
наверху черт знает что происходит!  Что  с  Уррием?  Какая  опасность  ему
угрожала? Может, он уже погиб!
     Триан замычал и отрицательно помотал  головой,  он  сидел  за  столом
напротив Эмриса. Юноши посмотрели на него. Ламорак встал, тоже  подошел  к
столу, посмотрел в кубок из которого пил вчера красное, явно  не  местного
происхождения, вкусное вино.
     - Да, Уррий жив, - согласился наконец Эмрис с немым слугой. - Если бы
он погиб, держать нас здесь не было бы смысла...
     - А может быть про нас просто забыли?
     - Может быть, - задумчиво произнес Эмрис. - Но скорее всего нас  рано
или поздно выпустят. Только вспомним ли мы потом про все, что было в  этом
проклятом подземелье?
     - А зачем об этом вспоминать? Бр-р...
     - Да? А о том, что Сарлуза колдовала  на  фигурке  Уррия?  Он  должен
знать об этом!
     - Но если нас лишат памяти, как ты расскажешь ему об этом?
     Эмрис задумался.
     - Надо бы какую-нибудь вещь, которая бы напомнила нам потом, в замке,
о подземелье... - наконец сказал он.
     - Какую? - Ламорак оглядел помещение. - Здесь же ведь нет  совершенно
ничего необычного. Такая посуда, наверное, есть и в Рэдвэлле... Что еще?..
     - Корона в алмазной пещере, - медленно сказал Эмрис.
     Ламорак и Триан пораженно уставились на него.
     - Если мы добудем ее и вынесем отсюда, скажем, запихаем в твою сумку,
Триан, с которой ты не  расстаешься,  то  она  наверняка  напомнит  нам  о
подземелье.
     - Но дракон!.. - воскликнул Ламорак.
     - Надо думать, - заявил Эмрис. - Возможно, и даже  наверняка,  корона
волшебная, иначе бы ее не стерегло подводное чудище. А если  мы  попали  в
плен из-за короны? Ведь в первые посещения, ну когда с Уррием, ходили,  мы
ее не видели! Может нас и держат здесь, что мы знаем о короне?  Тем  более
надо попытаться ее взять!
     - Но как? - страдальчески воскликнул Ламорак.
     - Не знаю...
     После долгих размышлений, а потом споров  и  сомнений,  решение  было
наконец найдено и принято. В одной  из  тупиковых  пещер,  которую  друзья
обнаружили при исследовании подземелья валялось несколько  длинных  тонких
жердей невесть как туда  попавших.  Пленники  сходили  за  ними,  отобрали
четыре самых длинных, и накрепко связали попарно своими  ремнями  -  длины
теперь должно хватить до черного  камня,  на  котором  покоится  волшебная
корона. К одной из жердин прикрепили серебряную вазу из-под  яблок,  чтобы
другой жердью сбросить  в  вазу  корону  и  таким  образом  завладеть  ею.
Орудовать жердями решено было с разных сторон подземного водоема  Ламораку
и Триану. Эмрис со своим мечом и мечом  Ламорака  должен  был  следить  за
поверхностью воды и в случае появления  чудовища  постараться  отсечь  ему
голову. Но вполне возможно, что чудовище не появится вовсе -  сколько  раз
они потом проходили через алмазную пещеру и там все было спокойно.  Уж  не
привиделось ли оно им тогда?
     Войдя в алмазную пещеру они внимательно оглядели ее. Триан зажег  еще
два факела и поставил их горящими к стене - стало лучше видно.
     Даже связанные в длину две жердины не позволяли дотянутся (чуть-чуть,
совсем немного, несколько дюймов) до  таинственной  короны.  Триан  стоял,
готовясь подхватить в вазу на своем  шесте  добычу,  но  Ламорак,  как  ни
старался, как ни заходил с разных сторон - достать до волшебного  предмета
не мог. Эмрис не сводил глаз с черной поверхности  воды,  отражающей  свет
факелов, он был в любой момент готов к появлению чудовища и гадал - хватит
ли у него сил и достаточно ли остер меч,  чтобы  срубить  голову  монстра.
Думать о том, что чудовище может быть многоголовым не хотелось.
     -  Нет,  ничего  не  выходит,  -  сказал  наконец  Ламорак.  -   Надо
попробовать еще раз перевязать жердины  -  всего-то  на  несколько  дюймов
сделать подлиннее.
     Он разложил шест на самом широком месте у блестящей в  свете  факелов
стены. Эмрис подошел к ним, вглядываясь в воду, откуда  ежесекундно  могла
грянуть опасность.
     Может, потому, что Ламорак и Триан  были  заняты  попытками  удлинить
шест, а может потому, что все  чувства  Эмриса  были  обострены  (все-таки
отвечал за безопасность остальных), именно он  ощутил  чье-то  постороннее
присутствие -  беззвучное,  едва  уловимое.  Он  огляделся  -  в  тоннеле,
помеченном крестом Триана виднелся слабый свет, словно от далеких факелов.
     - Смотрите! - воскликнул Эмрис.
     Ламорак и Триан встали, наблюдая за входом в тоннель.
     Через несколько минут напряженного ожидания  в  бриллиантовой  пещере
показался... Уррий, осторожно всматривающийся вперед.
     - Уррий!!! - радостно воскликнули Эмрис и Ламорак  в  один  голос,  в
этом возгласе смешались радость за то, что их  друг  жив  и  надежда,  что
теперь-то придет конец их пленению в мрачном подземелье!
     Уррий что-то закричал и бросился к друзьям. Ламорак подбежал к  нему,
пытаясь обнять его... но руки его прошли сквозь тело Уррия!
     Ламорак и Уррий пораженно уставились друг на друга. Из тоннеля  вышли
сэр Бламур и несколько воинов. Тут только Эмрис сообразил, что Уррий и его
спутники не произносят ни  звука.  И  тела  их  проницаемы  для  Эмриса  и
Ламорака.
     - Будь все проклято, - простонал Эмрис, но  никто  кроме  Ламорака  и
Триана, так и сидящего на корточках у шеста, его не услышал. -  Колдовство
продолжается!
     Лицо Уррия  неожиданно  исказилось  -  он  что-то  кричал,  о  чем-то
предупреждал, рука его указывала в сторону Триана.
     Все резко повернулись  и  увидели  как  ужасающая  голова  подводного
монстра на длинной толстой шее набросилась на зазевавшегося Триана. Тот  в
ужасе закрылся рукой с горящим факелом и приготовился к смерти.
     Но чудовищная пасть с прогнившими зубами беззвучно сомкнулась  внутри
Триана, не причинив ему ни малейшего вреда. Он был проницаем для чудовища,
как Уррий для Эмриса и Ламорака.
     Меч  Эмриса  прошел  сквозь  толстую  и  длинную  шею  монстра,  тоже
неощутимо для подземного дракона.
     И тут же сквозь Эмриса стремительно прошел Уррий, на ходу  вытаскивая
из ножен длинный меч, которого Эмрис никогда у сводного брата не видел,  и
беззвучно рассек им затхлый воздух пещеры.
     Пленники подземелья не слышали жуткого предсмертного  рева  чудовища,
лишь увидели, как сквозь Триана покатилась по земле мерзкая  голова  и  из
среза шеи полилась густая ярко-желтая жидкость.  От  отвращения  Эмриса  и
Ламорака передернуло. Шея монстра медленно скрылась под водой, на  которой
еще несколько мгновений с натугой лопались пузыри.
     И пленники и Уррий с сопровождающей его охраной  облегченно  перевели
дух.
     Уррий посмотрел на своих друзей и что-то сказал.
     Они не могли слышать друг друга. Но Эмрис  указал  рукой  в  туннель,
ведущий к колдовской пещере. То, что не смогли сделать своими мечами он  с
Ламораком, сделает Уррий. Они покажут,  как  открыть  выход  из  пещеры  -
может,  когда  выберутся  наверх,  на  свежий  воздух  под  яркое  солнце,
колдовские чары, наложенные на них, падут, исчезнут бесследно? Надежда  на
спасение живет в человеке всегда и умирает последней.
     Уррий понял жест  Эмриса  и  кивнул.  Он  что-то  сказал  сенешалю  и
решительно направился к тоннелю, брезгливо обойдя голову  поверженного  им
чудовища.
     "А ведь Уррий совершил подвиг, -  с  ноткой  зависти  подумал  Эмрис.
Подвиг, который мог бы совершить он, Эмрис, если бы не наложенное на  него
заклятие, делающее нематериальным его меч. От этого, конечно, подвиг Уррия
не становится меньше, но обидно. "Откуда у  Уррия  такой  меч?  -  подумал
Эмрис. - И что все же произошло с ним наверху?"
     Воины прошли вслед за Уррием, поражаясь тому, что  Эмрис,  Ламорак  и
Триан, хоть видимы, но нематериальны - словно призраки. Каждый из  воинов,
проходя  мимо  посторонившихся  пленников  подземелья,  как  бы  ненароком
старался  провести  рукой  внутри  тела  Триана,   чтобы   собственноручно
убедиться в чуде, дабы потом хвастаться пораженным слушателям.
     Пропустив всех воинов, Эмрис с Ламораком прошли следом. Они  в  любой
момент могли догнать  Уррия  -  тела  воинов  не  были  преградой,  но  не
торопились. Их что-то  останавливало  идти  сквозь  живых  людей  -  некий
суеверный ужас. А может быть, им  все-это  мерещится,  после  долгих  дней
пленения?
     - Мы сошли с ума, - сказал Ламорак и  Эмрис  поразился,  сходству  их
мыслей. - Надо идти обратно в нашу пещеру и допивать вино.
     - Это Уррий, - уверенно сказал наконец Эмрис, входя в тоннель.  -  Не
может всем  троим  мерещиться  одинаково.  А  Уррия  я  отличу  от  любого
призрака.


     Уррий тоже сразу понял, что перед ним не  призраки  его  потерявшихся
друзей, а они сами, только что-то с ними случилось. И, собственно, не надо
долго ломать голову, чтобы понять - они подсмотрели колдуна в пещере, и он
их заколдовал. Чем бы это ему, Уррию, не  грозило,  он  пойдет  в  пещеру,
заберется внутрь и дождется колдуна, сколько бы ни пришлось ждать.  Кем-бы
тот не оказался, Уррий заставит его  снять  заклятие  с  друзей  -  против
волшебного Гурондоля бессильны злые чары!
     Тревога за судьбу друзей не покидала Уррия с  того  момента,  как  он
услышал, что в замок прибежал белый конь Эмриса.  Поводья  были  оборваны,
брюхо коня - все в зелени, он явно последние дни был без  присмотра,  чего
Эмрис никогда бы не допустил, искупать коня можно в любом ручье. По следам
коня, поисковый отряд во главе с самим сэром  Бламуром,  беспокоящимся  за
судьбу Эмриса и Ламорака не меньше Уррия,  быстро  примчался  к  оврагу  у
Большого холма. Там щипали траву привязанные лошади Ламорака и Триана. Еще
только подъезжая к холму Уррий хлопнул себя с досадой по лбу  и  догадался
где его друзья. Как это  не  пришло  в  голову  раньше?!  Уррий  рассказал
сенешалю замка о колдовской пещере все, что знал.  Не  теряя  времени  они
заготовили факела,  по  веревке  Триана  спустились  в  овраг  и  вошли  в
подземелье.
     Нет слов описать радость Уррия, когда он увидел друзей живыми.  Живые
- это самое главное. А то, что они заколдованы... На каждую силу  найдется
сила, коль скоро я не боюсь колдовства!
     Уррий увидел, что друзья пытались  расширить  уже  трещину  в  пещеру
колдуна, но им это не удалось. Он заглянул  в  пещеру  -  она  вновь  была
пуста. Что ж, он подождет, но когда дождется... Гнев кипел в  нем  и  горе
тому, на кого он выплеснется - Гурондоль быстр и остр!
     Уррий начал расширять трещину, но сэр Бламур вежливо  отодвинул  его,
приказав воинам прорыть проход. Сенешаль очень уважал волшебный меч Уррия,
который юноша по молодости чуть не замарал неблагородной работой. Но разве
может быть неблагородная  работа,  когда  речь  идет  о  спасении  друзей?
Впрочем, Уррий может и постоять, пока другие расширят ему проход.
     Эмрис  и  Ламорак  прошли  сквозь  воинов  и  встали   рядом.   Уррий
обнадеживающе улыбнулся им. Он  видел,  что  друзья  бесконечно  рады  его
появлению. Он не обманет их надежды!
     Когда  в  трещину  уже  можно  было  протиснуться,  Уррий   остановил
сенешаля:
     - Сэр Бламур, пойду я, - сказал  он.  -  А  вы  оставайтесь  здесь  и
наблюдайте. - Я дождусь пока колдун придет  и  заставлю  его  расколдовать
Эмриса, Ламорака и Триана. Но если что - вы подоспеете  на  помощь.  Зачем
сразу колдуну показывать сколько нас?
     - Хорошо, - после короткого раздумья  согласился  сэр  Бламур.  -  Мы
будем настороже.
     Уррий осенил себя крестным знамением и, не без  некоторого  душевного
трепета, протиснулся в трещину. Держась руками за край, спрыгнул в  пещеру
- что-то со звоном повалилось с полки. Уррий осмотрелся - было темно, лишь
мерцало зеркало, да едва светился котел на столе,  но  разобрать  где  что
можно. Он подошел к гранитному  камню,  закрывающему  выход,  похлопал  по
нему, как бы убеждаясь в его прочности, огляделся, подошел и сел на  стол,
приготовившись к долгому ожиданию. В руках он держал  наготове  Гурондоль.
Рядом стояла свеча в подсвечнике, Уррий хотел зажечь ее, но у него не было
огнива. А потом он вспомнил, что свечу держит коричневая  мертвая  рука  и
тут же отстранился подальше от колдовского подсвечника.
     Эмрис и Ламорак пролезли в пещеру вслед за  Уррием.  Сэр  Бламур  при
всем желании не мог запретить им сделать этого - они  его  не  слышали,  а
проход сквозь стену, которая их не пустила бы они разрыли много раньше.
     Подойдя к Уррию, Эмрис знаками, вспомнив Триана, показал  на  вход  в
пещеру. Уррий посмотрел на камень и пожал  плечами.  Ламорак  подскочил  и
указал на небольшой, совсем незаметный рычаг, за спиной  стоящего  в  углу
человеческого скелета.
     Уррий  заинтересованно  встал  со  стола  и  пошел  к  Ламораку.   Но
неожиданно камень сам собой медленно стал отодвигаться в сторону.
     Ждать не пришлось долго! Сейчас он увидит злого  колдуна,  посмевшего
заколдовать его друзей!
     Уррий сделал знак Эмрису и Ламораку схорониться в  углу  и  поудобнее
перехватил Гурондоль правой рукой. "Ну, входи же! - подумал он зло,  глядя
на медленно движущуюся громаду камня - Входи!".
     Он предполагал увидеть мрачного седеющего старика со злыми глазами, с
длинными волосами и бородой, с  волшебным  посохом  в  руках  и  в  черных
необычных одеждах.
     Но меньше всего он ожидал увидеть свою любовницу.
     - Сарлуза! - пораженно воскликнул он и опустил меч.
     Сарлуза  рукой  зажала  рот,  сдерживая  крик  ужаса.  Словно   земля
разверзлась перед ней, словно на нее обрушились все горы мира. Это  конец,
крах, катастрофа!
     Но Сарлуза никогда не завоевала бы симпатий самого Князя  Тьмы,  если
бы не умела владеть собой!
     - Уррий? - улыбнулась она ему, но он видел в  глазах  ее  бесконечный
испуг. - Что ты здесь делаешь, Уррий?
     - Что ты здесь делаешь?
     - Я? - Сарлуза сделала  вид,  что  не  совсем  понимает  вопрос.  Она
лихорадочно соображала, что говорить. - Я  пошла  в  лес,  за  травами,  -
начала она первое, что пришло в голове, - и увидела под деревом умирающего
человека. Он  сказал,  что  он  колдун  и  здесь  его  пещера.  Он  сказал
заклинание, как открыть вход и просил принести ему волшебное зелье,  чтобы
он вылечился. Я боюсь, Уррий, - она размазала слезы по щекам.  -  Я  очень
боялась сюда идти, но он грозил превратить меня в жабу!..  Я  люблю  тебя,
Уррий! Неужели ты мне не веришь?
     Уррий поверил.
     Но случайно взглянул в угол где рядом с не закрытым выходом из пещеры
Эмрис и Ламорак безмолвно делали многозначительные жесты  и  указывали  на
девушку, их лица были взволнованы. Они кричали, но звуки  не  доходили  до
Уррия.
     Уррий отпрянул от Сарлузы, которая кинулась было к нему на грудь.
     Сарлуза повернулась в сторону, куда смотрел Уррий и увидела Эмриса  и
Ламорака. С губ ее  против  воли  сорвалось  проклятье.  Костер  в  камине
вспыхнул ярким пламенем, зажглись волшебные  свечи  -  надо  было  куда-то
выплеснуть злость и досаду.
     Уррий отступил на несколько шагов,  почти  наткнувшись  на  волшебное
зеркало.
     Сарлуза поняла, что если сейчас что-то не предпримет, то она погибла.
     - Уррий, - она приблизилась к нему, - Уррий, я же  люблю  тебя!  -  В
подобных ситуациях надо бить на эмоции, а не на разум, главное -  выиграть
время. И Сарлуза это прекрасно понимала.
     - Не подходи! - заорал Уррий страшным голосом и взмахнул  Гурондолем,
готовый рубить. - Расколдовывай Эмриса и Ламорака! Немедленно!
     Занесенный меч звякнул острием о поверхность зеркала.
     - Осторожней!!! -  закричала  Сарлуза  смертельно  испугавшись.  Если
зеркало  разобьется,  даст  хоть  малейшую  трещину,  ей  останется   жить
считанные секунды.
     - Ах, так ты боишься за зеркало! - воскликнул молодой рыцарь. -  Если
немедленно не расколдуешь моих друзей, я расколочу его на тысячи осколков!
- В подтверждение своих слов Уррий занес меч над зеркалом.
     - Но я... - начала было Сарлуза.
     И в этот мгновение зеркало с мелодичным звуком словно  взбугрилось  и
оттуда вышел высокий красивый мужчина в черном костюме и длинном до  земли
плаще. Под плащом висел меч, указывая на то, что незнакомец - воин.
     Уррий отступил назад, перехватил Гурондоль в  левую  руку,  а  правой
перекрестился. В трещине наверху появился  сэр  Бламур,  готовый  защитить
Уррия ценой собственной жизни.
     - Так вот ты каков, - сказал Князь Тьмы, глядя на юношу.  На  Сарлузу
он даже не посмотрел. - Здравствуй, сэр Уррий Сидморт, наследник Алвисида.
Я - Князь Тьмы Белиал.
     - Сгинь, порождение Ада, - выдавил Уррий. - Именем...
     - А вот этого не надо, - властно остановил его Белиал. - Ты  же  ведь
сюда не просто так пришел?
     - Да! - Воскликнул Уррий. - Освободите моих друзей!
     Белиал будто не слышал его слов. Он приглашающе показал на зеркало.
     - Приглашаю тебя во дворец Луцифера, - сказал он.
     Зеркало стало прозрачным для Уррия. Он увидел  за  стеклянной  стеной
длинную блестящую, словно выложенную серебром, дорогу, уходящую  вдаль.  В
конце дороги на фоне фиолетового неба  усеянного  ослепительными  звездами
возвышался  далекий  сказочный   замок-дворец   с   высокими   башнями   и
неприступными стенами.
     - Я не пойду ни на какие сделку с тобой! - воскликнул Уррий. -  Ты  -
Дьявол, само имя твое проклято!
     Белиал усмехнулся.
     - Никто пока  не  предлагает  тебе  сделок.  Тебя  просто  приглашают
поговорить.  Может,  ты  боишься?!  -  в  голосе  Князя  тьмы   откровенно
прозвучала издевка.
     Уррий вспыхнул.
     - Я ничего не боюсь! - воскликнул он. - Освободи моих друзей!
     Гурондоль устрашающе блеснул в свете  каминного  пламени.  Белиал  не
обратил на него малейшего внимания. Он сел на невесть  откуда  появившееся
кресло, за которое тут же встала Сарлуза, как бы защищаясь от  меча  Уррия
(и от подошедшего сенешаля, который  молча  ждал,  когда  потребуется  его
умение владеть мечом и мысленно  возносил  молитвы  Господу).  Князь  Тьмы
оглядел Уррия насмешливым взглядом.
     - Будем торговаться? - с иронией поинтересовался он.
     - Я не желаю вообще с тобой  разговаривать,  кто  бы  ты  ни  был!  -
воскликнул Уррий и, понимая, что Дьявола мечом не убьешь, всю силу  вложил
в удар по зеркалу.  Клинок  Гурондоля  со  звоном  отскочил  от  волшебной
поверхности, за которой он один видел дворец Луцифера.  Для  остальных,  в
том числе и для Сарлузы, которая страстно желала хоть разок взглянуть, что
же скрывается за ним, зеркало отражало мрачное убранство пещеры  и  фигуры
людей. Всех, кроме Эмриса и Ламорака. И Князя Тьмы.
     Белиал усмехнулся.
     Уррий полез за нагрудным крестиком.
     - Не будем друг друга пугать,  -  сказал  Белиал  и,  словно  нехотя,
щелкнул пальцами.
     На какие-то мгновения пещеру заполнил ослепительный фиолетовый  свет.
Уррий от боли зажмурил глаза. Когда почувствовал, что свет исчез, открыл.
     Ничего в пещере не изменилось.
     - Ты принимаешь приглашение? - вновь вежливо поинтересовался  Белиал.
- Или боишься, сэр Уррий Сидморт?
     - Сэр? - раздался пораженный голос Эмриса.
     - Уррий! Уррий! Мы тебя слышим!  -  закричал  Ламорак  и  подбежал  к
другу, похлопал его, чуть не ущипнул от счастья.
     Белиал не отрывал взгляда от Уррия. Эмрис подошел  и  ткнул  сводного
брата в плечо. Молча, без слов. Уррий ткнул его его так же -  какие  слова
нужны, если они братья! Они понимают друг друга, даже без взглядов, просто
находясь  рядом.  Уррий  высоко  поднял  голову  и  совершенно  по-другому
посмотрел на Князя Тьмы. Рядом стояли Эмрис и Ламорак. С  мечами.  Готовые
жизнь отдать, но не честь.
     - Я не боюсь, - сказал Уррий. - Идем.
     - Мы тоже! - быстро сказал Эмрис.
     - К сожалению, это невозможно,  -  ответил  Эмрису  Белиал  и  встал.
Кресло исчезло, как будто и не было. - Входи, сэр Уррий, -  Белиал  сделал
приглашающий жест.
     Уррий бесстрашно занес ногу над тяжелой рамой и шагнул. Белиал  вошел
вслед за ним, зеркало обрело прежний вид.
     - Так, - кашлянул сэр Бламур, глядя на колдунью, в которой он признал
одну из служанок замка. - И как это все понимать? - в голосе его  не  было
ничего хорошо для молодой женщины.
     В пещере уже были все воины поискового отряда - трещина  превратилась
в обширный зияющий вход, словно настежь распахнутые крепостные ворота.
     Не страх терзал Сарлузу - обида. Белиал и Уррий  скрылись  в  зеркале
для нее недоступном!
     В этот момент в пещере появились новые действующие лица - преподобный
отец Свер с факелом в одной руке и крестом  в  другой,  а  за  его  спиной
виднелись вооруженные священники и воины из епископского дворца.
     Отец Свер оглядел пещеру  полубезумным  взглядом  и  хрипло  произнес
своим людям:
     - Связать ее, именем Господа и во благо его!  -  Он  осенил  крестным
знамением все четыре угла пещеры. Глаза его горели недобрым огнем, на  лбу
выступили капли пота.
     -  Не-ет!!!  -  закричала  Сарлуза,  но  сильная  волосатая  рука   с
узловатыми пальцами закрыла ей рот и крик захлебнулся.
     - Здравствуйте, сэр Бламур, - обратился священник к сенешалю. - Я был
в замке, но мне сказали, что вы  отправились  на  поиски  Эмриса...  -  Он
посмотрел на друзей и слегка наклонил голову в знак приветствия.
     - Мы нашли их, как видите,  -  сказал  сэр  Бламур.  -  На  них  было
наложено заклятие и они не могли выбраться из подземелья, так? -  попросил
он подтверждения у юношей.
     - Да, - вздохнул Эмрис. - Мы видели, как она колдовала  над  фигуркой
Уррия и разговаривала с чертом, вышедшим из этого зеркала. После этого  мы
заблудились и провели все это время в подземелье...
     - Колдовала!  -  с  жутким  ликованием  воскликнул  священник.  -  Вы
засвидетельствуете это на Библии?
     -  Конечно,  -  пожал  плечами  Эмрис.  Никаких   добрых   чувств   к
черноволосой служанке он не испытывал.
     Сарлуза  освободила  на  мгновение  рот  от  зажимавшей  его  руки  и
закричала:
     - Врет он! Свер...
     - Молчать! - заорал священник и Сарлуза притихла (сильная рука  вновь
сомкнула ей губы). Зрачки колдуньи расширились от того, что она увидела  в
глазах отца Свера. - Увести ее! В Рэдвэлл, в подземелье! - приказал  он  и
воины чуть ли не волоком потащили бьющуюся в  тщетных  попытках  вырваться
Сарлузу, руки ее уже  были  связаны  за  спиной.  Священник  повернулся  к
сенешалю: - Или приказать отвести ее к нам? У нас нет надежных помещений.
     - В замок, - согласился сэр Бламур и приказал четверым  своим  воинам
сопровождать  священников.  -  А  как  вы  здесь  оказались?   -   вежливо
поинтересовался сенешаль.
     - Его Преосвященство получил письмо от неизвестного, где рассказано о
колдовской пещере Сарлузы и  подробно  описан  вход.  Наверное,  из  селян
кто-нибудь подсмотрел, но сам рассказать побоялся. Вы идете в замок?
     - Чуть позже, - сказал сенешаль. - Мы все здесь должны  осмотреть.  -
Он не хотел говорить священнику, что Уррий ушел вслед за Князем Тьмы. Но и
покидать пещеру пока Уррий не вернется ни он,  ни  Эмрис  с  Ламораком  не
собирались.
     - Хорошо.
     Священник еще раз прочитал молитву, держа на вытянутой руке  крест  и
повернулся к выходу из  пещеры,  чтобы  удалиться  вслед  за  арестованной
колдуньей и, не теряя времени, приступить к следствию.
     - А что вы сделаете с Сарлузой? - не удержался от вопроса Эмрис.
     Священник, уже выходя из пещеры, оглянулся.
     - Ее вина доказана, - сказал он.  -  Как  и  полагается  поступать  с
колдунами, связавшимися с силами Зла, - сожжем на костре!



                           12. ДВОРЕЦ ЛУЦИФЕРА

                                   И был я один с неизбежной судьбой,
                                   От взора людей далеко;
                                   Один меж чудовищ с любящей душой,
                                   Во чреве земли, глубоко
                                   Под звуком живым человечьего слова,
                                   Меж страшных жильцов подземелья немова.
                                                            Фридрих Шиллер

     - Иди, - сказал Белиал. - Во дворце ждут тебя.
     Уррий обернулся.
     Князя Тьмы рядом не было.
     Уррий стоял один на дороге, которая вела к замку Луцифера.  В  другую
сторону она уходила в  бесконечность,  до  самого  горизонта  пролегла  ее
извивающаяся серебристая лента. Три луны  -  две  невероятных  размеров  и
какие-то оранжевые, а одна, как настоящая, но изумрудно-зеленая, висели  в
небе и пристально разглядывали его.
     Вокруг на необозримое пространство не было ни души.
     Уррию стало страшно и одиноко.
     За пределами дороги, вымощенной квадратными булыжниками из блестящего
металла (очень похожего на серебро) простирались дикие болота, одним своим
видом наводящие ужас. В фиолетовом свете ночи (почему  ночь,  ведь  должно
быть утро?!) болота  были  поистине  кошмарны  -  из  них  торчали  кривые
корневища, словно руки страшных чудовищ, громадные пузыри глухо  ухали  на
отвратительной темно-бурой поверхности. Зловоние исходило  от  дьявольских
болот, пропитав всю местность.
     Уррий посмотрел на Гурондоль, который он сжимал в руке. Если  бы  его
хотели убить, то сделали бы это гораздо проще, - решил Уррий. Но все равно
было немного страшно. Он засунул  меч  в  ножны  и,  вздохнув,  отправился
вперед.
     Когда идешь один по длинной дороге - хорошо думается. Особенно, когда
есть о чем подумать. Унылый пейзаж по обочинам,  на  который  смотреть  не
хочется, безжизненная  пустота  на  серебряной  ленте  дороги  и  звенящая
тишина, изредка нарушаемая невнятным глухим стоном и урчанием.  Ноги  сами
мерно несут вперед, глаза автоматически проверяют  путь  -  а  мыслями  ты
далеко отсюда, в замке, где...
     Он, Уррий оказался не простым человеком - наследником бога  Алвисида.
Уррий  не  осознал  еще  это  до  конца.  Как  ему  теперь  жить   и   чем
руководствоваться, что это меняет? - он не  знал.  Но  за  несколько  дней
привык к самой мысли об этом. А тут выясняется, что у него все  не  как  у
обычных благородных рыцарей - даже любовь. Одна его  возлюбленная  -  дочь
озерного царя, удивительная Лорелла. А  другая  возлюбленная...  колдунья,
едва не погубившая его друзей, приспешница Дьявола.
     Уррий потянулся к нательному крестику и вдруг обнаружил, что его  нет
на груди. Стало еще страшнее, но  изменить  ничего  было  нельзя  и  Уррий
продолжал шагать по направлению к мрачному дворцу.
     Сарлуза...  Уррий  прислушался  к  своим  ощущением  и   понял,   что
по-прежнему он любит ее. Хоть вонзи меч в  сердце,  чтобы  не  разрывалось
между двумя красавицами - ничего не поделаешь. Уррий поражался самому себе
- ведь совсем недавно,  несколько  дней  назад  он  искренне  считал,  что
безразличен к служанке, что она нужна ему лишь для  удовлетворения  плоти.
Нет, оказывается не так! Уррий не желал, чтобы она исчезла из его жизни. И
то, что она оказалась  служительницей  Темных  Сил,  как  ни  странно,  не
отвратило от нее Уррия, - наоборот.
     Юноша сам не понимал своих чувств и страдал от этого.
     Взгляд отметил какое-то изменение на дороге. Уррий очнулся  от  своих
дум.
     Впереди, на левой  обочине,  ярдах  в  пятистах,  возвышался  высокий
плоский прямоугольник, из которого непонятным образом  лился  свет.  Уррий
ускорил шаг.  Подойдя  к  неизвестному  сооружению,  он  увидел,  что  это
зеркало. Такое же, как в колдовской  пещере.  Там,  в  зеркале,  стояли  у
волшебного стола, освещаемые пламенем в очаге  сбоку  от  зеркала  (самого
очага не видно) и четырьмя колдовскими свечами, его друзья и сенешаль.
     - ...кровати и стол, заставленный всевозможными продуктами, - говорил
Ламорак. - В графинах оказалось очень вкусное вино, в вазах  -  фрукты,  я
некоторых до того и не видывал никогда...
     - Ламорак! - позвал Уррий. Ламорак не отреагировал - не услышал.
     Уррий понял, что они его не видят. Но он может  пройти  к  ним  -  он
чувствовал, что прозрачнейшее, дьявольской чистоты стекло,  пропустит  его
обратно, так же как и впустило.
     Но не для того же его приглашали! Неужели Дьявол считает, что у  него
не хватит терпения дойти до замка и узнать, зачем его сюда затащили?
     Уррий повернулся обратно к дороге и рука непроизвольно  потянулась  к
рукояти Гурондоля.
     На дороге, ярдах в ста от него находился  всадник,  с  нацеленным  на
Уррия острым копьем.  Господи,  что  это  был  за  всадник!  Он  сидел  на
лошадином скелете, длинные одежды развевались во все  стороны,  хотя  было
полное безветрие, капюшон закрывал его лицо. Всадник стоял  бездвижно,  но
заметив, что Уррий увидел его, откинул капюшон и  зловеще  расхохотался  -
таким хохотом, что в камень вселит ужас. На Уррия глянули пустые  глазницы
выбеленного временем черепа.
     Всадник чуть приподнял  копье  и  помчался  навстречу  Уррию.  Острый
наконечник стремительно приближался.
     Уррий оглянулся. До волшебного  зеркала  два  шага  -  впрыгни,  и  в
безопасности, рядом с верными друзьями.
     Бесстрашный - не тот,  кто  никогда  не  боится,  а  тот,  кто  умеет
преодолевать свой страх. Уррий понял - вернись он  сейчас  в  пещеру,  где
ждут его Эмрис, Ламорак, опытные воины во главе с сэром Бламуром и  жуткий
стыд за минутную трусость будет преследовать  его  до  конца  дней.  И  он
никогда не узнает, о чем с ним хотел говорить Луцифер. Неужели и в царстве
Зла не все подвластно Луциферу? Или просто его подданным не сообщили,  что
идет приглашенный гость?
     Когда до острия оставалось не более двух футов,  Уррий  резко  шагнул
вправо и всю силу вложил в удар - мерзкий череп сорвался с плеч и,  описав
в воздухе неестественную дугу, упал к ногам  Уррия,  уставившись  на  него
пустыми глазницами. Жуткий конь с обезглавленным обитателем  царства  Зла,
резко остановился, подняв клубы пыли, которые на мгновение скрыли его.
     Уррий с отвращением пнул череп - он рассыпался в прах.
     Невесть откуда поднявшаяся на серебряной дороге туча пыли  опустилась
- дьявольского коня на дороге не было.
     Уррий пожал плечами и продолжил путь. Он победил. На этот раз - себя.
Ему еще никогда в жизни не было так страшно, и  ведь  возможность  бегства
была так близка. Но он победил свой страх.  И  это  вселяло  гордость.  Он
вдруг обратил внимание, что до самого замка  Луцифера  по  обеим  сторонам
дороги возвышаются волшебные зеркала, предлагая ему свернуть  с  пути,  не
утомлять себя дорогой, не рисковать в поисках неизвестно чего!
     А вдруг в замке Луцифера его поджидает смерть и кто-то  благосклонный
к нему, предлагает путь отступления?
     Уррий на ходу полюбовался своими  друзьями  в  зеркале.  Не  замедляя
шага.
     На дороге появились еще два всадника, подобных первому.
     Гурондоль в руке готов  к  бою.  Уррий  тоже.  Он  бесстрашно  шел  к
всадникам смерти, ожидая когда они поскачут на него. Но  всадники  исчезли
так же внезапно как и появились.
     Уррий усмехнулся: все причины поражений - в себе самом. Дорогу осилит
идущий. А испугаешься раз - просидишь всю  жизнь  за  безопасными  стенами
отцовского замка, боясь всего на свете. Уррию не пристало  бояться.  Он  -
рыцарь. Рыцарь Воды. Радхаур... - красивое, звучное имя. Но и  Сидморт  не
хуже. Впрочем, если он обоснует новый род, то это имя  очень  звучит.  Сэр
Уррий Радхаур, основатель рода!
     Уррий вздрогнул - непостижимым образом серебряная  дорога  кончилась!
Перед ним возвышался замок Луцифера, к распахнутым воротам вел мост  через
ров, в котором горело холодное синее пламя.
     - Царь Тьмы Луцифер ждет вас! - торжественно  провозгласило  странное
существо, появившееся из ворот.
     Было оно с козлиными ногами (штаны с золотыми галунами доходили  лишь
до колен, не скрывая копыт) и с хвостом, в  богатых  одеждах,  похожие  на
одежды столичных герольдов. (Однажды один из герольдов  приезжал  в  замок
графа Маридунского по каким-то делам). На голове  привратника  красовались
два  небольших  изогнутых  рога,   вместе   с   хвостом   выдававшие   его
происхождение.
     Привратник провел Уррия мрачным коридором, в  стенах  которого  через
каждые пятьдесят ярдов были вделаны горящие факела. Тяжелые двери в  конце
коридора при их приближении сами распахнулись.
     - Прошу вас, - сказал черт и подтолкнул юношу в двери.
     Тяжелые  створки  захлопнулись  за  Уррием,  отрезая  ему   последнюю
возможность к отступлению. Впрочем, об отступлении Уррий как раз не  думал
вовсе. Он смело пошел вперед.
     Уррий не представлял себе каким может быть дворец Царя Тьмы -  просто
не думал об этом. Но то, что он увидел не  удивило  его,  хотя  явно  было
рассчитано вызывать у посетителя ужас, трепет и изумление.
     Высокие колонны из человеческих черепов скрывались  в  темноте  средь
огромных свисающих лохмотьев паутины. На подоконниках узких высоких  окон,
забранных толстыми решетками, сидели омерзительные химеры, не сводившие  с
посетителя  выпученных  глаз.  К  колоннам  были  прикованы  ржавые   цепи
неимоверной толщины, и тем не  менее  многие  звенья  цепей  были  порваны
какой-то  титанической  силой.  Между   колонн   стояли   высокие   тонкие
канделябры, в каждом было по четыре зажженных свечи. Пол выстелен большими
мраморными плитами и на каждой на каком-то древнем  языке  были  начертаны
витиеватые письмена и символы. В торце огромного, плохо  освещенного  зала
возвышался трон. Он был пустой, над ним красовались три сверкающие золотые
шестерки, как герб над королевским троном. Уррия поразили размеры трона  -
такое впечатление, что на нем уместился бы великан, футов тридцати ростом.
К трону вели ступеньки, на которых лежал роскошный черный ковер с золотыми
полосами по бокам.
     Шаги юноши гулко отдавались в просторном зале. Уррий отважно  подошел
прямо к трону.
     - Я пришел, - громко сказал Уррий пустому трону.
     - Как он смеет! Наглец! Бесстыдник!  -  послышались  со  всех  сторон
сердитые  приглушенные  голоса.   -   Срамник!   Как   бесцеремонно!   Как
оскорбительно! Как непристойно!
     Из пустой глазницы черепа ближайшей  колонны  вылезла  отвратительная
зеленая змея с черными узором и вытянула к Уррию раздвоенный  язык.  Уррий
услышал позади шипение, обернулся и взмахнул  Гурондолем.  Змеиная  голова
шлепнулась на  чистую  мраморную  плиту,  заляпав  кровью  кабалистические
письмена.
     - Зачем ты пачкаешь в моем доме? - прогремел хрипло-рычащий голос.
     Уррий обернулся.
     На троне  действительно  восседал  великан  -  с  огромным  свисающим
брюхом, с необъятным тройным подбородком и выпирающими наружу  клыками,  с
выпученными, налитыми кровью глазами и  сплошь  заросшим  волосами  лицом.
Одет он был в неприхотливую  мешковатую  кроваво-красную  одежду,  на  шее
висела ржавая цепь, на которой болтался человечий череп. Он  был  уродлив,
отвратителен и смешон, но тем более ужасен в этой  своей  уродливости.  Не
ожидал Уррий, что  Царь  Тьмы  так  уродлив  и  нелеп.  После  изящного  и
красивого Князя  Тьмы,  приведшего  его  сюда,  Уррию  внешность  великана
показалась просто издевкой. В  руках  великан  держал  огромную  узловатую
дубину - видно выделанную из  цельного  ствола  векового  дерева.  Великан
взмахнул дубиной намереваясь прихлопнуть наглеца одним ударом.
     Уррий гордо поднял голову. Он решил, что  если  до  сих  пор  его  не
убили, значит и не убьют. Проверяют  его  смелость  -  пусть  их.  Он  все
выдержит.
     Дубина с сокрушительной силой ударила в пол рядом с Уррием - от удара
мраморная плита треснула, вдавившись, из ближайшей колонны выскочил  череп
и покатился к трону.
     Уррий даже не шелохнулся, смотрел прямо на великана. Он  ожидал,  что
тот сейчас превратится во что-то  совсем  невообразимо  мерзкое,  ужасное,
многоголовое,  пышущее  пламенем  и  источающее  ядовитую   слизь.   Уррий
приготовился ко всему, он подумал, что  главное  -  сразу  не  испугаться,
устоять, не дрогнуть. Он покрепче сжал рукоять Гурондоля,  опасаясь  лишь,
что, как со змеей, вновь не выдержит и взмахнет им, защищаясь.
     Но ничего подобного не случилось. Зал  заполнил  ярчайший  фиолетовый
свет, подобный тому, что вызывал Князь Тьмы  в  колдовской  пещере.  Уррию
вновь пришлось зажмуриться.
     Когда он открыл глаза, то мог бы удивиться, если бы не настроил  себя
заранее не удивляться чему  бы  то  ни  было.  Но  восхитился  -  да!  Зал
преобразился.  Вместо  гнусных  корявых  колонн  из  черепов,  возвышались
изящные светлые колонны с золотым узором, исчезли  прочие  мерзости,  трон
перед ним стоял нормальных размеров, правда тоже с  шестерками,  на  троне
сидел пожилой красивый мужчина в черном с золотом одеянии. На  голове  его
красовалась высокая корона тонкой работы  -  символ  власти.  Чуть  позади
трона стоял, пристально глядя на Уррий, Белиал.
     "Вот так-то лучше", - с облегчением подумал Уррий,  догадываясь,  что
комедии с пуганием  кончились,  сейчас  начнется  разговор.  Только  Уррий
прекрасно  понимал,  что  разговор  может  оказаться  куда  страшнее  всех
предыдущих ужасов вместе взятых.
     - Кто ты? - спросил сидящий на троне. Голос у  него  был  красивый  -
громкий,  властный  и  в  то  же  время  вежливый  и  доброжелательный   к
собеседнику.
     - Сэр Уррий  Сидморт,  четвертый  сын  сэра  Отлака  Сидморта,  графа
Маридунского, - без промедления, но и  без  излишней  поспешности  ответил
Уррий.
     - Ты знаешь кто перед тобой?
     - Догадываюсь.
     - Я - Луцифер, Царь Тьмы, владыка всего сущего.
     Уррий почтительно, но без подобострастия поклонился.
     - Не хочешь ли ты послужить мне?
     - Нет, - глядя прямо в глаза Луциферу твердо ответил Уррий.
     - Согласись! И я подарю тебе любовь самой красивой женщины в мире!
     - Любовь надо завоевать самому, иначе это,  наверное,  не  любовь,  -
неожиданно для самого себя ответил Уррий. И добавил.  -  Вы  уже  подарили
Сарлузу, она шпионила для вас за мной, да?
     - Сарлуза? - непонимающе переспросил Луцифер и  вопрошающе  посмотрел
на Белиала.
     Тот на ухо пояснил. Царь Зла вновь перевел взгляд на  стоящего  перед
ним юношу.
     - Послужи мне, - вновь сказал  Луцифер.  -  И  я  сделаю  тебя  самым
богатым человеком в мире. Ты четвертый сын знатного графа - без имени, без
наследства... Поклонись мне и ты сможешь основать свой собственный богатый
род.
     Как это предложение было созвучно мыслям самого Уррия! Но он сказал:
     - Если меня сделают богатым, мне  это  не  принесет  счастья.  Рыцарь
должен добиваться богатства своим мечом, а не продажей своей совести.
     - Поклонись мне! - прогремел Луцифер. - И я сделаю тебя королем самой
могущественной державы. Миллионы  людей  буду  подчиняться  и  поклоняться
тебе!
     - Сотни лет назад вы искушали Господа нашего Иисуса Христа. С тех пор
ваши соблазны не стали умнее. Я не согласен!
     - Любому человеку можно предложить нечто, перед чем  он  не  в  силах
устоять! - сказал царь Зла.
     - Наверное, вы правы, - подумав ответил Уррий. - Но я  все  равно  не
соглашусь служить вам!
     - Позвольте узнать почему, сэр Уррий?
     - Вы - воплощение Зла! - с юношеским максимализмом  и  откровенностью
ответил молодой рыцарь.
     - Да?! Что есть Добро,  а  что  Зло?  Ты  убил  молодого  контрлбрика
алголиан Парсондху. Для тебя это - Добро, ты  защищал  свою  веру  и  свою
жизнь. А для Парсондхи? С младенчества его воспитывали алголиане,  заменив
ему отца и мать,  и  не  было  для  него  ничего  дороже  святых  реликвий
алголиан... Ты посягнул  на  одну  из  них,  он  пытался  защитить  ее  от
надругательств человека иной веры. Ты убил его, для него твой  поступок  -
Зло. Это простейший пример. Изначально задуманное Добро, может  обернуться
Злом. Добр ли твой Господь, обрекший на гибель тысячи жизней? Добро и  Зло
- суть две стороны монеты!
     Уррий промолчал.
     - Поклонись! В последний раз предлагаю!
     - У рыцаря может быть за всю жизнь лишь один господин, - тихо  сказал
Уррий.
     - И кто твой господин?
     Уррий задумался. Кто?  -  Господь  Бог?  Верховный  Король  Британии?
собственный отец?
     - Моя честь и совесть, - ответил Уррий.
     - Да, это он, - сказал Луцифер Белиалу. И снова задал вопрос юноше: -
Если тебе будет угрожать смертельная опасность и твой Христос не придет  к
тебе, примешь ли ты мою помощь?
     Этот вопрос оказался самым трудным. Но Уррий знал, что отвечать  надо
честно. И он произнес:
     - Да.
     - Известно ли тебе, что ты - наследник Алвисида? -  продолжал  допрос
Луцифер.
     - Теперь - знаю, - сказал Уррий.
     - Алвисид также не поклонился мне, - сказал Луцифер. - Но относился с
должным уважением. Два века назад он дал нам на хранение  нечто,  попросив
передать своему наследнику. Для этого  ты  здесь.  -  Неожиданно  в  руках
Луцифера оказался длинный, футов пяти,  и  неширокий  ящик.  -  Это  ларец
Алвисида. Если ты действительно наследник Алвисида и обладаешь достаточной
силой, ты  воспользуешься  тем,  что  внутри.  Если  нет  -  когда  будешь
открывать ларец - умрешь. Никто не знает  что  там  внутри.  Возьми  ее  и
открой.
     Уррий засунул Гурондоль в ножны, подошел и взял в руки  прямоугольный
предмет из желтого матового камня, словно подсвечиваемого чем-то изнутри.
     - Ты можешь отказаться от ларца и вернуться домой, - впервые за  весь
разговор сказал Белиал. - Все, кто пытались его открыть, не обладая  силой
Алвисида, - погибли страшной смертью.
     И Уррий понял, что настал самый страшный  момент  этого  приключения.
Ему очень хотелось жить. Но отказаться от странного подарка он не мог.  Он
уже решил на серебряной дороге - пройдет  все  испытания  или  погибнет  с
честью, или же испугается и вся жизнь пройдет под знаком страха.  Третьего
не дано. Второй вариант не приемлем.
     Уррий решительно потянул вверх каменную крышку тяжелого ларца.
     Уррий верил в шар Алгола, признавшего в нем хозяина, и надеялся,  что
ларец тоже признает его.
     В ларце на голубой бархатной подушке лежал меч. Меч Алвисида. Меч его
легендарного предка Алана  Сидморта  -  единственный,  из  мечей  предков,
который не висит на стене родового замка. Рядом с  лезвием  меча  лежал  и
спал маленький, не более трех дюймов ростом человечек.
     - Что там? - не вытерпел Луцифер и Уррий  тут  же  захлопнул  крышку.
Царь и Князь Тьмы с плохо скрываемым  любопытством  смотрели  на  ларец  в
руках юноши, но из-за крышки им не видно было, что находится внутри.
     - Алвисид не сказал вам, что там? - спросил Уррий.
     - Нет, - ответил Белиал.
     - Значит и я не имею права сказать, - твердо ответил Уррий.
     - Что ж, - вздохнул Луцифер. - Тогда я тебя больше не  задерживаю.  -
Он хлопнул в ладоши.
     Позади Уррий раздался какой-то звук. Уррий обернулся  и  в  волшебном
зеркале увидел всматривающихся в него  с  той  стороны  Эмриса,  Ламорака,
Триана и сэра Бламура.
     - До встречи, сэр Уррий Сидморт, - сказал Луцифер.
     - Прощайте, - ответил  Уррий  и  почтительно,  но  достойно  наклонил
голову.
     И спиной подошел к зеркалу, не  отрывая  глаз  от  Царя  Тьмы.  Ногой
нащупал  раму  и  также  спиной  вошел  в  волшебное  зеркало.  И   увидел
собственное отражение - он вернулся в колдовскую пещеру.
     - Ну что? - в один голос спросили все, ожидавшие его. Кроме,  конечно
Триана, который не мог говорить, но вопрос читался во всей его позе.



                                13. САРЛУЗА

                          В судьбе племен людских, в их непрестанной смене
                          Есть рифы тайные, как в бездне темных вод.
                          Тот безнадежно слеп, кто в беге поколений
                          Лишь бури разглядел да волн круговорот.
                                                               Виктор Гюго

     В Писании сказано: "Священнослужитель - муж одной жены". Ей он должен
отдать всю свою жизнь, всю свою любовь, ей посвятить все свои устремления.
И жена эта - церковь.
     Святой отец Свер, младший и теперь единственный брат нынешнего  графа
Маридунского, с малых лет предназначался  церкви.  Его  воспитывал  родной
дядя, ныне почивший в бозе, преподобный отец Агивар,  вся  жизнь  которого
была примером святости, мудрости и добродетели. И отец Свер в  саму  кровь
свою впитал десять заповедей господних и мораль христианской религии, став
их ревностным проводником и поборником.
     Отец Свер должен был унаследовать епископский титул после смерти  Его
Преосвященства отца Гудра, которому уже совсем не долго осталось жить, так
как епископ очень стар - он сам не помнит сколько ему  лет.  Он  -  родной
брат деда нынешнего графа Маридунского и отца Свера, он помнит времена,  о
которых все давно забыли...
     Отец Свер, с высоты своей праведности строго судил всех  христиан  по
основам морали, требовал тщательного соблюдения всех заповедей.  И  строже
всего судил - себя.
     Он понимал, что тоже человек, и ничто человеческое ему не  чуждо.  Но
перебарывая свои плотские устремления, человек очищается и приближается  к
Господу своему. И дожив до сорока пяти  лет  лет  отец  Свер  ни  разу  не
нарушил ни единой заповеди. Ни  разу  не  знал  он  женского  тела,  сумев
избежать соблазнов, когда десять лет провел при святом Папе  в  Аахене,  и
где далеко не все священники строго соблюдали заповеди Господни. И  он,  в
числе  избранных,  наиболее  достойных   священников,   удостоился   чести
лицезреть и слушать Иисуса Христа - не чаще раза в десятилетие ступает сын
Божий на грешную землю! Далеко не каждому епископу выпадает такое счастье!
     Тем тяжелее было его падение полгода назад!
     Он,  совершенно  неожиданно  для  себя  сорвался  и  предался   греху
прелюбодеяния с одной из служанок замка!  Ничто  не  предвещало  беды  для
него, когда он шел по коридору замка и навстречу ему попалась черноволосая
красавица со скромным взглядом, под которым  скрывалась  душа  аспида.  Он
даже не помнил были ли сказаны тогда какие-либо слова - она увлекла его  в
одну из пустовавших комнат и  совратила  его!  Он  лишился  девственности,
которой гордился, он изменил своей жене -  церкви,  которой  посвятил  всю
свою жизнь и все свои устремления!
     Он ненавидел врагов церкви - иудеев, алголиан, язычников. Он  боролся
с ними, не жалея жизни самой. Рискуя жизнью десять лет назад он  ездил  по
алголианским Каталогам и  вступал  в  диспуты  с  ихними  апологетами.  По
приглашению самих алголиан ездили христианские священники отстаивать  свои
убеждения в жарких спорах, но  все  равно  опасность  того,  что  христиан
забьют камнями в странах иноверцев существовала.
     После грехопадения больше всего он ненавидел себя, ибо  понимал,  что
нет теперь за ним помощи господней в диспутах с неверующими и в разговорах
с заблудшими. Он не желал жить, он хотел умереть, чтобы не было на  сердце
страшного  греха.  Но  церковь  категорически  запрещает  самоубийство,  и
нарушить основы еще раз он физически не смог. Он  молился  денно  и  нощно
пред Господом в нижайших просьбах простить этот страшный  грех.  Он  хотел
уйти в безжизненную пустыню, замаливать  грехи  и  ценой  страданий  плоти
искупить ее же, то есть плоти, вину. Но епископ был очень стар, а  младший
преемник из рода Сидмортов, отец Флоридас, хоть и посвящен в сан,  но  еще
молод и неопытен, его могли не назначить епископом в  случае  смерти  отца
Гудра.  Испокон   же   веков   в   Маридунской   епархии   епископствовали
представители рода Сидмортов и немыслимо было допустить  иное.  Отец  Свер
остался исполнять свои обязанности.
     Он специально ходил в замок и несколько раз встречался со  служанкой,
совратившей его. Кроме ненависти ее вид  не  вызывал  в  душе  отца  Свера
никаких других чувств, хоть тело при этом и ныло едва  ощутимо  в  сладкой
тоске. С телом совладать можно, а то, что ему не  хочется  вновь  обладать
пышнотелой соблазнительницей означало, что падение его было  случайным,  и
прощение возможно. С еще большим усердием он возносил мольбы Господу.
     Каково же было потрясение преподобного отца,  когда  через  несколько
недель  после  его  падения,  в  порыве  откровения  его  племянник,  отец
Флоридас, признался, что Сарлуза (к тому времени Свер  уже  знал  ее  имя)
соблазнила и его. Отец Свер был взбешен. Сурово  осудив  внутренне  самого
себя, он не  менее  сурово  осудил  племянника.  И  повелел  тому  усердно
замаливать грех. И ни в коем случае не повторить падения.
     Но  через  два  дня  он  принимал  исповедь  у  брата  (обычно  графа
исповедовал сам епископ, но в тот день отец Гудр занемог) и Свер  услышал,
среди  перечисления  прочих  адюльтеров  графа,   равнодушное   упоминание
служанки по  имени  Сарлуза.  Для  мирян  простительно  нарушение  седьмой
заповеди (а для владыки здешних мест - подавно) и неудивительно. Отец Свер
отпустил грехи графу, но какое-то тяжелое  страшное  чувство  закралось  в
мятущуюся душу.
     Через месяц такое же признание на исповеди он услышал и от  Педивера,
и от Морианса - Сарлуза соблазняла всех мужчин рода Сидмортов! Было в этом
что-то странное, страшное, необъяснимое, но что - отец Свер понять не мог.
     И как благодарность Божию воспринял поездку в столицу  саксов  Лондон
для встречи с тамошним епископом по велению папской буллы - там собирались
представители всех европейских епархий, а старый епископ ехать не мог.  На
какое-то  время  отец  Свер  мог  отвлечься  от  тяжких  дум.   В   жарких
богословских спорах он забыл о своем падении,  гневно  осуждая  других  за
малейшие отступления от церкви. Постепенно он стал  прежним,  уверенным  в
себе священником.
     Но когда Его Преосвященство  вчера  вызвал  его,  протянул  подметное
письмо,  подброшенное  к  воротам   епископской   резиденции   и   поручил
разобраться с этим делом,  отец  Свер,  прочитав  послание,  все  понял  -
Сарлуза пособница Дьявола! Дьявол хочет извести род  Сидмортов!  Но  видно
молитвами его, отца Свера, это пока не удалось. Медлить было нельзя и отец
Свер с отрядом воинов тут же отправился на поиски Сарлузы.
     Действительность подтвердила все его  ожидания  и  страхи  -  Сарлузу
поймали в колдовской пещере, полной  дьявольских  причиндалов.  Какие  еще
требуются доказательства? Святой гнев  отца  Свера  требовал  немедленного
возмездия.
     Он спустился в подземелье графского замка и прошел мрачным коридором.
Идущий впереди с  факелом  слуга  открыл  тяжелую  дверь  в  камеру,  куда
затолкали Сарлузу. Отец  Свер  сделал  знак  сопровождающим  подождать  за
дверью, взял у слуги факел и, перекрестившись, держа крест в правой  руке,
вошел в камеру.
     Маленькое окошко в самом верху каземата не пропустило  бы  и  голубя.
Льющийся оттуда свет едва освещал мрачное помещение, стены  которого  были
предусмотрительно окроплены святой водой, чтобы Дьявол  не  смог  выкрасть
свою прислужницу.
     Сарлуза стояла спиной к двери, обратив взгляд  к  маленькому  окошку,
которое ограждало ее от небесного простора и жизни. Она понимала, что часы
ее сочтены. Но она ни о чем не жалела, хотя  безумно  хотела  жить.  И  не
обернулась на скрип открывающейся двери - наверняка это пришли ее палачи.
     Священник воткнул факел в  специальный  держатель  справа  от  двери.
Дверь захлопнулась за ним.
     Он смотрел на ее обнаженную спину, лохмотья порванной, совсем недавно
белой, рубашки свисали по бокам. И вдруг с ужасом осознал, что готов вновь
яростно наброситься  на  нее,  хватать  пальцами  эту  упругую  дьявольски
соблазнительную плоть, кусать зубами, раздирая в клочья,  наслаждаясь  ею,
упиваясь ею, обладаю ею. Перед глазами всплыло багряное пятно.
     Он с трудом отвел  взгляд,  прошептав  одними  губами  слова  святого
Писания: "Господи! Ты испытал меня и знаешь..."
     - Ты можешь сказать  что-нибудь  в  свое  оправдание?  -  спросил  он
колдунью неровным  голосом,  он  чувствовал  как  в  холоде  каземата  пот
выступает у него на лбу.
     Сарлуза медленно повернулась к нему. Руки ее были скрещены на  груди,
волосы - прекрасные густые черные волосы, сводящие с ума, -  спутаны.  Она
увидела священника, невесело усмехнулась  и  опустила  руки.  Глазам  отца
Свера открылась  ее  налитая  жизнью  грудь.  На  правой  груди  расплылся
огромный уродливый синяк - заталкивая в камеру, ее, верно, били.
     И совершенно неожиданно святой гнев  испарился  в  священнике.  Порыв
чувств охватил его -  нежности  к  ней,  жалости  к  ней,  желания  ее,  и
оправдание  этой  невинной  заблудшей  овечки,  одурманенной  врагом  рода
человеческого. Он спасет ее! И от  смерти  и  от  власти  дьявольской!  Он
бросит все, он уедет с ней далеко отсюда, далеко от этой страны  за  моря,
он начнет новую жизнь с ней! С  милой  и  в  шалаше  рай,  а  эта  женщина
достойна самой великой любви!..
     Сарлуза провела соблазнительным розовым  язычком  по  губам,  подняла
рукой навстречу священнику тугую грудь. Ей нечего было терять.
     - Хочешь? - дерзко спросила она своего тюремщика.
     Эти слова в миг отрезвили  священника!  Не  жертва  она  дьявольского
дурмана - потаскушка самая обыкновенная, пошедшая  на  сделку  с  Дьяволом
корысти ради!
     - Ты - Дьявол! - закричал он. - Покаяние неведомо тебе!
     - Ты помнишь, как нам было хорошо? - поддразнила колдунья  и  резким,
но не очень ловким движением (ее, наверное, все-таки сильно  побили,  пока
доставили в тюрьму) подняла юбки.
     Вид срамного женского места привел священника в бешенство  -  Сарлуза
ожидала совсем другого, но видно опять ошиблась. Ошибки в последнее  время
обходятся ей слишком дорого - придется платить за них жизнью.
     Вместо того, чтобы жадно наброситься на нее и овладеть ею тут же,  на
грязном холодном поту, он всю ярость вложил в кулак, который ударил в  эти
наглые прекрасные соблазнительные губы.
     Сарлуза отлетела к каменной стене. Не успела встать, как  новый  удар
сразил ее. Ногой священник ударил в обнаженную грудь, которая отныне будет
сниться ему каждую ночь, доводя до исступления своей недоступностью.
     Удары - сильные, жестокие, ногой, сыпались на бедную жертву  один  за
другим. Она успела невесело подумать, что до костра сможет и не  дожить  -
зверь проснулся в священнике, овладев его разумом.
     - Колдунья!.. Дьявол!.. Ты хотела погубить меня и весь мой  род!..  -
диким голосом кричал отец Свер.
     Жестокое  избиение  прервал  звук  открывающейся  двери.  Отец   Свер
остановился,  непонимающим  взглядом   посмотрел   на   дверь   и   увидел
взволнованные лица сопровождающих.
     - Она - колдунья! - хрипло  произнес  отец  Свер.  -  Она  попыталась
околдовать меня, но Господь помог мне избежать соблазна. Велите  во  дворе
разложить костер - сегодня же вечером святое пламя очистит ее... И  велите
послать за Его  Преосвященством...  И  пусть  все  обитатели  епископского
дворца придут читать молитвы за ее грешную душу... Оповестите всех жителей
окрестных деревень и Маридунума. Пусть придут смотреть на казнь,  дабы  не
возникло ни у кого больше соблазна идти на сделку с Дьяволом!
     Он выдернул из держателя факел и кинул взгляд на скорчившуюся в  углу
девушку.
     - Будь ты проклята! - сказал он и пошел прочь.
     Часы  Сарлузы  были  сочтены.   Сегодня   виновница   его   страшного
грехопадения, и его второго падения (как еще можно расценивать недостойные
священника чувства, нахлынувшие на  него  внезапно  и  не  иначе  как  под
действием ее колдовства?), сгорит в священном  пламени  и  прах  ее  будет
развеян.
     Губы святого отца Свера  шептали:  "О,  если  бы  Ты,  Боже,  поразил
нечестивого!  Удалитесь  от  меня,  кровожадные!  Они  говорят  про   Тебя
нечестиво;  суетное  замышляют  враги  Твои.  Мне  ли   не   возненавидеть
ненавидящих тебя, Господи, и не  гнушаться  восстающими  на  Тебя?  Полною
ненавистью ненавижу их; враги они мне. Испытай меня, Боже, и узнай  сердце
мое; испытай меня, и узнай помышления мои, и зри, не на опасном ли я пути,
и направь меня на путь вечный."


     Сарлуза с трудом подняла голову и сплюнула - кровавая была слюна. Все
тело ломило от боли. Случайный комар, сдуру залетевший в мрачный каземат и
не понимающий куда занесла его судьба, сел на кровоточащую щеку.  Не  было
сил отогнать его - Сарлуза слабо помотала головой, волосы залепили  глаза.
Это конец - она отчетливо слышала последние слова фанатичного  священника,
некогда  совращенного  ею  по  приказу  Белиала.  Как  легкомысленно   она
отнеслась тогда к отцу Сверу - священник и так легко поддался...
     Что ж, за все надо платить. В этих стенах ей не поможет  даже  знание
Формулы Абсолютного Совершенства...
     - Сарлуза! - услышала она голос Гудсберри.
     Надежда сладкой волной чуть не разорвала грудь. Словно ее только  что
и не избили жестоко, Сарлуза вскочила на ноги, смахнула волосы с глаз.
     Камера была пуста. По камням стен сочилась слезами вода.
     - Сарлуза! - вновь донесся знакомый блеющий голос. С середины камеры,
где ничего не было.
     - Где ты, Гудсберри? - спросила Сарлуза.
     - Мне не прорваться к тебе, - ответил невидимый подручный Князя Тьмы.
- Стены не пропускают, они окроплены ненавистной нам силой.
     Сарлуза опустила голову, вспыхнувшая надежда из  пламени  моментально
превратилась в едва тлеющий уголек.
     - Забери меня отсюда, Гудсберри, - простонала Сарлуза. - Я  не  хочу,
не хочу умирать!
     Гудсберри молчал, Сарлуза даже подумала, что он совсем пропал.
     Наконец он сказал:
     - Белиал послал меня сказать тебе, чтобы ты не отрекалась от него  на
костре. Тебя будут соблазнять легкой смертью с помощью удавки,  но  ты  не
поддавайся. В этом случае, ты будешь после смерти жить во дворце  Белиала.
Ведь об этом ты мечтала?
     - Я... я... - голос молодой колдуньи срывался, - и я  больше  никогда
не увижу Уррия?
     - Да.
     Это "да" прозвучала как приговор - окончательный и бесповоротный, как
последний камень в надгробии.
     - Белиал сам отрекся от меня! - вдруг истошно закричала Сарлуза. - Он
ушел с Уррием в свое зазеркалье, оставив  меня  на  растерзание  солдатам.
Ведь он наверняка знал! Он все всегда знает!
     - Ты переоцениваешь наши силы, - холодно  сказал  Гудсберри.  -  Даже
Князь Тьмы не всемогущ.
     - Он отрекся! Отрекся! Отрекся от меня! - рыдала Сарлуза.
     - Неправда. Ты еще убедишься в этом!
     - Уходи! - закричала Сарлуза. - Я! Я отрекаюсь  от  вас!  Сейчас!  Не
дожидаясь костра! Я умру с именем Уррия на устах. Любовь к нему - все, что
у меня осталось!
     - Ты заблуждаешься, - сказал  Гудсберри.  -  Ты  никого  не  способна
любить!
     Сарлуза  в  гневе  кинулась  на  центр   камеры,   откуда   доносился
ненавистный сейчас голос приспешника Белиала и стала топать ногами.
     - Уходи! Уходи! Уходи! Из за вас я гибну! Ты не желаешь спасти  меня!
Лишь издеваешься надо мной! Я ненавижу тебя, Гудсберри! Я ненавижу  твоего
повелителя Белиала! Чтоб его хваленый  дворец  на  Меркурии  рассыпался  в
мелкие камешки! Вы предали меня! Вы, вы отреклись от меня! И  я  проклинаю
тебя, Гудсберри! Я проклинаю повелителя твоего - Белиала! Уходи,  и  пусть
душа моя истерзается в ваших жутких котлах, мне нет сил  терпеть  то,  что
происходит с душой сейчас!..
     Она в гневе сорвала с пальца кольцо, подаренное ей Белиалом и с силой
швырнула в стену. Кольцо звякнуло о камень, окропленный  святой  водой,  и
превратилось в струйку черного дыма.
     Лишь молчание был ей ответ. Гудсберри ушел.
     Сарлуза упала в отчаянии на  каменный  пол  каземата.  Все,  что  еще
осталось у нее - это любовь. Любовь страстная  и  сильная.  Всепобеждающая
любовь. "Если полюбишь кого-то не разумом, а сердцем - сгоришь  дотла!"  -
слова Белиала оказались пророческими. Может быть он действительно все знал
заранее? Но она полюбила сердцем. И это  у  нее  никто  не  отнимет  -  ее
любовь. К юноше. К молодому рыцарю  по  имени  Уррий.  И  из-за  него  она
сегодня взойдет на костер. И ради него взойдет на  костер.  И  умрет,  как
сказала Гудсберри, повторяя его имя.
     Чем Уррий сейчас занимается? Думает ли о ней, переживает ли за нее? И
жив ли он вообще?
     Она вдруг вскочила и взволнованно заходила  по  своей  клетке.  Зачем
Белиал затащил Уррия в волшебное зеркало? Вдруг Уррий не вернулся  оттуда?
И не вернется никогда? Вдруг его нет уже в живых? Ах, зачем  она  прогнала
Гудсберри, надо было выяснить у него судьбу Уррия. Знать, что с ним все  в
порядке - и умирать легче!


     Из пещеры Сарлузы друзья вышли по широкому  проходу,  который  раньше
преграждал камень. Он так и остался незакрытым  -  заклинание  знает  лишь
Сарлуза, чтобы вдвинуть его на место. Да еще Князь Тьмы и  его  подручный.
Но это их заботы - друзьям в проклятом подземелье не  нужно  было  ничего.
Даже таинственной волшебной короны,  которую  теперь  никто  не  охраняет.
Впрочем, никто же ведь не мешает вернуться за ней через несколько дней.  А
пока Эмрис и Ламорак без отвращении о подземелье и думать не могли.
     Лошади остались у оврага и пришлось  по  дикому  лесу  обходить  весь
Большой холм. В некоторых местах был настолько непроходимый кустарник, что
воинам сэра Бламура приходилось мечами прорубать дорогу.
     И в лесу, и когда сели на лошадей и  вывернули  на  тропу  ведущую  к
замку, Уррий, Эмрис и Ламорак держались вместе, чуть  впереди  отряда.  Им
было что рассказать друг другу.
     Уррий сперва не поверил рассказу  друзей  о  колдовстве  Сарлузы  над
фигуркой изображающей его, Уррия. Но зачем им врать?
     Да, это все меняет - значит то, что он любит Сарлузу (а  ведь  он  ее
действительно любит, черт возьми!) результат ее  колдовства...  Но  почему
тогда он понял, что любит лишь вчера - до этого он искренне считал, что  у
него лишь плотское  влечение  к  смазливой  служанке.  Неужели  колдовство
действует так медленно? Нет, он действительно набрался  смелости  овладеть
Сарлузой именно у Красной часовни - как раз когда  по  словам  друзей  она
колдовала. И добился вечером желаемого - это результат колдовства.  А  то,
что он полюбил ее, сам не понимая за что и почему... Уррий не знал, что  и
думать.
     После того, как друзья, перебивая и подправляя друг друга, рассказали
Уррию свою  подземную  эпопею  (впрочем,  больше  говорил  Ламорак,  Эмрис
поправлял его, а Ламорак  поправлял  Эмриса),  Уррий  рассказал  все,  что
случилось с ним за пять последних дней. Дней, вместивших  событий  больше,
чем вся его предыдущая жизнь.
     Он как раз успел закончить рассказ о своей странной  беседе  с  Царем
Тьмы, когда они подъехали к замку.
     Сэр Бан, остававшийся за старшего вместо сенешаля  (эх,  если  бы  не
рана сэр Бан сам бы поехал на поиски своих учеников и любимцев!), встречал
их у подъемного моста.  Воины  сэра  Бламура,  отправившиеся  сопровождать
схваченную на месте преступления Сарлузу в замок  уже  рассказали  всем  о
чудесном спасении Эмриса и Ламорака,  происшедшем  на  их  глазах.  Уррия,
Эмриса и Ламорака встречали, как  героев  -  казалось  вся  прислуга,  все
находившиеся  в  замке,  вышли  во  двор,  чтобы  встретить  их.  Сэр  Бан
по-отечески обнял пропавших и  найденных  своих  учеников,  дружески,  как
равного, хлопнул Уррия по плечу. Приказал принести корыта,  горячую  воду,
эля и еды в комнату Уррия и Эмриса.
     Навстречу прибывшим выступил пожилой, если не сказать  очень  старый,
человек  в  богатых  рыцарских  одеждах,  в  ножнах   на   боку   покоился
замечательный булатный меч, у  Уррия  такой  же  лежал  в  сундуке.  Уррий
вгляделся - и узнал Верховного Координатора Фоора. Узнал  с  трудом  -  со
вчерашней встречи Координатор, казалось, постарел лет на сорок.
     - Знатный ирландский рыцарь  граф  Фоор  Дэбош  приехал  погостить  к
потомку  своего  старого  друга  сэра  Алана  Сидморта,   -   торжественно
представил сэр Бан гостя прибывшим Уррию, Эмрис, Ламораку  и  сенешалю.  -
Сэр Фоор и его оруженосец почтительно просят разрешения погостить в  замке
до прибытия графа Маридунского.
     - Конечно, - ответил Уррий, как сын хозяина. Кинул быстрый взгляд  на
сенешаля, тот кивнул утвердительно. - В  Рэдвэлле  всегда  рады  видеть  в
гостях благородных рыцарей.
     Верховный Координатор склонил голову в знак  благодарности.  Рядом  с
ним стоял оруженосец - Уррий вгляделся, но  его  лицо  не  показалось  ему
знакомым - может тот и участвовал в схватке с варлаками у озера Гуронгель,
но юноша его совершенно не запомнил. На обоих  были  одежды  нисколько  не
напоминающие зеленую форму  алголиан  -  обычные  парадные  (они  в  замок
прибыли несколько часов назад и успели переодеться из запыленных  дорожных
одежд в нарядные) костюмы, чуть иначе сшиты, чем те, что  носят  в  замке,
но, наверное, такова ирландская мода. На  гербе  графа,  красовавшемся  на
плече оруженосца  были  три  золотых  яйца  на  бордовом  фоне,  над  ними
покоилась серебряная змея, свернувшаяся в спираль.
     - Идите,  Уррий,  отдыхайте.  Приводите  себя  в  порядок,  -  сказал
подошедший сенешаль.
     Уррий, держа под мышками желтый длинный ящичек с  мечом  Алвисида,  в
сопровождении нашедшихся друзей пошел в свою комнату -  им  еще  о  многом
надо переговорить и они же еще не видели его трофеи!
     Фоор внимательным взглядом проводил Уррия, больше всего  его  занимал
предмет, под мышкой молодого рыцаря. Сенешаль вежливо взял под руку  гостя
и отвел в сторону, подальше от нескромных ушей досужих слуг.
     - Мы, кажется, виделись уже, - сказал сенешаль. - Не далее как вчера.
И выглядели вы совсем по-другому.
     - Вы - сэр Бламур, сенешаль замка?
     Тот утвердительно кивнул.
     -  Я  понимаю  ваши  вопросы  и  ваши  опасения,  -   сказал   старый
Координатор. - Но вам нечего беспокоится.  Если  бы  мы  замышляли  что-то
плохое против вас, мы бы уже предприняли. Но, во-первых, наши планы совсем
другие,  а  во-вторых,  наша  религия  запрещает  воевать  на   территории
Британии.
     - А как же на озере?
     - Вам бы больше понравилось, если бы Уррий был убит!
     - Но ваши правила...
     - Нет правил, в которых не бывает исключений, -  усмехнулся  Фоор.  -
Вам достаточно моего рыцарского слова, что у нас нет плохих  намерений  ни
против кого из обитателей замка  и  окрестных  земель?  Что  все,  что  мы
предпримем, предпримем только с разрешения графа Маридунского?
     - Было бы достаточно, - сказал сэр Бламур, - если бы я не сомневался,
что вы  рыцарь.  Ведь  вы,  если  я  не  ошибаюсь,  Верховный  Координатор
алголиан?
     - Вы не ошибаетесь,  -  сухо  сказал  Фоор.  -  Но  и  рыцарство  мое
настоящее, разве можно обманывать в подобных вопросах? Меня  посвятил  сам
король Артур накануне битвы при Камлане,  я  был  оруженосцем  сэра  Алана
Сидморта и повсюду сопровождал его. О его героической гибели я  и  приехал
поведать его потомкам, я поклялся сэру Алану сделать это перед смертью.  Я
еще не собираюсь умирать, но больше у меня  может  и  не  появиться  такой
возможности...
     - Да, - сенешаль почтительно поклонился. - Я не  сомневаюсь  в  ваших
словах и вашем благородстве. Но вы поймите меня правильно,  я  отвечаю  за
безопасность замка, а ваш отряд...
     - Без моего приказа вы не увидите  ни  одного  человека,  как  бы  не
прочесывали леса, смею вас заверить.
     - Ну что ж, хорошо. Я рад от имени графа Маридунского  приветствовать
вас в его замке.
     - Благодарю вас. - Фоор повернулся и пошел в покои  Уррия  и  Эмриса.
Его крайне интересовало содержимое длинного,  плоского  ларца  из  желтого
камня, похожего на янтарь.
     Не без гордости разложил Уррий свои богатства на кровати перед своими
друзьями. Было чему гордиться - каждый меч из трех стоил целое  состояние.
Глаза друзей сверкнули  белой  завистью  -  Ламорак  так  гордился  новым,
подаренным отцом перед отъездом, мечом. Но что он  по  сравнению  с  этими
тремя - тяжелая, неудобная  и  ненадежная  железка?  Эмрис  и  Ламорак  по
очереди брали в руки каждый меч, делали пробные выпады, взвешивали в руке,
проверяли на глаз ровность клинка и  остроту  лезвия.  И  невольно  цокали
языком от восхищения. Ламораку больше понравился  Неустрашимый,  Эмрису  -
Гурондоль. И Уррий согласился со своим сводным братом.
     Он открыл ларец  (хватило  же  терпения  не  торопиться  разглядывать
подарок - рыцарю требуется выдержка) и  достал  четвертый  свой  меч.  Да,
хорош... по всем статьям хорош. Но Гурондоль, пожалуй, лучше.
     - Меч моего предка - Алана Сидморта! - гордо сказал Уррий.
     - Меч Алвисида! - раздался голос от дверей комнаты.
     Все трое юношей обернулись. На пороге стоял Координатор Фоор и чертил
в воздухе священную спираль.
     - Я узнал бы этот меч из  тысячи  других!  -  добавил  алголианин.  -
Откуда он у тебя, сэр Уррий?
     Эмрис и Ламорак удивленно переводили  взгляд  с  Уррия  на  незваного
гостя.
     - Это предводитель алголиан, Верховный Координатор Фоор, - представил
Уррий, - я вам рассказывал. А это, - он повернулся к  алголианину,  -  мой
сводный брат Эмрис и мой друг Ламорак, младший сын короля Сегонтиумского.
     Юноши  вежливо  поклонились,  хотя  особых  симпатий   к   гостю   не
испытывали.
     - Так откуда у тебя меч Алвисида? - повторил вопрос Фоор.
     - Вы считаете, что я не имею на него права? - воскликнул Уррий. - Его
Алвисид дал на хранение Луциферу, чтобы он  передал  наследнику  Алвисида.
Луцифер выполнил просьбу вашего бога. Вы что,  претендуете  на  меч  Алана
Сидморта?
     - Нет, нет  -  владей  по  праву,  -  поспешил  заверить  Фоор.  -  Я
преклоняюсь перед мечом Алвисида, не более. Что-нибудь было еще в послании
Алвисида, переданном Луцифером?
     Только сейчас Уррий вспомнил о маленьком человечке в ларце. Когда  он
доставал меч, человечек лежал в углу  и  спал  спокойно.  Уррий  приподнял
крышку и тронул человечка пальцем.
     - Эй, - сказал юноша осторожно. - Вставай.
     Человечек очнулся из своего векового сна, вскочил  на  ноги  и  одним
движением легко выпрыгнул из ларца. Державший ларец на уровне груди  Уррий
подумал, что сейчас  волшебный  человечек,  посланец  Алвисида,  неминуемо
разобьется. Уррий зажмурил глаза, чтобы не видеть этого.
     Но услышал, как ахнули Эмрис и Ламорак  и  открыл  глаза.  Перед  ним
стоял рослый красивый человек, примерно в  возрасте  отца  Уррия,  чертами
безусловно напоминающее отражение Уррия в зеркале. То есть,  конечно,  это
Уррий походил на незнакомца. И Уррий догадывался, кто перед ним. Он  сразу
понял, что это видение Алвисида.
     Человек внимательным взглядом (словно видел - а, может, действительно
видел?) осмотрел помещение и остановился на Уррие.  Был  одет  посланец  в
блестящий, словно чешуя змеи на солнце, черный костюм,  плотно  облегающий
тело, по костюму вспыхивали холодные синие молнии,  похожие  на  небесные,
только  значительно   меньше,   подчеркивая   божественное   происхождение
человека. Пояс тускло мерцал странным светом,  на  ногах  была  совершенно
невообразимая, диковинная обувь. С плеч  ниспадал  почти  до  самого  пола
полупрозрачный невесомый плащ. Голова посланца была  непокрыта,  ухоженные
волосы доходили до плеч.
     - Здравствуй, мой наследник, носитель силы, - медленно и торжественно
проговорил человек-призрак. Голос  его  был  громкий  и  властный,  сейчас
звучал торжественно и проникновенно,  внушая  благоговейный  трепет.  -  С
тобой говорит Алвисид устами чудесного послания!
     Уррий заметил боковым зрением, как Верховный Координатор тяжело встал
перед выросшим до нормальных размеров человечком на колени - не  бухнулся,
как давеча перед чудесным шаром рядовые алголиане,  -  а  встал  степенно,
понимая кто перед ним и осознавая собственную значительность: сперва встал
на левое колено, потом на правое и поклонился с крайней степенью уважения.
     - Я слушаю тебя, Алвисид, - сказал  Уррий,  чтобы  что-то  сказать  и
быстро убрал меч сэра Алана на место. Положил ларец на кровать.
     - Я - бог, сын могущественного Алгола, пришедший  с  ним  из  другого
мира, где дух  человеческий  взлетел  на  непредставимые  высоты  и  вывел
людское племя в космос. Я и отец мой всемогущий Алгол пришли в  этот  мир,
неся Добро. Но Добру всегда противодействуют. Ты - наследник моей силы,  и
ты доложен спасти меня! - Темные зрачки призрака уставились прямо на Уррия
и юноша почувствовал, как что-то новое, чужое зарождается  внутри  него  и
поет тихонечко, как дудочка деревенского пастушка: тии-ии-тиии...
     Уррий непроизвольно сделал шаг к посланцу  Алвисида,  протянул  руку,
чтобы дотронуться до него и рука прошла  внутрь  посланца,  словно  сквозь
заколдованных Эмриса или Ламорака совсем недавно. Призрак  не  обратил  на
жест юноши ни малейшего внимания - он делал то, что когда-то велел ему его
создатель. Он говорил:
     - Ты должен спасти меня! Забудь все свои мечты,  забудь  свой  дом  и
возрождай меня к жизни! Я вознагражу тебя. Я  подарю  тебе  бессмертие.  Я
покажу тебе звезды. Мы будем вместе нести Добро в мир!
     Внутри Уррия сильнее запело  "тии-ии-тиии",  порождая  желание  прямо
сегодня сесть на коня, немедленно, и отправиться на этот чудесный зов.  Но
почему-то в памяти всплыли слова Луцифера: "Что есть  Добро,  а  что  Зло?
Изначально задуманное Добро, может обернуться Злом. Добро и Зло - суть две
стороны монеты!". И волшебный зов вдруг поутих, его почти не стало слышно.
     - Спаси меня! Ты держишь в руках мой меч! Ты  -  мой  наследник!  Все
помыслы твои теперь должны подчиняться  зову  в  тебе  -  послушайся  его,
доверься ему, он приведет тебя к славе и  бессмертию!  -  Посланец  словно
завораживал, заклинал Уррия, как змея завораживает свою жертву.
     И вдруг в волшебном призраке Алвисида что-то изменилось. Он  сидел  -
сидел прямо в воздухе, на несуществующем стуле. И Уррий заметил, что боком
странный гость вошел в угол массивного сундука.  Выражение  лица  Алвисида
чуть изменилось и он заговорил другим тоном, нотка усталости просквозила в
нем:
     - Это послание должно помочь тебе, мой наследник, в возрождении меня.
К сожалению, только словом. Даже боги не  всемогущи,  мне  не  дано  знать
будущее. Но я знаю настоящее, поэтому посылаю тебе, не рожденный  еще  мой
потомок, в год двадцать третий от Великой Потери Памяти свое  изображение.
Я не знаю, сколько пройдет времени - год,  столетие,  тысячелетие...  Рано
или поздно ты родишься.  Ты,  второй  мой  наследник.  Первому  наследнику
достался мой кинжал... Если ты не захочешь, или не сможешь возродить меня,
третьему наследнику достанется  наконечник  моего  боевого  копья.  Но  ты
постарайся, наследник, ты не  пожалеешь.  Это  послание  ответит  на  твои
вопросы... Десять тысяч вопросов я придумал себе за тебя и ответил на них.
Скажешь  что-либо  вроде  "проснись"  или  "вставай"  и  задавай  вопросы,
наследник... И можешь послушать мою историю, скажи только:  "расскажи  про
себя"...
     Алвисид замолчал. Лицо его замерло, взгляд словно остекленел. Он ждал
вопросов.
     - Откуда ты знаешь, что я тот, кому адресовано  послание?  -  спросил
Уррий.
     Поза незнакомца как-то мимолетно-резко изменилась: руки были  сложены
по другому, одна нога оказалась закинутой на другую. Он сказал:
     - Если бы кто-нибудь, не владеющий силой Алвисида,  открыл  ларь,  то
умер бы на месте.
     Уррий запоздало подумал, что Луцифер уже говорил ему об  этом,  а  он
столь безрассудно открыл ларец в присутствии  друзей  -  вдруг  они  могли
умереть лишь от этого. К счастью, это не так, как выяснилось.
     - Хорошо, - сказал Уррий и сел на свою кровать. - Расскажи про себя!
     Посланец  оказался  стоящим.  Он   начал   говорить.   Уррий   слушал
внимательно, не перебивая. Эмрис и Ламорак стояли и смотрели на  говорящее
проницаемое изображение давно поверженного бога, как  на  чудо.  Верховный
Координатор не вставая с колен, внимал, стараясь запомнить  каждое  слово.
То, что он оказался в этот момент в комнате Уррия, он воспринял как  божье
благословение - не иначе, как сам Алвисид незримо направил его  сюда.  Для
того, чтобы он справился с начавшимися испытаниями. Верховный  Координатор
готов к ним - недолго уже  осталось  великому  богу  быть  в  расчлененном
состоянии!
     В комнате незаметно появился Триан и встал, тоже  внимания  чудесному
оратору. Когда принесли корыта и горячую воду, чтобы  пленники  подземелья
смыли с себя усталость, он проводил слуг в комнату Эмриса. А эль и хлеб  с
мясом принес в комнату.
     Посланец Алвисида говорил долго.  Он  ходил  по  комнате,  садился  в
невидимое  кресло,  снова  вставал.  Присутствующие  не  понимали   больше
половины того, что он говорил, а то, что  понимали  -  в  то  трудно  было
поверить. Но не верить было нельзя.


     Никто не посмел перебивать  Бога,  говорившего  из  глубоко  прошлого
двухвековой давности. Он кончил, улыбнулся своему наследнику,  обладающему
силой Алвисида. И мгновенно из середины комнаты  переместился  в  позу,  в
которой сидел - так же уйдя спиной в угол сундука.
     Координатор Фоор по прежнему почтительно и одновременно величественно
стоял на коленях пред двигающимся и говорящим изображением своего  бога  и
Учителя. На лице его было блаженное, близкое к экстазу выражение.
     - Что мне теперь делать? - после долгого молчания спросил Уррий своих
друзей.
     - Спасать меня из небытия, - без раздумий ответил  волшебный  двойник
Алвисида.
     - Я не с тобой разговариваю, - вдруг неожиданно зло огрызнулся  Уррий
- он перестал воспринимать посланца, как равного  себе.  Говорящая  кукла,
подаренная богом ему  в  подарок.  Богом,  возрождение  которого  зависело
теперь от него, Уррия. И своим рассказом, Алвисид не добился  необходимого
эффекта - как ни странно, Уррий больше не желал немедленно сесть на  коня.
Нет, Уррий не отказывался спасти из беды своего  прославленного  предка...
Но он дождется отца, посоветуется...
     - Как ты смеешь так разговаривать с Алвисидом?!  -  гневно  прогремел
Фоор, вставая с колен. Руки его  сжались  от  ярости  в  кулаки.  В  мозгу
стучало от благоговейного трепета перед услышанным - Алвисид открылся  ему
в новой ипостаси. Фоор никогда не видел  Учителя  таким  раскованным,  тот
всегда был сдержан и скуп на чувства со  своими  хэккерами.  И  эта  новая
грань Алвисида, чисто  человеческая  грань,  как  ни  странно  еще  больше
укрепила веру Фоора, его преклонение перед Учителем. Состояние алголианина
было трудноописуемым, он был в высшей степени блаженства. И грубая реплика
Уррия вывела его из себя.
     Уррий посмотрел на Верховного Координатора. В  затылке  вдруг  заныла
слабая тупая боль, как тогда, у Красной часовни. Необъяснимый гнев овладел
юношей.
     - Вы будете на меня кричать? - процедил он сквозь зубы. - Вы  в  моем
доме! Вы спасли мне жизнь, да, я благодарен вам. И я доставлю ваш шар куда
вы скажете! Но никто и ничто  не  может  заставить  меня  собирать  вашего
Алвисида по кусочкам. Дожидайтесь следующего наследника еще сотню  лет.  -
Гнев оставил Уррия так  же  неожиданно  как  и  обуял.  Он  вздохнул,  ему
почему-то стало стыдно за свои слова. Он отвел  взгляд  от  алголианина  и
сказал ему: - Оставьте нас, пожалуйста, одних, сэр Фоор.
     Лицо Координатора Фора приобрело спокойное выражение. Никто не видел,
что ногти на левой руке у него мгновенно выросли на полдюйма и со страшной
силой он вонзил их себе в икру ноги, пронзив  тонкую  нарядную  ткань.  Он
должен быть готов к посланным испытаниям! Что с ним случилось, почему речь
Алвисида вывела его из обычного невозмутимого равновесия? Хотя ясно почему
- он десятилетиями бредил этим голосом, этим  кладезем  мудрости,  задавал
вопросы мертвой голове Алвисида в Ферстстарре, но не получал ответов...
     - Извините, сэр Уррий, - через силу сказал Фоор.  -  Я  не  прав.  Вы
можете обращаться с ним, как вам угодно. Каждый сам волен выбирать  своего
бога.
     - И вы меня извините, - стараясь  не  смотреть  в  глаза  алголианину
сказал Уррий. - Я немножко перенервничал сегодня.
     - Можно я задам вопросы? - спросил Координатор Фоор.
     - Попробуйте... - неуверенно начал Уррий. - Можно не я задам  вопрос?
- обратился он к посланцу.
     - Задавайте, - равнодушно сказал двойник Алвисида.
     Координатор  лихорадочно  думал  какой  бы  вопрос  задать  Алвисиду.
Сколько вопросов в голове... Но в комнате полно посторонних... Нет, он  не
может!
     - Можно... - в голосе Координатора  проявилась  столь  несвойственная
ему нерешительность. -  Можно  я  заберу  его...  -  От  сладкого  желания
мутилось в голове, он страстно желал унести волшебного  двойника  Алвисида
прочь отсюда и наедине порасспрашивать,  он  хотел  показать  его  четырем
хэккерам, Алвисида ни разу не видевшим и находящихся в  окрестном  лесу  -
как это укрепило бы их веру! Ногти Координатора выросли еще  на  полдюйма,
раздирая плоть, струйки крови  потекли  по  ноге,  впитываясь  в  бордовую
ткань. Взять себя в руки не удавалось. Великий Алгол, помоги справиться  с
соблазном! Помоги не потерять лицо! Фоор  со  своей  армией  мог  сравнять
Рэдвэлл с землей, но ничего не мог сделать с этим симпатичными мальчишкой,
от которого зависело так много.  Координатор  нашел  силы  добавить:  -  Я
поговорю с ним и отдам его, даю слово рыцаря.
     Уррий посмотрел на Эмриса и Ламорака. Те  едва  заметно  отрицательно
качнули головами. Почему-то Верховный Координатор им не понравился.
     - Не сейчас, - твердо сказал Уррий и внутри алголианина словно что-то
оборвалось. - Я сперва поговорю с ним как-следует и все обдумаю.  Если  бы
Алвисид хотел, то такого же двойника он бы оставил и вам.
     Аргумент был убийственный.
     Фоор поклонился.
     - Мы еще встретимся сегодня, Уррий,  и  поговорим.  Ты  действительно
устал и тебе требуется отдохнуть.
     Он ушел.
     Ламорак взял с подноса кусок мяса - оно давно соблазняло его,  но  он
стеснялся пожилого алголианина.  Триан  знаками  стал  показывать,  что  в
комнате Эмриса стоят корыта с горячей водой и неплохо бы ребятам  вымыться
после пребывания в подземелье.
     - Что вы все молчите, Эмрис, Ламорак? - не выдержал Уррий. - Хоть  бы
чего спросили...
     - Ты знаешь, Уррий, - сказал Эмрис. - Я настолько рад,  что  выбрался
из подземелья, и настолько ошарашен всем этим, - он указал рукой на  мечи,
шар, двойника Алвисида, - и твоим  рассказом,  что  ничего  не  соображаю.
Будет еще время поговорить.
     - А ты, Ламорак?
     - А что я? - спросил тот с набитым ртом. - Могу и вопрос задать! - Он
прожевал и повернулся к волшебному человеку. - Ну-ка, пожалуйста, скажите,
что за корона в алмазной пещере в подземелье Большого холма? -  Ламорак  с
торжествующим видом посмотрел на друзей. С  первого  вопроса  он  поставил
пусть и не самого бога, но его повторение, в тупик.
     Двойник Алвисида действительно с полминуты не менял выражения лица  и
когда юноши уже не ждали ответа, вдруг опять сменил позу и сказал:
     - Я обнаружил ее случайно - все-таки здесь моя родовая земля и  я  ее
должен был знать. И долго ломал голову, что за лабиринт в  Большом  холме,
что за таинственная корона, охраняемая подводным драконом. В конце  концов
воспользовался своим умением черпать знания из таинственной  базы  данных.
Ответ оказался обескураживающим, я посмеялся от всей  души:  это  фрагмент
какой-то лабиринтной многоуровневой игры, неведомо как попавший Алголу при
сотворении вашего мира.
     Двойник Алвисида вновь замер в своей привычной уже глазу позе.
     - И что ты понял из этого ответа? - иронично поинтересовался Уррий. -
Я уже читал некоторые Директории и знаю лишь одно -  чтобы  осмыслить  все
это, возможно, не хватит всей жизни. Либо надо принимать  на  веру  каждое
слово, либо отвергать, как откровенную ложь.  Но  разве  можно  не  верить
собственным глазам?!
     - Я спрошу, - вдруг сказал Эмрис. Подошел прямо  к  двойнику  бога  и
громко спросил: - Кто мой отец?
     - Не знаю ответа, - после тягостного молчания, повисшего  в  комнате,
ответил волшебный человек.
     - Откуда ему знать? - Уррий обнял брата за плечо. - Алвисид же  погиб
двести лет назад. Неудивительно, что он не знает ответа. Завтра мы  поедем
все втроем к озеру Трех Дев и ты возьмешь Экскалибурн, -  в  голосе  Уррия
чувствовалась такая уверенность, что Эмрис даже вздрогнул.
     Он пристально посмотрел на друга.
     - Откуда ты знаешь?
     Уррий помедлил, не зная как ответить, чтобы Эмрис понял и сказал:
     - Эмрис, последние несколько дней со мной бывает так  -  знаю  и  все
тут. Откуда это - я сам не пойму!
     - Ты же наследник  Алвисида!  -  воскликнул  Ламорак.  В  голосе  его
слышалась бескорыстная радость за Эмриса. - Возьмешь ты  Экскалибурн,  раз
Уррий говорит! У тебя будет Экскалибурн, у Уррия  вообще  целая  коллекция
волшебных мечей! - в голосе его послышалась нотка зависти. Но  зависти  не
черной, хотя ему, конечно, и обидно немного.
     - Ладно. - Уррий повернулся к волшебному человеку, взял в руки  ларец
и открыл его. - Хватит на сегодня.
     Человек тут же уменьшился в размерах и Уррий не успел  заметить,  как
он снова оказался лежащим в ларце. Юноша убрал ларец в сундук.
     - Ребята, не открывайте этот ларец без меня, - сказал Уррий. - У меня
от вас секретов нет, но вы же слышали - если его кто откроет, не владеющий
силой Алвисида, сразу умрет! -  Уррий  чувствовал  перед  друзьями  самому
непонятное ощущение вины.
     Уррий решил, что если  Эмрис  действительно  возьмет  Экскалибурн,  а
скорее всего так и будет - чувство не обманывает! - то он подарит Ламораку
Неустрашимого. Придумает достойный повод, чтобы ненароком не обидеть друга
и подарит! "Но говорить пока ничего не стоит",  -  решил  Уррий.  Он  стал
складывать свои трофеи в сундук. Взял Неустрашимого в руки и вдруг сказал:
     - Ламорак, ты примешь от меня этот меч в знак нашей верной дружбы?
     Эмрис и Ламорак удивленно  посмотрели  на  Уррия.  Это  был  поистине
королевский подарок.  Волна  самых  теплых  чувств  овладела  всеми  тремя
юношами.
     - Спасибо, Уррий, - ответил Ламорак и с трепетом взял меч. - О,  если
бы на тебя напал целый отряд врагов, я был бы счастлив встать на их пути и
убить их. Или умереть.
     - Тебе не придется вставать одному против целого  отряда,  -  заверил
его Уррий. - Рядом буду я и мой Гурондоль.
     - И я, - сказал Эмрис.
     - И его Экскалибурн, - уверенно добавил Уррий.
     Они все трое обнялись. Нет ничего священней и крепче мужской  дружбы!
- думал каждый из них в этот момент.
     Какой-то странный звук за окном привлек внимание Уррия. Он подошел  к
окну и высунулся по пояс.
     - Странно, - сказал он. - Какой-то столб во дворе устанавливают...
     - Это колдунью будут жечь, - пояснил Ламорак.
     - Что? - Уррий не поверил. - Сарлузу?!
     - Да, - подтвердил Эмрис. - Отец  Свер  сказал,  что  ее  сегодня  же
сожгут.
     Уррий обессиленно подошел к кровати и сел.
     - Ребята, идите мойтесь, - попросил он. - Мне нужно побыть одному.



                                14. ТУРНИР

                                     Сошлись они на середине поля.
                                     Тот и другой пускают в дело копья,
                                     Врагу удар наносят в щит узорный,
                                     Его пронзают под навершьем толстым,
                                     Распарывают на кольчугах полы,
                                     Но невредимы остаются оба.
                                     Полопались у них подпруги седел.
                                     С коней бойцы свалились наземь боком,
                                     Но на ноги вскочили тотчас ловко,
                                     Свои мечи булатные исторгли,
                                     Чтоб снова продолжать единоборство.
                                     Одна лишь смерть конец ему положит.
                                                         "Песнь о Роланде"

     То ли чародеи и маги, которым сегодня предстояло состязаться в  своем
искусстве, расстарались, то ли сам Господь Бог заинтересовался предстоящим
турниром, но небо было идеально чистым, без единого  облачка.  Дул  легкий
южный ветер, навевая прохладу - погода словно делала все от нее зависящее,
чтобы  рыцарям  было  удобнее  продемонстрировать  ловкость,  храбрость  и
умение.
     С раннего утра к ристалищу  близ  Роквуда  стали  сходиться  огромные
массы людей - сперва те, кто был победнее, чтобы занять  бесплатные  места
получше, потом средний класс, который  за  места  мог  заплатить.  Знатные
рыцари и дамы о таких пустяках не беспокоились - их ложи на двух  огромных
трибунах, расположенных друг против друга по длинным сторонам боевого поля
не займет никто без риска для здоровья.
     Сэр Отлак, как истинный рыцарь прибыл  на  турнир  с  самого  раннего
утра, приняв лишь  легкий  завтрак.  Но  в  свою  ложу,  расположенную  на
почетном месте неподалеку от королевской  (всего  через  три),  отнюдь  не
торопился.
     Вместе с Мориансом он бродил между шатров,  в  которых  готовились  к
поединкам рыцари, встречал знакомых и  радостно  обнимался,  либо  холодно
раскланивался. Зашел в шатер, где готовился к  турниру  его  старший  сын,
тщательно осмотрел его экипировку, тоном знатока посоветовал взять  другой
щит - чуть меньших размеров, зато легче. Проверил также доспехи  и  упряжь
лошади Педивера - на прошлом  турнире,  если  бы  не  зоркий  глаз  графа,
заметившего прохудившийся  ремень,  быть  бы  сэру  Педиверу  на  зеленой,
помятой копытами, траве ристалища.
     - Ты уверен, что хочешь сразиться именно с Гловером? - последний  раз
спросил граф, который несколько волновался за исход поединка. -  Он  самый
сильный из всех шестерых.
     - Отец, но ведь ты же сам всегда выбирал самого сильного  противника,
- ответил сын.
     - Но может быть, не в первом заходе. Пусть  он  сперва  встретится  с
двумя-тремя, чуть подустанет...
     - Отец, ты же не ждешь, что я соглашусь с твоими доводами? -  резонно
заметил Педивер.
     Сэр Отлак сердечно обнял сына. Он гордился им.
     - Удачи тебе, Педивер, - сказал граф и вышел из шатра.
     Неподалеку прогуливался барон Ансеис, уже в доспехах, но  без  шлема.
Один его оруженосец держал  под  уздцы  полностью  готового  коня  и  шлем
француза с ярким  красным  плюмажем,  второй  разложил  на  траве  десяток
длинных турнирных копий из ломкой пихты и с трезубчатыми коронками, вместо
острых боевых наконечников.
     - Вы уже готовы, барон? - удивился сэр Отлак.
     - Я всегда готов, - пожал тот плечами.
     - Вы хотите принять участие в первом же бою?
     - А разве достойно рыцаря ждать, пока  другие  ослабят  противника  и
биться с уставшим?
     - Достойный ответ, - с восхищением сказал граф. Хотя всегда  поступал
именно так, и так же поступает теперь его сын. Но,  может  быть,  граф  не
ожидал этого от утонченного француза?
     - Говорят, где-то неподалеку содержится пленный дракон, вы не  знаете
где? - поинтересовался барон Ансеис. - Мне любопытно взглянуть.
     - Можем прогуляться, время еще есть, - ответил  граф.  -  Это  совсем
неподалеку.
     Когда они проходили мимо очередного шатра, через откинутый полог граф
увидел  Селиванта,  сидящего  на  простом   походном   стуле.   Оруженосец
застегивал принцу доспехи. Рядом стоял Пенландрис и что-то ему  советовал.
Как и все  последние  дни  Селивант  был  хмур  и  казался  безучастным  к
окружающему миру. "Пошли ему Господи удачу!" - вновь подумал Отлак. Хотя и
к сэру Ричарду он не испытывал никаких  неприятных  чувств,  сейчас  графу
хотелось, чтобы победа досталась Селиванту - он сам не смог  бы  объяснить
почему.
     - О-о, достойнейший граф Маридунский! Умереть мне от жажды, если я не
рад тебя видеть в добром здравии! - услышал Отлак восторженный  возглас  и
обернулся.
     К ним шел рыжеволосый гигант в сверкающих латах, так же как и француз
пока без шлема. Он простер руки по направлению к старому  другу,  но  граф
ловко отклонился от стальных объятий графа Камулодунского.
     - Познакомьтесь, - поздоровавшись сказал Отлак. - Барон  Ансеис,  пэр
Франции. Сэр Гловер, граф Камулодунский.
     Оба рыцаря учтиво поклонились друг другу.
     - Это, правда, бычья требуха,  что  Педивер  собирается  принять  мой
вызов в первом же заходе? - обратился Гловер к Отлаку.
     - А ты удивлен?
     - Да нет, порази меня гром, если вру! Весь в папашу!  Надеюсь,  бычья
требуха, что он не решится выбрать боевое оружие!
     - Да, я просил его драться турнирными копьями. Я еще хочу посидеть  с
тобой на пиру!
     - Ах ты, старый хитрый  тигр!  -  Гловер  добродушно  расхохотался  и
дружески хлопнул Отлака по плечу. - Да пошлют господь, древние боги и  все
черти подземные удачу твоему сыну, раз он решил оказаться на траве.  Удача
ему оч-чень понадобится.
     - Удача понадобится тебе,  благородный  сэр  Гловер,  -  с  дружеской
улыбкой сказал Отлак.
     - Ну-ну, бычья требуха! Это мы вечером на пиру обсудим. До встречи!
     -  Превосходный  боец,  -  сказал   Отлак   французу,   глядя   вслед
удаляющемуся гиганту. - Такого ох как непросто выбить из седла. Морианс, -
граф снял с пальца массивный перстень, сквозь золотую решетчатую  накладку
едва виден был, скорее угадывался, какой-то камень. - Отнеси мой  перстень
Педиверу, пусть наденет перед боем. -  Он  пояснил  французу:  -  Это  наш
фамильный талисман, достался от одного из предков,  сэра  Алана  Сидморта,
передается из поколения в поколения и  охраняет  наш  род.  Пусть  сегодня
талисман помогает Педиверу.
     - Обычно такие гиганты, как этот  достойнейший  рыцарь,  легче  всего
слетают с коня, если ударить точно, - заметил француз.
     - Вы правы. Но Гловер превосходно держится в седле. Кому  это  знать,
как не мне - я пять раз встречался с ним на турнирах. Первый раз, когда  я
был в зачинщиках  турнира,  а  он  еще  безусым,  только  что  посвященным
рыцарем.
     - И каковы итоги? - учтиво осведомился барон Ансеис.
     - Три раза побеждал я, потом он сумел-таки вышибить  меня  из  седла.
Пятый наш поединок закончился ничьей  -  мы  трижды  преломили  копья,  но
одолеть друг друга не смогли.
     Дракон содержался в обширном каменном загоне за холмом неподалеку  от
ристалища.  Все  любопытствующие  могли  по  пологой  лестнице  взойти  на
поражающую воображение каменную  стену,  возведенную  еще  в  незапамятные
времена до Великой Потери  Памяти.  Ворота  из  огромных  дубовых  стволов
надежно закрывали выход. Но дракону все равно было не выбраться из  загона
- многотонные валуны были цепями привязаны через проколотые  в  перепонках
дыры к крыльям и мощному хвосту. Хотя дракон не мог свободно передвигаться
и тем более взлететь, он был опасным соперником - пламя из ноздрей и пасти
обжигало, а удар лапой мог расплющить рыцаря в доспехах  вместе  с  боевым
конем  в  сплошное  месиво  мяса.  Дракон  был   из   породы   чешуйчатых,
двадцати-пяти-тридцати ярдов в длину - если считать от  морды  до  кончика
длинного, покрытого роговыми боевыми наростами, хвоста.
     Француз с любопытством рассматривал со стены голодно рыкающего  зверя
- перед поединком дракона не кормили. Губы барона беззвучно  шевелились  -
он о чем-то размышлял. Затем цокнул разочарованно.
     - Да, - вздохнул граф, - дешевое развлечение.
     - Почему же? - удивленно поинтересовался француз.  Отлак  понял,  что
удивление было  деланным  -  из  вежливости,  но  французу  явно  хотелось
послушать как граф объяснит свое мнение.
     - Настоящий, уважающий себя  рыцарь,  никогда  не  выйдет  на  бой  с
плененным драконом. Чудовище уже побеждено -  недостойно  рыцарю  добивать
раненого. Но  всегда  найдется  десяток  безмозглых  фанфаронов,  жаждущих
произвести впечатление на своих подружек  или  утвердиться  в  собственных
глазах.
     - Разумеется, вы правы, -  кивнул  барон.  -  Но  я  как-то...  я  не
подумал... мне не доводилось до сих пор увидеть живого дракона.
     - Еще при моем покойном  отце  на  севере  нашего  графства  появился
подобный же дракон, прилетел откуда-то... Только этот молодой,  неопытный,
еще не пламя из пасти и ноздрей, а  так...  дымок.  Тот  же  был  матерый,
голыми руками не возьмешь. Я был тогда еще слишком юн, а  отец  хворал  от
ран, полученных при Гастингтоне. Отец тогда  просил  помощи  у  Верховного
короля - прибыли три лучших рыцаря тех лет: сэр Джэннер Повэр, сэр  Даймон
Тонхэм и сэр Томас Малтон  со  своими  дружинами.  К  ним  присоединились,
естественно, и наши бойцы. Дракон не улетел при виде вооруженных воинов, а
принял бой. Тогда я  увидел,  что  такое  настоящий  дракон  в  бою  -  он
взвивался в небо и  камнем  падал  на  нападающих,  изрыгал  целые  облака
всесжигающего пламени... бр-р!  Сэр  Томас  Малтон  проявил  тогда  просто
чудеса ловкости и мужества и после пятичасового боя  одолел  дракона.  Оба
других рыцаря и множество дружинников погибли. С  дракона  тогда  три  дня
снимали шкуру, а мне довелось попробовать кусочек  сердца  дракона  -  сэр
Томас Малтон хорошо относился ко мне, тогда еще  мальчишке.  К  сожалению,
сэр Малтон отправился в восточные страны на поиски Святого Грааля и больше
о нем никто никогда не слышал... А этот, - граф  кивнул  вниз,  в  сторону
дракона, - неопытный поросенок, раз позволил загнать себя  толпе  мужиков.
Биться с таким, да еще когда он с неподъемными каменными чушками на  цепях
- доблести мало. Я обычно не хожу на такие зрелища,  хотя  они  и  не  так
часто бывают. Забава для простолюдинов...
     - Наверное, вы правы, граф, - ответил барон.  -  Но  слышите?  Звучат
трубы герольдов. Нам следует вернуться, если не хотим  опоздать  к  началу
турнира.
     Француз быстрым шагом направился к шатрам, а Отлак пошел к трибунам.
     В его ложе уже сидел король  Пенландрис  со  своей  свитой.  Он  явно
нервничал, переживал за исход поединка своего сына  и  не  скрывал  этого,
сыпля проклятиями вперемешку с мольбами к небесам об удаче. Граф отметил с
неприязнью несдержанность старого  друга,  но  ничего  не  сказал.  Сел  в
приготовленное ему кресло,  рядом  тут  же  появился  слуга,  держащий  на
подносе кубок с элем.
     Трижды протрубили выстроившиеся  посреди  зеленого  поля  герольды  в
ярких одеждах и под ликующие крики тысяч людей на  поле  выехал  Верховный
король Эдвин II. За ним по двое в ряд на боевых конях со знаменами в руках
ехали шесть рыцарей, бросающих  вызов  любому  благородному  рыцарю  мира,
приехавшему  на  великолепный  турнир.  За  ними  следовали  два   старших
герольда, два маршала, которые должны были следить за строгим  исполнением
правил участниками турнира и наиболее приближенные к королю вельможи.
     Король выехал на середину поля, остановил своего коня и поднял  вверх
правую руку, призывая к тишине. Когда все наконец  почтительно  замолчали,
король громко произнес:
     - Я приветствую свой народ. Я открываю турнир  и  желаю  всем  удачи.
Пусть победит достойнейший!
     Словно произошло извержение вулкана - так бурно собравшиеся  ответили
на это приветствие. Король Пендрагон  пользовался  необычайной  любовью  и
уважением  своего  народа.  Отчасти  это  объяснялось  популярностью   его
легендарного  предка  короля  Артура,  отчасти  внешним   мужественным   и
представительным видом короля, отчасти проводимой им политикой, в  которой
интересы бриттов ставились превыше всего.
     Король с помощью подоспевшего оруженосца слез с  благородного  белого
скакуна и величественно прошел к лестнице, выстланной роскошными  коврами,
ведущей к королевской ложе. Он занял свой трон и поднял жезл.
     Вельможи тоже спешились  и  прошли  в  королевскую  ложу,  оруженосцы
быстро увели коней с ристалища. Шесть благородных рыцарей шагом  направили
коней вдоль трибун, чтобы многочисленные зрители  как  следует  разглядели
зачинщиков турнира, восхитились их оружием и доспехами - шлемы они держали
в руках, чтобы все видели их мужественные  благородные  лица,  проникались
симпатией и переживали потом именно за них.  Всегда  симпатизируешь  тому,
лицо которого знакомо и приятно, а не тому,  чей  лик  скрыт  за  стальным
забралом. Герольд-церемониймейстер в эти минуты громко выкрикивал  правила
турнира.
     Наконец торжественная церемония  открытия  завершилась  -  рыцари  со
своими оруженосцами удалились через северные ворота.
     Герольд-церемониймейстер  вновь  выехал  на  середину   ристалища   и
обратился к почтенной публике:
     -  Благородные  рыцари  сэр  Ричард  Насьен  и  сэр  Селивант,  принц
Сегонтиумский просят суда Божьего и Королевского. Между ними состоится бой
до смерти или пока один из них  не  признает  себя  побежденным,  то  есть
неправым. Бой состоится по обычным правилам. Да поможет  Бог  правому!  Да
здравствует Верховный король Британии Эдвин II! Да здравствуют благородные
рыцари, прибывшие на славный турнир! Да здравствует  щедрость  благородных
рыцарей!
     На ристалище посыпались золотые и серебряные монеты - знатные  рыцари
проявляли свою щедрость. Король Пенландрис бросил около двадцати золотых -
он был напряжен и мрачен, даже проклятия не сыпались с  его  уст.  Бой  по
обычным правилам - это означает, что если один из противников упал с коня,
то второй так же обязан спешиться, больше  никаких  ограничений  не  было.
Пенландрис прекрасно знал, что Селивант владеет мощнейшим ударом и  Насьен
должен вылететь из седла. Но если тот не сломает себе шею, Селиванту  тоже
придется слезть с коня и обнажить меч. А  мечом  принц  владел  достаточно
посредственно, увы, на уровне рядового дружинника.
     В противоположных воротах ристалища показались противники. Сэр Ричард
был в черном плаще, со шлема были сняты традиционные голубые  перья  -  он
был в трауре. Герольды и два маршала отступили  к  восточной  трибуне,  на
специальное для них возвышение, прямо  напротив  королевской  ложи,  чтобы
оттуда руководить действом.
     Трижды протрубили герольды - тревожно и резко. Тысячи людей замерли в
ожидании смерти, хотя смерть сейчас ожидала лишь одного.  Никто  не  делал
ставки на победу кого-либо  из  рыцарей,  не  потеха  сейчас  должна  была
произойти на зеленом поле - трагедия.
     Герольд-церемониймейстер  взмахнул  жезлом.  Коротко  взвыли   трубы.
Прозвучал громкий крик: "Рубите канаты!".  Противники  ринулись  навстречу
друг другу.
     - Ну же, Селивант, черт тебя раздери, дай ему!  -  воскликнул  король
Пенландрис и, кажется, вся западная трибуна услышала его нервный  возглас.
В наступившей тишине был слышен лишь грохот копыт.
     Селивант промахнулся - его копье лишь скользнуло по щиту  противника.
Боевое ясеневое копье Насьена сломалось о щит Селиванта, но тот  почти  не
шелохнулся в седле.
     - Проклятье! - выдохнул Пенландрис и стукнул  по  перилам  ограждения
ложи. - Так бездарно промахнуться!
     - Надо было взять на два дюйма выше, - сказал Отлак. - И чуть  левее,
прямо бы над щитом в нижнюю часть шлема.
     Селивант чуть замешкался, Насьен развернул коня и с мечом бросился на
обидчика. Селивант щитом отразил смертельный удар, да с такой силой двинул
тяжелым щитом, что Насьен пошатнулся, лошадь  Насьена  прыгнула  в  бок  и
сделала несколько шагов. Селивант тут же развернул  коня  и  двинул  назад
руку с копьем, чтобы обрушить  на  противника  сокрушительный  неотразимый
удар. Ричард верно оценил создавшуюся ситуацию и принял пусть и  не  самое
доблестное, но единственно  правильное  решение  -  он  помчался  к  своим
воротам. Селивант пустил было коня вслед за ним,  но  понял,  что  уже  не
догонит, осадил коня и заставил попятиться, чтобы  было  достаточно  места
для разгона, когда Насьен помчится к нему с новым копьем.
     - А в чем причина смертного боя? - поинтересовался Верховный король у
своих советников.
     -  Между  ними  давняя  неприязнь,   -   сказал   герцог   Вольдемар,
повернувшись к повелителю. - Они лет пять назад повздорили из-за дамы.  Но
причиной поединка стало то, что на пиру у сэра Блэкмора месяц назад, здесь
в Камелоте, когда речь зашла о прошлом турнире, где сэр Ричард  сшиб  сэра
Ствуда, бывшего одним из зачинщиков, вы помните, да?  Так  вот,  Селивант,
будучи в изрядном подпитии, заявил что Ричард Насьен - трус и  дурак,  что
его прошлогодняя победа чистая случайность, а в рыцари  он  был  посвящен,
поскольку напоил короля Лота и  тот  не  понял,  что  сделал.  Злые  языки
поспешили  сообщить  об  этом  сэру  Ричарду.  Селивант  по  просьбе  отца
попытался принести Ричарду извинения, но тот их не принял.
     - Что ж, пусть теперь покажут кто из них прав, - справедливо  заметил
Верховный король.
     Едва Ричард приблизился к северным воротам ристалища, к нему  тут  же
подбежал оруженосец и протянул ему новое копье взамен сломавшегося. Рыцарь
тут же развернулся - на него уже мчался грозный принц  Селивант,  наклонив
голову вперед, прикрывшись щитом с родовым гербом, наставив копье с острым
наконечником.
     "А этот, в  коричневом  плаще,  хорош,  -  подумала  Аннаура,  первая
красавица королевского двора. - Пожалуй, на пиру постараюсь сесть  к  нему
поближе. Как он мчится! Какой напор!"
     Знатные рыцари молча, или  перебрасываясь  друг  с  другом  короткими
репликами, наблюдали  за  поединком,  тогда  как  простолюдины  криками  и
воплями  стали  подбадривать   того,   кто   нападал,   то   есть   принца
Сегонтиумского.
     Сэр Ричард пришпорил коня и помчался навстречу смерти.  На  этот  раз
удар Селиванта попал точно в цель - под самый шлем противника. Под  единый
вздох зрителей сэр Ричард  вылетел  из  седла  и,  выронив  копье,  тяжело
грохнулся на поле.
     - Ха! - восторженно воскликнул король Пенландрис. -  Так  его!  Я  не
сомневался в победе Селиванта!
     - Он еще может встать, - сказал Отлак и заметил, что при этих  словах
у Пенландриса нервно дрогнул мускул под правым глазом.
     - После удара моего сына не встают, - ответил Пенландрис, но в голосе
его не было особой уверенности.
     Конь  Ричарда  испуганно  заржал  и  наступил   копытом   на   своего
поверженного хозяина.  Селивант  осадил  своего  коня,  отбросил  копье  и
спрыгнул на землю. Обнажил меч, ожидая когда противник подымется.
     - Пожалуй, сэр Ричард не встанет, - подумал вслух Верховный король. -
Герцог, как вы думаете, остановить смертный поединок?
     - По-моему, поединок уже кончился, - сказал герцог Вольдемар.
     "Нет, определенно этим мужчиной  стоит  заинтересоваться!"  -  твердо
решила красавица Аннаура. На данный момент у нее не было  кавалера  и  она
очень рассчитывала на сегодняшний праздничный  пир.  Но  со  всеми  шестью
зачинщиками у нее уже были бурные романы, они ей стали неинтересны.
     Сэр Ричард не шевелился - он был мертв. Один из маршалов  подъехал  к
сражающимся, спешился и поднял забрало на шлеме поверженного рыцаря. Затем
выпрямился и сделал знак оруженосцам, чтобы забирали тело.
     - Победа! - выдохнул с огромными облегчением Пенландрис  и  откинулся
на спинку кресла. - Эй, эля мне!
     Селивант убрал меч, взял коня за повод  и  не  спеша  пошел  к  своим
воротам, откуда навстречу ему бежали оруженосец и слуги.  Толпа  свистела,
орала, рукоплескала - не смерти побежденного,  а  торжеству  и  мастерству
победителя.  Но  Селивант  не  слышал  их.  Он  сделал  то,  что  от  него
требовалось и вновь вернулся к своим  тяжелым  думам.  Тело  сэра  Ричарда
унесли с ристалища.
     Герольд-церемониймейстер на своем коне вновь выехал на середину  поля
и провозгласил начало  поединков  зачинщиков  турнира.  Под  торжественные
звуки труб в северных воротах показались прославленные рыцари, на  которых
Верховный король остановил свой выбор. Их оруженосцы выбежали на ристалище
и на линии между площадкой герольдов и королевской ложей  установили  щиты
своих господ.
     Все желающие принять участие в турнире заносились в списки  герольдов
заранее. Но различия между первым днем, когда состоятся бои с  зачинщиками
турнира, и вторым, когда  все  рыцари  разделятся  на  две  многочисленные
группы, не делалось. Каждый из шести зачинщиков должен был  принять  вызов
шести противников, если, конечно, не будет  поражен  кем-либо  раньше.  Но
тридцати шести противников знаменитым бойцам  пока  не  находилось  -  все
выжидали. Самые отчаянные и  уважающие  свой  герб  рыцари  записались  на
первый бой, нашлись желающие и на  второй.  А  остальные  противники  либо
изъявят желание позже, либо зачинщики не выйдут  по  шесть  раз,  как  уже
случалось на предыдущих турнирах неоднократно.
     Сэр Педивер, барон Ансеис и еще четверо храбрых рыцарей  появились  в
южных воротах. Они по одному стали подъезжать к щитам зачинщиков  турнира,
герольд  в  это  время  громко  выкрикивал  их  имена  и  совершенные  ими
достославные подвиги. Рыцарь своим копьем касался щита зачинщика - с  этим
благородным противником  он  собирался  помериться  силами.  Если  касался
обратной стороной копья, значит он вызывал на бой турнирными копьями, если
касался щита острием копья - желал сражаться  боевым  оружием  и  готов  к
смертельному исходу.
     Сэр Педивер подскакал к выставленным  щитам  первым  и  тупым  концом
копья коснулся щита сэра Гловера. Гигант у северных ворот улыбнулся -  ему
нравился старший сын сэра Отлака, весь в отца.
     Последним выехал барон Ансеис - он пропустил других  рыцарей  вперед,
чтобы они выбрали себе противников по желанию. Барону было  абсолютно  все
равно с кем сражаться, он никого не знал и ни кого не боялся.
     Толпа шумела и ликовала, подбадривая рыцарей - все  жаждали  зрелища.
Вновь протрубили герольды, вновь послышались призывы к щедрости,  вновь  с
трибун, где сидели знатные господа, полетели золотые монеты. Щиты  убрали,
рыцари заняли свои места и приготовились к поединку.
     Граф Маридунский спокойно сидел в своем кресле,  маленькими  глотками
отпивая эль из серебряного кубка, и  внимательно  смотрел  на  поле,  чуть
прищурив глаза. Он был доволен, что Педивер  выбрал  Гловера  -  проиграть
лучшему рыцарю Британии не зазорно, победить его  -  чрезвычайно  почетно.
Пенландрис после  победы  сына  заметно  повеселел,  он  выпил  сразу  три
огромных кубка густого эля, закусил огромным  ломтем  копченой  оленины  и
теперь довольно  потирал  руки.  С  показной  печалью  он  глубокомысленно
рассуждал, что  Педиверу  пока  не  одолеть  графа  Камулодунского,  хотя,
конечно, сэр Педивер достоин победы, такой  храбрый  рыцарь...  Сэр  Отлак
посмотрел на друга, но ничего не сказал. Рыцарь должен быть сдержанным,  а
если переволновавшегося короля понесло, и он не может остановиться  -  что
ж, пусть выговориться. Благородный рыцарь, как сэр Отлак, умеет  иногда  и
снисходительно относиться к маленьким слабостям своих друзей.
     - Ого! - воскликнул Пенландрис. - А нашему-то  барону  достается  сэр
Ковердэйл! Мне глубоко симпатичен  благородный  француз,  я  успел  с  ним
сдружиться, но лучше бы ему было принять участие в общем бою - там смог бы
выбрать противника по силам. С Ковердэйлом барону не справиться.
     - Пожалуй, - согласился граф. - Но я буду чрезвычайно  доволен,  если
барон усидит в седле.
     Вновь коротко взревела труба, объявляя о начале боя - на сей раз звук
был не так трагичен. Вновь раздалась команда  герольда  "Рубите  канаты!".
Рыцари мчались друг на друга с пихтовыми копьями, без цели  убить  -  лишь
продемонстрировать всему миру свою удаль, силу и мужество. Особенно  перед
Верховным королем и прекрасными дамами в праздничных нарядах, с  восторгом
взирающих на благородных воинов с парадных трибун.
     Зачинщики скакали одной стройной  шеренгой,  выставив  вперед  копья,
движения их были  слажены  и  уверены,  плюмажи  развевались  на  ветру  -
величественное  зрелище.  Слава  умелых  и  бесстрашных  бойцов  на  треть
обеспечивала зачинщикам  победу,  ибо  противники  должны  их  бояться.  И
действительно, кроме барона Ансеиса, никто из бросивших  зачинщикам  вызов
смельчаков не был уверен в победе, но  честолюбивые  помыслы  и  отчаянная
отвага  гнали  их  на  грозные  копья  лучших  рыцарей  Британии.  Зрители
рукоплескали храбрым воинам и криками подбадривали их. Всадники сближались
друг с другом, хотя противники зачинщиков мчались с разными  скоростями  -
Педивер вырвался вперед, ему не терпелось скрестить копья с  прославленным
бойцом.
     Треск вбивающихся в щиты копий, лязг железа и конское ржанье прорвали
на мгновение сплошной рев трибун. С  грохотом  пять  рыцарей  свалились  с
коней.
     - Смотрите! - воскликнул в королевской ложе герцог Вольдемар.  -  Сэр
Ковердэйл сражен!
     - Досадно, -  с  сожалением  ответил  Верховный  король.  -  Кто  его
противник? Я не запомнил его имя.
     - Сейчас герольды возвестят, - ответил герцог.
     - А сэр Педивер тоже удержался, устоял против Гловера.  Славный  род,
сын достоин отца, - сказал король.  -  На  следующий  турнир  я,  пожалуй,
приглашу его в зачинщики.
     Педивер и Гловер сломали копья о щиты друг друга - удары были великой
силы, но оба удержались на конях. Развернулись, наклонили  голову  в  знак
уважения и помчались к своим воротам за новыми копьями.
     Из  зачинщиков  неудача  постигла   лишь   сэра   Ковердэйла,   графа
Веруламского - он вскочил на  ноги,  поймал  под  уздцы  своего  коня,  но
поздно, он проиграл.  Правила  не  позволяют  ему  продолжать  турнир,  он
побежденным  уйдет  с  ристалища  и  его  великолепные   дорогие   доспехи
достанутся победителю. Но не от утраты доспехов (хотя жалко, конечно) чуть
не заплакал сэр Ковердэйл - от досады,  ярость  на  самого  себя  охватила
доблестного графа. Ведь противник был вполне по плечу, да  понадеялся  сэр
Ковердэйл на  свой  опыт  и  силу,  недостаточно  ответственно  отнесся  к
сопернику. Позор, искупить который он сможет лишь завтра в общем бою.  Ну,
берегись рыцарь в алом плаще и с  розой  на  щите,  наш  разговор  еще  не
окончен!
     - Браво, барон Ансеис! - воскликнул сэр Отлак и трибуны,  которые  не
запомнили чуждое бриттскому слуху имя,  начали  выкрикивать  его,  выражая
восхищение рыцарю, выбившему из седла самого сэра Ковердэйла.
     Проигравшие покинули  поле  сражения,  победившие  отъехали  к  своим
воротам. Сэр Педивер и сэр Гловер приготовились продолжить бой.
     И вновь они ринулись друг на друга  -  теперь  уже  по  бокам  их  не
скакали другие рыцари и тысячи глаз были устремлены лишь на них.
     Граф Маридунский незаметно  сжал  кулак  и  стиснул  зубы,  чтобы  не
вырвалось преждевременное восклицание.
     Вновь  копья  с  сокрушительной   силой   вбились   в   щиты.   Вновь
многочисленные зрители ахнули и тут же шквал рукоплесканий  и  восхищенных
выкриков был наградой обоим рыцарям - оба сидели на своих конях, словно не
в их щиты только что был нанесен богатырский удар.
     Рыцари опять вежливо поклонились друг другу.
     - Молодец! - проезжая мимо Педивера  сказал  Гловер.  -  Но  третьего
удара, клянусь всеми святыми, ты не выдержишь!
     - А вы,  благородный  граф,  выдержите?  -  так  же  вежливо  ответил
Педивер, придержав разгоряченного коня.
     - Весь в отца! - расхохотался Гловер. - Ну,  бычья  требуха,  держись
крепче. Сейчас ты узнаешь почем рыцарская доблесть!
     Маршалы     внимательно     осмотрели      бойцов      и      кивнули
герольду-церемониймейстеру, что вооружение рыцарей в полном  порядке,  бой
должен быть продолжен.
     У дальнего шатра на холме рыцарь в  черных  доспехах  без  значков  и
гербов наблюдал за поединком, прикрывшись от солнца ладонью, так что  хотя
забрало шлема и было поднято, лица его случайный прохожий не разглядел бы.
Неподалеку стоял снаряженный к бою конь и оруженосец со щитом - на  черном
фоне был изображен серебряный бобер и срубленный острыми зубами дуб,  ниже
угрожающе-предупреждающе  красовался  девиз  "Сокрушаю  все!".  Рыцарь  не
отрывал глаз от ристалища. Даже когда к шатру подскакал всадник на  черной
лошади и спрыгнул на землю, он не повернулся в его сторону.
     А  всадник  заслуживал  внимания  своим  необычным  видом  -  длинная
серебристая борода, фиолетовый плащ, усыпанный золотинками  звезд,  словно
бездонное северное небо, бархатные красные  с  золотом  просторные  штаны,
заткнутые в необычного покроя туфли с алмазными пряжками, белая с  тонкими
кружевами рубашка и бросающийся в глаза умопомрачительно роскошный, хотя и
несколько потрепанный временем, пояс, расшитый  золотыми  кабалистическими
знаками и украшенный бесчисленными драгоценными каменьями, среди множества
жемчужин,  рубинов,  топазов  и  бриллиантов  переливались  два  крохотных
фиолетовых магических кристалла  и  зеленовато-красный  осколок  небесного
камня. За поясом был заткнут жезл, и если по  одежде  незнакомца  кто-либо
несообразительный не догадался бы о его ремесле, то  жезл,  переливающийся
немыслимыми цветами, и с диковинными магическими символами ясно указывал -
владелец его чародей.
     Незнакомец подошел к рыцарю и в знак приветствия наклонил голову.
     - Как и обещал, принц, я прибыл во время.
     Только теперь рыцарь в черных  доспехах  повернул  голову  в  сторону
прибывшего.
     - Герцог?! Я вас не узнал... Что это вы так вырядились?
     - На турнире чародеев меня  не  должны  узнать,  пусть  принимают  за
неопытного неофита, - пояснил чародей. - Но ведь и вы не в  своем  обычном
виде,  принц,   даже   бороду   специально   отпустили,   чтобы   остаться
неузнанным...
     Рыцарь вновь закрылся ладонью от слепящих солнечных лучей и  устремил
взгляд на ристалище, где сэр Педивер и сэр Гловер в третий и последний раз
устремились навстречу друг другу.
     "Ну, давай  же!  -  мысленно  заводил  себя  Педивер,  приближаясь  к
прославленному противнику и крепко сжимая древко копья. - Вон в ту  точку,
прямо над щитом, под шлем! И он не усидит!"
     "Хватит баловаться, бычья требуха! - Гловер  сквозь  прорезь  забрала
смотрел на быстро приближающегося противника. -  Я  буду  не  я,  если  не
повергну его, чтоб мне год не знать вкуса вина и женских губ!". И пока они
сближались благородный граф Камулодунский успел принести небесам и  самому
себе рыцарскую клятву.
     И вновь оба копья сломались, не выдержав силы удара. Вновь оглушающие
крики зрителей (немного недовольных тем, что опять никто не упал,  но  оба
благородных рыцаря уже завоевали их симпатии, к тому же предстояли еще бои
и побежденные наверняка будут!) были наградой бесстрашным воинам.
     Рыцари остановили резко коней, продемонстрировав прекрасное  владение
искусством наездников, развернулись и поклонились друг другу. Они  ожидали
пока их осмотрят маршалы - если у одного из них хоть что-либо  нарушено  в
доспехах,  шпора  потеряна  или  ремень   порвался,   он   будет   признан
побежденным.
     - Смотри-ка, - весело сказал король Пенландрис Отлаку. -  Педивер  не
уступил. Не победил, правда, но и не уступил. Он будет вызывать  кого-либо
еще?
     - Подождем решения маршалов, - сухо ответил граф Маридунский.
     Черный рыцарь опустил руку и положил ее на рукоять меча.
     - Что ж, - сказал он. - Гловер устоял против сына графа Маридунского.
Посмотрим, устоит ли он против вашего искусства. Я не сомневался,  герцог,
что вы прибудете во время, - в голосе его прозвучал некий укор.
     -  Я  вынужден  был  задержаться,  принц.  Произошли  неприятности  -
Вольфангер убит.
     - Что? - воскликнул черный рыцарь. Он огляделся - не подслушивает  ли
кто. Но в шатре переодевался  он  один  и  рядом  никого  не  было  чужих,
оруженосец же и слуги находились на почтительном расстоянии. Но рыцарь все
равно сделал им знак  отойти  еще  дальше.  -  Что  произошло,  герцог?  -
требовательно спросил он у чародея.
     - Роковая случайность, - неохотно ответил тот. -  Вольфангер  захотел
поразвлечься, а может у него были другие причины, но он поймал трех  девиц
из озера - дочерей тамошнего озерного царя. На беду  появился  отряд  сына
местного сеньора. Кстати - младший сын Отлака, брат вон  того,  -  чародей
кивнул в сторону ристалища. - Никакой опасности Вольфангер  не  ожидал,  с
ним был отряд наших друзей, да и целая армия скрывалась в лесах. Но как  я
понял, неизвестные бойцы, с которыми  был  кто-то  владеющий  магией  -  и
неплохо владеющий - пришли  неожиданно  на  помощь  мальчишке.  Вольфангер
поздно решил перевоплощаться, в момент преображения сын  Отлака  вонзил  в
него меч. Жалкие мгновения Вольфангер был уязвим и юнец умудрился  достать
его именно в эти мгновения. Увы. Но смею вас  заверить,  принц,  на  наших
планах это никак не отразится.
     - Этот мальчишка...
     - Уррий Сидморт. Это наша забота, принц. Всему свое время.
     - Мы предполагаем, что наследник Пендрагона на воспитании у Отлака.
     Колдун внимательно посмотрел на собеседника.
     - И...
     - Да, я распорядился. Отборный отряд уже  скачет  к  Рэдвэллу,  замку
Отлака.
     Маршалы подошли к  герольду-церемониймейстеру  и  сообщили  ему  свое
решение. Торжественно прозвучали трубы. Герольд-церемониймейстер выехал на
середину ристалища и громко провозгласил:
     - Благородный  сэр  Гловер,  граф  Камулодунский  и  благородный  сэр
Педивер Сидморт трижды сошлись в честном поединке. И трижды никто  из  них
не смог одолеть  противника.  Оба  признаются  победителями.  Сэр  Педивер
Сидморт может вызвать на бой любого другого зачинщика турнира.
     Граф Маридунский облегченно вздохнул и довольно улыбнулся.  Он  и  не
надеялся на победу сына - он прекрасно знал силу Гловера.
     - Превосходно, благородный бой и  украшение  турнира,  -  похлопал  в
ладоши Верховный король. - Пожалуй, - обратился он к герцогу Вольдемару, -
такой результат самый справедливый. Вряд ли Гловеру найдется еще достойный
соперник, а так как Ковердэйл, к сожалению, выбыл из  турнира,  то  скорее
всего победителем станет именно граф Камулодунский. Я  доволен.  -  Король
улыбнулся нарядно одетой принцессе, сидевшей на специальном удобном кресле
слева от отца. - Ты станешь сегодня королевой  турнира,  как  я  и  обещал
тебе, крошка моя.
     Оруженосцы пятерых зачинщиков вновь  вынесли  щиты  своих  господ  на
середину поля. Пять рыцарей, среди которых был  и  отважный  барон  Ансеис
подъехали и выбрали себе противников. Сэр Педивер решил не вызывать больше
никого - он доказал свое бесстрашие  и  силу,  сразившись  с  самим  сэром
Гловером. И проявит мужество завтра, в общем бою.
     Вновь протрубили герольды,  вновь  послышались  призывы  к  щедрости,
вновь с трибун, где сидели знатные господа, полетели золотые монеты.  Щиты
убрали, десять достойных рыцарей  заняли  свои  места  и  приготовились  к
поединку. Как различны были мысли  их  в  этот  ответственный  момент!  От
спокойной собранности барона Ансеиса,  от  нетерпения  и  неуверенности  в
исходе поединка вызвавших зачинщиков  рыцарей,  до  желания  покрасоваться
перед дамой сердца и обидой  за  поражение  от  французского  барона  (имя
которого уже запомнили все) одного из лучшей рыцарей  Британии.  Сэр  Хьюс
Ганский, которому сейчас  предстояло  биться  с  Ансеисом  был  переполнен
желанием отомстить за поражение товарища, сэр Хьюс не сомневался  в  своей
победе и думал как бы сразить француза покрасивее. Сэр Гловер посмотрел на
вызвавшего его рыцаря, усмехнулся и принялся размышлять:  как  насчет  его
клятвы, ведь он не побежден Педивером  -  значит  и  не  обязан  выполнять
глупый обет, в горячке данный самому себе. Но этого-то соперника,  который
и копье взять правильно не умеет, он сразит!
     И под бурные крики зрителей сразил! Пятеро рыцарей  упали  на  землю.
Пятеро победителей, поклонились трибунам  -  четыре  зачинщика  турнира  и
барон Ансеис.
     - Проклятье!  -  в  сердцах  стукнул  кулаком  о  подлокотник  кресла
Верховный король. Он  был  восхищен  мастерством  Ансеиса,  но  горечь  за
поражение уже второго любимца была  сильнее.  -  Да  кто  он  такой,  этот
французский барон? Вольдемар, вы никогда не слышали прежде этого имени?
     В третей ложе справа от королевской  за  турниром  следили  не  менее
внимательно. Сэр Педивер присоединился к отцу, едва сняв доспехи,  он  был
еще разгорячен прошедшим боем.  Морианс  встретил  брата,  как  настоящего
героя.
     - Однако, - удивленно промолвил Пенландрис. - Не ожидал  от  изящного
барона такой прыти. Я рад за него.
     - Он точно бьет в цель, - ответил Отлак. - Не сила  удара  определяет
победу, а точность. У барона верный глаз.
     - Но и рука крепкая, согласись.
     - Да, такой опасен в бою. Не хотел бы я видеть  его  сквозь  забрало,
мчащегося прямо на меня.
     "Какой мужчина! - восхищенно  подумала  Аннаура.  -  Как  держится  в
седле!" Она повернулась к служанке:
     - Фиона, узнай с кем  прибыл  этот  благородный  французский  рыцарь.
Гость он кого-нибудь из наших рыцарей или путешествует один?
     Черный рыцарь на холме у шатра выругался.
     - Если так пойдет дальше, - мрачно сказал  ему  чародей,  -  до  вас,
принц, очередь не дойдет.
     - Черт раздери, я собирался поразить этих бриттов насмерть, а вот уже
двое из них ушли  от  моего  копья,  отделавшись  лишь  ушибами!  Французу
кто-нибудь помогает?
     Чародей  закрыл  глаза,  словно  прислушиваясь  к  своим   внутренним
ощущениям.
     - Нет, - наконец ответил он. - На турнире только  один  сильный  маг,
второго тайлора, остальные - шантрапа, я выведу их из строя  сегодня  всех
разом и окончательно. Чтобы не путались под  ногами.  Правда,  если  здесь
присутствует тайлорс,  мне  его  никак  не  обнаружить,  пока  он  сам  не
воспользуется магией. И то я смогу не почувствовать этого. Но тайлорсов  в
мире единицы, их не  интересуют  такие  пустяки,  как  рыцарские  турниры,
вероятность, что кто-нибудь вмешается в наши планы ничтожно мала. А  этому
французу не помогает никто, я ручаюсь.  Просто  крепкая  рука  и  отменный
глаз.
     - Да, он отличный боец. Но бьется тупым оружием! Ты уверен, что он не
владеет магией?
     - Да. Любой самый задрипанный маг защищает свои мысли. Мысли барона я
могу прочитать. Он разгорячен боем и думает: сейчас  сменить  ему  коня  и
доспехи или после следующего поединка.
     - А мысли Пендрагона ты можешь узнать с такой же легкостью?
     - Я прочувствую мысли любого человека,  если  он  в  пределах  прямой
видимости, - ответил чародей. - Король думает о  том,  что  обещал  дочери
титул  королевы  красоты  на  этом  турнире,  и  если  победит  любой   из
зачинщиков, то тогда так оно  и  будет.  Поэтому  король  страстно  желает
победы Гловеру.
     - Победителем турнира буду я. С твоей помощью, герцог, разумеется.  И
выберу принцессу королевой красоты, спасибо, что сказал. Однако,  если  ты
так легко узнал мыли Пендрагона почему бы тебе не  узнать  где  он  прячет
наследника?
     - Пойди, задай ему любой вопрос об этом.  Он  подумает,  а  я  узнаю.
Сейчас его думы далеки от сына. Я же могу прочувствовать мысли, лишь  видя
человека. Если он вспомнит о сыне сегодня, а я буду в этом момент  следить
за ним, то дам ответ. Но это весьма затруднительно.
     - Может быть имеет смысл на пиру невзначай завести об этом речь?
     -  Возможно,  -  пожал  плечами  чародей.  -  Но  вероятно,   что   о
местонахождении сына он и сам не знает. Но попробовать не мешает.
     Сэр Хьюс уныло прошел в свои ворота. Там,  облокотившись  на  ограду,
стоял сэр Ковердэйл  -  без  шлема,  с  серым  лицом.  Он  хотел  в  шатре
отсидеться и привыкнуть к позору поражения, но желание посмотреть, как его
товарищ поразит обидчика пересилило. Сэр Хьюс  виновато  развел  руками  -
мол, не получилось, хотя приложил все силы, противник сильнее.
     Сэр Ковердэйл невесело улыбнулся.
     Герольды торжественно провозгласили имена победителей второго раунда.
И прокричали имена еще троих смельчаков, присоединяющихся  к  французскому
барону.
     Сэр Гловер страстно желал, чтобы француз  сразился  теперь  именно  с
ним. Но не зачинщики выбирают противников. А барон вновь подъехал к  щитам
последним - ему оставалось лишь ткнуть обратным концом копья  в  щит  сэра
Блэкмора. Когда огромный рыцарь (крупнее даже самого Гловера, или,  точнее
толще, если судить по бочкообразным  доспехам,  коснулся  графского  щита,
Гловер лишь вздохнул и посмотрел внимательнее - не острым ли концом гигант
коснулся его щита. Но нет - тупым. "Ох  и  грохота-то  будет,  когда  этот
громила  свалится  с  коня,  бычья  требуха!  -  процедил  Гловер   своему
оруженосцу. - Не оглохнуть бы!".
     Сэр Гловер выполнил обещание - огромный рыцарь был повержен с первого
удара. Пришлось вложить  в  движение  копья  всю  злость  и  силу.  Гигант
перевернулся на земле и замер безжизненно, он упал неудачно и сломал  себе
шейные позвонки. Сэр Гловер сглотнул набежавший в  горле  ком  -  граф  не
желал смертного  исхода,  раз  его  не  искал  противник,  так  получилось
случайно. Но если принимаешь участие в турнире  -  должен  быть  готов  ко
всему, в том числе и к гибели.  И  завтра,  в  общем  поединке,  наверняка
окажутся неудачники, для кого этот турнир  будет  последним.  Все  в  воле
Всевышнего!
     Гловер оглядел поля боя. Да, бычья требуха, отважный француз в седле.
Но ничего, на нем, сэре Гловере, графе Камулодунском, он споткнется!
     В ложу графа Маридунского и короля Пенландриса вошла в  сопровождении
служанки Аннаура. Рыцари встали,  приветствуя  ее.  В  отличие  от  многих
других рыцарей, граф Маридунский всегда любезно относился к  бывшим  своим
любовницам и поддерживал при  случайных  встречах  любезный  разговор.  Но
продолжений былых связей не искал. И не  желал.  Он  улыбнулся  Аннауре  и
приветливо поцеловал ей руку. Пенландрис  же  при  виде  Аннауры  наоборот
смутился, отвел стыдливо взгляд и лишь пробурчал невнятно приветствие.
     Аннаура села в предложенное кресло.
     - Мне сказали, что отважный французский рыцарь приехал  с  вами,  это
так? - спросила Аннаура своим нежным томным голосом.
     Граф всмотрелся  в  нее.  Сколько  лет  прошло,  а  она  до  сих  пор
удивительно  красива  и  привлекательна!  Об  ее  многочисленных   романах
известно всей Британии. Нет, наверное, ни одного  мало-мальски  известного
рыцаря в которого она бы не влюблялась (граф скосил глаз на  Педивера,  но
тот не обращал никакого внимания  на  вошедшую  красавицу,  и  смотрел  на
поле). Аннаура не была потаскушкой, ее интересовала  не  столько  постель,
сколько романтическая интрига - каждый раз она влюблялась, без этого ею не
мог овладеть никто. Всем памятен случай, когда она заколола кинжалом  семь
лет назад сэра Олексена, пытавшегося ее изнасиловать.
     - Да, барон Ансеис сделал нам честь, согласившись сопровождать нас на
турнир, - ответил граф.
     - Только ты напрасно им интересуешься, - заметил Пенландрис, не глядя
на красавицу.
     - Почему? - удивилась Аннаура.
     - У барона Ансеиса есть дама сердца, - пояснил Отлак. - Он верен ей.
     - Нет такой дамы сердца, о которой на некоторое время нельзя  забыть!
- со знанием дела заявила придворная дама. - Меня  это  мало  волнует.  Он
внешне привлекателен?
     - И даже очень, - ответил граф. - Только его совершенно не интересуют
женщины. Мы могли в этом убедиться. Так что присмотри кого-нибудь другого.
     Аннаура заметила сидящего мрачно у входа в ложу Селиванта и вспомнила
о  своем  недавнем  намерении  познакомиться  поближе   с   сыном   короля
Сегонтиумского. Но сейчас этот углубленный в себя мужчина не показался  ей
не то что красивым, а даже мало-мальски привлекательным. Отважный  француз
уже завладел полностью ее помыслами.
     - Клянусь, - запальчиво воскликнула Аннаура,  -  что  если  не  сумею
влюбить в себя этого хваленого французского  барона,  то  я  постригусь  в
монахини!
     Отлак и Пенландрис одновременно и удивленно посмотрели на нее.
     - Да? - воскликнули они в один голос.
     - Жалко будет, если двор Пендрагона лишится такой красоты,  -  сказал
Отлак.
     -  Какой  именно  монастырь  ты  выбрала?  -  ехидно  поинтересовался
Пенландрис. И добавил, самодовольно подкрутив ус: - Мужской, наверное?
     В это мгновение под многоголосый рев  толпы  барон  Ансеис  вышиб  из
седла сэра Гиллана Странгорского.
     - Какой рыцарь! - воскликнула Аннаура. -  Вы  представите  ему  меня,
граф?
     - Разве я когда-нибудь мог отказать тебе, Аннаура? - вздохнул  Отлак.
- Конечно, представлю.
     Черный рыцарь ходил нервно взад-вперед перед  шатром.  Его  тщательно
продуманный план сорвался. Он предполагал, он был  уверен,  что  зачинщики
турнира выйдут из всех боев победителями. Он собирался выехать в четвертом
заезде, когда желающих больше не останется и,  с  помощью  магии  герцога,
сразить их всех по очереди.  Сразить  насмерть.  Теперь  же  на  ристалище
оставались лишь этот невесть откуда  взявшийся  французский  барон  и  сэр
Гловер. Даже если Гловер победит, турнир закончен,  а  до  черного  рыцаря
очередь не дошла. Рыцарь сам записался в четвертый заезд,  где  больше  не
было желающих, но теперь вспоминал  герцогу,  что  тот  опоздал  к  началу
турнира и якобы из-за этого черный рыцарь не принял участие  в  первом  же
поединке. Чародей ничего не отвечал на  эти  обвинения.  А  черный  рыцарь
чертыхался, проклиная всех богов и святых - шесть самых умелых и  отважных
бриттов в строю, и поведение их предсказать очень  трудно.  Хотя  ожидать,
что они чего-либо испугаются в любом случае не приходится.
     Герольд-церемониймейстер торжественно провозгласил  имена  участников
последнего, шестого  боя  турнира.  Имена  двух  рыцарей,  не  потерпевших
сегодня поражений - сэра Гловера и сэра Ансеиса.
     Оба рыцаря сменили доспехи и коней и ждали сигнала.
     - Господи, почему ты  сегодня  не  на  нашей  стороне?  -  в  сердцах
воскликнул Верховный король. - Пошли победу Гловеру, Боже,  все  бритты  в
моем лице молят тебя об этом!
     Но, похоже, не все зрители разделяли мнение своего короля.  Часть  из
присутствующих  (в  основном,  простолюдины,  о  патриотических   чувствах
понятия не имеющие) подбадривали отважного француза. Но и переживающих  за
известного бриттского графа, прославленного защитника родины, было немало.
Зрители симпатизировали обоим  рыцарям,  продемонстрировавшим  незаурядные
мастерство и отвагу, но каждый из наблюдающих за двумя  готовыми  ринуться
навстречу друг другу всадниками, желал победы  именно  тому,  за  кого  он
переживал с самого начала турнира.
     - Ну уж против Гловера-то наш француз не устоит! - Пенландрис взял  с
подноса очередной кубок с элем.
     - Я бы не рискнул предсказать исход этого поединка, - заметил Отлак.
     - А кому бы ты желал победы? - спросила Аннаура. - Только честно!
     - Рыцарь всегда отвечает только  честно,  -  сказал  сэр  Отлак  и  в
задумчивости потер согнутым пальцем под правым глазом. - Если честно, то я
желаю победы обоим. Они достойны этого.
     - А кто же тогда будет выбирать королеву турнира? - спросила Аннаура.
В случае победы Гловера она знала совершенно точно, что  ей,  со  всей  ее
красотой и привлекательностью рассчитывать не на что.
     - Выберут двух королев, - сказал Пенландрис. - Так  уже  было  как-то
раз. Давно, мы тогда еще совсем молодыми были.
     - Да, - подтвердил сэр Отлак. - Помню. Было две королевы.  Я  на  том
турнире бился с отцом Гловера. Трудный был  поединок...  -  Граф  не  стал
объяснять Аннауре, что одну из королев красоты выбирал тогда он, а  вторую
- старый граф Камулодунский.
     Трижды протрубили герольды. Барон Ансеис был спокоен. Он  смотрел  на
маленькую фигурку у  противоположных  ворот,  зная,  что  через  несколько
мгновений она превратится в грозного и сильного бойца, удар копья которого
пробивает дюймовую доску насквозь. Но барон знал, что заволноваться  перед
боем, увлечься боем или разозлиться - значит наверняка проиграть. И он был
спокоен.
     Сэр Гловер повел плечами  -  проверяя  все  ли  ладно  в  снаряжении,
заставил  погарцевать  нового  коня  -  он  слушался  малейшего   движения
господина. Гловер знал, бычья требуха, что не имеет права проигрывать - за
ним  пятеро  товарищей,  поражение  которых  требовало  возмездия  наглому
французу. Гловер не  чувствовал  усталости  от  предыдущих  поединков,  он
рвался в бой. "Этот француз,  клянусь  всеми  святыми,  не  будет  сегодня
выбирать королеву красоты!"
     Коротко и резко прозвучала труба, канаты  с  разноцветными  флажками,
преграждавшие  рыцарям  путь,  упали.  Зрители   ревели   в   предвкушении
последнего, решающего боя - слов было совершенно  не  разобрать  в  жутком
гвалте.
     Рыцари стремительно приблизились друг к другу, оба копья попали точно
в щиты. Трибуны замерли.
     Оба всадника остались в седлах.
     Оба  стали  разворачиваться  друг  к  другу  и  неожиданно  произошло
непредсказуемое, невозможное - щит сэра Гловера упал на  землю.  В  момент
столкновения  лопнул  основной  ремень  через  спину  рыцаря,  на  котором
крепился щит, а на ручных Гловер не удержал, так как даже и не  подумал  о
такой мелочи - о доспехах должны беспокоиться оруженосцы и слуги.
     По трибунам  разнесся  вздох  -  это  означало  поражение  бриттского
рыцаря. Вздох заглушил страшные ругательства Гловера.  Француз  поклонился
противнику, со словами искреннего сожаления о досадной случайности. Гловер
посмотрел на победителя - в словах барона  не  было  ни  тени  иронии  или
издевки. Гловер учтиво поблагодарил Ансеиса за  поединок.  Он  побежденным
покидал ристалище. Но завтра... Лучше бы завтра французу не появляться  на
ристалище - шесть прославленных бойцов жаждут реванша. Но теперь барон  не
сможет отказаться - по традиции победитель первого дня возглавляет одну из
групп общего сражения. Естественно, все шесть зачинщиков будут выступать в
другой.
     - Однако Гловер сегодня кое-кого убьет, -  заявил  Пенландрис.  Когда
Аннаура удивленно посмотрела на него, а сэр  Отлак  понимающе  усмехнулся,
король Сегонтиумский  пояснил:  -  Оруженосцу  Гловера  осталось  жить  до
встречи со своим господином. Если, конечно,  прохвост  уже  не  скачет  на
быстром коне куда-нибудь в Каледонские горы.
     Верховный король встал с трона и спустился по лестнице, чтобы вручить
победителю  первого  дня,  отважному  барону  Ансеису  сверкающую  корону,
которую барон  должен  был  возложить  к  ногам  любой  понравившейся  ему
женщины.
     Победитель подъехал к королевской ложе, вставил копье  (новое  взамен
сломанного ему уже подал оруженосец) в  специальную  подставку  и  снял  с
головы шлем. Увидев его благородное красивое  лицо  с  тонкими  чертами  и
спокойными глазами свидетели его рыцарской доблести прониклись к нему  еще
большей симпатией. Он наклонил голову в знак почтения.
     - Сэр барон Ансеис, - торжественно и  громко  провозгласил  Верховный
король Британии. - Мы восхищены вашим искусством и  вашей  храбростью.  Мы
просим вас, как самого достойного на сегодняшний день рыцаря, принять  эту
корону и вручить любой из присутствующих здесь дам. Ваша избранница станет
королевой турнира. Королевой красоты.
     - Благодарю Ваше Величество за столь высокую честь, - с  достоинством
ответил француз, - но осмелюсь просить вас о милости и справедливости.
     - Я слушаю вас, барон.
     - Из заявившихся сегодня на поединки рыцарей не все еще  выезжали  на
ристалище. Правила в нашей стране не запрещают, и  даже  предписывают  мне
предоставить возможность каждому  испытать  свои  силы.  Может  быть  есть
кто-то более достойный, чем я.
     Король задумался. На мгновение, не больше. Затем кивнул.
     - Это очень благородный поступок с вашей стороны. И я не вижу  причин
препятствовать вашему рыцарскому порыву.
     Барон в знак благодарности вновь склонил голову.
     Герольд-церемониймейстер после звуков труб, призывающих  к  вниманию,
провозгласил,  что  барон  Ансеис  предлагает  поединок  любому,  еще   не
выходившему сегодня на ристалище рыцарю,  чтобы  ни  у  кого  не  осталось
сомнений в его праве на  высокое  звание  победителя  турнира.  Оруженосец
барона в эти минуты установил в центре поля, где зеленая  трава  была  уже
вытоптана лошадиными копытами, щит своего господина.
     - Эх, - с сожалением  сказал  сэр  Отлак,  -  будь  я  на  пяток  лет
помоложе! Я бы отстоял честь Британии сколь бы ни приятен и не  силен  был
барон. - И это была не пустая похвальба.  -  Но  его  поступок  -  истинно
рыцарский, я преклоняюсь перед его храбростью и благородством!
     Главной и единственной целью Ансеиса на турнире было  произвести  как
можно более сильное и приятное впечатление на сэра Отлака и его сыновей. И
он добился желаемого результата.
     Барон Ансеис терпеливо сидел на превосходном коне  возле  королевской
ложи, ожидая противников. Желающих выступить  против  рыцаря,  победившего
всех шестерых зачинщиков турнира не находилось.
     - Вот ваш шанс, принц, - сказал чародей черному  рыцарю.  -  Победите
барона, сразившего лучших британских рыцарей и вы нанесете сильнейший удар
по противнику. Если британцы в тайне и желают сейчас кому-либо победы  над
французом, то только не саксонцу.
     - Да, - согласился черный рыцарь. - Эй, коня! Сообщите герольдам -  я
принимаю вызов.
     Под звуки труб черный рыцарь на черном коне выехал на  ристалище.  Он
медленно подъехал к щиту барона Ансеиса и со  всей  силой  вонзил  в  него
стальной наконечник своего копья.
     Он вызывал француза на смертный бой!
     Несмотря на всю серьезность происходящего произошел маленький конфуз,
немало повеселивший зрителей, и  донельзя  разозливший  черного  рыцаря  -
острие копья прочно вошло в щит. Черный  рыцарь  поднял  копье  вместе  со
щитом барона. Подбежавший  оруженосец  с  трудом  освободил  незаслуженный
трофей.
     - Кто этот самоубийца?! - задал риторический вопрос Пенландрис. Ответ
должны были дать герольды.
     Наконец  имя  черного  рыцаря  было  найдено  в  заявочном  списке  и
герольд-церемониймейстер провозгласил:
     - Саксонский рыцарь сэр Джон  Лайон,  барон  Окстерский  вызывает  на
поединок боевым оружием французского рыцаря барона Ансеиса!
     По рядам, как тем где находились  знатные  господа,  так  и  там  где
сидели простые горожане прошел ропот - саксонцев в Камелоте  не  жаловали.
Не надо было долго ломать голову на чей стороне будут симпатии зрителей  -
кроме, может, близких друзей саксонца,  если  таковые  были  на  трибунах,
победы ему не желал никто.
     Барон Ансеис вздрогнул. Он лично знал сэра Лайона  -  свел  случай  в
одной из таверн Лондона. Перед ним восседал на коне совсем другой человек.
     Граф Маридунский чуть было не проговорился, что видел вчера на  улице
сэра Лайона, убил его четверых солдат, но вовремя спохватился  -  ведь  он
сказал Пенландрису, что идет спать. Никто не должен знать о его  вчерашнем
визите в королевский дворец. Не ведал благородный сэр  Отлак,  что  шпионы
уже доложили кому следует и что соответствующие меры приняты - к его замку
отправился уже отряд беспощадных убийц.
     Барон Ансеис занял свое место у ворот, оруженосец протянул ему боевое
копье и более прочный (зато и намного более тяжелый) щит.  Саксонец  занял
место у  противоположных  трибун.  Протрубили  герольды.  Церемониймейстер
вновь прокричал:
     - Да поможет  Бог  достойнейшему!  Да  здравствует  Верховный  король
Британии Эдвин II! Да здравствуют благородные рыцари, прибывшие на славный
турнир! Да здравствует щедрость благородных рыцарей!
     Барон неожиданно  прочувствовал,  что  его  противник  не  один.  Что
могущественный  колдун  внимательно  следит  за  ними,  что  острие  копья
саксонца будет направлено прямо в шлем барону силой магии, а вес  копья  в
это мгновение превысит обычный в десятки  раз  -  после  такого  удара  не
выживет ни один человек, как бы крепок он ни был. Бой действительно должен
быть смертельным. Барону вдруг стало обидно - он же ведь сражался  честно,
не прибегая к помощи магии! Даже мысли о подобном у него не  возникло.  Но
он тут же взял себя в руки - волноваться перед  боем  смерти  подобно.  Он
вновь был спокоен и готов к поединку.
     С трибун неслись приветствия и  крики  поддержки  в  адрес  барона  и
проклятия и злые насмешки в сторону саксонца. В последний  раз  протрубили
герольды и флажки упали. Барон пришпорил своего  боевого  коня  и  понесся
навстречу противнику и его смертоносному копью.
     Черный рыцарь лукавил, когда говорил, что ему надо  непременно  убить
зачинщиков турнира, как лучших британских воинов, чтобы они не мешали  его
планам.  Нет!  Он  сам   страшился   задуманного.   Задуманного   не   им,
подготовленного не им, но  он  встал  во  главе.  Ничего  значительного  и
героического знатный принц в  жизни  еще  не  совершил  (если  не  считать
подвигами многочисленные любовные успехи и недели непрерывных  пиров,  где
выпивались  моря  тонких  вин  -  в  любви  и   способности   выпить   ему
действительно не было равных). Принцу  просто  необходимо  было,  пусть  с
помощью магии герцога, но утвердиться в собственных глазах перед решающими
действиями, задуманными на сегодняшний вечер.  Его  переполняла  злость  к
этому  французу,  перешедшему,  пусть  в  малом,  ему  дорогу.  Он  жаждал
вычеркнуть наглеца из списков живущих, он уже  представлял,  как  стальное
острие копья проходит сквозь преграду щита и доспехов, как  сквозь  тонкую
пряжу и продирает внутренности  ненавистного  француза,  изгоняя  из  него
жизнь.
     Зрители словно  почувствовали  это.  Тяжелая  тишина  воцарилась  над
ристалищем. Казалось, все бояться даже пошевелиться, чтобы  таким  образом
не вспугнуть удачу, до сих пор сопутствующую отважному барону.  Почти  все
искренне  желали  ему  победы  над  саксонским  рыцарем.  Даже  зачинщики,
обиженные Ансеисом, затаив дыхание следили за ним, переживая за него.
     Противники сближались.
     Чародей у холма собрал всю магическую силу  -  копье  черного  рыцаря
летело прямо в цель, наливалось смертоносной тяжестью.
     Между всадниками оставалось не более семи-восьми ярдов.
     Никто, ни один  человек  не  заметил  наползшей  со  стороны  столицы
тяжелой свинцовой тучи - никто давно не смотрел на небо, всех интересовало
то, что происходило на покрытой зеленой травой земле ристалища. Оглушающий
громовой разряд, словно окрик Бога неожиданно прозвучавший в  воцарившемся
напряжении,  заставил  всех  вздрогнуть  и  посмотреть   на   небо.   Даже
могущественного чародея, вложившего всю свою силу в удар черного рыцаря.
     Полыхнула зловещим предупреждением вторая  молния  (первую  никто  не
видел).
     Когда взгляды всех присутствующих вернулись к сражающимся, то  черный
рыцарь  уже  валялся  на  земле,  конь  его  скакал,  покрытый   пеной   к
противоположным воротам, а отважный французский барон неподвижно  и  гордо
сидел на коне посреди ристалища, словно изваяние самому себе.
     Шквал аплодисментов перекрыл грохот следующего раската грома.  Бурное
ликование овладело всеми присутствующими - саксонец повержен!
     Какой турнир! Такой случается раз в десятилетие, а то  и  реже.  Ради
этого стоило преодолеть сотни миль!
     Черный рыцарь под улюлюканье  зрителей  поднялся  с  травы  и  тяжело
передвигая ногами отправился прочь с ристалища. Копье его торчало  посреди
поля, все острие и часть древка ушло в землю. Чуть позже он  зло  спросит:
"Что случилось, герцог? Вы лишились своей  силы?"  -  "Проклятая  туча,  -
услышит он в ответ, - откуда она взялась? Я отвлекся на мгновение,  и  оно
оказалось решающим. Это досадная случайность." - "Досадная случайность  по
вашим словам погубила Вольфангера!" - "Вы меняете наши  планы,  принц?"  -
"Нет. Злее буду. Но этот француз - мой! Я запрещаю  кому  бы  то  ни  было
прикасаться к нему. Просто так он не умрет!".
     А тем временем оруженосец отважного  барона  вновь  установил  щит  в
центре поле, возле ног коня Ансеиса. Хотя вряд  ли  кто  предполагал,  что
найдется еще какой-нибудь смельчак.
     Все бурно обсуждали последний поединок.
     Многочисленные чародеи, которым скоро уже предстояло состязаться друг
с  другом,  объединили  усилия  и  неизвестно  откуда  взявшая  туча  была
погашена, разорвана на клочки и уничтожена - небо снова стало ярко-голубым
и безоблачным.
     Песочные часы герольда-церемониймейстера отмерили положенные полчаса.
Желающих сразиться с бароном Ансеисом не нашлось. Под торжественные  звуки
труб барон был провозглашен победителем первого дня  турнира  и  Верховный
король вручил ему серебряную корону. Француз медленно поехал вдоль трибун,
как требовала традиция, внимательно вглядываясь в лица красавиц.
     На самом деле ему были глубоко безразличны  все  красавицы,  стыдливо
краснеющие и прячущие глаза под его деланно-пристальным взглядом. Он знал,
что поступит так, как хотелось бы сэру Отлаку. Проезжая  мимо  ложи  графа
Маридунского  и  короля  Сегонтиумского,  он  наклонил   голову   в   знак
приветствия.
     Прекрасная  Аннаура  увидела  открытое  лицо  барона  и  поняла,  что
влюбилась. Влюбилась так, как никогда еще в жизни не влюблялась.  Кажется,
что не влюблялась.
     Опытный барон сразу понял это, едва взглянув на красавицу. Он  понял,
что она от своего не отступится ни за  что  на  свете,  что  она  привыкла
добиваться своего. Он  прямо-таки  кожей  почувствовал  исходящее  от  нее
магическое очарование, и глубокая симпатия к высокой, томной, уверенной  в
себе красавице проникла в его сердце. "Только этого мне не хватало!"  -  с
раздражением и озлоблением на самого себя подумал бесстрашный рыцарь  и  в
сердцах пришпорил коня. До королевской ложи оставалось совсем немного - он
объехал свой круг почета.
     Легко соскочив с коня, барон поднялся по ковровыми ступенькам, и,  ни
на кого ни глядя, подошел к одиннадцатилетней  девушке,  широко  открытыми
восхищенными глазами глядящую на победителя турнира.
     - Я не знаю, кто вы, прекрасная фея, - сказал барон, преклонив  перед
девочкой колено, - но красивее вас нет никого на этом турнире. Прошу  вас,
примите эту корону, вы поистине достойны ее!
     Бурные крики и аплодисменты одобрили выбор барона - он был не  только
бесстрашен, но и обладал прекрасным вкусом. И  был  далеко  не  глуп,  как
отметили много повидавшие на своем веку вельможи.
     Верховный король встал.
     - Это моя единственная дочь  Рогнеда,  -  представил  он  барону  его
избранницу. - Я благодарю вас за оказанную честь.
     "Да, - подумал Пендрагон, - это поистине достойный рыцарь. Жаль,  что
он служит не у меня. Но мы поговорим еще с ним на эту тему..."
     В турнире наступила пауза. Многочисленные герольды и  слуги  готовили
поле к состязанию магов и чародеев, толпа загудела, в ожидании еще  одного
яркого и своеобразного действа.
     Протрубили герольды, представляя сэра Катифена,  он  гордо  прошел  к
королевской ложе, сел на ступени лестницы,  тронул  струны  своей  звонкой
арфы и запел балладу о битве под Лугуваллиумом. Верховный  король,  как  и
граф Маридунский обожал эту песню. Трибуны замерли. Глубокий  голос  певца
разносился над трибунами, хотя до противоположной почти не  долетал  (там,
воспользовавшись  перерывом  обсуждали  вполголоса  прошедшие  поединки  и
подкреплялись после пережитых треволнений). Когда  сэр  Катифен  дошел  до
замечательных слов: "Не выдержали,  дрогнули  саксонцы,  и  побежали....",
восторженные слушатели заглушили голос  певца  -  ему  пришлось  несколько
минут молча перебирать струны, чтобы допеть балладу. Как  эти  слова  были
созвучны сегодняшнему поражению саксонского рыцаря!
     Барон Ансеис снял доспехи, переоделся в парадное платье  и  пришел  в
ложу графа Маридунского.
     - Я  счастлив  представить  вам,  барон,  первую  красавицу  Камелота
прекрасную Аннауру, - сказал сэр  Отлак.  -  Она  неоднократно  избиралась
королевой красоты.
     - Семь раз, - уточнила Аннаура.
     - Что? - не понял Отлак.
     - Семь раз я была королевой  турнира.  Я  счастлива  познакомиться  с
таким благородным и  бесстрашным  рыцарем,  как  вы,  барон.  Я  полностью
одобряю ваш сегодняшний выбор - юная принцесса и сейчас очаровательна, а в
ближайшем  будущем  непременно  затмит  всех  красавиц,  -  она  старалась
говорить приветливо, но по тону  ее  можно  было  догадаться,  что  думает
красавица не совсем так. А, вернее, совсем не так.
     - Я также счастлив, познакомиться с  вами,  -  учтиво,  но  несколько
холодно ответил барон. - Вы не менее красивы и очаровательны принцессы, но
я не мог выбрать двух королев.
     - Конечно, - улыбнулась Аннаура. Она отлично понимала, что чужеземцу,
победившему лучших британских рыцарей,  просто  необходимо  было  выказать
уважение к этой стране, избрав королевой красоты  дочь  Верховного  короля
Британии. Но о высокой политике вслух не говорят - ее подразумевают.
     Сэр Катифен закончил свою прекрасную балладу. Сэр Отлак встал, король
Пенландрис тоже поднялся с кресла.
     - Куда, вы, граф? - спросил  барон  удивленно.  Пенландриса  немножко
задело, что вопрос француза был обращен лишь к Отлаку.
     - Домой, в Камелот, - ответил граф. - Все интересное  закончилось,  а
перед пиром во дворце надо отдохнуть.
     - Но  ведь  сейчас  состоится   турнир   чародеев,   это,   наверное,
любопытно...
     - Меня уже не интересуют фокусы и чудеса, хотя я  отношусь  к  ним  с
уважением. Но я уже неоднократно видел состязания магов и ничего нового не
жду. Но вы, барон, оставайтесь, вам принесут обед сюда. Прекрасная Аннаура
составит вам компанию.
     - Конечно, - мило улыбнулась красавица. - Я обожаю турниры  чародеев.
Я вам все объясню!
     Барон вздохнул и улыбнулся ей в ответ:
     - Я благодарю вас за любезность.
     - Встретимся вечером во дворце, - сказал граф и вместе со всей  своей
свитой покинул трибуны.
     Барон остался в ложе, наедине с прекрасной дамой. Поединки для  него,
увы, не закончились, предстояло новое сражение, ему совсем не нужное. Но и
путей для достойного отступления не было.



                                15. КОСТЕР

                                           Стены из стали казалися слиты,
                                           Были решетками окна забиты,
                                           Ставни чугунные, каменный свод,
                                           Дверью железною запертый вход.
                                                              Роберт Саути

     Сарлуза!
     Уррий сжал голову обоими руками, закрыл лицо дрожащими пальцами.
     Сегодня Сарлузу сожгут на костре. Первую женщину, которую он  познал.
Она колдунья - ворожила на фигурке, изображающей его, Уррия, чтобы влюбить
его в себя. Что ж, ей это удалось  -  грудь  распирает,  словно  он  снова
тонет, и на сердце давит огромная тяжесть. Он любит ее! Любит. И она любит
его - она и колдовала-то, чтобы добиться его любви,  потому  что  страстно
любит.
     И вот сегодня она будет сожжена! Уррий  вздрогнул.  Страшная  смерть,
мучительная...
     Перед глазами встали безумствующие языки пламени, пожирающие  молодое
и такое отзывчивое к ласкам тело Сарлузы...
     Уррий встал, кулаки его сжимались.
     Он не может допустить этого! Он не  может  сидеть  здесь,  предаваясь
бесплодной скорби и копаясь в собственных чувствах - времени  нет  совсем,
надо действовать! Что-то предпринимать!
     Что?
     Уррий не знал.
     Эмрис и Ламорак помочь ему не могут, к сожалению, ничем.
     Пресловутая сила Алвисида, заложенная в нем, тоже сейчас бесполезна.
     Что ж, надо идти к отцу Сверу и попробовать  убедить  его,  уговорить
его, пригрозить ему...
     Приняв решение, Уррий почувствовал себя лучше. Он  привел  в  порядок
одежду, пригладил буйные волосы и пошел разыскивать священника.
     Он нашел отца Свера в маленькой церкви  замка.  Отец  Свер  стоял  на
коленях и молился. Уррию было неудобно прерывать его общение с  Богом.  Он
постоял пять минут тихо  у  двери,  десять...  Время  казни  приближалось,
больше ждать Уррий не мог. Он кашлянул. Священник не  обратил  на  это  ни
малейшего внимания. Уррий кашлянул громче - священник всецело был  обращен
к Богу.
     - Отец Свер! - окликнул его Уррий, потеряв всякое терпение.
     Священник заметил своего племянника и встал с колен.
     - Здравствуй, Уррий. Ты  что-то  хотел  спросить?  -  голос  его  был
предельно измученный, но священник  постарался  вложить  в  интонацию  как
можно больше теплоты. Он любил своего племянника, которого обучал  истории
и грамоте.
     - Святой отец, - Уррий решил прямо спросить интересующее его.  -  Мне
сказали, что сегодня состоится казнь...
     - Да. Мы сожжем колдунью, вступившую в богомерзкую сделку с Дьяволом,
- подтвердил отец Свер, сразу внутренне напрягшись.
     - Но... Разве без  согласия  моего  отца,  графа  Маридунского  можно
кого-либо казнить?
     - Преступление совершено против Господа нашего,  -  терпеливо  сказал
отец Свер. - А это дело церкви.
     Уррий  понял,  что  отец  Свер  прав,  с  этой  стороны  подступаться
бесполезно.
     - Я могу спросить, святой отец, кто оказался колдуном и что он сделал
против Бога?
     - Колдуньей, - поправил священник  намеренную  ошибку  Уррия.  -  Это
колдунья. Сарлуза, служанка из замка. Ты ее знаешь? - отец Свер пристально
посмотрел на юношу.
     Уррий выдержал его взгляд.
     - Да, знаю, - сказал он. - Она убирала в наших  с  Эмрисом  комнатах.
Тем более я удивлен.
     - Уррий, - в голосе отца Свера послышалась нервозность, - я очень  не
хочу знать, где ты был сегодня утром. Не заставляй меня узнавать это. А то
ведь на костер колдунья  может  взойти  не  одна.  Общение  с  Дьяволом  -
равносильно предательству Господа нашего, и церковь подобное  преступление
не прощает.
     Щеки Уррий залила пунцовая тяжесть. Не от страха, нет - от бессилия и
досады.
     - Решение о казни окончательное? - спросил он, едва  сдерживая  дрожь
гнева в голосе.
     - Да. Ее вина доказана.  Всем  окрестным  жителям  велено  явиться  в
замок. Как только они соберутся - приступим. Его Преосвященство уже здесь.
     Епископ  Гудр  в  замке!  Это  совсем  другое  дело!   С   ним   надо
разговаривать. Он мудр, он поймет Уррия! Он поможет ему!
     - Извините, святой отец, - сказал Уррий, стараясь не  выдать  голосом
вспыхнувшую надежду. - Я отвлек вас от  разговора  с  Богом.  Я,  пожалуй,
пойду...
     - Уррий, ты ничего не хочешь мне еще сказать?
     - Нет, святой отец.
     - Ты по-прежнему верен Богу?
     - Да. Вера моя  тверда  и  незыблема.  Это  же  я  сказал  Царю  Тьмы
Луциферу.
     - Я ничего не слышал!
     - Я никому не собираюсь хвастать, - сказал Уррий,  твердо  зная  свою
правоту. - Но и стесняться мне нечего - того, что Дьявол искушал меня.  Он
искушает многих, искушал и Господа нашего  Иисуса  Христа,  вы  сами  меня
учили, рассказывали как он удалился в пустыню иудейскую...
     - И ты ответил Дьяволу отказом? -  в  голосе  священника  послышалась
гордость за племянника.
     - Безоговорочным! - подтвердил Уррий.
     Отцу Сверу хотелось задать Уррию еще несколько вопросов, и -  главный
- по поводу Сарлузы. Но он сдержался.  Решение  принято  -  Сарлуза  будет
сожжена. Она уже, считай, мертва, осталось несколько часов. И лучше забыть
о ней, и обо всем, что с нею связано.
     - Хорошо, Уррий, иди. Господь тебя защитит и сохранит.
     Его Преосвященство епископа  Гудра  Уррий  нашел  в  кабинете  графа.
Епископ задумчиво сидел перед зажженным камином - несмотря на летнее время
ему было холодно - и задумчиво смотрел  на  огонь.  Сморщенные  старческие
руки рассеянно перебирали четки.
     - Я тебя ждал, Уррий, - сказал он, не отрывая  взгляда  от  маленьких
синих язычков пламени, пожирающих сухое сосновое полено.
     - Мне никто ничего не передавал, - удивился юноша.
     Епископ усмехнулся.
     - Никто ничего тебе и  не  должен  был  передавать,  -  сказал  он  и
повернулся к Уррию. - Я просто знал, что ты придешь поговорить. Садись.
     Уррий сел в кресло напротив епископа.
     - Ваше Преосвященство, вы все знаете? - нерешительно спросил он.
     - Конечно нет. Но то, что тебя  интересует  -  знаю.  Ты  так  громко
переживал, что я услышал тебя.
     - Я вас не понимаю, Ваше Преосвященство...
     Епископ вздохнул и устало откинулся на спинку кресла.
     - Мои дни сочтены, - сказал епископ. - Через три с  половиной  дня  я
умру...
     - Ваше Преосвященство!.. - Уррий вскочил с места, он хотел возразить,
он  не  представлял,  чтобы  человек   мог   так   спокойно   говорить   о
приближающейся смерти. Но властный жест епископа вогнал  юношу  обратно  в
кресло.
     - Сядь, Уррий. Слушай и не перебивай. Я,  как  и  ты,  обладаю  силой
Алвисида, и я могу чувствовать мысли людей. Не всех.  Твои,  например,  не
могу - ты наследник Алвисида,  твои  мыслим  недоступны  никому,  если  ты
будешь контролировать себя. А вот ты слышать мысли других скоро научишься.
Особенно, если ты будешь собирать тело Алвисида. Ты  тогда  сможешь  стать
бессмертным... Совершить большое, может быть даже великое, дело. Но ты  не
знаешь - Добро или Зло принесешь в мир, совершив это дело. Да и кто  может
мне сказать что есть Добро, что Зло?!
     Епископ замолчал. Выстраданное за  десятилетия  мучительных  раздумий
выплеснулось, и он перевел дух.
     Уррий осмелился сказать:
     - Царь Зла Луцифер, искушая меня, тоже сказал, что Зло может  быть  и
Добром. И наоборот.
     Епископ кивнул:
     - Да, Уррий. Только ты сейчас этого не понимаешь. Ты  молод  -  перед
тобой  целая  жизнь,  все  дороги,  все  пути  и  бесчисленное   множество
предстоящих ошибок, которые  непременно  нужно  совершить,  ибо  молодость
никогда не хочет слушать старость. И она, конечно, права, Уррий... Я отдал
жизнь Богу, Уррий.  Я  прожил  хорошую  жизнь,  Уррий.  Но  ты,  наследник
Алвисида, поступай так, как сочтешь нужным -  вот  единственный  мой  тебе
совет на всю жизнь.
     Он замолчал. Уррий тоже молчал.
     - Вон там, на столике у окна, - епископ  кивнул,  -  лежит  Священная
Книга алголиан -  Директории.  Она  твоя.  Вот,  возьми  ключ.  -  Епископ
протянул Уррию ключик на золотой цепочке. - Читай ее, Уррий. И береги  ее,
она мне очень дорого стоила. В ней ты найдешь ответ, как тебе  жить,  ведь
жить ты будешь не по законам Господа. Ты  -  наследник  Алвисида.  Запомни
это! - Епископ вздохнул. - Но ведь сейчас ты искал меня не ради этого...
     - Да, Ваше Преосвященство, - Уррий понял, что должен  быть  предельно
откровенен. - Я люблю женщину. - Он встал и подошел к отцу Гудру. - И  она
любит меня. Из-за того, что она колдовала на фигурке,  изображающей  меня,
ее  сегодня  сожгут  на  костре!  Я  не   могу   допустить   этого,   Ваше
Преосвященство! Если ее сожгут, я не смогу жить!
     - Сможешь. Кто такая Сарлуза для тебя? Мимолетное плотское увлечение,
которое ты принимаешь за страстную любовь!  Пройдет  от  силы  год,  и  ты
забудешь о ней, как забыл о вскормившей тебя кормилице! Нет такой женщины,
которую бы помнил всегда!
     - Я не про это говорю, Ваше  Преосвященство.  Не  знаю,  вы  наверное
правы, и любую женщину можно забыть. Я не  спорю  -  просто  не  знаю.  Но
собственную подлость забыть невозможно,  она  будет  жечь  душу  до  самой
смерти. Я не хочу жить с такой тяжестью в груди!
     - И ты считаешь, что подлостью будет...
     - Мое бездействие, в то время, когда женщине,  любящей  меня,  грозит
смерть! - воскликнул Уррий порывисто.
     Епископ тяжело вздохнул.
     - Уррий, ты уверен, что она любит тебя?
     - Да. Я чувству...
     Епископ остановил его властным жестом руки и  сказал,  устало  закрыв
глаза:
     - Уррий, по приказу Белила, Князя Тьмы,  она  проверяла  всех  мужчин
рода Сидмортов на силу Алвисида. Силу мог  обнаружить  амулет,  данный  ей
Белиалом, и только в момент, когда носитель силы обладал женщиной. Сарлуза
спала и с твоим отцом, и с отцом Свером, и со всеми тремя твоими братьями.
К сожалению, я узнал об этом слишком поздно - только сегодня.
     Уррий сел, вернее упал, в кресло. Слова отца Гудра сразили его. Он не
мог осознать этого.
     - Вы уверены, Ваше Преосвященство? - спросил он.
     - Абсолютно, - сухо сказал епископ. - Ты был последним, но  никак  не
поддавался на ее кокетство.  Ей  пришлось  очаровывать  тебя  колдовством.
Только  не  колдовством  она  добилась  тебя   -   трудно   воздействовать
колдовством на наследника Алвисида, не по плечу молодой колдунье...
     - Ваше Преосвященство, - Уррий овладел собой и встал. - Я хочу видеть
ее. Вы можете мне помочь?
     - Тебе это очень надо?
     - Да.
     - Хорошо, Уррий. Но казнь отменить  теперь  не  в  моих  силах,  увы.
Слишком поздно.
     - Я теперь не знаю, что и думать, - растерянно признался Уррий.  -  Я
должен поговорить с ней.
     - Каррин проведет тебя, Уррий.
     Он позвонил  колокольчиком,  вошел  Каррин  и  приблизился  к  своему
господину.  Тот  тихим  голосом  дал  ему  указания   -   слуге   пришлось
наклониться, чтобы лучше слышать.  Каррин  кивнул,  выслушав  до  конца  и
подошел к дверям. Уррий встал.
     - Спасибо за все, Ваше Преосвященство,  -  сказал  юноша.  -  Мы  еще
увидимся.
     - Вряд ли, - прошептал старый епископ, но Уррий его уже не слышал.


     Тяжелая дверь приоткрылась и юноша,  держа  в  руке  данный  Каррином
факел, вошел в темницу. Дверь захлопнулась за ним.
     Сарлуза лежала посреди мрачного каземата на каменном полу  в  тусклом
луче света, пробивавшегося из маленького окошка под самым потолком. Голова
ее со спутанными волосами,  которые  так  нравились  Уррию,  покоилась  на
подложенной руке. Рубашка была разорвана, полностью  обнажив  спину,  и  в
слабом освещении Уррий увидел, что  ее  великолепное  белое  тело  покрыто
грязью и кровоподтеками.
     - Вернулся, изверг, тебе показалось мало?  -  спросила  пленница,  не
поднимая головы.
     - Сарлуза, это я, - тихо сказал Уррий.
     - Уррий!
     Сколько, чувств, сколько радости прозвучало в этом слове! Вся злость,
клокочущая в молодом рыцаре бурлящим кипятком моментально  превратилась  в
пену и испарилась, не оставив на стенках его души ни малейшего осадка!
     Она вскочила на ноги, подбежала к нему и рухнула перед ним на колени.
Подняла на него заплаканные глаза, хотела что-то сказать, но лишь  рыдания
вырвались из ее груди. Она обхватила его руками за спину и уткнулась лицом
ему в низ живота.
     Уррий сглотнул набежавший ком, и непроизвольно  поднял  факел  высоко
над головой - чтобы случайно не опалить ей волосы.
     Он почувствовал, как плоть его набухает,  распирает  материю,  ощущая
рядом ее губы, чувствовал как дрожит все его тело, как стремится слиться с
ней. Да, он любит ее. Он вспомнил, как вчера, когда он пытался выгнать ее,
она кинулась целовать его  плоть  -  разве  бы  сделала  это  какая-нибудь
женщина, если бы не любила?!!
     Он хотел ее спросить, поговорить с ней, хотел узнать, что думает она.
Уже знакомая ему тупая боль налилась в затылке и он вдруг прочувствовал  в
голове ее страстные, сбивчивые мысли.
     Как многое она ему сказать хотела! О любви, внезапно  поглотившей  ее
целиком, о страхе смерти, обуявшем ее, и что она готова умереть ради любви
и с именем Уррия на устах, что она  отреклась  ради  Уррия  от  Белиала  и
волшебное колечко испарилось в дым, что она безумно счастлива видеть  его,
что теперь она может и умереть, зная что он любит ее,  что  ей  не  давала
покоя тревожная мысль - все ли с ним в порядке, не сделал  ли  с  ним  что
Белиал, жив ли Уррий.
     Она хотела сказать, но не могла -  она  лишь  прижималась  сильнее  к
Уррию, пропитав ткань его одежды своими слезами. Уррий тоже молчал,  держа
высоко в руке факел, а левой теребя ее густые прекрасные  волосы,  проводя
по нежной коже плотного плеча и теплой, изумительно приятной шеи.
     Он не знал, сколько они простояли так,  прижимаясь  друг  к  другу  -
время перестало существовать. Они словно пытались напиться ощущением  друг
друга - она, чтобы умереть, с этим ощущением в сердце, он, чтобы сохранить
его на всю жизнь.
     Но скрипнула дверь и Каррин позвал Уррия.
     - Я спасу тебя, Сарлуза, - пообещал Уррий, сам  не  веря  в  то,  что
говорит. - Я люблю тебя, Сарлуза!
     Он ласково и осторожно освободился из ее объятий и шагнул к дверям.
     - Уррий! Я люблю тебя! - вскричала вслед  ему,  словно  очнувшись  от
чудного дурмана, Сарлуза. - Я никогда  ни  кого  не  любила,  кроме  тебя,
Уррий! Ты лучше всех - ты моя жизнь!
     Уррий знал, что она действительно до него никого не любила.
     Он решительно направился по коридору к выходу.  Епископ  сказал,  что
казнь отменить невозможно - поздно! Раз это сказал отец Гудр,  значит,  он
ничего не способен сделать. А если не способен он, то  что  может  сделать
Уррий?!
     Уррий вдруг впервые за весь день вспомнил о Лорелле. Что, если  бы  в
подземелье была сейчас она? Он бы разнес весь замок, чтобы спасти суженую,
даже если бы на пути его встал родной отец с мечом в руке. Да, для Лореллы
он бы сделал это, он любит ее.
     Значит, Сарлузу он не любит?
     В душе Уррия все клокотало, ему не хватало воздуха.
     Он любит Сарлузу! Так же как Лореллу - не меньше.  И  если  он  готов
сделать все возможное для  Лореллы,  то  он  должен  сделать  это  и  ради
Сарлузы!
     Но как ее спасти? Как?!!
     Он вернулся в свою комнату, в соседней весело разговаривали  Эмрис  и
Ламорак.
     Уррий нервно подошел  к  сундуку,  достал  ларец  из  желтого  камня,
раскрыл.
     - Вставай, - сказал он.
     Посланец Алвисида выпрыгнул из своего убежища и  расселся  в  воздухе
перед юношей.
     Уррий долго и задумчиво смотрел на него,  размышляя.  Наконец  он  не
выдержал, со всей силой в сердцах стукнул кулаком по каменной стене.
     - Ну что мне сделать, чтобы спасти  Сарлузу?  Что?  -  в  изнеможении
воскликнул он.
     -  Не  знаю  ответа,  -  равнодушно  откликнулся  бесплотный  двойник
Алвисида.


     Все было готово к казни. Крестьяне, слуги из замка и из  епископского
дворца,  воины  и  рыбаки  со  всех  четырех  озер,  рабочие  с  рудников,
расположенных  чуть  в  стороне  от  болот,  священники  и  даже  горожане
заполонили просторный внутренний двор замка, плотно стоя плечом к плечу  и
поднимаясь на цыпочки, чтобы разглядеть зловещий белый столб,  к  которому
будет  привязана  злая  колдунья,  дотла  спалившая  Красную   часовню   и
совершившая множество других страшных и жутких преступлений. Как  водится,
в толпе были очевидцы того, как колдунья  превращала  воду  в  колодцах  в
змеиный яд и живьем пожирала грудных младенцев. Толпа  ждала,  изнывая  от
предвкушения зрелища, о котором будет судачить,  смакуя  каждую  деталь  и
приписывая все новые и новые подробности до  самой  зимы.  Вспоминались  и
прошлые казни - как в графстве, так и по всей стране. В  графстве  еще  ни
разу колдунов не сжигали, потому что злые колдуны не проявляли себя  здесь
или, что вернее по мысли простых богомольных жителей графства,  просто  не
попадались до этого.
     Со старой телеги, сквернословя не стесняясь женщин  и  детей,  восемь
здоровенных мужиков сгружали  к  подножию  столба  колдовские  причиндалы,
привезенные  из  пещеры  колдуньи.  (Вторая  телега,  груженая  бесценными
книгами Сарлузы без всякой помпы прибыла в епископскую резиденцию и  книги
были бережно перенесены в библиотеку. Хотя старый епископ Гудр точно знал,
сколько дней ему осталось жить, пройти мимо такого богатства он просто  не
мог - тем более  он  не  мог  позволить  сжечь  все  это  сокровище  мысли
человеческой, как настаивал отец Свер.  Книги  были  по  приказу  епископа
заприходованы, описаны и занесены в библиотечные каталоги и уже не в  воле
отца Свера было изъять их.) Мужчины с явным  отвращением  брали  предметы,
доставшиеся Сарлузе с таким трудом, и брезгливо бросали к столбу,  тут  же
осеняя себя крестным знамением. Стоявшие поблизости крестьяне с удивленным
любопытством  разглядывали  чудодейственные  штуковины,  стараясь  получше
запомнить. Мертвые руки с переломанными  свечами  и  разрубленный  пополам
волшебный стол с пустым уже магическим котлом, многочисленные  горшочки  с
бесценными настоями и чучело горной птицы, связки сушеных  лягушек  и  еще
невесть что и непонятно откуда взявшееся -  все  сбрасывалось  к  подножию
столба, чтобы исчезнуть навсегда  в  священном  пламени  вместе  со  своей
владелицей.
     Пришла графиня с дочерями и служанками,  для  них  были  приготовлены
специальные кресла в лучшем месте и воины выстроились цепью,  чтобы  толпа
не смела их. Графиня села, не глядя на своих  верноподданных  крестьян,  и
гордо уставилась на белый, очищенный от коры,  столб.  Она  знала  за  что
сожгут колдунью - разговоры  про  спаленную  Красную  часовню  для  темных
крестьян. Она знала об изменах мужа и давно  смирилась  с  этим,  выплакав
глаза пустыми бессонными ночами. И сегодня - день ее торжества, она сможет
увидеть наказание хотя бы одной из его  любовниц.  Графиня  перекрестилась
набожно и внутренне вознесла молитву Господу, искренне возжелав  такой  же
участи всем остальным пассиям своего ветреного мужа.
     Четверо  слуг  принесли  в  кресле  епископа  в  парадном  облачении,
поставили его кресло рядом с графиней.  Поблизости  встал  отец  Флоридас,
склонившийся предупредительно к епископу, в ожидании  каких-нибудь  просьб
или замечаний. Уррий, Эмрис и Ламорак молча встали  неподалеку  от  кресел
графини и ее дочерей, сестер Уррия.
     Уррий кого-то высматривал в толпе, но безуспешно,  он  был  бледен  и
молчалив, нижняя губа его была прикушена. А вот Эмрису и Ламораку не  было
причин  расстраиваться  по  поводу  предстоящей  смерти  "черноволоски"  -
поделом ей! Пребывание в подземелье они оба долго не  смогут  забыть!  Тем
более, что наверху в это время происходили такие события - вот Уррий уже и
рыцарем стал, пока они по вине Сарлузы томились в подземной тюрьме!
     Отец Свер сам пришел за приговоренной, хотя  привести  ее  полагалось
священнику рангом ниже. Сердце его оглушительно билось  в  груди,  воздуха
ему  не  хватало,  глаза  слепили  внутренние  отвратительные   сверкающие
светляки. Это наваждение скоро кончится - как только не  станет  человека,
доведшего его до такого состояния. Господи, а человек ли Сарлуза?!  Может,
она суккуб, дьяволица во плоти?! Тогда нет ему прощения и ждет его  геенна
огненная. Но нет, если бы она была суккубом, то они бы так  просто  ее  не
арестовали -  она  превратилась  бы  в  змею  гремучую  и  ускользнула  бы
подземным лабиринтом. Значит,  она  человек,  продавший  душу  Дьяволу.  И
должна быть сожжена.
     Один из воинов открыл дверь в темницу.  Священник  не  стал  входить,
осветил факелом камеру.
     Сарлуза стояла спиной к дверям и смотрела на маленькое окошко в свете
которого плясал беспечный мотылек, играющийся на границе свободы и неволи,
жизни и смерти.
     - Раздевайся! - властно приказал отец Свер.  В  горле  запершило,  он
закашлялся и небрежно-брезгливо кинул  к  ее  ногам  балахон  смертника  -
спешно сшитый бывшими подружками Сарлузы, служанками замка.
     Сарлуза медленно обернулась. Руки ее безжизненно  свисали  по  бокам,
черные волосы прикрывали тяжелые мешки грудей, налитых фиолетовой тяжестью
зверских побоев священника. Его поразили  ее  глаза  -  совершенно  пустой
взгляд. Глаза мертвого человека!
     Священник отшатнулся.
     Сарлуза прекратила жить еще  не  взойдя  на  эшафот  -  для  нее  все
перестало  существовать.  Совершенно  безразлично   и   медленно,   словно
сказочный зомби, она выбралась из юбок, наклонилась и подняла с  каменного
пола  брошенную  ей  священником  свою  последнюю  одежду.  При  виде   ее
обнаженного, пусть измученного, но все равно страстно желаемого тела, отца
Свера  затрясло.  Колдовские  чары  продолжались!  Он  беззвучно  прочитал
молитву. Он не мог спокойно смотреть на нее, на ее стройные  полные  ноги,
на ее плоский живот и крутые бедра. Но и отвести взгляда он не мог.
     "Господи спаси и сохрани меня от соблазна Дьявольского!.."
     - Выходи! - рявкнул он и попятился  прочь  от  двери.  Развернулся  и
медленно, держа толстую зажженную свечу обеими  руками,  начал  шествие  к
священному  костру.  Он  не  оглядывался,  он  знал,  что  если   колдунья
замешкается, ей помогут не отстать от него. Он вел ее к смерти и  искренне
надеялся,  что  на  этом  его  нечеловеческие  мучения  закончатся  раз  и
навсегда.
     У  лестницы  наверх  он  остановился  и,  не  оборачиваясь,  подождал
колдунью, которую вели два охранника и два, беспрестанно шепчущих молитвы,
священника. В руки Сарлузе сунули толстую горящую свечу, но она,  казалось
и не замечала этого вовсе - она шла словно в сомнамбулическом сне, губы ее
были бескровны и плотно сжаты.
     Толпа  со  злым  свистящим  шепотом  цедимых  сквозь  зубы  проклятий
расступалась перед ними, одаривая колдунью множеством осуждающих взглядов.
Дай волю этим людям и они собственноручно разорвали бы ее сейчас на куски,
не дожидаясь костра. Столб уже был  полностью  готов,  маридунский  палач,
вызванный с подручными  отцом  Свером  из  города,  уже  стоял  с  факелом
наготове, ужасая всех своей мрачной красной накидкой с прорезями для  глаз
- никто из местных жителей не знал его в лицо.
     Отец Свер подошел к наспех сделанной лестнице и поднял  руку,  требуя
тишины. Когда через минуту молчание  воцарилось  над  многолюдной  толпой,
переполнившей внутренний двор замка, он проговорил громко и торжественно:
     - Именем Господа и во благо  Его  объявляю,  что  колдунья  по  имени
Сарлуза, вступившая в богопротивную сделку со Дьяволом и сжегшая во  злобе
и по наущению дьявольскому Красную часовню, а также принесшая много других
бед  и  разорений  богопослушным  людям,  полностью  обличена  и  вина  ее
доказана. Епископом Маридунским она  приговаривается  к  смерти,  подобной
той, кой ущерб нанесен упомянутой колдуньей Красной часовне, то есть через
сожжение!
     Он прокашлялся и приказал палачу:
     - Приступайте!
     С Сарлузы сдернули дурацкий желтый балахон  и  она  предстала  взорам
любопытствующей  толпы  во  всей  своей  прекрасной  наготе.  Мужчины   не
отрываясь разглядывали ее фигуру, покрытую синяками побоев, но  все  равно
привлекательную, пряча похотливые взгляды  от  своих  обрюзгших  сварливых
жен.
     Уррию было невыносимо больно  смотреть  на  обнаженное  тело  молодой
женщины, но он заставил себя не отводить взгляда.
     Подручные палача взяли у Сарлузы из рук свечу,  подвели  к  столбу  и
стали привязывать. Она словно  не  понимала,  что  происходит  -  смотрела
пустым взглядом в неведомую точку и позволяла делать с ней что угодно.  От
прежней Сарлузы в ней осталась только внешность.
     - Покайся! - прогремел отец Свер. - Отрекись от Дьявола!
     Сарлуза ничего не ответила, даже не взглянула на священника.
     - Начинайте! - нервно,  сорвавшись  на  крик,  скомандовал  священник
палачу.
     Языки пламени коснулись облитых селитрой дров и колдовских предметов.
Костер вспыхнул,  на  мгновение  скрыв  от  глаз  присутствующих  столб  с
привязанной к нему жертвой.
     Протяжный вздох многоголовой толпы  пронесся  над  внутренним  двором
замка.
     Отца Свера обдало  нестерпимым  жаром  и  опалило  брови  и  ресницы.
Сумасшедшее  безумие   заставляло   биться   сердце   часто-часто,   грудь
разрывалась от кипения чувств - наконец-то исчезнет причина  его  падения!
Будь она трижды проклята!!! Ему хотелось  увидеть,  как  она  корчится  от
боли, возмещая его невыносимые душевные страдания,  хотелось  услышать  ее
предсмертный крик.
     Но пламя лизало нежную кожу колдуньи, а она молчала.
     Толпа завороженно смотрела на костер. Графиня Маридунская  не  смогла
сдержать злорадную улыбку, но этого никто не заметил.
     Пламя уже почти целиком поглотило тело Сарлузы, а она молчала. Сердце
отца Свера билось о ребра, словно желая выскочить наружу и оказаться с ней
рядом. Ему казалось, что он сходит с ума.
     Наконец пламя полностью скрыло столб с привязанной к нему  жертвой  и
над площадью пронесся дикий истошный предсмертный  крик  -  душа  колдуньи
прощалась с телом.
     Экзорцизм свершился!
     Толпа заревела, послышались громкие ругательства в адрес  колдуньи  -
она уже никому не могла навредить.
     Отец Свер торжествующе вскинул руки  к  небу,  благодаря  Господа  за
милость его. Радости его не было предела, он не мог ее скрывать.
     И вдруг он  схватился  рукой  за  сердце,  ноги  его  подогнулись,  и
нестарый еще  сорокапятилетний  мужчина,  как  куль  повалился  на  землю.
Исстрадавшееся сердце священника не выдержало бури эмоций и остановилось.
     Епископ  обеспокоенно  оглянулся  и  сделал  знак   лекарю   графини,
стоявшему рядом с госпожой с пучком успокаивающих трав на случай если кому
сделается дурно.
     Лекарь подскочил к упавшему  священнику,  перевернул  его  на  спину,
приложился ухом к его груди. Потом закрыл глаза отца Свера с  застывшим  в
них выражением фанатичного торжества, встал  и  сказал  глухо,  перекрывая
треск костра:
     - Ваше Преосвященство, он мертв.
     Епископ закрыл глаза. Дела и так складывались плохо,  эта  же  смерть
усугубила и без того отчаянное  положение.  Вся  надежда  теперь  была  на
молодого отца Флоридаса, потрясенного смертью своего дяди  и  воспитателя,
наверное, больше всех остальных. "Господи, чем прогневил тебя наш род, что
ты ополчился на нас?"
     Пучок успокаивающих трав пригодился - графине стало  дурно  при  виде
смерти священника.
     Костер  угасал,  пожрав  в  ненасытном  пламени  своем  тело  молодой
колдуньи.
     К пепелищу вышел сэр Бламур и закричал зычно:
     - Казнь закончилась! Уже поздно! Расходитесь по домам. - Был сенешаль
по обыкновению мрачен, но сегодня еще и бледен, как никогда.
     К раскрытым воротам замка поплелись крестьяне и  священники,  которым
надо было успеть засветло добраться до дома.
     Пламя погасло окончательно. Тело священника уже  унесли  в  церквушку
замка, туда же понесли Его Преосвященство. Все разошлись. Лишь Уррий стоял
все так же неподвижно, белый как облако, и смотрел на черный столб.  Эмрис
и Ламорак хотели увести его насильно, но не решились.
     Уррий стоял и смотрел.
     К нему подошел сэр Бан и по-отечески положил руку ему на плечо.
     - Знаешь, Уррий, бери-ка Эмриса и Ламорака и поезжай прямо  сейчас  к
Озеру Трех Дев, - мягко сказал он. - Руан  покажет  дорогу,  он  знаком  с
тамошним отшельником, сэром Тауласом. По дороге расскажет его удивительную
историю, она заслуживает  внимания.  Ты  меня  слышишь,  Уррий?  До  темна
успеете добраться до Маридунума, там заночуете, а засветло поедете дальше.
К завтрашнему вечеру вернетесь. С вами поедет еще десять человек охраны на
всякий случай... С сэром Бламуром я договорился, он не  возражает.  Только
не говорите  никому  о  цели  поездки  -  все-таки  запрещено  королевским
указом... Эх, Уррий, я сам бы с вами проехался, да рана не позволяет. Иди,
предупреди друзей и собирайтесь в путь.
     Старый учитель почти насильно развернул юношу по направлению к дверям
замка и повел. Уррий с трудом оторвал взгляд от места казни.
     - Забудь об этом, - сказал сэр Бан. - Жизнь прекрасна, а то, что было
- лишь театр, где все мы всего только комедианты. Ты  знаешь  это.  Давай,
поезжайте к озеру Трех Дев. Желаю Эмрису взять легендарный  Экскалибурн  -
Эмрис достоин этого.
     - Спасибо вам, сэр Бан, - сказал наконец Уррий. - За все спасибо.


     В то время,  как  Уррий  бесплодно  высматривал  в  толпе  Верховного
Координатора Фоора, тот находился уже далеко от замка - в подземном  храме
под Красной Часовней. Сенешаль замка пристально посмотрел на гостя,  когда
тот сказал, что хочет прогуляться по лесу, вскоре вернется и что не  любит
больших скоплений людей. Но  сэр  Бламур  ничего  не  сказал  престарелому
рыцарю, распорядился стражникам впустить сэра Фоора Дебоша в замок,  когда
тому заблагорассудится вернуться.
     В обширном подземном храме под Красной часовней все было чисто убрано
-  огромные  завалы  секторов  разрушенной  металлической  лестницы   были
разобраны и оттащены в подземные мастерские, в  которых  были  изготовлены
почти два века назад. Мастерскими не  пользовались  с  тех  пор  ни  разу,
поэтому их заставили  ценным  железным  ломом  почти  полностью,  а  также
подземные коридоры, к ним ведущие.
     Верховный Координатор изменил свое  первоначальное  решение  покинуть
храм за ненадобностью. Алголиане еще более тщательно замаскировали вход  в
подземелье в лесу и разрушили лестницу из Красной часовни - как будто и не
было ее никогда. Отправили в Ирландию шаблоний и  трупы  погибших,  уехали
почетные гости. Остались лишь те, кто был необходим - шестнадцать  отрядов
отборных контрлбриков, прошедших огонь и воду,  шестнадцать  дебаггеров  и
четыре хэккера.  Апологеты  разъехались  по  своим  Каталогам,  заниматься
текущими делами, увозя с собой  алголиан,  привезенных  для  посвящения  в
таинства. Хоть и были молодые контрлбрики из подающих особые  надежды,  но
еще  молоды.  Уже  неоднократно  возносил  благодарности  великому  Алголу
Координатор Фоор, за то, что наверху в день Оплодотворения "частицы малой"
опытных контрлбриков не оказалось - иначе он бы  кусал  локти  над  трупом
наследника Алвисида и мечты его увидеть Учителя вновь живущим  рассыпались
бы в прах.
     Верховный Координатор  встал  в  священный  круг  храма,  шестнадцать
отрядов  контрлбриков,  возглавляемых   дебаггерами   стояли   по   кругу,
почтительно склонив головы. Координатор  Фоор  крайне  редко  обращался  к
своим подчиненным. Он прочертил в воздухе  священную  спираль  Алвисида  и
произнес торжественно:
     - Братья! - голос его прогремел под сводами храма, проникая  в  самые
сердца верующих. - Настал великий час! Мудрый Алгол послал  нам  испытание
на верность и стойкость наших убеждений!  Грядут  большие  перемены  и  мы
должны сделать все, от нас зависящее, чтобы сын Алгола Алвисид вновь встал
во главе нас, неся в мир Доброе, Разумное и Вечное.  Не  буду  скрывать  -
предстоят тяжелые времена и из всех нас до Каталога  Ферстстарр  доберутся
единицы. Наша главная задача: доставить  "частицу  малую"  туда,  где  она
должна быть - в Каталог Ферстстарр. Чего бы нам это не стоило.  Это  может
сделать лишь наследник Алвисида. Ни один волосок не должен  упасть  с  его
головы. Я сам буду жить в замке, следя за этим. Если же он покинет замок -
два отряда должны непременно быть незримо  рядом  с  ним,  чтобы  избежать
любых неожиданностей.
     Верховный Координатор замолчал, переводя дух и оглядел  слушателей  -
все внимательно смотрели на него, запоминая каждое слово,  как  откровение
Алгола, как руководство к дальнейшей жизни.
     Хэккер Прионест прочертил в  воздухе  священную  спираль  Алвисида  -
просил слова. Фоор кивнул, разрешая.
     -  Верховный  Координатор,  да  пребудет  с  вами  благодать  Алгола,
скажите, шар может передвигаться только с наследником Алвисида?
     - Да.
     - А если вдруг наследник Алвисида случайно погибнет,  возможно,  если
на труп его возложить "частицу малую", то таким образом  мы  доставим  ее,
неся труп на носилках, в Каталог Ферстстарр, где и полагается  быть  плоти
Алгола?
     Координатор Фоор поднял руку по направлению к хэккеру  Прионесту.  Он
хотел сжечь его пламенем Алвисида, чтобы другим неповадно было даже думать
об этом. Но сдержался, взял себя в руки.  Он  готов  к  любым  испытаниям,
посланным Великим Алголом, он с честью  выполнит  свою  миссию  -  Алвисид
вновь оживет. А для этого требуется  полное  единство  в  рядах  алголиан,
раскол сейчас смерти подобен.
     - Это, во-первых, неизвестно  -  возможно  плоть  Алгола  подчиняется
только живому наследнику Алвисида. А потом,  -  Фоор  сделал  значительную
паузу, - вы все  знаете  пророчество  -  наследник  Алвисида  оживит  сына
Алгола. Алвисид вновь будет во главе нас. Мы обязаны сделать это!
     Он вновь помолчал и заговорил торжественно-распевно, словно хвалебный
файл:
     - Братья! Все вы посвящены и  допущены  были  к  голове  Алвисида!  -
Координатор Фоор  лгал,  он  прекрасно  знал  к  голове  бога  допускались
избранные из избранных и  среди  присутствующих  в  храме  было  не  более
пяти-восьми подобных человек. - Судьба  Алвисида  сейчас  в  наших  руках,
братья! Трудно и опасно выполнять выпавшую  на  нас  святую  миссию  -  мы
избраны Алголом для нее! Многие из нас  положат  головы,  выполняя  святой
долг и имена их навечно  будут  занесены  в  Золотые  Директории.  Все  из
присутствующих здесь, кто останется жив, станут хэккерами!
     По залу пронесся с трудом сдерживаемый гул голосов.
     - Братья! - прогремел Фоор. - Великий Алвисид сейчас будет говорить с
вами!
     Гул  усилился,  даже  хэккеры  с  удивлением  взглянули   на   своего
предводителя.
     - То, что услышите вы сейчас, должно умереть в ваших сердцах,  никому
нельзя рассказывать об этом Откровении Алвисида! - провозгласил Фоор. - Вы
все увидите Алвисида, сможете задать ему вопросы, и,  значит,  становитесь
хэккерами прямо сейчас!
     В  воздухе  замелькали  прочерчиваемые  спирали  Алвисида.  Алголиане
молились. Фоор повернулся к накрытому священной желтой материей  ларцу  из
желтого камня. Рядом с ним стояло кресло, которое  Координатор  приготовил
так, чтобы оно находилось ровно где надо (вся сцена  уже  отрепетировалась
им заранее). Крышка ларца была откинута - так  его  и  доставили  в  храм,
иначе открывая ларец Фоор бы умер. Или бы умер другой алголианин, которому
Фоор поручил бы сделать это, но каждый человек сейчас был на счету.
     - Вставай, - тихо, едва слышно проговорил Фоор.
     Посланник Алвисида  выскочил  из  ларца  и  уселся  в  приготовленное
кресло. Все двести семьдесят пять человек, включая  хэккеров,  с  трепетом
упали на колени, вознося файлы Алголу. Торжественность и важность  момента
лишила их способности размышлять, они сейчас могли только внимать -  и  ни
одно произнесенное слово не вытравят из их памяти любые десятилетия.
     - Расскажи про себя, - тихо скомандовал Фоор.
     - Я - бог, сын могущественного Алгола, пришедший  с  ним  из  другого
мира, где дух  человеческий  взлетел  на  непредставимые  высоты  и  вывел
людское племя в космос. Я и отец мой всемогущий Алгол пришли в  этот  мир,
неся Добро. Но Добру всегда противодействуют... - начал свой  удивительный
рассказ посланец Алвисида.
     Фоор оглядел присутствующих. Да,  он  поступил  верно,  принеся  сюда
посланца Алвисида. Он и так не сомневался в  верности  своих  подчиненных,
они были многократно проверены. Но теперь он знал - случайностей не  будет
никаких! Он готов к испытаниям, посланным Великим Алголом.
     Алголиане внимали сыну Бога. Они готовы были пожертвовать жизнью ради
одного этого счастья, и если бы каждому из них сказали,  что  после  того,
как Алвисид закончит речь, слушателя подвергнут страшной казни, то  каждый
бы из присутствующих алголиан  с  радостью  бы  согласился.  Но  жизни  их
сейчас, как никогда были  нужны  святой  вере  и  сыну  Алгола  -  святому
Алвисиду.



                        16. ДЕВУШКА ИЗ МАРИДУНУМА

                     Законы природы важнее всего. Природа ничто не создала
                даром и снабдила нас благородными органами  не  для  того,
                чтобы мы ими  пренебрегали,  а  для  того,  чтобы  мы  ими
                пользовались.
                                              Джованни Бокаччо "Декамерон"

     Уррий гнал коня так, словно от этого зависела сама жизнь его. И  если
бы они не достигли Маридунума, то конь пал  бы  замертво  через  несколько
миль. Остальные всадники отстали  от  него  более  чем  на  двести  ярдов.
Разговаривать Уррию ни с кем не хотелось, даже с Эмрисом и Ламораком.
     У "Сердца дракона", лучшей гостиницы Маридунума, всадники спешились и
вошли в трехэтажное большое здание. В обеденном  зале  полыхал  камин,  но
посетителей было немного -  лишь  зажиточные  горожане,  отдыхающие  после
трудов праведных, нищих и забулдыг отсюда вышвыривали моментально.
     - Эля и мяса сыну короля Сегонтиумского  и  сэру  Уррию  Сидморту!  -
воскликнул Эмрис входя.
     - Сэру Радхауру! - поправил его Уррий.
     - Что? - переспросил сводного брата Эмрис.
     - Сэр Радхаур - Рыцарь Воды,  такого  мое  рыцарское  имя,  -  сказал
Уррий. Был  он  мрачен  и  по-прежнему  бледен,  хотя  сумасшедшая  скачка
несколько успокоила его.
     - Хорошо, пусть будет  как  ты  желаешь,  -  пожал  плечами  Эмрис  и
крикнул:  -  Хозяин,  лучший  стол  и  лучшие  комнаты  для  сына   короля
Сегонтиумского  и  сэра   Радхаура,   сына   графа   Маридунского!   Руан,
позаботьтесь обо всем пожалуйста. Да, и попросите, чтобы  три  девушки  за
ужином составили  нам  компанию.  Вы,  надеюсь,  не  возражаете?  -  Эмрис
повернулся к друзьям.
     - Мне безразлично, - хрипло ответил Уррий.
     - Еще бы я возражал! - воскликнул Ламорак.
     Руан  обо  всем  побеспокоился,  их  провели  в  отдельный  небольшой
опрятный зал. За большой длинный стол уселись  ужинать  сопровождавшие  их
воины, друзья сели за маленький у окна. В окно ничего не было видно - ночь
вступила в свои права. Слуги принесли на подносах ужин, один из них разлил
эль по кубкам и поинтересовался: может быть, молодые господа желают  вина,
в "Сердце  дракона"  богатые  погреба,  лучшие  во  всей  округе,  "Сердце
дракона" не зря считается лучшей гостиницей города.
     Хозяин ввел пятерых девушек лет по двадцать  и  подвел  их  к  гостям
(хотя речь была о трех, но хозяин решил, что лучше переусердствовать перед
знатными, и, как он небезосновательно надеялся, щедрыми господами, чем  не
угодить им, и поэтому он привел всех подходящих по возрасту женщин, что  у
него были). Эмрис тут же усадил стройную рыжеволосую девушку со  смешливым
курносым лицом к себе  на  колени  -  она  казалась  самой  общительной  и
доступной из всех. На шее каждой девушки были серебряные тонкие  кольца  с
какими-то надписями -  знаки  того,  что  они  рабыни.  Наверное,  хозяина
гостиницы.
     Уррий не обратил на девушек никакого внимания - казалось  он  целиком
поглощен ужином. На самом деле к  еде  он  почти  не  притрагивался,  зато
наполнил себе уже пятый бокал элем.
     Эмрис и Ламорак веселились вовсю - радость освобождения еще кипела  в
них, а мрачная сцена казни выветрилась из их голов, как вчерашний  смурной
хмель. Эмрис много говорил, шутил,  смеялся,  пил  эль  кубок  за  кубком,
обнимал рыжеволосую красотку по имени Мадлен и ощупывал  тугие  выпуклости
ее груди, радуясь, что она не снимает как бы невзначай  положенную  ей  на
грудь руку раздраженным жестом и не строит из себя недотрогу, которой явно
не является. Эмрис предвкушал приятную ночь  и  старался  думать  лишь  об
этом. Но мысли о завтрашнем испытании не  оставляли  его  полностью,  лишь
отступили на второй план. Завтра все для него решится! Уррий  уверен,  что
Эмрис возьмет Экскалибурн из озера Трех Дев, и  Эмрис  хотел  ему  верить.
Собственно, завтра ничего не решится  -  если  Эмрис,  как  и  все  прочие
пытавшиеся, не сможет вынуть из озера волшебный клинок короля Артура,  это
еще отнюдь не будет означать, что Ламорак ошибся в  своих  предположениях.
Сколько королей, начиная с сына Артура Элизара, пытались и не  смогли  его
достать, а ведь никто никогда не оспаривал их право на  Верховный  престол
Британии! А Эмрису очень хотелось  верить  в  предположения  Ламорака,  он
уверовал уже, что не бастард,  каких  тысячи,  а  наследник  престола,  по
традиции отданный на воспитание знатному рыцарю королевства. Но прочь  эти
мысли!  На  коленях  соблазнительная   красотка,   которая   подарит   ему
восхитительную ночь, рядом  лучшие  и  верные  друзья,  в  руках  кубок  с
пенящимся элем - жизнь прекрасна и удивительна!
     Уррий за весь вечер не проронил ни слова, ни разу не улыбнулся и даже
не взглянул ни на одну девушку, словно их не существовало вовсе.
     Он отодвинул тарелку, встал и хмуро сказал:
     - Я пойду спать, завтра предстоит долгий путь. Триан, проведи меня  в
мою комнату!
     Триан тут же встал из-за большого  стола.  Он  уже  заранее  осмотрел
приготовленные его господам комнаты и был готов к тому, что  его  в  любой
момент  вырвут  из-за  стола,  то  есть  основательно  подкрепился.  Немой
телохранитель взял со стола один из подсвечников и пошел к выходу из зала.
Уррий направился за ним.
     Неожиданно юноша остановился и повернулся  к  столу,  где  продолжали
веселиться его друзья.
     - Ты, - указал он на худощавую молчаливую  девушку  со  сбившимися  в
редкие прядки каштановыми волосами. - Пойдем со мной!
     Эмрис и Ламорак удивленно-восхищенно  переглянулись.  Ламорак  сделал
жест, что, мол, молодец, Уррий, так и надо! Девушка покорно  встала  из-за
стола и направилась к Уррию, в разрезе ее  красного  платья  юноша  увидел
широкую ложбину между двух небольших  холмиков  груди,  в  ложбинке  росли
несколько темных волосков.
     Они молча  поднялись  по  темной  деревянной  лестнице  и  прошли  по
длинному коридору почти в самый конец. Триан ввел их в комнату  с  широкой
постелью, поставил подсвечник  на  стоявший  рядом  с  кроватью  сундук  и
вопросительно посмотрел на Уррия. Тот кивнул и  Триан  вышел  в  небольшую
прихожую,  плотно  прикрыв  за  собой  дверь.  Уррий  знал,   что   верный
телохранитель не спустится вниз, а ляжет прямо у двери Уррия, защищая  сон
своего господина.
     Уррий посмотрел на девушку.
     - Как тебя зовут? - спросил он и тут же добавил: -  Нет,  не  говори!
Мне не нужно знать твоего имени. Раздевайся!
     В свете трех свечей он молча смотрел, как она  снимает  свое  красное
платье с большим вырезом. Соски на ее  груди  были  сморщенными  и  совсем
маленькими, не больше мелкой монеты. И почти под цвет  кожи  -  совсем  не
выделялись.
     - Ложись! - сказал он и девушка так же молча откинула одеяло к  стене
и легла на спину, подставив тело его наблюдательному взгляду и уставившись
в потолок.
     Она была стройной и худой, с боков выпирали ребра, так что можно было
пересчитать их  не  дотрагиваясь,  у  небольшого  пушка  между  ног  круто
выпирали вверх туго обтянутые кожей кости, словно ограждая  и  защищая  ее
естество. Маленькие груди распластались по телу и стали едва различимы. Но
она была красива - словно  пугливая  лесная  лань.  Кожа  ее  была  белая,
хотелось провести по ней рукой - бережно  и  ласково,  чтобы  случайно  не
порвать. Лишь серебряный ошейник рабыни раздражал Уррия, отталкивал взгляд
юноши.
     Такая же белая кожа, как у Лореллы. Но у его  суженой  фигура  лучше,
плотнее,  у  Лореллы  прекрасная  грудь,  роскошные   золотые   волосы   и
удивительно глубокие зеленые глаза.
     А у этой девушки глаза светло-коричневые, с рыжим пятнышком  в  левом
глазу, смотрят в потолок, словно в бездонное небо,  словно  лежит  она  на
берегу сказочного острова и ничто не угрожает ее чести - равнодушно лежит,
будто ее ничего не касается.
     "Зачем  мне  все  это  надо?"  -  подумал  Уррий  и  начал   медленно
раздеваться, не сводя с обнаженной девушки глаз. Он стеснялся  собственной
наготы, но не стал гасить свечи.
     Он  осторожно  перелез  через  нее  и  тихонько   коснулся   пальцами
маленького сморщенного соска. Девушка вздохнула тяжело  и  закрыла  глаза.
Уррий вспомнил как страстно вздыхала Сарлуза под его неутолимыми ласками и
сжал  зубы.  Эта  девушка  вздохнула,  желая  чтобы   скорее   закончилась
неприятная для нее процедура.
     Уррий  дал  себе  слово,  что  если  не  вырвет  из  ее  груди  стона
наслаждения, если не добьется ответных ласк, то выставит ее за  дверь,  не
взяв. И нежно провел рукой по груди девушки, по плоскому животу,  коснулся
редкого пушка в низу живота. Он не торопился, он вспоминал Сарлузу, то как
отдавал ей всего себя и думал о Лорелле, которой отдаст всего себя. Он  не
делал разницы в ласках, предназначаемых Сарлузе или  Лорелле...  или  этой
девушке, имени которой не знал.
     Он поймал удивленный взгляд ее карих глаз. Он коснулся ее губ и сразу
же склонился над соском правой груди, потеребил его губами и  почувствовал
как он расправляется под его языком, как набухает силой, жизнью и  робким,
неосознанным, инстинктивным желанием.  Она  нерешительно  подняла  руку  и
провела по его жестким волосам. Он вновь приблизил лицо к ее  лицу,  чтобы
снова увидеть ее взгляд, но глаза ее уже были закрыты. Не  прекращая  ласк
он поцеловал ее в губы - не рассчитывая на взаимность. Но она вдруг обеими
руками прижала его к себе, он почувствовал как напряглось ее тепло и какой
горячий у нее поцелуй.
     "Зачем мне все это надо?" - снова подумал он, овладевая ею и  услышал
протяжный стон из ее уст,  ее  пальцы  с  коротко  подстриженными  ногтями
скрябнули по его спине, доставляя не боль, а наслаждение. "Зачем  мне  все
это надо?" - обреченно подумал Уррий и  стон  страдания  вырвался  из  его
груди - он понял, что влюбился в эту девушку, имени которой не знает.
     Он обладает ею, ее пальцы впились в его спину, тело ее изгибается под
ним, принимая его. Он любит ее!
     Но ведь он любит Сарлузу!
     Но ведь он безумно любит Лореллу и собирается взять ее в жены в самое
ближайшее время!
     И он любит эту рабыню, отдававшуюся ему потому, что за это заплачено!
     А может быть, он вообще никого не  любит?!  Может,  это  он  сам  все
напридумал?! Может он вообще никого не способен полюбить?!
     От этой мысли закружилась голова. Об этом не  хотелось  даже  думать.
"Зачем я затеял все это?" - в очередной раз задал Уррий  себе  вопрос,  на
который не было ответа и в это мгновение он вдруг почувствовал, что словно
возносится  на  небеса,  мир  из  темного,  едва   освещенного   помещения
расширяется и превращается в ослепительное безбрежное  пространство.  И  в
ушах его заиграла небесная музыка, которая на самом деле была ее протяжным
страстным стоном.
     Какое-то время он нежно ласкал ее, чувствуя как дрожит тело  под  его
руками. Затем, когда она наконец задышала ровно и опять закрыла глаза,  он
повалился на спину и уставился в темный  деревянный  потолок,  на  котором
серебрилось пятно какой-то плесени.
     - Одевайся и уходи, - сказал Уррий, все так же глядя в потолок.
     Она покорно встала и взяла брошенное на полу платье.
     - Мы еще увидимся когда-нибудь? - спросила рабыня, вся жизнь  которой
предназначалась для  утехи  знатных  и  богатых  посетителей  опостылевшей
гостиницы, и в которой этот странный юноша впервые разбудил  чувство.  Она
впервые в жизни поняла, что от противного ей действа,  оказывается,  можно
получить  и  необъяснимое,  еще  до  конца   непонятое   ею,   невероятное
наслаждение.
     - Нет, - твердо сказал Уррий, не отрывая взгляда от  белеющего  пятна
на потолке.
     - Вам не понравилось, господин? - девушка испугалась. Ей вдруг  очень
захотелось, чтобы этому юноше было так же приятно, как ей самой.
     - Очень понравилось, - честно, но нехотя,  ответил  Уррий.  -  Уходи,
прошу тебя!
     - Я буду ждать когда вы приедете еще раз, - вдруг сказала она  сквозь
неожиданно выступившие слезы. - До самой смерти будут ждать и надеяться.
     Она поспешно натянула платье и вышла, разбудив открываемой дверью уже
заснувшего Триана.
     Дверь закрылась. Уррий изо всех сил стукнул кулаком в  дерево  спинки
кровати, резко перевернулся на живот и впился зубами в подушку. Да  что  с
ним происходит, черт побери!!!
     А Эмрису было хорошо  -  целоваться  Мадлен  умела,  это  от  нее  не
отнимешь. Когда Уррий ушел спать, на его место  подсели  по  приглашающему
знаку Эмриса Руан и еще  один  из  воинов  по  имени  Прист.  Беседа  была
оживленной и совершенно  бессодержательной,  эль  поглощался  немеряно.  И
Эмрис сам не заметил как  ушел  Ламорак  с  Вариссой,  как  Руан  и  Прист
удалились, держась за талии ветреных красавиц-рабынь  -  он  был  поглощен
поцелуем с Мадлен, сквозь ткань платья ощупывая ее плотное молодое тело.
     Наконец свечи догорели почти до основания, за большим столом допивали
маленькими глотками эль три  воина,  дожидавшиеся  пока  приемный  сын  их
господина не решит отправиться на покой.
     - Пойдем спать, милая Мадлен. У нас будет  волшебная  ночь!  -  нежно
сказал Эмрис.
     - Я не могу, - виновато сказала Мадлен и встала с его колен.
     - Почему? - удивился Эмрис.
     - У меня женские дела, - тяжко вздохнула девушка,  ей  нравился  этот
веселый, сильный, красивый парень.
     - Какие? - тупо поинтересовался Эмрис.
     - Кровь течет из одного места, -  с  едва  сдерживаемым  раздражением
пояснила Мадлен, чтобы прекратить этот разговор.
     - Из какого?
     - Ты издеваешься? Из того... самого...
     - Тебя кто-нибудь поранил? - рука юноши  непроизвольно  потянулась  к
рукояти висящего на боку меча.
     - Глупый ты, - рассмеялась Мадлен. - Еще не знаешь ничего! У  женщины
каждый месяц такое обязательно бывает, это нормально,  и  в  такие  дни...
это... ну, с мужчинами... нельзя ни в коем случае!
     - Что же ты мне сразу не сказала? - рассердился Эмрис. Все  остальные
девушки уже ушли и сейчас наверняка с ними развлекаются  Ламорак,  Руан  и
Прист. Даже Уррий и тот увел с собой ту худосочную в красном платье  и  со
скромным взглядом...
     - А ты не спрашивал, - кокетливо-игриво  сказала  Мадлен,  и  ее  тон
окончательно разозлил Эмриса.
     - Пошла прочь, дура! - сказал он и мрачно налил себе в кубок еще эля.
     Утром Уррий подошел к хозяину гостиницы  и  спросил,  помнит  ли  тот
рабыню, которая вчера была в красном платье.  Когда  хозяин  утвердительно
кивнул, Уррий спросил сколько тот просит  за  нее,  он  хочет  купить  эту
рабыню. Хозяин, поскребя в затылке, назвал цену - семь  золотых  монет,  и
вопросительно посмотрел на молодого рыцаря (эту девушку хозяин  не  считал
лучшей и не прочь был от нее  избавиться).  Уррий  ожидал  услышать  сумму
примерно раз в пять больше. Не  торгуясь,  он  отсчитал  деньги,  заставив
хозяина "Сердца дракона" глубоко пожалеть о том, что он так  низко  оценил
свою рабыню, хотя больше чем втрое запросил против того, что  платил  сам.
Уррий отвел в сторону одного из воинов, дал ему все что было в кошельке  и
велел ему дождаться девушку, которую он увел вчера с собой, (воин  кивнул,
что помнит какую именно), немедленно снять с нее рабский  ошейник,  купить
ей в Маридунуме дом  и  отдать  все  оставшиеся  деньги  ей.  И  пусть  он
дожидается их в этой гостинице сегодня вечером.  Воин  согласно  кивнул  и
заверил, что  все  выполнит  в  точности,  в  чем,  впрочем,  Уррий  и  не
сомневался. Эмрис и Ламорак уже дожидались его в седлах, и Уррий  поспешил
присоединиться к ним. Имени девушки он так и не спросил.



                           17. КОРОЛЕВСКИЙ ПИР

                                         Не удар открытый в открытом бою,
                                         А лукавые козни, коварство, -
                                         Сломило, подкравшись, силу мою...
                                                      Фердинанд Фрейлиграт

     Верховный король Британии Эдвин II, Пендрагон не только на словах, но
и на деле радел за своих поданных - на королевские пиры по случаю  турнира
приглашались  все  рыцари  королевства,  а  также  гостившие  в   Британии
подданные других государств, со всеми их слугами, оруженосцами и  воинами.
Правда, для сопровождающих знатных рыцарей были отведены специальные залы,
где яства подавались не такие изысканные, но вино  и  эль  там  лились  не
менее щедро, а веселья в залах для  простых  воинов  и  оруженосцев  было,
пожалуй, побольше, чем в главной пиршественной зале, где отмечали праздник
сдержанные и мужественные благородные рыцари  и  воспитанные  в  строгости
придворные дамы.
     Давно  уже  никто  не  совершал  покушений  на  королевскую  особу  и
обстановка в стране и на границах не представлялась грозной,  но  традиции
соблюдались строго и королевские службы не  теряли  бдительности  никогда,
добросовестно отрабатывая свой хлеб. Любое оружие при входе во  дворец  на
пир полагалось сдавать страже. Всем - не взирая на звания и заслуги. Кроме
ножей и кинжалов, не длиннее двенадцати дюймов -  мясо-то  знатным  гостям
надо чем-то резать, не  зубами  же  рвать!  Тут  охрана  ничего  не  могла
поделать, оставалось лишь быть внимательными во время пиршества и следить,
чтобы рыцари вместо мяса не порезали этими кинжалами друг друга.
     Но не к лицу одному из самых знатных и  благородных  рыцарей  страны,
имеющему  постоянное  место  за  легендарным  круглым  столом   во   время
судьбоносных собраний, появляться на людях  без  меча.  Поэтому,  готовясь
идти  на  королевский  пир,  граф   Маридунский   облачился   в   парадные
великолепные одежды и  оруженосец  подал  ему  специальные,  для  подобных
случаев  предназначенные,  ножны  с  мечом  на  первый  взгляд  ничем   не
отличающимся от того, с которым граф ходил на турнир. Но для  того,  чтобы
бдительная стража не попросила вежливо оставить  в  преддверии  зала  меч,
лезвие было всего четыре дюйма длиной - лишь бы  рукоять  не  вылетела  из
ножен. И граф, не теряя собственного достоинства,  мог  присутствовать  на
пире при оружии. А все гадали - как графу удается пронести в пиршественный
зал боевое оружие и не привлекать к себе  тем  самым  внимания  бдительной
охраны. Даже один из ближайших друзей  графа  король  Пенландрис  долго  и
безрезультатно ломал себе голову над этой загадкой - никакие подарки с его
стороны на стражу дворца не действовали, он всегда вынужден  был  отдавать
им свой меч.
     От особняка графа до королевского дворца идти было  недалеко,  погода
стояла превосходная (а королевские конюшни и так были  переполнены  в  эти
дни) и граф с сыновьями и сопровождающими его воинами  отправился  пешком,
обходя обширные лужи, появившиеся после  внезапно  нагрянувшего  днем  над
столицей кратковременного, но сильного дождя.
     Сегодняшний визит графа разительно отличался от вчерашнего  -  одежды
его и спутников были великолепны, впереди шел оруженосец с гордо  поднятым
знаменем графа, улицы для маршрута выбирались не тихие и узкие, а главные,
полные празднично одетых людей. Простые люди  срывали  шапки  и  кланялись
знатному сеньору.
     Граф и его спутники подошли ко дворцу,  площадь  перед  которым  была
наполнена праздношатающимися  дворянами,  желающими  показать  великолепие
своих одежд и  насладиться  восторженными  взглядами  тех  любопытствующих
простолюдинов,  которые  еще  не  устали  от  зрелищ  за  этот  насыщенный
событиями день. Граф с интересом оглядел обширную виселицу  на  площади  в
дальнем конце, подальше от парадных ворот дворца, но прямо  напротив  них.
Да, к давним повешенным, давно вымоченным в смоле  и  совсем  обветшавшим,
прибавилось еще двое. Казненных самое позднее  неделю  назад,  а  может  и
раньше - они тоже уже были залиты  смолой,  чтобы  не  разлагались.  Эдвин
Пендрагон был великодушным королем - за год, всего два казненных. Вон тот,
третий в первом ряду, висит еще со времен правления прошлого  короля.  Сэр
Отлак помнил времена, когда повешенные не успевали да же запахнуть, как их
сменяли новыми висельниками. Один из свежих казненных, был  обезглавлен  и
подвешен за ноги. Сэр Отлак  догадался,  что  это  выставлен  на  всеобщее
обозрение, труп чародея, предсказавшего  смерть  Верховного  короля  через
девять дней -  теперь  уже  завтра.  Конечно,  если  все  остальные  маги,
пророчествуют, что Эдвин II будет править долгие  годы,  можно  забыть  об
идиотском предсказании помешанного бродячего шарлатана, но какая-то заноза
крепко  засела  в  сердце  графа.  Надо  будет   попросить   короля   быть
поосторожнее завтра, и, может быть даже не выезжать на турнир,  сказавшись
больным... Впрочем, король сам наверняка озаботится этим - по тому, что он
просил Отлака принести клятву, можно догадаться, что  Эдвин  Пендрагон  не
может выбросить пророчество колдуна из головы.
     Граф и его сыновья прошли во дворец. В коридорах, и в  главном  зале,
возле уже накрытых обширных столов, толпились придворные  и  прибывшие  на
турнир рыцари и гости, в специальных креслах, выставленных вдоль одной  из
стен, сидели придворные красавицы в  сопровождении  многочисленных  дам  и
служанок. Самые нетерпеливые рыцари уже завязали с  чопорными  красавицами
светские беседы, обсуждая прошедшие поединки. Имя барона  Ансеиса  было  у
всех на устах.
     Ждали Верховного короля. Во множестве сновали слуги, десятки огромных
догов сидели терпеливо у стен,  высунув  длинные  розовые  языки  -  умные
животные знали, что их время еще не пришло.
     Граф сразу заметил барона  Ансеиса,  он  стоял  в  окружении  четырех
рыцарей - зачинщиков турнира. Всех  их  было  трудно  сейчас  узнать,  они
сменили боевые доспехи на  парадные  одежды,  речи  их  были  изысканны  и
вежливы, а ведь совсем недавно они скрещивали копья на ристалище. Рядом  с
французом, не сводя с него влюбленных глаз, стояла Аннаура.  То,  что  она
влюбилась  в  отважного  барона  с  учтивыми  манерами  не   было   ничего
удивительного, но то, что когда Ансеис взглянул на нее  и  в  его  взгляде
Отлак отчетливо прочитал интерес барона к Аннауре,  поразило  графа.  Граф
пожал плечами - жизнь многогранна,  устанешь  всему  удивляться.  Конечно,
Аннаура необычна  и  выделяется  среди  многочисленных  придворных  дам  -
орлиными чертами лица и пылкой натурой. И только сейчас Отлак  понял,  что
еще необычного было в ней - она никогда не носила головных уборов,  пышные
темно-каштановые волосы сразу привлекали к себе  взгляд.  И,  оказывается,
она все время меняла прическу - волосы то буйно спускались  на  плечи,  то
были тщательно заплетены в косу, то невообразимой башней  возвышались  над
головой. Знатные дамы, которых знал  Отлак,  всегда  носили  разнообразные
уборы - в  виде  ли  полумесяца,  или  увенчанных  двумя  изящными  рогами
колпаков, или  конусовидными  с  воздушными  вуалями  -  считая,  что  без
головного убора они появились бы в обществе раздетые.  А  одна  из  бывших
возлюбленных графа, овдовевшая супруга короля Лестинойского Клегисса, даже
ложась в постель не снимала свой бархатный розовый  с  золотом  колпак.  И
Отлак за несколько месяцев бурного романа так и  не  узнал,  какого  цвета
волосы у его любовницы.
     Барон Ансеис выглядел прекрасно, но несколько утомленно. Немудрено  -
встать с рассветом, выдержать столько боев с лучшими рыцарями Британии, да
еще посмотреть состязание чародеев в обществе Аннауры, которая  по  мнению
Отлака могла утомить любого. А ведь сегодняшний пир,  как  Отлак  знал  по
опыту, может продлиться до утра.  И  горе  тем  рыцарям,  что  вовремя  не
отправятся спать, а после пира сядут на коней,  чтобы  сразиться  в  общем
бою.  Не  много  рыцарей  способно  выдержать  такую  нагрузку.  Гловер  -
способен. И граф не удивится теперь,  если  окажется,  что  и  симпатичный
французский барон - тоже. Сам граф предусмотрительно поспал перед  выходом
на  пир.  И  заставил  отдохнуть  сыновей.  Педивер  и  Морианс   пытались
воспротивиться, но  спорить  со  строгим  отцом  бесполезно.  Зато  теперь
возбуждение Педивера от боя с Гловером прошло,  он  был  спокоен  и  полон
уверенного достоинства. Как и полагает наследнику графа Маридунского.
     Барон рассказывал своим недавним противникам какую-то историю,  те  с
увлечением слушали. Казалось, они  забыли  об  утреннем  поражении.  Когда
Отлак подошел к ним, француз закончил рассказ и вся  компания  разразилась
дружным хохотом.
     - О, граф, - сэр Гловер заметил подошедшего Отлака  и  взял  его  под
локоть, - вы  не  только  храбрейшего  воина  привезли  в  столицу,  но  и
приятнейшего человека. Впрочем завтра,  бычья  требуха,  мы  с  ним  снова
встретимся  на  ристалище.  Барон,  вы  очень   расстроитесь,   оказавшись
побежденным?
     - Нет, - без запинки и смущения ответил француз. - Если  бы  не  ваши
правила, я бы вообще не вышел завтра  -  не  люблю  толкотню  и  суету.  Я
предпочитаю сражаться один на один, лицом к лицу...
     - А как же на поле боя, в битве? - спросил сэр Ковердэйл.
     - Там - другое дело. Там убиваешь врагов и пощады не ведаешь.  Как  и
осторожности, чтобы не причинить особого вреда противнику, как я  старался
сегодня. Надеюсь, вы тоже не  желали  покалечить  благородных  рыцарей,  с
которыми сражались? - обратился Ансеис к собеседникам.
     - Да, конечно - дружно ответили рыцари.
     Гловер нахмурился, он вспомнил убитого им огромного рыцаря.
     - Единственное досадное исключение сегодняшнего дня, - сказал Ансеис,
- тот огромный рыцарь, что неудачно упал на траву, сбитый  грозным  копьем
сэра Гловера. Но я не понимаю,  как  ваши  герольды  допускают  на  турнир
рыцарей, не умеющих падать с коня, не причиняя себе ущерба.
     Гловер благодарно улыбнулся Ансеису. Он развеял сомнения его совести.
Француз прочно завоевывал симпатии бриттских рыцарей.
     "Умеет же барон внушить к себе приязнь!" - с белой  завистью  подумал
граф Маридунский. Он уже знал, что Ансеис согласился взять  лишь  половину
предложенного проигравшими зачинщиками выкупов за  доспехи,  оставил  себе
скромную сумму на дорожные расходы, а остальные деньги (немалые,  к  слову
сказать) просил отдать герольдам.
     Гловер отвел Отлака в сторону.
     - Достойного сына вырастили, граф, клянусь  всеми  богами,  живыми  и
умершими! На следующем турнире, пожалуй, мне будет с ним и не  справиться,
бычья требуха!
     Граф довольно улыбнулся, но сказал:
     - Вы тоже мастерски  держались  в  седле.  Четыре  чистые  победы  на
турнире - это далеко не каждому по силам! Я вижу обида на француза  у  вас
уже прошла?
     - Какая может быть обида,  бычья  требуха!  Каждый  способен  сделать
только то, что он способен сделать! Барон Ансеис оказался сегодня сильнее,
порази меня молния! Но это не означает, бычья требуха,  что  и  завтра  он
окажется победителем!
     - Совсем не означает, - любезно согласился граф.
     - А вообще барон - один из самых обаятельных рыцарей, что я встречал,
клянусь своим мечом! Я рад, что на пиру буду сидеть рядом с ним. А как  вы
с ним познакомились, граф, если не секрет?
     - В гостинице. Но он все  равно  ехал  в  Рэдвэлл.  В  своей  далекой
Франции барон прослышал об искусстве сэра Бана и хочет взять у него  уроки
владения мечом.
     - Это при  его-то  мастерстве,  бычья  требуха,  еще  хотеть  чему-то
научиться?! Или он слабо владеет мечом?
     - У меня не было пока возможности увидеть, но думаю,  что  не  каждый
выйдет живым после встречи с ним один на один с мечами в руках.
     - Лаконично и убедительно,  бычья  требуха!  -  воскликнул  Гловер  и
рассмеялся.
     Королевский коннетабль  громко  возвестил  о  приближении  Верховного
короля и просил достопочтенных гостей занять свои места. Сэр Гловер, как и
Педивер и барон Ансеис, вместе со своими дамами (если таковые  имелись  на
данный момент) должны были сесть за главным столом по левую руку от короля
- как проявившие себя сегодня на турнире рыцари. Сэр Отлак с  достоинством
пошел к своему месту за главным столом, по правую  руку  от  трона  -  где
сидели самые знатные дворяне Британии. Морианс, как его сын, хоть и не был
еще посвящен в рыцари, сел рядом с ним, возле короля Пенландриса.
     Вошел король Эдвин и  все  стоя  приветствовали  его.  Король  был  в
роскошных одеждах и выглядел величественно  и  гордо,  щеки  его  покрывал
легкий румянец, он казался воплощением государственной мудрости,  здоровья
и силы.
     "И надо же было придумать, что ему суждено завтра умереть!" - подумал
сэр Отлак. Если вдруг  это  случится,  то  не  по  состоянию  здоровья,  а
насильственно. Но вся пища короля проверяется, а охрана свое  дело  знает.
Так что можно было не беспокоиться  о  глупых  бреднях  безумца,  висящего
сейчас на площади ногами вверх.
     Герольд-церемониймейстер долго и нудно  громким  голосом  представлял
гостей,  расхваливая  знатность,  заслуги  и  подвиги  не  только   самого
представляемого гостя, но и его знаменитых предков. Глава герольдов честно
отрабатывал щедрые пожертвования знатных рыцарей. Сэр Отлак устал  стоять,
у него занемели ноги, но он привычно терпел, это была частица его жизни. И
немалая. Подвиги на поле боя и слава во время пира.
     Герольд начал перечислять саксонских рыцарей, прибывших просить  руки
принцессы Рогнеды для наследного саксонского принца. Возглавлял  делегацию
известный саксонский рыцарь герцог Иглангер - Отлак его прежде не видел  и
ему не понравилось  надменное  лицо  сакса  со  сросшимися  бровями.  Пока
герольд перечислял его заслуги (видно герцог не поскупился герольдам)  сэр
Отлак успел возненавидеть герцога. При имени  сэра  Джона  Лайона  граф  с
интересом посмотрел на него. Да, это был его вчерашний знакомец.  "Он  еще
живой, после сокрушительного поражения от сэра  Ансеиса?!"  Барон  тоже  с
интересом взглянул  на  сэра  Лайона.  Это  был  действительно  сэр  Лайон
которого француз помнил по Лондону. И не его сегодня сбросил с коня  барон
- в этом он мог поручиться чем угодно.
     Наконец  все  церемонии  были  завершены  и  гости  со  сдерживаемыми
вздохами облегчения сели - самые знатные на массивные кресла, остальные на
длинные дубовые скамьи. Проворные слуги быстро разлили  вино  по  бокалам.
Пир начинался. Собственно, сегодняшний  пир  был  лишь  разминкой  к  пиру
заключительного дня, который может продлиться и неделю.  Сегодня  рыцарям,
заявившимся на общий бой, следует быть сдержанными в  еде  и  употреблении
вина. Но в лицо им этого никто не скажет, никто не остановит -  руководить
ими должны лишь собственная воля, рыцарская доблесть и опыт. И  несомненно
завтра несколько рыцарей вываляться из седла не доскакав до  противника  -
те, кто всю ночь усердствовал за столом, не зная меры вину и  веселью.  Но
зачинщики турнира и сэр Ансеис к такого сорта рыцарям не  принадлежали.  А
напротив сэра Педивера сидел строгий отец. Завтра Педивер должен  проявить
свою  доблесть  и  вновь  доказать,  что  он  достоин  знаменитого   имени
Сидмортов.
     Первый тост был за королеву красоты турнира - прекрасную Рогнеду. Она
выслушала  множество  лестных  речей   в   свой   адрес   и   благородные,
прославленные, закаленные в боях рыцари выпили  прекрасное  вино  в  честь
прекрасной принцессы. Не найти  слов,  которыми  можно  было  бы  передать
чувство одиннадцатилетней принцессы: она и верила отцу,  когда  он  обещал
ей, что ее выберут и  сомневалась,  что  достойна.  Теперь  же  ее  выбрал
победитель первого дня, и не рыцарь отца, а прибывший из-за моря  француз,
то есть выбрал не по просьбе-намеку короля,  а  потому  что  действительно
посчитал - красивее ее, Рогнеды, на турнире никого нет!
     После этого тоста принцессу сразу же увели  -  пока  вино  и  эль  не
разгорячили кровь мужественным  рыцарям,  пока  не  пошли  в  ход  крепкие
словечки, к которым давно привыкли придворные дамы, но которые  не  должны
были смущать невинную девочку.
     По традиции следующий тост выпили за мастерство и  отвагу  победителя
прошедшего  дня  турнира  (победителя  состязаний  чародеев  тоже   хотели
пригласить на пир, но нигде  не  смогли  найти  -  он  исчез  сразу  после
окончания состязаний). Затем учтивый барон Ансеис выпил за славу  Британии
и за благородных и отважных рыцарей, ее населяющих.
     Высокие слова были сказаны (и будут сказаны  еще  -  позже)  и  гости
Верховного короля уделили пристальное внимание выставленному  на  огромных
золотых  блюдах  угощению.  Зал   наполнили   звуки   раздираемых   кусков
прожаренного мяса и звон стальных ножей  о  золотые  и  серебряные  блюда.
Первая кость полетела собакам и те сцепились в жаркой схватке, но пока  на
догов никто не обращал внимания - после дня  на  свежем  воздухе,  да  еще
после таких событий, как турнирные поединки,  аппетит  никогда  не  бывает
плохим.
     Внезапно король Эдвин побледнел, зрачки его глаз уменьшились  и  веки
мелко-мелко задрожали. Он встал с трона и поднял  руку.  Все  замолчали  и
посмотрели на повелителя бриттов.
     - Сын саксонского короля  Фердинанда  наследный  принц  Вогон  оказал
честь нашей дочери, попросив ее руки, -  медленно  и  торжественно  сказал
король Эдвин. - Мы не можем отказать столь знатному рыцарю и сегодня  дали
согласие уважаемым послам. - Король помолчал, лицо его стало еще  бледнее.
- Свадьба нашей единственной дочери и принца Вогона состоится в Камелоте в
канун Рождества. Мы рады  укреплению  добрососедских  отношений  и  дружбы
между  нашими  народами.  Мы  рады  будем  породниться  со  столь  знатным
королевским родом. Выпьем за принца Вогона и его посланцев!
     Доблестные бриттские рыцари подняли  бокалы.  Они  не  были  довольны
решением своего короля,  но  открыто  противиться  не  решились  -  королю
виднее. Самые дальновидные догадались, что это  лишь  ловкий  политический
маневр, ведь война с саксами -  дело  решенное.  Так  или  иначе,  но  все
присутствующие выпили за здоровье саксонцев.
     И саксонский герцог провозгласил тост  за  здоровье  всех  британских
рыцарей, речь его была длинна и изобиловала сложными хвалебными оборотами,
но общий смысл присутствующие поняли и в знак уважения подняли бокалы.
     Не успели гости выпить, как король Эдвин II  Пендрагон  схватился  за
левую половину груди,  словно  острая  боль  пронзила  сердце,  глаза  его
закатились  к  высокому  потолку.  Он  выдохнул   протяжно   и   повалился
безжизненно на трон. Все повернули голову в сторону трона, кто-то закричал
- с одного взгляда было ясно, что Верховный король Британии мертв!
     "Как же так? - пронеслось в голове Отлака. - Ведь Эдвин говорил,  что
колдун предсказал гибель на завтра!" Граф даже не подумал, что король  мог
просто-напросто ошибиться в расчетах...



                            18. ПРЕДАТЕЛЬСТВО

                                                 И пришел с грозой военной
                                                 Трехнедельный удалец
                                                 И рукою дерзновенной
                                                 Хвать за вражеский венец.
                                                             М.Ю.Лермонтов

     В этот черный для бриттов миг в зал вошел  новый  гость,  только  что
прибывший во дворец.
     Герольд, не ведавший, что Верховный король  лежит  мертвый  на  своем
троне, торжественно провозгласил:
     - Наследник английского престола принц Вогон!
     Много повидавшие рыцари вздрогнули. Горечь от смерти короля,  еще  не
прошедшее удивление и неверие в возможность случившегося  сразу  сменились
злостью - так не соответствовал  праздничный  голос  герольда  происшедшей
трагедии. Но злость эта относилась не к герольду, а к прибывшему гостю.
     Был он в дорожных одеждах, будто только что  с  коня,  торопился,  но
опоздал к началу пира. Но зоркий глаз барона Ансеиса не обманешь -  именно
этот человек пытался использовать против него в  поединке  силу  магии.  И
именно он был повержен оземь. И всех присутствующих рыцарей поразила  одна
деталь - на боку саксонца висел меч! Стража не отобрала у него оружие!
     - Что здесь случилось? - деланно-удивленно спросил вновь прибывший  в
воцарившейся гробовой тишине.
     Коннетабль, склонившийся вместе с преданным Алфером  над  бездыханным
телом короля поднял голову. Он выпрямился  и  скорбно  произнес,  разгоняя
всякие сомнения  и  убивая  последние  надежды  в  сердцах  верноподданных
бриттских рыцарей:
     - Верховный король Британии Эдвин II Пендрагон скончался. На все воля
Божья!
     Принц Вогон уверенным шагом подошел к трону с телом Пендрагона и взял
один из наполненных вином бокалов.
     - Вместе с вами, благородные рыцари я скорблю  от  тяжкой  утраты,  -
громко сказал саксонец и осушил бокал, утер  рыжие  усы.  -  Король  умер,
наследник Пендрагона, находившийся на воспитании у короля  Сегонтиумского,
погиб на охоте два года назад... Единственным представителем славного рода
короля Артура осталась малолетняя Рогнеда. Моя будущая жена...
     - Ты лжешь! - прервал его громовой голос.
     Все обернулись.
     Сэр Гловер стукнул кулаком  по  столу,  от  удара  подскочил  тяжелый
серебряный кубок и опрокинулся, по белой скатерти  потекло  вино,  красное
словно кровь.
     - Ты лжешь, - повторил Гловер. -  Король  говорил  мне  недавно,  что
собирается представить Этварда двору!
     Славные рыцари - цвет бриттской нации - загудели. Они едва  усваивали
мысль, что Верховного короля больше  нет,  а  теперь,  оказывается,  погиб
наследник. Но Гловер тоже просто так говорить не станет!
     Со своего места поднялся Пенландрис, король Сегонтиумский.
     - Я свидетельствую, - стараясь перекрыть гул голосов сказал он, - что
король Эдвин поручил  моим  заботам  своего  наследника  четырнадцать  лет
назад. - Пенландрис бросил короткий взгляд в сторону Отлака,  но  по  лицу
графа ничего нельзя было прочитать. - Два года назад случилось  несчастье:
дикий вепрь  загрыз  юного  Этварда.  Погибший  принц  тайно  похоронен  в
фамильной усыпальнице Пендрагонов рядом с прославленными предками!
     Сэр Отлак молчал, ничто во внешности графа  не  выдавало  охватившего
его внутреннего волнения. Он понял, что сейчас  разворачивается  последнее
действие тщательно продуманного заговора. И у  графа  Маридунского  теперь
была святая обязанность: привести к трону Эмри... то есть  юного  Этварда.
Он поклялся. И должен выполнить клятву, данную Верховному королю.  Но  для
этого нужно сохранить тайну, чтобы враги  не  опередили  его  и  не  убили
Этварда и выйти живым из королевского дворца.  И  сейчас,  глядя  на  тело
мертвого Пендрагона, Отлак мысленно  принес  еще  одну  священную  клятву:
отомстить его убийцам. Граф был уверен, что  без  злого  умысла  здесь  не
обошлось - король был либо  отравлен,  либо  заколдован.  И  скорее  всего
заколдован - иначе с чего бы он вдруг ни с того ни с  сего  он  объявил  о
свадьбе Рогнеды с принцем Вогоном.
     После слов короля Пенландриса в зале наступила полная тишина -  такое
требовалось обдумать. Селивант вдруг схватил первый попавший кубок с вином
и залпом выпил. Отлак посмотрел на него - кадык принца Сегонтиумского  под
рыжей бородой нервно дергался, глотая пьянящую  влагу.  "А  Селивант  ведь
знал,  -  понял  Отлак.  -  И  не  страх  смертного  поединка,  а  тяжесть
предстоящего предательства отца давила на него!"
     Глава саксонского посольства герцог Иглангер  внимательно  следил  за
происходящим, в любую минуту готовый использовать всю  мощь  своей  магии.
Более  того,  после  дневной   неудачи   на   турнире,   он,   предполагая
вмешательство мощного тайлорса или  даже  древних  бриттских  богов,  имен
которых никто не помнит, но которые могут помнить  и  заботиться  о  своем
народе, чародей связался при помощи чар с двумя своими братьями. Те должны
были отдать, в случае необходимости, всю свою магическую  силу  и  энергию
сегодняшним вечером и ночью, старшему брату. Герцог глубоко  сожалел,  что
так глупо погиб Вольфангер - его сила тоже не была бы сегодня  лишней.  Но
пока вмешательство магии было преждевременным. Слаба надежда,  что  гордые
бритты примут безропотно принца Вогона, но могли  оказаться  и  сторонники
Вогона. И надо  было  дать  им  шанс  выявить  себя,  чтобы  с  остальными
расправиться безжалостно.
     - Незачем ждать моей свадьбы  с  прекрасной  принцессой  Рогнедой  до
рождества, - прогремел саксонский принц. - Обстоятельства изменились  и  я
женюсь завтра!
     Это был вызов. Благородные рыцари сжали кулаки. Саксонец  явно  желал
вызвать вспышку ярости. И он добился своего.
     - Убирайся отсюда, мерзкий сакс! - прогремел сэр Гловер. - Не  видать
тебе Рогнеды, Дьявол тебя раздери со всеми твоими вонючими потрохами!
     Герцог Иглангер чуть прищурил глаза. Неведомая и  непреодолимая  сила
заставила Гловера сесть на место.
     - Кто-то осмеливается у бездыханного тела  своего  короля  оспаривать
его волю? - издевательским голосом спросил Вогон. И  вдруг,  не  сдерживая
себя прогремел: - Род Пендрагонов прервался! Эдвин  мертв,  его  сын  тоже
давно мертв! Завтра я стану мужем Рогнеды  и  займу  престол.  Владычеству
бриттов пришел конец!
     "Больно уверенно он говорит о смерти наследника, -  тревожно  подумал
Отлак. - Наверняка предатель Пенландрис все-таки понял правду и  сейчас  к
замку мчится отряд  убийц!"  Ярость  охватила  графа,  рука  непроизвольно
схватила рукоять меча. Но Отлак тут же вспомнил, что в ножнах нет клинка и
он заставил себя положить руки на стол.
     - Наместником моим будет король Пенландрис,  он  будет  распоряжаться
вами.
     Пенландрис гордо оглядел  огромный  зал  и  уставившихся  на  него  с
ненавистью рыцарей. "Ничего,  ненавидьте.  Завтра  почти  все  вы  станете
трупами - хладными и безопасными, во устрашение всех  прочих!"  -  подумал
высокомерно Пенландрис. Он знал, что его никогда особенно не уважали.  Так
пусть боятся!
     - Кто готов принести вассальную присягу новой королеве и ее  мужу?  -
саксонец пристально оглядел зал.
     - Я считаю, что плохой  мир  лучше  доброй  войны,  -  сказал  король
Готианский, земли которого были расположены на самой границе с саксонцами.
- Я согласен.
     - И я тоже, - сказал граф Асогрин. - Рогнеда  -  единственная  теперь
представительница  королевской  власти.  И  если  сам  Эдвин  сказал,  что
согласен на брак дочери с принцем Вогоном, так быть по сему.
     Взгляды презрения были им наградой за  эти  слова.  Никто  больше  не
решился встать на сторону саксонцев.
     Принц Вогон взял второй бокал с вином и пошел вдоль стола, пристально
вглядываясь в лица сидящих. "Если бы охрана не отобрала у нас мечи,  плохо
бы ему пришлось!" - полагали многие рыцари. У Вогона на  кожаной  перевязи
нахально красовались ножны с мечом.
     "Ну, может кто  кинжал  осмелиться  метнуть?"  -  самоуверенно  думал
саксонец, зная о мощной магической защите своей особы.
     Секунды сменялись одна другой и  каждая  унижением  била  по  сердцам
гордых, свободолюбивых бриттов. Да, они  растерялись,  требовалось  время,
чтобы собраться с духом. Растерялись, но никто не  испугался!  Все  просто
решали неимоверно сложный вопрос: а что, собственно,  сейчас  делать,  что
сказать этому наглецу?
     - Стража, - наконец опомнился герцог Вольдемар. - Схватить его и всех
саксонцев!
     По залу прокатился вздох облегчения - слово сказано.  Могучие  рыцари
стали подниматься из-за стола,  чтобы  разобраться  с  самозванцем  и  его
холуями.
     Принц Вогон издевательски расхохотался. Ни одного охранника в зале не
было. Огромные мощные доги, которые челюстями  легко  ломали  человеческие
руки и ноги, лежали околевшие у стены.
     Увидев растерянные лица бриттов  саксонский  принц  расхохотался  еще
сильнее, еще обиднее. Он поравнялся с сэром Отлаком.
     - Дрожите, презренные бритты?! Правильно, вы  только  тупыми  ломкими
копьями способны биться. Среди вас нет мужчин!
     Морианс - милый мальчик Морианс, у которого еще не прошел фингал  под
глазом, полученный во время возни с младшим братом, -  выхватил  из  ножен
отца меч.
     Отлак охнул - в ножнах,  против  всех  ожиданий,  оказался  настоящий
боевой меч! Видно слуга перепутал, а бдительная  охрана  дворца  (где  она
теперь?) привыкла к тому, что у графа Маридунского всегда пустые  ножны  и
не проверила. Эх, почему граф  не  посмотрел,  меч  в  его  руках  был  бы
грознее, чем в руках шестнадцатилетнего сына!
     Морианс вскочил со своего места и со всей силы  нанес  удар  мечом  в
голову саксонского принца.
     Глаза  саксонского  чародея,  сидящего  на  другой  стороне  стола  в
окружении своих рыцарей, вновь едва заметно сузились. Меч отскочил от лица
принца не причинив ему ни малейшего вреда - словно на нем  был  невидимый,
непробиваемый шлем.
     Принц  продолжал  хохотать.  Смех  его  уже  был   неестественным   -
откровенный вызов и издевка над бессильным противником.
     Морианс растерянно  посмотрел  на  оружие  в  руке  и  со  всей  силы
попытался вонзить  меч  в  грудь  ненавистному  саксонцу.  Меч  со  звоном
отскочил от тела саксонца. Тогда юноша нанес рубящий  удар  в  плечо  -  и
снова сталь не поразила принца.
     Все присутствующие завороженно следили за этой сценой.
     Король  Пенландрис  встал,  лениво  подошел  сзади   к   обезумевшему
Мориансу, яростно наносящему врагу безрезультатные удары, схватил юношу за
черные волосы, потянул на себя и правой рукой  провел  кинжалом  по  горлу
отроку. Кинжалом, которым только что резал оленину.
     Пролилась первая кровь!
     Дамы завизжали от ужаса, одна из них упала в обморок. Бритты вскочили
с мест, сжимая в руках кинжалы для мяса. Пенландрис повернулся  к  Отлаку.
Их взгляды встретились и граф прочитал в  глазах  старинного  друга  такую
ненависть, что ужаснулся и,  пораженный,  упал  обратно  на  стул.  Он  не
испугался Пенландриса, нет - мир, такой  привычный  и  прочный,  рухнул  в
пропасть на глазах графа, развалился с треском на  отдельные  фрагменты  и
перепутался, и нельзя уже было разобрать где черное, а где белое.
     Пенландрис разжал  кулак  и  отпустил  волосы  юноши.  Морианс  хрипя
повалился на покрытый камышом пол. Жизнь  покидала  его.  Случилось  самое
страшное для Отлака - сын погиб на его глазах.
     Несколько дюжин острых кинжалов в отчаянных бросках полетели в голову
саксонского принца. Герцог Иглангер резко встал, из глаз его вылетели  две
тусклые зеленые искры и кинжалы осыпались в пыль, не долетев до принца.  И
неодолимая сила начала тянуть вскочивших на ноги бриттов на место.
     Сэр Педивер, заметивший движение  чародея,  понял  почему  саксонский
принц был неуязвим  для  меча  Морианса  -  ему  помогал  герцог,  который
оказался  колдуном!  Педивер  схватил  блюдо  с  запеченной  дичью,  одним
движением смахнул куски пирога и швырнул блюдо в чародея. До герцога  было
всего пять ярдов и пущенное могучей рукой Педивера тяжелое  плоское  блюдо
могло убить. Должно было убить!
     Но  оно  вдруг  замерло  в  воздухе,  повинуясь  силе  чародея,  и  с
удесятеренной силой устремилось обратно к Педиверу. Он не успел уклониться
и золотой диск, края которого силой черной магии сделались острее  бритвы,
вонзился в горло наследнику графа  Маридунского,  едва  не  срезав  голову
совсем. Педивер успел лишь  схватится  руками  за  рану  и  упал,  подобно
Мориансу на пол.
     Сэр Отлак менее чем за минуту  потерял  двух  сыновей.  Рука  сжимала
кинжал, ему хотелось броситься на Пенландриса и прервать,  прекратить  его
гнусную жизнь.
     Но священная клятва возвести Этварда на престол остановила графа.  Он
должен выйти отсюда живым и выполнить обещанное Верховному  королю.  И  он
сделает это!
     Герцог Иглангер презрительно  смотрел  сквозь  прищуренные  глаза  на
тяжело опускающихся на места бриттских рыцарей. "Садитесь, сучьи  дети,  и
не рыпайтесь!" -  злорадно,  с  чувством  собственного  превосходства  над
бриттами подумал он.
     И в это мгновение удар  страшной  силы  волной  накатил  на  чародея,
заставив его самого сесть. Не физический удар - магический. Чья-то  другая
воля вступила с ним в незримый бой и чуть не расплющила Иглангера.
     Бритты почувствовали, что сила, окутывающая их,  заставляющая  сесть,
исчезла бесследно. Отважные рыцари поняли, что  это  шанс  предоставленный
самой судьбой, другого может и не быть.
     "Руками разорвать наглого негодяя, осмелившегося прибыть сюда, да еще
покушающегося на трон Верховного  короля!"  -  примерно  так  думал  почти
каждый из них в это мгновение.
     Сэр Гловер первый подбежал к принцу Вогону  и  сгреб  его  в  охапку,
поднял рывком над головой. Лишенный магической защиты саксонец закричал от
ужаса - тонко и пронзительно, как женщина. Вокруг он видел лишь не сулящие
ему ничего хорошего лица разъяренных бриттов.
     Сэр Отлак от всей души, от сердца врезал могучим кулаком в скошенный,
заросший густой бородой подбородок Пенландриса.  Тот  вскрикнул,  чуть  не
подлетел в воздух и грузно упал на стол, опрокинув бокалы с  вином.  Отлак
огляделся - где же его острый старый нож с костяной рукоятью?
     Герцог Иглангер отчаянно сопротивлялся  неизвестно  откуда  исходящей
магической силе. Могущественной силе. Герцог понимал, что долго не устоит,
неведомый противник превратит его  в  дым.  И  он  воззвал  к  братьям  за
помощью. А сам сосредоточился внутренне, сконцентрировался, не оставляя ни
малейшей щели в обороне, куда мог бы проникнуть враг, сжался как  пружина,
чтобы выпрямится в нужный момент и раздавить коварно напавшего противника.
Не до принца Вогона было ему в этот момент! Стены замка для герцога словно
растворились и бескрайняя мерцающая пустошь окружала его. И из неизмеримой
дали на  него  неумолимо  надвигалось  серое,  зловещее  неразличимое,  но
убивающее нечто. Кто это? Древний забытый  бог?  Могущественный  тайлорс??
Или равный ему маг, не присутствовавший на турнире?  Или  вся  эта  шваль,
начинающая и слабосильная, осмелилась объединить против него свои усилия?
     Саксонских рыцарей, сопровождавших герцога, было семеро. И  шесть  из
них кинулись на помощь принцу. Седьмой же, сэр  Лайон,  залез  под  камзол
замершего неподвижно герцога и вытащил узкий  длинный  свисток  на  тонкой
золотой  цепочке.  Посмотрел  с  какой  сторону  мундштук   и   не   теряя
драгоценнейшего времени, что есть мочи дунул в него.
     Резкий пронзительный звук заставил всех  замереть  от  неожиданности.
Гловер разжал могучие руки и помятый принц упал на пол.  Взвизгнув,  принц
на четвереньках отполз подальше от грозного гиганта.
     Меч  принца  чудесным  образом  оказался  в  руке   Гловера.   Отлак,
воспользовавшись всеобщим замешательством  и  словно  отрезвленный  резким
странным свистом, перестал лихорадочно искать нож, подскочил к валявшемуся
на полу рядом с телом Морианса мечу, схватил его и поднял погибшего  сына.
Усадил мертвого Морианса на свой стул и огляделся, сжимая в руке надежного
друга - проверенный и закаленный в битвах меч.
     В четыре входа в зал из пяти (только  выход,  ведущий  в  королевские
покои, неподалеку позади  трона,  оставался  задернутым  цветным  пологом)
вбегали рослые вооруженные  короткими  широкими  мечами  фигуры.  Их  было
много.  Очень  много.   И   они,   толкаясь,   все   вваливались   в   зал
непрекращающимся потоком.
     Варлаки!
     Резкий звук все висел над пиршественным столом, хотя  в  нем  уже  не
было необходимости  -  сэр  Лайон  от  страха  потерял  голову  и  не  мог
остановиться. Наконец пущенный чьей-то  ловкой  рукой  кинжал  вонзился  в
левое плечо Лайона и прекратил режущий слух отвратительный  свист.  Тонкая
кольчуга, скрытая одеждой, оберегла плоть Лайона от раны, но удар разозлил
саксонца. К нему подбежали пять варлаков, он взял  меч  одного  из  них  и
велел им охранять впавшего в магическое подпространство чародея  от  любых
неожиданностей.
     Время  для  неподвижно  стоявшего  герцога  вытянулось,  стало   течь
медленно, словно густой мед, Иглангер лишь защищался, не нападая - он ждал
помощи. А противник надвигался, наваливался, подавляя  его,  тысячи  звезд
жалили Иглангера - незаметен был укус одной, но во множестве они  отнимали
силы.
     Благородный герцог Вольдемар вырвал  меч  из  ножен  усопшего  короля
Эдвина - кто еще в этот момент мог претендовать на  главный  меч  бриттов?
Тот кто решился бы его взять, дабы возглавить рыцарей против  варлаков.  И
Вольдемар с мечом в руках подошел к сэру Гловеру. Рядом с  ним  уже  стоял
сэр Отлак. И сэр Ансеис, держащий в руках высокий  железный  канделябр  из
которого он вынул факел. И сэр Ковердэйл, поднявший над головой  массивный
стул, готовый обрушить его на голову врага. И Аннаура, державшая  в  руках
два кинжала - зубы ее были оскалены, как у приготовившейся  защитить  свою
жизнь  любой  ценой  матерой  волчицы.  И  сэр  Селивант,  сын   предателя
Пенландриса к удивлению графа Маридунского стоял рядом  с  ним,  плечом  к
плечу, сжимая в руке двенадцатидюймовый кинжал - он сделал свой выбор  при
виде смерти Морианса и Педивера. И еще много других  благородных  рыцарей,
предпочитающих умереть, но не сдаться  приготовились  убивать  ненавистных
врагов. Жизнь - родине, честь - никому! Вид их был  грозен  и  варлаки  на
мгновенье остановились, собираясь с духом перед боем.
     - Женщины  -  прочь  отсюда!  -  громовым  голосом  распорядился  сэр
Вольдемар. - Алфер, унеси тело короля! Блэкмор, Хэйзвулд, защищайте выход!
     Принц Вогон уже пришел в себя после стальных объятий  Гловера.  Он  и
шесть саксонцев подбежали к одному из отрядов туполицых варлаков.
     - Вперед! - закричал варлакам принц  Вогон.  -  Старайтесь  брать  их
живыми! Так просто они не умрут! - Принц выхватил меч у одного из варлаков
и размахивал оружием в воздухе, но наступать сам пока не решался.
     Наконец два мощных энергетических  потока  откуда-то  изнутри  начали
распирать герцога Иглангера, вырвались из него и  образовали  неприступный
щит. Пока щит, но сейчас из них будет выкован меч. И копье. Герцог перевел
на мгновение дух и, вернувшись в пиршественный  зал  королевского  дворца,
огляделся. Кто его противник?  Тайлорс?  Присутствует  ли  он  здесь?  Оба
огромных стола были пусты - лишь почти напротив герцога за главным  столом
неподвижно лежал оглушенный мощным ударом король Пенландрис. Дам  в  зале,
кроме Аннауры, волосы  которой  растрепались,  но  поправить  их  ей  было
некогда, герцог не увидел.
     Бритты вступили в отчаянную схватку с его  варлаками.  Давняя  вражда
была у варлаков и бриттов. Взаимная неприязнь - варлаков бриттские  рыцари
ненавидели ничуть не меньше, чем саксонских захватчиков.
     Бритты  были  вооружены  кто  чем,  кто  стулом,  кто   блюдом,   кто
канделябром, кто кинжалом. Но главным их оружием было то, что они защищали
честь свою и родину. За ними были жены и  дети,  могилы  их  прославленных
предков. И отступать  им  было  некуда.  Первые  варлаки  упали  замертво,
забрызгав кровью мягкий камыш, устилавший пол.
     - Вот мы и встретились в  бою,  граф  Маридунский,  -  выкрикнул  сэр
Лайон, нанося Отлаку удар.
     Граф  парировал  удар   саксонского   меча,   отразил   и   мгновенно
последовавший следующий удар и вонзил свой меч в грудь Лайона.  Саксонский
барон вскрикнул, в глазах его  проявилось  неимоверное  удивление,  он  не
верил в то, что случилось, он не верил, что все вот  так  вот  быстро  для
него закончилось, ведь победа над бриттами так близка! И зачем он полез  в
бой, хотелось показать этому заносчивому Отлаку, как  сражаются  настоящие
рыцари...
     - Ты дерешься так же погано, как и твои  пьяные  солдаты!  -  сплюнул
Отлак и забыл о  Лайоне.  Перед  графом  уже  был  следующий  противник  -
обезображенный шрамом могучий варлак, видно принимавший участие в компании
пятилетней давности и знавший кто перед ним, и  как  проявил  себя  в  той
войне граф Маридунский.
     Кто же таинственный противник Иглангера? Кто? Герцог поискал  глазами
отличившегося на турнире француза. Тот обрушил тяжелый канделябр на голову
одного из варлаков и ногой в сапоге с серебряной шпорой врезал  между  ног
другому врагу. Рядом Гловер отразил мечом принца  удар  третьего  варлака,
который был бы смертелен для француза.
     Нет, вряд ли это французский барон. Даже тайлорс, наверное, не  может
сражаться на двух фронтах - физическом и магическом -  одновременно.  Хотя
что может знать колдун  первого  тайлора  о  тайлорсах!  Но  нет,  это  не
француз. Скорее всего против Иглангера  выступили  древние  боги  бриттов,
лица и формы не имеющие.
     Иглангера не очень интересовали события в  зале  -  варлаки  многажды
превосходили противника числом и вооружением. Чародей не сомневался  в  их
победе здесь, так же как не сомневался (он  уже  знал)  что  весь  дворец,
кроме  этого  зала,   во   власти   оркнейских   монстров   и   саксонских
военачальников. У Иглангера был свой враг  и  даже  помощь  братьев  может
оказаться неэффективна. Поэтому Иглангер закрыл глаза, уверенный  в  своей
неуязвимости  для  мечей  (пятеро  варлаков  охраняли  его),  и  забыл   о
сражающихся. Серое неведомое Нечто надвигалось, давя  страшной  непонятной
энергией, и из чрева его сочились флюиды, вселяющие ужас. Если бы Иглангер
не был готов к чему-то подобному он  давно  был  бы  повержен,  раздавлен,
размазан по сферам небесным и от имени его не осталось бы воспоминаний. Но
герцог  не  один.  Сила  братьев  переполняла  его.  И  он   обрушил   всю
сконцентрированную магическую мощь на бесформенное чудище.
     Герцог Линксангер  лежал  скрутившись  в  клубок  рядом  с  опешившей
обнаженной красавицей в шатре, разбитом на глухой поляне в лесу, в  засаде
у озера Трех Дев. Вокруг располагались шатры варлаков и колдуну ничего  не
угрожало. Кроме разве того, что раздосадованная красотка, выловленная близ
деревни в семи милях отсюда, воспользовавшись  бессознательным  состоянием
чародея второго тайлора, сбежит от насильника.
     Герцог Берангер ожидал, что его энергия будет  востребована,  но  ему
тоже было больно. Он находился гораздо ближе Линксангера -  неподалеку  от
Камелота, в лесах близ Роквуда и его армия варлаков,  тайно  прячущаяся  в
труднопроходимых чащобах уже неделю, по первому зову готова  была  ринутся
на штурм бриттской столицы.
     И под ударами Иглангера серое Нечто  стало  отступать,  непреодолимая
сила его уже не стискивала энергию чародея несокрушимыми тисками.
     В зале варлаки  теснили  отважных  бриттов.  Десятки  мертвых  уродов
устилали пол, но живые варлаки брали верх  примитивным  навалом.  И  исход
отчаянного  сражения  был  очевиден.  Уже  многие  бритты  были   скручены
варлаками и  лишь  самые  отважные  и  умелые  бойцы,  такие  как  Гловер,
Ковердэйл, Отлак и отважный француз еще оказывали сопротивление врагу.
     Иглангер собрал все силы, всю магическую энергию (Линксангер  был  на
грани смерти от нервного истощения) и нанес решающий  удар,  потребовавший
нечеловеческое напряжение воли. Фиолетовое страшное сияние заполнило  весь
мир  и  оглушило  немотой.  Когда  все  прошло  и  Иглангер  вновь   обрел
способность чувствовать, противника не было. Сокрушен он окончательно  или
ретировался? - герцог не знал. Но поле магической битвы осталось за  ними,
не было  теперь  никаких  препятствий  к  успешному  завершению  дерзкого,
тщательно продуманного плана. Эта была победа.
     Иглангер отпустил энергию братьев, теперь ему достаточно своей, да  и
она уже не требуется. Все бриттские рыцари были скручены и пленены.
     Странным образом никто из бриттов  не  погиб.  Да  они  были  покрыты
кровоточащими ранами и ушибами, великолепные одежды их  были  разодраны  и
превратились в лохмотья. Но мертвым был лишь Селивант -  пронзенный  мечом
очухавшегося Пенландриса.
     Принц Вогон снова обрел гордый вид уверенного в себе  победителя.  Он
подошел к барону Ансеису, которого держали за руки  два  могучих  варлака.
Мечом принц провел по обнаженной груди барона (прекрасные бархатные одежды
были разорваны и висели по бокам). Побежала струйка крови.
     - Вот мы и познакомились ближе,  отважный  барон  Ансеис,  победитель
первого  дня  турнира!  -  с  чувством  собственного  превосходства  перед
беспомощным противникам сказал саксонский принц.
     Барон гордо поднял голову.
     - Я еще не получил твои черные доспехи, причитающиеся мне за  победу,
- ответил Ансеис. - Или заплати за них выкуп, Черный Рыцарь!
     Принц заскрежетал зубами.
     - Ты получишь выкуп. Сегодня ночью. Полной монетой! - процедил принц.
Он подошел к стоящей рядом с бароном Аннауре, которую тоже держали варлаки
(как, впрочем и всех бриттов). Принц разорвал  ворот  платья  красавицы  и
взял тяжелое тугое яблоко ее левой груди в ладонь. - А после того,  как  я
рассчитаюсь с вами,  любезный  барон,  я  получу  в  награду  любовь  этой
прелестницы!
     Аннаура зло плюнула принцу в лицо. Сказать ему она ничего не могла  -
слов не находилось, чтобы выразить всю полноту ее чувств к принцу Вогону.
     Саксонец вытер щеку рукавом и заорал своим наемникам:
     - Рассадить всех по местам! Наш разговор еще не закончен.
     Сэра Отлака подвели к его стулу и усадили рядом с мертвым  Мориансом.
Пенландрис взгромоздился на свое прежнее место и высокомерно посмотрел  на
графа.
     - Ты убил своего сына, - сказал ему Отлак, вложив  в  эти  слова  все
свое презрение к бывшему другу.
     - Он отрекся от меня, - ответил Пенландрис. - Но у меня есть еще один
сын. А вот  славный  род  Сидмортов,  к  моему  вящему  сожалению,  завтра
прервется.
     - У меня тоже есть еще один  сын,  -  выговорил  граф.  -  И  если  я
погибну, он отомстит.
     - Пока есть, - заметил Пенландрис. - И скажу  тебе  по  секрету,  как
другу: и Эмрис, то есть Этвард, тоже пока жив. Но рука судьбы уже занесена
над ними.
     Граф дернулся, чтобы схватить Пенландриса и задушить его,  но  острый
меч  варлака,  стоявшего  сзади,  кольнул  его  между  лопаток.  Граф  сел
спокойно. Он должен остаться в живых. Он принес  священную  клятву  королю
Пендрагону!
     Плененных рыцарей усадили за огромный стол. В  отсутствие  дам,  всем
хватило места за одним. За тем, где стоял пустой трон  Верховного  короля.
Принц Вогон бесцеремонно уселся на это место во  главе  стола.  За  каждым
бриттским рыцарем, точно покорный и услужливый слуга, стоял рослый  варлак
с обнаженным мечом, готовый по первому знаку господина  вонзить  клинок  в
спину бритту. Другие варлаки унесли тела погибших товарищей из зала.
     Варлаки разлили всем вино в бокалы. Принц Вогон поднял свой и сказал,
насмехаясь над пленными.
     - Продолжим, господа. Завтра я женюсь на прекрасной принцессе Рогнеде
и по праву займу этот трон. А вот  вы  все,  поднявшие  руку  на  законную
власть, объявляетесь  государственными  преступниками.  О  чем  и  сообщат
завтра по  всей  стране.  Население  даже  и  не  заметит,  что  сменилась
королевская династия. Но весь  цвет  бриттского  рыцарства,  то  есть  вы,
господа, будет уничтожен. Наши лучшие отряды и многочисленные армии  наших
друзей давно уже находятся в здешних лесах. И завтра будут взяты важнейшие
города и замки под наше управление. Так что выпьем за  новую  Британию!  -
Принц наслаждался этой минутой. Он был победителем, торжество  переполняло
его. - Не хотите выпить  со  мной?  Что  ж,  господа,  мне  остается  лишь
пожелать вам спокойной ночи. Последней ночи в вашей жизни. Ибо  завтра  вы
будете сброшены в загон дракона  на  потеху  почтенной  публики.  Было  бы
несправедливо лишать ее развлечений, ведь турнир еще  закончен!  Вам  даже
мечи туда скинут, чтобы вы смогли проявить свой героизм напоследок.  -  Он
повернулся  к  одному  из  саксонских  рыцарей.  -   Королевские   темницы
подготовлены? Отлично. Развести их по камерам.  А  эту,  -  он  указал  на
Аннауру, - в королевские апартаменты. То есть - в мои.
     - Будь ты проклят, -  за  всех  ответил  Гловер.  -  Я  пью  за  твою
скорейшую смерть, чтоб тебя поглотила преисподняя! -  и  он  залпом  выпил
терпкое вино.
     Варлаки не  успели  ничего  сообразить,  как  все  британские  рыцари
схватили свои кубки и опустошили их за тост сэра Гловера.


     Король Пенландрис позаботился чтобы тела погибших рыцарей - Педивера,
Селиванта, Морианса  и  саксонского  барона  Джона  Лайона  -  отнесли  во
дворцовую часовню и отпели по христианским обычаям. Морианс стал рыцарем -
посмертно, как погибший в бою  смертью  храбрых.  Варлаков  похоронили  по
ихнему обычаю - отвезли на специальном свежесрубленном плоту  на  середину
ближайшего от столицы озера и, привязав к  покойникам  камень  в  качестве
грузила, сбросили в воду, пока душа не окончательно покинула бренное тело.
     Нагнали множество мрачных слуг и они навели порядок  в  пиршественном
зале.  Король  Готианский  и  граф  Асогрин  в  сопровождении   охраны   и
саксонского проповедника  отправились  по  темницам  -  взывать  к  голосу
рассудка и призывать непокорных бриттов присягнуть на верность  саксонской
короне. Герцог Иглангер не очень верил в успех этой миссии, но  сторонники
среди  бриттской  знати  узурпаторам  были  нужны  как  воздух  и   нельзя
отказываться ни от чьей помощи. Если предатели среди бриттов найдутся (а в
темнице не все такие смелые и  принципиальные,  как  в  присутствии  самых
знатных и непокорных рыцарей страны), то герцог лично поговорит с  ними  и
проверит, насколько слова отступников искренни.
     В конце концов в залах  для  оруженосцев  и  простых  воинов  нашлось
достаточно людей по  разным  причинам  перешедших  на  сторону  саксонцев.
Правда, там варлаки проявили большее усердие и жестокость  и  более  сотни
мертвых бриттов вынесли из дворца. Те же из простых бойцов, что  даже  под
страхом смерти не согласились предать хозяев и родину, пока были заперты в
священном зале бриттов, в зале Круглого Стола - пусть посовещаются! Завтра
солдаты разделят судьбу хозяев, а Круглый Стол по приказу принца  разрубят
на дрова, чтобы и воспоминания о нем не осталось!
     В пиршественный зал, в котором ничто уже  не  напоминало  о  недавнем
сражении, пришли саксонские военачальники и четыре высших вождя  варлаков.
Пир продолжился - совсем в другом составе. И тост принца Вогона "Выпьем за
новую Британию!"  был  подержан  немногочисленными  избранными  гостями  с
гораздо большим энтузиазмом, чем ранее бриттскими рыцарями.
     Принц Вогон сидел на троне Верховного  короля  и  дегустировал  блюда
королевской кухни, запивая различными винами, которые виночерпий, стремясь
выслужиться перед новым  хозяином,  споро  наливал  в  бокалы,  расписывая
особенности и достоинства каждого напитка.
     - Отдай приказ казнить всех пленных бриттов  прямо  сейчас,  -  вдруг
устало сказал герцог Иглангер. - Береженого бог бережет.
     - Ну уж нет, - ответил принц. - Так просто для них все  не  кончится.
Завтра ими полакомится дракон во устрашение всех  прочих.  Я  не  понимаю,
чего вы беспокоитесь, герцог, все обошлось гораздо легче,  чем  я  ожидал!
Ну, потеряли несколько десятков людей, погиб барон Лайон... Но в  целом-то
все прошло гладко!
     Герцог Иглангер посмотрел на свою правую руку.  Пальцы  едва  заметно
тряслись. Герцог вздохнул и пояснил принцу:
     - Что-то очень могущественное противостояло мне на магическом уровне.
Моей мощи не хватило бы, если бы я вовремя не озаботился о помощи. Вы даже
не представляете, принц, как близки мы были к гибели.
     - Герцог, - встрял в разговор Пенландрис, - а если королю Готианскому
и графу Асогрину  удастся  кого-либо  убедить?  А  я  не  сомневаюсь,  что
найдутся разумные люди...
     - Эти разумные люди убили тридцать семь наших солдат! -  сказал  один
из варлакских вождей.
     - Да, - согласился Пенландрис. -  Но  чтобы  сражаться  против  врага
требуется гораздо меньше мужества, чем согласиться с  доводами  противника
при всех и открыто перейти на его сторону.  К  тому  же  у  тела  усопшего
короля...
     - Я согласен с вами, - сказал Иглангер. - Если кто решит  перейти  на
нашу сторону, пусть подождут до утра, я сам поговорю с ними.  А  остальных
нужно казнить прямо сейчас!
     - Нет! - стукнул кулаком о  поверхность  стола  принц.  -  Они  будут
сброшены к дракону! Я сказал!
     Герцог и принц обменялись долгим пристальным взглядом.
     - Хорошо, - наконец вымолвил герцог,  -  вы  командуете  здесь.  Весь
сегодняшний успех принадлежит вам.
     - Да, - самодовольно улыбнулся принц.
     Герцог  не  стал   добавлять,   что   если   вдруг   случится   нечто
непредвиденное, то он и братья успеют оказаться  далеко  от  этой  страны.
Только принц прав - что может случиться?
     - Позовите писца, - приказал  принц.  -  Я  хочу  отправить  победный
рапорт отцу.
     - Принц, - обратился один из вождей варлаков, - вы обещали отдать нам
город на три дня.
     - Что? - вскинулся король Пенландрис. Он знал, что означают эти слова
варлакского вождя. - В нашем договоре с вами, герцог, об этом не  было  ни
слова.
     - Успокойтесь, Пенландрис, - остановил его герцог. Он очень  устал  и
ему хотелось спать.  -  Неужели  вы  полагали,  что  наши  союзники  будут
сражаться просто так? - Иглангер повернулся  к  варлакам.  -  Конечно,  мы
помним наше обещание, только срок еще не пришел.  Город  еще  не  наш,  мы
взяли только дворец. Сколько еще знати и воинов находятся  в  городе?  Как
воспримут перемены жители? Все это узнаем завтра. Возможно,  вам  даже  не
придется грабить - вам принесут все сокровища на золотом блюде!
     Варлакские вожди удовлетворились ответом  -  они  были  бесхитростны,
отважны и умели ждать.  А  вот  Пенландрис  понял,  что  герцог  не  хочет
отдавать на разграбление Камелот, у чародея есть на этот счет свои планы -
и как варлаков удовлетворить и как город сохранить.
     Понял это и принц. Волна раздражения на герцога охватила  саксонца  -
он, принц Вогон, с блеском  провел  всю  операцию,  а  распоряжается  этот
чародей, навязанный принцу отцом. Сам-то герцог весь  вечер  просидел,  не
вставая, словно чурбан деревянный, и слова не вымолвил - все пришлось ему,
принцу, делать! Да и по-мужски было бы  отдать  проявившим  себя  солдатам
заслуженную награду - столицу презренных бриттов. Принц любил когда  языки
пламени пляшут  по  улицам  захваченного  города,  а  из  домов  доносятся
истошные женские крики и звон вынимаемых из сундуков драгоценностей.
     Наступила пауза. Принц Вогон от  нечего  делать  стукнул  лезвием  по
пустому серебряному кубку. Раздался красивый протяжный звон. Принц стукнул
еще раз - поминальный звон...
     - Жаль, что погиб отважный барон Лайон, - сказал принц самому себе. -
А  я  обещал  пожаловать  ему  замок  Отлака,  говорят  он  неприступен  и
удивительно красив...
     - Простите, принц, - вежливо, но твердо заявил король  Пенландрис,  -
когда мы договаривались с  герцогом,  он  гарантировал,  что  земли  графа
Маридунского отойдут ко мне. К  тому  же,  если  род  Сидмортов  прекратит
существование, я единственный, кто имеет на эти земли законное право,  моя
мать была из рода Сидмортов - родной теткой нынешнего графа.
     - То у вас мать из саксонского королевского рода, то, оказывается, из
рода  Сидмортов,  -  сам  себя  заводил  принц,  раздражение  все   больше
овладевало им - он завоевал победу, а добычу уже рвут на куски!
     - Моя бабка, - терпеливо пояснил  Пенландрис,  -  приходилась  родной
сестрой вашего прадеда. А мать - из рода  Сидмортов.  И  потом:  я  честно
выполнил все условия договора, так и вы выполняйте свои обещания.
     Принц чуть не вспыхнул и не выпалил: "Герцог обещал, пусть  и..."  но
вовремя взял себя в руки. Король Сегонтиумский действительно был полезен и
еще не раз пригодится. Особенно как уроженец данных мест - принц прекрасно
помнил, как ему доложили неделю  назад,  что  армия  Берангера  забрела  в
непроходимые болота и не менее трети солдат  погибло.  И  все  раздражение
принца перешло на герцога.
     Принц встал.
     - Вы пируйте, - сказал он заносчиво. - А у меня еще важные дела.
     - Позвольте узнать какие? - спросил Иглангер.
     - Посмотрю, насколько хороша пытошная Пендрагона  -  мои  ребята  там
разделываются  с  этим  выскочкой-французом.  А  потом  поднимусь  к   той
строптивой бриттке, и покажу ей на что способны настоящие мужчины!
     - Желаю вами удачи, принц, - напутствовал герцог. И подумал про себя:
"Да, с бабами-то ты горазд смел, тут я не сомневаюсь".
     Принц вдруг улыбнулся герцогу:
     - Спасибо. Вам, герцог, тоже желаю спокойной ночи, -  голос  его  был
мягок и дружелюбен. Иглангер улыбнувшись, склонил голову. Принц добавил: -
Да, герцог, если не трудно, произнесите заклинание, чтобы эта  бриттка  не
разорвала меня своими когтями, когда я останусь с ней наедине.
     Герцог чуть не поперхнулся прекрасным виноградным вином, но  согласно
кивнул головой. "Силы космические! - мысленно взмолился  чародей.  -  Кому
только не приходится служить!" Иглангер и  его  братья  были  обязаны  еще
четыре года  нести  службу  верой  и  правдой  отцу  Вогона  -  мудрому  и
беспощадному, достойному  уважения  братьев-чародеев,  саксонскому  королю
Фердинанду.
     Принц  раскланялся  с  остальными  сподвижниками  и  в  сопровождении
четырех  своих  личных  телохранителей  и  восьми  специально  подобранных
варлаков вышел из пиршественного зала.
     Все остальные тоже покинули зал - у кого еще было много дел,  кто-то,
как Иглангер, смертельно устал и перед завтрашним днем, который не  обещал
быть легким, требовалось восстановить силы.



                             19. ОТСТУПЛЕНИЕ

                                             Ягненок у волков ответчик
                                             За ненасытный голод их;
                                             Но часто и волков самих
                                             Мы под овечьим зрим обличьем;
                                             Овец так поудобней стричь им.
                                             Но жадность волка выдает,
                                             И всяк его опознает.
                                                                 Ганс Сакс

     Когда Аннауру втолкнули в спальню Пендрагона  и  заперли  дверь,  она
упала обессиленно на  каменный  пол.  Потом  стало  холодно  груди  и  она
переползла поближе к кровати, где был расстелен ковер. Взгляд ее  случайно
упал на стену -  там,  скрещенные,  висели  два  меча.  Аннаура  мгновенно
вскочила на ноги. Настоящие! Боевые! Не красивая подделка, а острая сталь!
Ну, теперь лишь бы этот саксонский недоносок собрался с духом  и  выполнил
свою угрозу придти к ней!  Она  взмахнула  в  воздухе  тяжелыми  клинками.
Подскочила к дверям и замерла, как  часовой  на  посту,  терпеливо  ожидая
своего часа.
     Сколько она так простояла, Аннаура не знала.  Но  вдруг  мечи  тяжело
выпали из ее рук и  чудесным  образом  возлетели  обратно  на  стену.  Она
вздрогнула и на секунду ей открылось виденье: принц просит колдуна,  чтобы
он сделал ее, Аннауру, покладистой. И как издеваясь (неизвестно над кем  -
над ней, Аннаурой, или над трусливым Вогоном?) чародей  вложил  знание  об
этом в ее голову.
     Она не может причинить принцу ни малейшего вреда!
     Слезы ярости Аннаура сдержать не смогла и  в  отчаянии  бросилась  на
кровать. Никогда ей еще не было так плохо, так мерзко, так  отвратительно!
И это тогда, когда счастье, ее счастье, настоящая большая любовь,  которую
она искала столь безрезультатно долгие годы - всю жизнь! - казалась  такой
близкой! Где сейчас милый сердцу Ансеис? Жив ли он? Что с ним?


     Принц Вогон брезгливо осмотрел запачканную дверь в  пытошную  комнату
и, поморщившись, вошел, стараясь не коснуться стен одеждами. Неестественно
жарко полыхал очаг, на подставке кипели чаны  с  маслом  и  накалялись  до
красноты инструменты - у королевских палачей оказался чрезвычайно  скудный
арсенал, да и с того пришлось пыль смахивать,  им  видно  пользовались  от
случая к случаю.
     С высокого каменного потолка свисала  длинная  цепь,  к  которой  был
прикован за руки обнаженный до пояса француз. Ноги несчастного  рыцаря  на
два фута не доставали до каменного пола  и  к  ним  была  цепью  привязана
тяжелая железная крица. Ноздри принца резанул отвратительный запах.
     - Он что, обгадился от страха? - спросил утонченный принц,  привыкший
к ароматам женских волос и запахам тонких вин.
     Лысый толстяк, чуть ли не семи футов  ростом,  в  кожаной  прожженной
безрукавке на голое тело обнажил в улыбке гнилые зубы.
     - Нет, это я на него помочился, чтобы ему не так жарко было! -  Палач
засмеялся и огромная туша его мелко затряслась, жирные  складки  на  груди
напоминали бы женскую грудь, если бы не были так обильно  покрыты  густым,
седеющим волосом.
     Подручный палача - невзрачный мужичонка неопределенных  лет  с  сизым
носом - подобострастными глазами смотрел на принца, держа  в  руках  витую
плеть.
     Принц повернулся к  французу.  Голова  пленника  была  опущена,  лицо
ничего не выражало - ни боли, ни  мучений.  Открытые  голубые  глаза  были
бездонны, как чистое ночное небо и оттуда на  принца  пахнуло  космическим
холодом. Принц отвел взгляд и стал вышагивать около пленника из стороны  в
сторону.
     - Ну что? - обратился наконец принц к пленнику. - Ты все еще требуешь
свой выкуп за победу на турнире?
     Пленник не отреагировал. Принц кивнул и толстяк, гнусно осклабившись,
взял с подставки раскаленную железную лапу и приложил к  животу  француза.
Ни стона, ни вздоха не слетело с его губ - лишь  шипение  плоти  наполнило
помещение.
     - Он что, сознание потерял? - выкрикнул принц. Выхватил хлыст из  рук
подручного палача и рукоятью поднял вверх подбородок француза.
     Внезапно голубизна глаз исчезла,  сменилась  сверкающей,  дьявольской
желтизной.
     - А-а, - выговорил пленник  с  трудом  возвращаясь  к  реальности.  -
Явился наш герой...
     - Ты все еще ждешь от меня выкуп за победу?  -  злорадно  осведомился
принц. - Так кто из нас победитель: ты, висящий передо  мной,  или  я,  во
власти которого и жизнь и смерть твоя?
     - Победа любит честных и терпеливых, - сказал пленник. - Ты к ним  не
относишься. Твоя победа - лишь  дешевая  трактирная  проститутка  на  одну
ночь.
     - О, как я испугался! - воскликнул саксонец и со всей  силы  стеганул
пленника хлыстом. Багровый рубец  мгновенно  вздулся  на  загорелой  груди
француза, перечеркнув  запекшийся  шрам  от  меча  саксонца.  -  Может  ты
полагаешь, что я раскаюсь, отпущу тебя и смиренно заплачу  тебе  выкуп  за
то, что ты случайно сшиб меня с коня?
     - Волк раскается когда  умрет,  -  усмехнулся  пленник.  Он  еще  мог
усмехаться - когда висел на руках, а к ногам привязана чушка не менее трех
тодов весом! - Ты даже сюда  приперся  с  отрядом  головорезов,  значит  -
боишься...
     Принц вытер рукавом бисеринки пота, выступившие  на  лбу  (как  здесь
жарко!) и сказал:
     - Что ж, я раскаиваюсь, благородный барон. Завтра утром я отдам  тебе
мои доспехи. Их натянут на  тебя,  посадят  на  осла  и  отправят  в  твою
любезную Францию или откуда ты там такой прибыл. И поезжай, если  доедешь!
А я сейчас пойду наслаждаться любовью с прекрасной женщиной.
     Неожиданно в глазах невозмутимого француза что-то изменилось и  Вогон
понял, что он-таки пронял гордого пленника.  Принц  со  всей  силы  врезал
кулаком между ног француза.
     -  А  тебе  это  хозяйство  больше  не  понадобится!  -   заявил   он
издевательски. - Завтра мы встретимся и я  тебе  расскажу,  какова  она  в
постели! - Саксонец расхохотался, весьма довольный собой  и  направился  к
выходу из подземелья. На пороге он остановился и приказал палачам: - Чтобы
дожил до рассвета! - Те торопливо закивали головами. - И чтоб  косточки  у
него целой не осталось! До встречи, барон Ансеис!
     Принц со своими охранниками вышел. Тяжелая дверь  закрылась  за  ним.
Саксонский палач подошел к большой деревянной колоде в углу. Пришло  время
переменить пленнику пытку.
     - Эй, вы, - позвал он четверых вооруженных  варлаков,  что  молчаливо
сидели на скамье у дальней стены, - подсобите мне!
     Глаза пленника вновь стали пусты - дух  его  был  далеко  отсюда.  Он
злился на собственную беспечность, но не время сейчас было злиться. К тому
же ничего непоправимого не произошло,  требуется  лишь  как  можно  скорее
восстановить энергию. Недолго осталось. Но как близко к гибели он  сегодня
находился! Ни один бог, ни один самый мощный маг не может влиять на судьбу
более десяти человек одновременно. Ему же пришлось  выдержать  грандиозный
магический бой, одновременно охраняя от  смертельных  ран  более  полутора
сотен рыцарей! Но последнее  слово,  еще  не  сказано,  неуважаемый  принц
Вогон. Только французу нет дел до дворцовых переворотов и до местных войн,
у него свои цели. И для достижения этих целей надо  вырвать  отсюда  графа
Маридунского и добраться, наконец, до его замка. И  еще  -  надо  же  было
позволить себе такую глупость и влюбиться, словно безусый  мальчишка!  Тем
более, что ни к чему хорошему это привести не может. Но  сердце  (оно  еще
способно чувствовать?!) тоскливо ноет при  одном  лишь  имени  -  Аннаура.
Позволить  наследному  мерзавцу  надругаться  над  ней?   Нет!   Последние
внутренние емкости души и разума вновь наполнились магической  энергией  и
барон внутренний взор повернул наружу. К нему  подходил  лыбящийся  гнилью
зубов небритый толстяк. Француз усмехнулся, толстая цепь лопнула в воздухе
и пленник ловко опустился на ноги - тяжелое железо на ногах,  стекло,  как
вода.
     Толстяк закричал от ужаса - что-то очень страшное увидел он в  глазах
пленника. Сердце бедолаги не выдержало  и  разорвалось  от  испуга,  палач
кулем грохнулся на каменный пол и  раскаленные  щипцы  упали  на  обвисшее
брюхо. Четверо варлаков вскочили со скамьи, выхватывая свои короткие мечи,
но, повинуясь жесту француза, тут же повернулись друг к другу  и  вступили
между собой в бескомпромиссный  смертный  бой.  На  подручного  палача  не
потребовалось даже тратить  магических  усилий,  француз  сгреб  его  лицо
ладонью и с силой отшвырнул щупляка к стене. Посмотрел как варлаки убивают
друг друга - техника боя была у них примитивная и варварская, хотя и ей  в
красоте отказать было нельзя. Когда все закончилось, француз наклонился  и
взял два широких коротких меча. В углу  стояла  огромная  бочка  с  чистой
свежей водой - барон окунул в  нее  голову  и  плечи,  чуть  не  по  пояс,
выпрямился, глотнул воздуха и снова погрузил голову в воду. Затем постоял,
закрыв  глаза,  (все-таки  слишком  много  сегодня  пришлось  использовать
магические способности, а уже  и  отвыкать  начал)  и  подошел  к  тяжелой
окованной железными полосами двери. Она сама распахнулась перед ним.


     Принц Вогон шел по извилистым коридорам дворца Пендрагона. На  каждом
углу ему встречались вооруженные варлаки, реже -  саксонцы.  Караулы  были
выставлены щедро - как будто можно было ожидать  каких  неожиданностей  от
этих трусливых бриттов! Принц презрительно фыркнул  -  Иглангер  и  прочие
командиры явно в штаны наложили от страха перед содеянным.  Гер-рои...  Он
шел к Аннауре, распаляя себя. Он  боялся  ее  и  уже  было  передумал,  но
вспомнил о строптивом бароне и ускорил шаг. Вот  он,  принц  Вогон  (почти
сорок лет, а все еще принц!), и победитель. Триумфатор.  Только  почему-то
радости это не доставляет... Странно. Все из-за герцога  Иглангера!  Умеет
же он испортить настроение даже в такой день!
     Для достойного окончания этого значительного в его  жизни  дня  принц
решил обойтись с Аннаурой по-хорошему. К тому же ему хотелось  утвердиться
в собственных глазах - в чем-чем а по  части  обращения  со  слабым  полом
принцу нет равных. Поэтому принц послал одного из телохранителей за  вином
и подождал  его  у  дверей,  тщательно  продумывая  план  действий.  Когда
охранник принес наконец объемистый кувшин  и  два  изящных  бокала,  принц
выпил для храбрости большой глоток и отважно открыл дверь.
     Аннаура полулежала на королевской  кровати,  опершись  на  локоть,  и
смотрела на вошедшего. Принц быстро оглядел комнату, он заметил висящие на
стене  мечи.  И  усмехнулся  -  если  бы  бриттка  хотела  его  убить  или
воспротивиться ему, она непременно попыталась бы воспользоваться  оружием.
Значит, она ждала его! Значит, она хочет его - принца Вогона, а  не  этого
заносчивого француза!
     Принц сделал небрежный жест  охране  удалиться  и  вальяжно  пошел  к
красавице. Он был уверен, что в эти мгновения неотразим. На ходу  он  снял
камзол и рубашку, недвусмысленно показывая свои галантные намерения.
     "Боже, как он отвратителен! - подумала  Аннаура.  -  Походка,  как  у
подвыпившего шута и в нечесаной бороде крошки мяса, бр-р!"
     - Я прошу прощения у прекрасной дамы за мое грубое обращение на пиру.
Больше такого не повторится,  -  учтиво  сказал  принц  и  подумал:  "Черт
возьми, а  зовут-то  ее  как?".  Но  спрашивать  ее  саму  ему  показалось
неудобным и он продолжил светский разговор: - Но грудь у вас  превосходна,
я таких еще он встреч-чал... - И совершенно не вовремя непристойная  икота
вдруг овладела благородным принцем.
     От  него  густо  разило  винным  перегаром  и  Аннаура   инстинктивно
отодвинулась. К тому же у принца уже начинал расти живот, и  складка  жира
лишь усилила отвращение к саксонцу. Аннаура не могла  защищаться,  она  не
могла причинить вреда этому саксонскому  хаму.  Но  уж  сказать,  что  она
думает о нем, она может.
     И красавица сказала.
     Рука принца, тянувшаяся к манящей выпуклости ее груди, сквозь  рваный
ворот отсвечивающей белизной, остановилась на полпути. Он вскочил  и  сжал
кулаки. Хмель ударил словно дубиной по голове, брызнув  в  глаза  вспышкой
ярости и окончательно вытравив учтивые манеры.
     Он грубо схватил ее за длинные пышные волосы и сбросил с кровати.  Не
давая опомниться, ударил ее в бок ногой в тяжелом сапоге. Затем  склонился
над ней и перевернул несчастную на спину. Она, сквозь  слезы,  выступившие
на глазах, вновь плюнула ему в лицо.
     Не сдерживая себя, саксонец со всей силы влепил ей  пощечину,  рывком
вновь перевернул животом вниз, уперся коленом  ей  в  поясницу,  чтобы  не
сопротивлялась и начал в нетерпении разрывать на ней одежды. Он должен  ею
сегодня обладать, чего бы это ему ни стоило!
     "Черт возьми, да сколько же  всего  на  ней  надето!"  -  с  яростным
раздражением  подумал  принц.  Он  выдернул  из-за  пояса  кинжал  и  стал
разрезать дорогие заморские ткани. Наконец груда тряпья валялась на  полу,
а принц, почти  обезумевший  от  визга  и  вида  обнаженного  тела  гордой
красавицы, схватил ее и бросил на королевскую кровать. И тут же  как  барс
набросился на нее, придавив к постели.
     Она не могла даже оцарапать его своими длинными ногтями!
     Ей оставалось лишь кричать что есть сил, хотя никто не придет  к  ней
на помощь, и судорожно  сжимать  ноги,  защищая  последний  бастион  своей
чести.
     Его локоть с сумасшедшей болью давил ей в  грудь.  Он  ерзал  на  ней
тяжестью тела, не давая дышать. Его липкие зловонные губы искали ее рот, а
холодная рука с длинными узловатыми пальцами пыталась раздвинуть ее ноги.
     Сил не  хватало  даже  кричать,  Аннаура  поняла,  что  сопротивление
бесполезно, сейчас все закончится - он возьмет ее. Она сдалась  и  закрыла
глаза, мышцы расслабились, перестав защищать лоно ее.
     И внезапно она почувствовала, что мерзкая  тяжесть  принца  не  давит
больше на нее!
     Аннаура открыла глаза, присела и  быстро  подтянула  под  себя  ноги,
рукой прикрыв прекрасную грудь.  Сердце  ее  часто-часто  заколотилось  от
волнения и охвативших чувств.
     Возле постели, в неверном свете трех факелов на стенах,  стоял  барон
Ансеис с  коротким  варлакским  мечом  в  руке.  Правой  рукой  он  держал
насильника за рыжие волосы на  затылке.  Барон  резко  отпустил  грязно  и
несвязно ругающегося принца, рывком развернул его  и  кулаком,  в  котором
была зажата рукоять меча, врезал принцу по скуле. Тот охнул и  упал,  ноги
не выдержали молодецкого удара. Головой принц ударился о квадратный  столб
кровати  и  потерял  сознание,  глаза  его   закрылись,   руки   бездвижно
раскинулись по обе стороны.
     Барон подошел к Аннауре и подал ей руку, чтобы помочь встать.
     - Прошу прощения, прекрасная Аннаура, - сказал барон.  -  Я  чуть  не
опоздал.
     Обнаженный  до  пояса,  с  обрамляющими  красивое  мужественное  лицо
черными мокрыми волосами, мускулистый, с  жемчужинами  воды  на  загорелой
коже и со свежими шрамами от меча, хлыста и каленого  железа,  с  мечом  в
руке и в фантастическом отсвете факелов он был прекрасен - словно вышедший
из детских грез сказочный герой.
     - Вы пришли вовремя, - чуть хрипло ответила Аннаура, не шевелясь. Она
не стеснялась перед ним  своей  наготы,  просто  иногда  полезно  проявить
стеснительность и стыдливость.
     Барон  понял  ее,  как  она  хотела.  Он  подошел   к   останкам   ее
превосходного парадного платья и поднял  их  с  пола.  Осмотрел  и  бросил
обратно. Оглядел спальню, и вышел за дверь. Аннаура встрепенулась  -  куда
он? Но барон тут же вернулся  обратно,  волоча  за  руки  тело  одного  из
саксонских телохранителей принца. Он принялся быстро, хотя не очень ловко,
путаясь в многочисленных пряжках, раздевать его.
     - Я не одену его тряпки, - сказала Аннаура.
     - Значит пойдешь голой, - не оборачиваясь ответил Ансеис.
     Наконец барон выпрямился и подал  ей  платье  охранника.  Она  быстро
оделась,  с  огромными  удовольствием  ощущая  на  себе  его  внимательный
восхищенный взгляд. Аннаура случайно наткнулась  взглядом  на  лежащего  в
обмороке принца. И вдруг поняла, что заклятие чародея Иглангера исчезло! -
она вновь может причинить саксонцу вред. Она сжала кулаки: "Ну..."
     - С ним что будем делать? - спросила она француза,  поднимая  с  пола
кинжал принца, выроненный им в пылу борьбы с красавицей.
     Ансеис  заканчивал  строительство  магической  стены  вокруг  спящего
Иглангера - барону не хотелось, чтобы тот неожиданно проснулся.  У  барона
оставалось не так много сил, чтобы еще раз сражаться, пусть и не с  самыми
мощными, но сразу с тремя колдунами,  которые  к  тому  же  могут  целиком
сосредоточиться на магии духа, не заботясь в этот момент о теле.
     - Что хочешь, - ответил барон Аннауре. - Он твой.
     Она подошла к неподвижному телу, зеленые штаны  сорокалетнего  принца
были спущены до колен - неприятное зрелище.
     - Я отрежу ему его гнилые гениталии, - мстительно сказала Аннаура,  -
чтобы больше никого никогда не смог изнасиловать. -  Она  помолчала.  -  А
потом проткну его склизкое подлое  сердце,  чтобы  не  осмеливался  больше
поднимать руку на бриттов.
     - Что-нибудь одно, - сухо сказал барон.
     - Что? - не поняла Аннаура.
     - Если ты лишишь его мужества, а потом  убьешь,  то  первое  окажется
бессмысленным, - пояснил барон. - А месть должна быть разумной.
     Аннаура на мгновенье задумалась.
     - Хорошо, - наконец сказала она и о ноготь проверила остер ли кинжал.
- Я отомщу по-женски. А  какой-нибудь  бриттский  рыцарь  убьет  его,  как
мужчина.
     Она  склонилась  над  саксонцем  и  с  брезгливым  отвращением  взяла
пальцами его органы.
     В этот момент он открыл глаза и увидел француза  с  мечом  в  руке  и
склонившуюся над ним Аннауру. Зрачки его расширились от ужаса. И тотчас же
пронзительная боль ослепила его. Принц дико и истошно закричал -  казалось
его крик проникает во все уголки огромного дворца.
     Барон ногой легонько стукнул его под подбородок и принц опять впал  в
глубокое беспамятство.
     - Пойдем, - сказал француз, помогая Аннауре встать  на  ноги.  -  Нам
надо поторопиться, у нас еще много дел.
     Аннаура с радостью кивнула. Она была готова воспринимать любое  слово
барона, как откровенье божье. Таких  мужчин  она  еще  в  своей  жизни  не
встречала.
     - Дворец переполнен врагами, - предостерег барон.  -  Нам  надо  быть
осторожными.
     Они миновали прихожую, где валялось семь  недвижных  тел  и  вышли  в
коридор. Барон,  вспомнил  что-то  неожиданно,  вернулся  обратно,  бросил
короткий  неудобный  варлакский  клинок  и  взял  два  саксонских,   более
привычных для рыцаря. Аннаура  тоже  взяла  себе  меч,  она  уже  доказала
сегодня,  что  может  сражаться  с  мужчинами  плечом  к   плечу.   Одежда
саксонского воина сидела на ней неуклюже и мешковато, и  не  застегивалась
на пышной груди, но сейчас ей было не до своего нелепого вида. Аннаура шла
за бароном, думая что сегодняшний день - один из  самых  счастливых  в  ее
жизни. Она уже была уверена, что эта кошмарная ночь кончится хорошо - с ее
бароном ей ничего не страшно!


     Обширны подземелья королевского дворца, а темниц  на  всех  бриттских
рыцарей не хватило. По двое, по трое, а  кое-где  и  по  четверо  впихнули
грубые немногословные варлаки  благородных  бриттских  рыцарей  в  мрачные
душные камеры без окон.
     Сэр Отлак, сэр Гловер и герцог Вольдемар оказались  вместе  в  тесном
склепе, где трухлявая деревянная  колода  служила  единственным  предметом
мебели предыдущему узнику.
     Граф Маридунский сел  на  колоду  и  сжал  голову  руками.  Гловер  и
Вольдемар молчали - они уважали горе отца, потерявшего  в  одночасье  двух
сыновей. Но и положение их  самих  было  немногим  лучше  -  Вогон  обещал
сбросить их всех в загон к дракону и они не сомневались, что  он  выполнит
свою угрозу. Погибнуть под огромными лапами скованного  чудовища  позорно.
Но и проткнуть пылающее гневом сердце нечем - оружие  отобрали.  И  рыцарь
должен стойко переносить выпавшие на него невзгоды,  с  открытым  забралом
встречая смерть.
     Стены были сырые, а воздух спертым и смрадным. Говорить было не о чем
- святое негодование переполняло сердца отважных рыцарей.
     - Нет! - наконец выдохнул Гловер и стукнул кулаком в стену.  -  Я  не
верю, что наследник мертв! Король мне говорил...
     - Король держал в тайне  от  всех  местопребывание  Этварда,  -  тихо
ответил Вольдемар. -  Даже  от  меня,  хотя  я  был  его  правой  рукой  и
осведомлен о всех  делах  государства.  Держать  в  строжайшей  тайне  имя
опекуна  и  место,  где  воспитывается  наследник  -  традиция,  идущая  с
артуровских времен и ее никогда не нарушали.
     В  кромешной  тьме  лица  собеседника  было  не  видно,   но   герцог
догадывался, что лицо Гловера искажено мукой и яростью.
     - Но Пенландрис... - простонал Гловер. - Как мог король доверить  ему
наследника!  Наверняка  предатель  сам  убил  его.  Сердце  змеи  в  груди
Пенландриса!  А  я  еще  по-дружески  относился  к  нему!  Он...  он  убил
наследника, вырвав сердце у народа бриттов, будь он проклят во веки веков!
     - Юный Этвард жив, - не поднимая головы тихо сказал граф Маридунский.
     - Что?! - в один голос воскликнули Гловер и Вольдемар.
     - Он в моем замке. Я  его  опекун.  Но  убийцы  уже  мчатся  туда,  -
вздохнул граф.
     - Но твой замок неприступен.
     - Да. Но убийцы наверняка выдадут себя за  рыцарей.  А  ворота  моего
замка всегда открыты для гостей.
     Гловер в  отчаянии  ударил  кувалдоподобными  кулаками  в  дверь.  Но
тяжелые засовы не дрогнув выдержали гневный напор  рыцаря.  От  бессильной
ярости хотелось выть, плакать,  биться  о  камень.  Но  сырые  стены  были
равнодушны к людскому горю.
     Скупые капли воды, сочившейся с потолка, звонко в тишине шлепались  о
пол, отмеривая время - последнюю ночь жизни отважных рыцарей.
     Словно труба архангела проскрипел засов.
     -  За  нами  пришли,  -  хладнокровно  сказал  герцог  Вольдемар.   -
Приготовимся принять смерть как подобает.
     Дверь  натужно  распахнулась  и  в  свете  факела  пленники   увидели
освобождение.
     -  Барон  Ансеис,  бычья  требуха!  -  воскликнул  Гловер.   Отчаяние
мгновенно сменилось в нем жаждой возмездия.
     За спиной барона стояла Аннаура в неподобающей ей мужской  одежде,  в
трех шагах дальше валялся труп варлака  с  размозженной  головой.  С  меча
француза стекала теплая кровь.
     - Выходите быстрее, - попросил барон. - Дворец переполнен  варлаками,
надо уходить.
     - Надо освободить всех остальных рыцарей!  -  воскликнул  Гловер.  Он
нагнулся над мертвым варлаком, разжимая пальцы трупа, сомкнутые на рукояти
меча.
     - Мы не можем покинуть дворец без наших жен и дочерей!  -  воскликнул
герцог Вольдемар. - И без принцессы Рогнеды!
     - И, кроме рыцарей, во дворце были наши оруженосцы и воины! -  сказал
граф Маридунский.
     - Граф, - вздохнул барон. - Первый  бой  вами  проигран,  но  не  вся
война. Если же враги коварством и подлостью захватят  ваш  замок...  то  у
бриттов почти не останется шансов вновь поднять голову.
     Граф пристально посмотрел на барона.  Откуда  француз  знает?  Но  не
время  сейчас  выяснять  подробности,  а   сомневаться   в   честности   и
благородстве  барона  Ансеиса  теперь-то  уж  у  Отлака  не  было  никаких
оснований.
     - Но было бы низостью с нашей стороны бежать, бросив здесь  товарищей
и женщин  на  растерзание  врагам.  Даже  если  мы  погибнем,  мы  обязаны
попытаться.
     Герцог Вольдемар уже отодвигал засов ближайшей темницы.
     Барон низко склонил голову в поклоне.
     - Я здесь иноземец, граф. Вы здесь хозяин, вам решать. Я свою  миссию
выполнил. Но мой меч и моя рука принадлежит вам.
     - Спасибо, барон. Вы самый благородный и храбрый рыцарь,  которого  я
знал.
     Бриттские  рыцари  прекрасно  знали  внутренние  расположения  дворца
своего Верховного короля. Наземной его части. Но никто из них  никогда  не
бывал в подземелье. Нельзя сказать, что они даже  не  догадывались  о  его
существовании, нет - они знали, что в каждом замке должна быть тюрьма,  но
просто интересоваться подземельем дворца им было ни к чему. И теперь, если
бы не герцог Вольдемар, которому  приходилось  спускаться  сюда  по  долгу
службы, рыцари просто заблудились бы в  сложных  и  запутанных  лабиринтах
мрачных подземных переходов.
     Через четверть часа или чуть больше все рыцари  были  освобождены  из
темниц. Часть из них вооружилась короткими мечами охранников. Убивали всех
варлаков и саксонцев без предварительных разговоров  -  во-первых,  кипела
ярость и  жажда  мести,  а,  во-вторых,  бритты  не  желали  поднимать  во
вражеском  стане  всеобщей  тревоги.   Рыцари   понимали,   что   сил   их
недостаточно, что в дворцовых переходах их просто задавят,  как  давеча  в
пиршественном  зале,  и  что  для  спасения  страны  от  нашествия   врага
необходимо выбраться из столицы и дать бой врагу в чистом  поле  -  как  и
подобает рыцарям.
     У  выхода  из  подземелья  бритты  остановились  и  граф  Маридунский
обратился к ним с речью:
     - Благородные бриттские рыцари! Коварный враг вероломством занял нашу
столицу и собирается  уничтожить  наш  народ.  Но  мы  не  склонимся  пред
саксонцем и будем защищать наши земли до последнего вздоха. Нам надо  быть
всем вместе и мы изгоним саксонскую скверну не только с наших земель, но и
со всей Британии, исконно нашей страны. Род Пендрагонов  не  прервался!  -
Рыцари зашумели и Отлак поднял руку,  призывая  к  вниманию.  -  Наследник
Пендрагона юный Этвард жив, он находится в моем замке, в Рэдвэлле. Он  был
на воспитании у меня, а не у предателя Пенландриса. Я представлю  в  замке
все необходимые доказательства!
     Рыцари, взволнованные этим  сообщением,  зашумели.  Герцог  Вольдемар
сказал:
     - Но туда мчатся саксонские убийцы! Мы  должны  их  опередить.  Замок
Отлака будет местом, откуда мы начнем священную освободительную войну!
     Рыцари бурно пытались выразить свое ликование  и  поддержку,  но  сэр
Отлак вновь призвал к вниманию.
     - Сейчас мы разделимся! Все, у кого есть дома в столице, пусть пойдут
в них, возьмут всех коней, воинов  и  все  оружие,  что  есть.  Оставшиеся
разделятся на три части.  Одна,  под  началом  герцога  Вольдемара  пойдет
выручать  наших  женщин.  Другая,  под  руководством  Гловера  и  моим,  -
оруженосцев и воинов, вряд ли их уже убили. Третья,  -  герцог  поискал  в
толпе глазами, - с сэром Блэкмором попытается уничтожить охрану конюшен  и
вывести всех коней.  Встречаемся  за  Ирландскими  воротами.  Я  не  знаю,
сколько сейчас времени, но даю всем полтора  часа.  Потом  мы  уже  должны
мчаться к замку, где находится наш новый Верховный король. Все согласны  с
моим планом?
     Одобрительный гул был ответом на его слова.
     - Самим врагов не искать! - напоследок сказал герцог Вольдемар. - Нам
необходимо покинуть столицу с наименьшими потерями.  Каждый  рыцарь  будет
необходим в битве. Но и ни одного встреченного варлака или саксонца  живым
не оставлять!
     Последние слова рыцари выслушали с наибольшим удовольствием.
     - Да благословит нас Бог, благородные господа! Удача будет  на  нашей
стороне! - напутствовал герцог Вольдемар.
     - А не захочет быть на нашей стороне,  бычья  требуха,  -  вполголоса
пробормотал сэр Гловер, рвущийся в бой, - мы ее заставим!


     Через два с половиной часа Сэр Отлак, сэр Вольдемар, сэр Гловер и сэр
Ансеис, рядом с которым находилась Аннаура, так  и  не  сменившая  мужской
костюм, сидели на конях в  полном  вооружении  на  дороге  за  Ирландскими
воротами. Мимо них проезжали бриттские рыцари, воины и дамы, а также слуги
с лошадьми, гружеными оружием и самыми дорогими вещами, бывшими у  рыцарей
в столице. Сэр Отлак распорядился просить следовать за ними и архиепископа
Камелотского со всеми священнослужителями. Святые отцы не хотели  покидать
столицу, но граф лично посетил епископский дворец и нашел веские аргументы
убедить владыку покинуть захваченный врагами город.
     Великий Камелот спал. Он не вздрогнул  и  не  проснулся,  когда  умер
Верховный  король  Эдвин  Пендрагон;  не  застонал  во  сне,  когда   цвет
рыцарства, словно псов распихали по  тесным  клеткам.  Горожане  -  купцы,
ремесленники, нищие, калеки и стражники  спали,  пили,  любились.  Им  еще
предстояло завтра узнать, что власть переменилось. И в  некоторых  сердцах
зажжется огонь негодования и жажда сопротивления саксонским поработителям,
но  многие  останутся  совершенно  безразличны  к  переменам  -  их  будет
волновать только как изменения отразятся на их личной судьбе. А  пока  они
спали, в полной уверенности, что завтра увидят общее сражение  рыцарей  на
благородном празднике.
     Спали и варлаки - дворец не заметил бегства  всех  пленников.  Герцог
Иглангер отдыхал, охраняемый отрядом отборных варлаков от внешних врагов и
плотной магической  стеной  Ансеиса  от  внутренних  возбуждений.  Бриттам
удалось спасти всех женщин и оставшихся в живых воинов.  Граф  Маридунский
нашел тела погибших сыновей и забрал с  собой,  чтобы  похоронить  их  как
подобает рыцарям в родовом замке. Нигде не  нашли  лишь  Рогнеды,  как  ни
искали - ее не было  во  дворце.  И  нигде  не  нашли  Пенландриса,  чтобы
прервать его подлую  жизнь.  Принц  Вогон  валялся  в  глубоком  обмороке,
истекая кровью, но жизнь еще теплилась в нем - бриттский же рыцарь  принял
его за мертвого.
     - Черт нас побери!  -  не  сдержался  Гловер,  глядя  на  проезжающих
всадников. - Ведь целая армия, бычья требуха! Цвет бриттского рыцарства  -
почти все здесь. Зачем нам уезжать, раздери меня гром? Ведь мы можем  дать
бой прямо здесь!
     - Барон Ансеис немного владеет  магией,  -  ответил  Отлак.  -  И  он
говорит, что поистине неисчислимые армии  варлаков  и  саксонцев  окружили
Камелот. Нам необходимо будет собрать все силы, чтобы сразиться с ними.
     - Я не понимаю, почему мы должны, бычья требуха, верить Ансеису, а не
собственным глазам.
     - Граф, вы упрекаете меня в трусости? - спокойно спросил француз.
     - Нет, бычья требуха, но...
     - Если бы был малейший шанс победить, я  бы  первый  призвал  вас  на
справедливый бой. Но враг коварен и сейчас намного сильнее. Разумнее будет
укрыться в неприступном замке. Уверяю вас, благородный  Гловер,  сражаться
нам придется в самое ближайшее время.
     - Хорошо, - не унимался отважный воин. - Но для чего, бычья  требуха,
мы везем с собой в замок наших дам. Они будут только мешать нам сражаться.
     -  Да,  -  заметил  герцог  Вольдемар.  -  Действительно,  почему  не
отправить их куда-нибудь подальше на север, скажем в замок  графа  Винвика
под охраной части рыцарей. И сердце будет за них спокойно. - У  герцога  в
столице были жена и две взрослые дочери и он волновался за них.
     - Врагам помогает колдун,  -  терпеливо  пояснил  Ансеис.  -  Вы  уже
догадались  об  этом,  наверное  сами,  благородный  герцог.  Этот  колдун
обязательно узнает, куда мы отправили женщин. И можете не сомневаться,  он
непременно захватит их, и воспользуется ими, чтобы получить  наши  головы.
Нет, герцог, все дорогое на войне, рыцарь должен носить с собой.
     - Вы правы, барон, - после недолгих раздумий сказал герцог Вольдемар.
- Я счастлив, что судьба послала вас к нам  именно  в  эти  суровые  часы.
Знаете о чем я лишь жалею?
     - О чем же?
     - Что вы не бритт по крови!
     - И вы правы, бычья требуха, - поддержал герцога Гловер. -  Это  рука
Судьбы или Божьего провидения, что барон с нами.


     Гнали коней, что есть сил, не жалея бедных животных. Солнце поднялось
высоко  над  небом  и  лишь  тогда  остановились  немного   перекусить   и
отдышаться. Женщины еле держались в седлах.
     Барон Ансеис попросил собрать краткий совет старших рыцарей.
     - Нам нельзя ехать дальше,  -  сказал  барон.  -  Герцог  Иглангер  -
колдун, он знает куда мы направляемся. Впереди нас ожидает армия варлаков,
ею руководит брат Иглангера герцог Линксангер, тоже колдун.
     - Что же вы предлагаете? - спросил герцог Вольдемар.
     - Я не знаю, - пожал плечами Ансеис. - Принимать бой, смерти подобно.
     - А нам необходимо добраться до замка, - твердо сказал Отлак.  -  Там
юный король Этвард, которому угрожает смертельная опасность.
     Сэра Отлака гнала домой не только тревога за Этварда, но и за  Уррия.
Его последнего сына,  и  последней  надежды.  Отлак  хорошо  помнил  слова
Пенландриса на пиру.
     - Впереди, значит, -  смерть,  и  сзади  -  смерть,  -  констатировал
Гловер. - Остается, бычья требуха, одно - нападать первыми и  погибнуть  с
честью.
     - Если мы погибнем, погибнет Британия, - сказал герцог  Вольдемар.  -
Все лучшие и знатные рыцари здесь. Наш народ никогда не оправится от такой
потери.
     -  Но  другого  выходя,  раздери  меня  Преисподняя,  я  не  вижу!  -
воскликнул Гловер.
     - Выход есть, - неожиданно сказал Отлак и с досадой хлопнул  себя  по
лбу: - Как я раньше не догадался.
     Все вопросительно посмотрели на него.
     Граф думал.
     - Да, - наконец произнес он. - Завтра к вечеру мы будем в моем замке.
     - Но как?
     - Я знаю тропу. Через Честерские болота.
     - Честерские болота! - выдохнули бриттские рыцари. Они много  слышали
об этом зловещем месте.
     - Да. Я ездил той тропой лет  шесть  назад.  Это  надо  вернуться  по
дороге мили две назад и повернуть влево, в лес. Мы проедем. Я знаю  одного
лесовика. Он, возможно, умер, но у него было семь  сыновей  и  все  должны
меня помнить, я тогда...
     - Но нам не пройти по болоту с женщинами, - перебил его Вольдемар, не
желая терять драгоценного времени на воспоминания.
     - Пройдем, - уверенно сказал Отлак.  -  С  нами  слуги  и  солдаты  -
помогут.
     - Но если они откажутся идти в болото?  -  вновь  спросил  Вольдемар,
прекрасно знающий характер свой жены.
     - Как это - откажутся, бычья требуха? - не понял сэр Гловер.
     - А так - слезут с коней, сядут на придорожный камень и скажут: "Хоть
режь, а туда не пойдем!"
     - Тогда, герцог, - холодно сказал сэр Гловер,  -  лишь  вам  придется
решать: гнать их вперед кнутом,  бычья  требуха,  или  заколоть  мечом  на
месте, чтобы они не достались врагу.
     Герцог оглядел остальных рыцарей. Лица их были мужественны и суровы.
     Разговор был закончен. Решение принято.  Длинная  вереница  всадников
повернула в обратную сторону.



                             20. ЭКСКАЛИБУРН

                     - Пусть король его подымет!  Пусть  Верховный  король
                покажет нам меч Максена! - И  последний  одинокий,  грубый
                голос Лота: - Да. Пусть он берет его себе.  Я  все  видел,
                клянусь смертью бога, с меня довольно. Если это  его  меч,
                значит, и бог с ним, мне он ни к чему.
                                                 Мэри Стюарт "Полые холмы"

     Озеро Трех Дев совсем не было похоже  на  Герранбиль,  Гуронгель  или
другие, знакомые друзьям озера. Ярдов на восемьдесят берег был чист  -  ни
кустика, ни деревца, ни валуна, только  невысокая  янтарная  трава.  Почти
идеально круглой формы озеро было  небольшим  -  не  более  трехсот  ярдов
шириной, за несколько минут  переплыть  можно.  В  центре  озера  из  воды
торчали три гранитные скалы, формой отдаленно  напоминающие  трех  женщин,
одна в центре - с воздетыми к небу руками, а две, по бокам, словно стоящие
на коленях  и  плачущие.  Много  красивых  легенд  было  связано  с  этими
каменными девами. Берег у озера тоже был необычен - обрывался резко, будто
котел, наполненный доверху водой. Глубина  казалось  небольшой  -  протяни
руку  и  достанешь  до  дна,   усеянного   разноцветными   камешками,   но
прозрачность воды обманчива, как известно.
     И стеной, мрачной и плотной, окружал  озеро  лес,  не  осмеливающийся
подступаться близко. В единственном месте было разорвана лесная  ограда  -
где дорога подходила к озеру.  И  ворота  в  это  волшебное  место,  средь
дремучего леса, охраняла одинокая часовня из серого известняка.  Рядом  со
входом в нее стояли три гранитных изваяния, копирующих природные в  озере,
но выделанные детально, с любовью и невероятным терпением.
     Когда отряд подъехал к часовне, навстречу вышел отшельник, живущий  в
ней. Пока юноши ехали сюда, чтобы скоротать долгий путь, Руан рассказал им
историю об отшельнике часовни у озера Трех Дев, которую сам он  слышал  от
сэра Бана.
     В те времена,  когда  сэр  Бан  был  несмышленым  младенцем  и  сосал
материнскую грудь, а может быть и еще раньше, слава сэра  Тауласа  гремела
по всей Британии. Был он лучшим рыцарем Верховного Короля Артура IV, и  не
было равных сэру  Тауласу  во  владении  мечами  и  копьем.  Он  неизменно
побеждал на всех турнирах и в  битвах,  был  первым  среди  храбрейших.  И
женился он на самой красивой женщине Британии  -  праправнучке  знаменитой
феи Морганы, сестры короля Артура, которая пошла по следам своей прабабки.
     Но был сэр Таулас буйн нравом и вспыльчив. И однажды в ссоре  зарубил
отца своего мечом. Перед смертью отец  проклял  его  страшно:  будет  жить
отцеубийца вечно, не теряя здоровья, но не будет ему прощения и никогда  в
жизни не сможет держать он в руках боевого оружия. Что может быть страшнее
подобного  проклятия  для  бесстрашного  рыцаря?  Не   иметь   возможности
защититься от любого бродяги, которому вздумается оскорбить тебя?! Это для
сэра  Тауласа  было  самое  жуткое  проклятие.  У  смертного  одра   отца,
раскаявшись, пока отец еще не умер, он пытался заколоть себя  мечом,  хотя
рукоять оружия жгла руку каленым железом. Но меч прошел сквозь  тело  сэра
Тауласа не причинив  ему  вреда  -  проклятье  вступило  в  силу!  Жестоко
заплакал сэр Таулас у одра умирающего  отца.  Отец  пожалел  о  проклятии,
умирая, и простил раскаявшегося сына. Но снять проклятье было уже не в его
силах. Но отец перед смертью обратился за помощью  к  жене  сэра  Тауласа,
знающей науки магические, и она сумела смягчить проклятие: до тех пор  оно
будет действовать, пока кто-либо не поднимет Экскалибурн из вод озера Трех
Дев. Тогда снова сможет держать сэр Таулас в руках оружие и станет  верным
помощником человеку, взявшему меч и должен будет защищать  его,  не  жалея
жизни самой.
     Много времени прошло с тех пор. Жена сэра Тауласа умерла от старости,
а он оставался полон сил и здоровья. И был он неутешен, ибо действовало на
него проклятье убитого им отца. Он не мог держать в руках никакого  оружия
- железо жгло ладони огнем адовым и никакие рукавицы  не  помогали.  Тогда
сэр Таулас дал обет быть отшельником у  озера  Трех  Дев,  дожидаться  там
своего будущего господина, который еще, может быть, не  родился.  Каждого,
кто приезжал попробовать свои силы,  несмотря  на  строжайший  королевский
указ, отшельник встречал с тайной  надеждой.  Но  все  бесполезно:  рыцари
приезжали и, разочарованные, уезжали, говоря, что прав был король Элизар -
нет никакого Экскалибурна, унес его  король  Артур  с  собой  в  сказочный
Авалон, а здесь лишь изображение, призрак легендарного меча.  Бывали  дни,
когда сэр Таулас и сам верил в это и убивался, кляня свою никчемную  жизнь
и не имея возможности прекратить ее.
     Уже десятилетия сэр Таулас, отшельник часовни у  озера  Трех  Дев  не
надеялся на чудо, он просто привык здесь жить  и  разговаривать  о  ратных
подвигах с приезжими рыцарями.
     Дорога к озеру Трех Дев дальше никуда  не  вела  и  цель  путешествия
рыцарей была ясна без слов, хотя многие и утверждали, что заблудились, или
что совершенно случайно забрели сюда. Королевский указ был  строг,  но  не
исполнялся. Во всяком случае не сэр Таулас желал  бы  помешать  достойному
вытащить Экскалибурн из водяного плена. Отшельник  всегда  оставлял  гостя
наедине с озером, чтобы не мешать и удалялся в часовню.  В  стене  часовни
было проделано смотровое отверстие и сэр Таулас бежал к нему, надеясь, что
этот-то юноша вынет наконец меч и проклятие будет снято. Но  тщетно,  увы.
Рыцари привозили ему еды, вина и свежие вести. Сэр  Таулас  уже  свыкся  с
мыслью провести в унылой часовне  у  озера  целую  вечность  и  давно  уже
перестал тренироваться с деревянной имитацией меча  -  он  не  верил,  что
испытает еще когда-нибудь в жизни счастье сразиться насмерть с беспощадным
врагом. Вести о предстоящей окончательной битве с саксонскими захватчиками
еще больше удручали его, ибо не мог он принять в сражении участия!
     - Зачем побеспокоили мое уединение,  благородные  рыцари?  -  спросил
отшельник. Борода его была почти до самых колен  и  каштановые,  тщательно
расчесанные волосы свисали до пояса, десятилетия тело его  не  чувствовало
на себе шлема и кольчуги, но сердце его  по-прежнему  не  знало  страха  и
рвалось в бой, чтобы в бою обрести почетную долгожданную смерть. Одежда на
нем  была  простая,  как  у  горожан,  но  чистая  и  заштопанная.  Он   с
любопытством смотрел на трех юношей впереди отряда,  и  странная,  забытая
надежда защемила у него где-то глубоко в груди.
     - Здравствуйте, сэр Таулас, -  сказал  Руан,  как  старший  в  отряде
телохранителей. - Меня зовут Руан, может быть вы меня  помните,  я  вассал
графа Маридунского. Я был у вас несколько лет назад, вы меня напоили вашим
самодельным ежевичным вином. Мы проезжали мимо дороги к вам, и я  уговорил
своих спутников заехать, поклониться вам и трем чудесным девам.
     Отшельник знал, что молодой воин лжет - но что с того?  Ему  будет  с
кем приятно поговорить часок-другой, тем более, что Руан предусмотрительно
взял с собой домашнюю еду из замка и пузатый бочонок с элем.
     Отшельник посмотрел на трех юношей - их  совершенно  не  интересовала
часовня и ее хранитель, взгляды их были устремлены к  легендарному  озеру.
Каждый из них думал о своем.
     - Что ж, - вздохнул отшельник, -  заходите,  отдохните  с  дороги.  А
юноши пусть... погуляют по бережку, пока вы поговорите со стариком.  -  На
вид отшельник был крепок и силен, так оно и было, но возраст его измерялся
почти сотней лет и он вправе был называть себя стариком.
     Воины поклонились каменным изваяниям, которые вытесал сэр  Таулас  от
скуки за несколько десятилетий, и прошли в часовню. Лишь Триан  остался  с
юношами. Друзья переглянулись - что ж,  в  случае  удачи  Эмриса  скрывать
ничего не надо будет, а в случае неудачи - ничего не скроешь.
     Юноши спешились, привязали  коней  к  деревьям,  рядом  с  остальными
лошадьми, и пешком направились к коричневатой глади воды.
     Всю долгую дорогу из Маридунума до озера Ламорак говорил  и  говорил:
хвастался своими ночными  подвигами,  рассказывал  истории,  услышанные  в
отцовском замке и происшедшие с ним самим за зиму. Он не  умолкал,  потому
что едва возникала пауза, как Эмрис тут же погружался в  мрачные  мысли  о
предстоящем испытании, а Ламорак резонно  рассудил  -  чего  зря  мучится,
приедут к озеру и выяснят эту проблему. Поэтому трещал воистину как сорока
под крышей замка, не давая задуматься ни на мгновенье. У Уррия  настроение
против вчерашнего заметно выправилось, он  улыбался,  слушая  Ламорака,  с
удовольствием потягивался в седле, время  от  времени  доставал  из  ножен
Гурондоль и размахивал им, разминая руку.
     Друзья подошли к берегу озера Трех Дев и всмотрелись  в  прозрачность
воды.
     Вот он, легендарный Экскалибурн, меч короля Артура!
     Лежит в воде у самого берега на каменистом  дне,  дюймах  в  трех  от
поверхности, отполированное лезвие отражает  лучи  солнца.  Крестообразную
рукоять украшали бесчисленные рубины, ограняя огромный алмаз, вделанный  в
перекрестье. Два алмаза поменьше были по краям креста, а еще один огромный
алмаз венчал торец рукояти. Поистине королевский  меч,  лишь  герой  может
владеть им. Неудивительно, что никто не мог взять  его  -  такой  меч  сам
вправе выбирать себе хозяина. Тысячи рыцарей за полтора столетия приезжали
сюда, но могли лишь любоваться им, не более. Нет во всей Британии  рыцаря,
кто не  знал  был  Экскалибурн  воочию  -  все  видели  его,  несмотря  на
королевские строжайшие указы.
     И вот теперь Эмрис, Уррий и Ламорак встали на берегу озера на колени,
склонившись над волшебным мечом, и замерев  смотрели  на  него.  Казалось,
сердца их на минуту остановились. Немой Триан аж цокнул от восхищения,  он
тоже встал рядом с юношами, разглядывая легендарный клинок.
     Не описать, что чувствовал каждый из троих  друзей,  да  они  и  сами
затруднились бы ответить.
     Уррий восхищался Экскалибурном, но подумал, что Гурондоль все же чуть
подлиннее, да и в руке, по всей видимости, поудобнее будет.
     Ламорак  смотрел  на  это  чужое  сокровище  и  думал,  что  полжизни
оставшейся отдал бы за него. Даже три четверти  -  лишь  бы  хоть  немного
владеть им.
     А Эмрис глядел на него восторженно и думал, что не сможет взять  его.
Он не мог поверить, что такой изумительный меч, меч самого короля  Артура,
может принадлежать ему. Но так хотелось взять его, так  хотелось  обладать
им и носить его с такой же гордостью, как  Уррий  свой  Гурондоль,  что  в
голове мелькнула мысль: если он не возьмет Экскалибурн жизнь потеряет  для
него всякий смысл. Он покончит жизнь самоубийством и плевать, что  его  не
отпоют в церкви. Разве это имеет какое-нибудь значение, когда без  хозяина
в равнодушной воде лежит такое сокровище?!
     - Можно я попробую? - спросил Ламорак у Эмриса.
     Тот кивнул. Он хотел как можно быстрее  взять  свой  меч,  но  боялся
неудачи и с радостью согласился еще потянуть время.
     Ламорак бесстрашно засунул руку в воду -  а  чего  ему  бояться,  все
равно он понимал, что этот меч  никогда  ему  принадлежать  не  будет.  До
усыпанной драгоценными камнями рукояти  Экскалибурна  пальцы  Ламорака  не
дотянулись какие-то доли дюйма, манжет погрузился в  воду.  Сердце  Эмриса
замерло от ужаса, Уррий был спокоен. Казалось, Ламорак сейчас возьмет меч.
     Ламорак не спеша вытащил руку, стряхнул жемчужные  капли  воды,  снял
куртку и закатал рукав рубашки.
     - Зря стараешься, - лениво сказал ему Уррий. - Хоть разденься и ныряй
- не донырнешь. Не ты первый.
     Ламорак хмыкнул, лег животом на берег и погрузил руку по самое  плечо
- не дотянулся все те же доли дюйма. Азарт овладел Ламораком, он  чуть  не
сполз с травянистого берега и действительно чуть не оказался весь в  воде,
ныряя за недоступной мечтой. Он встал, вытер руку об  рубашку  и,  надевая
куртку, сказал:
     - Ты  прав,  Уррий,  не  судьба.  Это  меч  Эмриса,  а  у  меня  есть
Неустрашимый!
     "Господи милосердный, как Уррий и Ламорак уверены в том, что я возьму
Экскалибурн! - подумал Эмрис. - Если мне не удастся, я не смогу посмотреть
им в глаза. Порази меня тогда сразу молнией, Боже милостивый, чтобы  я  не
мучился стыдом всю жизнь!"
     Ламорак оправил на себе одежду и отошел на несколько шагов от берега,
чтобы  не  смущать  Эмриса.  Но  искры  в  его  глазах  выдавали  безумное
любопытство. Знал бы он сколько еще глаз сейчас  наблюдают  за  Эмрисом  и
Уррием!
     - Давай, Эмрис! - сказал Уррий. - Меч ждет тебя!
     Но Эмрис не мог решиться. Жизнь четко  разделилась  на  два  отрезка:
тот, что прошел, что был до того, как увидел он Экскалибурн,  и  тот,  что
будет. Но будет либо с  Экскалибурном,  либо  не  будет  вообще.  И  Эмрис
боялся. Он презирал себя за собственную трусость, но ничего не мог с собой
поделать. Боже, какие муки! Как выдерживали их, как  правили  после  этого
предыдущие Верховные  Короли,  которые,  несмотря  на  собственные  указы,
конечно же были здесь!
     Они стояли на корточках вдвоем над Экскалибурном (Триан присоединился
к Ламораку),  Уррий  смотрел  на  Эмриса,  Эмрис  не  отрывал  взгляда  от
Экскалибурна.
     - Ну, давай же! Бери! - не выдержал в конце концов Уррий. - Эмрис!!!
     Эмрис как пироман на языки огня, как маньяк на  свой  фетиш,  смотрел
сквозь толщу воды на волшебный меч.  Рука,  дрожа  от  охватившего  Эмриса
напряжения, потянулась было к воде, но замерла на полдороге.
     Уррий разозлился. Умом он мог понять страх сводного брата, но сердцем
- нет. Не пристало рыцарю бояться поражений!
     Уррий почувствовал в затылке уже знакомую, едва заметную тупую боль.
     - Да бери же ты, в душу-то осиновый кол! -  заорал  он  на  брата.  -
Бери, это же так просто! Вот!
     В сердцах Уррий запустил руку в воду, схватил усыпанную  драгоценными
камнями рукоять меча и поднял из воды.
     - Видишь как просто, - выпалил он, - Чего тут бояться?!
     Эмрис  посмотрел  на  Уррия,  как  на   жуткого   монстра,   внезапно
появившегося перед ним. Глаза Эмриса округлились.
     Ламорак охнул и замер, улыбка сползла с его лица.
     Сэр Таулас вознес искреннюю благодарность Богу, за то что тот услышал
наконец его мольбы и послал ему господина. Он лихорадочно стал вспоминать,
какой из трех имеющихся у него клинков в лучшем состоянии - сколько лет не
пользовался, проржавели наверное от безделья!
     Мрачный варлак, с другой стороны озера наблюдающий с высокой сосны за
юношами, спешно полез вниз, разрывая о ствол одежду и  пачкаясь  в  вязкой
смоле, чтобы доложить командиру - засада сработала, новый герой, способный
возглавить бриттов, проявил себя, взяв легендарный меч. Но  осталось  жить
ему до тех пор, пока многочисленный отряд, неделю живущий здесь  в  глухой
засаде (даже опытный сэр Таулас ничего не заметил) не доберется до него  и
не отправит на корм рыбам озера Трех Дев. То есть жить  осталось  взявшему
меч совсем недолго.
     Уррий посмотрел на  свою  руку,  державшую  рукоять  Экскалибурна,  с
которого стекала  вода,  так,  словно  это  была  ядовитая  гадюка.  Слова
застряли в горле, рука разжалась. Легендарный  Экскалибурн  вновь  лег  на
свое волшебное место.
     - Бери же его, чтоб тебя! - заорал взбешенный Уррий.
     Эмрис словно очнулся от охватившего его столбняка и быстро сунул руку
в озеро. В сердце екнуло, что он не дотянется  до  меча,  как  только  что
Ламорак, но глаза увидели, как Экскалибурн сам подался к руке Эмриса.
     Эмрис вскочил, сжимая в руке Экскалибурн. Свершилось! Он -  наследник
Верховного Короля. Он оказался достоин великой чести!  Он  поведет  в  бой
многочисленные армии и совершит подвиги, о которых пропоют в  веках.  Звон
стоял в ушах - то победно ревели трубы и тысячи  голосов  прославляли  его
имя.
     Уррий тоже встал.
     Глаза сводных братьев встретились.
     В черных  зрачках  Эмриса  вспыхнули  искры  безумия.  Он  глянул  на
легендарный меч в своей руке, потом - на Уррия, который тоже вынул его  из
воды. Эмрис не знал что и думать. Он и не думал ничего.
     Рука его взмахнула мечом и Экскалибурн рассек воздух.
     Уррий успел отскочить - легендарный  меч  лишь  коснулся  его  груди,
острием прорезав куртку и кожу. Сразу проступила кровь - рана  была  почти
такая же, как и полученная недавно Уррием у Красной часовни, только в этот
раз на дюйм выше.
     - Ты что,  Эмрис?!  -  удивленно  проговорил  Уррий,  он  не  поверил
случившемуся - на него поднял руку его сводный  брат,  самый  близкий  ему
человек!
     - Эмрис! Ты с ума сошел! - в ужасе закричал Ламорак.
     Но Эмрис словно действительно помутился рассудком.  Увидев  кровь  на
груди сводного брата, он зарычал как дикий  зверь,  схватился  за  рукоять
Экскалибурна двумя руками и занес меч над головой, чтобы обрушить на Уррия
смертельный удар.
     Но путь грозному Экскалибурну преградил Гурондоль - мечи  скрестились
со страшным звоном.
     Эмрис ударил вновь - сбоку.
     Уррий парировал удар. Уррий не желал сражаться с обезумевшим Эмрисом.
Но он желал жить!
     Клинки сверкали, сталкиваясь со  страшной  силой  -  ни  одна  сталь,
выкованная человеческими руками, не выдержала бы таких ударов!
     Ламорак хотел остановить Уррия и Эмриса, но соваться  в  эту  бешеную
мясорубку двух волшебных мечей было равносильно  самоубийству.  Оставалось
только кричать, взывая к рассудку:
     - Эмрис! Эмрис! Уррий!  Да  прекратите  же  вы!  Вы  же  убьете  друг
друга!!!
     Со стороны часовни бежали Руан и остальные воины.
     Сэр Таулас лихорадочно обтирал от паутины один из своих  трех  старых
мечей - рукоять меча больше не жгла ему ладони! Берегись враг! -  ликовало
все в душе застоявшегося в  безделье  воина.  Прочь  обрыдлые  деревенские
одежды, где его кольчуга?!
     С неожиданной, какой-то звериной  яростью  Эмрис  обрушивал  удар  за
ударом  на  Уррия.   Уррием   тоже   овладело   бешенство,   он   перестал
контролировать себя и начал наносить удары в ответ.
     Они были  сводные  братья,  одной  женщиной  вскормленные,  одинаково
воспитывались и учились, выросли вместе, стараясь не уступать  друг  другу
ни в чем. Они могли убить друг друга, но один победить другого не мог.
     Ламорак в отчаяньи повалился на землю и заплакал в бессильной  ярости
- вмешаться в братоубийственный бой он не мог.
     Вдруг стройная хрупкая фигура выскочила из воды озера и  бросилась  к
сражающимся. Тонкие слабые руки девушки схватили запястья Эмриса и  Уррия.
Два волшебных меча застыли в воздухе.
     - Перестаньте! - прозвучал во внезапно наступившей тишине ее звонкий,
как колокольчик голосок.
     - Кто это? - удивленно спросил Эмрис, глядя на  эту  смелую  девушку,
посмевшую вмешаться в их смертный поединок.
     - Лорелла, - улыбнулся Уррий. - Знакомься, Эмрис, это моя  невеста  -
Лорелла, дочь царя Тютина, повелителя озерного.
     - Ты... ты... - выдавил из себя Эмрис. - Ты взял  Экскалибурн!  -  Он
вырвал руку, в которой держал меч, из нежных пальцев девушки.
     - Я твой брат, Эмрис! - прокричал Уррий, глядя ему в глаза. -  Это  -
твой меч, Эмрис! Ты - наследник Верховного Короля Британии! Ты  его  взял!
Ты же видел - мне не удержать его  было!  Это  твой  меч,  Эмрис.  Ты  его
единственный и законный владелец! У нас разные мечи и разные судьбы, но мы
- братья, Эмрис!
     Эмрис дышал тяжело и неровно,  он  не  мог  успокоиться,  но  опустил
Экскалибурн. Уррий держал Гурондоль в руках, готовый к новому нападению.
     Эмрис стоял и смотрел на пропитанную кровью грудь Уррия. Это он нанес
рану своему сводному брату! А  он  считал,  что  за  Уррия  отдаст  жизнь!
Безумие охватило его  внезапно  -  слишком  много  чувств  он  потратил  в
ожидании этого испытания. Волна раскаяния и  стыда  перед  сводным  братом
нахлынула на наследника Верховного Короля.
     Эмрис порывисто схватил  левой  рукой  руки  Уррия,  которые  держали
Гурондоль и резко провел своей грудью  по  волшебному  лезвию  меч  Уррия.
Грудь Эмриса тут же пропиталась кровью,  но  боли  он  не  чувствовал.  Он
воткнул в землю Экскалибурн и прижался раной к ране брата.
     - Мы с тобой молочные братья, Уррий, -  сказал  он.  -  Теперь  мы  -
братья по крови, твоя кровь вливается  в  меня.  -  Он  отступил  на  шаг,
выдернул из земли Экскалибурн  и  сказал  торжественно:  -  Клянусь  своей
жизнью, никогда больше Экскалибурн не поднимется на тебя, брат мой.  И  он
никогда не  останется  в  бездействии,  если  тебе  будет  угрожать  беда!
Клянусь!
     - Мы с тобой братья, Эмрис, - повторил Уррий, держа Лореллу за руку и
подняв меч перед своим лицом. - Клянусь, мой Гурондоль никогда  больше  не
поднимется против тебя и против твоих друзей,  но  пусть  дрожат  те,  кто
станет твоими врагами. Они будут также и моими врагами!
     Братья по крови убрали мечи и обнялись.  Лорелла  заплакала  от  этой
сцены. Ламорак тоже едва сдерживал слезы, но он - мужчина.  Он  подошел  к
ним, обнял сразу обоих и сказал:
     - Моя кровь не пролилась сегодня, но я тоже клянусь: никогда мой  меч
не поднимется против вас, Эмрис и Уррий, и ваши враги - мои враги!
     - Похоже, ваши враги не заставили себя долго ждать,  -  услышали  они
голос Руана.
     Молодые рыцари огляделись - с двух сторон  озеро  обходили  уродливые
гиганты с короткими широкими мечами и трезубцами в руках.
     - Это - варлаки, - сказал Уррий, вновь доставая меч.
     - Да ты что? - увидев  движение  Уррия,  воскликнул  Руан.  -  Их  же
человек сто! Надо убираться, пока не поздно, лошади оседланы!
     - Бежать... - покачал головой Эмрис, доставая Экскалибурн. -  Это  не
достойно наследника Верховного Короля Британии.
     - Ваши враги - мои враги, - сказал Ламорак, доставая Неустрашимого.
     - Давно, ох давно, я не держал в руках меч, - с наслаждением произнес
бывший отшельник. - Но я еще не позабыл эту науку.
     Их было тринадцать, не считая безоружного  Триана  и  Лореллу  -  три
молодых рыцаря, сэр Таулас и девять воинов во главе с Руаном. Варлаков  же
было действительно не менее ста. Но побеждают не  числом  -  а  умением  и
отвагой.
     Друзья решили принять бой - врагам  оставалось  преодолеть  не  более
тридцати ярдов с каждой стороны. Хорошо, что у них не было луков в  руках,
друзья бы представляли собой прекрасные мишени для уродов.
     Лорелла неожиданно  вырвала  руку  из  ладони  Уррия  и  стремительно
кинулась в воду. "Опять испугалась, - с тоской и досадой подумал Уррий.  -
Конечно, бой - дело не женское,  но  могла  бы  с  безопасного  расстояния
посмотреть, как ее суженый погибнет!" В благополучный исход сражения Уррий
не верил, но, подобно Эмрису даже мысли о позорном бегстве не  допускал  -
от кого бежать? От этих рослых безлобых страшилищ?!
     Уррий, Эмрис и Ламорак с мечами повернулись к левому отряду, рядом  с
ними встал  сэр  Таулас,  с  которого  теперь  было  снято  проклятие.  От
нетерпения вступить в долгожданный бой старый воин аж  дрожал  -  неведомо
ему чувство страха, хотя теперь он может погибнуть, как простой  смертный.
И ему очень хотелось жить, сражаясь за  своего  господина  (черной  мыслью
мелькнуло в голове, что второй день в  Камелоте  рыцарский  турнир  -  эх,
взяли бы Экскалибурн на десять дней пораньше, он бы  заранее  сказал,  кто
выйдет победителем турнира!).
     Не доходя ярдов двадцати, варлаки стали  метать  в  противников  свои
трезубцы. Но разве трудно  уклониться  от  столь  неуклюжих  предметов?  С
кличем графа Маридунского на устах, Уррий первый  бросился  на  нестройные
ряды противника.
     И первый же удар Гурондоля рассек череп гиганта в коричневых  одеждах
- кровь брызнула в лицо Уррия, опьяняя его бешеным ритмом схватки. Рукавом
Уррий вытер кровь и  тут  же  парировал  удар  другого  варлака.  Рядом  в
предсмертном  крике  упал  пораженный  мечом  отшельника  бородатый  урод.
Неустрашимый пронзил сердце противника Ламорака. Экскалибурн снес  с  плеч
уродливую голову еще одного врага. Мечи звенели, друзья яростно кричали  -
они бились плечом к плечу. Первая в  жизни  битва  Эмриса  и  Ламорака!  И
бились они  достойно.  Экскалибурн,  Гурондоль  и  Неустрашимый  не  знали
преград, круша головы врагов и перерубая их широкие мечи.
     Но врагов  было  слишком  много  и  вскоре  Уррий,  Эмрис  и  Ламорак
прижались спинами к Руану и  его  воинам,  которых  из  девяти  оставалось
четверо. Варлаки окружили их со всех сторон.
     И словно повторилась история у Гуронгеля - из леса выскочили  ладные,
ловкие фигуры алголиан. Они в считанные мгновения прорубили дорогу к Уррию
и его друзьям и взяли их в кольцо. Вовремя - Ламорак был ранен  в  руку  и
волосы его пропитались кровью от ссадины на  голове,  на  лице  Эмриса  из
рассеченной щеки хлестала кровь. У самого Уррия было поранено  плечо.  Они
перевели с облегчением дух, готовясь снова вступить в бой. Лишь сэр Таулас
бился без  устали  в  первых  рядах  -  наверстывал  упущенное  за  долгие
десятилетия.
     Живых варлаков оставалось меньше, чем алголиан, хотя тех  всего  было
тридцать два. Победа уже не вызывала никаких сомнений.  Варлаки  сражались
отчаянно и еще два воина Руана и пятеро алголиан пали замертво, пронзенные
короткими варлакскими мечами.
     Неожиданно для  юношей  (но  не  для  оставшихся  в  живых  варлаков,
напавших на них без  всяких  разговоров)  из  леса  с  той  стороны  озера
появились новые отряды, которые со всех ног бросились к сражающим. И  было
их сотни.
     Сотни три, не меньше, а может и  четыре.  Сотни  свежих,  разъяренных
гибелью товарищей, свирепых варлаков.
     - Это конец, - прошептал Ламорак.
     - Что ж, - сказал ему Эмрис, нанося удар  очередному  врагу.  -  Надо
принять смерть достойно!
     - Мне рано умирать, - крикнул Уррий, парируя удар и втыкая  кинжал  в
сердце противника. - Я хочу жить!
     Молчаливые алголиане падали один за  другим,  поляну  наполняли  звон
мечей,  крики  умирающих  и  зычные  хыканья  сэра  Таулас,   разминающего
застоявшиеся без любимого дела мышцы. Смерть  -  его  ремесло,  что  он  и
доказывал с блеском, вся одежда его стала багровой от крови врагов.
     Ноги Уррия скользили  в  траве,  пропитавшейся  кровью,  продвигаться
мешали тела погибших.
     - Молись, - отбивая очередной удар короткого меча своим Экскалибурном
крикнул Эмрис.
     Последний алголианин  упал.  Никого  из  воинов  Руана  уже  не  было
стоявших на ногах, как и самого  Руана.  Лишь  Триан,  поднявший  с  земли
клинок павшего алголианина, тяжело дышал рядом со своими юными  господами,
да в самой гуще варлаков крушил черепа сэр Таулас. Надежд на  спасение  не
было никаких.
     В это мгновение вода в озере словно закипела  и  на  берег  выскочили
мускулистые парни  с  тяжелыми  подбородками  и  темно-зелеными  короткими
волосами. Они все были обнажены до пояса, в руках держали узкие и  длинные
мечи, чем-то  слегка  напоминающие  Гурондоль.  В  воздухе  замелькали  их
плавники.
     Через несколько минут боя варлаки дрогнули и побежали.
     Воины царя озерного  погнались  за  ними,  хватая  сзади  за  волосы,
задирая голову и перерезая горло  уродливым  варлакам.  Когда  сэр  Таулас
догонял очередного беглеца он орал: Обернись!" и тут же разил.
     Победа была полная и окончательная.
     На воде озера стоял царь Тютин и, прикрыв от  солнца  ладонью  глаза,
смотрел, как сражаются его воины. Рядом стояла Лорелла и улыбалась  Уррию.
Уррий заметил ее взгляд и тоже улыбнулся ей. Она подошла к самому  берегу,
заваленному телами погибших. Тщательно выбирая место куда встать, чтобы не
наступить на погибших и раненых, Уррий приблизился к ней.
     - Ты пришла вовремя, - сказал Уррий. - Я люблю тебя.
     - Я тоже люблю тебя, - ответила Лорелла. - Ты - самый лучший. И самый
отважный, - добавила она, заметив его взгляд.
     - У меня есть для тебя подарок, сэр Уррий, - неожиданно прогремел  на
всю поляну царь Тютин. - Я запамятовал сразу сделать его, но не  поздно  и
сейчас.
     Он стукнул посохом по глади воды и тут  же  на  поверхности  появился
маленький карлик с морщинистым лицом. Карлик держал в  руках  огромный  по
сравнению с его щуплым тельцем щит. Он подошел  по  воде  и  протянул  щит
Уррию.
     Щит  оказался  почти  невесомым.  На  квадратном  лазурном  поле  был
изображен серебряный фонтан, на ним был золотыми буквами  начертан  девиз:
"Быть чистым совестью, как родниковая вода!"
     "Ни один самый строгий герольд не придерется к гербу -  составлен  по
всем тонкостям геральдики", - подумал Уррий.
     - Спасибо, - сказал Уррий и поклонился. - Мне подходит этот девиз.  И
я принимаю рыцарское имя Радхаур.
     - Да здравствует сэр Радхаур, бесстрашный  Рыцарь  Воды!  -  искренне
радостно воскликнул Эмрис и Лорелла захлопала в ладоши.
     - Да здравствует Эмрис Пендрагон, будущий Верховный Король  Британии!
- крикнул Уррий.
     И царь озерный и лесной почтительно наклонил голову перед наследником
Верховного Короля Британии.
     Триан вытаскивал раненых на чистую траву. Руан и еще двое  воинов  из
замка оказались ранеными не опасно,  лишь  оглушенными.  Еще  двое  воинов
графа Маридунского были с серьезными ранами, остальные мертвы. Из алголиан
в живых остался лишь один. Сэр Таулас, добив последнего варлака, сходил  в
часовню и принес травы  и  бинты,  перевязать  раненых.  Едва  алголианина
привели в чувство, он встал и преклонил голову перед Уррием.
     - Мы сделали все, что могли, наследник Алвисида, - сказал он.
     - Да, я благодарен вам, вы спасли мне жизнь.
     - Не трогайте наших  погибших,  -  попросил  алголианин,  -  за  ними
прибудут.
     - Хорошо, - сказал Уррий. - Мы оставим здесь караул.
     Алголианин слабо и невесело улыбнулся и Уррий узнал его - это был тот
самый, что тогда, у Гуронгеля, сказал,  что  павших  телохранителей  Уррия
предадут огню, а когда  юноша  отказался  от  этого,  предложил  выставить
караул. В точности, как сейчас Уррий.
     - И соберем все ваши клинки - они очень дорогие, -  сказал  Уррий.  -
Может быть, дать вам коня? У нас... теперь есть лишние.
     Алголианин покачал головой и пошатываясь направился в лес.
     Уррий подошел к Эмрису, который задумчиво осматривал поле  боя  -  он
все еще тяжело дышал.
     -  Поздравляю  с  боевым  крещением,   принц   Эмрис   Пендрагон,   -
торжественно сказал Уррий. И совсем по-мальчишечьи  ткнул  его  кулаком  в
здоровое плечо. - Ты молодец, отлично сражался.
     - Ты тоже драться умеешь! - сказал Эмрис и они улыбнулись друг другу.
     Царь Тютин уже скрылся в озере вместе со своими бойцами. Лорелла  все
так же стояла у берега на поверхности воды и  смотрела  на  возлюбленного.
Уррий улыбнулся и пошел к ней.


     Знакомый лесовик сэра  Отлака  оказался  еще  жив,  как  и  семь  его
сыновей. Он видно он чем-то был сильно  обязан  графу,  так  как  искренне
обрадовался ему и сам вызвался провести через опасные трясины.
     Как ни странно, но проблем  (которых  опасался  герцог  Вольдемар)  с
женами не возникло.
     На следующий день, когда солнце уже клонилось к горизонту, измученные
всадники выехали на дорогу, ведущую прямиком к Рэдвэллу. Они были в землях
сэра Отлака.
     Мост  неприступного  замка  был  поднят,  на  стенах  стояли   воины,
натянувшие тетивы луков. Граф Маридунский  отделился  от  кавалькады  и  в
сопровождении барона Ансеиса, который стал ему лучшим другом,  подъехал  к
воротам.
     Сэр Бламур узнал хозяина, громкие крики приветствия услышали  граф  и
его усталые спутники.
     Мост был немедленно опущен и бриттские рыцари торжественно въехали  в
неприступный замок, откуда начнут освободительную войну.
     Сэр Отлак спешился и посмотрел все ли въехали. И дал  сигнал  поднять
мост. Неожиданно граф  увидел,  что  храбрые  мужественные  рыцари  спешно
слезают с коней и становятся на колени. Граф обернулся.
     Навстречу  ему  шли  три  юноши.  Первым  был  его  сын,   а   теперь
единственный  наследник,  Уррий  и  на  боку   его   красовался   странный
удивительный меч. С другого края шел Ламорак, сын предателя Пенландриса, и
почему-то сердце графа тоскливо заныло - ему нравился этот мальчишка, друг
его сыновей. Но судьба Ламорака теперь была чернее ночи  -  ему  не  смыть
позора  предательства  отца.  И  неизвестно  как  поведут  себя  рыцари  -
возможно, они захотят тут же отомстить Пенландрису, убив его сына.
     Третьим, в окружении Уррия и  Ламорака,  шел  Эмрис.  Вернее,  Этвард
Пендрагон. Что-то незнакомое графу было в облике юноши. Граф  вгляделся  и
тут же стал  опускаться  на  колени,  подобно  другим  отважным  бриттским
рыцарям - на боку Этварда висел Экскалибурн, символ  героизма  и  мужества
бриттского народа, легендарный меч короля Артура.
     Общее непередаваемое волнение охватило рыцарей - с ними новый Король,
владелец волшебного Экскалибурна. Каждый бриттский рыцарь знал этот меч  -
каждый безрезультатно тянул к нему в свое время руку сквозь  непреодолимую
толщу вод озера Трех Дев.
     Теперь-то победа будет за ними!
     Сомневаться в этом не приходиться.
     - Да здравствует  Верховный  король  Британии  Этвард!  -  воскликнул
герцог Вольдемар и рыцари дружно подхватили это приветствие.
     Барон Ансеис спешился и галантно помог сойти с  лошади  Аннауре.  Они
отошли в сторонку, не привлекая к себе  внимания,  к  стоявшим  обитателям
замка, встречавшим своего господина.
     Барон тоже не отрываясь смотрел на  юношей.  Но  не  новый  Верховный
король привлекал его взгляд,  а  стоявший  рядом  молодой  рыцарь.  Юноша,
который изменит всю его жизнь. Наследник Алвисида!
     Кто-то потянул Ансеиса за рукав.  Он  обернулся  -  на  него  смотрел
пожилой красивый рыцарь.
     - Здравствуй, Хамрай, - сказал седовласый воин.  -  Вот  мы  и  снова
встретились.
     - Здравствуй, Фоор, - ответил барон. - У нас опять одна цель?




                        ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ. ЗНАК АЛВИСИДА

                          Что ела ты, земля, - ответь на мой вопрос, -
                          Что столько крови пьешь и столько пьешь ты слез?
                                                             Шандор Петефи



                              21. БРАЧНАЯ НОЧЬ

                                                Что предание говорит?
                                                Прежде Евы была Лилит.
                                                Прежде Евы Лилит была -
                                                Та, что яблока не рвала.
                                                Не женой была, не женой, -
                                                Стороной прошла, стороной.
                                                Не из глины, не из ребра -
                                                Из рассветного серебра.
                                                Улыбнулась из тростника -
                                                И пропала на все века.
                                                              Вадим Шефнер

     В замке сэра Отлака, графа Маридунского, праздновали свадьбу его сына
сэра Уррия с одной из дочерей повелителя Ста Озер, царя Тютина.
     Не очень подходящее время было для свадьбы - погибли два сына  графа,
старшие братья  Уррия,  скончался  Верховный  король  Британии,  захвачена
саксонским принцем столица бриттов.  В  окрестных  лесах  пряталась  армия
варлаков,  после  неудачной  засады  у  озера  Трех  Дев,  опомнившаяся  и
подошедшая к Рэдвэллу. Через день-два  из  Камелота  должны  были  подойти
основные войска саксонцев и варлаков, в замке знали об этом и готовились к
осаде.
     Собственно, свадьба праздновалась в столь неподходящее  время  именно
из-того,   что    граф    Маридунский    руководствовался    политическими
соображениями: во-первых, союз с местным царем озер был кстати  ("В  такое
время нельзя отказываться ни от чьей помощи", -  заявил  Отлак  на  совете
рыцарей, бывших в замке), а, во-вторых, граф всем хотел показать,  что  не
боится врага и не дрожит в страхе при его приближении, а радуется жизни  и
празднует свадьбу сына. Тем более, что в замке  собрались  такие  почетные
гости - новый Верховный король, архиепископ Камелотский и почти все  самые
знатные и благородные бриттские рыцари, гордость страны.
     В свадьбе рыцаря с озерной девушкой не было ничего удивительного. Да,
обитатели озера редко общались с людьми,  можно  было  всю  жизнь  прожить
рядом с озерами и не встретить их, но ничего необычного для бриттов в  них
не было. И царь Ста Озер поклонился Господу, Иисусу Христу, признавая  его
власть и мудрость. Архиепископ Камелотский,  хотя  и  несколько  неохотно,
благословил Уррия и Лореллу.  Совершить  обряд  желал  сам  епископ  Гудр,
двоюродный прадед Уррия, но ему стало неожиданно плохо, и он не мог встать
с постели.
     В замке было тесно - в приближении врага граф распорядился, чтобы все
окрестные жители вместе со скотом и имуществом укрылись в  замке.  Городу,
находящему в нескольких часах езды от замка, особенно ничего не угрожало -
не из видных городов Маридунум, но стены у него были высоки и  надежны,  и
там давно уже подняли мосты  и  выставили  охрану.  Не  такую  надежную  и
опытную, как в замке, но все же.
     Пока все рыцари расположились в комнатах графского дворца и  пир,  по
случаю свадьбы, проходил  в  обычной  обеденной  зале,  но  уже  все  было
подготовлено для переселения в  донжон.  В  донжон  вела  лишь  деревянная
лестница-мост, выходящая с верхнего этажа графского дома. В  любой  момент
ее  можно  было  втянуть  внутрь  донжона,  отрезав  для  врага  доступ  в
центральное строение, где было достаточно места, чтобы разместится всем: и
благородным господам,  и  слугам,  и  крестьянам,  и  куда  были  занесены
необходимые припасы. Но это - на самый крайний случай, вряд ли он выпадет,
стены замка действительно неприступны. И сейчас  на  этих  стенах  снаружи
замка висели на длинных веревках трупы  девятнадцати  подосланных  принцем
Вогоном убийц. Они  прибыли  всего  лишь  через  два  часа  после  приезда
бриттских рыцарей в замок и были легко разоблачены. Пусть  теперь  на  них
полюбуются саксонцы, когда подойдут к замку. Так будет с  ними  со  всеми,
рано или поздно, невзирая даже на рыцарские звания: подлецам и  предателям
- позорная смерть.
     Граф Маридунский взял из столицы с собой архиепископа Камелотского не
только, чтобы спасти от саксонцев, но еще и с тайной  надеждой  короновать
Эмриса, то есть Этварда, прямо в замке, чтобы юный король сразу  возглавил
рыцарей в справедливой войне. В глубине  души  Отлак  побаивался,  что  не
сможет доказать рыцарям, что Этвард - подлинный наследник Пендрагона. Ведь
король Эдвин мертв, а любые бумаги можно  подделать.  Однако,  легендарный
Экскалибурн  лучше  любых   других   доказательств.   Этварда   сразу   же
провозгласили Верховным королем Британии и многие рыцари  поддержали  идею
графа короновать Эмриса  прямо  в  замке.  Но  юный  король  проявил  свой
характер, сказав: "Верховные  короли  Британии  коронуются  в  Камелотском
аббатстве!".  Герцог  Вольдемар  возразил:  "Но  ведь  Камелот  во  власти
врагов!". "Тем больше причин изгнать их оттуда как можно скорее", - твердо
ответил Этвард, вызвав неподдельное восхищение и  уважение  всех  рыцарей.
Они готовы идти в бой за таким королем даже с силами самого Луцифера!
     На торжество прибыл царь Тютин с огромной свитой озерных  обитателей.
Рядом с царем и Лореллой гордо шествовали неизменный карлик Майдар  справа
и высоко поднявший голову колдун  Воктреч,  искренне  радующийся  за  свою
любимицу, слева (даже то, что свадьба никак не вкладывается в его недавнее
гадание на судьбу Уррия не очень смущало  старого  озерного  колдуна  -  и
гадания, даже самые верные,  не  всегда  сбываются  в  жизни).  Окруженные
могучими  озерными  воинами  следовали  четыре  жены  царя  Тютина  и   их
придворные дамы - полнотелые, с зелеными волосами и чуть навыкате глазами.
Водные  жительницы  с  любопытством  рассматривали   внутренние   строения
графского замка, о котором они много слышали. В многочисленной свите  были
также сестры невесты: Журчиль и Соррель, которые уже были один раз  тайком
тайком в замке - они не могли пропустить  казнь  Сарлузы,  погубленной  их
доносом,  и,  переодевшись  крестьянками,  не  обратив  на  себя  никакого
внимания стражи, смотрели, как  пламя  сжирало  тело  толстухи,  посмевшей
перейти дорогу их любимой сестре.
     Но главное - озерного царя сопровождал сильный отряд отборных  рослых
озерных воинов, собранных, видимо со всех владений Тютина.
     Граф Маридунский с подобающим радушием и вежливостью принял  озерного
царя. Все находившиеся в замке рыцари вышли встречать повелителя ста  озер
и невесту сына графа Маридунского.
     Знатных гостей на свадьбу собралось волею обстоятельств столь  много,
что в главной зале замка пришлось  ставить  дополнительный  длинный  стол,
параллельно первому. И все равно мест воинам и оруженосцам, которые обычно
праздновали  такие  торжества  вместе  с  господином,  не   хватило.   Все
сопровождавшие рыцарей ратники, озерные воины  и  суровые  алголиане  (все
отряды которых в приближении осады Рэдвэлла по согласованию с графом также
разместились в замке) гуляли прямо  во  дворе  под  открытым  небом  -  на
огромные бочки положили доски вместо столов и на бочках поменьше сидели. И
тут же на воздухе развели огромный костер, где на  вертелах  двое  опытных
солдат-ветеранов жарили туши забитых боровов.  Слугам  и  поварам  хватало
забот - обслужить почти четыреста рыцарей и и  благородных  дам,  да  плюс
немалую свиту озерного царя, было непросто. Но слуги предпочитали  умереть
от усталости, чем попасть под недовольный взгляд графа Маридунского.
     Церемония бракосочетания происходила в  скромной  церкви  Рэдвэлла  -
граф не рискнул покидать надежные стены, даже на непродолжительное  время,
хотя до аббатства было всего  полторы  мили.  Под  церковью  в  просторной
пещере холма, на котором стоял замок,  располагалась  родовая  усыпальница
Сидмортов. Там стояли огромные каменные гробы с изваяниями рыцарей, в  них
покоившихся,  в  каменных  гробах  находились   деревянные   с   останками
благородных рыцарей и их жен. Все Сидморты,  начиная  с  основателя  рода,
кроме Алана Сидморта, были похоронены здесь.  Обычно,  родовые  склепы  не
помещались  непосредственно  в  замке  -  их  устраивали   на   территории
близлежащего аббатства, но в Рэдвэлле так было заведено с древних  времен,
еще до Великой Потери Памяти. И меч усопшего рыцаря Сидморты не  клали  во
гроб  с  владельцем,  как  полагалось  бриттскими  обычаями,  а  вешали  в
специальном зале в покоях главы рода, где висели все мечи Сидмортов. Вчера
в усыпальнице появилось два новых гроба, еще без каменных  изваяний.  И  у
гроба Морианса Уррий сказал,  бросая  ледяные  слова  в  огромную  черноту
подземелья: "Я отомщу за них!". "Нет, Уррий, - ответил отец, сжав сына  за
плечи. - Пенландрису должен отомстить за смерть сыновей я. - Граф помолчал
немного и добавил. - Но если мне это не  удастся,  то  графом  Маридунским
станешь ты и на тебе будет  лежать  эта  святая  обязанность."  Они  стоял
втроем в обширном пустом склепе  у  длинного  ряда  гробниц  прославленных
предков: граф, его младший  сын  Уррий,  внезапно  ставший  наследником  и
единственной надеждой на продолжение древнего рода и отец Флоридас, второй
сын Отлака, которому  в  недалеком  будущем  предстояло  принять  на  себя
управление духовными делами графства.
     Обряд бракосочетания пролетел для  Уррия  незаметно  -  разные  мысли
теснили друг друга в голове. Радость от того, что самая прекрасная девушка
в мире, нежную и тонкую ладонь которой он держал в  руке,  становится  его
дамой сердца, его законной супругой, одобренной Господом. Горечь от потери
братьев, которых он искренне любил,  особенно  Морианса,  который  хоть  и
обожал побравировать и понасмехаться над младшими братьями,  был  отличным
парнем - веселым и сильным.  А  теперь  холодный  труп  Морианса  с  чужим
посиневшим лицом навеки закрыла от солнца тяжелая  каменная  плита.  Жажда
отомстить коварному предателю, которого Уррий всегда уважал -  как  трудно
поверить, что король Пенландрис, подаривший тем летом Уррию  замечательный
кинжал, оказался  предателем;  почти  невозможно  поверить,  в  голове  не
укладывается! И Ламорак... На Ламорака больно смотреть.  Некоторые  рыцари
настаивали, чтобы сына Пенландриса казнили вместе с  подосланными  саксами
убийцами. "Пока он не предал нас, так же как отец!" - гремел  суровый  сэр
Гловер на совете. Он даже вытащил меч и Уррий, который тоже присутствовал,
как рыцарь, на совете, зажмурил глаза, чтобы  не  видеть  позорной  смерти
друга - ничего ведь Уррий не мог сделать, чтобы защитить его,  он  младший
на этом совете лучших рыцарей королевства логров. "Стойте! - услышал в тот
момент Уррий строгий голос отца. - Почему вы считаете, что Ламорак предаст
нас, как и его отец? - спросил сэр Отлак  рыцарей.  -  Разве  старший  сын
Пенландриса Селивант не встал в роковой час рядом с нами? Почему мы  тогда
не воспротивились его порыву совести? Гловер, ты же сам подвинулся  тогда,
чтобы освободить Селиванту место! И Селивант погиб за бриттов!  Почему  же
вы хотите лишить Ламорака возможности проявить себя? Убить  не  сложно,  -
граф вздохнул, - родить сложней!". Да, не  желал  бы  Уррий  оказаться  на
месте друга - всегда веселый и легкомысленный Ламорак, ходит после приезда
рыцарей мрачный и зеленый. И никто кроме Уррия и Эмриса не знает,  что  он
хотел пронзить себя "Неустрашимым", но Эмрис в  последний  момент  заметил
это  и  помешал  Ламораку  совершить  богопротивный  малодушный  поступок.
Эмрис... Новый Верховный король Британии...
     Уррий посмотрел на Лореллу. Она улыбнулась  ему,  и  в  сердце  Уррия
сладко запело. Какая она красивая. И как к лицу ей белые свадебные одежды!
     И в бездонных глазах озерной девушки весь день отражалось неохватное,
непредставимое счастье - в самых дерзких мечтах она не могла надеяться  на
подобное счастье, и ведь Воктреч нагадал, что Уррий  пойдет  под  венец  с
другой... Но вот оно, свершается, сейчас этот угрюмый  священник  закончит
торжественный ритуал и Уррий будет ее! И только смерть  теперь  сможет  их
разлучить. Но об этом в момент венчания лучше не думать -  "Счастливая  я,
счастливая, - звенело в голове. - Я самая счастливая!!!"
     Уррий хотел, чтобы как можно скорее закончился  сложный  и  неспешный
обряд  бракосочетания.  Он  слышал   слова   священника,   своего   теперь
единственного брата, он даже понимал значение  отдельных  слов,  но  общий
смысл ускользал от него. Да и не важен был смысл.
     И Уррий не мог дождаться сперва завершения церемонии, до которой,  по
большому счету, никому не было дела, а потом, на пиру по  случаю  свадьбы,
момента, когда он с со своей законной  супругой,  сможет  покинуть  зал  и
уединиться.
     Искренне веселились на пиру лишь царь Тютин и его подданные.  Сбылась
мечта озерного владыки породниться с местным сеньором (а  тем  более,  что
теперь Уррий и единственный наследник  графа!).  Уррий,  разглядывая  лица
сидевших за пиршественным столом рыцарей, прекрасно понимал, что не  могут
они предаваться беззаботному  веселью  в  то  время,  как  враг  вероломно
захватил  столицу,  когда  к  замку  приближается  бесчисленная  армия  их
извечных врагов саксонцев, вступивших в союз с другими  исконными  врагами
бриттов - варлаками, когда замкам бриттов и землям угрожает  опасность,  и
может быть родовые владения уже захвачены врагами. Не до веселья. Но и  не
к лицу отважным рыцарям впадать в панику и уныние при приближении врага  -
да,  война,  война  не  до  почетного  мира,  а  до  полного   уничтожения
противника. Но жизнь продолжается.
     И вот уже все любуются прекрасными танцами озерных девушек, под звуки
удивительных, волшебных музыкальных инструментов.
     Вот  шестеро  озерных  воинов,  разделившись   на   пары,   и   низко
поклонившись благородным бриттским рыцарям, стали сражаться друг с  другом
деревянными мечами, демонстрируя превосходную технику.
     И вот уже изрядно подвыпивший сэр Таулас, поклявшийся защищать Эмриса
от любых врагов, вышел меж двух столов, взял у одного  из  них  деревянный
меч и вызвал пятерых остальных на бой. И через несколько минут все озерные
воины оказались с ушибленными боками и кистями, мечи были выбиты из рук  и
никто не смог нанести бывшему отшельнику ни одного удара. Тот расстроился,
что  все  так  быстро  закончилось  и  спросил  есть   ли   еще   желающие
позабавиться. И вот Гловер, которому так и не  удалось  восстановить  свою
репутацию на турнире, поскольку общий  бой  не  состоялся,  взял  один  из
деревянных мечей. И через минуту потехи оба  меча  превратились  в  щепки.
Тогда сэр Таулас поинтересовался у Гловера:
     - Может быть, на настоящих мечах сразимся? До первой крови?
     - Буду счастлив, бычья требуха, помериться силами со столь  известным
рыцарем, - любезно ответил сэр Гловер, помнивший отшельника озера Трех Дев
с юности.
     Весело  зазвенели  под  ободряющие   выкрики   зрителей   мечи   двух
бесстрашных рыцарей.
     И сэр Гловер взял реванш за поражение на турнире, отстоял репутацию -
кровь потекла из предплечья сэра Тауласа. Тот крякнул с досады, но договор
есть договор, ему пришлось пройти обратно за стол и с горя выпить огромный
кубок крепкого эля за сэра Гловера.
     Гловер посмотрел на  сэра  Ансеиса,  который  в  этот  момент  что-то
рассказывал беззаботно хохочущей Аннауре. Тот почувствовал взгляд  Гловера
и все понял. Француз встал и сказал:
     - Я хотел бы на тех же условиях помериться с вами  силами  на  мечах,
благородный сэр Гловер, если вы не будете возражать. Только  предупреждаю,
что мечом я владею несколько хуже, чем копьем. Я  сюда  и  приехал,  чтобы
взять урок у прославленного сэра Бана.
     - Я с благодарностью принимаю ваше предложение, -  ответил  Гловер  с
горящими глазами. - Я, в свое время, тоже брал уроки у сэра Бана, и, бычья
требуха, доволен ими.
     К радости всех бриттских рыцарей, француз не обманул  -  с  мечом  он
обращался хуже, чем копьем. Через  минуту  камзол  его  был  порван  и  на
светлой материи заалело пятнышко крови.
     Дамы ахнули, и барон успокаивающе поднял руку:
     - Пустяки. Благодарю вас, граф Гловер, за доставленное удовольствие.
     Барон  вернулся  к  Аннауре  -  для  общей  победы   иногда   полезно
проигрывать.
     Гловер с  видом  победителя  оглядел  зал.  Он  был  доволен.  Это  -
дружеский бой, но трепещи враг! Пощада неведома к  вероломным  погубителем
короля Эдвина!
     Веселье вступало в свои права, прекрасное вино и крепкий  эль  делали
свое дело - мрачные мысли бриттов оттеснялись куда-то на окраину.
     Воины царя Тютина,  по  его  знаку,  прикрепили  на  невысоком  шесте
яблоко. Царь Тютин был в благодушном и приподнятом настроении,  повелителя
Ста Озер ничуть не смутило и  не  задело  поражение  его  воинов  от  сэра
Тауласа - Тютин прекрасно знал отшельника озера Трех Дев и его историю.
     Вышел высокий атлет с зелеными, тщательно  уложенными  волосами  и  с
обнаженным торсом. Он поклонился  знатным  гостям  и  три  острых  кинжала
вонзились в огромный плод.  Гости  в  очередной  раз  разразились  бурными
криками восторга - мастерство всегда вызывает одобрение. Из-за стола встал
пожилой ирландец, граф Фоор Дэбош (говорят,  его  посвятил  в  рыцари  сам
король Артур!). Он что-то сказал своему слуге. И  пока  ирландец  подходил
неспешно к озерному  умельцу  слуга  вернулся  и  принес  чуть  не  охапку
длинных, узких и острых ножей. Граф поклонился  гостям  и  почти  никто  и
разглядеть не успел - так стремительны были движения ирландца  -  как  три
кинжала проткнули яблоко  и  оно,  от  тяжести,  упало  с  подставки.  Еще
тринадцать узких ножей один под одним строго  по  линии  впились  в  шест.
Озерный мастер поклонился ирландцу, взял еще кинжалов  и  у  каждого  ножа
чужестранца вонзил свой клинок. Восторгу зрителей предела  не  было,  вино
наполнялось расторопными слугами в кубки, как только рыцари ставили их  на
стол, вечер за окном вступил в свои права.
     К шесту подошел сэр Бан, достал свой меч и сказал озерному воину:
     - Метай кинжалы в меня!
     Воин посмотрел на своего царя. Тот,  не  прекращая  улыбаться,  пожал
плечами и кивнул: мол, раз благородный рыцарь хочет...
     Один за одним, словно молнии, просвистели семь  клинков  и  все  были
отбиты мечом  прославленного  сэра  Бана.  Старый  рыцарь  еще  не  совсем
оправился от ран, полученных у озера, но такие фокусы уже мог  делать  без
видимых усилий. Когда озерный воин выразил восхищение ловкостью сэра  Бана
и, поклонившись, отошел, старый воин с размаху рубанул по шесту, в который
были воткнуты кинжалы. Меч прошел сквозь шест, словно не  из  металла  был
сделан, а из воздуха - шест не шелохнулся. Все  недоуменно  посмотрели  на
сэра Бана (лишь обитатели замка знали этот трюк -  видели  уже).  Сэр  Бан
топнул ногой  и  верхняя  половина  жерди  упала  на  пол.  Все  охнули  и
закричали, выражая восторг и восхищение.
     Сэр Гловер (успевший после  дружеских  поединков  выпить  три  полных
бокала белого вина за свой успех и удачу) встал во весь рост, выхватил меч
и со всего маху  рубанул  им  по  столу  перед  собой.  Толстая  доска  не
выдержала удара и  меч  звякнул  о  камень  пола,  пройдя  сквозь  дерево.
Многочисленные серебряные блюда и кубки не свалились лишь потому, что стол
был сделан прочно, на десятилетия, и устоял, оказавшись разделенным на две
части. Рыцари зааплодировали Гловеру и начали вставать, вынимая  из  ножен
свои мечи...
     Граф Маридунский тоже встал (не стола было жалко, а вечера  -  не  на
чем было бы пировать) и провозгласил тост за царя Ста Озер. Рыцари подняли
кубки и с удовольствием выпили  за  озерного  повелителя,  забыв  о  своих
намерениях повторить подвиг Гловера.
     Уррий понял, что о нем уже никто  не  вспоминает,  и  он  наконец-то,
может незамеченным покинуть зал вместе с Лореллой. Уррий еще раз посмотрел
на Ламорака. Тот, по настоянию Эмриса, сидел на  почетном  месте  рядом  с
ним. Ламорак не улыбался, но с интересом следил за происходящим, за  вечер
он выпил два или три больших бокала вина, он радовался счастью Уррия, и на
время  забыл  о  предательстве  отца.  Эмрис  был  величественен  и  полон
достоинства, как и подобает Верховному королю, на щеке  багровел  недавний
шрам - память о боевом крещении у озера Трех Дев. Но  Уррий-то  знал,  что
внутри у названного брата все  бурлит  и  взрывается,  что  Эмрис  еще  не
освоился с  разительными  переменами,  происшедшими  в  его  жизни.  Уррий
напоследок улыбнулся друзьям и встал, увлекая за собой Лореллу. Сэр  Отлак
заметил движение сына и кивнул ему одобрительно. Больше никто, как Уррий и
предполагал, не обратил внимания на исчезновение виновников торжества.
     Уррий привел Лореллу в специально приготовленную новобрачным  спальню
и плотно притворил дверь на щеколду. Наконец-то они одни! Им больше  никто
сегодня не нужен.
     - Я люблю тебя, Лорелла, - нежно сказал Уррий.
     Комнату тускло и романтично освещали четыре факела  в  углах  большой
комнаты.
     - Я тоже тебя люблю,  Уррий,  -  прожурчала  Лорелла.  -  Ах,  как  я
счастлива, до сих по не могу поверить!
     Счастлива!!! Счастлива!!! Счастлива!!!


     Лорелла встала перед огромной кровать. Их кроватью. Она не знала  как
себя вести сейчас.
     Уррий тоже не знал.
     Она стала медленно снимать одежду.
     - Можно я? - попросил Уррий.
     Она улыбнулась - сколько чувств было в этой улыбке! - и кивнула.
     Далеко снизу,  из  пиршественного  зала,  из  другого  мира,  донесся
приглушенный толстыми стенами взрыв хохота - их это не интересовало.
     Они были вместе!
     Навсегда!
     Муж и жена!
     - Я люблю тебя, Лорелла! - повторил в который раз Уррий,  наслаждаясь
этими словами. - Я люблю тебя!
     Он касался ее кожи руками и она трепетала от  его  прикосновений.  Ей
было безумно хорошо и страшно. В ее жизни никогда  не  было  мужчин  и  ее
страшило и притягивало то, что должно было произойти. И ее пугало то,  что
Уррий уже знал женщину. Опытную женщину,  колдунью,  наверняка  свои  чары
использовавшую. И Лорелла  боялась  разочаровать  возлюбленного  -  ужасно
боялась, больше смерти самой.
     Они сели на кровати, нагие, и это было единственное отличие  от  двух
предыдущих ночей Уррия, когда приходила Лорелла. Так же она  теребила  его
жесткие волосы, так же он держал руки у нее на талии, не смея  поднять  их
до манящей девичьей груди, теперь открытой для него и такой  желанной.  От
нее опьяняюще пахло озером и чистотой -  не  страстным  желанием,  как  от
Сарлузы, и не холодным равнодушием, как от той девушки  в  Маридунуме.  От
Лореллы веяло целомудренным  ожиданием  неосознаваемого  счастья,  которое
может подарить мужчина женщине.
     Уррий тоже  боялся  -  что  не  сможет  дать  Лорелле  ожидаемое  ею,
поскольку она сама не знает, чего ждет. С Сарлузой было не так.  Да  и  не
первый мужчина он был в  жизни  Сарлузы,  как  выяснилось.  И,  наверняка,
далеко не первый он был в жизни девушки, имени которой не знает. И с  ними
все было не так.
     И вместо того, чтобы повалить законную супругу на постель и, наконец,
овладеть ею, как непреодолимо требовало  тело,  он  прижался  лицом  к  ее
груди, обняв крепче и, неожиданно для самого себя, начал говорить.
     Что всего лишь десять дней назад он был другим и  все  представлялось
по-другому.
     Что он всю жизнь мечтал о сражениях, мечтал побеждать врагов.  И  вот
первые победы одержаны. Он убил молодого алголианина, который угрожал  ему
кривыми клинками. И сперва даже гордился этим. А теперь он  не  знает  как
относиться к убийству иноверца. С одной стороны, Уррий защищал свою жизнь,
а с другой... Ведь Уррий совсем не знал алголианина, никогда не  видел  до
этого, никакой вражды к нему  не  испытывал...  И  не  предпринял  никакой
попытки поговорить с ним, выяснить чего тот хочет... Убил. И уже  вынужден
был убить других, сменивших первого. Но тут уж некогда было ни рассуждать,
ни взывать к рассудку... Нет,  Уррий  не  жалеет  о  содеянном,  он  хочет
понять... он не знает что. Он и потом убивал - варлаков. Но варлаки -  это
в глазах Уррия не люди, а дикие хищники,  которых  должно  уничтожать.  И,
наверняка, он будет убивать еще, пока не убьют его  когда-нибудь.  Но  все
это не имеет значения, что будет то и  будет.  Но  почему-то  тот  молодой
парень, которого Уррий убил первым не выходит из головы...
     Лорелла крепче прижала его голову к своей такой  упругой  груди,  все
так же теребя его волосы. А Уррия словно прорвало, он  продолжал  изливать
ей все, что накопилось на сердце.
     Что ничего серьезного в отношении Сарлузы поначалу у него не было, он
просто хотел познать плотскую любовь, о которой  много  слышал.  Но  потом
влюбился в Сарлузу, хотя  уже  полюбил  Лореллу.  Он  не  знает,  как  так
получается, но любит их по-разному, и, наверное, Лореллу много сильнее.  А
потом, сам не зная зачем он повел в маридунской гостинице к себе  одну  из
тамошних девушек и тоже полюбил ее. А потом понял - нет. Он  не  любит  ни
Сарлузу, ни ту, имени которой не знает. Он любит Лореллу и  только  с  ней
готов и хочет прожить всю жизнь и от нее продолжить род...
     Лорелла сильнее прижала любимого к груди. Он сам не понял  когда  она
легла, выпрямив длинные стройные ноги, но его голова покоилась все так  же
на груди, только и он теперь лежал.
     - Я люблю тебя, Уррий, - пропела нежно  и  счастливо  Лорелла,  и  он
продолжал говорить.
     Он рассказал ей про Сарлузу все. Она вздрогнула, провела нежной рукой
по его спине и снова произнесла своим удивительным голосом:
     - Я люблю тебя, Уррий.
     А ему еще хотелось рассказать ей, что он  оказался  наследником  сына
бога  Алгола  Алвисида,  и  что  только  он  может  оживить  его,   собрав
разбросанные по всему миру части тела Алвисида. Что он не  знает,  как  ко
всему  этому  относиться,   и   что   другой   наследник   Алвисида,   Его
Преосвященство Гудр, отказался когда-то это сделать,  а  сейчас,  кажется,
сам жалеет о своем давнем решении.  А  ему,  Уррию,  вроде  бы  и  хочется
посмотреть мир и проявить отвагу в опасных приключениях,  но  и  в  то  же
время он не желает никогда расставиться  с  Лореллой...  А  что  если  она
поедет вместе с ним? А она ведь говорила,  что  может  оказаться  в  любом
озере. В любом озере мира или только во владениях  отца?  А  еще  началась
война - куда тут ехать собирать чужого бога, когда родной  земле  угрожает
опасность и убиты два его брата,  смерть  которых  еще  ждет  отмщения.  И
убийцы еще оскверняют своим присутствием землю.  И  Эмрис,  его  названный
брат оказался наследником короля и взял легендарный  Экскалибурн  -  Уррий
откуда-то заранее знал, что возьмет, странно... А теперь столица во власти
саксов. А отец Ламорака оказался предателем и Ламорак, чуть не  убил  себя
из-за этого. И на Рэдвэлл скоро нападут враги - им необходимо уничтожить и
Эмриса, и всех других знатных рыцарей, собравшихся здесь... и что... и...
     Но все это Уррий сказать не успел.
     Он сам не понял как губы их слились и слились в единое целое их тела.
Как его обожгло прохладой ее тела.
     И она закричала.
     От пронзительной боли.
     И всепоглощающего счастья.
     Ей хотелось смеяться и плакать (слезы и навернулись на глазах).  Ради
Уррия она была готова стерпеть любую боль, готова  была  умереть,  но  эта
боль перелилась  в  удивительное  наслаждение  -  она  словно  мчалась  по
бескрайним океанским просторам, обгоняя самых  быстрых  рыб,  и  солнечные
лучи  сквозь  толщу  воды  пробивались   впереди,   обещая   еще   большее
наслаждение.
     И ее ощущение счастья усилило страсть Уррия, он словно потерял  разум
- ни с Сарлузой, ни с той, в Маридунуме ему не было так хорошо. И ему ни с
кем никогда не будет так хорошо, как с Лореллой. И  никто  больше  ему  не
нужен. Как он счастлив! И  бурная,  обжигающая  волна  сотрясла  его  тело
гораздо раньше, чем он ожидал. Страстно выдохнув, он повалился на  кровать
рядом с любимой, единственной.
     Она  застонала.  Боль  на  мгновение  вернулась  к   ней.   Волшебное
наслаждение прекратилось так внезапно, что вырвало  из  груди  мучительный
стон.
     Уррий был обессилен, сладкая  тяжесть  сковала  члены,  он  с  трудом
приподнялся на локте и посмотрел на любимую - что вызвало стон?
     Веки закрытых глаз  Лореллы  дрогнули,  в  лице  что-то  неуловимо  и
страшно изменилось. И цвет лица стал малиново-зеленым.
     Уррий приблизил лицо к ней.
     Нет - показалось.  В  неверном  свете  факелов  фантастические  блики
изменили любимые черты лица.
     Уррий остро почувствовал ощущения Лореллы. Он коснулся губами ее губ,
рука стала нежно гладить податливое, отвечающее на ласку стройное красивое
тело. И вдруг Уррий поймал себя на мысли, что рука его уже прекрасно знает
что надо делать. Он смутился  и,  чтобы  случайно  не  встретиться  с  ней
взглядом, нашел губами ее сосок, и тот затрепетал в  его  рту.  И  тут  же
Уррий подумал, что то же он делал и с Сарлузой, и с той, другой...
     Лорелла снова застонала - совсем  иначе,  с  наслаждением.  Ей  снова
стало необыкновенно хорошо и она вдруг неожиданно для себя заговорила,  не
открывая глаз.
     Она рассказывала о своем детстве и о сестрах,  поведение  их  она  не
всегда одобряла, но очень сестер любила. То есть у нее было много  сестер,
но она имеет в виду Журчиль и Соррель, с другими она не так  дружна  и  не
так часто видится. А с Соррель и Журчиль они так близки, что счастье  друг
друга воспринимают, как свое собственное, и ее  сестры  сейчас  счастливы,
потому что счастлива она, Лорелла. А она очень счастлива.  Уррий  такой...
такой... необыкновенный. Она не думала, что люди могут быть такими.  А  уж
озерные мужчины или утопленники (бр-р) и подавно. И отец одобрил ее  выбор
и очень радовался за нее, Лореллу. И вообще, она самая-самая счастливая...
     Уррий ласкал ее тело не спеша, наслаждаясь молодой сочной  упругостью
и набирая сил. Он понимал, как много значит эта первая ночь,  он  понимал,
что должен сделать все, что в его силах. Он слушал ее голос, ее простой  и
бесхитростный рассказ о жизни в озерах и радовался, что судьба послала ему
такую удивительную и такую восхитительную спутницу жизни.
     Он ласкал ее и, казалось, впитывает в себя всю  ее  огромную,  дотоле
невостребованную энергию и жизненную силу. Уррий вновь почувствовал прилив
желания и счастья, что может вернуть ей ее  силу  и  ее  чувства  в  новом
качестве - удивительном и бесподобном. Вновь тела их слились воедино.
     Она дышала часто и пальцы ее сжимали нервно его кожу.
     И вдруг она, когда взаимное блаженство  достигло  апогея  невероятной
силы, когда невозможно думать ни о чем, кроме полного слияния,  тогда  она
закричала.
     Он подумал, что вновь сделал ей случайно больно и открыл глаза.
     Лицо Лореллы, такое милое и любимое, было искажено  болью,  ужасом  и
отчаянием.
     И тут же тело ее изогнулось дугой, сбросив с себя Уррия. Она царапала
ногтями тугую грудь, словно воздуха ей не хватало.
     - Воктреч!!! - закричала она тонко и громко. - Воктреч!!! На помощь!
     Уррий ничего не понимал. Он понимал только, что Лорелла в  беде,  что
ей очень плохо. Он почувствовал себя во всем виноватым, но не знал  в  чем
именно его вина.
     - Воктреч!!!
     Крик пронзил все существо Уррия, согнал с супружеской кровати, прижал
к стене и холод камня обдал его ледяным кошмаром.
     Лорелле было очень больно. И она изменялась на глазах -  стали  четче
проступать ребра,  опали  тугие  груди.  Кожа  на  лице  стала  темнеть  и
покрываться сетью  морщин.  Лорелла  вся  выгибалась  от  раздирающего  ее
внутреннего пламени.
     - Воктреч!!! - звенело у Уррия не только в ушах, но казалось, прямо в
голове, раскалывая ее на части.
     И старый озерный колдун пришел. Примчался на помощь любимице.
     Закрытая дверь не была для него  преградой,  он  прошел  сквозь  нее.
Странное было зрелище со стороны, и в другой раз Уррию это  показалось  бы
смешным. Но как неуместны были сейчас подобные мысли!
     Воктреч склонился над корчащейся в болях  Лореллой,  коснулся  ее,  с
пальцев его слетели фиолетовые сполохи.
     Уррий застеснялся своей наготы. Прошел за спиной колдуна,  взял  свои
штаны и быстро одел, не  сводя  глаз  с  постели,  где  его  любимой,  его
единственной было очень больно.
     - Что с ней? - спросил несмело Уррий.
     Какое-то время колдун не обращал на юношу  внимания.  Затем  вздохнул
тяжело и повернулся:
     - На нее наложено кем-то непонятное мне заклятие, - с горечью  сказал
он. - Она стремительно стареет. Скоро умрет. Я  ничего  не  могу  сделать.
Слишком поздно.
     Ничего не могу сделать! - пронзило Уррия, как самый суровый приговор.
Ничего не может сделать Воктреч, опытный колдун!
     Что тогда может сделать он, Уррий? Простой смертный...
     Небывалая ярость взбугрилась внутри. Нет, он не простой смертный - он
наследник Алвисида. Так сделай что-нибудь, плоть  Алгола,  признавшая  его
хозяином! Ибо, если Лорелла погибнет сейчас, то и для него жизнь  потеряет
смысл.
     Он  ненавидел  себя  за  бессилие.  И  ненавидел  волшебный  шар   за
равнодушие.
     Но шар услышал его,  вырвался  из  плотного  успокоенного  сна  из-за
отчаянного душевного призыва Уррия. Влетел в комнату сквозь каменную стену
и помещение  ярко  осветилось  -  шар  излучал  сияние,  он  вновь  жил  и
подчинялся обезумевшему от внезапного горя наследнику Алвисида.
     Знакомая тупая боль ударила Уррия в затылок, но он не обратил на  это
внимания.
     Воктреч смотрел на чудесный шар,  повисший  над  умирающей  девушкой.
Страх в глазах колдуна сменялся робкой надеждой.
     - Сделай же что-нибудь, ну пожалуйста! - молил Уррий магический шар.
     Шар полыхнул ослепительно зеленым,  мириады  золотинок  вплетались  в
вспышку, и засветился прежним ровным сиянием. В комнате было  светло,  как
днем.
     Лорелла замерла недвижно.
     Уррий  понял,  что  шар  приостановил,  вернее   замедлил,   действие
заклятия. Но больше ничего сделать не может.
     Требовалось срочно найти выход, чтобы спасти Лореллу. Какой?!
     Уррий подумал о Верховном Координаторе и алголианах,  которые  сейчас
гостили в замке. О сэре Ансеисе, который по рассказам отца владел магией.
     И вдруг простая до идиотизма мысль осенила его: Луцифер. Царь Зла сам
предлагал Уррию  помощь  и  Уррий  обещал  принять  ее,  когда  ему  будет
нестерпимо тяжело. Как быстро этот момент настал!
     И Уррий воззвал к силам  Зла,  не  думая  в  этот  момент:  плохо  он
поступает или хорошо. Если его Лорелла будет спасена, то  ему  безразлично
какими средствами он добьется этого. (Крамольная мысль, но по опыту  Уррий
знал, что до Господа нашего Иисуса Христа так просто не докричишься).
     Силы Зла не заставили  себя  ждать  и  просить  дважды.  Прямо  перед
Уррием, между ним и дверью, заклубился густой столб дыма. В  дверь  кто-то
сильно застучал, требуя впустить.
     Дым  рассеялся  и  юноша  увидел  Белиала.  Князь   Тьмы   был   одет
безукоризненно, словно ожидал вызова, но по лицу его Уррий понял, что  тот
несколько удивлен.
     Краем зрения Уррий увидел что щеколда сама собой отодвинулась,  дверь
распахнулась и в комнату входит царь Тютин. Из коридора доносились громкие
голоса - кто-то еще приближался к спальне.
     - Я не хочу чтобы о нашем разговоре  знали,  -  неожиданно  для  себя
сказал Уррий Белиалу вместо приветствия.
     Тот щелкнул пальцами. И звуки мгновенно исчезли для Уррия - наступила
мертвая, зловещая тишина. Даже треск факелов Уррий перестал слышать.
     Царь Тютин прошел сквозь Белиала к постели.  Дверь  закрылась,  никто
больше пока не вошел. Уррий понял, что и они с Белиалом  сейчас  неслышимы
для всех прочих. И невидимы тоже. Такое же волшебство,  как  с  Эмрисом  и
Ламораком в подземелье Большого холма, - понял Уррий.
     Белиал осмотрелся, увидел на смятой постели Лореллу.
     Уррию стало обидно, что его жену видят  голой,  да  еще  переломанной
страшной болью.
     - Здравствуй, сэр Уррий, - разорвал плотную тишину Князь Тьмы.
     - Вы обещали помочь, когда мне будет очень плохо, - сказал Уррий. - Я
не просил, вы сами предложили.
     - Мы и не отказываемся, - сказал Белиал и  изящным  жестом  расправил
роскошный белоснежный воротник, словно тот стеснял дыхание.
     - С Лореллой... с моей женой что-то случилось. Я прошу вас спасти ее.
     Белиал отвел взгляд от Уррия, сложил руки  за  спиной  и  прошелся  к
дальней стене, словно обдумывая ситуацию. Уррий молча ждал. Он видел,  как
у кровати страдальчески заламывает руки Воктреч.
     - Видишь ли, сэр Уррий, - наконец сказал Белиал, - мы обещали  помочь
лично тебе. Если бы даже дело  касалось  смертной  девушки  мы  смогли  бы
помочь. Но ты просишь о озерной девушке. И мы не можем вмешиваться. У  нас
заключен с озерным народом договор о взаимном невмешательстве в дела  друг
друга. И у нас заключен договор  о  взаимопомощи  с  богами  Олимпа.  Зевс
когда-то, полвека назад,  здорово  неполадил  с  царем  Тютином  и  у  них
непримиримая вражда. Если бы мы помогли дочери Тютина,  Зевс  расценил  бы
это как нарушение договора с ним. А мы не можем допустить этого. Но, кроме
того, никто уже не способен сейчас спасти твою супругу, сэр Уррий. Ни один
бог, никакая сила во Вселенной. Извини...
     Уррий задохнулся  от  негодования,  захлебнулся  ненавистью  к  этому
изящному, наслаждающемуся своим могуществом  и  положением,  представителю
царства Зла.
     - Убирайся прочь! - заорал Уррий в сердцах. - Пусти  меня  обратно  к
Лорелле, я еще смогу что-то придумать! И не попадайся больше на моем  пути
с ложными предложениями дружбы! Коз-зел  рогатый!  -  Уррия  абсолютно  не
волновало, что могущественный Князь Тьмы может смертельно обидеться. Он не
боялся. Пусть лучше адское пламя испепелит его, чем бессильно  взирать  на
гибель любимой.
     Белиал провел рукой с изумительным перстнем на  пальце  по  красивому
лицу, словно вытирая плевок.
     - Я не обижаюсь на твои слова,  сэр  Уррий,  я  понимаю  в  каком  ты
состоянии. Но я действительно и,  поверь,  к  моему  глубокому  сожалению,
бессилен что-либо сделать. Даже если бы очень захотел. Но твою жизнь,  сэр
Уррий, я все-таки сейчас спасу, сказав  кое-что.  Уходи  из  Рэдвэлла  как
можно скорее. Уезжай с  алголианами  в  Ирландию.  Или  еще  куда  угодно.
Саксонский король Фердинанд,  узнав  о  том,  что  произошло  в  Камелоте,
заключил очень выгодный для нас союз с нами. И теперь  подданные  Луцифера
на стороне саксонцев - Рэдвэлл обречен. Спасай свою жизнь, она драгоценна.
     - Я не принимаю советов спасаться бегством, бросив друзей, от кого бы
эти советы не исходили, - с достоинством ответил Уррий. Он не очень в этот
момент понял смысл сказанного, совсем другое владело всеми его  помыслами.
- Верни меня к Лорелле!
     - Как знаешь, - ответил Белиал. - До встречи.
     - Прощай.
     Дым начал клубиться у ног Князя Тьмы и вдруг рассеялся, будто  Белиал
что-то вспомнил.
     - Да, сэр Уррий, - сказал он, и нотка ехидства  проскользнула  в  его
голосе. - Знай, что заклятие на твою  возлюбленную  из  озера  наложил  не
кто-нибудь, а Сарлуза, чтобы избавиться от  соперницы.  И,  между  прочим,
ради этого она отдалась одному из моих слуг. Заклятие сработало в  момент,
когда твоя Лорелла испытала наивысшие наслаждение от близости с мужчиной -
как и было задумано Сарлузой.
     Если бы Белиал вонзил свой блестящий клинок в грудь Уррия,  юноша  не
испытал бы такой острой боли, как  от  этих  слов.  Значит,  все-таки  он,
Уррий, во всем виноват! Если бы он не встретил и не полюбил  Лореллу,  она
бы осталась живой!!!
     - Уходи, - простонал Уррий Князю Тьмы. - Прошу тебя!
     Клубы  дыма  скрыли  Белиала  и  мгновенно  растворились.  Мир  вновь
наполнился для Уррия звуками.
     Он  стоял,  прижавшись  голой  спиной  к  каменной   стене   и   ноги
подгибались. Он сполз обессиленно, в кровь обдирая спину и  сел  прямо  на
пол. Он желал умереть. Лорелла обречена. Она погибает из-за него, Уррия, и
он не может ей помочь!
     Волшебный шар алголиан по-прежнему висел над кроватью,  ярко  освещая
комнату.  Но  на  постели  лежало   не   молодая   красивая   девушка,   а
обезображенная болью старуха лет семидесяти.
     Лорелла умирала!


     Хамрай стоял у спальни Уррия рядом с  Фоором.  Оба  мага  знали,  что
происходит  за  дверью.  Они  прямо  чувствовали,  как  страдал  наследник
Алвисида и оба рады были бы помочь ему, но не знали как.
     Подошел встревоженный сэр Отлак и спросил у Хамрая,  что  происходит.
Хамрай вкратце объяснил, какие ужасные события разворачиваются за дверью и
посоветовал не входить туда. Граф в волнении пошел быстрым шагом  в  конец
коридора. Дойдя до поворота, развернулся и пошагал обратно.
     Гости внизу продолжали  веселиться,  ни  о  чем  не  подозревая.  Сэр
Вольдемар, дабы поднять боевой  дух  бриттов,  рассказывал  о  героических
событиях победоносной войны с варлаками  пять  лет  назад.  Дамы  слушали,
затаив дыхание. Аннаура гадала: куда же ушел ее  кавалер  и  стоит  ли  ей
выпить еще глоток вина, или на сегодня достаточно?
     Во дворе немногословные алголиане  разнимали  передравшихся  ратников
одного из рыцарей и озерных бойцов из отряда царя  Тютина.  Напиваться  до
безобразия  алголианам  не  позволяла  их  вера  -  сказано  в  Параметрах
Алвисида: "Пей из веселящих  напитков  только  сид  -  кровь  Алгола  -  и
столько, сколько позволяют совесть и здоровье, чтобы всегда в разуме  быть
готовым совершить поступок во славу Алгола". А многие христианские солдаты
и оруженосцы уже спали, упав прямо у бочек, наиболее  крепкие  нестройными
голосами распевали  непристойную  песню.  У  стола  резко  пахло  мочой  и
застоявшимся винным перегаром.
     Суровый сэр Бламур проверял караулы. Он не  позволил  себе  ни  капли
вина или эля  и  не  собирался  всю  ночь  смыкать  глаз.  Он  отвечал  за
безопасность замка.
     - Я знаю как помочь наследнику Алвисида, - вдруг тихо сказал Хамрай.
     - Как? - вопросительно поднял брови Верховный Координатор алголиан.
     - Это сложно, но возможно, - размышлял вслух Хамрай. - Моонлав делала
однажды. Я потом пробовал, но у меня не получилось - я был юн  и  чуть  не
погиб от перенапряжения...
     - Да как, в конце концов? - не вытерпел Фоор. Нервы в последнее время
начали подводить могущественного Координатора.
     - Повернуть время вспять, на двенадцать часов...
     Фоор с удивлением взглянул на Хамрая и задумался.
     - Да, тогда получится, - наконец сказал он. - Но я никогда не  слышал
чтобы кто-либо такое делал.
     - Я знаю как, но у меня не хватит сил. Ты поможешь?
     - Сейчас я  вызову  хэккеров.  И  наследник  Алвисида  там,  он  тоже
поможет.
     - Тогда не будем терять времени! - Хамрай решительно толкнул дверь.
     Подошедший сэр Отлак почти ни слова не  понял  из  их  разговора,  но
понял главное: появилась надежда.
     Оба чародея вошли в спальню.
     - Уррий, - сказал Фоор, - мы можем помочь твоему горю.
     Уррий вскочил на ноги. Воктреч и царь Тютин посмотрели  на  вошедших.
Лорелла умерла и тело ее начало разлагаться. Чудесный шар не смог удержать
действия заклятия Сарлузы надолго.
     - Но будет очень трудно, - добавил Хамрай, барон Ансеис.  -  Придется
отдать все силы. И будет больно.
     - Я готов, - не раздумывая ответил Уррий. - Что мне надо делать?


     Было действительно больно. Болью дотоле неизвестной - словно миллионы
пчелиных жал впиваются одновременно в каждую клеточку кожи. Но  боль  была
не очень сильная, вполне терпимая.
     Мир изменялся. Прочные каменные стены, которые  стояли  уже  не  одно
столетие, вдруг словно стали прозрачными, нереальными, проницаемыми, новые
странные звуки наполнили мир и пол под ногами был так  далеко,  что  Уррий
побоялся взглянуть вниз. И цвет - Уррий  не  знал,  что  существуют  такие
цвета, мир был наполнен этим цветом, лишь переливался оттенками.
     Уррий увидел три сгустка неопределенной формы. Они  были  вытянуты  и
улетали вперед, оставляя Уррия позади. И он понял,  что  это  -  Верховный
Координатор, барон Ансеис, и чуть отстающий  синеватый  сгусток  -  колдун
Воктреч. Уррий и сам был в  виде  сгустка  энергии,  почему-то  сиреневого
цвета, а тело его осталось там, внизу.  Уррий  испугался,  что  не  сможет
вернуться без помощи магов и устремился за ними.
     Впереди появилась стена из клубящегося  коричневого  тумана.  Тумана,
оказавшегося  прочным  -   три   чародея   бились   в   диковинную   стену
безрезультатно. В стену без конца и края.
     Уррий присоединил свою силу - тоненький сиреневый луч ударил в то  же
место.
     Тупая боль в затылке (хоте тело осталось где-то далеко позади,  Уррий
его отлично чувствовал) переливалась уже по  всей  голове,  мешая  думать.
Хотелось лишь одного - чтобы непонятная ненавистная стена  разлетелась  на
куски.
     Уррию показалось, что в стене возникла маленькая трещинка.
     Тела Фоора и Хамрая уселись на постель,  рядом  с  умершей  Лореллой,
ноги не держали их, силы были на исходе. Воктреч упал на  пол,  глаза  его
были открыты  -  он  тоже  не  переставал  наносить  удары  в  жестокую  и
равнодушную  стену  из  непробиваемого  коричневого  тумана.  Царь   Тютин
объяснял происходящее сэру Отлаку -  повелитель  озерный  чувствовал  себя
крайне неловко за трагический конфуз с его дочерью.
     - Нет, - сказал Хамрай, - ничего не выходит.
     И в это мгновение у стены появились еще четыре зеленых энергетических
сгустка - Уррий не знал кто это, но догадался, что алголианские хэккеры.
     Удары становились слабее, в месте,  куда  бились  молнии  магов,  уже
появилась черная обуглившаяся корка. Но стена стояла мертво.
     Уррий почувствовал, что сил не остается, что он даже не сумеет теперь
вернуться в свое тело. Что он на грани гибели.
     Он не желал умирать.
     Всю ярость, всю любовь к Лорелле вложил он в удар и знал,  этот  удар
последний - он больше ни на что не способен.
     И малиновый сгусток Хамрая в последний раз изверг отчаянную молнию.
     - Все, - простонал Хамрай. - Не вышло.
     -  Да-а,  чуть-чуть  не  хватает  сил.  -  Фоор  задыхался.  Он   еще
сопротивлялся, он чувствовал, что победа близка, но  какой-то  малости  не
достает,  и  от  обиды  (или  от  истощения)  у  невозмутимого  Верховного
Координатор на глазу навернулась непрошенная слеза.
     Надежд не оставалось. Сил не хватило. Четыре сгустка алголиан нанесли
еще по удару и исчезли.
     Уррий понял, что все пропало и мир,  неведомый  и  невероятный,  стал
уступать место миру реальному - стены вновь обретали материальность.
     И  в  последний  миг  Уррий  заметил,  что  у  коричневой  проклятой,
непрошибаемой стены, появился кто-то  еще,  тоже,  как  и  сгусток  Уррия,
сиреневый. И исторг удар, который оказался последним, решающим. Не сильный
был удар, но капли точат камень.
     Зловещая стена, которую надо было пробить во  что  бы  то  ни  стало,
прорвалась, словно поток изнутри пробил плотину. Угрожающий  шум  заполнил
сознание, грохот забил все уголки  разума  Уррия,  казалось,  Уррий  будет
слышать этот грохот всю  оставшуюся  жизнь.  Безумный  поток  ослепительно
золотой лавы рухнул из пролома - это был поток времени. И Хамрай с  Фоором
отважно вступили в этот поток. И страшный взрыв  нереального  мира  потряс
Уррия, он потерял сознание.
     Но последней мыслью было торжество - они победили!
     Но каких невероятных усилий им всем это стоило!
     И кто был неизвестный помощник, который столь своевременно вмешался в
последний момент?



                               22. ЛОРЕЛЛА

                                                Сердце, сердце, что такое?
                                                Что смутило жизнь твою?
                                                Что-то странное, чужое;
                                                Я тебя не узнаю!
                                                     Иоганн Вольфганг Гете

     Уррий открыл глаза. Над ним  склонились  Эмрис  и  Ламорак.  Графский
лекарь совал ему под нос баночку с отвратительно пахнущим зельем. Все тело
болело, странная дрожь сотрясала его.
     Уррий отстранил лекаря и с трудом встал. Эмрис поддерживал его.
     Ярко  светило  солнце.  Они  стояли  у  ворот  графского  замка.  Все
находившиеся в замке рыцари были здесь. И Уррий  понял  -  встречают  царя
Тютина со свитой.
     Они сумели вернуть время!
     - Что со мной произошло? - спросил Уррий.
     - Не знаем, - ответил Эмрис. - Ты ни с того ни с сего упал в обморок.
И сэру Дэбошу и сэру  Ансеису  тоже  стало  вдруг  плохо.  Но  они  быстро
оправились.
     - Долго я был в беспамятстве?
     - Четверть часа, -  сказал  Ламорак.  -  Смотрите,  они  вновь  пошли
вперед. Они наконец-то приближаются!
     Уррий взглянул через ворота вниз, на дорогу.
     Растянувшаяся длинной  вереницей  свита  Тютина  тронулась  с  места.
Издали фигурки были очень маленькими, и Уррий не мог  разглядеть  Лореллу.
Но он знал - она жива! Теперь они все вместе подумают, как снять с озерной
девушки заклятие  Сарлузы.  И  он  с  Лореллой  будут  вместе!  Они  будут
счастливы!
     Белая птица взмыла из головы колонны  озерного  царя  и  полетела  по
направлению к замку.
     Уррий заметил взгляд отца и подошел к нему.  Граф  потрепал  сына  по
плечу.
     - Я все знаю, Уррий. Я был  там.  Все  теперь  будет  хорошо.  Сейчас
отпразднуем свадьбу, только вот... придется тебе воздержаться, пока с  нее
не снимут заклятие. А если не снимут, мы подыщем  тебе  другую  жену.  Вот
только война закончится...
     - Мне не нужна другая  жена,  -  угрюмо  сказал  Уррий.  Он  все  еще
чувствовал слабость. - Я люблю Лореллу.
     - Хорошо, сынок. Я одобряю твой выбор. Все будет хорошо.
     Уррий пристально  вглядывался  в  подходящих  по  насыпи  людей.  Все
повторялось. Для него, Уррия. И для Лореллы. И еще для магов, все это  для
него, Уррия, и ради него, сделавших.
     Все повторялось, только Лореллы не было рядом с озерным царем!
     На месте его возлюбленной шли две других озерных девушки. Те, которых
Уррий видел там у озера, когда их  пытался  обесчестить  колдун,  которого
погубил юноша.
     Уррий встревожился. Гости вошли в замок. Лореллы среди них не было!


     По просьбе царя Тютина Уррий прошел в комнаты отца. Они были втроем -
Уррий, его отец и царь Тютин. Молчаливый слуга поставил на стол объемистый
кувшин с элем, которым славился Рэдвэлл, а также блюдо с холодным мясом  и
хлебом, чтобы гость мог перекусить с дороги, и удалился.
     Уррию хотелось задать один-единственный вопрос, не дающий ему  покоя:
где Лорелла? Почему ее нет, ведь она должна быть спасена!  Или  что-то  не
получилось?!
     Но, как и полагается воспитанному рыцарю,  он  ждал,  пока  заговорят
старшие.
     Повелитель Ста Озер выглядел виноватым.
     -  Я  приношу  свои  извинения  благородному  графу  Маридунскому,  -
вздохнув сказал царь Тютин, - и сэру Радхауру. Этот трагический случай  не
должен восприниматься, как повод для ссоры между нами. Я поясню вам, и вы,
надеюсь, извините меня и мою дочь.  Давно,  около  пятидесяти  лет  назад,
Зевс, глава богов Олимпа, решил похитить и совратить одну из моих жен.  Он
известный развратник и прелюбодей, на Олимпе  нет  ни  одной  женщины,  за
которой бы он не увивался, даже родную мать не  обошел  вниманием.  И  при
похищении  очередной  жертвы  своей  похотливой  страсти  любит  принимать
различные формы. В тот раз Зевс превратился в огромного карася. Похищенная
была мать Лореллы. Я узнал  об  этом  своевременно,  превратился  в  щуку,
догнал его и изрядно потрепал бока. К сожалению, Зевс бессмертен. И с  тех
пор между нами  непримиримая  вражда,  Зевс  все  время  ищет  случая  мне
отомстить. Я не сомневаюсь, что заклятие, наложенное на Лореллу - его  рук
дело. Еще раз прошу простить, мы не оставим  Зевсу  этого  просто  так.  Я
давно думал о том,  как  бы  оскопить  его,  дабы  впредь  было  неповадно
порочить чужих жен и дочерей. В знак извинения, я прошу вас, сэр  Радхаур,
выбрать себе в жены любую из  двух  других  моих  дочерей  -  Соррель  или
Журчиль.
     Уррий опешил. Он потерял дар речи. Он не  знал  что  сказать.  И  еле
выдавил из себя:
     - А Лорелла? Я люблю Лореллу! Что с ней?! Она жива?!!
     - Лорелла превратилась в птицу-лебедь, - вздохнул царь Тютин.  -  Она
не перенесла тяжести происшедшего. Теперь она будет жить на  другой  части
земли, там,  куда  уходит  отдыхать  день,  у  моей  дальней  родственницы
Чальчиутликуэ и ее мужа бога  дождя  Тлалока.  Там  живут  все  дети  вод,
желающие отмолить грехи, свои или чужие.
     - Но я... но Лорелла...
     - Ничего изменить невозможно.
     - И я никогда больше не увижу Лореллу?
     - Выгляни в окно, она прощается с тобой.
     Уррий  бросился  к  окну  и  снял  тяжелую  раму  с   полупрозрачными
желтоватыми квадратами стекол. Высунулся, рискуя упасть,  и  над  донжоном
мельком увидел пролетающую белую птицу.
     Лореллу.
     Уррий вернулся в комнату. Вся душа его стремилась к ней, взбежать  на
крышу донжона сказать ей, что он любит ее, что...
     - К сожалению, - сказал вдруг жестко царь, опережая  возможные  мысли
Уррия, - изменить ничего нельзя. Ни один маг в мире, сколь бы  он  не  был
силен, не  властен  вмешиваться  во  внутренние  дела  моей  семьи.  Но  я
предлагаю вам, сэр Радхаур, не менее дорогое, что есть у меня -  любую  из
двух других дочерей. И жду ответа.
     Уррий в отчаянии посмотрел на царя Тютина, потом  перевел  взгляд  на
отца. Графу не хотелось портить отношения с озерным  повелителем  накануне
неизбежной осады Рэдвэлла армией принца Вогона.
     - Но я... я не знаком с ними. Я даже не разговаривал ни разу с вашими
дочерями. Я не могу вот так сразу... выбрать. - Уррий  тщательно  подбирал
слова, стараясь  не  обидеть  царя,  посвятившего  его  в  рыцари.  -  Мне
необходимо подумать.
     - Может быть, - пришел на помощь сыну  Отлак,  -  вместо  свадьбы  мы
отпразднуем помолвку?  Отметим  наш  союз  и  дружбу.  Уррий  познакомится
поближе с вашими дочерями. А через месяц-другой сыграем свадьбу?
     - Можно и по-нашему обряду. Тогда и выбирать не придется,  -  заметил
царь Тютин, - можно сразу обоих взять.
     - Нет, - твердо сказал Уррий, - только по нашим обычаям!
     - Значит ты согласен объявить о помолвке с одной из моих дочерей?
     "Помолвка  -  не  свадьба.  Сейчас  можно  согласиться,  а  потом   и
передумать. Главное - дружеские отношения  с  Тютином."  -  Это  не  Уррий
подумал, а его отец. Но Уррий эти мысли словно услышал.
     Все существо Уррия стремилось наверх - проститься с  Лореллой.  И  он
сказал:
     - Да. Я конечно согласен и благодарю вас за великодушное предложение,
могущественный царь Тютин.
     - Вот и прекрасно, - хлопнул в ладони царь.
     Граф Маридунский тоже улыбнулся довольно. Он догадывался,  что  Уррию
не до свадьбы, но порадовался политической мудрости сына. А  ведь  он  еще
такой юный. Но он наследник и должен обдумывать свои поступки.
     - Я могу идти? -  спросил  Уррий.  -  Я  очень  устал  и  плохо  себя
чувствую.
     - Да, Уррий, иди отдыхай, - сказал граф. - Мы  с  царем  Тютином  еще
поговорим. - Граф показал высокому гостю на  одно  из  кресел  и  наполнил
бокалы густым темным элем. - Иди, Уррий, иди.
     Уррий вышел из покоев отца и, не разбирая пути, помчался по коридору,
толкая знатных рыцарей и дам,  которые  готовились  к  пиру  и  ходили  по
коридору из комнаты в комнату.
     Он, даже не запыхавшись, словно  не  взбирался  по  крутой  лестнице,
словно не перенес изнуряющего наступления духа на туманную стену,  выбежал
на плоскую и просторную крышу центральной башни.
     У двух больших камнеметных машин стояли Журчиль и  Соррель.  Рядом  с
девушками кружила белая птица.
     Лорелла!
     Часовой, в обязанности которого входило  наблюдать  за  окрестностями
замка, а не за  тем,  что  творится  на  площадке,  стоял  у  поребрика  и
всматривался в даль.
     Уррий подбежал к девушкам, но он не смотрел на них.
     - Лорелла! Я люблю тебя! - выкрикнул юноша и почувствовал  как  слезы
наворачиваются на глазах, как ком возник в горле и не дает дышать.
     Соррель и Журчиль отошли, чтобы не мешать Уррию и Лорелле. Красивые и
обычно насмешливые их лица, были  заплаканы.  Но  в  горе  они  были  даже
красивее, чем обычно - страдание их было неподдельное!
     Птица села к нему на плечо, Уррий провел ладонью по  белым  пушистыми
перьям. Он снова был вместе с живой Лореллой. В последний раз!
     Птица оказалась тяжелой, Уррий подошел к основанию камнеметной машины
и сел на толстую деревянную балку. Лорелла взмыла в чистое небо,  облетела
вокруг донжона и села рядом с ним. Посмотрела в глаза Уррию.
     У прекрасной птицы были бездонные зеленые глаза Лореллы.
     - Я люблю тебя, Уррий, - прокурлыкала птица, но  Уррий  понял.  -  Ты
спас меня от лютой гибели. Ты - самый лучший, я  счастлива,  что  полюбила
тебя. - Глаза птицы были влажные, и сквозь  влагу,  как  через  магические
стекла Уррий прочитал всю нежность и любовь Лореллы к нему.
     - Лорелла, но я хочу, чтобы ты  стала  моей  женой,  чтобы  ты  стала
прежней! Я готов ради этого сделать все что угодно, Лорелла.  Я  проберусь
хоть на край земли ради этого! Я готов, и я обладаю силой! Я спасу тебя!
     - Это невозможно, - ответила птица. - С моим отцом нельзя спорить.  Я
улетаю на другую сторону мира, там где отдыхает день, когда здесь ночь.  Я
буду там счастлива, зная, что ты любишь меня, Уррий.
     - Люблю. Очень люблю. И никогда, слышишь, Лорелла, любимая, никогда я
не забуду тебя! -  Он  положил  руку  на  стройную  длинную  белую  шею  и
почувствовал как она вздрогнула от  прикосновения.  -  Я  всю  жизнь  буду
любить тебя, Лорелла, я...
     - Если ты хочешь, чтобы я была счастлива...
     - Да, хочу!
     - Возьми в жены одну из  моих  сестер.  У  нас  общее  горе  и  общее
счастье. Если будет с тобой счастлива Журчиль или Соррель, буду  счастлива
и я!
     Уррий вскочил на ноги. Лорелла просила то же, что и ее отец!
     - Лорелла, но я...
     - Я очень прошу тебя, Уррий...
     - Нет. Даже ради тебя я не женюсь без любви, Лорелла. А я люблю тебя!
     Птица вспорхнула в небо. Да, ей очень хотелось быть счастливой самой,
но жизнь жестока.  И  надежду  быть  ей  счастливой  через  сестру,  Уррий
отвергает. А она чуть было не поверила в неправильность гадания  Воктреча,
а она чуть было не поверила,  что  счастье  возможно!  Нет,  счастье  лишь
подмигнуло ей краем глаза, зажгла бесплодную надежду и  насмеялась  зло  и
немилосердно,  повернувшись  к  настоящей  суженой  Уррия,   к   неведомой
белокурой Рогнеде....
     Из груди Лореллы вырвался громкий лебединый крик, в котором  сплелись
грусть и боль,  любовь  и  горе,  нежность  и  отчаянье.  И  она  улетела.
Навсегда. В страну, где день отдыхает, когда здесь ночь.
     Уррий не отрываясь смотрел на белую точку, пока  она  не  скрылась  в
легких белых облаках.
     Он сглотнул наконец отвратительный ком в  горле  и,  не  взглянув  на
сестер Лореллы, пошел прочь.
     В коридоре, в котором сейчас было многолюдно, напротив комнат Уррия и
Эмриса стоял Каррин, доверенный слуга епископа Гудра. В  руках  он  держал
огромную тяжелую книгу, запертую на золоченые застежки. Уррий сразу  узнал
ее - священная книга алголиан, которую его преосвященство обещал  подарить
ему, Уррию.
     Он кивнул Каррину и прошел в комнату. В передней,  как  и  в  комнате
Эмриса никого не было (по настоянию Эмриса в его комнату поставили  вторую
кровать для Ламорака, Эмрис  не  хотел  оставлять  друга  одного  в  таком
состоянии).
     - Его Преосвященство больше не будет  читать  эту  книгу?  -  спросил
Уррий и догадался, что вопрос его глуп -  ведь  епископ  уже  подарил  ему
ключи от нее, и не смог бы открыть застежки,  чтобы  перечитать  священный
текст алголиан.
     - Его Преосвященство епископ Гудр час  назад  умер,  -  глухо  сказал
Каррин.
     Уррий чуть не выронил тяжелую книгу из рук.
     Как же так? Ведь этого не случилось в первый раз - когда начался  пир
он был еще жив.
     И тут же Уррий догадался, чей сиреневый  сгусток  в  решающий  момент
пробил коричневую стену.
     Уррий прошел в комнату, положил книгу на сундук, и прислонился лбом к
холодной каменной стене.
     Это магическое усилие отца Гудра явилось причиной его смерти.
     Как много утрат в один день! Или в десять дней,  вспомнив  предыдущие
утраты? Или в двадцать и они  еще  будут  -  ему  еще  предстоит  потерять
близких людей?! Господи, только не это, ну чем я прогневил тебя, Господи?!
     А ведь епископ знал, что  он  умрет,  он  сам  сказал.  Через  три  с
половиной дня. Если считать что полдня, на которые Уррий  вернулся  назад,
епископ тоже прожил, то как раз так и получается. Значит, епископ знал и о
том, что с Уррием случится? Что будет с Лореллой? Но откуда, ведь  это  не
мог  узнать  даже  Воктреч,  умеющий  гадать  на  будущее.   И   Верховный
Координатор не знал,  в  этом  Уррий  был  уверен.  Так  кто  же  был  Его
Преосвященство отец Гудр? Или он тоже ничего не знал конкретно? Да, скорее
всего, иначе бы сказал, предупредил...
     Но как тяжела утрата. Если бы не заклятие, то епископ бы еще был жив,
как и Лорелла.
     И тут Уррий вспомнил слова Белиала. Сарлуза! Во  всем  виновата  она!
Она наложила заклятие, чтобы избавиться от соперницы!
     Сарлуза! Будь она проклята во веки веков!
     Что угодно мог простить Уррий, сделанное ради любви, но не подлость.
     Он ненавидел Сарлузу. Он желал ей таких же мук, что испытывал сам.
     Он поклялся отомстить Сарлузе, как только увидит ее!


     У Сарлузы больше не было  магического  котла  и  она  не  знала,  что
произошло в замке.
     Четвертый день  она  ехала  по  лесам  глухими  звериными  тропами  в
сопровождении четырех неразговорчивых алголиан.  Маршрут  им,  видно,  был
хорошо знаком - продвигались быстро и уверенно, ночевали в тайных  пещерах
внутри холмов, прекрасно  оборудованных.  По  словам  старшего  небольшого
отряда, через несколько дней они должны выехать на побережье, а еще  через
два дня доберутся  до  ирландского  Каталога  Ферстстарр,  главного  храма
алголиан, где Сарлуза будет дожидаться Уррия.
     Уррий! Почти все мысли Сарлузы были о нем. Она любила его всей  душой
и теперь понимала, что более правильного  выбора  сделать  не  могла.  Она
отнюдь не жалела, что отреклась от Белиала - Князь Тьмы  не  смог  или  не
захотел спасти ее от костра фанатика Свера. А Уррий захотел и  смог  -  он
тоже любит ее! Ее, Сарлузу, а не ту дурочку худосочную из озера.  И  Уррий
не пожалеет, что полюбил Сарлузу - она даст  ему  все,  что  не  даст  ему
никакая другая женщина. Ведь она, мало того, что  привлекательная,  еще  и
сильная, решительная, владеет искусством  колдовства,  пусть  пока  еще  и
недостаточно хорошо и мало что может без магических предметов.  Она  будет
ему надежной спутницей в жизни.
     И сопровождать Уррия по всей  его  большой  и  наполненной  событиями
будущей жизни  в  роли  его  Дамы  Сердца  представлялось  ее  куда  более
заманчивой перспективой,  чем  прислуживать  заносчивому  Белиалу,  ничего
конкретного не обещающего, одни туманные намеки. К тому же предавшего ее.
     Когда в тот роковой день скрипнула тяжелая дверь,  Сарлуза  подумала,
что за ней пришли ее палачи и приготовилась умереть достойно  -  с  именем
Уррия на губах. Но в камеру шагнул пожилой  красивый  рыцарь,  черты  лица
которого Сарлузе показались  знакомыми.  За  ним  шла  некрасивая  пожилая
женщина в крестьянских одеждах. Мужчина посторонился, пропуская старуху, и
плотно притворил дверь.
     - Я пришел по просьбе Уррия, чтобы спасти вас, - сухо сказал мужчина,
не глядя  на  Сарлузу.  По  его  сосредоточенному  лицу  молодая  колдунья
догадалась,  что  он  готовится   к   магическим   действиям.   -   Быстро
переодевайтесь.
     Старуха уже  снимала  свои  незатейливые  одежды,  движения  ее  были
неловки и угловаты, она была явно под действием волшебных чар.  И  Сарлуза
узнала мужчину - это Верховный Координатор  алголиан,  она  видела  его  в
магическом котле.
     Сарлуза не заставила себя долго упрашивать - имя Уррия было  для  нее
словно волшебный пароль. Уррий нашел способ спасти ее, он сдержал слово!
     Женщины переоделись и встали  рядом.  Верховный  Координатор  вставил
факел в держак на стене и вытянул обе руки по направлению к  ним.  Из  рук
его полился голубой туман и быстро окутал женщин. Сарлуза гадала:  что  же
это за волшебство?
     Когда туман рассеялся, Сарлуза ахнула - вместо старухи  рядом  стояла
она сама.  И  Сарлуза  поразилась,  насколько  она  сейчас,  в  синяках  и
кровоподтеках,  с  разбитой  губой  и  опухшими   глазами,   некрасива   и
непривлекательна. А ведь Уррий видел ее такой!
     - Пойдемте. У нас нет времени! - приказал мужчина и они  вышли  в  из
каземата.
     Женщина с обликом Сарлузы осталась там - ей суждено было  сгореть  на
костре вместо настоящей колдуньи.  Ни  тени  жалости  к  ней,  Сарлуза  не
испытала. И сама удивилась - неужели сердце ее  совсем  зачерствело?  Нет,
просто та женщина была для нее никем и ее жизнь все равно была на  исходе.
Так не лучше ли для старухи, прожившей никчемную  бесполезную  жизнь,  что
хоть ее гибель послужит любви двух молодых сердец?
     За дверью стоял замерший стражник, пустыми глазами  глядящий  в  даль
коридора. Верховный Координатор сделал перед его  лицом  сложные  пассы  и
подтолкнул Сарлузу к выходу.
     - Быстрее, он сейчас очнется.
     Они миновали все посты и вышли во двор, где, в  ожидании  казни,  уже
начали собираться жители окрестных сел.
     - Надвиньте на глаза платок, чтобы  вас  не  узнали,  -  приказал  ее
спаситель.
     Они хотели сразу покинуть замок, но в воротах стояли  три  стражника,
болтающих  с  одним  из  священников.  Верховный  Координатор   решил   не
рисковать, а вывести беглянку позже, когда крестьяне начнут расходиться. К
ним подошел другой мужчина, видимо тоже алголианин.  Координатор  приказал
Сарлузе слушаться его, а сам ушел.
     Ждать пришлось долго - час, а может полтора.  Неуклюжие  крестьяне  в
давке несколько раз больно толкнули ее в избитую грудь. Но вскрикнуть  или
ответить обидчику, что она о нем думает, Сарлуза  не  решалась,  чтобы  не
привлекать к  себе  ненужного  внимания.  Рядом  с  мрачным  алголианином,
затерявшись в дальних рядах,  Сарлуза  наблюдала  за  казнью.  Она  видела
бледное лицо Уррия и мысленно пыталась докричаться до него,  сказать,  что
она жива, но безуспешно.
     Странно  наблюдать  собственную  казнь  со  стороны!   Будто   заново
рождаешься. И Сарлуза поклялась себе начать новую жизнь - жизнь для и ради
Уррия. Нет у нее отныне другого господина!
     Когда  казнь  закончилась  Сарлуза  вместе  с  крестьянами   спокойно
покинула замок.  Выходя  из  ворот  замка,  она  случайно  увидела  сестер
Лореллы, тоже переодетых в простые одежды. Тогда Сарлуза  догадалась,  кто
написал на нее донос. Волна  возмущения  по  поводу  недостойных  действий
Лореллы охватила Сарлузу. Но она тут же взяла себя в руки. Что ж, так даже
лучше - Лорелла начала первая, она, Сарлуза чиста. Она лишь  отомстила  за
себя. За ту несчастную женщину, сгоревшую вместо нее на костре.
     В лесу ее ожидала лошадь и они с сопровождающим быстро  домчались  до
тайного храма алголиан под Красной часовней. Сарлуза надеялась, что в храм
к ней приедет Уррий. Но ее тут же отправили в Ирландию.  Фоор  справедливо
рассудил, что Сарлуза будет лишним доводом, чтобы наследник Алвисида отвез
реликвию алголиан в ирландский Каталог.
     И ей придется ожидать  встречи  с  возлюбленным  среди  непонятных  и
чуждых ей алголиан. Когда Уррий выполнит свое обещание и  привезет  к  ним
этот дурацкий шар? Сколько ей придется ожидать любимого  -  день,  десятки
дней? А, может быть, год? Поистине, ожидание хуже самой жуткой  пытки.  Но
она вынесет. Она сильная. И силы она черпает  в  знании  того,  что  Уррий
любит ее. Только предстоящей встречей с Уррием она и жила, только об  этом
и думала. Представляла, как он увидит ее (синяки  и  кровоподтеки  к  тому
времени уже пройдут), как он подойдет, шепнет ей ласково и  проникновенно,
как только он один может: "Сарлуза..."  От  этих  мыслей  у  нее  чуть  не
кружилась голова.
     Но и еще одно не давало ей покоя -  Сарлуза  пыталась  выбросить  эти
думы из головы, но бесполезно. Словно  зубная  боль,  не  сильная,  но  не
проходящая, мучила ее мысль о Белиале. Ясно, что  сейчас  от  мести  Князя
Тьмы ее охраняют  алголиане,  а  потом  защитит  Уррий.  Нет,  не  это  ее
волновало. А остались ли у нее магические способности, после отречения  от
Сил Зла? Ведь почти всему ее научил Гудсберри, очень мало что она получила
от невразумительных уроков матери.
     И Сарлуза пыталась проверить.
     Тогда, в первую же  ночь,  в  закрытой  небольшой  комнате  с  уютной
кроватью, куда ее проводили в тайном убежище алголиане, Сарлуза попыталась
вызвать дух матери. То ли она переволновалась, то ли действительно (и  это
вселяло ужас) магические способности покидали ее, но дух  появился  и,  не
сказав ни слова, исчез. Больше его вызвать не  удалось.  Никаких  снадобий
для усиления ворожбы, у  Сарлузы  не  было.  Она  даже  синяки  не  смогла
вылечить - они начали было рассасываться, но Сарлуза  почувствовала  такую
усталость, так загудело в голове, что она бросила это  занятие  и  тут  же
заснула, решив повторить все утром. Успокаивало лишь, что она без  проблем
могла по-прежнему зажигать свечи взглядом.
     Но утром другая идея посетила ее - очаровать одного из  молчаливых  и
невозмутимых алголиан. Сарлуза помнила свою неудачу с Уррием, но  ведь  он
наследник  Алвисида,  обладатель  силы.  Она   понимала,   что   очаровать
алголианина сложно - тем более было интереснее попробовать  свои  силы.  К
тому же это  немного  скрасило  бы  скуку  похода.  И  Сарлуза  решила  не
вылечивать синяки, хотя утром убедилась, что с большим усилием,  но  может
это сделать. С синяками точно можно очаровать лишь магией, к тому же  силы
тогда лучше приберечь для главного. Она мучилась - восстанавливается ли  в
ней магическая сила после пережитых волнений, или, наоборот,  у  нее  лишь
остатки  колдовской  мощи,  данной  ей  некогда  Белиалом,  которые  скоро
исчезнут?
     Все утро, трясясь на  лошади,  и  проклиная  жесткое  седло,  Сарлуза
выбирала.  И  случайно  поймала,  даже  скорее  почувствовала,  мимолетный
любопытствующий  взгляд  самого  молодого  на  вид  алголианина.   Сарлуза
улыбнулась - выбор сделан. И на одной из  коротких  остановок,  когда  они
сели кругом, чтобы  подкрепиться,  Сарлуза  одарила  молодого  алголианина
магическим взглядом, противиться  которому  смог  бы  лишь  самый  сильный
колдун.
     И когда они продолжили путь она ощутила на себе его  взгляд.  Уже  не
отстраненно-любопытствующий, а жадный, раздевающий. Она собрала в себе все
силы и послала в него магический заряд - он должен был увидеть  ее  сейчас
раздетой, грубая одежда должна  была  исчезнуть  для  его  взгляда.  Через
какое-то время она оглянулась, чтобы проверить его реакцию. Он ехал далеко
позади.
     Ночью она ждала, что он придет к ней. Хорошо устроились эти алголиане
- на всем пути тайные, прекрасно  замаскированные  места  для  ночевок,  с
очагами, с припасами, с отдельными комнатами.
     Нет, Сарлуза вовсе не собиралась предаваться  любви  с  алголианином,
хотя он симпатичный и сильный с виду. Она  любит  Уррия  и  отныне,  никто
кроме него не будет властвовать над нею. Сарлуза ждала алголианина,  чтобы
убедиться в том, что магические способности не  покинули  ее,  только  для
этого - она была убеждена. Она собиралась  прогнать  алголианина,  хотя  в
низу живота что-то сладко и требовательно ныло.  И  Сарлуза  задумалась  -
должна ли она быть верна Уррию душой или и телом тоже?
     Так или иначе, к огромному удивлению Сарлузы, почти не сомкнувшей всю
ночь глаз, алголианин не пришел.
     Утром ей не удалось увидеть  его  -  он  готовил  лошадей.  Но  когда
выехали, Сарлуза  совершенно  случайно  встретилась  с  ним  взглядом.  Он
вздрогнул, быстро отвел глаза и погнал коня  вперед.  Сарлуза  улыбнулась.
Она заметила невыразимую тоску в  его  глазах,  а  также  такую  маленькую
деталь, что он не побрился,  хотя  следить  за  внешним  видом  алголианам
строго предписывала их религия.
     Днем на одной из остановок она нашла-таки траву-чертковник и  в  обед
не заметно бросила корешок в котел. На остальных мужчин волшебное снадобье
не должно было  подействовать  никак  -  оно  лишь  многократно  усиливало
магические чары. И Сарлуза, поймав взгляд своей жертвы,  вновь  зачаровала
его.
     И снова она ждала его ночью. Все  тело  горело  голодным  огнем.  Она
жаждала Уррия, она скучала  без  Уррия,  она  хотела  его.  Она  проводила
ладонью по обнаженным бедрам, представляя, что это руки Уррия,  она  двумя
пальцами легонько сжимала взбухший сосок груди, воображая, что  это  Уррий
целует ее. Она стонала сладко: "Уррий! Уррий!" И вдруг  отчетливо  увидела
перед собой лицо молодого алголианина.
     Но он и в эту ночь не пришел.
     Утром ее разбудили поздно - солнце уже взошло высоко. Алголиане  были
мрачны и сердиты - молодого, которого пыталась  очаровать  Сарлуза,  среди
них  не  было.  Наверное,  готовил  лошадей.  Она  быстро  позавтракала  в
одиночестве, под хмурыми взглядами мужчин, и они покинули ночное убежище.
     Молодого алголианина не было. Один из мужчин вел в поводу его лошадь.
     В пути не разговаривали.
     Наконец Сарлуза не вытерпела,  подъехала  к  старшему  алголианину  и
спросила:
     - А где ваш четвертый спутник?
     Он пристально посмотрел на молодую женщину, как бы оценивая  взглядом
ее красоту,  вздохнул,  вспомнил,  что  ему  строго-настрого  велено  быть
вежливым и предупредительным с возлюбленной наследника Алвисида и ответил:
     - Как и полагается добродетельному алголианину и истинному мужчине  в
подобных случаях, он сделал Дэлетс.
     - Что сделал? - не поняла Сарлуза.
     - Совершил священный обряд - Дэлетс, - терпеливо пояснил  алголианин.
- Отправился к мудрому  Алголу  во  Вселенную,  где  Зло  отсутствует  как
понятие. - Видя, что она все равно не понимает, он сказал: - Арприкс  убил
себя, написав на восходе солнца свой последний шестнадцатый файл.
     - Почему? - глупо спросила колдунья.
     - Потому что он полюбил вас, и не смог справиться со своей  страстью,
- зло сказал алголианин.
     - И поэтому надо было убивать себя? - рассердилась Сарлуза.
     - Да. Вы  для  нас  неприкосновенны.  Вы  -  возлюбленная  наследника
Алвисида. Арприкс сделал единственно правильный выбор.
     Сарлуза направила лошадь вперед. Она не могла и не желала встречаться
взглядом с  алголианином.  Ей  стало  нехорошо.  Но  теперь  она  знала  -
магические способности не покинули ее.  Но  какие,  все-таки,  все  мужики
идиоты!


     Пиршество в замке сэра сэра Отлака повторилось почти в точности.  Для
шестерых: Уррия, его отца, царя  Тютина,  Воктреча,  Хамрая  и  Верховного
Координатора алголиан Фоора, все  происходило  во  второй  раз.  Остальные
гости ни о чем не подозревали.
     Но Эмрису и Ламораку все рассказал Уррий.
     Не было  венчания  в  церкви  замка.  Никого,  кроме  Уррия,  это  не
интересовало. Умер епископ Маридунский, поэтому вместо назначенной свадьбы
праздновали помолвку сына графа Маридунского. С одной из дочерей царя  Ста
Озер. А с какой именно - не все ли равно благородным рыцарям  и  дамам?  И
Уррий появился на пиру с сестрой Лореллы - с Журчиль,  кажется,  с  той  у
которой волосы потемнее и  родинка  на  верхней  губе.  И  сел  со  своими
друзьями, подальше от озерных девушек. Но царь Тютин  не  обратил  на  это
внимания  -  после  беседы  с  графом  Маридунским  он  был  в  прекрасном
настроении.
     И так же танцевали озерные  девушки,  развлекая  благородных  гостей.
Уррий тупо смотрел на  них,  перед  глазами  стояла  Лорелла  в  свадебном
наряде. Чтобы прогнать тоску,  он  выпил  полный  кубок  вина.  Грусть  не
отступала.
     Так же озерные воины сражались друг с другом деревянными мечами.  Так
же вышел сэр Таулас и победил их всех. Так же, в свою очередь, его победил
сэр Гловер и так же против него вышел барон Ансеис.
     В глазах Уррия появился некий интерес.
     Барон проиграл, точно так же как  в  первый  раз.  Но  Уррий  обратил
внимание, что могущественный маг проиграл  намеренно.  Даже  движения  его
были точь в точь как в  первый  раз.  Только  очень  опытный  боец  сможет
провести совершенно одинаково два боя - Уррий понимал в этом толк. В  этом
была его жизнь.
     Только это - рыцарские подвиги, сражения,  оружие  в  жизни  Уррия  и
осталось. Любовь покинула его.
     Лорелла!..
     Уррий заметил, что кубок перед  ним  вновь  полон.  Единым  движением
молодой рыцарь осушил его. В голове зашумело, но легче не стало.
     Веселье набирало силу. Вот Гловер разрубил доски стола. Вот сэр Отлак
провозгласил тост за царя Ста Озер. Уррий выпил вместе со всеми - не  было
рядом Лореллы, не для чего было стремится поскорее покинуть  пиршественный
стол. Оставалось одно - напиться и забыться.
     Прошли  двенадцать  часов,  которые  были  вырваны  у  Времени  ценой
невероятного напряжения душевных и физических сил. Ценой  смерти  епископа
Гудра. Прошли... А Уррий ничего за эти  часы  не  добился...  Лореллы  нет
больше с ним. Она на другой половине мира и  он  больше  не  увидит  ее...
Никогда.
     Голова тяжелая, как каменный валун,  сил  нет  держать  ее.  И  перед
глазами все плывет, кружится... Жизнь кончилась, осталось  лишь  с  честью
погибнуть на поле брани, когда к замку подойдет враг.
     Лишь Эмрис и  Ламорак  старались  как-то  ободрить  Уррия.  Остальным
гостям до его переживаний и душевных  мук  не  было  никакого  дела.  А  и
Эмриса, и Ламорака терзали собственные невеселые мысли.
     Герцог Вольдемар рассказывал о прошлой войне с варлаками, а поскольку
хозяин замка не ушел, как в первый раз (о  чем  Вольдемар  естественно  не
знал), то герцог несколько преувеличивал заслуги графа - совсем чуть-чуть,
никто кроме самого графа этого и не заметил. А граф  подумал,  что  вот  и
забывать стал те события, вон Вольдемар говорит, то чего и не было. Но что
до войн прошедшего? Что от них осталось? Опыт и воспоминания. И  гордость.
И  все  это  придаст  силы   в   войне   нынешней.   Справедливой   войне,
освободительной.
     Барон Ансеис отдыхал, силы вернулись к нему после  битвы  с  туманной
стеной времени. Слишком часто он в последние  дни  был  близок  к  полному
магическому истощению. Давно уже  не  занимался  магией  регулярно.  Но  и
усилия потребовались немалые. И у Хамрая были все причины думать, что  ему
еще в ближайшие дни неоднократно придется магией воспользоваться.  Это  не
пугало его. В общем, все идет  нормально,  хотя  его  первоначальный  план
взять наследника Алвисида оруженосцем и отправится с  ним  путешествовать,
рухнул. Хамрай особо и не рассчитывал, что план воплотится  до  деталей  -
когда имеешь дело с наследником Алвисида нельзя планировать ничего. Но все
хорошо. Так или иначе  наследника  Алвисида  он  вместе  с  Фоором  сумеет
уберечь от любых опасностей. И вопрос дней или месяцев -  Уррий  доберется
до головы Алвисида в ирландском Каталоге и  начнет  собирать  поверженного
бога. И не пройдет десятка лет (а Хамрай умеет ждать, он не  торопится)  и
заклятие будет снято. Заклятие! Барон посмотрел на Аннауру. Она улыбнулась
ему  и  от  этой  улыбки  перевернулось  все  внутри  заматерелого,  много
повидавшего чародея. Он уже  давно  забыл  как  щемит  сердце  от  женских
улыбок. А может и не знал никогда. Вот где главная опасность. Он влюбился!
С этим надо что-то решать, а то дело  может  зайти  слишком  далеко.  Мало
того, что эта любовь бесплодна (не будет же  Аннаура  ждать,  когда  Уррий
соберет Алвисида!), она может помешать Хамраю в выполнении его  миссии.  И
Хамрай понял: надо прекращать эту связь немедленно. Пока  он  не  влюбился
слишком сильно, пока еще он может изгнать любовь к этой отважной бриттской
красавице из своего сердца.
     И Хамрай решил направить любовь Аннауры на другого  рыцаря.  На  кого
бы... Уррий плохо выглядит, он  слишком  расстроен  потерей  любимой.  Вот
пусть Аннаура и утешит его.
     Произнесенное молча заклинание на любовь, имена  Аннауры  и  Уррия  в
этом заклинании и сильный пронзительный взгляд с магическим зарядом.
     Аннаура встала и, не взглянув на своего кавалера, пошла к Уррию.
     - Можно с тобой посидеть, сэр Уррий? - спросила она.
     Уррий взглянул на  подошедшую  красавицу  и  не  нашел  в  себе  силы
ответить отказом. Он кивнул.
     Ламорак встал, Уррий  и  Эмрис  посмотрели  вопросительно  на  друга.
Ламорак натужно улыбнулся и глазами указал на освободившееся место рядом с
французом. Барон  Ансеис  вызывал  жгучее  любопытство  друзей,  они  были
наслышаны о его подвигах в столице.
     Аннаура завела  непринужденную  бессодержательную  беседу  с  Уррием,
пытаясь растормошить его. И ей это, конечно, удалось - невозможно  же  всю
жизнь предаваться печали,  вино  и  женское  обаяние  сделали  свое  дело.
Наследник Алвисида  неподвластен  никаким  магическим  чарам  -  и  Хамрай
прекрасно знал об этом, он и не пытался воздействовать на Уррия.  Но  даже
наследник Алвисида бессилен перед чарами  женскими.  А  Аннаура  могла  бы
победить всех соперниц, если бы устраивались  турниры  по  женским  чарам.
Если Аннаура хотела, она завораживала любого  мужчину.  Да,  она  была  на
одиннадцать лет старше Уррия, но разве это имело какое-либо значение?  Да,
она была когда-то (боже, как давно это было!) возлюбленной отца Уррия.  Но
кто Уррию скажет об этом? Аннаура не могла бы сейчас объяснить никому, чем
ей приглянулся этот мальчик, но безумное, непреодолимое желание кружило ей
голову не меньше, чем  Уррию  туманило  голову  выпитое  вино.  И  Аннаура
решительно пошла в наступление:
     - Говорят, сэр Уррий, у вас замечательная коллекция волшебных мечей?
     - Лучший меч у Эмриса, Экскалибурн.
     - Я видела. Я хочу посмотреть твои мечи. Ты  не  откажешься  показать
мне их?
     - Прямо сейчас? - удивился Уррий.
     - Здесь слишком шумно, - томно  ответила  красавица.  -  Мне  хочется
немного побыть в тишине.
     Уррий встал и галантно подал ей руку.
     - Хорошо, пойдемте.
     Они прошли мимо стола, но тут сэр Отлак негромко окликнул:
     - Уррий!
     Уррий и Аннаура подошли к нему.
     - Уррий хочет показать мне волшебный шар  алголиан  и  свои  чудесные
мечи, - вместо Уррия, который не знал что  сказать,  ответила  Аннаура.  -
Надеюсь, вы позволите?
     - Как вам не стыдно? - вспыхнула праведным  гневом  графиня,  но  сэр
Отлак так взглянул на нее, что она предпочла заняться тушеной уткой, а  не
запоздалым воспитанием сына.
     Граф посмотрел на французского барона, который за короткое время стал
ему близким другом. Тот рассказывал что-то Ламораку и как раз в это момент
кинул на Аннауру с Уррием равнодушный взгляд (как трудно далось Хамраю это
равнодушие!). Граф удивленно пожал плечами и сказал:
     - Что ж, как вам будет угодно. Пусть Уррий покажет свое  оружие.  Ему
есть чем гордиться.
     Уррий и Аннаура ушли.
     Царь Тютин нахмурил брови и одарил Журчиль и Соррель таким  взглядом,
что сердца их сжались от страха. Улететь в образе птицы подобно Лорелле на
другую половину мира они вовсе не желали.
     Уррий провел Аннауру в свою комнату, зажег факела  и  открыл  сундук.
Стал вынимать мечи один за другим. Любовно погладил чудесный шар,  который
вновь впал в глубокий сон. Достал ларец с посланцем Алвисида -  показывать
так все.
     Аннауру мало интересовали сокровища Уррия, тело  ее  пылало  внезапно
нахлынувшей страстью к этому темноволосому красивому юноше. Она  не  могла
терпеть больше ни минуты, она не понимала, что с ней  происходит,  никогда
плотские желания до сих пор не преобладали в ней над душевными порывами.
     - Как здесь душно, - вздохнула она.  -  Уррий,  ты  не  ослабишь  мне
шнуровку на платье? - она повернулась к нему спиной.
     Уррий подошел и принялся развязывать шелковые шнурки. Она поймала его
руку и резко повернулась. Глаза их встретились.
     И губы потянулись друг другу навстречу.
     Она трепетала  вся  в  его  руках  -  опытная  изумительная  женщина,
безусловно признанной всеми первой красавицей королевства, о которой Уррий
много слышал, трепетала в его руках. Эта мысль  прогнала  прочь  последние
крохи разума.
     Они соединились в жарком поцелуе.  В  это  время  он  должен  был  бы
целовать Лореллу...
     - Лорелла, - вдруг сказал он. - Я люблю тебя, Лорелла.
     - Я - Аннаура, - поправила его она. - И я люблю тебя,  люблю.  Я  вся
твоя, возьми меня.
     Он стал снимать с нее платье.
     Перед глазами Аннауры все плыло. Кроме того,  что  она  хочет,  чтобы
этот юноша как можно скорее овладел ею, она не могла ни о чем думать.
     И вдруг  наваждение  кончилось  так  же  внезапно,  как  и  накатило.
Аннаура, словно мгновенно отрезвев,  отпрянула  от  Уррия,  будто  впервые
увидела его. Посмотрела на обнаженную свою грудь и стыдливо натянула лямки
платья на место.
     Уррий ничего не понимал.
     В дверь постучали, и не успел Уррий ответить, как на пороге показался
барон Ансеис.
     Уррий посмотрел в окно, он не желал встречаться взглядом с  вошедшим,
ему стало крайне неудобно -  барон  столько  сил  приложил,  чтобы  спасти
невесту Уррия, и в тот же вечер Уррий  целует  его  женщину.  Что  с  ним,
Уррием произошло? Почему так получилось? Сейчас барон  заколет  его  своим
мечом и будет прав. Уррий даже защищаться не станет. Он хочет умереть!
     Уррий посмотрел на барона и вдруг вздрогнул. Помотал головой и протер
глаза - неужели вино настолько замутило разум? На  пороге  стоял  Триан  и
делал какие-то знаки.
     - Спасибо, сэр Уррий,  что  показали  ваши  мечи,  -  быстро  сказала
Аннаура и подошла к дверям. - Мне было очень интересно.
     Триан посторонился, пропуская ее, и она вышла из комнаты, не глядя по
сторонам. Подобрав юбки, Аннаура поспешила скорее вниз, в зал, где остался
барон, которого она полюбила всей душой.  Какое  затмение  нашло  на  нее?
Простит  ли  ее  барон?  Как  хорошо,  что  им  помешали  и  не  случилось
непоправимого. Аннаура понять не могла, как могло возникнуть в ней желание
к этому юноше. Нет, он конечно, симпатичный мальчик, но ей  он  не  нужен.
Она полюбила барона Ансеиса так, как не любила еще никогда в жизни. И  это
было правдой.
     Уррий сел на постель и обхватил голову руками,  пытаясь  собраться  с
мыслями и наконец понять: да что  с  ним  происходит?  Наконец  он  поднял
голову и спросил:
     - Чего ты хотел, Триан?
     Триан посторонился  и  в  комнату  вошли  озерные  девушки  -  сестры
Лореллы. На них были такие же платья, как на Лорелле, когда она  пришла  к
нему в первый раз.
     - Нет, только не это! - чуть не кричал Уррий.
     Но одна из сестер быстро подошла к  Уррию  и,  ни  слова  не  говоря,
повалила  его  на  постель,  навалившись  жарким  телом,  заполнив  взгляд
растерявшегося  юноши  соблазнительной  ложбиной  груди.  Другая   озерная
девушка вытолкала из комнаты опешившего Триана и плотно прикрыла дверь.
     - Но я люблю Лореллу! - в отчаянии закричал Уррий. - Я не хочу!
     - Любви не существует в природе, - со знаем сказала Журчиль,  затыкая
ему рот прохладными и в то же время жаркими губами.
     - Этого хотела Лорелла! - добавила Соррель, стягивая с него  парадные
сапоги.
     У Уррия не было больше сил  сопротивляться,  мужество  покидало  его.
"Прости меня, Лорелла! - взмолился мысленно Уррий. - Ты  сама  просила  об
этом!"
     Хамрай был в смятении. Он не смог выдержать - он снял магические чары
с Аннауры, он позвал ее к себе. Он не мог  больше  жить  без  нее.  И  это
вселяло ужас  в  могущественного  чародея,  тайлорса,  на  котором  лежало
заклятие Алвисида.


     Разбудил Уррия Эмрис. Солнце било в глаза через раскрытое окно. Уррий
сел на постели и зажмурился. Вставать не хотелось - уснул он, вернее  впал
в обессиленное забытье, когда рассвет уже вступал в  свои  права.  Во  рту
было гадостно. И еще более противно было на душе.
     - Однако, темперамент у тебя! - насмешливо сказал Эмрис. - Не  ожидал
от тебя - до утра кровать  скрипела,  сквозь  запертые  двери  крики  были
слышны...
     - Ладно тебе, - сказал Уррий. - Попроси лучше Триана принести воды.
     Эмрис ушел. Уррий встал и подошел к окну. Ему было очень противно.
     И он понял вдруг с неожиданной ясностью, что он не любит  Лореллу.  И
не любил никогда. И Сарлузу не любил.  И  не  способен  полюбить.  Это  не
любовь была - плотское желание. Но что же тогда любовь?  И  нужна  ли  она
ему?
     Нет, не нужна ему, Уррию, любовь. Он прекрасно обойдется  без  любви.
Вряд ли он сможет жить спокойной семейной жизнью. У него - другая  судьба.
Великая судьба - он возвратит к жизни бога Алвисида. И нет в этой  великой
судьбе места для Дамы Сердца. Нет и не надо. Уррий обойдется и без любви.
     Так или иначе, но озерных девушек он видеть  больше  не  желал,  хотя
воспоминания о безумной ночи, проведенной с ними у  него  остались  весьма
смутные, но их никак нельзя было назвать неприятными.
     И он их больше не видел. Хотя царь Ста Озер оставался со  всей  своей
свитой в гостях у графа Маридунского, Соррель и Журчиль исчезли из замка.
     Они добились того, что хотели Лорелла и царь Тютин -  каждая  из  них
унесла в себе семя Уррия.



                             23. СЫН ПРЕДАТЕЛЯ

                                         Не знаешь ты конца - и тем велик.
                                                     Иоганн Вольфганг Гете

     Через два дня к замку  сэра  Отлака  подошла  огромная  армия  принца
Вогона. По указанию короля  Фердинанда  к  нему  присоединились  четыреста
самых знатных и храбрых саксонских рыцарей, которые не пожелали  принимать
участия в коварном захвате Камелота, но здесь в честном  бою  готовы  были
сразиться с бриттами.
     Утро  началось  с  того,  что  у  ворот   замка   появился   одинокий
невооруженный всадник, на одежде которого не было никаких  опознавательных
знаков.  Он  заявил  вышедшему  к  воротам  замка  сенешалю,   что   хочет
разговаривать с хозяином замка и имеет важные вести.
     Граф уже давно не спал, но незнакомцу пришлось изрядно подождать. Сэр
Отлак резонно рассудил, что в военное время личных посланий быть не  может
и распорядился просить  Верховного  короля  созвать  свой  совет.  "Скорее
всего, - решил граф, - это либо  посланец  Пенландриса,  либо  перебежчик,
либо шпион. В любом случае надо его внимательно выслушать".
     Совет, избранный Эмрисом из числа знатных  и  прославленных  рыцарей,
вновь собрался в  специально  подготовленной  для  этих  целей  зале,  под
которую Отлак выделил одно из многочисленных пустовавших помещений  замка.
В чисто вымытом зале было поставлено кресел  ровно  по  количеству  членов
совета. Уррий, который тоже присутствовал, как и Ламорак, стоял за креслом
отца. Ламорак - за креслом Эмриса.
     Кресла для незнакомца, кем бы он ни оказался, не было.
     Когда все рыцари расселись, сэр Бламур сходил за прибывшим.
     - Кто ты и что тебе нужно? - спросил сэр Отлак, как хозяин замка.
     - Меня послал Грэндфинд, - ответил незнакомец. - Он просил  передать,
что армия саксов и варлаков сегодня к полудню будет здесь.
     - Грэндфинд, - брови графа сошлись хмуро на  переносице,  лицо  сразу
посуровело. - Ему-то что за забота?
     - У них около двадцати пяти тысяч варлаков,  десять  тысяч  саксов  и
четыреста лучших рыцарей короля Фердинанда во главе с герцогом Риджвудом.
     По залу пронесся  гул.  Все  присутствующие  знали  и  уважали  этого
прославленного воина - он зарекомендовал себя как истинный рыцарь во  всем
христианском мире и даже за его пределами.
     - Продолжай, - сказал граф.
     - Отважный Грэндфинд предлагает вам,  благородный  граф  Маридунский,
свою армию. У нас семьсот всадников и полторы тысячи пехотинцев.
     - Что? Как он смеет? - вскипел граф, встав с кресла, но тут  же  взял
себя в руки. - Хорошо. Ваше величество, - повернулся он к  Эмрису,  -  вам
решать.
     Эмрис внимательно посмотрел на своего названного отца.  Он  прекрасно
понимал, что чувствует граф. И понимал, какое решение он принял бы. И хотя
Эмрис внутренне не согласен был отказываться от  предлагаемой  помощи  он,
стараясь говорить как можно более спокойно, произнес:
     - Как бы ним тяжелы были  обстоятельства,  мы  справимся  без  помощи
армии бродяг и разбойников.
     Граф вздохнул облегченно. Хорошего наследника  Верховного  короля  он
вырастил.
     - Да, - ответил посланник главаря разбойников. - Жизнь  вынудила  нас
уйти в леса. Но мы - бритты. И не  можем  оставаться  равнодушными,  когда
родине угрожает опасность.
     - Родина, - уже более уверенно произнес Эмрис, видя на лицах  рыцарей
одобрение его решения, - не нуждается в помощи воров. У нее есть достойные
защитники. - Эмрис сел, давая понять, что разговор закончен.
     Разбойник поклонился.
     - Это окончательный ответ? - спросил он.
     - Нет, - сказал граф. -  Сэр  Бламур,  прикажите  отхлестать  негодяя
кнутом. Пусть покажет свою спину Грэндфинду и передаст, что как только  мы
покончим с саксами, мы прочешем леса и тогда не плети, а петля  будет  ему
ответом. Уведите его.
     Двери за разбойником закрылись. Эмрис, а вернее король Этвард, встал.
На прошлом совете он понял, что должен внимательно слушать  более  опытных
рыцарей и государственных мужей, но, если хочет быть уважаемым королем, то
и самому ему лучше не  молчать.  Но  мнение  свое  он  должен  высказывать
последним и потому спросил:
     - Что думают благородные рыцари?
     - Теперь мы знаем примерные силы противника, - сказал Отлак. - У  нас
тоже четыреста рыцарей, не уступающих в доблести саксам,  а  превосходящих
их. И две тысячи ратников. Но у нас и неприступные стены замка.  Отступать
нам некуда, мы должны выстоять. Мы знаем, что  король  Фердинанд  заключил
союз с Луцифером. Архиепископ  Камелотский  молится  и  пытается  добиться
особого покровительства у Господа нашего Иисуса  Христа.  Будем  готовы  к
битве... Вряд ли они пойдут на штурм прямо сегодня, но все же.
     - Может быть, напасть на них первыми? - спросил сэр  Гловер.  -  Они,
устали в пути, бычья требуха, мы полны сил. Они не ждут нападения!
     - Действительно, - пылко вскочил с кресла сэр  Таулас.  -  Рыцарь  не
ждет, пока нападет противник, он бьет врага первым!
     - Я полагаю, - медленно сказал герцог Вольдемар, дождавшись пока  все
замолчали, - что лучше подождать  здесь.  Они  пришлют  парламентеров,  мы
выслушаем их.
     - Откуда, бычья требуха, ты взял, что они пришлют парламентеров? - не
выдержал Гловер. - И о чем нам с ними разговаривать?
     - Пенландрис пришлет парламентеров, - сказал Вольдемар и выразительно
посмотрел на покрасневшего и сжавшего кулаки Ламорака. - А говорить у  нас
есть о чем - Рогнеда, дочь Верховного короля, в их власти.
     - Если она до сих пор жива, бычья требуха! -  неосмотрительно  сказал
Гловер.
     Но Этвард не обратил особого внимания  на  эти  слова.  Своей  родной
сестры он ни разу не видел. Это имя было для него  пустым  звуком.  Но  он
понимал, что должен заботиться о ней.
     - Вот это мы и должны выяснить, -  сказал  Этвард,  видя,  что  никто
больше говорить не хочет. - Я согласен с герцогом Вольдемаром. Подождем их
прихода. Но... - он оглядел собравшихся, - будем  готовы  в  любой  момент
сесть на коней и выехать в поле сразиться с врагом.
     Совещание закончилось. Рыцари стали расходиться, чтобы переодеться  в
боевые доспехи.
     Этвард подошел к сэру Отлаку и спросил тихо, чтобы никто не слышал:
     - Отец, почему мы отказались от помощи  армии  Грэндфинда?  Ведь  они
предложили от всего сердца, а нам их воины бы  пригодились.  Ты  ведь  сам
сказал по поводу царя Тютина: "В такое время нельзя отказываться ни от чей
помощи". Может, я неправильно тебя понял, отец, и поступил не так, как  ты
хотел?
     -  Ты  поступил  правильно,  Эмри...  Этвард.  Я  горжусь  тобой.   Я
действительно считаю, что нельзя отказываться ни от чьей помощи,  и  готов
принять ее от шотландских рыцарей или от французского короля, от  алголиан
или даже от Дьявола, но не от воров и убийц, поставивших себя вне  закона.
Это недостойно рыцарского звания.
     Сэр Ансеис взял под руку сэра Дэбоша и отвел в сторонку.
     - Мне хватило тех магических кристаллов,  что  доставили  вчера  ваши
люди, - тихо сказал Хамрай Фоору. - Столб готов. Надо  опробовать  его  на
ком-нибудь и звать Уррия.
     - Пойдемте посмотрим, Хамрай. Я хочу убедиться лично.
     Два мага прошли в комнаты, отведенные  Хамраю.  Первая  комната  была
просторна, в ней жили восемь сопровождающих Хамрая воинов. Из нее выходили
две двери - в одной комнате спал Хамрай, во второй поселилась  Аннаура  со
служанкой. Аннаура еще спала.
     У порога в комнату Хамрая  возвышался  светящийся  слабым  фиолетовым
светом столб из магических кристаллов. Их доставили из храма  под  Красной
часовней, бережно вынув из не нужной более платформы.
     - Вот, - показал Хамрай. - Чтобы проверить необходим доброволец.  Кто
из  вас...  -  Хамрай  оглядел  находящихся  в  комнате  своих  воинов   и
оруженосцев.
     Все старались отвести глаза, чтобы не встретиться взглядом  со  своим
господином.
     - Это так опасно? - спросил Фоор.
     - Нет. Нужно только сразу убить двойника.
     - Зачем?
     - А кому ж хочется, чтобы кто-то еще претендовал на его место?
     - Сейчас будет доброволец, - ответил Верховный Координатор.
     Через четверть часа молодой алголиан, готовый к смерти (тогда его имя
занесут в  Золотые  Директории)  стоял  у  столба.  Верховный  Координатор
внимательно смотрел. Да, кое в чем Хамрай опередил его, такого  волшебства
Фоор не знал.
     Розовый туман, струящийся из столба, окутал фигуру алголианина. Затем
перетек через порог в комнату и растаял. В комнате неподвижно стоял точный
двойник молодого воина.
     - Выйди, - приказал Фоор алголианину-оригиналу.
     Затем он внимательно  осмотрел,  даже  пощупал  двойника.  Тот  стоял
спокойно, на его  лице  было  написано  облегчение,  что  все  закончилось
благополучно. Затем Фоор стал задавать вопросы созданному  на  его  глазах
двойнику.
     - Да, - наконец сказал Фоор Хамраю. - Это человек. Точный двойник.
     - Его надо убить.
     - Зачем? Каждый воин на счету.
     Фоор позвал алголианина-первого, поставил обоих рядом,  осмотрел  еще
раз и сказал, что они братья и должны  защищать  друг  друга  ценой  жизни
своей. Затем отпустил их.
     Хамрай пожал плечами - Фоору виднее, его подчиненный.
     Фоор повернулся к магу.
     - Таким образом можно сделать сколько угодно двойников?
     - Вы хотите спросить,  можно  ли  создать  армию  сейчас?  -  уточнил
Хамрай. - Нет. Вот видите, - он показал три маленьких глиняных сосуда, два
были  тщательно  закупорены,  один  пустой,  -  здесь  жизни  трех  убийц,
повешенных графом на крепостной стене. Я взял их  жизни  за  мгновение  до
того, как они умерли бы от петли. Для того, чтобы появился двойник  кто-то
должен умереть.
     - Хорошо. Позовем Уррия.
     Вчера Хамрай предложил Фоору  подстраховаться  -  мало  ли  что  -  и
сделать двойника наследника Алвисида. Фоор согласился. Если получится,  то
второго они усыпят настоем абалана и он будет  спать  непробудным  сном  в
укромном месте, пока  не  возникнет  в  нем  нужда.  Разумный  поступок  в
тревожное время.
     Пришел Уррий, увидел двух магов и  поклонился.  Он  чувствовал  перед
ними некое смущение за то, что их титанические усилия по спасению  Лореллы
пропали втуне. Не по его, Уррия, вине, но все же.
     - Сэр Уррий, - сказал Фоор, - ты веришь, что мы ничего  плохого  тебе
не желаем?
     - Да, конечно, Верховный Координатор, - растерянно сказал Уррий.
     - Тогда ничего не бойся и встань сюда, - попросил Фоор.
     Координатор вошел в комнату. В ней стояли  два  воина  Хамрая,  чтобы
сразу захлопнуть дверь (зачем Уррию знать, что есть его двойник?),  а  сам
Фоор в это время тут же опоит двойника настоем абалана...
     Уррий непонимающе посмотрел на магов, но подчинился. Он действительно
верил, что эти двое рыцарей ему не причинят зла. Уж Верховный  Координатор
алголиан точно -  он  очень  хочет  возродить  Алвисида,  и  только  Уррий
способен это сделать. Поэтому Уррий  абсолютно  не  боялся,  когда  густой
розовый туман окутал его.
     Когда туман рассеялся, Хамрай, то есть барон  Ансеис,  дружески  взял
его за плечо и направил к выходу.
     - Уррий, это защита от колдовства, - пояснил он. - К сожалению, мы не
можем защитить всех, но ты - не такой, как все.  И  не  говори  никому  об
этом. Договорились?
     - А Эмриса вы можете защитить? - сразу спросил Уррий.
     - Видишь ли, Уррий, у меня больше нет порошка из  драконьего  сердца,
который необходим. Извини.
     - Жалко, - сказал Уррий. - Но почему вы защитили от колдовства  меня,
а не Эмриса, он ведь Верховный король!
     - А ты - наследник Алвисида,  -  ответил  Хамрай  и  почти  вытолкнул
растерявшегося юношу в коридор.
     Неужели барон Ансеис тоже алголианин? - недоумевал Уррий.
     Закрыв  дверь  Хамрай  быстро  прошел  в  свою  комнату.  Там   стоял
обескураженный Фоор со склянкой в руках и два воина.
     - А где двойник? - удивился Хамрай.
     - Туман рассеялся и никого  не  оказалось,  -  ответил  Фоор.  -  Ты,
наверное, что-то не так сделал.
     Хамрай прошелся по комнате и подошел к окну.
     - Я все сделал правильно, - наконец ответил он.
     - Может, попробуем еще раз? - спросил Фоор, который  загорелся  идеей
сделать двойника Уррия. - У тебя есть еще одна жизнь. А если  понадобится,
то любой мой контрлбрик безропотно согласится умереть ради веры.
     - Нет, - вздохнул Хамрай.  -  Я  не  понимаю  почему,  но  наследника
Алвисида продублировать нельзя. Пора надевать доспехи и  идти  к  воротам,
скоро начнутся важные события.
     - Да, - согласился Фоор. - Встретимся на стене.
     Верховный Координатор вышел. Он размышлял о  том,  как  легко  Хамрай
делится с ним столь важными секретами. За такие  секреты  платят  жизнями.
Если знаешь, что нечто возможно - значит,  если  очень  захочешь,  сможешь
повторить. Создавалось впечатление, что Хамрай готов делиться с ним любыми
тайнами магии. Но Фоор не верил в это. Во всяком случае, своими  секретами
делиться не желал. Например - он знал о перстне  с  эмблемой  Алвисида  на
пальце графа Маридунского.  Эмблема  была  скрыта  под  золотой  узорчатой
накладкой, но она не укрылась от проницательного взора Фоора.  Он  пытался
прочувствовать мысли графа насчет перстня - но сэр Отлак о нем  совершенно
не думал. Фоору выдалась удобная возможность спросить о перстне,  но  и  в
этот момент из мыслей графа не много-то узнал -  только,  что  с  перстнем
связана какая-то тайна, которая передается из поколения в поколение  главе
рода и что перстень - талисман,  оберегающий  владельца.  Но  что  это  за
тайна,  Фоору  выяснить  не  удалось,  а  его  безумно  интересовало  все,
связанное с именем Учителя. Интересно, Хамрай знает о перстне графа и  его
значении? О перстне можно было спросить, конечно, у посланца Алвисида,  но
по договору Координатор вернул его Уррию на следующий день, еще до встречи
с графом. Просить посланца  второй  раз  Фоор  не  решался.  Фоора  так  и
подмывало спросить Хамрая о перстне с эмблемой Алвисида, но  он  опасался,
что таким образом наведет того на  размышления.  Если  умеешь  считать  до
шестнадцати,  остановись  на  восьми  -  закон,  преподанный  Фоору  много
десятилетий назад самим Алвисидом.


     Когда сэр Отлак рассказал о предательстве короля Пенландриса, Ламорак
сначала не поверил. Он не мог поверить. Не укладывалось в голове  -  отец,
воплощение  для  Ламорака  рыцарской  доблести   и   силы,   поступил   не
по-рыцарски. Это просто невозможно!
     Этого не может быть, потому что не может быть!
     Но хоть тысячи раз кричи "нет!", хоть пронзи острым  кинжалом  бешено
колотящееся  сердце  -  граф  Маридунский  не  мог  солгать,   его   слова
подтверждали другие рыцари.
     Мир рухнул для Ламорака в одночасье.
     Отец предал не только своего повелителя, Верховного короля, не только
свою родину. Прежде всего он предал своего сына - Ламорака,  которого  сам
же воспитал, как подобает воспитывать рыцаря: в уважении к доблестным и  в
презрении к позорящим рыцарское звание. Король Пенландрис обесчестил себя.
И своего сына и весь род  свой,  и  память  предков,  и  неродившихся  еще
потомков...
     Если только Ламорак, не смоет позор со славного имени.
     Но случилось еще более худшее для Ламорака. Как и предполагал  герцог
Вольдемар к замку подошли  под  белым  флагом  парламентарии.  Сам  король
Пенландрис пришел говорить от имени принца Вогона.
     Боже Великий, какой позор!
     Но и это еще не все. Пенландрис желал своего сына в обмен на Рогнеду:
если в течении часа Ламорак не выйдет из замка, то Этвард  получит  голову
сестры на золотом блюде.
     - Негодяй! - только и нашел что  ответить  сэр  Гловер.  Он  вышел  к
самому краю и прокричал: - Пенландрис, я вызываю  тебя  на  смертный  бой.
Прямо сейчас! Победишь - получишь сына.
     - Нет! - закричал Ламорак. - Я не сын ему больше! Не сын!
     - Успокойся, - сказал сэр Отлак. - Мы верим тебе и не  отдадим  тебя.
Он не осмелится убить Рогнеду.
     - Осмелится, - вздохнул герцог  Вольдемар  и  все  поняли:  он  прав.
Ничего святого для Пенландриса не осталось.
     - Пенландрис врет, - вдруг сказал барон Ансеис и  все  посмотрели  на
него. - Рогнеды с ними нет.
     - Вы уверены? - спросил Вольдемар.
     - Да, - поддержал Ансеиса сэр Дэбош. - Принцесса далеко отсюда.
     - Ну тогда и сына, бычья требуха, он не получит! - воскликнул Гловер.
- Сэр Отлак ваши стрелки достанут его из лука?
     -  Он  под  белым  флагом,  -  сухо  ответил  Отлак.  -  Негоже   нам
уподобляться Пенландрису. Но сына он не увидит.
     - Подождите! - взмолился Ламорак. - Я не  сын  ему,  я  отрекаюсь  от
него! Я прошу вас - отпустите меня и я убью его, чтобы смыть позор с моего
имени! - в срывающемся голосе юноши не было неискренности, лишь мольба.
     Но в глазах многих рыцарей появилось недоверие -  не  хочет  ли  юный
обманщик  улизнуть  под  крылышко  отца,  подальше  от   грозных   клинков
возмездия? Не дрожит ли он за свою жизнь?
     - Если ты убьешь отца, - медленно произнес сэр Отлак, - то и  сам  не
проживешь дольше минуты.
     - Пусть! - чуть не со слезами сказал Ламорак. - Но  и  с  позором  на
сердце я жить не хочу!
     Тяжело быть сыном предателя. Невыносимо.
     Ему хотели возразить, но всех опередил юный Верховный король  Этвард.
Он поднял руку и сказал:
     - Иди, Ламорак. Я верю тебе и помню о клятве у Озера Трех Дев.  Я  не
хочу потерять тебя, но на твоем месте я поступил бы так же.
     - Спасибо, Эмрис, - сказал Ламорак. Для него Эмрис остался Эмрисом  -
другом, который не подведет. Эмрис его понимает.
     Никто не осмелился возразить Верховному  королю,  хотя  не  все  были
согласны с его решением. Даже если  Ламорак  искренне  хочет  смыть  позор
кровью - удастся ли ему это?
     Неожиданно к Ламораку сделал шаг барон Ансеис.
     - Ламорак, пойдем я тебе что-то напоследок  покажу.  Я  тебе  не  все
позавчера рассказал.
     Ламорак посмотрел на барона и без слов пошел за ним.
     Рыцари тоже не стали спорить с французом. Не все  доверяли  Ламораку,
но никто после событий в столице  не  сомневался  во  французском  бароне,
владеющим магией. Те, кто  не  доверял  юноше,  решили,  что  барон  хочет
наложить заклятие, и если Ламорак обманет их, то  умрет.  Те,  кто  верили
принцу Сегонтиумскому, подумали, что маг хочет с помощью чар  уберечь  его
от клинков телохранителей Пенландриса.
     Ламорак отправился вслед за Ансеисом к его комнатам.
     Юноша подождал в коридоре. Барон вынес, что-то, аккуратно  завернутое
в темно-красную, словно окровавленную ткань, и протянул юноше.
     - Держи, это пригодится тебе, - сказал барон.
     Ламорак снял ткань  и  разглядел  узкий,  блестящий  и  необыкновенно
острый трехгранный кинжал - таких прежде Ламорак не видел.
     - Это тритский кинжал, - пояснил барон, - он закален в  желчи  бурого
тибетского дракона и проткнет любую кольчугу, словно простую тряпку.
     - Спасибо, - сказал Ламорак.
     - Иди, король Пенландрис ждет тебя. А  мне  еще  надо  кое-что  здесь
сделать.
     Ламорак спрятал под одежду драгоценный подарок, проверил не  стесняет
ли клинок движений и пошел по коридору навстречу своей судьбе. Он думал об
отце, о рыцарской чести и брате, который смерть предпочел бесчестию.
     Солнце уже начало спускаться к горизонту. Вокруг всего замка огромным
кольцом стояла армия неприятеля, не  подходя  ближе,  чем  могут  долететь
стрелы лучников или снаряды, пущенные с донжона камнеметной машиной. Принц
Вогон и его советники явно хотели устрашить  осажденных  многочисленностью
своих войск. Весь день в лесу рубили деревья -  наверное,  чтобы  завалить
ров перед замком.
     Увидев спускающегося сына - одного,  без  сопровождающих,  Пенландрис
удивленно и радостно улыбнулся. Не ожидал король  Сегонтиумский,  что  все
получится столь легко, что Отлак и Вольдемар уступят ему не  торгуясь,  не
требуя показать принцессу.
     - Отец! Как ты мог?! - спросил Ламорак приблизившись.
     - Я тебе все объясню, сынок, - Пенландрис обнял подошедшего юношу.
     Ламорак почувствовал, как под тканью одежды, под тонкой,  но  прочной
кольчугой, бьется сердце отца. Сердце предателя.
     - В наших жилах течет и саксонская кровь, - сказал Пенландрис. - И мы
сделали правильный выбор. Пойдем, я познакомлю тебя с  принцем  Вогоном  и
благородным герцогом Иглангером, моими новыми друзьями и союзниками.
     - Твои союзники теперь - варлаки!  -  обвиняюще  воскликнул  Ламорак,
указывая на телохранителей Пенландриса.
     - Не спеши судить,  не  узнав  всех  подробностей,  Ламорак.  Поехали
отсюда, пока Отлак не передумал и не засыпал нас стрелами.
     - Но ты ведь обещал отдать им принцессу Рогнеду!
     Пенландрис промолчал.  Ступивший  на  скользкий  путь  предательства,
свернуть не может.
     Один из варлаков слез с лошади и подвел  ее  к  Ламораку.  Пенландрис
вскочил на своего гнедого коня.
     - Поехали.
     Ламорак сел на лошадь и в сопровождении варлаков  они  направились  к
шатру принца Вогона.
     Ламорак смотрел в широкую спину отца. Нет, не отец это  -  оборотень,
злодей, принявший облик отца. И не имеет право он больше осквернять  своим
дыханием эту землю! Ламорак тихонько вытащил клинок, подаренный Хамраем.
     - Отец! - окликнул Ламорак, подъехав к нему ближе.
     Пенландрис обернулся на голос сына и Ламорак, что есть  силы,  вонзил
ему в грудь блеснувший в лучах солнца кинжал.
     Заколдованная сталь легко прошла сквозь кольчугу и впилась  в  сердце
Пенландриса.
     Ламорак успел заметить лишь огромное удивление в серых  глазах  отца,
тот что-то прохрипел и тяжело свалился с коня. В эту минуту Ламорак  думал
о том, что со стены замка на него смотрят Эмрис и Уррий.
     И в то же мгновение  четыре  коротких  широких  меча  с  двух  сторон
обрушились на Ламорака.
     "Я смыл позор кровью!" - последнее, что подумал юный рыцарь.


     - Проклятье! - воскликнул принц Вогон, чуть не застонав от  досады  и
обиды. - Я же говорил Пенландрису, что напрасно он поехал разговаривать  с
этими трусливыми  ублюдками.  Нельзя  ожидать  от  этих  коварных  бриттов
рыцарской чести и благородства!
     Принц стоял рядом с герцогом Иглангером возле шатра на  возвышенности
у самого леса. Замок и все окрестности прекрасно просматривались, но перед
предводителями саксонской армии в бронзовой раме на специальной  подставке
стояло магическое стекло - сквозь него все было во много раз увеличено.  И
в нем, в этом чудесном стеле  принц  прекрасно  видел  мертвое,  примявшее
высокую  траву,  лицо  их   союзника.   Изо   полуоткрытого   рта   короля
Сегонтиумского текла тонкая алая струйка.
     Принц был вне себя от ярости. В сердцах он стукнул по массивной  раме
магического стекла.
     - Они заколдовали мальчишку! Наверняка этот француз заворожил принца!
Какое вероломство!
     От удара рама колыхнулась в подставке, изображение метнулось вверх  и
герцог увидел на стене замка смотрящих вниз рыцарей. Две фигуры  привлекли
его внимания - барона Ансеиса и стоящего рядом пожилого рыцаря.  Верховный
Координатор алголиан. Это серьезно. Очень серьезно.
     Иглангер уже не  был  уверен  в  успехе  похода.  Он  засомневался  в
собственных силах, а по  опыту  чародей  знал,  что  сомнение  равносильно
поражению. И он тут же успокоил себя, что на их стороне  кроме  численного
превосходства армии, еще и союз с силами Зла. Лучшие саксонские  рыцари  и
огромная армия страха не ведающих варлаков - вот его козыри  и  аргументы.
Замок  считается   неприступным?   Пора   доказать   заносчивым   бриттам,
осмелившимся бросить вызов ему,  герцогу  Иглангеру,  что  когда-нибудь  и
самая неприступная крепость должна пасть!
     Герцог твердой рукой  взял  раму  волшебного  стекла  за  специальную
рукоять и повел магическим стеклом по верху стены замка. Но все рыцари уже
отошли от края, и никого больше он рассмотреть не сумел.
     - Мерзавцы! Негодяи! - негодовал  принц.  -  Они  ответят  за  смерть
короля Пенландриса! Сегодня же!  Они  все  будут  казнены  еще  до  захода
солнца! Герцог, я решил не откладывать штурм на  завтра.  До  темноты  еще
достаточно времени!
     Иглангер внимательно посмотрел  на  сакса.  Герцог  один  знал  позор
принца. Утро той памятной ночи для Иглангера выдалось очень  хлопотным.  И
прежде всего потому, что лишенный мужества принц молил  его  о  помощи.  И
вместо того,  чтобы  поторопиться  выслать  погоню  за  беглецами,  герцог
вынужден  был  заниматься  пересадкой  принцу  чужого  органа.  Принц  был
обессилен, он хрипел, надорвав криком голосовые связки, и  молил  лишь  об
одном - восстановить его гордость.  Измученному  Иглангеру  с  трудом,  но
удалось с успехом провести волшебство  (человек,  отдавший  свое  естество
принцу, был немедленно убит, чтобы не проболтался) и герцог  полагал,  что
владея тайной позора принца ему  будет  легче  с  ним  разговаривать.  Как
выяснилось, герцог глубоко заблуждался. Едва оправившись, принц обвинил  в
бегстве бриттов Иглангера и отправился опробовать свои новые возможности с
местными красотками, доставленными по  его  приказу  из  лучшей  столичной
гостиницы.
     И хотя герцогу Иглангеру самому  не  терпелось  начать  штурм,  чтобы
развеять собственные страхи и сомнения (в сражении сомневаться  некогда!),
он непреклонно сказал:
     - Нет, принц. Воины устали с дороги. Это не самое разумное решение, я
бы...
     - Я приказываю! -  принц  был  готов  сорваться  на  крик,  лицо  его
покрылось красными пятнами.
     Герцог усмехнулся мысленно: "Шлюхам  своим  приказывай,  герой!  Силы
космические, сколь велика разница в отце и сыне!". После захвата  столицы,
когда пленники сумели сбежать, герцог был вынужден вызвать  к  себе  обоих
братьев. Чтобы охраняли его бесчувственное тело. А сам завладел  сознанием
специального длиннокрылого стрижа, содержащегося именно для подобных целей
в большой деревянной клетке, и устремился в его тельце в Лондон. К  королю
Фердинанду. Вселившись в тело  заранее  оговоренного  слуги,  герцог  имел
беседу с королем. Нелицеприятную беседу. И больше допускать неудач  просто
не имел права. Гордость колдуна первого  тайлора  и  герцогский  титул  не
позволяли.
     - К вашему сведению, благородный принц, -  герцог  поклонился,  но  в
поклоне было больше язвительного превосходства,  чем  уважения,  -  король
Фердинанд...
     Его оборвали крики, донесшие со стороны леса. Все обернулись.
     - Что там происходит? - тревожно спросил принц.
     Очень быстро выяснилось, что меткие  лучники  (изрядно  меткие  -  из
десяти стрел лишь одна не  находила  жертвы)  напали  на  тылы  варлакской
армии. И тут же из лесов появились вооруженные всадники.
     - Засада! - воскликнул принц. - Подлые  коварные  бритты!  Уничтожить
их!
     Герцог Иглангер провел рукой по лбу. Он сразу узнал,  что  это  бойцы
Грэндфинда воспользовались моментом, чтобы доказать свой  патриотизм.  Это
не смертельно. Но воспользовавшись  переполохом  могут  совершить  вылазку
рыцари из замка. Надо быть настороже.
     -  Герцога  Линксангера  и  герцога  Берангера  срочно  ко   мне,   -
распорядился чародей. Если придется сражаться в  магическом  пространстве,
то помощь братьев будет отнюдь не лишней.
     Варлаки очень быстро  разобрались  в  происходящем,  перестроились  и
приняли бой. Принц успокоился и послал на помощь сражающимся еще несколько
отрядов. Варлаков. Нечего благородным рыцарям пачкаться  о  всякую  мразь.
Пусть готовятся к настоящему бою. К штурму замка.
     Разбойники дрались дерзко, умело и отчаянно. Но  исход  сражения  был
предрешен. Герцог отвернулся от сражающихся и прошел  в  пустующий  шатер.
Плотно прикрыл полог, чтобы его никто не видел. Что ж, пусть будет  штурм,
он готов. Он прочитал заклинание-вызов и приготовился  встретить  посланца
Луцифера. Конечно, знание того, что на их стороне силы Зла сильно  подняло
бы боевой дух воинов. Варлаков. Но не  саксонских  рыцарей,  которые  были
христианами. Поэтому и пришлось Иглангеру прикрывать полог.
     В центре шатра заклубился дым. Вызов услышан.


     Ламорак - не  наследник  Алвисида,  он  поддается  магическим  чарам.
Хамрай подчинил юношу своей воле - Ламорак на  время  потерял  способность
думать и чувствовать, едва подойдя к комнатам барона.
     Затем Хамрай подвел Ламорака к магическому столбу, который не  успели
разобрать после неудачной попытки создать двойника наследника Алвисида.
     Хамрай не понимал, откуда у него благородные порывы  -  казалось,  за
почти  двести  лет  сердце  мага  должно  было  очерстветь  и   оставаться
равнодушным к чужому горю. Хамрай так и думал  раньше.  Оказалось  -  нет.
Может, любовь, которой он так сейчас страшился, влияет на него? Хамрай  не
желал об этом думать. Ему просто понравился этот симпатичный юноша (к тому
же близкий друг наследника Алвисида - почему бы не сделать Уррию  еще  раз
приятное?), а в склянках оставалась одна жизнь.
     Очнулся Ламорак стоя в коридоре перед дверью в покои  барона,  словно
не прошло и мгновения.
     - Пойдем, - сказал сэр Ансеис.
     - Что вы хотели мне показать?
     - Я передумал. Позже покажу.
     - "Позже", наверное, для меня не будет.
     - Будет, - уверенно сказал барон.
     Когда они подошли к воротам все удивленно посмотрели на Ламорака.
     Мост уже был снова поднят. По дороге вниз спускался он сам - Ламорак.
Ошибиться было невозможно.
     - Кто это? - удивленно спросил Ламорак.
     - Ты, - ответил маг. - Твоя точная копия, ничем не  отличается.  Даже
мыслями.
     - Это магия, да? - спросил Уррий.
     - Да, - подтвердил Ансеис.
     - Спасибо, - ответил Уррий и Хамрай понял, что предугадал правильно -
наследник Алвисида тяжело переживал за Ламорака.
     Все смотрели вниз.
     Король Пенландрис слез с коня, сын подошел к нему и они  обнялись.  О
чем они говорили со стены замка было не слышно.  Ламорак  почувствовал  на
себе ненавидящие, словно прожигающие насквозь взгляды окружающих рыцарей.
     - Ну, если он хотел убить отца-предателя, бычья требуха,  то  чего  ж
медлит? - спросил сэр Гловер.  Он  ни  к  кому  не  обращался,  как  будто
рассуждал вслух,  но  Ламорак  воспринял  его  слова,  как  самое  суровое
обвинение его, Ламорака, в коварном предательстве.
     - Все правильно, - медленно произнес  сэр  Отлак  в  ответ  на  слова
Гловера. - Пенландрис под белым флагом у стен замка. Ламорак,  вернее  его
магический  двойник,  как  защитник   замка   не   имеет   права   убивать
парламентера. Как и следует поступать истинному благородному  рыцарю.  Вот
отъедут чуть дальше, уберут белый флаг...
     Ламорак с благодарностью посмотрел на сэра Отлака - уже не впервые за
последние дни граф спасает его от немедленной расправы.
     - Хорошо, бычья требуха, подождем, - недовольно проворчал Гловер.
     Ламорак смотрел вниз, на  то,  как  он  сам  усаживается  на  лошадь,
освобожденную для него варлаком. Он пытался разобраться в своих  чувствах.
Ведь он ДЕЙСТВИТЕЛЬНО желал только одного -  смыть  позор  кровью.  Кровью
отца-предателя, а если понадобится, то  и  своей  собственной.  Неужели  в
решающий момент он не отважился на  это?  Что  мог  сказать  отец  в  свое
оправдание, что у двойника не поднялась  рука?  Как  трудно,  оказывается,
разобраться в самом себе - думаешь одно, а поступаешь...
     Странно, но Ламорак не боялся того, что его,  вот  его,  стоящего  на
стене, разрубят на куски возмущенные рыцари. И справедливо разрубят.  Если
выясняется, что он трус и предатель - имеет ли тогда смысл  жить?  И  того
бы, там, внизу, хорошо бы тогда тоже...
     Ламорак лишь искренне жалел, что не суждено ему встретиться никогда с
тем, внизу. С самим собой. Они бы вдвоем жили душа в душу  -  это  больше,
чем друг, это больше чем брат...
     Но, действительно, что же он медлит?!
     Эмрис подошел к Ламораку и обнял его за  плечи.  Рядом  встал  Уррий.
Волна уверенности и поддержки накатила на Ламорака - у него  есть  друзья,
которые верят в него, не смотря ни на что!
     На стене замка воцарилось гробовое молчание, только кто-то из рыцарей
нервно кашлянул.
     Все смотрели вниз.
     И как-то  самый  ответственный  момент  Ламорак,  поглощенный  своими
мыслями,  пропустил.  Он  вдруг  услышал   торжествующие   крики,   вздохи
облегчения и сэр Гловер, дружелюбно ткнул его могучим кулаком в грудь:
     - Молодец, бычья требуха. Прости, что я сомневался!
     Внизу, на зелено-изумрудной  траве,  почти  скрытый  лошадьми,  лежал
король Пенландрис. Мертвый. И Ламорак увидел, как мечи варлаков рубят его.
Его, который внизу. Увидел, как двойник вскрикнул от боли, как  пошатнулся
в седле, как прикрылся рукой от очередного удара, как упал из седла и  как
один из варлаков  направил  коня  со  смертоносными  копытами  на  него  -
растоптать, превратить в месиво, чтобы никто не мог узнать  то,  что  было
Ламораком.
     Страшно смотреть со стороны на  собственную  смерть.  Хочется  бежать
вниз и рубить убийц, протыкать копьем, рвать зубами.
     Ламорак неосознанно выхватил меч из ножен. Юноша тяжело дышал,  глаза
сверкали безумием. Но самое главное -  он  все-таки  совершил  это!  Позор
предательства больше не давит на плечи невыносимым грузом.
     Двое варлаков спешились, подняли тела короля Пенландриса и его  сына,
положили на коня поперек крупа  и  весь  немногочисленный  отряд  помчался
прочь от стен замка.
     Ламорак понял, что обязан барону Ансеису не только жизнью, не  только
спасенной честью, но и еще чем-то  большим  -  что-то  новое,  неохватное,
непередаваемое словами открылось Ламораку в эти минуты. Он  понял  сейчас,
что в жизни самое главное. Понял, ради чего стоит  жить.  И  ради  чего  -
умирать.
     - Да здравствует король Сегонтиумский! - воскликнул герцог Вольдемар.
     И Ламорак не сразу догадался, что эти слова - о нем.



                            24. БИТВА ДРАКОНОВ

                                         Добро и зло враждуют, мир в огне,
                                         А что же небо? Небо в стороне.
                                         Проклятия и радостные гимны
                                         Не долетают к синей тишине.
                                                                Омар Хайям

     Уррий стоял рядом с Ламораком и  угрюмо  смотрел,  как  удаляются  по
дороге  варлаки,  увозящие  тело  короля  Пенландриса.  Что-то  непонятное
колючкой царапнуло душу. Он что - не рад чудесному спасению  Ламорака?  Да
нет, конечно рад, еще как рад! Ламорак и позор с имени смыл и жив остался.
Конечно, Уррий рад этому. Так в чем же дело?
     Уррий второй раз видел, как гибнет дорогой ему  человек.  Гибнет,  но
Уррий знал - на самом деле он жив. Так было с Сарлузой.  И  вот  теперь  с
Ламораком - погиб с честью, но жив, стоит рядом и готов к бою. Так что  же
тревожит Уррия, что терзает его душу? Вот оно - чудесное спасение Ламорака
случилось  без  его,  Уррия,  участия.  Сэр  Ансеис  сам,  по  собственным
побуждениям, магическим способом создал двойника Ламорака.  Почему,  когда
смерть угрожала Сарлузе, Уррий места себе не находил и, все-таки,  изобрел
способ ее спасения, договорившись с Верховным  Координатором  алголиан,  а
когда Ламорак выбрал себе смерть, ради искупления позора,  Уррий  стоял  и
молчал? Не попросил помощи у  того  же  Верховного  Координатора?  Неужели
женщины для него дороже мужской дружбы?! Дороже клятвы у озера Трех Дев?
     - Смотрите,  -  воскликнул  кто-то  из  рыцарей,  -  что  там  у  них
происходит?
     - Суматоха какая-то, - сэр Отлак ладонью, словно козырьком прикрыл от
солнца глаза, всматриваясь в знакомую,  но  сейчас  неузнаваемую  даль.  -
Может, варлаки и саксы между собой передрались?
     Все почему-то вопросительно посмотрели на сэра Ансеиса и сэра Дэбоша.
По одежде оба рыцаря ничем не отличались от всех прочих, но что-то все  же
выделяло их. Сэр Ансеис понял немой вопрос и пояснил:
     - Это армия Грэндфинда.
     - Они все-таки выступили на нашей стороне, - сказал герцог Вольдемар.
- Несмотря на угощение плетьми их посланца.
     - Нет, - жестко ответил граф Маридунский.  -  Нас  это  не  касается.
Никак не касается. Разбойники занимаются своим обычным делом -  убивают  и
грабят. Хотя здесь моя земля,  мое  графство,  я  не  обязан  обеспечивать
безопасность тем, кто  пришел  с  мечом.  Но  и  помощи  Грэндфинда  я  не
просил... Он не заслужит таким образом прощения.
     - Разбойники нападают, - громко сказал сэр Таулас, - а мы прячемся за
стенами замка! - Бывшему отшельнику явно не терпелось вступить в бой. Он и
не скрывал этого.
     - Варлаки быстро  справятся  с  ними,  -  сказал  Фоор.  -  Это  лишь
комариный укус. Но можно воспользоваться и совершить боевую вылазку...
     - Нет, - вдруг твердо  сказал  Этвард.  -  Граф  Маридунский  прав  -
недостойно рыцарей пользоваться услугами воров. Бродяги сами по себе.
     Посмотрев на говорившего Эмриса и  стоявшего  рядом  Ламорака,  Уррий
вдруг  понял,  что  напрасно  терзается  своим  бездействием.  Ламорак  не
нуждался в его помощи, его сочувствии. Он сделал свой выбор и никто не мог
бы остановить его. Сэр Ансеис создал двойника Ламорака,  даже  не  спросив
согласия самого Ламорака. Это было видно из удивления Ламорака,  узнавшего
себя в человеке у стен замка.
     А вот Сарлуза нуждалась в помощи Уррия. Она не  хотела  умирать,  она
любит Уррия и из-за него могла сгореть на костре. Он обязан  был  защитить
ее. Он - мужчина. Он же не  знал  тогда,  что  Сарлуза  наложила  смертное
заклятие на Лореллу... А если б знал? Тогда что, он бы позволил, чтобы  ее
сожгли на костре?
     Боже Великий, как все сложно, как  все  запутанно  и  непонятно!  Как
жить?
     Уррий перевел взгляд вверх, к  небесам,  словно  желая  обратиться  к
Богу.
     А ведь днем раньше он поклялся сам себе, что при  первой  же  встрече
убьет Сарлузу. Отомстит за Лореллу. Если бы Уррий  мог,  он  превратил  бы
бывшую любовницу в гадюку, или... в  птицу...  Как  Лореллу  превратили  в
лебедицу по вине Сарлузы. Но Уррий не  владел  магией  и  колдовством.  Он
владел мечом. И Сарлузе предстояло умереть! Во всяком случае, еще вчера он
был в этом твердо уверен. А сегодня... Он  не  знал.  И  не  желал  думать
сейчас об этом!  Все  его  чувства  и  мысли  должны  быть  направлены  на
предстоящий штурм замка, на сражение. Прочь все второстепенное!
     - Разбойники ушли в леса, - сообщил сэр Ансеис. - Они  не  выдержали.
Бежали, не причинив противнику ощутимого урона.
     -  Варлаки  -  никуда  не  годные  вояки,  -   заметил   сэр   Гловер
презрительно, - берут лишь числом, не уменьем. Но  даже  с  варлаками  это
отребье драться не может.  Только  нападать  на  одиноких  путников  из-за
кустов. Тьфу... - Он выражал  общее  мнение  собравшихся  на  стене  замка
рыцарей.
     - Да, люди Вогона отделались легкой кровью, - подтвердил Ансеис.
     - Что ж мы медлим? - вновь не вытерпел сэр  Таулас.  -  Зачем  давать
варлакам праздновать победу? Пусть сразятся с нами!
     - Действительно, - поддержал Гловер. - Мы ведь готовы к битве!
     - Небо! -  неожиданно  раздался  встревоженный  голос  Уррия.  -  Что
происходит с небом?!
     Над замком сгущалась чернота. В небе  из  ничего  рождалась  огромная
тяжелая туча,  поглощая  пугливые  белые  облачка.  Словно  кто-то  быстро
разливал по небу сажевую краску. Зловещее зрелище. Способное вселить  ужас
в самое бесстрашное сердце.
     - Что это?
     - Скоро узнаем, - спокойно заявил Фоор.
     Все посмотрели на двух рыцарей, владеющих магической силой. Оба  были
спокойны и уверены в  себе.  И  это  спокойствие  развеяло  страх.  Но  не
прогнало тревогу.
     Из плотной черноты вдруг упал камень. На крышу донжона. Потом второй,
третий - во двор. Затем одинокие камни упали на  стену.  Один  из  рыцарей
едва успел увернуться, а то бы его убило. Камни были  с  голову  взрослого
мужчины, некоторые чуть меньше.
     - Силы Зла начали подготовку к штурму, - вдруг сказал барон Ансеис.
     - Все вниз! - распорядился сэр Отлак. - Под крышу!
     Рыцари заторопились к лестнице.
     - Подождите! - вдруг окликнул Фоор. - Здесь безопасно!
     Он стоял вытянув руки вверх, и Уррий с удивлением обнаружил, что хотя
падающих камней становится все больше - настоящий каменный дождь, ни  один
из них больше не попадает в  пространство,  окруженное  толстыми  стенами.
Словно невидимый огромный купол защищает замок - камни по  плавной  кривой
уносились мимо и сваливались за стену.  В  ров  с  кровожадными  зубатами,
окружавший неприступную цитадель.
     - Вы долго сможете так вот отклонять камни? -  спросил  Фоора  герцог
Вольдемар.
     - Долго. Сколько потребуется.
     Сдерживать камни Верховному  Координатору  было  гораздо  легче,  чем
обрушившуюся многотонную лестницу в храме под Красной часовней. К тому  же
четыре хэккера,  находившихся  в  замке,  уже  помогали  ему  поддерживать
невидимый магический купол.
     Барон Ансеис подошел к самому краю стены и посмотрел вниз.
     - Да, - заметил он, - но камни падают в воду. И  если  этот  камнепад
продлится хотя бы четверть часа, то они засыпят реку и образуют прекрасную
насыпь для нападения варлаков.
     Сэр Отлак еще не успел осмыслить слова барона, как, словно  в  ответ,
черную тяжесть тучи, ровно в центре, прямо над донжоном, прорвало и  через
отверстие полилось ослепительно чистое сияние.  Все  замерев  смотрели  на
чудо. Никто ничего не понимал. Даже Ансеис и Фоор.
     Раздались звуки труб небесных и сквозь пробитую  в  дьявольской  туче
брешь с неба медленно стал  спускаться  мужчина  в  развевающихся  длинных
светлых одеждах. Он был красив, с длинными черными волосами,  закрывающими
плечи и черной бородой. Над головой мужчины  светился  божественный  нимб.
Образ, знакомый каждому христианину с детства.
     Храбрые защитники замка дружно опустились на колени. Господь  услышал
их молитвы и призывы архиепископа Камелотского, все эти дни  взывающего  к
небесам! Иисус Христос сам  спустился  к  ним,  чтобы  защитить  замок  от
дьявольского союза герцога Иглангера и принца Вогона!
     Все не отрывали взгляда от фигуры бога. За ним из  отверстия  в  туче
появились два ангела с огромными белыми крыльями. Они  трубили  в  золотые
трубы, оповещая всех о чуде.
     Камни из тучи сыпались все  реже.  Верховный  Координатор  не  снимал
своей невидимой защиты. Лишь он, да барон Ансеис не встали на  колени  при
появлении Иисуса Христа.
     Бог-сын коснулся ступнями крыши донжона  и  взметнул  руки  вверх.  К
туче. И огромная сила Господа разодрала порождение Дьявола,  разорвала  на
клочки и разметала по вновь прояснившемуся небу.
     Рыцари молились - не каждому выпадает в жизни счастье увидеть Господа
Иисуса Христа. Это надо заслужить.
     Вокруг Христа  распространялось  сияние  и  он  был  виден  отовсюду.
Саксонские рыцари,  приготовившиеся  к  штурму,  слезли  с  коней  и  тоже
опустились на колени. Они молились. О спасении своей не жизни, но души.
     Герцог Иглангер был в ярости - такого варианта событий  он  никак  не
предполагал. Он и сейчас с трудом верил, что Христос покинул райские  кущи
Юпитера и спустился на землю. Не в характере Бога-отца лично вмешиваться в
дела людей,  но  и  Бог-сын  это  делает  крайне  редко.  Так  редко,  что
возможность подобного никто даже не предполагал. Но не смотря  ни  на  что
герцог не собирался сдаваться просто так. Тем  более,  что  многочисленные
его  воины-варлаки  смотрели  на  далекое  сияние  на  крыше   донжона   с
равнодушно-отстраненным любопытством, как  обычно  смотрят  на  диковинных
заморских животных в клетках.
     Рядом с Иглангером стоял в закрытом шлеме (чтобы не видны были  рога)
Астарот. Когда тот появился из дыма, Иглангер спросил  удивленно:  "А  где
Белиал?". "Он не смог прибыть по  многим  соображениям,  -  ответил  тогда
появившийся посланец Луцифера. - Я заменяю его.  Позвольте  представиться:
Маркиз Тьмы Астарот." Герцог  вынужден  был  смириться.  Но  теперь  он  с
нескрываемой неприязнью обратился к Астароту:
     - Вы можете сейчас предпринять что-либо против Христа? Его  появление
сильно влияет на боевой настрой моих рыцарей.
     Астарот оторвал  взгляд  от  замка  и  посмотрел  на  герцога.  Затем
усмехнулся (Силы космические, до чего отвратительная улыбка!)  и  ответил,
нагло глядя в глаза Иглангеру:
     - Я должен посоветоваться со своим повелителем.
     Не обращая внимания на протестующий жест герцога, Маркиз Тьмы  топнул
ногой о землю и тут же клубы дыма окутали его. Окружавшие герцога и принца
военачальники опасливо оглянулись и отпрянули. Иглангер закашлялся  -  дым
попал в ноздри. Впрочем, дым быстро рассеялся.  Посланец  Сил  Зла  исчез.
Иглангер в досаде преломил ивовую веточку в руках.
     - Готовиться к штурму замка! - приказал он.
     Небо было чистым и светлым - таким же каким было до того,  как  адова
туча изнасиловала пугливые облака. Христос опустил руки и шагнул  с  крыши
донжона в пустоту. По направлению  к  рыцарям,  стоящим  на  стене  замка.
Парящие  в  воздухе  ангелы,  не  прекращая  трубить,  двинулись  за  ним.
Господь-сын медленно шел по воздуху, словно по невидимым ступеням.
     Рыцари  не  сводили  с  него  глаз  -  души   их   были   переполнены
благоговейным восторгом и верой в грядущую победу, сердца стучали в груди,
отдаваясь в висках, губы шептали  молитвы.  У  каждого  было  что  сказать
Господу: кто-то благодарил его, кто-то спешно каялся в грехах.  Теперь  из
находящихся в замке никто не сомневался в победе - небеса на их стороне.
     Бог-сын ступил на стену замка. Пред ним  склонились  на  коленях  все
рыцари - и новый Верховный король Этвард, и хозяин замка граф Маридунский,
и мудрый герцог Вольдемар, и бесстрашный сэр  Гловер,  и  неукротимый  сэр
Таулас, и царь Ста Озер склонился в почтительном поклоне. Только  двое  из
всех - Верховный Координатор Фоор и сэр Ансеис стояли лишь слегка наклонив
голову в знак уважения. Преклонить колени перед Христом  им  не  позволяли
вера и убеждения, но и  неуважение  выказывать  одному  из  могущественных
Богов, они не собирались.
     Господь подошел к  коленопреклоненному  Этварду  и  положил  руку  на
голову  своего  избранника.  Какое  еще  помазание  требуется,  какие  еще
доказательства?!  Метаморфоза  приемного  сына  сэра  Отлака  в  законного
Верховного короля Британии завершилась. Страхи  и  неуверенность  в  своих
силах провалились в неведомые бездны - он избранник  Божий!  Все,  что  он
сделал и сделает - по воле Божьей! И сегодня, совсем скоро он - он  Эмрис!
-  поведет  лучших  рыцарей  на  справедливый  бой!  Грудь  распирало   от
обуревающих  чувств,  хотелось  орать  от  восторга  и  рассекать   воздух
волшебным Экскалибурном. Но Этвард сдерживал себя, чувствуя как  благодать
вливается в него из длани Господней.
     Наконец божественный гость продолжил путь.
     Уррий поднял на мгновение голову и встретился  с  глубоким  печальным
взглядом Бога-сына. Христос долго смотрел в глаза юноши, Уррий не  отводил
взгляд. (Потом Уррий пытался вспомнить о  чем  думал  в  эти  секунды,  но
безуспешно.)
     Наконец, Бог-сын отвел взгляд от юноши и, больше не глядя ни на кого,
не обращая внимания на молитвы в его адрес, медленно  пошел  вдоль  самого
края стены  -  чтобы  его  видели  осаждающие,  когда  он  проходил  между
каменными зубцами. Ангелы летели над ним, по прежнему дуя в трубы.
     Всемогущий гость дошел до боковой башни, подошел к  внутреннему  краю
стены и вновь по воздуху начал подниматься к  крыше  донжона.  Наверху  он
простер руки над замком, постоял несколько мгновений и вознесся обратно на
небеса. Он выполнил свою миссию, внял мольбам  архиепископа  Камелотского.
Большего от Господа Иисуса Христа не требовалось. Он и так много сделал.
     Граф Маридунский встал с колен.
     - Господь на нашей стороне! - громко и торжественно произнес он. -  И
медлить больше с  решительной  битвой  -  значит  проявлять  неуважение  к
Спасителю и трусость, рыцаря недостойную.
     Крики одобрения были ответом ему.
     - Мы победим, -  продолжил  сэр  Отлак.  -  Ибо  в  бой  нас  поведет
Верховный король Британии с легендарным мечом Экскалибурном в руке!  Мечом
великого короля Артура!
     Этвард вынул меч из ножен и воздел вверх,  показывая  всем  блестящий
волшебный клинок. "Возможно, мне предстоит слава не меньшая, чем досталась
великому предку, - думал Эмрис. - Возможно, я даже превзойду самого короля
Артура, и имя Этвард будет почитаться в веках." Что  ж,  он  приложит  для
этого все силы свои и способности. В бой! Ему не терпелось в бой!
     - За мной,  благородные  бесстрашные  рыцари!  -  крикнул  Этвард.  -
Изгоним вражескую скверну с  родной  земли!  Отомстим  за  убитого  короля
Эдвина!
     Необычное возбуждение и воодушевление кружило головы  рыцарям,  кровь
бурлила в жилах. Они рвались в битву. И были страшны в своей  справедливой
ярости. Берегись враг!


     Когда в замке  начали  опускать  мост,  герцог  Иглангер  вздохнул  с
облегчением - зверь, воодушевленный явлением Господа-сына,  сам  вылез  из
неприступной берлоги. Штурма  не  будет  -  будет  сражение  в  поле.  Так
получается даже лучше.
     - Коня мне! - громко крикнул он.
     Принц Вогон уже сидел на горячем белом жеребце. Линксангер и Берангер
были рядом, но готовились отправиться к своим армиям.
     Нет, они нужны герцогу здесь.
     -  Ведите  рыцарей  в  бой,  бесстрашный  принц,  -  сказал  Иглангер
поклонившись. Он постарался - очень постарался - чтобы в  голосе  не  было
даже намека на издевку.
     Саксонские рыцари до сих пор стояли на коленях рядом с боевыми конями
и молились. Они были готовы к битве  -  по  вооружению  и  одежде.  Но  не
морально. Покровительство замку Иисусом Христом останавливало их.
     Но то ли от страха перед очередной неудачей и неминуемого  объяснения
с отцом, то ли  от  пережитого  потрясения,  у  принца  Вогона  прорезался
ораторский талант. Он  говорил  долго  и  красочно.  И  убедил  саксонских
рыцарей освободить  их  страну  от  остатков  бриттских  ублюдков  -  одно
решающее сражение и все! Герцог со своей стороны чуть создал атмосферу. Он
мог очаровать нескольких рыцарей, сделать их поистине страха не  ведающими
и смерть несущими, но это бы ничего не решало. К тому же  магические  силы
ему еще явно пригодятся сегодня. Но немножечко подогреть рыцарей -  просто
чтобы лучше воспринимались слова принца Вогона - следовало.
     Рыцари встали с колен и вскочили на лошадей. Оруженосцы быстро подали
им прочные боевые копья.
     Защитники замка спускались по насыпи и выстраивались внизу  в  боевых
порядках. У бриттов тоже были внушительные  силы  -  четыреста  рыцарей  с
воинами, державшийся чуть особняком слева отряд алголиан и отряд царя  Ста
Озер - справа.
     Сам царь  Тютин  остался  на  стене,  вместе  с  неизменным  карликом
Майдаром и верным Воктречем, а также с сэром Бламуром, который должен  был
распоряжаться внутри  замка,  сэром  Баном,  рана  которого  не  позволяла
прославленному бойцу сесть на коня, и Аннаурой,  которая  единственная  из
женщин присутствовала на стене замка (Сэр Отлак увидев ее на  стене  хотел
что-то сказать, но промолчал, видно из уважения к французскому барону).
     Царь Ста Озер не имел права рисковать своей драгоценной  жизнью  ради
чьих бы то ни было интересов.
     Но зато в  момент,  когда  саксонские  рыцари  вскочили  в  седла,  с
восточной стороны леса послышался ужасающий шум  и  треск.  Высокие  сосны
трескались как лучины и с корнями  выворачивались  из  земли  под  напором
чудовищной силы. Что-то невероятно  огромное  продиралось  напролом  через
лес.
     Стеклянный дракон!
     По приказу своего повелителя безмозглое  огромное  чудище  впервые  в
жизни покинуло родное озеро. Чтобы пожирать, давить, уничтожать.
     "Он даже больше, чем я тогда решил!" -  поразился  Уррий.  И  пояснил
Эмрису и Ламораку:
     - Это стеклянный дракон. Я рассказывал...  Помните?  А  я-то,  дурак,
тогда еще подумал, что ему будет через лес не пройти...
     Воины озерного царя  возгласами  ликования  приветствовали  появление
любимца своего повелителя. Бриттских рыцари с интересом стали вглядываться
вдаль, приподнявшись в стременах.
     Повозки варлаков, выстроенные ровными рядами вдоль кромки леса,  были
сметены,  разбросаны,  перевернуты  самими  варлаками.   Истошно   визжали
варлакские женщины, ругались измученные ожиданием приказа к штурму мрачные
воины. Командиры спешно  перестраивали  боевые  порядки,  каждое  движение
водяного монстра уносило десятки жизней. Рев чудовища раздирал  барабанные
перепонки, страстно хотелось закрыть уши руками и зарыться в землю.
     Варлаки не были трусливы и не искали спасения в бегстве. Но  что  для
трехсотярдового чудовища, у которого шкура, наверное, не меньше  фута-двух
толщиной, да еще защищенная множеством крепких, плотно пригнанных  друг  к
другу пластин, их остро отточенные трезубцы и  короткие  мечи!  Дракон  их
яростных выпадов даже не чувствовал  -  пер  слепо  на  гущу  противников,
подминал под себя, давил  лапами,  неуклюже  пытался  схватить  противника
пастью. Когда это  удавалось,  жертва  отправлялась  в  необъятную  утробу
целиком  -  непрожеванная  и  даже  не  до  конца  умерщвленная  (впрочем,
сражаться с монстром изнутри, тоже возможности  не  было,  так  как  из-за
непередаваемого зловония боец тут же терял  сознание).  Стеклянный  дракон
медленно продвигался вперед - к шатру военачальников, оставляя позади себя
сплошное кровавое месиво.
     Иглангер нахмурился. Если срочно что-то не  предпринять,  неожиданный
противник передавит по очереди всех его многочисленных бойцов. Но  на  это
дракону потребуется время.
     Время, которого Иглангер ему не даст!
     Линксангер и Берангер уже были готовы к  приказанию  старшего  брата,
они метали в сторону озерного чудовища ненавидящие взгляды, тела  чародеев
сотрясала едва заметная дрожь, предваряющая начало метаморфозы. Линксангер
уже снимал  малиновый  плащ,  собираясь  совсем  обнажиться  -  чтобы  при
превращении не порвать дорогие одежды.
     - Разберитесь с ним! - коротко бросил Иглангер братьям и повернулся к
своей армии.
     Линксангер и Берангер справятся с  озерным  чудовищем,  сейчас  самое
трудное - удержать рыцарей от безумной мысли сразиться с  драконом.  Какой
рыцарь спокойно усидит в седле, когда видит перед собой  дракона?!  Победи
его - и прославил свое имя в веках!
     У принца Вогона, то ли от напряженности и важности момента, то ли  от
страха, все более обострялись умственные способности.
     - Вон наш исконный враг! - кричал принц,  указывая  мечом  в  сторону
замка. - Противник бросил нам вызов! Сотрем их с лица нашей земли!  Смерть
бриттам!
     Иглангер скользил быстрым пронзительным взглядам  по  сосредоточенным
позам всадников - из-за опущенных забрал лиц было почти не видно. Да,  они
вняли голосу рассудка - никто из них  не  тронул  коня  в  сторону  смерть
несущей, сверкающей на солнце, огромной неповоротливой туши.
     Бритты замешкались с нападением и саксонцы тоже  не  торопились.  Все
смотрели вдаль - туда, где озерное чудовище сеяло смерть и панику.
     Дракона надо срочно уничтожить - иначе варлаки могут в  конце  концов
дрогнуть и побежать. Герцог посмотрел в сторону братьев. И  удовлетворенно
кивнул  головой  -  два  дракона  били  крыльями   о   землю,   охрана   и
военачальники, окружавшие наблюдательный пункт у шатра, опасливо отошли на
почтительное расстояние, чтобы не опалило  огнем,  вырывающимся  из  пасти
зеленого дракона, и чтобы не щипал глаза дым коричневого.
     Линксангер принял облик мощного  зеленого  четырехкрылого  дракона  -
такие обитают на Оркнейских островах, их  вид  привычен  варлакам.  Мощные
мускулистые лапы, размах крыльев невелик, но поднять они  могут  в  воздух
огромный груз, огонь уже перестал вырываться из разинутой длинной пасти на
подвижной шее. Три  рога  украшали  сравнительно  небольшую  морду  -  два
прочных по бокам и один длинный и острый, для нападения,  спереди.  А  вот
Берангер выбрал не самый удачный вариант -  быстрый  и  легкий  змееглавый
дракон хорош для стремительного нападения  на  группы  людей  на  открытом
пространстве, размах его перепончатых крыльев чрезмерно велик. Но  сегодня
скорость вряд ли понадобится - нужна сила и маневренность.
     Драконы-чародеи взмыли в воздух и в считанные секунды приблизились  к
озерному монстру, который не прекращал ни ужасного разъяренного  рева,  ни
смертоносного  продвижения  на  повозки.  Впрочем   большинство   варлаков
разбежалось  на  почтительное  расстояние,  и  лишь  отчаянные   смельчаки
рисковали попробовать вонзить оружие в  единственное  легкоуязвимое  место
чудовища - в глаза.
     Зеленый  дракон  обрушился  на  обширную   спину   монстра,   быстрый
коричневый попытался острыми  когтями  проворных  лап  добраться  до  глаз
противника.
     Могучей передней лапой стеклянный дракон неожиданно  ловко  отшвырнул
Берангера прочь. Тот отлетел на  приличное  расстояние  и  упал,  едва  не
переломав перепончатые крылья.
     Иглангер молча выругался - внешне ничего не отражалось на  его  лице.
Саксонские рыцари громкими криками  подбадривали  чародеев.  Но  время  от
времени бросали быстрый взгляд на бриттов - не приближаются ли.
     Но те, выстроившись в ровные ряды, готовые к сражению, тоже наблюдали
за схваткой драконов. Их крики едва доносились до  Иглангера,  он  не  мог
разобрать слов, но  догадывался,  что  бритты  желают  победы  стеклянному
дракону так же горячо, как он жаждет его гибели.
     Огромное  количество  людей  наблюдало  отчаянную  схватку  драконов.
Словно  перед  сражением  рыцарей,   бьются   лучшие   воины   в   честном
единоборстве. В глазах и  бриттов,  и  саксов  схватка  чудовищ  принимала
наиважнейшее значение.
     Тем более необходимо скорее покончить с водяным исчадием.
     Линксангер по спине подбирался к  толстой  короткой  шее  стеклянного
дракона. Еще немного и  он  когтистой  лапой  доберется  до  незащищенного
участка.
     Но озерный монстр неожиданно прервал свой ужасающий вой, на мгновение
обернул  голову  назад,  словно  оценивая  возникшую  угрозу  и  вдруг   с
удивительным проворством, которого никто от него и ожидать  не  мог,  стал
переворачиваться на спину.
     Иглангер закричал брату - и голосом, и на магическом  уровне.  Плотно
вонзившие  в  спину  монстра  когти  зеленого  дракона  не  позволили  ему
вырваться прочь от смертельной угрозы быть расплющенным  ужасающей  тушей.
Но Линксангер опытный  боец.  Когти  были  мгновенно  отторжены  от  тела,
остались торчать между блестящими пластинами чешуи стеклянного дракона,  а
сам  Линксангер,  плотно  прижав  к  туловищу  обе  пары  крыльев,  сумел,
перекувырнувшись несколько раз по зеленой траве,  откатиться  подальше  и,
наконец,   взлететь.   Два   дракона   кружили   над   озерным   монстром,
восстанавливая силы и решая, что предпринять.
     Стеклянный монстр огласил окрестности победным ревом, правая передняя
лапа была приподнята - готова отразить следующее нападение.
     Наконец Иглангер придумал. На этот раз  он  не  стал  орать  братьям,
надрывая горло, а просто и спокойно прочувствовал им свой приказ.
     Драконы  сделали  еще  один  круг  над  ненавистным  врагом  и  вдруг
молниеносно кинулись на чудовище. Линксангер - ближе к голове, Берангер  -
к хвосту. Вновь отросшие  когти  Линксангера,  длинные,  как  и  требовали
обстоятельства, под требуемым углом вонзились в  пластины  чешуи.  Как  ни
крепка броня стеклянного дракона, но магические когти пробили ее.  И  хоть
не причинили ощутимого вреда, но нападающие крепко прицепились к  озерному
чудовищу.
     Несколько непереносимо долгих мгновений  чародеи  натужно  взмахивали
крыльями - видно было, что они прилагают  неимоверные  физические  усилия.
Мускулы готовы были разорваться от напряжения.
     И тело стеклянного дракона оторвалось от земли!
     Огромные  могучие  лапы  с  растопыренными  и   бесполезными   сейчас
плавниками беспомощно колошматили воздух. Дикий растерянный  рев  чудовища
заглушили восторженные вопли варлаков, радующихся, что наступает  отмщение
за раздавленных и пожранных собратьев.
     Ноша давалась чародеям с невероятными усилиями,  но  они  непреклонно
поднимали озерного дракона все выше и выше.
     "Поднимите его насколько сможете и  сбросьте  на  замок!  -  мысленно
приказал братья Иглангер, посылая им дополнительный  магический  заряд.  -
Постарайтесь прямо на донжон - пусть подавятся!"
     Иглангер сплюнул в сердцах и облегченно перевел дух.  Братья  получив
помощь стали подниматься быстрее, направляясь к замку.  Через  минуту  все
будет кончено. Герцог невольно  залюбовался  братьями.  Некоторая  зависть
овладела сердцем - увы, теперь превращение в  дракона  и  буйный  полет  в
облаках для него невозможен. Всякое могущество имеет свои пределы, и  если
хочешь забраться выше других, то должен от чего-то отказаться.  Обладатель
первого тайлора не мог,  подобно  младшим  братьям,  превращаться  в  этих
грозных и красивых животных.
     Царь Тютин на стене замка  молча  смотрел  на  беспомощно  брыкающего
ногами грозного на земле и непобедимого в воде, но  совершенно  жалкого  в
воздухе стеклянного дракона. В диком реве старого дракона  повелитель  ста
озер словно различал горький упрек самому себе.
     Жалко Дракошу, ох как жалко! Голубые глаза озерного владыки сверкнули
зеленым огнем. Ведь стеклянный дракон -  всеобщий  любимец!  Но  всему  на
земле наступает конец. Дракоша  стар  -  это  должно  было  произойти  лет
двадцать назад, но Тютин все откладывал.  Он  и  сейчас  не  желал  гибели
любимца. Но может  быть  неосознанное  чувство  необходимости  неизбежного
заставило царя Тютина вызвать стеклянного дракона из родного озера?
     Так или иначе, царь Тютин вздохнул  тяжело,  прошептал  едва  слышно:
"Прощай, Дракоша!" и решительно стукнул посохом о землю.
     Со  стороны  зрелище  было  потрясающим,  грандиозным  -  высоко  над
головами два дракона несли могучее тело третьего. Но бриттам, над головами
которых оказался стеклянный дракон, было не до зрелища.
     Рыцари сидели на своих конях, словно окаменев - с одной стороны  было
очень страшно оказаться бесславно погребенным под огромной тушей. С другой
стороны - бежать позорно, неизвестно в какую  сторону,  и  самое  главное,
необъяснимое чувство уверенности, что  именно  эта  опасность  минует  их,
заставляла не трогаться с  места,  сохраняя  рыцарское  достоинство.  Лишь
ржанье коней да невнятное бормотание нарушало воцарившееся  над  бриттской
армией молчание. Уррий видел как пот  выступил  на  лбу  отца,  как  Эмрис
нервным движением смахнул непокорную прядь волос с глаз и  поспешно  надел
новый блестящий шлем, чтобы никто не видел выражение  его  лица,  как  сэр
Гловер непроизвольно постукивает пальцами по гарде меча.
     Но туша стеклянного дракона медленно проплыла в  небе  над  рыцарями,
опасность миновала.
     - Проклятье! - вырвалось у сэра Отлака. - Они хотят сбросить  его  на
замок! Там же женщины! Подлые ублюдки!
     Но в это мгновение все вдруг изменилось. Стеклянный дракон  неуловимо
преобразился - превратился в массу воды  и  бурным  потоком  устремился  к
земле. Драконы-чародеи, потерявшие свой  трудноподъемный  груз,  взмыли  к
облакам. Коричневый дракон попал неудачно в воздушный поток, его закружило
и бросило вниз. Он едва сумел  выровняться  у  самой  травы  и,  расправив
крылья, промчался над армией бриттов к шатру Иглангера.
     Потоки воды обрушились на землю чуть подальше от армии бриттов - лишь
несколько замешкавшихся бойцов попали под струи и были сброшены  с  коней.
От  удара  о  землю  капли  воды,  бывшей   телом   стеклянного   дракона,
превращались в крохотных дракончиков - почти беспомощных, не  более  дюйма
длинной, слепых и беззащитных. Их было несметное множество, но большинство
из них обречено на гибель.  Лишь  самые  удачливые  через  несколько  дней
доберутся до озера и через десятки лет вырастут в могучих животных и будут
биться за право владения озером -  неудачники  либо  будут  пожраны,  либо
уберутся искать счастья в необъятных океанских  просторах.  Таковы  законы
природы: все требует обновления и выживает сильнейший.
     Мешкать с решающим сражением с саксонскими рыцарями больше  не  имело
смысла - все теперь зависело лишь от мужества,  крепости  рук  и  точности
движений. До наступления темноты оставалось совсем немного  времени  -  от
силы час-два.
     Король Этвард взмахнул легендарным Экскалибурном:
     - Вперед, благородные рыцари  Британии!  Освободим  родную  землю  от
подлых захватчиков! Господь на нашей стороне! Мы победим!



                           25. ПЕРВОЕ СРАЖЕНИЕ

                                             ...На поле боевом
                                             Лежал живой на мертвом
                                             И мертвый - на живом.
                                                    Роберт Льюис Стивенсон

     Выставив вперед крепкие боевые копья, низко склонив  головы,  мчались
отважные бритты навстречу лучшим  саксонским  рыцарям  -  исконным  врагам
своим. Знамена развевались от быстрой  скачки,  резко  и  протяжно  ревели
трубы. Рыцари мчались вперед, видя перед собой лишь одну цель  и  обращать
внимание на что-либо другое уже просто не могли.
     Отряды алголиан и воинов озерного царя двигались  чуть  позади  -  по
бокам основного отряда. Неожиданно с  обеих  сторон  бросившейся  в  атаку
армии, ярдах в двадцати от  каждого  из  флангов,  образовались  неведомой
силой две глубокие трещины в земле - грохот не привлек  внимания  рыцарей,
не заставил их придержать коней. Трещины не очень широкие - ярдов семи, не
более, но перепрыгнуть это неожиданное препятствие было бы затруднительно.
С шумом образовавшиеся впадины  заполнялись  водой  и  наблюдающий  сверху
владыка озерный озаботился, чтобы туда  немедленно  проникли  смертоносные
зубаты.
     Рыцари  не  заметили  изменений  -  до  несущегося  навстречу,  также
ощетинившегося копьями, противника оставалось около двух сотен  ярдов.  Но
если бы и заметили, вряд ли бы задумались кто создал  эти  трещины  и  для
чего. А действительно, какая  разница:  один  ли  из  двух  могущественных
рыцарей-магов, озерный повелитель или сам Господь позаботился о  том,  что
ни единому настоящему рыцарю никогда не придет в голову - о защите флангов
и о заблаговременном обеспечении отступления за безопасные стены замка?
     Зато Иглангер обратил внимание на непредвиденное осложнение и  понял,
что идея, которую он даже мысленно не оформлял  в  слова,  но  на  которую
неосознанно рассчитывал - задавить противника с флангом варлакским  мясом,
провалилась. "Принеси мой меч", - властно приказал он  доверенному  слуге.
На боку герцога в богатых ножнах красовался прекрасный боевой  клинок,  но
слуга отлично понял о чем просит господин. На ходу облачаясь  в  одежды  к
герцогу подошли еще тяжело дышавшие Линксангер и Берангер. К  ним  тут  же
подвели лошадей.
     Первые ряды рыцарей стремительно сближались.
     Смерть врагу! Не брать пленных - они не заслужили, чтобы им  даровали
жизнь! Они потеряли право ходить по этой  земле,  гордо  носить  рыцарское
звание!
     Так полагали рыцари-бритты. И рыцари-саксонцы - тоже. Крепость  копья
и точность руки, опыт и выверенность движений - вот  главные  аргументы  в
бескомпромисном споре.
     Аннаура со стены  замка  внимательно  высматривала  яркий  алый  плащ
французского барона, чувствуя, как странная  волна  откуда-то  из  глубины
груди поднимается к самому горлу, заставляя сильнее стучать сердце и  гоня
сонмы мелких мурашек тревоги по белой нежной  коже.  Аннаура  смотрела  на
крохотные фигурки внизу. Сколько раз она влюблялась,  сколько  возвышенных
романов! И ни разу не случалось так,  чтобы  она  несколько  дней  жила  с
возлюбленным в одном помещении и они не оказались бы до сих пор в постели.
Барон Ансеис неравнодушен к ней - это очевидно. Так что  же  останавливает
его? Или она к нему недостаточно внимательна?  Или  все  же  действительно
существует пресловутая "дама сердца", о которой говорил граф  Маридунский?
Лишь бы Ансеис вернулся в замок живой (а почему-то Аннаура  была  уверена,
что он вернется), а за постелью дело не станет. Но  почему  одна  мысль  о
нем, одно воспоминание о его взгляде  и  твердой  улыбке  вызывают  в  ней
восхитительно-приятную дрожь? Ведь раньше никогда такого не было!
     К сэру Бламуру подошел ключарь, согнулся в поклоне:
     - Сэр, на сколько человек готовить трапезу?
     - Что? - не понял сенешаль. Мысли его сейчас были далеки от  замка  -
там, на поле, где вот-вот копья вонзятся во вражеские щиты.
     - На сколько человек готовить трапезу? - терпеливо переспросил слуга.
- Ведь сейчас  будет  сражение,  наверняка  кто-то  погибнет...  а  замку,
возможно, предстоит выдержать осаду и про...
     - Молчать! - вдруг налился суровой краской сэр Бламур. - Готовить  на
всех!
     - Но...
     - На всех! - жестко повторил рыцарь. Рука его лежала на рукояти меча.
     Ключарь поклонился и отошел,  не  вступая  в  дальнейший,  совершенно
бесполезный спор. Все равно он решил поступить по своему  -  треть  против
вчерашнего явно стоит сэкономить, надо  думать  о  будущем,  настанет  еще
тяжелое время...
     Сражение совсем не похоже на дружеские  турнирные  схватки.  Там  сэр
Гловер и его товарищи могли позволить себе, пусть скрепя зубы,  поражение.
Здесь - нет. Не героическая гибель нужна родной  Британии,  а  смерть  как
можно большего числа врагов.
     Из первого ряда  саксонских  рыцарей  никто  не  удержался  в  седле.
Упавших саксов затоптали вторые ряды бриттских рыцарей, в то время как сэр
Гловер и другие уже высматривали новые цели для своих смертоносных копий.
     Начальный успех еще не определяет общей победы - это прекрасно  знали
как бритты, так и саксонцы. И вот  уже  из  первой  шеренги  бриттов  семь
рыцарей пали, насмерть схлестнулись вторые ряды, погибли сэр  Ковердэйл  и
сэр Блэкмор, а на сэра Гловера набросились сразу  три  саксонских  рыцаря,
ему  пришлось  отбросить  ставшее  бесполезным  длинное  тяжелое  копье  и
обнажить свой прославленный меч.
     Ряды сражающихся перемешались и опознать принадлежность рыцаря к тому
или иному стану можно было лишь по родовым  гербам,  да  цветам  плащей  и
плюмажей. И если бриттским рыцарям это  не  доставляло  особых  сложностей
(они с детства  знали  все  гербы  острова),  то  сэр  Ансеис  пребывал  в
затруднении - кого рубить? Приходилось прощупывать каждого  на  магическом
уровне - мимолетно, поверхностно, лишь чтобы узнать кто  перед  ним,  враг
или союзник. Тратить магическую энергию на уничтожение  бойцов  противника
Хамрай отнюдь не желал, использовал магию чуть - только чтобы не  зацепить
случайно бритта мечом. Впрочем, у него была четко осознанная цель, как и у
сэра Дэбоша. Любой саксонский рыцарь, случайно сблизившийся с Уррием,  был
обречен - и Хамрай,  и  Фоор  превосходно  владели  оружием,  им  даже  не
требовалось прибегать к своим  чародейским  возможностям.  Сейчас  они  не
МАГИ, а прежде всего РЫЦАРИ, честные, благородные и бесстрашные,  и  уж  в
последнюю очередь должны применять  колдовство.  Впрочем,  если  очень  уж
понадобится, то оба не преминут использовать всю свою мощь.
     Невзирая на почтенный  возраст  Фоор  могучим  ударом  вонзил  меч  в
очередного противника -  клинок  легко  пробил  железный  нагрудник  сакса
(сталь у  алголианина  не  чета  местной!),  противник  хрипло  пробулькал
предсмертно и тяжело повалился с коня, вырвав меч из руки Фоора. Верховный
алголианин оглянулся. Оруженосец (уже хэккер) быстро  подал  ему  запасной
меч. Фоор посмотрел на  своих  бойцов  принявших  удар  на  левом  фланге.
Главное - привязать к себе намертво наследника Алвисида: уважением к себе,
восхищением, чувством признательности. Для этого  все  цели  хороши.  Ряды
священного братства  Алгола  многочисленны  и  каждый  из  контрлбриков  с
радостью отдаст жизнь за святое дело, зная что имя его  навечно  войдет  в
Золотые  Директории.  Хорошие  бойцы,  лучшие  из  лучших,   обученные   и
бесстрашные.  Но  незаменимых  не  бывает,  жалость  не  известна   сердцу
Верховного  Координатора.  И  если,  например,  погибнет   храбро   хэккер
Прионест, скептически относящийся к Великой Цели Фоора, то...  Но  на  все
воля  Алгола.  Фоор  молниеносным  движением  рубанул  по  плечу  (как  бы
невзначай  -  просто  подвернулась   возможность   для   услуги)   рыцаря,
сражающегося с Уррием. Уррий кивком головы поблагодарил и скрестил меч  со
следующим врагом.
     Все перемешалось на поле  битвы  -  бриттские  рыцари  и  саксонские,
простые воины и оруженосцы, пешие варлаки и убитые, раненые лошади. Угар и
запал первых минут угасал, боевые  кличи  и  молодецкие  уханья  сменялись
предсмертными криками, стонами и мрачными ругательствами. Сражение шло  на
обширной территории и друзей - Уррия, Эмриса и Ламорака  -  уже  разделяли
десятки сражающихся. Рядом  с  Эмрисом  бился  сэр  Таулас,  без  шлема  с
длинными развевающимися  от  непрерывного  движения  волосами  и  бородой.
Бывший отшельник Озера Трех Дев только  входил  во  вкус,  напоминая  себе
постоянно, что должен оберегать своего господина. Над  Эмрисом  развевался
Королевское знамя. Оруженосец (спешно отряженный накануне сэром Отлаком из
своих воинов) держал левой рукой штандарт, правой орудуя мечом - в случае,
если не погибнет и  не  сбежит  трусливо,  сегодня  же  вечером  он  будет
посвящен в рыцари. О такой возможности простой солдат даже мечтать не мог!
     Уррий, пользуясь краткой передышкой, снял шлем. Не привык еще к  нему
и решил по молодости лет, что лучше рисковать получить  неожиданный  удар,
чем задыхаться в этом железе (забегая несколько вперед, скажем, что за всю
полную бурных событий и схваток жизнь, к шлему он  так  и  не  привыкнет).
Поискал глазами Ламорака, не нашел, встревожился, почти не  глядя  отразил
меч случайного варлака, привстал в стременах,  озираясь.  Наконец  заметил
тонкую подвижную фигуру Ламорака, неподалеку от сэра  Гловера  и  вздохнул
облегченно.
     Уррий удивлялся собственным ощущениям - он впервые участвует в битве.
В решающей битве, справедливой битве. Но ни  особого  страха,  ни  особого
волнения, ни даже ненависти к противникам, лица которых скрыты под шлемами
он не ощущал. Лишь спокойную собранность. Вот один из  саксов  неосторожно
повернулся боком, защищаясь от выпада сэра Ансеиса  -  мечом  его!  Но  до
общей победы далеко, смерть очередного сакса, возможно  и  приближает  ее,
но... сумерки уже сгущаются и до самого  леса  располагается  бесчисленная
армия варлаков, со всех сторон окруживших замок.
     Отряды алголиан и воинов озерного царя вместе с бриттскими бойцами из
разных дружин по заранее оговоренному плану соединились, замыкая в  кольцо
саксонских рыцарей, и отгородились от напирающих варлаков мощными  щитами,
обтянутыми  кожей  ядовитых  сибр  и  остриями  прочных  копий.  И   автор
хитроумного замысла - советник покойного короля  Эдвина  герцог  Вольдемар
успел лишь увидеть, как был воплощен в жизнь  его  план.  Меч  саксонского
рыцаря после упорной борьбы добрался-таки до горла  герцога.  Впрочем  сам
победитель тоже ненадолго пережил его.
     Победа явно переходила к  бриттам,  саксонцев  оставалось  уже  много
меньше, чем их противников. Оставшиеся в живых  саксонцы  побегут,  пробив
окружение, либо будут истреблены. Но  вряд  ли  в  горячке  боя  и  жарком
отчаяньи они отдавали себе в этом отчет. В живых оставались  сильнейшие  и
храбрейшие, они и не помышляли о  бегстве  -  унести  с  собой  в  мрачное
царство  смерти  как  можно  больше  врагов,   вот   единственная   мысль,
завладевшая всеми помыслами саксонских рыцарей.
     Уррий щитом отразил выпад очередного врага - как явствовало из  герба
представителя древнего знатного  саксонского  рода  -  и  сам  занес  меч.
Быстрым взглядом  оценил  фигуру  противника  и  понял  -  перед  ним  его
сверстник. Уррий задержал  движение.  Саксонец  быстро  снял  шлем,  чтобы
уравняться с противником, раз тот с незащищенной головой, и  Уррий  увидел
юношеское  симпатичное  разгоряченное  боем  лицо,   обрамленное   жидкими
соломенными волосами  -  наверняка  для  него  это  тоже  первое  в  жизни
сражение.  Противники  замерли  друг  напротив   друга,   словно   пытаясь
проникнуть в чужие мысли. Сэр Ансеис хотел было убрать очередного врага  с
дороги наследника Алвисида,  но  по  позе  Уррия  понял,  что  не  следует
вмешиваться.
     Они сидели на разгоряченных конях с поднятыми окровавленными мечами и
смотрели. Что видел саксонец в глазах Уррия?  Бог  весть.  А  Уррий  вдруг
подумал, что распорядись судьба по-иному, и сейчас  напротив  него  вполне
мог быть с обнаженным мечом Ламорак. Не отправь Пенландрис сына в Рэдвэлл,
или удались бы коварные замыслы... Поднял бы Уррий руку на  Ламорака?  Что
дороже - дружба, или родина, рыцарская честь?
     Господи великий, ну  почему  его  не  вовремя  посещают  вопросы,  на
которые он не знает ответа?!
     Юноши одновременно вышли из завороженного недвижья, но Уррий оказался
быстрей. Гурондоль сшиб белокурого сакса на землю и больше Уррий о нем  не
думал. Он устал. Устал не физически - как ни странно сражение утомило  его
духовно. Ему надоело - скорей бы все кончилось! Вся одежда  под  доспехами
промокла от пота, а лицо  забрызгано  кровью  врагов.  К  тому  же  начало
тихонько посасывать в желудке, с утра ведь ничего не ел.  Но  врагов  было
еще много - не время прятать меч в ножны!
     Герцог Иглангер с возвышения на котором стоял его шатер  наблюдал  за
сражением и палящая злоба  наполняла  его,  заставляя  напрягаться  сталью
мускулы. Он понял, что первая битва проиграна - понял раньше всех.  Но  он
также знал - вся  борьба  еще  впереди.  Принц  Вогон  был  в  самой  гуще
сражения, орал истошно, подбадривая  своих  рыцарей  на  ратный  подвиг  и
взмахивал мечом, который за битву  еще  ни  разу  не  скрестился  с  мечом
бритта. Телохранители плотным кольцом окружали принца и пробиться  к  нему
было практически невозможно. Хоть здесь Иглангер был  спокоен.  Но  злость
требовала выхода - ему необходимо было кого-то убить. И не  просто  любого
бриттского  рыцаря,  а  кого-либо,  чья  смерть  принесла   бы   Иглангеру
удовлетворение. Непонятного французского барона, заварившего своей  магией
всю эту кашу. Либо нового короля бриттов - его смерть сильно подкосила  бы
боевой дух противника, прославленный род короля Артура  был  бы  прекращен
(оставалась, правда, малолетняя принцесса, но на счет нее у Иглангера были
свои планы - он улыбнулся мечтательно, мимоходом  вспомнив  о  ней).  Либо
убить Уррия, отомстив за смерть Вольфангера.
     Мысль о поединке с французским бароном Иглангер отбросил сразу -  мог
и не совладать. Об отмщении за брата также - француз не отходил от  Уррия,
да к тому же рядом находился Координатор алголиан, что тоже крайне опасно.
     Зато юный король Этвард  словно  сам  просится  на  пропитанный  ядом
каурры меч Иглангера, тщательно до поры обернутый защитной  кожей.  Король
Этвард смел и рубится отчаянно - ему в  этом  не  откажешь.  Но  он  и  не
заботится  о  безопасности,  как  принц  Вогон.  Даже  верный  сэр  Таулас
самозабвенно увлекся боем - его  быстрый  меч  валит  противника  ярдах  в
двадцати от Этварда...
     В  сопровождении  братьев  и  сорока   варлаков   из   числа   личных
телохранителей Иглангер прорвал заслон  алголиан.  Линксангер  и  Берангер
использовали магическую энергию, чтобы сжечь отчаянно сражавшихся бойцов и
Иглангер, дабы не подвергать братьев риску, велел им возвратиться к шатру.
В вытянутой руке, чтобы случайно не задеть коня, герцог держал меч -  даже
незначительная царапина, нанесенная пропитанным ядом лезвием,  смертельна.
От яда восточной каурры нет противоядия, ни какой  бог  во  всем  мире  не
спасет  обреченного!  А  должным  образом  заколдованная  сталь   широкого
тяжелого клинка пройдет сквозь любые доспехи, словно сквозь сметану.
     Без боевых кличей, выкриков и воплей - не привлекая к себе  всеобщего
внимания  продвигался  сквозь  гущу  битвы  отряд   Иглангера.   Обученные
телохранители отодвигали  своих  и  сшибали  противника,  освобождая  путь
герцогу с колдовским мечом в руке. До  юного  Верховного  короля  Британии
оставалось не более десятка ярдов. Сэр Таулас рубил  и  убивал  далеко  от
своего господина.
     Эмрис расправившись с очередным врагом (в сотый раз спасибо  за  день
урокам сэра Бана!), переводил дух,  поправляя  шлем.  Оба  его  оруженосца
пали, и королевское знамя держал один из  воинов  -  Эмрис  уже  порядочно
удалился от своего знамени. Душа  была  полна  восторга,  детские  наивные
страхи и неуверенность, исчез