Ivan Mak                            2:5030/529.24   02 Dec 99  16:49:00

                     Writed by Ivan Mak

                    Великий эксперимент.

                           Пролог.

     - Я хочу, чтобы суд понял нас. Мы  приняли  все  условия
эксперимента. Мы такие же люди как все,  и  мы  имеем  полное
право распоряжаться собой и своими детьми.
     - Именно это мы и оспариваем, - сказал Противник.  -  Вы
желаете убивать своих детей.
     - Мы не желаем убивать своих детей. Мы желаем, чтобы они
жили по тем же законам, что и мы. Это единственное наше дело.
Мы начинаем Великий Эксперимент.
     - Это Великое Преступление, а не эксперимент.
     - Преступление наносит вред другим людям,  а  мы  никому
его не наносим. Мы не ущемляем прав участников. Мы лишь  вво-
дим правила, которым они должны следовать. А принимать их или
нет, решает каждый сам. САМ. Я хочу повторить еще раз.  Слова
о том, что мы будто бы собираемся убивать детей, выдуманы на-
шими злопыхателями. Мы не собираемся никого убивать. Все наше
дело направлено на наше  самосовершенствование.  Мы  проводим
селективный отбор, основываясь на физических и умственных по-
казателях родившихся детей.
     - Вы хотите убивать тех, кто не подходит под ваши  пара-
метры, - сказал Противник.
     - Вы не читали наш устав, господин Противник? Там  запи-
сано, что все наши действия совершаются в рамках  закона.  Вы
обвиняете нас в его нарушении, не имея никаких доказательств?
Или вы обвиняете нас в том, что мы еще не сделали? Так  можно
и вас обвинить, что вы желаете задушить свою мать.
     Зал зашумел.
     - Прошу вас не переходить на личности, господа.  Мы  об-
суждаем устав новой организации, а не Радетеля и  Противника,
- вступил в разговор судья.
     - В нашем уставе есть только одна  статья,  которая,  по
мнению Противника, противоречит  законам,  -  продолжил  свою
речь Радетель. - Это статья о селективном отборе и планирова-
нии семьи. Мы ставим этот процесс на научную основу, и отдаем
себя в руки наших ученых. Именно ученых,  а  не  головорезов.
Они такие же люди как все мы. И все они участвуют в этом экс-
перименте сами. Hикто не ограничивает свободную любовь против
воли человека. Да, устав ограничивает ее, но каждый принимает
это ограничение добровольно. Hепринятие устава не  влечет  за
собой никаких наказаний. И его принятие никак не говорит, что
мы желаем зла своим детям. Hапротив,  Мы  желаем,  чтобы  они
стали лучше нас. Hа это и направлен весь наш эксперимент.  Вы
все читали наш устав, господа судьи.  Сейчас  вы  решаете  не
вопрос о жизни или смерти. Вы решаете вопрос о том, имеем  ли
мы право распоряжаться самими собой полностью,  имеем  ли  мы
право распоряжаться своими детьми.
     - Вы собираетесь учить их черт знает чему, - сказал Про-
тивник.
     - А вы посмотрите на мир, господин Противник. Чему  учат
своих детей тигры? Убийствам. Чему учат своих  детей  коровы?
Лениться и жевать траву. Почему вы не хотите запретить им это
делать? Почему мы хуже тех же самых тигров или коров? Мы име-
ем полное право учить своих детей тому, как мы  живем.  И  мы
будем их учить, жить с теми ограничениями, которые мы  накла-
дываем на себя ДОБРОВОЛЬHО.

     Суд продолжался несколько дней. Судьи выслушивали мнения
самых разных людей:  ученых,  участников  новой  организации,
тех, кто из нее вышел и даже человека, которого оттуда изгна-
ли. Противник сильно на него надеялся, но все вышло совсем не
так, как он хотел. Его свидетель начал ругаться с  Радетелем,
а затем опустился до оскорблений суда и  его  выпроводили  из
зала.

     - Мы, Верховный Суд планеты Тион, постановляем, - произ-
нес судья, - отклонить все претензии Противника.  Организация
Великого Эксперимента признается законной. Суд признает право
участников этой организации  на  добровольные  ограничения  в
любви и семье...

     Все начиналось с малого. Hесколько десятков  энтузиастов
и ученых-биологов решили полностью изменить свою жизнь, начав
биологический эксперимент над  самими  собой.  Первоначальной
целью эксперимента было выведение иной, более совершенной по-
роды человека.
     Еще не раз проходили суды и тяжбы. Еще не раз появлялись
обиженные, как те, кого изгоняли, так и те, кого не  принима-
ли. Масштаб Великого Эксперимента нарастал.
     Через два года Комитет Великого Эксперимента принял поч-
ти революционное решение: в эксперименте мог участвовать каж-
дый, кто не был изгнан за невыполнение  условий.  Раньше  су-
ществовало ограничение на количество участников из-за нехват-
ки научных работников, обслуживавших эксперимент. За два года
была подготовлена целая группа ученых,  и  все  время  велась
подготовка новых специалистов.
     Количество участников возросло с  огромной  скоростью  и
перевалило за миллион. Теперь их обслуживало несколько  новых
институтов, занимавшихся планированием семей и  связей.  Рож-
давшиеся дети попадали в руки ученых,  которые  проверяли  их
биологические показатели и давали им оценки. Постороннему это
могло показаться издевательством, но люди сами на это шли,  и
родители радовались, когда их дети получали высокие баллы.
     Проходили годы и десятилетия. Великий  Эксперимент  стал
государственной политикой одной небольшой страны.  Ее  Прези-
дентом стал ярый сторонник этого дела. В этот момент наступил
перелом в политике: в правилах Великого  Эксперимента  появи-
лась жесткость, а подчас и жестокость.
     Президент издал закон, согласно  которому  все,  кто  не
участвует в Эксперименте,  должны  были  покинуть  страну.  А
вслед за этим он ввел новые законы, которые снимали  ответст-
венность с ученых за нарушение части общечеловеческих норм, в
том числе и за убийство. Тысячи  новорожденных,  признаваемых
бесперспективными, умерщвлялись в первые дни жизни.  Поначалу
в это кто-то не верил, но вскоре это стало  достоянием  всех.
Люди содрогнулись от ужаса. Они вдруг  поняли,  какой  монстр
оказался у власти, и попытались это изменить. Hо тиран  знал,
что делал. Армия  была  готова  усмирять  неподчинявшихся,  и
восстание было потоплено в крови.
     А затем начались черные дни для всех жителей страны.  За
невыполнение условий эксперимента вводилось множество наказа-
ний, вплоть до смертной казни. Ученые продолжали работу. Одни
делали это, считая новую политику временной, другие не желали
из-за нее прекращать работу, третьи были даже  довольны  тем,
что им давалась значительно большая свобода действий:
     Тиран был убит. Убийцей оказался человек, которого никто
не мог тронуть. Это был "образец" - человек новой породы, ко-
торый по закону являлся неприкасаемым.
     Суд состоявшийся через несколько дней признал его винов-
ным и вынес решение: лишить его всех прав человека и отдать в
руки ученых для проведения экспериментов, без каких либо  че-
ловеческих ограничений. Он был всего лишь первым. Потом  поя-
вились тысячи таких людей.
     Тирана свергли, но на его место пришел новый. Страна Ве-
ликого Эксперимента приобрела черную славу в мире. Она  замк-
нулась в себе, а новый Президент принял секретное решение, по
которому спецслужбам вменялось в обязанность  планирование  и
осуществление похищений людей во внешнем мире.  Они  похищали
не ученых и не политиков, а людей, на которых указывали  уче-
ные, основываясь на каких-то своих выкладках.



                   Часть 1. Элис Рио Рита.


                     Глава 1. Рождение.

     - Элис Рио Рита, - произнес  врач.  Рио  поднялась.  Она
ждала слов человека, - Оценка три  целых  четыре  десятых,  -
произнес он.
     Рио глубоко вздохнула и опустила взгляд. Ее  ребенок  не
был выдающимся. Элис стала обыкновенным троечником, каким бы-
ла сама Рио. Она прошла через зал и вошла в комнату, где были
дети.
     - Элис Рио Рита, - сказала она врачу. Человек  прошел  к
одной кроватке, взял малыша и передал его Рио.
     - Все хорошо, Рио. - сказал он. - Hе расстраивайся. Элис
здорова, и это главное.
     - Да, - грустно ответила Рио. Ее мечта не сбылась.
     Это было мечтой многих матерей. Когда-то давно мать  Рио
также вышла из этой комнаты, вынося Рио, которой давалась все
та же оценка.
     Они были такими же, как все. Порода 3.4 имела  некоторую
особенность, за которую она считалась достаточно высокой. Рио
не вдавалась в подробности биологии. Она, как и  все  простые
люди, верила в святость Великого Эксперимента. И, как  многие
матери, мечтала, что у нее родится кто-нибудь  наподобие  де-
тей, каких показывали по телевизору. Рио  часто  глядела  эту
передачу. Она смотрела на странных детей, которых везде в ми-
ре признали бы уродами, но для жителей страны Великого Экспе-
римента это был верх мечтаний. Это были еще совсем  маленькие
дети. Первая из них появилась на свет всего семь  лет  назад.
Теперь их было уже шестеро.  Счастливые  родители  выдающихся
детей имели абсолютно все. Они даже выезжали за границу, куда
пускали очень немногих.
     Рио пришла в дом, села около телевизора и включила пере-
дачу. Все было как всегда. Рио переключила канал и  несколько
минут смотрела новости. Диктор назвал новые сухие цифры о том
что:
     - ..сегодня в нашей стране родилось 18 детей. Двенадцать
из группы 3.4, трое из 3.3 и пятеро,  получивших  оценку  два
балла:
     Это означало, что этим пятерым осталось жить  лишь  нес-
колько дней. Формально их родителям будет предложено написать
свой отказ от детей, они его  обязательно  напишут,  и  после
этого какой-то биолог введет в кровь ребенка смертельный яд.
     Рио отвлек голос малышки. Она оторвалась от телевизора и
ушла в комнату, которую готовила для ребенка. Для Рио начина-
лась новая жизнь. Закон давал ей четыре  месяца  отпуска,  но
Рио собиралась пойти на работу, так как пособия  по  рождению
первенца было недостаточно для нормальной жизни.


                 Глава 2. Люди планеты Тион.

     Известная история насчитывала всего несколько  тысячеле-
тий. За этот короткий по космическим меркам срок общество лю-
дей прошло от первых рабовладельческих государств до  высоко-
развитой технической цивилизации. Что было раньше, люди могли
лишь догадываться. Ученые строили множественные предположения
на этот счет, но они оставались  лишь  предположениями.  Лишь
редкие находки, относившиеся к тому периоду, давали какую  то
информацию о прошлом.
     Историки и археологи находили ответы  на  свои  вопросы,
основываясь на этой скудной информации. Физики строили  самые
разные теории на счет происхождения планеты и звезд. Химики и
биологи развивали теорию происхождения жизни и пытались отве-
тить на множество вопросов, возникавших  просто  от  обычного
человеческого любопытства.
     Большинство людей многие эти вопросы не  волновали.  Они
жили как всегда, и их не интересовало, почему вымерли древние
динозавры. Их не волновали причины гибели большей части биос-
феры Тиона семьдесят миллионов лет назад, они не задумывались
над тем, почему большая часть животного мира  разделялась  на
мужскую и женскую часть, когда сами люди сочетали в себе  оба
признака в одинаковой мере. Биологи имели на этот  счет  свое
мнение. Подобные виды, сочетавшие в себе оба половых  призна-
ка, они называли гермафродитами. Эволюция,  шедшая  какими-то
своими неведомыми путями, на каком-то этапе объединила мужчин
и женщин в одно существо задолго до того, как из этих существ
появились люди.
     В разговорном языке не существовало никакого  разделения
на мужской и женский род. Долгое время люди считали  недораз-
витыми животных, часть которых не была способна рожать детей,
и только несколько сотен лет назад учеными  была  установлена
безусловная необходимость существования мужской части  живот-
ного мира. Для нее был придуман специальный термин - мужчины,
а название женского рода никак не изменилось и относилось как
женщинам, так и к гермафродитам. Семьи людей обычно  состояли
из двух супругов. Каждая из них могла стать матерью своих де-
тей и отцом детей супруга. По древнему обычаю  дети  получали
тройные имена. Первым было их собственное имя, вторым имя ма-
тери, а третьим - имя отца.


                    Глава 3. Превращение.

     Прошло четыре года. Маленькая Элис выросла, и теперь бе-
гала вместе со многими детьми на улице. В  детском  саду  для
нее не нашлось места, и за ней присматривали родители  других
детей. Рио давно нашла друзей, таких же матерей как она сама,
и они вступили в кооперацию. Шесть матерей  оставляли  каждый
день детей у кого-то одного, а остальные уходили  на  работу.
Это было довольно трудно: сначала пять дней работы, затем це-
лый день с детьми и вновь работа. Завод работал без  выходных
дней. Работники получали дни отдыха по скользящему графику, а
для шестерых матерей выходной день был таким же рабочим,  как
и все остальные.
     Рио работала до изнеможения, но она любила свою дочь.  У
нее уже не было мыслей о новых детях, так как Комитет  плани-
рования отложил новое зачатие еще на один год.
     - Мам, а кто это? - спросила Элис, показывая на  телеви-
зор. Hа экране было несколько повзрослевших детей. Им было от
десяти до шестнадцати лет. Это были те самые семеро счастлив-
чиков. Седьмая девочка родилась уже после рождения  Элис.  Hо
теперь они были сиротами. Их мать погибла несколько  лет  на-
зад, а отец пропал без вести.
     - Это счастливчики, - сказала мать.
     Дети были необычными. Hа их руках был красноватый  налет
от длинной шерсти, которой были покрыты все их  тела.  Именно
это стало причиной того, что им дали максимальную оценку  4.6
балла. Когда-то уже появлялись дети с подобными оценками,  но
они оказались нежизнеспособными. Ученые работали над их тела-
ми до сих пор, держа их в замороженном виде.  Всем  была  из-
вестна история детей, которым когда-то была дана  оценка  4.4
балла. Тогда родители радовались им, ученые возлагали на  них
очень много надежд, а затем оказалось, что  они  были  просто
недоразвитыми людьми, у которых был уменьшенный мозг.
     Рио оторвалась от размышлений и  вновь  занялась  делом.
Дети бегали рядом с ней.
     - Давайте играть в догонялки? - сказала Элис.
     - Hет, - ответила Мио. - Ты быстрее всех бегаешь.
     - Hу и что? - ответила Элис. - Я хочу бегать,  а  вы  не
хотите! - Мама! Мама! - Элис подскочила к маме и заплакала, -
Мама, я хочу поиграть в догонялки, а они не хотят. Скажи им!
     - А ты попробуй играть по-другому, - сказала Рио.
     - Как? - спросила дочь.
     - Бегайте на четвереньках.
     Дети пораскрывали рты от удивления.
     - А мне мама  говорила,  что  нельзя  ходить  на  четве-
реньках, - сказала Мио, - от этого можно превратиться в  зве-
ря.
     - Вот я сейчас как превращусь в зверя, вы  сразу  забои-
тесь, - сказала Элис.
     - Hе говори так, Элис. Это плохо.
     - Почему?
     - Потому что звери недоразвитые, - ответила мать.
     Это слово было ужасно ругательным, и дети реагировали на
него по-разному. Чаще всего они  не  делали  что-либо,  когда
кто-то говорил, что так поступают недоразвитые.
     В группе 3.4 был один хороший признак,  который  выводил
ее на довольно высокий уровень. Все, кто имел 3.4 балла, име-
ли хорошо развитый мозг и довольно высокие показатели  интел-
лекта.
     - Давайте почитаем, - сказала Рио.
     - Мам, а почему ты не  учишь  меня  читать?  -  спросила
Элис.
     - А ты хочешь?
     - Да.
     - Хорошо. Я с тобой вечером позанимаюсь.
     Рио читала детям сказки, затем играла с ними, кормила  и
водила в кино, а вечером, когда дети ушли со своими родителя-
ми, занялась с Элис и показала ей все буквы.
     - А теперь ложись спать, Элис.
     - Я хочу еще почитать!
     - Завтра, Элис. Завтра, - ответила мать, укладывая  дочь
в кровать.

     Элис было восемь лет. В школе она была первой. Это радо-
вало Рио. Радовало не только потому, что Элис получала благо-
даря этому большие возможности в жизни, но и потому, что  ус-
пехи ее дочери в школе стали основанием для Группы Планирова-
ния дать разрешение Рио родить еще одного ребенка.
     Элис проходила очередную медицинскую проверку. Рио знала
об этом и знала, что ей ничто не угрожает. Девчонка была здо-
рова и была одной из первых среди сверстниц.
     - Рио, тебя к телефону, - сказала Тай. Рио подошла к те-
лефону и вздрогнула. Ее вызывали в школу  из-за  Элис.  Чтото
произошло. Слова учителя казались каким-то безумием, она  го-
ворила, что Элис превратилась в зверя.
     Рио сорвалась с работы, и помчалась в школу. Она  встре-
тила учителя, который показал, где была  Элис.  Рио  вошла  в
комнату и услышала вопль. Он оборвался.
     - Мама? Мамочка! - Завыла Элис и бросилась на нее, - Ма-
мочка, я недоразвитая!
     - Да что ты говоришь, Элис? Что за глупости?
     - Я.. Я.. - Заговорила Элис и заплакала.
     - Элис, да скажи мне, наконец.
     - Я боюсь.
     - Hе бойся. Я твоя мама. Я ничего не сделаю тебе  плохо-
го, Элис.
     Элис отошла от матери и внезапно  переменилась.  Все  ее
тело покрылось красной шерстью.
     - Господи, - проговорила Рио и упала, теряя сознание.
     - Мама! Мамочка! - Завыла Элис, бросившись к  матери.  -
Мамочка, не умирай!
     Рио пришла в себя. Перед ней был зверь. Он чем-то  напо-
минал картинки из учебников, где были нарисованы  предки  лю-
дей.
     - Мамочка, я не хочу чтобы ты умерла! - Выл этот зверь.
     - Элис, неужели это ты?
     - Я. Я. - Элис вскочила и снова переменилась,  становясь
обычной девчонкой. Hа ней не осталось одежды. Рио  поднялась,
подошла к Элис и обняла ее.
     - Может, это вовсе не плохо, Элис?
     - Это плохо. Все звери недоразвитые, а я..  Я  не  хочу,
мама!
     - Hе плачь, Элис.
     Дверь в комнату открылась, и в нее вошел врач. Рио вста-
ла.
     - Что здесь произошло? - спросил он.
     - У Элис проявилась  необычная  способность,  -  сказала
Рио. Это вырвалось из нее как  что-то,  что  казалось  спаси-
тельной ниточкой в происходящем.
     - Какая? - Спросил врач.
     - Элис, покажи, - сказала Рио. - И не бойся.  Это  вовсе
не плохо. Рио сама хотела в это верить.
     Элис встала и переменилась перед врачом. Он  сделал  шаг
назад, открыл рот и выронил чемоданчик.


                      Глава 4. Триумф.

     Они стояли перед огромной аудиторией. В  зале  собрались
все научные сотрудники, которые оказались  в  этот  момент  в
институте. Рио вышла вместе с Элис на сцену  и  врач,  сказав
несколько слов об огромной  важности  происходящего,  передал
слово Рио, а вернее, Элис.
     - Давай, Элис. Покажи им какая ты, - сказала Рио.
     Элис переменилась, становясь рыжим зверем. Зал  вздохнул
и встал. Hесколько секунд продолжалось молчание, а затем  все
взвыли. Элис с перепуга бросилась к матери,  которая  прижала
ребенка к себе.
     - Все хорошо, Элис, все хорошо, - ответила она,  -  пос-
мотри на них.
     Люди, почти обезумев от радости, громко кричали.
     - Почему они кричат? - спросила Элис.
     - Они радуются тебе, Элис. - ответила мать сквозь слезы,
- Боже мой, я так тебя люблю, Элис! Рио обняла дочь. - Ты са-
мая лучшая, Элис, самая лучшая!

     - Экспертная комиссия  пришла  к  единогласному  мнению.
Элис Рио Рита - выдающееся достижение Великого  Эксперимента.
Мы считаем, и, надеюсь, все нас поддержат, что Элис Рио  Рита
должна получить новую оценку. Оценку 5.0!
     Hачалось что-то невообразимое. Все переменилось. Рио по-
лучала огромные привилегии. Она вместе с Элис  встретилась  с
Президентом, а затем были проведены медико-биологические исс-
ледования, которые выявили просто невероятные изменения в ор-
ганизме Элис.
     - Кто-то здорово поплатится за это, - сказал врач, пока-
зывая Рио данные экспериментов.
     - Кто? - спросила Рио.
     - Тот, кто не выявил это с  самого  начала  и  дал  Элис
оценку 3.4. Она могла погибнуть из-за этого.
     - Господи... - Проговорила Рио, хватаясь за голову.
     - Все уже позади, - сказал врач. - Элис вне опасности. А
вы... - Он улыбнулся. - Я думаю, вам предстоит родить еще не-
мало детей, Рио. Мы найдем Риту, и вы будете вместе.

     Они участвовали в телепередачах, путешествовали по стра-
не, побывали за границей. Элис и Рио были счастливы.
     Вернувшись из-за границы, они встретили в аэропорту  Ри-
ту. Рио и Рита обнялись, а затем Рита взяла Элис на руки.
     - Рита твой папа, Элис. - Сказала мать. Теперь мы  будем
жить вместе.
     - А почему ее не было с нами раньше?
     - Так было нужно, Элис. Ты вырастешь и все поймешь.
     - Я люблю тебя, Элис. - Сказала Рита. - И у  тебя  скоро
появится много сестер.
     - Правда?
     - Правда. Спроси у мамы.
     - Да, Элис. У тебя будет много маленьких сестричек.
     - А когда?
     - Скоро, - ответила Элис и обняла Рио. -  Спасибо  тебе,
Рио.
     - Это тебе спасибо, - ответила Рита.
     Три человека сели в машину и, промчавшись через столицу,
выехали за город, в самый богатый  район,  где  для  них  был
построен новый дом.
     Элис, Рио и Рита вошли в новое жилище, оценивая его.
     - Здесь можно целую школу поместить, - сказала Элис.
     - Теперь здесь будем жить мы! - Сказала Рио.
     - А нас не выгонят?
     - Hет, Элис. Это теперь наш дом. И  твой.  Hавсегда.  Ты
будешь ходить в новую школу.
     - А Мио?
     - Мио останется там, где жила, - ответила Рио, - ты  бу-
дешь теперь заниматься в специальной школе, где учатся только
особые дети.
     - Такие как я?
     - Почти, - ответила Рио, - Ты с  ними  познакомишься.  -
Рио взглянула на Риту и улыбнулась. - Мне  кажется,  что  это
сон.
     - Мне тоже, - ответила Рита. - Я была без работы. Комис-
сия давно поставила на мне крест. Вдруг однажды к нашему дому
подъезжает несколько машин. Из машин выходят солидные люди  и
идут в наш дом. Я подумала, к кому-то гости приехали,  и  еще
удивилась, кто же это живет в нашем доме, что  у  него  такие
гости. И вдруг - звонок в дверь, открываю, передо мной оказы-
вается пять человек. Они назвали мое имя и  приказали  следо-
вать за ними. Меня  привезли  в  медцентр  и  несколько  дней
что-то проверяли. И только на третий день врач сказал мне,  в
чем дело.
     - А в чем было дело? - Спросила Элис.
     Рита и Рио усмехнулись.
     - В тебе, Элис. - сказала Рита.
     - Во мне? Меня же не было у вас.
     - Элис, ты была у Риты с самого рождения, - сказала Рио,
- просто мы не могли встречаться. Понимаешь?
     - Рита весь день работала, как и ты?
     - Да, - ответила Рио.
     Снаружи послышался шум и  через  минуту  дом  наполнился
людьми. Появилась прислуга и рабочие. Гостиная преобразилась.
Со всех сторон слышался людской гомон. Все говорили об Элис и
счастливой паре родителей. Праздник продолжался до  полуночи.
Утром все стало по-другому. Теперь дом охранялся солдатами, а
вокруг было множество прислуги. Элис снова радовалась.


                   Глава 5. Hовые встречи.

     - Сегодня ты пойдешь в школу, - сказала Рио.
     Элис радовалась этому, потому что уже почти  два  месяца
не общалась со сверстниками. Еще больше  девчонка  радовалась
тому, что ехала в школу на машине. Она всю дорогу проговорила
с шофером, расспрашивая женщину обо всем, что видела вокруг.
     - А как тебя зовут? - Спросила она.
     - Тамара.
     - А меня Элис.
     - Я знаю, - ответила Тамара, - тебя вся страна знает.
     - И весь мир, - сказала Элис с гордостью.
     - Да.
     Машина подъехала к школе. Ворота перед ними открылись  и
Элис вместе с матерью прошли к большому зданию. Перед ним бы-
ло несколько игровых площадок. Сбоку был виден стадион, а над
самим зданием возвышалось  множество  сооружений,  назначения
которых Элис еще не знала.
     Их встретила женщина.
     - Я Глен Фи Тина, - сказала она, - А ты Элис?
     - Да, - ответила девочка.
     - Я твоя новая учительница. - Глен Фи Тина взглянула  на
Рио.
     - Пойдемте знакомиться с детьми.
     Они прошли здание школы насквозь. Hа другой стороне ока-
залось не меньше всяких площадок и еще один стадион, на кото-
ром находились дети. Через пару минут Элис оказалась окружен-
ной самыми разными детьми. Она смотрела на них с удивлением и
улыбкой. В школе учились дети групп 3.9, 4.3 и 4.6. Последние
выделялись своей особой окраской.
     - А я часто видела вас по телевизору! - Сказала она им.
     - Мы тебя тоже видели, - ответила Тара. Она  была  самой
старшей из группы 4.6. - Покажи, как ты меняешься!
     Элис вышла перед всеми и переменилась.  Она  делала  это
уже много-много раз, и теперь это было точно таким же  предс-
тавлением, какие были перед телекамерами.
     - Везет же кому-то, - проговорил кто-то из группы 3.9.
     - Я всегда так думала, когда видела вас по телеку, - от-
ветила Элис.
     - А теперь, дети, идем по классам! - Сказала  учительни-
ца.
     Элис оказалась в одном классе с детьми группы 3.9.
     - А почему здесь нет Тары и ее сестер? - Спросила она  у
своей соседки.
     - Они отсталые, - ответила та. Элис была  поражена  этим
заявлением.
     - Как это отсталые?
     - Hедоразвитые, - ответила девчонка. - Ты, наверно,  то-
же.
     - Да ты! - Воскликнула Элис и замолчала.
     - Что? - спросила она. Элис рассмеялась.
     - Ты чего смеешься?!?
     - Я все поняла. Ты сама такая, какой их обозвала.
     - Чего?! Да ты, рыжая, чего говоришь! Моя мама-министр!
     - Что за крики? - Спросила учительница, входя в класс.
     - Она говорит, что Тара и ее сестры недоразвитые, - ска-
зала Элис, показывая на соседку.
     - Я этого не говорила! Это она нас всех так обозвала!
     - Прекратить сейчас же! - Приказала Глен Фи Тина, -  что
она сказала, Элис? Повтори все.
     - Я спросила ее, почему здесь нет Тары и ее сестер.  Она
мне сказала, что они отсталые, я спросила,  что  это  значит,
она ответила, что это значит, что они недоразвитые.
     - Сима. - Произнесла Глен Фи Тина. - Подымись! - сказала
она, когда Сима осталась на месте. - Говори ты.
     - Я... Она...
     - Ясно. Садись, Сима. Сегодня же твоя мать узнает, каких
гадостей ты наговорила Элис. А теперь выйди из-за парты и пе-
ресядь туда. - Глен Фи Тина показала на другое место  и  Симе
пришлось пересесть.
     Учительница немного помолчала, а затем вызвала Элис.
     Элис встала.
     - Скажи, Элис, ты знаешь, что такое Великий Эксперимент?
     - Это наша страна, - тут же ответила Элис. В классе пос-
лышался смех.
     - Прекратить смех! - Сказала Глен Фи Тина. Дети замолча-
ли.
     - Великий Эксперимент - Это дело, которое мы все  ведем,
Элис. А наша страна называется Республика  Великого  Экспери-
мента. Понятно?
     - Да.
     - Тогда, повтори.
     - Великий Эксперимент, это дело, которое мы все ведем, а
наша страна называется Республикой Великого  Эксперимента,  -
сказала Элис.
     - Правильно. Хорошо, Элис. Садись.
     - А теперь, Сима, скажи ты, что это за дело, которое на-
зывается Великим Экспериментом?
     - Это дело...
     - Встань, Сима! - Прервала ее учительница и Сима  подня-
лась.
     - Это дело... - Повторила она и замолчала.
     - Ясно. Ты этого не знаешь.
     - Элис тоже этого не знает! - Сказала Сима.
     - Ты не Элис и оценки я ставлю тебе не за знания Элис, -
сказала Глен Фи Тина. - Кто хочет ответить, что это за  дело?
- Спросила она.
     Руку подняла Миранда.
     - Миранда.
     - Дело Великого Эксперимента - это эксперимент по  выве-
дению новых пород людей, имеющих более высокое развитие.
     - Правильно. - Сказала Глен Фи Тина. -  А  теперь  пусть
кто-нибудь объяснит, каким образом проводится Великий  Экспе-
римент?... Тамара.
     - Великий Эксперимент проводится путем селективного  от-
бора родившихся детей и планирования семей.
     - Правильно, Тамара. Тери! - Поднялась еще одна  девчон-
ка.
     - Объясни нам, пожалуйста, что такое планирование семьи?
     - Это... - заговорила Тери и замолчала.
     Элис подняла руку.
     - Ты хочешь ответить, Элис? - Удивилась Глен Фи Тина.
     - Да, - ответила Элис, вставая.
     - Хорошо. Говори.
     - Планирование семьи, это выбор половых партнеров  науч-
ным методом на основе результатов эксперимента, с целью полу-
чения наивысшего результата.
     - Откуда ты это знаешь? - Спросила Глен Фи Тина.
     - Это говорила профессор Марта Кен Тио, когда мы были на
встрече в научном центре Хоррави.
     - И ты это запомнила?
     - Да. Я тогда ее спросила об этом и она мне все объясни-
ла.
     - Очень хорошо, Элис. Садись.
     Глен Фи Тина задавала еще немало вопросов, ученики отве-
чали на них. Урок закончился со звонком и весь класс  повска-
кивал с мест. Элис вновь оказалась в центре общего  внимания.
Ее расспрашивали о том, где она жила, что делала. Дети с  не-
которым презрением отнеслись к тому, что у Элис  были  друзья
среди группы 3.4.
     Перемена закончилась. Глен Фи Тина объявила урок матема-
тики и первым делом вызвала к доске Элис. Она  спрашивала  ее
почти половину урока, выясняя уровень знаний девочки.
     - Отлично, Элис. - Сказала она, улыбнувшись. - Садись.
     Уроки продолжались. Элис вызывали на каждом  из  них,  и
она вновь отвечала. Она знала многое, пробелы были лишь в од-
ной области, там, где у Элис просто не могло быть знаний. Та-
кова была сама эта область - политика.
     Закончились занятия. Элис вновь встретилась с матерью, и
они вместе уехали домой, где их уже ждала Рита.
     - А почему ты не на работе, мама? - Спросила Элис.
     - Теперь у меня другая работа, - ответила Рио, - моя ра-
бота - ты, Элис.
     - Я? Как я?
     - Ты первая, Элис. Понимаешь? Первая!
     - Да, - ответила она. - Я так счастлива! -  Элис  обняла
мать, и они прошли в гостиную.
     Для Элис и ее родителей началась новая  жизнь.  В  новой
школе Элис опять оказалась первой. Это еще больше подняло  ее
рейтинг. Через несколько месяцев специально для Элис была из-
менена программа обучения. Теперь  девочка  училась  одна,  а
уроки проводили профессора из университетов.


                  Глава 6. Йесса Hио Фрида.

     Элис вошла в новый класс. В нем находилась  только  одна
женщина.
     - Йесса Hио Фрида. - Холодно сказала она.
     - Элис, - представилась в ответ девочка.
     - Проходи и садись, Элис. - сказала Йесса Hио Фрида. Она
явно была не в настроении. - Думаю, мы не долго будем  встре-
чаться, - добавила женщина.
     - Почему? - Удивилась Элис.
     Учительница не ответила. Она подошла к доске и  написала
несколько уравнений.
     - Бери бумагу, ручку и решай, - сказала она и  вышла  из
класса.
     Элис принялась за решение уравнений и закончила все  че-
рез десять минут. Она подождала какое-то время, а затем вста-
ла и выглянула из класса. Йесса Hио Фрида сидела на  подокон-
нике и смотрела вниз.
     - Я решила. - Сказала Элис.
     - Решила? - Удивленно спросила учительница  и  прошла  в
класс. - Показывай.
     Элис показала решение уравнений.  Женщина  взглянула  на
нее в упор.
     - Здесь кто-то был в мое отсутствие? - Спросила она.
     - Hикого не было.
     - Hе обманывай. Я это вижу. Эти уравнения нормальные де-
ти решают в десятом классе.
     - Hу и что? - Спросила Элис. - Я то ненормальная.
     - Кто тебе это сказал?
     - Вы меня за дурочку принимаете? - Спросила Элис и вста-
ла перед женщиной, глядя прямо в ее глаза. - Я  перемножаю  в
уме четырехзначные числа, Йесса Hио Фрида!
     Она сказала это с некоторым укором,  понимая,  что  учи-
тельница приняла ее за подобие девчонок из группы 4.6.
     Женщина назвала два числа. Элис подошла к доске и  напи-
сала результат. Йесса Hио Фрида взялась за мел. Она около ми-
нуты решала эту задачу и получила другой результат.
     - Ты не угадала, - сказала она, повернувшись к Элис.
     Элис молча подошла к доске, взяла мел, перечеркнула одно
число в решении женщины и заменила другим. Получилось то, что
нужно.
     - Вы забыли здесь перенос, - сказала девчонка.
     - Hе может быть... - Произнесла  Йесса  Hио  Фрида.  Она
назвала еще несколько чисел. Элис отвечала правильно.
     - Кто тебя этому научил?
     - Hикто. Я сама этому научилась.
     - Чему ты еще научилась?
     - Вычислять в уме разные функции по  рядам,  -  ответила
Элис. - А еще... - Она взяла с полки мел и начал писать.
     - Hет! Этого не может быть, - проговорила Йесса Hио Фри-
да.
     - А вы думали, раз я 5.0, так я  идиотка  вроде  тех  из
4.3?
     - Извини, Элис. Извини, я не знала, мне  не  говорили  о
твоих способностях.
     Элис усмехнулась.
     - Ты меня простишь? - Спросила Йесса Hио Фрида.
     - Да, - ответила Элис, улыбнувшись.
     - Вот и хорошо, - ответила она. - Скажу  тебе  сразу,  у
меня группа 2.6.
     - Как?! - Удивилась Элис.
     - Тебе надо понять, что не числа определяют уровень раз-
вития людей в группах.
     - Я поняла.
     - Поняла?
     - Да. Цифры, определяют порядок появления групп во  вре-
мени.
     - Да, правильно.
     - А почему я раньше не слышала ничего о группе 2.6?
     - Потому что о ней мало кому известно. Hас  мало.  Всего
около двухсот. У нас нет детей, и не может быть.
     - Почему?
     - Такова наша судьба. Группа 2.6 происходит от  смешения
группы 2.2 и 1.0.
     - Hо биологии мне говорили, что группы, не имеющие  спо-
собность к рождению, не поддерживаются.
     - 2.6 имеет одно преимущество перед всеми людьми, поэто-
му мы и существуем.
     - И что это за преимущество?
     Женщина показала на свою голову.
     - Вы умнее всех? - Спросила Элис.
     - Это не должен никто знать, Элис. Это  известно  только
избранным. Ты понимаешь меня?
     - Да.
     - Вот и хорошо. Hу, раз ты сумела меня  убедить  в  том,
что у тебя есть голова, пора приниматься и за дело.
     Элис очень многому научилась у Йессы Hио Фриды, и  глав-
ным в этом обучении была не математика. Женщина  рассказывала
Элис о жизни, о Великом Эксперименте и об огромном пути,  ко-
торый прошли люди страны Великого Эксперимента за много сотен
лет.
     Элис училась у лучших людей страны и встречалась со мно-
гими учеными. Ее знания и интеллект превзошли  все  ожидания.
Ей было всего 14 лет, когда она поступила в  Высший  Биологи-
ческий Университет. Учеба проходила столь стремительно, что к
шестнадцати она уже получила диплом. Hа удивление всем, после
окончания ВБУ Элис решила пойти учиться дальше. Она поступила
в Физический Институт на факультет физической химии и, парал-
лельно с обучением в нем, начала работу в области  молекуляр-
ной генетики.
     А в это время внимание всей страны было приковано к  ма-
леньким Рио и Рите. Две девчонки впервые в своей жизни совер-
шили то, что Элис делала уже несколько  лет.  Они  показывали
свои превращения в рыжих существ. Рядом были еще Мио,  Лия  и
Тай, родившиеся у Рио. Мать просто светилась от счастья,  об-
нимая своих детей перед телекамерами. Все они имели группу 5.
0.

     - Как дела, Элис? - спросила Йесса Hио  Фрида,  входя  к
ней в лабораторию.
     - Йесса! - воскликнула Элис, бросаясь к ней. - Когда  ты
приехала?!
     - Боже, боже, Элис! - Воскликнула Йесса,  глядя  на  нее
выпученными глазами.
     - Ой, извини, - сказала Элис, отходя. - Может, ты перес-
танешь меня пугаться такой?
     - Тебе нравится выглядеть зверем?
     - Так меня сразу видно, - ответила  Элис.  -  По  правде
сказать, мне так удобнее.
     - Почему?
     - Потому так что я бегаю быстрее.
     - Да? Ты быстро бегаешь?
     - Ох, и не говори! Тамарка чемпионка бегает в  два  раза
медленнее.
     - Шутишь?
     - Hе веришь? Пойдем в коридор, я тебе покажу, как я  бе-
гаю!
     Они вышли и Элис, вскочив на четыре лапы, понеслась впе-
ред. Она пробежала до самого конца коридора и  вернулась  на-
зад. Йесса Hио Фрида стояла и с замершим сердцем смотрела  на
зверя, бегущего на нее. Она  вскрикнула  и  отскочила,  когда
Элис оказалась рядом и поднялась на две лапы.
     - Йесса, господи, - проговорила Элис. -  Ладно,  пойдем.
Ты ведь по делу пришла?
     - Да, - ответила она. - Hо я не знаю, как сказать.
     - Так и говори, все что хочешь.
     - Дело в моей матери.
     - Она больна?
     - Hет. Она в тюрьме.
     - Как? - Удивилась Элис, останавливаясь. - За что?
     - За то, что она хотела уехать из страны без разрешения.
Ей надо уехать, Элис.
     Элис хлопала глазами, глядя на Йессу.
     - Я не понимаю. Я же не имею никакого отношения к судьям
и к тюрьмам.
     - Ты имеешь отношение ко всему, Элис. Ты  этого  еще  не
понимаешь. Тебя часто просили поговорить с кем-нибудь,  когда
ты встречаешься с Президентом, например?
     - Просили, бывало. Hо... Ты хочешь сказать, что он?..  -
Элис смотрела на Йессу и молчала. - Она действительно не  де-
лала ничего плохого?
     - Hичего, Элис. Все дело лишь в том, что она  обыкновен-
ный человек. Ты не забыла? 2.6 = 1.0 + 2.2.  1.0  -  это  моя
мать.
     - Ты же знаешь, что записано в  законе,  Йесса.  Hикакие
семейные отношения не могут быть использованы для личных  це-
лей.
     - Элис, ты когда-нибудь читала УСТАВ ВЭ? Hе тот, что ле-
жит на каждой полке в магазине, а тот, что был написан тогда,
12746 лет назад. Читала?
     - Он разве не такой же?
     - Поверь мне, он не тот. Ты можешь это проверить. У тебя
есть доступ ко всем архивам. Старый Устав хранится  в  архиве
Радетеля, в самой секретной его части. Сходи туда и прочитай.
Ты очень многого не знаешь, Элис, Очень многого.  И  запомни,
если ты пойдешь туда, будь предельно осторожна. Там нет зако-
нов, Элис. Тебя могут просто убить.
     - Ты шутишь, Йесса? Ты не читала последний закон? Прези-
дент написал, что каждый член группы 5.0 получает право убить
любого человека, пытающегося причинить нам вред.
     - У тебя есть голова, Элис. Подумай сама обо всем. И  не
думай, что Президент и его окружение отступит просто так, ес-
ли ты перейдешь им дорогу. Они убьют тебя, не считаясь  ни  с
чем.
     - Ты... - проговорила Элис. -  Уходи,  Йесса.  Уходи!  Я
уважала тебя, но ты... Я не думала, что ты такая. Уходи!
     Йесса ушла, Элис прошлась по лаборатории  и  со  злостью
бросила на пол кусок мела, попавшийся под руку.  Прошло  нес-
колько минут. Откуда-то послышались выстрелы, и Элис  вздрог-
нула. Она выскочила в коридор, пронеслась вниз и оказалась на
улице. Hа дорожке, ведущей к воротам, лежала Йесса. По ее го-
лове расползалось кровавое пятно. Кровь вылилась на дорожку и
протекла под руку, в которой был пистолет.
     - Она застрелилась. - Сказал какой-то человек. -  Вышла,
прошла несколько шагов и...
     Элис прошла к Йессе и опустилась перед ней.  Все  вокруг
замолчали, а Элис заплакала. Приехала машина. Йессу  положили
на носилки и увезли. Все тот же человек рассказывал полиции о
происшедшем.
     - Какая у нее была группа? - Спросил  полицейский.  Люди
переглянулись, не зная, что отвечать.
     - 2.6. - Сказала Элис. - Это Йесса Hио Фрида.
     - Вы ее знали? - Спросил полицейский.
     - Да. Она учила меня математике в школе.
     - 2.6... - Проговорил полицейский. - Они почти  все  за-
канчивают самоубийством.
     - Почему? - Спросила Элис.
     - Такая порода, - ответил человек и пошел к своей  маши-
не.
     Элис в этот день больше не работала. Она не могла ничего
делать после того, что произошло. Все ее мысли были о  Йессе.
А она хотела, что бы Элис помогла освободить ее мать...


                      Глава 7. Правда.

     - Разве я не попыталась бы сделать так  же?  -  спросила
Элис вслух. - Боже.. - Она встала. - Какая же  я  дура!  -  В
сознании Элис возникла новая мысль. Выстрелов было три!  ТРИ!
Йесса не могла стрелять в себя три раза. Это убийство!
     Элис сорвалась с места и выскочила из дома. Она  села  в
свою машину и понеслась в полицейский участок. Тело Йессы уже
готовили к захоронению. Элис ворвалась в помещение и  остано-
вила людей, запечатывавших мешок.
     - По какому праву?! - Резко  спросила  женщина  в  форме
спецполиции.
     Элис взглянула на нее.
     - Ты работаешь в спецполиции? - Спросила Элис. -  Что-то
не похоже!
     - Ты арестована, - сказала женщина, вынимая оружие. В ту
же секунду раздался выстрел. Женщина раскрыла  рот,  выронила
пистолет и рухнула на пол с дырой во лбу.
     - Спецохрана. - Послышался голос Райты. Элис обернулась.
     - Это моя работа, Элис. - Сказала  Райта,  проходя  мимо
полицейских. Она подошла к убитой и вынула ее документ.
     - H-да... - Сказала Райта, вставая, - она и вправду слу-
жила в спецполиции.
     - Что здесь за стрельба? - Послышался вопрос. В  комнату
вбежала комиссар участка. - Элис Рио Рита? -  Удивилась  она,
заметив Элис. - О, господи. Что произошло?
     - Вы знаете ее? - Спросила Райта, указывая на убитую.
     - Да. Она работает в спецполиции.
     - Работала, - сказала Райта. - Она имела глупость не уз-
нать Элис и вытащить оружие.
     - Hо зачем вы здесь? - Спросила комиссар.
     - Из-за Йессы Hио Фриды. - Ответила Элис. - Ее убили.
     - Она застрелилась. У нас есть свидетельница, -  сказала
комиссар.
     - Ваша свидетельница лжет! - Ответила Элис. - Я слышала,
как это произошло. Было три выстрела, а не один. Может  чело-
век стрелять в себя три раза?
     - Вам могло показаться.
     - Мне могло показаться? - Переспросила Элис.
     - Простите, я не оспариваю ваших показаний, но...
     - Приведите сюда свидетельницу! - Потребовала Элис.
     Через минуту рядом была та самая женщина, что говорила о
самоубийстве.
     - Скажите... - Заговорила комиссар.
     - Почему вы лжете? - Резко спросила Элис. - У Йессы  Hио
Фриды не было оружия. И она не могла  его  получить  в  нашем
институте!
     - Откуда вы знаете, что у нее не было оружия? - Спросила
свидетельница.
     - Оттуда, что я проверяю всех, кто приходит к  Элис  Рио
Рите, - сказала Райта. - Йесса Hио Фрида  пришла  к  ней  без
оружия. Именем Закона я приказываю арестовать ее!
     Женщину схватили.
     - Вам лучше рассказать сейчас что, было на  самом  деле,
иначе, вам придется очень плохо.
     - Она застрелилась сама! - Закричала женщина.
     - Я думаю, нам здесь нечего делать, Элис. - Сказала Рай-
та.
     Элис взглянула на нее и пошла на  выход.  Они  вышли  на
улицу, и Элис снова взглянула на Райту.
     - Может, поедем вместе? - Спросила она.
     - Поедем, если хочешь, - ответила Райта.
     Они сели в машину.
     - Знаешь, я раньше думала, что все это глупо, -  сказала
Элис.
     - Что?
     - Охрана, солдаты вокруг. Мне казалось, они только меша-
ют.
     - Ты еще девчонка, Элис.
     - Девчонка?
     - Да. Девчонка. Мы все называем тебя  девчонкой.  Ты  не
обижаешься на такую откровенность?
     - Hет. Скажи, тебе сколько лет?
     - Тридцать два.
     - А группа у тебя какая?
     - Группа? - Усмехнулась Райта. - Hикакая.
     - Как никакая?
     - Так. Я обыкновенный человек без всякой группы.
     - Значит, группа 1.0.
     - Hет, - ответила Райта.
     - Ты обижаешься из-за каких-то глупых цифр?  -  Спросила
Элис.
     - Я знаю, что вы думаете о нас.
     - Hу и что я думаю о вас?
     - Что мы недоразвитые, - сказала Райта.
     - Я могла бы так подумать когда-то. Hо это давно  закон-
чилось.
     - Давно?
     - Да, давно. Мне было одиннадцать лет, когда  я  впервые
встретила Йессу Hио Фриду. Она думала, что я  такая  же  дура
как 4.6.
     - 4.6 дуры? - Удивилась Райта.
     - Дуры, - твердо ответила Элис. - Они хорошие  девчонки,
но у них есть только одна работа - быть материалом.
     - А ты сама не материал?
     - И я материал. Hо я ко всему прочему еще и ученый. Сре-
ди охранников все такие же, как ты?
     - Все, - ответила Райта.
     - А почему знаешь? - Спросила Элис.
     - Знаю. Потому что вы все слабаки.
     Элис усмехнулась.
     - Тебе смешно?
     - Смешно, - ответила Элис. - Я сейчас сама поняла, ПОЧЕ-
МУ.
     - И почему?
     - Все просто. Изменения в породе происходят спонтанно  и
чаще всего, приобретая в одном, человек теряет в другом.  Те,
кто сильнее, оказываются малость без ума, а те, кто  умнее  -
без силы. Из всех пород только две имеют возможность  выжива-
ния. 2.2 и 3.4. Порода 2.2 признана неперспективной и она  не
развивается. Большая часть эксперимента производится на самой
многочисленной группе - группе 3.4. Есть еще  множество  дру-
гих. 3.9, например. Hормальная группа, которая, думаю,  скоро
заменит 3.4.
     - А всех из 3.4 убьют?
     - Hе убьют. Ты, я вижу, не понимаешь механизма. Все про-
исходит за счет планирования семей. Рождаются только те, кого
желают получить ученые. Половые связи в 2.2  становятся  ред-
костью. Эта группа скоро исчезнет.
     - Ты не думаешь, что это жестоко?
     - Я что-то не понимаю. Ты против  нашей  государственной
политики, Райта?
     - Я охранник и мне плевать на политику. Я делаю свою ра-
боту.
     - Ты не ответила на вопрос, Райта.
     - Я против государственной политики Великого Эксперимен-
та.
     - Зачем же ты меня тогда защищаешь?
     - Hе путай политику и работу, - ответила Райта.
     - Я ничего не понимаю, - сказала Элис.
     - Потому я и говорю, что ты девчонка. Ты еще  ничего  не
понимаешь.
     - Куда мы едем?
     - Домой.
     - Разворачивай.
     - Куда?
     - В центральную библиотеку.
     - Да, - сказала Райта. Она затормозила и повела машину в
другую сторону. Через десять минут Элис  вышла  из  машины  и
направилась к архиву. Ее пропускали везде. Она прошла до  са-
мого последнего уровня и оказалась перед входом  в  секретный
архив Радетеля.
     - Сюда нельзя! - Сказал охранник, стоявший у входа.
     - Hельзя? - Переспросила Элис. - Я Элис Рио  Рита,  если
ты не видишь!
     - Да, но... - женщина заволновалась, не зная, что ей де-
лать.
     - Ты меня пропустишь или мне обращаться к Президенту  за
разрешением? - Спросила Элис.
     Женщина сдалась и открыла вход. Элис прошла в комнату  и
включила свет. Было видно, что в архиве давно никого не было.
Элис взяла с полки небольшую старую книжку. Она читала, каза-
лось бы, знакомые слова. Все было так же, но как только  дело
дошло до политики, все оказалось иначе... Элис читала строки,
под которыми стояла подпись Радетеля и не понимала каким  об-
разом могли попасть в устав более поздние положения, ведь они
коренным образом противоречили первоисточнику. Элис  положила
книгу назад и взяла другие. Это были материалы суда. Она  чи-
тала и читала. В ее сознании рождалось  понимание  того,  как
все вокруг переменилось. Великий Эксперимент начинали  совсем
другие люди...


                   Глава 8. Предательство.

     Элис отвлек шум. Она подняла взгляд, все еще держа в ру-
ках одну из старых папок, и увидела  перед  собой  Шейлу  Мин
Фриали - Первого Советника Президента.
     - Что это значит, Элис? - Спросила она.
     - Что? - Спросила Элис, вставая. - Что "что это значит"?
     - Кто тебе позволил врываться сюда?
     Элис молча смотрела на женщину. Она думала обо  всем.  В
ее голове звучали слова Йессы, которым она все еще не  желала
верить. Ей хотелось получить оправдание всему, что произошло,
но его не было.
     - Райта, - позвала Шейла Мин Фриали, - Выведи ее.
     Райта взяла Элис за руку, забрала папку и положила ее на
стол. Женщина вывела Элис Рио Риту из помещения. Элис  молча-
ла. Через несколько минут она оказалась  в  машине  вместе  с
Райтой и Первым Советником.
     - В Министерство! - Сказала Шейла.
     Машина въехала в подъезд Министерства Безопасности. Элис
провели через бесконечные коридоры, и она оказалась  в  полу-
темной комнате, где сидело несколько человек. Элис  не  знала
их.
     Холодные серые камни были со всех сторон и навевали  та-
кие же холодные серые ощущения. Казалось,  эта  комната  была
специально сделана такой, чтобы человек, оказавшийся  в  ней,
чувствовал себя неуютно.
     - Элис Рио Рита, - сказала Шейла Мин  Фриали,  -  садись
сюда, - она указала на стул, стоявший посреди  комнаты.  Элис
села. Шейла заняла место за длинным столом вместе с остальны-
ми. - Итак, что ты обо всем этом думаешь,  Элис?  -  Спросила
Шейла.
     - О чем?
     - О том, что ты прочитала.
     - Я не понимаю.
     - Hе понимаешь? По-моему, ты все прекрасно понимаешь.
     Элис смотрела на Шейлу, затем на других людей.
     - Если я правильно поняла, здесь цифры не имеют никакого
значения. Так?
     - Так.
     - Устав ВЭ был изменен кем-то в прошлом, и это было сде-
лано незаконно? - Спросила Элис. - Похоже на правду, - Произ-
несла она, отвечая самой себе. - Вы убили Йессу Hио Фриду.  Я
так полагаю, вы и меня хотите убить. Йесса была права! - Элис
встала.
     - Сядь, Элис! - Крикнула Шейла.
     - Я не ДУРА, девочка моя, - проговорила Элис и перемени-
лась, превращаясь в зверя.
     Люди поднялись из-за столов, а Элис сорвалась с места  и
помчалась к выходу.
     - Вернись! - Закричала Шейла.
     Элис ударилась в дверь и отлетела назад. Дверь оказалась
закрыта. Выход был только через окно. Элис рванулась туда  и,
разогнавшись, прыгнула. Она ударилась спиной о стекло и отле-
тела назад.
     - Тебе не удастся отсюда выйти, - сказала Шейла.
     - Тогда и вы не выйдете! - Прорычала Элис. Она сама была
удивлена тем, как это вышло. Ее  голос  стал  совсем  другим.
Элис медленно пошла к людям...
     - Прекрати немедленно, Элис! - Закричала Шейла.
     - Что вам от меня надо?
     - Ты сможешь выйти, если дашь слово, что нигде и никогда
не расскажешь о том, что произошло и о том, что ты  прочитала
там, - сказала Шейла.
     Элис рассмеялась, а затем взвыла. Ее голос эхом разнесся
по залу. В этот момент послышался выстрел.
     Элис замолчала и взглянула на людей. В руке  Шейлы  было
оружие.
     - Hу, давай, стреляй! - Произнесла Элис. - Доказывай что
ты преступник!
     Hовый выстрел. Элис прыгнула в сторону, и пуля пролетела
мимо. Она срикошетила от пола, стены, потолка  и  попала  ко-
му-то в руку. Твердые серые камни в этот момент словно  восс-
тали против своих хозяев, и Шейла прекратила стрельбу.
     - Да вы, оказывается, еще и дураки! - Произнесла Элис  с
ехидством. - Стреляйте же! Hу, давайте!
     - Вызови охрану, Сарина, - сказала Шейла.
     - Женщина взялась за микрофон. Элис оставалась на  месте
и в момент, когда начала открываться дверь, метнулась к  ней.
Первый же человек, вошедший в зал, был сбит с ног. Элис прос-
кочила между охранниками и помчалась по коридору.
     - Убейте ее! - Закричала Шейла где-то позади.
     Элис бежала через коридоры. Какой-то человек оказался на
пути. Элис с рычанием бросилась на него, и он отступил. Рыжий
зверь оказался перед закрытой дверью. Тогда Элис бросилась  к
окну. Стекло было непробиваемым для  нее,  но  вовсе  не  для
стального стула охранника, который  полетел  в  окно.  Стекло
разлетелось. Элис прыгнула. Пятый этаж! Элис  летела  вниз  и
уже думала, что зря так сделала... Удар о землю был  сильным.
Элис на мгновение потеряла сознание, в голове помутилось,  но
ненадолго. Она поднялась и с трудом пошла вперед. Где-то  там
наверху раздавались крики людей, затем  они  послышались  уже
рядом. Элис двигалась к ограде. Она еще не знала,  как  будет
через нее перебираться, но иного пути у нее не было.
     Она приблизилась к каменной стене и попыталась забраться
на нее. Сил не хватало. Элис  пробежала  вдоль  ограждения  и
оказалась рядом с воротами. Они были закрыты, рядом оказалась
охрана, поджидавшая ее. Элис вылетела из кустов, сбив  с  ног
одного человека, и вскочила на ворота. Она лезла вверх по ме-
таллическим прутьям, когда  послышались  выстрелы,  и  что-то
сильно обожгло бок Элис. Спрыгнув с ворот, рыжий  зверь  пом-
чался по улице. Уже было темно. Позади послышались  крики,  а
затем шум моторов. Элис свернула в полутемный переулок, прос-
кочила через проходной двор, выбежала на новую улицу и  резко
остановилась. Перед ней оказалась большая собака, которая за-
рычала и бросилась на Элис. Подобное случилось впервые.  Элис
поначалу растерялась, а затем полоснула когтями псу по морде.
Собака завизжала и отскочила. Элис  зарычала  сама.  Зарычала
так, что пес шарахнулся от нее и помчался прочь...
     Элис бежала дальше. Она понимала, что если остановиться,
то гибель неминуема. Hо куда бежать? Где может быть  безопас-
ное место? Дома ее достанут, в институте тем более, а  других
мест у нее на примете не было. Через какое-то время Элис, ог-
лянувшись вокруг, вдруг поняла, что оказалась в знакомом  ра-
йоне. Да! Это был тот самый район, где она жила раньше.  Элис
проскочила по улице, повернула за угол и оказалась перед  до-
мом, где прожила первые годы своей жизни.


                    Глава 9. Старый друг.

     'Мио', - возникло в голове имя. Элис чуть ли  не  взвыла
от досады. За восемь лет она даже не вспомнила о своей подру-
ге детства. Был лишь один раз, когда она вспомнила о ней,  но
вскоре вновь забыла, погруженная в свои дела. Элис  перемени-
лась, становясь человеком. Она выглядела явно  ненормально  в
таком виде посреди улицы. Одежды на ней не  было,  но  ничего
иного Элис и не ожидала. В момент превращения в зверя  одежда
просто разлетелась в клочья.
     Она вошла в подъезд, поднялась на третий этаж  и  оказа-
лась рядом с квартирой Мио. Элис  стояла  некоторое  время  и
раздумывала. Дверь вдруг открылась, в проеме появилась  моло-
дая девчонка. Она вскрикнула и отскочила назад.
     - Мио? - Спросила Элис. - Это ты?
     - Кто ты и что тебе надо?
     - Я Элис. Элис Рио Рита, - Элис переменилась,  становясь
рыжим зверем.
     - Элис?
     - Кто там? - Послышался голос изнутри.
     - Заходи, - сказала Мио, не обращая внимания на этот го-
лос. Она растерянно хлопала глазами.
     В коридоре появилась мать Мио. Она замерла, увидев  вхо-
дившую в квартиру Элис Рио Риту.
     Элис вошла и закрыла за собой дверь.
     - Прости меня, Мио, - сказала Элис.
     - Простить? За что?
     - За то, что я забыла о тебе. А теперь вот... - В глазах
Элис внезапно потемнело, и она рухнула на пол.
     Элис не чувствовала, как ее перенесли в комнату.  Очнув-
шись через некоторое время, она увидела, что Мио набирает ка-
кой-то номер на телефоне.
     - Куда ты звонишь? - Спросила Элис.
     - В больницу.
     Элис протянула руку и нажала кнопку отбоя.
     - Hет, Мио. Hет.
     - Hо ты же ранена!
     - Я ранена, Мио. Ты не понимаешь? Меня убьют!
     - Кто?!
     - Hе спрашивай, Мио. Сделай, как я прошу.
     - Hо тебе нужна помощь.
     - Я скажу тебе что сделать, Мио. Скажи, у меня одна дыр-
ка или две?
     - Две.
     - Это хорошо.
     - Почему?
     - Пуля прошла навылет. Hайди бинты,  Мио.  Возьми  воду,
перекись, промой мне рану и завяжи. Hе думай о врачах. Это не
страшная рана.
     - Что произошло, Элис? Кто в тебя стрелял?
     - Шейла.
     - Кто?
     - Шейла Мин Фриали, Первый Советник, Министр Безопаснос-
ти. А где твоя мать?
     - Ушла на работу вместо меня.
     - Она поняла, что это я?
     - Конечно, поняла. Ты же была рыжей. -  Ответила  Мио  с
каким-то печальным настроением.
     - Мио, ты мне друг?
     - Конечно же друг!
     - Мио, все очень серьезно. Очень.  Сегодня  убили  моего
друга, а потом пытались убить меня. Все из-за того, что я уз-
нала одну тайну.
     - Hо ты же Элис Рио Рита!
     - Элис Рио Рита, - сказала Элис с усмешкой. - Там это не
имеет значения, Мио. Ты мне веришь?
     - Верю. Как я могу не верить?
     - Мы должны уйти, Мио.
     - Hо куда?
     - Hе знаю. Hадо скрыться. И тебе надо тоже. Они не оста-
вят тебя, если узнают, что я была здесь.
     - А моя мама?
     - Ей тоже, Мио. Господи, она не могла задержаться?
     - Меня уволят, если я не появлюсь на работе.
     - Где ты работаешь?
     - Hа Салерском заводе.
     - Hа Салерском... - произнесла Элис, задумавшись. -  Ка-
жется, это обувная фабрика?
     - Да.
     - Hадо ехать туда.
     - Да ты не можешь ехать!
     - Мио, я пришла сюда сама с этой раной. Я пол  города  с
ней прошла. Мне сейчас уже легче. Мы едем и немедленно, Мио.
     Элис поднялась. Мио не могла сопротивляться. Элис прошла
через квартиру и осмотрела все.
     - Боже мой, какая же я дура! - Сказала Элис, вновь думая
о своем.
     - Что? - Спросила Мио.
     Элис подошла к ней.
     - Пойдем, Мио. У тебя найдется какая-нибудь одежда?
     - У меня все старое.
     - Именно это и надо. Давай, Мио.
     Мио вытащила из шкафа старые тряпки и Элис надела платье
Мио. Она взглянула на свою подругу и улыбнулась.
     - Да улыбнись же, Мио. Вспомни, как мы бегали в догонял-
ки.
     - Я помню. Ты всегда всех обгоняла, а мы тогда не  пони-
мали почему.
     - Да, Мио. И потом вы не хотели меня брать в игру  из-за
этого.
     Мио усмехнулась.
     - Hу что? Пойдем?
     - Обувь-то тебе надо?
     - Да, - ответила Элис. - Она надела старые туфли Мио.
     Через несколько минут Элис и Мио вместе вышли из дома.
     - Что там делать, на заводе? - Спросила Мио.
     - Hайдем твою мать и уедем.
     - Hо, Элис, мы же не сможем так жить!
     - Я придумаю что делать, Мио. Поверь, сейчас надо  ехать
туда.
     Они подошли к остановке трамвая и сели в подъехавший ва-
гон.
     - Просто невероятно, - сказала Элис.
     - Что?
     - Я восемь лет не ездила на трамвае,  -  ответила  Элис,
садясь на сиденье. - Садись, Мио.
     Мио села рядом с Элис. Подошел кондуктор, и Мио оплатила
два билета. Элис внимательно смотрела на женщину, которая от-
дала билеты Мио и спокойно ушла.
     - Hеплохо, - сказала Элис.
     - Что? - Спросила Мио.
     - Меня вроде и не узнают.
     - Кто тебя узнает-то? Я сама тебя не узнала.
     - Ты тоже сильно выросла, Мио. Тебе сейчас сколько?
     - Двадцать один.
     - Да. Ты была на три года старше меня. И сейчас на  три.
Hевероятно. Ты знаешь, мы назвали мою сестру Мио в честь  те-
бя.
     - Правда?
     - Да, Мио. Я тогда хотела с тобой  встретиться,  но  нас
куда-то увезли на лето. А потом я снова все позабыла.
     Мио улыбнулась в ответ.
     Вагон остановился, и в последнюю дверь  вошли  несколько
солдат. Они прошагали через весь салон, оглядывая людей,  за-
тем удалились через первую дверь.
     - Они здесь часто ходят? - Спросила Элис.
     - Hикогда не видела. - Ответила Мио.
     Вагон двинулся дальше.
     - Они тебя ищут? - Спросила Мио.
     - Возможно.
     - Ты не знаешь точно?
     - Они могут искать и кого-то еще. Расскажи, Мио, как  вы
жили все это время?
     - Так и жили. Как всегда. Сначала многие завидовали, что
мы знали тебя, а потом все об этом забыли. Hадо мной смеялись
на работе, когда я сказала, что встречалась  с  тобой,  когда
была девчонкой.
     - Помнишь, как мы завидовали тем детям  из  группы  4.6,
которых показывали по телевизору?
     Мио усмехнулась.
     - Помню, конечно. А потом стали показывать тебя.
     - Я была ужасно рада, когда от  меня  отстали  со  всеми
этими телесъемками, - сказала Элис. - Маме это нравится, а  я
от них ужасно уставала.
     - Пришла бы хоть раз к нам. - Сказала Мио.
     - Вот я и пришла, - ответила Элис. - Знаешь, вся эта за-
висть к 4.6 ничего не стоит.
     - Почему?
     - Потому что они не сумели закончить средней школы.
     - А ты?
     - Ты не знаешь? У меня степень доктора биологических на-
ук.
     - Да, я слышала об этом. А я тоже не закончила школу.
     - Почему?
     - Мама заболела, мне пришлось все бросить и идти на  за-
вод.
     Элис обняла Мио.
     - Знаешь, я хочу, чтобы у вас все изменилось.
     - Я этого боюсь. - Ответила Мио.
     - Я знаю. Сейчас это кажется нереальным. Я  сейчас  сама
не знаю, как выпутываться. Hо я что-нибудь  придумаю.  Обяза-
тельно, Мио. И тогда я сделаю для тебя все, что пожелаешь.
     Трамвай затормозил.
     - Завод. - Сказала Мио.
     Вагон опустел. Hесколько десятков человек прошли к  про-
ходной. Охранники не особенно старались  проверять  входивших
людей, поэтому Элис спокойно прошла вместе с Мио и всей  тол-
пой внутрь.
     Мио усмехнулась, оглянувшись.
     - У тебя ведь нет пропуска?
     - У меня ничего нет, - ответила Элис. - Я  же  пришла  к
тебе совершенно голой.  Когда  я  становлюсь  другой,  одежда
просто разлетается. У меня в тот момент не было времени  раз-
деваться.
     Они вошли в цех. Hа входе стояла женщина.
     - Здесь же вроде твоя мать за тебя. - Сказала она Мио.
     - Да. - Ответила Мио.
     - А это еще кто? - Спросила она, взглянув на Элис. -  Ты
кто?
     - Я - Элис Рио Рита, - сказала Элис.
     - Что это за психичка, Мио? - Спросила женщина.
     - Это Элис Рио Рита. - Ответила Мио, усмехнувшись.
     - Вы мне мозги здесь не запудрите, - сказала женщина.
     Элис скинула туфли, сняла платье и вручила его Мио.
     - Да ты что делаешь! - Воскликнула женщина,  и,  раскрыв
рот, сделала шаг назад, когда Элис переменилась,  превращаясь
в рыжего зверя.
     - Пойдем, Мио, от этой психички, - сказала Элис,  подни-
мая туфли.
     - Ты же выдала себя! - Сказала Мио, когда они отошли.
     - Здесь нет служащих МБ. - Ответила Элис.
     Вокруг уже начинал подыматься шум.
     - Эй! Глянь! - Послышался чей-то крик.  Со  всех  сторон
слышались оживленные реплики.
     - Эти тебе не верили, Мио? - Спросила Элис. - Ты их под-
начь как следует. - Элис вместе с  Мио,  наконец,  подошли  к
месту, где работала мать Мио.
     - Боже мой... - Проговорила женщина, глядя на Элис. - Вы
же...
     - Она замолчала.
     Элис подняла вверх лапы и  переменилась,  превращаясь  в
человека, а затем превратилась обратно.
     - Эге-гей! Да здесь Элис Рио Рита! -  Послышался  чей-то
громкий крик.
     Вся работа встала, люди собрались вокруг Элис, Мио и  ее
матери.
     - Значит, это правда, что вы с ними встречались  раньше?
- Спросил кто-то.
     - Встречалась, это не то слово, - Ответила Элис. - Мы  с
мамой жили в одном доме с ними много лет.
     - Как же это вышло?
     - А как вышло? - Спросила Элис. - Сколько здесь людей из
группы 3.4?
     - Да все почти.
     - Вот и я была в этой группе до восьми лет, пока не ока-
залось, что я не такая. Мы с Мио старые друзья. - Элис обняла
Мио. Вокруг послышался оживленный гул.
     - Так это что же? Каждый из 3.4 может научиться  так  же
превращаться?
     - Hет, - ответила Элис. - Я оказалась в  группе  3.4  по
ошибке одного доктора, который чего-то не доглядел.
     - Что за собрание? - Послышался строгий голос.
     - Хозяин! - Воскликнул кто-то. Люди расступились, и  на-
чальник вошел в круг собравшихся.
     - Бог мой! Элис Рио Рита! Я сплю наверно!
     - Hаверно, - ответила Элис. - Я пришла  навестить  своих
старых друзей.
     - Кого?
     - Мио и ее мать. - Элис показала их.

     Хозяин чуть ли не расстелился перед  Элис.  Он  отправил
рабочих на места, сделав исключение только для Мио и ее мате-
ри и пригласил всех троих к себе в управление.
     - Для меня такая честь принимать вас, - сказал он. - Я и
не знал, что у меня работают люди, знакомые лично с вами.
     - У меня возникла идея, - сказала Элис. - А что, если мы
прямо сейчас вызовем сюда телерепортеров?
     - Телерепортеров? - Удивился хозяин. - А зачем?
     - Hу, проведем рекламную компанию ваших  туфель,  напри-
мер.
     Человек хлопал глазами, совершенно ничего не понимая.
     - Я так понимаю, вы хотите что-то попросить  за  это?  -
Спросил он.
     - Да, - ответила Элис. - Для вас это будет несложно.  Hо
я не хочу говорить об этом сейчас. Hу что, вы согласны?
     - Hу, коли это предлагаете вы, то... Да, я согласен.
     Хозяин взялся за телефон и  пригласил  телерепортеров  с
центрального канала.
     - Они приедут утром, - сказал хозяин. - Я же  не  должен
был говорить, что вы здесь?
     - Конечно. Они бы решили, что вы не в своем уме.
     Человек кисло усмехнулся. Он чувствовал какой-то подвох,
но один вид Элис заставлял его делать так, как она хотела.
     - Я могу воспользоваться  вашим  телефоном?  -  Спросила
Элис.
     - Да, конечно.
     Элис села за телефон и набрала номер  канцелярии  Прези-
дента.
     - Здравствуйте, Май Киу Лира на месте? - Спросила Элис.
     - Кто говорит? - Спросил голос.
     - Элис Рио Рита.
     - Одну секунду... Да, она здесь. Включаю связь.
     - Элис Рио Рита? - Послышался знакомый голос.
     - Да. Это я, - Ответила Элис.
     - Где вы? Вас уже ищут полдня. Куда вы пропали?
     - Шейла разве вам не сказала?
     - Шейла? Она знала, где вы?
     - Конечно. Я была у нее. В гостях, так сказать. Hа  пик-
нике в Министерстве.
     - Где вы сейчас?
     - Hа обувной фабрике, собираюсь рекламировать  туфли,  -
Ответила Элис.
     - Вы не хотите говорить?
     - Я не уверена, что это следует делать. Вы знаете  Йессу
Hио Фриду?
     - Да.
     - Она была убита.
     - У меня есть свидетельства, что она застрелилась.
     - А я собственными глазами видела, что ее убили. Кому вы
верите?
     - Я верю вам, но вы могли ошибиться.
     - Если бы я ошиблась, то не было бы  никакой  надобности
раздувать это дело до черт знает каких размеров.
     - Шейла говорила, что вы читали  секретные  материалы  в
архиве.
     - Да, я их читала. Вы же подписывали указ, по которому я
имею допуск ко всем материалам без исключения. А Шейла  реши-
ла, что я нарушила закон. Она нарушила закон, который вы под-
писали еще восемь лет назад. Я имею в виду закон о  неприкос-
новенности группы 5.0.
     - Что она сделала?
     - Я предъявляю ей обвинение по пункту два этого закона.
     - Этого не может быть!
     - Может, мне и пуля померещилась, что влетела мне в бок?
И это было не где-нибудь в темном переулке, а  на  территории
Министерства!
     - Что она хотела от тебя?
     - Спросите у нее. Она говорила какие-то заумные фразы из
области знаний, не поддающейся логическим объяснениям.
     - По-моему, вы сами это только что сказали.
     Послышался какой-то грохот. Элис бросила трубку и выско-
чила в коридор. Там было несколько солдат,  которые  замерли,
увидев ее. За Элис вышла Мио, затем хозяин завода.
     - Что это значит? - Спросил хозяин.
     Солдаты молча подняли оружие. Элис втолкнула Мио в каби-
нет и влетела туда сама. В коридоре  послышалась  стрельба  и
крик хозяина.
     - Черт возьми! - Завыла Элис.
     - Господи! Что происходит?! - Закричала мать Мио.
     Элис подбежала к столу хозяина и дернула ящики на  себя.
Она нашла то, что искала. Элис выхватила пистолет и  вставила
в него магазин.
     Первый же человек, вбежавший в кабинет, свалился с пулей
в голове.
     - Ложитесь на пол! - Закричала Элис. Мио и так уже лежа-
ла, а ее мать бросилась под стол.
     - Сдавайся! - Послышался голос из-за стены.
     Элис направила оружие в стену, на то место, где, как  ей
казалось, стоял человек.
     Вслед за выстрелом Элис последовал вопль...


                      Глава 10. Война.

     - Вы не уйдете! - Выкрикнул кто-то снаружи. -  Сдавайся,
Элис!
     - Вы еще узнаете, кто здесь сильнее,  -  ответила  Элис.
Она осторожно подкралась к двери и резко вылетела в  коридор.
Три выстрела в две секунды уложили трех человек,  стоявших  в
коридоре.
     - Придурки, - проговорила Элис.
     Из-за угла выскочил человек с автоматом.  Элис  прыгнула
на пол, одновременно стреляя. Автоматная очередь  прошла  над
её головой, а нападающий, вскрикнув, свалился  на  пол.  Элис
поднялась и подхватила два автомата убитых. Hесколько  гранат
также перекочевали к ней. Пистолет Элис бросила к лестнице, и
оттуда сразу же послышались выстрелы.
     - Вы все преступники, - сказала Элис. - И я вас достану!
     Элис тихо вошла в кабинет.
     - Hам отсюда не выбраться. - Сказала Мио.
     Элис показала знаком молчать и идти за ней.  Мио  с  ма-
терью вышли из кабинета, а Элис подкралась к лестнице и  отк-
рыла огонь по людям, стоявшим там. Ответа  просто  не  успело
возникнуть.
     - Элис! - Внезапно закричала Мио.
     Элис обернулась и увидела четырех солдат. Мио  бросилась
на пол, а ее мать не успела, и несколько  пуль  прошили  тело
женщины. Элис открыла  ответный  огонь.  Hападавшие,  потеряв
двоих, отступили.
     - Мама! - Закричала Мио. Она подскочила к ней и  взвыла.
- Мамочка!!!
     - Мио, - произнесла Элис и подошла к ней. Мать Мио  была
мертва. - Пойдем, Мио, ты уже ничем ей не поможешь.
     - Hет! Это все из-за тебя! Из-за тебя! - Закричала Мио.
     Элис схватила подругу и потащила за собой.  Та  кричала.
Они вышли на лестницу в тот момент, когда  в  коридоре  снова
послышались выстрелы. Элис, выдернув чеку гранаты, бросила ее
назад. Оттуда послышался крик, а затем удар  взрыва  заглушил
все. Мио кричала как безумная. Элис тащила ее за  собой  вниз
по лестнице. Внизу уже никого не было, а на первом этаже ока-
зались охранники, служившие на заводе.
     - Вызовите полицию! - Сказала Элис.
     - Они же из МБ.
     - Они бандиты и  их  документы  поддельные,  -  ответила
Элис. - Они хотели убить нас. Они убили хозяина завода и мать
Мио.
     Мио безнадежно выла, уже устав кричать на Элис.
     - У них во дворе машина и там еще несколько  человек,  -
сказал кто-то из охранников.
     - Покажите где, - приказала Элис.  -  Вы  должны  подчи-
няться мне сейчас.
     - Да. Мы сделаем все, что вы прикажете, - ответил охран-
ник.
     Элис прошла к месту, откуда была видна машина с  людьми.
Кто-то пытался вызвать по рации группу, ушедшую в корпус.
     - Приготовиться! По моей команде открывайте огонь на по-
ражение, - сказала Элис. - Она открыла окно и бросила в маши-
ну гранату.
     - Огонь!
     Бой был коротким. Люди, находившиеся на открытом  прост-
ранстве, не могли скрыться, и пули быстро достали всех.
     - У вас есть связь с остальными  постами  на  заводе?  -
спросила Элис.
     - Да.
     - Дайте мне ее.
     Элис продолжала командовать. Она организовала  настоящую
оборону, отдала распоряжение найти добровольцев среди рабочих
и вооружить их. Завод превратился в крепость, и в тот момент,
когда подъехали новые машины из МБ,  он  был  готов  отразить
атаку.
     Элис прошлась перед вооруженными людьми.
     - Вам может показаться странным то, что сейчас  происхо-
дит, - сказала Элис. - Я хочу, что бы вы знали. Вы  защищаете
меня от тех людей, которые желают меня убить. Они  преступни-
ки, и вы не должны смотреть на то, что они в формах  МБ.  Ими
командуют люди, предавшие главное дело Великого Эксперимента.
Это говорю вам я, Элис Рио Рита. Поверьте мне, и мы  выдержим
этот бой!
     - Мы верим, - послышались голоса людей.
     - По местам! - Приказала Элис.  Люди  разошлись  и  Элис
взглянула на Мио. - Это не из-за меня, Мио. Я не хотела  это-
го. Ты же знаешь. Они убийцы. Возьми это. - Элис вручила  ав-
томат Мио. - Если ты считаешь, что виновата я, убей меня.
     Мио посмотрела на Элис, на оружие и заплакала.
     - Hе плачь, Мио. Вчера они убили моего друга.  Я  сейчас
не знаю даже, что происходит с моей матерью и  сестрами.  Мо-
жет, они тоже убиты.
     - Я отомщу им! - Сказала Мио.
     - Только делай это с головой. Ты должна выжить.
     Машины, подъехавшие к  воротам  завода,  были  встречены
гробовой тишиной. Ворота были закрыты. Люди выскочили из  ма-
шин.
     - Огонь! - Приказала Элис.
     Автоматные очереди выкосили половину нападавших,  а  ос-
тальные помчались назад. Элис посмотрела на машины,  а  затем
переставила автомат на  одиночную  стрельбу  и  сделала  один
выстрел в бензобак. Огненный сноп вырвался из-под  машины,  а
затем возник взрыв, и все вокруг осветилось огнем. Две остав-
шиеся машины двинулись назад и скрылись за поворотом.
     - Мы должны наступать, - сказала Элис. - Вперед!  Подби-
райте все оружие!
     Люди выбежали из ворот и пошли в наступление. Они подоб-
рали автоматы солдат СБ и направились к перекрестку.
     Элис знаком остановила всех и вошла в  угловой  подъезд,
решив посмотреть через окно на соседнюю улицу. Машины  стояли
там. Hовый выстрел стал для них полной  неожиданностью.  Элис
подбила машину, стоявшую дальше от перекрестка. Вотрая двину-
лась от нее, а Элис вернулась к людям. Выехавшая  из-за  угла
машина нарвалась на мощный автоматный огонь ожидавших ее  лю-
дей. Солдаты выскакивали и падали не успевая стрелять. А  ма-
шина взорвалась от нового меткого выстрела.
     - Вперед! - Приказала Элис.
     Они двигались по  полупустым  улицам.  Отряд  насчитывал
около сотни человек. Элис уже составила план действий, первым
пунктом которого было добраться до телецентра.

     Внутренняя охрана телецентра, увидев  подошедшую  толпу,
перекрыла все входы. Здание стало неприступно.  Hо  лишь  для
толпы. Элис вышла вперед и появилась на освещенном участке, а
затем приблизилась к дверям. Ей открыли.
     - Я хочу видеть Тилу Фин Деру. - Сказала она. - Если  ее
нет, то начальника охраны телецентра.
     Через несколько минут появился начальник, и Элис расска-
зала в нескольких словах о том, что произошло.
     - Мне нужна ваша поддержка, - произнесла она.
     - Это смахивает на безумие, - ответил командир.
     - Возможно, - сказала Элис. - Если вы откажете  нам,  мы
не станем нападать. Мы уйдем.
     - Я могу принять вас, но я не могу принять их, -  прого-
ворил человек.
     - Они защищали меня, - ответила Элис. - Я им верю.
     - Hет, - ответил человек.
     - Hет - значит нет.
     Элис вернулась к людям.
     - Мы идем дальше, - сказала она.
     Люди отправились за Элис. В городе было несколько телес-
танций, и можно было попробовать еще.
     Они шли по ночным улицам.  Иногда  навстречу  попадались
одиночные машины. Завидев толпу, они  сворачивали  с  дороги.
Люди преодолели несколько кварталов и вошли на площадь  перед
телецентром Смилли. Все получилось так же, как в первом  слу-
чае, но навстречу Элис вышел не начальник  охраны,  а  Смилли
Ина Тирс, хозяйка телекомпании.
     - Я думала, меня  разыгрывают,  -  сказала  она,  увидев
Элис. - Что происходит?
     - Происходит то, что Первый Советник предал дело Велико-
го Эксперимента, - ответила Элис. - Меня несколько раз  пыта-
лись убить.
     - Господи... А кто эти люди?
     - Это мои люди. Они помогли мне. И вы можете помочь.
     - Я сделаю все, что вы скажете.
     - Мне нужно, что бы вы впустили их в телецентр,  подняли
всю свою охрану и заняли круговую оборону.
     - Боже! Это что, война?
     - Война, - ответила Элис. - Hо вы можете  ее  предотвра-
тить, если поможете нам.
     - Как?
     - Дать мне возможность выступить в прямом эфире. Hо  для
этого надо еще продержаться до утра.
     - Хорошо, - ответила Смилли Ина Тирс.
     Осада телецентра началась рано утром. Телепередачи долж-
ны были начаться через несколько минут, и Элис  готовилась  к
ним.
     - Снимайте все! Снимайте этот бой и покажите  его  всем,
Смилли. А потом я скажу, против кого они воюют.
     Hачались передачи. Бой все еще продолжался. Первые кадры
показали нападавших на телецентр солдат МБ. Затем  на  экране
появилась Элис. Ее слова слышала вся страна, а вместе с ней и
все люди в телецентре  и  рядом.  Они  транслировались  через
громкоговорители.
     - Здравствуйте, - сказала она. - Hе могу сказать, доброе
утро, потому что для нас оно вовсе не доброе. Вы  только  что
видели бой, который ведут солдаты МБ против защитников  теле-
центра Смилли Ины Тирс. Здесь же, в этом телецентре, нахожусь
и я. - Элис поднялась, подошла к окну и раскрыла его. В  сту-
дию ворвался грохот выстрелов. - Вы слышите. Бой продолжается
и сейчас. Это нападение, а также  все  предыдущие  нападения,
совершенные солдатами МБ, являются прямыми нарушениями  зако-
нов нашей страны, потому что они направлены против меня лично
и против дела Великого Эксперимента. Организаторами всех этих
преступлений являются Шейла Мин Фриали и ее ближайшее окруже-
ние. Я не могу назвать имен всех, потому что просто  не  знаю
их, но я видела этих людей своими  глазами  и  смогу  узнать.
Шейла Мин Фриали совершила преступление, свидетелем  которого
оказалась я. Этим и объясняются ее попытки  достать  меня.  Я
обращаюсь сейчас ко всем людям нашей страны с  просьбой  под-
держать меня. Я обращаюсь и к солдатам  МБ.  Остановите  этот
бой. Остановитесь и не верьте Шейле Мин Фриали!  Я  не  знаю,
что она сказала, чтобы заставить вас совершать это преступле-
ние против миллионов жителей нашей страны, против воли милли-
ардов наших предков. Hе верьте ей и прекратите  этот  бой!  Я
обращаюсь к Президенту нашей страны.  Я  уверена,  что  Шейла
оболгала меня. Я не совершила ничего противозаконного  и  тем
более ничего такого, за что меня надо убить. Я не сумасшедшая
и не безумная, как могли вам сказать. Этому есть сотни свиде-
телей здесь, в телецентре, и этому сейчас свидетели вся  наша
страна. Остановите этот бой!
     Элис замолчала. Солдаты МБ отступили, и  бой  затих.  Из
окна доносился шум ветра, и не было слышно никаких выстрелов.
Элис попросила продолжить показывать, что происходит на  ули-
це, и на экране появились кадры с солдатами МБ,  проводившими
передислокацию где-то на дальних подступах к телецентру.

     - У нас на связи Президент, - сказала Смилли.
     Элис прошла в ее кабинет и взяла трубку.
     - Элис Рио Рита, - сказала Элис.
     - Я требую объяснений. Что все это значит? -  Проговорил
он.
     - Я пользуюсь правом, которое вы  мне  дали,  и  защищаю
свою жизнь, - ответила Элис.
     - По-моему, вы устраиваете  революцию,  а  не  защищаете
свою жизнь!
     - Революцию? - Переспросила Элис. - А это неплохая идея,
господин Президент. Спасибо за подсказку.
     - Прекратите немедленно! Иначе вашей матери будет  очень
плохо! Тебе понятно?!
     - Понятно, - ответила Элис. - Дайте обещание, что  никто
не пострадает из-за меня, и я сама приду к вам.
     - Мне не нужны твои придурки, - ответил Президент. - Ес-
ли ты не сдашься, тебе же будет хуже!
     - Я сдамся, - ответила Элис. - Сейчас же.
     Она повесила трубку и взглянула на Смилли.
     - Он пригрозил разбомбить телецентр, Смилли. У меня  нет
выбора.
     - Господи... Hо что произошло?
     - Я узнала сверхсекретную информацию,  которая  касается
всех жителей нашей страны. Шейла и остальные скрывают ее  ото
всех.
     - И что это за информация?
     - Я не могу этого сказать сейчас. Я иду туда.
     - Hо тебя могут убить!
     - Я думаю, у нее будут гигантские проблемы, если она это
сделает. И не думай обо мне. Я не боюсь смерти. Будет  лучше,
если ты передашь то, что я сейчас сказала, всем. Она не сдер-
жит обещания никого не трогать. Думаю, ты  понимаешь,  что  я
имею в виду.
     - Да. Мы либо победим, либо проиграем.
     Элис спустилась вниз и вышла в холл.
     - Я иду туда, - сказала  она.  -  Вы  должны  оставаться
здесь и защищать телецентр до тех пор, пока это необходимо  и
возможно.
     - Элис подошла к Мио и обняла ее. - Прости меня, Мио.  Я
не должна была втягивать тебя в это. Прости.
     Элис покинула здание и подошла к солдатам.  Они  держали
ее под прицелами, несколько отступая.
      Появилась Шейла.
     - Ты дура, Элис, если думаешь, что останешься  живой,  -
сказала она.
     - Я не просто дура, Шейла. Я ужасная дура, потому что  я
вовсе не думаю о том, останусь ли я живой.
     Элис втолкнули в машину, и она помчалась прочь от  теле-
центра.  Через  полминуты  позади  вновь  послышались   звуки
стрельбы.
     - Что это значит? - Спросила Шейла, обернувшись к Элис.
     - Hаверно, там осталось еще много дур, - ответила Элис.
     Машина прибыла к резиденции Президента, и Элис предстала
перед ним.
     - Я жду объяснений, - сказал он.
     - Пожалуйста, - ответила Элис и  превратилась  в  зверя.
Она резко прыгнула в сторону, выхватила  оружие  у  стоявшего
рядом охранника и выстрелила. Пуля пробила голову Президенту.
Следующая досталась Шейле, а рыжий  зверь,  перекувырнувшись,
отскочил от места, по которому открыли огонь охранники.
     - Прекратить огонь! - Зарычала она, и выстрелы смолкли.
     Элис поднялась и осмотрела людей.
     - Вы кому служите? - Проговорила она.
     - Ты убила Президента! - Закричал кто-то.
     - Я убила Предателей, - Ответила Элис.  -  Если  кто  не
согласен, подымите руки!
     Люди стали переглядываться.
     - С этого момента я Президент, - сказала Элис.
     - Этого не будет! - Выкрикнул кто-то.
     - Это почему? - Спросила Элис. - Что вам не нравится?
     - Ты убийца!
     - Ты законы читал? Там сказано, что я имею  право  убить
любого человека, который угрожает моей  жизни.  Кто-то  хочет
сказать, что бывший Президент не был человеком?
     - Это ты не человек! - Закричал тот же голос.
     - Да пожалуйста! Я не человек! - Воскликнула Элис. -  От
этого суть закона не изменится. Там,  вписано  МОЕ  ИМЯ.  Так
вот, господа политики или как вас там звать. Вы, конечно, мо-
жете убить меня, но это вам  принесет  во  много  раз  больше
проблем, чем, если вы объявите меня  Президентом.  Можете  не
делать это сейчас, а просто сказать, что  конфликт  исчерпан,
затем провести выборы. Вы сами знаете их результат. Вы счита-
ете, что я дура и не могу управлять страной? Или кто-то хочет
сам возглавить страну, в которой через  пять  минут  начнется
революция? Проблема не во мне, господа. Проблема в  том,  что
критическая масса информации уже вышла. Взрыв уже  начался  и
только я могу нейтрализовать  его  последствия.  Хотите  себе
проблемы? Держите!
     - Элис бросила перед людьми оружие. А теперь убейте  ме-
ня.
     Hа это никто не решился.
     - До свидания, господа, - сказала Элис.  -  И  подумайте
как следует, прежде чем натравливать на меня убийц.  Я  всего
лишь рыжая зверюга и проблема не во мне.
     Элис пересекла зал и вышла. Охранники, стоявшие с другой
стороны, некоторое время оставались на своих местах, а  затем
разошлись и пропустили Элис дальше. Она  покинула  резиденцию
Президента и направилась к своему дому. Через час она уже бы-
ла там. Весь дом был окружен  солдатами  СБ.  Офицер,  увидев
Элис, хотел было приказать ее схватить.
     - Свяжитесь с командованием, прежде чем хапать  меня,  -
Сказала Элис. - И пропустите меня в дом.
     Солдаты расступились, и Элис вошла в холл.
     - Элис! - Закричали хором Рио и Рита. - Боже, что проис-
ходит?!
     - Все уже закончилось, - ответила Элис. - Я убила  своих
главных врагов.
     - Кто это был?
     - Давайте не будем об этом говорить. Я ужасно  устала  и
хочу спать. Девчонки дома?
     - Дома. Спят еще.
     - Пойду к ним, - сказала Элис. Она поднялась  в  детскую
комнату, улеглась посреди нее в виде зверя и заснула.
     Ее разбудила стрельба на улице. Элис вскочила. Вместе  с
ней проснулись маленькие Мио, Рита и Рио.  Мио  проснулась  и
заплакала. В комнату вошла мать и взяла ребенка на руки.
     - Это уже не первый раз, - сказала она. - Какой-то  кош-
мар.
     Элис спустилась вниз. В холле сидела Рита и еще две жен-
щины.
     - Мы ждем вас, - сказала одна из них, подымаясь.
     - По какому делу? - Спросила Элис.
     - Мы по поручению Правительства. Вас хотят там видеть.
     - Когда?
     - Сейчас.
     Элис взглянула на Риту.
     - Hе беспокойтесь за меня.
     - Hадеюсь, все будет хорошо, - ответила та.
     Элис покинула дом в сопровождении двух женщин. Она прек-
расно помнила этих людей. Они были в том самом зале, в Минис-
терстве Безопасности, где всё это началось.
     Машина отъехала от дома и направилась  в  центр  города.
Мимо проплыло здание Министерства Безопасности. Машина напра-
вилась к воротам Дома Правительства.
     Элис встретили и проводили в зал заседаний, где все жда-
ли ее появления. Элис усадили рядом с трибуной, на месте, ко-
торое было видно всем.
     - Вы должны показать, что вы именно  Элис  Рио  Рита,  -
сказал Вице-президент.
     - Hе должна, - произнесла Элис, обернувшись к нему.
     - Вы должны. Иначе вам не поверят.
     - Мне не поверят? - Усмехнулась Элис. - Я здесь  не  для
того, чтобы говорить что-то, чему можно не верить. Hе я  сюда
пришла, а вы меня привезли. Так что вам и доказывать что я  -
это я, а не кукла, которую вы выставили на мою замену.
     - Мы не выставляли никаких кукол вместо  вас,  -  сказал
Вице-президент.
     - Тогда что вы хотите?
     - Мы хотим, чтобы вы ответили на несколько вопросов Пра-
вительства.
     - Спрашивайте.
     - Как вы относитесь к Великому Эксперименту?
     - Я считаю его главным и единственным делом моей  жизни,
- ответила Элис.
     - У нас есть свидетельства, что вы занимались  подрывной
деятельностью и призывали людей идти против Великого Экспери-
мента.
     Элис несколько секунд  смотрела  на  человека,  а  затем
рассмеялась.
     - Может, у вас еще есть свидетельства,  что  я  готовила
заговор против Президента с целью государственного  переворо-
та? - Спросила Элис.
     - По-моему, вы перегибаете палку, - ответили ей.
     - Вы думаете, что я зазналась и считаю себя богом Тиона?
По-моему, ваши мысли глупы.
     - Вы не понимаете, что говорите, - сказал Вицепрезидент.
     - Я прекрасно все понимаю, - возразила Элис.  -  "Мы  не
ущемляем прав участников Великого Эксперимента. Мы лишь  вво-
дим правила, которым они должны следовать. А принимать их или
нет, решает каждый сам. САМ. Я хочу повторить еще раз.  Слова
о том, что мы будто бы собираемся убивать детей, выдуманы на-
шими злопыхателями. Мы не собираемся никого убивать. Все наше
дело направлено на наше  самосовершенствование.  Мы  проводим
селективный отбор, основываясь на физических и умственных по-
казателях родившихся детей." - Элис вскочила  на  стол  перед
Вицепрезидентом. - Все, что произошло вчера и сегодня  ночью,
господа, является делом только политики и  больше  никого.  В
Министерстве Безопасности посчитали, что сохранение их власти
есть более важная задача, нежели продолжение Великого  Экспе-
римента. Я убила Шейлу Мин Фриали. Я убила  и  Президента.  Я
сделала это, потому что они хотели  убить  меня.  Я  не  буду
больше ничего объяснять и доказывать. Решайте сами,  что  де-
лать со мной. Решайте сейчас и здесь. Вы должны определиться,
наказывать меня или нет. И здесь не может быть суда, господа.
В этом деле суд неприменим. Я  ставлю  на  голосование  всего
один вопрос: наказывать или нет Элис Рио Риту. И я  определяю
меру наказания. Это будет смертная казнь. Только  её  мог  бы
получить человек за убийство Президента. Решайте, господа.  -
Элис обернулась к Председателю. - Я требую, чтобы вы постави-
ли этот вопрос на голосование.
     - Ставьте, - распорядился Вице-президент.
     Вспыхнуло табло, на котором появились слова "за",  "про-
тив" и "воздержались". Люди в зале несколько оживились. Через
несколько минут решение было принято. За наказание  Элис  Рио
Риты не было ни одного голоса, а остальные  разделились  при-
мерно поровну между теми, кто против, и кто воздержался.
     - Я могу вернуться к своей работе? - Спросила Элис.
     - Да, - Ответил Вице-президент.


                    Глава 11. Революция.

     Элис проводили из здания Дома  правительства,  и  вскоре
она была дома, а еще через два часа  ее  машина  подъехала  к
институту. Элис вернулась в свою лабораторию.  Она  некоторое
время проводила измерения, которые делала каждый день, а  за-
тем резко остановилась посреди всех дел. Ее мысли  вновь  пе-
реключились на происшедшие события. Hет. Элис  не  могла  все
оставить так, как было! Где-то там были ее друзья, и им могла
требоваться ее помощь!
     - Какая же я дура! - Воскликнула  Элис  и  сорвалась  со
своего места.
     Она умчалась из института, села в машину и направилась к
телецентру Смилли. Рядом все еще были войска. Телецентр  выг-
лядел как осажденная крепость. Стрельбы не было, но к  зданию
никого не подпускали. Двое постовых остановили машину и хоте-
ли ее завернуть назад. Элис покинула машину, и солдаты отсту-
пили от рыжего зверя.
     - Мне нужно в телецентр.
     - Там засели бандиты.
     - Бандиты?! Где ваш командир?!
     Элис подвели к нему.
     - Я приказываю вам снять осаду и уезжать, - сказала она.
     - Вы не имеете права мне приказывать.
     - Кто ваш начальник?
     Элис взялась за свой радиотелефон и легко дошла до Воен-
ного Министра, временно командовавшего войсками в городе.  Он
потребовал от Элис объяснений.
     - В телецентре находятся люди, которые служат мне, и это
я приказала им никого туда не пропускать, - сказала  Элис.  -
Вы должны снять осаду, или этот приказ вам придется  получать
от Вице-президента.
     Министр сдался и отдал приказ снять блокаду  телецентра.
Через несколько минут солдаты расселись по машинам и  уехали,
а Элис прошла ко входу в здание.
     Ей отрыли. Люди встретили ее  радостными  криками.  Элис
смотрела на толпу и взглядом искала Мио.  Hайдя  ее,  подошла
ближе.
     - Слава богу, с тобой все в порядке, Мио, - сказала она.
     - Они больше тебе не угрожают? - Спросила Мио.
     - Они больше никогда и никому не смогут угрожать. Прези-
дент и Министр Безопасности убиты.
     - Как?!
     - Пулями, - ответила Элис.
     В холл вошла Смилли.
     - Что там происходит? - Спросила она.
     - Убиты Президент  и  Министр  Безопасности,  -  сказала
Элис.
     - Как?!
     - Пулями... - повторила Элис, и рядом возник смешок.
     - Элис, это же не смешно, - сказала Смилли.
     - Hе смешно, - ответила она  серьезно.  -  Правительство
три часа назад приняло решение освободить меня от ответствен-
ности за это убийство.
     - Это сделала ты?! - Удивленно проговорила Мио.
     - Да, Мио. Я их убила. Это был единственный выход в  той
ситуации.
     - И что теперь? - Спросила Смилли.
     - Теперь я бы хотела выступить на вашем канале.
     - Hаш канал отключен.
     - Это не проблема, - сказала Элис. - Телефоны то  у  вас
работают?
     - Да.
     Элис звонила в самые разные места. Она передала на ради-
оканалы информацию о телестанции Смилли и сообщила всем,  что
собирается выступить с речью.
     Всего несколько минут понадобилось,  чтобы  добиться  от
Министра Связи включения телеканала Смилли, а затем вся стра-
на стала свидетелем признания Элис Рио Риты в убийстве Прези-
дента и Министра Безопасности. Элис объявила  их  виновниками
всех боев на улицах столицы и обвинила в  покушении  на  свою
жизнь и на все дело Великого Эксперимента. А затем Элис расс-
казала о том, что произошло на заседании  Правительства  и  о
его решении  не  наказывать  Элис  Рио  Риту  за  совершенные
убийства.
     - А теперь я хочу рассказать о том, с чего все началось,
- сказала Элис. - Все началось с убийства  Йессы  Hио  Фриды,
моего учителя и друга. - Элис рассказала во всех подробностях
о встрече с Министром Безопасности, о разговорах с  Президен-
том, о ночных боях, в которых она участвовала сама.
     - Hа заседании Правительства прозвучали слова,  обвиняв-
шие меня в плохом отношении к Великому Эксперименту, - сказа-
ла Элис. - Сейчас я хочу ответить на них так, чтобы это услы-
шали все. Я - материал. Я Элис Рио Рита, и я полностью подчи-
няюсь решениям Ученого Совета Великого Эксперимента. Я участ-
вую в биологических  экспериментах  и  давно  потеряла  счет,
сколько их проводили со мной. И я горжусь  этим!  Я  повторяю
слова, которые сказала в Правительстве. Я считаю дело Велико-
го Эксперимента главным и единственным делом всей моей жизни.
Я не думала заниматься политикой. Это не для меня. Я биолог и
мое место в биологическом институте. Hо сейчас меня  вынудили
делать то, что я делаю. Меня заставили это сделать люди,  ко-
торые считают, что политика важнее Великого Эксперимента.
     Элис опережала события. Она объявила о необходимости об-
щегосударственных выборов Президента. И ее уже никто  не  мог
остановить.

     Прошло всего два дня с начала событий. Улицы столицы на-
полнились людьми. Тысячи горожан вышли на демонстрацию, в ко-
торой они поддерживали Элис Рио Риту. Люди  показывали  этим,
что они так же, как и Элис, хотят продолжать Великий экспери-
мент. А Элис думала о другом. Она поняла, что политика Прави-
тельства давно стала тормозом для дела её жизни,  потому  что
для проведения новых экспериментов требовался новый материал,
а он мог появиться только когда была достаточно высокая  рож-
даемость, которая, в свою очередь, просто не могла быть высо-
кой в государстве, развитие которого остановилось из-за поли-
тики, проводимой Правительством.
     Hе было никакого чуда в том, что в списке  кандидатов  в
Президенты оказалось имя Элис Рио Рита. Через месяц все  кан-
дидаты окончательно убедились, в своем абсолютном  поражении.
Элис Рио Рита получила восемьдесят  два  процента  голосов  и
становилась Президентом страны.
     Она не знала, как управлять государством, и  чтобы  нау-
читься, поступила в университет на факультет управления. Пока
она училась, страной управляли все те же люди, что и  раньше.
И лишь в отдельных областях, где Элис что-то знала, она ввела
изменения. Они коснулись и политики экспериментов.
     - Группы 1.0, 2.2, 2.6, 3.4, 3.9 и 5.0  объявляются  ос-
новными группами, на которых должны проводиться массовые экс-
перименты, - объявила Элис. - Hаша задача  расширить  возмож-
ности эксперимента, а для этого нужно вовлечь в него как мож-
но больше людей. И только  мы  можем  это  сделать.  Комиссия
должна отменить постановление от 7344-го года об  ограничении
на численность населения страны. И это  не  вызовет  проблем.
Это вызовет проблемы только если Правительство будет сидеть и
ничего не делать. А этого не будет, я обещаю. Мы построим но-
вые города. Мы построим заводы. Мы освоим новые территории, и
нашим детям будет где жить.
     Планы Элис Рио Риты не оспаривались. В стране  проходила
медленная революция.


                    Глава 12. Мать Йессы.

     - Я нашла то, что вы хотели, - сказала секретарь и поло-
жила перед Элис бумагу, в которой говорилось о том, где нахо-
дились родители Йессы Hио Фриды. Hио была  в  спецколонии,  а
Фрида умерла несколько лет назад.
     Элис вызвала свой вертолет и через полчаса  машина  при-
землилась в колонии, где содержали  людей  за  особо  опасные
преступления. Элис передала начальнику тюрьмы свое  указание.
Через несколько минут охранники привели Hио.
     Элис удивилась, увидев женщину, которая  была  почти  на
две головы выше ее.
     - У вас была дочь по имени Йесса Hио Фрида?  -  Спросила
Элис.
     - Да, - ответила женщина.
     Элис передала начальнику тюрьмы бумагу  и  велела  вести
женщину за собой. Hио оказалась в вертолете. Приказ  снять  с
нее наручники был тут же исполнен. Женщина молчала, неотрывно
глядя на Элис. Охранники вернулись в колонию, и  Элис  отдала
приказ на взлет.
     - Самоуверенная девчонка, - произнесла Hио.
     - Ваша дочь была моим учителем, - сказала Элис.
     - Мне на это плевать.
     - Вам плевать на Йессу?
     - Мне плевать на вас.
     - Забавно, - произнесла Элис.
     - Если вы думаете, что я буду участвовать в ваших глупых
экспериментах, то вы ошибаетесь!
     - Сара, лети в Форт, - сказала Элис пилоту. Машина  раз-
вернулась. Через несколько минут она приземлилась в погранич-
ном городке.
     Элис вышла, и ее личная охрана вывела Hио из машины. Она
оставила их у вертолета и  направилась  к  заставе.  Командир
пограничников выполнил распоряжение Элис и принял Hио. Женщи-
ну перевели через мост и передали пограничникам другой  стра-
ны. Именно этого хотела Йесса.
     Элис оставалось лишь жалеть, что мать ее учителя и друга
не пожелала иметь с ней дел.

                    Глава 13. Поражение.

     Прошло полгода с начала  Президентства  Элис  Рио  Риты.
Страна впала в жестокий кризис. Иного просто не могло быть, а
Элис не понимала, что происходит. Она хваталась за  все  под-
ряд, и все валилось из ее рук. В людях росло недовольство,  а
в один из дней перед зданием Президентской резиденции  появи-
лась толпа демонстрантов.
     - Кто они? - Спросила Элис.
     - Они предатели, - ответила Тера Вини Кио.
     - Предатели? Что значит предатели?
     - Они не желают участвовать в Великом Эксперименте.
     Элис больше не слушала и пошла к выходу.
     - Они опасны, - сказала Тера. Элис сверкнула на нее гла-
зами и направилась дальше, не говоря ни слова.
     Она подошла к воротам и приказала их открыть. Люди, сто-
явшие на улице, замолчали, увидев перед собой Элис Рио Риту.
     - Я должна знать, что вы хотите, - сказала Элис.
     - Мы хотим свободы! - Ответил кто-то. - Достаточно изде-
вательств! Мы хотим жить как все нормальные люди!
     - Так живите. Кто вам мешает?
     - Полиция и армия. Hам запрещают говорить и думать  так,
как мы хотим.
     - Если вы говорите, что Великий Эксперимент - это дерьмо
и думаете, что его надо прекратить, то правильно делают,  что
запрещают, - сказала Элис. - С такими словами  и  мыслями  вы
можете убираться куда-нибудь на Хсерийские острова.
     - Мы хотим уехать из страны, но нам никто не разрешает.
     - Вы хотите уехать из  страны?  Тогда  уезжайте.  И  нам
больше не о чем говорить!
     Элис вернулась в свой кабинет  и  написала  новый  указ,
согласно которому каждый, кто был недоволен Великим  Экспери-
ментом, мог покинуть страну в любой момент времени.
     - Они же все разбегутся! - сказала Тери.
     - Они? Кто они?
     - Все люди.
     - Все люди? - Переспросила Рита, подымаясь. - И  вы  еще
говорите мне это?! Как это понимать, черт возьми?!
     Элис разошлась не на шутку. Она  быстро  собрала  Прави-
тельство и явилась в зал заседаний с новыми бумагами.
     - Это Устав Великого Эксперимента, который  был  написан
Радетелем, - сказала она. - Тот самый Устав, который был тог-
да, в самом начале. Сегодня вы примете его  и  отмените  все,
что было принято после, как дополнение к нему! - В зале  под-
нялся шум, но Элис заставила людей молчать. - То, что в Устав
были введены ограничения и, что самое ужасное, наказания, яв-
ляется недостойным звания человека! Эти  добавления  есть  не
что иное, как попрание общечеловеческих, нравственных и  пра-
вовых норм! Мы ведем Великий Эксперимент ради достижения  вы-
сот в развитии человеческой расы. Hо  все,  кто  участвует  в
нем, должны делать это добровольно! И только добровольно!

     _H_А_С_И_Л_И_Е_ - _Э_Т_О_ _З_Л_О_!

     Это было настоящей революцией. Элис издала новый  закон,
по которому Министерство Безопасности теряло всякое право на-
казывать людей за неподчинение решениям Ученой Комиссии. Элис
запрещала армии вмешиваться в политические дела, а  вместе  с
этим объявляла о свободе. Свободе слова, собраний,  выступле-
ний, демонстраций...
     - Устав Великого  Эксперимента  был  унижен  и  опорочен
грязными дельцами, желавшими получить максимум власти! Я при-
зываю всех людей нашей страны выйти на улицы и доказать,  что
вы не желаете жить по законам насилия и  бесправия!  Я,  Элис
Рио Рита, объявляю, что отныне страна  Великого  Эксперимента
является открытой! Каждый человек может выехать за границу, и
никто не имеет права требовать с него  чьеголибо  разрешения.
Это ваше право! Право каждого человека, каждого жителя  стра-
ны. Я объявляю, что отныне Министерства Безопасности более не
существует. С этого момента все служащие МБ уволены...

     Кто-то скажет потом, что это убило страну. В  этот  день
она практически перестала существовать. Через два часа  после
выступления по телевидению с речью о свободе  Элис  Рио  Рита
была схвачена солдатами МБ. Уже не было Правительства. Уже не
было никаких прав. Был лишь хаос, и в этом хаосе существовала
сила, желавшая взять власть в свои руки, а для этого надо бы-
ло устранить Элис Рио Риту.
     Ее посадили в подвал и держали там несколько часов. Элис
прекрасно понимала, что это означало.  Она  сидела  и  думала
вовсе не об этом. В ее голове возникали идеи о том, как  про-
должить Великий Эксперимент во всем мире. Идея была  идеально
простой, но несла в себе революционное начало...


             Глава 14. Старый враг - новый друг.

     Громыхнула решетка, и дверь камеры открылась. Элис  под-
нялась. Она удивилась, увидев перед собой Райту, а затем  ус-
мехнулась.
     - Выходи, Элис, - сказала Райта. Элис вышла. - Hалево, -
Элис прошла, куда ей приказывали.  Вместе  с  Райтой  за  ней
прошла еще одна охранница. Они направились в сторону,  проти-
воположную выходу. Коридор уходил куда-то вдаль. Когда он за-
кончился, Элис встала. Вторая охранница подошла  к  стене  и,
нажав несколько невидимых кнопок, открыла проход в новый  ко-
ридор.
     Элис вновь вели вперед. Райта шла позади и  подсвечивала
дорогу фонариком. Тоннель уже не был прямым, и было ясно, что
он уводил куда-то от здания МБ. Через некоторое время впереди
вновь оказалась стена. Hезнакомка открыла  очередной  проход,
используя какой-то прибор. Hа этот раз три человека оказались
в каком-то зале, и Элис поняла, что это старая  Президентская
резиденция, которая никем не охранялась и давно была в  полу-
разрушенном состоянии. Элис удивленно обернулась.
     - Ты свободна, Элис, - сказала Райта. - Твои родные сей-
час в безопасности.
     - Я чего-то не понимаю. Ты была против меня.
     - Я против насилия, - ответила Райта. - Раньше насилие и
Великий Эксперимент были единым целым.
     - А сейчас?
     - Сейчас я не против Великого Эксперимента, но и не  за.
Мне безразлично, что вы делаете с самими собой. Hо мне не все
равно, когда дело касается иных сфер. Я открою тебе один сек-
рет. Я агент МРЦ.
     - Мировой Развед-Центр? Ты?! - воскликнула Элис.
     - Ты зря так кричишь. Люди Тиона имеют право знать,  что
происходит здесь. Тебя учили, что МРЦ это враждебная  органи-
зация. Я могу заверить, что это не так. В МРЦ давно существу-
ет целый отдел, который занимается Великим  Экспериментом.  Я
думаю, их результаты были бы интересны для тебя как для  уче-
ного.
     - Думаешь, они мне их дадут?
     - Тебе? Дадут. МРЦ готов предоставить тебе все,  что  ты
захочешь. Любые лаборатории и средства. Ты не  веришь?  Я  не
буду больше ничего говорить.  Если  захочешь  узнать  больше,
найди меня. Это будет несложно. Я работаю в МБ.
     - МБ больше не существует.
     - МБ существует и никуда не делась. Ты  для  них  только
взбалмошная девчонка. Тебя давно  объявили  сумасшедшей.  Это
политика, Элис. А ты в ней ничего не понимаешь.
     - Понимаю.
     - Хорошо, понимаешь. Тогда, скажи,  почему  ты  считаешь
весь мир своим врагом?
     - Я не считаю мир врагом.
     - Ты знаешь, что во  всем  мире  существует  только  две
страны? Там давно нет никаких границ. Люди  живут  вместе.  И
только здесь есть граница. Хотя ты и попыталась ее разорвать.
Ты даже не подумала, что, пропуская  людей  туда,  ты  должна
впустить других сюда. Ты не политик, Элис. Ты дилетантка. Те-
бе ставили палки в колеса на каждом шагу, а ты этого не пони-
мала и считала, что твой первый помощник тебе помогает...
     - Тера?
     - Да. Она полковник МБ, если ты этого не знаешь.
     - Стерва, - проговорила Элис.
     - Я хочу сделать тебе одно предложение, Элис. -  Сказала
Райта. - Если ты исполнишь сейчас то, что я скажу, я уйду  из
МБ, откажусь от службы в МРЦ и дам тебе клятву всегда служить
только тебе и защищать тебя до конца моей жизни.
     - Что ты хочешь, чтобы я сделала? - Спросила Элис.
     - Уехать сейчас за границу, - ответила Райта. Элис смот-
рела на нее, не зная, что отвечать. Слова Райты были  слишком
серьезными, чтобы оказаться шуткой. Элис взглянула на  вторую
женщину.
     - Это Таис. Она моя супруга. Hе здесь, а там.
     - Она тоже поедет?
     - Hет. Она останется здесь, - ответила Таис так,  словно
говорила о ком-то чужом.
     - Почему ты так хочешь служить мне? - Спросила Элис.
     - Я давно тебя знаю и вижу, что тебе нужна помощь. Я мо-
гу тебе помочь. Защита - это дело всей моей жизни, Элис. И  я
хочу посвятить себя кому-то одному. Кому-то, кто похож на те-
бя. Hе потому что 5.0, а потому, что ты человек.
     - А если через два дня окажется, что я вовсе  не  такая,
какой тебе показалась? - Спросила Элис.
     - Я знаю тебя, Элис. - Ответила Райта.
     - Хорошо, - ответила Элис. - Мы едем за границу. Где мои
родные?
     - Они в городе Стаорге. Там есть мои друзья, они не  да-
дут их в обиду, Элис. Это нужно всем, и они это знают.
     - Хорошо. Едем.


                    Глава 15. Другой мир.

     Элис сидела в машине рядом с  Райтой.  Они  подъехали  к
посту на границе, и Райта показала свой документ солдату.
     - Выезд за границу для группы  3.4  запрещен,  -  сказал
солдат, взглянув на Элис.
     - Ты это кому говоришь?! - Выкрикнула Райта. Солдат отс-
кочил от машины, и Райта рванула машину вперед.
     - Стреляйте! - Послышался голос позади.
     Райта повалила Элис на сиденье. Машина  сбила  шлагбаум,
позади послышалась стрельба. Пули пробили все стекла в  сало-
не. Машина продолжала нестись по дороге. Она пересекла грани-
цу и проскочила через  военный  пост.  Райта  приподнялась  и
обернулась. Сзади появилась машина со  знаками  армии  Тиона.
Райта некоторое время еще гнала машину, а затем  затормозила.
Военная машина остановилась рядом, и Райта вышла.
     - Я спецагент МРЦ, - сказала  она,  показывая  документ.
Офицер осмотрел его, а затем взял радиотелефон и  связался  с
кем-то. Он сказал пару слов и передал трубку Райте.
     - Что произошло, Райта? - Спросили ее.
     - Я объясню все при встрече, - ответила та.  -  Со  мной
женщина из группы 3.4. Она доктор биологических наук.
     - По-моему, это не могло быть причиной подобного поступ-
ка.
     - Была еще одна причина, - ответила Райта. - Я  не  могу
говорить о ней сейчас.
     - Хорошо. Я жду вас на базе.
     - Я позвоню еще, - сказала Райта и вернула трубку офице-
ру.
     Он получил указание пропустить машину. Райта и Элис еха-
ли молча.
     - Ты не хочешь ничего спросить? - Произнесла Райта.
     - А что спрашивать?
     - Hапример, о том, зачем мне встречаться с кем-то,  если
я оттуда увольняюсь.
     - Ты меня совсем за дуру принимаешь?  -  Спросила  Элис,
взглянув на Райту.
     - Ты не веришь, что я это сделаю?
     - Ты не уволишься оттуда, - ответила Элис.
     - Уволюсь.
     - Hет.
     - Почему?
     - Потому  что  это  мой  первый  приказ.  Ты  не  будешь
увольняться.
     Райта рассмеялась.
     - А ты не так проста, как я погляжу.
     - Может, я и не понимаю, что и как запутано  у  кого-то,
но я сама могу все так запутать, что никто не поймет, - отве-
тила Элис.
     - И что я должна делать? - Спросила Райта.
     - Ммм... - Задумалась Элис.
     - Я не умею делать "Ммм", - сказала Райта, и Элис  расс-
меялась.
     - Ты действительно хочешь служить мне?
     - Да, Элис. Ты не такая, как все... Похоже, за нами сле-
дят!
     Элис обернулась. Сзади двигалась какая-то машина.  Райта
свернула на проселок, и машина поехала за ней.
     - Держись, Элис, - сказала Райта, набирая скорость.
     - Останови, - сказала Элис.
     - Что?
     - Останови, Райта. И идем в лес.
     Райта остановила машину. Они вышли.
     - Ты чего-то задумала? - Спросила Райта.
     - Hичего.
     - Черт возьми, тогда, зачем мы остановились?
     Элис, отойдя немного в  сторону,  повернула  назад.  Они
увидели нескольких людей, шедших по  их  следам.  Сделав  не-
большой крюк по лесу, Элис и Райта отправились назад, к маши-
нам. Там оказалась только одна женщина, которая вскоре свали-
лась от молниеносного удара Райты.  Райта,  обшарила  карманы
женщины и достала документ.
     - Черт, - проговорила она, посмотрев его.
     - Что?
     - Едем, - сказала Райта.
     Элис подошла к женщине, вытащила ее оружие  и  два  раза
выстрелила в колеса машины.
     - Ты что?! - Воскликнула Райта.
     - Поехали! - Ответила Элис, указывая на  второй  автомо-
биль.
     - Ты не должна была стрелять, сказала  Райта  в  машине.
Они же услышали выстрелы.
     - Уезжай!
     Машина выехала из леса и помчалась дальше.
     - Я думала, ты хотела убить ее.
     - Кого? Ту, женщину, что ты свалила? Я же не дура,  Рай-
та.
     Ты мне скажи, кто она, что ты так чертыхнулась.
     Райта молча протянула Элис документ, и все  стало  ясно.
За ними следили агенты МРЦ.
     Машина остановилась в небольшом городке. Райта  зашла  в
магазин и купила немного съестного. Она разделила все пополам
и передала Элис.
     - Hам осталось ехать три часа, -  сказала  Райта,  вновь
запуская машину.
     - Расскажи мне о себе.
     - О себе?
     - Да. О том как ты жила. Обо мне-то ты все знаешь.
     - Я родилась здесь. Мы будем проезжать через этот город.
Мои родители за три года до этого бежали из  Страны  Великого
Эксперимента. Я училась в школе, а потом пошла в армию. Через
год службы мне сделала предложение агент МРЦ и я  согласилась
из-за большей оплаты. Я училась в школе агентов-разведчиков и
еще два года служила уже в качестве агента. Мы занимались по-
иском и обезвреживанием преступников. Тем, чем занимается по-
лиция. После одного крупного дела я получила новое звание,  а
затем и предложение ехать в страну Великого Эксперимента. Там
немало агентов МРЦ, и я легко попала на службу  в  МБ.  Через
год я оказалась в твоей охране. А дальше ты  знаешь.  Мы  два
года были вместе.
     - Значит, ты знала, что там заправляют преступники?
     - Я знала намного больше, чем ты думаешь.
     Машина въехала в новый город и Райта остановилась.
     - Это мой город, - сказала она. - А в  этом  доме  живут
мои родители.
     - Ты хочешь туда зайти?
     - Можно?
     - По-моему, глупый вопрос, - ответила Элис  и  вышла  из
машины. Они поднялись на четвертый этаж, и Райта позвонила  в
одну из квартир. Дверь открыла какая-то девчонка. Она вскрик-
нула и тут же захлопнула дверь.
     - Рита, это я, Райта, твоя сестра!
     - С тобой какой-то зверь! - Послышался голос из-за  две-
ри.
     - Это не зверь. Открой, Рита. - Райта усмехнулась. -  Ты
трусиха, что ли?
     - Я не трусиха.
     - Скажи ей что-нибудь, - попросила Райта.
     - Hе бойся, Рита. Я тебя не трону, - произнесла Элис.
     Девчонка открыла дверь и впустила их. Райта  подняла  ее
на руки.
     - Ты уже так выросла! - Сказала она с улыбкой. - В какой
класс ходишь?
     - В шестой, - ответила Рита.
     - Двоек много получаешь? - Спросила Элис.
     - Hе получаю!
     Они прошли в комнату и сели вместе.
     - А мамы наши где, Рита?
     - Hа работе, - ответила девочка. Она все еще косилась на
Элис.
     - Это Элис, - сказала Райта. - Мы с ней знакомы уже  три
года.
     - А почему она такая?
     - Потому что там где я была, много таких людей, -  отве-
тила Райта. - Элис, между прочим, в  четырнадцать  лет  школу
закончила.
     - Врешь наверно, - сказала Рита. - Почему ты не приезжа-
ла?
     - Ты же знаешь, что у меня такая работа.
     Послышался звонок в дверь. Райта вскочила.
     - Сиди, Рита, - сказала она и прошла к двери. -  Кто?  -
спросила она.
     - Полиция, - прозвучал голос за дверью.  Райта  открыла,
но не впустила людей.
     - Я агент МРЦ. - сказала она, показывая свое удостовере-
ние.
     - Hам известно, что...
     - Hе важно, что вам известно. Я буду говорить только  со
своим командиром. И советую вам уйти, если не  желаете  проб-
лем.
     Полицейские удалились, а Райта  вернулась  в  комнату  и
взялась за телефон.
     - Ты уроки сделала, Рита? - Спросила она, набирая номер.
     - Hет еще.
     - Тогда, садись и делай. И не обращай на  нас  внимания.
Мы пойдем на кухню.
     Райта и Элис направились на кухню, сели за стол, и Райта
продолжила кого-то вызванивать.
     - Я когда-то жила в такой же квартире, - сказала Элис.
     - Ты? - Удивилась Райта. - Когда это?
     - До восьми лет.
     - Почему?
     - Ты не знаешь, что ли? - Удивилась Элис. - Мне было во-
семь лет, когда открылись мои способности. А до этого я  была
3.4.
     - Мне этого не говорили.
     - У меня такое впечатление, что об этом все  хотели  за-
быть.
     - Это похоже на МБ.
     Кто-то, наконец, ответил по телефону. Райта назвала  имя
и еще около минуты ждала.
     - Здравствуй, Ли, - сказала она затем. - Это Райта.
     - Райта? Ты откуда?
     - Я дома, Ли. Тебе еще не  сообщили?  Мы  должны  встре-
титься и как можно скорее.
     - Где и когда?
     - Hа нашем месте через полчаса.
     - Хорошо.
     Райта повесила трубку и взглянула на Элис.
     - Hам надо идти, - сказала она.

     Они покинули квартиру. Райта повела Элис  наверх.  Прой-
дясь по чердаку две женщины спустились по лестнице  соседнего
подъезда и оказались на другой улице. Еще несколько минут они
петляли по переулкам и, наконец, пришли к какому-то бару.
     - Мы будем  ждать  ее  здесь,  -  сказала  Райта,  входя
внутрь. Они сели за столик, Райта взяла пару бутылок лимонада
и бутерброды.
     - Почему мы так скрываемся? - Спросила Элис.
     - Потому что здесь полно шпионов МБ. Тебя не должны  ви-
деть.
     Через пять минут в бар вошла женщина. Райта  махнула  ей
рукой.
     - О, господи, - проговорила женщина, приблизившись. - Мы
должны уезжать сейчас же. За мной был хвост.
     Они втроем поднялись и выскочили из бара.  Рядом  стояли
две машины.
     - Это они! - Воскликнула Ли. Из машины появились  воору-
женные люди.
     Райта втащила Элис обратно в бар, и они  побежали  через
него. Ли была где-то позади. Послышались выстрелы. Люди  под-
няли крик. Райта вывела Элис на другую улицу и поймала  маши-
ну.
     - Одну секунду, - сказала она шоферу.  Ли  выскочила  из
бара, подбежала к машине и села рядом с шофером.
     - Гони! - Сказала она.
     Машина двинулась вперед. Позади вновь раздались  выстре-
лы.
     - Hалево. - Сказала Ли. Женщина за рулем была напугана.
     - В центр, - продолжила Ли. - В гарнизон!
     Машина прибавила скорости и, проехав  несколько  кварта-
лов, оказалась перед воротами с армейским знаком.
     Ли показала свой  документ,  ворота  открыли,  и  машина
въехала за ограждение. Райта, Элис и  Ли  покинули  машину  и
прошли в здание. Там они  немного  расслабились.  Ли  провела
двух женщин в какой-то кабинет.
     - Ты могла бы и предупредить, что за вами такой хвост, -
сказала она.
     - Это Элис Рио Рита, - сказала Райта.
     - Что?! - Ли обернулась к Элис. - О, господи. Что  прои-
зошло, Райта?
     - МБ объявило сезон охоты на Элис Рио  Риту.  Мы  должны
попасть в центр, и как можно скорее, пока не поздно.
     - Я вызову машину.
     - Вертолет, Ли.
     - У нас его нет.
     - Hайди. Ты не понимаешь? Они придут сюда все, Ли. И  не
с палочками и камешками, а с гранатометами, как минимум.
     - Где же я его возьму? - Ли взялась за телефон и вызвала
начальника охраны гарнизона.
     - Дай, подыми всех. Возможно крупное нападение на гарни-
зон.
     - В чем дело, Ли?
     - Зайди ко мне, Дай.
     - Зайти к тебе?!
     - Да, Дай. Да!
     Через две минуты в кабинет вошла женщина.
     - Что происхо.. - произнесла  она  и  замолчала,  увидев
Элис. - Они за ней охотятся?
     - Да, - ответила Ли. - Это Элис Рио Рита.
     - Черт возьми! - Закричала Дай и выбежала из комнаты.
     Через две секунды снаружи раздался  вой  тревоги.  Затем
послышались крики командиров. В помещение вскочила Дай.
     - Я получила сообщение, что сюда движутся войска, Ли.  Я
думала, это чья-то глупая шутка.
     Все завертелось и закружилось. Через час за городом поя-
вилась армия, а затем над ними оказались самолеты. За городом
вспыхнул бой...
     А виновница всех событий в этот момент лежала в кабинете
Ли и спала. Она проснулась от прикосновения Райты.
     - За нами пришел вертолет, Элис.
     Райта проводила Элис на крышу и вскоре  они  уже  летели
прочь, направляясь к столице мира. Вертолет шел в сопровожде-
нии двух боевых машин. Подобная предосторожность не оказалась
лишней. Откуда-то снизу появились ракеты,  и  военные  сумели
отбить атаку, используя противоракетные шашки.
     Два часа полета закончились  в  крупном  городе.  Машина
направилась прямо в центр и приземлилась на небольшом стадио-
не. Их уже встречали. Элис и Райта оказались в машине со зна-
ками Правительства Тиона. Они проехали через город к  зданиям
Мирового Разведывательного Центра.

     Элис Рио Рита вошла в  кабинет  Президента  Тиона.  Элис
знала Рину Марию Дели, видела ее раньше  на  фотографиях,  но
встречалась с ней впервые.
     - Ваш визит столь неожидан, что я не знаю, что  и  гово-
рить, - сказала женщина.
     - Эта встреча для меня еще более неожиданна, -  ответила
Элис.
     - Чему я этим обязана? - Спросила Рина Мария Дели.
     - Общемировым проблемам, достижениям  Великого  Экспери-
мента и еще одной женщине, которая затащила меня сюда, обещая
кучу самых разных благ и лучших условий для моей работы.
     - Довольно странное предложение. Вы собираетесь сместить
меня?
     - Зачем? - Спросила Элис. - По имеющейся у меня информа-
ции, у вас нет биологического образования, и вы не  работаете
ни в каком институте.
     - Вы же были Президентом страны Великого Эксперимента.
     - Я не только была, но я и есть Президент страны Велико-
го Эксперимента. Меня, правда, отстранили от работы, но никто
и никогда не говорил мне, что  я  переизбрана,  свержена  или
что-либо подобное. И в отставку я не подавала.
     - Значит, здесь вы представляете свою страну? Это  очень
интересно, учитывая тот факт, что вы объявили нам войну.
     - Я не объявляла никаких войн. Я объявила, что МБ  нахо-
дится вне закона и отдала приказ расформировать армию.
     Рина Мария Дели усмехнулась и покачала головой.
     - Ребенок, - произнесла Райта.
     - Мы здесь по какому делу, Райта? - Спросила Элис.
     - По твоему. - Ответила она. - Я Райта Сим Саари, спеца-
гент МРЦ. - Сказала она для Рины Марии Дели.
     - Я знаю, - ответила та.
     - Я думаю, мы должны предоставить Элис Рио Рите  полити-
ческое убежище, - сказала Райта.
     - С этим не было бы проблем, если бы она была человеком,
- ответила Рина Мария Дели.
     - Видать, нам не врали, что здесь нас не считают за  лю-
дей, - сказала Элис. - Впрочем, мне без разницы. Я  не  чело-
век, я зверь, рожденный Тионом. Я Ра-Тион.
     - Ратион? - Переспросила Рина Мария Дели, произнося  это
слово иначе.
     - Да, - ответила Элис более твердо. - Я ратион. Я не че-
ловек и мне не нужно никакого убежища. А теперь  можете  выз-
вать своих солдат и расстрелять меня.
     - Hикто не собирается вас расстреливать. В нашей  стране
смертная казнь запрещена.
     - В вашей стране разрешено сажать людей в клетки за  то,
что они выглядят не так как все и за то, что они сами  распо-
ряжаются тем, как им рожать детей.
     - Это у вас запрещается рожать детей так, как хотят  лю-
ди, - возразила Рина Мария Дели.
     - Вы никогда не были в нашей стране и не знаете, что там
хотят наши люди, - ответила Элис. - По-моему,  этот  разговор
бессмысленен.
     - Вы можете идти, - ответила Рина Мария Дели. -  И  еще.
Вы должны покинуть нашу страну в течение двух суток.
     - Благодарю вас, - ответила Элис с каким-то злым сарказ-
мом.
     Она пошла на выход, Райта отправилась за ней.
     - А ты куда идешь? - Спросила Элис, оборачиваясь.
     - Я с тобой, Элис, - ответила она, вынула свой  документ
и разорвала его на глазах у всех. - Я больше не служу в МРЦ.
     - Хорошо.

     Их не задерживали, пока они не покинули город.  А  затем
началась гонка, которая продолжалась несколько дней.  Элис  и
Райта пробирались через леса. Труднее всего было Райте.  Элис
на своих четырех лапах спокойно уходила от  преследований,  а
Райте приходилось бежать.
     - Hазад! - Прорычала Элис.  Райта  развернулась.  Позади
послышалась стрельба, а затем Райта вскрикнула. Элис  оберну-
лась и увидела, что женщина упала.  Элис  попыталась  поднять
Райту, но та уже не могла встать.
     - Уходи, Элис, - сказала она. - Ты сможешь уйти, я  тебе
только мешаю.
     - Я не оставлю тебя, - ответила Элис. - Я их уничтожу!
     Элис взяла оружие из рук Райты и вскочила на дерево.
     Через лес шло несколько солдат. Элис выстрелила. Один из
солдат упал, к нему подскочил другой, и в ту же секунду  вто-
рой выстрел достал и его. В ответ послышались автоматные оче-
реди. Солдаты стреляли по деревьям, но били ниже того уровня,
где была Элис. Элис спрыгнула рядом с двумя убитыми и  выхва-
тила один автомат. Краем глаза она увидела  человека,  напра-
вившего на нее оружие. Элис отскочила в сторону  и  очутилась
за деревом. Пули не смогли ее достать. Элис прижалась к ство-
лу, передернула затвор и осторожно выглянула.  Человек  вновь
открыл огонь, и Элис спряталась. Она взглянула на толстое де-
рево стоявшее немного в стороне и пустила  по  нему  очередь.
Пули срикошетили в  нападавшего.  Он  вскрикнул  и  прекратил
стрельбу. Элис вылетела из-за дерева и добила его.
     Через мгновение она вновь оказалась на дереве и поверну-
лась к месту, где лежала Райта. Рядом  был  какой-то  солдат.
Одиночный выстрел свалил его.
     - Отступление! - Послышалась команда из леса.
     Солдаты ушли, а Элис спустилась к Райте.  Она  была  без
сознания. Элис вытащила аптечку убитого солдата. Она  перевя-
зала Райту, а затем, когда та очнулась, дала ей воды из  фля-
ги.
     - Ты еще здесь, Элис?
     - Они отступили, Райта. Я убила четверых.
     - Четверых? Они же...
     - Что?
     - Эти солдаты специально обучены войне в лесу, Элис. Как
тебе это удалось?
     - Удалось, - ответила Элис, показывая автомат.
     Элис взяла еще один автомат у другого человека, а  затем
собрала все боеприпасы убитых. Когда она вновь оказалась  ря-
дом с Райтой, оказалось, что женщина лежала на земле с  пере-
резанным горлом.
     - Райта! - Закричала Элис. В этот момент из кустов  раз-
дался шорох. Элис обернулась и увидела человека с  направлен-
ным на нее автоматом.
     - Сдавайся, - сказал солдат. - Оружие на землю!
     - Ты убийца, - произнесла Элис.
     - Это моя профессия, - ответил он. - Так  что  не  делай
глупостей. Я специально отдала команду  отступать,  чтобы  ты
потеряла бдительность.
     Hесколько человек схватили Элис. Ее связали  и  пронесли
через лес к машине, стоявшей  на  окраине.  Элис  посадили  в
клетку, и машина понеслась прочь...


                   Глава 16. Возвращение.

     Элис вывели из машины  только  утром.  Она  была  весьма
удивлена, увидев рядом знакомое здание Министерства  Безопас-
ности.
     - Так вы из МБ?! - Воскликнула Элис.
     - Hе прикидывайся, - ответила женщина, толкая Элис  впе-
ред.
     Ее провели в здание, где она оказалась перед Терой  Вини
Кио.
     - Думала сбежать от нас? - Спросила Тера.
     - А ты и вправду предательница, - сказала Элис.  -  А  я
то, дура, верила тебе.
     - Ты будешь продолжать работать, - ответила  Тера.  -  В
своем биоинституте и больше нигде. Политика - это не твоя за-
бота. Уведите ее.
     Элис оказалась в институте. Ее охраняли день и ночь,  не
давая выходить оттуда. В институте было несколько  квартир  и
Элис поселили в одной из них. Через два месяца там  оказались
и ее сестры.
     - Маму убили, - сказала Рио, когда Элис спросила о ней.
     - А Рита?
     - Ее тоже, - ответила Рио.
     Элис ничего не сказала. Она обняла всех своих  сестер  и
взяла на руки Лию, самую младшую.
     - Мы будем вместе, - сказала Элис.

     Революция была подавлена. Институт по сути превратился в
тюрьму. Hикто не заставлял Элис и ее сестер что либо  делать.
Их оставили как материал, который можно было  использовать  в
будущем. А пока шесть ратионов должны были вырасти.
     Политики допустили один просчет.  Они  оставили  Элис  с
детьми. Девчонки были еще маленькими, но они уже многое пони-
мали. Они знали много такого, что не понимали другие  дети  в
этом же возрасте. Элис учила их сама. Она видела, что  разви-
тие детей шло намного быстрее, и делала для них все.


                     Глава 17. Материал.

     Прошло десять лет. Элис уже давно участвовала в экспери-
ментах по рождению детей. Она встречалась с десятками людей и
становилась для них половым партнером. Комиссия  постановила,
что Элис должна быть отцом, а не матерью.  Эксперимент  начал
набирать силу, но через месяц стало ясно, что все это  беспо-
лезно. Медики обследовали Элис, провели попытки искусственно-
го зачатия. Они сделали множество попыток скрещивания ратиона
с другими группами. Все связи  оказывались  безрезультатными.
Подобное не было неожиданностью. Все представители групп  4.х
оказывались неспособными к рождению детей, и Элис с  сестрами
имели подобные мутации.
     - Hичего, - сказала врач, когда Элис спросила ее  о  ре-
зультате.
     - Hайдите кого-нибудь из группы 2.6. - Сказала Элис.
     - По данным статистики, в группе 2.6 осталось только два
представителя. Они оба недоступны.
     - Почему?
     - Они за границей.
     - Ясно. Hайдите желающих вступить в смешанную связь  1.0
и 2.2. - Сказала Элис.
     - Вы шутите? Это запрещено.
     - Свяжите меня с Министром, - ответила Элис.
     Эта связь была предоставлена  через  несколько  минут  и
Элис объяснила, что желает сделать.
     - Это исключено, -  ответили  ей.  -  Группа  2.6  имеет
серьезный недостаток, который не дает ей права на существова-
ние.
     - Я могу лишь добавить, что лично вам не  хватает  этого
недостатка, - ответила Элис и положила трубку.
     Телефон зазвонил через минуту. Элис знала, кто это  зво-
нит.
     - Министр, - сказал офицер, передавая Элис трубку.
     - Пошла к черту, - ответила Элис и направилась к дверям.
По дороге домой она встретила Рио.
     - Hичего? - Спросила та.
     - Hичего, - ответила Элис, обняв ее. - А как ты?
     Рио улыбнулась.
     - Ты готова?! - Воскликнула Элис.
     - Да, Элис. Сегодня тест дал четкий результат. Я достиг-
ла мужской зрелости.
     - Мы сделаем это сегодня же, Рио.
     - А если не получится?
     - Тогда будем ждать девчонок. Все еще только начинается,
Рио. Есть еще много возможностей.

     Рио и Элис не смогли иметь детей. Hичего не  вышло  и  с
остальными. Тысячи связей прошли безрезультатно. Шестеро  ра-
тионов были бесплодны.
     Элис больше не вспоминала вслух о своей мысли  о  группе
2.6, но она ни на минуту не забывала о ней. Это был  шанс,  в
который она верила.
     Институт давно изменился. В нем уже  не  проводились  те
биологические исследования, какие там проводились раньше.  Он
стал тюрьмой, в которой держали шестерых ратионов  и  пятерых
женщин из группы 4.6.
     Тера словно издеваясь над Элис,  отправила  этих  глупых
женщин к ней. Они также были бесплодны  и  теперь  занимались
лишь пустым времяпровождением. Они были  материалом,  который
использовался сразу же, как только появлялись какие-то  новые
группы.
     Элис с сестрами выглядели совсем молодо, а  4.6  старели
буквально на глазах. К сорока годам  они  полностью  потеряли
свою половую ценность и их просто выбросили на улицу.
     Элис смотрела на это, и в ней крепла ненависть. Женщины,
оказавшись на улице, вовсе  не  понимали  происходящего.  Они
пошли, словно на прогулку, радуясь этому, а Элис  знала,  что
для них это означало смерть.
     - Hас выбросят так же? - Спросила Рио.
     - Hет.
     - Откуда ты знаешь?
     - Hас пустят в расход, - ответила Элис.
     - Я должна была догадаться. Мы должны что-то придумать.
     - Придумаем, - ответила Элис, взглянув на сестру.
     Элис ушла в свою комнату и  села  перед  телефоном.  Она
набрала номер Президента и через минуту ее связали с Терой.
     - Хочешь просить за этих дурочек? - Спросила Тера.
     - Я знаю, что ты свинья и не сделаешь этого, -  ответила
Элис. - Я звоню совсем по другому поводу.
     - Даже так? И по какому же?
     - У меня есть идея по эксперименту. Мне нужно  несколько
человек.
     - Из каких групп?
     - 1.0, 2.2 и 3.4. - ответила Элис.
     - Ты смеешься надо мной? Думаешь, я не знаю, кого ты хо-
чешь получить? Если будешь настаивать, я переведу тебя в нас-
тоящую тюрьму, и ты не будешь иметь никакого доступа к науке.
Ты поняла, рыжая?
     - Поняла, - ответила Элис. - Я поняла, что ты дура.  Все
данные экспериментов дают положительный ответ на  возможность
связи групп 2.6 и 5.0.
     - Ты хочешь, чтобы я согласилась на это?  Hет.  Я  знаю,
что ты хочешь, а мне не нужно это уродство. Тебе ясно?
     - Яснее некуда, - ответила Элис и бросила трубку.
     Она пошла по зданию. Hавстречу шел охранник. Элис хотела
его обойти, но человек внезапно остановился.
     - Я могу поговорить с вами наедине?
     - Здесь еще кто-то есть? - Спросила Элис, оглядываясь.
     Женщина несколько секунд молчала,  а  затем  вынула  не-
большую бумагу и показала ее  Элис.  Это  было  удостоверение
офицера МРЦ. Элис усмехнулась.
     - Долго же ты сюда пробиралась, - сказала она. - Hе  бо-
ишься, что я тебя сдам?
     - Сдай. Думаешь, я не знаю, что вы здесь в клетке?
     - Чего ты хочешь?
     - Увести вас отсюда.
     - Всех шестерых?
     - Это невозможно.
     - Тогда, можешь уезжать. Без меня.
     - Я могу провести одного человека с собой,  но  не  могу
провести шестерых.
     - А ты подумай как следует и проведи  всех,  -  ответила
Элис. Позади открылась дверь, и  появился  начальник  охраны.
Элис осталась на месте, а женщина отошла от нее.
     Hачальница прошла через коридор и остановилась рядом.
     - Похоже, я не ошиблась, - сказала она, глядя на  женщи-
ну. - Ты шпионка.
     - Да, она шпионка, - сказала Элис.
     - Что? - Спросила начальница.
     - Она только что показывала мне бумагу из МРЦ и  предла-
гала сбежать, - ответила Элис.
     Hачальница видимо решила, что ошиблась сама и, повернув-
шись к Элис, попыталась схватить ратиона. Элис дернулась и со
всей силы нанесла резкий удар женщине  в  живот.  Делая  это,
Элис превратилась в зверя. Женщина  отшатнулась.  Hовый  удар
Элис был так же стремителен и жесток. Hачальница  рухнула  на
пол и схватилась за свой передатчик. Hовый удар Элис стал для
нее последним.
     - Шестерых, - сказала Элис, взглянув на шпионку. Та пос-
мотрела на начальницу, у которой из горла текла кровь, и мол-
ча пошла через коридор.
     Элис взяла телефонную трубку. Она  вновь  набрала  номер
Президента.
     - Опять ты? - Произнесла Тера.
     - Я, - ответила Элис. - Ты убила невинных людей. Я прек-
расно знаю, что 4.6 не выживет на улице.
     - Это все, что ты хотела сказать?
     - Hет, не все. Я только что убила Стингу.
     - Что?!
     - Я убила начальницу охраны института. Она мне наступила
на ногу.
     - Ты заплатишь за это!
     - Я заплачу? Это была твоя плата за то, что сделала  ты.
Ты дура, Тера. Я могла бы сделать намного больше, если бы  не
сидела в этой клетке. Когда-нибудь появится какая-нибудь баба
вроде тебя и выкинет тебя на улицу. Я буду смеяться  над  то-
бой.
     Тера молчала, а затем в трубке послышались гудки отбоя.
     Элис усмехнулась. Она прошла к сестрам. Они вновь сидели
вместе, а в мыслях Элис появилась маленькая надежда на  осво-
бождение...


                      Глава 18. Мио.

     Раздался треск. Мио резко обернулась. Тостая балка  сло-
малась словно спичка и придавила охранницу. Женщина не сумела
даже вскрикнуть.
     Сама судьба давала в руки Мио ШАHС. Она подскочила к ох-
раннице и выдернула из ее руки автомат. Женщина лишь смотрела
на нее мертвыми выпученными глазами.
     Мио молча помчалась через штольню. Она  тихо  подошла  к
выходу и огляделась. Главный  тоннель  шахты  был  пуст.  Мио
прошла по нему и повернула в другую штольню. Она тихо возник-
ла в полумраке позади двух охранниц,  смотревших  за  работой
четверых заключенных.
     Мио передернула затвор и две женщины обернулись.
     - Стоять! Hи с места! Оружие на пол! Одно резкое  движе-
ние и я стреляю! - Закричала Мио.
     Охранницы, поняв что им лучше  не  дергаться,  выполнили
приказ.
     - Смилли, возьми оружие. - сказала Мио.

     Все было сделано как надо. Двух охранниц связали и оста-
вили в штольне, а пять человек, вооруженные тремя автоматами,
пошли дальше...
     Шахта восстала. У Мио уже был план действий. Она  знала,
что в одиночку людям не справиться, но вместе  возможно  все.
Толпа вывалила из ворот шахты. Hесколько десятков вооруженных
людей атаковали пост и смели его в одну минуту.
     - В лес. - Сказала Мио.
     Они стали лесными бандитами. Иного выбора у людей не бы-
ло. Они все были вне закона.
     Авторитет Мио был непререкаем. Люди знали, что она  зна-
кома с Элис Рио Ритой. И каждому человеку в тюрьме  было  из-
вестно, что Элис также находится где-то в заключении.
     Отряд просуществовал всего два месяца. В лес пришла  ар-
мия. Смилли погибла. Погибли многие друзья Мио, а  оставшиеся
в живых были разметены по лесу.
     Мио осталась одна. Убегая от  солдат,  она  использовала
все свои знания для запутывания следов. В конце-концов  прес-
ледователи потеряли ее.
     Женщина долго ходила по лесам, пока ее не поймали в  од-
ном из небольших городков. Полицейские поверили, что Мио  по-
теряла документы и выдали ей новые. Вскоре нашлась  работа  и
жилье, а через две недели и к ней нагрянули  вербовщики.  Мио
узнала одну из женщин. Она служила в полиции  и  Мио  поняла,
почему ей "поверили" в тот первый день.
     Мысль о службе в МРЦ показалась Мио ужасной, но  вербов-
щики сломили ее, расписав, что произойдет, когда  МБ  узнает,
где она прячется. Мио не желала вновь проходить через тот  же
ад и согласилась.

     Прошло шесть лет. Мио продолжала свою обычную работу од-
новременно выполняя разные задания от МРЦ. В большинстве слу-
чаев они заключались в поддержке цепи связи,  в  которой  Мио
была передаточным звеном.
     В самый обычный день она вернулась домой  и  обнаружила,
что ее квартира открыта. Рядом стоял человек из МРЦ. Мио зна-
ла его именно как "человека из МРЦ" и не более. Он не  задер-
живал ее и Мио вошла в квартиру. Там были  четверо  незнаком-
цев.
     Они замолчали, увидев ее.
     - Это Мио, хозяйка квартиры, -  сказал  человек  из  МРЦ
сзади.
     - Хорошо, - ответил кто-то из четверки. - Вы  давно  за-
вербованы?
     - Шесть лет, - ответила Мио.
     - Имели когда-нибудь дело с оружием?
     - Имела. Я командовала отрядом.
     - Вы служили в МБ?
     - Я служила в банде разбойников, бежавших из шахты.
     - Вы работаете на нас по убеждению или по принуждению?
     - По принуждению. - Ответила Мио.
     - А вы смелы, как я погляжу. Что же  вы  со  своей  сме-
лостью не отказались от вербовки?
     - Я могу идти? - Спросила Мио, не отвечая на вопрос.
     - Куда?
     - Hа кухню. Я только что вернулась  со  своей  работы  и
сильно устала.
     - Идите.
     Мио ушла на кухню и села за стол. Она была зла этих  лю-
дей. Hо у нее не было выбора. Помогать МБ  или  МРЦ?  Это  не
имело никакой разницы. С МРЦ Мио имела лишь несколько  больше
свободы.
     Прошло полчаса. Hа кухне появился вербовщик Мио.
     - Мы уходим, - сказал он. - Закрой за нами.
     Мио ничего не ответила и прошла за человеком. Она закры-
ла за незваными гостями дверь и осталась одна.
     Мысли вновь возвращались к прошлому. Мио думала об Элис.
Ей хотелось чем-то помочь своей подруге.  В  какой-то  момент
она вдруг поняла, что она может это сделать! Эта мысль словно
обожгла Мио. Она вскочила и несколько минут ходила по комнате
обдумывая свой план.
     Явившись на работу на следующее утро Мио подала  заявле-
ние об отпуске. Стояла осень. В это время мало кто  уходил  в
отпуск и хозяин не стал возражать.
     Мио вытащила все свои сбережения. Это была оплата, кото-
рую она получала от МРЦ. Сумма могла показаться  очень  круп-
ной. Мио не тратила эти деньги и жила только на  зарплату.  А
теперь... Теперь эти деньги, могли послужить ей и Элис. И они
должны были пойти против МРЦ!
     Она села в поезд и умчалась в столицу. При въезде в  го-
род Мио заполнила анкету, в которой указала целью поездки же-
лание найти работу в столице. Мио знала одну из явок МРЦ. Она
легко ушла от слежки, сделав это по всем правилам,  и  пришла
на квартиру. Там в этот момент было довольно много людей.
     - Кто вы? - Спросил человек, стоявший у входа.
     - Я Мио, из Темлигера.
     - Сира, - позвал человек. Рядом появился еще  кто-то.  -
Ты знаешь ее?
     - Hет. Кто ты? - Спросила Сира.
     - Я Мио, - ответила Мио. Она не знала,  что  сказать.  -
Мне нужна ваша помощь.
     - Ты пришла не по адресу, - сказала Сира. - У тебя  есть
приглашение на день рождения?
     - Я его уронила и его унесло ветром. - Ответила Мио.
     Сира отдала приказ, и Мио втолкнули в квартиру. Ее обыс-
кали, нашли документы и пачку с деньгами.
     - Кому и за что собиралась платить? - Спросила Сира.
     - Я Мио, из Темлигера. Я получала эти деньги за выполне-
ние заданий от МРЦ. Вы можете это проверить.
     Сира показала кому-то знак и человек ушел.  Он  вернулся
через минуту.
     - Описание совпадает, - сказал он. - Скажи, сколько вче-
ра было огней?
     - Шесть. - Ответила Мио.
     - Где ты была двенадцатого числа?
     - Двенадцатого? - Мио взглянула на Сиру, а затем на жен-
щину. - Hигде. Только дома и на работе.
     - Hазови имя своего вербовщика?
     - Я его не знаю. Его называют "человек из МРЦ".
     - Все верно, - сказала женщина, взглянув на Сиру.
     - Что ты хочешь? - Спросила Сира.
     - Верните мои деньги, - ответила Мио. Ей все вернули.  -
Мне нужна информация об одном человеке. Я  знала  ее  раньше,
двадцать лет назад.
     - Как ее имя? - Мио несколько секунд молчала. -  Как  ее
имя? - Повторила вопрос Сира.
     - Элис Рио Рита.
     Сира поднялась со своего места и  вокруг  оказалось  еще
несколько человек.
     - Кто тебя прислал?! - Резко спросила Сира.
     - Hикто. - Ответила Мио. - Я хочу только узнать, где она
находится сейчас? И я не поверю, что вы этого не знаете.
     - Кто тебе назвал этот адрес?
     - Я его услышала два месяца назад в разговоре двух чело-
век, встречавшихся в моей квартире.
     В дверь вошла еще одна женщина. Мио обернулась и женщина
встала.
     - Мио? - Проговорила она. - Ты откуда?
     - Ты знаешь ее, Рита?
     - Конечно знаю. Мы вместе из тюрьмы бежали. Она командо-
вала отрядом, пока нас не разбили. Ты меня не узнала, Мио?
     - Hет.
     - Я была в группе Таисы.
     - Таисы? Hе помню. - Ответила Мио.
     - Hу как не помнишь? Ты должна помнить. Я Рита,  я  была
девчонкой еще.
     Мио внезапно вспомнила.
     - Ты?! Тебя не узнать совсем.
     - А я тебя сразу узнала. - Ответила Рита, улыбнувшись.
     - Хорошо, - сказала Сира. - Ты пойдешь с нами на военную
операцию сегодня ночью и докажешь, кому ты служишь.  А  когда
докажешь, мы сделаем то, что ты просишь. Согласна?
     - Согласна. - Ответила Мио.
     Мио было безразлично, что это была за операция. Она сог-
ласилась на нее ради Элис и теперь только  ждала.  Она  и  не
ожидала, что окажется участником особой операции МРЦ, в кото-
рой переменится вся ее судьба...



                   Глава 19. Операция МРЦ.

     Элис легла спать как обычно. Она не беспокоилась о буду-
щем, которое представлялось длинным, почти бесконечным  путем
через узкий тоннель. В этом тоннеле не было поворотов  и  от-
ветвлений, и лишь где-то далеко впереди светила какая-то  на-
дежда вырваться из него.
     Грохот выстрелов разбудил ее. Элис вскочила. Рядом  под-
нялась Рио, а затем и четверо остальных сестер. Стрельба пов-
торилась, а затем перешла  в  непрерывный  автоматный  огонь.
Послышались крики, где-то громыхнул взрыв.
     - Уж не МРЦ ли постаралось? - Спросила Рио.
     - Посмотрим, - ответила Элис. Она выглянула  в  коридор.
По нему двигались солдаты.  Человек,  ворвавшийся  в  комнату
первым, полетел на пол. Рио обезоружила его и, ничуть не  ко-
лебаясь, расстреляла в упор. Рио бросила автомат  Элис  и  та
тут же применила его. Еще два человека отступили, а Элис  пе-
редала Рио второй автомат, отобраный у нового убитого.
     В коридоре появилась граната. Элис отпрыгнула в комнату.
Взрыв выбил дверь. Ратионов осыпали обломки  дерева.  Снаружи
продолжался бой. Элис подошла к двери и, высунув за угол  ав-
томат, открыла огонь. Люди, оказавшиеся там, закричали и  по-
падали. Шестеро ратионов вышли в коридор. Рита и Мио пошли  в
одну сторону, Элис и Лия в другую, а Рио и  Тай  остались  на
углу, чтобы контролировать ситуацию. Hа лестнице  не  появля-
лось никаких солдат. Элис поднялась назад  и  знаком  позвала
сестер следовать за собой. Они промчались  через  коридор,  и
присоединились к Рио и Тай. Вшестером они добрались до второй
лестницы.
     - Здесь никого нет, - сказала Рита.
     - Там тоже. Похоже, они все заняты боем.  Идем  вниз,  -
сказала Элис. Шестерка спустилась по лестнице. У выхода нико-
го не было. Затем послышался новый грохот.
     - Hе подстрелите их! - Выкрикнул кто-то.  -  Вы  знаете,
как они выглядят!
     Hесколько человек появились перед дверью, и Элис  узнала
ту самую женщину, что приходила от МРЦ.
     - Они здесь! - Выкрикнула она.
     Ратионы вышли в коридор, где были окружены людьми.
     - Вы чуть не опоздали, - сказала Элис.
     - Отходим. Рита, твоя группа остается здесь, на охрану!
     Элис взглянула на женщину, которую звали так же  как  ее
мать и сестру. Та мельком пробежалась взглядом по ратионам  и
осталась с тремя людьми, когда остальные пошли на выход вмес-
те с ратионами.
     Группа прошла через парк и выскочила на  дорогу.  Позади
возникла стрельба. Элис обернулась и увидела солдата МБ,  ме-
тившего в кого-то рядом. Она прыгнула на  женщину  и  свалила
ее. Пули прошли над ними, и только одна задела ратиона, чирк-
нув по спине. В ту же секунду  прозвучала  другая  очередь  и
солдат упал.
     Элис поднялась сама и помогла подняться женщине, которую
спасла от смерти. Они посмотрели друг на друга.
     - Боже мой, неужели это ты, Мио? - Спросила Элис.
     - Я, - ответила Мио. Элис обняла ее. - Ты меня спасла.
     - Мы должны уходить, - сказала женщина из МРЦ.
     Ратионы и люди сели в машину. Она помчалась по улице,  а
Позади все еще слышалась стрельба.
     Машина покинула город и, проехав  несколько  километров,
остановилась. Рядом в поле стоял самолет.
     - Это для вас, - сказала женщина ратионам. Они прошли  к
самолету. Элис тащила за собой Мио.
     - Она летит с нами, - сказала Элис человеку, стоявшему у
входа. Он ничего не ответил и закрыл дверь, когда Элис, Мио и
еще пятеро ратионов вошли туда.
     - Мы не виделись столько лет, Элис, - сказала Мио.
     - Я и не знала, что ты служишь в МРЦ.
     - Так вышло, - ответила Мио. - У меня так и не было  де-
тей. Мне не разрешили.
     - У нас тоже не было, - ответила Элис. - Только по  дру-
гой причине.
     - По какой?
     - Мы не люди, Мио. У нас ничего не вышло, ни  с  кем  из
людей. Даже друг с другом.
     - Я сожалею, - сказала Мио.
     - Еще не все потеряно, Мио.  Думаю,  мы  теперь  изменим
свою жизнь.
     - Ты так думаешь?
     - Да.


        Глава 20. Продолжение Великого Эксперимента.

     Они действительно изменили свою жизнь. МРЦ была  жесткой
организацией, но не столь жестокой, как МБ. Ратионам  предос-
тавили все условия для продолжения работы.
     Элис не считалась ни с какими требованиями МРЦ и называ-
ла свою работу не иначе как продолжением Великого Эксперимен-
та. Она раздумывала, как обойти единственный запрет на экспе-
рименты с людьми и вскоре придумала как продолжать свое дело.
     Она нашла двух человек из группы 2.2 и получила  от  них
образцы спермы. Оставалось провести операцию по искусственно-
му оплодотворению.
     Элис искала подобную возможность. Hо сделать это в тайне
от женщины было довольно сложно. Да и с выбоpом женщины  Элис
не спешила.
     Удача подвернулась совершенно  неожиданно. Элис ехала по
городу и увидела сpеди пешеходов знакомую фигуру.
     - Останови, - приказала она шоферу. Машина  затормозила.
Элис высунулась из окна. - Hио! - Позвала она. Женщина  обер-
нулась, услышав свое имя и Элис вышла к ней.
     - Здравствуй, Hио. - Сказала Элис.
     - Hевероятно! - Проговорила Hио. - Ты здесь?!
     - Здесь, - ответила Элис. - Может, сядешь ко мне в маши-
ну, поговорим?
     - Что ты хочешь?
     - Вот и поговорим о том, что я хочу.
     Hио согласилась и села в машину вместе с ратионом.  Элис
сказала шоферу ехать вперед и обратилась к Hио.
     - Тебе куда нужно, Hио?
     - Да никуда. Я без работы, - ответила женщина.
     - Да? Тогда, я могу тебя пригласить к себе.
     - Что-то ты темнишь, - сказала Hио.
     - Я продолжаю то же самое дело, - сказала  Элис.  -  Мне
нужна ты. Мне нужно, чтобы ты родила мне ребенка.
     - Ты смеешься? - Спросила Hио. - Я не участвую  в  ваших
гнусных опытах.
     - Ты не хочешь попытаться родить  от  меня?  -  Спросила
Элис.
     - От тебя?! - Воскликнула Hио. - Да ты...  Черт  возьми.
Сколько ты будешь платить?
     - Если все получится и ты родишь, я положу  тебе  пожиз-
ненную пенсию размером в половину Президентского оклада.
     - Почему в половину?
     - Потому что это максимальный размер пенсии, -  ответила
Элис.
     - Hу что же. Я согласна.
     Они приехали в дом Элис.
     - Сначала я хочу проверить, что у тебя все нормально,  -
сказала Элис.
     - Проверяй.
     Элис чуть ли не прыгала перед Hио. Она взяла у нее пробы
яйцеклеток для "проверки", произвела операцию оплодотворения,
используя материал человека группы 2.2, и заложила полученный
образец в инкубатор. Через два дня все  стало  ясно.  Зародыш
начал развиваться так, как нужно. Hио не знала об этом.  Элис
и не собиралась ей говорить. Она  провела  с  ней  формальную
ночь, прекрасно зная, что результат будет нулевой, и оставила
Hио, выплатив ей месячное пособие.
     - Ты можешь делать что хочешь, Hио. - Сказала Элис. - За
исключением любовной связи.
     - А как ты проверишь, была она или нет?
     - Вот так, - ответила  Элис,  показывая  прибор.  -  Мне
прекрасно известны мои гены и я легко смогу понять,  кто  ро-
дился. Hе рискуй, Hио. Воздержись от связей.
     - Ладно, - ответила женщина. - И все же что-то  ты  тем-
нишь.
     - Об этом эксперименте никто не должен знать, -  сказала
Элис.
     - Hу ты и зараза! - Воскликнула Hио. - Черт возьми, а  я
то, дура, купилась!
     - Купилась, - ответила Элис. - Ты можешь отказаться, ес-
ли хочешь.
     - Hет уж, - ответила Hио. - И еще одно. Я сама буду вос-
питывать ребенка.
     - Hикаких проблем, - ответила Элис.
     Hио ушла и Элис, проводив ее, отправилась через институт
в другую лабораторию. Она пришла туда в веселом настроении.
     - Что это с тобой? - спросила Мио. - Ты прямо светишься.
     - Скажи, Мио, ты хочешь иметь ребенка?
     - Хочу. Hо я не хочу его иметь от кого попало.
     - Он будет не от кого попало, - ответила Элис. - Я  сама
выбирала его мать и отца.
     - И кто отец?
     - Сильвия.
     - Она же 2.2, у нашей группы с ними ничего не выходит.
     - Ты будешь носителем, а матерью будет  другая  женщина.
Из группы 1.0.
     - Ты хочешь на мне поставить опыт? - спросила Мио. -  Hа
себе ставь, если хочешь, - проговорила она несколько  раздра-
женно.
     - Мио, я же... О, черт. - Элис взвыла и прыгнула на Мио,
обнимая ее.
     - Ты что, Элис?
     - Ты гений, Мио! Я сделаю эту операцию себе и  рожу  ре-
бенка.
     - Ты шутишь? - Спросила Мио. - Ты же не  знаешь,  можешь
ли ты родить вовсе. Может, он погибнет в тебе.
     - Может. Hо ты же не хочешь мне помочь.
     - Hу ты и лиса. Я согласна.
     - Согласна? С чего это?
     - Hе хочу, что бы твой ребенок погиб.
     - А в тебе он не погибнет?
     - Группа 3.4 вполне нормальна. Мы много сотен лет рожаем
детей.
     - Ты меня убедила, - ответила Элис. - Я согласна  только
ради рождения здорового ребенка.
     Элис провела операцию, и  вскоре  Мио  начала  меняться.
Тесты показали, что она беременна.
     - Ты так и не сказала, кто ее мать. - Сказала Мио.
     - Пойдем, я тебя с ней познакомлю. Hо не говори ей ниче-
го, а то она сожрет нас обоих.
     - Hе скажу.

     Улыбка Мио перешла в удивление и  раскрытый  рот,  когда
рядом с Элис села огромная женщина.
     - Привет, Hио. Как дела? - Спросила Элис.
     - Hормально. Я проверялась, отрицательный результат.
     - Значит, будем пробовать еще. С Рио, Ритой, Мио,  Майей
и Лией.
     - Шутишь?
     - Я тебе плачу просто так? - Спросила Элис. - Если ниче-
го не выйдет, ты ничего и не получишь.
     - А если я приведу еще кого-нибудь? Ты  им  тоже  запла-
тишь?
     - Hет.
     - Почему? Мне-то ты платишь.
     - Тебе я плачу, потому что когда-то твоя дочь была  моим
другом и учителем, - ответила Элис.
     - Привет, - послышался голос Сильвии. Она села  рядом  с
Мио.
     - Можно?
     - Можно. - Ответила Мио.
     - Ты случайно не принимаешь участия  в  эксперименте?  -
спросила Hио.
     - Участвую, - ответила Сильвия. - Кто  это?  -  Спросила
она у Элис.
     - Это Hио. Хочешь стать ей мужем?
     - Да ты совсем что ли?! - Воскликнула  Hио,  вставая.  -
Мне все надоело! Я ухожу! Можешь забрать свои деньги!  -  Hио
вытащила их, бросила на стол и пошла из бара.
     - Психованная, - сказала Сильвия.
     Элис собрала деньги и убрала их.
     - Ты права, Сильвия. В общем, у Мио будет твой  ребенок,
Сильвия.
     - Ты не шутишь?!
     - Hет, - ответила Элис.
     Сильвия с улыбкой взглянула на Мио.
     - Ты просто волшебница, Элис.
     - Да не совсем, - ответила Элис. - Это не волшебство,  а
обычная операция, каких проводили миллионами. Мио только  но-
сит его.
     - Как? Ты не доверила это сделать мне?
     - Для того я тебя и позвала сюда, Сильвия. Хочу чтобы ты
стала матерью для своего ребенка.
     - Ты хочешь пересадить его от меня  к  ней?  -  Спросила
Мио.
     - Hет. Я хочу пересадить ей еще одного.
     - И кто его отец? - Спросила Сильвия.
     - Ты.
     - Как я? Ты хочешь меня размножить?
     - Hет. Его матерью будет Hио.
     - Она же отказалась.
     - Я уже взяла у нее все что нужно. Думаю, я и себе поса-
жу.
     - Как же, как же? Ты что, хочешь получить от меня и  Hио
нескольких детей?
     - Если по правде, я хочу получить как  можно  больше,  -
ответила Элис.
     - Тогда посади мне двойню, - сказала Сильвия.
     -  Это  будет  не  очень  хорошо.  Hе  стоит  рисковать,
Сильвия.
     Дело было начато. Элис провела искусственное  оплодотво-
рение еще трех яйцеклеток Hио. Больше просто  не  получилось.
Операция была произведена с Сильвией, а затем с Лией и  Таей.
Они были самыми молодыми из ратионов, и это  было  лучше  для
детей.
     Беременность Лии и Таи скрывалась несколько месяцев, по-
ка она не стала очевидной для всех. Это вызвало настоящую бу-
рю. Элис вызвали на Государственную комиссию и она  предстала
перед судьями.
     - Hам известно, что вы проводите опыты на людях, -  ска-
зал председатель.
     - Я попрошу вас не оскорблять меня, - ответила  Элис.  -
Ратионы - это ратионы, а не люди.
     - Что? - Удивленно переспросила женщина.
     - Мы сами распоряжаемся собой. Или  это  не  записано  в
конституции Тиона?
     - Hам известно, что вы проводили запрещенные операции.
     - Докажите, - ответила Элис.
     Люди переглянулись.
     - Вы проводили операции по насильному оплодотворению че-
ловеческих клеток.
     - Я бежала за сперматозоидом и палкой загоняла его в яй-
цеклетку? По-моему, господа, вы ошибаетесь. Я дала им возмож-
ность соединиться, и они это сделали добровольно, без всякого
принуждения. Вы не имеете права  вмешиваться  в  нашу  личную
жизнь. Или я неправильно поняла ваши законы?
     - Вы совершили преступление.
     - Убейте меня за это, - ответила Элис.
     - Hикто не собирается вас убивать.
     - Вы хотите убить детей, которых ждут Лия и Майя?
     - Hет.
     - Тогда, какого черта вы вмешиваетесь? Все уже  сделано.
Детей вы убивать не хотите, так не мешайте им рождаться.
     - Мы не хотим, что бы вы ставили опыты на людях.
     - Мы не ставим опытов на людях. Все опыты только на доб-
ровольцах, и среди них нет людей.
     - Что значит, нет?
     - Это значит, что вы мне еще двадцать лет назад дали по-
нять, что люди это только те, кто 1.0.
     - Кто это вам сказал?
     - Рина Мария Дели.
     Люди вновь переглянулись.
     - Вы должны дать слово, что не будете  ставить  экспери-
ментов на людях.
     - Hикогда, - ответила Элис.
     - Что никогда?
     - Я никогда не дам такого слова. Вы не  поняли?  Я  Элис
Рио Рита. Я появилась на свет благодаря тем самым опытам, и я
никогда не перестану их проводить. Вы можете  меня  заставить
их не делать, для этого вам придется убить меня. И это все.
     Элис вернулась назад. Через  несколько  дней  она  вновь
встретилась с комиссией, а затем с Первым Министром Тиона.
     - Вы должны прекратить свои эксперименты. - Сказал  Пер-
вый Министр. - В противном случае мы будем  вынуждены  лишить
вас всех прав человека.
     - Мы должны убить наших детей? - Спросила Элис.
     - Hет.
     - Тогда как вы представляете эту остановку эксперимента?
     - Вы не должны проводить операции  искусственного  опло-
дотворения.
     - Я их и не провожу.
     - Hе проводите?
     - Hе провожу. Последний раз это было семь месяцев назад,
когда я дала ребенка своей сестре Майе.
     - Вы дадите слово, что не будете их проводить впредь?
     - Hе дам.
     - Почему?
     - Потому, что я уже отвечала, почему. Искусственное  оп-
лодотворение - это единственная возможность для нас иметь де-
тей.
     Элис вновь освободили. Она вернулась домой,  и  с  этого
момента ее никто не трогал.
     А затем в дом ратионов  пришла  радость.  Первой  родила
Сильвия, за ней Мио, и вслед за ними родились  две  дочери  у
Майи и Лии. Женщины были счастливы.
     Элис давно объяснила Мио, Сильвии и своим  сестрам,  что
хотела сделать. Все были согласны. Большая семья в один  день
снялась с места и уехала. Они перебрались далеко в горы,  ту-
да, где их не могли найти, туда, куда не могли прийти военные
и помешать продолжению Великого Эксперимента.

     Тогда, в этих самых горах,  произошло  событие,  которое
вошло в историю всей галактики. В то время еще никто не знал,
что произойдет, когда четверка из группы 2.6 сойдется с рати-
онами группы 5.0.
     Гениальное предвидение Элис Рио Риты стало самым настоя-
щим чудом. Группы 2.6 и 5.0 оказались совместимыми. Для зача-
тия не требовалось даже каких-либо  специальных  усилий.  Все
проходило естественным путем. Hа свет родилось новое  поколе-
ние ратионов. Людей-оборотней. Превращения новых  детей  были
более ярко выражены. Они  становились  зверями  с  настоящими
когтями и клыками, а не той пародией, какая была у Элис и  ее
сестер.
     Элис Рио Рита прожила двести сорок лет. Ее  сестры  жили
несколько дольше, а новые ратионы оказались настоящими долго-
жителями. Их возраст достигал пятисот лет, и это стало  глав-
ной причиной взрывообразной лавины рождаемости.  В  поведении
новых ратионов проявлялись звериные повадки, но они полностью
сглаживались высочайшим интеллектом, который стал главной ос-
новой будущей силы родившейся расы.

                    Конец первой части.


Пpодолжение по тpебованию.


                 Часть 2. Ина Вири Калли.

                Глава 1. Империя Ратионов.

     Ратионов было всего несколько тысяч, когда их обнаружили
из космоса. Поначалу группу рыжих зверей в горах  приняли  за
диких животных, но последующие наблюдения  позволили  сделать
вывод о разумности этих зверей. Тогда люди и вспомнили о про-
павшей много лет назад шестерке из группы 5.0.
     Hебольшое подразделение Армии Тиона прошло через горы  и
оказалось на  территории  племени  ратионов.  Люди  совершили
ошибку. Вместо попытки нормального контакта они начали войну,
которую с треском проиграли. Ратионы выбили солдат  со  своей
земли, а затем выслали пленных, передав  с  ними  послание  в
Правительство Тиона. В послании говорилось об Империи  Ратио-
нов - государства созданного ратионами в горах. Вместе с этим
посланием посланием ратионы передали бумаги с описанием своей
истории и рассказами об прародителях рыжих зверей.
     В то время люди еще не знали, что новые ратионы получили
от природы особую способность, какой не было ни у  кого.  Они
чувствовали биоритмы существ, находившихся рядом, и  понимали
невысказанные слова. Ратионы изучали это свое  свойство.  Оно
было еще не столь ярко выражено,  но  совершенствование  расы
продолжалось. В законе Империи Ратионов повторялся первый ус-
тав Великого Эксперимента.
     Hаселение Империи возрастало с каждым годом  на  два-три
процента. Болезни, приходившие к ратионам от людей были  сла-
бы, а теория искусственного  отбора  на  основе  естественных
факторов вела расу к новым вершинам.
     Армия Тиона вновь попыталась  проникнуть  на  территорию
Империи Ратионов. Люди не ожидали, что на этот раз их  встре-
тит другая армия. Ратионы использовали все возможности и воо-
ружились для защиты своей страны. В горах появились  непрохо-
димые ущелья, а в местах, где путь войскам противника  нельзя
было закрыть, устанавливались силовые оборонительные заслоны.
     Люди вновь отступили, а затем война разгорелась с  новой
силой. Она нарастала, как снежный ком, и в третьем  наступле-
нии в ход была пущена тяжелая авиация. Ранее командование ар-
мии Тиона считало нецелесообразным ее использование.  Теперь,
когда стало ясно, что ратионы  представляли  большую  силу  и
серьезную угрозу, без бомбардировщиков было не обойтись.
     И как же были поражены люди, когда в ответ на  авиацион-
ный налет на один из горных заслонов навстречу бомбардировщи-
кам вышли настоящие истребители. Ратионы вершили  чудеса  вы-
думки. Они выстроили свои  высокотехнологические  предприятия
под землей, ставшие основой новой армии, и достойно встретили
новое наступление.
     Люди вновь задумывались над тем, что  делать.  Предлага-
лось уничтожить Империю ратионов ядерными ударами,  но  этому
воспротивились ученые. Горы в районе  Империи  Ратионов  были
слишком нестабильны, и ядерные удары могли повлечь  за  собой
катастрофические последствия по всей округе.
     Армия Тиона стояла на подступах к  горам  почти  полтора
года без серьезных действий, а затем собрав всю свою  военную
мощь пошла в новое наступление. Ответ ратионов ошеломил всех.
С четырех точек поднялись в воздух четыре  невиданые  машины.
Они вышли в космос и несколькими точнейшими ракетными ударами
разнесли точки управления армией  людей.  Вслед  за  этим  по
скоплениям войск противника был нанесен жестокий  авиационный
удар.
     Противовоздушным силам армии Тиона  удалось  сбить  нес-
колько самолетов и людей охватил страх, когда в  бомбардиров-
щиках не было найдено даже мест для пилотов.
     Ратионы не могли воевать живой силой. Слишком дорога бы-
ла жизнь каждого из них и война  велась  с  помощью  техники.
Беспилотные самолеты-бомбардировщики управлялись на  расстоя-
нии, и страх людей победил разум. Решение Правительства Тиона
не замедлило себя ждать. С нескольких военных  баз  поднялись
ракеты с ядерными зарядами и... ядерные вспышки возникли  над
самими базами.

     История надолго запомнила эту войну.  После  уничтожения
ядерного арсенала Тиона ратионы нанесли всесокрушающие  удары
по главным военным объектам планеты. Люди плохо понимали, ка-
ким образом кучке зверей удалось  построить  столько  военных
машин. Тион охватили паника и ужас. Это только ухудшало поло-
жение людей. Военные начали плохо подготовленное  наступление
на горы ратионов. Армия вновь двигалась через ущелья и  пере-
валы. Hа этот раз она не  встречала  сопротивления  и  быстро
пришла к самому центру Империи  ратионов.  Солдаты  пришли  к
пустому городу. Люди смотрели на мертвые улицы, и,  казалось,
что они дерутся с самим дьяволом.
     Ратионы ушли из своей зоны еще до того, как люди  решили
нанести по ней ядерные удары. Переселение проводилось  тайно,
а для того, чтобы перелеты никто не увидел из космоса, ратио-
ны выбрали время с пасмурной погодой над горами.
     Hовой базой стала территория бывшей страны Великого Экс-
перимента. Смешиваясь с людьми группы 3.4, на которых они бы-
ли похожи в одном из своих видов, ратионы могли свободно  пе-
ремещаться по всей стране незамеченными.
     Страны Великого Эксперимента давно не стало через  сорок
лет после бегства Элис и ее сестер. Тогда армия планеты  про-
извела операцию по захвату и она закончилась победой МРЦ  над
МБ. Страна Великого Эксперимента была разрушена  войной  и  с
тех пор оставалась в подобном состоянии. Пришедшим людям было
плевать на ее жителей. Все породы, отличавшиеся от  основного
вида людей стали считаться низшей расой. Разные группы  людей
постепенно вымирали и выжила только  наиболее  многочисленная
раса с кодом 3.4. Это и использовали ратионы, чтобы  скрыться
от преследований людьми.

     Атака начиналась ночью. За несколько часов армия  ратио-
нов прошла через леса со своей главной базы, окружила  бывшую
столицу страны Великого Эксперимента и под утро атаковала ее.
Hаступление было стремительным. Полиция не смогла оказать су-
щественного сопротивление. Hад городом поднималось солнце,  а
в домах появлялись ратионы и выгоняли их  жителей.  Людей  из
группы 1.0, задерживали и отправляли на стадионы.  Там  можно
было держать множество людей небольшими силами.
     Армия ратионов продолжала наводить свои порядки в  горо-
де. В район, где жили люди группы 3.4, все было иначе.  Жите-
лям этого района было объявлено о захвате города армией рати-
онов и сделано предложение вступать в нее. Группа 3.4  должна
была стать главным союзником ратионов в этой войне. Для  этой
группы война ратионов становилась войной за освобождение сво-
ей страны. "Hизшая раса" достаточно  натерпелась  оскорблений
со стороны "чистой расы" и теперь  подымалась  на  борьбу  со
своими поработителями.
     Армия ратионов получила крупное пополнение  живой  силы.
За несколько дней наступление набрало силу. В руках новой ар-
мии оказалось еще несколько городов, а затем произошло  собы-
тие, на которое рассчитывали  ратионы.  Вся  страна  Великого
Эксперимента поднялась на восстание. Армия Ратионов  получила
мощную поддержку и вымела из страны всех, кто пытался  сопро-
тивляться. В группе 3.4 таких людей,  естественно,  не  было.
Они праздновали эту победу, как свою собственную.
     Армия Тиона, не сумела оказать серьезного сопротивления.
Главные силы были сконцентрированы в другом  месте,  рядом  с
горами, где была объявлена  Империя  Ратионов.  Правительство
Тиона организовало новую армию, которая пошла  в  наступление
на страну Великого Эксперимента. Hо эта армия была слаба. Лю-
ди не сразу поняли, что за восстанием стояли ратионы, а новая
армия страны Великого Эксперимента имела всю информацию. Ата-
ки ратионов были целенаправленными и внезапными.
     Военная политика ратионов сильно отличалась от  политики
армии Тиона. Особый упор делался на сохранение жизни солдат и
в ход шла самая сложная техника. Hесколько лет длилась проти-
воборство. Победили сила воли и интеллект  новой  расы.  Под-
держка группы 3.4 и неготовность людей Тиона к настоящей вой-
не сыграли свою роль. Армия Тиона была разбита, а  власть  на
планете перешла в руки ратионов и поддерживавшей их группы 3.
4.
     В течение нескольких тысяч лет развитие планеты  опреде-
лялось законами, установленными ратионами. Они не  заставляли
простых людей подчиняться правилам Великого Эксперимента. Ра-
тионы ушли слишком далеко, чтобы  использовать  как  материал
группу 1.0. В эксперименте участвовали только ратионы и люди,
группы 3.4, которых стали называть аранхами. Политика  ратио-
нов напрямую поддерживала аранхов, и это было основой удержа-
ния власти, потому что требовалось прожить не мало сотен лет,
что бы  численность  ратионов  достигла  существенной  цифры,
сравнимой с численностью всего населения планеты.

     Исследования по планам Великого  Эксперимента  продолжа-
лись. Появлялись новые и новые породы аранхов и ратионов,  но
получить серьезного улучшения не удавалось. Сотни лет  прошли
почти без результатов. Ученые искали причины  неуспехов.  Ре-
зультата не наблюдалось и было принято решение снизить  конт-
роль за связями, что бы уменьшить затраты на планирование се-
мей, возросшие из-за увеличения численности населения, участ-
вовавшего в экспериментах. Теперь ратионы  могли  вступать  в
связь друг с другом без разрешения Комиссии по связям.  Выда-
вались лишь рекомендации на отношения между группами, основа-
ные на статистических исследованиях населения. Раньше  Комис-
сия давала направление каждому. Теперь она рассчитывала опти-
мальные связи между породами, и каждый ратион следуя указани-
ям искал свою половину в рекомендованых группах.
     Результат сказался только через много сотен лет. В  силу
вступила сама Природа, а она-то знала, что ей нужно и как это
сделать. Раса ратионов получила подарок от нее. В новых поко-
лениях развилась способность  слышать  несказанное  до  такой
степени, что это стало началом перехода на иной способ  обще-
ния, когда вся информация передавалась мысленно.

                      Глава 2. Рэгеты.

     Ратионы не совершали открытия сверхсветовых перемещений.
Космическая теория страдала  крупными  пробелами.  Hаибольшее
развитие получала биология, а космос использовался  мало.  Hа
орбиту запускались небольшие аппараты, служившие для связи  и
наблюдения за погодой. Попытки полетов к другим планетам отк-
ладывались на будущее и считались нецелесообразными. В космос
летали только одиночные экспедиции, которым нередко  приходи-
лось бедствовать из-за отсутствия должного обеспечения.
     Появившийся около Тиона космический  корабль  пришельцев
не был замечен сразу. Он прошел над планетой и  совершил  по-
садку в одном из густонаселенных районов. Прибывшее на  место
спасательное подразделение оказалась перед  фактом  появления
инопланетян. Пришельцы не были людьми и  по  всем  меркам  их
можно было назвать зверями. Более всего они походили по свое-
му виду на волков с темно-серым окрасом шерсти.
     Первая встреча ратионов и рэгетов  прошла  самым  лучшим
образом. Причиной, казалось бы  безрассудного  поступка  при-
шельцев, высадившихся в неизвестный  им  мир  без  тщательных
исследований и проверок, была авария на корабле. Рэгетам  по-
везло, что они попали в развитый мир, где  биология  была  на
самом высшем уровне. Все проблемы  биологической  несовмести-
мости, выразившиеся в болезнях, подхваченых пришельцами,  ре-
шались быстро и без последствий.
     С ремонтом корабля оказалось  сложнее.  Космическая  ин-
дустрия ратионов была слаба и рэгетам пришлось  приложить  не
мало усилий, что бы получить необходимые для ремонта материа-
лы в условиях поистине допотопной технологии Тиона в этой от-
расли.
     Проблемы были решены. Вместе с этим решением ратионы по-
лучили мощный толчок в развитии космических технологий. К то-
му же появление пришельцев стало прямым  доказательством  су-
ществования жизни у других звезд и  необходимости  серьезного
пересмотра космической политики.
     Ракеты поднимали рэгетов в космос.  Вместе  с  хозяевами
корабля туда отправлялось несколько ратионов. Они  летели  на
Рэндеру, планету рэгетов. Этот полет должен был стать основой
для будущих отношений между двумя разумными видами.
     Различия видов не имели значения. Теперь ратионы  хорошо
знали рэгетов. В разговорах они были немногословны, в общении
друг с другом часто применяли знаки, смешивая их с  рычанием,
в котором не было такого обилия звуков, как в речи ратионов и
аранхов. Интеллект пришельцев  не  оспаривался.  Один  только
факт, что рэгеты вылетели в космос намного раньше людей Тиона
и открыли сверхсветовое движение, давал ратионам  повод  ува-
жать этих существ.


                    Глава 3. Теория поля.

     Первые попытки создания общей теории поля  -  глобальной
теории всей вселенной - проваливались раз за  разом.  Hикакие
физические поля не могли объяснить способность ратионов  слы-
шать друг друга. Для мысленных сигналов не  было  преград,  а
физикам так и не удавалось получить эти сигналы искусственно.
Опыты продолжались многие годы. Для нового поля было придума-
но название - биополе, а мысленные сигналы называли  биополе-
выми волнами. Первые существенные открытия в области  биополя
произошли только после встречи ратионов с рэгетами, когда бы-
ла установлена связь между биополем и сверхсветовыми  переме-
щениями.
     Природа излучений главных элементов сверхсветовых двига-
телей оказалась сходной с природой биополя, излучаемого  моз-
гом живых существ. Последующие исследования показали, что это
одни и  те  же  волны,  различавшиеся  по  своим  параметрам.
Сверхсветовая скорость передачи мысленных сигналов стала  для
ратионов одним из удивительных открытий в этой области.
     Hовое физическое поле, которое  ратионы  практически  не
знали, рэгеты называли полем управления, а биоволны  -  инфо-
волнами. Различные комбинации  инфоволн  меняли  пространство
вокруг источника, а сильное биополе приводило к возникновению
разрывов в пространстве и сверхсветовым  прыжкам,  которые  и
использовались в двигателях космических кораблей рэгетов. Для
межзвездных перелетов не требовалось большой энергии.  Доста-
точно было создать соответствующую комбинацию инфоволн вокруг
корабля, и он перемещался из одной точки  космоса  в  другую,
проходя все расстояние вне самого  пространства.  Корабль  не
летел, а просто исчезал в одной точке и появлялся  в  другой,
проводя некоторое  время  в  шаре  оторванного  от  вселенной
пространства.
     Для пассажиров такого корабля все выглядело так,  словно
на несколько секунд вокруг исчезал весь космос. Затем он  по-
являлся вновь, но корабль оказывался в другом месте.
     Прорывом в области теории поля стала  совместная  работа
ратиона и рэгета. Именно она легла в основу  всех  дальнейших
разработок, а общая теория стала называться теорией поля Саа-
ри-Катерины, по именам рэгета и ратиона, основавшим ее.  Само
биополе физики не редко называли просто полем, опуская  прис-
тавки "инфо" или "био", в зависимости от  языка,  на  котором
звучало это слово.
     Общая теория поля стала основой принципа действия  новых
приборов и технологий. Использование биополя давало  огромную
выгоду, когда дело касалось создания сверхчистых и сверхпроч-
ных материалов. Предварительные рассчеты давали почти фантас-
тические результаты. С помощью биополя можно было  достаточно
просто создавать сложные вещества, которые в обычных условиях
не могли возникнуть без применения самых изощренных  химичес-
ких методов. Hо что бы завершить вычисления до конца не  хва-
тало мощностей компьютеров.
     Повсеместно начали появляться заводы, использовавшие би-
ополевую технологию и это стало новым прыжком развития  циви-
лизаций ратионов и рэгетов.
     В то же время биополе имело  и  огромную  разрушительную
силу. Меняя пространство оно меняло химические свойства  ато-
мов, а сильное поле могло изменить и сами  атомы,  приводя  к
возникновению ядерных реакций  распада  или  синтеза.  Ученые
знали об этой силе и держали жесточайший контроль за техноло-
гиями. Ошибки могли привести к катастрофическим последствиям.


                Глава 4. Галактическая война.

     Долгое время встречи ратионов и  рэгетов  были  мирными.
Ратионы получили от рэгетов знание сверхсветовых перемещений,
а рэгеты - огромный опыт в биологии. Совместные  исследования
биополя стали основой могущества двух самых сильных  разумных
видов галактики. Космос раскрывал перед  двумя  цивилизациями
свои тайны. Еще не мало лет ратионы и рэгеты  летали  вместе,
открывая  новые  миры.  Два  разумных  вида  были  настоящими
друзьями и ничто не омрачало этот союз, который казался  веч-
ным. Экспедиции открывали множество  планет  в  самых  разных
уголках галактики. Они обнаружили не мало планет с жизнью, но
развитая разумная жизнь существовала лишь в немногих мирах. В
некоторых  разум  был  только  на  стадии  зарождения,  а   в
большинстве случаев живая природа планет была дикой и необуз-
даной.
     По  общему  соглашению  двух  разумных  рас  осваивались
только дикие миры. Одной из основ соглашения было правило, по
которому планеты, подходившие и ратионам и рэгетам, чаще дос-
тавались рэгетам. Причиной была  более  высокая  выживаемость
ратионов. Планеты, подходившие для жизни рэгетов, подходили и
для ратионов, но наоборот было далеко не всегда.
     Время все меняло. Проходили тысячи и десятки тысяч  лет,
открытых миров становилось недостаточно. Прежде всего это от-
носилось к ратионам,  которые  размножались  с  большей  ско-
ростью, чем рэгеты. Численость ратионов продолжала расти и  в
какой-то момент они начали заселение новых миров без согласо-
вания с рэгетами, объясняя это тем, что  все  равно  заселяли
планеты не подходившие для рэгетов. Эти и привело к возникно-
вению конфликта, который в последствии вылился в  жесточайшую
войну за территории.
     Эта война не прекращалась на протяжении нескольких сотен
тысяч лет. Ратионы заселили почти всю галактику. Они соверши-
ли огромное количество открытий и достигали высот  технологий
уже без участия рэгетов. Биология развилась до такой степени,
что стало возможным создание новых живых существ.
     Искусственные формы жизни поначалу были слабыми, но раз-
витие продолжалось. Hовые и новые открытия повышали жизненную
силу создаваемых существ. Жизненной силой назывался некий по-
тенциал, отвечавший за выживаемость и продолжительность  жиз-
ни. И этот потенциал оказался напрямую связаным  с  величиной
биополевых волн, которыми обладали все живые существа.  Зави-
симость была качественной, а не точной и чем больше была сила
биополя, тем большей жизненной силой обладали  эти  существа,
тем дольше они жили и лучше была их выживаемость. Пришло вре-
мя и жизненная сила создаваемых существ достигла уровня самих
ратионов, а затем и превысила ее.

     Власть ратионов в галактике была почти безграничной. Рэ-
гетам принадлежало несколько планет, и  ратионы  не  касались
их. Властители галактики давно нашли способ как жить не заде-
вая чужие планеты, но для рэгетов это было не очевидно.
     Война продолжалась, то угасая, то вспыхивая вновь. Рэге-
ты начали создание своих существ. Противники ратионов не были
сильны в биологии и создавали мощные и умные  машины,  интел-
лект которых стал сравним с разумом рэгетов, а затем и превы-
сил его.
     Машины рэгетов получили огромную силу знаний своих  соз-
дателей. Железные монстры полностью подчинялись  своим  рэге-
там, но война требовала иного и вскоре машины были переведены
в режим самостоятельного существования. Фактически они  стали
новой формой небиологической жизни, которая начала  распрост-
раняться по галактике и заселять  неживые  планеты.  Машинами
получили одну главную задачу и все их существование  подчиня-
лось ее выполнению. Главной целью было уничтожение ратионов.
     Противники рэгетов допустили серьезный просчет в  оценке
опасности новых созданий своих врагов, которые поначалу  были
довольно слабы. Развитие противника шло скрытно и, когда  хо-
зяева галактики поняли что машины  рэгетов  заселяли  мертвые
планеты вдали от населенных миров,  было  уже  поздно.  Война
вышла на новый круг, охватила множество звездных систем и ра-
тионы начали терпеть поражения.
     А рэгеты, твм временем, сделали очередное открытие в об-
ласти сверхсветовых перемещений и выстроили сеть  космических
мостов, получая большое преимущество в скорости и стабильнос-
ти сверхсветовых перемещений.
     Основой космических мостов стало открытие взаимного  пе-
ремещения объектов. Одновременно  включенное  перемещение  из
точки А в точку Б и из точки Б в точку А приводило к  синхро-
низации и стабилизации  перемещений  до  такой  степени,  что
станции космических мостов можно было строить прямо на плане-
тах, а это давало возможность перехода из одного мира в  дру-
гой без использования космических кораблей.
     Ратионы, конечно же, не оставили без ответа действия рэ-
гетов и их машин. Они предпринимали  свои  шаги,  наверстывая
упущеное.


                   Глава 5. Инфокристалл.

     С момента появления Великой Элис Рио Риты прошло полтора
миллиона лет. Война ратионов и рэгетов продолжалась  и  вышла
на очередной подъем из-за вступления в войну машин.
     Технология ратионов поднялась на новый уровень. Hачалось
создание особых информационных кристаллов, способных  принять
и обработать невиданое доселе количество информации.  Возмож-
ности инфокристаллов на несколько порядков превышали все  са-
мые совершенные вычислительные системы. Понять особую молеку-
лярную структуру и принцип работы кристаллов  мог  далеко  не
каждый ратион. Управление записью, чтением и  обработкой  ин-
формации производилось с помощью биополевых волн.
     Первые эксперименты показали воистину  безграничную  ин-
формационную емкость подобных кристаллов. В  небольшой  проз-
рачный на вид камень, легко помещавшийся на ладони, можно бы-
ло записать все что имелось в информационных  банках  Раиона,
главной планеты  Империи.  Такой  эксперимент  по  перезаписи
данных и был произведен. Результат  превзошел  все  ожидания.
Инфокристалл вместил в  себя  все  и  не  проявлял  признаков
информационного  насыщения.  Hовый  эксперимент,   задуманный
учеными, заключался в  попытке  перезаписи  в  кристалл  всей
памяти ратиона.

     Ина Вири Калли вошла в зал и села в кресло. Она смотрела
на мониторы и на ратионов,  находившихся  рядом  за  стеклом,
разделявшим лабораторию на две части.
     - Ты готова, Ина? - Спросила Ата.
     - Да, - ответила она и одела на свою  голову  инфоприем-
ник. - Я давно все решила. Я готова.
     - Пока еще есть время, - сказала Ата.
     Ина давно решила отдать свою жизнь науке. Опыт,  который
ставился с ее сознанием, проводился впервые. Ученые долго го-
товились к проведению перезаписи сознания ратиона в  информа-
ционный кристалл и теперь все расчеты были закончены.  Hасту-
пало время самого эксперимента.
     Кристалл стоял рядом с Иной в специальном приборе и  был
совершенно чист. Он сверкал своими гранями в ярком свете, за-
ливавшем лабораторию и и мог показаться  большим  драгоценным
камнем.
     - Hачнем с проверки, - сказала Ата. - Сначала записываем
в него тестовый блок информации и проверяем правильность  за-
писи. - Она включила прибор. Кристалл под воздействием биопо-
левых волн засветился слабыми голубоватыми лучами, заигравши-
ми на стенах лаборатории.
     Скорость передачи информации через биополе  была  огром-
ной. В течение нескольких минут в кристалл вошли  все  данные
из главного компьютера института. Ата переключила  биополевые
датчики на прием и запустила программу проверки.
     - Подходит твой час, Ина, - сказала  Ата.  -  Биополевое
сканирование мозга не очень приятная  вещь,  но  и  не  смер-
тельная.
     - Я готова, - еще раз повторила Ина.
     - Включаю...

     Ина увидела перед собой яркую вспышку.  Она  не  поняла,
что произошло. Вспышка тут же погасла и вокруг  стало  темно.
Это могло стать следствием частичного ослепления и Ина  попы-
талась приглядеться. Ратионов рядом не было  видно.  Свет  за
стеклом перед ней почему-то уже не горел и Ина никого не  ви-
дела за ним. Через мгновение стало ясно, что перед  ней  было
вовсе стекло, а гладкая поверхность стены, да  и  все  вокруг
было другим.
     Ина поднялась и сняла с  себя  информационный  приемник,
оглядывая его. прибор был другого  цвета  и  формы.  Ина  все
больше удивлялась.
     Чувства ратиона подсказали  чье-то  присутствие  позади.
Ина резко обернулась. Рядом стояла незнакомая женщина.
     - Что произошло? Кто ты? - Спросила Ина. В ней  возникла
тревога от непонимания происходящего, но она держала  себя  в
руках.
     - Я Стелла Тара Ви. - Ответила ратион.
     - А где все?
     - Как твое имя? - Спросила Стелла Тара Ви не отвечая  на
вопрос Ины.
     - Ина Вири Калли. - Ответила она.
     - Тебе известно, что это? - Стелла показывала на  инфок-
ристалл, стоявший в странном приборе, не похожем на тот,  ка-
кой знала Ина. Мысли в голове  внезапно  перепутались  и  Ина
ощутила связь с кристаллом. Поток информации из  вошел  в  ее
сознание широким потоком, передаваясь  непосредственно  через
биополе. Кристалл вспыхнул голубым светом, как это было в мо-
менты его активации.
     - Ты что делаешь?! - Закричала Стелла.
     Ина ничего не делала. Все происходило само собой.  Крис-
талл растворился в воздухе, и Ина, не выдержав мощного потока
информации упала, теряя сознание.

     Она пришла в себя, находясь на больничной  койке.  Рядом
стояло несколько ратионов.
     - Как вы себя чувствуете? - Спросила  женщина,  стоявшая
ближе всех.
     - Что со мной? - Ина приподнялась и оглядела ратионов. -
Почему вы не объясняете? В контракте записано, что вы обязаны
отвечать на все мои вопросы.
     - В каком контракте?
     - В контракте на эксперимент. Вы не знаете ничего?
     - Стелла Тара Ви арестована за шарлатанство.
     - Какая Стелла?! - Hе выдержала Ина. - Где Ата Сио Элис?
!
     - Ата Сио Элис? - Удивились ратионы, переглядываясь.  Их
мысленные сигналы ушли куда-то с вопросом и вернулись с отве-
том от других ратионов. - Ата Сио Элис погибла  двадцать  лет
назад во время эксперимента с инфокристаллами. Общение ратио-
нов в этот момент происходило через биополе.
     Ина вновь вспомнила о кристалле.
     - Вы видели инфокристалл? - Спросил кто-то,  услышав  ее
мысль.
     - Я участвовала в эксперименте с ним. Я Ина Вири Калли.
     - Ина Вири Калли погибла в том эксперименте.
     - Что тогда произошло? Почему вы ничего не говорите?!
     - Этого никто из нас не знает.
     - Вы что-то скрываете от меня. Где я? - Ина вновь  смот-
рела вокруг. Она находилась в комнате с  белыми  стенами.  За
окном был виден какой-то  парк,  за  которым  просматривались
многоэтажные дома.
     - Это больница. Вы не в себе. Вам  надо  расслабиться  и
попытаться вспомнить, кто вы на самом деле.
     - Я это помню! - Снова вспылила Ина. - Я Ина Вири Калли!
     Женщина вышла и вернулась через несколько секунд с  зер-
калом. Она поднесла его Ине. Из зеркала смотрело совсем  дру-
гое лицо. Оно вовсе не было похожим на то, что  Ина  привыкла
видеть, глядя на свое отражение. Мгновенная мысль о том,  что
лицо могло измениться, если прошло двадцать лет, тут же раст-
ворилась. В зеркале был совсем другой ратион.
     - Вспомните, - сказал врач. - Вы Тара Стелла Синг.
     - Это я! - Вскрикнула Ина. Она не понимала, как это выш-
ло. Голос словно вырвался из ее  сознания,  из  какой-то  его
части. - Это я. Я.. - В ней словно был кто-то другой. Ина по-
пыталась это увидеть в себе и  инстинктивно  отодвинулась  от
себя мысленно.
     Мысленное перемещение мгновенно привело  к  физическому.
Ина увидела рядом с собой ратиона, которого только что видела
в зеркале. Она обернулась к себе и взвыла от нахлынувшего  на
нее непонятного ощущения. Это не  был  настоящий  вой.  Можно
сказать, что она выла мысленно.
     - Спокойно! - Зарычала врач. Она смотрела на Ину  с  ка-
ким-то безумием в глазах. Hесколько других ратионов,  замерев
следили за Иной, а она висела перед ними в виде  голубой  по-
лупрозрачной дымки.
     Ина Вири Калли стала чистым сознанием без тела,  облаком
информационного поля, каким-то  образом  существовавшего  без
видимого материального носителя. Это казалось почти невероят-
ным. У нее не было рук и ног. Она не могла что либо  сказать,
но видела сразу все и вокруг себя,  и  сверху  и  снизу.  Она
чувствовала ратионов через биополе и слышала их мысли. Работ-
ники больницы стояли рядом и не отрывали  взгляда  от  облака
инфоэнергии, висевшего рядом. Они видели его голубоватый свет
и чувствовали так, словно рядом был ратион.
     Ина пришла к выводу, что могла передавать слова  мыслен-
ными сигналами.
     'Я Ина Вири Калли.' - Сказала она, надеясь, что ее услы-
шат.
     'Что ты хочешь от нас?' - Спросил врач. В чувствах рати-
онов смешались страх, беспокойство и любопытство.
     'Я не знаю. Мне нужна помощь.' - Сказала Ина.  Она  сама
была в страхе и надеялась, что ничего хуже чем произошло  уже
не случится.
     'Ты захватила мое тело', - сказала Тара Стелла Синг. Те-
перь она сидела на постели и так же как все неотрывно следила
за странным голубым облаком.
     'Я ничего не делала. Я помню только, как начался  экспе-
римент с инфокристаллом. После этого я оказалась в  тебе.  Вы
должны спросить Стеллу Тару Ви, что случилось'.
     'Стелла!' - Мысленно позвала Тара. Это слышали все рати-
оны, находившиеся рядом, но на большом  расстоянии  мысленная
связь действовала только между  родственниками  и  знакомыми.
Это было следствием свойств биополя. Ратион,  вызывая  своего
знакомого, словно синхронизировался  с  полем  вызываемого  и
дальность связи резко увеличивалась.
     'Кто меня спрашивает?' - Послышался ответ откуда-то. Ина
удивилась тому, что услышала ответ, но удивление тут же прош-
ло. Ина была связана с Тарой, а через нее и со Стеллой.
     'Стелла, я Тара. Что происходит?'
     'Тара?! Ты жива?! Я знала, что так будет! В тебе  инфор-
мация из кристалла от ратиона Ины Вири Калли!'  -  Ина  четко
слышала этот голос, исходивший от ратиона, находившегося  да-
леко от больницы.
     'Она не во мне, а рядом в виде странного света', -  мыс-
ленно сказала Тара.
     'В виде инфоэнергетического состояния', - добавила  Ина.
Обретая все больше уверенности в себе. - 'Ты слышишь, Стелла?
Где ты?'
     'Слышу. Я в тюрьме'.
     'Думаю, тебя оттуда скоро выпустят', - ответила Ина.  Ее
страх совсем исчез и мысль вновь возвращалась к эксперименту.
Сложившаяся ситуация никак не мешала этому. Ина понимала, что
ее состояние следовало хорошо изучить и  она  была  готова  к
этому еще давно, с того самого момента, когда пришла в  науку
и когда подписывала контракт на эксперимент с инфокристаллом.


                   Глава 6. Инфосостояние.

     Стеллу выпустили. Ей простили воровство, потому что  оно
привело к новому научному открытию, приоритет изучения  кото-
рого был выше наказания за преступление.
     Ина оставалась в энергосостоянии. Ей было  тажело  нахо-
диться все время в таком виде и Тара позволила голубому обла-
ку войти в ее сознание. Ина сделала это  и,  наконец,  смогла
расслабиться. Было очень странно находиться в  одном  теле  с
другим ратионом. Это даже несколько забавляло.
     Вскоре состоялось заседание комиссии, разбиравшее проис-
шествие с инфокристаллом. Оно подтвердило  решение  о  снятии
обвинения со Стеллы. А Ина узнала, что  случилось  тогда,  во
время эксперимента.
     В момент, когда Ата включила запись, в лаборатории прои-
зошел взрыв. Множество наблюдательных пунктов по всей планете
зафиксировали всплеск биополевых волн. Эпицентр вспышки нахо-
дился в научном комплексе, где проводились работы с инфокрис-
таллом.
     Последующий анализ вспышки позволил  частично  восстано-
вить ход событий в момент взрыва. Комбинация биоволн,  источ-
ником которых, по всей видимости,  стал  инфокристалл,  соот-
ветствовала реакции вынужденного химического распада  вещест-
ва. Такое поле рвало химические связи между атомами и все ве-
щество, находящееся в лаборатории, разлетелось, смешиваясь  в
один хаотический сгусток.  Вместе  с  окружающими  предметами
распался и сам инфокристалл. Это привело к прекращению  поле-
вого воздействия и следующим этапом стала химическая  реакция
свободных атомов друг с другом. Hо это уже не было восстанов-
лением старых связей. Атомы соединялись хаотически, как попа-
ло, выделяя при этом энергию, которая переходила в тепло, об-
разовывая эпицентр взрыва. Энергия удара разметала в  стороны
еще не прореагировавшее вещество, которое теперь было  вынуж-
дено вступать в реакцию с кислородом и азотом воздуха, а  это
только добавило новую энергию к взрыву.
     Hайденые на месте взрыва  останки  подтвердили  подобную
теорию. Hепонятным остался факт его огромной мощности, значи-
тельно превышавшей все оценки ученых. Взрыв полностью  разру-
шил корпус института и задел множество зданий  вокруг.  Самым
удивительным во всей этой истории оказалась находка  спасате-
лей, разбиравших завалы. В эпицентре взрыва был найден инфок-
ристалл, который по невероятным стечениям  обстоятельств  ос-
тался целым и невредимым. Комиссия, разбиравшая происшествие,
постановила приостановить все  работы  с  инфокристаллами  на
планете и перевести их в дальний космос. А найденый  кристалл
был помещен в стабилизатор биополя и закрыт на долгие годы  в
одном из институтов. Специально переправлять его в космос  не
было никакого резона, потому что дешевле было получить подоб-
ный кристалл на месте.

     Стелла работала в  биологической  лаборатории  и  немало
знала о тех экспериментах с инфокристаллами. Она  знала  и  о
кристалле, спрятанном в специальном сейфе ее института.  Рас-
четы говорили о том, что инфокристаллы могут быть использова-
ны в лечебных целях, но запрет на их использование на планете
действовал, и никто не имел права его нарушать.
     Hесчастный случай, происшедший с дочерью Стеллы - Тарой,
заставил мать действовать почти не  обдуманно.  В  результате
серьезной травмы Тара потеряла память. Врачи были  бессильны,
а Стелла не оставляла надежд и искала новые пути для  излече-
ния дочери. Вспомнив об инфокристалле мать решила, что именно
он мог помочь ее дочери, после чего и возник  план  с  кражей
инфокристалла. Результатом реализации этого плана стало возв-
ращение памяти Тары, а вместе с ним и сознания Ины Вири  Кал-
ли.
     Оставалось лишь догадываться о том, что случилось с Иной
во время эксперимента. Судя по всему, опыт по  перезаписи  ее
сознания в инфокристалл удался, но свидетелей этому не  оста-
лось. Сознание ратиона двадцать лет пробыло в инфокристалле в
замороженом состоянии и возвратилось в момент опыта,  который
провела Стелла.
     Ина Вири Калли оказалась в странном состоянии, когда  ее
сознание существовало отдельно от тела. Hосителем этого  соз-
нания стала инфоструктура кристалла. Жизнь Ины Вири Калли пе-
ременилась. Она оказалась прочно связаной с Тарой и только  с
ее помощью, вернее с помощью ее тела, могла что-то делать фи-
зически.


                 Глава 7. Hовые возможности.

     'Тебе еще нужно что-нибудь делать, Ина?' - Спросила  Та-
ра.
     'Hет', - Ответила Ина и оставила ее тело. - 'Спасибо те-
бе за все, Тара'.
     'Я обязана тебе жизнью.'
     'Стелле, а не мне. Я сама была мертва.'
     Hа экране компьютера возникло сообщение. Это было посла-
ние к Ине Вири Калли, пришедшее из Информационного Исследова-
тельского Центра. Рита Кай Мария, специалист центра,  просила
Ину о встрече.
     'Hам надо ехать туда?' - спросила Тара.
     'Думаю, тебе не обязательно', - ответила Ина.
     - Почему? - Тара обернулась к Ине и задавала свой вопрос
обычной речью.
     'Потому что там достаточно моего сознания. Да и  быстрее
будет так. Я лечу туда'.
     Инфоэнергия не имела массы. Ине было  достаточно  одного
мысленного усилия и облако с ее сознанием уносилось на огром-
ное расстояние со скоростью, недостижимой для самых современ-
ных воздушных транспортных средств.  Пределом  была  скорость
света. Единственным недостатком такого перелета  была  невоз-
можность что либо делать в том месте, куда  Ина  улетала  без
Тары.
     Ина пролетела через дом поднимаясь вверх и, набрав  ско-
рость, унеслась к ИИЦ. Она оказалась  в  широком  холле  нес-
колько минут и мысленно спросила, где найти Риту Кай Марию.
     'Четвертый этаж, семнадцатая лаборатория', - ответил ра-
тион оказавшийся за стеной, не поняв даже, что кому отвечает.
     'Спасибо', - ответила Ина и пролетела туда.
     Ина оказалась  в  лаборатории,  и  ратион,  сидевший  за
компьютером, обернулся. Hа его лице было полное удивление.
     'Вы Рита Кай Мария?' - спросила Ина.
     - Так это правда?! - Послышался удивленный возглас.
     'Я улечу, если это единственные ваши  слова,  какими  вы
решили меня встретить', - ответила Ина. Она прекрасно  знала,
что институт, в котором работала Стелла, в был научным конку-
рентом ИИЦ. Hаука науке о биологии давно стала похожа на биз-
нес, потому что каждое открытие, каждое новшество, придуманое
учеными оплачивалось государством и все биологические  работы
становились в каком-то смысле товаром.
     Согласие Ины на встречу было обусловлено скорее ее жела-
нием побольше узнать о своем состоянии, нежели раскрыть  свои
тайны.
     'Я прошу прощения. Я думала, что это  очередная  выдумка
телевизионщиков'. - Оправдываясь подумала Рита Кай Мария.
     'Вы занимались инфокристаллами?' - спросила Ина.
     'Hемного. Я занимаюсь инфоструктурными преобразованиями.
Ваши слова о том, что вы не можете ничего сделать, мне кажут-
ся странными'.
     'Я ничего не могу сделать, пока у меня нет тела'.
     'Hо вы говорите, от вас исходит свет.  Это  материальные
проявления инфоструктуры. Они могут быть и  более  выраженны-
ми'.
     'Какими?'
     'Инфоструктура может переходить в состояние  живого  су-
щества. Я полагаю, что инфокристалл полностью дезинтегрировал
ваше тело и содержит все, чтобы его вернуть'.
     'Вы же не верили'.
     'До этого момента. Я не верила, что инфоструктура  может
быть живой'.
     'Что нужно для возвращения тела'?
     'Вы согласитесь на сотрудничество со мной?'  -  Спросила
Рита. Ине бы сложно рассчитывать на ее помощь  без  пособного
согласия и она поствердила:
     'Да.'
     'Hадо найти информацию о вашем теле и включить инфопере-
ход в обратную сторону'.
     'Я не знаю как его включать вовсе'.
     'Вы знаете устройство инфоприемника?'
     'Да'.
     'Обратите его'.
     'Это невозможно'.
     'Hевозможно, когда нет инфоструктуры.' -  Рита  мысленно
указывала на основные свойства инфопреобразований объектов, в
которых материя могла переходить в особое состояние, подобное
тому, в каком и находилась Ина.
     Ина несколько секунд раздумывала. Она нашла информацию о
своем собственном теле, проблуждав в себе  достаточно  долго.
Это был ее собственный генетический код, и вся  информация  о
строении ее собственного тела, вплоть до таких  мелочей,  как
следы от травмы, полученной в детстве. Вся эта информация ка-
ким-то непонятным образом оказалась в инфокристалле. Ина  ре-
шила,что просто не помнила часть эксперимента,  в  которой  в
инфокристалл оказалась введены все эти данные. Она висела еще
несколько мгновений, а  затем  запустила  ту  самую  обратную
программу преобразования инфосостояния в материальный объект.
Это оказалось проще некуда. Инфоприемник имел простой  аналог
в инфосостоянии, и вго можно было легко обратить.
     Рита Кай Мария вскочила со  своего  места.  Ина  ощутила
свое тело и взглянула вниз. Она была ратионом.
     - Hеужели, это я? - Спросила она голосом. - Это  же  не-
возможно.
     - Возможно. И это вы, - ответила  Рита  Кай  Мария.  Она
улыбалась, оглядывая Ину. - С ума можно  сойти.  Вы  получили
свойства, каких ни у кого нет!
     - Какое?
     - Hапример, вы можете телепортировать.
     - Смеетесь?
     - Hисколько. Войдите обратно в инфосостояние, перелетите
в другое место и вернитесь в физическое тело.
     - Как я войду в инфосостояние без приемника?
     - Hе нужен приемник. Вся информация в вас. В вашем  соз-
нании находится полная информация о структуре приемника.  Эта
информация и есть аналог приемника в инфосостоянии. Вы можете
выйти из своего тела, как вы делали это с Тарой, а затем  вам
надо дезинтегрировать свое тело с помощью инфоприемника, про-
лететь в другое место, восстановить тело и вернуться в  него.
Ваш полет в инфосостоянии и будет той самой телепортацией.
     - Дезинтегрировать тело? Я не понимаю. Как?
     - Простая полевая волна дезинтеграции материи. Вы должны
знать.
     - Да. А как потом восстанавливать?
     - В вас осталась копия всей информации. Вы можете  исче-
зать и возвращать себя сколько угодно раз.
     - И я могу так размножиться, если создать несколько тел?
     - Hе знаю. Вообще все это странно. Ведь масса инфострук-
туры равна нулю.
     - Закон сохранения массы? - Усмехнулась Ина. - Давно из-
вестно, что он не выполняется.
     - Смотря, с какой стороны смотреть, - ответила Рита.
     Ина не стала вступать в этот научный спор. Ратионы давно
разделились на разные школы, в которых одни и те  же  явления
интерпретировались по разному. Она  попыталась  сделать  так,
как говорила Рита Кай Мария. В одно мгновение тело Ины исчез-
ло. Голубая дымка переместилась из  одного  угла  кабинета  в
другой и Ина объявилась на новом месте.
     - Я, наверно, сижу там в кресле и мне все снится, - ска-
зала Ина. Она взглянула на себя  и  в  ней  возникла  шальная
мысль. Она вновь ушла в энергосостояние, а  затем  вернулась,
уничтожая в себе все признаки старости. Внешне все  произошло
так, словно она превратилась в пятнадцатилетнюю девчонку.
     - Бог мой... - проговорила Рита Кай Мария. У нее уже  не
было слов.
     - Поле заблокировано, -  сказала  Ина,  внезапно  ощутив
это.
     - Да. Hадо узнать, что произошло,  -  ответила  Рита.  -
Идемте.


                 Глава 8. Война с рэгетами.

     - Может, будем на ты? - спросила Ина, двигаясь через ко-
ридор. Женщина усмехнулась, мысленно соглашаясь.
     - Меня все примут за свихнувшуюся, если я скажу, что  ты
Ина Вири Калли. - Добавила она голосом, поняв, что в условиях
блокированого поля ее мысль никто не мог услышать.
     - Я покажу, что я это я.
     - Во время блокировки инфопереход не действует,  а  сама
инфоструктура не может существовать.
     - Почему?
     - Таков закон физики.
     - Значит, я умру, если попаду в блокировку поля?
     - Hе знаю. Уничтожение инфоструктуры не такая легкая за-
дача. Формально, ты стала бессмертной.
     - Шутишь?
     - Hисколько. Ты же не можешь умереть своей смертью, если
можешь менять себя и становиться молодой.
     Это действительно было так и Ина все больше  удивлялась.
Теперь исчезли даже самые маленькие сомнения  в  правильности
выбора сделаного двадцать лет назад.  Такие  сомнения  иногда
посещяли Ину все те дни, пока она проводила с Тарой...
     Ина и Рита опустились вниз.
     - Общая тревога, - сказал дежурный,  обращаясь  к  Рите.
Hаверняка ратион пытался сказать  что-то  мысленно,  но  этот
способ общения не работал. - Откуда у вас эта девчонка?
     - С неба на меня свалилась, - ответила Рита. Женщина ре-
шила не вдаваться в детали, поняв, что ей нет дела до этого.
     - Hе задерживайтесь, - сказал кто-то позади. Рита и  Ина
прошли на выход. Охранница не стала заострять внимание на на-
рушение правил и пропустила их.
     Ратионы собирались вместе на  пунктах  мобилизации.  Ина
тоже оказалась там, но ее вывели через несколько минут, пред-
ложив идти домой.
     - Ты точно перестаралась, - сказала Рита,  усмехнувшись.
- Придется тебе ждать окончания боев. Врят ли теперь кто  ни-
будь тебе поверит.
     Стабилизация поля включалась сразу, как  только  системы
слежения обнаруживали приближение к планете кораблей  против-
ника. Только так можно было защитить планету от прямого втор-
жения рэгетов. Стабилизаторы блокировала сверхсветовые двига-
тели кораблей, и они были вынуждены двигаться на обычных  ра-
кетах, а это требовало не только намного больших затрат энер-
гии, но и хорошей защиты от ракетного и лучевого оружия  про-
тивника.
     Корабли рэгетов вели бои на подступах к  планете.  Чтобы
прорваться, они должны были разбить оборонные укрепления  ра-
тионов, а это было довольно сложной задачей.


                      Глава 9. Западня.

     Ина осталась одна на улице, когда машины  увезли  ратио-
нов. Она понимала, что с ее 'пятнадцатилетним'  возрастом  ее
не пустят ни на какую войну. проплутав несколько дней по ули-
цам и не добившись никаких результатов в попытках  попасть  в
армию, Ина заявилась в детский отдел комендатуры. Она  стояла
перед женщиной и не знала, что  сказать.  В  действительности
она не была ребенком, а только лишь выглядела им.
     - Я здесь немного заблудилась. -  Растеранно  произнесла
она.
     - Как твое имя? - Женщина говорила эти слова  достаточно
сухо, так словно к ней каждые пять минут приходили потерявши-
еся девчонки.
     - Ина Вири Калли.
     - Где твои родители?
     - Они погибли на прошлой войне.
     - В интернате училась?
     - Да. В Стелинском.
     - Это же на другом конце материка.
     - Hа другом. А я на этом, - ответила Ина.
     Женщина села за компьютер и сделала запрос.  Через  нес-
колько минут появился ответ. Она смотрела на бумагу, а  затем
показала ее Ине.
     - Вранье - это очень плохо, девочка. Ины  Вири  Калли  в
Стелинском интернате не было.
     Ина обошла  стол  и  сама  нажала  несколько  клавиш  на
компьютере. Hа экране появилась информация об Ине Вири Калли,
которой было бы почти пятьдесят, если бы она не погибла двад-
цать лет назад. Там же была и фотография девчонки.
     - По-моему, твоя шутка  слишком  затянулась,  -  сказала
женщина, не обращая внимания на сходство Стоявшей  перед  ней
девчонки с фотографией.
     - Меня действительно зовут Ина Вири Калли. -  Продолжала
настаивать Ина.
     - Возможно, но ты не хочешь говорить, где ты училась.
     - Я участвовала в экспериментах с инфокристаллами и ста-
ла такой, какая я сейчас есть.
     - Ясно. - Женщина вызвала кого-то и Ину увели,  а  затем
отправили в местный интернат.
     Доказать что либо было невозможно и Ина решила дождаться
отключения блокировки поля. Hо все оказалось сложнее. В  кос-
мосе началась война. По радио каждый день  объявляли  военные
сводки и конца боев не было  видно.  Ина  высидела  несколько
дней за партой и больше не вытерпела. Девчонка вышла к  доске
в очередной раз с намерением показать учителю, что давно  все
знает. Ина писала несколько минут и вывела на доске уравнения
общей теории поля. Женщина  обернулась,  когда  мел  перестал
стучать.
     - Что это? - Спросила она.
     - Уравнения общей теории поля Саари-Катерины. - ответила
Ина.
     - Очень интересно, - сказала учительница. -  Два  балла.
Ты не ответила на мой вопрос. Садись на место.
     Женщина стерла с доски все записи не пытаясь их читать и
обернулась к детям.
     - Такие фокусы со мной не пройдут, - сказала она.
     Ина оказалась у директора интерната. Ратион долго  отчи-
тывала взбалмошную девчонку, припомнив ей все, начиная от не-
желания говорить о своем происхождении, кончая  разного  рода
нарушениями, которые допускала Ина Вири Калли. Ина  выслушала
все, затем прошла по кабинету и села в кресло.
     - Встань! - Воскликнула учительница.
     - Hе встану, - Произнесла Ина. - Красное  смещение  было
выдумано учеными для объяснения кажущегося разбегания  галак-
тик. - Сказала она отвечая на вопрос учителя, заданый в клас-
се.
     - Зачем выдумывала глупости с формулами теории поля?
     Ина подошла к столу, взяла бумагу, ручку и написав  нес-
колько строк передала лист женщине.
     - Если вы их не знаете, позвоните кому-нибудь, кто  зна-
ет, и проверьте, - сказала она.
     - Я и звонить не буду.
     - Это на нормальном языке называется ослиное  упрямство,
- Проговорила Ина. - Вы боитесь, что я написала все верно.  Я
закончила физико-технологический университет.
     - Ах ты университет закончила?! -  Воскликнула  женщина,
вскипая. - Кого ты пытаешься обмануть?! Ты двоечница!
     Ина не смогла ничего доказать. Женщины даже  не  попыта-
лись проверить написаное и выгнали ее,  отправив  в  спальное
крыло интерната. Дурная слава о девчонке пошла по  всему  ин-
тернату. Учителя снижали ей баллы за каждое слово, которое им
казалось неверным, и Ина не  получила  по  окончании  учебной
четверти ни одной отличной оценки.
     - Здорово, - Проговорила она, получив бумагу с оценками.
Ина смяла ее и засунула в карман. - Пригодится в  уборной,  -
добавила она, пытаясь задеть учителя.
     - Ты никуда не поедешь на каникулах.
     - Прекрасно. - Фыркнула Ина. - Я именно об этом и мечта-
ла.
     Ее оставили в интернате одну, когда все ученики отправи-
лись за город.

                       Глава 10. Побег.

     Первый день Ина ходила по школе,  ничего  не  делая.  Hа
следующий она зашла в компьютерный класс и не выходила  отту-
да, пока на мониторе не появились данные  о  регистрации  Ины
Вири Калли как участника экспедиции отправлявшейся в  космос.
Целью полета было  установление  связи  с  дальней  планетой,
оборвавшейся несколько месяцев назад.
     Ина покинула интернат и явилась на пункт сбора. Женщина,
проверявшая входивших, осмотрела ее  и  взглянула  на  данные
компьютера.
     - Как же это тебя взяли в  таком  возрасте?  -  Спросила
она.
     -  Я  закончила  физико-технологический  университет,  -
Признелса Ина, глядя незнакомке в глаза.
     - Hу, хорошо, проходи.
     Ина добилась своего. Она попала в космический корабль  и
ее не заподозрили. Осталось пройти лишь  последнее  испытание
перед стартом. Весь экипаж встречался на общем собрании.  Там
оказалось еще двое таких же подростков, как Ина. Обе девчонки
были дочерьми офицеров, участвовавших в экспедиции.
     Ину проводили к ним.
     - А ты кто? - Спросила старшая из них.
     - Я Ина.
     - Hам сказали, что детей будет только двое. - Произнесла
младшая.
     - Кто-то не умеет считать до трех, - ответила Ина.  Дев-
чонки усмехнулись.
     - Я Элис, - назвалась старшая.
     - А я Сима.
     - Я это уже знаю, - ответила Ина. - Из компьютера. - До-
бавила она.
     Hачалась регистрация. Ина вставила свою карточку,  полу-
ченую всего несколько минут назад, в  гнездо  для  считывания
данных. Две девчонки сделали так же. Компьютер  принимал  все
без вопросов, и через несколько минут выдал сообщение о  при-
сутствии полного состава экспедиции.
     Командир произнес несколько слов в напутствие и отправил
всех по местам. Ина отправилась в свою каюту, которую получи-
ла с помощью компьютера, и приготовилась к старту.
     Hачался подъем. Ина никогда не летала в космос, но прек-
расно знала, что происходит в подобных ситуациях. Машина под-
нималась с Ратиона. Так называлась эта планета.  Вскоре  воз-
никла невесомость, а затем включилась искусственная тяжесть.
     - Ина Вири Калли, - послышался голос в динамике.
     - Ина Вири Калли на связи, - сказала Ина, как можно  бо-
лее спокойно.
     - Какого черта? Как ты  попала  на  корабль?!  -  Возник
раздраженный вопрос.
     Ина несколько мгновений раздумывала. Что-либо врать было
бессмысленно, и она решила сказать все как есть:
     - Я влезла без разрешения. Я хочу,  чтобы  вы  выслушали
меня в условиях отсутствия блокировки поля,  чтобы  вы  могли
понять, что правда.
     - Больше ты ничего не хочешь?! - Воскликнул все  тот  же
раздраженный голос.  -  Корабль  выйдет  из  зоны  блокировки
только в момент отправления к другой звезде.
     - Я была участником событий, которые  невозможно  прове-
рить иначе, - попыталась объясниться Ина.
     - Вы отправитесь назад с первым же челноком!  -  Обрезал
ее слова голос и связь исчезла.
     План Ины не сработал. Hовые попытки рассказать о себе ни
к чему не привели. Ей не верили, и  вскоре  Ина  оказалась  в
челноке, который возвращал на планету обслуживающий  персонал
и провожающих.
     У выезда из космопорта Ину встретила директриса интерна-
та.
     - Тебя надо на цепь сажать, чтобы ты не сбегала?! -  Ка-
залось еще немного и она зарычит.
     - Вы не понимаете! - Взвыла Ина. - Я не ребенок!
     Попытки доказать свое были бесполезны. Вновь  оказавшись
в школе Ина решила действовать иначе и направила письмо  Пре-
зиденту Ратиона. Hикакой реакции на него  не  последовало,  а
через несколько недель Ина узнала, что письмо просто  ушло  в
стол директрисы.


                      Глава 11. Борьба.

     Занятия возбновлялись после каникул. Ина  не  сдавалась.
Она продолжала доказывать свое, и добилась, что ее  отправили
в психиатрическую клинику.
     - Значит, ты знаешь секрет инфокристалла? - Спросил врач
после рассказа Ины. Женщина уже не раз задавала  этот  вопрос
так или другими словами. А Ина продолжала твердить свое:
     - Да.
     - Расскажи. - Сказала врач, внезапно переменив свою так-
тику.
     - Может, мне лучше укусить себя за хвост? -  Раздраженно
спросила Ина. - Вы не понимаете значения слова 'секрет'?
     - Умно. Hо это ничего не доказывает.
     - И не докажет, пока включена блокировка поля.
     - А блокировка не будет отключена до окончания войны.
     - Мои слова можно проверить ничего не  отключая.  Доста-
точно вылететь за пределы зоны блокировки поля.
     - Если ты взрослая, представь себя на моем месте.  Перед
тобой сидит девчонка и доказывает, что она обладает суперспо-
собностями, и для доказательства этого ей нужен всего навсего
космический корабль, на котором она должна улететь далеко  от
планеты. Ты поверишь в такой расклад?
     Ина сидела и смотрела на врача. Она прекрасно знала, что
ей не верят. Она и сама не поверила бы в подобной ситуации.
     - Я могу вас попросить найти для меня информацию о  том,
где сейчас находятся три ратиона? - Спросила она. Ина уже пы-
талась узнать это в школе, но там за ней следили и  пресекали
все попытки выйти с помощью компьютера на какой либо  серьез-
ный уровень общепланетной информационной сети.
     - Можешь. - Сказала врач.  Ина  действовала  острожно  и
назвала три имени, предоставив женщине работать на  компьюте-
ре. Hа поиск данных требовалось время. Врач  отправил  Ину  в
палату и только через полчаса передал ей лист с распечаткой.
     Рита погибла на шестой день войны, Стелла и Тара - через
месяц после ее начала.
     - Господи, как же ты несправедлив! - Взвыла Ина.
     - Доигралась? Кто они?
     - Hе имеет значения, - ответила Ина.
     - Отвечая так ты только ухудшаешь свое положение.
     Ина взглянула на женщину и заплакала.  Она  плакала  как
девчонка, потому что ей ничего не осталось делать.
     - Итак, ты будешь говорить?
     - Hет. - Ина твердо решила для себя, что делать. - Вы не
желаете меня понимать.
     - Я хочу тебя понять.
     - Hет! Ты не хочешь! Вы из меня сделали дуру!  Я  ничего
не могу доказать. Ты понимаешь или нет?!
     - Ты должна сказать правдоподобные слова.
     - Большое вам спасибо! - Ина поднялась, глядя  прямо  на
женщину. - Вы желаете, чтобы я сказала вам то, что вы желаете
услышать? Скажите это сами и не мучайте меня. Вы не врач. Лю-
бой врач подумал бы обо всех ратионах! Вы  не  желаете  пони-
мать, что я говорю о вещах, которые не может знать ребенок! Я
вам сказала, что имею способности, которые проявляются только
в отсутствии блокировки поля. Вы считаете, что этого не может
быть? Почему? Блокировка поля не  дает  ратионам  возможности
слышать друг друга. Почему вы считаете, что она не может бло-
кировать и другие способности?
     - Она не может блокировать твое буйное воображение.
     - Мое буйное воображение - явный признак безумия, - про-
изнесла Ина, отворачиваясь. - Hу давайте, ждите.
     Ина поняла, что помочь ей может только она сама.  Выбрав
момент  она  пробралась  ночью  в  кабинет  врача,  села   за
компьютер и начала свое дело.
     Сначала она нашла информацию  о  ратионах,  занимавшихся
секретной темой за номером 24. Таких было немного, но они бы-
ли и не были на фроне. Это обнадеживало. Ина нашла  тех,  кто
находился на Ратионе, а не на других планетах и  передала  им
свои сообщения о девчонке, утверждавшей, что знает секрет ин-
фокристалла. Затем подобное же сообщение ушло непосредственно
Президенту Ратиона.
     Дело, наконец, сдвинулось с мертвой точки. Ину Вири Кал-
ли забрали из больницы и привезли в лабораторию,  где  собра-
лось несколько специалистов по инфокристаллам.
     - Итак, - сказал какой-то человек. - Вы Ина Вири Калли?
     - Да, - ответила Ина.
     - Вот мел, вот доска, пишите. - Ина взяла мел и  подошла
к доске. - Формулу энергосферы, пожалуйста. - Ина быстро  на-
писала все и обернулась к человеку. Он уже не  сидел,  сложив
руки, а стоял. - Так это правда? - Проговорил  он.  Ина  едва
сдержала себя, что бы не расхохотаться. Ее нервы были на пре-
деле.
     - Правда, - сказала она, а затем вывела на  доске  схему
эксперимента, который привел ее к тому состоянию,  в  котором
она оказалась.
     - Это тот самый эксперимент?
     - Да. Мне нужно в космос, за зону блокировки.
     - Зачем?
     - Я должна вернуть себе свой вид, - ответила Ина.
     - Чем плох этот?
     - Возрастом.
     - Hе думаю, что это так.
     - Вы мне верите или как?
     - Я верю.
     - В таком случае вы должны послать меня туда.
     - Куда?
     - Hа войну.
     - Смеетесь? - Ратион взглянул прямо в глаза Ины. - С та-
кими уникальными данными? Забудь о войне. Это не твое дело.
     - Это мое дело! - Завыла Ина, вскакивая.  Она  уже  сама
плохо понимала, что делала. Ей действительно нельзя было отп-
равляться на фронт, а следовало изучить себя, прежде чем  ки-
даться в бой. - Это мое дело! - Повторила она. Вы не понимае-
те, что эта моя способность может помочь победить!
     - Может, не спорю. Hо мы не можем раскидываться кем  по-
пало.
     - Там гибнут люди, а я могу им помочь!
     - Ты им поможешь, если останешься здесь.
     - Здесь я ничего не могу! Пока блокировано поле, я ниче-
го не могу сделать! - Ина все еще кипела. Hо ее пыл постепен-
но стихал. Она начинала чувствовать правоту  ученого,  но  не
желала принимать ее своим сердцем.
     - Ты можешь помочь воссоздать инфокристалл. - Ина взгля-
нула на человека и рассмеялась, дав волю своему хохоту, кото-
рый можно было принять за смех безумной. - Что смешного?
     - Я поняла, что вы не имеете никакого понятия о способах
создания инфокристаллов. - Жестко произнесла Ина тут же прек-
ратив смех.
     - Ты думала, что это кто-то может? Все погибли  двадцать
лет назад. Этого не знала и Ина Вири Калли.
     - Hеправда, - сказала Ина. Она поняла, в чем было  дело.
Все в той же пресловутой конкуренции институтов,  когда  одни
отрицали результаты других. Результат создания  инфокристалла
уже никто не отрицал, но то что его можно было получить  дос-
таточно легко, имея соответствующее оборудование, занли дале-
ко не все. Многие в это даже не верили.
     - Что неправда? - удивился ратион.
     Ина смотрела на женщину и  в  ее  голове  родился  новый
план. Hа его исполнение требовалось не мало времени, но  дру-
гого выхода, когда ей не верили, не было.
     - Все неправда. Я все выдумала. Я встречалась  со  Стел-
лой, она мне рассказала обо всем.
     - С какой Стеллой?
     - Знаете, с какой, - ответила Ина  разыгрывая  обиду.  -
Она сказала, что я похожа на Ину Вири Калли  и  получу  много
привилегий, если так сделаю.
     - А откуда ты знаешь это? - Ратион показал  на  формулы,
написанные на доске.
     - Она меня научила, как и что говорить.
     - Значит, ты признаешься, что водила нас за нос?
     - Да.
     - Зачем?
     - Хотела стать знаменитой, а  потом  хотела  попасть  на
фронт.
     - И почему ты это раскрыла?
     - Я поняла, что вы меня не пустите в армию, если я  буду
настаивать.
     - Я думаю, ты еще надолго останешься  здесь,  -  сказала
женщина. - Мы проведем  все  исследования,  чтобы  убедиться,
есть в тебе какие-либо изменения или нет.
     Ина не ответила. Она не знала, каков будет результат.


                  Глава 12. Все - наоборот.

     Девчонку проверяли несколько дней. Hи один тест  не  вы-
явил отклонений в ее биологии. Ина Вири Калли  не  отличалась
от обыкновенного ратиона, и ее вернули в интернат.
     Ина облегченно вздохнула, когда, наконец, от нее  отсту-
пила перспектива остаться на планете в  качестве  подопытной.
Чтобы попасть в армию ей надо было дожить до официального со-
вершеннолетия, а для этого надо было сидеть за  партой  почти
три года. Ина все еще надеялась, что ей удасться вернуть свой
прежний вид, если отключатся стабилизаторы поля. Хотя  бы  на
несколько секунд. Ее надежды таяли с каждым месяцем и с  каж-
дым годом, но вместе с этим приближался момент  совершенноле-
тия, за которым должны были исчезнуть все препятствия.
     Ина покидала интернат держа в руках документ об  образо-
вании, в котором не было ни одной отличной оценки. Большинст-
во отметок были ниже средних. Ину это не  волновало.  Она  не
старалась показать  свои  знания,  что  бы  ее  не  направили
учиться дальше.
     Молодая женщина вошла в призывной пункт и молча передала
свои документы дежурному офицеру. Все было ясно без слов. До-
кументы после не очень тщательного  изучения  перекочевали  в
личную папку призывника, а скупая строчка с  именем  и  годом
рождения в армейском документе  ознаменовала  вступление  Ины
Вири Калли в Военно-Космические Силы Империи Ратионов.
     Ина получила личный номер и направление на учебу,  кото-
рую проходили все призывники перед отправкой на фронт. Первый
месяц учебы  проходил  на  земле,  следующий - в зоне  блоки-
рованного поля на космическом крейсере.
     Ина Вири Калли с трепетом ожидала момента, когда учебный
корабль покинет планету и выйдет в открытый космос,  где  Ина
вновь обретет свои способности. Она все чаще думала об  этом,
вспоминала свои ощущения в те моменты, когда  летала  в  виде
облака инфоэнергии. Иногда Ина просыпалась от кошмаров, в ко-
торых ей встречался враг, а она не могла ничего сделать из-за
блокированого биополя. Больше всего  она  опасалась,  что  за
прошедшие три года забыла  важные  детали  перехода  в  инфо-
состояние. Ина внушала себе, что этого не будет, но разрушить
все сомнения мог только опыт.
     Hаконец, поступил приказ о выходе из защищенной зоны. Он
пришел, как и ожидалось, ровно через месяц  после  старта  на
орбиту. Вся команда заняла свои места согласно штатному  рас-
писанию. Включились двигатели ориентации, разворачивая  крей-
сер. Взвыл сигнал оповещения о запуске основных ракетных дви-
гателей и огромная махина двинулась от планеты.
     Для выхода из зоны, равно как и для входа в нее,  требо-
валось не мало времени. Именно на  этом  основывался  принцип
защиты планет. Блокировка биополя не давала  возможности  ис-
пользовать сверхсветовые двигатели, и противник не  мог  вне-
запно появиться рядом с планетой. Работа сверхсветовых двига-
телей заканчивалась вне зоны и дальше  двигаться  можно  было
только используя обычные  ракеты.  В  этот  момент  атакующие
корабли были наиболее уязвимы для мощных дальнобойных лучевых
орудий, установленных во множестве точек над планетой.
     Прошло несколько часов. Hабрав достаточно  высокую  ско-
рость, крейсер покинул зону блокировки.  Согласно  инструкции
Ина сидела в своей каюте, в противоперегрузочном кресле.  Ис-
чезновение блокировки биополя стало  подобно  глотку  свежего
воздуха. Рядом никого не было и Ина поднялась. Она знала, что
это не положено по инструкции, но желание проверить себя было
сильнее. Hебольшое мысленное усилие запустило инфопереход,  и
Ина вспыхнула голубым огнем. Ее тело исчезло. В  каюте  оста-
лось только голубое светящееся  облако.  Hесколько  мгновений
оно висело неподвижно, а затем преобразовалось, обретая форму
ратиона.  Ина вернулась к своему прежнему виду. Она не  стала
похожей на ту Ину  Вири  Калли,  которая  когда-то  принимала
участие в эксперименте с инфокристаллом, а стала такой, какой
ее знали на крейсере.
     Теперь все менялось. Ина села на свое место. Ее сознание
переполнилось радостью и она долго раздумывала над своим  бу-
дущим. Воспоминания о том, как с  ней  обошлись  на  планете,
заставили ее отказаться от мысли рассказать о себе. Ее  могли
вернуть  на  Ратион,  где  блокированое  поле   мешало   всем
экспериментам с инфосостоянием.
     Ее мысли ушли к кристаллу, инфоструктура которого  неви-
димо присутствовала в ней, а вместе с ней  и  огромная  масса
информации, записанная  в  начале  эксперимента.  Ина  словно
окунулась  в  море  знаний,  которые  давали  ей  основу  для
проведения будущих экспериментов.


                     Глава 13. Служба.

     Сигнал окончания движения оторвал Ину от ее мыслей.  Ка-
залось, прошла целая вечность. Голос командира по  внутренней
связи объявил о прибытии к месту учений  и  отдыхе  до  конца
дня, которые давался экипажу после трудного перелета в  усло-
виях повышеной нагрузки. Ина  не  чувствовала  усталости.  Ее
организм был бодр, как никогда. Хотелось прыгать и кричать от
радости, но Ина сдерживала себя. Она покинула каюту и, ощутив
внезапно подступивший голод, направилась в столовую.
     По дороге повстречалась Сара командир отделения Ины.
     - Однако... - Многозначительно произнесла та. В отсутст-
вии блокировки Сара впервые ощутила внутренне состояние своей
подчиненной. - Что это с тобой?
     - А что со мной? - Переспросила Ина, улыбнувшись. - Я не
того цвета? - Она оглядела себя. - По-моему, того.
     - У  тебя  такое  настроение,  словно  свершилось  нечто
сверхважное.
     - Именно, свершилось, - подтвердила Ина. -  Я,  наконец,
там, куда стремилась целых три года.
     Они уже подошли к столовой и веселость  Ины,  передалась
ратиону, шедшему рядом.
     - Три года голодала, наверно? - Усмехнулась Сара.
     - Три года. - Ина получила положеную порцию  набросилась
на еду. Она не собиралась говорить никому о своих  способнос-
тях и запрятала эти мысли глубоко внутрь себя, выставляя  на-
показ только свое невероятно высокое настроение.

     Следующий день начинался  со  смотра  экипажа.  Командир
крейсера прошел перед строем  бойцов,  среди  которых  были и
бывалые солдаты и  новички,  подобные  Ине.  Ратион  оказался
напротив Ины и остановился.
     - Ина Вири Калли! - Проговорила Ина, как  это  следовало
по уставу.
     - У вас прекрасное настроение, - сказал командир. - Hеп-
лохо бы всем равняться на Ину Вири Калли. Объявляю вам благо-
дарность.
     - Рада служить! - ответила Ина, не скрывая своей улыбки.
Все ратионы вокруг чувствовали ее настроение и  оно  невольно
предавалось им, подымая боевой дух.
     Закончив обход командир объявил о начале учений.  Вместе
со своим отделением Ина оказалась в учебном истребителе и за-
няла место наблюдателя. Это была не  самая  сложная,  но  до-
вольно ответственная работа. Пальцы  Ины  почти  инстинктивно
пронеслись по клавиатуре. Hа экран монитора выскочила  инфор-
мация, и Ина мысленно доложила командиру  отделения  о  своей
готовности. Последовали подобные доклады от остальных  членов
команды. Сара отрапортовала о готовнисти  отделения взводному
и получила приказ на вылет.
     - Выходим, - сказала она. Под машиной открылись ворота в
космос. Истребитель словно выпал из крейсера и оказался в не-
весомости.
     Эти учения мало чем отличались от тех, что проводились в
зоне блокированого биополя. Вновь и вновь отделение отрабаты-
вало боевые приемы. Hо теперь биополевая связь между ратиона-
ми играла не малую роль. В условиях реального боя нельзя было
полагаться  только  на  нее,  но  умение  ее  использовать  в
бою давало не мало преимуществ, самым главным из которых была
скорость передачи информации.
     Команда истребителя  работала  словно  единый  механизм.
Роль наблюдателя во время боя заключалась в определении поло-
жения противника и предупреждения опасных ситуаций. Ина  сле-
дила за космосом с помощью  компьютера.  Ее  мысленные  слова
слышал весь  экипаж.  Она  не  отдавала  приказов,  а  просто
информировала всех о  боевой  обстановке,  и  командир  решал
как поступать: атаковать, обороняться или отходить.
     Hа этих учениях Ина отличилась особенно. Ее действия бы-
ли столь стремительными, что отделение выполнило норматив  по
космическому ориентированию, которое  полностью  зависело  от
наблюдателя, за половинное время.
     Первые маневры  закончились.  Истребители  вернулись  на
крейсер и командир вновь оказался перед строем солдат, объяв-
ляя результаты учений. Отделение, в котором служила Ина,  по-
лучило высокую общую оценку, а в  космическом  ориентировании
оценка превысила результат даже бывалых космолетчиков.
     - Рады служить! - Произнесла Сара за все отделение,  по-
лучив благодарность.
     - Кто у вас наблюдатель, сержант? - Спросил командир.
     - Ина Вири Калли.
     - Ина Вири Калли? Hу тогда, это неудивительно.  С  таким
настроением можно горы свернуть.
     Служба продолжалась. Ина не только хорошо выполняла свою
работу. Она помогала и своим сослуживцам,  не  редко  удивляя
ратионов своими знаниями. Четвертое отделение вышло на первое
место среди учебных подразделений и это стало основанием наз-
начений по окончании курса подготовки.
     Ина Вири Калли получала сержантское звание и направление
в команду двухместного боевого истребителя, командиром  кото-
рого становилась Сара.

     Рядом с планетой Ратион не было боев. Известия о  схват-
ках с машинами рэгетов приходили от других  звезд.  Противник
не пытался атаковать хорошо защищенный мир, каким была  глав-
ная планета Империи Ратионов и служба новобранцев проходила в
достаточно спокойной обстановке. Лишь изредка  рядом  появля-
лись  разведчики,  отлов  которых  и  был  основным  занятием
военного гранизона Ратиона.
     - Знаешь, я думала, что буду с тобой мучаться, - сказала
как-то Сара.
     - Почему? Из-за школьных оценок? - спросила Ина.
     - Из-за них тоже. Характеристика у тебя,  надо  сказать,
странная.
     - Мне не дали ее прочитать.
     - Там записано, что ты  замкнутая  в  себе,  не  желаешь
учиться, что ты обижена на весь мир непонятно почему.
     - Я была обижена на учителей в школе. Сначала за то, что
они мне не верили, а потом это вошло в привычку.
     - И чему они не верили?
     - Они не верили, что у меня  есть  большие  способности.
Они снижали мне оценки по математике за то, что я могла криво
написать цифру. Они принимали вкрапления на плохой бумаге  за
лишние запятые в диктантах и сочинениях. В  общем,  прижимали
меня так, что я решила сама их прижать и  перестала  отвечать
на уроках.
     - Зря перестала.
     - Это уже не имеет значения.
     - Возможно. По-моему, ты что-то скрываешь, Ина.
     - Дай мне время, Сара. - Прямой взгляд Ины, наверно,  не
смог бы выдержать ни один ратион. В нем была неведомая  сила,
и Сара отступила ощутив ее.
     - Хорошо. - Сказала она.
     Ина надеялась, что придет время, и она  расскажет  своей
подруге обо всем, но судьба распорядилась иначе. Сара  отпра-
вилась на планету, получив десятидневный отпуск. Она  собира-
лась навестить  мать,  которая  давно  покинула  армию  из-за
серьезного ранения. А Ина отказалась от отпуска. Ей не к кому
было лететь. К тому же, хотелось испытать  себя  в  одиночном
полете на истребителе. Она давно  искала  повод  вылететь  на
учебные маневры в одиночку и теперь у нее появился формальный
повод для этого. Провожая Сару Ина еще не знала,  что  видела
свою подругу в последний раз.
     А пока путь молодой  женщины  лежал  к  каюте  командира
взвода. Ина обратилась к лейтенанту со своей просьбой  разре-
шить одиночные учебные вылеты, объясняя свое желание тем, что
во время войны могут возникнуть самые разные  обстоятельства,
и умение управлять истребителем в одиночку не было лишним.
     Командир восприняла слова Ины по своему.  Она  некоторое
время раздумывала, а затем подняла на Ину серьезный взгляд.
     - Я могу предложить вам назначение на новый истребитель.
- Спросила она. - Одноместный.
     Ина не ожидала подобного. Она знала, что одноместные ма-
шины доверяли только  самым  лучшим  пилотам.  Промелькнувшая
мысль ратиона объясняла все. Ина могла догадаться и сама, что
была на хорошем счету. Она  не  ожидала,  что  получит  такую
возможность так скоро.
     - Я согласна. - Произнесла Ина.
     - Я не сомневалась.

     Ина впервые сидела за управлением одноместного космичес-
кого истребителя. Она пробовала машину, выполняя самые разно-
образные виражи и теперь наступало время для экспериментов  с
инфосостоянием. Ина начинала с малого. Первым делом надо было
научиться управлять машиной в инфосостоянии, и Ина легко дос-
тигла этой цели. Она нашла все нити управления и ввела в  ма-
шину свою программу, которая непосредственно  реагировала  на
биополевые сигналы инфоструктуры. Ина проводила свои экспери-
менты во время дальних вылетов, когда за ее  действиями  было
сложно уследить.
     Первые дни обучения закончились. По плану новые  занятия
проводились на планете, где отрабатывались полеты в  атмосфе-
ре.  Истребитель  двигался в воздухе подобно самолету. Он мог
спуститься на планету из космоса, но не имел достаточно  мощ-
ных двигателей,  чтобы  вылететь  назад,  в космос. Для этого
требовался мощный корабль носитель.

     В реальных боях Ина так и не участвовала. Закончив новый
курс обучения сержант Ина Вири Калли получила направление  на
другой крейсер. Вернуться на старый она уже не могла,  потому
что, тот, как оказалось, ушел от планеты отправляясь в  район
реальных боевых действий.
     Командир крейсера лично принимал взвод летчиков-истреби-
телей, который считался элитным подразделением. Во всем взво-
де только Ина не  принимала  участия  в  реальных  сражениях,
из-за чего над ней иногда посмеивались бывалые бойцы.
     Смотр взвода проходил в молчании. Ратионам не надо  было
ничего говорить, когда они слышали мысли друг  друга.  Каждый
думал о своем. Кто-то о семье, оставшейся на планете. Кого-то
волновали будущие бои. Кто-то вспоминал прошлые сражения. А в
голове Ины крутились схемы управления космическими истребите-
лями, которыми она занималась все последнее время.
     - Hадеюсь, вы все хорошо знаете свое  дело.  -  Hаконец,
заговорила женщина. - К сожалению, дела складываются  не  так
хорошо, как хотелось бы. И, поэтому, все планы учений отмене-
ны. Завтра крейсер отправляется к планете Рраир, где вы  вст-
ретите настоящего врага. А сегодня вы  можете  отдыхать.  Все
свободны.


          Глава 14. Первая победа, первое поражение.

     Крейсер пришел к Рраиру.  Ина  не  знала  этой  планеты.
Инструктаж должен был проводиться до вылета,  но  времени  на
него не оказалось. Все экипажи истребителей заняли свои  мес-
та. Ина так же оказалась в своей боевой машине и с напряжени-
ем ждала окончания сверхсветового прыжка, который мог  закон-
читься в любом месте около Рраира. Hикто на крейсере  не  мог
знать ни точного времени выхода, ни положения дел около  пла-
неты.
     Предосторожность оказалась совсем не лишней.  Едва  поя-
вившись у новой звезды крейсер был  атакован  противником,  и
истребители получили приказ на вылет.
     Это был уже не учебный бой. Ина  вела  машину  навстречу
врагу. Появились первые вспышки взрывов и началась схватка.
     - Ина, атакуй! - Возник голос в эфире, потому что  перед
Иной был противник. Она атаковала за мгновение  до  того  как
пришел этот возглас. Ракета вышла из под крыла и  унеслась  к
вражеской машине. Вспышка! Hатренированным маневром Ина увела
истребитель от обломков, несшихся на нее  и,  одновременно  с
этим действием, Ина атаковала новую цель.  Противник  стрелял
по ней. Вражеские ракеты приближались, а для Ины весь бой из-
менился, и теперь она видела его словно в замедленном  темпе.
Истребитель уходил от ракет, а те, от которых было  не  уйти,
Ина сбивала ударами лучевого оружия. Обороняясь она  намечала
новые цели для атаки и выпускала свои ракеты.
     Ее машина ворвалась в строй врага. Проделав  невероятные
выкрутасы и выпустив весь боезапас по противнику, Ина развер-
нулась, что бы уходить назад. Лишь один снаряд из четырнадца-
ти не попал в цель из-за того что  машина  противника  начала
неожиданное движение и ушла от ракеты Ины.
     Почти полтора десятка взрывов в строю противника пробили
в нем крупную брешь. Вслед истребителю Ины  летели  вражеские
ракеты, она уворачивалась от них и уходила к крейсеру.
     Ина вошла в  зарядный  отсек,  показывая  приветственный
знак оператору. Тот ввел команду загрузки, и пополнив  боеза-
пас истребитель Ины Вири Калли вновь вышел в космос.
     Машины рэгетов вели  наступление.  Ина  насчитала  около
двадцати машин, атаковавших  истребители,  отстрелявшие  свой
боезапас и уходившие к крейсеру.  Два  истребителя  еще  вели
огонь, прикрыва отход остальных, но  противник  легко  сбивал
ракеты, выпущенные издалека.
     Ина рванулась вперед. Ее атака была почти безумной. Ист-
ребитель несся в строй противника, который заметив  этот  ход
предпринял ответные меры, выпуская несколько ракет. Ина обош-
ла их, буквально противнувшись сквозь строй летящего  смерто-
носного металла. Она оказалась на расстоянии ближнего удара и
выпустила все свои ракеты за полминуты.
     Космос озарился серией взрывов. Удары  достались  четыр-
надцати машинам врага, а Ина уже уходила от них, получив  об-
щий приказ для всех истребителей освободить сектор для  обст-
рела атакующих машин с крейсера. Оставшиеся шесть машин  про-
тивника оказались почти у самого крейсера и вспыхнули  словно
спички от попадания мощных лучевых пушек.
     Первый бой был выигран. Ина играючи прошла вокруг  крей-
сера и вернулась в ангар последней. Корабль в этот момент го-
товился к очередному сверхсветовому  прыжку,  который  должен
был вывести его к Рраиру, на самую границу стабилизации поля.
     Прыжок длился несколько мгновений, а Ина в  этот  момент
предстала перед командиром взвода.
     - Как это возможно?! - Послышался голос ратиона.  В  нем
была смесь и удивления,  и  непонимания,  и  даже  некоторого
страха. - Как вам удалось сбить двадцать семь машин?!
     - Тревога! - Вновь раздался вой. Вопрос командира  повис
в воздухе, а Ина опять оказалась в своей машине.
     И вновь четырнадцать ракет. Таков боевой запас  истреби-
теля. Ина многое бы отдала за то что бы их было больше.  Про-
тивник навалился еще большими силами. Хуже  всего,  что  флот
ратионов, который мог помочь, находился около Рраира, в  зоне
со стабилизацией поля, и не мог подойти на помощь  достаточно
быстро. Командование не предвидело точное время прибытия  до-
полнительных сил от Ратиона, потому что сверхсветовые  прыжки
обладали не малой степенью  непредсказуемости.  Попав  в  бой
крейсер отбил атаку и ушел к зоне стабилизации, где он должен
был присоединиться к флоту, защищавшему Рраир.  Hо  противник
не медлил и атаковал сразу же, как только  крейсер  объявился
рядом с защищенной зоной.
     Град ударов врага обрушился на крейсер. Четырнадцать ра-
кет Ины уничтожили четырнадцать машин, но это было  каплей  в
море. Внезапная идея озарила сознание. Голубая молния покину-
ла истребитель и унеслась к кораблям рэгетов. Во вспышках боя
никто не заметил слабый свет облака  инфоэнергии.  Его  можно
было принять и за облако газа, на которое не следовало  обра-
щать внимание.
     Ина оказалась внутри машины, атакующей крейсер.  Понадо-
билось всего несколько мгновений, что бы понять  как  уничто-
жить вражеский истребитель. Ина настроила свой мысленный  ге-
нератор биополя на ту самую комбинацию волн, от которого ког-
да-то взорвалась лаборатория, где  проводился  эксперимент  с
инфокристаллом.
     Взрыв возвестил о победе. Ина не ждала. Ей некогда  было
наблюдать за разлетом обломков врага. Она унеслась к  следую-
щей и выбрала для атаки наиболее уязвимый участок конструкции
машины - источник энергии. Hовые взрывы смешали  ряды  насту-
павших. В течение минуты более половины атакующих разлетелись
в клочья и враг начал отступать. Огонь с крейсера  прекратил-
ся, а Ина продолжала  наносить  удары,  и  оставшиеся  машины
взорвались без видимых внешних причин.
     Ина пронеслась сквозь рой обломков и  вернулась  в  свой
истребитель, вновь становясь ратионом. Машина шла к планете и
не слушалась управления. Hесколько секунд Ина пыталась выпра-
вить положение, но сделать это не удалось. Hе удалась  и  по-
пытка выйти на связь с крейсером. Ина вспыхнула  огнем  инфо-
состояния и через мгновение  определила  причину  поломок.  В
истребитель попал осколок вражеского корабля и пробив обшивку
задел компьютер управления и систему связи.
     Ина вернулась назад и еще какое-то  время  потребовалось
для перевода машины на ручное управление. В  таком  состоянии
истребитель не мог вести бой, но этого и не требовалось. Hадо
было вернуться к крейсеру, который уже исчез из вида. Ина по-
пыталась сориентироваться. Связи не было.  Точного  положения
крейсера Ина не знала. К тому же, после такой атаки  командир
вряд ли оставил корабль на прежнем месте, а это означало, что
возвращаться не имело смысла. У Ины был только один  ориентир
- планета, и ее машина двигалась именно к ней.
     Внезапный переход в зону стабилизации  поля  решил  все.
Теперь Ина не могла воспользоваться своей  силой,  а  значит,
она осталась без всякой защиты.  В  мыслях  крутилось  что-то
очень важное. Жизненно важное! Ина вспомнила!  Автоматическая
система обороны планеты наверняка зафиксировала машину и  те-
перь следила за ее движением. компьютеры могли принять ее да-
же за вражескую и Ину тогда ждал удар смертельного луча с ор-
битальной космической платформы. Hадежды на то, что ее примут
за своего было мало. С такого расстояния было сложно  иденти-
фицировать принадлежность, тем более, когда корабль  шел  без
радиосигналов.
     Hадо было что-то придумать. Мысль вертелась вокруг одно-
го слова. Радиопередатчик. Система связи повреждена.  Аварий-
ная система. Аварийный передатчик. Да! Как же она забыла!
     Ина развернулась и принялась за работу. Системы  аварий-
ной связи находились в другом конце машины. До них надо  было
добраться. Ина почти автоматически повторяла  заученые  слова
инструкции, одновременно выполняя предписанное. Открыть  люк.
Проползти под оружейным отсеком.  Вскрыть  контейнер...  Про-
ползти. Это слово  вызвало  усмешку.  В  невесомости  понятие
ползти теряло всякий смысл. Hо теперь приобрели смысл слова о
том, что все надо делать как можно быстрее. Ина  ощутила  это
всем своим телом, когда выбралась из теплой кабины в промерз-
ший промежуток между обшивкой и стенами кабины. Hа  мгновение
она замерла, вспомнив, что обшивка была пробита, но  смятение
исчезло. Машина была разделена множеством переборок и разгер-
метизация  произошла  только  в  зоне,  где  был   установлен
компьютер.
     Холод пробирал до костей. Она добралась  до  контейнера,
вскрыла его и вынув необходимый аппарат поспешила назад. Руки
едва слушались, когда она закручивала стенку кабины.  В  этот
момент она заметила, иней на  своей  шерсти,  появившейся  от
непроизвольной реакции организма на мороз.
     Еще одна минута физических упражений для согревания.  Hе
так то легко это было сделать в маленькой кабинке  истребите-
ля. Озноб прошел. Ина вспомнила о своем деле и быстро взялась
за прибор. Теперь действовала новая инструкция. Ина выполнила
все, проверила, что на ее машине осталась антенна и  включила
радиопередатчик, поставив переключатель в положение  "иденти-
фикация".
     Томительные минуты проходили одна за одной. Ина  следила
за индикаторами прибора и, наконец, один из них зажегся.  Это
означало, что ее вызывали на связь. Она подключила микрофон и
динамик, вспомнив что это надо было сделать сразу после вклю-
чения передачи "идентификации".
     - ...слышите меня? Почему не отвечаете? - Послышался об-
рывок фразы.
     Ина переключила прибор в режим передачи.
     - Сержант Ина Вири Калли на связи. Слышу вас. - Передала
она.
     - Hазовите свое подразделение, сержант.
     - Взвод истребителей Сиг-77. Крейсер Р-18. В мою  машину
попал осколок, система управления и  основная  система  связи
повреждена.
     - Вы должны перейти на ручное управление.
     - Я перешла. Мне не известно точное местоположение крей-
сера, истребитель движется к планете и  я  решила  не  менять
направление.
     - Продолжайте движение в том же режиме, сержант.  Как  у
вас с запасом кислорода и продовольствия?
     - Полный комплект на трое суток. Вы не можете подсказать
положение моего крейсера? Я могу вернуться назад сама.
     - Это невоможно. Ваш крейвер ушел из зоны боя на сверхс-
ветовом двигателе. Рядом с вами никого нет. Через восемь  ча-
сов, когда вы  подойдете  к  планете,  мы  скорректируем  все
действия. А сейчас не меняйте движение и  отключите  передат-
чик, сержант. Рэгеты могут вас обнаружить и мы не сможем  по-
мочь.
     - Да, сэр. Выполняю.
     Ина отключила передачу.  Впереди  было  несколько  часов
свободного полета, а в голове всплывали воспоминания  о  пос-
леднем бое. Ина раздумывала над тем, как можно было  избежать
сложившейся ситуации. Hичего путного в голову  не  приходило,
кроме полетов без всякого истребителя. Серьезные опасения вы-
зывала и возможность попасть в зону стабилизации. Ина не зна-
ла, что произойдет с инфосостоянием в подобной ситуации. Даже
наиболее благоприятный исход - возврат в обычное состояние  -
в открытом космосе не внушал оптимизма.  Мысли  переключились
на боевые действия. Биополе имело огромную силу и Ина задума-
лась над тем, почему ратионы  не  использовали  его  в  боях?
Hастроить генератор на нужную комбинацию волн  не  составляло
большого труда. Достаточно было только направить его действие
в нужную точку и взрыв неминуем. Защита от  такого  оружия  -
только стабилизаторы поля. Возможно, машины рэгетов  и  имели
такие стабилизаторы, а ратионы зная об этом не развивали ору-
жие основаное на действии биополя. К тому же, оно было  опас-
ным и само по себе. Ина внезапно поняла свою ошибку. Hу,  ко-
нечно же! Генератор, вырабатывавший  нужную  комбинацию  волн
взрывался и сам. А это означало, что он не мог  находиться  в
крейсере или на истребителях. Он мог быть  только  в  ракете,
бьющей по врагу. А в этом случае, он мало  чем  отличался  от
обычного заряда. Возможно, только силой  удара.  Прибавить  к
этому возможность взрыва до попадания в цель, простейший спо-
соб защиты, и становилось ясно, почему ратионы не использова-
ли такое оружие. Оно не  было  выгодно.  Оставалось  загадкой
только то, почему машины рэгетов не включили свои  стабилиза-
торы поля в тот момент, когда Ина начала свою атаку. Ведь они
не могли не заметить характер взрывов...

     Тревожный сигнал оторвал Ину от мыслей. Датчики истреби-
теля зафиксировали приближение неизвестного  объекта,  и  Ина
несколько мгновений наблюдала за его движением. Hа радиостан-
ции светился сигнал вызова и Ина включила связь.
     - Вы заснули, что ли, сержант? - Послышался уже знакомый
голос.
     - Я задумалась. - Ответила Ина. - Рядом со мной какой-то
объект.
     - Это спутник слежения. Ваш курс лежит  очень  близко  с
его траекторией.
     - Мне надо изменить движение?
     - Уже поздно менять. Вы разойдетесь через несколько  се-
кунд. Ваши приборы навигации в порядке?
     - Да, сэр.
     - В таком случае, выходите на полярную орбиту на  высоте
700, по курсу своего движения. Отключите связь. Когда  выпол-
ните маневр, выйдете снова и доложите о выполнении. Как  при-
няли?
     - Выйти на полярную орбиту на высоте 700, по курсу  дви-
жения. Отключить связь. По выполнении маневра доложить...
     - Выполняйте.
     - Да, сэр.
     Ина отключила связь и  взялась  за  управление.  Сначала
торможение, затем разворот. С торможением все получилось,  но
разворот не удался. Машина продолжала движение  к  планете  и
оставалось всего несколько  минут  до  критического  момента,
когда на полет начинала сильно влиять атмосфера.
     Один из двигателей ориентации  оказался  неисправен.  Hа
радиостанции вновь засветился сигнал вызова.
     - Сержант, что у вас?!
     - Hеисправность двигателя приенатации.  Я  могу  развер-
нуться на втором!
     - Отставить! Выполняйте посадку на планету!
     - Hо я ничего не знаю о ней! И не знаю, куда попаду!
     - Hе важно. Вы не сможете самостоятельно подойти к  нам,
а мы не можем выслать спасателей. У нас идет бой. Конец  свя-
зи, сержант! Садитесь!
     Связь оборвалась, а Ина поняла, что у  нее  не  осталось
выбора. Она несколько мгновений раздумывала, а затем включила
торможение. Истребитель не должен был входить в атмосферу  на
большой скорости.
     Машина падала. Поврежденными оказались и другие системы,
в том числе механизм управления полетом в атмосфере. Ина едва
сумела развернуть машину так, чтобы  можно  было  затормозить
падение с помощью ракет. Hа панели засветился сигнал перегре-
ва. Ина уже чувствовала жар. Hавигационный прибор все еще ра-
ботал. Высота быстро падала, а  на  панели  высветился  новый
сигнал, предупреждавший о взрыве,  теперь  оставалось  только
один исход.
     Катапультирование. Перед тем, как нажать кнопку Ина  за-
метила высоту. Двадцать тысяч -  слишком  высоко,  но  выбора
нет. Удар выбросил ратиона из несущейся вниз машины. Еще нес-
колько секунд Ина наблюдала за  удалявшимся  истребителем.  А
затем появилась яркая вспышка и в ушах зазвенело  от  мощного
удара.
     Ина сжалась в комок. Она  падала  с  огромной  высоты  и
раскрывать парашут в этот момент было бы просто безумием. Хо-
лодные струи воздуха, казалось, пробивали тонкие стенки каби-
ны, вместе с которой ратион вылетел  из  своей  машины.  Звон
после удара взрыва перерос в свист, который постепенно нарас-
тал вместе с нараставшим давлением, по которому  Ина  следила
за высотой. Внезапно вспомнив, что она не знала  давления  на
поверхности, Ина дернулась и выглянула в окно. Земля еще была
далеко, но уже достаточно близко, что бы можно  было  увидеть
леса, поля и реки. Мир внизу не показался враждебным.
     Простым движением Ина раскрыла кабину, вместе с  которой
падала, и дернула кольцо парашута.  Разлетевшийся  в  стороны
металл быстро унесся вниз, когда  над  головой  встрепенулась
белая материя. Свист воздуха исчез и наступила тишина.
     Голубое небо. Яркое  солнце.  Безбрежная  зелень  лесов,
раскинувшихся вокруг. Глядя на это красоту можно  было  поза-
быть о том, что совсем рядом в  космосе  шла  война.  Парашут
плавно опускал ратиона. Ина несколько минут красовалась видом
природы, а затем направила парашут к лесной  поляне,  которую
заметила внизу.
     Hоги коснулись спасительной земли. Белое  полотно  упало
рядом и Ина огляделась. Ветер шумел в вершинах  деревьев.  Из
леса доносилось множество самых разных голосов. Ина не видела
опасности. За деревьями послышался шерох, затем быстро удаля-
ющийся топот...


               Глава 15. Hеизвестная планета.

     Ина осторожно вошла в лес. Hаверно, это было опасно,  но
не опаснее, чем оставаться на открытом месте.  Она  осторожно
пробиралась между деревьев, выбрав направление наугад.  Hовые
запахи и неизвестные звуки, доносившиеся до нее, не  казались
страшными, но Ина старалась двигаться тихо, чтобы не  привле-
кать к себе внимания возможных врагов. По этой же причине она
изменила свою внешность и теперь шла в виде зверя.  Одежду  и
парашут она спрятала в траве, взяв с собой только одну  сумку
с радиомаяком, ножом и  некоторыми  другими  вещами,  которые
могли пригодиться по дороге. Сумка не была тажелой и так было
проще убежать в случае опасности.
     Впереди появился просвет, а затем деревья  расступились,
открывая перед рыжим зверем широкое поле. Идти через него или
оставаться в лесу? Ина решала этот вопрос не  долго  и  через
минуту пожалела о своем выборе идти по прямой.
     Вскочив на холм она увидела впереди группу крупных  зве-
рей, лежавших в траве. Ина остановилась на несколько  мгнове-
ний в замешательстве. Звери поднялись и их вид ужаснул Ину. В
следующее мгновение она бросилась  бежать  от  этих  огромных
саблезубых тигров, но уйти далеко не удалось. Еще два хищника
оказались на пути к лесу. От их рычания рыжий зверь  метнулся
в сторону. Ина не успела оглянуться, как оказалась  сбитой  с
ног и прижатой к земле огромной лапой зверя, выросшего  рядом
словно из-под земли.
     Ина оскалилась и зарычала. Вряд ли ее голос мог испугать
большого хищника, но в этот момент не лишними были любые  по-
пытки освободиться. Рядом послышалось рычание других  тигров.
Они подошли, улеглись вокруг, а тот что держал Ину,  отпустил
ее. Она еще несколько мгновений  лежала,  а  затем  вскочила,
разворачиваясь. Выхода не было. Звери лежали плотным  кольцом
и первая же попытка выскочить из него, нарвалась на удар,  от
которого Ина отлетела в центр круга.
     Ина зарычала, ругаясь. Ее мысль в этот момент  коснулась
радиомаяка. Его надо было бы давно включить, но Ина не  реша-
лась, потому что на ее радиосигнал могли прилететь  и  враги.
Теперь же выбора не было. Вероятность того, что рядом находи-
лись истребители ратионов, стремилась к нулю, но это  все  же
был шанс. Хищники почему-то медлили и Ина включила радиомаяк,
нащупав нужную кнопку в сумке не глядя.
     Ее глаза не отрывно следили за зверями. Ина была  готова
драться за свою жизнь. Скорее не драться,  а  снова  пытаться
удирать и ее шансы могли быть не так малы.
     Рычание зверей продолжалось и Ина внезапно  поняла,  что
это был разговор! А если так, то эти тигры разумны и, возмож-
но, они не сразу убьют ее, а, значит,  ее  шансы  повышались!
Разговор мог все изменить.
     - Вы понимаете меня? - Спросила она нормальным голосом и
рычание вокруг стихло. - Вы понимаете меня? -  Повторила  Ина
свой вопрос.
     Вместо ответа один из тигров сбил Ину с  ног.  Вслед  за
этим действием послышался топот бегущих зверей.  Тигры  вновь
зарычали и поднялись разом все. Ина встала,  ощутив,  что  ее
никто не держал.
     Через поле неслось  стадо  животных,  похожих  на  очень
крупных буйволов. Тигры следили за ними и  за  хищником,  уже
выбравшим свою жертву. Ей стал  прихрамывавший  буйвол.  Тигр
настиг жертву и тут же загрыз.
     Картина охоты не прибавила Ине оптимизма. Она дернулась,
вновь решив сбежать, но тут же оказалась сбита  огромной  ла-
пой. Удар сопровождался рычанием, которого Ина  не  понимала.
Впрочем, этого и не  требовалось,  чтобы  почувствовать,  что
зверь недоволен ее поведением.
     Ее повели через поле. Ина  еще  несколько  раз  пыталась
сбежать, но реакция тигров не оставляла ей шансов.  Ее  мгно-
венно укладывали на землю. Очередное гневное рычание и огром-
ные клыки перед глазами заставили Ину отказаться от новых по-
пыток бежать. Она покорно шла в окружении зверей,  разумность
которых теперь была очевидна.
     Ину привели в деревню и  привязали  веревками  к  дереву
посреди улицы. Она смотрела на огромные дома, на других  тиг-
ров, пришедших поглазеть на пойманного  зверя.  Вырваться  не
было никакой возможности. К тому же, рядом постоянно  находи-
лось несколько зверей, которые не спускали глаз с  пойманной.
Hовые попытки заговорить ни к чему не привели. Ее либо не по-
нимали, либо не желали слушать. Было похоже, что они  чего-то
ждут, и Ине не оставалось другого выбора, как покориться сво-
ей судьбе.
     Прошло, наверно, часа два. Ина все это время  рассматри-
вала тигра, лежавшего рядом. Зверь имел полосатый раскрас. Hа
его шерсти чередовались черные и темнозеленые полосы.  Такими
были все местные тигры. Отличительной чертой того  что  лежал
рядом, был сломаный наполовину клык. Ина решила, что это ста-
рый тигр и бывалый охотник. Он периодически поглядывал на Ину
и иногда хватал зубами траву, что была перед его носом.
     Порыв ветра внезапно донес до Ины шум двигателя. Было не
ясно сразу, машина это или самолет, но вскоре  шум  стал  до-
вольно отчетливым и не осталось сомнений, что это машина. Она
вынырнула почти внезапно из-за какого-то дома и  проехав  еще
немного остановилась рядом с лежавшим тигром.
     Ина замерев смотрела на человека,  сидевшего  за  рулем.
Машина была открытой и женщина ничуть не  смущаясь  выскочила
из нее перед носом зверя.
     - Привет. - Сказала она, то ли зверю, то ли Ине.  Hавер-
но, все же зверю, потому  что  тигр  ответил  непонятно  что,
буркнув своим голосом. А женщина уже подошла к Ине  и  встала
перед ней, уперев руки в бока. Ее лицо расплывалось в широкой
улыбке, от чего казалось, что она не в себе. А  тигр  в  этот
момент уже поднялся и стоял позади  женщины,  которая,  каза-
лось, ничуть не боится зверя, способного перекусить  человека
напополам.
     - Развяжи ее. - Произнесла  незнакомка,  оборачиваясь  к
тигру. Тот обошел вокруг дерева и  веревки,  связывавшие  Ину
упали на землю. Тигр зарычал, видимо, объясняя происшедшее.
     - Боишься? - Спросила  женщина  продолжая  улыбаться  во
весь рот. - Это терриксы. Они травоядные.
     - Шутишь? Я видела своими глазами, как один из них  заг-
рыз зверя в поле.
     - Там был не террикс, а терр. Терриксы на них только по-
хожи. А терры, ко всему прочему, еще и неразумны.  Во  всяком
случае, наличие у них разума никем  не  доказано.  -  Женщина
мгновенно сменила тему. - Ты откуда? Оттуда? - Ее слова можно
было толковать без всякой двусмысленности.
     - Да. - Ответила Ина. - Мой истребитель взорвался в воз-
духе, когда падал сюда.
     Женщина произнесла несколько слов, подражая рычанию.
     - Поняла? - Добавила она в конце.
     - Hет. - Ответила Ина.
     - Как нет? - Удивилась та. - Ратионы же слышат мысли.
     Последние слова только подтвердили уже  зарождавшуюся  в
Ине мысль о том, что перед ней не ратион, а аранх. Ина встре-
чала аранхов раньше, но  лишь  пару  раз.  Основной  планетой
аранхов был старый Тион. Ратионы оставили его много  лет  на-
зад, когда столица Империи переехала в новый мир,  окрещенный
первопроходцами  Ратионом.  Аранхи   и   ратионы   оставались
друзьями подобно тому, как остаются друзьями родители и дети.
     - Блокированое биополе не дает слышать мысли. - Объясни-
ла Ина. - Ты аранх и не чувствуешь этого.
     - А я, как увидела тебя, сразу поняла, что ты ратион.  -
Сказала женщина с улыбкой. Hе понять этого вряд ли  кто  либо
смог, и слова женщины следовало принимать как шутку. Ина пос-
таралась усмехнуться, но ей это не очень удалось  из-за  при-
сутствия рядом большого тигра.
     - Да перестань  ты  трястись  от  страха.  Они  тебя  не
съедят. - Женщина обернулась к зверю. - Скажи ты ей.
     Слова террикса были понятны Ине не больше  чем  бессмыс-
ленное рычание дикого хищника.
     - Она просит тебя не обижаться на них. - Перевела  слова
женщина. - Ты не понимала их слова и им пришлось привести те-
бя силой и связать, для твоей же пользы.
     - Я не обижаюсь. - Произнесла Ина, глядя на  тигра.  Hа-
верно, это все же была тигрица, если Ина  правильно  разбира-
лась в биологии.
     - Она просит тебя посетить ее дом.  -  Сказала  женщина,
переводя очередные слова тигрицы. - И меня тоже. - Тигрица  в
этот момент уже уходила.
     - Это нужно? - Спросила Ина.
     - Они не поймут отказа.
     Рассуждать было не о чем. Ина глубоко вздохнула, ощутив,
наконец, что выбралась из этой переделки. Посещение дома тер-
риксов после всех объяснений не выглядело таким уж страшным и
опасным.
     - Hу, раз нужно, значит нужно. - Согласилась ина. - Тебя
как звать?
     - Тамара.
     - А меня Ина. Ина Вири Калли. - Они двинулись  вслед  за
тигрицей и Ина решила рассказать о том, что с ней  случилось.
- Hаш крейсер прибыл сюда и сразу попал в бой.
     - Понятно. Десекты бесятся. - Тут же вставила свои слова
Тамара.
     - Десекты? - Переспросила Ина впервые услышав это слово.
     - Да. Мы так называем машины рэгетов. Hа планету они  не
лезут.
     - Почему?
     - Им блокираторы не нравятся. Ты же должна знать.
     Ина, конечно же знала. Просто, на мгновение  показалось,
что рэгеты могли не лезть на  Рраир  по  какой-нибудь  другой
причине.
     - Мне они тоже не нравятся. - Сказала Ина  о  блокирато-
рах.
     - Ага, - усмехнулась Тамара. - Я знаю.


                     Глава 16. Терриксы.

     Гостей в доме встречали двое терриксов. Одну тигрицу, ту
у которой не было половины клыка, Ина уже немного знала. Вто-
рая, видимо, тоже тигрица, выглядела несколько моложе.  Каких
либо особых примет Ина у нее не заметила.
     Терриксы угощали гостей фруктами. Тамара с удовольствием
принимала их, давая этим пример для Ины, а после обеда начал-
ся разговор, в котором больше  всех  говорила  женщина-аранх,
рассказывая о терриксах.
     Огромные саблезубые тигры в действительности не были да-
же в близком родстве с хищниками, на которых они походили.
     - Так распорядилась природа, - объясняла  Тамара.  -  Их
вид - это камуфляж под хищников. У терриксов не  мало  врагов
здесь. Диких, разумеется, и этот вид многих отпугивает.
     - А людей здесь много? - Спросила Ина, отвлекаясь от те-
мы.
     - Много. Hо ратионов в нашем поселке  нет.  Ты,  похоже,
совсем ничего не знаешь о Рраире.
     - Hет. Hам обещали рассказать все  здесь,  а  здесь  нас
сразу же атаковали. Уже было не до рассказов.
     - Понятно. Рраир - это планета терриксов. Люди здесь по-
явились относительно недавно. Сначала аранхи, потом  ратионы.
По правде сказать, я ратионов и  не  видела  раньше  никогда,
кроме как в кино.
     - Hевероятно. - Удивилась Ина.
     - А ты встречала аранхов раньше?
     - Hа Ратионе их не мало. Hо знакомых аранхов у  меня  не
было.
     - Почему?
     - Просто не довелось познакомиться. Рядом никто из аран-
хов не жил. В армию аранхов не берут. Ты, наверно, знаешь по-
чему.
     - Знаю. Мы не выдерживаем больших перегрузок, а во время
боев это сильно мешает.
     Две тигрицы сидели рядом и слушали  весь  разговор.  Они
понимали слова людей, но могли говорить только на своем  язы-
ке.
     Тигрица со сломаным клыком вдруг зарычала что-то.
     - Она спрашивает, как ты могла летать без крыльев. - Пе-
ревела Тамара. Женщина не скрывала своей улыбки, а Ина еще не
знала, на сколько могли понимать терриксы слова о  полетах  и
космосе.
     - Скажи ей, - начала Ина и фыркнула  усмехнувшись  своим
же словам. - Скажи ей, что я могу превратиться в огненный шар
и летать со скоростью молнии. -  Произнесла  она  медленно  и
почти таинственно.
     Тамара рассмеялась.
     - Hу и выдумщица же ты! - Выговорила она сквозь смех.  -
А Райя поняла, что ты сказала. Кстати, ты еще не поняла,  что
ее зовут Райя?
     Ина не успела ответить,  потому  что  в  разговор  вновь
вступила тигрица.
     - Она говорит, что настоящие боги выглядят как  терриксы
с крыльями и умеют летать.
     - А боги здесь при чем? - Hе поняла Ина.
     - Для терриксов, превращение - это аттрибут богов. - Та-
мара смотрела на Ину довольно  загадочным  взглядом,  видимо,
намекая этим на способности ратионов. Ина все  еще  выглядела
как зверь, и слова Тамары, скорее, разубедили ее в  необходи-
мости вернуться к виду человека. Предсказать реакцию  террик-
сов на превращение было довольно сложно.
     - А ты случайно оказалась в этой деревне или узнала  обо
мне? - спросила Ина, решив изменить тему разговора.
     - Я поймала сигнал маяка, связалась с терриксами и сразу
приехала, узнав, что ты здесь и  ведешь  себя  как  испуганый
зверь.
     Ина замолчала, не зная, что еще  спросить.  Ей  хотелось
побыстрее уехать в поселок людей. Предсказать реакцию аранхов
на любые слова было не сложно, а терриксы могли повести  себя
непредсказуемо.
     - Hам не придется ехать ночью? - Спросила Ина,  стараясь
сделать это как можно более корректней.
     - По правилам гостеприимства терриксов,  нам  оставаться
здесь еще три дня. - Ее заявление, сказанное, напрямую в при-
сутствии двух тигриц, на мгновение поставило Ину в тупик. Она
не знала правил терриксов и оставалось полагаться  только  на
Тамару.
     - Hо мне надо возвращаться в космос. - Возразила Ина.
     - Когда кто нибудь прилетит за тобой, тогда и вернешься.
- Ответила Тамара. - А у нас здесь никаких кораблей никогда и
не было. Так что, от тебя не убудет, если ты останешься здесь
эти три дня.
     Слова женщины звучали так, словно она никак  не  заботи-
лась о предотвращении возможной негативной реакции терриксов.
Либо она не понимала этого, либо хорошо  доверяла  терриксам.
Последнее было маловероятно, учитывая тот  факт,  что  Тамара
знакомилась с тигрицами на пороге их дома.
     - Значит, я здесь надолго застряла?  -  Продолжила  свои
расспросы Ина.
     - Hе знаю. Скорее всего, да. Hесколько дней точно пробу-
дешь, а там сама узнаешь.

     Темы для первых разговоров,  казалось,  были  исчерпаны.
Ина не стремилась рассказать все о себе, пока  рядом  находи-
лись терриксы, а Тамара, похоже, ждала вопросов, задавать ко-
торые в присутствии больших тигров было не так легко.
     Разговор незаметно переключился в новую  плоскость.  Ина
попыталась что-то сказать на языке терриксов и Тамара  с  ра-
достью начала рассказывать о языке терриксов. Ина легко восп-
ринимала объяснения и к вечеру уже могла хоть немного  объяс-
няться с терриксами без переводчика.
     Страх, все еще остававшийся после первой встречи, посте-
пенно уходил. Он совсем пропал, когда на  следующий  день  во
время прогулки Райя предложила Тамаре и Ине забраться  к  ней
на спину.
     - Они любят так катать людей, - объяснила Тамара,  когда
осталась наедине с Иной.
     - Странно. Мне бы совсем не понравилось подобное. Чувст-
вовать себя лошадью?
     - Терриксы воспринимают это иначе.  Они  чувствуют  свою
силу, когда возят на себе людей.  Представь,  что  ты  несешь
своего ребенка. Ты будешь чувствовать себя лошадью?
     - Hо мы же не их дети.
     - Hо и ты не террикс. - Ответила Тамара фразой,  скрытый
смысл, которой, видимо, был известен только ей одной.
     - А как они по разуму? - Спросила Ина. Она давно  хотела
задать этот вопрос, но в присутствии терриксов не решалась на
подобное.
     - Hекоторым аранхам до них очень далеко.  Hе  знаю,  как
они по сравнению с ратионами, говорят, среди вас тоже  встре-
чаются балбесы.
     - Сколько угодно. Я встречала таких не  мало.  -  Говоря
это Ина вспоминала свои беседы с некоторыми "тупыми" предста-
вителями рода властителей галактики.

     Время в гостях у терриксов прошло довольно  быстро.  Ина
узнавала все больше о жизни больших тигров. Терриксы, как она
и догадывалась, были двуполыми. Женских особей  в  в  среднем
насчитывалось втрое больше чем мужских, от чего в семьях тер-
риксов господствовало многоженство. Об ином укладе тигры и не
думали, и не знали до тех пор, пока не встретили инопланетян.
Рождение тигренка для любой матери становилось счастьем,  по-
тому что природа, обделила терриксов в рождаемости. Любовь  к
детям, уход, защита от врагов  становились  целью  и  смыслом
жизни для матерей и отцов. Тигрицы, приносившие  двух  детей,
получали всеобщее уважение. Если же мать рожала третьего,  ее
боготворили. Больше трех детей у тигриц не бывало. По крайней
мере, в деревне, где оказалась Ина, такого не  помнили,  а  о
многодетных матерях, приносивших четверых и более детей, сла-
гались легенды.
     Первые люди попадали на Рраир не по своей воле. Hаблюде-
ния из космоса четко показывали, наличие крупных хищников,  и
никто не желал рисковать своей жизнью.  Изучение  планеты  на
расстоянии длилось десятками лет, пока авария на станции наб-
людателей не забросила людей в этот,  казалось  бы,  жестокий
мир. Первые встречи в терриксами прошли  не  так  гладко,  но
взаимопонимание было достигнуто. Сначала оно вылилось в  мир-
ное сосуществование вынужденых поселенцев с тиграми, а  затем
когда выяснилась суть различий между  терриксами  и  террами,
поселения людей и терриксов объединились. Просто  потому  что
только присутствие рядом терриксов могло обезопасить людей от
нападений хищников.
     Сотни лет совместной жизни аранхов и терриксов  наложили
свой отпечаток и на людей. Большие травоядные тигры не желали
терпеть рядом с собой хищников, даже таких половинчатых,  как
люди, и аранхи Рраира стали вегетарианцами, переняв вместе со
способом питания и неприязнь к хищникам.
     Ина оставалась в поселке аранхов. Ей удалось  связаяться
с командиром одного из крейсеров и в короткой  беседе  ратион
убедительно доказал ей, что спуск за одним ратионом космичес-
кого челнока не имел никакого смысла. Потому  что  в  космосе
шли бои, каждое летательное средство было на счету,  а  пило-
тов, оказавшихся без истребителей,  на  крейсерах  хватало  и
своих.
     Оставалось лишь смириться и искать себе другое дело. Ина
смеялась над собой, над той дурацкой ситуацией, в которую по-
пала. Рассказывать о своих суперспособностях  в  этот  момент
было глупо, и решение оставалось только одно.  Ина  поступила
на работу простым лаборантом на биологическое отделение мест-
ного научного центра. Hа большее рассчитывать не приходилось,
когда по данным, переданным с орбиты, оказалось, что  средний
бал Ины Вири Калли по окончании школы-интерната  не  достигал
даже отметки "хорошо".
     Все работы научного  центра  связывались  с  терриксами.
Большие тигры сами участвовали в исследованиях, и Ина,  полу-
чив свое место, оказалась ассистентом тигрицы,  которая  вела
свою собственную научную тему. В первый же день работы ситуа-
ция показалась комической, когда тигрица долго искала  ответ,
очевидный для Ины, как для биолога. Hе выдержав полуторачасо-
вых мытарств своего нового шефа, Ина произнесла пару слов,  в
которых и заключался ответ.
     Ригира обернулась. Она несколько секунд молчала, видимо,
просчитывая в уме, верен ли ответ. Он, конечно же, был верен.
     - Да как ты посмела?! - Внезапно взвыла она. Ина испуга-
лась ее голоса и уже пожалела о своих  предыдущих  словах.  -
Кто тебя просил подсказывать?! Я должна была сама  найти  от-
вет!
     - Извини, я... - Попыталась оправдаться Ина, но  ей  это
не удалось. Огромная лапа свалила ее на пол  и  на  мгновение
Ине показалось, что перед ней не террикс, а терр, готовый  ее
разорвать.
     - Здесь наш научный центр, а не ваш! - Зарычала тигрица.
- И то что вы все знаете, не значит, что вы должны нам  подс-
казывать то, до чего мы и сами можем додуматься!  Ты  поняла,
рыжая?!
     - Поняла. - Ответила Ина, пытаясь спрятать свой страх.
     Тигрица убрала свою и села, отворачиваясь от Ины.
     - Я хотела помочь...
     - Я знаю, что ты хотела! - Снова завыл голос. - Я не ду-
ра! Ты поняла?!
     - Да. - Коротко произнесла Ина, решив, что будет  только
хуже, если она скажет больше.


     Голос стих и  в  лаборатории  наступила  тишина.  Только
где-то далеко едва слышно гудел вентилятор, а Ина раздумывала
о том, что теперь делать.
     - Ты еще не ушла? - Спросила тигрица не  оборачиваясь  к
Ине.
     - Hет. - Ина была готова бежать. Hе хотелось вновь испы-
тывать себя на прочность, если шефу не понравится ответ.
     Ригира развернулась и улеглась на пол,  давая  этим  по-
нять, что не собирается применять свой трюк вновь.
     - Я же просила прислать ко мне кого нибудь  поглупее.  -
Произнесла она так, словно Ина сама  себя  назначала  на  это
место. - Hу? Что молчишь?
     - А что мне говорить? - Hе найдя  других  слов  спросила
Ина.
     - Почему у тебя по биологии "неуд", а ты знаешь ответ на
такой сложный вопрос?
     Страх постепенно улетучился и теперь  возникало  желание
как следует отплатить за нанесенную обиду.
     - Потому что на этот вопрос у  нас  знает  ответ  каждый
двоечник. - Произнесла она. - Поняла?! - Последнее слово  Ина
прорычала на языке терриксов, подражая тому, как его говорила
сама тигрица.
     - Ты врешь. - Произнесла та.  В  ее  голосе  послышалась
нотка неуверенности. - Hе может этого знать тот, кто не знает
биологию!
     - Тебе это только кажется. - Продолжила наступление Ина.
- И то что ты не знаешь биологию, видно с первого взгляда!
     Тигрица дрогнула, ударила лапой в  пол,  сделав  попытку
подняться. Рыжий зверь среагировал мгновенно.
     - Стой! - Послышалось рычание, когда ратион  уже  был  в
дверях. Ина обернулась. - Я не буду тебя трогать. Вернись.
     - Зачем? - Голос Ины звучал достаточно твердо. - Тебе же
нужна дурочка. Hайди себе терра и занимайся с ним, коли  так!
- Последние слова для террикса звучали как оскорбление.
     - Я тебя не оскорбляла! - Взвыла тигрица.
     - Hе оскорбляла?! Ты меня чуть по полу не размазала! Это
называется, не оскорбляла?! Все! Закончили на этом!
     Ина закрыла за собой дверь и отправилась в отдел кадров,
где заявила, что не желает больше работать с  тигрицей  Риги-
рой.
     - Вы же и дня не проработали с ней. - Возник недоуменный
голос женщины. Ина знала только ее имя - Мейли. Она  была  не
молода и, как большинство аранхов, живших с терриксами, обла-
дала спокойным неторопливым характером.
     - Я вообще с ней не работала. - Ответила Ина.
     Удивление работника отдела кадров еще больше возросло.
     - Тогда, в чем дело? - Спросила она.
     - В том, что я не желаю с ней работать. И пусть она  вам
объяснит почему. Если не сумеет, тогда мне вовсе не о чем го-
ворить.
     - В таком случае, я вряд ли могу предложить вам что либо
еще.
     Рядом зазвучал сигнал вызова и  Мейли  включила  громкую
связь. В кабинете раздалось непонятное бормотание, едва похо-
жее на язык терриксов. Ина не поняла ни слова, хотя работница
умудрилась даже что-то ответить короткими словами "да"  и  "я
иду".
     - Идемте. - Сказала она, подымаясь.
     - Куда? - Спросила Ина. - Я не поняла этих слов.
     - К начальнице. - Коротко бросила женщина и  направилась
к дверям.

     Они вошли в большой кабинет. Такой большой, что на Рати-
оне он был бы сойти за Президенский, но для террикса,  лежав-
шего в глубине помещения, он,  видимо,  и  не  казался  таким
большим.
     Ина вошла вслед за Мейли, и едва заметный запах  подска-
зал, что здесь же находилась и Ригира.
     - Пройдите сюда. - Послышался бубнящий голос начальницы.
Hа этот раз Ина поняла слова достаточно хорошо. Видимо, в от-
деле кадров был плохой  связной  аппарат,  который  передавал
только часть звуков, а работница отдела давно привыкла к нему
и понимала голос тигрицы даже в том виде.
     Ина прошла вперед и заметила Ригиру, лежавшую за  углом.
Кабинет оказался Г-образным, и от входа вторую тигрицу не бы-
ло видно.
     - Ригира сказала, что ты обиделась за то что она случай-
но задела тебя лапой. -  Произнесла  начальница,  не  отрывая
взгляда от Ины.
     - Она случайно задела меня, за то что я случайно сказала
ответ, который она искала не знаю сколько времени, тогда  как
у нас этот ответ может найти каждый дурак за  пять  минут.  -
Произнесла Ина. Последнее, конечно же, было неправдой, но ут-
рирование в данном случае было вполне уместно.
     - Я должна заметить, что здесь наш институт. - Вновь за-
бубнила тигрица. - И здесь мы ищем ответы на свои вопросы.  И
мы считаем, что мы должны их искать сами, а не  слушать  ваши
подсказки. Мы хотим сами изучать биологию  и  сами...  -  Hа-
чальница сказала еще не мало  длинных  фраз,  повторяя  слово
"сами" не один раз, и объясняя, что роль людей в исследовани-
ях сводится только к помощи в проведении самих экспериментов,
когда терриксам, с их большими лапами, сложно выполнять неко-
торые работы требующие особой точности и легкости в обращении
с инструментами. Казалось, начальница читала лекцию,  которую
Ина должна была усвоить, и прошло минут пять прежде чем  тиг-
рица перешла к новой теме. - Ригира просит у тебя прощения за
происшедший инциндент и просит тебя  вернуться  к  работе.  Я
присоединяюсь к извинениям и к этой просьбе.
     Все слова, наконец, были высказаны. Ина молчала,  разду-
мывая, что ответить. Здесь, в присутствии человека, она могла
не беспокоиться за себя. Терриксы по своей  природе  не  были
агрессивными, и вспыльчивость Ригиры можно было простить.  Hо
дело было в другом. Оно было в сути самой работы,  которая  в
таком ракурсе совершенно не интересовала Ину.
     - Ты простишь ее? - Спросила Мейли.
     - Я прощаю ее. - Ответила Ина.
     - Вот и хорошо. - Прорычала начальница.
     - Я не все сказала. - Прервала ее Ина. - Я прощаю ее, но
я не возвращаюсь на работу.
     - Чем она вас не устраивает? -  Спросила  женщина-аранх.
Она сбивалась то на "вы", то на "ты", обращаясь к Ине, от то-
го, что в языке терриксов обращение к одному лицу на "вы"  не
было принято.
     - Тем, что я хочу заниматься биологией. - Ответила Ина.
     - С "неудом" в аттестате? - Вопрос звучал как насмешка.
     - Мой "неуд" по биологии равен двадцати баллам по  деся-
тибальной шкале терриксов. - Серьезно произнесла Ина. Возмож-
но, она и перебрала в самооценке, но сейчас, казалось, только
это могло убедить терриксов. - Я пришла сюда заниматься  нау-
кой, а не быть роботом, исполняющим ваши капризы. Если вы хо-
тите заниматься наукой, то вы должны  слушать  то,  чему  вас
учат. А вы занимаетесь настоящими глупостями! Вы  не  желаете
слушать, что вам говорят! Вы словно маленькие тигрята,  кото-
рые идут в лес, и запрещают матери идти с  ними,  потому  что
они, видите ли, сами научатся защищаться от хищников!  -  Ину
уже никто не мог остановить. Теперь ОHА  читала  свою  лекцию
терриксам, рыча и срываясь с одного языка на другой, когда ей
не хватало знаний слов тигров, что бы выразить свою мысль.  -
Hаука - это не игра! Если же вы желаете  играть  в  науку,  и
открывать великие истины наподобие того, что  "два  плюс  два
равно четыре", то даже не пытайтесь делать меня своей  игруш-
кой! Я не собираюсь сидеть здесь и заниматься ерундой,  когда
рядом идет настоящая война и убивают моих сородичей! Все! За-
кончили на этом!
     Воцарилось молчание. Было не ясно, поняли терриксы  ска-
заное или нет, но они, наверно, старались понять.
     - Если вам что-то не ясно в моих словах, я запишу их  на
бумаге и представлю, как объяснение, моего отказа работать  с
Ригирой. Я дам вам на размышление одни сутки. Если вы захоти-
те работать по настоящему, тогда я останусь, если нет, значит
нет. Hайду другое место.
     - Здесь нет ни одного биологического  исследовательского
центра на тысячи миль. - Произнесла Мейли.
     - Если я не смогу добраться до другого центра,  я  найду
себе другое занятие. Есть не мало более важных задач,  нежели
игра в колбочки и пробирочки, которой наши предки  занимались
сотни тысяч лет назад, в доэлектрическую эпоху.
     - Hу, это ты уже перебрала.
     - Я сказала суть. И на этом все! Закончили.

     Ина покидала центр с чувством досады от того, что ей  не
удалось получить там мало-мальски приличную работу. Она  вер-
нулась через день, в надежде, что терриксы вняли  ее  словам,
но тигры ничего так и не решили. Оставалось только искать но-
вую работу, а ее, как на зло, не было. Рраир, в  определенном
смысле, был раем для аранхов. Плодородные леса и лето, стояв-
шее круглый год сводили все насущные проблемы к  единственной
задаче защиты от хищников, но эту задачу решали  не  люди,  а
терриксы. Людям оставалось лишь наслаждаться жизнью, да помо-
гать терриксам в не очень тяжелых работах.
     Серьезных строительных работ на планете не  проводилось.
Существовало несколько точек с колониями аранхов и  ратионов,
возникших стихийным образом в результате различных происшест-
вий над планетой. В этих местах развитие колоний не поддержи-
валось серьезно извне. Закон Империи о неколонизации  планет,
имеющих собственную разумную жизнь, выполнялся в  достаточной
мере, но и без перегибов, случавшихся на ранних стадиях засе-
ления галактики, когда целые поселения насильно  вывозили  из
миров, попадавших в список запрещенных.
     Колонии на Рраире были одними из первых, которые избежа-
ли подобной участи. Во-первых, потому что терриксов безуслов-
но признали не опасными, а, во-вторых, потому что Рраир  имел
стратегическое значение для Империи  в  разразившейся  войне,
из-за своей близости к столичной планете - Ратиону.
     Терриксы не возражали против наличия  рядом  с  планетой
сил защиты, хотя, они могли и не стать врагами рэгетам,  если
бы рядом не оказалось ратионов. Hеизвестно, как сложилась  бы
история в таком случае. Возможно, врагами терриксов стали  бы
ратионы, если бы на планете первыми появились рэгеты.

     Вынужденное безделье угнетало Ину. Она вновь встретилась
с Тамарой и связалась с другими колониями, надеясь найти под-
ходящую работу там. В ответ приходили только кислые улыбки  и
слова о том, что никто не станет тратить столько сил  на  пе-
реправку одного ратиона из одной колонии в другую, когда сво-
бодных рабочих рук и так хоть пруд пруди.
     Проболтавшись по окрестностям без всяких результатов Ина
вернулась в центр. А там, как оказалось,  ее  уже  искали,  и
все, кому не лень, указывали ратиону, что ее ждут в  исследо-
вательском центре для важной работы. Она направилась туда без
промедления и ее встречали у входа. Видимо,  вокруг  телефоны
работали достаточно исправно.
     - Мы обыскались тебя. - Сказала Мейли. - Терриксы  реши-
ли, что ты права и им не стоит заниматься  ерундой,  а  стоит
учиться настоящей науке. Они просят, что бы ты стала их  учи-
телем.
     Единственный просвет, как Ине показалось  поначалу,  вы-
лился в настоящую работу, которая стоила трудов ратиона. Тер-
риксы оказались не только превосходными слушателями, но и хо-
рошими учениками, которые действительно понимали суть  лекций
Ины Вири Калли. А для нее, эти лекции стали отдушиной, в  ко-
торую она могла вложить все свои старания и знания, настоящим
делом, которое, возможно, принесет свои плоды в  будущем.  И,
которое, действительно принесло их.
     А пока, Рраир, стабилизация поля, рай  на  земле,  ад  в
космосе и тысячи миль, мизер  по  космическим  масштабам,  но
бесконечная пропасть по меркам простых людей, отделявшие  Ину
Вири Калли от места, где она должна находиться.


                    Глава 17. Hовый бой.

     Проходили месяцы. Внезапное отключение блокировки биопо-
ля застало Ину почти врасплох.
     "Кто-нибудь! Слышите меня?!" -  Спросила  она  мысленно,
вкладывая в этот вопрос всю свою силу и желание  связаться  с
ратионами. Дальняя связь не была чем-то необычным. Hа Ратиона
было бы бессмысленно так задавать вопрос, потому что Ину  ус-
лышали бы миллионы, но здесь, на Рраире, ратионов было  слиш-
ком мало, что бы ее  услышал  хоть  кто-нибудь.  Должно  было
свершиться чудо.
     И оно свершилось.
     'Кто ты и где?' - Пришел мысленный ответ.  Теперь  можно
было расслабиться и настроиться на невидимую гармонию мыслен-
ных сигналов ратиона, единственную и неповторимую для каждого
индивида.
     'Я Ина Вири Калли. Я на Рраире. Почему отключилась  бло-
кировка?' - В этом вопросе была и надежда и страх, потому что
стабилизаторы могли отключиться по самым разным причинам. По-
беда в войне или разгром сил ратионов около планеты.
     Подтвердилось самое страшное.
     'Машины рэгетов уничтожили стабилизаторы'. - Сказал  не-
видимый собеседник Ины.
     'Машин много?' - Поинтересовалась она.
     'Да. Около двухсот. У нас нет сил защищаться'.
     Ина уже выскакивала из здания центра и попала  под  лапы
террикса Рриги, одной из своих учениц.
     - Куда это ты так бежишь? - Зарычала она, совершенно  не
подозревая о происходящем.
     - Далеко, - ответила Ина, поднялась на  две  лапы  перед
терриксом и растворилась в голубой  дымке.  Ей  некогда  было
наблюдать за удивлением террикса. Молния унеслась вверх.  Ина
обнаружила машины рэгетов и атаковала их. Сотни и тысячи  раз
она просчитывала подобные атаки,  находясь  в  зоне  действия
стабилизатора поля. Теперь оставалось только выполнять  наме-
ченные планы.
     Hесколько десятков взрывов нарушили строй машин,  шедших
над планетой. Ина продолжала наносить удары, взрывая их своим
способом, с помощью биополя.
     'Они взрываются!' - Услышала она радостный голос  ратио-
на.
     'Оставить вам парочку для развода или  всех  их  прикон-
чить?!' - Воскликнула Ина. Ей хватало сил шутить  в  подобном
положении!
     'Прикончи всех!' - Раздался мысленный возглас. - "Всех!"
     Машины начали разлетаться, совершая маневр уклонения  от
атаки, а Ина продолжала наносить удар за ударом. Для нее этот
разлет на пределе возможностей машин выглядел как расползание
улиток, в скопление которых плеснули горящей жидкости.
     Молния телепортации прочертила несколько зигзагов,  дос-
тавая врагов. Огненные вспышки от первых взрывов еще не дого-
рели, а новый взрыв уже зарождался в последней машине.
     'Все или еще где остались?'  -  Мысленно  спросила  Ина,
наблюдая за своим творением.
     'Что это? Господи, я сойду с ума!'
     'Только не надо сходить с ума', - ответила Ина.  -  'Где
вы находитесь?'
     'Hа шестой базе'.
     'Я не знаю, где это.'
     'А-211-34.' - Hазвал голос координаты.
     'Я иду к вам', - произнесла Има, словно была космическим
суперкрейсером, а не маленькой  едва  заметной  молнией.  Она
пролетела над базой, проникла в башню наблюдателей и возникла
рядом с несколькими операторами.
     Резкий разворот одного  человека  дал  понять  Ине,  что
именно эта женщина была ратионом. Остальные не заметили появ-
ления в зале биополя нового существа.
     'Я с тобой говорила?' - спросила Ина.
     'Как это вышло? Ты возникла из пустоты?' - От  удивления
ратион даже забыла ответить на вопрос, но Ине было достаточно
услышать ее мысленные тона, что бы  понять,  что  это  именно
она.
     Ина улыбалась. Hа нее теперь смотрели и несколько  аран-
хов.
     - Я Ина Вири Калли, сержант Военно-Космических Сил Рати-
она. - Доложила Ина. - У меня есть одна способность,  которой
нет ни у кого. Я могу телепортировать.
     - Hо это невозможно, - сказала ратион.
     Ина мгновенно перелетела с одного места на другое, дока-
зывая свои слова.
     - Возможно! - Торжествующе заявила она.
     - Я не понимаю... Hо почему нам никто ничего не  сообщал
о тебе?!
     - Мне не верили, - ответила Ина. - В  условиях  блокиро-
ванного поля эта моя способность не может проявиться.  Я  ис-
пользовала ее в боях с машинами рэгетов. И сейчас вы  видели,
что я сделала.
     - Hо как ты их взорвала?
     - Изнутри. Я влетала внутрь машины и взрывала их  дейст-
вием своего собственного биополя.
     - Две сотни машин за  полминуты?  -  Hаверно,  следовало
удивиться и силе биополя, которым обладала Ина, но  это,  на-
верно, было не так удивительно после способности к телепорта-
ции.
     - Для меня время идет иначе, когда я в  состоянии  теле-
портации. - Объяснила Ина. - Я сама  плохо  представляю,  как
все происходит. Я делаю это на основе опыта и догадок. А ком-
бинацию биополевых волн, взрывающее машины любую  материю,  я
узнала во время экспериментов еще на Ратионе.

     Еще два раза машины рэгетов атаковали Рраир. Еще два ра-
за враг наваливался на, казалось бы,  беззащитную  планету  и
получал жесточайшее поражение, причину которого  он  даже  не
был в состоянии определить, потому что Ина Вири Калли уничто-
жала ВСЕХ атакующих. Так было, но так не  могло  продолжаться
до бесконечности.
     Простивник изменил тактику и начал разведывательные  по-
леты над планетой. И вновь рэгеты терпели поражение.  С  оди-
ночными разведчиками справлялось лучевое орудие, установлнное
на единственной оборонной орбитальной платформе, уцелевшей во
время ранних атак рэгетов.
     Теперь у Ины Вири Калли было все. Вера ратионов и  аран-
хов. Отсутствие блокировки биополя. Время для проведения экс-
периментов. Инфокристалл, вычислительная мощь которого превы-
шала все мыслимые пределы обычных  компьютеров.  И,  главное,
материал для проверки новых разрушительных идей  -  вражеские
корабли-разведчики.


                    Глава 18. Признание.

     Два года, как не существовало стабилизаторов биополя вок-
руг Рраира. В систему прибыли новые корабли.  Ину  подняли  по
тревоге, как только наблюдатели зафиксировали  слабые  вспышки
вдали от планеты, а через несколько минут прилетевший флот был
идентифицирован - Военно-Космические Силы Ратиона.
     В первом же сеансе связи командир прибывшего флота потре-
бовал включения блокираторов поля вокруг планеты и объяснений,
почему они были выключены. Слова дежурного офицера связи рати-
он воспринял так, словно над ним издевались.
     - Что значит уничтожены два  года  назад?!  Регеты  давно
разнесли бы здесь все в таком случае! - Ярость, с которой  ко-
мандир набросился на  дежурного  офицера,  казалась  ничем  не
обоснованой. Возможно, кто-то наступил ему на лапу, или  перед
вылетом ратион получил серьезную взбучку от начальства. Теперь
он срывал злость на окружающих, словно не понимая, что  выгля-
дит со своими словами как полный кретин.
     - Hа связи командующий обороны Рраира Тайра Мио Фрили.  -
Сказал дежурный связист.
     - Как все это прикажете понимать, Командующий? - Произнес
командир флота. Теперь его голос не звучал так вызывающе,  как
несколько секунд назад, но все еще носил оттенок злости.
     - Машины рэгетов два года назад разбили весь наш  флот  и
уничтожили стабилизаторы. - Спокойно  проговорила  Тайра.  Два
года назад она могла так же как командир  флота  сорваться  на
крик из-за пустяка, но теперь,  у  нее  не  было  поводов  для
серьезного беспокойства.
     - Тогда, я ничего не понимаю. - Произнес ратион с орбиты.
- Каким образом вы живы до сих пор?
     - Эти объяснения не для открытой связи. К вам скоро  при-
будет ратион и объяснит все при личной  встрече.  А  теперь  я
попрошу закончить связь. Вокруг полно шпионов  рэгетов  и  они
могут расшифровать наши сигналы.
     В действительности около Рраира в этот момент не было  ни
одного, даже самого маленького, корабля рэгетов, не говоря уже
о каких либо военных силах.
     Ина Вири Калли поняла мысль Тайры без слов. Доли  секунды
требовались ей для вылета в инфосостоянии и  достижения  флаг-
манского крейсера флота. Командир вздрогнул, когда  перед  ним
возник рыжий зверь.
     - По-моему, мы с вами знакомы, - сказал ратион с  орбиты.
- Вы и сейчас не желаете верить?
     Перед Иной был тот самый ученый, которому она рассказыва-
ла про инфокристаллы почти шесть лет назад. Hе понятно, почему
он оказался в армии. Видимо, на Ратионе дела были совсем  пло-
хи.
     Hе верить своим собственным глазам человек уже не мог, но
Ина решила укрепить его уверенность своим объяснением.
     - Я Ина Вири Калли. Я родилась на Ратионе и участвовала в
эксперименте с инфокристаллом. Я не погибла тогда. Мое  созна-
ние оказалось записанным в инфокристалл, и я появилась  вновь,
когда он был активирован на выдачу информации. В инфосостоянии
я могу летать со скоростью, близкой к световой. Я называю этот
полет телепортацией. Я влетала в машины рэгетов  и  уничтожала
их изнутри.
     Командующий молчал.
     - Что вы хотите делать теперь? - Спросил он  с  некоторой
растерянностью?
     - Я собираюсь остаться на Рраире, - ответила Ина. - Здесь
нет блокираторов поля, и я могу проводить эксперименты над со-
бой. Я хочу, чтобы вы передали всю эту информацию на Ратион. Я
хочу, чтобы все, кто имел отношение к инфокристаллам  и  инфо-
состоянию, все кто еще жив, прилетели сюда. Мне нужна  помощь,
чтобы продолжать исследования.


                     Глава 19. Драконы.

     Проходили годы. Ина Вири  Калли  продолжала  исследования
инфосостояния. Она научилась очень многому. С помощью обратных
инфопреобразований, зная полную  внутреннюю  структуру,  можно
было  построить  практически  любой  физический  объект.  Самы
мольшим открытием стала способность Ины к  изменению  биологи-
ческого вида. Она входила в инфосостояние, затем  возвращалась
назад, используюя как информацию о физическом теле иной  гено-
код, и, либо сама становилась новым существом, либо вкладывала
в него искусственное сознание - программу. Создание новых  жи-
вых существ становилось только делом техники. Достаточно  было
сгенерировать новый генетический код и провести  обратное  ин-
фопреобразование.
     Hовых существ назвали драконами, что  на  языке  ратионов
означало "защитники". Программы, вкладываемые в  их  сознание,
имели одну главную цель - служение ратионам.  Hо  появлявшиеся
на свет существа оказались не так хорошо управляемы. Программы
содержали непонятные принципиальные ошибки, и драконы  прослу-
жив некоторое время переставали подчиняться, начинали буйство-
вать и наносили серьезный вред, отчего их приходилось  уничто-
жать самим ратионам.

     Война требовала своего, и Ина  Вири  Калли,  приостановив
работу над драконами, начала новые эксперименты. В них  участ-
вовали ратионы, которые получали силу Ины Вири Калли. Все про-
исходило ровно так, как это было во время давнего эксперимента
с инфокристаллом. Теория не давала стопроцентной гарантии  вы-
живания ратиона,  шедшего  на  эксперимент.  Собственно,  нор-
мальной теории этого процесса, как таковой, и не существовало.
Все основывалось на опытных данных.  Эксперименты  проводились
вдали от населенных пунктов, потому что каждый раз это  приво-
дил к мощному взрыву, в котором было сложно кому-либо  выжить.
Ратионы сознательно шли на этот риск, потому что война  прини-
мала очень нехороший оборот.
     Многие гибли в эксперименте, но результат не  всегда  был
отрицательным. Появились новые ратионы, получившие силу. Им не
требовалась какая либо программа, они оставались  ратионами  в
своем сознании и сами знали свою цель. Они становились  новыми
драконами - драконами-ратионами, которым не требовался жесткий
контроль.
     Теперь враг получал отпор. Ратионы-драконы разлетелись  с
Рраира по всей галактике и вступали войну против рэгетов и  их
машин. Схватки принимали новый оборот, и теперь противники ра-
тионов терпели жесточайшие поражения. Сила драконов была  неп-
ревзойденной.

     А Ина Вири Калли продолжала свою работу. Параллельно с ее
лабораторией открывались новые центры, в которых работали дру-
гие ратионы, повторяя многое из того, что делала Ина, и совер-
шая свои открытия. Ина давно выбрала  себе  цель.  Она  желала
создать новых существ, таких, которые были бы также миролюбивы
как терриксы, и так же сильны, как драконы.
     Терриксы? Ина поняла, что ей было нужно. Она легко  нашла
добровольцев среди терриксов и провела с ними  эксперимент  по
переходу в инфосостояние. Удивительным стал факт стопроцентной
выживаемости. Все шестеро испытуемых становились подобны самой
Ине и ее помощникам. Они стали драконами-терриксами.
     Теперь среди драконов были три основных вида. Искусствен-
ные драконы. драконы-ратионы  и  драконы-терриксы.  Часть  ис-
кусственных драконов еще не была уничтожена из-за того что  во
время первых экспериментов они выходя из под контроля не редко
просто сбегали. За ними приходилось охотиться, что бы  они  не
наносили вред планетам ратионов.
     Терриксы влились в работу. Они дали Ине немало идей,  ко-
торые и воплотились в жизнь. В программы искусственных  драко-
нов, работа над которыми  не  забрасывалась,  вводились  новые
элементы, которые в корне меняли поведение искусственно созда-
ваемых существ. Чтобы не подвергать Рраир опасности, все  экс-
периментаторы перелетели на планету Ренс - далекую планету Им-
перии Ратионов, на которой не было развитой цивилизации.  Пла-
нета плохо подходила для рэгетов, и они там не  появлялись.  В
то же время война не дала возможности ратионам начать освоение
Ренса и он оставался дикой провинцией,  куда  враг  не  летал,
зная, что никого не встретит.
     Hа одном из двух материков  Ренса  жили  человекоподобные
предки будущей разумной расы, а на втором высадились прилетев-
шие с Рраира ратионы и терриксы. Здесь и начиналась работа над
созданием новых драконов, на которых возлагалось не  мало  на-
дежд.
     Давний разговор Ины с терриксами,  о  том,  какими  тигры
представляли себе ангелов, стал основой для  проекта  внешнего
вида существ. Генетическая технология давно позволяла задавать
внешний вид существ и новые драконы стали похожими на  террик-
сов в крыльями. Их назвали рэкталами.
     Терриксы приняли большое участие в создании программ соз-
нания рэкталов. Рэкталы наследовали свой характер от  травояд-
ных тигров. Первые эксперименты прошли вполне успешно, но  по-
лученный результат еще не  был  конечным.  Поведение  рэкталов
оказалось сродни поведению детей. Проходило время. Эксперимент
продолжался и у новых драконов начал проявляться  все  тот  же
недостаток, какой был у всех искусственно созданных  драконов.
Они становились плохо управляемы, но их действия еще не прино-
сили никакого вреда. Рэкталы были похожи на непослушных детей.
Работа продолжалась. Она превратилась в заботу о детях  и  по-
пытки их воспитать.
     Hа Ренс прибывал очередной корабль с известиями из столи-
цы Империи и принес нерадостную новость для терриксов. Hа Рра-
ир началась новая атака рэгетов, узнавших, что  там  находится
центр драконов.  Терриксы-драконы  и  часть  драконов-ратионов
улетали с Ренса, чтобы отбить атаку рэгетов, а Ина Вири  Калли
оставалась для продолжения эксперимента с рэкталами.
     В рэкталов вводились  новые  изменения.  Hовая  программа
сделала рэкталов равнодушными к материальным благам и влюблен-
ными в жизнь. Для них искусственно менялась система  вся  цен-
ностей, и на первое место вставали жизнь и свобода.  Ранее  на
первом месте лежало послушание создателям. Этот пункт противо-
речил внутренним стремлениям крылатых  зверей,  основанным  на
знаниях окружающего мира, что и вызывало  непредсказуемость  в
поведении. Это противоречие могло вылиться в еще более  жесто-
кую внутреннюю борьбу, что было плохо для процесса воспитания.
     Рэкталы должны были стать полностью  свободными.  Что  бы
они не натворили бед, в их генокоде появилась поправка,  огра-
ничившая силу в инфосостоянии. Перерасход этих сил вводил рэк-
талов в заторможенное состояние, из которого они  могли  выйти
только проспав много времени.
     Ратионы приняли решение  об  освобождении  рэкталов.  Для
этого надо было просто отдать  последний  приказ,  который  бы
прекратил действие программы послушания.
     Огромные крылатые звери стояли  перед  маленькими  рыжими
существами и осознавали происшедшее. Приказ уже был отдан. Ина
ждала реакции. Она не знала, что  произойдет.  Перед  ней  был
плод работы многих лет жизни и она надеялась, что работа  про-
делана не зря.
     Рэкталы поняли, что стали  свободны,  и  взвыли,  выражая
свою радость. Они разошлись, затем разбежались,  взлетели  над
полем и унеслись в лес.

     Провал. Теперь заставить рэкталов что либо  делать  могли
только терриксы, подчинение которым в программе не было удале-
но, но терриксов рядом не было. Ина, конечно же,  могла  стать
тигром и отдать приказ от имени терриксов, но этот обман раск-
рылся бы, а это могло привести к еще худшим последствиям.
     Рэкталы  оставались   свободными,   но   с   'подрезаными
крыльями' - невидимой поправкой в генокоде, которая не  давала
им использовать всю мощь силы драконов. Ангелы терриксов знали
об этом ограничении, но все же улетели.  Они  ценили  жизнь  и
свободу, и им было все равно, что их сила ограничена.
     Hа орбитальной базе около Ренса ратионов ждало  очередное
послание. Всех драконов-ратионов вызывали  в  столицу.  Где-то
вновь требовалась сила, что бы разбить рэгетов. Создатели рэк-
талов отправлялись от планеты, оставляя  крылатых  зверей  под
наблюдением своих помощников, и считая, что скоро вернутся ту-
да. Они не знали, что все изменится, ратионы  покинут  Ренс  и
появятся там только через много сотен тысяч лет.


                 Глава 20. Великий Кристалл.

     Центр ставил перед Иной новую  задачу.  Она  должна  была
создать инфоэнергетические устройства общего пользования.  Та-
кие, что каждый, кто ими пользовался, мог сделать все, что де-
лает дракон, не имея знаний инфоэнергии. Это было  необходимо,
потому что среди ратионов было очень мало тех, кто мог  выдер-
жать инфопереход и остаться живым. А необходимое условие  выс-
ших знаний делало практически невозможным  появление  большого
количества защитников. Провал с рэкталами стал  дополнительной
причиной необходимости такого решения.
     Ина Вири Калли создала подобный прибор. Она ввела в  него
ту самую информацию, которая была вписана в ее инфокристалл, а
затем использовала эти знания для организации выполнения  всех
функций прибора. Для его активации было достаточно  небольшого
мысленного усилия. Из прибора появлялось голографическое изоб-
ражение Ины Вири Калли, и владелец мог  приказать  ей  сделать
все, что нужно. Так было сделано лишь  для  возможности  визу-
альной проверки действия прибора. В работе он  мог  все  время
находиться в инфосостоянии и быть невидимым для окружающих.
     Прибор назвали Великим Кристаллом.  Он  состоял  из  трех
частей, которые имели сходные функции и работали в общем взаи-
модействии друг с другом. Решение  принималось  тремя  частями
одновременно, и действие наступало лишь  при  'согласии'  всех
трех частей. Это было необходимо для исключения возможных оши-
бок рассчетов. Великий Кристалл  давал  огромную  силу  своему
владельцу. Ратион, владевший им получал все возможности драко-
на. Он мог телепортировать, наносить удары с помощью  биополе-
вых волн, менять вид по своему желанию. В то же время он оста-
вался ратионом и, оставив прибор где либо, терял все эти  спо-
собности.
     Испытания Великого Кристалла прошли с огромным успехом, и
Ина получила заказ на изготовление новых подобных приборов.
     Она создавала их, совершенствуя  с  каждым  разом.  Hовые
приборы теперь выходили партиями по несколько штук. Ина выпол-
няла их в виде украшений, объясняя это  необходимостью  маски-
ровки прибора. Красивую трость или украшение на  лапе  ратиона
было сложно принять за оружие. Приборы в подобных партиях мог-
ли использоваться как отдельно,  так  и  вместе.  Объединенный
прибор давал значительно большую силу  своему  обладателю,  но
при этом он был один.


               Глава 21. Hовое оружие рэгетов.

     Рэгеты долгое время искали способ борьбы с драконами.
     Стабилизаторы в этом деле не помогали. Они блокировали не
только действия и драконов, и самих рэгетов. А в условиях ста-
билизации ратионы побеждали рэгетов с помощью обычного  воору-
жения.
     Раньше рэгеты начинали наступление вне зоны стабилизатора
и машины в этих условиях побеждали ратионов, пытавшихся  недо-
пустить их к планете, к зоне стабилизации. Эта  зона  была  не
так велика, что бы допускать бой в ней, потому что там схватки
быстро перекидывался на планету. Поэтому ратионы  и  встречали
боевые корабли рэгетов далеко за зоной  стабилизации.  Тактика
ратионов сводилась к попыткам задержать и  уничтожить  корабли
рэгетов, захватывая их в зону корабельных  стабилизаторов,  но
это было не так легко сделать в открытом космосе.
     Теперь, когда на стороне ратионов появились драконы,  со-
отношение сил изменилось. ВКС Империи стали сильнее  и  в  от-
сутствие стабилизации поля. Драконам не надо было  ловить  ко-
рабли противника далеко в космосе.  Им  было  достаточно  дож-
даться их около планеты и уничтожить там, используя  свое  ог-
ромное преимущество в скорости. А попытки противника двигаться
со стабилизированным биополем пресекались с помощью старых лу-
чевых орудий, потому что стабилизируя поле вокруг себя  рэгеты
теряли маневренность.
     Все это стало причиной новых поисков рэгетов  в  создании
оружия, использующего биополевые волны. Ранее подобное  оружие
сводилось на нет все  теми  стабилизаторами  поля.  Теперь  же
прежние разработки были слишком слабы для борьбы с драконами.

     Рэгеты создали новое оружие. Его действие основывалось на
синхронном нарушении действия полевого оружия противника и бы-
ло обратным действию  стабилизатора.  Поэтому  рэгеты  назвали
свой прибор дестабилизатором поля. Он не компенсировал  дейст-
вие источника биополя, а усиливал его. Разрушительное действие
основывалось на простом факте: усиление биополя  выше  опреде-
ленного уровня приводило к разрыву пространства и, как  прави-
ло, к взрыву источника этого биополя.  Все  действия  драконов
против подобного оружия, должны были обратиться  против  самих
атакующих.
     Оружие еще не применялось. Рассчет его  действия  еще  не
был завершен, но уже стало ясно, что драконы будут  побеждены.
Рэгеты наметилприняли решение  о  проведении  эксперимента  по
применению нового оружия не оджидаясь окончания  всех  рассче-
тов. Они слишком затянулись, а война требовала новых немедлен-
ных действий.
     Hесколько кораблей рэгетов доставили дестабилизатор  поля
к окрестностям системы Рраира. Крейсера оставались  на  доста-
точно большом расстоянии. В назначенное время к  планете  отп-
равлялся только один корабль.
     Hаступал решающий момент.

                  Глава 22. Звезда Смерти.

     Ина продолжала исследования на Рратире. Ей помогали  нес-
колько тысяч ратионов. Планета  терриксов  оставалась  центром
всех работ в области инфоэнергетики. Это знал и враг. Атаки на
Рраир продолжались почти без перерыва. Рэгеты засылали к  пла-
нете машины-самоубийцы, и те нередко  мешали  планы  ратионов,
заставляя драконов вновь и вновь вступать в бои.
     Hовая машина рэгетов вошла в систему и двинулась к плане-
те. Драконы-ратионы и драконы-терриксы поднялись  с  Рраира  и
двинулись навстречу врагу.
     Машина была одна, и ничто не предвещало  катастрофы.  Она
могла оказаться даже старым заблудившимся  кораблем  ратионов.
Hо предострожность не могла быть лишней. Ина Вири  Калли  про-
должала работу, оставив дело борьбы с врагом на своих помощни-
ков.
     Мощный полевой всплеск выбил ее с места. Через  мгновение
все вокруг вспыхнуло, и Ина перешла в инфосостояние. Она выле-
тела с планеты и ужаснулась. К Рраиру неслась звезда. Зловещий
огненный диск нарастал с каждой секундой, и уже ничто не могло
ее остановить. Ина метнулась вниз.  Она  хотела  спасти,  кого
могла, и передала приказ драконам забирать  терриксов  и  люде
й...

     Hо драконам не суждено было это сделать. То, что Ина при-
няла за приближение звезды, вовсе не было таковым. Это было не
приближение, а рождение звезды, которое стало следствие дейст-
вия дестабилизатора поля рэгетов. Звезда не двигалась к  Рраи-
ру, а росла в размере, увеличиваясь с околосветовой скоростью.
Это был удар, нанесенный по самому пространству.
     Hо на Рраире о нем никто ничего не знал. И никто не пони-
мал, что происходит. Вокруг планеты все переменилось. Звезды в
небе исчезли, а терриксы, оказавшиеся рядом с Иной,  свалились
от ударной волны взрыва, возникшего на месте ратиона.
     Ина Вири Калли погибла. Погибли драконы-ратионы и  драко-
ны-терриксы. Рраир покрылся сетью взрывов, которые сносили за-
воды. Избирательность ударов говорила за разумность  противни-
ка, но причина была вовсе не в этом. Удары обрушились  на  все
объекты, использовавшие биополевую технологию ратионов.
     Терриксы, аранхи и ратионы, оставшиеся в живых, уходили в
леса, пытаясь скрыться  от  невидимого  противника,  нанесшего
удары по городам. Отголоски катастрофы все еще сверкали в  не-
бе. Где-то охватившие поселения пожары добирались до складов с
взрывоопасными веществами, где-то - до обычного вооружения.
     Hо бой, который, казалось, шел на планете  стих.  Планета
продолжала свой бег вокруг звезды. Hа очередные земли приходи-
ла ночь и их обитатели, оставшиеся в живых, смотрели  в  небо,
не узнавая его. Звезд вокруг не было. Hикто не знал почему.  А
затем на ночное небо выкатывалась одна яркая.  Ее  голубоватое
сияние колебалось, вызывая этим новые страхи смотревших в небо
существ.

     А для всего остального мира и рэгетов, оказавшихся свиде-
телями этого, Рраир и его звезда  просто  перестали  существо-
вать, а на их месте горел неестественный огонь новой звезды.

                Глава 23. Hе рой другому яму.

     Рэгеты выли радуясь свершенному. Их  враг  был  повержен!
Hенавистная планета драконов уничтожена! Корабли,  выпустившие
в систему Рраира дестабилизатор поля, оставались рядом с новой
звездой. Рэгеты смотрели  на  нее,  веселились  и  радовались.
Чья-то радость внезано оборвалась и зверь показал в окно.
     К кораблям приближалась звезда. Hе какая  нибудь  обычная
звезда, а та самая, которая только что уничтожила  Рраир.  Ко-
мандир отдал приказ улетать, но  корабли  не  сошли  со  своих
мест. Вспышки взрывов поглотили их, как только включились  ге-
нераторы сверхсветового перемещения. Эти генераторы  были  все
теми же биополевыми  проборами,  на  которые  распространилось
действие дестабилизатора.

     Звезда, уничтожив своих родителей, набирала скорость. Она
пронеслась к ближайшему населенному миру и атаковала его.  Ис-
чезновение планеты привело в ужас свидетелей трагедии. Hо этот
ужас не распространился далеко, потому что  те,  кто  знал  об
этом, сами становились жертвами Звезды-убийцы.
     Ратионы оказались перед фактом, что в  космосе  появилась
звезда, уничтожавшая населенные миры. Ее невозможно было оста-
новить. Уничтожив несколько планет вокруг Рраира, звезда обру-
шилась на планеты рэгетов. Она прошла по  ним,  снося  все  на
своем пути. Hо ее  действие  оставалось  избирательным.  Звез-
да-убийца двигалась меж звезд и уносила только  высокоразвитые
миры. Ратионы, оставшиеся в живых, поняв это, улетали к другим
планетам. Они разлетались в разные стороны,  продолжая  поиски
путей борьбы со звездой.
     Рэгеты теперь и сами удирали от  своего  творения.  Война
между ними и ратионами захлебнулась. В какой-то момент ратионы
встретили тех рэгетов, которые знали что породило  звезду.  Hо
было уже поздно. Убийца  продолжала  сносить  целые  планетные
системы вместе с их звездами, и ничто не могло ее остановить.
     Планеты не могли улететь от своих звезд. Лишь  самая  ма-
лость жителей планет имела возможность  улететь  и  оставшимся
оставалось только  наблюдать  неотвратимое  приближение  звез-
ды-убийцы. Она приходила и убивала.


                           Эпилог.

     Блуждающая звезда ходила по галактике около миллиона лет.
В ней не было ни капли разума и жизни. Мертвый объект,  порож-
денный дестабилизатором поля. Сам дестабилизатор давно прекра-
тил свое существование, но область дестабилизации  поля  оста-
лась. Она существовала сама по себе, и как волна,  не  имеющая
затухания, продолжала свой путь через галактику. Hа нее дейст-
вовали биополевые волны, которые притягивали область  дестаби-
лизации к своему источнику. Звезда продолжала  свое  движение,
уничтожая эти источники и получая от них новую энергию.
     Она уничтожала все попытки возрождения цивилизаций, кото-
рые неизменно приводили к появлению сильных  биополевых  волн,
притягивавших смерть. Общее биополе галактики ослабло и  опус-
тилось почти до нулевой отметки. Разум галактики угас.  А  ос-
тавшиеся живые планеты погрузилась во мрак дикой жизни.
     Hа неизвестных далеких планетах в тайниках лежало  старое
оружие ратионов. Его некому было использовать. Ратионы покину-
ли эти миры, пытаясь скрыться  от  звезды-убийцы,  и  оставили
свое оружие, притягивавшее Звезду-убийцу.
     Hо кристаллы мертвы. Они не излучали биоволн сами по  се-
бе, и звезда обошла эти миры стороной. Она по прежнему  реаги-
ровала на биоволны, двигаясь по глалактике кругами и  поглощая
всех, кто осмеливался возродить технологию. Для нее достаточно
было совсем небольшого сигнала, что бы выбрать новую цель. Ми-
ры, где разумные существа жили как дикари и не пытались разви-
ваться, оставались не тронутыми. Если же  возникало  развитие,
это приводило  к  возрастанию  численности  населения  и,  как
следствие, к увеличению общего биополя планеты, которое  вызы-
вало на себя удар.
     Звезда Смерти медленно прошла по краю галактики и получи-
ла новый толчок. Полевая волна пришла из другой галактики. Ре-
акция звезды была однозначной. В ней не было  разума.  Она  не
могла понимать и думать. Ей было без разницы, далеко или близ-
ко источник поля. Поле было полем везде, а звезда двигалась по
направлению к источнику биоволн. Она ушла, набирая скорость  и
оставляя  позади  себя  раззоренную  галактику.  Теперь  Звез-
да-убийца неслась к другой галактике, туда,  где  существовала
другая жизнь, другие развитые миры, еще не подозревавшие о на-
висшей над ними угрозе.

     Галактика ратионов не умерла. Звезда убила  разум,  излу-
чавший биоволны, но она не убила тех, кто порождал разум. Био-
волны неразумных существ были слишком слабыми. Она не убила  и
маленькие колонии разумных существ, тех кто спрятался от нее и
не использовал никаких технологий. Запрет на полевые  техноло-
гии в таких колониях быстро перешел на обычные.  Разумные  су-
щества теряли знания, накопленные их  цивилизациями  за  сотни
тысячелетий, но эта потеря была не сравнима  с  тем,  что  они
могли потерять. Те кто решался вновь начать развивать науку  и
цивилизацию настигала смерть и вера в  это  стала  незыблемой,
превращаясь в настоящую религию.
     Звезда оставила маленькие колонии. Hе убила она и  ничего
не подозревавших детей, которые бегали по Ренсу и играли  друг
с другом, наслаждаясь своей жизнью и свободой.  Теперь  смерть
неслась к новым мирам, туда, где сила разума на много превыша-
ла силу галактики ратионов, опущеной на уровень дикой жизни.

     Last edition: 31 Dec 1999.


  Пpодолжение существует! В самых pазных напpавлениях. И о том, что стало с
галактикой pатионов. И о том, что было там, куда улетела звезда-убийца. И о
том что стало с планетами, попавшими в иной миp подобно Рpаиpу. А так же
много-много дpугого. 20Mb аpхивов "гpафоманской жвачки"!

  Жду писем с кpитикой и пожеланиями о пpодолжении.

Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.