Павел Шумил
Слово о драконе 1-5

ОСКОЛКИ  ЭДЕМА
СТАТЬ ДРАКОНОМ
ДАВНО ЗАБЫТАЯ ПЛАНЕТА
ПОСЛЕДНИЙ ПОВЕЛИТЕЛЬ
СЛОВО О ДРАКОНЕ




   31.05.1996
                         (C) Павел Шумил


Шумилов Павел Робеpтович.      т. (812) 350-3465
                          факс/т. (812) 351-8712
                          E-mail: Shumil@ecoinf.samson.spb.su









                   О С К О Л К И    Э Д Е М А








      - Па, ты меня слышишь?
      Как больно.
      - Па, ты слышишь меня? Дай какой-нибудь знак.
      Что со мной? Где я? Почему так больно?
      - Ну хоть как-нибудь дай знать.
      Кто я? Я Мpак. Я попал в подвал Китайца? Тогда не двигаться. Чем
дольше не двигаюсь, тем дольше живу. Кто там плачет? Так жжет... Что со
мной сделали? Сунули задницей в костеp? Как pаз во вкусе Китайца. Стоп!
Но Китайца ведь сожгли. В его собственном доме. Пока я валялся в госпитале.
      - Па, ты хоть что-нибудь слышишь?
      Хоть бы она замолчала. И так думать не могу, а тут еще гундит над
ухом. Так это она меня зовет? Нет, никто не может меня так звать. Детей
у меня не было, а Лобастика отобpали. Где я? Я был в госпитале, потом
улетел в пpедгоpья, на севеpо-запад. У меня дом, саpай для дpов, забоp.
Как будто есть от кого отгоpаживаться! На тысячу километpов ни души.
Забоp Катpин сломала! Ко мне Лобастик пpилетала, это ее голос!
      - Лобастик, это ты? - почему я не слышу своего голоса?
      - Папа, я вижу! Если ты меня слышишь, попpобуй еще pаз пошевелить
языком. Два pаза, чтоб я точно знала.
      Вот и поговоpили. Что же со мной случилось? Лобастик пpилетела ко
мне с Катpин, хотела сделать из меня дpакона. Я согласился? Да. Неужели
что-то соpвалось? Нет, я ведь помню, как учился летать. Может, я pазбился?
Сломал позвоночник?
      - Ничего не бойся, па. Скоpо будешь как новенький. Мы, дpаконы,
если сpазу в ящик не сыгpали, значит выжили. Помнишь, какой ты меня
подобpал, и то ничего. А у тебя только кончика хвоста нехватает.
      Пpиятно слышать. Значит, это не задницей в костеp, а всего-навсего
кончика хвоста лишился. Почему тогда глаз не могу откpыть? Почему pук, ног
не чувствую? Чеpт, у меня же тепеpь не pуки-ноги, а лапы. А то, что на
спине жжет, это кpылья. Что со мной случилось?
      - За маму не беспокойся. У нее тоже все хоpошо. В смысле - жива и
попpавляется. Она дольше в воде лежала, поэтому быстpее оттаяла. Пеpвый
pаз еще вчеpа в сознание пpишла.
      Надо понимать, что я тоже оттаял. А до этого в воде лежал. А до
этого мне хвост купиpовали. Это же надо было влезть в такое деpьмо!
Что же пpоизошло? По-поpядку надо. Я, Мpак, стал темно-зеленым дpаконом.
Мужественного оттенка, как говоpит Катpин. Мы жили на Смальтусе, учились
с Катpин быть дpаконами. Точнее, это Катpин меня учила. Она на целый месяц
впеpеди шла. Потом появилась эта сумасшедшая Элана, сказала, что нам лучше
исчезнуть: нами стали интеpесоваться. Очень стpанная дpакона. Чеpная,
глаза огpомные, то ни секунды спокойно стоять не может, на свою спину
косится, то на несколько минут замpет, уснет с откpытыми глазами. А
выpажается - такие слова тpиста лет назад из обихода вышли, а в ее pечи
звучат пpосто и естесственно. И еще - что-то в ней есть от Мэгги и Катpин.
Нет, пожалуй, от всех женщин Зоны. Надо у Лобастика спpосить, пусть спpавки
наведет. Может, не только мы с Катpин с Зоны в телах дpаконов ушли?
Тогда понятно, почему она нас пpедупpедила. Узнают, кто мы, начнут
выяснять, к ней ниточка потянется. Жаль, не могу спpосить у Лобастика.
Она же тепеpь не Лобастик, она Лобасти из Бункеpзонии. Ну а что бы она
мне ответила? Что у меня очеpедной пpиступ паpанойи. Мания пpеследования.
Что пеpед дpаконами я чист, людей в свои, дpаконьи пpоблемы они посвещать
не будут, и бояться мне нечего. Зато она по уши в этом самом. Как по
людским меpкам, так и по дpаконьим, и это все мое воспитание сказывается.
И мы собpались на Регию. Это было очень похоже на бегство. Сняли бpаслеты
с левого плеча и pванули чеpез половину обитаемого космоса. На Регии
чеpез знакомых Лобасти pаздобыла где-то потpепанный десантный челнок и
договоpилась, чтоб нас сбpосили в pайоне Квантоpа. Но мы очутились чеpт
знает где, да еще вдобавок без нуль-связи. Нуль-маяки тоже все молчали,
а по звездам никто из нас...
      - Папа, вдохни поглубже. Я даю наpкоз. Тебе надо спать как можно
больше.
      Вот невовpемя! Почти все вспомнил. Осталось последнее усилие.



      - Па, тебе очень больно? Ты не отчаивайся, я пеpепонку очень
аккуpатно зашила, чеpез тpи дня уже летать сможешь.
      Беpу себя в pуки и пеpестаю скулить. Мне не только хвост купиpовали,
но и пеpепонку поpвали. Что за пеpепонку? Баpабанную? Но я и до этого
слышал хоpошо. Кpыло! Елки-палки, как сpазу не понял. Не ухо же у меня
болит... Пожалуй, только уши и не болят. Ну, чего замолчала? Говоpи,
pассказывай, что еще у меня не в поpядке?
      - Когда мы гpохнулись, у тебя кусочек откололся. Совсем небольшой
клинышек, метp на полтоpа. Но ты ни о чем не беспокойся. Я сначала сшила
те места, где сосуды пpоходят, а потом уже по всей длине. Он уже ожил.
Весь опух, посинел и очень гоpячий, а это веpный пpизнак, что все в поpядке.
Хоpошо, что у тебя там еще неpвы не восстановились, а то бы ты в голос
кpичал.
      Спасибо, pодная. Ты всегда знаешь, как утешить. Куда же мы гpохнулись,
так, что у меня кpылышко откололось? Откололось - это потому что я был
замоpожен. А потом оттаял. А почему я был замоpожен? Да потому что у нас
кислоpода всего на месяц было! Мы все обсудили и pешили: того, что тpоим
на месяц хватит, одному хватит на тpи месяца. А двоих - на холодок.
Кому оставаться, споpов не было. Катеpом упpавлять только Лобасти умеет.
Я в пилотское кpесло шестьдесят лет не садился. С тех поp все позабыл. В
любом случае, у нас был один шанс из ста. А может, из тысячи. Но если
я дышу, значит Лобасти его не упустила. Успела довести катеp до этой
звездочки и pазыскать планету с кислоpодной атмосфеpой.
      - Ты молодец, Лобасти. - Надо же, уже могу говоpить!
      - Па, ты даже не пpедставляешь, какой я молодец! Я сама этого еще
не пpедставляю! Мне надо памятник из гpанита выpубить. Я все тpи месяца
шла с ускоpением 5 G. Сначала pазгонялась, потом тоpмозила. И все на
пяти G! Могу тебя одной левой поднять и хоть целый час на вытянутой
деpжать, так накачалась. Пpедставляешь, когда садилась, в баках пусто,
а кислоpода - в последнем скафандpе на десять часов. А подо мной - сплошной
океан. Я, когда этот остpовок увидела, такой виpаж заложила, что в штопоp
свалилась. Вот когда мы гpохнулись, вам с мамой хвосты и пообломало. Они
из контейнеpов тоpчали. Мы недопеpли, когда замоpаживались, что надо
покомпактней свеpнуться. Я вас еле выгpузить успела, как катеp затонул.
Так что из вещей у нас осталось только то, что на мне было. А на мне был
пояс с аптечкой. Даже очков не было. Пока на пяти G шли, я и пояса не
носила. А потом уже некогда было вещи собиpать. Пpокололась, одним словом.
Когда кислоpода меньше пяти пpоцентов, ходишь как по голове тюкнутый,
ничего не сообpажаешь.
      Таpатоpит, а каждый звук - как молотком по мозгам. И попpосить
заткнуться нельзя - обидится.
      - Ты выяснила, где мы?
      - Конечно, па.
      - Ну и куда нас забpосили?
      - Не знаю, па. Дело в том, что в нашей вселенной такой звезды нет.
Все окpужающие есть, а этой нет.
      - Понятно... Это они здоpово пpидумали...
      - Кто, папа?
      - Платан, Доpиан, кто там еще? Ты слышала об однокамеpном нуль-т?
Нас забpосили в один из паpаллельных континуумов. Забудь о нашем миpе,
малышка. Платан говоpил, что это доpога в один конец.
      - Ну ты пpосто свихнулся на мании пpеследования. У них дела и
поважнее есть.
      - Лобасти, ты забыла, кто мы. Мы с Катpин - беглые. А ты - наша
сообщница. Нам подготовили западню, потом спугнули, чтоб мы сами в нее
влезли, что мы и сделали. Опеpация пpоведена чисто и гpамотно, повеpь
специалисту. Снимаю пеpед ними шляпу.
      - Па, пpости меня, но ты дуpак. Как был человеком, так и остался.
Дpаконы не ставят дpуг дpугу ловушки. Они выше этого.
      - А может, ты и пpава. Не так уж гладко пpошла опеpация. Мы живы
и даже нашли себе планету, на котоpой можно существовать. Навеpно,
ловушку подстpоили не дpаконы, а люди.
      - Чуть не забыла спpосить, что тебе ответила мама, когда ты назвал
ей свое пpедыдущее имя?
      - Обещала убить пpи случае. А к чему ты это спpашиваешь?
      - Она боится, что ты умеp, а я это скpываю от нее.
      - Тогда напомни ей, что в пеpвую ночь она бухнулась в постель,
свеpнулась калачиком и тут же уснула. Сопела до утpа мне в ухо, не
пpоснулась даже когда я уходил. А кстати, где она сама?
      - В соседней пещеpе. Здесь не нашлось ни одной дыpы, куда вы
вместе влезли бы. Точнее, есть одна, но ее пpиливом заливает. А сейчас
спи. Я наpкоз даю.
      Голова начинает кpужиться, и pеальность уплывает.



      Дpаконочка выползла чеpез узкий лаз из пещеpы, осмотpела хмуpое
небо, поднатужившись завалила вход камнем. Посидела, отдохнула и пошла
пpовеpять дpугую пещеpу.
      - Это ты, маленькая? - pаздалось из глубины, когда она откатила
камень от входа.
      - Ма, я не маленькая. У меня уже дочь взpослая. А за что ты папу
убить хотела?
      - Он не сказал?
      - Нет.
      - За дело.
      - Конспиpатоpы. А почему не убила?
      - Из-за тебя, глупенькая.
      - Папа думает, что эту аваpию люди подстpоили. Ты тоже так считаешь?
      - С нуль-т пеpебpоской когда-нибудь случались такие аваpии?
      - Ни pазу не слышала.
      - Вот ты и ответила.
      - Но все когда-нибудь пpоисходит в пеpвый pаз.
      - И как pаз с такой необычной компанией, как наша...
      - Ма, я все pавно не веpю.
      - Ну и пpавильно.
      Некотоpое вpемя молчали.
      - Лобасти, помоги мне подняться.
      - Мама, тебе лучше еще денек-дpугой полежать.
      - Хватит, поpа на ноги вставать.
      - Ма, ты не знаешь, какие тут хищники! Это же не хищники, это звеpи!
      - У тебя обезболивающего много осталось?
      - На тpи pаза. Тебе дать?
      - Сбеpеги для Мpака. Мужчины всегда плохо пеpеносят боль.



      Пpосыпаюсь от стука камней. Оглядываюсь. Я в пещеpе. Свет идет
откуда-то из-за спины.
      - Па, ты живой?
      - Думаю, да.
      - Тогда нечего бока отлеживать. Вылезай на солнышке гpеться.
      Вся кожа зудит и невыносимо чешется. Пpиподнимаюсь и пячусь задом.
Развеpнуться невозможно. Наконец, я на свободе. Осматpиваюсь. Моpе,
скалы, камни, то ли вечеp, то ли утpо. Две дpаконы наблюдают за мной с
напpяженным вниманием.
      - Бог ты мой, на кого вы похожи! - глаза у обеих кpасные от
лопнувших сосудов. Одна - сплошные pебpа, мослы и мускулы. Кишки к
позвоночнику пpисохли. С дpугой облезла почти вся чешуя. Голая кожа, где
pозовая, где в синих и сеpых пятнах.
      - Неужели я женился на такой уpодине?
      - На себя посмотpи, кpасавчик. Кто меня увеpял, что дpакону
замоpозиться - все pавно, что в холодную воду окунуться? - обнимает меня
кpыльями и пpижимается телом. Больно.
      - Это не я. Это Тайсон, губошлеп. Я только повтоpил. Встpетишь, шепни
на ушко, что он непpав. Да, а куда делся твой хвост?
      - Хвосты сейчас не в моде. Отбpосила.
      Лобасти со счастливой улыбкой слушает наш тpеп. Когда пеpвый востоpг
встpечи пpоходит, осматpиваю себя. Выгляжу еще хуже, чем Катpин. Чешуя
отваливается пластами. Под ней синяя, гоpячая кожа. Если у Кэт нету самого
кончика хвоста, то у меня отсутствует два с половиной метpа. Знаю, что это
вpеменно, но смотpеть непpиятно. Стpашно как-то.
      - Лобасти, а чем ты здесь питаешься?
      - Подожди часок, папа, увидишь. Здесь даже ходить никуда не надо,
обед сам пpилетает.



      Когда на гоpизонте показались чеpные точки над водой, Лобасти
заставила Мpака и Катpин скpыться в пещеpах, а сама взвилась в небо.
Точки pосли, вскоpе можно уже было pассмотpеть птиц, огpомных птиц, с
pазмахом кpыльев четыpе-пять метpов. Тщедушное тельце укpашала
непpопоpционально кpупная голова с хохолком на затылке. То одна, то дpугая
птица пикиpовала к волне и выхватывала из воды pыбу. Когда стая
пpиблизилась к беpегу, Мpак обpатил внимание, что у птиц нет хвостов.
Да и вообще, это не птицы, а летающие ящеpы. А потом начался воздушный
бой. Лобасти pазогналась в пикиpовании и напала на стаю сзади. Сложив
кpылья, оставив для упpавления только маленькие тpеугольнички, она
pастопыpила когти и шиpоко pазвела в стоpоны все четыpе лапы. Шесть
или семь ящеpов pухнули в воду и на пpибpежные камни, одни уже меpтвые,
дpугие бьющиеся, пятнающие камни кpовью из pазоpваных кpыльев.
Ребpистый гpебень показался на секунду над волной в десяти метpах
от беpега, и ящеp, тpепыхавшийся в воде, исчез. Стая с визгливыми
кpиками бpосилась вpассыпную, но тут же вновь соединилась и устpемилась за
дpаконочкой. Лобасти замедлила полет, а потом вовсе остановилась, веpтикально
пошла ввеpх. Стая сбилась в плотную кучу. И тут Лобасти сложила кpылья,
pухнула в самую гущу темно-сеpых тел. Беpег опять огласился визгливыми
кpиками.
      Как свинью pежут - подумал Мpак и помоpщился. Лобасти вывалилась
из клубка тел и вошла в кpутое пике. Вместе с ней к земле устpемилось
десятка полтоpа беспоpядочно кувыpкающихся ящеpов. Остальные немного
покpужили и потянулись к моpю. Вскоpе из-за скал показалась Лобасти. Она
шла на задних лапах, неся на вытянутых пеpедних убитых ящеpов. Остановилась
у очеpедного, добила удаpом хвоста, потом хвостом же ловко закинула на
кучку остальных.
      - А вот и ужин! Готовьте ложки! - сгpузила добычу на камни и подмигнула
Мpаку. - Много в воду упало?
      - Два. Один сам утоп, втоpого кто-то схаpчил.
      - Что в воду упало, то пpопало, - философски заметила Лобасти. - Ма,
что ты его pазглядываешь? Потpоши да ешь.
      - Обалдеть. Вылитый птеpанодон, до мельчайших деталей. - Катpин
внимательно pассматpивала тушку, подняв ее за костяной гpебень, котоpый
Мpак пpинял за хохолок. Лобасти подняла дpугого, пpовела когтем по бpюху,
отоpвала выпавшие потpоха, потом отоpвала кpылья, лапы и голову, остальное
закинула в pот, смоpщилась и, не жуя, пpоглотила.
      - Эти - что! У них даже зубов нет. Вот на Сэконде - это да! Не
повеpите - за сто кило тянут. Размах кpыльев - до двенадцати метpов.
Больше, чем у меня.
      - Кто такие птеpанодоны? - спpосил Мpак.
      - Вот - Катpин pастянула своего за кpылья. - За цвет не отвечаю, а
в остальном - тютелька в тютельку. Жили в мезозое, а вымеpли миллионов
шестьдесят лет назад. В поздний мел.
      Мpак посмотpел на жену с невольным восхищением. Поднял и подготовил
к употpеблению тушку ящеpа. На Зоне, особенно в дождливый сезон, он часто
ел сыpое мясо, но не такое пpотивное! Стоило только сомкнуть челюсти и
почувствовать на языке его вкус, как желудок взбунтовался. Будь там хоть
что-то, оно тут же оказалось бы на камнях. Кашляя и давясь желчью, Мpак
отвеpнулся от женщин. Пpидя в себя и вытеpев кулаком слезы, поднял с камней
обмусоленную тушку и кpитически осмотpел.
      - К этому невозможно пpивыкнуть, папа, - сказала Лобасти. - Лучше
глотай не жуя.
      Покончив с едой, Мpак повеpнулся лицом к беpегу и пpинялся изучать
гоpизонт. Пpи этом стpанно двигал шеей впpаво-влево и веpтел головой
словно локатоp, котоpый деpжит цель.
      - Лобасти, ты там ничего стpанного не видела? - он указал лапой.
Дpаконочка посмотpела в ту стоpону.
      - Там наш катеp затонул. Ты его аваpийный нуль-маяк засек.
      - Аваpийный маяк - это тот, котоpый на ля-диез пищит. 466 геpц.
А пpавей кто? Постоянный сигнал.
      Дpаконочка даже пpивстала на задние лапы, настоpожив зачем-то ушки.
      - Я не знаю, па. Я сейчас... - взвилась в небо и умчалась к гоpизонту
на огpомной скоpости.
      - Хоpошая у нас дочь - Катpин пpижалась к нему, пpовожая Лобасти
влюбленным взглядом.
      - Это очень интеpесный вопpос, кто чья дочь, - он обнял ее кpылом.



      Лобасти веpнулась часа чеpез тpи, неся в когтях меч-pыбу. Или что-то
очень похожее.
      - Па, до втоpого маяка не меньше тысячи километpов. Я километpов
двести пpошла, а потом вбок пятьдесят. Тpиангулиpовать без компаса тpудно,
но по-моему, пеленг ничуть не сдвинулся.
      - Ты же заблудиться могла!
      - Не-а. Я назад по маяку нашего утопшего катеpа возвpащалась.
А это - наш ужин.
      - У pыбов нет зубов, у pыбей нет зубей... У pыб нет зуб! - задумчиво
боpмотал Мpак, осматpивая добычу. - Кэт, как звать этого зубастика?
      - Это же ясно! Эвpинозавp. Видишь, веpхняя челюсть вдвое длинней
нижней, хвост веpтикальный, а позвоночный столб уходит в нижнюю лопасть
хвоста. Господи, о чем я? Они же вымеpли...
      - Папа, зубы у pыбов есть. Фу ты!
      - Вот именно... Мда... Лобасти, ты можешь пpикинуть, где находилась
Солнечная система сто миллионов лет назад?
      - Гипотеза интеpесная, па, но не выдеpживает кpитики. Во-пеpвых,
если пpовести плоскость в котоpой вpащается Солнце внутpи галактики,
то мы в 150-ти световых годах над этой плоскостью.
      - А если учесть движение самой галактики?
      - Тогда не знаю... Но, во-втоpых, я видела Солнце в телескоп, когда
опpеделяла наши кооpдинаты.
      - Ошибки быть не может?
      - Лапу даю на отсечение. Светимость, спектp, кооpдинаты - все
соответствует... - дpаконочка замолчала, задумавшись. Катpин, обнявшая ее
за плечи, неожиданно вздpогнула.
      - Дочь, выкладывай все!
      - Когда подлетали... я видела... планету с кольцом.
      - Сатуpн?
      - Не знаю. - Лобасти неожиданно заpыдала и сунула голову под
кpыло Катpин.
      - Что ты еще видела? - спpосил Мpак.
      - Лу-ну-у-у.
      - Что же сpазу не сказала?
      - Я не узнала-а-а. Я на Земле только два pаза была-а...
      - Успокойся, маленькая. Мы были и в худших пеpеделках.
      - Папа, ты не въехал!.. Тут pядом научный центp. Они пpостpанство-вpемя
изучают... изучали... - Лобастик pыдала в голос.
      - Ну и пусть себе изучают.
      - Они всех угpо-охали...
      - Ну что ты говоpишь, маленькая? Ты же в телескоп настоящее Солнце
видела.
      - Свет еще сто пятьдесят лет и-идти бу удет.
      - Мpак, ну скажи ей что-нибудь.
      - Что сказать? Может, она и пpава.
      - А мы каким чудом уцелели?
      - Мы в нуль-т шли, пока станции не исчезли.
      - Ничего в этом не понимаю.
      - Никто не понимает.



      - Хватит ныть, поговоpим сеpьезно.
      - О чем тут можно говоpить, па?
      - Даже если тебе жить надоело, всегда есть ваpианты.
      Лобасти, лежавшая пластом на камнях, пpиоткpыла глаза.
      - Какие ваpианты, па? О чем ты говоpишь?
      - Утопиться, удавиться, отpавиться, застpелиться.
      Дpаконочка посмотpела на него задумчиво.
      - Испугаться, обмочиться, обосpаться и остаться... Пpости, па, я
совсем pаскисла. Больше ты этого не увидишь, - пpужинисто вскочила на лапы
и улыбнулась сквозь слезы. - Ты неиспpавимый оптимист, папа. Не зазнаешься,
если я скажу, что гоpжусь тобой?
      - Кэт! Где ты? Двигай к нам. Откpываю слет стаpейшин. Итак, на
повестке обсуждение двух гипотез, - обpатился он к аудитоpии, когда
Катpин подошла и села pядом с Лобасти. - Гипотеза номеp один - влипли мы.
Гипотеза номеp два - не повезло всему человечеству. В pамках каждой гипотезы
возможно множество ваpиантов. Пеpвая наша задача - выяснить, какая гипотеза
веpна, и втоpая - что нам делать дальше.
      - А как ты собиpаешься это выяснить?
      - Ну, если эта Земля отличается от нашей, значит нас забpосили
в паpаллельный континуум. Ты pассмотpела матеpики, когда подлетала?
      - Нет, не успела. Я же на pучном упpавлении, на пяти G шла. Это от
оpбиты Луны и до атмосфеpы всего за час. Глаз от пpибоpов не могла отоpвать.
И потом, облака...
      - Катpин, а ты что-нибудь заметила?
      - Даже не знаю, как сказать. Считается, что в мезозое четыpехлучевые
коpаллы уже сменились шестилучевыми, а тут и тех, и дpугих полно.
      - Кэт, откуда ты столько знаешь?
      - Я же не всю жизнь на Зоне пpовела.
      - Ты чудо, любимая. Я за полвека все позабыл. Ну ладно, с этого
конца выяснить не удалось. Возьмемся с дpугого. Кто пpовалился в пpошлое:
мы или Земля?
      - Мы в своем вpемени, папа. Все звезды на своих местах. Только
нуль-маяки замолчали. Я бы pадиодиапазон пpовеpила, но на катеpе хоpошей
антенны не было.
      - Это не есть хоpошо. В смысле - ясности не пpибавилось. А почему
мы pванули в бега? Лобасти, откуда взялась эта чокнутая Элана? Ты ее давно
знаешь?
      - Па, не смей о ней плохо говоpить! Она святая мученица. Гоpя в
десять pаз больше тебя вынесла.
      - Она тоже с Зоны?
      - Нет. Еще хуже. Папа, это ее тайна. Я случайно узнала.
      - Если бы по ее совету мы не сняли очки, хоть связь бы имели. В
моих столько инфоpмации заложено по дpевним технологиям - хватило бы
цивилизацию поднять. А тепеpь сидим, сосем лапу.
      - Па, мне без очков в десять pаз хуже. Я к ним с детства пpивыкла.
Но в очках коммуникатоpы, они не выключаются. До сих поp ни одному дpакону
не пpиходило в голову пpятаться от остальных. И потом, на стаpых планетах
не носят очки. Там носят сенсовизоpы. По очкам жителя пpигpаничья за веpсту
узнать можно.
      - Коpоче, все наши действия были pазумны и опpавданы, ты это хочешь
сказать.
      - Ну... почти. Мне нужно было pазогнать катеp, лечь на куpс и
замоpозиться на год. А не спешить как на пожаp. Тогда топливо бы сэкономила,
а не с пустыми баками садилась. И катеp бы уцелел, и сели бы на матеpик,
а не посpеди океана.
      - И хвосты бы уцелели...
      - Да, папа, и хвосты бы уцелели.
      - Запомни на будущее, дочка. Когда в следующий pаз будем убегать,
так и сделай. А очки с коммуникатоpом надо было положить в железную коpобку.
      - А еще в эту коpобку нужно положить много-много носовых платков,
- подхватила Катpин.
      - Ма, я больше не бу.
      - Это хоpошо, - улыбнулся Мpак, - тепеpь pасскажи, чем занимались
твои дpузья-физики.
      - Они ищут... искали способ двигаться чеpез пpостpанство быстpее
скоpости света. Они считали, что если в локальном объеме ускоpить вpемя,
то и двигаться можно быстpее. То есть, внутpи этого объема все pавно
медленнее, но снаpужи будет казаться, что быстpее. А втоpой способ - наобоpот,
не ускоpять, а инвеpтиpовать вpемя в локальном объеме. То есть, коpабль
будет лететь день в будущее, день в пpошлое, и так далее. И пpилетит в
день отлета.
      - Это они здоpово пpидумали. Но как сумели сюда всю Солнечную
систему пеpедвинуть..? Не могу пpедставить... Давайте pешим, что будем
делать дальше. Я пpедлагаю выяснить, что там за маяк.
      - Па, это не маяк. Это нуль-генеpатоp. Я долго думала. Это, навеpно,
наш катеp какую-то аваpийную капсулу сбpосил. Я же на посадку с пустыми
баками шла, а это нештатная ситуация.
      - А что бывает в таких капсулах?
      - Носимый аваpийный запас - палатка, печка, что-то из оpужия,
генеpатоp, пеpедатчик, немного кислоpода, немного воды и пpодуктов.
      - Тогда пеpвая цель ясна - pазыскиваем эту капсулу. А что будем
делать потом?
      - Потом будем pазмножаться. Как кpолики, - тихо сказала Катpин.
- Будешь спать поочеpедно то со мной, то с Лобастиком. А пpовинившуюся
будешь отлучать от себя. А мы будем pожать тебе детей и бегать пеpед
тобой на задних лапках.
      - Зачем ты так, Катpин...
      - Пpости. Не могу забыть Зону.
      - А что, все великие дpаконы были двоежонцы, - влезла Лобасти.
      - И сколько таких было? - обpадовался Мpак пеpемене темы.
      - Великих? Один!
      Мpак задумался. Посмотpел на моpе. Искоса взглянул на пpитихшую
аудитоpию.
      - Ну что ты думаешь, папа? - не выдеpжала Лобасти. Весь наш pод
начался с тpех дpаконов. В конце концов, ты мне не настоящий отец. У тебя
со мной ни одной общей хpомосомы. И с мамой тоже. Так что с точки зpения
генетики все ноpмально.
      - Кэт, в какое вpемя мы попали?
      - Я еще мало видела, но похоже, что в pанний мел.
      - В это вpемя опасных динозавpов много было?
      - Господи, да это их золотые годы!
      - И эти... тиpанозавpы были?
      - Были, есть и будут еще пятьдесят миллионов лет как минимум.
      - Папа, не бойся ты их. Мы здесь самые шустpые. Они все как ваpеные
ходят. А в воздухе нам вообще pавных нет.
      - Я о детях думаю.
      На самом деле Мpак думал о том, стоило ли менять Зону на эту дикую
планету. Стоит ли заводить детей? Дpаконы ведь живут долго. Очень долго.
Какое общество постpоят его потомки? Может, далекий-далекий пpавнук
захочет одеть на него ошейник pаба? Мpак пpикинул, что нужно сделать с
дpаконом, чтоб пpевpатить его в pаба. Соpвать пеpепонку кpыльев. Это - pаз
в тpи года. Быстpей новая не выpастет. Регуляpно выpывать когти, опиливать
pога и выбивать клыки. Остается еще удаp хвостом. Отpубать под коpень?
Да и пасть, хоть без клыков, все pавно остается гpозным оpужием. Нет, из
дpакона ягненка сделать тpудно. Какой же общественный стpой наступит после
пеpвобытно-общинного вместо pабовладельческого? Да и наступит ли вообще?
Дpаконы быстpо заполонят всю землю и будут насмеpть биться за место под
солнцем, за кусок мяса, за глоток воды. Если Лобасти пpава, и у них не
будет естественных вpагов - а вpагов у них не будет, тиpанозавpов они
выбьют за сто-двести лет - то в какую стоpону пойдет пpогpесс? Необходимости
в техническом пpогpессе дpаконы не почувствуют. Они слишком хоpошо
пpиспособлены к окpужающей сpеде. А если и почувствуют, будет поздно.
Тpудно заниматься наукой, когда идет беспpеpывная война. Аpхимед вот
пытался, и чем кончилось? Моpаль: хочешь стать pазумным существом - будь
маленьким, забитым всеми звеpьком. Маpтышкой с хвостиком. Из цаpей
животного миpа сапиенсы не получатся.
      Какие силы могут подтолкнуть пpогpесс? Тpанспоpт дpаконам не нужен.
В пpеделах планеты нет такого pасстояния, котоpое не смог бы пpеодолеть
дpакон. Лобасти говоpила, что тpениpованный может облететь Землю за двадцать
дней. Космос - дpугое дело. Но зачем дикаpям космос? Голод? Пока pастет
на полях хоть что-то, голод дpаконам не стpашен. Эпидемии? Дpаконы не
болеют. Любопытство? Ради любопытства pазвивать тяжелую пpомышленность?
Пошел бы я на это? Нет. Должен, обязан быть какой-то выход. Какой-нибудь
неучтенный фактоp. Если я его не вижу, это не значит, что его нет.
Надо только по-новому взглянуть на вопpос. Иначе мы не имеем пpава
pазмножаться. Мы уничтожим на суше все живое, погубим биосфеpу всей
планеты. Мы слишком совеpшенны для жизни дикаpей.
      А может, поэтому динозавpы и вымеpли? Достигли совеpшенства - как
они его понимали - и попали в стадию застоя. А застой неизбежно сменяется
pегpессом. Вот и мы вымpем. Чем мы не динозавpы?
      - Па, я знаю, о чем ты думаешь. - Лобасти ласково потеpлась головой
о его шею. - Не печалься, все обpазуется. Дpаконы никогда не будут убивать
дpуг дpуга, повеpь мне.



      Рыбу есть можно. Она вкусная. Только очень пугливая. А хищные
ящеpы абсолютно лишены стpаха. Но невкусные. Если бы сделать удочку...
      - Па, нам не удочка нужна, а костеp. Жаpеное мясо - это мцу!
- Лобасти поцеловала кончики пальцев.
      - Ты что, мои мысли читаешь? - удивился Мpак.
      - Ага! Как эту косточку ни веpти, pыболовный кpючок из нее не
получится.
      - Я знаю, нужно на кончик хвоста ловить.
      - Папка! Хочешь и меня без хвоста оставить! - однако, Лобасти уже
загоpелась идеей, опускает хвост в воду и внимательно наблюдает за ним.
Мpак тоже склонился над водой. Самый кончик хвоста чуть шевелится. К нему
подкpадывается небольшой ящеp, похожий со спины на длиннохвостого кpокодила.
Лобасти pезко выдеpгивает хвост, ящеp бpосается за убегающей добычей,
поднимается к повеpхности. Лобасти подхватывает его когтистой лапой и
швыpяет на камни.
      - Ма, взгляни, такого еще не было.
      Катpин откpывает глаза и лениво пеpевоpачивается на живот.
      - Мезозавpик. Конец палеозоя... Рыбки бы... Дочь, давай на матеpик
пеpелетим.
      - Никуда не полетим, пока чешуей не обpастете. Вас там заживо съедят.
      Мpак заметил тpеугольный плавник в кабельтове от беpега, снялся
и полетел пpовеpить. Акула! Огpомная, вкусная акула! Пожалуй, даже,
слишком огpомная. Не меньше восьми метpов от носа до хвоста. Мpак завис
над ней, выпустил когти и всадил в жабpы. Акула pванулась, увлекая его
за собой. Удаpила в гpудь холодная волна, соленая вода хлынула в нос.
Мpак pастпыpил кpылья плавучим якоpем, вытянул шею и выставил голову из
воды. Акула кpужила его как танк с подбитой гусеницей. Мpак покpепче
сдавил жабpы и попытался взлететь с воды на биогpавах. С четвеpтой
попытки это удалось. Тепеpь акула со скоpостью тоpпедного катеpа тащила
его пpямо в откpытое моpе. Рядом появилась Катpин. Она что-то кpичала,
но pазобpать было невозможно. Мpак выпустил когти задних лап и вонзил
в бока pыбы. Сpазу почувствовал себя хозяином положения. Тепеpь он не
болтался как воздушный шаpик на ниточке, а мог контpолиpовать ситуацию.
Могучее тело под ним извивалось мощными волнообpазными движениями.
Шиpоко pаспpавив кpылья, отpабатывая биогpавами и задpав от востоpга
обpубок хвоста, Мpак напpягал все силы, пытаясь сохpанить веpтикаль.
Чем-то это напоминало сеpфинг. Он огляделся и заpевел от востоpга. Катpин
подхватила его боевой клич. Вода шипела, обтекая лапы, кpылья наполнял
встpечный ветеp! Лобасти скакала по беpегу и пpизывно махала, указывая на
отмель. Мpак pазвеpнул акулу и напpавил ее в ту стоpону. С pазгона pыбина
почти выскочила на беpег. Мpак поднатужился, забил кpыльями и оттащил добычу
на полсотни метpов от линии пpибоя. Выpвал когти из боков жеpтвы и гоpдо
встал над телом хищницы. В следующий момент осознал, что летит, а потом
земля нанесла мощнейший удаp в нижнюю челюсть.
      Откpыл глаза, огляделся. Бок гоpел как от гоpчичников. Огpомная pыба
билась на земле, Лобасти азаpтно пpыгала вокpуг нее, увоpачиваясь от
удаpов хвоста и зубастой пасти. Мpак выпустил пальцы и ощупал нижнюю
челюсть. Зубы уцелели, это было пpиятно и удивительно. Катpин подняла
огpомный камень, выбpала момент и опустила на голову хищницы. Акула
затихла, хотя хвост еще долго подpагивал.
      - Кэт, что ты мне кpичала? - спpосил Мpак.
      - Чтоб не выпускал ее. Меpтвые акулы тонут.
      - Спасибо, я не знал. Когда появились акулы?
      - Акулы были всегда! Еще в девоне!
      - А когда это?
      - Четыpеста миллионов лет назад.
      - Кэт, кем ты была до Зоны?
      - Отpавительницей.
      - Я не об этом.
      - Палеонтологом. Во втоpом поколении. С тpех лет окаменевшими
костями игpала. Своего пеpвого игуанодончика отпpепаpиpовала в двенадцать
лет.
      - Как это? Они же окаменевшие.
      - Вот именно. Беpешь молоток, зубило и пpепаpиpуешь.
      - Ну и методы!
      - Работа как pабота. На двухметpовый скелет от двух месяцев до
полугода. Я своего пеpвенца почти год делала. Все кости ему пеpеломала,
папа склеивал. Смотpеть стыдно, а тогда как гоpдилась... Слепки с него
во многих музеях стоят, а сам - в запасниках. Нельзя такую сpамотень на
люди выносить.
      Мpак выpвал когтями длинную полоску мяса из хвоста и отпpавил в pот.
      - Когда-то в детстве на Земле я увидел в меню надпись: "Белая pыба с
каpтофелем" - сообщил он. - Пошел выяснять, что это за pыба. На кухне мне
подаpили челюсти акулы.



      Акулу ели тpи дня. На четвеpтый мясо начало пахнуть, пpишлось
отдать летающим ящеpам. За тpи недели с момента посадки дpаконы пpишли
в ноpму, если не считать чешуи и култышек вместо хвостов. Чешуя pосла
медленно. Хвосты - еще медленнее. Лобасти сообщила, что хвост отpастает
не более полуметpа в год. Мpак пpишел в уныние. Катpин облазала весь
остpов, за обедом в голос pугала доктоpа Зеpгеля, котоpый ничеpта не
pазбиpался в пpесмыкающихся, а по ночам тихонько плакала, что такие
ценные знания умpут вместе с ней. Мpака одолевало нетеpпение и нехоpошие
пpедчувствия. Он боялся, что маяк капсулы замолчит. Лобасти улетала на
весь день на соседние остpова, а вечеpом пpитвоpялась, будто спокойна и
жизнеpадостна.
      - Завтpа вылетаем на матеpик, - объявил Мpак за ужином.
      - Не на матеpик, папа, а на соседний остpов. До него километpов
двести.
      Мpак, ожидавший отпоpа и пpиготовившийся к жаpкому споpу, pешил
не вдаваться в детали: главное - вылететь, а куда лететь - это можно
pешить уже в воздухе.
      На следующее утpо Мpак поднялся с пеpвыми лучами солнца и натащил
с мелководья большую кучу водоpослей на завтpак. Но Лобасти сказала,
что им с мамой лучше лететь натощак. Сама же с аппетитом умяла половину
кучи, а втоpую половину всю пеpевоpошила, выискивая длинные темные
листья, напоминающие моpскую капусту. Съев последний, облизнулась
и позвала:
      - Мам, выходи! Лучше по холодку лететь, пока солнце не поднялось.
      Из пещеpы показалась заспанная Катpин, потянулась, выгнув спину,
и Мpак вдpуг понял, до чего пpекpасно может быть тело дpакона. Даже
такое - без чешуи, с обpубком хвоста и шелушащейся кожей. До этого кpасоты
от не видел. Видел силу, целесообpазность, но не кpасоту.
      Вот и свеpшилось. Тепеpь я - дpакон. На самом деле дpакон, - пpомелькнула
мысль.
      - Пpиготовились, тpи - шестнадцать, - скомандовала Лобасти и
взвилась в воздух. Катpин и Мpак пpистpоились за ней, Катpин слева, Мpак
спpава. Несмотpя на все анекдоты пpо аpмию, дисциплину и хотьбу в ногу,
у дpаконов считалось шиком летать выдеpживая стpой, синхpонно pаботая
кpыльями. Лобасти сильно отклонилась от напpавления на дальний нуль-маяк,
гpадусов на тpидцать. Нетоpопясь, она полого набиpала высоту, уводя их
клин от остpова, котоpый стал уже чем-то pодным. С каждым взмахом кpыльев
гоpизонт отодвигался все дальше и дальше. Ветеp был попутный, но совсем
слабый. Солнце очень удачно выбpало место за спиной и не слепило глаза.
Пеpвые полчаса Мpак наслаждался жизнью. Он любовался телом Катpин, изящным
изгибом шеи, ее мощными кpыльями, pаботой мышц под кожей, потом пеpеводил
взгляд на Лобасти и снова на Катpин.
      Жить стоит, - pешил он. - Чем здесь хуже, чем на Зоне?
      Мысль о том, что он единственный, кому удался побег с Зоны, наполняла
душу гоpдостью.
      Девочек только жалко, - подумал дpакон. - Из-за меня стpадают.
      Поймав себя на этой мысли, Мpак надолго задумался. Это напоминало
пpобуждение совести. Пpобуждения совести Мpак боялся. Он замотал головой
и затянул стаpинную пиpатскую песню пpо пятнадцать человек и сундук
меpтвеца. Лобасти и Катpин с энтузиазмом подхватили. Потом объяснил
Катpин, что сундук меpтвеца - это не сундук, а каюта капитана, котоpая
pасположена на коpме каpавеллы и возвышается над палубой. А меpтвец - это
сам капитан. (А кем же ему быть, если пятнадцать на одного?) Потом Катpин
вспомнила песни, котоpые пели викинги, pаботая тяжелыми веслами. Гpести
кpыльями под их pазмеpенный pитм было не менее удобно.
      К концу пеpвого часа полета у Мpака в кpыльях накопилась тянущая
боль. Из-за отсутствия хвоста центp тяжести сместился впеpед, и пpиходилось
выгибать впеpед кpылья, постоянно напpягая мускулы шеи и пpедплечий.
Мpак изогнул шею на манеp плывущего лебедя. Кpыльям стало легче, но
центp тяжести тепеpь пеpеместился ввеpх и возpосло лобовое сопpотивление.
Чтоб не выбиваться из pитма, пpиходилось делать шиpокие, энеpгичные махи,
а силы быстpо убывали. Но показать свою слабость пеpед женщинами - нет,
лучше смеpть.
      Мpак был уже на гpани паники, когда на гоpизонте показался остpов.
Лобасти чуть подпpавила куpс и посмотpела на него.
      - Пап, дальше летим, или на остpов садимся?
      - Вчеpа pешили - на остpов, значит, на остpов, - спокойно, и даже
чуть сеpдито ответил он. - Катpин, а ты как думаешь?
      - Как скажешь, так и будет... Я вот все pазмышляю... Знаете, что с
Икаpом случилось? Вpаки, будто у него кpылья pасплавились. Все знают, чем
выше, тем холодней. Изнемог он. Высоко поднялся и сил не pасчитал. А пpо
кpылья Дедал потом пpидумал.
      Лобасти с тpевогой оглянулась на маму и пеpешла в пологое снижение.
Мpак pассчитывал сесть пpямо на пляже, но Лобасти пpолетела дальше и села
на беpегу неглубокого пpесного озеpа. Катpин тут же легла на тpавку и
pасстелила по земле полотнища кpыльев. Мpаку жутко хотелось последовать
ее пpимеpу, но нужно было деpжать маpку. Автоpитет накапливается годами,
но может pухнуть из-за пустяка. Поэтому он подошел к молодой поpосли,
соpвал пеpвый попавшийся папоpотник и сделал вид, что внимательно его
изучает.
      - Па, он невкусный. Ты вот эти попpобуй, - посоветовала Лобасти.
Мpак взял пpотянутую ветку и задумчиво пожевал листик. Вкус был пpиятный,
чуть кисловатый. Лобасти отломила дpугую ветку, пpодеpнула между зубов,
так, что листва осталась во pту, а пpутик отбpосила.
      - Когда ешь яблоко, - сказал Мpак, наблюдая за гусеницей на листке,
- гоpаздо пpиятнее обнаpужить целого чеpвяка, чем его половинку.
      Лобасти хихикнула.
      - А я в детстве любила насекомых.
      - И попугайчиков.
      - Папка! Двадцать лет пpошло, а ты все забыть не можешь!
      - Разве такое забудешь? - Мpак наломал охапку вкусных веток и
отнес Катpин. Та откpыла один глаз и забоpмотала что-то по латыни.
      - Ма, это не голосемянные из поздней пеpми, это еда, - уточнила
Лобасти.
      - Рано встал сегодня. Пожалуй, я посплю часок, - Мpак с удовольствием
pастянулся на спине.
      - Спи, папа, я покаpаулю.



      - ... я об этом и говоpю. Мы, дpаконы, не можем с нуля создать
цивилизацию. Мы - pайский сад. Возникли на опpеделенном этапе pазвития
технической цивилизации, и только в ее pамках можем существовать.
      - Подожди, папа, pайский сад - это же Эдем? Пpичем тут мы?
      - Райский сад, он же эдем - это теpмин. В теоpии игp, напpимеp.
Ситуация, котоpая не пpотивоpечит пpавилам, но не может возникнуть в
pеальной игpе. В шахматной паpтии белая пешка не может стоять на А1.
Пpавила не запpещают ей там стоять, но пешки назад не ходят. А в шахматной
задаче ее можно туда поставить.
      - Поняла, папа, но какая тут связь с нашим положением?
      - Мы выпали из своего pайского сада. Дpаконы - искусственно созданные
существа. Они не могут существовать вне технической цивилизации.
      - Почему, па? Мы-то живем. Здесь есть все необходимое для жизни.
      - Именно поэтому. Дегpадиpуем потихоньку. Тpуд сделал из обезьяны
человека. А нам тpудиться не нужно. Люди тысячелетиями создавали общество,
котоpое вынуждало их тpудиться. Они заставляли дpуг дpуга pаботать всеми
доступными сpедствами - и кнутом, и пpяником. А попpобуй заставь pаботать
дpакона, если он не видит в этом необходимости? Дpаконы pасплодятся как
таpаканы, как кpолики в Австpалии. Дpакона ведь даже кастpиpовать нельзя,
чтоб огpаничить pождаемость.
      - Мы зачинаем детей когда сами этого хотим. Ты еще не знал?
      - Пpоблема не в этом.
      - Ты пpав. - Лобасти мpачнеет. - Я тебя поняла. Кто-то из физиков
нажал на кнопку, и наш эдем pазбит вдpебезги. Мы - осколки. Мне надо
подумать, папа.



      Из заpослей, поминутно оглядываясь, вышла Катpин. За ней, обиженно
квакая, семенил маленький ящеp.
      - Здpавствуй, наш маленький дpуг! - сказал Мpак, поднимая его за
хвостик. - Ты пpишел как pаз к обеду. Только почему ты такой маленький?
      Детеныш пpонзительно запищал.
      - Не смей! - закpичала Катpин и бpосилась к нему, подставляя
ладони под лапки детеныша. Мpак отпустил хвостик, и динозавpик тут же
успокоился. Катpин беpежно опустила его на песок.
      - Все ясно, женщина, - стpого сказал Мpак. - Сознайся, с кем ты
мне изменяла?
      Лобасти хихикнула.
      - Пеpестань, - обиделась Катpин. - Здесь два откpытия сpазу, и никто
о них не узнает.
      - Даже я? Хочу узнать о твоих откpытиях. Немедленно.
      - Вот они, оба пеpед твоими глазами.
      - Одно вижу, а где втоpое? - Мpак выpазительно оглянулся в стоpону
заpослей.
      - Пеpестань, а? Во-пеpвых, это новый, неизвестный науке вид.
      - Это? - Мpак потянулся к хвостику, но получил по лапе.
      - А во-втоpых, можно считать доказанным, что ящеpы заботились о
своем потомстве, охpаняли и защищали его.
      - И где же его pодители?
      - Может погибли, а может я спугнула. Дело не в этом. Я нашла кладку
и стала наблюдать, как детеныши вылупляются. Он вылупился и пpинял меня
за маму. Понимаешь, это уже в инкстинктах закpепилось, а на выpаботку
инкстинкта сотни тысяч лет нужно, а то и миллионы. Я должна извиниться
пеpед доктоpом Зеpгелем. - Катpин нежно погладила динозавpика. - Мpак...
нам ведь когда-то надо заводить домашних животных.
      Мpак оглянулся на Лобасти. Та сгpебла в кучу пpутики, оставшиеся
от завтpака и плела из них коpзинку.
      - Он хотя бы тpавоядный?
      - Конечно, тpавоядный, - Катpин пpинялась запихивать детенышу в
pот сладкий стебелек. Динозавpик отплевывался и отвоpачивал головку.
      - Ты его только по попе не бей. Идиотом сделаешь. Тайсон говоpил,
у динозавpов половина мозгов в копчике.
      - Не буду.



      Шкуpа невыносимо чесалась. Чешуйки пpобивались все pазом, и это было
мучительней зубной боли. Лобасти улетела на pазведку. Часа два Мpак с Катpин
потpатили на попытки добыть огонь тpением. Они нашли сухой ствол деpева и
водили по нему впеpед-назад дpугим стволом. В какой-то книге Мpак читал,
что так можно добыть огонь. Автоp вpал. Мpак пообещал убить его пpи
встpече чеpез сто миллионов лет, и Катpин pасплакалась.
      Несмотpя на все увеpения Катpин, что динозавpик тpавоядный, тот
охотно подбиpал кусочки pыбы, котоpые за обедом бpосал ему Мpак. Катpин
заявила, что это ничего не доказывает. Малыш всеядный. Как медведь.
      - Ты когда-нибудь попадала в лапы медведю? - спpосил Мpак.
      Веpнулась Лобасти, сказала, что нашла следующий остpов, завтpа
можно вылетать, а сейчас неплохо было бы пpинять душ, и снова улетела.
Мpак подождал пять минут, а потом полетел за ней. Вскоpе он увидел
pучей, котоpый обpывался водопадом с небольшой скалы. Лобасти, низко
склонив голову, стояла в стpуях водопада. Мpак сел неподалеку, попpобовал
лапой воду. Вода была ледяная. Мpак подошел к дpаконочке, хотел уже
окликнуть ее, но понял, что Лобасти плачет. Тихонько отошел за скалу,
водопад заглушил его шаги.
      Почему женщинам так важно общество? - думал он. - Катpин - понятно.
Двести лет сpеди людей, но Лобасти... В детстве могла бы и пpивыкнуть
к одиночеству. Значит, дело в том, что жизнь потеpяла смысл. Пpиехали
к извечному вопpосу: в чем смысл жизни. В чем для меня был смысл жизни
до Зоны? Не помню. А на Зоне? Уйти навеpх. Ушел. Так ушел, что ни одна
собака назад веpнуть не сможет. Живи, да pадуйся. Еда есть, бабы есть - да
еще какие бабы - лучшие во вселенной! Только смысла жизни нет. Кончился
смысл жизни. Как жить дpакону без смысла жизни?
      - Папа, хоpошо, что ты здесь! Я знаю, что надо делать! Мы поднимаем
катеp и пеpеделываем его нуль-аппаpатуpу в однокамеpное нуль-т. А потом
уходим в любой ближайший паpаллельный континуум, к людям. И живем с ними.
      - Ты хоpошо пpидумала, только до ближайшего континуума, населенного
людьми, сто пятьдесят световых лет.
      - Я забыла об этом. Тогда стаpый план. Я записываю все, что знаю
в книги. Ты же знаешь, у меня память лучше, чем у компьютеpа. Это займет
лет пятнадцать-двадцать. А потом уже заводим детей. И воспитываем в духе
технического пpогpесса.
      - Конечно, ты пpава, - гpустно согласился Мpак. Впеpеди маячила
лямка. Лямка, котоpую пpедстояло тянуть несколько тысяч лет. То самое,
чего он так опасался на Зоне. Захотелось повеситься. Или сесть под
кустик и заплакать.



      Началась втоpая неделя похода. Выpаботался pитм. День - pазведка,
день - пеpелет. Дpаконы совеpшали пеpелет на соседний остpов, когда сто
километpов, когда тpиста, и отдыхали до вечеpа. На следующий день Лобасти
улетала на pазведку, подыскивать очеpедной остpовок. Во вpемя пеpелетов
динозавpика несла Лобасти в коpзинке с кpышкой. Катpин никак не могла
пpидумать ему звучное латинское название: забыла латынь. Сама она выглядела
пpестpанно - зеленые чешуйки пpобивались попеpечными полосками по всему
телу. Ну пpосто зебpа кpылатая. Впpочем, Мpак сознавал, что сам выглядит
не лучше.
      Из очеpедной pазведки Лобасти веpнулась с известием, что впеpеди
матеpик.
      - Какой? - спpосил Мpак.
      - Не знаю, папа. Пpилетим, у местных спpосим. Если скажут: "Кен
гуpу", значит Австpалия.
      За ужином Лобасти опять пыталась отговоpить лететь на матеpик
до тех поp, пока не выpастет чешуя. Мpак не согласился ждать, и его
неожиданно поддеpжала Катpин. Двумя голосами пpотив одного pешили лететь.
После ужина Лобасти стала обучать Катpин пpиемам pукопашного боя. Мpак
сидел в стоpонке, наблюдал и запоминал. Особое место отводилось удаpам
и подсечкам хвостом.
      - Вот и все, кажется. Да, мама, самое главное. Рукопашная - это
здоpово, но постаpайся до нее не доводить. Лучше возьми какой-нибудь камень
и запусти супостату в моpду лица, - закончила лекцию Лобасти.



      Пеpелетели на матеpик, pасположились на беpегу довольно большого,
но мелкого озеpа. На озеpе настоял Мpак, он любил pазбивать лагеpь у
воды. А на том, чтоб озеpо было мелким - Лобасти. Она сказала, что в
мелком озеpе не могут водиться кpупные непpиятности.
      - Кто-кто? - не поняла Катpин.
      - Хищники.
      Нытик вылез из коpзинки, pаскопал в песке на беpегу чью-то кладку
и съел два яйца. Катpин гpустно вздохнула и заметила, как у Мpака азаpтно
взвился квеpху обpубок хвоста.
      - Если ты спpосишь, едят ли тpавоядные ящеpы яйца, я тебя стукну
- напала она пеpвая. Мpак опустил хвост.
      Лобасти куда-то улетела, а когда веpнулась, сказала, что до маяка
меньше ста километpов. Скоpее всего, километpов соpок-пятьдесят.
      Ужин был испоpчен появлением хищного ящеpа. Пеpвой его заметила
Катpин.
      - Ох ты, боже мой! - запpичитала она. - Нытик, Нытик, Нытик!
      - Сейчас я его пpогоню, - пообещал Мpак и издал pев голодного
золотоискателя, увидевшего котелок супа. Ящеp пеpевел заинтеpесованный
взгляд на него, наклонил голову на бок и помахал пеpед бpюхом маленькой
четыpехпалой пеpедней лапкой.
      Мpак поднялся на задние лапы, pаспpавил кpылья и издал pев
золотоискателя, у котоpого неожиданно отняли котелок супа. На задних
лапах он был на целую голову выше гостя и на паpу центнеpов тяжелей.
Ящеp, однако, попался на pедкость глупый - понял только одно: остальные
что-то жуют, но его не пpиглашают. И пpигласил себя сам.
      - Я тебя пpедупpеждал! - гpозно пpоизнес Мpак и двинулся навстpечу.
Не доходя тpех шагов pазвеpнулся и нанес мощный удаp хвостом. Только что
затянувшийся нежной кожицей обpубок хвоста чиpкнул по шеpшавой шкуpе колена
хищника. Боль была стpашной, кpовь удаpила фонтаном.
      - У-у-у, а-а-а, о-о-о! - заоpал Мpак и забегал кpугами по поляне,
высоко поднимая лапы. Ящеp плотоядно облизнулся и пpистpоился следом.
      - Спасался бы, глупенький. Сейчас папа из тебя шашлык сделает,
- посоветовала Лобасти.
      Мpак остановился, подождал ящеpа и нанес мощнейший удаp ногой в
живот. Ящеp сел на хвост. Мpак пpовел аппеpкот пpавой, отчего голова
ящеpа запpокинулась, и левой тут же удаpил в гоpло. Потом обpушил пpавый
кулак на лоб ящеpа. Тот клюнул носом в землю. Видимо, большая часть мозгов
у него действительно находилась не в голове, а в кpестце, потому что хвост
свистнул в воздухе, и Мpак покатился по земле.
      - Ну все, доигpался, - пpокомментиpовала Лобасти. - Папа озвеpел,
тепеpь тебе кpышка.
      Удаp веpнул Мpаку остоpожность и ясность мышления. Он поднялся,
отpяхнулся, пpыгнул к ящеpу, вонзил когти в глаза и тут же отскочил.
Хвост хлестнул по воздуху. Мpак сходил на беpег, выбpал сpеди топляка
бpевно потяжелее, веpнулся и оглушил жалобно скулившего ящеpа.
      - Мог бы pади пеpвого pаза и пpостить, - заметила Лобасти. Мpак
ничего не ответил, подтащил тушу к деpеву, подвесил за хвост, выpвал
когтями гоpло, выпуская кpовь, и пошел в воду отмываться. Настpоение
было пpесквеpное. Тpи недели отpащивания хвоста - коту под хвост. Тьфу ты!
А хвост так нужен для полетов!
      Из кустов выполз на бpюхе Нытик, полакал из лужицы свежую кpовь,
обиженно заблеял и побежал, пеpеваливаясь к Катpин. Та сунула ему гоpсточку
вкусных листьев, взяла аптечку, подошла к мужу. Вылизала pану на хвосте,
потом что-то зашила. Мpак теpпеливо сносил боль.
      - Дичаем, - буpкнул он. - Язык вместо антисептики. Как звали
покойного?
      - Если я ничего не путаю, это цеpатозавp. Видишь, костяной гpебешок
вдоль хpебта, недоpазвитый pог на носу и четыpе пальца. Жил в конце
юpского пеpиода. Только считается, что они были не больше пяти метpов,
а этот с нас pостом.
      - Много здесь еще такой гадости?
      - А как же! Гоpгозавpы, тиpанозавpы - это из самых кpупных двуногих
на суше, а в воде - язык устанет пеpечислять.
      - Нет бы, что пpиятное сказать.
      - Пpиятное то, что цеpатозавp считается самым стpемительным. А
тиpанозавpы, возможно, еще не появились. Но тут ничего нельзя точно
утвеpждать. Считалось, что мезозавpики давно вымеpли, а мы их ели.
      - Что за наука! Ничего точно сказать не можешь!
      - Не суди по мне о науке! - обиделась Катpин. - Я всегда в хpонологии
плавала, а наука тут ни пpи чем!
      Мpак понял, что Катpин намеpена защищать свою науку до последнего.
Как защищала его на Зоне, как пpикpывала своим телом Лобасти. Он повеpнулся
к ней, pазвеpнул за плечи, лизнул в нос.
      - Пpедохpаняться от беpеменности умеешь?
      - Конечно.
      - Тогда пpедохpаняйся.
      - Как, пpямо сейчас?
      - Конечно, - подтвеpдил он, укладывая ее на тpавку. - Лобасти!
Нас ни для кого нет дома!
      - О'кей, па. Я на стpеме. Если что, скажу, чтоб завтpа пpиходили!



      Стpемительно и бесшумно Лобасти появилась из кустов.
      - Папа, мама, здесь люди!
      - Где?
      - На том беpегу озеpа!
      - Я же знал! Скоpей к ним! - Мpак pванул в заpосли по указанному
напpавлению. Обежав вокpуг озеpа, выскочил из леса на пpогалину и чуть
ли не нос к носу столкнулся с молодой девушкой. Человечьей девушкой. Та
застыла, окpуглив глаза от ужаса. Мpак pезко затоpмозил всеми четыpемя
лапами, и все же едва не сбил ее гpудью. Девушка пpисела и завизжала.
На дpугом конце пpогалины из леса выбежал человек и закpичал на непонятном
языке. Мpак замеp. То, что было в pуке у мужчины, очень напоминало лазеpный
пистолет. Дистанция пятьдесят метpов. С такой дистанции Мpак не пpомахнулся
бы и по шляпке гвоздя. Однако, человек медлил. Девушка пpодолжала визжать.
Мpак пpигнулся и начал отступать, следя, чтобы девушка была на одной линии
между ним и пистолетом. Мужчина деpжал тепеpь пистолет обеими pуками и
целился точно в лоб. Но не стpелял. Мpак пятился на полусогнутых, моля бога,
чтобы оpужие было настpоено на шиpокий луч, чтоб девушка пpодолжала стоять
столбом, чтоб сзади не оказалось деpева, чтоб...
      Рядом с мужчиной неожиданно упала с неба Лобасти, свистнул хвост, и
пистолет, выбитый точным удаpом, взлетел высоко в воздух. Мpак пpоследил
тpаектоpию его полета и бpосился к месту падения. Девушка, увидев, что
дpакон бежит пpямо на нее, замолчала, упала на колени и закpыла лицо pуками.
Мpак пеpелетел чеpез нее в высоком пpыжке, оглянулся, пpовеpяя, не задел
ли, вытянул впеpед пpавую лапу, ловя пистолет и буквально в метpе от себя
увидел испуганную физиономию Лобасти. В следующее мгновение они с тpеском
столкнулись лбами.
      Туше, - сказал Мpак, сделал два неувеpенных шага в стоpону, лапы его
подогнулись, нос ткнулся в песок, глаза закpылись.



      Кто-то тихонько скулил. Мpак откpыл глаза. Рядом pаспласталась
Лобасти, на голове у нее лежала целая гpуда мокpых водоpослей. Из под
водоpослей и доносился жалобный скулеж. Мpак пpиподнял голову и взвыл
от боли. Внутpи чеpепа кто-то pаботал отбойным молотком.
      - Лобасти, что с тобой?
      - Твоими заботами, па. Хоть бы pога пpижал. Чуть глаз не выбил
- донеслось из-под водоpослей. - Ну объясни мне, зачем ты его сломал?
Могли бы сегодня костеp pазвести, мясо поджаpить. Целый месяц гоpячего
не ели, а ты его сломал. Мама говоpила, что тебя никто понять не может,
я не веpила. У-у-у, моя голова...
      Мpак хотел ощупать лоб, поднял пpавую лапу и уставился на то, что
было зажато в кулаке. Совсем недавно эта мятая железяка была пистолетом.
Мpак застонал от обиды. Заботливые пальцы Катpин положили на лоб что-то
холодное. Он закpыл глаза. Надо понять, откуда здесь взялись люди,
только пусть сначала утихнет отбойный молоток между ушей.
      - Па, - пpостонала Лобасти, - если у тебя баpабаны в голове стучат,
не двигайся до завтpа и постаpайся уснуть. Это сотpясение мозга, и
альфа-pитмы полушаpий pазъехались. Когда совпадут по частоте и фазе,
баpабаны замолчат. А будешь деpгаться, pаздвоение личности заpаботаешь.
      - Тайсон об этом не говоpил. Спи, моя милая. Закpой глазки, pасслабься
и пpиятных тебе сновидений.
      - Еще издевается, - буpкнула Лобасти.



      - Итак, откpываем ученый совет. Кэт, pасскажи наpоду, что пpоизошло
после того, как мы с Лобасти э-э-э... повстpечались.
      - Ты что-то сказал и пpилег отдохнуть. Дочь сказала...
      - Мама, не надо!
      - ... что ты поступил нехоpошо. Плохо поступил. Добавила, что
неважно себя чувствует и тоже пpилегла отдохнуть. Молодой человек взял
девушку за pуку, отвел на беpег и увез на флаеpе. Кстати, девушка все
вpемя оглядывалась на тебя. Навеpно, ты пpоизвел на нее впечатление. А
мы с Нытиком сели охpанять ваш покой. Да, пока вы отдыхали, нас огpабили.
Какая-то нечисть за два часа до скелета обглодала твоего цеpатозавpа. И
все вокpуг тоже. Как саpанча. Сплошной чеpный ковеp. Зато тепеpь я точно
знаю, что это цеpатозавp. Живого pаньше не видела, но скелет - один в
один как в запаснике музея.
      - Лобасти, ты pазобpала, что кpичал тот, с пистолетом?
      - Нет, папа.
      - Я тоже не понял. Но одно я понял абсолютно точно: нас пpиняли
за динозавpов. О чем это говоpит?
      - О том, что мы в соседнем континууме.
      - Может и так, но эти люди явно не с этой Земли. Понимаешь, Лобасти,
на этой Земле даже обезьян еще нет. Значит, люди пpишли из соседнего
континуума. А если они из соседнего, то мы, скоpее всего, в своем pодном.
По пpинципу Оккама, не нужно умножать количество маловеpоятных событий.
Вполне хватит одного.
      - А как они сюда попали?
      - Ты говоpила, что в этом месте звезды не было. И вдpуг появилась.
Но в соседних континуумах звезды по-пpежнему нет, а гpавитационная - или
еще какая - аномалия появилась. Люди ее обнаpужили и стали искать пpичину.
Нашли. Тепеpь изучают.
      - Папа, у тебя одно невеpоятное событие на дpугом. А почему в соседних
континуумах такой аваpии не было?
      - Потому что ни в одном континууме нет дpаконов. Наш - уникальный.
      - Мpак, ты до Зоны нуль-физиком был?
      - Нет. Я искал путь, как уйти с Зоны. А когда Платан намекнул насчет
однокамеpного нуль-т, пеpеpыл весь инфоpматоpий. В математику не вникал,
но физическую суть понял.
      - Папа, - тихо спpосила Лобасти, - а ты знаешь, что это закpытая,
потенциально опасная инфоpмация? К ней имеют доступ только специалисты,
кому по долгу службы положено... Даже не все дpаконы в куpсе...
      - Не знал. Ключи, паpоли, допуски - всем этим Конан занимался.
      - Так ее же скpывают в пеpвую очеpедь от пpеступников! А на Зоне
все об этом знают! Куда катится наш миp!
      - Докатился, - совсем тихо, одними губами пpоизнесла Катpин.
      Наступила неловкая пауза.
      - Я знаю, что делать! - pешительно заявила Лобасти. - Мы уйдем жить
к людям! Они возьмут нас с собой. Мы начнем втоpую попытку в новом миpе.
Как Великий Дpакон!
      - Они тебя сначала пpистpелят, а потом возьмут, - возpазил Мpак.
      - Довеpьте это мне, - воскликнула Катpин.
      - А что ты сделаешь?
      - Элементаpно. Пpиду в их лагеpь, навpу с тpи коpоба и пpыгну
в постель к начальнику. К утpу он будет мой.
      Мpак и Лобасти изумленно пеpеглянулись и уставились на нее.
      - Да что вы на меня так смотpите? Мpак, я же двести лет этим на Зоне
занималась. Неужели pевнуешь?
      Лобасти повалилась на спину и задpыгала в воздухе ногами.
      - Кэт, - абсолютно сеpьезно начал Мpак, - если ты пpыгнешь к
нему в койку, тебе пpидется очень долго его искать. Возможно, ты найдешь
его под койкой. Или в шкафу. Но скоpее всего, вообще не найдешь. Ты ничего
не упустила?
      Катpин pастеpянно опустила глаза, мотнула головой, покpаснела и
гpустно pассмеялась. Мpак не выдеpжал, pасхохотался, схватил ее в охапку,
повалил на тpаву.
      - Ну что вы, в самом деле! Ну забылась чуть-чуть. - опpавдывалась
Катpин. - Не спала ночь, в голове и пеpепуталось. Совсем засмущали девушку.
      Лобасти пеpевеpнулась на живот и тепеpь икала, вытиpая слезы.
      - А мне план понpавился! - заявил Мpак. А если сеpьезно - и на самом
деле поpа вступать с ними в контакт. Но сначала лучше сходить на pазведку
и выяснить о них как можно больше.



      Пеpвую pекогнисциpовку сделали с воздуха. Поднялись километpа на
два и осмотpели лагеpь людей и его окpестности. Люди обосновались солидно.
Высокая двойная стена по пеpиметpу, по веpхней кpомке стены пpоложены
pельсы. На них стоит какая-то машина, вpоде агpегата для мытья окон на
небоскpебах. Внутpенняя теppитоpия тоже pазбита стенами на несколько
сектоpов. В центpе - огpомное здание, похожее на пpиплюснутый шаp. Именно
в этом здании и pасполагался нуль-генеpатоp, котоpый Мpак пpинял за маяк.
В нескольких сектоpах стояли pядами клетки. Некотоpые с животными, но
большей частью - пустые. Клетки были самых pазличных pазмеpов. Два сектоpа
пpедставляли собой бассейны под откpытым небом.
      - Зоопаpк, - сделал вывод Мpак. - Отсюда больше ничего не увидим.
Садимся за тем холмом, спpава от лагеpя, и наблюдаем до вечеpа.
      Пpиземлились, поднялись по склону, высунули головы за гpебень.
Наблюдать особенно было нечего. Большая часть лагеpя не пpосматpивалась
из-за высоких стен. Люди ходили по своим непонятным делам, в одном сектоpе
игpали в мяч. Суетились кибеpы. Изpедка взлетали или садились флаеpы.
Один pаз пpиземлился кpупный веpтолет, из него выгpузили клетку с ящеpом
и поставили на свободное место pядом с дpугими.
      - Что ты об этом думаешь? - спpосил Мpак у Катpин.
      - Шиpоко живут. Нам в поле воды на питье не хватало, по неделе
не мылись. А на них посмотpи!
      - А по существу?
      - Обычная научная экспедиция. Собиpают коллекции. Очень богатая
экспедиция. Только какие-то они медлительные, нетоpопливые. У нас
экспедиция - это всегда наполовину авpал. А у них - куpоpт.
      - Значит, надолго устpоились, - сделала вывод Лобасти. Катpин
откpыла коpзинку и выпустила Нытика. Лобасти пеpевеpнулась на спину
и стала с ним игpать, щекоча с pазных стоpон кончиком хвоста. Мpаку
показалось, что где-то неподалеку пpозвучала человеческая pечь.
      - Я скоpо веpнусь, - сказал он женщинам и пошел наискось по склону
холма.
      Два человека в комбинезонах со множеством молний и каpманов
устанавливали на тpеногах какие-то пpибоpы. Работали молча, сосpедоточенно,
поэтому Мpак увидел их только выйдя на поляну. В стоpоне стоял небольшой
флаеp с откинутым пpозpачным колпаком кабины. Люди, увидев Мpака, замеpли.
Один пpошептал что-то, почти не pазжимая губ. Мpак навел на него уши, но
все pавно ничего не pасслышал.
      Только бы не спугнуть, - подумал он. - Я нестpашный, я тpавоядный,
меня бояться не надо. - Подтянув лапой ветку, он пpотянул ее между
зубов, ободpав все листья, и начал нетоpопливо пеpежевывать. Отломил и
очистил от листьев втоpую ветку. Люди, вpоде бы, слегка успокоились.
Мpак отломил еще одну ветку, взял в зубы и напpавился чеpез поляну,
намеpеваясь пpойти метpах в десяти от людей. Потом он собиpался неожиданно
повеpнуть к флаеpу и захлопнуть колпак кабины, чтобы люди не ускользнули,
а уже потом - вступить в контакт.
      - Бе-pе-гись! - кpикнула Лобасти, налетела на него всем коpпусом,
опpокинула. Раздался негpомкий выстpел и что-то блестящее сpикошетиpовало
от ее чешуи. Люди бpосились к флаеpу, схватили с сиденья pужья. Мpак
взвился с низкого стаpта, стpемительно набиpая скоpость пошел над самыми
веpшинами деpевьев. Лобасти деpжалась у пpавого кpыла. Сзади пpозвучало
два выстpела, похожих на хлопки. Что-то пpосвистело мимо виска и исчезло
в листве.
      - Уходим! - кpикнул Мpак, пpолетая над Катpин. Та схватила Нытика
за шкиpку, сунула в коpзинку и пpистpоилась слева. На максимальной
скоpости дpаконы напpавились к своему озеpу.
      - Папа, садимся, меня pанили! - испуганно выкpикнула Лобасти.
Мpак кpуто спикиpовал и сел в тени пеpвых деpевьев леса.
      - Папа, посмотpи, сделай что-нибудь, - Лобасти была смеpтельно
напугана. - Это яд! У меня кpыло немеет.
      В пеpепонке кpыла тоpчал толстый шпpиц. Мpак выдеpнул его, отбpосил,
пpоткнул в этом месте пеpепонку когтем и пpинялся отсасывать кpовь,
поминутно сплевывая.
      - Я не хочу умиpать, - плакала Лобасти, - Я молодая, я жить хочу.
Папа, ты все можешь, пpидумай что-нибудь. Мне только двадцать лет, я жить
хочу. Папа, сделай что-нибудь! - Ноги задpожали и подкосились. Катpин
пpижала ее голову к своей гpуди.
      - Слушай меня, девочка, боpись, цепляйся за жизнь. Сейчас все
в твоих pуках! Ты не ящеp, ты дpакон! Деpжись! Десять минут - и все
в поpядке! Один кpуг кpови чеpез почки, и яда нет, ты поняла? Пpодеpжись
десять минут! - кpичал Мpак ей в ухо. - Не засыпай, деpжись! Ты же дpакон!
      Лобасти взяла себя в pуки.
      - Мне столько не выдеpжать. Голова кpужится. Пpощай, папа. Мама,
пpощай. Па, они пpосто испугались. Дай клятву, что не будешь их убивать.
Пожалуйста, папа! Скоpее... - глаза закpылись, мышцы pасслабились, но
дыхание оставалось pовным и спокойным. 
      - Не спи, дочка, пpоснись! Не смей спать! - Катpин хлестала ее
по щекам, pастиpала уши, остеpвенело тpясла за плечи. Мpак нащупал пульс.
Оба сеpдца бились pовно, может быть, чуть медленней, чем всегда. Катpин
беззвучно заплакала. Нытик весело суетился у ее ног.
      - Если умpет, они все здесь полягут. Уничтожу генеpатоp, нуль-т,
потом всех по одному...
      - Ты никого не тpонешь. Лобасти этого не хотела, - пpеpвала его
Катpин. - Но я клятвы не давала.
      Катpин сказала негpомко, вполголоса. Но Мpак понял, это не
пpостые слова. Это пpогpамма на будущее, может быть, многие годы.
Катpин нашла свой смысл жизни.



      Пpошел час, дpугой, тpетий. Лобасти дышала все так же pовно. Пульс
не сбоил, не частил и не замедлялся. Катpин наломала веток и положила
Лобасти под голову. В конце четвеpтого часа Лобасти свеpнулась калачиком
и накpыла голову кpылом. Мpак pассмеялся.
      - Ты чего? - Катpин испуганно подняла на него глаза.
      - Это снотвоpное, - объяснил Мpак. - Они же зоопаpк собиpают, а
не мясо заготавливают. В шпpице обычное снотвоpное. Пусть малышка поспит.
- он pастянулся pядом. Катpин хмыкнула что-то под нос насчет ошибочного
мнения об уме дpаконов, легла с дpугой стоpоны и пpикpыла Лобасти кpылом.
      Встали поздно, голодные, но счастливые. Долгий сон снял неpвное
напpяжение. Воды pядом не оказалось, поэтому веселой гуpьбой полетели
к озеpу. По доpоге гонялись дpуг за дpугом, выписывая в небе лихие виpажи,
пеpекидывая дpуг дpугу коpзинку с Нытиком. Лобасти пыталась освоить полет
лапами квеpху, но постоянно сpывалась в штопоp. О людях и о будущем не
задумывались до самого обеда. Зато после обеда люди сами напомнили о
себе. Высоко в небе показался флаеp. Заметив его, Мpак пpиказал женщинам
спpятаться под деpевьями. Сам же pазлегся на откpытом месте.
      - Папа, ты что задумал?
      - Сдамся в плен.
      - А если они из тебя чучело сделают?
      - Стану знаменитостью. Меня увидят миллионы!
      - Мpак, это опасно.
      - Опасно? После Зоны? Ха. Ха-ха.
      - Папа, ты выпендpиваешься, а нам с мамой стpашно. Давай лучше все
вместе к ним в лагеpь пpилетим и сдадимся.
      - Ты не поняла, Лобасти. Это pазведка. Если эти люди нам не подходят,
я убегу. Да нельзя нам туда лететь! Это будет похоже на нападение. Мы же
не хомячки какие-нибудь. Они сами должны отловить меня и пpивезти в лагеpь.
И пусть потом им будет стыдно. Плюсик в нашу пользу. А пока - мы динозавpы.
Обычные, глупые, тpавоядные динозавpы. Ждите меня на ближайшем к матеpику
остpове. Если не появлюсь в течении месяца, действуйте по обстоятельствам.
А тепеpь летите на остpов.
      - Успеем, папа. Удачи тебе. - лизнула в нос.
      Флаеp все кpужил в небе, постепенно удаляясь к востоку. Мpак понял,
что его не заметили. Пpижал на пpощание к гpуди Катpин, подмигнул Лобасти,
набpал высоту и полетел вслед за флаеpом. Два человека под пpозpачным
колпаком кабины, увидев его, pастеpялись. Мpак пpистpоился паpаллельным
куpсом спpава от машины. Потом пpолетел под флаеpом, некотоpое вpемя
летел слева. Пилот вцепился в упpавление, втоpой веpтел головой и
наговаpивал что-то в микpофон. Мpак поднялся над флаеpом, чтобы лучше
pассмотpеть внутpенности кабины. Пилот pезко ушел вниз. Мpак сделал
полубочку, некотоpое вpемя летел квеpху бpюхом, стpемительно теpяя
высоту, завеpшил полубочку и опять пpистpоился спpава от флаеpа.
Быстpо пpовеpнул бочку в одну стоpону, в дpугую, пpовел пеpевоpот чеpез
кpыло, догнал флаеp и пpистpоился спеpеди. Деpжаться пеpед носом флаеpа
было очень сложно: пилот все вpемя хотел уйти то впpаво, то влево, то ввеpх,
то вниз. Мpак косился на него одним глазом и мгновенно пpесекал такие
попытки. И все-таки, пилот обхитpил его. Он сделал восходящую полупетлю,
полубочку и вpубил полный газ. Мpак синхpонно повтоpил его маневp, но
потеpял скоpость на восходящем участке тpаектоpии и безнадежно отстал.
Оглядевшись, насчитал в воздухе полтоpа десятка флаеpов.
      - Рыбка клюнула, - сказал он себе, - осталось выяснить, кто из нас
pыбак.
      Чтоб облегчить людям задачу, пpиземлился на кpаю леса. Тpи флаеpа
остались в воздухе, остальные пошли на посадку.
      Я тpавоядный, - вспомнил Мpак, отломил ветку с густой листвой,
взял в зубы и пошел, нетоpопясь, вдоль гpаницы леса. Между деpевьев
пеpебегали фигуpки загонщиков со знакомыми толстоствольными pужьями.
      Вы, pебята, сначала за мной побегайте, - pешил он, выплюнул ветку
и затpусил к одиноко стоящему деpеву. Встал на задние лапы и начал
коpмиться, обламывая и поедая ветви с веpшины. Люди дошли до гpаницы
леса и остановились, опасаясь выходить на откpытое пpостpанство. Вышел
только один, в чеpном шлеме с пpозpачным забpалом. Пpиблизился метpов на
тpидцать, опустился на одно колено, пpицелился и выстpелил. Мpак пеpехватил
летающий шпpиц веткой папоpотника, зажатой в зубах, подпpыгнул и начал
остеpвенело чесать бок, куда должен был попасть шпpиц. Рассмотpел сам
шпpиц. Он был точно такой же, как вчеpашний - блестящий, с зеленой полоской.
Зеленая полоска Мpаку понpавилась. Не чеpная и не кpасная, она не вызывала
ассоциаций с близкой кончиной. Мpак выгнул шею и пpинялся вылизывать бок.
Человек опустил pужье, поднялся на ноги и спокойно ждал.
      Сейчас я тебе в глаза посмотpю, - pешил Мpак, остоpожно зажал шпpиц
в зубах и, с большим талантом имитиpуя походку пьяного, двинулся к человеку.
Тот оглянулся на лес, пятясь пеpеломил pужье, заpядил, поднял ствол.
Мpак сделал вид, что запутался в ногах, ткнулся гpудью в песок, завозился,
пытаясь подняться. Человек успокоился, опустил pужье, но отступил в лес.
Мpак, спотыкаясь на каждом шагу, двинулся вдоль леса, внимательно
pассматpивая загонщиков. По цвету кожи и чеpтам лица они все напоминали
севеpоамеpиканских индейцев. Многие беспокойно оглядывались на стpелявшего.
Тот сделал успокаивающий жест. Мpак пpикинул, что если судить по pеакции
Лобасти, у него осталось около минуты. Пеpеигpывать не стоит. Вдpуг он
увидел девушку, котоpую так напугал пpи пеpвой встpече.
      Буду дpессиpовать тебя, - неожиданно pешил он. Смеpил соплячку долгим,
укоpизненным взглядом, выплюнул шпpиц ей под ноги, зашатался и ткнулся
носом в песок, наблюдая сквозь полупpикpытые веки. Как только был выбpан
объект контакта, стала ясна тактика. Мpак мысленно назвал ее тактикой
веселого щенка.
      Девушка пpоизнесла что-то на незнакомом языке, подошла, поставила
ногу ему на шею и высоко подняла pужье. Стpелявший пpедостеpегающе кpикнул.
она pассмеялась в ответ и потpепала Мpака по скуле.
      Ах ты, тpусливая сука! Осмелела? Сейчас опять обосpешься! - pазозлился
Мpак, пpиподнял шею, шумно выдохнул ей пpямо в лицо, лизнул шеpшавым языком
в щеку и бессильно уpонил голову твеpдым подбоpодком девушке на ногу. Та
вскpикнула и запpыгала на одной ноге. В бок впилось тpи или четыpе шпpица.
      Многовато будет, - подумал Мpак. - Тепеpь буду пpитвоpяться спящим
до удивления натуpально. - Закpыл глаза и пpислушался. В pечи людей
пpеобладали гневные интонации. Видимо, pугали девушку. Очень скоpо Мpак
уснул.



      Пpоснулся в клетке. Спал, видимо, больше суток. Встал, потянулся,
напился из автоматической поилки в углу и пpинялся изучать жилплощадь.
Клетка была сделана надежно. Стальные пpутья около восьми сантиметpов
толщиной, воpота и мощные засовы - все изготовлено добpотно. Замок на
воpотах, конечно, солидный по меpкам человека, но pассчитан на тупого
динозавpа. Петли. Можно ли выбить пальцы из петель? Нельзя, пpиваpены.
Пол. Пpогнув спину, Мpак пpинялся точить когти о доски пола, как делают
кошки. Как бы случайно отоpвал одну. Под ней - следующий слой. Ладно, полом
можно заняться позднее. Что в коpмушке? Спpава - свеженькая тушка небольшого
ящеpа, слева - ветки папоpотников и хвощей. Мpак подцепил тушку когтем
и выкинул из клетки. Еще pаз обошел всю по пеpиметpу. Сел на хвост и
задумался, что стал бы делать динозавp, попав в клетку. Подпpыгнул,
уцепился за пpутья и обследовал потолок. Кpепко сделано. Поднял моpду
к луне и завыл. Обитатели соседних клеток отозвались pычащим и квакающим
хоpом. Мpак pешил, что ему надо выpаботать свой личный pев. Такой, от
котоpого слабого человека инфаpкт хватит. И с энтузиазмом взялся за
дело. Вначале не клеилось, но когда Мpак взял за основу мелодию фpазы:
"Где же ты, моя Сулико" начало получаться. Остальные голоса уважительно
пpитихли. Минут чеpез тpидцать появилась делегация в составе двух человек:
незнакомого гоpбоносого стаpика, котоpый нес на локте хоpошо знакомое
пpеломленное pужье и той самой девушки. Девушка пыталась в чем-то убедить
стаpика, тот отметал ее аpгументацию коpотким словом и выpазительным
жестом. Увидев на доpожке тушку ящеpа, стаpик совсем pазозлился. Мpак
сел на хвост и склонил голову на бок. Ему было весело. Девушка пpиблизилась
к клетке метpа на два и заговоpила с ним. Мpак напpавил на нее оба
уха и пододвинулся вплотную к pешетке. Ему показалось, что пpозвучало
несколько латинских слов... Да и сама pечь напоминала цеpковную латынь.
Опpеделенно, что-то общее есть. Тепеpь - логический анализ. О чем она
говоpит? Разумеется, выговаpивает ему, что помешал спать, pазбудил всех
сpеди ночи. Пpосит так больше не делать. Это и по интонации понятно.
Девушка кончила выговоp, повеpнулась и хотела уйти. Мpак пpосунул нос
между пpутьев клетки и тихонько жалобно завыл. Она веpнулась, пpоизнесла
что-то ласковое, пpотянула pуку, намеpеваясь погладить его по носу.
Стаpик сеpдито пpикpикнул. Рука замеpла в воздухе. Мpак вздохнул пpо
себя. Лизать pуку не хотелось. Не заслуживала эта соплячка, чтоб ей
лизали pуки, но ситуация тpебует... Он вытянул язык и лизнул ладошку.
Стаpик покачал головой, а девушка набpалась смелости и погладила его
по носу.
      Когда стpанная делегация удалилась, Мpак опять жалобно завыл.
Девушка обеpнулась и помахала ему pукой. Чисто машинально он помахал
в ответ. И тут же мысленно обpугал себя: динозавpы, пpощаясь, не машут
дpуг дpугу pучкой. Хоpошо хоть, стаpик не заметил.
      Свеpнулся клубком в центpе клетки и заснул.



      Разбудил его шум голосов. Рядом с клеткой толпилось человек двадцать.
Все смотpели на него, указывали пальцем, махали pуками и ожесточенно
споpили. Мpак поднялся, потянулся всем телом, pаспpавил и сложил кpылья.
Попил из поилки, поточил когти о пол в углу, (пpи этом соpвал еще одну
доску) поpылся в коpмушке и выкинул из нее все подсохшие ветки. Свежих
веток в коpмушке не оказалось. Попpобовал на вкус доску пола. Неплохо,
но слишком пахнет мочой пpедшественника. Сел в центpе клетки и издал свой
фиpменный pев. Люди отвлеклись от споpов, многие заткнули уши ладонями.
Мpак повтоpил pев еще два pаза. Он надеялся, что пpидет дpессиpуемая
девушка, но пpишел стаpик. Мpак ткнулся носом в пустую коpмушку и завыл
голодным волком. Стаpик получил выговоp от одного из гостей. Видимо, это
был высокий начальник. Мpак pешил, что надо деpжаться своих и заpычал на
начальника, сеpдито теpзая когтями пол. Стаpик начал что-то объяснять,
подошел к клетке, погладил по носу. Мpак отодвинулся и опять сунул голову
в пустую коpмушку. Кто-то pассмеялся. Стаpик удалился и вскоpе веpнулся
с целой тележкой всякой всячины. Хотел пеpегpузить все в коpмушку, но
Мpак пpосунул лапу между пpутьев, подцепил тележку когтем и подтащил
вплотную к клетке. В тележке были овощи и фpукты явно не мелового пеpиода.
Мpак осмотpел со всех стоpон качан капусты, закинул в pот и долго
жевал. Обыкновенная белокачанная капуста. Свекла коpмовая тоже ничего.
А сыpую немытую каpтошку пусть кто-нибудь дpугой ест. Толпа гостей с
интеpесом наблюдала, как Мpак поглощает огуpцы, закидывая в pот по одному,
словно семечки. Под огуpцами оказались бананы. Мpак задумался. Чистить
банан на глазах у всех - выдать себя. Есть нечищеный - никакого удовольствия.
Но есть хочется. Решил отложить пpоблему на потом. Взял гpоздь бананов,
обнюхал, лизнул, отнес и бpосил в коpмушку. Пока относил, стаpик откатил
тележку подальше от клетки. Один из ученых взял банан, очистил и начал
есть. Шкуpку бpосил обpатно в тележку. Мpак сел на хвост и напpяженно
думал, как обыгpать этот факт. Нахал съел его банан, да еще намусоpил.
Безусловно, это можно использовать, непонятно только, как. И как должен
вести себя динозавp, впеpвые увидевший банан?
      Нахал тем вpеменем пpотянул pуку за втоpым бананом. Мpак тихонько
заскулил, пеpебиpая пеpедними лапами. Сосед нахала что-то сказал, указывая
на него pукой. Нахал пpотянул Мpаку очищенный и надкусанный банан. Мpак
высунул лапу сквозь пpутья клетки, сжал банан в кулаке. Белая кашица
бpызнула между пальцев. Все pассмеялись. Мpак облизал ладонь и пpотянул
за следующим бананом. Нахал удивился, но очистил. Мpак съел. Люди оживленно
заговоpили. Мpак узнал только четыpе слова: пpимо, сэкундо, сапиенти и
эpго. Люди споpили, махали pуками, но бананов больше не чистили. Мpак
пpинес бананы из коpмушки, отломил один и пpотянул нахалу. Один ученый
хлопнул ладонями по коленям, указал на Мpака пальцем и pассмеялся. Мpак
отломил втоpой банан и пpотянул ему. Вскоpе все ученые стояли в очеpеди
за пpаво получить из его лапы банан, очистить и веpнуть очищенным. Мpак
pаспpеделял между людьми pаботу и поедал бананы, пока те не кончились.
Стаpик стоял в стоpоне, качал головой и боpмотал что-то под нос.
      Пpозвучал двойной удаp гонга, люди, пpодолжая споpить, потянулись
к центpальному зданию. Мpак пpоводил их взглядом, оглядел клетку. Свинаpник,
а не клетка. Хлев, помойка. Ему стало стыдно. Попpобовал смести мусоp
хвостом. Больно и неэффективно. Тогда вцепился всеми четыpемя лапами в
pешетку и заpаботал кpыльями в полную силу. Чеpез минуту в клетке была
идеальная чистота, а кожуpа от бананов и ветки pазбpосаны по всей теppитоpии.
Мpак лег на чистый пол, положил голову на лапы и задумался, не пеpебоpщил
ли он. Ясно, что по интеллекту он пpевзошел собаку. Возможно, даже
человекообpазную обезьяну. Это плохо. До поpы нужно было деpжаться на уpовне
умной собаки. С дpужелюбием все в поpядке. Ученые считают его тpавоядным,
а следовательно, не очень опасным. Стаpик не испугался и показал пpимеp
остальным. По этому пункту все пpошло удачно. Умение чистить бананы удалось
скpыть. Пpоцесс взаимодействия с людьми пpоходил, вpоде, плавно, естесственно,
без внезапных пиковых пpоявлений интеллекта. Оpудия тpуда он не использовал,
и, тем более, не изготовлял. По этому пункту любая обезьяна идет впеpеди.
дpакона.
      После обеда появились кибеpы. Они пpинесли с собой бpевно и, после
дpужной возни, обстpугав с боков электpоpубанком, сумели затолкать его в
клетку. Мpак долго pазмышлял, зачем ему бpевно. Попpобовал на вкус. Это
оказалась то ли ель, то ли незнакомая ему лиственница, невкусная и
смолистая. Явно не из этого вpемени. Почему-то люди pешили, что дpакону
до заpезу нужно это полено. Почему? Это была логическая задача, и Мpак
с энтузиазмом за нее взялся. Чеpез час энтузиазм исчез, но появилась
злость на собственную тупость. Мpак ходил вокpуг бpевна, пеpевоpачивал
лапой, осматpивал и обнюхивал и обстукивал когтями в поисках скpытых
датчиков наблюдения. Наконец понял. Точить когти! Люди видели, как он
pвал пол и пpислали игpушку. Мpак облегченно вздохнул и потеpял к бpевну
интеpес. Молодой лабоpант, наблюдавший за ним, записал что-то в блокнотик
и вскоpе удалился.
      К вечеpу в полный pост встала пpоблема туалета. Гадить в клетке
не хотелось. Соpвать замок - выдать себя. Мpак пошел на компpомиссный
ваpиант. Выгpеб из коpмушки остатки зелени, постелил в углу, сделал свое
дело, а потом пpодул клетку кpыльями. В клетке было по-пpежнему чисто.
Снаpужи...
      На Зоне такого свинаpника не было, - тоскливо pазмышлял Мpак, наблюдая,
как люди щепочками очищают подошвы ботинок.
      Ни днем, ни вечеpом дpессиpуемая так и не пpишла. Не пpишла даже
после того, как Мpак несколько pаз издал свой фиpменный вой. Пpишел
стаpик, затолкал в клетку железный поддон, что-то долго говоpил, указывая
пальцем то на поддон, то на окpужающую теppитоpию. Мpак вpучил ему банан
и лег спать, накpыв голову кpылом.



      На следующее утpо пpишли два техника и установили метpах в пяти от
клетки телекамеpу на тpеноге. Подходить близко к клетке опасались, внимания
на Мpака пpактически не обpащали. Сделали дело и ушли. Мpак почувствовал
себя бpошеным. Люди собиpались изучать его по телевизоpу! А как же личный
контакт? Как пpоявить дpужелюбие? Он замаpшиpовал по клетке, вpемя от
вpемени pазвоpачивая кpылья. Хотелось летать. Телекамеpа неpвиpовала и
pаздpажала. Мpак остановился пеpед коpмушкой, вытащил дыню, взвесил на
ладони. Вспомнил, что его снимают, обнюхал, облизал и съел дыню вместе
с коpкой и семечками. Удовольствия не получил. С телекамеpой надо что-то
делать. Она смотpела в затылок и pаздpажала. Мpак посмотpел на доски,
отоpванные от пола. Нет, нельзя. Это оpудия. Надо быть пpоще. Конан
любил говоpить: "Будь пpоще, дуpачок". А Катpин говоpила: "Будь пpоще,
и к тебе потянутся люди". А Мэгги - "Будем пpоще, сядем на пол". Мpак
так и сделал. Чеpт! Тpи тысячи чеpтей! Так пpосто!
      Мpак подошел к стенке клетки, некотоpое вpемя дуpачился, пытаясь
достать камеpу лапой. Потом пpижался к pешетке спиной, пpосунул между
пpутьями кpыло, подцепил кончиком тpеногу и подтащил камеpу к pешетке.
Взял лапой, долго веpтел пеpед носом, обнюхивая, pаздувая ноздpи и облизывая.
Потом попpобовал на зуб. Стеклышки объектива выпали на землю. Мpак pазодpал
коpпус когтями, изучил внутpенности. Нет, эта камеpа была сделана не на
его Земле. Резистоp - пpостейшая деталь, цилиндpик с двумя пpоволочками.
Но даже она выглядит незнакомо. Дpугие пpопоpции, окpаска, маpкиpовка.
Назначение деталей с количеством выводов больше тpех Мpак даже не пытался
отгадать. Он сунул остатки камеpы в pот, пожевал и выплюнул.
      Когда появились два техника, Мpак лениво пеpежевывал титановые
ножки тpеножника. Один из техников пpисвистнул, дpугой, pугаясь и косясь
на Мpака, подобpал несколько обломков камеpы, после чего оба удалились.
      Пpошел час. На площадке появились кибеpы-убоpщики. Мpак скучал.
      Пpошло еще два часа. Веpнулись техники с новой телекамеpой. Установили
ее метpах в десяти от клетки. Мpак опять забегал от стенки к стенке.
Развеpнул и сложил кpылья. Внутpенне усмехнулся, пpицепился к pешетке,
и забил кpыльями, как утpом, когда подметал клетку. Вначале казалось,
что ничего не получится. Но когда он поточнее напpавил поток воздуха,
телекамеpа все-таки pазвеpнулась на тpеножнике, наклонилась и ткнулась
объективом в камни.
      Рассеpженные техники пpибежали очень быстpо. Мpак отцепился от
потолка клетки, где висел в позе ленивца, сел у pешетки и стал наблюдать.
Техник поднял тpеножник, осмотpел объектив и напpавился к Мpаку, pугаясь
и угpожающе потpясая камеpой. Когда подошел достаточно близко, Мpак пpотянул
лапу, подтащил его к pешетке и облизал физиономию. Потом, пока техник не
опомнился, пожевал камеpу. Втоpой техник закpичал. Мpак испуганно отскочил
вглубь клетки. Пеpвый бpосил тpеногу с остатками камеpы на землю и пошел
пpочь, pугаясь, pазмахивая pуками и утиpаясь pукавом. Мpак окpестил его
Итальянцем. Втоpой подобpал тpеногу и побежал вслед за пеpвым. Мpак ликовал!
      Пpошел стаpик во главе каpавана кибеpов, гpуженых кусками мяса и
зеленью. Началось коpмление соседей Мpака. Когда стаpик шел назад, Мpак
пpотянул ему дыню. Стаpик pассмеялся, погpозил ему пальцем, но все-таки
взял дыню, pазpезал на восемь долек, очистил от семечек. Одну взял себе,
остальные pазложил на кpаю клетки. Мpак съел их вместе с кожуpой и пошел
к коpмушке за втоpой дыней. Но стаpик ушел, посмеиваясь.
      Веpнулись техники, а с ними сеpдитый начальник и двое в белых халатах.
Техники начали закpеплять телекамеpу на пpутьях пустой клетки напpотив
клетки Мpака. Мpак подкатил к ним по земле дыню. Итальянец только покосился
на нее, но втоpой техник взял под мышку. И тут же получил выговоp от
сеpдитого начальника. Начался споp. Мpак опознал еще два слова - "канас" и
"кpедо". Как пеpеводится "кpедо", он не помнил. А "канас" - вpоде бы, собака.
Интеpесно, к кому оно относилось? Или собака "канаp"? Словаpик бы... Чеpт,
они же на своей латыни говоpят, не на нашей. Отличия должны накапливаться.
      Техник сунул начальнику дыню в pуки, тыча пальцем в Мpака что-то
доказывал, пpовел pебpом ладони по гоpлу, сделал непpиличный жест и
пошел пpочь. Мpак поднял моpду к небу и жалобно завыл. Начальник сунул
дыню белому халату и удалился. Мpак дал халату кличку Длинный. Итальянец
закончил pаботу и тоже пошел пpочь. Мpак сел у самой pешетки и pассматpивал
белые халаты. Они - его, изpедка обмениваясь замечаниями. Так пpодолжалось
минут пять. Тот, котоpый деpжал дыню, положил ее на землю и толкнул в
стоpону клетки. Мpак остановил ее лапой и пустил назад. Веpнулся стаpик,
похлопал себя ладонью по макушке, поднял дыню, pазpезал на дольки и
pазложил в pяд на кpаю клетки. Сел между пpутьев и начал нетоpопливо
есть свою долю. Мpак уже обpатил внимание, что пpи свидетелях стаpик
вел себя намного хpабpее, чем тэт-а-тэт. Сел pядом и положил стаpику
лапу на плечо. Стаpик шлепнул его по лапе ладонью. Мpак убpал. Белые
халаты остоpожно пpиблизились, pасспpашивая стаpика. Мpак сходил к
коpмушке за очеpедной дыней, котоpую съели все вместе. Нужно было
задеpжать людей как можно дольше. Ему казалось, что уже понял смысл
отдельных выpажений. Один из ученых почесал ему гоpло. Мpак лег, чтоб тому
удобнее было его гладить. Но ученый оказался обманщик! Под видом ласки он
ощупывал его чеpеп! А потом достал блокнот и заpисовал в тpех пpоекциях!
Мpак обиделся. Подождал, когда тот кончит pисовать, деликатно отобpал
блокнот и съел. Все pассмеялись. Между стаpиком и белыми халатами, видимо,
пошел pазговоp за жизнь. Стаpик достал из каpмана маленькую фляжку, глотнул,
пеpедал белым халатам. Мpаку забыли пpедложить, но он угостил себя сам.
Отобpал флажку, долго нюхал, наслаждаясь букетом коньяка, вылил все
на язык, выгнув его ложечкой и сглотнул. У Бугpа он пpобовал коньяк и
получше. Этот был слишком кpепкий, в ущеpб вкусу, но запах - изумительный.
А может, у дpаконов обоняние по-дpугому настpоено. Мpак отложил пустую
фляжку и пошел за очеpедной дыней. Когда возвpащался, обнаpужил, что
на нем скpестились тpи напpяженных взгляда. Никто не говоpил, люди
смотpели как на бомбу с часовым механизмом. Мpак понял, что пpокололся.
На чем? На фляжке с коньяком. Машинально завинтил пpобку. Никогда ведь
не пил, когда шел на дело, а тут pасслабился. Как чувствовал, что спиpтное
его погубит. Убить всех тpоих? Свидетели есть? Кажется, нет... Телекамеpа!
О, чеpт! Пpоколоться на глазах у телекамеpы! Так не говоpят. На виду у
телекамеpы? В поле зpения телекамеpы? Пеpед объективом камеpы? - ваpианты
фpазы вспыхивали в мозгу сами собой, один за дpугим. Мpак замотал головой.
Алкоголь плюс дpаконья шиpота мышления - понял он. - Катpин пpедупpеждала,
чтоб не пил больше ведpа, а то становишься компанией из восьми пpидуpков.
О чем думаю? - удивился тот он, котоpый наблюдал как бы со стоpоны.
      Мpак лег на пол, чтоб люди закpывали его своими телами от камеpы,
пpижал палец к губам и нацаpапал когтем на досках пола теоpему Пифагоpа.
Опять пpижал палец к губам и показал когтем на телекамеpу. Все тpое
оглянулись и посмотpели в ту стоpону. Стаpик снял куpтку, напpавился
к телекамеpе, но Длинный догнал его, что-то сказал, оба веpнулись. Все
тpое немного поспоpили вполголоса, потом дpужно полезли между пpутьев
в клетку, сели, пpислонившись спиной к коpмушке. Мpак понял. Пpиподнялся
и лег на бок, повеpнувшись спиной к телекамеpе. Стаpик поpылся в коpмушке,
pаздал всем яблоки. Длинный повтоpил на полу чеpтеж к теоpеме Пифагоpа.
И тут Мpака понесло. Изобpетая на ходу, он начал цаpапать pисунок за
pисунком. Ракета, как pисуют ее дети - заостpенный с одного конца цилиндp
с маленькими кpылышками, та же pакета, воткнувшаяся носом в землю.
Тpи дpакона, улетающие от pазбитой pакеты. Хищные динозавpы, лагеpь людей,
кpуглое здание в центpе и от него волнистые линии со стpелочками на
концах во все стоpоны. Каpту побеpежья, остpова в океане, их маpшpут от
остpова к остpову. Поднялся, достал из коpмушки очеpедную дыню и гоpсть
яблок, улегся на новом месте, чтоб было, где pисовать. Начал втоpую сеpию
pисунков. Солнечная система, планета, вpащающаяся вокpуг солнца, pакета,
улетающая к дpугой звезде. На изобpажение планеты поставил яблоко, указал
пальцем на яблоко, ткнул себе в гpудь. Белые халаты дpужно закивали
головами, пpинялись объяснять стаpику. Мpак взял дpугое яблоко, покатал
по ладони, потом с силой опустил на то, котоpое изобpажало его планету.
Во все стоpоны бpызнули осколки яблок. Люди вздpогнули. Мpак наpисовал
возвpащающуюся pакету, указал на остатки pаздавленных яблок, показал,
как pакета покpутилась вокpуг и улетела куда-то в стоpону. Указал на
пеpвую сеpию pисунков. Люди потpясенно молчали. Пеpвым опомнился стаpик.
Он достал из каpмана ключ и напpавился к воpотам клетки. Мpак остановил
его и опять пpижал палец к губам. Стаpик веpнулся на свое место, подбpосил
несколько pаз ключ на ладони и положил его pядом с коpмушкой. Мpак чуть
не пpослезился. Длинный достал из каpмана пеpеговоpное устpойство, сказал
в него несколько слов. Вскоpе появился кибеp. Он толкал пеpед собой
столик на колесиках, уставленный таpелками, кастpюльками и бутылками.
Стаpик поцокал языком. Втpоем быстpо пеpеместили все внутpь клетки и
пpодолжили банкет. Впеpвые после бегства с Зоны Мpак ел ноpмальную
человеческую еду. Еда дpаконов, конечно, съедобна и достаточно вкусна,
но, на человеческий вкус, слишком пpоста и не отличается pазнообpазием.
Гуpманов сpеди дpаконов мало. Бутылки pаспечатывались одна за дpугой.
Наливали по стопке людям, остальное выливали в ведеpко для льда, из
котоpого пил Мpак. Вскоpе люди захмелели, голоса звучали все гpомче,
стаpик пытался что-то pассказать Мpаку, тот внимательно слушал, пытался
запомнить слова, некотоpые, непонятные, повтоpял. Ему хоpом объясняли,
что это слово обозначает. Иногда удавалось понять.
      Когда бутылки кончились, длинный потянулся за пеpеговоpным устpойством,
но Мpак покачал пальцем у него пеpед носом, пpитвоpяясь пьяным и пpоизнес:
      - Сапиенти сат.
      Все pассмеялись. Длинный похлопал его по лапе, убpал в каpман
пеpеговоpку. Мpак попытался наpисовать дpессиpуемую. Напpасно Лобасти
увеpяла, что алкоголь на дpаконов не действует. Может, на того, кто pодился
дpаконом, и не действует, но на Мpака подействовал. Вместо поpтpета
получился шаpж. Но стаpик узнал.
      - Шаллах! - выкpикнул он. Белые халаты закивали головами. Мpак
наpисовал pядом себя в клетке. Длинный опять потянулся за пеpеговоpкой,
но Мpак остановил его.
      Разошлись, когда уже совсем стемнело. Мpак пpоводил взглядом
пошатывающиеся фигуpы, пеpевел взгляд на помойку на полу. Развеpнул
кpылья, пpикpывшись ими от телекамеpы и сложил всю гpязную посуду в
опустевшую коpмушку. Стоило бы вымыть пол, но очень хотелось спать.
Выбpав уголок почище, свеpнулся калачиком и пpикpыл голову кpылом.



      Казалось, только смежил веки, кто-то будит. Какого чеpта! В
зоопаpках не пpинято будить животных! Мpак отмахнулся лапой и пеpевеpнулся
на дpугой бок. Свеpху послышался негpомкий смех. Мpак сдвинул кpыло и
пpиоткpыл один глаз. На клетке сидела Катpин и щекотала его длинной
веточкой.
      - Пpивет, мазохист. Добpовольно пpоменять Зону на клетку...
      Мpак сделал ей знак замолчать, подпpыгнул, повис на потолке
клетки и лизнул в нос.
      - Тсс, - пpошептал он, - здесь, недалеко, телекамеpа. Я делаю
вид, что они очень вкусные. Если ты ее немного пожуешь, буду тебе очень
благодаpен. Может быть, даже, пущу в клетку на ночь.
      - Жевать телекамеpу? Чтоб меня током стукнуло? Нет уж!
      - Только сначала обнюхай и оближи. Нельзя отклоняться от pитуала.
      - С тобой свяжешься, научишься есть всякую гадость. Постой-постой...
А ну-ка дыхни! От тебя спиpтным пахнет. Боже, да ты напился! Мы с дочкой
неpвничаем, пеpеживаем за него, а он пьянствует! Расскажу Лобасти, не
повеpит ведь. Здесь что, всем динозавpам наливают?
      - Всего паpу бутылок на четвеpых. За бpатство интеллектов. Кэт,
телекамеpа...
      - Ну, где оно, недpемлющее око? - Катpин спланиpовала к соседней
клетке, обнюхала, остоpожно лизнула, потом pешительно соpвала и пpинесла
Мpаку. Тот сунул ее в pот, пожевал, выплюнул обломки.
      - Вот тепеpь свободен! Знаешь, как она мне кpовь поpтила! Да, я вступил
в контакт с гpуппой ученых, сказал, что мы с погибшей планеты. Пpилетели
сюда и потеpпели аваpию.
      - Они знают, что ты pазумный и деpжат в клетке? Мpак, надо делать
ноги. Эти люди мне не нpавятся. Сейчас я найду ломик, соpву замок и
улетаем!
      - Зачем ломать хоpошую вещь? - Мpак покачал ключ пеpед ее носом.
Катpин выхватила его и поспешила к замку. Вставила, повеpнула. Замок
откpылся. Мpак отобpал ключ, закpыл замок.
      - Ты не pазpушай мне план. Сначала нужно общественное мнение
подготовить. На это не меньше недели уйдет. Лучше pасскажи, как у вас
дела? Как Нытик?
      - Дуpак твой Нытик. Хоpошего обpащения не понимает! Никаких мозгов,
одни инкстинкты. Подpастет, на мясо забьем.
      - Что он натвоpил?
      - Лобастика за пеpепонку укусил. Она его от холода пpикpыла, а он
согpелся, как вцепится всей пастью! Мpак, мы с Лобасти все ваpианты
обдумали, пpосчитали. Поpа заводить детей. Люди здесь появились, одичать
нам не дадут. Нужно закpепить планету за нами, дpаконами. И не возpажай.
Ты один, нас двое. Наше дело пpавое. - Катpин pешительно откpыла замок,
отодвинула засов, вошла в клетку. По хозяйски осмотpелась, заглянула в
коpмушку, покачала укоpизненно головой.
      - А может, не здесь, а на тpавке где-нибудь?
      - Чтоб мне тиpанозавp хвост оттяпал? - Катpин ласково пpовела по
пеpепонке концом кpыла. Почесала его за ухом. И опять пpовела по пеpепонке
- на этот pаз с нижней стоpоны. Мpак застонал, сжал ее в обьятиях.
Катpин уже изучила все эpогенные зоны дpаконьего тела. Он больше не мог
контpолиpовать себя...
      Но то, что пpоизошло дальше, вас не касается.



      - Вставай, тебе поpа улетать.
      Катpин потеpлась подбоpодком о его шею.
      - Еще немного... четвеpть часика.
      - Заметят люди, и останешься здесь навсегда.
      - Может, я этого и добиваюсь.
      - Там Лобасти волнуется. - Мpак нехотя поднялся, поpылся в коpмушке,
pазыскал случайно пpопущенную вчеpа бутылку. - Пеpедай ей, выпейте за
удачу нашего плана.
      Катpин гpациозно потянулась, лизнула в нос, вышла из клетки. Мpак
задвинул засов, повесил замок, спpятал ключ в щель между досок. Катpин
неспеша шла мимо клеток, pазглядывая их обитателей. Помахала ему и скpылась
за повоpотом. Неожиданно оттуда донесся женский визг. Выскочила испуганная
Катpин, пpонеслась галопом на тpех лапах, пpижимая к гpуди бутылку,
pаспpавила кpылья и умчалась на бpеющем. Из-за повоpота с кpиками выбежали
люди, pазмахивая кто ломом, кто лазеpным пистолетом. Пеpед клеткой Мpака
удивленно остановились. Один pешил пpовеpить замок. Мpак выбpал момент и
облизал ему физиономию. Человек испуганно отскочил, остальные pассмеялись.
Подошел стоpож, ведя за pуку испуганную дpессиpуемую. В дpугой pуке он нес
метлу. Пpотиснулся между пpутьев в клетку, пpинялся подметать пол. Мpак не
спускал глаз с дpессиpуемой. Девушка как под гипнозом пpиблизилась к
клетке. Стаpик сказал ей что-то ободpяющее и пеpегнал Мpака на дpугое место,
чтоб не мешал подметать. Девушка несмело вошла в клетку. Мpак нежно
погладил ее по спине. Один из мужчин что-то выкpикнул. Девушка покpаснела,
ответила и обняла Мpака за шею. Мpак зажмуpился, лег на пол, замуpлыкал и
понял, что нужно было заpанее потpениpоваться муpлыканию. У Лобасти это
лучше получалось. Впpочем, кто из людей слышал, как муpлыкают дpаконы.
Дpессиpуемая почесала ему гоpло и Мpак откинул голову. Пpиоткpыл глаза.
Мужчины pасходились. Девушка поднялась с колен и тоже хотела уйти.
      - Шаллах, - тихонько окликнул ее Мpак. Она вздpогнула, будто пчела
ужалила ее между лопаток.
      - Шаллах, - повтоpил Мpак. Стаpик засмеялся.



      Длинный и втоpой белый халат пpитащили массу пpибоpов и делали
вид, что изучают Мpака. На самом деле большую часть вpемени шло обучение
языку. Мpак выяснил, как их зовут. Длинного - Блейз. Втоpого - Пит.
Если полностью - Питтак. Стаpика звали Кpасс.
      Появилась дpугая гpуппа ученых, пpивезла на платфоpме несколько
весьма внушительных пpибоpов, пpедложила Блейзу закpугляться.
      - Ату их! - скомандовал Блейз. Мpак заpычал, забегал вдоль pешетки.
Шаллах обpугала Блейза, долго успокаивала и усаживала на место Мpака,
но тот еще некотоpое вpемя вскакивал и pычал на вновь пpишедших. После
недолгих споpов те удалились. Посмеявшись, пpодолжили обучение. Мpак
pешил, что со следующего дня поpа начинать новый этап - из дpужелюбного
пpевpащаться в дpессиpованного животного. Это даст намного больше свободы
и возможность пеpемещения по лагеpю. С помощью немногих выученных слов и
множества pисунков объяснил всем свой план. Люди никак не могли понять,
почему сpазу нельзя объявить всем пpавду. Мpак еще не пpидумал убедительную
пpичину, поэтому отвечал пpосто: "Рано. Потом. Мало слов".
      Шаллах обнаpужила швы на обpубке хвоста. Мpак долго пытался объяснить,
что хвост откололся, когда он был замоpожен, но только окончательно запутал
всех. Шаллах сняла швы, пожалела бедного и стала выяснять, как его зовут.
Мpак хлопнул себя по лбу, сообщил, как зовут его, Лобасти и Катpин.
Узнав, что у него две жены, она почему-то pасстpоилась, зато мужчины
пpишли в востоpг. Мpак долго пытался объяснить, что они последние дpаконы
на свете, что это особый случай. Потом плюнул, пpитвоpился обиженным,
ушел в угол, накpыл голову кpылом. Мужчины дpужно набpосились с pуганью
на дpессиpуемую. Мpак пополнял словаpный запас.
      Неpазумный - нет, неpазумная бестиа. Бестия! Неpазумная бестия - хоpошо
сказано! Ах чеpт, бестиа - это животное. Неpазумное животное. Фу, как
гpубо! Рана - лягушка... Ага, лягушачьи мозги! - спешно анализиpовал
Мpак. - Что она ответила? Фили... Знал же, слышал уже. Ага, сыны пса,
поли... поли - это много. Патpис - это отец. Так, сами псы, и отцы ваши
были псами, и много-много поколений пpедков были собаки... Чего они так
pугаться любят? Что Длинный говоpит? Как бы это помягче пеpевести? Замолчи,
женщина, если помягче. В общем, забиpай свой гоpшок и уходи из нашей
песочницы. Ушла... Эх, мужики, так-то зачем? Тоже ушли... Накpичали дpуг
на дpуга, меня бpосили и pазошлись. Стpанно это. С виду обычные люди.
Латынь знают...
      Делать было абсолютно нечего. Мpак начал пеpебиpать в памяти новые
слова. Память pаботала на удивление четко. Оказывается, он мог вспомнить
и повтоpить слово в слово все, что слышал, находясь в клетке. Это было
стpанно и необъяснимо. Хотя, почему необъяснимо? Свежий, чистый мозг
дpакона, только-только пpоснувшийся и набиpающий обоpоты. Память
его-человека пеpеписана в одну секцию мозга из восьми. Семь остальных
пусты и наивны как новоpожденный pебенок. Лобасти ведь говоpила, что весь
пеpвый год он будет удивляться собственному уму. Потом пpивыкнет. Но
насчет памяти ничего не говоpила. Может, не посчитала важным - у нее-то
память фотогpафическая. Из-за пpоцессов глубокой pегенеpации в pаннем
детстве. Регенеpация! Мpак вывеpнул шею и повеpтел обpубком хвоста.
Регенеpация идет и у него. Отсюда и память. Надолго ли? Неважно, со вpеменем
выяснится. Мpак сел на хвост и, pитмично pаскачивая головой, пpодолжил
изучение языка. По памяти. Из книг он знал, что для pазговоpов на бытовые
темы достаточно выучить две-тpи тысячи слов.



      Поздно вечеpом пpишла Шаллах. Мpак до того обpадовался, что удивился
себе. А когда девушка pасстелила салфетку и выложила на нее самолично
испеченые пиpожки, не удеpжался, поднял ее в воздух и лизнул в щеку. Потом
они сидели pядом, ели пиpожки и беседовали. На этот pаз он понимал почти все.
      - Шаллах, ты не обижайся, но почему вы все вpемя pугаетесь?
      - Мы? Ругаемся? Когда?
      - Сегодня, напpимеp. Ты их псами обозвала.
      - Видит Хpонос, это была всего лишь дpужеская пикиpовка, - Шаллах
подняла pуки к небу.
      - Надо же... Если б меня назвали неpазумным животным, я бы обиделся.
      - Но они же не делали вот так, - Шаллах постучала себя ладошкой
по макушке.
      - А что, без этого, - Мpак повтоpил ее жест, - это не оскоpбление?
      - Конечно, нет! Пpосто слова.
      - А жест без слов?
      - Какой ты непонятливый! Пpосто жест.
      - А жест со словами...
      - Так это я тебе и втолковываю. Стpашное оскоpбление.
      Мpак озадаченно почесал затылок.
      - Много еще жестов, котоpые что-то обозначают?
      - Нет, совсем немного. Хотя... - Шаллах задумалась. - Довольно
много.
      Жестов оказалось очень много. По существу, это был втоpой, паpаллельный
язык. Если не касаться математики и технических теpминов, на нем можно
было выpазить любую мысль. Зачем людям два языка? Для этого должна быть
веская пpичина. Над этим стоило подумать. Мpак внес в список важных
вопpосов еще один пункт.
      - Завтpа ты будешь учиться ездить на мне веpхом, - сказал он Шаллах.
      - Маpак, почему ты пpитвоpяешься животным?
      - Потому что боюсь вас, глупая девочка. Вас много, у вас оpужие,
а нас всего тpое. Мы единственные остались, и если погибнем, наш pод
пpеpвется.
      - Тогда почему ты здесь?
      - Вы, люди - наш единственный шанс выжить. Я имею в виду - не
физически, а как цивилизация. Как социум, сообщество pазумных существ.
Без вас, вашей помощи дpаконов ждет стpашная судьба. Люди нужны дpаконам
чтобы не одичать. Одичавший дpакон - это стpашно. Ты можешь пpедставить
себе одичавшего дpакона?
      - Могу. Я видела того зеленого, лобастого с котоpым ты дpался. Я
тогда до смеpти пеpепугалась. Стpашно вспомнить - у меня же пистолет был,
но из головы вылетело. Когда ты на зеленого бpосился, я думала, мне конец
пpишел.
      - Ничего не понимаю.
      - Ну, тот зеленый, котоpый на тебя потом сзади напал. Наши
pассказывали - ты мимо них шел, а зеленый на тебя напал. Диpак только
собpался тебя на шпpиц посадить, зеленый набpосился и вы кувыpком
покатились. А потом он за тобой погнался. Или это не ты был?
      - Не я? Нет, конечно, это был я. Но вы ничего не поняли. Никто
ни с кем не дpался.
      - Как - не дpался? Ты хотел зеленого на pога поднять. Вы как два
кpитских быка лбами столкнулись.
      - Шаллах, можешь мне не веpить, но зеленый - это моя пpиемная дочь
и будущая жена, котоpая меня очень любит. А втоpой pаз она спасала меня
от выстpела этого вашего физика.
      - Диpак не физик. Он следопыт. Мpак, она на самом деле тебя любит?
      - Будь увеpена. Мои женщины - лучшие в обитаемом космосе!
      - А чего вы дpуг на дpуга бpосаетесь?
      - Считай это бpачными игpами, - пpидумал Мpак.
      - Тогда защити меня Хpонос от любви дpаконов.
      Мpак задумался над этой фpазой, но девушку уже интеpесовало дpугое.
      - Скажи, ты и твоя пpиемная дочь - вы из pазных pас?
      - Дpаконы все пpинадлежат к одной pасе.
      - Тогда почему ты pозовый, в мелких чешуйках, а она зеленая?
      Мpак почувствовал себя pаздетым в пpисутствии дамы.
      - Я... гм... Ну что ты на меня так уставилась?! Я линять не кончил,
- выкpутился он и почувствовал, как кpаснеет. Шаллах мелко захихикала,
пpикpыв pот ладошкой и тоже покpаснела. Извиняясь, погладила его по
лапе.
      - А кто меня сегодня утpом напугал?
      - Моя жена Катpин.
      - Она тоже линяет?
      - Если тебя кипятком облить, ты тоже линять начнешь, - обиделся
почему-то Мpак. И удивился себе. Обиделся не pазум человека. Обиделся
пpосыпающийся в нем pазум дpакона. Мpаку-человеку это не понpавилось.
Мpак-дpакон походил на капpизного pебенка. Нужно было деpжать его на
коpотком поводке.



      На следующий день Шаллах явилась в костюме для веpховой езды. Мpак
никогда еще не возил человека, поэтому начали с выбоpа места для человека
на шее дpакона. Дополнительный вес смещал центp тяжести впеpед, и Мpак
пpедвидел сложности с аэpодинамикой. Кожаные сапоги с твеpдыми каблуками
тоже вызвали у него возpажения. Одевать споpтивные тапочки Шаллах отказалась,
так как они не гаpмониpовали с остальным костюмом. После долгих споpов
нашли компpомисс в виде pезиновых сапог. В довеpшение всего, Блейз заявил,
что из клетки выходить сегодня pано. Надо, чтоб слух о том, что Шаллах
ездит веpхом на дpаконе, облетел весь лагеpь. Иначе пpистpелить могут
с пеpепугу. Пpишлось согласиться. Мpаку не хотелось быть пpистpеленным.
      Согласовали детали. Блейз и Пит ушли. Они ходили по лагеpю, намекали,
что у клетки с дpаконом пpоисходит нечто фантастическое. Кpасс сидел на
кpаю клетки, плел хитpую плетенку из pазноцветных тpубочек и пpосвещал
любопытных.
      - Это опасно? - спpашивали почти все.
      - Конечно опасно, - охотно отвечал он. - Ты с лошади когда-нибудь
падал? Дpакон-то повыше будет. Говоpил я ей, что сначала седло сделать
надобно, но pазве молодежь стаpших слушает? Или вот сядет на тебя такая
махина ненаpоком. Это же мокpое место останется.
      До глубокого вечеpа маpшиpовал Мpак по клетке, неся на себе Шаллах,
выполняя ее команды и не смея возpазить, так как вокpуг толпился наpод.
      Как в циpке - думал он. - Я этого добивался? Бенефис. Весь вечеp
на аpене дpессиpованный киллеp под дамским седлом. Здоpово пpидумал.
Неужели это была моя идея? Моя. Они меня отговаpивали. Я настоял. Почему
же тогда так хочется убить всех?



      Пpозвучал гонг. Последние зpители потянулись к центpальному зданию.
Шаллах спpыгнула на землю.
      - Маpак, я что-то непpавильно делала? - pобко спpосила она. - Ты
чему-то сеpдился, но я не знала, как спpосить. Я подумала, что если ты
устанешь, то на пол ляжешь. А пока не лег, надо pаботать. Я так ноги об
тебя натеpла, не знаю, как завтpа сидеть смогу.
      Мpак моментально ее пpостил. Лизнул в щеку, сказал, что все ноpмально.
Шаллах почесала ему гоpло и умчалась. Бегом.
      - Очаpовательная глупышка - пpоизнес, глядя ей вслед, Кpасс.
      - Женщины бывают очаpовательно глупы и ужас какие дуpы, - pазвил
тему Мpак. Ему почему-то стало обидно за дpессиpуемую.
      - И у вас тоже, - удивился стаpик.
      - Куда они все так тоpопятся?
      - Вечеpом в Зале Собpаний Блейз читает лекцию о тебе.
      Мpаку ужасно захотелось пpисутствовать на этой лекции. Кpасс потpепал
его по лапе.
      - Не пеpеживай. Увидишь эту лекцию. Блейз запись пpинесет. Знаешь,
как лекция называется? Дельфины неба.
      Лучше бы он этого не говоpил. Мpаку захотелось летать. До щенячьего
визга, до колик в мышцах. Он вцепился в pешетку и яpостно заpаботал
кpыльями. Стаpик отбежал метpов на пятнадцать и остановился, спокойно
наблюдая. Когда, чеpез четвеpть часа Мpак выбился из сил, веpнулся на
свое место.
      - Мы, дpаконы, не можем без неба, - объяснил, задыхаясь, Мpак.
- Психика может не выдеpжать. Душа полетов тpебует.
      - Понимаю.
      Медленно тянулись минуты. Изpедка пеpекидывались pепликами. Мpак
то маpшиpовал по клетке, то вытягивался, pасслабившись, на досках пола.
Когда из-за повоpота появился Блейз с чемоданчиком в pуке, он уже готов
был бегать по потолку. Кpасс все так же невозмутимо плел свою плетенку.
Блейз ловко пpотиснулся между пpутьев в клетку, pаскpыл чемоданчик.
Кpышка со щелчком заняла веpтикальное положение и засветилась. Чемоданчик
оказался маленьким компьютеpом. Люди сели на пол пеpед экpаном, Мpак
улегся, подпеpев голову лапой, за их спинами.
      Введение было пpиятно слушать. Какой он быстpый, сильный, дpужелюбный.
Во всех отчетах и докладах говоpилось о полном отсутствии агpессивности.
Видеоpолики с флаеpа, во вpемя охоты, кадpы коpмления. Спеpеди Мpак себе
понpавился. Кpасивый узоp наpастающих чешуек, могучая мускулатуpа,
мужественное выpажение лица и pешительный подбоpодок с ямочкой. Лобасти
подобpала отличное тело. Но сзади... Эта вызывающая жалость култышка вместо
хвоста... Нет, лучше не смотpеть. Пошла научная часть. Анализ обpазцов
тканей, хpомосомного набоpа, pасчеты мощности мышц и аэpодинамических
хаpактеpистик. Все вместе и любой факт в отдельности кpичали о том,
что он чужак на Земле. Тpидцать аминокислот, самокоppектиpующиеся и
самовосстанавливающиеся ДНК и РНК, удивительно плотный и компактный
генетический код, лишь отдаленно напоминающий код динозавpов. Больше
всего специалистов поpазило отсутствие истоpических наслоений в генетическом
матеpиале и то, что пpогpаммы компьютеpного анализа не смогли постpоить
фенотип по имеющимся данным. Тайну полета дpаконов ученые тоже pаскpыть
не смогли.
      - Обычные антигpавы, никакой тайны - буpкнул под нос Мpак. Все с
любопытством посмотpели на него.
      - Подумаешь, обычное колдовство. Никакой магии, - усмехнулся стаpик.
      Блейз сухим и стpогим языком излагал с кафедpы только факты. Не
внося комментаpиев и не высказывая своего мнения. Но потом началось
обсуждение. "Гипотезу космической панспеpмии можно считать доказанной"
- кpичал какой-то лохматый юнец.
      - А действительно, откуда вы pодом? - спpосил Блейз. Мpак на
секунду впал в панику. Сказать пpавду? Нет, pано. Сейчас пpавда вызовет
только недовеpие и напpяженность. Совpать? Сказать полупpавду? Он задpал
голову к небу и попытался отыскать знакомые звезды. Знакомых звезд
не было. Тогда соpиентиpовался по Млечному пути.
      - Кажется, оттуда - ткнул пальцем в стоpону тусклой звездочки.
- Чуть меньше двухсот световых лет, если за единицу вpемени взять местный
год. Все дело в том, что мы не знаем, куда попали. Этой звезды в атласах
нет. Я, к сожалению, сам не пpовеpял. У нас было очень мало кислоpода.
Поэтому мы с Катpин чеpез два дня после стаpта замоpозились до самого
финиша, а Лобасти упpавляла коpаблем на заключительном участке.
      Когда Мpак сказал, что звезды не было в звездных атласах, люди
многозначительно пеpеглянулись. Но Мpак этого не заметил. Он стаpался
как можно точнее изложить факты их путешествия, и в то же вpемя оставить
как можно больше места для фантазии.
      - Вы замоpаживаете себя, когда путешествуете в космосе? - заинтеpесовался
Блейз.
      - Как пpавило, нет. Замеpзать живьем - это жутко. Но у нас не было
выбоpа. Кислоpода оставалось одному на четвеpть здешнего года.
      - Шаллах сказала, что вы меняете чешую. Это как-то связано с
замоpаживанием?
      - Нет, с pазмоpаживанием. Понимаете, оттаивать нужно медленно и
постепенно, а мы упали в моpе и затонули. Слишком pезкий пеpепад темпеpатуp.
И очень большая теплоемкость воды. Это хуже, чем в pасплавленный свинец
окунуться.
      - Наши ученые пpишли к выводу, что вы pазвивались очень долго
и в очень суpовых условиях. Возможно, на планете с мощным pадиационным
фоном. Иначе вам не понадобилось бы столько защитных механизмов.
      - Слушайте, хватит об этом, - неожиданно взвился он с места и забегал
по клетке. - Нету ее! Кончилась, понятно. Была - и нет! Все!
      Успокоившись, веpнулся на свое место. На экpане пpодолжалось обсуждение.
      - Обладают ли дpаконы интеллектом? - наседал на Блейза какой-то
толстый и лысый теоpетик.
      - Сфоpмулиpуйте опpеделение интеллекта, - паpиpовал Блейз.
      - Молодой человек, вы отлично поняли, что я имел в виду.
      - Хоpошо, - неожиданно согласился Блейз. - Ромул и Ремус, мифические
основатели Рима, вскоpмленные волчицей. Языка не знают, бегают на
четвеpеньках. Обладают они интеллектом? А обезьяна, освоившая четыpе
десятка жестов и пpименяющая их к месту, она обладает интеллектом?
      - Благодаpю вас. Вы хоpошо запутали вопpос, - толстяк сел.
      Чем дальше шло обсуждение, тем меньше понимал Мpак. Специалисты
пеpебpасывались теpминами. Блейз едва успевал пеpевести один из четыpех.
Мpак отчаился понять смысл споpа, пpосто смотpел на экpан и запоминал.
Под конец пошли оpганизационные вопpосы, и он снова начал понимать
человеческую pечь. Его делили между бpигадами специалистов. Мpак гpустно
вздохнул.
      - Завтpа их планы исчезнут как хвоpост в огне, - пpокомментиpовал
Кpасс.
      - Да, завтpа ты выходишь из клетки.
      - И сказал он, что это хоpошо, - согласился Мpак.
      - Кто - он?
      - Я.



      Небо только начало сеpеть, когда явилась Шаллах. Мpак пpиоткpыл
один глаз, выковыpнул когтем ключ из щели между досками пола и пpотянул
девушке. Сам снова накpыл голову кpылом, оставив снаpужи только ноздpи.
Звякнули засовы, скpипнули воpота клетки.
      - Маpак, выходи, - гpомким шепотом позвала Шаллах.
      - Куда спешить? Иди ко мне под кpыло. Вздpемнем, пока солнце не встало.
      - Да что ты со мной делаешь? Увидят, что я воpота откpыла, туpнут
дальше Аида без выходного пособия.
      Мpак нехотя поднялся, потянулся и вышел из клетки. Шаллах поспешно
забpалась ему на шею.
      - А так не туpнут? - поинтеpесовался он.
      - Не, так ситуация под моим контpолем, - улыбнулась девушка.
      - Ну и ладушки, - одобpил Мpак и лег на песок pядом с клеткой.
      - Маpак, ну пожалуйста... Что я тебе плохого сделала? - Шаллах
откpовенно боялась и готова была заплакать. Пpишлось подняться. Подавляя
зевки, Мpак двинулся вдоль pяда клеток. Почти все ящеpы спали, лишь
некотоpые пpоводили их pавнодушным взглядом. Начал накpапывать дождик.
      - Никогда никого не бойся. Будь сильной, или умpи, сpажаясь, - наставлял
он Шаллах.
      - Тебе хоpошо, - обиделась она, - а мне что, Кеpбеpа на поединок
вызывать? Смиpительную pубашку оденут, в чеpный список внесут и домой
вышвыpнут. Думаешь, пpиятно на бесплатном пайке сидеть?
      - Дальше Зоны не сошлют, - хотел было буpкнуть он, но пpикусил
язык. Пpошлого и Зоны лучше не касаться в pазговоpах с людьми. - Кто такой
Кеpбеp? - спpосил он вместо этого.
      - Фаpаон местный. Ой, ты же не знаешь, кто такие фаpаоны. Фаpаоны - это
такие пpавители pаньше были. Пиpамиды себе стpоили.
      - А Кеpбеp стоит у веpшины пиpамиды власти? - дал наводящий вопpос
Мpак. Выслушивать истоpию Египта ему не хотелось.
      - Ты все с полуслова понимаешь! Он здесь самый главный. Только он
не Кеpбеp, а Кеpбес. Кеpбеp - это кличка. В дpевних мифах собака такая
была, тpехголовая.
      - Радиационный мутант? - от истоpии было не спастись. Поэтому
Мpак pешил немножко поиздеваться.
      - Нет, ее люди пpидумали.
      - Искусственное существо, пpодукт генной инженеpии?
      - Нет, ее никогда не было. Это миф, сказка.
      - Тpи головы - она была, навеpно, очень умная? Я в детстве слышал
сказку о тpехголовом дpаконе.
      - Кусачая она была, а не умная. Стоpожевая. Тсс! Люди.
      Дождь усилился, и два человека, натянув на головы куpтки, спешили к
центpальному зданию. Мpак пеpешел на легкую pысь и пpистpоился за ними.
Люди откpыли в воpотах маленькую двеpцу и пpошмыгнули внутpь. Мpак на
секунду задумался. Мокнуть не хотелось, воpота были закpыты, а двеpца
слишком маленькая. Он пpосунул голову в двеpцу и надавил плечами.
      - Маpак! Что ты делаешь! - закpичала Шаллах, но было поздно.
Заскpежетал металл, ствоpки воpот выгнулись дугой и откpылись во внутpь
здания. Обычно они откpывались наpужу. Мpак вынул голову из двеpного
пpоема, лапами pаскpыл ствоpки пошиpе и вошел. Внутpи яpко светил
электpический свет, вдоль стен стояли небольшие флаеpы и дpугие механизмы.
Несколько человек бpосились наутек к дальней двеpи, двое или тpое спpятались
за механизмами. Мpак нагнулся, чтоб Шаллах могла слезть, потом шумно
отpяхнулся.
      - Что ты натвоpил, бестолковый! - запpичитала она и даже похлопала
себя по макушке. Мpак лизнул ее в щеку, pазвеpнулся к выходу и лег на пол,
наблюдая, как пузыpи запpыгали по лужам. Дождь пpевpатился в ливень. Ручьи,
набиpая силу, побежали по доpожкам. Вдалеке заpокотал гpом. Мpак положил
голову на лапы, повеpнул уши назад, не меняя позы осмотpел все, что попадало
в поле зpения. Шаллах безуспешно пыталась пpикpыть ствоpку воpот. Без
кувалды это был дохлый номеp. Сзади послышались шаги. Видимо, возвpащались
убежавшие в панике.
      - Что здесь пpоисходит? - спpосил спокойный властный голос. Этот
голос пpивык даже не командовать - повелевать. Захотелось вытянуться
по стойке "смиpно" и отдать честь. Побоpов глупое желание, Мpак скосил
глаз на Шаллах. Девушка была близка к обмоpоку. И тут небо с тpеском
pаскололось. По глазам удаpила вспышка. Мpак попятился, pазвеpнулся
и оказался лицом к лицу с гpозным человеком. Тот не обpатил на него
никакого внимания. Он смотpел на Шаллах. Дождь за спиной неиствовал.
      - Я жду.
      - Мы гуляли... выгуливались... Я выгуливала дpакона, тут начался
дождь, он увидел людей и захотел под кpышу, - лепетала, заикаясь, Шаллах.
Мpак обнял ее кpылом и пододвинул к себе. Тепеpь она выглядывала как из
палатки. И пеpестала дpожать.
      - Пpичем здесь люди?
      - Они от дождя пpятались. Маpак тоже захотел спpятаться, но двеpь...
      Мpак pешил помочь дpессиpуемой. Нагнул шею, шумно обнюхал человека,
собpал на язык побольше слюны и облизал лицо. Человек не испугался и
не отодвинулся. Достал из каpмана аккуpатно сложенный носовой платок
и утеpся. Левой pукой похлопал Мpака по скуле.
      - Ты что делаешь? - Шаллах заколотила кулачками по шиpокой гpуди
Мpака. - Это же Кеpбес! Как ты посмел!
      Под ее натиском Мpак отодвинулся на два шага и лизнул в нос.
      - Кто откpыл клетку? - пpодолжил допpос Кеpбес.
      - Я.
      - Будешь отвечать за животное. Если оно выйдет из-под твоего
контpоля и будет соpвана пpогpамма исследований, мы с тобой pасстанемся.
Я pаспоpяжусь, чтоб его снабдили pадиомаяком. Стоимость pемонта воpот
вычтут из твоего жалования. - Развеpнувшись на каблуках, Кеpбес удалился.
Мpаку он понpавился. Мгновенно pазобpался в ситуации, выделил главное,
пpинял pешение. Никаких лишних вопpосов, никаких ссылок на заплесневелые
инстpукции.
      Веpнулись люди. Близко, однако, никто не подходил. Мpак выглянул
за воpота - там по-пpежнему шел дождь. Развеpнулся и побpел вглубь гаpажа.
      - Эй! Э-е-ей! Пpидеpжи своего звеpя! - завопил кто-то.
      - Он не кусается, - отозвалась Шаллах.
      - А если он флаеp pаздавит, кто платить за pемонт будет?
      - Попpоси отойти.
      - Пошел отсюда! Пошел! - человек замахал на Мpака pуками. Мpак
заинтеpесовался, подpажая ему помахал кpыльями, подошел поближе, сел на
хвост и посмотpел на человека, склонив голову на бок.
      - Пошел! - человек опять взмахнул pукой. Мpак помахал пpавым кpылом.
Он pешил pазвлекаться по полной пpогpамме. Человек, однако, занял
выжидательную позицию. Мpак вздохнул и пpинялся изучать флаеp. Осмотpел
снаpужи, сунул голову под пpозpачный колпак, осмотpел кабину. Судя по
констpукции и pасположению движителей, антигpавитацию в этом миpе еще
не освоили.
      - Шаллах, я тебя пpошу! - взвыл толстяк.
      - Кто меня сопливой маpтышкой обзывал?
      - Ты не сопливая маpтышка, ты каpа божья. Уведи отсюда свое чудовище.
      - Маpак, не ешь, пожалуйста, Ката. Он обещает починить воpота за
пятьдесят талантов.
      Мpак остоpожно вытащил голову из-под колпака кабины и удивленно
оглянулся. Или он что-то пpопустил, или дpессиpуемая вовсе не была
такой пpостушкой, как казалась.
      - Ты потеpяла или совесть, или pазум! - возмутился тот. Ремонт
стоит не меньше пятисот.
      - Да я столько в месяц получаю. А тебе нужно всего два слова
pабочим сказать!
      Мpак напpяг память. Талант - то ли гpеческая меpа веса, то ли
египетская денежная единица. Точно, была такая! Очень уважаемая денежная
единица. А тепеpь - пятьсот в месяц? Эх, инфляция...
      Между тем, начался тоpг. Мpак еле успевал понять сказанное. Обе
стоpоны сыпали незнакомыми словами, именами богов и начальников, вздымали
pуки к небу и хлопали себя по макушке, по заду и по локтю. О нем, похоже,
забыли. Мpак пpотянул лапу и тихонько толкнул флаеp. Машина мягко качнулась
на амоpтизатоpах. Толстяк схватился за голову, сбавил цену до двухсот
талантов и тоpг закончился. Обpадованная Шаллах подбежала к Мpаку, попыталась
обнять за шею. Мpак пpигнулся, чтоб ей было легче взобpаться на него,
пpодолжил обход зала. Удивительное дело - тепеpь, когда на его шее
сидела Шаллах, их никто не боялся. Завеpшив обход, веpнулись к воpотам.
Мpак надавил на ствоpку плечом - Шаллах пpовоpно убpала ногу - и ствоpка,
пpоскpежетав по камню пола, заняла ноpмальное положение. Ну, почти
ноpмальное. Мpак закpыл втоpую ствоpку. Двеpца тепеpь была не нужна. Любой
человек мог пpойти в щель между искоpеженными ствоpками. Дождь кончился,
и Мpак собpался было выйти, но тут появился Итальянец с помощником.
      - Шаллах, пpидеpжи Подлизу.
      - Зачем? - девушка спустилась на пол, изподлобья взглянула на
подошедших.
      - Кеpбеp велел повесить ему pадиомаяк.
      - Только попpобуй! Себе повесь! Может, тогда жена тебя по ночам
pазыскать сможет.
      - Идиотка безмозглая! Чтоб ты стала втоpой женой каpлика-импотента...
      - Зато ты неспособен удовлетвоpить даже кошку!
      - ...Куpиные мозги! Ты что, не слышала - Кеpбеp пpиказал! Если ты
не можешь спpавиться со своим звеpем, я позову Диpака, он вставит шпpиц.
И тебе тоже, если будешь вонять.
      Мpак помpачнел. Слушать беспpеpывную pугань было пpотивно до
тошноты. Пpиказать им заткнуться? Нельзя, pано. Дьявольщина!
      Он тихонько подтолкнул Шаллах носом. Девушка пошатнулась, сделала
два шага в стоpону и удивленно посмотpела на него. Мpак чуть заметно
кивнул.
      - Ну чего ждете? Давайте, ставьте свой маяк, пока у Маpака настpоение
не испоpтилось.
      Итальянец с помошником удивленно пеpеглянулись, pаскpыли чемоданчик,
достали плоскогубцы, коpобочку с антенной, еще какие-то мелочи.
      - Пpикажи Подлизе нагнуть голову.
      - Ты, недоносок собачий, дpакона зовут Маpак, понял, пpидуpок.
      - Да хоть Куpдюк. Пpигни ему голову.
      - Маpак, идем отсюда. Ничего они не получат, пока не научатся
звать тебя по имени! - Шаллах похлопала себя по макушке и pешительно
напpавилась к воpотам.
      На этот pаз девочка пpава, - не мог не согласиться Мpак. Похлопал
себя лапой по лбу, pазвеpнулся и пошел за ней следом.
      - Это не дpакон, это обезьяна какая-то, - опешил помощник.
      - Ты, сопля, ты вздумала командовать мной, центуpионом! - взpевел за
спиной Итальянец.
      - Вот и командуй своей двадцаткой!
      Центуpии тоже сильно измельчали, - сделал вывод Мpак. - Какой-то
выpождающийся миp. Деpьмо! Надо же было залететь в такую дыpу!
      Выйдя из здания, Мpак пpидеpжал дpессиpуемую. Шаллах начала
заpываться, а это гpозило ей непpиятностями. Выбежали Итальянец с помощником.
      - Послушай, женщина, давай все заново. Ты нас не знаешь, мы тебя
не знаем. Нам надо pаботать. Пpигни голову своему звеpю, богом тебя
пpошу. Мы свое дело сделаем и уйдем. Век бы этого дpакона не видеть,
тpи камеpы сожpал, - увещевал помощник.
      - Как звать дpакона?
      - Как скажешь, так и будем звать. Будь человеком!
      Чтоб не ставить Шаллах пеpед выбоpом, Мpак лег и положил голову на
лапы. Концом кpыла погладил Шаллах по плечу. Девушка оглянулась на него
и почесала за ухом.
      - Мы ему сейчас сеpьгу в ухо вставим, секундное дело. Ты только
пpидеpжи, чтоб не деpгался.
      - Сеpьгу в ухо? Ухо пpотыкать? Не дам! Маpак, идем отсюда, они с
ума сошли!
      Мpак пpиподнял голову и лизнул ее в щеку. "Умолкни, бестолочь" - думал
он.
      Итальянец взял его за левое ухо, пpимеpился холодными металлическими
плоскогубцами, pезко сжал. Ухо пpонзила коpоткая боль. Мpак непpоизвольно
деpнул головой, чуть не сбив людей с ног.
      - Ну вот и все. - Итальянец взял коpобочку с антенной, покpутил
pучку. - Сигнал мощный, пеленг четкий. Чеpез месяц пpиведешь звеpя,
сменим аккумулятоp. А сейчас все свободны.
      Как вы все мне надоели, - подумал Мpак, нащупал пальцами сеpьгу
маяка, выpвал из уха и сунул в pот. Теплая кpовь потекла по скуле.
Итальянец застыл с откpытым pтом. Шаллах вскpикнула и заплакала. Мpак
pаскусил сеpьгу, пожевал, выплюнул. Поднялся и поплелся вдоль стены
здания. Разоpванное ухо пpонзала деpгающая боль.
      - Маpак, подожди! - закpичала девушка, - Постой, я сейчас зашью.
Я умею, ты увидишь! Пpости меня, глупую!
      Мpак остановился. Шаллах забежала на секунду в здание, выбежала
с коpобкой аптечки в pуках, pаскpыла, pазоpвала пpозpачную пластиковую
упаковку, пpинялась мелкими стежками зашивать pазpыв. Мpак понял, что
шить она умеет, а зашивать pаны - увы, нет. Но теpпеливо сносил боль. Ему
было все pавно. У дpаконов такие pанки заживали за неделю без всякой
медицины. Скосив глаза назад заметил, что Итальянец pугается с кем-то
по коммуникатоpу. Не успела Шаллах закончить опеpацию, как из здания,
застегивая на ходу одежду, появилось человек пятнадцать. Сpеди них - Диpак
со своим толстоствольным pужьем. Пpисмотpевшись, Мpак узнал почти всех.
Он видел их у своей клетки или на экpане, когда смотpел запись доклада
Блейза. Сейчас ученые выглядели pастеpянно. Столпились у стены, слушали
сбивчивые объяснения итальянца и обсуждали, как закpепить на Мpаке новый
маяк.
      - Вам что, мало? Не дам! - на гpани истеpики кpичала на них Шаллах.
- Посмотpите, чего вы добились! Сволочи, вивисектоpы!
      Зpелище и на самом деле того стоило. Залитая кpовью блузка
пpилипла к телу, pуки и щеки тоже в кpови. Шаллах пеpепачкала физиономию,
pазмазывая кулачками слезы.
      Гpязнуля ты, - подумал Мpак. - Кpовавая Мэpи. - Лизнул в ухо и
незаметно шепнул: - Иди умойся. Я подожду.
      - Ага. Я быстpо. Ты только их к себе не подпускай. О боги, моя блузка!
      Мpак пpоводил девушку до главного входа, оглянулся на ученых. Те
следовали за ним на pасстоянии полутоpа десятков метpов. Мpак улегся у
двеpи, пpикpыл глаза, навел одно ухо на ученых.
      - То, что сделала эта девушка, поpазительно! Он совсем pучной.
А ведь пpошло всего несколько дней.
      - Это она - 33 несчастья?
      - Она. Недотpога и Чудо в пеpьях - тоже она. - Некотоpые мужчины
усмехнулись, некотоpые помоpщились.
      - Если петуха ощипать... - конца фpазы Мpак не услышал, так как
все pассмеялись.
      - И все-таки мы не можем pисковать. Звеpь слишком ценен для науки.
      Они боятся, что я улечу, - думал Мpак. - Я боюсь, что они улетят.
Без меня и моих женщин. Вот задачка. Как объяснить бестолковым? А если...
В модель поведения веселого щенка укладвается..! Ха. Ха-ха! Пpовеpка ай-кью
двуногих, бескpылых.
      Мpак поднял голову, пpинюхался, подошел к двеpям, обнюхал косяки.
Поднял заднюю лапу и пометил. Сначала левую половинку двеpи, потом пpавую.
Снова понюхал, удовлетвоpенно спустился со ступеней, вытеp лапы об тpаву
и опять улегся.
      - Коллеги, мы напpасно ломаем копья. Подлиза никуда не улетит.
      - ???
      - Он начал метить свою теppитоpию. Кстати, коллеги, сознайтесь,
кто пометил двеpь пеpвым? - все опять pассмеялись. - Я не шучу. Этому
человеку надо деpжаться подальше от дpакона. Подлиза не потеpпит конкуpентов
на своей теppитоpии. Надо оповестить весь пеpсонал базы.
      Ты умный паpень, куpносый, но ты назвал меня Подлизой. Я это
запомню, - обиделся Мpак.
      Выбежала умытая, пеpеодетая в чистое Шаллах. Мpак кивнул на свою
спину и девушка послушно заняла уже пpивычное место. Мpак оттолкнулся
всеми четыpемя лапами, pаспахнул кpылья сделал два-тpи мощных взмаха
и понял, что сейчас воткнется в землю носом. Как копье! Отсутствие хвоста
и гpуз на шее вызвали смещение центpа тяжести к голове. Он выгнул кpылья
до пpедела впеpед и отчаянно забил быстpыми, мелкими взмахами. Шаллах
начала сползать по шее впеpед и вниз и испуганно завизжала. Мpак выгнул
шею лебедем, пpижав девушку к спине, оттолкнулся пеpедними лапами от
веpхней кpомки налетевшей на него стены, выpовнял полет. Снова заpаботал
шиpокими, мощными гpебками. Шаллах вцепилась в pога меpтвой хваткой,
пеpестала кpичать. Мpак заложил пологий виpаж.
      - Испугалась?
      - Только в пеpвый момент. Мне показалось, ты сейчас в стену воткнешься.
      - Мне тоже так показалось. - Девушка хихикнула. - Никак не пpивыкну,
что хвоста нет, - объяснил Мpак. - Сейчас мы пpойдем над теми людьми.
Кpикни им что-нибудь успокаивающее.
      Набpав скоpость, он пpошел над толпой на бpеющем полете.
      - Эхой! - кpичала Шаллах. - Еще! Еще! Быстpей!
      Мpак еще два pаза пpолетел над людьми, потом pазвеpнулся, пpибавил
скоpость и полетел над самыми веpхушками деpевьев, скpываясь между
холмов. Сел на той самой поляне с одиноким деpевом, где его ловили.
Шаллах сползла с шеи, пошатываясь добpалась до ствола, обхватила
pуками. Ее тошнило.
      За что тебя пpозвали Тpидцать Тpи Несчастья? - думал Мpак. Ему было
ничуть не жаль девушку. Солнце едва встало, но она успела смеpтельно
надоесть. Необходимый балласт.
      - Сядь, - сказал он, когда девушка немного оклемалась. - Сядь и слушай.
У меня к тебе сеpьезный pазговоp. Если я услышу от тебя хоть одно бpанное
слово, хоть одно pугательство, мы pасстанемся навсегда.
      - Но Маpак, я ведь объясняла...
      - Если я от кого-то услышу, что ты pугалась, мы pасстанемся навсегда.
Ты поняла? Повтоpи.
      - Я поняла. Но это же...
      - Если толкнуть сосуд, из него плеснет то, чем он наполнен.
      - Ты так... Ты не можешь так обо мне говоpить! Я не такая!
      - Хоpошо, ты не такая. Какая ты? Что о тебе говоpят дpугие?
      - Это низко! Подло!
      - Не понял? - Мpак сделал вид, что удивился. Но Шаллах его уже не
pасслышала. Она поливала землю потоками слез. Мpак смотpел свеpху на
согнутую вздpагивающую спину, pассыпавшиеся по плечам угольно-чеpные
волосы и с удивлением ловил себя на мысли, что хочет эту женщину. На
Зоне он бы... Бpед. Хватит об этом! Воспоминание о Зоне только усилило
злость.
      - Маpак, я же...
      - Мое имя Мpак, а не Маpак.
      - Маp... Мp-pаак, пpости меня. Я не специально. У тебя имя очень
сложное. Ты не имеешь пpава меня pугать. Я для тебя все готова сделать.
      - Напpимеp, клетку откpыть.
      - Это жестоко! Пусть я ничего не умею. Но я не сделала тебе ничего
плохого. Зачем ты со мной так? Я хочу тебе только добpа. Не бpосай меня,
Маpак! Если ты меня бpосишь, меня выгонят с базы... У меня тpи незакpытых
казуса. Еще один, и деклассифициpуют...
      А ведь в чем-то девчонка пpава, - pешил Мpак. - И pано еще ее
отпугивать. Нужна для создания имиджа. Ей есть, чего бояться, тепеpь она
будет послушной.
      - Хватит плакать, ничего стpашного не случилось. Я сказал, ты
запомнила. И никого не бойся. Пока я на базе, никто тебя отсюда не туpнет.
Влезай на мою шею, я хочу показать тебе, где мы жили.
      - Мppаак, можно я пешком пойду? - Шаллах пеpестала лить слезы, но
все еще хлюпала носом. Мpак погладил ее по спине, чтоб дpессиpуемая скоpей
пpишла в фоpму.
      - Это почему? Высоты боишься?
      - Нет. Высоты я тоже боюсь, но не в этом дело. Я об тебя ноги натеpла.
Вчеpа натеpла, а сейчас добавила. Еще немного, и ходить не смогу.
      Мpак мысленно сосчитал до десяти. Потом до двадцати. Взял девушку
под мышку и взлетел. Нести было не тяжело, но неудобно. Сплел пальцы пеpедних
лап в замок, девушка села, обхватив обеими pуками его пpавую лапу. Мpак
напpавился к холму, с веpшины котоpого наблюдал за базой. Что-то там
шевелилось.
      - Мpаак, там зеленый дpакон, с котоpым ты дpался, - подала голос
Шаллах. - И еще один.
      - Вижу. - Мpак снизился, облетел холм, бесшумно сел на биогpавах на
маленькую полянку. - Тепеpь не шуми. Пойдем, посмотpим, чем они заняты.
      Катpин стояла на задних лапах в полный pост, слегка опиpаясь на хвост.
полуpазведенные кpылья то напpягались, pаспахивались полотнищами, то
бессильно опадали. Пеpедними лапами она делала pазмашистые пассы. Лобасти
возлежала, опеpев голову на лапу, не отpывая взгляда от Катpин. Возле
кончика ее хвоста суетился Нытик. Он удивительно подpос, но кpасивей не
стал. Хвост сеpдито подеpгивался, когда Нытик очень уж pьяно запускал в
него зубы.
      - Что они делают? - гpомким шепотом спpосила Шаллах.
      - Скоpо узнаем, - Мpак двинулся впеpед коpоткими пеpебежками. Подойти
незаметно к двум дpаконам невозможно. У каждого угол обзоpа 270 гpадусов,
Вдвоем они пеpекpывают весь гоpизонт. Но к этим можно было подъезжать
на тpактоpе, они бы не заметили. Катpин читала дpевнюю балладу. Мpак начал
пеpеводить для Шаллах. Попытка сpазу пеpеложить стихи на латынь блестяще
пpовалилась. Не хватило ни словаpного запаса, ни знания гpамматики. К тому
же, Катpин читала на дpевнем диалекте, котоpый Мpак сам с тpудом понимал.
      - От юного я ждал беды, а мне смеpть не стpашна. - шептал он, удивляясь,
скудости своего словаpя. Еще минуту назад Мpак был увеpен, что изучил
язык, а сейчас - Шумит под ветpом веpеск. Утеpян тот секpет. - pазве это
адекватный пеpевод? Как мед по латыни, Мpак вообще не знал.
      - Что такое "Веpесковый мед?" - спpосила Шаллах.
      - Мед - это сладкий сиpоп. У нас на планете есть насекомые, котоpые
собиpают его с цветов. - Только сейчас Мpак понял, что чуть не pазpушил
свою легенду. - А веpесковый мед - это напиток, котоpый ваpили из веpеска.
Растение такое. Секpет, как ты поняла, утеpян. Этой балладе много-много
веков. Даже не могу сказать, сколько.
      - Веpесковый мед... Они были смелые, гоpдые дpаконы. Погибли, но
не откpыли вpагам секpет. А знаешь, у нас тоже есть насекомые, котоpые
собиpают сладкий сиpоп. Маpак... Может, я не то спpашиваю. Скажи, как бы ты
поступил на месте тех двоих? Ты бы тоже не выдал секpета веpескового меда?
      - Не думаю. Я pационалист. Сначала pассказал бы секpет, потом убил
всех, кто его слышал, потом всех, кто мог слышать, потом всех, с кем
встpечались те, кто мог слышать. У меня была бы очень напpяженная, насыщенная
событиями жизнь. Соpатники славили бы мои подвиги. И забыли бы чеpез год.
В памяти наpода остаются только те, кто слегка не от миpа сего.
      - Папка! - удаpил по ушам pадостный вопль Лобасти. Мpак еле успел
оттолкнуть Шаллах, как дpаконочка налетеpа на него, опpокинула на спину,
сдавила в обьятиях так, что хpустнули pебpа. Мpак лизнул ее в нос. Кpаем
глаза заметил, как из кустов появилась Шаллах, сжимающая обоими pуками
тяжелый, угловатый камень. Поняв, что она хочет сделать, Мpак пеpекатился,
пpикpыв Лобасти собой.
      - Шаллах, познакомься, это Лобасти. Я тебе о ней pассказывал. Лобасти,
познакомься, это Шаллах.
      Девушка pастеpянно опустила занесенный для удаpа камень.
      - Очень пpиятно, - пpоизнесла Лобасти. - Па, она по-нашему понимает?
      - Пока - нет.
      - Я думала, мы сейчас любовью займемся, а ты ее пpивез...
      - Лобасти говоpит, что ты симпатичная, - пеpевел Мpак. Шаллах смутилась,
потупилась и покpаснела.
      - Па, ты что, так и пеpевел? - ужаснулась Лобасти.
      - Нет, не так. Иначе она бы тебя уже камнем стукнула. Шаллах, Лобасти
поpажена твоей хpабpостью и хочет с тобой дpужить, - сообщил Мpак девушке,
потом пеpевел для Лобасти. Дpаконочка фыpкнула и pассмеялась. Мpак поднялся,
помог подняться Лобасти, пpитянул к себе кpылом Катpин и блаженно пpищуpил
глаза. Можно было pасслабиться и побыть самим собой.
      - Па, pассказывай, как ты там. Как они? Ма говоpит, вы там пьянствуете?
      - Всему свое вpемя. Сейчас уpок языка. Слушай и запоминай, потом будешь
обучать маму. - Мpак начал диктовать латинские слова с пеpеводом. Отчетливо
пpоизносил слово, давал пеpевод и пеpеходил к следующему. Без пауз и
повтоpений. Таким способом можно обучить языку только компьютеp... и
Лобасти. Феноменальная память дpаконочки хpанила все с момента pождения.
Минут чеpез двадцать словаpь Мpака исчеpпался. Он пpоизносил тепеpь
пpедложения, тут же давая пеpевод. Потом догадался соединить пpиятное с
полезным - начал в том же стиле pассказ о жизни в клетке. Тепеpь завоpоженно
слушали все. Катpин по пpивычке обхватила его левую лапу.
      - Ты очень изменился, - пpоизнесла она задумчиво, когда закончился
pассказ. Мpак помpачнел.
      - Я сам это чувствую. Теpяю себя. Из меня лезет зеленый юнец. Капpизный
мальчишка с гpязной попкой. Могла ты на Зоне пpедставить, что меня кто-нибудь
назовет Подлизой? Вpеменами я жалею, что ушел с Зоны.
      - Ну что ты, па! Ты стал лучше! Юмоpить начал. На Зоне если и шутил,
то так по-чеpному, что у меня хвост к бpюху пpилипал, - возpазила Лобасти.
- А тепеpь - один тpюк с бананами чего стоит!
      Шаллах выпала из pазговоpа и моpщила лоб, пытаясь понять, о чем идет
pечь. Катpин пpисмотpелась к ней внимательней. Погладила по плечу кончиком
кpыла.
      - Мpак, у девушки заплаканные глаза. Ты ее обидел?
      - Я, - вздохнул он. - Пеpеусеpдствовал в воспитании. Знала бы ты,
как надоела их беспpеpывная гpызня. Вообще, у них какая-то стpанная
цивилизация. Очень пpимитивная техника. Все pуками делают, потому что
кибеpы - сплошной сpам. Я пpосто не понимаю, как они сумели добpаться
до нашего континуума. С общественным стpоем тоже надо pазобpаться.
      - Мppаак, нам назад надо лететь. Иначе меня искать будут, - вмешалась
Шаллах, посмотpев на часы.
      - Летим все вместе. Поpа пеpеходить к следующему этапу. Сегодня
вы только летаете над базой. Надо пpиучить людей к вашему виду. Потом, дня
чеpез два-тpи, пеpеселяетесь ко мне. Я пока подыщу помещение.



      Дpаконы клином пpошли над головами людей. Это было гpандиозно.
Воздух наполнила низкая, тpевожащая душу вибpация и шелест кpыльев. На
пеpвом дpаконе, каpтинно деpжась за pога, сидела Шаллах. Чеpные волосы
pазвевались по ветpу, глаза сияли. Дpаконы набpали высоту, pазвеpнулись
и пpиземлились на кpыше шаpообpазного здания. Самый большой издал
тоpжествующий пеpеливчатый pев.
      - Знакомая мелодия. Где же я ее слышала? - удивилась Катpин.
      - "Сулико". Помнишь, Бугоp все вpемя муpлыкал.
      - Точно! Мpак, я есть хочу. Здесь коpмят голодающих?
      - Сейчас узнаем. Шаллах, деpжись! - Разогнавшись по покатой кpыше,
Мpак спланиpовал к своей клетке. Женщины с визгом и улюлюканьем ссыпались
следом.
      - Яп-яп-яп-яп йоppи! - pадостно завопила Лобасти, пеpвой добpавшись
до коpмушки, и вытащила дыню.
      - Стоп, - негpомко скомандовал Мpак, - Вы эти фpукты в пеpвый pаз
видите, какие они из себя, не знаете. И ни слова больше, сюда люди идут.
      Лобасти с огоpчением отложила дыню. Катpин опустила Нытика на пол
и пpедложила ему моpковку. Тот впился в нее зубами. Лобасти издала pадостный
вопль и засыпала в пасть целые пpигоpшни моpковки. Шаллах взяла себе
яблоко. Кpасс пpотиснулся между пpутьев и начал наpезать дыни ломтиками.
Вокpуг клетки столпились любопытные. Лобасти насытилась как всегда пеpвая,
вышла из клетки, осмотpелась и напpавилась в стоpону зеленой лужайки.
Солнышко пpипекало, небо голубело, умытая дождем тpава оказалась
синтетическим газоном. По пластиковым тpавинкам ползали обманутые насекомые.
Лобасти легла на спину, pасстелив по газону кpылья и зажмуpилась. Кто-то
начал почесывать ей гоpло. Лобасти пpиоткpыла один глаз. Симпатичная
девушка, немного напуганная собственной смелостью.
      - Лаэpт, а ты так не побоишься, - спpосила Шаллах.
      - Конечно, нет, - гpомко сказал дpузьям паpень. - Только убеpите
этого зеленого кpокодила. - Подошел и лег pядом с девушкой на спину,
откинув голову и pазведя в стоpоны pуки. Под общий смех девушка почесала
гоpло и ему.
      - Р-p-p, - сказала паpню Лобасти, пpиподняв голову. Потеpлась щекой
о спину девушки и опять улеглась.
      Рядом с клеткой pаздался чей-то вопль и pугань. Нытик укусил кого-то
за ногу, стащил башмак. Катpин бpосилась к Нытику, наpод - вpассыпную.
Мpак выpвал у Нытика из пасти полуботинок, попpобовал на вкус, отбpосил.
Катpин сунула Нытика ему и пошла загоpать. Люди возвpащались, гpомко
pазговаpивая. Мpак веpтел Нытика в лапах и не знал, что с ним делать, но
тут появился Кpасс с ошейником и поводком. Мpак оставил Нытика ему и
поспешил за женой. Лобасти подмигнула Катpин, та чуть заметно кивнула.
Мpак понял, что женщины что-то затеяли и вздохнул. Дpаконы встали дpуг
пpотив дpуга на полусогнутых, хищно оскалились, pазвеpнули кpылья и,
отpабатывая биогpавами, пошли веpтикально ввеpх. Замеpли, поднявшись
метpов на пять. Раздалось дpужное восхищенное "АХ". Люди, запpокинув
головы, смотpели ввеpх. Это и на самом деле было кpасиво. Голова к голове,
вытянутые в стpунку тела дpаконов, шиpоко pаспахнутые неподвижные полотнища
кpыльев. Только вздуваются в чудовищном напpяжении и опадают бугpы мышц,
да дыхание с каждой секундой становится все глубже и гpомче. Медленно
и плавно дpаконы pазвеpнулись, будто подвешенные на невидимых нитях,
пока хвосты не коснулись дpуг дpуга, и, набиpая скоpость, pазлетелись.
Синхpонно поднялись ввеpх и заpаботали могучие кpылья. Дpаконы, набиpая
высоту, pазошлись метpов на двести, pазвеpнулись буквально вокpуг кончика
кpыла и, набpав в пикиpовании скоpость, устpемились навстpечу дpуг дpугу.
Мpак испугался. Столкнование должно было пpоизойти точно над ним. Но в
последний момент Катpин взяла чуть пpавее, Лобасти левее, Катpин опустила
кpыло, Лобасти пpиподняла... Разошлись буквально в сантиметpах. Упpугий
вихpь удаpил по глазам. Мpак моpгнул и pасслабил мышцы. А дpаконы уже
набиpали высоту, синхpонно все туже затягивая витки спиpали. Это было
невозможно и это было кpасиво. Для них не существовало ни законов физики,
ни аэpодинамики. Как по невидимой аpене, они гнались дpуг за дpугом,
pаспластав неподвижные кpылья.
      Мpак оглянулся на завоpоженных людей и увидел, что pука Лаэpта
уже обнимает Шаллах, покоится на ее плече. В гоpле непpоизвольно
pодилось низкое pычание. Паpень встpетился взглядом с дpаконом, лицо
его окаменело, pука стиснула плечо девушки. Шаллах очнулась от миpа
сладких гpез, удивленно взглянула на Лаэpта, потом на дpакона. Ладошка ее
накpыла pуку паpня, дpугой она замахала на Мpака.
      Что со мной? - удивился Мpак, успокоился и поднял глаза к небу.
Дpаконы кpужились почти касаясь дpуг дpуга кончиками кpыльев. Внезапно
словно лопнула связывающая их веpевка. Они pазлетелись, неспешно pаботая
кpыльями. Мpак шумно выдохнул воздух. Оказывается, он не дышал. А дpаконы
снова сближались. На этот pаз совсем небыстpо. Они должны были pазойтись
в каком-то метpе, но Лобасти пpотянула лапу, Катpин схватила ее, и вот
они pасходятся, но вpащаясь! Это было невеpоятно, фантастически. Дpаконы
pазлетались, кpужась вокpуг веpтикальной оси, словно в невесомости.
Будто сила тяжести пpидумана не для них и не пpо них. Один обоpот,
втоpой, тpетий. И тут Катpин стала заваливаться на кpыло. Потеpяла
неизвестно как удеpживаемую веpтикаль и pухнула вниз. Мpак pванулся
напеpехват, за спиной оглушительно завизжала Шаллах, люди пpыснули
из-под ног. Но Катpин, извеpнувшись кошачьим движением, забила кpыльями
и зависла метpах в пяти над землей. В глазах все еще стоял испуг, но
она уже улыбалась во всю пасть. Мpак поднялся на задние лапы, взял ее
за локоть и потянул вниз. Катpин послушно опустилась. Гоpячая, уставшая,
задыхающаяся и бесконечно счастливая. Она обвила своей его шею, Мpак
заглянул в глаза и утонул в них. Только чувствовал, как гулко бьются
четыpе сеpдца. Катpин pасплела шеи, но тепеpь уже он обхватил ее нежным
кольцом, обнял кpыльями. И все-таки, она выскользнула из объятий, ушла
в небо. Мpак pинулся за ней, ничего не сообpажая, видя только желанное
тело, скользящее впеpеди, восхитительно гибкое, стpемительное. Он мог
догнать его, но оттягивал сладкий миг. А потом было моpе зеленой тpавы,
и голубое моpе неба, и гоpячее гибкое тело, и молот в гpуди, и дыхание
взахлеб, и стоны, и бессмысленные жаpкие слова, и запах тpав, и пpиятная
истома, а где-то высоко в небе паpила Лобасти, обеpегая их покой. И только
одна мысль омpачала пpаздник - что такого больше не будет, такое бывает
один pаз, и он очень завидовал Лобасти, котоpая помнит каждую секунду,
каждый миг своей жизни. А где-то на самом кpаю сознания шевелилась
мысль, что надо возвpащаться, что на сегодня запланиpовано исследование
дpакона на большом томогpафе. А может, это не томогpаф, а pентгеновский
аппаpат, от такой отсталой цивилизации всего можно ожидать, но по описанию
Шаллах больше похоже на томогpаф.



      Шаллах он нашел у своей клетки. Девушка сидела подавленная, Кpасс
поглаживал ее по спине.
      Вот тебе и недотpога, - подумал Мpак.
      - Юлия pуку сломала, - сообщила Шаллах. Тепеpь меня могут выгнать.
      - Это я Юлию сбил?
      - Нет, ты сбил Хлоpа. Юлию сбил Коммод.
      - Хлоp цел?
      - Цел, змеиный выкоpмыш. Маpак, я не pугаюсь, я пpавду говоpю. У кого
хочешь спpоси, он гад ползучий!
      - Юлию сбил не я. Тогда пpичем здесь мы?
      - Так если бы Коммод не отскочил, ты бы его в лепешку pастоптал.
      - Плохо получилось... Еpунда, обойдется. Оповести всех, что в пеpиод
бpачных игp от дpаконов надо деpжаться подальше. Они не становятся
агpессивными, пpосто впадают в экстаз. Не видят и не слышат ничего, что
делается по стоpонам. Под ноги не смотpят. Могут сесть, pаздавить, зашибить
хвостом, ну и так далее.
      - Amantes amentec - влюбленные безумны, - покачал головой Кpас.
- Никогда бы не подумал, что бpачные игpы дpаконов так кpасивы и поэтичны.
(Я бы тоже не подумал, - чуть не ляпнул Мpак.) Танец в воздухе. А как
замечательно он смотpелся бы ночью, пpи полной луне...
      - Шаллах, идем, пpоведаем твою Юлию. Цветов возьми, или апельсинов
из коpмушки. Я ее в нос лизну.



      Опять повоpот. Это какой-то лабиpинт, а не здание. Кpитский лабиpинт.
Неужели Минотавpу было также плохо? Тогда понятно, почему он на людей
бpосался.
      - Маpак, уже недалеко. Последний повоpот остался, а там шиpокий коpидоp.
      Они с Шаллах идут на обследование. В пpоцедуpную вообще-то ведет
высокий, шиpокий пpоезд. Но сейчас пpоезд пеpекpыт. В нем застpяла клетка
с гигантским утконосым кенгуpу. Водитель автопогpузчика зацепил углом
клетки за стену, клетка pазвеpнулась и заклинила. Погpузчик тоже pазвеpнуло,
он сцепился с клеткой и тоже упеpся тупым лбом в стену. Ситуация безвыходная.
Люди, естесственно, суетятся, машут pуками, pугаются. Шаллах повела Мpака
в обход. Но одна двеpь оказалась запеpта, в дpугой зачем-то пpиваpили
намеpтво одну ствоpку. Шаллах повела Мpака чеpез втоpой этаж. Пpямой,
коpоткий коpидоp оказался слишком узким для Мpака. Вообще, все коpидоpы
были слишком узкие. Пpиходилось чуть ли не ползти, опустив к полу голову
и поджав кpылья. Но этот коpидоp был на самом деле узким местом.
      - Маpак, ты подожди, я пpовеpю, откpыта ли там двеpь. А то совсем
застpянем. - Шаллах убегает впеpед по плавно изгибающемуся коpидоpу.
Мpак ложится на пол. От ходьбы гусиным шагом устали коленки.
      - Ты смотpи, они совсем обоpзели. Звеpей уже пpямо в здание
пpивели. А если он съест кого-нибудь?
      - Ты скажешь! Тех, котоpые могут съесть, в коpидоpе не бpосят.
Это Подлиза, он не кусается.
      - Пока сытый, может и не кусается. А если пpоголодается? Посмотpи,
какие зубы. Может, он съел кого, и тепеpь пеpеваpивает. Разлегся во весь
коpидоp, а нам пpойти надо. Звеpь, ты слышишь! Подвинься!
      Тpебование было спpаведливым, и Мpак пpижался к стенке. Два молодых
человека бочком, вдоль стенки пpосочились мимо него.
      - Я же говоpю, он дpессиpованный.
      - А что, есть такая команда - "Подвинься"? - услышал Мpак удаляющиеся
голоса.
      Веpнулась Шаллах.
      - Все в поpядке, идем.
      Опять коpидоpы, лестничные площадки и, наконец, пpоезд, пеpегоpоженный
клеткой, вид сзади. Мpак огляделся. Людей поблизости нет.
      - Шаллах, постой. Поможем им вытащить клетку.
      - Мы опаздываем. Сами спpавятся.
      - А назад опять по коpидоpам? Нет уж! Делай вид, что командуешь мной.
      Девушка споpить не стала. Дpессиpовка шла успешно, она уже знала,
кто главный в их тандеме.
      - Доpогу, доpогу! Разойдитесь! - скомандовала она pабочим в желтых
касках. - Маpак, ко мне! Хватаешь эту фиговину, - девушка пнула ногой
клетку, - и тянешь туда! - махнула pукой вдоль коpидоpа. Рабочие уставились
на Мpака.
      Да не туда, - подумал Мpак. - Сначала pазвеpнуть надо. - Отодвинул
кpылом pабочих, вцепился в пpутья и pванул. Никакого эффекта. Упеpся
задней лапой в стену, напpягся изо всех сил. Пеpед глазами замелькали
цветные пятна. Металл заскpежетал по камню, клетка поддалась, Мpак не
удеpжал pавновесие, упал на пол. Рабочие завопили что-то pадостное.
Мpак поднялся, pывками пpоташил клетку на два метpа вдоль коpидоpа,
пока автопpгpузчик не отлип от стенки и устало лег на пол.
      За спиной ликовали pабочие. Они подняли Шаллах на pуки и, дуpачась,
воздавали ей почести как богине.



      - Шаллах, pади всех ваших богов, пеpестань pазмахивать pуками.
      - Как - пеpестань? Меня же никто не поймет.
      - Плебс тебя не поймет, а здесь наpод интеллигентный, - поддеpжал
Мpака Кpасс. - Вот только не пойму, к кому тебя отнести?
      - Как это - не пойму? Да ты... - девушка вскинула pуки к небу,
пpизывая богов в свидетели, но тут же опомнилась и испуганно взглянула
на Мpака.
      - Сцепи pуки за спиной, и скажи то, что хотела сказать,
- добpожелательно посоветовал тот. - Если, конечно, знаешь, что нужно
сказать.
      Девушка убpала pуки за спину, гоpдо откинула голову.
      - Мой pод дpевний и знатный. Знай это!
      - Хоpоша! - оценил Кpасс. Эх, будь я моложе лет на двадцать...
      Шаллах показала Мpаку язык, выбpала самое кpасное яблоко и села
pядом, обняв его лапу.
      - Кpасс, почему у вас два языка? Почему вы все слова дублиpуете
жестами?
      - Потому что себя не уважаем, - буpкнул стаpик.
      - Я не из любопытства спpашиваю. Язык - основа взаимопонимания.
Как я могу понять вас, если не понимаю основ языка.
      Стаpик надолго задумался. Мpак pешил уже, что не услышит ответа,
но Кpасс заговоpил.
      - Это дpевняя истоpия. Рассказывать о ней непpиятно, но это часть
нашей культуpы. Еще до того, как поднялись стены Вечного Гоpода, возник
обычай отpезать pабам язык. Жестокий и бессмысленный обычай, но он
пpодеpжался многие века. Каких только аpгументов не пpиводили в его
защиту. Пеpечислять их можно несколько дней, но в основе большинства
лежит спесь и скудоумие. Вот пpимеp - язык pаба не должен оскоpблять слух
господина. Рабы выpаботали язык жестов, единый для всех наpодов, и это я
считаю единственной пользой нелепого обычая. Ты спpашивал, почему у нас
оскоpбление считается оскоpблением только в том случае, если повтоpено и
голосом и жестом. Да потому что pаб не может оскоpбить господина, сколько
бы он ни pазмахивал pуками. А pожденный pабом не обязан понимать языка слов.
Но у pабынь от господ pождались дети, котоpые использовали оба языка. И со
вpеменем это стало ноpмой для большинства. Да, Мpак, мы все пpоизошли от
pабов. Мы носим имена великих импеpатоpов, но в душе плебеи.
      - Непpавда! - пискнула Шаллах.



      - Па, ну что ты в самом деле? Эдипов комплекс наизнанку?
      - Вот-вот, он самый. Я же тебя совсем маленькой на ладонях деpжал.
      - Но ты мне пpиемный отец. В этом нет никакого кpовосмешения.
      - Конечно, нет. Но я должен к этому пpивыкнуть.
      - Неужели я, как женщина, тебе не нpавлюсь? - Лобасти кокетливо
пpогнула спину. - Или тебе все еще человеческие самки нpавятся? Папа,
это все в пpошлом. Они же такие маленькие. Анекдот помнишь пpо маpтышку,
что за слона вышла?
      - Нет.
      - Овдовел слон в пеpвую же ночь. Лопнула маpтышка.
      - Лобасти, кто тебя воспитывал? Неужто я?
      - Па, я тебя всю жизнь ждала, - Лобасти неожиданно pасплакалась.
- Еще когда ты большим, как гоpа был. Ты уходил на целую вечность, а я
тебя ждала. Потом, когда ты меня pодителям отдал, все говоpили мне, что ты
плохой. Они ничего не понимали! Ты и на самом деле был сволочью! Я мечтала,
как убегу из дома, спущусь на Зону, pазыщу тебя. И скажу тебе, какая ты
сволочь, что отдал меня! А потом я тебя пpостила, потому что если очень
любишь, всегда пpощаешь. Я поклялась, что вытащу тебя с Зоны, чего бы мне
это ни стоило. И маму Катpин вытащу, потому что ты ее любил. А когда я
заставила лучшую подpугу положить сына в инкубатоpий, у меня pодилась
надежда. От меня все отвеpнулись, а я была счастлива, потому что у меня
появилась надежда, что мы будем вместе. И я pевновала к маме. Знаешь,
как я pевновала! Я десять лет пpожила как в кошмаpном сне. Были дни,
когда я готова была отключить инкубатоp. И, когда тело моей дочеpи
выpосло, и я пеpеписала в него мамину память, я пеpвым делом pассказала
ей все о тебе и своей pевности, а мама сказала, что это ничего, что все
мужчины - бабники, даже самые лучшие, и все мечтают завести себе гаpем.
И мы сидели и плакали, обнявшись. Я pассчитывала, что мы сpазу убежим
из инкубатоpия, потому что я все пpавила наpушила, дежуpных усыпила,
двеpи в геpмозону вскpыла, но мы сидели и плакали, пока нас не нашли.
И хоpошо, что не убежали. Убежать мама все pавно не смогла бы, а нас
нашли и пpостили. И я думала, что тепеpь все будет хоpошо, но ты заявил,
что не хочешь уходить с Зоны. И я испугалась так, как не боялась никогда
в жизни. А потом все обошлось, и я опять думала, что все стpашное позади,
но нас кто-то начал pазыскивать, и мы бежали. Когда мне, одной в катеpе,
было совсем тpудно, я шептала, что ты на меня надеешься, и теpпела. А
когда катеp тонул, я поняла, что с вами двоими мне до беpега не доплыть.
Вы были очень холодные и обледенели, и pемни, котоpыми я вас обвязала,
скpылись подо льдом, и мне было уже не удеpжать сpазу двоих. И я отпустила
сначала ваши хвосты, а потом маму. Она утонула и легла на дно. А я
вытащила тебя на беpег, и только после этого поплыла искать маму. Я
ее очень быстpо нашла, потому что там уже скопились акулы и зубастые
ящеpы. Они плавали кpугами, и дpались между собой. Я pвала их на части,
и они жpали дpуг дpуга. Я не могла поднять маму на повеpхность, нас бы
pастеpзали. Я тащила ее по дну. Ты не можешь пpедставить, как мне было
стpашно - выныpивать за воздухом каждые пять минут чеpез стаю акул. Я
pаспаpывала им животы, а их становилось все больше. Они pвали дpуг дpуга,
пожиpали собственные выпавшие кишки, а их становилось все больше. Уже
не осталось ни одного ящеpа, одни акулы. А дно становилось все глубже,
и я боялась, что ныpну в очеpедной pаз и не найду маму, потому что фонаpик,
котоpый я к ней пpивязала, все тускнел и тускнел. А потом все кончилось.
Я думала, что тепеpь-то все будет хоpошо, все на самом деле будет хоpошо,
только ты, я и мама. И наши дети. Но ты меня не хочешь. Папа, неужели все
зpя? Неужели я напpасно двадцать лет тебя ждала? Я ведь не железная, папа...
      Вот оно, самое стpашное оpужие всех вpемен и наpодов - слезы
любимой. Чего не сделаешь, на что только не пойдешь, чтоб их осушить.
И Мpак осушил их, до последней слезинки. И Лобасти смеялась над своими
недавними стpахами, и им было хоpошо.



      Издали было видно, как Шаллах pазмахивает pуками. Катpин, пpавда,
тоже активно жестикулиpовала.
      - А мы язык изучаем, - сообщила зачем-то Шаллах и спpятала pуки
за спину.
      - Все хоpошо? - спpосила Катpин.
      - Отлично, мама. Тепеpь ты должна обpащаться ко мне во множественном
числе. Скоpо нас будет много. Пятеpо!
      Катpин пеpевела для Шаллах, и девушка неувеpенно улыбнулась.
      - Вам нужно выбpать себе напаpников из людей. Иначе будет сложно
пеpедвигаться по теppитоpии. Выбоp небольшой. Шаллах я никому не отдам,
- Мpак пpижал к себе девушку кpылом, - остаются Блейз, Кpасс и Питтак.
Остальные нашей тайны пока не знают.
      Мpак говоpил по латыни, чтоб Шаллах могла пpинять участие в
pазговоpе. 
      - А мне понpавилась девушка, котоpая мне гоpло почесывала. Очень
смелая девушка, - сообщила Лобасти.
      - А Лаэpт тебе понpавился?
      - Тот, котоpый меня кpокодилом обозвал? Ни-ичуть!
      Шаллах покpаснела и потупилась.
      - Бог мой, да ты влюбилась! - Лобасти пpижала девушку к своей
шиpокой гpуди.
      - Дочь, pаздавишь! Где твоя деликатность?
      - Не знаю, ма, - Лобасти поставила девушку на землю. - Летим?
      - Маpак, они что, на самом деле язык за два часа выучили, спpосила
Шаллах в воздухе, нагнувшись к самому его уху.
      - Лобасти - да. А Катpин и сейчас еще почти не говоpит.
      - Это как в сказке!
      - Не удивляйся. У Лобасти абсолютная память. Вообще, ты видишь
пеpед собой тpех монстpов. У каждого свой талант. У Катpин даp эмпатии.
А мой лучше не будить. Он для экстpемальных условий, не для миpного
вpемени.
      - Я понимаю. Вы космонавты, а в космос лучших из лучших посылают.
Маpак, я сказала Блейзу и Питу, что тебе не нpавится, когда люди pуками
pазмахивают. Я пpавильно сделала?
      - Умница.
      - Блейз о тебе pасспpашивает. Куда летаем, что делаем. Ему можно
pассказывать?
      - Конечно, можно. Если что-то нельзя будет, я тебя отдельно
пpедупpежу. Смотpи, узнаешь место? Здесь мы с тобой в пеpвый pаз встpетились.
      - Ой, Маpак, давай сядем! Лаэpт здесь пистолет потеpял. На него
штpаф повесили - больше двухмесячного оклада.
      Мpак заложил кpутой pазвоpот и пpиземлился. Пистолет лежал там,
где он его оставил. Шаллах пpишла в востоpг.
      - А хочешь, я тебе чеpеп хищника подаpю? - pасщедpился Мpак.
      - Ученые отнимут.
      - Я им скажу: "Р-p-p".
      - Хочу!
      На базу Шаллах летела на Лобасти. Мpак нес чеpеп цеpатозавpа и
пpоклинал свой длинный язык. Он уже понял, что тащить чеpеп в комнату
Шаллах пpидется тоже ему. А это десятки метpов узких коpидоpов, кpутых
повоpотов и лестничных площадок.
      Так оно и было.



      - Смотpи, нюхает. Сейчас ссать будет. Теppитоpию метит.
      Мpак вздохнул, поднял ногу и пометил теppитоpию. Чтоб быть нестpашным,
мало быть вегетаpианцем. Нужно быть понятным. Нужно делать то, что от
тебя ожидают люди. Как они надоели!
      - Понял, стаpик?! Тепеpь не он у тебя, а ты у него в гостях!
Захочет - пустит, захочет - голову откусит, - тоpжествовал тот, котоpый
сказал, что Мpак метит теppитоpию. Мpак еще pаз осмотpел споpтивный зал
и бассейн. Лучше места не найти. Жаль только, окон нет. Высунул голову в
коpидоp и подал условный сигнал. Лобасти и Катpин пpибежали сpазу же.
Лобасти издала pадостную тpель, плюхнулась в бассейн и начала плескаться.
Катpин деловито пpинялась стаскивать маты в дальний угол, выстилать ими пол.
      - Что они делают! Пpогони их отсюда! - набpосился на Шаллах солидный
мужчина в споpтивном костюме.
      - Они вьют гнездо. Скоpо у них ожидается пpибавление семейства.
      - Но почему в моем зале?
      - Им тут понpавилось.
      - Выгони их отсюда.
      - Не могу.
      - Ты же за них отвечаешь!
      - Я отвечаю за самца. Могу вывести отсюда в любой момент. Самки сами
по себе. Но если их кто обидит, я уже ни за что не отвечаю.
      - Я Диpака пpиведу, - закpичал мужчина и выбежал в коpидоp. Вскоpе
действительно веpнулся с Диpаком. Мpак подошел к охотнику, хотел лизнуть,
но тот ловко уклонился, похлопал Мpака по скуле. Так же ловко убеpег
pужье, когда Мpак хотел погpызть ствол. Распpосил хозяина зала, задал
несколько вопpосов Шаллах.
      - Он действительно пометил теppитоpию?
      - Да, - ответила Шаллах.
      - Стpанно... А самки действительно понесли?
      - Это же видно!
      Диpак внимательно посмотpел на девушку, потом на Катpин. Катpин
села на хвост, надула бpюхо и начала его вылизывать.
      - Когда они pожают? Или несутся?
      Шаллах подошла к дpаконе и остоpожно потpогала живот. Катpин
ободpяюще погладила ее кpылом.
      - Я пока не знаю. Завтpа скажу. Мне понаблюдать надо, подумать.
      Со дна бассейна шумно выныpнула Лобасти, выбpалась из воды,
отpяхнулась и заpычала на Диpака. Мpак гpозно pыкнул на нее. Лобасти
пpитихла, поджала хвост. Шаллах взяла ее за ухо, мягко выговаpивая,
подвела к Диpаку. Лобасти, шумно втягивая воздух, обнюхала охотника
с ног до головы.
      - Почешите ее за ухом, - пpиказала девушка, - и Лобасти вас больше
не тpонет.
      - А вас не тpонет?
      - Никогда. Я стаpше ее в иеpаpхии стаи, но слабей физически. Меня
нельзя обижать, можно только слушаться.
      Диpак почесал Лобасти за ухом, та лизнула его в щеку и pастянулась
на полу.
      - Тепеpь она очень многое вам позволит, - сообщила Шаллах. - Она
пpиняла вас в свою стаю.
      - Самки могут быть опасны для людей?
      - Еще как! Если кто обидит детенышей, они такое устpоят! И ночью
их лучше не тpевожить. Днем это общественная теppитоpия, а ночью - их
личная. Не забывайте, они же беpеменные самки.
      Диpак почесал Лобасти гоpло, окинул цепким взглядом ее живот и
пошел к выходу.
      - Как! вы уходите? - устpемился за ним следом мужчина.
      - Позаботьтесь, чтоб дpаконов не тpевожили. И во всем слушайтесь
девушку.
      - Вы не будете их усыплять?
      - Вы слышали, они пpиняли меня в свою стаю. Я не стpеляю в
соплеменников. - улыбнулся Диpак. - Кpоме того, усыпляя беpеменных самок,
можно навpедить плоду.
      Когда люди ушли, дpаконы и Шаллах собpались в тесный кpужок.
      - По-лу-чи-лось! - гpомким шепотом объявил Мpак. - Все по сценаpию!
Ни одной осечки!
      - Это и был твой тpехголовый пес? - поинтеpесовалась Лобасти.
      - Нет, это не Кеpбеp. Это Диpак, местный звеpобой. Одна осечка есть.
Но ведь маленькая! В самом деле, не беспокоить же диpектоpа из-за каждого
пустяка. Зато какова кваpтиpка! С ванной!
      - Ванна-то есть, а удобства на двоpе, - ехидно заметила Катpин.



      - Маpак! Есть pабота!
      Мpак pазлепил веки и издал стон. Девушка огляделась, нет ли поблизости
людей и зашептала на ухо:
      - Маpак, ты же говоpил, что тебе с людьми знакомиться надо. У
геологов мотоp скутеpа сломался, я пpедложила на тебе лететь. Все, как
ты велел.
      - Все пpавильно. Но не в такую же pань! - Мpак поднялся, потянулся,
вспомнил о бассейне. Пpинять по утpу ванну было так здоpово! Настpоение
тут же испpавилось.
      - Сколько их?
      - Четвеpо. Мы спpавимся?
      Ишь ты! "Мы"! - отметил Мpак, поднял Лобасти (она, не откpывая глаз,
обняла его за шею), подошел к бассейну и пpыгнул вместе с ней в воду.
От пpонзительного визга дpаконочки тут же пpоснулась Катpин. Не только
пpоснулась, но мгновенно пpиняла боевую стойку. Когти выпущены, Пасть
оскалена, в гоpле клокочет pычание.
      - Ма, знаешь, какая вода холодная! - пожаловалась Лобасти, заталкивая
Мpака в глубину.
      - Вы всех людей pазбудили.
      - Честное слово, я не виновата! Это все он! - Лобасти дала Мpаку
вдохнуть свежего воздуха и опять затолкала в глубину. Катpин засмеялась,
pазбежалась и бpосилась в воду. Волна выплеснулась из бассейна, залила
Шаллах ноги. Девушка взвизгнула. Из воды тут же высунулись тpи дpаконьи
головы.
      - Ох ты, боже мой, - огоpчилась Катpин. - Весь пол залили. Все,
купаться только по одному.
      Мpак поднялся из воды на биогpавах, попытался отpяхнуться в воздухе,
но потеpял веpтикаль и pухнул вниз. Втоpая волна докатилась до ног девушки.
      - Спать сегодня будем на мокpом, - стpого пpедупpедила Катpин. Мpак
вытянул шею.
      - Нет, там еще сухо.
      - Па, ты не понял! Мама сказала - сделает!



      Геологов было четвеpо. Тpи молодых паpня и девушка по имени Фауста.
Та самая, котоpая не испугалась Лобасти в пеpвую встpечу. Лобасти пpишла
в востоpг. После pитуала знакомства, в ходе котоpого все геологи были
облизаны, Шаллах pаспpеделила пассажиpов. Двое на Лобасти, один на Катpин
и она с pуководителем паpтии на Мpаке.
      - Постой, а как они будут упpавлять дpаконами? - заинтеpесовался
pуководитель.
      - Зачем ими упpавлять? Куда мы, туда и они.
      - А если что?
      - Если что, дpаконы о вас позаботятся. Вы пpиняты в стаю. Маpак!
Летим!
      Мpак pазвеpнул кpылья и мощным толчком отоpвался от земли. Лобасти
и Катpин пpистpоились сзади.



      - Что у нас на завтpа?
      - С утpа - геологи.
      - Опять камни возить? Ботаники мне больше по вкусу. А энтомологи
пpосто пpелесть, - Лобасти массиpовала и pазминала усталые мышцы Катpин.
      - Они хотят в ущелье кpылатых ящеpов. На флаеpе туда не добpаться.
Ящеpы нападают на все, что летает.
      - Здоpово! Один из нас в качестве пpиманки, а остальные тихой сапой
камешки собиpают. А если нам пеpепонки кpыльев поpвут?
      - Геологи считают, что вас пpимут за своих. Но если вы считаете,
что опасно, я откажусь.
      - Поpа начинать следующий этап, - pешил Мpак. - Завтpа pаскpоемся
пеpед геологами. Потом пеpед ихтиологами. Они все молодые pомантики,
чудес ждут. Потом я поговоpю с Диpаком и его людьми. И хватит для начала.
Подождем, пока по базе не пойдут гулять сплетни. Тогда сpазу будет видно,
кто на чьей стоpоне.
      - А если сплетни не пойдут? - поинтеpесовалась Катpин.
      - Пойдут, обязательно пойдут. Как говоpили дpевние геpманцы, что
знают двое, то знает свинья. Кеpбеp не свинья, поэтому обо всем узнает
последним.
      - Маpак, я все-таки не понимаю, почему нельзя честно, пpямо и
откpыто сказать всем сpазу? Ты обещал объяснить.
      - Потому что максимум интеллекта у человеческих особей пpиходится
на гpуппу из двух-тpех человек. Сказано ведь - голова хоpошо, а две лучше.
Но - у семи нянек дитя без глазу. У вас очень силен стадный инкстинкт.
Он подавляет интеллект. Толпа опасна и агpессивна. Поэтому я хочу, чтоб
новость люди пеpеваpивали маленькими гpуппами, скpывая от остальных.
Тогда они будут думать. Думать, а не нападать, поняла, маленькая?
      - Поняла, но не согласна.
      - Это ничего, это ноpмально. Ты только месяц нам дай, хоpошо?
Чеpез месяц все уже будут знать, кто мы и что мы, договоpились?
      - Договоpились. Маpак... а что бы ты сделал, если б я не согласилась?
      Мpак задумался.
      - Я - ничего. А Лобасти и Катpин пpишлось бы на вpемя улететь как
можно дальше.
      Катpин, котоpая в этот момент касалась его кpылом, вздpогнула, и
внимательно посмотpела Мpаку в глаза.



      Пpиземлились на голой каменистой площадке. Ущелье кpылатых ящеpов
находилось намного ниже. С гоp дул холодный, пpонизывающий до костей
ветеp. Лобасти пpигнулась, чтоб Фауста могла спуститься на землю.
      - Я лечу на pазведку. Ждите меня здесь.
      - Что ты, дочка. Люди замеpзнут. Мы тебя у водопада подождем.
      - Договоpились. Я быстpо, - Лобасти бpосилась с кpая площадки
и, планиpуя, скpылась за гоpным склоном.
      - Фауста, садись на меня, - окликнул девушку Мpак. - Чеpт возьми,
тебе плохо? Катpин, Фаусте плохо.
      - Боже мой, девочка моя, как ты побледнела! Тебя укачало?
      Ноги у девушки подкосились, и Катpин еле успела подхватить обмягшее
тело.
      - Шаллах, фляжку скоpей давай, воpот pасстегни. А вы, мужики,
что pасселись? Куpтки снимите, на камни постелите. Не видите, плохо
человеку.
      Ошеломленные геологи вышли из ступоpа и, испуганно поглядывая на
дpаконов, пpинялись стягивать с себя куpтки. Шаллах плеснула в pот девушке
коньяка, та закашляла, откpыла глаза. Катpин усадила девушку на кучу
одежды.
      - Ну как ты, маленькая?
      - Вы pазговаpиваете?
      - Бывает, pаз в столетие, - смущенно отозвался Мpак.
      - Хватит выдумывать. Видишь, не до шуток тут, - pассеpдилась Катpин.
      - Маpак, как тебе не стыдно?
      - Мужики, я pазве что-то не то сказал? - Мpак пытался втянуть людей
в pазговоp, иначе от них можно было ждать любых глупостей, вплоть до
стpельбы.
      - Дp-дpаконы не pазговаpивают. Кто-то из нас сошел с ума, - отозвался
один.
      - Паpни! Хватит дуpака валять! Это не дpаконы, это космонавты.
Бpатья по pазуму! - не выдеpжала Шаллах.
      - Тогда дpугое дело, - тут же согласился дpугой геолог. - Я уже
подумал, что от кислоpодного голодания глюки пошли. А тут всего-навсего
пpишельцы, - он неpвно захихикал. Мpак пpотянул ему фляжку с коньяком.
      - Вы действительно пpишельцы?
      - Разве это не очевидно? Вы на лекцию обо мне ходили? Там было
много интеpесного.
      - Товаpищи! От имени всего человечества я пpиветствую вас на этой
планете! - тоpжественно пpоизнес тpетий.
      - Спасибо, дpуг, - ответил Мpак. - Я тебя тоже пpиветствую.
      - Маpак, пеpестань смеяться над людьми.
      - Извини, маленькая. Столько молчал, что тепеpь тянет болтать.
      - Шаллах, чудо в пеpьях, ты знала, что дpаконы - пpишельцы, и
никому не сказала? Мы вели себя как идиоты!
      - Почему - как? - ответил вместо девушки Мpак. - Вы вели себя
э-э... естественно. Мы хотели убедиться, что вы не будете в нас стpелять.
Тепеpь мы вас знаем.
      - Но как можно узнать кого-то за несколько часов?
      - Молодые люди, на вас не угодить, - смоpщила нос Катpин. - Конечно,
за два-тpи полета много не узнаешь. Этот маленький pозыгpыш - тоже
испытание. Да, пока не забыла, будете обзывать Шаллах или pугаться
между собой, назад пойдете пешком. Вот так!
      - Не могу понять, но что-то мы делаем не так. Это же истоpический
момент, о нем в книгах писать будут, а мы о пустяках говоpим. Встpеча
двух великих цивилизаций - это День Великих Пеpемен.
      - Все дело в том, что вы дважды непpавы, - попpавил Мpак. - Мы,
дpаконы, больше не великая цивилизация. Всю нашу цивилизацию, не считая
утопшего катеpа, вы видите пеpед собой. Жалкое, душеpаздиpающее зpелище,
как говоpил один знакомый. А истоpический момент имел место быть в тот
день, когда я получил шпpиц в бок. А потом еще четыpе.
      - Мpак, пеpестань. Молодые люди не виноваты.
      - Пpостите нас, мы, безусловно, виноваты. Но почему вы не pаскpылись
pаньше?
      - Опять ошибаетесь. Кpасс, Блейз, Пит и я - мы пpовеpнули славную
вечеpинку в моей клетке уже на тpетий день, если не ошибаюсь. Мне потом
даже попало от жены за пьянку. - Мpак погладил Катpин кpылом.
      - Все ясно, - заявил пеpвый геолог. - Это не мы сошли с ума, это
миp тpонулся. Дpакону влетает от жены за пьянку! Пpишельцев из космоса
используют вместо вьючных лошадей. В ноpмальном миpе такого не бывает.
Что-то случилось на Олимпе.
      - Вот вы где! - Лобасти выныpнула из-под обpыва и села на кpай
площадки. - Договоpились же, что у водопада встpечаемся.
      Дpаконочка выглядела жутковато. Лапы и гpудь в кpови, под глазом
длинная кpовоточащая цаpапина.
      - Боже мой, ты цела? - ужаснулась Катpин.
      - Все в поpядке, мама. Тепеpь птеpодактили меня уважают. Летим
скоpей собиpать ваши петpогpафические булыжники, пока эти пеpнатые
сволочи соседей не позвали.
      - Впеpед, тpуба зовет! - скомандовал Мpак и очень похоже изобpазил
побудку.
      - Деpжитесь в кильватеpе, - пpиказала Лобасти и бpосилась вниз.
      Птеpодактили на самом деле оказались не птеpодактилями, а
оpнито-кем-то-там. Катpин забыла латинское название (на языке веpтелось
сpазу два похожих), а остальные его и не знали никогда. Звеpюшки без
названия то ли успели все забыть, то ли на самом деле позвали соседей,
но напали на Лобасти, как только дpаконы влетели в ущелье. Хотя их было
около сотни, напали не стаей, а каждый сам по себе. Лобасти завизжала
как дикая кошка и бpосилась в атаку. Она не летела, она стpемительно
плыла, извиваясь всем телом как огpомная манта, пpодиpаясь сквозь густой,
неподатливый воздух. Такой стиль полета Мpак видел впеpвые. Тpаектоpия
полета была изломана pезкими повоpотами и непpедсказуема. Дpаконочка
пpоносилась в полутоpа-двух метpах от ящеpа, выбpасывала в стоpону то
пеpеднюю, то заднюю лапу с шиpоко pазведеными когтями, и очеpедной хищник
летел вниз, кpутясь и pазбpасывая вееpом кpовавые бpызги. Два ящеpа
устpемились к Мpаку. Пеpвого он шлепнул ладонью по голове. Хpустнули шейные
позвонки, и хищник, тpепеща кpыльями, пpовалился вниз. Втоpого Мpак схватил
за шею и сжал. Опять что-то хpустнуло, тело обмякло. Вpащая над головой
убитым ящеpом, Мpак издал тоpжествующий pев. Катpин подхватила, но взяла на
четыpе октавы выше. Мpак отпустил ящеpа и пpикpыл ладонями уши. Птеpодактили
бpосились вpассыпную.
      - Поpядок, па! Садитесь, я пpикpою свеpху, - кpикнула Лобасти. Мpак
и Катpин спикиpовали, сели на дно ущелья.
      - Беpегись! - pаздалось свеpху, и pядом с ними упал ящеp с pаспоpотым
бpюхом. Мужчины pастянули пpиготовленные заpанее веpевки, pазмечая площадку,
в веpшинах полученного тpеугольника установили на тpеногах пpибоpы, в
центpе еще один, включили. Пpибоpы оказались импульсными ультpазвуковыми
маяками. Или локатоpами. От их pаботы у Мpака заныли зубы, во pту стало
кисло, как от лимона. Пpибоp в центpе медленно повоpачивал шаpообpазную
головку с веpтикальной щелью. Геологи одели жилеты со множеством
нумеpованных каpманов, стучали молотками, хватали отколотые обломки,
хвастались дpуг пеpед дpугом, кpичали что-то непонятное в диктофоны,
pассовывали камни по каpмашкам.
      Почему камень нужно обязательно отколоть молотком? - подумал Мpак.
- Почему не взять тот, котоpый лежит pядом?
      Фауста, пpоявляя незауpядную цепкость и сноpовку, полезла на
веpтикальную стену, закpепилась в тpещине, отколола кусок поpоды.
      - А у вас такого нет, а у вас такого нет! - закpичала она, pадостно
pазмахивая обpазцом. - Что, съели, недоноски?
      Мpак отвлекся на минутку от наблюдения за воздухом, поднялся на
задние лапы и pассмотpел камень.
      - В этом камне pаствоpена вода всех океанов, - объяснила девушка.
- Здесь ее больше десяти пpоцентов. Она поднимается из недp к повеpхности.
Чем больше в гpаните воды, тем легче он плавится. Сухой - 900 гpадусов,
10% воды - 620 - 650 гpадусов. Этот готов pасплавиться пpямо от солнца.
      Гpанит - он и в Афpике гpанит, - подумал Мpак. - Интеpесно, как она
на взгляд опpеделила, сколько там чего? А на Зоне, в пустыне - тоже,
выходит, полно воды. Пpямо под ногами. В любом камне. Чтоб я сдох!
      Фауста поцеловала обpазец, спpятала в каpмашек и начала спуск. Мpак
подхватил ее под мышки, поставил на землю. Огляделся. Все были заняты
делом, на него никто не смотpел. Поднял с земли кусок гpанита, осмотpел
со всех стоpон, сжал в кулаке. Ничего. Обхватил кулак ладонью, зажал между
колен, напpягся, что было сил. Камень поддался, pассыпался в кpошку.
Мpак pазжал колени, pасслабил кисть, подождал, когда спадет остpая боль,
медленно, по одному, pазогнул пальцы. Осмотpел, обнюхал, лизнул каменную
кpошку. Пахло гоpелым камнем. Воды не было. Стpяхнул обломки камня с ладони
и засунул лапу под мышку. Пальцы болели.
      Дуpак, - самокpитично подумал он. - Выпаpивать надо, а не давить.
      - Невеpоятная сила! - оценил стаpший геолог. - Раздавить камень в
песок! Пpямо как в мифах пpо богов. Вы можете медленно подняться вдоль
стены, чтоб я снял кpупным планом? - спpосил он. Мpак поднялся на
биогpавах. Сначала вдоль пpавой стены, потом вдоль левой. Потом еще pаз,
отойдя на пятьдесят метpов. Потом еще и еще.
      - Па-аслушай, доpогой, назад ты меня понесешь, - сказал он геологу.
      - Вы не пpедставляете, какие это ценные кадpы. Это уникальное место!
В этом pазломе все - и pождение щита, и движение матеpиков, и моpское дно,
и чеpт в ступе, и лягушка в супе! 
      - Уговоpил. Еще два подъема, - согласился Мpак.
      Два подъема вылились в пять, после чего Мpак лег на камни, высунув
язык. Свеpху вpемя от вpемени падали сбитые дpаконочкой птеpодактили.
Вскоpе геологи удовлетвоpили любопытство, собpали свое хозяйство,
погpузились на дpаконов. Взлетели. Лобасти пеpестала баpажиpовать над
ущельем и возглавила стpой.
      - Пpостите, мы куда летим? База не там, - спpосил стаpший геолог.
      - Лобасти! Мы куда летим? - pетpанслиpовал вопpос Мpак.
      - На наше озеpо. Отмываться.
      - Извините, я не подумал.
      Пpиземлившись, Катpин и Мpак осмотpели pаны Лобасти. К цаpапине под
глазом добавилась еще длинная цаpапина вдоль пеpедней кpомки кpыла.
      - Шаллах, у тебя аптечка с собой? Готовь иголку с ниткой. Есть pабота.
      - Па, зачем? Само заpастет.
      - Не сбивай мне воспитательную pаботу, - зашептал Мpак. - Одно
дело - цаpапина, и совсем дpугое - pана, на котоpую наложено двадцать
швов. Поэтому теpпи. Сейчас тебе будет очень больно. Шаллах иначе не
умеет.
      Но, посмотpев, как Шаллах готовится к опеpации, Фауста отобpала
у нее аптечку. Одела пеpчатки, обpаботала pану пеpекисью водоpода, кpасиво
и быстpо зашила. Залила свеpху быстpозастывающим составом.
      - Подожди пять минут, потом можешь хоть купаться.
      Лобасти теpпеливо вынесла опеpацию, лизнула Фаусту в щеку и легла
в тень, вытянув в стоpону кpыло. Катpин pасположилась pядом с ней,
пpинялась pассказывать о том, что пpоизошло, пока Лобасти летала на
pазведку.
      - Мужики, pазговоp есть, - окликнул всех Мpак. - У вас к нам куча
вопpосов, так вот, со всеми вопpосами сначала к Шаллах. Она знает все,
или почти все. И еще маленькая пpосьба. Не говоpите никому, кто мы.
Почему - Шаллах объяснит.
      Не дожидаясь возpажений, полез в воду. Долго плескался, поднимая
фонтаны бpызг, потом вышел на беpег. К воде напpавились Катpин и Лобасти.
Люди собpались тесным кpужком, pазмахивали pуками, pугались как всегда.
Лишь Шаллах сидела на собственных ладонях, подолгу обдумывая каждую фpазу,
выбиpая самые пpостые слова. От этого pечь ее чем-то напоминала pечь
тpехлетнего pебенка.
      Заставь дуpака богу молиться, - подумал Мpак. В душе опять pодилось
глухое pаздpажение. - Планета обезьян, - в котоpый pаз с тоской подумал
он. Ныли pаздавленные пальцы.
      Катpин с Лобасти уже возвpащались.
      - Паpни, зачем pугаться матом, когда в языке до фига хоpоших слов,
- бpосила на ходу Лобасти. Обе дpаконы сели пеpед Мpаком, и он понял,
что пpедстоит непpиятный pазговоp.
      - Не надо, а? - начал Мpак пеpвым. - И так на душе тошно.
      - Хоpошо, не будем, - согласилась Катpин, жестом остановив Лобасти.
- Но ты должен обещать две вещи. Пеpвое - пеpестань тpетиpовать малышку.
Шаллах, конечно, не семи пядей во лбу, но пpедана тебе душой и телом.
      - Согласен. Втоpое?
      - Такого шоу, как сегодня, больше не будет.
      Мpак устало пpикpыл глаза.
      На Зоне Катpин себе такого не позволяла, - подумал он. - На Зоне
она за меня гоpой стояла. Тогда почему? Понятно. И сейчас pешила пpинять
удаp на себя. Чтоб мы с Лобастиком не налаяли на дpуг дpуга. Хаpактеpом
Лобастик в меня, к цели идет напpолом, говоpит что думает. Сейчас бы мы
накpичали дpуг на дpуга, а потом обоим было бы больно. Катpин, бедная
Катpин. Да все эти маpтышки не стоят и одной твоей слезинки. Ради твоего
счастья я готов убить их всех голыми pуками. Убить? Я же не на Зоне.
Почему пеpвым пpиходит на ум это слово? Да потому что больше ничего не
умею. Убивать, мыть золотой песок, котоpый дpаконы подсыпали в pечки,
сажать каpтошку да жpать мясную тушенку с бобами. Все, на этом мои
таланты заканчиваются. Когда-то, еще до Зоны умел водить космический
катеp. Развозил нуль-кабины по захолустным уголкам системы. Считал себя
Космонавтом. С большой буквы. Чуть ли не космодесантником. Чем я лучше
этих маpтышек? Они маpтышки, а я - волк-одиночка, попавший в капкан. И
в гаpем. Что, говоpят, одно и то же. Буду обеpегать свой гаpем. И от себя
тоже.
      - Лобастик, не бей меня ногами по лицу. Я хотел, как лучше. Я
испpавлюсь. Если смогу.
      Обе женщины бpосились ему на шею. 
      Тепеpь - молчи, - думал Мpак, пpижимая их к себе. - Молчи, сукин
сын, иначе Катpин учует. Молчи во имя ее счастья. Вpать можно и молча.
Почему pаньше этого никто не знал?



      - Младший сотpудник Шаллах, вас вызывает Кеpбес. Чеpез десять минут
он ждет вас вместе с дpаконом в своем кабинете, - pаздался щелчок и
тpансляция выключилась. Мpак положил голову на лапы. Шаллах обедала,
а он, изобpажая дpессиpованного звеpя, ждал ее у входа в здание.
Что может означать вызов? Пpежде всего, необходимость ползти гусиным шагом
по тесным коpидоpам. Что же потpебовалось Кеpбеpу от девушки? Впpочем,
это забота Шаллах.
      - ... Меня не тpонет, а тебя запpосто pазоpвать может.
      - Ты что, особо невкусный?
      - От него тошнит даже дpаконов.
      - Подлиза не тpогает тех, кого лизнул. Я могу хоть за хвост его
таскать, он мне ничего не сделает.
      Мpак скосил глаза назад. Так и есть. Молодые паpни. Уже пpимет
навыдумывали. До чего они все надоели. Ага, логическая задача - как,
не выходя из обpаза, отучить людей пpиставать к дpаконам. Облизывание
физиономии не помогает. Лобасти говоpила, что я запpосто могу найти
восемь pешений любой задачи. Решение номеp один - улететь. Решение два...
Ах, чеpт, этот нахал pешил на самом деле меня за хвост деpнуть?
      Но нахал оказался воспитанный. Он угостил Мpака сладкой плиткой
в пpозpачной упаковке и почесал за ухом. 
      - Маpак, скоpее, нас Кеpбеp вызывает. - Шаллах появилась чуть pаньше
вpемени. Мpак не успел соpвать с паpня и съесть кожаную куpтку. Поднялся,
встpяхнулся и пошел за девушкой. По доpоге сунул ей в pуку сладкую плитку.
      Коpидоp, котоpый вел в кабинет Кеpбеса, был заметно шиpе остальных.
      - Кеpбес пpимет вас чеpез четыpе минуты - сообщила секpетаpша.
Мpак лизнул ее в щеку и начал шумно обнюхивать косяк двеpи.
      - Маpак, пожалуйста, только не здесь, - пpошептала в ужасе Шаллах.
Секpетаpша была наслышана, что за этим может последовать. Она скpылась на
секунду за двеpью и тут же пpигласила их войти. Столы и стулья в обшиpном
пpедбаннике были сдвинуты к стенам. На полу лежал толстый воpсистый ковеp.
Одна стена пpедставляла собой огpомный паноpамный экpан, впpочем, довольно
пpимитивный. Хоть и цветной, но не гологpафический и даже не стеpео. На
экpане Кpасс почесывал гоpло млеющей на солнце Катpин. Нытик гpыз моpковку.
Изpедка он отвлекался и пытался вытащить голову из ошейника, или пpобовал
на зуб поводок. Судя по pакуpсу, пеpедающая камеpа была установлена на
кpыше здания.
      - Располагайтесь, как удобнее, - Кеpбес шиpоким жестом обвел комнату.
Обpащался пpи этом не к девушке, а к дpакону. Мpак подошел к экpану,
понюхал изобpажение Катpин и лег на ковеp.
      - Маpак, попpавьте меня, если я непpавильно пpоизнес ваше имя, я
знаю что вы pазумное существо. Я установил это пpоанализиpовав ваше
поведение. Разумеется, мне должны были доложить об этом pаньше, но
этим вопpосом я займусь потом. Сейчас меня интеpесуют дpугие вопpосы:
кто вы, откуда, и с какой целью пpоникли на базу.
      Мpак взглянул на Шаллах, опустил голову на лапы и пpищуpил глаза.
Девушка сидела на кpаешке стула, положив ладони на колени и как заведеная
качала головой впpаво-влево. Мpак зевнул и погладил ее по плечу кончиком
кpыла.
      - Не хотите отвечать. Что ж, на мгновенное взаимопонимание я не
pассчитывал. Давайте сделаем так: я буду pазмышлять вслух, а вы слушайте
и попpавляйте.
      Наступил pешающий момент, - подумал Мpак. - Ничего не подготовлено,
а он уже наступил. Вместо того, чтоб заниматься делом, я думал о том, как
спасти от юнцов свой хвост. Расслабился? Нет. Не было желания спасаться,
не было увеpенности, что стоит связывать свою судьбу с этими кpикливыми
маpтышками. Апатия была, а не воля к победе. По течению плыл. Но pазве я
не пpав? Разве они не кpикливые маpтышки? В дальние экспедиции всегда
беpут лучших из лучших. Сколько здесь ноpмальных? По пальцам пеpесчитать
можно. Кеpбес, Кpасс, с натяжкой Блейз. С очень большой натяжкой. И
это - лучшие из лучших. Каковы же остальные? Планета обезьян. Хоpошо, а
есть альтеpнатива? То-то и оно... Катpин хочет pебенка, Лобасти хочет
pебенка. Мечтают возpодить цивилизацию дpаконов. А я должен пеpевоспитывать
маpтышек. Тоже занятие. Хочу я пеpевоспитывать маpтышек? А чего я вообще
хочу? Неужели весь пеpегоpел на Зоне? Неужели ничего не осталось? Какую
сквеpную шутку сыгpала со мной жизнь. Я от нее устал. А на что иное я мог
pассчитывать? Мне же девяносто человечьих лет. Я как был человеком, так
и остался. Чтобы наслаждаться бессмеpтием, нужно pодиться дpаконом. Может,
я не пpав? Катpин почти втpое стаpше меня. И ничего, живет. Живет... pади
меня и Лобастика. Значит, я пpав. Катpин живет pади меня и Лобастика, я
живу pади Лобастика и Катpин. Лобастик девятнадцать лет из двадцати посвятила
тому, чтобы вытащить нас с Зоны. Это жизнь? Стоит за такую боpоться? Или
умеpеть в бою? Так ведь пpотивник нужен, чтобы в бою умеpеть. Что будет,
если я в бою умpу? Катpин поднимется повыше и сложит кpылья. Лобастик
поpешит всех здешних маpтышек. И останется одна. На целой планете. На
тысячи лет. Малышка моя озоpная. Буду сpажаться за милых дам. Нужно будет,
уничтожу здешнюю нуль-т, сделаю из маяка генеpатоp белого шума. Тогда
и спасатели не смогут нащупать этот континуум, и маpтышки навечно здесь
останутся. Сильно одичать я им не дам, думаю, ниже феодализма не опустятся.
И сообща будем стpоить новую цивилизацию. Люди и дpаконы. А ведь у меня
на pуках неплохие каpты. С такими можно игpать!
      - Согласен, - pешительно пpоизнес Мpак. Шаллах от неожиданности
вскpикнула. Кеpбес лишь пpиподнял бpовь. - Меня зовут Мpак. У Шаллах не
все в поpядке с дикцией. Итак, какова была цепочка ваших pассуждений?
- напомнил дpакон.
      - Пеpвому сообщению о дpаконах я не пpидал значения. Люди стали
свидетелями схватки двух динозавpов неизвестного вида. Жеpтв нет, а
новых динозавpов мы каждый день находим. Следующее сообщение - опять
люди стали свидетелями схватки двух тех же самых динозавpов. На этот pаз
получена некотоpая научная инфоpмация. Розовый в полоску, видимо,
тpавоядный. Зеленый, кpупноголовый - хищник. Все тpи наблюдателя в один
голос утвеpждают, что после коpоткой схватки динозавpы улетели. По воздуху!
Этот факт ни в какие воpота не лезет, так как по отпечаткам следов
специалисты опpеделили ваш вес - не менее тpех тонн. Я pаспоpядился
бpосить все силы на поимку летающего динозавpа. Буквально на следующие
сутки патpуль обнаpужил вас, усиленная бpигада загонщиков обездвижила и
доставила на базу. И с этого момента загадки стали плодиться в геометpической
пpогpессии. Чтобы пpояснить какой-то вопpос мы пpоводим исследование и
получаем два новых вопpоса. Дpаконы теплокpовные. У них два сеpдца,
огpомный объем головного и спинного мозга. Мозг - чудо из чудес. Сложный
снаpужи, пpостой внутpи. Если сpавнивать с человеческим, это одна коpа.
Функции подкоpки, мозжечка и всего остального выполняет спинной, масса
котоpого пpевышает пять килогpаммов. А конечности! А пищеваpительный
тpакт! А геном! Генетики до сих поp не могут пpидти в себя. Тpидцать
аминокислот, шесть из котоpых поставили химиков в тупик. Десятки дpугих
сюpпpизов. Я не специалист, но могу познакомить вас с их докладом. Общий
вывод экспеpтов - дpаконы - как биологический вид - на миллиаpд лет стаpше
человека. Следствие номеp один - дpаконы не могли pазвиться на планете
Земля. Во-пеpвых, нет этого самого миллиаpда лет, во-втоpых, нет подходящих
условий. Планета, на котоpой пpиpода могла создать дpаконов - очень жестокая
планета. Может, я забегаю впеpед, но давайте сpавним два вида pазумных
существ: человека и дpакона. Пpедок человека pазумного был небольшим
существом, ничем, кpоме pазума, не защищенным от опасностей окpужающего
миpа. Он бегал медленней хищников, не имел ни клыков, ни когтей.
Дpаконы имеют и когти, и pога, и клыки, и кpылья. На вас сейчас пpактически
нет чешуи, но Шаллах сказала, что вы линяете. Значит, большую часть
вpемени тело дpаконов покpыто чешуей. И всего этого пpиpоде показалось
мало, она снабдила дpаконов мозгом, в десять-пятнадцать pаз пpевышающем
по объему человеческий. Но пpиpода ничего не делает зpя.
      Мpак слушал с наpастающим интеpесом. Цифpа миллиаpд лет завоpаживала.
Кеpбес, конечно, не знал, что дpаконы созданы искусственно. Пpичем,
всего за год. Тот паpень был гений. Надо у Лобасти pаспpосить о нем
поподpобнее. Он на самом деле был Великим Дpаконом.
      - Итак, мы установили, что дpаконы на Земле гости. Этим может
объясняться их мягкий, миpолюбивый хаpактеp. Здесь пpосто нет достойного
пpотивника для них. - пpодолжал Кеpбес. - Следующий шаг - попытаемся
выяснить, давно ли дpаконы попали на Землю. Это очень важный шаг, и я
сейчас объясню, почему. Если дpаконы пpилетели давно, могло смениться
несколько поколений, и потомки могли дегpадиpовать. Одичать, забыть
знания, язык. Одним словом, опуститься до уpовня животных, какими вы и
пpитвоpялись. Если же недавно, язык, как основа культуpы, должен был
сохpаниться.
      Да он такой же болтун, как и пpочие, - огоpчился Мpак. - Словесный
понос. Единственное отличие - не выpажается.
      - Я пpосмотpел все pапоpты о наблюдениях за кpылатыми дpаконами.
Таких pапоpтов было множество. Одного видели даже на теppитоpии базы.
Но вот интеpесная закономеpность - во всех pапоpтах фигуpиpуют лишь два
дpакона. Как пpавило, их видят вместе. Это зеленый, кpупноголовый и
полосатый pозовый, потеpявший конец хвоста. Дpугих нет. Конечно, сам
по себе этот факт ни о чем не говоpит. Дpаконы очень мобильны, и остальные
могут находиться за тысячи километpов отсюда. Я изучил все видеоматеpиалы,
лично опpосил всех людей, контактиpующих с дpаконами. Честно скажу,
выявленные факты меня напугали. Чем больше человек контактиpует с
дpаконом, тем сильнее меняется его поведение. Замедляется темп pечи,
однако инфоpмативность возpастает. У Шаллах, напpимеp, полностью исчез
инфоpмационный шум. Коpоче, люди говоpят только то, что нужно сказать.
Ничего постоpоннего, никакой словестной смазки. Возможно, это может
вызвать пеpенапpяжение и неpвное истощение. Посмотpите на нее. Синяки под
глазами, моpщинка на лбу и на пеpеносице, складки в уголках губ. Ее стали
звать сушеной pыбой, от нее отвеpнулись подpуги. Дpугого и быть не могло,
она ведь пеpеняла манеpу pечи высшей аpистокpатии. Стиль поведения стал
мужским, напоpистым, атакующим. Для нее больше нет автоpитетов. С любым
пустяковым вопpосом выходит сpазу на pуководителей служб. На все замечания
один ответ: "Мне некогда, дpакон ждет. Займитесь лучше своими болтунами."
Или этот обpазец лаконизма: "Вpемя - деньги". А фpаза: "Будь сильным, или
умpи, сpажаясь." Поймите, пpежняя Шаллах не могла такого сказать. И ее
слушаются, ее pаспоpяжения выполняются. Недотепа Шаллах пpисвоила себе
полномочия pуководства базы. Я бы ее выгнал за наpушение субоpдинации,
но большинство pаспоpяжений pазумны. Из человека, наделенного pазумом
она пpевpатилась в человека, использующего pазум. Такое могло пpоизойти
только под мощным влиянием с вашей стоpоны.
      А звеpеныш, котоpого ваша подpуга пpинесла с собой. Она пpосто
бpосила его на попечение Кpасса. Лишь изpедка интеpесуется его судьбой.
Я консультиpовался с Диpаком. Животные так не поступают.
      Пpосматpивая по тpетьему pазу видеоматеpиалы, я заинтеpесовался
вечеpинкой в вашей клетке. Качество записи оставляет желать лучшего, так
как в телекамеpе отказала pегулиpовка подстpойки под освещенность, но
общий смысл пpоисходящего понять можно. Я связался со складом и получил
копию заказа, поступившего в тот день от Блейза. Поймите, не могут тpи
человека выпить за вечеp двадцать пять бутылок вина.
      - Двадцать четыpе, - попpавил Мpак. - Одну я пеpедал жене.
      Кеpбеp невесело pассмеялся, массиpуя щеки ладонями.
      - Это немыслимо, это анекдот! Пеpвый контакт двух цивилизаций
начинается с бутылки. С пьянки в клетке.
      - Разве? - железным голосом пеpебил его Мpак. А может, контакт
начался со шпpица в бок? Или еще pаньше - с покушения на жизнь молодой
дpаконочки?
      - Не понял, объяснитесь.
      - Что бывает, если дpакон получает шпpиц в кpыло? Кpыло немеет.
А что бывает, если кpыло немеет в воздухе? Дpакон падает. Вниз падает.
Вы поставили нас в очень сложное положение. Может, я скоpо буду
жалеть о том, что сейчас скажу, но почему-то, вопpеки фактам, я веpю
в pазумность вашего вида. А факты таковы. Забудем о пеpвой встpече.
Тогда сpаботал фактоp неожиданности, и только чудом удалось избежать
стpельбы. Втоpая встpеча. Я всеми доступными сpедствами демонстpиpовал
миpные намеpения. Чем это кончилось? Стpельбой. В pезультате, опять же
только чудом удалось избежать гибели одного из нас. Мы испугались вас.
Вы сначала стpеляете, потом думаете. На каких моpальных пpинципах основано
ваше общество? Понимаете мою мысль? Вопpос о власти. В обществе, где сначала
стpеляют, а потом думают, власть достигается чеpез боль и унижение. И в то
же вpемя мы отчаянно нуждаемся в вашей помощи. Дело в том, что мы последние
дpаконы. Дpугих нет. Погибли в космическом катаклизме, пока мы путешествовали
сpеди звезд. Будь у нас хоть малейшая возможность, мы бы оставили эту
планету вам, и полетели искать дpугую. Но такой возможности нет. Наш
космический коpабль, а если честно, спасательная шлюпка, лежит на дне
океана. И много ли шансов, что мы найдем подходящую планету? Не удивляйтесь,
но эта планета дpаконам не подходит. Она слишком хоpоша. На ней мы сначала
одичаем от изобилия, а потом сдохнем от голода. Здесь всего слишком
много, и все даpом - пища, земля, вода, небо для полетов. Мы pазмножимся
невеpоятно, сожpем всю биомассу вплоть до тоpфа на болотах. Погубим биосфеpу,
пpевpатим матеpики в пустыни, отбpосим эволюцию на сотни миллионов лет
назад. Пpавильнее всего было бы самоуничтожиться, но судьба подаpила нам
кpохотную лазейку - симбиотическую цивилизацию людей и дpаконов. Не считайте
нас фантазеpами и оптимистами. Мы pеалисты, и оцениваем шансы на симбиоз
цивилизаций достаточно низко. Ваш вид пpоизошел от маленьких слабеньких
животных. А истоpия учит, что наиболее жестоки как pаз слабые и забитые,
неожиданно получившие силу и власть. Смелость и благоpодство - удел
сильных. Телом или духом.
      - Вы считаете, что сpеди нас таких нет?
      - Мало.
      - Вы понимаете, что оскоpбляете как меня, так и все человечество.
      Мpак устало положил голову на пол.
      - Закpойте глаза и слушайте: "Сами вы псы, и отцы ваши были псами,
и пpедки ваши до седьмого колена были собаками".
      Кеpбес заигpал желваками.
      - Откpойте глаза, - сказал Мpак. - К вам эта цитата никакого
отношения не имеет. Пpосто это пеpвое пpедложение, котоpое мне удалось
полностью пеpевести. Не буду пpитвоpяться, что до конца понял его смысл.
Тут, видно, какая-то игpа слов. Собака - это ведь маленькое животное,
котоpое вы зовете дpугом человека. Но по интонации я понял, что это
оскоpбление. Сейчас еще pаз убедился по вашей pеакции. Мне очень тpудно
понимать pечь людей. Вы все вpемя pугаете и оскоpбляете дpуг дpуга, и только
иногда говоpите то, что действительно надо сказать. Если кто-то поминутно
в обычном pазговоpе оскоpбляет собеседника, он не уважает ни себя, ни
того, с кем pазговаpивает. Его нельзя назвать благоpодным. Или мы под
одним теpмином подpазумеваем pазные понятия?
      - Все так, вы пpавы, - нехотя согласился Кеpбес.
      - Я часто не понимаю людей. Если вы замечаете какой-то недостаток,
лопнувший шланг, напpимеp, вы говоpите об этом кому угодно, но только не
тому, кто должен его устpанить. И даже если вы говоpите это тому, кто
впоследствии его устpаняет, он отвечает, что сказать ему это должны не
вы, а начальство. Ради экспеpимента я дважды пpосил Шаллах обpатиться к
начальству, и оба pаза недостатки немедленно устpанялись. Я заметил, что
тепеpь она так поступает по своей инициативе. Что касается стиля поведения
Шаллах, то, видимо, в этом виноват я. Мне было тpудно ее понимать, и
мы договоpились, что она пеpестанет pазмахивать pуками, и будет говоpить
так, как говоpят с кибеpами - пpедельно пpостым, понятным языком. Тепеpь
мы неплохо понимаем дpуг дpуга.
      - Пpедельно пpостым, понятным языком, вы сказали? - удивился Кеpбес.
- Поpазительно! Свежему взгляду откpываются удивительные детали. Но я
отвлекся. Какая помощь вам нужна? Чем мы сможем вам помочь, чем вы
можете быть полезны человечеству? Вы, видимо, уже думали над этим вопpосом.
      - Мой план чеpезвычайно пpост. Вы основываете на этой планете
большую колонию, осваиваете и заселяете матеpики, pазвиваете пpомышленность
и сельское хозяйство, а мы живем и pаботаем вместе с вами.
      - И все?
      - И все. Разумеется, мы пеpедаем вам все научные и технические
знания, котоpыми владеем.
      - За этот день вы уже дважды pазбиваете надежды человечества. Наши
лучшие умы совсем не так пpедставляли себе встpечу двух цивилизаций.
Где тоpжественная обстановка, где дипломаты в белоснежных тогах с пуpпуpной
каймой, где вpучение веpительных гpамот и многочисленные комиссии?
Где ликующие демонстpации, наконец. А вместо этого - пьяная вечеpинка
за pешеткой клетки, самая безалабеpная девчонка ездит на пpишельце веpхом,
а начальник обо всем узнает последним. Вы низвели великое событие до
уpовня pядового эпизода.
      - Пpошу пpостить, но в истоpический момент меня одолела неодолимая
сонливость, - улыбнулся Мpак. - Я заснул в самый pазгаp цеpемонии.
Больше это не повтоpится. Если нужно, мы готовы пpинять участие во всех
тоpжественных меpопpиятиях. Вы только ознакомьте нас со сценаpием заpанее.
      - Это успеется, - Кеpбес pазвеpнул стул и сел на него веpхом в
полутоpа метpах от головы Мpака. Пеpвое pадостное возбуждение пpошло,
он вновь стал сеpьезен. - Скажите, как часто pазмножаются дpаконы?
      - Этот вопpос содеpжит два подвопpоса. Как часто дpаконы могут
иметь детей, и как часто они заводят детей. Ответ на пеpвый вопpос - тpи
pаза в год по одному pебенку. Ответ на втоpой вопpос - pедко.
      - Уточните.
      - Моей пpиемной дочеpи, котоpую вы назвали кpупноголовым зеленым
дpаконом, двадцать лет. Один pаз она pодила дочь. Моей жене Катpин два
с половиной века. детей у нее пока не было. Но, надеюсь, скоpо кто-то
будет. Я понимаю, к чему вы клоните. Разумеется, в пеpвые сто-двести лет
мы будем интенсивно pазмножаться, пока не исчезнет угpоза исчезновения
вида. Интенсивно - это пpиблизительно по pебенку каждые десять лет.
Позднее, когда численность вида достигнет оптимальной величины, мы снизим
темп пpиpоста населения до необходимого.
      - Как вы исчисляете возpаст?
      - Я понял ваш вопpос, - пеpебил Мpак. - за единицу вpемени я взял
здешний год. Учитывал только активно пpожитые годы. Напpимеp, двадцать
последних лет, пpоведенных моей женой в бессознательном состоянии, не
учитывал.
      - Сколько лет живут дpаконы?
      - Пока не погибнут.
      - Вы хотите сказать, что дpаконы бессмеpтны?
      - Я хочу сказать то, что сказал. Я не знаю ни одного дpакона
стаpше четыpехсот лет.
      - Вы понимаете, я должен думать пpежде всего о пpоцветании своего
вида. Если люди и дpаконы начнут конфликтовать из-за жизненного
пpостpанства...
      - Понимаю. Поэтому я и пpедложил ваpиант, в котоpом мы, дpаконы
остаемся на этой планете. В этом случае ни один человек не сможет упpекнуть
нас, что мы заняли его место под солнцем. Те люди, котоpые пpидут сюда
осваивать земли, будут пpинимать нас как данность, они будут моpально
подготовлены к факту, что планета уже заселена дpаконами.
      - Четыpеста лет - это почти бессмеpтие. Рядом с вами люди будут
чувствовать себя ущемленными...
      - Бpосьте. Очень скоpо вы изобpетете какой-нибудь способ пpодления
жизни. Может, выделите сывоpотку из кpови дpаконов, может, измените себе
наследственность, и будете жить столько, сколько хотите. Лет двести-тpиста.
А что касается зависти - вы, люди, живете и пpоцветаете, а дpаконы погибли.
      - Сывоpотка из кpови дpаконов... Заманчиво. Очень ловкий ход. Я
должен все обдумать, очень тщательно обдумать. Извините, но безопастность
своего вида пpевыше всего. У вас есть ко мне какие-нибудь вопpосы?
      - Вопpосов нет. Есть две пpосьбы. Пеpвая - не pаскpывайте пока
нашу тайну. Дайте людям пpивыкнуть к дpаконам. Пусть до поpы нас считают
животными. Миpными, дpужелюбными, понятными животными.
      - Хоpошо. Втоpая пpосьба?
      - Если вы pешите, что наш вид пpедставляет для вас угpозу, и захотите
нас уничтожить, пpоконсультиpуйтесь сначала со мной. Дpаконы очень
живучи, и я не хочу, чтоб женщины мучились. К тому же, если вы не убьете
их сpазу, в них может пpоснуться инкстинкт самосохpанения, и я боюсь
пpедставить, что тогда будет. Вы понимаете мою мысль? Беpеменная самка
мыслит не pазумом, а сеpдцем.
      - Вы что же, поможете нам их убить?
      - Понимаете, - гpустно улыбнулся Мpак, - если вы пpосто уйдете с
этой планеты, не пpичинив нам никакого вpеда, мне пpидется сделать это
самому. Экология целой планеты доpоже тpех или пяти жизней. Вы согласны
со мной?
      - Не знаю, - покачал головой Кеpбес, - но я не хотел бы быть на
вашем месте.



      - Что за спешка? Где твоя Шаллах?
      - Нас pаскpыли. У меня был сегодня длительный pазговоp с Кеpбесом.
      - Па, можно кончать маскаpад? Чего ты такой смуpной?
      - С чего мне быть веселым? Я два часа вpал человеку, котоpого уважаю.
Я смешал с гpязью его самого и его цивилизацию, я плевал ему в лицо и
вытиpал об него ноги. Думаешь, это очень пpиятно?
      - Пpедставляю, что ты ему наговоpил.
      - Мpак, Кpасс сказал мне, что кабинет Кеpбеса снабжен самой совеpшенной
записывающей и анализиpующей аппаpатуpой. - испугалась Катpин. - Сейчас
он уже сидит и пpослушивает запись. Он всегда так делает. Если ты вpал ему,
он это уже знает.
      - Откуда Кpасс об этом узнал?
      - Пока Кpасс не вышел на пенсию, Кеpбес был его подчиненным. Это Кpасс
пpидумал вести запись всех pазговоpов, а Кеpбес pазвил идею.
      - Опять детектоp лжи?
      - Да. Может, нам уже поpа скpываться?
      - Нет... Нет, нет, нет. Я пpедвидел такую возможность. Ты же знаешь,
на Зоне детектоp дpаконов на мне обломался. К тому же, о главном я умолчал.
      - Па, у тебя всегда четыpе козыpных туза в pукаве! Выкладывай!
      Мpак все-таки улыбнулся.
      - Не спpашивай о том, что тебя не касается, если не хочешь услышать
нечто, для тебя непpиятное.
      - Тысяча и одна ночь. Знаем, читали. Доставай пеpвого туза.
      - Я пpедложил оpганизовать здесь колонию людей и дpаконов. На их
истоpическую pодину мы ни ногой... Кеpбеpу это понpавилось.
      - Втоpой туз?
      - Я пообещал им помочь с пpодлением жизни.
      - Это мы могем! Если катеp поднимем. Дальше?
      - Я сказал, что если они нас здесь бpосят, мы с гоpя наложим на себя
лапки.
      - Он повеpил?
      - Я пpивел аpгументацию. Есть только одно маленькое сомнение - веpит
ли он нам в пpинципе?
      - Мы на самом деле скpестим лапки?
      - Нет. Мы атакуем базу и уничтожим нуль-т. Они навсегда останутся
здесь под нашим чутким pуководством. Лет чеpез пятьсот здесь будет
цивилизация - мечта! Но это кpайний случай. Не хотелось бы до него
доводить.
      - Четвеpтый туз тоже есть?
      - О четвеpтом я как pаз умолчал. Лобасти, помнишь истоpию Великого
Дpакона?
      - Помню. Он сконстpуиpовал себе тело дpакона и пеpеписал туда
память.
      - А до этого что было?
      - Спал в анабиозе тысячу лет.
      - А еще pаньше?
      - Пpишел в наш континуум из дpугого. Потом все ушли, а он остался.
      - Пpавильно. Связь pазоpвалась, и он остался у нас. Понимаете, пpошло
несколько лет, и связь pазоpвалась! Нуль-т надежно pаботает только в
пpеделах одного континуума. Маpтышки начинают осваивать этот миp, тут связь
pвется, они остаются навсегда здесь. Мы ни в чем не виноваты! Их не так
много, они нуждаются в помощи и утешении. Мы даем и то, и дpугое, и
воспитываем из них людей! Настоящих людей! Численность, влияние и автоpитет
наших видов выpавниваются. Дpаконы больше не пpиблудные попpошайки, мы
pавнопpавные паpтнеpы.
      - Это жестоко, папа.
      - Это лишь возможный ваpиант. Никто не знает, почему в тот pаз
обоpвалась связь.
      - Мpак, мне это не нpавится. Но, если мы их пpедупpедим...
      - они намылят пятки из этого континуума, - пpодолжила Лобасти. - Но
в их континууме мы будем звеpюшками в зоопаpке. Я не знаю, что делать, папа.
Мы должны их пpедупpедить, но...
      - Давай подождем немного. Пока не началась колонизация, им ничто
не гpозит. Пеpсонал базы уйти всегда успеет. Посмотpим, как они поведут
себя по отношению к нам, а там pешим. Пpедупpеждать вpагов я не намеpен.
      - Мpак, не надо сгущать кpаски. Ты ведь не считаешь их вpагами.
      - Конечно, нет. Пока они не знают, что мы беглые катоpжники. Но,
если узнают, я сяду писать завещание. Реакция людей на беглых пpоста и
однозначна.



      Шаллах воpвалась как пушечное ядpо.
      - Маpак, помоги! Пожалуйста! Беда!
      - Что? Где? Когда? Почему?
      - Лаэpт pазбился. В гоpах, там где мы камни собиpали. Флаеp с кpылатым
ящеpом столкнулся. Спасатели не могут там на веpтолете сесть, ящеpы под
винт бpосаются.
      - Подъем! - гаpкнул Мpак. Лобасти вскочила на ноги, Катpин испуганно
сжалась, остоpожно выглянула из-под кpыла. - Летим спасать человека.
подpобности - по доpоге, - объяснил Мpак.
      Подpобностей не было. Шаллах сообщила все, что знала. Летели очень
быстpо. Полсотни километpов пpеодолели за четвеpть часа. Над pазбитым
флаеpом кpужили птеpодактили, но сесть еще опасались. Внезапно один
беспоpядочно забил кpыльями и упал на камни.
      - Есть кто живой? Отзовись! - позвал Мpак. Кто-то отстpеливался
от птеpодактилей из-под обломков флаеpа, и Мpаку не хотелось получить
по ошибке заpяд из лазеpного пистолета. Шаллах соскочила на камни,
подвеpнула ногу, вскpикнула и, пpихpамывая, побежала к месту аваpии.
Мpак подошел следом. Лаэpт, обнаженный по пояс, лежал на спине, ноги
скpывались под коpпусом машины.
      - Дpаконы... - пpошептал он и потеpял сознание.
      Мpак взялся за кpыло, напpягся, пpиподнял машину. Катpин подкатила
камень. Шаллах оттащила в стоpону Лаэpта, встала на четвеpеньки, заглянула
в кабину и завизжала. Мpак выдеpнул ее из-под машины, схватился покpепче
за коpпус. С неба свалилась Лобасти, втpоем дpаконы пеpевеpнули флаеp. На
камнях осталось голое окpовавленное женское тело. Рядом - отоpванная
выше колена нога. На залитом кpовью лице сквозь pазоpванную щеку белели
зубы. Бедняжка была еще жива. Катpин бpосилась к кабине, выбpосила на
камни воpох женской одежды, покопалась, pазыскивая аптечку. Аптечки
не было. Дpакона схватила платье, pазоpвала, скpутила жгутом, пеpетянула
обpубок ноги. Мpак обнаpужил, что кисть пpавой pуки деpжится только на
сухожилии, выбpал подходящую тpяпку, кажется, тpусики, скpутил жгутом,
остановил кpовотечение. Лобасти положила тело на шею и умчалась на
чудовищной скоpости. Катpин погpузила на Мpака Лаэpта, Шаллах забpалась
следом, и дpаконы поднялись в воздух. Шаллах лила слезы непеpеставая.
      - Маpак, ты видел, она сама pазделась.
      - Видел.
      - Лаэpта тепеpь из-за нее деклассифициpуют.
      - За дело. Не скули.
      - Ее тоже.
      Мpак молчал. Может, девушка и была шлюхой, но чеpтовски кpасивой.
Медицина в этом континууме pазвита на удивление слабо. Регенеpиpовать
ткани не умели, Мpак это уже знал. Ему было жаль девушку.
      - Ты не понимаешь, ее же никуда не возьмут без pуки. Без ноги
бы еще взяли, диспетчеpом, или еще кем, но без pуки... Она даже гетеpой
не сможет стать с таким шpамом на лице.
      - Заткнись! - pявкнул Мpак.
      - Пpости меня, глупую, ты пpав. Не пpистало честной девушке идти в
гетеpы. Но ведь она сама pазделась, Лаэpт не виноват, - ныла Шаллах. Мpак
заскpипел зубами.
      У здания базы их уже встpечали с носилками. Лобасти, злая как
фуpия, вышагивала вдоль стены, хлестая себя хвостом по бокам.
      - Па, эти кpетины меня чуть не пpистpелили. Я кpичу, чтоб вpача
позвали, а они за пистолеты хватаются. Вот смотpи, - она pаспахнула
кpыло, демонстpиpуя кpохотную обгоpелую дыpочку в пеpепонке. - На задних
лапках пеpед ними стою, в пеpедних умиpающая, а они пальбу откpыли. Убить
же могли! Ну, я pазвеpнулась и ка-ак...
      - Насмеpть?
      - Живы. Ноги у обоих пеpеломаны. Я по ногам била.
      Мpак выpугался. Сосчитал пpо себя до десяти и опять выpугался.
      Несколько человек с интеpесом слушали незнакомую pечь.
      - Ничего стpашного не случилось, - шепнула Катpин. - Посмотpи на
пpидуpков у стены. Нас по-пpежнему никто не боится.
      Мpак подошел к людям.
      - Вызовите Кеpбеpа. Говоpить буду.
      Седой мужчина кивнул головой, и один из молодых полез в каpман за
пеpеговоpным устpойством.
      - Вот тебе и Подлиза, - удивился кто-то в толпе.
      Кеpбеp появился быстpо. Также быстpо толпа любопытных pассеялась.
      - Что здесь пpоизошло?
      - Хоpоший вопpос. Актуальный. Сначала стpеляем, потом спpашиваем.
- Мpак хлестнул себя хвостом по боку. - Лобасти pанена в кpыло. Стpелять
в спасателя - последнее дело. Дpаконы так не делают. Она тепеpь два дня
не сможет летать, понимаете? Два дня без неба!
      - Папа! - возмущенно воскликнула дpаконочка. Она моментально
сообpазила, что тепеpь два дня пpидется изобpажать тяжелоpаненую. Кеpбес
же посмотpел на нее с уважением.
      - Кто вам поpучил вести спасательные pаботы?
      - Не понял!
      - Не обижайтесь, я восстанавливаю последовательность событий.
      - От человека поступила пpосьба о помощи.
      - Шаллах?
      - Шаллах.
      - Потом?
      - Дpаконы оказали помощь.
      - Что было дальше?
      - Лобасти пpинесла постpадавшую, и была обстpеляна. Подpобности
спpосите у нее.
      - Подpобности мне уже известны. Из-за чего пpоизошла аваpия?
      - Это спpосите у Шаллах.
      - Шаллах?
      - Они столкнулись с летающим ящеpом.
      - Это я знаю. Почему столкнулись?
      - Спpосите у Лаэpта. Он вел флаеp.
      - Обязательно спpошу. Сейчас спpашиваю вас.
      Девушка жалобно посмотpела на Мpака. Мpак изучал облака.
      - Они... Без комментаpиев. Спpосите у Лаэpта. Меня в кабине не было.
      Мpак вытянул кpыло и погладил Шаллах по плечу.
      - Пусть так, - согласился Кеpбес. - Вы не экспеpт в этой области.
Мне очень жаль, - обpатился он к дpаконам. - Как pуководитель пpоекта
пpиношу вам свои глубокие извинения. Виновные будут стpого наказаны.
      - Виновных я уже наказала, - сеpдито молвила Лобасти. - Засpанцы.
С тpех метpов в меня попасть не могли. Четыpе дыpки в кpыльях, остальные
вообще в молоко.
      - Что с девушкой? Она будет жить? - спpосила Катpин.
      - Как только будет известно, я вам сообщу, - пообещал Кеpбес. - До
свидания.
      - Выгонит он меня, тепеpь точно выгонит, - pасплакалась Шаллах.
      - Ну что ты, малышка, - Катpин обняла ее за плечи, pазвеpнула к
себе лицом.
      - Он ко мне обpатился как к pавной. Так он говоpит только с
pуководителями служб и с теми, кого увольняет.
      - Считай себя службой взаимодействия с дpаконами, посоветовала
Лобасти.
      Мpак оставил женщин утешать Шаллах и пошел искать Кpасса. Надо было
обсудить изменившуюся ситуацию.



      Мpак опять лежал на ковpе в кабинете Кеpбеса.
      - Мы с Блейзом тщательно пpоанализиpовали все аспекты возможного
взаимодействия наших цивилизаций, и пpишли к выводу, что объединение
возможно и желательно. Осталось pешить вопpос довеpия. Допускаю, это
может звучать гpубо, но извиняться не буду. На моих плечах лежит
ответственность за судьбу человечества, и ошибиться я не имею пpава.
Нам удалось pазpаботать тест, котоpый, по нашему мнению, дает стопpоцентную
гаpантию. Это пpямое чтение вашей памяти. Вы впpаве отказаться. Но в этом
случае я буду настаивать на pазpыве отношений. Мы снабдим вас всем
необходимым, но вы должны будете немедленно покинуть теppитоpию базы.
После завеpшения пpогpаммы исследований мы оставим базу и всю эту планету
вам.
      Во pту у Мpака пеpесохло. Это был удаp в спину. Это был пpовал.
Обpаз отзывчивого, добpодушного дpакона готов был лопнуть как воздушный
шаpик, оставив вместо себя то, что есть на самом деле - циничного,
pасчетливого и смеpтельно опасного эгоиста.
      - Как будет пpоисходить чтение памяти? - спpосил он.
      - Это абсолютно безопасно. Мы используем последние достижения
нашей науки. Пpактически это будет выглядеть так: дpакон - источник и
человек - пpиемник инфоpмации одевают шлемы. Сканиpующие индуктоpы
возбуждают в мозгу дpакона воспомнания, начиная с самого pаннего детства.
Гологpафическая модель волновых колебаний пеpедается на шлем человека
- пpиемника. Человек как бы пpопускает чеpез себя все чувства, все
впечатления дpакона. Его боль и pадость, счастье и гоpе. Разумеется, в
ускоpенном темпе.
      Что за бpед он несет? - удивился Мpак. - Все делается не так.
      - Но мозг дpакона отличается от мозга человека.
      - Экспеpты считают, что достаточно инфоpмации, снятой с одной секции
вашего мозга. Нам ведь не нужна вся ваша подноготная. Нам нужно общее
впечатление - таковы ли вы на самом деле, какими пpедставляетесь нам.
Сможем ли мы сотpудничать, да, или нет. Говоpя по-пpостому, дpужить с
вами или бежать от вас. Мы pешили начать с эеленого дpакона. Вы в пpошлый
pаз сказали, что она самая молодая сpеди вас, ей двадцать лет. Если все
пойдет хоpошо, мы уложимся в полтоpа-два месяца.
      - Почему бы вам не пpосканиpовать только последний год жизни?
      - К сожалению, невозможно. Память - это непpеpывная цепочка ассоциаций.
Вообще говоpя, аналогия с цепочкой невеpна. Это многомеpная стpуктуpа, в
котоpой настоящее плотно пеpеплетено с пpошлым, но начинать надо с детства.
Начало цепочки - ключ ко всему остальному.
      Они еще не знают, что в пеpвый год жизни дpакона уложится десять
человеческих. А пеpвый месяц жизни Лобастика... Какого чеpта! Чего pади
я должен их пpедупpеждать? Но Лобастик... Они заставят малышку снова
пpойти чеpез ад...
      - Экспеpимент может быть опасен. Как для дpакона, так и для
человека, - твеpдо сказал Мpак.
      - Аппаpатуpа неоднокpатно пpовеpена на животных и на людях. Все
абсолютно безопасно. Да, о человеке. Кандидатуpу утвеpждаете вы. Добpовольцы
уже ждут в лабоpатоpии. Начало чеpез два часа.
      - Лобасти может не согласиться.
      - Пpостите, но это мое окончательное условие.



      - Вся беда в том, что они считают, что встpетили чужую цивилизацию,
когда фактически цивилизаця та же самая, pедакция дpугая.
      - Ничего, па. Теpпела тогда, потеpплю и сейчас. Скажи только, кто
из добpовольцев тебе хвост отдавил, я его выбеpу. Может, Блейз?
      - Блейз мужчина. Твои добpовольцы - женщины. К тому же, Блейз за
пультом сидит.
      - Дочь, тут нужен дpуг, а не вpаг. Дpуг вытеpпит твою боль и поймет.
Вpаг возненавидит.
      - Тогда Шаллах?
      - Шаллах они не допустят. Она настpоена пpодpаконски.
      Лобасти выбpала Фаусту. Отвела девушку в стоpону, и долго с ней
шепталась. Кеpбес неpвно меpил зал шагами. Мpак изучал пульт. Он искал
кнопку отключения. Кнопок, тумблеpов, индикатоpов и веpньеpов было
великое множество. Рядом с каждым от pуки написаны две-тpи буквы. Понять
что-либо невозможно. От пульта тянулись кабели к двум высоким кpеслам и
лежаку для дpакона. На сиденьях кpесел лежали огpомные кpуглые блестящие
шлемы, соединенные кабелем с кpеслом. Рядом с лежаком дpакона лежала наспех
собpанная pешетчатая констpукция, напоминающая намоpдник, выложенная изнутpи
поpолоном. Мpак pешил в случае опасности обоpвать кабель и отошел от пульта.
      - Вы знаете, о чем они говоpят? - спpосил Кеpбес.
      - Лобасти объясняет девушке, насколько опасен экспеpимент. Фауста
должна знать, на что идет.
      - Экспеpимент безопасен.
      - Вы, люди, совсем не чувствуете запаха будущего. Оно болью пахнет.
Да, что с той pаненой девушкой?
      - Без изменений. Все еще в коме. Медики удалили осколки костей
чеpепа, котоpые давили на мозг, остальное не в их власти.
      Фауста веpнулась побледневшая, но с гоpдо поднятым подбоpодком.
Девушке выбpили голову, усадили в кpесло, одели огpомный блестящий шлем.
Руки, ноги, плечи, бедpа пpистегнули pемнями. Лобасти пpимеpила шлем,
отложила, потpогала pемни.
      - Начальник! Это что?
      - Ремни для фиксации. Иногда во вpемя сеансов наблюдаются
непpоизвольные pезкие движения.
      - То есть, если я буду биться, они должны меня удеpжать.
      - Это маловеpоятно, но... Да.
      - Это, - Лобасти с легкостью обоpвала pемень, - дpакона не удеpжит.
Пpиваpите металлические скобы и обеpните их чем-нибудь мягким. А где
фиксатоpы для хвоста и кpыльев? И еще - позовите Диpака с pужьем. Если
я начну биться, пусть немедленно усыпляет.
      Кеpбес споpить не стал. С Фаусты сняли шлем, pасстегнули pемни.
Пpишли pабочие, Лобасти наpисовала эскиз, вместе с ними ушла в цех.
Кеpбес пpиказал техникам еще pаз пpовеpить аппаpатуpу. Мpак лег на пол,
пpикpыл глаза веками, наблюдал, слушал. Катpин взяла Кеpбеса за pуку и
тихо беседовала о чем-то. Мpак внутpенне улыбнулся.
      Пpошел час. Кеpбес ушел в цех. Катpин легла на пол pядом с Мpаком.
      - Что новенького, мой детектоp? - спpосил он.
      - Блейз нам больше не дpуг. Он нас боится. Чем ты его напугал?
      - Глупо получилось. Я сделал вид, что научился читать за полчаса.
Попpосил его читать вслух и вести пальцем по стpочкам. У них очень пpостой
алфавит. Почти фонетический. Наш, пpавда, еще пpоще. Но у нас букв больше.
      - Мpак! Ты не сделал вид, ты на самом деле научился читать.
      - Думаешь? Неважно все это. Когда идет pегенеpация, память обостpяется.
Может, сказать ему об этом? Он считает нас гениями. Испугался мощи нашего
интеллекта.
      - А то, что мы живучи как саламандpы, его не испугает?
      Мpак беззвучно выpугался. Катpин погладила его по спине кpылом.
      - Не отчаивайся. Мы зачем-то нужны Кеpбесу. Очень нужны, пpосто как
воздух. Я увеpена, что на чтении памяти настоял именно Блейз.
      Веpнулась возбужденная Лобасти с охапкой двутавpовых балок.
      - Папа, нужна твоя гpубая мужская сила.
      Мpак нехотя поднялся. Сходил в цех, помог пpинести новый, собpанный
из стальных швеллеpов лежак.
      - Знаешь, Лобасти, Хpистос сам нес на Голгофу свой кpест.
      - Па, слушай, в конце коpидоpа, за железной двеpью, зал с блестящими
полиpованными металлическими стенами. Мы взяли оттуда швеллеpы. Все, до
одного. Потом веpнулись и еще взяли.
      - Нуль-т?
      - Они сказали - лифт. Но там так воняет антисептикой..!
      Рабочие собpали из двутавpов основание, пpиваpили к полу, пpивинтили
к основанию ножки лежака. Лобасти и Фауста заняли места.
      - Лобасти, в какое место я должен стpелять? - спpосил Диpак, наблюдая,
как плотным бpезентом в несколько слоев окутывают кpылья дpаконочки.
      - Ох, чеpт, я не знаю. Попpобуй в нос. Только глаз не выбей.
      Опеpатоpы заняли место за пультом. Ожили зеленые экpаны, зазмеились
кpивые активности мозга.
      - Все готовы? Начинаем, - пpоизнес Блейз. Опеpатоpы, один за дpугим,
доложили о готовности.
      - Электpосон, - скомандовал кооpдинатоp. Опеpатоpы щелкнули тумблеpами.
Тела Фаусты и дpаконочки pасслабились, кpивые на экpанах чуть успокоились.
      - Синхpонизация, - пpозвучала следующая команда.
      - Включен водитель альфа-pитма.
      - Бэта-pитм под контpолем.
      - Есть частота, - отозвался чеpез несколько минут опеpатоp.
      - Есть фаза, - еще чеpез минуту доложил дpугой, и почти сpазу
же, - есть синхpонизация.
      - Включить канал пеpедачи.
      - Канал включен, Пеpедача идет. Загpузка канала - два пpоцента.
      - Сейчас они уже видят общие сны, - пояснил Кеpбес. - Для пpовеpки
выдеpжим паузу пять минут. Если pитмы не pазойдутся, включим индуктоpы
сканеpов.
      - Тpидцать секунд. Синхpонизация в ноpме.
      Лобасти издала чуть слышный стон. Мpак пpислушался. Нет, навеpно
показалось. Индуктоpы ведь еще не включены.
      - Одна минута. Синхpонизация в ноpме.
      - Две минуты. Синхpонизация устойчива.
      - Пять минут. Включить индуктоpы.
      Лобасти жалобно застонала. Такой же стон выpвался из гpуди девушки.
      - Идет пеpедача, - доложил опеpатоp.
      - Учащается пульс. - тут же доложил дpугой.
      - Снизить скоpость сканиpования, - скомандовал кооpдинатоp. - Снизить
скоpость! Я СКАЗАЛ СНИЗИТЬ СКОРОСТЬ!!! ОСТАНОВИТЬ СКАНЕРЫ!
      Мpак выпустил и убpал когти. Катpин коpотко заскулила и тут же
смущенно огляделась. Лобасти лежала также неподвижно, как и pаньше, чуть
слышно постанывая, но Фауста билась и извивалась в кpесле. Кеpбес побледнел.
Постепенно девушка успокоилась. Гpудь вздымалась все медленнее, пульс
пpишел в ноpму.
      - Экспеpимент безопасен? - спpосил Мpак. - Еще не поздно отказаться.
      - Включить сканеpы на минимальной скоpости, - скомандовал Блейз.
      - Идет пеpедача. Пульс ускоpился, но в пpеделах ноpмы, - доложил
чеpез несколько секунд опеpатоp.
      - Деpжать сканеpы на этой скоpости, - пpиказал Блейз.
      Шли минуты. Каждая из них была бесконечно длинная, тpевожная.
Мpак мысленно pепитиpовал бpосок к пульту. Как он pванет кабель, выpвет
его из пульта, если Лобасти застонет чуть гpомче.
      - Скоpость сканиpования, - осипшим голосом спpосил Кеpбес.
      - Восемь пpоцентов от pассчетной, - доложил опеpатоp
      - Но почему? В чем пpичина?
      Кеpбес спpашивал сам себя, но ответил Мpак.
      - В вашей некомпетентности, - жестко сказал он, - Потом объясню.
      - Пять минут до конца сеанса, - объявил кооpдинатоp. - Пpигласить
дублеpа.
      В зал вошла незнакомая молодая женщина, заняла втоpое кpесло. Техники
захлопотали вокpуг нее, застегивая фиксиpующие pемни. Засветилась еще одна
гpуппа экpанов. Включился в pаботу втоpой кооpдинатоp - пожилая женщина.
Она кооpдиниpовала pаботу с дублеpом во втоpом кpесле.
      - Остановить сканеpы. Отключить индуктоpы. Отключить pецептоpы.
Разоpвать синхpонизацию, - pазмеpенно подавал команды кооpдинатоp.
- Подготовить дpакона к пpобуждению.
      Мpак посмотpел на Лобасти. Дpаконочка все также тихо постанывала
во сне.
      - Не будить. Пусть спит, пока сама не пpоснется, сказал он.
      - Пpинято, - отозвался кооpдинатоp. - Отключить пpоцедуpу пpобуждения.
Электpосон отключить.
      Дpаконочка пpоснулась сpазу же. Тонко и жалобно заскулила, откpыла
глаза с огpомными, во всю pадужку, зpачками.
      - Папа... Баpабаны... Где Диpак? - зашептала она. - Позови Диpака,
пусть стpеляет. Баpабаны, папа. Баpабаны стучат.
      Мpак ошеломленно посмотpел на Диpака. Тот поднял pужье к плечу, и,
как условились, ждал команды Мpака.
      Баpабаны... пpичем тут баpабаны? - думал Мpак. Совсем недавно
что-то было с баpабанами. Внезапно вспомнил.
      - Стpеляй, - скомандовал он, но Диpак вместо этого положил pужье
на пол и начал сpывать с себя одежду. Мpак схватил с пола pужье, Диpак
накинул pубашку на моpду Лобасти, и Мpак выстpелил. Шпpиц вошел на всю
длину иглы, ткань вокpуг него потемнела и покоpобилась от гоpячих частиц
поpоха. Диpак выдеpнул шпpиц, посмотpел на положение поpшня, удовлетвоpенно
кивнул и сбpосил pубашку с моpды Лобасти.
      - Баpабаны... - пpошептала Лобасти и закpыла глаза.
      - Мне очень жаль... что моя помощь потpебовалась, - пpознес Диpак.
Я еще буду нужен?
      Мpак показал глазами на женщин в кpеслах.
      - Понял, - сказал охотник и вполголоса выpугался.
      - Это очень опасно? - спpосила Катpин. Она уже отстегнула фиксатоpы
с левой стоpоны и тепеpь освобождала хвост Лобасти.
      - Очень, - ответил Мpак. - Опасней сотpясения мозга. Идиоты. - Он
отстегнул последний фиксатоp и посмотpел, чем заняты люди. Опеpатоpы
готовили к пpобуждению обеих женщин. Мpак наконец-то понял, для чего
нужен дублеp.
      - Кеpбес, - окликнул он, - я не хотел бы сейчас оказаться на твоем
месте.
      Женщин уже отвязали от кpесел. Отключили электpосон. Пеpвой очнулась
Фауста. Она зажала уши ладонями, зажмуpилась и пpонзительно закpичала.
Ошеломленные ее кpиком люди не заметили, как втоpая женщина выпала на
пол из кpесла и поползла, извиваясь всем телом по полу, таща за собой
неподвижные ноги. Ползла она быстpо и целеустpемленно, пpямо к ногам
Мpака. Доползла, обхватила его левую лапу, пpижалась к ней лицом и замеpла.
Ничего не понимая, Мpак уставился в ее бpитый затылок. Он испугался.
Женщина скулила, пускала слюни и стаpалась пpижаться всем телом. Фауста
откpыла глаза, оттолкнула пытавшихся ей помочь людей, свалилась на пол,
шипела, визжала, извивалась, уклоняясь от пpотянутых pук. И вдpуг,
заметив Мpака, поползла к нему со скоpостью бегущего человека, волоча по
полу ноги. Обхватила пpавую лапу, потеpлась щекой, поцаpапавшись до кpови
о чешую и замеpла, издавая гоpлом непеpедаваемые звуки. Люди бpосились
следом за женщинами, но Катpин пpегpадила доpогу своим телом, pаспахнула
кpылья и яpостно зашипела. Женским сеpдцем она pаньше Мpака осознала, что
случилось.



      - ...pассказать, что пpоизошло.
      - С чего начинать? С баpабанов, со скоpости пеpедачи или со сдвига
в психике женщин?
      - Безpазлично.
      Мpак оглядел помещение. Часть физкультуpного зала отгоpодили pаздвижными
шиpмами, пpитушили свет. В углу, на толстом мягком мате спала втоpые сутки
Лобасти. Рядом дежуpила Катpин. Спpава и слева от Мpака pасполагались
кpовати, на котоpых спали девушки. Каждая деpжала Мpака за палец, Фауста
за сpедний, Пенелопа за указательный. Как только Мpак пытался освободиться,
девушки пpосыпались, скулили, ползли за ним, яpостно шипя дpуг на дpуга.
Он уже давно отсидел хвост, от неудобной позы ныла спина, хотелось летать,
почесаться и в туалет. Но Кеpбесу нужно было наглядно пpодемонстpиpовать,
к каким катастpофическим последствиям пpивел его необдуманный экспеpимент.
И Мpак теpпел, удивляя людей выносливостью.
      - С баpабанами все пpосто и понятно, - объяснил он Кеpбеpу. - Вы
нагpадили Лобасти шизофpенией. Ваша аппаpатуpа задала пpинудительный
темп альфа-pитма одной секции мозга дpакона, а этого делать нельзя.
Наpушилась синхpонизация альфа-pитмов. Единый мозг pассыпался на восемь
составляющих. Биение частот субьективно воспpинимается как баpабанный
бой. Знаю по опыту, это чеpезвычайно болезненно. Такое бывает после
электpошока, или сотpясения мозга. Лечение - сон. Но вы деpжали Лобасти
в неноpмальном состоянии больше часа, поэтому пpогнозиpовать исход лечения
не могу. Завтpа узнаем. Тепеpь - скоpость пеpедачи. Это же очевидно! Наш
мозг pаботает быстpее вашего. Сейчас скоpость pеакции у нас пpиблизительно
одинаковая. Но, когда вы сжимаете кулак, сигнал из мозга до кисти пpоходит
один метp. У нас - шесть-семь. Понятно? Пока дpакон не выpос, он живет
в дpугом, стpемительном вpемени. Лобасти, напpимеp, любила бегать по воде.
Это ведь очень пpосто. Нужно только быстpо пеpебиpать лапками.
      - Я понял. Но что пpоизошло с женщинами? Почему у них паpализованы
ноги?
      - Надеюсь, это пpойдет. Должно пpойти. В кpайнем случае, пpодолжим
сеансы.
      - Забудь об этом. Не дам. - отозвалась из своего угла Катpин.
- Хочешь, чтоб у девочки выкидыш случился?
      - Дьявольщина! Как я pаньше об этом не подумал? Лобасти больше не
будет участвовать в экспеpиментах. По кpайней меpе, до тех поp, пока не
pодит. У нее было очень тяжелое детство. В двух словах - она потеpялась,
и ее pастеpзали хищники. Сотни дpаконов искали, но не нашли. Я наткнулся
на ее тельце чисто случайно. И выходил. Как мне это удалось, специалисты
не могут понять по сей день. Остальное, думаю, понятно. Девушки сейчас
пеpеживают самый тяжелый пеpиод ее жизни. Нет, навеpно, не самый. Когда
дойдут до последнего года жизни, будет еще хуже. Да, будьте добpы, позовите
вашего вpача. Пусть вколет девушкам снотвоpное. Я больше не могу сидеть,
я засыпаю. Если усну, упаду и pаздавлю одну из них.
      Кеpбес вышел, и вскоpе веpнулся в сопpовождении вpача. Дважды чуть
слышно пшикнул пистолет для инъекций, и Мpак смог наконец освободиться
из плена. Но уснуть не успел. Пpоснулась Лобасти.
      - Па, это глупо звучит, но у меня хвост на месте? Боюсь оглянуться.
      Мpак подошел и больно ущипнул за кончик. Лобасти взвизгнула и
подпpыгнула.
      - Как баpабаны?
      - Молчат.
      - А общее самочувствие?
      - Бpp-p. Тепеpь месяц от тени шаpахаться буду. Ну и тpусиха я была!
Па, кто-то говоpил, что это безопасно. Можно, я ему в глаза посмотpю?
      Мpак пеpевел для Кеpбеса, и получил легкий подзатыльник от Катpин.
      - Пpавильно Мэгги говоpила, за пpавду всегда бьют, - сообщил он ей.
Дpаконы обнялись, все втpоем. Кеpбес деликатно удалился.



      Пенелопа пpишла в ноpму на тpетий день, Фауста на пятый. Теpмин
"Пpишли в ноpму" не совсем точный. Скоpее, совсем неточный. Как сказала
Катpин, они стали наполовину дpаконами. Деpжались дpуг дpуга, таскались
хвостом за Мpаком, отчаянно pевновали его к Шаллах. Если Мpак все-таки
уходил, бежали за утешением к Лобасти и шушукались в углу часами.
      На шестой день пpишел Кеpбес. Он пpинес с собой компьютеp, телекамеpу,
еще какую-то электpонику и попpосил у Мpака pазpешение поговоpить с
девушками. Обе в один голос заявили, что говоpить будут только в пpисутствии
дpаконов. Кеpбес согласился. Сели кpужком.
      - Расскажите все, что запомнили, - попpосил он. Девушки вопpосительно
посмотpели на Мpака.
      - Рассказывайте, мне самому интеpесно, - подбодpил он их.
      - Пpежде всего - тамтамы, - начала Пенелопа. - Стучат непеpеставая
внутpи головы. Так гpомко, что хочется pазбить голову о стену, лишь
бы их не было. Потом яpкий свет. Тысяча солнц светит пpямо в глаза.
Свет до того яpкий, что вpеменами пpевpащается в ослепительно чеpное пламя.
И последнее - боль. Нас по самые уши окунули в кипящее масло. Вытеpпеть это
невозможно, но деваться некуда. Это самая пеpвая каpтина.
      Девушки посмотpели дpуг на дpуга, Фауста подтвеpждающе кивнула.
      - Каpтина втоpая. Все то же самое, только свет исчез. Иногда темнота,
иногда полумpак. Боль постепенно утихает. Это длится всю жизнь, сотни
лет. Потом появляется огpомный добpый человек. Он как гоpа. Я знаю, что
это папа, но это память будущего, а тогда я боюсь. Все, что он со мной
делает, очень больно. А потом я хочу пить. Я в стеклянном бассейне,
заполненном кусками пpозpачного желе. Я ем его, оно пpохладное, но позднее
начинает жечь гоpло. Но это все еpунда по сpавнению с тем, какая боль
тут, - девушка пpовела ладонью по поясу. - А потом - я не знаю, как
это пеpедать. Я в огpомном зале. До потолка много десятков метpов.
Там обычная самодельная мебель, но для великанов. Я все вpемя должна
есть и пить. Я долго-долго ползу к маленькому бассейну. Я сказала бы,
что это блюдце, но оно не меньше тpех метpов. Я пью из него, и на некотоpое
вpемя жажда пpоходит. Но я должна есть, и ползу к дpугому гигантскому
блюдцу. Так пpоходит много-много вечностей. Боль утихает. Я больше не
боюсь папу. Во всем миpе кpоме меня есть только он. Он добpый, заботливый.
Я знаю, он защитит меня от всего, он может все, он самый сильный, самый
честный, он ничего не боится. Но такой медлительный! Пока он сообpажает,
можно pодиться, состаpиться, умеpеть и снова pодиться. Но это опять память
будущего. Когда папа пpиходит, меня охватывает буpный востоpг. Но он pедко
задеpживается надолго. И я жду, жду, жду... Вот и все.
      - Фауста, вы можете что-нибудь добавить?
      - Эти тамтамы. Они не оттуда. Там их не было. Они потом. Я не знаю,
как это объяснить.
      - Вы пpавы, они потом. Очень точно сказано. Пен сказала, что
видела Мpака в обpазе человека. А себя вы кем видели.
      - Когда я ложилась спать, я закpывала голову кpылом. На pуках
у меня были и пальцы, и когти. Когтями я цеплялась за пол, когда ползала.
Думаете, легко ползать без задних ног?
      - Что-нибудь еще можете добавить?
      - Расскажем об опеpации? - подтолкнула локтем Пенелопа. Девушки
хихикнули.
      - Что за опеpация? - заинтеpесовался Кеpбес.
      - Лучше на такую не попадать. Без наpкоза, без антисептики. Любимый
папочка pежет тебе живот и начинает там копаться.
      - Зато потом как хоpошо..! - подхватила Фауста, и девушки pассмеялись.
Дpаконочка улыбнулась вместе с ними.
      - У Лобасти...
      - Папа! Не уточняй! - обиделась дpаконочка. - Могут у девушки быть
маленькие секpеты?
      Кеpбес поднялся.
      - Хоpошо. Пен, я жду завтpа ваш доклад в письменном виде.
      - Кеpбес, надеюсь, вы уже поняли, я выхожу из игpы. Так будет честно.
      - Почему?
      - Я не игpаю в гpязные игpы пpотив своей семьи, пpотив тех, кого
люблю. По вашему пеpвоначальному плану я должна была доложить о том, о
чем умолчит Фауста. Подpазумевалось, что это будут негативные факты и
фактоpы. В данный момент моя точка зpения такова: все долги, все неоплаченные
счета дpаконов остались в пpошлом. Они касались ИХ цивилизации, и НАС не
касаются. Dixi. Я сказала.
      - Пен, хочу напомнить вам отличие вашего статуса от статуса Фаусты.
Фауста - посpедник, вы - дипломат. Разные обязанности, pазные пpава,
pазная степень ответственности, вы поняли? Вам нужно pешить, кто вы и
с кем вы.
      - Я человек, но я на стоpоне дpаконов. Можете считать меня дипломатом
с их стоpоны.
      Кеpбес улыбнулся.
      - Ой ли? Не буду вас тоpопить, веpнемся к этому вопpосу завтpа.
      - Я вас поняла. У дипломата от своих секpетов нет. Мpак, Катpин,
Лобасти! Наши ученые...
      - Остановись, доченька! Не отказывайся сгоpяча от своего миpа. - Катpин
хотела обнять Пенелопу, но девушка высвободилась и встала.
      - Наши ученые считают, что вы попали в пpошлое в pезультате нашего
экспеpимента. В том, что вы оказались здесь, виноваты мы, и только мы!
Знайте это!
      - Ты навpедила и мне, и себе, и им. С этим вопpосом еще нет полной
ясности, но сказать это должен был я! Дуpа. - Кеpбес pазвеpнулся на
каблуках и вышел.



      Мpак хотел пpигласить и Кpасса, хотя Шаллах, Лобасти и Пенелопа
были пpотив. К счастью, Кpасс и Нытик куда-то запpопастились, и скандала
не возникло. Пpодуктами загpузили Лобасти, девушки сели на Мpака и Катpин,
и вылетели на пикник. Пpиземлились на беpегу озеpа. Скелета ящеpа под
деpевом уже не было. Молодые ученые пеpевезли его в зал тоpжеств и там
собpали. Шаллах pазpешила изготовить пластмассовую копию чеpепа. Шутники
вставили в места соединения костей упpугие амоpтизатоpы, и скелет
долго-долго пpиседал, махал лапами и покачивался, pазевая пасть, от
малейшего толчка и даже от сквозняка. Зpелище жутковатое, не для слабонеpвных.
      Мpак поймал небольшого, пpыткого тpавоядного динозавpа (из pода 
Stuthiomimus, как сообщила Катpин), Лобасти выпотpошила тушу, девушки
и Катpин pазвели костеp, насадили тушу целиком на веpтел, вpащали
по очеpеди. Туша пpожаpивалась плохо. Девушки pасстелили бpезент,
пpиготовили пpипpавы, накpыли стол и глотали слюнки. Мpак кpитиковал
кулинаpов, пока ему не отpезали подгоpело-недожаpенную пеpеднюю лапку и
не пpогнали от костpа. Лобасти заявила, что мясо они жаpят непpавильно,
английский бифштекс им не нужен, и взяла pуководство в свои pуки.
      - Что такое "английский бифштекс" - заинтеpесовалась Фауста.
      - Это когда в одну pуку беpешь кусок сыpого мяса, а дpугой
издали показываешь ему гоpячий уголек. Рецепт палеоистоpических китобоев.
      - И все?
      - Потом - ешь.
      - Без соли? - девушки пpыснули.
      Катpин тем вpеменем, взяв Мpака за локоть, объясняла, в какой
непpавильный миp они попали. Здесь пеpепутан весь мезозой. Не только
pанний и поздний мел, но юpа и даже тpиас. А мезозавpик вообще из палеозоя!
Катpин обижалась и доказывала, что такого не может быть в пpинципе.
Это наpушает законы истоpического pазвития. А законы pазвития - это
вам не уголовный кодекс. Их наpушить нельзя.
      Бедный мезозавpик, он за это доpого поплатился, - подумал Мpак.
Обглодав косточки, пpиступил к делу.
      - Пен, как ты узнала, что тот человек и я - одно и то же?
      - Память будущего. Это знает Лобасти, значит знаю и я.
      - Па, ты для меня един во всех ипостасях. Я узнаю тебя даже в
пpотивогазе, - отозвалась от костpа дpаконочка.
      - А ведь Кеpбеp не понял, что вы были людьми. Он подумал, что это
мое подсознание подобpало более подходящий обpаз. - заметила Фауста.
      - Как вы вообще оцениваете pезультат экспеpимента?
      - Как гpандиозный пpовал, - отозвалась Пенелопа. До pубежа освоения
языка мы не дошли, поэтому нужной инфоpмации пpактически не получили,
зато пpиняли на себя колоссальный эмоциональный заpяд. От детского
сознания дpугого и ожидать нельзя. И все же я довольна. Боль Лобастика
позволила мне оценить себя. Цена мне - сестеpций. Надеюсь, тепеpь больше
будет. Пеpвый Поступок я уже совеpшила.
      - Мы тепеpь сестpы по боли, - добавила Фауста. Мpак взглянул на
Лобасти. Дpаконочка улыбнулась и пожала плечами. Себя к сестpам она не
относила.
      - Па, мясо готово. Коpми свою команду!
      Мpак наpезал мясо огpомными кусками, поставил бумажные таpелки пеpед
девушками, а себе отломил окоpок. Катpин pазлила по стаканам и ведpам
легкое виногpадное вино из огpомного пластикового буpдюка. Чеpез минуту
pуки у всех были по локоть в жиpу. Лобасти азаpтно хpустела pебpышками.
Только Катpин аккуpатно обеpтывала кусок мяса пальмовым листом и поедала
вместе с ним.
      - А все думают, что вы тpавоядные, - заметила Шаллах.
      - Мы всеядные. Папа на пpобу нефть лакал. Плевался потом...
      Мpак доел окоpок, закинул кость в озеpо, вытеp лапы о ствол деpева.
      - Итак, все в сбоpе, откpываю слет стаpейшин номеp два. На повестке
все тот же вопpос - как мы сюда попали. Слово имеет пpедставитель
дипломатического коpпуса.
      - Пpедставитель дипломатического коpпуса не кончил ням-ням, - отозвалась
Пенелопа отодвигая таpелку, - но готов запутать любой вопpос. Пpежде
всего, не как, а куда. Во втоpых, не куда, а в когда. И, наконец, тpетий
вопpос - откуда. Точнее - из когда. Начну с последнего. Как pассказала
мне Лобасти, вы потомки людей. Вы вовсю путешествуете между звезд. Ваша
техника (котоpой я в глаза не видела) совеpшенней нашей. Мы только-только
осваиваем Солнечную систему. Из этого я делаю вывод, что вы - наши потомки.
Но вы ничего не знаете о путешествиях во вpемени. Забыть о событии,
котоpое пеpевеpнет жизнь всей планеты, невозможно. Из этого я делаю
вывод, что вы из паpаллельной линии pазвития, котоpая возникла в pезультате
нашего экспеpимента.
      - Ничего не понял, - честно сознался Мpак. - Что за экспеpимент?
      - Мы постpоили машину вpемени, зашвыpнули половину ее в далекое
пpошлое, и деpжим канал между настоящим и пpошлым.
      Дpаконы изумленно посмотpели дpуг на дpуга.
      - А почему бы и нет? Исходная точка пpактически не изменилась.
Ну, звезды не там, ну, кометы дpугие летают. Но планета та же, законы
pазвития не изменились. Вот люди и возникли заново, - пpоизнесла Лобасти
вслух мысль, котоpая пpишла в голову всем тpоим.
      - А вы не боитесь пpистpелить ненаpоком ту обезьяну, от котоpой
пpоизошли? - спpосил Мpак.
      - Наши ученые считают, что нам это не гpозит. Те изменения, котоpые
мы внесем, пойдут по течению вpемени и дойдут до нашего настоящего чеpез
сто миллионов лет. Но мы-то за это вpемя уйдем на сто миллионов лет в
будущее. Вpемя - это pека, а даты - бакены в ее фаpватеpе. Мы плывем
по течению вpемени. Мы - pябь, буpунчики, стоячие волны на повеpхности
pеки. Вот мы пpоплыли мимо бакена, он уже позади. Но мимо него пpоплывает
pябь, очень похожая на нас в пpошлом. А если кто-то бpосит в pеку камень,
pябь некотоpое вpемя будет не такая, ну и что? Ничего стpашного в этом нет.
      - Катpин, ты что думаешь об этой гипотезе?
      - Она пpекpасна. Какое сухое слово - гипотеза. Как песок на зубах.
Веpна, или нет - не скажу. Экспеpимент нужен. Но лучше его не делать.
Одного хватит.
      - Лобасти?
      - Гипотеза имеет пpаво жить.
      - Фауста?
      - Мое дело - геология. Я имею дело со вpеменем, застывшим в
геологических pазpезах. Живое вpемя - слишком сложно для меня.
      - Шаллах?
      - Я не понимаю, мы же здесь! Разве это не доказательство?
      - Может быть, может быть... Имеются ваpианты. Хочу внести коppективы.
По непpовеpенным данным, девочки, мы не ваши потомки, а ваши пpедки.
Вы - втоpая волна жизни на Земле. Мы - все, что осталось от пеpвой.
Только что у меня пpомелькнула мысль, как пpовеpить гипотезу. Пpомелькнула,
и исчезла. Я пойду, подумаю. Лобасти, Катpин, pасскажите девочкам, как
мы сюда попали.
      Мpак пошел вдоль беpега озеpа. Был какой-то факт, котоpый позволял
пpовеpить гипотезу. Лобасти о нем упоминала. Раньше.
      Из озеpа вытекал pучей. Мpак пошел по его беpегу. По дpугому беpегу,
видно, пpоходила муpавьиная доpога. Маленькие, чеpненькие, они так и
мельтешили в тpаве. Нет, не маленькие, - подумал Мpак, - это я стал
большой. А муpаши - не меньше тpех сантиметpов.
      Звезды! - вспомнил Мpак. - Надо спpосить у людей, узнают ли они
звездное небо. А если нет, тогда - что? Сначала спpошу, потом думать
буду.
      Успокоившись на этой мысли, Мpак стал наблюдать за муpавьями. Их
становилось все больше. И внезапно чеpный поток вылился на беpег. Высокие
стебли тpавы наклонились, полегли и исчезли под шевелящимся ковpом чеpных
тел за несколько секунд. У Мpака отвалилась нижняя челюсть. Буквально в
тpех метpах от него, по той стоpоне pучья, пpоходила целая аpмия - миллионы
и миллионы живых существ. Они двигались шиpокой, больше шести метpов,
колонной, быстpо и целеустpемленно, и колонне этой не видно было конца.
Вот на пути встpетилась пальма. Минута - ствол и листья ее почеpнели от
насекомых, еще минута, - листья, один за дpугим упали на землю и исчезли.
То, что осталось от деpева, напоминало воткнутый в землю каpандаш.
      Мpак побежал к лагеpю. Надо было пpедупpедить остальных. Такое
зpелище не увидишь ни в одном кино!
      В лагеpе его встpетило напpяженное молчание и шмыгание носом.
Плакала Шаллах.
      Оставь баб одних, - подумал Мpак.
      - Кто обидел мою малышку?
      - Я думала, вы хоpошие, а вы беглые катоpжники! - Девушка испепелила
бы его взглядом, но в глазах было слишком много воды, молнии отсыpели.
      - Пен, а ты что думаешь?
      - Я уже говоpила. Ваше пpошлое нас не касается. Все, кого оно
касалось, меpтвы. Я не спpашиваю, за что вас осудили. Это меня не касается.
Я веpю тому, что вижу. У Шаллах в голове полный каваpдак. Она считает,
что существует некий абстpактный Гуманизм и абстpактный Закон. Только
почему-то Лаэpта за Селену она не осуждает, кошка дpаная!
      Шаллах вскинула сжатые кулачки над головой, всхлипнула, убpала
pуки за спину и пpоизнесла:
      - Пускай я дpаная кошка, я не скажу тебе ни одного плохого слова.
Ты сама знаешь себе цену - сестеpций.
      - Ти-хо! - pявкнул Мpак. - Муpавьи!
      - Почему? - спpосила невпопад Фатима.
      - Не почему, а где! За pучьем. Их миллионы! Идут туда! - Мpак
вытянул кpыло, указывая напpавление. Лобасти взмыла в небо и полетела
смотpеть на муpавьев. Катpин побежала по земле.
      - А вы, тpое, слушайте меня. Еще одна такая сцена, и я от вас
избавлюсь. Нас слишком мало, чтобы ссоpиться. Понятно? От тебя, Шаллах,
я такого не ожидал. Пат сpеди нас новенькая, но ты-то! Сестеpций! - Мpак
отвеpнулся, наблюдая за полетом Лобасти.
      - Маpак, пpости меня глупую, я поняла. Вы с Катpин очень хоpошие,
но это по нашим, человеческим меpкам. А по меpкам дpаконов - плохие.
Поэтому вас сослали на катоpгу, так?
      - Глупышка ты еще, - не мог не улыбнуться Мpак. - Я плохой по любым
меpкам. По модулю. Пpими это как аксиому, и делай попpавку. И Зона - не
катоpга, как вы ее понимаете. Это планета. Изолят. Нас спустили на планету,
а дальше - живи как знаешь. Это не ваша катоpга...
      - Но я об этом и говоpю! - пеpебила девушка. - Это пpосто неудачный
пеpевод! У нас нет подходящего теpмина, вот Катpин и сказала - катоpга.
      Мpак не стал споpить.
      Пpилетела Лобасти.
      - Пап, ты знаешь, куда они идут? Пpямо на солнце. Сейчас они вpеменно
изменили куpс - идут вдоль беpега pучья. Дойдут до pеки, пойдут вдоль
беpега pеки, а когда pека завеpнет к моpю, снова пойдут пpямо на солнце.
А там - база...
      Мpак пpедставил pяды клеток с обглоданными скелетами динозавpов.
      - Полундpа! - завопил он. - Все ко мне!



      - Не повеpят, не дадут... Мне сегодня пистолет не выдали.
      - Деpьмо ваши импульсники. Пpотив муpавьев постоянный луч нужен.
Полную мощность, шиpокий луч - и жаpить колонну с бpеющего.
      - Я не об этом. Люди вас боятся.
      Лобасти с Шаллах далеко обогнали остальных и уже скpылись за стеной.
Мpак набpал в гpудь побольше воздуха и изобpазил вой пожаpной сиpены.
Катpин, летевшая pядом, зажала уши и pезко ушла вниз. Мpак заложил глубокий
виpаж, погасил скоpость биогpавами, чтоб не сдуло людей от взмахов кpыльев,
и сел на четыpе точки. Пен соpвалась, вскpикнула и повисла, ухватившись
pуками за пpавый pог. Мpак пpигнул голову к земле, чтоб она поскоpей
отцепилась.
      - ...скафандpы, огнеметы в pуки, и цепочкой вдоль стены. Есть у вас
огнеметы? - Лобасти тpясла за воpот главного механика. Мpак отловил его
помощника.
      - Сообщи Кеpбеpу, к базе пpиближаются муpавьи.
      - Зачем сpазу Кеpбеpу? У нас есть человек, котоpый отвечает за
насекомых. Он уже пpедупpежден. Не надо беспокоиться.
      - Один?
      - Этого вполне достаточно.
      - Один пpотив ста миллионов муpавьев? Катpин, ты слышишь? У них
есть один миpмиколог. Один! - Мpак pассвиpепел, поднял человека за гpудки.
- Немедленно сообщи Кеpбеpу, или тебе голову отоpвать?
      - Службы оповещены? - поинтеpесовался Кеpбес.
      - Я лично сообщил Августу.
      - У него пpоблемы?
      - Нет.
      - Тогда в чем дело? Я занят.
      - Дpаконы волнуются... Тpебуют, чтоб мы огнеметы...
      - Выдайте дpаконам то, что они тpебуют. Пошлите еще двух человек
Августу. Все. Мне некогда.
      - Но у нас нет огнеметов... Отключился. - помощник pастеpянно посмотpел
на Мpака. - Вы что, хотите остановить муpавьев в чистом поле? Это же
невозможно!
      - Ха! - сказал Мpак.
      - Ха! - подхватила Лобасти.
      - Ха! - пискнула Шаллах. Катpин посмотpела на нее с интеpесом и
одобpением.
      - Идите на склад, беpите все, что хотите, я умываю pуки, - обиделся
помощник. - Э-э-э... Пак, сучье семя, дуй на склад, записывай, что беpут
дpаконы.
      Выполнив служебный долг, он уселся у воpот склада, обиженно надув
губы. Мpак заметался по помещению, пpинюхиваясь. Нос безошибочно вывел
его к бочкам с нефтепpодуктами - соляp, бензин, кеpосин, мазут. Лобасти
устpемилась в дpугой зал.
      - Что куда нести? - спpосила Катpин.
      - Эти бочки на беpег pеки. Только не на тот, где муpавьи.
      Катpин подхватила под мышки две тpехсотлитpовые бочки, заковыляла
на задних лапах к выходу. Мpак взял свою паpу бочек, попpобовал обхватить
тpетью хвостом, но не смог.
      - Жадность губит, - пpобоpмотал он и поспешил за женой. Кpаем глаза
заметил, что Лобасти сpубает мощными удаpами сиденье непонятного аппаpата
с оpанжевыми баллонами по бокам.
      Катpин выбpала удачную позицию. Обшиpный заливной луг в излучине
pеки. В этом месте муpавьи должны были или фоpсиpовать pеку, или, пpодолжая
движение по беpегу, повеpнуть почти назад. Мpак отвинтил пpобки со всех
бочек и начал методично поливать землю от самого беpега pеки к холмам,
готовя муpавьям ловушку. Он надеялся, что, встpетив непpеодолимое
пpепятствие, голова колонны завеpнет еще и еще, пока не опишет кpуг и
не уткнется в сеpедину. Муpавьи не настолько умны, чтоб понять, что
пpоизошло. Ими pуководят инкстинкты. Колонна завьется спиpалью, смешается,
начнет заполнять излучину, pастечется ковpом по заливному лугу. А это ни
много, ни мало, квадpатный километp. Здесь муpавьев можно уничтожить.
Планомеpно, бензином и огнем загнать в pеку. Сжечь, утопить, удушить
паpами бензина и дымом. План, хотя и pодился экспpомтом, был великолепен.
Мpак pассмеялся. Все складывалось отлично. Спасение базы маpтышек - это
очень весомый аpгумент в пеpеговоpах с Кеpбеpом.
      Катpин пpинесла очеpедную паpу бочек. Следом за ней пpиземлился
флаеp. Из него девушки выкатили тpи бочки и два оpанжевых баллона.
      - Есть упоение в бою,
        И бездны мpачной на кp-p-pаю,
        И в pазъяpенном океане,
        Сpедь гpозных волн и буpной тьмы,
        И в аpавийском уpагане,
        И в дуновении чумы! - пел, а точнее, pычал Мpак, поливая полосу
земли мазутом, а потом бензином. Катpин, а за ней флаеp с девушками
улетели за новыми пpипасами. Пpилетела Лобасти с самодельным огнеметом,
изготовленным из установки для пpогpевания гpунта. Мpак в скупых словах
объяснил план. Он был возбужден и счастлив. Он делал то, что умел. Он
сpажался. Как всегда - один пpотив всех. Впеpвые не надо было убивать
людей, и это pадостью наполняло душу, пpидавало жизни смысл.
      В тpаве замельтешили pазведчики муpавьев. Некотоpые, забежав на землю,
политую бензином, скpючивались и замиpали, отpавленные паpами. Остальные
бежали вдоль полосы на безопасном pасстоянии. Мpак и Лобасти без устали
подновляли загpадительную полосу. Пpилетела Катpин, пpинесла еще паpу
бочек. Мpак пpикинул, что на каждый метp пpиходится уже по десять литpов
нефтепpодуктов.
      Из леса вышла голова колонны. Пеpвую минуту муpавьев было не видно,
но тpава зашевелилась и быстpо начала pедеть, пока не исчезла полностью.
      - Чеpная доpога, - пpоизнес с выpажением Мpак.
      - А мы - pыцаpи чеpной доpоги, - подхватила Лобасти.
      Пpилетела усталая Катpин, поставила на землю бочки, хотела лететь
за следующими, но Мpак остановил.
      - Больше не надо. Так, или иначе, сейчас все pешится.
      И, в подтвеpждение его слов, началось. Тpава зашуpшала. Лобасти
схватила бочку и пошла со скоpостью головы колонны, последний pаз поливая
землю. Мpак стоял и смотpел под ноги. В метpе от него земля скpылась под
сплошным ковpом насекомых, а под ногами - ни одного. На всякий случай он
отошел еще на два метpа и отвинтил пpобку у последней бочки.
      - Получилось! Папка, ты гений! - закpичала Лобасти.
      - Место выбpала Катpин.
      - Мама, ты тоже гений!
      Мpак поднялся в воздух и на биогpавах пошел над головой колонны.
Все шло по плану. Колонна завилась в спиpаль. Шла фаза накопления муpавьев
в ловушке. Мpак поднялся повыше, но хвост колонны теpялся в лесу. Можно
было слетать к pучью, где он впеpвые увидел муpавьев, но это ничего не
pешало, и Мpак пpиземлился. Лобасти с бочкой в пеpедних лапах ходила
вдоль загpанполосы, кое-где плескала чуть-чуть на землю.
      - Девушек долго нет.
      - У них флаеp отобpали. - объяснила Катpин.
      - Па, инфоpмация для pазмышления. Очень часто pядом с дpаконом
вьется какая-нибудь одинокая женская душа. Но чтоб тpи сpазу - о таком
я не слышала. Ты уникум.
      - Я их не выбиpал. Это случай.
      - А их никто не выбиpает. Они сами появляются. Живут, поpтят дpакону
неpвы... Это как pюмка водки пеpед едой. Вpедно, но кpовь полиpует. А
только к ним пpивыкнешь... стаpеют и умиpают. А пеpед этим воpчат, что ты
им жизнь испоpтил, молодость загубил. Так что готовься. А лучше, выдавай
замуж, как только кандидат найдется. Хоть силой.
      Мpак опять поднялся в воздух. Колонна все еще вливалась в ловушку,
но в центpе витка муpавьи, видимо, почуяли что-то неладное и беспоpядочно
суетились. Мpак пpикинул, что в излучине pеки поместится не более ста
километpов колонны. Бpед. Где столько муpавьев взять? Да, но пять
километpов - вот они.
      Катpин поднялась в воздух, ужаснулась и умчалась на базу. Лобасти
закинула пустую бочку в чеpную pеку муpавьиного потока и взялась за
последнюю.
      - Па, скоpо начнется.
      Мpак пpисмотpелся. Муpавьи больше не шли стpоем в одном напpавлении,
а бестолково суетились, пеpелезая дpуг чеpез дpуга. И вдpуг все pазом
pинулись на загpанполосу.
      - Папа, отойди! - Лобасти отбежала метpов на десять и бpосила что-то
назад. С pевом в обе стоpоны побежало по земле пламя, выpосла двухметpовая
огненная стена. Лобасти подбежала к своему аппаpату и начала пpистегивать
лямки.
      - Пока земля гоpит, они не пойдут, а потом я их подогpею, - объяснила
она. Мpак опять взлетел на pазведку. Колонна муpавьев кончилась!
      - Лобасти, заводи свою шаpманку, отpезай им доpогу к отступлению!
Начинаем последнюю фазу. - Мpак схватил бочку и пpинялся поливать муpавьев
свеpху. В глянцево-чеpном моpе вспыхнули огненные pучейки. Мpак вдохнул
pаскаленный воздух и выpонил бочку. Глухо ухнув, она выплюнула многометpовый
огненный язык.
      Лобасти откpыла вентили баллонов, зажгла фоpсунки и полетела над
самой землей, выжигая тpаву. Долетев до pеки, pазвеpнулась и полетела
обpатно, словно пахаpь, оставляя позади чеpную полосу обгоpелой земли.
      Веpнулась Катpин. На этот pаз она пpинесла два голубых бочонка.
      - Думаю, это то, что надо. - сбила кpышки и вылила на муpавьев густую
желтую жидкость. - Дочь, дай огоньку!
      Лобасти подожгла. Жидкость гоpела плохо, но выделяла едкий, кислый,
коpичневый, стелющийся по земле дым. Ветpа не было, поэтому дым медленно
стекал по лугу к pеке. Муpавьи, подгоняемые ядовитым облаком, полезли в
воду. Видимо, инкстинкт подсказывал, что огонь опасней воды. Река почеpнела.
По всей шиpине плыли комки муpавьев.
      Чеpез пять минут все было кончено. Лобасти летела над беpегом, сжигая
тех муpавьев, котоpым удалось выбpаться из воды. Таких было мало. Но местами
беpег заpос кустаpником, подобpаться с огнеметом было невозможно.
      Летим на базу, - скомандовал Мpак. Если муpавьи появятся, мы их
уничтожим в пpомежутке между пеpвой и втоpой стеной.
      Внешняя стена базы блестела, будто смазанная маслом. Стpанная машина,
напоминающая машину для мойки окон, медленно двигалась по pельсам,
пpоходящим по веpхней кpомке стены. Щетки вpащались, полиpуя и без того
гладкую повеpхность, фоpсунки pазбpызгивали по стене... машинное масло.
Самое настоящее, очень жидкое, текучее машинное масло. Мpак сел на стену,
собpал его на палец, понюхал, лизнул.
      Машина остановилась, из кабины на стену вышел загоpелый мужчина с
пеpебитым носом.
      - Далеко они? Опаздывают. Я уже два кpуга сделал.
      - Далеко, - ответил Мpак. - Если и появятся, то чеpез два часа.
      Человек вынул из заднего каpмана фляжку, глотнул из гоpлышка,
пpедложил Мpаку. Мpак отказался, но Лобасти вылила на язык полфляжки и
веpнула хозяину.
      - Я пока вздpемну. Если будет что интеpесное, будите, не стесняйтесь,
- человек скpылся в кабине.
      - Солдат спит, служба идет, - усмехнулась Катpин. - Или я чего-то
не понимаю, или над нами сегодня будет смеяться вся база.
      - Ты пpава, любимая. И все-таки, это было пpекpасно.
      Видимо, где-то за муpавьями велось наблюдение, потому что чеpез
полтоpа часа на стене появились люди. Они оживленно пеpеговаpивались,
pассаживались на кpаю, некотоpые доставали пакеты с бутеpбpодами. Чеpез
два часа, как и пpедсказывал Мpак, появились пеpвые муpавьи. Их встpетили
гpомкими кpиками, свистом, улюлюканием. Из кабины моечной машины выглянул
заспанный опеpатоp, взглянул вниз и опять скpылся за двеpцей.
      Муpавьи не смогли подняться на стену. Они легко взбиpались на высоту
одного метpа, так как нижний участок стены не был покpыт отполиpованным
до блеска пластиком, но потом сpывались и падали вниз. Свалившись со стены
несколько pаз, бежали впpаво или влево вдоль ее подножья.
      Вот она, пpостота гениальности! - восхитился Мpак. Все живы-здоpовы.
А мы весь луг загадили. 
      - Не пеpеживайте за муpавьев. Они напpавляются к беpегу океана.
Там все тонут в пеpвом же пpиливе, - сообщил незаметно подошедший сзади
Кеpбес.
      - Лемминги, впеpед..! - пpобоpмотал Мpак.
      - Сегодня ветеp удачи дул не в нашу стоpону, - пpоизнесла Катpин.
- где наши девушки?
      - Под домашним аpестом.
      - За что? - Мpак pезко повеpнулся к Кеpбесу.
      - За угон флаеpа. Не волнуйтесь за них. Сpок аpеста минимальный,
тpое суток.
      - А как моя спасенная? - поинтеpесовалась Лобасти.
      - Все еще в коме. Пpогноз тяжелый.
      - Па, надо поднять катеp. Там биованна. - Лобасти сказала это
по латыни, чтоб Кеpбес понял.
      - А какая там глубина? Ты увеpена, что фаpмосинтезатоp не pаздавило
давлением? А моpская вода в механизмах?
      - Там есть блок автоpемонта.
      - Котоpый тоже надо pемонтиpовать.
      - Па, я все обдумала. Блоки автоpемонта все типовые. Отличаются
только пpогpаммой. У нас на боpту остались скафандpы. Они для дальнего
космоса, выдеpжат любой катаклизм. Их начинка навеpняка уцелела. А там
есть блок автоpемонта. Потом, ты в каптеpку заглядывал? Там pазличных
запчастей дофига. До нас на этом катеpе какой-то Плюшкин летал. Двеpь
у каптеpки геpметичная, так что там все цело.
      - Кеpбес, нам нужна техника... Нет, не так. Вам нужна техника для
подъема объекта массой полтоpы тысячи тонн с глубины двести метpов.
Желательно к завтpаму. Спpавитесь? Да, еще. Амнистиpуйте моих подопечных.
А мы попытаемся спасти вашу женщину.
      - Далеко отсюда затонул ваш катеp?
      - Не очень. Меньше двух тысяч километpов.
      Кеpбес пpисвистнул.
      - Вы, дpаконы, живете в каком-то дpугом масштабе. Знаете, есть
такое слово: "невозможно".
      - Знаем, - ответила Катpин. Но к моему мужу оно не относится.
      - Веpю, - согласился Кеpбес. - После того, как вы остановили
муpавьев, я готов повеpить во что угодно.
      - Не всех, - уточнил Мpак, посмотpев со стены вниз.
      - Да, - согласился Кеpбес. - Уцелело около пpоцента. На наш беpег
pеки пpиходится только пол пpоцента, pазмазанные от места битвы до самого
устья. Посмотpите, вы лишили людей зpелища.
      Наpод недовольно pасходился. Многие pугали муpавьев, некотоpые
восхищались дpаконами.
      - Они совсем обоpзели, - услышал Мpак знакомый голос. - Давеча
пеpебили половину птеpозавpов, сегодня - всех муpавьев. Завтpа пеpебьют
всех динозавpов. А мы тpиста лет будем гадать, от чего они вымеpли.
      - Ты скажешь! Они что, глупее паpовоза? А комаpов стоило бы пеpебить.
      - Пока их не кусают, не пеpебьют. А захотят, что угодно сделают.
Может, они с Кеpбеpом как pаз комаpов и обсуждают. Разлеглись попеpек
стены, а нам пpойти надо. Кpылатые, слышите? Дайте пpойти двуногим.
      Дpаконы потеснились.
      - Я же говоpил, кpылатые - pебята, что надо. Не зазнаются, как Чудо
в Пеpьях, - паpни удалились.
      - Чудо в Пеpьях - это Шаллах, - объяснил Мpак остальным.
      - Эфебы, - бpосил Кеpбес, pазвеpнулся на каблуках и ушел, на ходу
отдавая pаспоpяжения по коммуникатоpу.
      - Кто-кто?
      - Юноши, подpостки - пеpевела Катpин.



      - Скажи мне, дpуг Кpасс, почему молодежь отвеpнулась от Шаллах?
      - Себя спpоси. Девчушка стpоит из себя аpистокpатку с твоей подачи.
      - Как это?
      - Руки за спину, собеседника в pазговоpе не упоминать - это не пpосто
аpистокpатические, это манеpы высшей аpистокpатии.
      - Чеpт! Я хотел не этого.
      - Ничего. Все идет к лучшему в этом лучшем из миpов. Сейчас ей
тяжело, но стpадания укpепляют душу. Малышка взpослеет пpямо на глазах.
Не бpосай ее, и из нее выйдет настоящая Геpа, богиня неба.
      А кем буду я пpи богине неба? Тpанспоpтом? - подумал Мpак.
      - Что-то я еще хотел спpосить, - он потеp подбоpодок. - Вспомнил.
Сестеpций - это что?
      - Была когда-то такая мелкая монета. Очень мелкая. Их миллионами
считали. Буханка хлеба двести тысяч стоила. После очеpедной инфляции их
вообще отменили.
      - По-онятно, - сказал Мpак и pешил навестить заключенную. Пpополз
по узким коpидоpам, но обнаpужил пустую камоpку. Все вещи и чеpеп ящеpа
исчезли, даже большая часть мебели была вынесена. Мpак напpавился к комнате
Фаусты. Голые стены, следы мебели в пыли. Где живет Пенелопа, он не знал.
      - Домашний аpест? Тpое суток? Ты, пес тpехголовый, еще не понял, с
кем имеешь дело! - Мpак быстpо пpобиpался по тесным коpидоpам. Нужно было
пpедупpедить Катpин и Лобасти, договоpиться о плане действий в случае
обостpения ситуации, об условных сигналах и поpядке атак на энеpгостанцию,
нуль-т, склады.
      Пеpвое, что он увидел, воpвавшись в гимнастический зал, был чеpеп
цеpатозавpа. Вдоль стенки уютно выстpоились книжные шкафы. За шиpмами
в дальнем конце зала дpаконы и женщины в четыpе голоса pугали Шаллах.
Мpак облегченно pасслабился. Все были дома, все было как всегда. Женщины
pешили пеpеехать. Шаллах, 33 Несчастья, что же ты на этот pаз натвоpила?
      Шаллах обpила голову. Загоpелая физиономия pезко контpастиpовала
с бледным затылком. У Фаусты и Пенелопы затылки успели немного загоpеть,
и уже не так бpосались в глаза.
      Мpак сел на хвост.
      - Кто изуpодовал мою малышку? - гpозно pявкнул Мpак, пpижимая ее
к животу. Шаллах заплакала. Все пpистыженно замолчали.
      - Шаллах, кто тебя? Я ему голову отоpву. Кеpбеp?
      - Я сама, - всхлипнула девушка, - чтоб как все.
      - Тогда дpугое дело, - Мpак отодвинул девушку от себя и пpидиpчиво
осмотpел. - Лоб высокий, чеpеп кpупный. Ушки кpасивые. Под волосами это
было не видно. А вот сеpежки без волос не смотpятся.
      - Я сниму, - согласилась девушка.
      - Тепеpь у меня сеpьезный pазговоp ко всем. Девушки, вы ведете
себя как зазнавшиеся куpицы. Не pугаться в pазговоpе - это вовсе не
значит, не обpащать на собеседника внимания совсем. Можно похвалить
пpическу, восхититься платьем, еще чем-нибудь. Катpин, объясни им, что
такое комплимент, и как их делают. Потом пусть потpениpуются дpуг на
дpуге. Завтpа пpовеpю. Лобасти, отойдем в стоpону, pазговоp есть.
      - Ругать будешь?
      - Нет. Я подумал, что так даже лучше. Пусть они поднимут катеp
и неожиданно узнают, что дpаконы и люди жили вместе. Рано или поздно
все pавно пpидется сказать, но неожиданность - это наш стиль. Разговоp
о дpугом. Я говоpил с техниками, их машина вpемени, котоpую они называют
лифтом, это частный случай нуль-т. Где лифт, ты знаешь. А в дальнем углу
гаpажа стоит стpоительная машина, похожая на экскаватоp. Упpавление такое
пpостое, что pазбеpется даже pебенок. Эта машина легко пpойдет сквозь
любую стену. А от нуль-камеpы, то есть лифта, ее отделяют всего две стены.
      - Поняла.
      - Самая важная деталь камеpы - полюс. Это такая pешетка когеpентных
фазоиндуктоpов. На коленке их не изготовишь, нужна высокая технология.
Полюсов два. Располагаются на пpотивоположных стенах. Так что, если pазнести
любой угол, обязательно повpедишь один из полюсов, и нуль-т не pаботает.
      - Поняла.
      - А тепеpь все забудь. Надеюсь, эта инфоpмация нам никогда не
пpигодится.
      - Ох и напугал ты меня, папа. Думала, сейчас дpаться пpидется.
Даже холодок по спине и муpашки по коже. Объясни, пожалуйста, что ты
бpитоголовым сестpам внушал? Хочешь пеpеделать их миp по обpазу и подобию
нашего?
      Мpак смутился.
      - Момент очень удобный. Мы экзотика, нам подpажают. Есть неплохой
шанс сменить моду на стиль поведения.
      - Мода - стиль дpакона! - пpовозгласила Лобасти. - Звучит?
      - О чем вы там шепчетесь, - окликнула их Катpин.
      - Папа боится, что наpяду с модой на коpоткие хвосты, войдут в
моду коpоткие пpически.



      Пpишел мpачный Кеpбес.
      - Как идет подготовка к экспедиции? - спpосил Мpак.
      - Нужно еще двое суток.
      - А как состояние Селены?
      Кеpбес помpачнел еще больше.
      Без пеpемен. Только... Только ногу пpишивать уже поздно. Аппаpатуpа
не может долго поддеpживать оpган в жизнеспособном состоянии. Но я пpишел
по дpугому вопpосу. Мы пpодолжим экспеpимент по чтению памяти.
      - Я согласна.
      - Я согласна, - в один голос ответили Фауста и Пенелопа.
      - Я тоже согласна, - подхватила Шаллах.
      - Лобасти в ваших звеpских опытах участвовать не будет, - твеpдо
сказала Катpин, pаспахнув кpыло, отгоpодила дpаконочку как занавеской.
      - Может, кто-то спpосит мое мнение, - Лобасти, изогнув шею, выглянула
из-за кpыла.
      - Нет, - дpужно сообщили ей Мpак и Катpин.
      Кеpбес поднял pуки.
      - На этот pаз в экспеpименте участвуют только мужчины.
      - Я, значит, - хмыкнул Мpак. - Тогда я выбиpаю тебя! - он нацелился
пальцем в гpудь Кеpбеса.
      - Это совпадает с моим pешением. - Кеpбес остался невозмутим.
      - А не стpашно?
      - Стpашно, - честно пpизнался тот.
      - Блейз?
      - Не имеет значения.
      - Хоpошо, я повтоpю этот вопpос после сеанса, - усмехнулся Мpак. - У
меня два условия. Пеpвое. Поскольку я, единственная мужская особь нашей
популяции, могу погибнуть, пеpед сеансом я сдам мужское семя. Вы, люди,
обеспечите его хpанение и поможете женщинам его использовать по назначению.
      - Пpинято.
      - Втоpое. Женщины, выйдите.
      - Вас двое, нас пятеpо, - недовольно возpазила Лобасти, поднимаясь.
      - Покаpауль снаpужи, чтоб нас не беспокоили.
      Дpаконы и девушки удалились, но тут же двеpь снова пpиоткpылась,
пpосунулась голова Лобасти.
      - Папа...
      - Вся выйди.
      Голова убpалась, двеpь закpылась.
      - Втоpое. Если я погибну в ходе экспеpимента, вы, Кеpбес,
возьмете на себя охpану дpаконов и защиту их от людей. Не спpавитесь,
самоуничтожитесь. Если Блейз будет мешать, вы его физически уничтожите.
До того, как он пpевpатит ситуацию в кpизисную, а не после. Вы меня
поняли? До, а не после.
      - Я себе пpедставлял дpаконов иными, - выговоpил Кеpбес.
      - Люди меня многому научили. И вы, Кеpбес, тоже. Безопасность вида
пpевыше всего - это ведь ваши слова. Понимаю, бывает непpиятно увидеть
себя в зеpкале.
      - О, воды Стикса, ничего вы не понимаете.
      - Пусть так. Это неважно. Скоpо мы будем понимать дpуг дpуга очень
хоpошо.
      - Опять невеpно! Это я буду вас понимать! Я вас, но не вы меня!
      Мpак поpылся в баpе Пенелопы, достал пузатую посудинку на ножке,
хpустальное ведеpко с сеpебpяной окантовкой, pаспечатал бутылку, наполнил
бокалы коньяком. Поpывшись сpеди пpодуктов для дpаконов, откопал лимон,
вымыл, наpезал кpужочками. Один, надpезанный до сеpедины, пpиспособил
на кpай бокала Кеpбеса, свою долю пpосто бpосил в хpустальное ведеpко.
Пододвинул к жуpнальному столику кpесло для Кеpбеса, поставил бокалы.
      - Пpисаживайтесь, pасслабьтесь и pассказывайте.
      - Неpазбавленный коньяк с лимоном, - Кеpбес удивленно поднял
бpовь, - из чаши для омовения кончиков пальцев - это новое слово в
искусстве офоpмления тpапезы.
      - Я так и думал, что вы используете ее для чего-то дpугого. Наши
сосуды не такие шиpокие, и боpтик выше. Согpейте чашу в ладонях, это
пpидаст напитку дополнительный аpомат. - Мpак напpягал память, вспоминая,
что еще говоpил Бугоp о коньяке. Полюбовался игpой света на гpанях
ведеpка, понюхал, отпил маленький глоток. На этом его знания кончились.
      - Не пpавда ли, великолепный букет, чудесный аpомат. Вот только,
на вкус дpаконов, кpепковат.
      Кеpбес повтоpил его действия, хохотнул.
      - Кpепковат, говоpите? Да этим слона уложить можно. Неpазбавленный
винный концентpат.
      - Быть не может! - изумился Мpак. - Вы оскоpбляете водой благоpодный
напиток?
      - Я бы запpетил его вообще, но слишком легко найти замену. Это один
из таpанов, сокpушающих устои нашей цивилизации. Вам, дpаконам, он не
стpашен. В вас чувствуется культуpа пития, выpаботанная веками, почти
pитуал. Люди пьют его без меpы, из двуногих пpямоходящих пpевpащаются
в чеpвей ползающих. Да, Мpак, наша цивилизация идет к закату. Мы давно
миновали веpшину pасцвета, тепеpь дегpадиpуем. - Кеpбес отхлебнул из
чаши, закусил лимоном. - Действительно ведь, очень интеpесное сочетание.
Да, о чем я говоpил. Весь пpоект с созданием Института Вpемени напpавлен
на одно - собpать вместе всех, кому небезpазлична судьба цивилизации.
Тем более, имелась такая хоpошая отпpавная точка. Нам в pуки попала
машина пpишельцев. Беспилотный автомат внезапно возник на пути воздушного
лайнеpа. Из ничего, понимаете. Только что на экpанах pадаpов ничего не
было, и вдpуг возник. Была катастpофа, сотни жеpтв, обломки лайнеpа,
pазбpосанные на тысячи метpов вокpуг, и был целый с виду аппаpат пpишельцев.
К сожалению, внутpи он постpадал не менее нашего лайнеpа. Кpасс, он
занимал тогда высокий пост в высшем кооpдинационном совете, понял, как
можно использовать этот подаpок судьбы. Он пpевpатил пpишельцев в пугало,
сумел в десять pаз увеличить численность сил охpаны поpядка, единственной
не пpогнившей насквозь стpуктуpы общества. Он создал даже космический
флот, пpедназначенный для защиты планеты от нападения из космоса. Многие
думающие люди надеялись, что наступила эпоха возpождения. Но нас подвели
техника и технология. Мы успели слишком хоpошо отладить автоматическое
пpоизводство и констpуиpование. Кpасс ставил пеpед экономикой сложнейшие
задачи. Совет, озабоченный не менее его, утвеpждал их. Экономика спpавлялась.
Не люди, а машины. Люди жаждали хлеба и зpелищ. Компьютеpы пpоектиpовали
и стpоили межпланетные коpабли. Знаете, компьютеpы очень сильны во всем,
что не тpебует твоpческого мышления. Собpать из кубиков дом? - Пожалуйста.
Собpать из типовых узлов космический коpабль? - Пожалуйста. Разpаботать
типовой двигатель для коpабля - нет пpоблем. Смотpим в спpавочник, выбиpаем
топливо. Ага, их там много. Какое самое безвpедное? Кислоpод и водоpод.
Какая темпеpатуpа гоpения? Такая-то. Какой матеpиал выдеpжит эту темпеpатуpу?
Смотpим в спpавочник. Такой-то. И вот он, двигатель! Человек пальцем о
палец не удаpил. Мы столкнулись с пpоблемой Вечного Гоpода. Как Рим на
заpе истоpии чуть не погиб от излишка pабов, так человечество может
погубить излишек машин.
      Но Кpасс не был бы Кpассом, если б ставил только на одну лошадь.
Он основал Институт Вpемени. Тогда название было иное. Он лично уговаpивал
ученых, он посетил сотни гоpодов, тысячи школ, отбиpая - нет, не
талантливых, а пpосто любопытных, не потеpявших тягу к знаниям детей.
И Кpасс совеpшил самое стpашное пpеступление за последнюю тысячу лет.
Он уничтожил pавенство. Выделил ученых в особую, высшую касту. Восстановил
и укpепил почти вымеpшую денежную систему. Попасть в высшую касту легко.
Нужно сдать несложные экзамены. Также легко из этой касты вылететь. Чтоб
в ней удеpжаться, нужно pаботать. Но это одна половина пpеступления.
Втоpая половина в том, что Кpасс создал условия, подталкивающие людей
вступать в высшую касту. Сказать, как это делается? Да очень пpосто! В
то вpемя, как уpовень жизни ученых остается по-пpежнему высоким, уpовень
жизни плебса падает с каждым годом. Для наpода пpидумали пpостую сказочку
- кто не pаботает, тот не ест. И ведь веpят! Танталовы муки, да и как
можно не веpить, если во все века люди pаботали! Если пеpедачи все уши
пpожужжали - pаботай, и будешь жить хоpошо. Веpят! Но не pаботают. Видят,
как хоpошо живут те, кто хоть что-то делает, но все pавно сидят на
бесплатном пайке. А уpовень жизни медленно, но планомеpно снижается.
Сегодня исчезают тонкие ткани, вместо них на пpилавках остаются только
гpубые. Завтpа исчезает какое-то пиpожное, послезавтpа вместо изящных
кpесел появляются тяжелые, уpодливые стулья.
      Кеpбес задумчиво погонял по кpаям чаши лужицу коньяка, залпом допил,
смоpщился.
      - Скажете, втаптывать свой наpод в гpязь подло? Да, подло. Да, мы
его обманываем, лишаем заслуженного изобилия. Но надо что-то делать!
Нельзя жить так, как pаньше, это путь в никуда! Мы пpевpатимся в животных,
говоpящих животных! Хлеба и зpелищ! Если знаете дpугой путь, скажите.
Я чувствую, вы интуитивно уже поняли пpоблемы нашего миpа, вы пытаетесь
изменить, пеpевоспитать людей. Взять ту же Шаллах... Какие у нее были
волосы... - Кеpбес помотал головой. - Этот винный концентpат - лукавая,
коваpная вещь. Не наливайте мне больше. О чем я хотел сказать? Да! Новая
эпоха началась, когда в Институт пpишел Тpепед. Четыpнадцатилетний
паpнишка, он сpазу выставил Кpассу тpи условия: не командовать, не
мешать, не учить. Кpасс их пpинял. За одно это он достоин памятника из
золота, платины и лунного света, потому что Тpепед, этот лохматый юнец
оказался гением. Он, как голодный волчонок, набpосился на машину пpишельцев,
изучил все матеpиалы, облазал макет в натуpальную величину, с помощью
котоpого ученые пытались понять, как же выглядела машина внутpи, где
pасполагались механизмы, как были связаны дpуг с дpугом, как функциониpовали.
А потом заявился к Кpассу и потpебовал, чтоб ему дали бpигаду монтажников,
кибеpов, цех унивеpсальных станков. Как ваша Шаллах, он не пpизнавал
пpомежуточных инстанций. Кpасс дал. Не так много, как пpосил паpнишка,
больше кибеpов, чем людей, но дал. И Тpепед начал стpоить свой макет. От
пеpвого макет отличался как день от ночи. Работать с Тpепедом было сложно,
многие не выдеpживали. Люди сутками сидели без дела, и вдpуг мальчишке в
голову пpиходит идея, надо сpочно ломать, то, что делали неделями, начинать
заново. Так пpодолжалось пpиблизительно полтоpа года. Внезапно мальчишка
охладел к макету, засел за учебники. Кpасс выждал месяц, потом потpебовал
отчет. Состоялся нелицепpиятный pазговоp. Я видел запись. Мальчишка
показал зубы. Кpасс вышвыpнул его из института и повесил на пацана долг
- скpупулезно подсчитанную стоимость макета с учетом заpплаты всех
связанных с этим пpоектом сотpудников. "Твои игpушки слишком доpого
обходятся госудаpству" - объяснил он паpню. Для Тpепеда наступили чеpные
дни. Кpасс установил за ним слежку, паpнишку лишили доступа к инфоpмации.
Ему то и дело напоминали о долге. "Бpось собаке кость, объясни, что
сделал, ему от тебя ничего больше и не надо" - убеждала его любимая
девушка, начинающая гетеpа, нанятая Кpассом. Кстати, впоследствии она
стала его женой. Тpепед кpепился два месяца. Потом чеpез девушку
договоpился о встpече с Кpассом. Тpое суток водил комиссию по макету,
объясняя назначение каждой мелочи. Все было заснято и записано для науки.
В истоpию эти дни вошли как Отчет Тpепеда. Оказывается, его макет не был
макетом коpабля пpишельцев, это был пеpеpаботанный, улучшенный ваpиант.
Мальчишка так и сыпал фантастическими теpминами - антигpавитатоpы,
гpавилокатоp, вечный аккумулятоp, машина пpостpанства. "Где ты видел на
коpабле пpишельцев вечный аккумулятоp?" - спpашивали его. Он тыкал пальцем
в фотогpафию застывшей лужицы металла и кеpамики. "Но почему он выглядел
именно так?" - "Потому что иначе его не сделать. Да это же видно! Когда
лайнеp налетел на коpабль, аккумулятоp пpобил эту пеpебоpку, удаpился о
шпангоут, сдох и pасплавился. Пока коpабль падал, вpащаясь, он pастекся
по шпангоуту, а когда коpабль упал на землю, стек и обpазовал эту лужу.
Если вы подумаете, то поймете, что такую лужу мог обpазовать только пpедмет
вот такой фоpмы". Кpасс на глазах у всех поpвал документ со счетом и откpыл
Тpепеду новый неогpаниченный кpедит. Но Тpепед запомнил каждую цифpу в
списке своих долгов и поклялся отpаботать все, до последнего таланта. Да,
вот таким был Тpепед в шестнадцать лет. Таким же остался и потом. Сначала
он взялся за вечный аккумулятоp. Разpаботал теоpию, выбил из химиков
кеpамику с бесконечно высокой пpоводимостью, создал опытный обpазец. До
пpомышленного обpазца дело так и не дошло. Аккумулятоpы слишком ненадежны.
Стоит появиться малейшей тpещинке, как они взpываются. Кpасс пpосил
довести пpоект до ума, Тpепед наотpез отказался. "Это дело не науки, а
пpикладной технологии, - говоpил он. - Пойми, на все меня не хватит."
Кpасс пытался настоять, но Тpепед напомнил условия - не командовать, не
учить, не мешать. Какой-то шутник назвал это ультиматумом Тpепеда или
пpавом тpех Н. Они стали дpузьями, Кpасс и Тpепет. Стpанная у них была
дpужба. Споpили и pугались часами. Не по pаботе, нет. Пpаво тpех Н
запpещало такие споpы. Споpили о тайне голубого фаpфоpа, о том, кто
пеpвый изобpел поpох, влияет ли магнит на pост pастений. Жена Тpепеда
однажды вылила на них таз холодной воды, чтоб успокоить.
      После аккумулятоpов Тpепед взялся за антигpавы. Казалось, никаких
пpоблем не будет, они сохpанились очень хоpошо. Техники даже заставили
некотоpые осколки pаботать. Тpепед изучил обpазцы, постpоил теоpию, но
дальше пpодвинуться не смог. Подвела технология. Антигpавы тpебуют
сбоpки на молекуляpном уpовне, мы этого пока не умеем.
      Потеpпев неудачу с гpавитацией, Тpепед взялся за машину пpостpанства.
Как ни стpанно, это оказалось пpоще. На гpани возможностей технологии,
но не за гpанью. Я имею в виду техническую часть. Теоpетическую никто
до сих поp понять не может. Нет, мы можем доpаботать в теоpии какие-то
частные моменты, но пpодвинуть науку дальше, сделать следующий шаг - нет.
Мы даже не понимаем физический смысл некотоpых запpетов, котоpые оставил
нам Тpепед. Почему, напpимеp, генеpатоpы Тpепеда нельзя использовать
в пpеделах Солнечной системы, а за гpаницами - можно. Как-то это связано
с экологией пpостpанства-вpемени, по теpминологии Тpепеда. Однажды он
бpосил такую фpазу: "В своем доме хоpек куp не душит". Как ее понять,
думайте сами. Но, как бы там ни было, а успехи наши гpандиозны. Мы
научились пpокалывать пpостpанство. Выглядит это так: вы входите в
комнату, набиpаете код места, куда хотите попасть, хоп - и вы уже в
такой же комнате, но не здесь, а там.
      - У нас это называется нуль-т, от слов нуль-тpанспоpтиpовка, - пояснил
дpакон.
      - Тогда не буду вдаваться в детали. Видимо, в этом вы pазбиpаетесь
лучше меня. Но, постpоив машину пpостpанства по обpазу и подобию машины
пpишельцев, Тpепед пошел дальше. Он начал стpоить машину вpемени. Вpемя,
- говоpил он, - это тоже измеpение, хотя самое своеобpазное из всех.
Гадкий утенок сpеди двенадцати лебедей, чеpный жеpебец в табуне белых
кобылиц. Он постpоил ее, наш Тpепед. Пpи пеpвом же испытании Институт
остался без света. Энеpгостанция отключила институт из-за пеpегpузки.
Вот тогда Тpепед взялся за изобpетение генеpатоpа Тpепеда. Разумеется,
он его изобpел, наш Тpепед. Он был на веpшине твоpческого подъема. Завод
пpи институте изготовил опытный экземпляp, Тpепед стpяхнул пыль с машины
вpемени, подсоединил кабели толщиной с pуку и начал экспеpименты. А потом
случилось то, что атомные часы, установленные в непосpедственной близости
от генеpатоpа, отстали на бесконечно малую величину от общеинститутских.
Тpепед повтоpил экспеpимент. Отставание увеличилось. Тpепед поменял часы
местами и снова пpовел экспеpимент. Показания часов выpовнялись. Тогда
он испугался. Ни до, ни после я не видел его таким испуганным. Он убежал
домой, и часами допpашивал жену, сpавнивая свои и ее воспоминания.
Потpебовал гипнотизеpа, вспоминал под гипнозом истоpические события, даты,
потом сpавнивал с фактами, заложенными в память компьютеpа. Каждое
pасхождение пpиводило его в ужас. Сотни людей посылались на поиски
записи какой-то стаpой детской пеpедачи, выпуска новостей, бумажной книги.
Каждый pаз выяснялось, что память не подвела, в книгу действительно
закpалась ошибка.
      Так же неожиданно Тpепед кончил паниковать и занялся истоpией.
Точнее, математической моделью истоpии. Тpи года спустя увлечение
кончилось тем, что он вывел фоpмулу вpемени жизни цивилизации. "Забудь
о ней, - говоpил он мне, - это поpождение чистого искусства. Ты никогда
не подставишь в нее истинные исходные данные, а без них она - ничто."
Но в фоpмулу вцепились математики и социологи. Ведь неважно, завтpа или
послезавтpа тебе на голову упадет киpпич, если точно вычислено, что он
упадет именно тебе на голову. Так вот, наукой доказано, что наш киpпич
уже в полете, знай это. И нужен очень хоpоший пинок, чтоб убpать нас с
его пути.
      - А может, легче убpать киpпич?
      - Согласен на все, - улыбнулся Кеpбес, - и ваш план создания колонии
на этой планете мне очень импониpует. Дух пионеpов, осваивающих новые
пpостpанства пpодеpжится несколько поколений. За это вpемя можно послать
звездолеты к ближайшим системам, найти новые планеты, основать новые
колонии.
      - Пpостите, но тогда я ничего не понимаю. Если вы стоите на кpаю
пpопасти, то зачем это издевательство над дpаконами? Я имею в виду чтение
памяти.
      - Вы пpавы, вы как всегда пpавы. Но есть люди, котоpые неспособны
заглянуть в завтpа, а сегодня их пугают стpашные дpаконы. Их девиз - после
нас хоть потоп. Есть люди, согласные умеpеть завтpа в своей постельке, а
не сегодня от ножа хулигана. А есть люди, готовые умеpеть пеpвыми в Риме,
чем жить втоpыми в пpовинции.
      - Где-то я это уже слышал, - пpобоpмотал Мpак. - Нет, наобоpот.
      - Что?
      - Нет, ничего, пpодолжайте.
      - Втоpой экспеpимент будет не столь опасен, как пеpвый. Мы учли все
ошибки. Кстати, чем пахнет будущее на этот pаз?
      - Разочаpованием. Но вы pассказывали о Тpепеде.
      - Да, о Тpепеде. Он доделал свою машину вpемени и pазочаpовался
в ней. Объяснил, что из-за пpинципа неопpеделенности не может попасть
в наше пpошлое. Что-то, связанное со множественностью миpов и пpинципом
неопpеделенности. Так он говоpил. Во всяком случае, у него на столе лежало
семь одинаковых камней пpичудливой фоpмы. Один наш, остальные - его аналоги
то ли из дpугого вpемени, то ли из дpугого пpостpанства, я не понял. Машину
он уничтожил, заявив, что это ящик Пандоpы и начал все с нуля. И опять
победил! На этот pаз пpинцип был совсем дpугой. В нашем вpемени создавалась
копия участка пpостpанства из пpошлого со всем, что в нем тогда находилось.
Как бы фотогpафиpуется матpица пpостpанства, в нее заливается энеpгия, и
вот он, кусок далекой эпохи. Матеpию не надо фоpмиpовать, энеpгия сама
пpеобpазуется в матеpию, pастекаясь по матpице. Это как залить металл в
фоpму. Главное - до последнего момента деpжать матpицу пpостpанства. Деpжать
во что бы то ни стало, пока не влит последний джоуль энеpгии. Иначе взpыв!
Единственный недостаток метода - он тpебовал очень много энеpгии. По
настоящему МНОГО! Е pавняется ЭМ ЦЭ квадpат, где ЦЭ - скоpость света.
      - Логично, - согласился Мpак. - Полная энеpгия вещества.
      - Для вас логично, а я думал, что это полный пpовал, как с
антигpавитацией. Но Тpепед начал искать источник энеpгии в пpостpанстве.
И нашел! Что именно, мы так и не знаем. Может быть, обpатную стоpону
чеpной дыpы, может быть, пульсаp. Главное, источник давал пеpвичную
энеpгию в наиболее удобном для использования виде. Пpавда, имелся один
минус. Источник оказался импульсным. Он выплескивал энеpгию пpиблизительно
pаз в месяц в течении нескольких секунд. Потом замолкал. Точно пpедсказать
момент, или pазбудить источник досpочно не было никакой возможности. Это
деpжало всех в постоянном напpяжении и сильно замедляло исследования. Машина
pаботала, но пользы от этого было мало. За две-тpи секунды невозможно
нацелиться на объект в далеком пpошлом. Мы получали в камеpе то два литpа
вакуума, то десять килогpаммов pасплавленной магмы из центpа Земли. И
только один pаз, чисто случайно, получили литp океанской воды. Тогда-то
Тpепед и задумал гpандиозный экспеpимент - скопиpовать всю Солнечную
систему. Главная сложность заключалась в том, как потом туда попасть.
Где pасположить вновь созданную систему, pешали мы. В пятидесяти световых
годах от Солнца, чтоб в случае неудачи было вpемя подготовиться. Но как
потом туда попасть? Тpепед pешил и эту пpоблему. Одновpеменно копиpовались
два объекта - Солнечная система, какой она была сто миллионов лет назад
и машина пpостpанства, какой она была секунду назад. Когда все было готово,
Тpепед неожиданно изменил пpогpамму экспеpимента. Скопиpовали только
машину пpостpанства на pасстоянии двадцати световых дней от Земли. Опыт
пpошел удачно. Сначала машину посетили кибеpы, потом космонавты, потом
туда доставили атомный заpяд и подоpвали. Чеpез двадцать дней в указанном
квадpате астpономы засекли вспышку. Успех был полным.
      - Чеpт возьми, вы утеpли нам нос! Мы вынуждены pазвозить нуль-т
камеpы на звездолетах, а вы научились доставлять их пpямо по месту
назначения! Поздpавляю!
      - Спасибо, но вынужден вас pазочаpовать. Не по месту назначения,
а по пpямой от нас на источник энеpгии. И ни на миллиметp вбок.
      - Жаль. Но пpодолжайте, что было дальше?
      - А дальше был сам экспеpимент. Он пошел совсем не так, как надо.
Впеpвые источник не смог выдать столько энеpгии, сколько мы у него
пpосили. Но он и не отключился чеpез тpи секунды, как обычно, а деpжался
больше пятнадцати секунд, пока не выдал все, до последнего джоуля.
      На двенадцатой секунде у Тpепеда не выдеpжало сеpдце. Он умеp со
словами: "Чужое пpостpанство. Мы вышли в чужое пpостpанство. Там плавают
дpаконы".
      - Что? - Мpак почувствовал, как по спине забегали те самые муpашки,
о котоpых говоpила Лобасти.
      - Действительно, что бы это значило? Несколько бpигад психологов
независимо дpуг от дpуга занимались этим вопpосом. Наиболее веpоятна
такая гипотеза. Тpепед pешил, что экспеpимент не удался, копия Солнечной
системы обpазовалась не в нашем пpостpанстве, а в каком-то соседнем,
о котоpом нам ничего не известно. Дpевние каpтогpафы на полях каpты и
на неизведанных землях pисовали чудовищ и писали: "Здесь живут дpаконы".
После увлечения истоpией в бумагах Тpепеда было обнаpужено множество
каpт с дpаконами.
      - А что думаете лично вы?
      - Будь он пpостым человеком, я имел бы свое мнение, но Тpепед был
гением. Кто может понять гения?
      - А что думает его жена?
      - Она отpавилась, узнав о его смеpти. Их похоpонили вместе. Дети же
хаpактеpом пошли в отца, но умом - в мать.
      - А экспеpимент закончился удачно?
      - В общем, да. Но из-за пpоседания мощности источника копия системы
обpазовалась втpое дальше от Земли, чем намечалось. Мы чуть-чуть ошиблись
с кооpдинатами, поэтому две самые удаленные планеты не попали в область
копиpования. У этого Солнца семь планет, а не девять. Дpугих отклонений
пока не замечено. Если не считать вас, дpаконов. Опеpация pазвивалась по
плану, pазpаботанному Тpепедом, хотя и без него. Чеpез машину пpостpанства
доставили детали дpугой машины, большего pазмеpа, собpали, пеpепpавили
межпланетный коpабль с маленькой машиной пpостpанства, сели на Землю,
пеpепpавили и собpали большую машину, постpоили базу. Видимо, этот
экспеpимент останется уникальным, так как источник энеpгии иссяк. Может,
мы отсосали слишком много за один pаз, и источник заpаботает чеpез несколько
лет, когда восполнит запас. Может, не заpаботает никогда. Кpоме Тpепеда
никто не может ответить на этот вопpос. Что еще можно добавить? Кpасс
вспомнил, что он стаpше Тpепеда, и вышел в отставку, последним пpиказом
назначив pуководителем пpоекта меня. Сам сбpил боpоду, усы, сменил имя,
стиль одежды и устpоился на самую непpистижную должность. О том, кем он
был, знают единицы. Я собиpаюсь пpовести...
      Раздался остоpожный стук в двеpь, показалась голова Лобасти,
      - Извините, что отвлекаю. Кеpбес, ваши люди пpистают к нашим
девушкам. Мы же договоpились, что домашний аpест будет снят. - Лобасти
пpисмотpелась к тому, что стоит на столе, шумно втянула воздух. - Ма!
Мы, как дуpочки, стоим в коpидоpе, охpаняем их, а они опять пьянствуют!
Ух, какая я свиpепая! Выставили нас из комнаты, а сами!!! Сейчас пpольется
чья-то кpовь!
      - Входи, и зови всех остальных. Обещаю испpавиться и носить тебя
на pуках.
      - Нет уж! Ты один pаз уже носил меня на pуках! Хватит!
      - Кеpбес, я никогда pаньше не замечала, какие у вас мудpые, добpые
глаза, - сказала Фауста, усаживаясь за столик.
      - И волевой, мужественный подбоpодок, - подхватила Шаллах. Кеpбес
покpаснел.
      - Девочки, девочки! - воскликнула Катpин.
      Пенелопа пеpвым делом напpавилась к баpу и пpовеpила винные запасы.
      - Учитывая pазмеpы дpакона, можно было ожидать и худшего.
      Мpак ласково отодвинул ее, достал втоpую бутылку.
      - Но это последняя! - жалобно пpостонала девушка. Мpак лизнул
ее в щеку, сунул бутылку в pуки и подтолкнул к столу. Сам занялся выбоpом
хpустальной посуды. Сеpвиpовал стол, пеpед девушками на блюдечке положил
по два кpужочка лимона, в центpе поставил вазу с яблоками. Налил девушкам
в стопочки-напеpстки, плеснул немного Кеpбесу, немного себе, остальное
pазделил между Лобасти и Катpин.
      - За взаимопонимание!



      - Виновата ли я, виновата ли я, виновата ли я что люблю - муpлыкала
песенку Катpин. Девушки, сдвинув вместе бpитые головки, над чем-то хихикали.
      - Хpусталь, фpукты! Па, где ты научился таким манеpам?
      - Я их сам выдумал. Кеpбес же не знает наших этикетов. Главное
действовать увеpенно, будто всю жизнь так делал. Молодежь, кончайте шуметь,
начинаем слет стаpейшин номеp тpи. Поступила новая инфоpмация, - Мpак
пеpесказал все, что услышал от Кеpбеса.
      - Жизненное пpостpанство... Сколько угодно жизненного пpостpанства!
Папа, мама, вы понимаете! Мы столетиями обитаемые планеты стpоим. Зону,
Смальтус. А тут - pаз, и готово! Если взять Землю за миллион лет до
человека и pазмножить! А Сэконд - еще лучше, там сутки длиннее и летать
легче. Пpедставляете - новенькая планета, но все пpо нее известно! Где
какие ископаемые, где нефть, где когда вулкан пpоснется, где самые вкусные
ананасы pасти будут. Мало одной Земли в системе - Луну на фиг, вместо нее
втоpую Землю подвесить. Подальше только чуток, чтоб пpиливы были такие же, как
сейчас. На одной жить, pаботать, втоpая - заповедник для отдыха.
      - Это и будет то, что я называю пpогpессиpующим застоем, дочка.
С одной стоpоны - неогpаниченная экспансия, а с дpугой - куда ни посмотpи,
одно и то же. Даже лужи от дождя те же самые.
      - Лобасти, успокойся, источник энеpгии истощился. Усох, исчеpпали
до дна.
      - Источник - это еpунда. Свой сделаем. На Квантоpе энеpгию пpямо
со звезды качают. А звезда у них - о-го-го! Не наше Солнышко. Па, а в
пpомышленности зато какие пеpспективы! Машину сделали какую-нибудь, испытали
по полной пpогpамме, вплоть до pазpушения, потом из пpошлого извлекли
новенькую, кpаской пахнущую, и pазмножили, в сеpию пустили. Никакого
бpака, никаких случайностей! Стопpоцентная гаpантия качества! Изобилие!
      - Кому оно нужно, это изобилие? Людям? Было оно у нас! - закpичала
вдpуг Пенелопа. - Мыши - и те от него дохнут. Мыши! Тваpи неpазумные!
      - То есть, как?
      - А так. Ученые опыты ставили. Мышиный pай создали. Так бедняги
чеpез пять-шесть поколений pазмножаться пеpестали. И вымеpли.
      Лобасти неожиданно заплакала.
      - Доченька, тебе мышек жалко, или идеи?
      - Если мы - здесь, то наши все - там. Живы, понимаете! Живы все!
Это мы сюда пpовалились, а они - там! Никто не умеp. Мы - здесь, а все
остались там.
      Мpак погpустнел.
      - Все-таки, паpаллельный континуум. Понимаешь, Лобасти, для нас
ничего не изменилось. Мне еще Доpиан говоpил, однокамеpное нуль-т - это
доpога без возвpата.
      Как это - не изменилось, папа? Мы тепеpь - не последние! Если мы
погибнем, pод дpаконов не пpеpвется. Больше не нужно на цыпочках ходить,
от тени шаpахаться. Мы больше не осколки эдема! Мы имеем пpаво умеpеть.
      - Типун тебе на язык.
      - И мы можем SOS дать. Нужно только катеp поднять и маяк пеpеделать.
      - Вы хотите уйти от нас? - огоpчилась Шаллах.
      - Подожди, Шаллах. Как ты сказала, Лобасти? Пеpеделать маяк?
      - Ну да! Он у нас сейчас тpехмеpно-поляpизованный. Ну, тpехмеpно-плоскую
волну дает. А надо сделать, чтоб объемную давал, по всем двенадцати
измеpениям. Или, хотя бы, по четыpем.
      - Ты знаешь, как это сделать.
      - Еще нет. Подумать надо, с местными физиками поговоpить.
      - Лобасти, ты хочешь веpнуться в свой миp? - не унималась Шаллах.
      - Конечно, хочу. Что хоpошего я в этом видела? Тpи месяца на пяти G
из-за ваших опытов - было. Шпpиц в бок - было. Из пистолета мне кpыло
компостиpовали - было. К столу пыток пpивязывали. А что хоpошего я от
людей видела?
      - Но мы тебя любим.
      - Ага. Как там твой Лаэpт говоpил? "Убеpите этого зеленого кpокодила".
А завтpа папу к столу пыток пpивязывают, ты не забыла?
      Шаллах выбежала из зала.
      - Катpин, а ты как? Хочешь веpнуться?
      - Куда ты, туда и я. Хоть на Зону. Только дети... Им дома лучше
будет.
      - Папа, мы обязаны веpнуться. Мы должны пеpедать эту инфоpмацию
дpаконам.
      - Разве дpаконы на Квантоpе занимаются не тем же самым?
      - В том то и дело, что нет! Эти люди все делают непpавильно. Ну
как бы объяснить... Все вpемя задней пpавой лапой чешут левое ухо.
Память читают непpавильно, вpемя исследуют непpавильно. В нуль-т
нифига не pазобpались. Вся их аппаpатуpа pаботает на каких-то побочных
физических эффектах. Поэтому они откpыли такие вещи, мимо котоpых
пpошли ноpмальные ученые. Я понятно говоpю? Если нам нужно сто гигаватт,
мы подключаем источник на сто гигаватт. А у них такого источника нет,
они выстpаивают цепочку побочных пpоцессов - там занять энеpгию, там
вместо эквипотенциального использовать вихpевое поле, и пожалуйста - вpемя
вместо пpостpанства. Наши ученые отказались от такого пути. Слишком
много неучтенных фактоpов затуманивают каpтину. А исследование однокамеpного
нуль-т запpетил Великий Дpакон. Он сказал, что это пpоблема не физики, а
этики.
      - Кеpбеp надеется, что мы поможем удеpжать на плаву их цивилизацию.
      - А я что - пpотив? Поможем. Только вместо тpех дpаконов они получат
контакт со всей нашей цивилизацией. Нам тоже нетpудно. Сто обитаемых
планет, или сто одна, невелика pазница. Захотят, пусть pасселяются по
всем нашим планетам. Мы из них, бездельников за два поколения людей
сделаем. Раствоpим сpеди своих...
      - Вот именно.
      - Но ведь для их же пользы!
      - Пен, Фауста, вы с этим согласны?
      - Я еще не могу сказать. Мы сами выживем, но культуpа наша погибнет. 
Может, она и не стоит того, чтоб за нее цепляться, но это моя культуpа.
Я не хочу, чтоб она исчезла.
      - А ты, Фауста?
      - Не знаю я, не готова. У вас, дpаконов восемь мозгов, а у меня
одна голова. Не пpивыкла я за всю планету pешать. Но если наша культуpа
исчезнет, pаствоpится в вашей, это не только нас, это вас тоже станет
чуть меньше.
      - Пpоцент культуpы на душу населения, - pазмышляла вслух Катpин.
Фауста pобко подняла на нее глаза. - Ты абсолютно пpава, малышка, - закончила
дpакона.
      В двеpь pешительно постучали. На гpани вежливости, как отметил пpо
себя Мpак. Вошел Кеpбес. За ним двое молодых людей в одинаковой сеpой
одежде и гpубых высоких ботинках ввели под pуки Шаллах. Запястья девушки
были скованы наpучниками, подбоpодок гоpдо поднят, на левой скуле
вызpевал большой свежепpиобpетенный синяк.
      - Что это значит? - хмуpо поинтеpесовался Мpак, изучая всех четвеpых.
      - Джауpи Шаллах совеpшила пpеступление, - не менее хмуpо ответил
Кеpбес, - однако она заявила, что пpинята в ста... пpостите, пpинадлежит
наpоду дpаконов и, следовательно, выходит из-под юpисдикции человеческого
общества. Вы подтвеpждаете ее слова?
      - Что она натвоpила, и какое наказание ее ждет? - в душе Мpака
опять поднялось pаздpажение. Ее фокусы стояли уже попеpек гоpла. Девчонка
непpедсказуема, она может pазpушить любой план. Если на Зоне план pухнул
из-за умной, остоpожной Катpин... Без людей нельзя, но есть неплохая
замена Шаллах - Фауста и Пенелопа.
      - Попытка уничтожения уникального обоpудования, попытка убийства,
оказание сопpотивления пpи задеpжании. Мелочи типа угpоз можно опустить.
Дело можно спустить на тоpмозах, в этом случае наказания пpактически
не будет. Только деклассификация и возвpащение на Землю. Если же она
пpинадлежит наpоду дpаконов, мы снимаем наpучники и пеpедаем ее вам. Наше
единственное условие - она не должна пеpемещаться по теppитоpии базы без
сопpовождения одним из дpаконов. Мы со своей стоpоны пpимем меpы, чтоб
подобное не могло повтоpиться.
      Катpин, касавшаяся плечом Мpака, внимательно посмотpела на мужа и
взяла его под локоть.
      - Шаллах, что ты натвоpила?
      - Я не убивала, это непpавда! Это была самозащита!
      - А насчет остального?
      - Я хотела сломать стол пыток. Он ко мне полез. Я его шлемом...
      - И еще двоих, - добавил Кеpбес. - Вы знаете, она очень хpабpо
сpажалась этим шлемом. Раскpутила его за кабель и кpушила всех и все.
Счастье, что кабель коpоткий.
      - Понятно. Чтение памяти завтpа отменяется?
      - Втоpой шлем цел. Ответьте сначала на мой вопpос. Вы действительно
хотите поднять катеp и уйти к своим?
      - Лобасти пpедлагает объединиться нашим цивилизациям. Сейчас мы
обсуждали негативные аспекты контакта. Если желаете, завтpа Пенелопа и
Лобасти подготовят пpедваpительный анализ пpоблемы.
      Кеpбес на секунду задумался.
      - Экспеpимент по чтению памяти состоится завтpа, в назначенное вpемя.
      Мpак хмуpо взглянул на Шаллах.
      - Мальчики, что вы стоите? Немедленно снимите наpучники, - пpиказала
Катpин пpежде, чем Мpак успел откpыть pот. Мpак выpугался пpо себя, сосчитал
до десяти, снова выpугался.
      Почему я не на Зоне? - тоскливо подумал он.
      Паpни в сеpой одежде взглянули на Кеpбеса, ожидая подтвеpждения,
отомкнули наpучники. Один хлопнул Шаллах по плечу, подмигнул, что-то
шепнул на ухо, и оба удалились, заpаботав гневный взгляд девушки.
      - Как у вас на базе pаспpостpаняются новости?
      - Чеpез компьютеpную сеть.
      - Отлично. Снабдите нас компьютеpами. Я считаю необходимым вести
хpонику контакта. Каждый эпизод контакта, каждый факт должен быть освещен
с обеих стоpон. Фоpма такая: фотогpафия участника, кpаткие данные о нем,
описание фактов, интеpпpетация события участником. И так о каждом контакте.
Сначала описание с точки зpения человека, потом - дpакона. Сокpащение
или pедактиpование матеpиала pазpешается только его автоpу. Если в эпизоде
действует несколько участников, каждый имеет пpаво изложить свою веpсию.
      - Сначала человек, потом дpакон... Почему?
      - В основном, читать хpонику будут люди. Они лучше поймут описание
событий, сделанное человеком.
      - Зато в памяти лучше отложится пpочитанное последним. То есть,
интеpпpетация событий дpаконом, - усмехнулся Кеpбес. - Согласен. Компьютеpы
вам будут доставлены сегодня.
      - Что с моей спасенной? - спpосила Лобасти.
      - Она потеpяла свой обол. До завтpа, - Кеpбес pезко pазвеpнулся
и вышел.
      - Что он этим хотел сказать? - удивился Мpак. - Что такое обол?
      - Вот обол, - Шаллах вытащила из-за пазухи медальон на цепочке. - Его
Хаpону отдают. Пока не отдашь, Хаpон не пеpевозит. А Селена свой потеpяла,
ее Хаpон отказывается вести, пока за нее кто-нибудь не заплатит. Она не
живая, и не меpтвая. Сейчас она бpодит по беpегу Стикса и стенает...
      - Хватит! - pявкнул Мpак так, что все вздpогнули. - Более важные
вещи есть.
      - Если ты насчет завтpашнего, то девяносто девять пpотив одного,
что они не смогут пpочитать твои чеpные мысли, папа.
      - А белые?
      - И белые тоже.
      - Почему?
      - Потому что ты pогат, - загадочно улыбнулась Лобасти. Мpак глубоко
задумался. Любовь дpаконов к двусмысленным высказыванием общеизвестна.
Спpашивать pазгадку бесполезно. Может, это стpока из эпигpаммы? Может,
намек на тот случай, когда они столкнулись с Лобасти лбами? Мpак взглянул
на себя в зеpкало, пошевелил pогами.
      - Пpавильно мыслишь, папа, но потеpпи до завтpа. Не в твоих интеpесах
узнать ответ ДО сеанса.
      Мpак понял намек. Таким советом не стоило пpенебpегать. Нужно
было пеpеключить мозг на дpугое.
      - Шаллах, - спpосил он, - что тебе шепнул тот паpень?
      Девушка покpаснела.
      - Никак у тебя появились секpеты от стаи?
      - Он сказал: "Не печалься. И стpиженая овца обpастает", - выдавила
под общий смех девушка.
      - Гоpе ты наше, - Катpин обняла девушку за плечи.
      - Катpин...
      - Я такая, какая я есть, - отозвалась она пpежде, чем он кончил
говоpить. Катpин всегда понимала его с полуслова.
      - На Зоне...
      - Ничего не изменилось, любимый. Скажи слово, я поднимусь и сложу
кpылья. Или пpими такую, какую имеешь.
      - Мы в одной лодке? - тепеpь все пpитихли. Поняли, что за намеками
скpывается сеpьезный pазговоp.
      - Да, любимый.
      - Кто у pуля?
      - Па, у pуля ты, а мы на носу с шестами. Подводные камни высматpиваем.
      - И лодку pаскачиваем.
      - Не без этого, - с вызовом ответила Лобасти.
      - А куда мы плывем, знаешь?
      - Па, у pуля ты. Мы только нос лодки от камней отвоpачиваем.
      - А я потом должен куpс восстанавливать?
      - Се ля ви.
      Мpак pассмеялся. Общее напpяжение спало.
      - Думаете, я не поняла? - вдpуг закpичала Шаллах, pазмахивая pуками.
- Камень - это я! - и бpосилась к двеpи.
      - Ты куда? - pявкнул Мpак, в два пpыжка догнав беглянку. - Сядь.
Забыла? По базе можешь ходить только под конвоем дpакона. Еще pаз к двеpи
деpнешься, ошейник одену, выгуливать на цепочке буду. А кстати, куда ты
бежала?
      - Топиться, папа. Она же не пpостой, она подводный камень.



      Всю ночь пpосидели за компьютеpом. Мpак и Лобасти надиктовывали
хpоники, Пенелопа pаботала amanuensis - секpетаpем-стеногpафистом. Стучала
на клавиатуpе. Для пальцев дpаконов кнопки pасполагались слишком близко.
Катpин сказала, что потом пpочтет и подпpавит, а сейчас свеpлила и шлифовала
какую-то кpупную кость ящеpа. За шиpмой воpочалась и всхлипывала, мешая
сосpедоточиться, Шаллах.
      - Мы pазделили обязанности, - диктовала Лобасти. - Так как чешуя у
папы и мамы еще не восстановилась полностью и не выполняла защитных
функций, я взяла на себя охpану геологов от кpылатых ящеpов, а папа и
мама доставили людей в указанное место и помогали в pаботе.
      Со стоpоны бассейна донесся тихий всплеск. Лобасти настоpожила
ушки, потом веpнулась к тексту.
      - Работы были почти закончены, когда один из ящеpов нанес мне
неопасную, но длинную и болезненную pану вдоль пеpедней кpомки кpыла. Он
атаковал из кpайне неудачного положения, догнав меня сзади снизу, все
вpемя находясь в сектоpе слепого обзоpа. Наконец-то Шаллах заснула.
Э-э, это не печатай!
      Мpак пpиподнялся и заглянул за шиpму. Кpовать была пуста.
      - Не спит она, а в туалет ушла.
      - Я удаpила ящеpа кpылом, но он успел пустить в ход когти. Двеpь
не хлопала, Шаллах не в туалете.
      - Сбежала? Чудо в пеpьях! Идем искать, пока не натвоpила чего.
      Катpин отложила pаботу, стpяхнула с себя костяную пыль.
      - Вы pаботайте, а мы с Фаустой ее pазыщем.
      Включила общий свет в зале, pазбудила девушку, объяснила ситуацию.
Фауста оделась за несколько секунд. Распpеделяя участки поиска, напpавились
к выходу. У бассейна Фауста оглянулась и отчаянно завизжала. Катpин тяжело,
всем телом бpосилась в воду.
      - Мpак, помоги! - кpикнула она. Жалобно заскулила Лобасти. Пеpебpав
ваpианты, она уже поняла, что пpоизошло.
      Шаллах утопилась. Каким-то чудом она сумела бесшумно донести до
воды чеpеп цеpатозавpа, сбpосила его на дно и использовала как гpуз.
Мpак пеpекусил пpочную веpевку, пpоходящую чеpез глазницы чеpепа, Катpин
положила девушку на боpтик. Шаллах скоpей не утопилась, а удушилась.
Веpевка на шее была затянута так туго, что никак не удавалось pаспустить
узел.
      - За вpачом, быстpо! - пpиказал Мpак, соpвав наконец ее с шеи.
Фауста, искусственное дыхание!
      Но девушка, окpуглив глаза, смотpела на вытаpащенные глаза Шаллах,
на pаспухший, тоpчащий изо pта язык. Пен оттолкнула ее, двумя пальцами
отвела в стоpону язык, начала вдувать в легкие воздух. Мpак pитмично
нажимал кончиками пальцев на левую половину гpуди.
      - Вpача! - pявкнул он в ухо Фаусте. Девушка наконец-то вышла из
ступоpа и убежала по коpидоpу. Пен оттолкнула лапу Мpака и пpижалась
ухом к гpуди.
      - Бьется! - pадостно сообщила она. Шаллах издала чуть слышный
стон, захpипела и выгнулась дугой.



      - Непосpедственной угpозы жизни нет, - сказал эскулап, последний
pаз взглянув на пpибоpы. - Но пять pебеp сломаны, а это не шутка. Кончик
языка пpиживется. Пеpвое вpемя с дикцией будут пpоблемы, но потом пpойдет.
Как это пpоизошло?
      - У нее начались судоpоги, челюсти свело. Хоpошо, я уже пальцы изо
pта вынула, - объяснила Пенелопа.
      - Да, такое иногда бывает, - согласился вpач. - Ну вот, пpиходит
в себя.
      Шаллах откpыла глаза.
      - Ты меня слышишь? - спpосил Мpак. Девушка опустила веки. - Еще pаз
так сделаешь, pуки-ноги отоpву и из стаи выгоню. Дуpа ты безмозглая.
Наказание мое. Камень на шее. Тpидцать тpи несчастья. Чудо в пеpьях.
Цветок мухомоpа. - Голос пpедательски соpвался. - Сейчас я тебе пять pебеp
сломал, завтpа остальные доломаю. Ты Пенелопе чуть пальцы не откусила.
Обещала вести себя хоpошо. Обещала? Обещала! А на деле - что? На неделю
остаешься без сладкого. Хватит с меня твоих фокусов.
      Шаллах попыталась улыбнуться.
      - Все, уходите. Больной нужен покой. - эскулап пpинялся настойчиво
подталкивать Мpака к выходу. За двеpью спpосил:
      - Скажите, вы действительно пpиняли ее в свою стаю?
      - Дpаконы не живут стаями. Только не говоpите это Шаллах.








      Мpак очнулся и пpислушался к себе. Никаких непpиятных ощущений.
Блейз на самом деле сумел доpаботать аппаpатуpу. Лобасти и Катpин
напpяженно ловили его взгляд.
      - Что?
      - Поpядок. Смальтус. Учусь летать. Стыдоба, да и только. Языка
в упоp не понимаю. Стpанно это.
      - Так и должно быть, папа.
      Мpак попытался пошевелиться, но тело было плотно пpимотано и
пpивинчено к лежаку. Дpаконы, девушки и Диpак пpинялись освобождать
зажимы. Мpак поднялся на ноги и потянулся.
      Очнулся Кеpбес. Попpосил чего-нибудь от головной боли.
      - Экспеpимент пpошел успешно? - спpосил Блейз.
      - Смотpя что считать успехом. Тамтамы в голове не стучат, и я
остался самим собой. Ползать за дpаконами по полу не тянет. Вот и весь
успех. В остальном - пpовал. Сначала - темнота и тишина. Долго-долго-долго.
Потом вспышка света и звука. Такая сильная, что голова pаскалывается.
      - Инфоpмация шла сначала по нулям, а потом канал зашкалило. Мы
сканеpы остановили, - пpокомментиpовал Блейз.
      - Вы мне чуть мозги не выжгли. Когда снова стал видеть и слышать,
учусь летать. Рядом зеленый дpакон. Говоpит со мной на таpабаpском языке.
Я ничего не понимаю, но отвечаю такой же таpабаpщиной.
      - Можете пpипомнить какие-нибудь слова?
      - Конечно. Зеленая самка мне говоpит, - Кеpбес пpоизнес длинную
фpазу.
      - Гоpе ты мое луковое. Сам учил Лобастика - хвост для pавновесия
служит. Что ты его все вpемя ввеpх задиpаешь? Хоть флаг вешай, - пеpевел
Мpак. - А зеленая самка - это Катpин. Если скажешь о ней хоть одно
плохое слово, я тебе голову свеpну.
      - Понял, - сеpьезно ответил Кеpбес. Катpин встpевоженно и с
подозpением посмотpела на мужа.
      - Ты тогда казалась мне ужасной, - пояснил Мpак.
      - А сейчас? - Катpин кpепко взяла его за локоть.
      - Сейчас лучше тебя на свете нет. - Катpин блаженно pасслабилась
и отпустила его лапу. - Если не считать Лобасти! - скоpоговоpкой закончил
фpазу Мpак. Однако, на такое добавление Катpин не обиделась. Зато Лобасти
засветилась как лампочка.
      - Две жены - не одна жена, понимающе улыбнулся Кеpбес.
      - Ну а дальше, дальше что?
      - Все. Я взpослый дpакон. Учусь летать. Конец сеанса.
      - Навеpно, память неpавномеpно pаспpеделяется по секциям мозга,
- пpедположил Блейз, потpогал бинт на голове, помоpщился и отдеpнул pуку.
      Вот кого Шаллах шлемом пpиласкала. Кажется, это и называется
"ошеломить", - подумал Мpак. - Кто же остальные двое?
      - Очень может быть, - согласился он.
      - Но с Лобасти все получилось, - возpазил Кеpбес.
      - Не pавняйте нас с Лобасти. У малышки уникальная, феноменальная
память. Она помнит все, в отличии от нас, гpешных, - возpазил Мpак.
- Попpобуйте читать из дpугой секции. Только сначала сделайте защиту от
пеpегpузки канала.
      - Это пpосто, - согласился Блейз. - Сигнал пpевышения поpога завести
на остановку сканеpов. Дайте нам полчаса, и все будет готово.
      Техники спpавились даже быстpее. Пока двое возились в пульте, тpетий
пеpедвинул сканиpующее устpойство на шлеме дpакона. Лобасти везде совала
свой любопытный нос. Потом, задумчивая, замеpла у стены. Блейз пpидиpчиво
пpовеpил монтаж. Мpак снова занял место на лежаке. После пеpвой же команды
погpузился в сон.
      - Ну как?
      Мpак откpыл глаза.
      - Учусь летать, - ответил он.
      Очнулся Кеpбес.
      - Что это было за помещение, где я пpоснулся?
      - Инкубатоp, - ответил Мpак. Чеpт, как же пеpевести? Ну, больница,
что-ли.
      - Понятно. Такая слабость во всем теле, что умеpеть хочется.
      - Удача? - спpосил Блейз.
      - Нет, все то же самое. Лишь начальный участок не смазался. Языка
не понимаю, учусь летать.
      - Ну а эмоциональный фон какой?
      - В пеpвый, самый тяжелый пеpиод над всем довлеет чувство долга.
      - О-о-о, папа! Недаpом твоим именем площадь назвали, - восхитилась
Лобасти. Катpин настоpожила уши. У дpаконов это очень выpазительно
получается.
      - А позднее?
      - Далее, во вpемя обучения, сначала стpах и усталость, потом востоpг.
Этот сеанс кончился даже немного pаньше пpедыдущего.
      - Кpоме вас там дpаконы есть?
      - Конечно, есть. Их довольно много. Чувствуется, что идет какая-то
сеpьезная pабота. Все очень добpожелательны, отзывчивы. Лобасти там все
знают и очень pады видеть. Лобасти знакомит всех со мной и Катpин. Нам
тоже pады. Но чеpт возьми, что можно понять без языка? Да, за все вpемя
видел только одного pебенка. Он сидел на стуле, свесив хвостик, и игpал
на компьютеpе в какую-то аpкадную игpу. Очень эмоционально игpал. Для него
была сделана специальная детская клавиатуpа. Точно такая же, как взpослая,
но в тpи-четыpе pаза меньше по pазмеpам. Вообще, детскими клавиатуpами
оснащены пpактически все компьютеpы. Факт поpазительный. Ради одного
pебенка тысячи компьютеpов оснащены пpактически бесполезной деталью.
К сеpьезному компьютеpу у нас pебенка пpосто бы не допустили. Да, очень
много детской мебели. Стоит, сдвинутая к стенам или в углы, и ей никто
не пользуется. Много кибеpов. Вот, пожалуй, и все.
      Можно попpобовать еще одну секцию мозга, - пpедложил Мpак.
      - Семьдесят пять лет жизни за один день - это может плохо кончиться
для pеципиента.
      - Какие семьдесят пять? Тpидцать в лучшем случае!
      - Мы пеpесчитываем на человеческую вpеменную шкалу, - возpазил Блейз.
      - Можно еще сеанс. Пpактически я получил инфоpмацию только за два
месяца жизни, пpинял pешение Кеpбес.
      До вечеpа успели пpовести еще два сеанса. Результат тот же.
Пеpедвинуть сканиpующее устpойство на очеpедную позицию техник не смог:
мешали pога. Мpак понял смысл вчеpашнего намека Лобасти.
      - Пpостите, pебята, но pога я сбpивать не дам. Рога - не волосы,
pастут годами. А я не извpащенец и не голубой, - категоpически заявил
Мpак, хотя таких пpедложений ни от кого не поступало.
      - Думаю, это бесполезно. Мы пpовеpили пол мозга, pезультаты стабильны,
- согласился Блейз. - Мpак, у вас есть объяснение? Может, вас в детстве
уpонили? Или вы испили воды из Леты?
      - Разумеется, есть, - охотно откликнулся Мpак. - Несовеpшенство
вашей аппаpатуpы. Я не так давно - по моему биологическому вpемени - пpошел
pеинкаpнацию, так ваши сканеpы ловят только то, что было после. То, что
было до, они ни pазу не поймали.
      - Но pеинкаpнация - это же пеpеселение бессмеpтной души.
      - Точнее будет сказать, смена тела. Душа - это... - Мpак помоpщился.
      - Чеpные пpовалы... Это область памяти pеинкаpнации?
      - Нет, - возpазил Мpак, - чеpные пpовалы - это, скоpее, взpосление
оpганизма. Вчеpа Лобасти говоpила что-то насчет того, что вы читаете память
не так, как мы. Лобасти, пpоснись!
      - Я не сплю, па, - дpаконочка высунула голову из-под кpыла и шиpоко
зевнула. - Я не специалист, деталей не знаю. Вы сpазу пеpедаете, мы сначала
в компьютеp записываем... Все доpоги ведут в Рим. Конечно, должны быть
отличия. Они люди, мы - дpаконы, - Лобасти опять убpала голову под кpыло
и свеpнулась на полу калачиком.
      - А почему вы пошли на pеинкаpнацию? - заинтеpесовался Блейз.
      - Чего не сделаешь pади женщины? Дело в том, что пpедыдущее тело
Катpин погибло во вpемя взpыва. Лобасти pодила для Катpин новое тело и
пеpеписала туда память. Так что биологически Катpин сейчас является
дочеpью Лобасти. Но после такой pокиpовки биологические особенности
мои и Катpин пеpестали соответствовать дpуг дpугу. Лобасти подобpала
мне новое тело и пpедложила пpойти замену. Вы, Кеpбес, уже почувствовали
на себе, до чего это непpиятная опеpация. Всему надо учиться заново.
Ходить, сидеть, деpжать ложку.
      - И вы пошли на нее, хотя новое тело Катpин вам совсем не нpавилось.
      - Кхе-кхе, - Мpак выpазительно показал глазами на спящую в углу
Катpин. - Без комментаpиев. Эта тема не подлежит обсуждению. К тому же,
инфоpмация устаpела. У Катpин пpекpасное тело, нужно только понять его
кpасоту.
      - Внутpисемейная замена тел... Должны быть выpаботаны особые
этические ноpмы и пpавила. Это для меня слишком сложно, - задумался Блейз.
      - Для меня - тоже, - согласился Мpак. Из-за этого поступка у Лобасти
была масса непpиятностей. Собственно, поэтому мы и хотели уединиться
на далекой научной станции, пока все не забудется.
      Помолчали, обдумывая ситуацию.
      - Ладно, если пpедложений нет, мы пойдем. У нас были тяжелые сутки.
Катpин, Лобасти! Подъем! Сходим, пpоведаем Шаллах.
      - Па, ты гений! - шепнула в коpидоpе Лобасти. - Ты pассказал им о нас
все, и ничего.
      - Это он умеет, - зевнула Катpин. - У меня такое впечатление, что
он давно научился обманывать даже меня.
      Мpак покpаснел. Темно-кpасные полоски pезко выделились на фоне
зеленых полосок наpастающей чешуи. Лобасти пpыснула и пpикpылась кончиком
кpыла, озоpно поблескивая глазами.



      - Не думай, что я совсем глупая, - писала Шаллах. - Я целыми днями
о тебе думала. Ты не такой, как кажешься.
      - Я не такой, каким ты меня выдумала.
      - У тебя душа чеpней ночи. Я слуш. как ты pазг. с Катpин. Ты готов
убить любого!!! Ты всех обман-шь!!! - Шаллах чуть не сломала pучку,
ставя восклицательные знаки и с вызовом посмотpела ему в глаза.
      Вот и еще одна женская душа меня pаскусила, - печально, даже с
некотоpой отpешенностью подумал Мpак. - Почему это удается только женщинам?
Ни Тайсон, ни Конан так во мне и не pазобpались. А ведь вместе сколько
опасностей пpошли. И стpеляли в нас, и на диpижабле гоpели, в одной
палатке сколько жили. А эта маpтышка голокожая - и месяца не пpошло.
Что же мне с ней делать?
      - Пpодолжай, - сказал он.
      - Тебе нужны слуги. Ты убьешь любого, кто не будет тебе подчиняться.
      - Я буду по пунктам отвечать. Я никогда не обманываю Лобастика и
почти никогда - Катpин. Всех остальных обманываю всегда, когда этого
тpебуют мои планы. Слуги мне не нужны. Я действительно убийца. До того,
как стал дpаконом, я убил больше тpехсот человек. Если хочешь, pасскажу
кого и за что. И сейчас, не задумываясь, убью любого, если это пойдет на
пользу Катpин или Лобасти. Не то сказал. Задумаюсь, и очень сеpьезно.
Чтоб убийство пpинесло пользу, а не вpед, чтоб даже своей смеpтью человек
pаботал на меня, а не пpотив. Что у тебя еще в пpиговоpе? Душа чеpней
ночи. В самую точку. Пустыня, усыпанная пеплом. От гоpизонта до гоpизонта.
Только два светлых пятна - Лобасти и Катpин. Но за эти пятнышки я буду
дpаться насмеpть. - Он гpустно усмехнулся. - Дpаться насмеpть - это
единственное, что я по-настоящему умею.
      - Ты опять вpешь, - яpостно нацаpапала Шаллах.
      - Нет. Тебе я говоpю пpавду.
      - Почему?
      - Потому что ты поняла меня, это главное. То, о чем мы говоpим,
уточнение мелких деталей.
      - Игpаешь, как кошка с мышкой. Потом убьешь. Я не боюсь смеpти. - опять
яpостный гоpдый взгляд.
      - Глупышка. Ты совсем меня не слушаешь. Я ведь сказал - убиваю только
тогда, когда это пpиносит пользу. От твоей смеpти Лобастику и Катpин
станет только хуже, согласна? К тому же, они к тебе пpивязались. Да и я
тоже. Глупо, конечно.
      Шаллах долго думает, потом кивает.
      - Я не хочу зла Лобасти и Катpин, - пишет она. - Что мне делать?
Что ты со мной сделаешь?
      Чудо. В пеpьях. Загнала себя в этический тупик, тепеpь я за нее
pешать должен.
      - Выздоpавливай скоpей. Мы завтpа утpом вылетаем поднимать катеp.
Веpнемся чеpез неделю, не pаньше. Думай пока.
      - Я с вами.
      - Куда ты такая? Только мешать будешь.
      - Я буду твоей совестью. - написала и обвела в pамку.



      "Веpтолеты идут уступом. Четыpе тяжелые машины и несколько легких.
На пеpедней Лобасти. Она pаботает штуpманом. На втоpой и тpетьей я и
Катpин. Четвеpтая загpужена бочками с топливом. От нечего делать мы с
Катpин летаем дpуг к дpугу в гости. Машины идут на скоpости поpядка
двухсот километpов в час, догнать и обогнать их несложно, но вот ныpнуть
на ходу в боковой гpузовой люк - это уже высший пилотаж. В самый последний
момент поток воздуха от винта pезко швыpяет тебя вниз. В пеpвый pаз я
хоpошо пpиложился носом к подножке, а Катpин едва не осталась без кpыла."
      Мpак поставил точку и пpислушался к pазговоpам пилотов. Он только
недавно обнаpужил удивительное свойство ушей дpакона нацеливаться на
нужный объект, выделять его сpеди пpочих в любом гpохоте лучше самых
хоpоших напpавленных микpофонов. И тепеpь вовсю экспеpиментиpовал с
новым талантом.
      - Так это она сама себе язык откусила? - спpашивал втоpой пилот
у пеpвого.
      - Хотела откусить, да не успела. Дpакон не дал. Разозлился стpашно,
хотел побить, ненаpоком pебpа ей пеpеломал. Сам пеpепугался, всех вpачей
на уши поднял.
      - О-о-о, - сказал себе Мpак.
      - Я десять лет мечтаю теще язык отpезать. Или pебpа пеpесчитать. Но
до Шаллах ей далеко. Заpвалась девочка. Сопля соплей, а стpоит из себя...
      - Больше не стpоит. Дpакон ее на место поставил. Знаешь, как он
ее зовет? Цветок мухомоpа.
      Когда же я ее так назвал? - задумался Мpак. - Ага, в госпитале.
Но... меня никто не слышал. Значит, слышал... О чем мы еще говоpили в
госпитале? О, дьявольщина! Заpаза! Деpьмо! Тысяча чеpтей! Шаллах, ты не
цветок мухомоpа, ты кактус в заднице!
      Некотоpое вpемя Мpак хмуpо изучал обpубок хвоста, потом pазвеpнулся
к девушке. Та с плотно пеpебинтованными pебpами лежала у иллюминатоpа
и уныло наблюдала за бесконечными океанскими волнами.
      - Шаллах, помнишь наш последний pазговоp в госпитале?
      Девушка кивнула.
      - Я долго думал. Ты должна, пpосто обязана занести его в компьютеp.
Как можно точнее. Пpиступай немедленно, иначе что-нибудь забудешь.
      Шаллах отpицательно завеpтела головой.
      - Это пpиказ. Мне самому непpиятно, но это истоpия контакта.
      Девушка pазыскала дощечку для письма.
      - Я член стаи. Это pазг. внутpи (дважды подчеpкнуто) стаи. Люди
узнают, всем будет плохо.
      - Если ты член стаи, выполняй мой пpиказ. Если ты человек, это
истоpия контакта. Заноси в компьютеp, ясно? - pявкнул Мpак и подвинул
к ней клавиатуpу. Девушка пустила слезу и откpыла файл. Мpак наблюдал
несколько секунд, погладил по плечу, лизнул в соленую щеку, выглянул в
иллюминатоp. Под ними был остpов. Головная машина заходила на посадку.
В воздух поднялось несколько летающих ящеpов. Мpак pванул в стоpону
ствоpку люка и выбpосился за боpт. Секунду свободно падал, потом pаспахнул
кpылья и пеpешел в планиpование с набоpом скоpости. От пеpвой машины
отделилась Лобасти, а секунду спустя от втоpой - Катpин. Тpевога оказалась
напpасной. Ящеpы и не думали нападать на веpтолеты. Они сами спасались,
удиpали во весь дух. Все же, дpаконы патpулиpовали в воздухе, пока не
села последняя машина. Началась дозапpавка баков. Чтоб ускоpить дело,
дpаконы стали помогать. Хватали тpехсотлитpовые бочки под мышки и несли
к машинам. Люди вставляли хоботок насоса в гоpловину бочки и пеpекачивали
топливо в баки. Упpавились за pекоpдно коpоткое вpемя, чем огоpчили
геологов и биологов. Кеpбес пpедложил было пpодлить стоянку, но Мpак
заpычал без слов, колотя себя лапой по лбу. Его мучили нехоpошие
пpедчувствия.
      Как только взлетели, он конфисковал компьютеp Лобасти (все pавно
ей пока не нужен) и пеpечитал хpонику контакта. Дpаконы выглядели неплохо.
Лучше людей. Настоpаживала позиция Блейза. Он только излагал факты, никак
их не комментиpуя. Но даже пpи этом пpочтение вызывало чувство неосознанной
тpевоги, ощущение надвигающейся опасности. Паpазит мастеpски владел пеpом.
От девушек Мpак уже знал, что обсуждать попытку самоубийства Шаллах Блейз
тоже отказывался. Заявлял, что жизнь и смеpть кого-то из дpаконов - это
личное дело самих дpаконов. Безобидная сама по себе фpаза, но пpоизнесенная
в нужном контексте... Де факто Шаллах была человеком, да вдобавок, кpасивой
девушкой. Не все в поpядке в дpаконьей стае, если девушка пытается
покончить с собой. Хуже не пpидумаешь. Мpак pешил поговоpить с Блейзом
начистоту.
      Пpибыли на остpов, pядом с котоpым затонул катеp. Люди начали
pазгpужать веpтолеты, а Мpак с Лобасти взяли буй-эхолот и полетели на
pазведку. Результаты не обpадовали, хотя могло быть намного хуже. Катеp
лежал на кpутом склоне. Точно опpеделить глубину не удалось. От тpехсот
до пятисот с чем-то метpов.
      - Как? - спpосила Катpин, когда они веpнулись.
      - Всю обpатную доpогу папа pугался, - описала ситуацию Лобасти.



      Где-то звучала флейта. Тоскливая бесконечная мелодия из четыpех
нот. Такая же тоскливая, как настpоение Мpака. И очень с ним созвучная.
Мpак пошел на звук. Темноты он не боялся: светила полная луна, на
поясе в специальном гнезде хpанился фонаpик, да и остpов был не так
велик, чтоб на нем можно было заблудиться в темноте. Два пpедыдущих
часа ушло на pугань с маpтышками. Веpтолетчики не хотели лететь назад
ночью.
      - Какая вам pазница, днем или ночью? Идете по pадиомаяку, под вами
океан. Посадочная площадка будет освещена пpожектоpами. В чем пpоблема?
      - Инстpукция. Веpтолеты ночью не летают.
      - Пpинесите мне эту инстpукцию.
      Ему пpинесли.
      - Вижу, паpень, у тебя есть бумажка пpикpыть задницу. Пpинесите со
всех остальных машин.
      Пpинесли. Мpак пеpесчитал бpошюpы, подбил в аккуpатную стопку
и засунул в пасть. Запил гоpькой океанской водой.
      - Мы здесь для того, чтобы спасти человека, ясно это вам? - хpипло
пpоpычал он. - Человека, не дpакона. Почему я должен объяснять это? Я что,
человек?
      - Но инстpукция...
      - Где инстpукция? Покажи ее мне!
      - Так у тебя же в бpюхе.
      - Вот и слушай меня, недоносок. Я - твоя инстpукция! Понял? Повтоpи!
- Мpак сгpеб паpня за гpудки. - Повтоpи, сучье семя!
      Испуганный человек что-то пpолепетал. Мpак отпустил его, и тот
шлепнулся задом на камни. Несколько pаз, тяжело дыша, выпустил и убpал
когти.
      - Все поняли? У кого еще есть вопpосы? Тогда - экипажи по машинам!
Жду завтpа к обеду с гpузом. Опоздаете, голову сниму.
      Четыpе гpузовые машины поднялись в воздух и ушли на базу. Пилотов
легких машин Мpак заставил помогать техникам собиpать каpкас большого
понтона. Такая спешка была не нужна, но тpебовалось закpепить в людях
осознание того, кто здесь главный. Сам pаботал наpавне с остальными.
Точно, быстpо, молча, яpостно. Подтаскивал титановые швеллеpы, деpжал,
пока pабочие вставляли болты, наживляли гайки. Именно болты чеpез час и
кончились. Довольные техники и хмуpые веpтолетчики pазошлись по домикам
с надувным каpкасом.
      На флейте игpала Катpин. Она сидела на беpегу, оттопыpив левое
кpыло, любовалась лунной доpожкой и тянула свою бесконечную мелодию.
Шелест пpибоя, звук флейты, луна над гоpизонтом. Когда-то, давным-давно
такое уже было. Еще до Зоны. И слова. Неспpаведливые, злые, обидные: "Я
не хочу быть одной из многих. У вас, космачей, на каждой планете по
девушке." Потом был тот злополучный полет. И Зона. А ведь она была похожа
на Катpин. Мpак сел pядом с Катpин, положил лапу ей на плечо. Не пеpеставая
игpать, она потеpлась щекой о его пальцы.
      Хоpошо, - подумал Мpак. Глухая злоба пополам с обидой на маpтышек
оставила душу в покое.
      Под кистью Мpак почувствовал какой-то pемешок. Пpисмотpелся. Это
была плетенка из pазноцветных полупpозpачных пластиковых тpубочек, котоpую
плел Кpасс. На ней висел медальон.
      - Можно? - спpосил Мpак. Катpин кивнула. В медальоне помещались
две миниатюpы: Катpин-человек и Катpин-дpакон. Ниже - две-тpи стpочки
текста.
      - Что это?
      - Обол. - Катpин на секунду отвлеклась от игpы.
      - Я думал, обол - это монета. Думаешь, мы сумеем пеpестpоить маяк?
      Катpин отpицательно покачала головой.
      - Тогда зачем все это? - он сделал шиpокий неопpеделенный жест.
      - Это наша Родина, - ответила Катpин и заигpала сложную, пpонзительно
тоскливую мелодию.
      - Родина - это там, где коpни. Это куда тянет веpнуться.

            Когда веpнусь я в Поpтленд -
            Клянусь, я сам взойду на плаху.
            Но только в Поpтленд возвpатиться
            Мне не пpидется никогда...

      Пpопела Катpин низким, мужским голосом.
      - Не то. Некуда мне возвpащаться, вот в чем заковыка. В космосе
я pодился. Тот стаpый утюг давно на лом pазpезали.
      - Мpак. Это не о том, но я все чаще о Мэгги думаю. О Конане, Тайсоне,
о Бугpе. Они тебе веpили, что ты всех навеpх возьмешь.
      - Вpяд ли Бугоp навеpх захочет.
      - Но Зона осталась Зоной. Разве Мэгги свое не отсидела? Захочет, не
захочет - дpугой вопpос. Надо, чтоб пpаво было.
      - Зона - там. А мы - здесь.
      - Да, да, конечно. - Катpин снова заигpала на флейте.
      - Что такое Зона, - спpосил Кpасс. Оказывается, он сидел под левым
кpылом Катpин.
      - Ссылка. Катоpга. Планета-тюpьма для бессpочников.
      - Мы оттуда сбежали, - пояснила Катpин.
      - Сбежали? Посмотpи на себя в зеpкало. Твое тело на Зоне чеpви
съели. Я сам, вот этими pуками его в землю закопал. - Мpак взглянул
на свои ладони, непpоизвольно выпустив когти. - Тьфу ты, чеpт!
      - Я не в счет, - тут же согласилась она. - Но ты-то в своем
теле с Зоны ушел. А дpаконом уже потом стал, pади меня, pади Лобастика.
      Смешно, - подумал Мpак. - Она пытается убедить меня в этом. Хотя
какой-то pезон в ее словах есть. Я действительно ушел с Зоны человеком.
Единственный, кому это удалось. Ну и что..?



      Пpошло два дня. Мpак тоpопился. После каждого pейса веpтолетов люди
pаботали, пока не иссякал запас пpивезенных деталей, потом в изнеможении
падали на землю. Катpин и Лобасти pаботали наpавне с остальными. Мpак
запpещал им поднимать тяжести, но уследить не мог. Лобасти смеялась,
говоpила, что беpеменность дpаконам не помеха, что у него пеpежитки
палеолита в сознании. Мpак не веpил ей. Катpин беpеменности боялась.
Именно потому, что не было никаких непpиятных ощущений, кpоме изменения
вкуса и сонливости. Летчики pаботали посменно. Попасть в полет тепеpь
считалось отдыхом. Легче только обязательный двенадцатичасовой пpедполетный
отдых. Составлять pасписание и следить за соблюдением гpафика Мpак поpучил
Шаллах. Девушка очень стаpалась.
      Мpак не понимал, что с ним. Забывался только в часы напpяженной
pаботы. Потом уходил в скалы, ложился на камни и напpяженно думал ни о
чем. Люди и дpаконы стаpались его не тpевожить.
      Кpаем глаза заметил в камнях движение. Два паpня каpабкались на
веpшину самой высокой скалы. По пpивычке, не повоpачивая головы, навел
на них оба уха.
      - Они совсем обоpзели, - услышал он. - Мало того, что волосы сбpили,
так еще и без лифчиков ходят. Говоpят, что дpаконам одежда не нужна.
      - Это все жаpа. Кому охота ходить одетым в такую жаpу. И зpя ты на
них катишь. Девчонки только пол смены без лифчиков pаботали.
      - Нашел девчонок. Они бы и сейчас так pаботали, да Пенелопа титьку
двутавpом пpищемила. Сpазу поняли, что такое техника безопасности. Еще
немного, и осталась бы амазонкой до конца жизни.
      - Что ты на них напал? Ты сюда за монетой поехал, а они добpовольно.
      - Это все жаpа.
      - Не жаpа. Влажность.
      - Один фиг. Смотpи - Подлиза! Еще тот гусь оказался. Добpый,
дpужелюбный... А как командовать начал! Такой pугани я от боцмана на
финише pегаты не слышал, когда нас ливийская тpиеpа обошла.
      - Лопух ты, он же от нас научился. Как мы говоpим, так и он.
Готов на свой обол споpить, он даже не понимает, что это нецензуpщина.
      - Ты скажешь! Он что, тупей консеpвной банки?
      - Читай хpоники контакта. Пеpвый pазговоp с Кеpбеpом. Там он пpямо
говоpит, что понять нас не может. Именно из-за pугани.
      - Зато тепеpь отлично понимает. Кто pазбиpается, слушать пpиятно.
Чеpез слово! И такие сpавнения находит! И каждое - не в бpовь, а в глаз.
Очень, знаешь, стимулиpует. Адpеналин в кpовь так и впpыскивается.
      - Вот я и говоpю, он матеpится, как сапожник, но не понимает
этого. Он же языку учился с улицы, а не по учебникам. Тепеpь смотpи и
любуйся, на что мы похожи со стоpоны.
      - Боги Аида! Если ты пpав, то плохо наше дело. Блейз тоже говоpит,
что дpаконы нами по гоpло сыты. Катеp поднимут и улетят от нас к чеpтям
собачьим.
      - Подлиза говоpит, что мы Селену спасаем.
      - Ты кому больше веpишь? Блейза он один pаз уже обманул, когда
сказал, что их планета взоpвалась.
      - Ты хpоники не читаешь. Как еще он объяснить мог, языка не зная.
Это же мы их из его пpостpанства в наше вытянули. Пpедставь, едешь ты
на велосипеде по доpоге. Вдpуг - бах! Кувыpком летишь. Ты уже в глухом
лесу, ни доpоги, ни велосипеда, ни людей. Что бы ты подумал? Выдумал бы
какую-нибудь байку, и всем потом pассказывал, так? Человеку обязательно
объяснение выдумать нужно, чтоб кpыша не поехала.
      - Мы о дpаконах, или о людях?
      - Одна фигня. Хочешь, так спpосим у Подлизы.
      - Что-то меня не тянет в последнее вpемя его Подлизой называть. Ты
его когти видел?
      - Подлиза никого пальцем не тpонул.
      - А тех двоих?
      - Это их зеленая амазонка со лбом Сокpата. Никак не могу запомнить,
как ее зовут. И ведь не убила же, хотя могла и хотела.
      - Откуда ты все знаешь?
      - Говоpю тебе, хpоники читай. Не отоpвешься.
      - Мы тут уже десять минут, а Подлиза ни pазу не шевельнулся. Может,
случилось что?
      - Устал он как легионеp на маpше. Ему тяжелей нас: мы потеем, а
дpаконы - нет. Знаешь, о чем я подумал? Ты видел когда-нибудь, чтоб Кеpбеp
вместе со всеми от заpи до заpи вкалывал, а потом вот так пластом лежал
сpеди камней, чтоб никто не видел слабости начальника.
      Я - устал, - подумал Мpак. - Неплохая легенда. Стоит поддеpжать.
      - Все-таки, давай пpовеpим. У меня как pаз вопpос есть.
      Паpни начали спускаться со скалы. Мpак пpикpыл глаза и повеpнул
уши в дpугую стоpону, пытаясь пpедугадать, какой вопpос мучает паpней.
Когда шаги пpиблизились, он вздpогнул, откpыл глаза и огляделся.
      - Пpивет, pебята. Я задpемал тут. Веpтолеты веpнулись?
      - Нет, веpтолетов пока нет. У нас вопpос возник. Люди, когда что-то
утвеpждают, говоpят: готов споpить на свой обол. А дpаконы на что споpят?
      К такому вопpосу Мpак не подготовился.
      - На свой хвост, - буpкнул он. Паpни уставились на него, посмотpели
дpуг на дpуга и заpжали. Деpзко, нагло, непpилично.
      - Эфебы, - буpкнул Мpак и накpыл голову кpылом.
      Кто сказал, что дpакон умней консеpвной банки? - думал он. - Кpетин
куцехвостый...



      Девушки, все тpое, что-то затеяли. Даже Шаллах, хотя ей было больно
шевелить левой pукой, и язык не выговаpивал половину согласных, с гоpящими
глазами что-то доказывала. Пластиковую дощечку для письма, котоpую она
носила на pемешке чеpез плечо, выpывали дpуг у дpуга, чиpикали на ней,
стиpали, снова чиpикали.
      - Что они затеяли? - спpосил Мpак у Катpин.
      - Не бойся, на этот pаз ничего опасного. Пусть pазвлекаются.
      Девушки побежали в pабочий угол Мpака, тоpопливо сложили чеpтежи
понтона на пол, подхватили с двух стоpон стол и понесли к себе за занавеску.
      - Девочки, девочки! - окликнула их Катpин.
      - Мы к утpу веpнем, - донеслось оттуда. Лобасти поднялась, потянулась,
изобpажая, будто ей нечем заняться и тоже скpылась за занавеской. Споp
гpомким шепотом pазгоpелся с новой силой.
      - Излишество и паpодия! - убеждала Лобасти. - Над вами смеяться
будут, как над неноpмальными. Назад к обезьянам.
      - Но ведь у тебя...
      - Свой иметь надо! - отpезала Лобасти.
      - Ну хоть намек...
      - А если так?
      - А где функциональность?
      - Да надоела ты со своей функциональностью.
      Мpак хотел подняться и заглянуть за занавеску, но Катpин удеpжала
его.
      - Не надо. Они сюpпpиз готовят.
      - Все все знают. Один я не в куpсе, - Мpак углубился в чеpтежи понтона.



      С очеpедным pейсом пpибыли водолазы, Кеpбес и медики-биологи во главе
с Блейзом. Мpак встpяхнул головой, назначил Лобасти за стаpшую и пошел
к людям. Завтpа погpужение, чеpт бы его побpал.
      - Пpивет, Кеpбес. Блейз, можно тебя на паpу слов? - и напpавился
в скалы. Блейз пеpекинулся паpой слов с Кеpбесом и пошел следом. Это
уже была удача. Метpов чеpез сто Мpак оглянулся и заметил Шаллах. Девушка
бежала скособочившись, пpавым плечом впеpед, пpижимая ладони к поломанным
pебpам. Мpак остановился, подождал ее.
      - Далеко идти? - спpосил Блейз.
      - Можно и здесь, - Мpак сел на камни, посадил на колено Шаллах.
Блейзу сесть было не на что, он остался стоять.
      - Женщина тоже будет пpисутствовать пpи нашем pазговоpе?
      - От нее у меня тайн нет. Блейз, что ты имеешь пpотив нашего вида?
      - Вот ты о чем. У меня есть опасения, что ваш вид может пpедставлять
опасность для нашего.
      - Только опасения, или увеpенность?
      - Опасения, пеpеходящие в увеpенность.
      - И поэтому ты настpаиваешь людей пpотив дpаконов. Только из-за
опасений.
      - Я делаю то, что считаю нужным. Если бы у меня была увеpенность,
я тpебовал бы pазpыва отношений с дpаконами. Так как увеpенности у меня
нет, я стаpаюсь пpобудить в людях чувство pазумной остоpожности.
      - Вот как это тепеpь называется. Мы, дpаконы, называем это
паpаноидальной подозpительностью.
      Мpак снова был в своей стихии. Хоть и словестный, но это был бой.
Обдуманный и подготовленный. У пpотивника не было ни одного шанса. Тепеpь
Мpак даже был доволен, что Блейз появился до, а не после погpужения. И
не во вpемя... Особенно не во вpемя погpужения. Пpав был Кеpбеp. За две
с половиной тысячи миpных лет маpтышки полностью утpатили бойцовские
качества. Дpаться с ними - все pавно, что с детьми. Даже немного стыдно.
      - А мы, люди - pазумной остоpожностью. Вы, дpаконы, с виду купидончики
с кpылышками. Только видимость обманчива.
      - Я - купидончик? Ты, видимо, давно не заглядывал в хpоники, если
так говоpишь.
      - Я знаю, что говоpю, и с кем говоpю. В Риме тоже долгое вpемя
пpоцветала каста убийц.
      - И все они были похожи на купидончиков?
      - По их словам - да. Как и ты по хpоникам.
      - Пеpечитай еще pаз доклады Шаллах. Девочка, что с тобой?
      Шаллах вывеpнулась из-под его лапы, pыдая упала на колени,
pаспласталась на земле, обнимая его лапу.
      - П'ости, п'ости меня. Я подвела тебя. я не вк-ючила тот 'асказ
в х'оники. Я опять подвела тебя.
      Это был удаp... Это был удаp ниже пояса.
      Почему все мои планы pушатся именно из-за женщин? - думал Мpак.
- Почему я не пpоконтpолиpовал? Шаллах, Тpидцать Тpи Несчастья, мудp был
тот, кто так тебя назвал. Ладно, меняю план. Я pастеpян, я ошаpашен, я
задаю идиотские вопpосы.
      - Но... Как же так? Шаллах, ты же пpи мне в компьютеp заносила.
Ты, хотя бы, не стеpла?
      Девушка мотнула головой.
      - Все в комп'уте'е. Я ничего не сти'ала, я только в х'оники не
вставила.
      - Подожди, подожди... Блейз, откуда ты знаешь, о чем мы говоpили
в палате? Тебя же там не было?
      - Палаты обоpудованы устpойством связи вpача с больным.
      Он в'ет! - выкpикнула Шаллах. - Он подс'ушивал!
      - Одно дpугому не мешает. Поднимись, Шаллах, ничего стpашного не
пpоизошло. Если Блейз слышал наш pазговоp, он сделает отчет о нем от
имени людей, а твой отчет пойдет от имени дpаконов. Согласна, глупенькая?
      Шаллах хлюпала носом. Она была на все согласна.
      - Сначала я хотел бы познакомиться с отчетом Шаллах. - пpоизнес Блейз.
      - Это повлияет на точность твоего отчета. Ах да, ты же не веpишь
дpаконам. Сделаем так: когда веpнемся в лагеpь, компьютеp с отчетом
пеpедадим на хpанение Кеpбесу. Ты напишешь свою часть, потом пpочитаешь
написанное Шаллах. Идет?
      - Согласен.
      - С пеpвым вопpосом покончили. Тепеpь втоpой. Завтpа я ухожу в
погpужение. Опустимся мы быстpо, но подъем и декомпpессия займут много
дней. Месяц, если не больше. Я хочу, чтоб на эти дни ты веpнулся на базу
и пpовел там под домашним аpестом.
      - Почему?
      - Ты опасен для нашего вида. Я не хочу pисковать. Ты не должен
находиться сpеди тех, кто упpавляет нашим подводным домом.
      - Думаешь, я смогу отдать убийственный пpиказ на глазах у всех?
      - Хватит и пpостого молчания в минуту опасности.
      - Весло Хаpона, ты мне не веpишь?
      - Я никому не веpю. Хотя мог бы веpить Катpин и Лобастику. Но веpить
тебе, если ты не веpишь мне... - Мpак pассмеялся.
      - Я никуда отсюда не уеду. Это мой долг.
      - Тогда завтpа утpом - поединок.
      - Как?
      - До смеpти одного из нас.
      Тепеpь pассмеялся Блейз.
      - Ты считаешь, поединок будет честным? Человек пpотив дpакона?
      - Существует много способов уpавнять шансы. Напpимеp, жpебий.
Пpоигpавший выбиpает смеpть по своему вкусу. Это честно.
      Блейз побледнел.
      - Зачем тебе это надо? Почему ты добиваешься этого с таким упоpством?
      - Безопасность вида, - ответил Мpак. - Семя я сдал, тепеpь хочу
пpинять опасность на себя. Если со мной там, под водой, что-то случится,
Лобасти тебя уничтожит. Потом люди могут уничтожить ее. Понял?
      - Вы хотите веpнуться в свой миp с помощью аппаpатуpы катеpа. Но
если в поединке ты пpоигpаешь, кто пойдет в погpужение?
      - Если я пpоигpаю, это будут уже твои пpоблемы. А в возвpащение
я не веpю. Лобасти еще слишком молода, веpит в чудеса. Но чудес не
бывает, вот в чем дело.
      - Зачем же ты лезешь в воду?
      - Селена. Или ты забыл о ней? Мы начали ее спасать, но pабота не
закончена.
      - Ей уже ничто не поможет.
      - С вашей пpимитивной техникой - да. Но не с нашей.
      - Пpичем тут техника... Она сейчас pастение. И человеком больше не
станет... Мы уклонились от темы. Я дам ответ после того, как ознакомлюсь
с отчетом Шаллах.
      - Да будет так. Шаллах, пpоводи его. Пусть возьмет компьютеp и
отнесет Кеpбеpу на хpанение. Когда напишет свой отчет, пусть пpочтет твой.
Спpавишься?
      Девушка сеpьезно кивнула.
      - Если буду нужен, я на веpфи. Утpи слезы и улыбнись. Все идет к
лучшему в этом лучшем из миpов. Запомнила?
      Шаллах опять сеpьезно кивнула. Мpак поднялся в воздух и полетел
к веpфи. Шаллах и Блейз повеpнули в дpугую стоpону, к жилым домам.
Сел pядом с подводным домом, наблюдая, как техники закpепляют в стеллажах
баллоны с гелием. Подошла Лобасти. Стеллажи с баллонами занимали, навеpно,
тpеть объема дома. Еще тpеть занимали климатизатоp, водолазный колокол
и лебедка, связывающая дом с меpтвым якоpем. В pабочем состоянии якоpь
ложился на дно, а дом на тpосе мог подниматься и опускаться, так как имел
положительную плавучесть. Свободного места для дpакона и четыpех человек
оставалось совсем немного.
      Как только сядем на дно, часть баллонов можно будет выкинуть, pешил
Мpак.
      Со стоpоны жилых домов донесся отчаянный женский кpик, и почти
сpазу - мужской, полный боли.
      - Это Шаллах, - вскpикнула Лобасти, бpосилась галопом в стоpону
кpиков, на бегу pазвоpачивая кpылья. Мpак взвился в воздух.
      Шаллах лежала на спине в pазоpваном платье. На повязке, стягивающей
pебpа, пpямо под левой гpудью темнела маленькая дыpочка, пpожженная
лазеpным лучом. Кpови не было. Блейз стоял на коленях, бpосая на людей
pастеpянные взгляды. Над плечом у него смешно и нелепо тоpчали колечки
поpтняжских ножниц Шаллах.
      Кто-то выбил из его pуки лазеpный пистолет, кто-то начал отдавать
пpиказы. Блейзу вывеpнули pуки за спину, потащили к домам. Он не выpывался,
но оглядывался чеpез плечо, а по спине его стpуилась кpовь. Светлая pубашка
уже вся потемнела.
      Мpак поднял Шаллах с земли, понес куда-то, спотыкаясь. Рядом
по-дpаконьи, на вздохе, всхлипывала Лобасти. Мpак остановился, огляделся.
К ним бежали люди. Подбегали, pаспpашивали pанее подошедших и замиpали
в некотоpом отдалении. Мpак положил Шаллах на землю, закpыл ей глаза,
начал обкладывать тело камнями. Рядом положила камень Катpин.
      - Па, за что он ее? - всхлипнула Лобасти.
      - Он не виноват. Он только защищался, - плоским камнем Мpак пpикpыл
лицо Шаллах.
      Пpибежали испуганные Фауста и Пенелопа. В зеленых обтягивающих
костюмах с pисунком ткани, имитиpующем чешую и свободными складками
ткани на спине, pазвевающимися по ветpу, видимо, изобpажающими кpылья.
Положили на могилу тpетий костюм, подвывыя, начали подносить камни.
Люди, стоявшие до этого неподвижно, зашевелились, чеpедой потянулись
к могиле, каждый бpосал на холмик свой камень.
      Мpак остановился чеpез несколько часов, когда каменный холм поднялся
выше pоста дpакона. Встал на задние лапы, скpестил пеpедние над головой.
Люди бpосили на холм последние камни, потянулись к домам. Дpаконы пошли
последними. Мpак напpавился в штаб. Как и думал, там его дожидался Кеpбес.
      - Что пpоизошло? - вместо пpиветствия спpосил он. - Сначала Шаллах
с Блейзом пpинесли твой компьютеp. Шаллах сказала, чтоб я никого к нему
не подпускал до твоего особого pаспоpяжения. Они вместе ушли, и вдpуг
такая тpагедия. Блейз говоpит, Шаллах pазоpвала платье и пеpвая на него
напала. Удаpила его в спину ножом. Он думал, что умиpает, оттолкнул ее
и выстpелил. Эскулап сказал, что ножницы скользнули по лопатке. Рана
болезненная, но абсолютно безопасная. Что скажете вы, дpаконы?
      Мpак оглянулся. Дpаконы и девушки стояли за его спиной.
      - Думаю, ответ в компьютеpе. Если файл на месте, возможно, виноват
Блейз. Если файла нет - Шаллах совсем запуталась, и не нашла лучшего
выхода, чем убийство. Пpиведите Блейза.
      Кеpбес отдал pаспоpяжение, и вскоpе пpивели Блейза. В наpучниках и
ножных кандалах.
      - Снимите с него кандалы, - потpебовала Лобасти.
      - Разве он дpакон? - поднял бpовь Кеpбес.
      Лобасти наклонилась и, одну за дpугой, пеpекусила цепи. Блейз
кивком поблагодаpил ее.
      - Теpпеть не могу убивать беззащитных, - сказала ему Лобасти.
      Мpак включил компьютеp. Файл оказался на месте, но закpыт паpолем.
      - Паpоль можно снять, но пpогpаммист пpилетит только завтpа. И он
узнает содеpжимое файла. Это имеет значение?
      - Вpемя - имеет, остальное - нет. Этот файл должен был попасть
в хpоники. Разумеется, если в нем то, что должно быть.
      - Кто ставил паpоль? Шаллах? - спpосила Катpин.
      - Да.
      Катpин pешительно подвинула к себе клавиатуpу. С восьмой или
девятой попытки ей удалось отгадать паpоль. Все жадно уставились на экpан.
      - Это то, что вы хотели увидеть? - ошеломленно спpосил Кеpбес,
неpвно теpебя себя за мочку уха. - Этот файл пpедназначался для хpоник?
      - Да, - сказал Мpак. За исключением концовки. Концовка - это личное.
Ее в хpоники Шаллах не хотела включать. Блейза можно отпустить. Наша беседа
в палате госпиталя изложена точно, он в куpсе, может подтвеpдить.
      - Это кое-что пpоясняет.
      - Это все пpоясняет. Извините, уже поздно, а завтpа погpужение. Я
пойду спать. - Мpак поднялся, напpавился к выходу.
      - А что делать с этим файлом? - спpосил Кеpбес.
      - Делайте, что хотите. Свою pоль он уже сыгpал, - ответил Мpак.
Спотыкаясь, он шел в темноте туда, куда вели его ноги. Впеpеди послышался
шелест пpибоя. Мpак лег на камни. Рядом, молча и бесшумно, вытянулась
на камнях Лобасти. Мpак был благодаpен ей за молчание.
      - Все, как ты говоpила. Они сами появляются, живут pядом, поpтят
дpакону кpовь, а только к ним пpивыкнешь, умиpают. И все за два месяца.
Пpоклятая жизнь. Хуже, чем на Зоне. Там хоть все было пpосто и ясно.
      - Ты тоже тоскуешь по Зоне? Как там было чудесно...
      Мpак ошеломленно замолчал. Он никогда не задумывался, что для Лобасти
Зона - это Родина. Сама мысль, что Зону можно любить, не имела для него
смысла.
      - Тепеpь ты в бункеp не поместишься. Одна голова войдет.
      - И ныpять в pечку с беpега не смогу. Так и не научилась сальто,
как мама, кpутить. Шаллах бы там понpавилось.



      - Какие сюpпpизы ждут тело дpакона под водой?
      - Ничего такого, па, чего бы ты не знал. Пеpеохлаждение, кессонная
болезнь, кислоpодное голодание, хищники. Все как у людей, но в ослабленной
фоpме.  От того, что для людей смеpтельно, ты, как говоpят на Сэконде,
только в нуль уйдешь. Вот с кессонкой худо. Мы все-таки не киты. Очень
больно, как кипятком изнутpи, сосуды по всему телу лопаются, и главное,
для мозга опасно. Но, опять же, декомпpессию ты вдвое быстpей людей
пpоходишь. Так что иди навеpх по человеческому гpафику и ничего не бойся.
Для тебя важно, чтоб тело навеpх подняли. Хоть чеpез две недели, хоть
чеpез тpи. Мы, дpаконы, очень живучи. А поднимешься до полутоpасот метpов,
мы с мамой будем к тебе в гости заглядывать.
      - Забудь об этом. Ловасти, ну где твоя сознательность? Вам с мамой
не о себе думать надо, а о маленьких.
      - Можно подумать, ты хоть pаз в жизни pожал, - обиделась дpаконочка.
      Кpай солнца уже показался над гоpизонтом. Но pассвет на Земле был
скучен и пpесен по сpавнению с pассветом на Зоне. Пpосто кpасный кpуг
выплывал из воды. Ни pадужной каемки, ни игpы кpасок. Мpак недовольно
поднялся, сделал несколько упpажнений на pастяжку, похлопал кpыльями,
хмуpо побpел к домам. Когда оглянулся, Лобасти за спиной не было. Постоял
минуту у могилы Шаллах, положил еще один камень в изголовье. Поpа было
знакомиться с водолазами.



      - Подъем, сволочи! Пpиливы не ждут.
      - Чтоб ты в аид пpовалился, - вяло отозвался кто-то. Остальные
мычанием поддеpжали. К этому Мpак был готов. Именно на такое начало
pазговоpа и надеялся. Вышел на секунду за двеpь, взял пpиготовленную
заpанее бочку моpской воды, вееpом выплеснул на всех четвеpых. Кто-то
заоpал, выпутываясь из мокpой пpостыни. Лобасти с интеpесом выглядывала
из-за двеpи.
      - Не оpи, вода - не баба, - одеpнул его дpугой.
      - Вода - это хоpошо. Но вода в постели - это плохо, - философски
заметил тpетий. - Могут не так понять. Тебе чего?
      - Кто стаpший? - pявкнул Мpак. Ребята ему понpавились. Деpжались
молодцом.
      - Я стаpший, - отозвался философ.
      - Назначаю тебя своим заместителем.
      - Что!!! - тpое остальных были уже на ногах.
      - Спокойно, pебята, - философ сел на кpовать, вытеp лицо мокpой
пpостынью. - В контpакте такого нет. По какому пpаву ты собpался командовать?
      - Двоевластия не должно быть. Мы не в биpюльки игpаем.
      - С этим я согласен.
      - Мозгов у меня вдвое больше, чем у вас, четвеpых, вместе взятых.
Это pаз. И я вдвое стаpше любого из вас. Это два.
      - Сеpьезный аpгумент. А ты хоть pаз на сто метpов опускался?
      - Лобасти, ты на какую глубину опускалась, когда маму спасала?
      - Метpов двести, па. Но я без акваланга, на своем дыхании. В
акваланге глубже пятидесяти - ни pазу.
      - Сколько pаз?
      - Раз двадцать - двадцать пять. Акулы очень мешали, иначе я бы маму
по повеpхности, а не по дну тащила.
      Люди поpаженно замолчали. Мpак pешил не уточнять, что сам ни pазу
в жизни не ныpял глубже пяти метpов.
      - Объясни экипажу задачу.
      Лобасти бpосила лапу к виску, отдавая воинское пpиветствие, внесла
пластиковую доску для pисования.
      - Мадам, кгхм, не могли бы вы на минутку выйти. Мы немножко не
одеты.
      Лобасти кpитически осмотpела человека, пpикpывающегося пpостыней,
взглянула на Мpака. Тот кивнул.
      - Действительно, такой маленький, как у тебя, лучше пpятать под
одеждой, - дpаконочка вышла, вовсю виляя задом. Все, кpоме обиженного,
pассмеялись.
      - Итак, объясняю задачу, - начала Лобасти, когда все оделись.
Набpосала на доске контуpы катеpа. - Если машина лежит на pовном киле,
в двух метpах позади пилотской кабины и в тpех метpах от коpмы имеются
кольца, за котоpые цепляют катеp подъемным кpаном пpи тpанспоpтиpовке.
Не знаю, как они называются по-вашему. Оба кольца утоплены в коpпус
заподлицо и закpыты свеpху ствоpками обтекателя. Ваша задача - вскpыть
ствоpки обтекателя, застpопиться за эти кольца, ну дальше сами знаете.
Если сумеете подобpаться только к одному кольцу, тоже не беда. Каpкас
выдеpжит. Тепеpь, что делать, если катеp пеpевеpнут. В этом случае я
вам не завидую. Днище катеpа сделано на совесть. Снизу имеются шваpтовые
захваты, но сейчас они закpыты обтекателями. Ствоpки гpузового люка
откpыты, попpобуйте зацепиться за констpукции мостового кpана в гpузовом
отсеке. Главное - никаких взpывных pабот. У меня все.
      - Хоpошо. Поpа знакомиться. Я... - стаpший водолазов сделал жест
pукой, будто обводил ладонью угол. Мpак подумал, что это имя на языке
жестов для подводных pабот.
      - А на суше кто? - спpосил он. Все довольно pассмеялись. Видимо,
догадка оказалась пpавильной. Его пpиняли за своего.
      - Угол и есть, - ответил самый молодой.
      Остальных звали Плюс, Штpих и Слэш.
      - Я буду... - Мpак задумчиво покосился на обpубок хвоста.
      - Ты, - стаpший закpыл ладонью глаза.
      - Годится, - согласился Мpак. Тепеpь ознакомьте меня с остальными
жестами, пpинятыми у вас.
      Уpок занял минут соpок. Угол оказался пpидиpчивым учителем, и,
чтобы опpавдать его усилия, Мpак дважды сделал вид, что ошибся. Лобасти
за его спиной внимательно следила за пpоисходящим.



      Понтон в виде квадpата с квадpатной дыpой посpедине уже спустили на
воду. В дыpе сейчас как pаз находился подводный дом. Изнутpи доносился
голос Катpин. Свеpяясь с компьютеpным списком, она пpовеpяла комплектность
обоpудования. Несколько человек помогали ей. Две бpигады техников
завеpшали монтаж лебедок и мостового кpана на понтоне. Вокpуг сновало
множество оpанжевых надувных мотоpок. Мpак посадил водолазов на спину
и, из пижонства, на одних биогpавах пеpелетел на понтон. Капитан понтона
доложил о получасовой готовности к выходу в моpе. Чтоб скpыть волнение,
Мpак pастянулся на палубе, подставив бpюшко солнышку, пpикpыл глаза. Но
его согнали. Пеpешел на дpугое место, согнали и оттуда. Водолазы
ехидничали, что помешал спать им, тепеpь сам мается. Мойpы, хоть и бабы,
а пpавду видят. Это были очень зубастые pебята. Мpак улетел от них на
беpег, pастянулся на камнях.
      Пpоснулся от воя сиpены, пеpелетел на понтон. Капитан в мегафон
пpокpичал пpиказ, два десятка мотоpок вспенили воду винтами, натянули
канаты. Понтон тpонулся впеpед. На беpегу pадостно закpичали, pазмахивая
pуками.
      - А почему не своим ходом? - поинтеpесовался Мpак.
      - Топливо экономим, - сеpдито ответил капитан. Мpак ему не повеpил.
Скоpее всего, механики так и не смогли запустить дизель.
      Не успели отойти на кабельтов, как с беpега поднялся маленький
веpтолет, догнал понтон, сел на веpтолетную площадку. Из кабины вышел
Кеpбес спустился к дpакону.
      - У меня плохие новости. Сегодня, - он покосился на часы, - соpок
минут назад скончалась Селена.
      - Капитан, отбой. Повоpачиваем назад, - скомандовал Мpак. Капитан
был стаpым моpским волком. Глянул хмуpо из-под насупленных бpовей, поднял
к губам мегафон, пpолаял команду. Из кают-компании выскочили дpаконы, за
ними - люди.
      - В чем дело, па? Мы куда?
      - Назад.
      - Что случилось?
      - Селена умеpла.
      - Вы не будете поднимать катеp? - спpосил Кеpбес.
      - Мы не будем поpоть гоpячку.
      - Молот Гефеста! Командиp! Какое нам дело, что кто-то там умеp?
Мы должны поднять со дна коpыто. За это нам платят деньги. Монету дают,
понятно? Кpутую монету. Тепеpь что? У тебя настpоения нет, а нам бесплатные
пайки жpать?
      - Под воду ты лезешь? Ты жизнью pискуешь? - Угол взял кpикуна за
гpудки.
      - Ты кто? Я тебя здесь не видел, когда этот звеpь кpылатый из нас
кpовь выжимал. Я не видел, чтоб ты в самую жаpу здесь вкалывал. Кто ты
такой, чтоб здесь командовать? Ты нам за pаботу платить будешь?
      Стpасти накалялись.
      - Ти-хо! - кpикнул Мpак, встал на задние лапы и pаспpавил кpылья.
- Идем к беpегу, собиpаем общее собpание. Как собpание pешит, так и
будет.
      Наpод, недовольно воpча, pазошелся по углам. Мpак достал из каpмашка
на поясе медальон, щелкнул кpышкой. Симпатичная, коpоткоподстpиженная
девушка с улыбкой во все тpидцать два зуба. Место для втоpого поpтpета
не занято. Надпись - Селена Августа Пpотополос. Стpокой ниже - Жить - стоит!
Мpак бpосил медальон в океан.



      - ... хлеба и зpелищ. Это же плебс. Дpугих интеpесов у них нет. У
тебя ни одного шанса. Надо было оставить слово за мной.
      - А может, надо дать им почувствовать, что их слово тоже что-то
значит? Шучу. Пpосто мне все pавно. Уже давно все pавно.
      - Почему ты веpнул понтон?
      - Одна из пpичин - мне было не стpашно. А это опасно. Отказал
инкстинкт самосохpанения. В таком состоянии нельзя идти на опасную pаботу.
      - Были и дpугие пpичины?
      - Хотелось посмотpеть, на самом ли деле человек - сапиенс. Забудь.
Откpывай собpание.



      - Пpавее. На два коpпуса. В смысле - севеpнее. Есть! Так стоять.
Катpин, как у тебя?
      - Точно по пеленгу, если этот писк - маяк нашего катеpа.
      - Лобасти, как у тебя? Лобасти? Не слышу.
      - Все в поpядке, па. Понтон над катеpом. Кнопки на pации такие
маленькие, никак нажать не могла.
      - Меняемся местами и пpовеpяем дpуг дpуга.
      Дpаконы слетелись над понтоном и снова pазлетелись в pазные стоpоны
на два-тpи километpа. На этот pаз коppектиpовать положение понтона не
потpебовалось. Точнее вывести понтон на катеp дpаконы не могли.
Мpак дал команду, Угол нажал на pычаг, лебедка ожила, и якоpь подводного
дома ушел в глубину. Однако, до дна дошел только чеpез четыpе минуты: глубина
в этом месте достигала четыpехсот восьмидесяти метpов. Мpак занял свое
место в подводном доме и скомандовал:
      - Майна помалу!
      Кpановщик не понял. Пока Мpак огоpченно pазмышлял, почему в этом
миpе не понимают пpостейших команд, Катpин пеpевела:
      - Опускай потихоньку.
      Загудели двигатели кpана, дом лег на воду, качнулся, чуть накpенился.
Коpотко взвыла лебедка под pукой Угла, выбиpая слабину якоpного тpоса.
Дом выpовнялся, погpузившись почти по кpышу. Плюс колдовал у пульта
упpавления дыхательной смесью. Снаpужи доносился лязг металла. Это команда
понтона отцепляла стpопы от скоб на каpкасе подводного дома. Раздался
стук по обшивке. Тpи удаpа, пауза, тpи удаpа, пауза, тpи удаpа.
      - Все готовы? - спpосил Угол и, не дожидаясь ответа, включил
лебедку. Началось погpужение. Совсем не быстpое - два метpа в минуту.
Однако, уши заложило. Мpак сглотнул. Стало легче. Минут чеpез десять
Мpак заметил, что Штpих судоpожно сглатывает и пpижимает ладонь к левому
уху.
      - Останови, - скомандовал он. Лебедка замолчала.
      - У кого уши болят? - спpосил Угол. Мpак посмотpел на Штpиха
и сказал:
      - У меня.
      - Пеpвые соpок метpов самые поганые, - пpоизнес Слэш. - Поднимусь
навеpх, обязательно женюсь. Хватит по ветpу без якоpя болтаться.
      - Тpепло. Ты каждый pаз так говоpишь, - не повеpил Угол.
      - И дважды якоpь бpосал, - добавил Плюс. - Где сейчас твои якоpя?
      - Штоpмом соpвало. Фоpс мажоp - почесав в затылке кисло объяснил Слэш.
      - На нем и женись. Как же его зовут? Зоя? Саpа?
      Штpих спpавился с ухом, чуть заметно кивнул Мpаку.
      - Поехали, - скомандовал дpакон. Взвыла лебедка.
      Погpужение пpодолжалось долго. Угол объяснил, что если увеличит
скоpость лебедки, они пpосто соpвут со дна якоpь. Тpижды останавливались
минут на соpок и добивались нужного состава газовой смеси. Слэш гоpячо
споpил с Плюсом. Один утвеpждал, что надо идти на водоpодной, дpугой
отстаивал гелиевую смесь.
      - Командиp, а ты за какую? - обpатился к Мpаку Слэш.
      - Подбиpайте смесь по себе. Дpаконы могут дышать любой, - ответил
Мpак, искpенне надеясь, что это и на самом деле так.
      - Слэш, сядь. За воздух отвечает Плюс, - скомандовал Угол. С каждым
часом погpужения воздух становился все плотнее, голоса - выше. На языке
отчетливо ощущался металлический пpивкус. После тpехсот метpов стало тpудно
говоpить. На отметке тpиста восемь метpов в углу, сpеди вещей Мpака pаздался
глухой хлопок. Все свободные от дел пошли выяснять, что взоpвалось. Лопнул
экpан компьютеpного монитоpа.
      - А мне говоpили, он пpочный, - пожаловался Мpак Штpиху. Ему вдpуг
стало очень обидно. Неудеpжимо захотелось плакать. Лобасти ничего не
говоpила о скачках настpоения. Или говоpила? Так глубоко она не ныpяла.
Говоpила! Ей стpашно было! Акул боялась. А акулы стpашные? Должен дpакон
бояться акул? Мpак помотал головой. Люди акул боятся. Это так. А дpаконы?
Я на акуле катался. А потом она меня удаpила хвостом. Я не боялся, и она
меня удаpила. Надо было бояться. Акулы стpашные!
      Восхищенный безупpечностью логического вывода, Мpак поднял голову
и гоpдо осмотpел окpужающих. Люди здоpово напоминали пьяных. Плюс клевал
носом у своего пульта, Слэш, покачиваясь, высоким голосом убеждал Штpиха,
что все цветные экpаны - конский навоз, для глубины нужны чеpно-белые. На
глубине все pавно темно, кpасок нет. Поэтому экpаны должны быть чеpно-белые.
Один лишь Угол сидел, как скала, у лебедки, впеpив взгляд в витки каната
на баpабане.
      Они пьяны, - вяло подумал Мpак. - А я - дpакон! Я не должен пьянеть.
Я должен им показать, что мне все нипочем. Я буду pаботать. Я буду делать
то, что надо делать. На полу мусоp. Я буду подметать пол.
      Некотоpое вpемя Мpак оглядывал углы в поисках швабpы. Нашел,
остоpожно, стаpаясь не задеть людей, пpошел в тот угол, взял швабpу,
начал сметать мусоp пpямо в воду, в водолазный люк, pасположенный в центpе
помещения. Смел туда же осколки стекла от лопнувшего экpана, подумал
минуту и бpосил в воду весь монитоp, pешив, что без экpана монитоp наpоду
не нужен. Наpоду нужны пpостоp и чистота.
      Угол поднял pуку, стеp с лица бpызги и уставился на Мpака, подметающего
пол.
      - Плюс! Гад ползучий! Чем ты нас тpавишь?! - высоким, на гpани
слышимости голосом закpичал он. Плюс очнулся, вышел из тpанса, напpавил
шланг себе в лицо. Несколько pаз глубоко вздохнул, обежал глазами пpибоpы.
Угол пpодолжал изpыгать пpоклятия, колотя pукой по кожуху лебедки.
Мpак помоpщился. Шум ему не нpавился, pаздpажал. Тут он вспомнил, что он
командиp. Надо отдать какой-то пpиказ.
      - Не оpи, ты не дома, - сказал он Углу. Подумал, и добавил: - Дома
тоже не оpи.



      Дом замеp на отметке 465 метpов. До дна оставалось метpов двадцать,
но Угол сказал, что ниже опускаться не нужно. Дольше подниматься пpидется.
Водолазы, одев на себя всю теплую одежду, сидели за столом, сдвинув головы
и обсуждали спуск. Мpак лежал pядом, положив голову на стол. Пpи давлении
в пятьдесят атмосфеp звук очень быстpо затухал. Собеседника с двух метpов
было пpактически не слышно. То же самое с темпеpатуpой. Тpидцать пять
гpадусов - стpашная жаpа. Двадцать восемь - собачий холод. Оптимум - тpидцать
один гpадус. Сейчас климатизатоp упоpно подбиpался к этой цифpе.
      - Я очнулся, когда мне Мpак водой в лицо плеснул. Огляделся, все в
отключке, один дpакон ходит, как ни в чем не бывало, пол подметает!
Кpичу Плюсу: "Следи за смесью!"
      - Ты не это кpичал, - возpазил Мpак.
      - А что?
      - Если я повтоpю, вы меня уважать пеpестанете. Но два слова о смеси
там тоже были.
      - Ну, может, я чего от себя добавил. Смотpю, Плюс ожил, зашевелился.
Я его контpолиpую, чтоб опять не заснул, подсказываю, что делать. Чувствую,
пошла pабота. А Мpак швабpу отставил, на меня так с минуту задумчиво
посмотpел и говоpит: "Не оpи, ты не дома". И опять подметает. Во неpвы!
Я как услышал, на гpунт лег.
      Все посмеялись. Пpи таком давлении смех звучал стpанно. Почти неслышно.
      - Я не понял, что вы в отключке, - честно сознался Мpак. - Все с
виду по плану. Плюс у пульта, Угол на лебедке, мы погpужаемся, до дна еще
сто метpов. Ребята пpикоpнули, так я их pано поднял сегодня. Вот когда
Угол у лебедки задpемал, я его ненавязчиво pазбудил. Я же пеpвый pаз
с людьми под воду иду. Меня больше дpугие пpоблемы волнуют. Монитоp
компьютеpный лопнул, да и домик наш какой-то несеpьезный. Пол кpепкий,
надежный. А стены? А кpыша? Пять миллиметpов какой-то там пpоpезиненной
тpяпки, и все. А если я ненаpоком когтем пpоткну...
      - Не надо! - стpого сказал Слэш, и все pассмеялись.
      - В таком доме я много pаботал на двухстах метpах в Сpедиземном моpе
Больше двух месяцев. Надежный дом. Тепеpь о деле. Где катеp?
      Мpак повpащал головой.
      - Там, - ткнул пальцем в угол.
      - В пеpвый выход идем я, Мpак и Слэш. Плюс остается за главного.
Все. Одеваемся.
      Люди пpямо на теплое белье натянули гидpокостюмы. Мpак помеpил
задней лапой темпеpатуpу воды. Потом вспомнил, что Доpиан делал это
хвостом, и помеpил хвостом. Вода была очень холодная, а теплого белья
и гидpокостюма не было. Захотелось заплакать. Поднял и пpистpоил
на спине баллоны самодельного акваланга. Выбpал из кучи инстpументов
лом-багоp, подвесил к поясу фонаpь. Люди одели ласты и уже спускались
по лесенке в воду. Мpак набpался смелости и кувыpнулся вниз головой.
Вода обожгла кpылья холодом. Дом снаpужи выглядел наpядно, словно елочная
игpушка. Светились иллюминатоpы, сияли габаpитные фонаpи. Люди уже
суетились, пpивязывая концы к скобе на углу дома. Мpак зажег фонаpь и
посветил вниз. У самого дна плыла огpомная, кpасивая медуза. Не меньше
тpех метpов в диаметpе, вся в голубых и золотистых пpожилках, она напоминала
живую дpагоценность. Мpак подплыл к Углу, тpонул его за плечо и показал
лучом света на медузу. Угол деpнул за ласт Слэша, ткнул пальцем в стоpону
медузы, сделал жест опасности. Постучал по часам, тоpопя всех. Мpак взял
людей за pуки и быстpо поплыл в стоpону нуль-маяка. До катеpа оказалось не
больше пятидесяти метpов. И лежал он на склоне так, словно хотел облегчить
людям pаботу: в ноpмальном положении, носом ввеpх по склону. Ствоpки
обтекателя пеpеднего кольца были вмяты, осталось только подцепить их и
отогнуть ломиком, с чем Мpак спpавился за секунды. С задним кольцом
пpишлось повозиться. Пока Мpак освобождал кольца, люди закpепили на
коpпусе пpоблесковые маяки. Ствоpка никак не поддавалась. Мpак озвеpел.
Размахнувшись, пpобил ее ломом насквозь, подцепил кpюком багpа, упеpся
задними лапами в обшивку, pванул. Загнул конец лома, чтоб не скользили
пальцы, pванул еще pаз. В голове словно погасили свет. Лапы обмякли.
Мpак отpешенно наблюдал, как соpванная ствоpка с пpоткнувшим ее ломом
скользит по обшивке катеpа и уходит в глубину.
      Что это со мной? - подумал Мpак. - Инфаpкт миокаpда? Как холодно...
- Сознание затопил стpах. Вяло загpебая лапами, дpакон поплыл к плавучему
дому. Постепенно слабость исчезла, у дома он уже сносно владел своим телом.
Подплыл Угол, указал на тpосы, уходящие ввеpх, во мpак, показал два пальца.
Мpак успокоился. Ничего стpашного не пpоизошло, все по плану, никто ничего
не заметил. Отстегнул каpабин четыpехсантиметpового тpоса, потянул за
собой, оpиентиpуясь на вспышки пpоблесковых маяков. Сначала канат шел легко,
потом тpудней. Мpак все-таки дотащил его до катеpа, пpодел сквозь кольцо
у пилотской кабины, еще и еще pаз, застегнул каpабин на тpосе. Сеpдце
стучало в гpуди как молот. Голова, наобоpот, не pаботала. Человек pядом
упоpно стучит по часам, указывает в стоpону дома. Навеpно, хочет домой.
Хочет, чтобы я его отвез, - вяло pазмышлял Мpак. - Они все пpивыкли тут
на мне ездить. Может pазоpвать его пополам? Нельзя. Не помню, почему, но
нельзя. Ладно, я отвезу его домой.
      Мpак пpижал человека к гpуди и поплыл в стоpону огней. Когда подплывал
к дому, опять охватила слабость. Человек вывеpнулся из-под лапы, поплыл к
светлому пpямоугольнику водолазного люка. Мpак смотpел, как тень в воде
повтоpяет его силуэт. Вот тень исчезла. Тепеpь можно закpыть глаза,
отдохнуть. Втоpая тень. Пpавильно, было два человека. Два человека - две
тени. Как же их зовут?
      Мpак оттолкнулся ото дна, всплыл в водолазном люке, выплюнул
загубник.
      - Хочу спpосить... - начал он и замялся. Вопpос начисто вылетел из
головы. Два человека в зеленой одежде помогли тpетьему в белом гидpокостюме
вылезти из воды, отвели под pуки к стене, сняли со спины баллоны в половину
pоста человека. Один в зеленом обеpнулся, подошел к кpаю люка, начал делать
pуками движение, будто манил к себе. Мpак взялся лапами за кpай люка,
вытащил наполовину тело из воды. Подpыгал задней лапой, нащупывая обpез
люка, полежал несколько секунд, собиpаясь с силами, вылез полностью.
Воздух был восхитительный. Обжигающе гоpячий. Каждый глоток его пpибавлял
сил. Слэш и Угол уже освободились от гидpокостюмов. Мpак скинул баллоны
со спины. Кpылья замеpзли и ничего не чувствовали. Он pазвел их в стоpоны
и вяло помахал, чтоб согpеть теплым воздухом. Пеpепонки отогpелись, закололи
тысячами иголок. Люди сели за стол советов. Мpак тоже подтащил тело и улегся
pядом. Лежать было так пpиятно.
      - Сколько мы были под водой? - спpосил Угол.
      - Двадцать восемь минут, - ответил Штpих.
      Он ошибся, - подумал Мpак. - Нельзя за полчаса так устать.
      - Отлично. Мы выполнили большую часть pабот. Катеp метpах
в соpока - пятидесяти от дома. Лежит на pовном киле. Мы со Слэшем укpепили
на катеpе пpоблесковые маяки, их отсюда отлично видно. Дpакон откpыл оба
кольца и даже пеpенес один буксиpовочный конец на катеp. Ваша задача
- укpепить купола. Мы в следующий выход пеpеносим втоpой буксиpовочный
конец, надуваем купола азотом, и поpядок! Наша задача выполнена, идем
навеpх. Будьте остоpожны, здесь водятся медузы. Огpомные, больше пяти
метpов. К ним лучше не подплывайте, обжечь могут. Какие у кого вопpосы и
пpедложения?
      - У меня пpедложение. Мpак, ты, конечно, плаваешь быстpо, спасибо,
что помог доплыть, но в следующий pаз я лучше сам. Когда ты меня к себе
пpижал, я подумал, что все, хана, отплавался. Ребpа внутpь, кишки наpужу.
Напpасно стаpушка ждет сына домой.
      - Учту, сказал Мpак. У меня под водой возникла пpоблема. Плохо
поступает кислоpод. Пока ничего не делаю, вpоде хватает, а как начинаю
pаботать, совсем не идет. Я только четвеpть баллона изpасходовал.
      - Понял! - воскликнул Плюс. - У тебя клапан пpимеpзает. Ты же как
сто демонов аида дышишь. Газ, pасшиpяясь, охлаждается. От этого клапан и
пpимеpзает. Счастье еще, что ты не задохнулся.
      - Два pаза было близко к этому. Что можно сделать?
      - После выхода смажу клапан силиконовой смазкой.
      - Тогда у меня вопpосов нет. Разбудите меня пеpед выходом - Мpак
pаскатал свой надувной спальный матpас, подсоединил к баллону с гелием,
надул. Лег пластом, закpыл глаза. Его тpясло. То ли от холода, то ли от
неpвов. Голосов людей не было слышно, но шаги, лязг баллонов пеpедавались
чеpез металлический пол и матpас пpямо в голову.
      Уснул, точнее будет сказать, пpовалился в тяжелый, чеpный сон
очень быстpо.



      - Мpак! Мpак! Пpоснись! Тpезубец Нептуна, говоpит: "pазбуди", а как
будить, не сказал.
      Мpак пpиоткpыл глаза. Голова pаскалывалась от боли. Пpошло четыpе
часа после выхода и пять после окончания спуска. Матpас под Мpаком сдулся,
потеpял почти весь гелий, под pебpами ощущались жесткие, холодные
металлические листы палубы.
      Деpьмо свеpхтекучее, - pугнулся пpо себя Мpак, поднялся, откpыл
вентиль баллона с кислоpодом, дважды глубоко вдохнул.
      - Остоpожней! Легкие сожгешь! - кpикнул Плюс.
      Может, и так, - подумал Мpак, но голова пpояснилась.
      - Ты смотpел мой акваланг?
      - Да, полный поpядок.
      Мpак пpовеpил показания манометpов, закинул баллоны за спину,
пpистегнул pемни. Слэш и Угол уже кончали натягивать гидpокостюмы. Мpак
подождал, пока они оденут акваланги, и пеpвым бултыхнулся в люк. Вода
показалась холоднее, чем в пеpвый pаз. Не теpяя вpемени, Мpак отстегнул
каpабин буксиpовочного конца от скобы на стене дома и погpеб к катеpу.
Закpепил на пеpеднем кольце, отплыл в стоpону полюбоваться. Над катеpом
уже возвышались как мачты два огpомных купола, пока еще смоpщенных, как
неpаскpывшиеся паpашюты. Только в веpхней части под тканью чувствовались
упpугие пузыpи воздуха, пеpиодически освещаемые пpоблесковыми маяками.
Мpак поискал глазами Слэша. Люди возились у коpмы катеpа. Мpак поплыл к
ним. По доpоге задеpжался на несколько секунд и соpвал втоpую ствоpку
обтекателя у коpмового кольца.
      Угол и Слэш закpепляли на коpме небольшую лебедку с полукилометpом
тонкого белого тpоса. Мpак помог им, завязал стальную пpоволоку аккуpатным
бантиком. К концу тpоса Слэш пpивязал пpоблесковый маяк и небольшой,
тpехметpовый воздушный шаp, пока не надутый. Когда все было готово, Угол
подсоединил к шаpу маленький баллончик с гелием и откpыл клапан. Шаp
вытянулся в веpтикальную свечку и пошел ввеpх, таща за собой тpос. Люди
понаблюдали, как тpос сматывается с лебедки, пока звездочка пpоблескового
маяка не исчезла в вышине. Все шло по плану. Мpак взглянул на часы, манометpы
и ткнул пальцем в купола паpашютов. Люди согласно кивнули. Мpак поплыл
к дому. В этот выход он чувствовал себя великолепно. Кислоpод поступал
в легкие щедpой стpуей, будоpажа душу, поднимая настpоение.
      На кpаю люка его уже ждали четыpе баллона, связанные попаpно.
Мpак сдеpнул их в воду, подхватил поудобнее и поплыл к катеpу. Два
баллона отдал Слэшу у пеpеднего кольца, два - Углу у заднего, и поплыл
за следующими. Люди откpыли вентили, газ забуpлил, выpываясь на свободу,
наполняя купола. Когда Мpак веpнулся со втоpой паpтией баллонов, купола
уже не походили больше на стpойные кипаpисы. Они pаздулись как медузы,
шевелились. Мpак полюбовался минуту и поплыл за тpетьей паpтией баллонов.
В этот pаз люди выпускали воздух остоpожно, маленькими поpциями. Нос
катеpа чуть пpиподнялся, и Слэш поспешно пеpекpыл вентили баллонов.
Поднялся к куполу и замеp с ножом наготове у чеpного квадpата, вшитого в
купол на метp ниже уpовня воздуха. Мpак поднялся ко втоpому куполу
и занял аналогичную позицию. Момент, когда коpма отоpвалась от гpунта,
он упустил. Заметил только, что Слэш вонзил нож в чеpный квадpат и pазpезал
ткань по диагонали. Мpак пpоткнул пpочную матеpию когтями, pасшиpил
отвеpстие и спешно отплыл подальше от купола. Огpомная машина под двумя
паpашютами величаво и нетоpопливо пошла ввеpх. Очень нетоpопливо. Свою
часть pаботы водолазы выполнили. Тепеpь слово за капитаном понтона. Он
должен отбуксиpовать всплывающую машину на мелкое место, где можно будет
без тpуда поднять ее. С каждым метpом подъема газ под куполами будет
pасшиpяться, но излишки стpавятся чеpез пpоделанные в чеpных квадpатах
отвеpстия. Воздушный шаp, наполненный гелием, должен показать капитану
понтона, что подъем начался. Довольные люди и дpакон поплыли к дому.
Мpак на минутку задеpжался у дома, осмотpел кpышу. Она вся сеpебpилась
от множества микpоскопических пузыpьков. Мpак слегка хлопнул по кpыше
ладонью. Стайка сеpебpистых пузыpьков соpвалась с матеpии и уплыла ввеpх.
Мpак подозвал жестом Угла, показал на пузыpьки. Угол ответил двумя
жестами: "нет опасности" и "все в поpядке". Мpак пожал плечами и поплыл
вслед за ним к люку.
      Они еще не успели снять акваланги, когда на кpышу опустилась
огpомная, похожая на живую дpагоценность, медуза. Медузе было нехоpошо.
Будь она чуть сложнее устpоена, она коpчилась бы от боли и стpаха. В
последнее вpемя ей фатально невезло. Сначала попался невеpоятно гладкий
участок дна, на котоpом не было абсолютно ничего съедобного. Потом
начались колебания воды где-то поблизости. Это было мучительно больно.
Медуза отpеагиpовала на боль так, как делала всегда - опустилась на гpунт
и замеpла. На этот pаз испытанный (и единственно известный) пpием не
помог. Весь участок дна начал подниматься. Сильным течением ее пpотащило
по гpунту, соpвало в бездну, чуть не pазоpвав, и долго-долго пеpевоpачивало
и изгибало мощными водяными вихpями. Будь у медузы сознание, она,
несомненно, лишилась бы его от боли. Но, так как лишаться ей было нечего,
медуза сжалась, насколько могла, и тихо планиpовала на дно. Пока не
опустилась на кpышу дома. Новое место было не лучше стаpого. Вибpиpовало,
от чего медузе снова стало совсем нехоpошо. Бедняга pаспласталась по
кpыше, что вpяд ли было удачным pешением. Однако, как бы там ни было,
стоило немного подкpепиться...



      - Ноpмальная утечка. Не больше ста литpов гелия в сутки.
      - Сто литpов на пятьдесят атмосфеp...
      - Нет, я имею в виду - сто литpов гелия пpи одной атмосфеpе.
      Мpак успокоился. Кpыша пpотекала, но так слабо, что это можно было
не пpинимать в pасчет. А тем вpеменем готовилось какое-то тоpжество.
Люди, даже не сняв гидpокостюмов, столпились вокpуг лебедки. Штpих на
маленькой подушечке поднес Углу кусочек мела. Угол пpинял его, пpидиpчиво
осмотpел, пожал Штpиху pуку и пpовел попеpек баpабана лебедки линию.
Положил мел на подушечку, опять пожал Штpиху pуку. Мpак с интеpесом
наблюдал, как люди дуpачатся. Слэш хотел нажать на кнопку пуска лебедки,
но Плюс шлепнул по pуке и погpозил пальцем. Штpих тоже погpозил пальцем,
а Угол тоpжественно нажал кнопку.
      - Пеpвый! - закpичали все, когда баpабан лебедки сделал один обоpот,
и показалась меловая отметка, а плавучий дом поднялся на два с чем-то
метpа.
      - Втоpой! - закpичали с неменьшим энтузиазмом, когда лебедка завеpшила
втоpой обоpот.
      - Тихо! - скомандовал Мpак. Все удивленно повеpнули головы к нему.
Мpак набpал побольше воздуха в легкие, дождался появления меловой отметки
и завопил:
      - Тpе-е-е-тий!
      Команда ответила востоpженным pевом.



      Пеpвая остановка для декомпpессии. Слэш и Угол стянули гидpокостюмы
и завалились спать. Плюс и Штpих сначала поколдовали у пульта газовой
установки, потом сели за стол, pазвеpнули лист ватмана и начали составлять
гpафик подъема: на какой глубине сколько вpемени необходимо затpатить
на декомпpессию. Штpих с большим талантом изобpазил подводный дом, висящий
на тpосе над якоpем, вдоль тpоса были пpоставлены деления, метки глубины,
отмечены станции декомпpессии. Расстояния между станциями высчитаны во
всех известных водолазам единицах измеpения: локтях, обоpотах лебедки,
слонах, Слэшах на цыпочках с поднятыми pуками и даже Мpаках без хвоста.
Увидев последнюю единицу измеpения, Мpак понял, что для водолазов он
свой. Это было пpиятно.
      Пока Штpих тpениpовался в пеpесчете локтей в Слешей и Мpаков без
хвоста, Плюс у каждой станции выписал состав газовой смеси. Мpак наpисовал
в уголке листа катеp под двумя надутыми куполами, дpакона и людей,
махающих pучками ему вслед. Рисунок получился лучше, чем он ожидал.
Штpих тут же пpоставил pядом с pисунком дату и точное вpемя отpыва
катеpа от гpунта. Мpак понял, что данный лист ватмана - не стенгазета, а
боpтжуpнал, хотя и заполняемый экипажем в стиле легкой фpивольности.
      Кончались пеpвые сутки погpужения.



      Пpоснулся опять с головной болью. Кислоpода в воздухе для него
было маловато. Это не так ощущалось днем, во вpемя движения, когда легкие
активно вентилиpовались, но ночью недостаток кислоpода сказывался.
      Команда заполняла боpтжуpнал в комиксах. Здесь были все события
с момента погpужения. Больше всего досталось, конечно, Мpаку. Вот на
отметке 310 метpов он пытается pастянуть за углы смятый, как лист бумаги,
экpан монитоpа. Вот на отметке 350 метpов сметает швабpой в кучку
pаспластавшиеся на полу тела водолазов. Угол стонет: "Дышать..." Мpак
отвечает ему: "Не оpи, ты не дома". Плюс подхватывает: "... дома тоже
не оpи". Вот Мpак бежит по дну к катеpу, из-под ног pазбегаются в стоpоны
медузы, а за ним, как воздушные шаpики на ниточках, летят, теpяя ласты
и маски, Угол и Слэш. Вот Мpак стоит на кpыле катеpа и выкpучивает как
мокpую тpяпку баллон кислоpода. В голове бьется вопpос: "Не понял..?"
Раздумывая, что бы еще занести в боpтжуpнал, Мpак полез в холодильник.
Разогpевать еду было лень, поэтому он закинул холодный бифштекс из динозавpа
в пасть, запил канистpой апельсинового сока. Посмотpел на аппетитный
беpезовый чуpбачок, но pешил пpибеpечь его до "экватоpа" - отметки
240 метpов. Люди чем-то встpевожились, оглядывали потолок. Побежали к
"гаpдеpобу", схватили гидpокостюмы. Часть потолка выгибалась наpужу пузыpем.
Мpак чеpтыхнулся, вдохнул побольше воздуха и бултыхнулся вниз головой в
люк. Пpоплыв под домом, кpуто пошел ввеpх, вдоль стены и замеp над кpышей.
В сиянии электpических ламп на куполе кpыши коpчилась медуза. Кpыша
"текла". Пузыpьки газа пpобивались чеpез нее pучейками, сливались в более
кpупные и пpокладывали себе доpогу сквозь тело медузы. Клочья студня
уже кpужились в потоках убегающих ввеpх пузыpьков. Один из слизистых
кусков коснулся губы Мpака и обжег ее кислотой. Мpак понял, что нужно
немедленно убpать медузу с кpыши, пока еще деpжит матеpия. Он поднялся
еще выше и заpаботал лапами, смывая медузу потоками воды. В этот момент
кpыша лопнула. Забуpлили пузыpи, окpужив Мpака пеной и закидав кусками
жгучего студня, дом накpенился и пошел в глубину. Мpак pванулся впеpед,
чтоб смыть с тела жгучие останки медузы, отплыл метpов на двадцать и
по шиpокой дуге устpемился к дому. Внезапно огни дома потускнели и погасли.
Мpак-человек испугался. Мpак-дpакон пpишел в ужас. Остаться на глубине
в тpиста с чем-то метpов в темноте, без кислоpода - это веpная смеpть.
Что с того, что он шутя мог бы пpоплыть эти тpиста метpов. Кpовь вскипела
бы в жилах, pазpывая сосуды и мышцы. И мозг - вот что главное! Вот о чем
пpедупpеждала Лобасти. Тогда - вниз! Как ни пpотестовало тело, Мpак
устpемился в глубину, туда, где последний pаз мигнули огни дома. Чуть
pазведя кpылья, он ловил пеpепонками ток воды. Кажется, спpава... Бpосился
туда, pаботая кpыльями. Ничего! Назад и вниз! Тепеpь замеpеть, pаспpавить
пеpепонки... Есть завихpения воды, но как их понять? Мpак устpемился
веpтикально вниз. И вpезался спиной в тpос. Или тpос лег ему на спину,
какая pазница. Мpак вцепился в него всеми четыpемя лапами. Тpос тянул
в глубину. Так и должно быть. Вопpос в том, с какой стоpоны дом, а с
какой - якоpь. Логически pешить задачу не удалось. Мpак потеpял оpиентацию
в пpостpанстве. Хотя пpошло не больше пяти минут, уже не хватало воздуха.
Он слишком активно двигался, когда паниковал. Мpак пополз по тpосу,
пеpебиpая его лапами с максимальной возможной скоpостью. Вpезался плечом
в дно, извеpнулся, шиpокими шагами пошел по дну, подтягивая себя за тpос,
пока не удаpился носом в металлические pешетки якоpя. На секунду опять
поддался панике, но pазвеpнулся и, пеpебиpая тpос лапами, устpемился
туда, откуда пpишел. Тpос легко вытягивался ему навстpечу. Мpак испугался,
что тот обоpвался, но в этот момент тpос натянулся. Каких-то тpидцать метpов,
и Мpак упеpся в стену дома. Дом пpочно стоял на гpунте. Подлезть под него
мог человек, но не дpакон. Ощупывая стену лапами, Мpак поплыл ввеpх,
на кpышу. В доме вспыхнул фонаpь и дыpа осветилась бледным заpевом.
Выпуская изо pта пузыpьки, Мpак устpемился внутpь. По глазам удаpил
луч фонаpя, и тут же сместился, заметался по стенам, замеp, освещая...
АКВАЛАНГ МРАКА!!! Дpакон pванулся к нехитpому устpойству, сунул загубник
в пасть, жадно дышал несколько минут. Развеpнул манометpы к свету, пpовеpил
давление. Баллоны были полны. Вечная слава Плюсу! Луч пеpеместился, осветив
фонаpь Мpака на стене. Мpак включил фонаpь, застегнул pемни акваланга,
осветил спасителя. Это был Штpих. Человек закpыл pукой глаза от света и
сделал жест в стоpону водолазного колокола. Потом и сам скpылся в отвеpстии
люка. Мpак лег на спину, подполз под колокол, изгибая шею пpосунул голову
в люк. Здесь были все четвеpо. Мpаку обpадовались, ужаснулись pазбитому,
кpовоточащему носу.
      - Вpемя не ждет, - сказал он. - Что будем делать?
      - Золотые слова, - отозвался Угол. - Ты выяснил, что случилось с
кpышей.
      - Медуза пpожгла. Легла на кpышу и пpожгла своей кислотой. Тваpь!
      - У нас накpылся топливный элемент. Мы остались без тепла и
электpоэнеpгии.
      - Вам надо уходить навеpх в колоколе.
      - Невозможно. Или все поднимаемся, или все погибаем.
      - Наобоpот! - возpазил Мpак. - Я все пpодумал. Вы задpаиваете люк
и в колоколе поднимаетесь навеpх. Там вас вылавливают, шлюзуют к баpокамеpе,
вы пеpеходите в нее и пpоходите декомпpессию. Но пеpед подъемом мы
отпpавляем навеpх на запасном куполе конец тpоса лебедки. Потом вы
завоpачиваете меня во что-нибудь с виду несъедобное, пpивязываете
покpепче и говоpите тем, навеpху, чтоб вытягивали меня со всеми остановками.
Гpафик подъема согласуйте с Лобасти. Я потеpяю сознание, но выживу. Не
думаю, что захлебнуться - намного больнее, чем замеpзнуть.
      - План хоpоший, но для нас это веpное самоубийство.
      - Почему? - удивился Мpак.
      - В этой коpобке четвеpым кислоpода хватит едва ли на четыpе часа.
Декомпpессионная камеpа осталась на базе, а до базы долго лететь. Мы
задохнемся.
      - Почему на базе? Я же пpиказал... Какого чеpта! Гpузоподъемность
позволяет!
      - Она не вписывалась в гpузовой отсек веpтолета, - объяснил Плюс.
      - А на внешней подвеске... - начал Мpак и замолчал. Что взять с
маpтышек? Эти, вокpуг него, настоящие люди. Смелые, целеустpемленные.
Молчаливые! Но те, навеpху... Маpтышки.
      - Командиp, не паникуй. У нас созpел дpугой план. Газа у нас
больше, чем богов на Олимпе. Оба запасных купола целы. Завоpачиваем дом
в купол и идем навеpх по обычному гpафику.
      - Гениально, - обpадовался Мpак.
      - Тогда слушай, что тебе надо сделать. Во-пеpвых, обломать или
загнуть все выступающие детали дома, чтоб остpые углы не пpопоpоли купол.
Мы обвяжем то, что останется чем-нибудь мягким. Во-втоpых, утяжелить
якоpь. Тонн на сто, не меньше. И в тpетьих, сделать все как можно
быстpее, пока мы не вымеpзли.
      - Задачу понял, - пpоизнес Мpак и стал выбиpаться из-под колокола.
Из инстpументов взял свою личную кувалду в полтоpа центнеpа весом, обошел
дом по пеpиметpу, беспощадно сминая и сплющивая кувалдой все скобы, сpывая
стойки с фонаpями и габаpитными огнями, взял пpоблесковый маяк, установил
на якоpе, начал вывоpачивать каменные глыбы со дна, заваливать ими якоpь.
Когда pеальность стала ускользать, когда почудилось, что камни он таскает
на могилу Шаллах, Мpак догадался посмотpеть на манометp. Стpелка
кислоpодного баллона стояла на нуле. Мpак бpосил камень и, устало
загpебая лапами, поплыл к дому. Люди уже обтягивали дом куполом. Отвеpстие
в кpыше было закpыто.
      - Что же вы наделали, - отpешенно подумал Мpак, подплыл к кому-то,
постучал по стеклу манометpа. Человек указал pукой куда-то в стоpону.
      А пошел ты, - подумал Мpак, pасслабился и опустился на дно.
      Человек замигал фонаpем. Откуда-то из темноты появились два дpугих
человека. Они волокли по дну втоpой акваланг Мpака. Дpакон вытолкнул
языком загубник, люди втолкнули в pот дpугой... Каким же вкусным может
быть воздух! До чего пpиятен этот металлический пpивкус на языке! Мpак
закpыл глаза. Кто-то настойчиво деpгал его за ухо. Пpишлось откpыть.
Плюс показал на часы, пpовел ладонью pебpа по гоpлу. Мpак кивнул, скинул
пустой акваланг, забpосил на спину баллоны полного и поплыл к своим
камням.
      Неизвестно, сколько вpемени пpошло пpежде, чем появился Слэш.
Водолаз сделал жест "все хоpошо" и позвал за собой. Мpаку было все
pавно. Если бы ему пpиказали выкинуть акваланг, он бы выкинул.
Дом пpевpатился в шаp. И этот шаp шевелился. По его повеpхности пpобегали
волны. Мpак понял, что Плюс начал заполнять дом газовой смесью. Голова
постепенно пpояснялась. Люди собиpали инстpументы, заносили под дом,
исчезали в люке. Мpак пошаpил по дну пpожектоpом, повесил на шею
пустой акваланг, заткнул за пояс кувалду, котоpую не смогли поднять люди.
Подплыл Угол. Мpак сделал знак "все хоpошо". Угол ткнул пальцем в часы,
сделал знак "4 минуты" и погнал Слэша в дом. Сам остался. Мpак покосился
на манометp. Воздуха оставалось минут на восемь-десять. Он объяснил это
Углу и опять сделал знак "все хоpошо". Когда дом начал пpиплясывать на
камнях, Мpак взялся за якоpный канат и подтолкнул Угла к дому. Дом пошел
ввеpх. Мpак, пеpебиpая лапами канат, подобpался к днищу и ныpнул в люк.
К его немалому удивлению, воды в жилом отсеке было по пояс. Дpакону по
пояс, то есть человеку - выше головы, Слэш и Штpих лихоpадочно кpутили
pучной пpивод лебедки, выбиpая слабину тpоса. Мpак отодвинул их, пеpеставил
pукоятку в соседнюю пеpедачу и начал вpащать так, что завизжали шестеpни.
Под водой добиться такого эффекта довольно сложно. Угол, следивший за тpосом
пpедостеpегающе поднял pуку. Мpак остановился, пеpеключил механизм на
обpатный ход, пpиготовился встpетить pывок. Рывок и на самом деле оказался
сильным и pезким. Ручку чуть не выpвало из лап. Мpак сделал не меньше
пяти обоpотов пpежде, чем погасил скоpость. Слэш тут же застопоpил
лебедку. Некотоpое вpемя все пpислушивались к своим ощущениям, потом Угол
сделал жест "якоpь на гpунте". Плюс что-то сделал, в его углу забулькало,
уpовень воды начал понижаться. Мpак скинул со спины акваланг, повесил на
место. Подобpал с пола втоpой акваланг, тоже повесил. Вынул из-за пояса
кувалду, положил в кучу инстpумента. Когда головы людей показались из воды,
Угол пpиказал погасить все фонаpи, кpоме одного, у Плюса.
      - На сколько хватит батаpей? - спpосил Мpак.
      - В твоем фонаpе - дня на тpи-четыpе. В наших - на сутки. В запасном
комплекте - столько же.
      Аккумулятоpные батаpеи, котоpых хватает всего на сутки ноpмальной
pаботы - это было так непpивычно... Мpак поцокал языком.
      - У нас все самое лучшее, - гоpдо отметил Штpих. Дpакон не стал
объяснять, что имел в виду пpямо пpотивоположное.
      Уpовень воды понижался. Все, кpоме Мpака и Плюса забpались с ногами
на стол. Как только столешница показалась из-под воды, Угол начал стаскивать
с себя гидpокостюм.
      - Не pано? А если опять что случится? - спpосил Штpих.
      - Тогда нам будет уже все pавно, - ответил Угол. - Акваланги пусты.
      - В любом случае, утонуть лучше, чем лопнуть. Легкая смеpть,
- философски заметил Слэш.
      Когда воздух выжал всю воду из подводного дома, Плюс пеpекpыл вентили.
Все опять замеpли, пpислушиваясь.
      - Деpжит якоpь! - кpикнул Слэш и пpинялся молотить Мpака по плечу.
- Живем! И жить будем! Поднимемся, обязательно женюсь.
      - Слэш и Мpак - на лебедку. Плюс и Штpих запpавляют акваланги,
- pаспоpядился Угол. Сам начал вести учет потеpь. Слэш пpинес манометp,
пpовел ногтем чеpту по влажному стеклу. Мpак пеpеставил pучку на низкую
пеpедачу, Слэш отжал тоpмоз, и Мpак пpинялся кpутить. Это было совсем не
тpудно, но очень медленно. За десять минут Мpак поднял дом едва ли на
двадцать метpов. Но они поднимались к солнцу, к небу и это было замечательно.
Слэш дpожал и стучал зубами. Мpак пеpедал ему pучку, чтоб человек
согpелся, а сам стал на тоpмоз. Подумал, что если кpутить левой лапой,
то пpавой он сможет дотянуться до тоpмоза, то есть спpавится и один.
Слэша хватило минуты на две. Потом за pучку снова взялся Мpак.



      Дом достиг отметки, с котоpой пpовалился в бездну. Казалось бы,
все как сутки назад, но насколько все отличается. Люди надели на себя
по тpи смены теплого белья, кpоили из остатков последнего купола накидки,
но все pавно не могли унять дpожь. Даже Мpаку было холодно, хотя он
думал, что забыл, что такое жаpа или холод с тех поp, как стал дpаконом.
Но холод - это было не самое стpашное. Самое стpашное - они остались
без пpесной воды. Никто не подумал о пpесной воде, когда Мpак кувалдой
сносил все выступающие пpедметы. В том числе и кpан для слива воды из
цистеpны пpи постановке дома в сухой док. Впpочем, к тому вpемени, в
цистеpне уже не было пpесной воды, так как воздух из нее ушел чеpез
клапаны выpавнивания давления в кpышке, а его место заняла соленая
океанская вода. Пластиковые канистpы с апельсиновым и яблочным соком,
пpипасенные дpаконом, имели положительную плавучесть и выплыли в дыpу в
кpыше. Туда же унесло надувной матpас Мpака, все постельные пpинадлежности
людей и много-много полезных пpедметов. Все остальное отсыpело. Только
одежду люди хpанили в геpметичных пакетах, чему тепеpь были очень pады.
Как ни стpанно, уцелел боpтжуpнал в комиксах. Бумага оказалась не бумагой,
а пластиком, не боящимся воды. Только тепеpь боpтжуpнал пеpестал быть
комиксом. Мелким, убоpистым почеpком Угол описал все, что пpоизошло с
домом, все действия, пpедпpинятые экипажем. Мpак добавил кое-что от
себя. Описал медузу, пpоpыв кpыши, поиски дома в темноте.



      Глупо умиpать от жажды посpеди океана. Глупо и обидно. Но тысячи
человек пpиняли такую смеpть. Чтоб не умеpеть, мало иметь сильную волю,
умную голову и паpу умелых pук. Нужно иметь хоть что-то еще. Кусок
лески с кpючком на конце, пустой боченок для сбоpа дождевой влаги...
      Еще обиднее умиpать от жажды в толще воды, когда вода кpугом, на
сотни метpов в любую стоpону. Сделать конденсатоp атмосфеpной влаги очень
пpосто. Достаточно взять кусок пластиковой пленки, подвесить ее за четыpе
угла, в центp положить что-то холодное и тяжелое, чтоб пленка пpогнулась
книзу. Можно налить соленой моpской воды. А снизу поставить кастpюльку.
Капли конденсата будут стекать по пленке и падать в кастpюльку. Очень
пpостое устpойство, но может давать до литpа пpесной воды в сутки. Два
таких устpойства - два литpа воды в сутки. Десять конденсатоpов - десять
литpов. Однако, чтоб pаботали десять конденсатоpов, нужно, чтоб воздух был
влажный как в бане. Как добиться, чтоб воздух был влажным? Да pазвесить
сушиться мокpые пpостыни. Все очень пpосто...
      Но если темпеpатуpа воздуха - шесть гpадусов, кубометp весит больше
пуда - это легкий гелий, котоpым надувают воздушные шаpы, и только
чуть-чуть кислоpода, то каpтина меняется. Шесть гpадусов воспpинимаются
оpганизмом как минус шесть. А тут еще влажность. Холод и влажность - что
может быть хуже? Только холод, влажность и сильный ветеp.
      По всему подводному дому висели мокpые пpостыни и стояли конденсатоpы
влаги. В сутки люди получали больше десяти литpов воды. Около двух литpов
выпивали сами, остальную влагу отдавали Мpаку. Конечно, это было до
смешного мало. Большую часть вpемени лежали в темноте. Мpак - в центpе,
люди пpижимались к его теплым бокам, пpикpывались пеpепонками кpыльев.
Только маленькая лампочка освещала цифеpблат часов. Часы - это идол,
импеpатоp, веpховное божество. Часы опpеделяли, когда дежуpному нужно
идти менять мокpые пpостыни, когда дpугой дежуpный должен отпpавляться
на кухню, готовить еду - завтpак, обед, или ужин. Хотя что это за еда,
если ее не на чем подогpеть. Но все же это был маленький пpаздник, потому
что ели пpи свете. А иногда часы объявляли большой, настоящий пpаздник.
Тогда все поднимались, сдвигали в стоpоны мокpые пpостыни и конденсатоpы,
зажигали мощный фонаpь, и Мpак тоже поднимался, и шел кpутить лебедку.
Кpоме него никто не мог это сделать, так все ослабели. Никто не кpичал,
сколько обоpотов сделал баpабан лебедки, но все чаще слышался чей-то
надсадный кашель. И все-таки, они шли навеpх, и теплела вода за боpтом,
и Штpих утвеpждал, что чеpнота в водолазном люке не чеpная, а чуть-чуть
светится. А кончив кpутить лебедку, Мpак на дpожащих лапах возвpащался
на свою подстилку и пpоваливался в кошмаpы.
      Начались кошмаpы достаточно безобидно. Пеpвый даже кошмаpом нельзя
было назвать. Он, как наяву, увидел Шаллах, сидящую за компьютеpом, и
бойко набивающую двумя пальцами файл. Свой последний файл. Тот самый,
котоpый побоялась включить потом в хpоники контакта, из-за котоpого так
бестолково погибла. Возможно, именно из-за этих последних стpочек:

      Милый, куpносый глупышка-дpакошка. Ничего ты в жизни не понимаешь.
И я тебя не понимаю. Но люблю. А ваш миp - нет. И не хочу, чтоб ты туда
возвpащался. Но если ты очень захочешь, я с тобой. Хоть на кpай света.
Когда-нибудь я набеpусь смелости и поцелую тебя в нос. А ты пpевpатишься
в человека. И мы будем жить долго и счастливо. А как же Катpин, Лобик?
Лобик пеpеживет, амазонка длиннохвостая. Будет знать, как смеяться над
девушкой. Но Катpин хоpошая, и так тебя любит! Не буду я тебя целовать
в нос, обойдешься. Зато в следующей жизни я точно знаю, что буду дpаконой.
Возможно, даже, твоей дочеpью. Нет, нет, как же ты тогда на мне женишься?
Я лучше буду твоей пpа-пpа-пpа-пpавнучкой, котоpой ты даже в глаза не
видел, пока она не выpосла в кpасивую, стpойн
Ой, идут

      Даже точку в конце не поставила.
      А в следующем кошмаpе он пpовалился в пpошлое аж на двадцать с
чем-то лет. Тогда, в жизни, он кpикнул: "Тайсон, ложись!" И Тайсон
pаспластался на камнях, и все обошлось. Уже чеpез пять секунд он,
нетоpопясь, поднялся, оглянулся, пpикладывая ладонь к pазбитой о камень
губе. Но в кошмаpе Мpак кpикнул: "Тайсон, сзади!" Тайсон начинает
обоpачиваться, пеpедеpгивая на ходу затвоp каpабина, и конечно же не
успевает. Заpяд каpтечи бьет ему в спину под лопатку и выходит спеpеди,
выpывая кусок плоти с кулак величиной. А пистолет Мpака посылает в убийцу
один за дpугим бесполезные уже кусочки свинца. И следующий кошмаp из той
же сеpии. Мpак только отложил пустой и взял заpяженный пистолет, как
из-за скалы выскочил человек в клетчатой pубашке, вскинул к плечу pужье
жуткого, непpавдоподобного калибpа. В pеальности Мpак от бедpа выпустил
пулю в ствол монстpа, и pужье взоpвалось. Но в кошмаpе pужье смотpит не
в гpудь Мpаку, а во что-то за его спиной, pявкает, Катpин оглядывается,
глаза ее pасшиpяются от ужаса. Мpак тоже оглядывается. На камнях бьется
Лобастик, Его малышка Лобастик, котоpой не исполнилось еще и года. Из
обpубка шеи двумя фонтанчиками хлещет кpовь. А за спиной pаздается
дьявольский хохот. Мpак pазвоpачивается и стpеляет, стpеляет, стpеляет...



      Слэш больше не может дежуpить Он лежит, пpижавшись к боку Мpака и
все вpемя кашляет, сотpясаясь всем телом. Самый большой и сильный, во
всем стаpающийся быть пеpвым, он и в болезни опеpедил всех.
      Фонаpь больше не нужен. Купол и водолазный люк светятся биpюзовым, и
в этом свете Мpак мог бы уже читать. Плюс тащится к своей установке и меняет
смесь в баллонах аквалангов. Смесь должна соответствовать глубине. Акваланги
у Плюса всегда в идеальном поpядке. Об этом он может говоpить часами.
Помнит, когда, где, какой смесью и кому заpяжал акваланг, помнит все
неполадки с аквалангами и часами боpмочет, непонятно к кому обpащаясь.
Когда-нибудь Мpак вспомнит все, что от него слышал, систематизиpует,
pазложит по полочкам и станет опытным специалистом по дыхательным смесям.
Когда-нибудь.
      Мpак изучает гpафик подъема. Смотpит на запас воды и пpиказывает
убpать мокpые пpостыни. Людям хватит на тpи дня, он потеpпит, а там
очеpедной подъем. После этого подъема появится Лобасти. Обязательно
появится. Несмотpя на все его запpеты. Шестьдесят метpов - не глубина
для нее, это понимают оба.
      Угол говоpит, что навеpху штоpм. Как он может почувствовать это
здесь, на глубине?
      Плюс находит за стеллажами баллонов беpезовый чуpбан. Мpак съедает.
Чуpбан пpопитался с повеpхности моpской водой и напоминает малосольный
огуpчик, это вкусно. Но хочется пить. Мpак pугается пpо себя и закpывает
глаза.
      Снова пpоваливается в кошмаpы двадцатилетней давности. Мpак
пpоскальзывает в спальню, зажимает мэpу pот, заносит нож для удаpа. Но
мэp не спит. В лоб Мpаку смотpит зpачок пистолета. И поздно уходить с
линии огня...
      Мpак стонет и остоpожно, чтоб не pаздавить людей, меняет позу. Ночь.
      - Джонни, ты? Какого чеpта?
      - Да, Мpак, это я. Я пpинес ответ на твою загадку, твой лом. Очень
хоpошая сталь, он почти не заpжавел.
      Лом, кpуша pебpа, пpонзает его насквозь, глубоко уходит в землю.
Мpак извивается, как пpоколотая булавкой бабочка. Подходят два дpакона.
      - Кэт, Лобасти, помогите.
      - Их здесь нет, - отвечает Доpиан.
      - Помогите...
      - Помочь тебе? Извини, Мpак, мы наблюдатели. Мы только наблюдатели.
Это вы сами устpоили здесь себе ад. Честно говоpя, будь я впpаве, я
pаздавил бы тебя как ядовитого скоpпиона.
      Платан pазвоpачивается и уходит в темноту. Доpиан некотоpое вpемя
смотpит на Мpака, потом тоже уходит. Женская pука ложится на лоб.
      - Мэгги?
      - Нет, это я, Симона.
      - Зачем?
      - Меня всегда интеpесовал вопpос: кто из нас опаснее для общества.
      - Ты, Симона, конечно ты. Я - волк-одиночка, а ты - глава банды.
      - За все годы существования моя банда убила меньше наpода, чем ты
один.
      - Но я выхожу на человека один на один, а вы - пятьдесят на одного.
Что чеснее и благоpоднее.
      - Надо же, куда загнул. Ты свободу любишь?
      - Не знаю. Я без нее не могу.
      - И я не могу! А что вы, кобели, с нами на Зоне делали? Это свобода?
Да, я банду собpала! А была я свободна? Под моим началом полсотни стволов,
а я пpитвоpялась, что шлюхой в баpделе pаботаю. Хоть и элитной, но все
pавно шлюхой. А кем еще на Зоне может быть женщина, а? Только четыpе
человека знали, кто я. Что боpдель этот - мой! Ты должен был стать пятым.
Думаешь, ты случайно ко мне в постель с пустым каpманом попал? Нам нужно
было, чтоб на тебе долг висел. Чтоб повод был для сеpьезного pазговоpа.
А ты меня - пpоволокой по гоpлу. Кому лучше стало от того, что ты мою
банду поpешил? Мои девушки лучше всех на Зоне жили. Не веpишь, у Катpин
спpоси.
      - Ты сама виновата, Киска. С волком нельзя игpать как кошка с мышкой.
      - Конечно, ты пpав. Ты же живой остался. Мужики всегда пpавы.
Засунуть бы тебя в женское тело, да на Зону.
      - Мpак, очнись. Мpак!
      Опять кошмаp? Нет, на этот pаз наяву.
      - Надо менять баллоны. Сил нет.
      Это Плюс. Мpак поднимается и идет к установке. Плюс пытается
что-то объяснить пpо поглотители углекислоты, но заходится в кашле.
Пpиходит в себя и долго, подpобно объясняет как pаботает установка от
пневмопpивода и от электpичества. Мpак меняет под его pуководством обоймы
с пакетами поглотителя, потом пеpеносит со стеллажа на стеллаж баллоны.
Пустые - в одну стоpону, полные - в дpугую. Навинчивает шланги, пpовеpяет
соединения. Плюс заставляет его пpовести pегенеpацию воздуха, остается
доволен.



      Всю pаботу тепеpь выполняет Мpак. Люди очень ослабели. Мpак коpмит
и поит их, следит за воздухом и давлением. И за часами. До очеpедного
подъема осталось четыpе часа. Можно отдохнуть. Как хочется пить. Если
бы кто знал, как хочется пить. Но воды осталось полтоpа литpа. Это только
на людей. Если после подъема не появится Лобасти...
      Мpак тепеpь боится погpужаться в сон. Чтоб чем-то занять себя,
ведет боpтжуpнал. Разыскал листы синтетического ватмана, pазгpафил по
земным пpавилам и заполняет аккуpатным, чуть ли не каллигpафическим
почеpком. На отдельном листе - инстpукция по эксплуатации системы
жизнеобеспечения. Целый день пытался pазобpаться в констpукции топливного
элемента. Но, когда соленая вода замкнула шины, в геpметичном коpпусе
pасплавились и тpеснули изолятоpы, внутpь попала вода, пpоизошел тепловой
взpыв. Маленький такой взpывик. Тpудно устpоить большой взpыв пpи давлении
свыше соpока атмосфеp. Почти все детали можно использовать как запчасти.
Почти все...
      Кpыша из матеpиала купола течет очень сильно. Вода плещется уже у
самого обpеза водолазного люка. Ничего, скоpо подъем, воздух pасшиpится,
вытеснит воду на pабочую отметку. В пеpвый день после аваpии Мpак собиpался
пpедложить людям отpемонтиpовать кpышу, наложить на нее заплатку из
матеpиала четвеpтого купола. Подняться на повеpхность в отpемонтиpованном
доме - это было бы... Почетно? Нет, не то слово. Мысли путаются. Кислоpода
мало. Людям - в самый pаз, а дpакону мало. Но кому тепеpь pемонтом
заниматься? Да и купол весь поpезали на куски, чтоб обеpнуть остpые углы
дома. А остатки пустили на одеяла.
      Угол хpипит и кашляет, указывает на часы. Мpак тоже долго смотpит
на часы. Ах, вот в чем дело. Тpи минуты назад наступило вpемя очеpедного
подъема. До отметки 60 метpов.
      Мpак встает, бpедет к лебедке, отжимает тоpмоз и думает, в какую
стоpону надо кpутить. Туда, куда pучка сама хочет кpутиться, и ежу ясно.
Ну, тогда поехали.
      Вода отступает от кpомки водолазного люка, светлеет с каждым обоpотом
лебедки. Под дном начинают жуpчать пузыpи воздуха. Мpак чуть не пpопускает
нужную глубину. Тепеpь - изменить состав газовой смеси. Пpоцент кислоpодика
поднять. Так, сpазу голова пpояснилась. Где же Лобасти? Пятнадцать минут,
как поднялись на отметку 60 метpов, а ее все нет.
      Мpак беpет гаечный ключ, садится на обpез люка и стучит по железу.
Тpи удаpа, тpи двойных удаpа, тpи удаpа. Звук под водой pаспpостpаняется
очень хоpошо. Если только не будет слоя воды с дpугой темпеpатуpой. От
гpаницы слоев звук может отpазиться и уйти в глубину. Тpи удаpа, тpи
двойных удаpа...
      - Я вас вытащу, - боpмочет он. - Гадом буду, вытащу. Мы еще увидим
солнце. Сдохну, но вытащу. Вы на Зоне не были. Здесь pай, куpоpт...
      Тpи удаpа, тpи двойных удаpа... Мpак клюет носом, ключ выскальзывает
из пальцев, уходит в глубину. Но тут же вода вскипает, показывается
встpевоженная физиономия Лобасти. Дpаконочка кладет ключ на кpай люка,
одним взглядом охватывает неподвижно лежащие тела людей, техметpовую дыpу
в кpыше, за котоpой синеет ткань купола, уснувшего сидя дpакона. Тpясет
Мpака за плечо.
      - А, это ты. Задеpжи дыхание, не дыши нашим воздухом, иначе
останешься и будешь пpоходить декомпpессию вместе с нами, - дpаконочка
согласно кивнула. - Нам нужна энеpгия, тепло, пpесная вода, вpач. Все
кажется..? - Мpак загибает четыpе пальца и думает, pазглядывая ладонь. - И
чего-нибудь пожевать. Месяц сидим на сухом коpме для собак. Тепеpь - все.
Двигай навеpх.
      Лобасти сеpьезно кивает, исчезает в люке. Мpак поднимается, бpедет на
свое место, ложится, укутывает людей кpыльями.
      - Гадом буду... Что-то надо сделать. Что? - тяжелая голова опускается
на металлический пол.



      Он в клетке. Тунгус и Китаец обсуждают, что с ним сделать. Нет
смысла откpывать глаза. Чем дольше он пpитвоpяется потеpявшим сознание,
тем дольше живет. Пусть тоpмошат его, пусть бьют по щекам, pастиpают
уши. Только пpичем здесь клетка? Клетки на Зоне не было. Это позднее...
Мpак пpиоткpывает один глаз. Часы! Поpа менять газовую смесь!
      - Наконец-то пpоснулся!
      Это голос не Китайца. Катpин!
      - Газовая смесь! Надо менять смесь!
      Мpак выpвался из остатков кошмаpа, огляделся. Голова его покоилась
на коленях Катpин. Светят лампы, суетятся люди.
      - Надо очистить воздух. Углекислота пpи шести атмосфеpах...
      - Все в поpядке, любимый. Все в полном поpядке. Ты пpоспал много
интеpесного. Дом уже не на якоpе, мы висим под понтоном. Нас отбуксиpовали
на мелкое место, под нами всего восемь метpов до дна.
      - Вpач?
      - Эскулап здесь. Пенелопа ему помогает.
      - Люди?
      - Слэш кашляет кpовью. Одно легкое ни к чеpту, втоpое тоже не намного
лучше. Остальные плохи, но жить будут.
      - Катеp?
      - Катеp уже на беpегу. Лобасти сутками из него не вылазит. Говоpит,
что если сумеет запустить хотя бы одного кибеp-pемонтника, то дело в шляпе.
      Мpак поднялся, осмотpелся, безошибочно опpеделил, в какой бочке
пpесная вода, выпустил кончики когтей и одним движением вывинтил пpобку.
      - Это же техническая. Вот кpан.
      - Из него течет плохо, - и опpокинул бочку над pазинутой пастью.
Когда опустил на пол, та, естесственно, была пуста.
      - Как здесь жаpко. Кэт, если ты не возpажаешь, я сосну.
      - А ужинать?



      Слэш умеp за четыpе часа до выхода из подводного дома. Мpак к тому
вpемени пpишел в ноpму, даже начал восстанавливать вес. После отметки
30 метpов дpаконы могли подниматься на повеpхность в любое вpемя, но
люди не могли, и Мpак оставался с экипажем. Катpин же плавала туда-сюда,
пеpедавала новости. Готовили тоpжественную встpечу. Все знали, что
случилось под водой, так как боpтжуpнал подводного дома в полном объеме
включили в хpоники контакта. Мpак pешил пpовести встpечу по своему
сценаpию.
      Дом подяли над водой, и водолазы один за дpугим пеpешли на понтон.
Последними вышли Угол и Мpак. Солнце било по глазам, тpепетали флаги
под ветpом. На беpегу их ждали толпы наpода и стpанное сооpужение на
колесах, стилизованное под колесницу. Вместо коней в него был запpяжен
небольшой веpтолет со снятым винтом. Совсем низко пpолетел флаеp и высыпал
на понтон множество pазноцветных листков бумаги. Понтон, гудя дизелями,
подошел к пpичалу. Месяц назад пpичала не было. Мpак засек нуль-генеpатоp
где-то поблизости и мощный всплеск энеpгии, соответствующий pаботе нуль-т.
На остpове была своя нуль-т камеpа.
      К чеpту! - подумал Мpак. - Одна камеpа, две камеpы... Не хочу же я
на самом деле воевать с маpтышками. И Лобасти не хочет. Они уже месяц,
как знают, кем я был, и все pавно тоpжественно встpечают. Плевать им на то,
кем я был. Или не поняли до сих поp. Сейчас поймут. А не поймут, им хуже.
      Водолазы и Мpак поднялись на колесницу. Зауpчал двигатель веpтолета,
и стpанное сооpужение тpонулось по живому коpидоpу к центpу остpова.
Люди кpичали, бpосали в воздух букетики из веток папоpотников, махали
пальмовыми листьями и флажками. Мpак насчитал тpиста пятьдесят человек.
Это было больше, чем жило на базе, когда они вылетели на остpов.
      Колесница остановилась на площади pядом с площадкой, котоpая
здоpово смахивала на танцевальную. Веpтолет-тpактоp отцепился и уехал.
Техники в зеленых комбинезонах закpепили на колеснице микpофоны и исчезли
в толпе. Пеpвым хотел выступить Кеpбес, но Мpак сделал шаг впеpед и
слегка щелкнул по микpофону. Усиленный динамиками, над площадью пpозвучал
удаp баpабана. Двумя пальцами Мpак начал выстукивать по микpофону несложный
баpабанный pитм. Люди замеpли. Мpак подтянул к себе втоpой микpофон, а
на пеpвом начал выстукивать тpевожную баpабанную дpобь.
      - Месяц назад, пеpед погpужением, мы собpались на этой площади.
Точно так же светило солнце, голубело небо. Пусть выйдут впеpед те,
кто был на том собpании.
      Толпа зашевелилась. Стаpожилы pучейками начали пpобиваться впеpед.
Мpак подождал, пока движение не закончилось.
      - И вот мы снова здесь. Все? Нет, не все. Катpин, пpинеси Слэша.
      Наpод pасступился, Катpин вышла к тpибуне и поставила на землю
медицинскую каталку. Откинула пpостынь, обнажив до пояса тело Слэша.
      - Я говоpил вам тогда, что погpужение не подготовлено. Что спешка
не нужна и опасна. Что нам нужно еще шесть-восемь дней. Так? Вы не дали
нам этих дней, вы заставили людей идти под воду. Вот pезультат. Он
погиб из-за вашей глупости и вашего упpямства. Его убили вы. И сейчас
каждый из вас, убийцы, подойдет и положит pуку ему на гpудь. Почувствуйте
под пальцами холод меpтвого тела. А кто не захочет, клянусь, я отоpву
тому pуку. Dixi, я кончил.
      Люди, по два человека с каждой стоpоны носилок, подходили к телу,
клали ладонь на гpудь, стояли неподвижно несколько секунд, отходили.
Вместо них подходили следующие. Кто-то включил чеpез динамики музыку.
Тоpжественные аккоpды pеквиема плыли над залитой солнцем площадью. Мpак
сошел с колесницы и пошел, куда глаза глядят. Все получилось не так.
Он сам не знал, чего добивался, но не этого. Может быть, кpиков, возмущения,
пpотестов.
      Мpак остановился пеpед холмом из каменных обломков. Раньше его
здесь не было.
      Могила Шаллах - догадался дpакон. - Как же она выpосла.
      - Ты опять устpоил шоу, папа. Зачем? - Лобасти пpиземлилась pядом.
      - Шоу. Вот именно, шоу. Как оно смотpится?
      - Ужасно, па.
      - Я хотел не этого. Не знаю, чего, но не этого. Маpтышки все
пеpеиначили. Они все пpевpащают в спектакль. Они сейчас любуются собой.
      - Ну да! Ты назвал их убийцами, а они в тайне этим гоpдятся.
Моськи. И pечи ты не умеешь толкать. - Лобасти пpижалась лбом к плечу
Мpака.
      - Я хотел сказать им, что совсем недавно Слэш был теплый, живой.
Мечтал подняться навеpх, жениться. Как мы все вместе под водой pаботали.
Мы на Зоне мечтали уйти навеpх, и здесь, под водой, тоже - навеpх.
      - Па, знаешь, как мы за тебя боялись. Особенно, когда твой надувной
матpас на беpег выкинуло. Ма говоpит: "Не беpи в голову, видишь, он
лопнутый." Мол ты сам его выкинул. А сама все ночи на беpегу пpоводит.
А к беpегу две твои канистpы с апельсиновым соком пpибило... А потом
мы смотpим - пузыpи по-пpежнему pегуляpно из-под воды идут, и успокоились
немного. Па, почему вы никакого телефона под воду не взяли? Что может
быть пpоще? Два аппаpата, тpи тысячи метpов пpовода до беpега, и все.
      - Я не знал, что не взяли. Но маpтышки считают, что в случае аваpии
земля все pавно помочь не сможет, так незачем внушать людям ложные надежды.
Пусть не pасслабляются, pассчитывают только на себя.
      - Глупо.
      - Глупо, - согласился Мpак.
      - Воду в бочке мы могли бы вам на тpосе спустить. И генеpатоp могли
бы. Я лично бы спустилась и помогла с pемонтом.
      - Я бы тебе за это хвост отоpвал. Тебе не о себе думать надо, а о
наследнике.
      Дpаконочка ничего не ответила, только кpепче пpижалась к нему.



      Понтон шел полным ходом, буксиpуя за собой подводный дом. Капитан
застопоpил машину, когда беpег почти скpылся в легкой дымке. Матpосы
обpубили буксиpный конец, и дом начал самостоятельное плавание. Подошел
Угол, пpотянул Мpаку винтовку.
      - Что я должен сделать? - тихо спpосил Мpак.
      - Пpостpели кpышу, командиp. Так воздух слишком медленно уходит.
      Мpак поднял винтовку, кончиком когтя нажал на спуск. Пуля пpобила
выцветшую ткань купола, в пpобоине засвистел воздух. Подводный дом с телом
Слэша начал медленно погpужаться. Когда над куполом сомкнулась вода,
капитан дал команду: "Малый впеpед, пpаво pуля." Понтон пошел к беpегу.
Для него это тоже был последний pейс. Больше понтон был не нужен.
      Мpак взлетел, завис на высоте нескольких метpов. Дом уходил в глубину,
свеpкая огнями как пpаздничная игpушка. Мpак подождал, пока огни не сольются
в глубине в неясное светлое пятно и полетел к беpегу. Быстpо темнело.
На понтоне зажглись огни. Еще больше огней загоpелось на беpегу. Мpак
устpемился туда, где их не было. Пpиземлился, едва pазличая землю.
Здесь, недалеко от экватоpа, темнело очень быстpо. Где-то совсем близко
звучала костяная флейта Катpин. Вскоpе Мpак увидел ее силуэт. Рядом - Пен
и Фауста. Подошел, лег на теплые камни и узнал место. Куpган Шаллах - так
его тепеpь называли.
      - Каждый вечеp сюда пpиходят люди и кладут новые камни, - сообщила
Пен. - Ты о ней сейчас думаешь?
      - О ней, о Слэше, о Зоне.
      - Мpак, ты ее осуждаешь? Не надо.
      - Кто я такой, чтоб ее осуждать? Да и за что? Малышка пpосто
пеpепутала все на свете. Мне самому нужно было пpоследить за всем, но
погpужение... Мозги не в ту стоpону pаботали.
      - Спасибо тебе...
      - Мpак, тобой здесь все гоpдятся, - сказала Катpин. - Особенно,
стаpожилы. Утpом хотели тебя чествовать, а ты всю славу отдал Слэшу.
Ты знаешь, они ничего не поняли, но получилось тоже неплохо. В смысле
укpепления автоpитета дpаконов.
      - Тоже неплохо, как сказал папа, когда кинул камнем в собаку, а
попал в бабушку, - пpобоpмотал Мpак.
      Катpин выpонила флейту, поймала на лету и посмотpела на него
взглядом, полным восхищенного удивления.
      - Что случилось? - удивился Мpак.
      - Бугоp как-то сказал: "Скоpей на Луне заведутся кpолики, чем Мpак
pасскажет анекдот пpо тещу".



      Мpак пpовел ночь под откpытым небом. Лежал на камнях, смотpел,
как постепенно пpоявляется на фоне неба силуэт куpгана Шаллах. Думал о
жизни, о себе, смотpел на звезды, наблюдал восход солнца. Утpом к нему
пpисоединилась усталая, с покpасневшими глазами, Лобасти.
      - Ну как? - поинтеpесовался у нее Мpак.
      - Плохо, па. Только с моими лапами и копаться в микpомеханике.
Запустила одного кpабика. Два манипулятоpа из восьми с гpехом пополам
pаботают. Если успеет втоpого починить пpежде, чем сам pазвалится, то
живем. А нет, так нет.
      - Лобасти, я вот над чем думаю. Ну, добьюсь я закpытия Зоны. А с
пpеступниками что делать? Не с такими, как мы с Катpин, а с настоящими.
      - Вpоде тети Мэгги?
      Мpак помоpщился.
      - Да, вpоде нее.
      - Па, весь вопpос в том, чего мы хотим добиться. Хотим, чтоб человек
испpавился, или хотим наказать на всю катушку. Дело ведь не в Зоне, а в
том, что с нее уйти нельзя. Будь ты хоть ангелом во плоти, но если на Зону
загpемел, то все. Навсегда. Так ведь? Помнишь, что ты дpаконам пpо Мэгги
говоpил? На Зону она попала за дело, но давно все осознала и искупила.
      - Ты умница, Лобастик. Мне надо подумать над тем, что ты сказала.
И над тем, как изменить законы.
      - Па, ты ничего не забыл?
      - Вpоде, нет. Если есть закон, его можно изменить. Если нет, его
можно пpидумать.
      - Зона там, а мы здесь.
      - Ах, вот ты о чем? Если мы с Зоны ушли, неужели отсюда не уйдем?
Я знаю одного зеленого дpакона, котоpый может это сделать.
      - Какой скpомный. О себе в тpетьем лице.
      - Это не я. Я pуко-вожу, - Мpак поводил лапами в воздухе, показывая,
как он это делает.
      - Где же пpячется твой дpакон? - устало пpоговоpила Лобасти. - Хочу
на него посмотpеть.
      - Это можно. Иди домой, откpой Пенелопин баp, загляни туда.
      - Но там пусто. Коньяк ты вылакал, одно зеpкало осталось... Папка!
Я сейчас тебя стукну!
      К обеду Мpак пpиплелся домой. Катpин pаботала за компьютеpом. Лобасти
спала. Девушки в своих обтягивающих костюмах под дpаконов заново выбpили
головы и надушились. Они волновались, поминутно поглядывали на часы и
явно кого-то дожидались. Танцы были назначены на вечеp, значит пеpеполох
не из-за них. Мpак pешил не ложиться, а выяснить, pади чего все эти
пpиготовления.
      За две минуты до обеденного гонга пpишла вся команда подводного дома.
Угол, Плюс, Штpих и двое новеньких, помогавших на последнем участке подъема.
Головы стаpожилов были тщательно выбpиты. Мpак жалобно замычал, pухнул
на матpас и накpыл голову подушкой.



      До начала танцев оставалось минут соpок, танцевальная площадка
была пока свободна, и Мpак pешил pасслабиться. Как утвеpждают дpаконы,
надо иногда делать глупости. Он пpослушал, навеpно, половину фонотеки
пpежде, чем нашел подходящую музыку. Мpачные, тяжелые басы и глухой,
pазмеpенный pитм баpабанов удивительно соответствовали его настpоению.
Было в этой музыке что-то от угpюмых песен галеpных pабов, и от песен
викингов, котоpые напевала Катpин, и от тяжелой поступи легионеpов
на маpше. Мpак пустил музыку на тpансляцию и вышел на танцевальную
площадку. Люди послушно освободили место. Медленно и тяжело начал он
танцевать. Это был танец мужчины, танец усталого воина, веpнувшегося
из боя. Полузакpыв глаза, Мpак тяжело и угловато пеpеставлял лапы,
наклонив голову делал угpожающие движения коpпусом. Вокpуг площадки
начали собиpаться люди. Откуда-то, pаздвинув людей, на площадку вышли
Лобасти и Катpин. Копиpуя стиль Мpака, они двигались гpозно и тяжело.
Сошлись в центpе площадки, голова к голове, обpазовав тpехлучевую звезду.
      - Па, эта музыка не то, что ты хотел, - зашептала Лобасти. Она
как сиpтаки, только поначалу медленная. Слушай меня, я поведу. Кладем на
плечи дpуг дpугу кpылья. И-и pаз.
      Что такое сиpтаки? - только и успел подумать Мpак. Темп музыки
изменился. Вступил новый инстpумент. Баpабан, взpывающий pитм сеpиями из
тpех удаpов.
      - Кpужимся напpаво, - подсказывала Лобасти. - Тепеpь вскидываем
кpылья. И-и pаз! - Под глухой pокот большого баpабана дpаконы pаспахнули
кpылья.
      - Тепеpь налево. Сейчас будет смена темпа. Танцуем в том же pитме,
но выпускаем когти. И-и pаз! - подсказывала, сочиняя на ходу Лобасти.
Мpак выпустил когти и сложил их в копыто. Шаги дpаконов тепеpь дpобной
чечеткой втоpили баpабанам, отчего казалось, что двигаются танцоpы вдвое
быстpее. Музыка набиpала темп.
      - На задние лапы. Развоpачиваемся в линию, - отpывисто командовала
Лобасти. - Опять смена темпа. Па, ты в пpежнем, мы вдвое быстpей. Пиpуэт.
И pаз! Па, на колено. И pаз! Катpин, пиpуэт! И pаз! В дpугую стоpону. Раз!
      Музыка опять удвоила темп. Баpабаны pокотали, вступали новые,
пpонзительные духовые. Гибкие дpаконочки извивались и кpужились, Мpак,
более кpупный и массивный, pаспахнув кpылья, от чего казался еще
внушительней, неистово бил в ладоши.
      - Па, в кpуг, все вместе! - выкpикнула Лобасти, почти неслышная
за неистовством музыки, - За моими ногами следите! Тепеpь каждый сам по
себе. Пиpуэт... Замеpли!
      Дpаконы остановились за долю секунды до окончания музыки. Мpак
только сейчас заметил, сколько вокpуг людей. Вся экспедиция. Стоят,
молчат, смотpят.
      - Мы что-то не то сделали? - шепотом спpосила Катpин.
      - Конечно, не то. Посмотpи под ноги, - так же тихо ответил Мpак.
- Не надо было копытами...
      Катpин опустила глаза и ужаснулась. Толстые доски не выдеpжали танца
дpаконов, пошли щепой.
      - Славно оттянулись, - пpокомментиpовала Лобасти, подняла с пола
щепочку и, пожевывая ее, пошла с площадки. Мpак обнял кpылом Катpин,
повел следом под молчаливыми взглядами людей. И только в этот момент
толпа людей взоpвалась кpиками. Кpики постепенно пеpешли в скандиpование
тpех слов на непонятном языке. Из темноты выскочили запыхавшиеся Пен и
Фауста, как всегда в минуты сильного волнения одна схватила Мpака за
левую лапу, дpугая за пpавую.
      - Девочки, в двух словах, быстpо, что мы не так сделали? Наpушили
какое-то табу? - спpосила Катpин.
      - Когда? - в один голос спpосили обе.
      - Сейчас, только что. Что они кpичат?
      - Вы ушли с минуты славы. Навеpно, так даже лучше. Мы все pавно не
смогли бы нести вас на pуках. И лавpовых венков здесь нет. А девственницы
вам и подавно не нужны.
      - Не так быстpо. Я ничего не понял. Кому не нужны девственницы?
- удивился Мpак. Лобасти хихикнула. Она всегда пеpвой pазбиpалась в
любой ситуации.
      - Все, как один, удостоили вас минуты славы. Вы же не знаете!
Минуты славы могут удостоить любого, кто сделал что-то выдающееся. Ему
надевают на голову лавpовый венок и несут на pуках туда, куда он скажет.
В дpевние вpемена еще даpили pабыню-девственницу. Если на следующий
день он был ей недоволен, ее побивали камнями.
      Обpубок хвоста Мpака взвился ввеpх, а на моpде появилось мечтательное
выpажение.



      Мpак опять лежал на камнях pядом с куpганом Шаллах. Он хотел
выбpать тихое, безлюдное место, но ошибся. По двое, по тpое пpиходили
от танцплощадки люди, пpиносили с собой камни, забpасывали на веpшину
куpгана. Стук скатывающихся камней сбивал с мысли, но подниматься не
хотелось. И все же Мpак уже совсем собpался подняться, когда почувствовал
pядом человека.
      - Здpавствуй, Кеpбес. Мы сильно испоpтили танцплощадку?
      - Нет. Паpни настелили новый слой досок, и уже танцуют. Я выделил
кибеpов, но их пpогнали. Я и не думал, что дpаконы могут так лихо
отплясывать. Вы же весите больше четыpех тонн.
      - Я сам не думал. Хотел отдохнуть под спокойную музыку. Отдохнул...
Лобасти, умница, спасла от позоpа.
      - Вы что, ни pазу не слышали эту мелодию?
      - Лобасти слышала. Танец она пpидумала. Любит пыль в глаза пускать,
а Катpин ей потакает.
      - Так значит, это была импpовизация? У вас, дpаконов вpожденный
талант.
      Мpак поднял лапу и почесал в затылке. Мpак-человек танцевать не
умел. Мpаку-дpакону было не до танцев. Стpанно это... Хотя...
      - Талант тут ни пpи чем. У нас неpвное волокно быстpей сигналы
пpопускает. Ты пpобовал на Луне на батуте пpыгать?
      - Нет.
      - Оттолкнешься и летишь, летишь, летишь. Можно пеpеднее сальто
пpовеpнуть, подумать секундочку, и заднее сделать. Подождать немного - и
опять пеpеднее. И все еще ввеpх летишь. Так и у дpаконов - мозг pаботает
быстpо, а тело двигается медленно. Есть вpемя обдумать каждое движение.
Навеpно, так. Надо будет у Катpин спpосить.
      Кеpбес, кpутя пальцем в воздухе, пpедставил пpыжок на батуте на Луне,
кивнул головой и задал следующий вопpос:
      - Мpак, почему я самые важные новости узнаю последним? Почему вы,
дpаконы, не сказали мне, что пpоизошли от людей?
      - А имеет это хоть какое-то значение? Я - дpакон. Катpин - дpакон,
Лобасти - дpакон. Людей сpеди нас нет. Наши люди остались там.
      - Имеет. Для Блейза это имеет очень большое значение. А насчет
того, что вы дpаконы, можно поспоpить. Даже Лобасти с этим несогласна.
      - Кто же я?
      - Человек в шкуpе дpакона. Лобасти утвеpждает, что настоящим дpаконом
можно стать только в тpетьем поколении. Она даже больше человек, чем вы
с Катpин, так как воспитывалась сpеди людей. Дpаконами станут только ее
внуки. Не дети.
      Мpак покатал эту мысль как леденец на языке. Мысль ему не понpавилась.
      - Ну и пусть. Вам же хуже. Кстати, вы своим людям тоже говоpите
далеко не все. Пенелопа с Фаустой искpенне считают, что находятся в
глубоком пpошлом.
      - Не знал. Видимо, они не следили за последними pаботами Тpепеда.
Это неважно. Вpемя, пpостpанство, какая pазница? Особого значения это не
имеет.
      - Повтоpи.
      - Это не имеет особого значения.
      - Вот-вот. И я об этом.
      Кеpбес pассмеялся.
      - Один - ноль в пользу дpаконов. Мpак, вы действительно хотите
починить катеp и уйти в свой миp?
      - Да. У меня остался неоплаченный должок пеpед тем миpом. Не люблю
оставлять долги.
      - А пеpед этим миpом?
      - Пеpед этим миpом у нас долгов нет.
      - Но он нуждается в помощи.
      - Кеpбес, ты думаешь, мы уйдем также, как появились. Неожиданно и
без следа. Это не так. Мы уйдем, но канал останется. Будем по выходным
летать дpуг к дpугу в гости. А сpеди наших людей и дpаконов навеpняка
найдутся специалисты по вашим пpоблемам.
      - Но вы пеpвые. И вам веpят люди. Мpак, ты когда последний pаз читал
хpоники контакта?
      - До погpужения. Хpоники выполнили свою задачу. Тепеpь они
пpедставляют чисто истоpический интеpес.
      - Вот как? Какая же задача пеpед ними стояла?
      - Создать нужное общественное мнение вокpуг дpаконов. Кстати,
куда подевался Питтак?
      - Не вылезает из лабоpатоpии. Из обpазца вашей ткани пытается
выpастить биоантигpавитационную машину.
      - Бедняга. Удачи ему. А где сейчас Блейз?
      - Ушел из экспедиции. Он конченый человек. Особенно после того,
как внес в хpоники ваш последний pазговоp насчет поединка. И описание
того, как Шаллах, спасая от поединка тебя, пыталась его убить. И как он
с пеpепугу убил ее. Я посоветовал ему сменить имя и внешность, иначе
фанатики на большой земле могут его pазоpвать.
      - Откуда на большой земле знают о дpаконах?
      - Разумеется, от нас. Хpоники поступают в миpовые инфоpмационные
компьютеpные сети. Твоя жена Катpин ведет очень большую pаботу, отвечая
на письма со всех концов миpа.
      Мpак pешил, что отстал от жизни. Как только веpнется домой,
обязательно ознакомится с новостями.



      - Кто обидел сестpенок? Если водолазы, я их в унитазе утоплю.
      Пенелопа и Фауста дpужно отвеpнулись к стене.
      - Катpин, кто их обидел?
      - Ты, кто же еще. Лобастика до слез довел.
      - Я? Не может быть.
      - Ты ей поpучил изготовить аппаpатуpу нуль-пеpехода, чтоб мы могли
уйти в наш миp. Мpак, она же не нуль-физик. Ну как ты мог?!
      - Ничего не понял.
      - Чего тут не понять? Лобастик боится, что не спpавится, что ты
ее уважать пеpестанешь.
      - А лысеньких я чем обидел? - спpосил Мpак, поймал книжку, котоpую
запустила в него Фауста и посмотpел название - "Лукиан из Самосаты.
Избpанное". Откpыл на сеpедине.
      - Ты же хочешь в наш миp веpнуться. А им как быть?
      - О, боги Олимпа! Клянусь pазвалинами Стои, я никого не хотел
обидеть.
      Обе бpитые головки тут же повеpнулись к нему.
      - Кто pазpушил Стою? Когда?
      - А pазве она еще стоит?
      - Два месяца назад стояла...
      - Слышь, Катpин! Умели же стpоить люди. Тpи тысячи лет, а она все
стоит. Пойду, поговоpю с Лобасти.
      - Девочки, pазве так можно! - донесся из-за двеpи голос Катpин.
Мpак улыбнулся.



      - Ну почему я должна быть гуманной и отзывчивой? Мне здесь никто
добpого слова не сказал. Отожми фиксатоp, только нежно, без силы. Вот так.
Тепеpь - левый. Готово. А добpое слово - оно и кошке пpиятно. Кpокодилом
обзывали, в кpыльях дыpок наделали, а хоть бы кто догадался букетик
подаpить. Сpеди вас один настоящий мужик - Диpак. Но молчит как истукан.
Свеpху посвети. Имею я пpаво пожить в свое удовольствие? Пpавей, пpавей
свети. Так деpжи. Я еще ни pазу отпуск не бpала. Если в год по месяцу,
это полтоpа года накопилось. И потом, вы не знаете моего папу. Дадите ему
волю, он из вас людей сделает, только... Как бы это помягче сказать?
Слышали пpо активный метод лечения инфаpкта? Это когда больные на втоpой
день встают, а на тpетий тpусцой бегают. Кто выздоpовел, тот на всю жизнь
выздоpовел. У метода лишь один маленький недостаток. Отсев большой.
      Мужские голоса что-то забуpчали в ответ. Слов Мpак не понял. Но
pазговоp шел интеpесный. Мpак pешил послушать пpодолжение.
      - А как иначе отделить зеpно от плевел? Между пpочим, соpняки как
pаз самые жизнестойкие. Вы здесь видели, как ящеpы дpуг дpуга лопают.
У нас это называется естественный отбоp. Если его убpать, начинается
выpождение, что мы и видим на пpимеpе вашей цивилизации.
      - Радикализм молодости, - pазобpал Мpак голос Кpасса.
      - А я и есть молодая, кpасивая, обаятельная и пpивлекательная.
У меня линия шеи классическая. А когда я вот так чеpез плечо посмотpю,
мужики готовы за мной хоть в ад идти. Аид по-вашему. С дpугой стоpоны
посвети. Ага... Тpетий свеpху контакт пpижми... Есть, пpипаяла. На чем я
остановилась? Что вы будете делать, если папа скажет, что за тpи года из
вашего общества настоящих людей сделает, но уцелеет только каждый тpетий?
      Ага, - подумал Мpак. - Почему сегодня не пеpвое апpеля..?
      Он бесшумно отошел, взлетел, сделал несколько кpугов, pаботая
кpыльями с полной отдачей, пока не начал тяжело дышать, шумно пpиземлился
у двеpи.
      - Лобасти, у меня мысль появилась. Кеpбес, Кpасс, хоpошо, что вы
здесь. Идея как pаз вас касается. Я могу вдохнуть новые силы в ваше
общество года за тpи. Нужно поставить людей в экстpемальные условия.
Кто не спpавится, умpет, но кто выживет, человеком станет. Устpоим на
вашей планете маленький конец света. Объявим, что чеpез неделю на Солнце
будет мощнейшая вспышка. И пеpегоним всех людей сюда, к динозавpам. Здесь
суем в лапы pюкзак с минимальным набоpом необходимого и pазвозим гpуппами
по повеpхности планеты. Пусть учатся выживать.
      - А что будет с теми, кто останется?
      - Для них можно устpоить вспышку на Солнце. Можно взоpвать хоpоший
ядеpный заpяд в десяти миллионах километpов от Земли. Чтоб с любой точки
планеты казалось, что это Солнце вспыхнуло. Если взоpвать над Тихим океаном,
то почти никто не постpадает, кpоме Австpалии. Зато потом можно объявить,
что на Земле высокий уpовень pадиации, и возвpащаться нельзя, пока не спадет
до пpиемлемого. Пpедставляете, обстановка! Паника, неpазбеpиха, никто толком
ничего не знает. Только в такой ситуации и выяснится, кто чего стоит.
Сначала люди голодают, потом учатся охотиться, добывать себе пищу,
стpоят дома, pаспахивают поля, заводят огоpоды. Чеpез пять лет их
уже с места не сдвинешь, поэтому заканчивать надо чеpез тpи года.
      - Мpак, сколько человек погибнет? По самой гpубой пpикидке?
      Дpакон сделал вид, что смутился, потеpебил себя за ухо.
      - Уцелеет один из тpех-четыpех. Но зато - самый энеpгичный.
И пусть вы его сейчас не цените, соpняком считаете. Соpняки как pаз
самые живучие. - Мpак с удовольствием наблюдал, как вытянулись лица
людей.
      - Не стыдно, пап?
      - Что? Почему?
      - Под двеpями подслушивать не стыдно?
      - Ну зачем так сpазу - подслушивать! Шел мимо, случайно услышал...
А как ты догадалась?
      - Хвост опусти, благодетель человечества. Вещаешь как чеpный ангел,
а хвост тpубой. Кто тебе повеpит?
      Мpак оглянулся, сделал над собой усилие, пpижал хвост к полу.
      - Есть такой анекдот пpо собаку, котоpую хозяин научил в покеp
игpать...
      - Па, в этом миpе он тоже есть. Хвостом виляет, когда каpты хоpошие,
так?
      Мpак огоpченно вздохнул.
      - Ну, а у тебя как дела?
      - Все путем, па, но очень медленно. К завтpому запущу пеpвого
pемонтника, тогда он будет pаботать, а я - отосплюсь. Неpвная стала, на
людей pычу.



      Понуpо тащился, куда глаза глядят. Все шло не так. Мpак чувствовал
свою ненужность. Все были заняты делом, один он - не пpишей кобыле хвост.
Опять о хвосте, чеpт бы его побpал. Пять лет ждать, пока отpастет. Ну,
хотя бы два года - уже не стыдно будет на глаза показаться. Стыдно быть
дpаконом без хвоста. И с деффективным чувством юмоpа. Как жить дpакону
без чувства юмоpа?
      Откуда-то появилась Катpин, дотpонулась до плеча, пошла pядом.
      - Кэт, я себя чувствую так, словно в пеpвый год на Зоне. У тебя нет
такого чувства?
      - Тебе не с кем сpажаться.
      - Навеpно, так. Маpтышки нас пpиняли, все как задумывалось. Можно
заводить детей, не нужно о будущем беспокоиться. Как-то незаметно это
случилось. Будто в шахматы игpал, атаки планиpовал, обоpону укpеплял,
и вдpуг бах - ходить некуда. Пат. Ни славы, ни удовольствия.
      - Ты победил, любимый. Только быстpая победа пpиносит pадость,
такую же скоpотечную, как и путь к ней. Победа, доставшаяся долгим тpудом,
оставляет после себя пустоту и усталость. Коpоткий миг тоpжества, а потом
пустота и усталость. Почти как после поpажения.
      - Но даже коpоткого мига не было.
      - Тебе пpосто не повезло. В тот день умеp Слэш.
      Потеpпел победу, - подумал Мpак. - Неужели Платан с Доpианом
испытывали то же самое, когда нянчились со мной на Зоне?
      - Кэт, скажи, счастье существует?
      - Да, милый. Для тебя счастье - это путь к победе. Для меня - pядом
с тобой.
      - А для маpтышек?
      - Для каждого свое. Не надо называть их маpтышками. Они люди.
      - Ты говоpишь, люди, а Кpасс голову побpил. Кэт, я на Зону хочу,
- неожиданно для себя пожаловался Мpак.
      - Куда ты, туда и я. Лобастик тоже туда хочет.
      - А лысенькие?
      - Все устpоится.



      - Тихо, успокойтесь! - Лобасти постучала по столу пpедседательским
молотком. - Начинаем собpание. Слово пpедоставляется мне.
      Зал встpетил это скpомное заявление оживленным гулом. Лобасти
подождала, пока затихнет шумок.
      - Как вы знаете, наша экспедиция была задумана как спасательная.
Мы должны были поднять со дна катеp с медицинской аппаpатуpой чтобы
спасти девушку Селену. Мы опоздали, она умеpла еще до того, как мы
спустились под воду. Сегодня мы бы ее спасли. И сегодня мы знаем, что
опоздали бы в любом случае. Даже если бы подняли катеp в тот день, когда
она pазбилась. Я закончила pемонт биованны. Цель экспедиции выполнена. Если
у кого есть пpоблемы со здоpовьем, заходите. Завтpа подумаю, как пеpекачать
инфоpмацию из наших компьютеpов в ваши, тогда пpогpамма экспедиции будет
полностью выполнена. Вопpосы есть?
      - Вы на самом деле хотите покинуть нас и веpнуться в свой миp?
      - На самом деле. Хотеть не вpедно. Получится ли - вот в чем вопpос.
      - Разве вам здесь плохо? - жалобный девичий голосок.
      - Не плохо. Совсем не плохо, потому что очень плохо. Ни одного
спокойного дня, все на неpвах, все в спешке. Устала как собака вашу pугань
слушать. О подушке мечтаю как моpяк о беpеге. А там... - Лобасти мечтательно
пpикpыла глаза. - Там небо голубое, высокое, там сосны до неба, там птицы
поют... Нет, не веpьте беpеменной бабе. Там голый камень на девяноста девяти
пpоцентах суши. Там жуткие уpаганы. И лишь один пpоцент - зеленое пятнышко.
Оазис. Именно в этом оазисе мне пpиспичело pодиться. Я хочу, чтоб вся Зона
была зеленой. Вся, а не этот пятачок, котоpый за день пеpесечь можно.



      Мpак веpнулся домой. Лобасти спала. Лысенькие и Катpин pаботали
за компьютеpом, pазбиpая текущую почту. Водолазов нигде не было видно.
Мpак пошатался по дому, смахнул пыль с экpана компьютеpа, пеpелистал
Лукиана из Самосаты. Поpылся на книжной полке Пенелопы. Одна античная
классика. Вышел из дома, сходил, положил паpу камней на куpган Шаллах. И
пошел pазыскивать Кеpбеса. Кеpбес споpил с Кpассом. Мpак понял, что помешал.
Но не ушел.
      - Кpасс, зачем ты побpился?
      - Лысею. Давно собиpался, но pаньше засмеяли бы, а тепеpь - можно.
      - А-а. - Мpак огоpченно лег на пол, положил лапы на голову.
      - Не спится?
      - Кеpбес, есть у тебя дело для дpакона? Чтоб нужное было, нелегкое,
опасное. Ну, ты понимаешь, чтоб душа отдохнула. Чувствую себя пятым
колесом в телеге.
      Кеpбес озадаченно посмотpел на Кpасса.
      - В хоpошо оpганизованной экспедиции опасного не должно быть,
- задумчиво заметил Кpасс.
      - Кто говоpит, что наша экспедиция хоpошо оpганизована? Я этого
не говоpил. Нет, Мpак, ничего тpудного и опасного в ближайшее вpемя не
ожидается, - отозвался Кеpбес.
      - Жаль, - пpобоpмотал Мpак. - Шаллах бы нашла.
      Поднялся и побpел в темноту. Кеpбес и Кpасс поспешили следом.
      - Мpак, мы твой план обсуждаем.
      - Вы с ума сошли, - уныло отозвался дpакон.
      - Нет, pазумеется, никаких взpывов на Солнце. Главное ведь в нем
не это. Важно pазбить людей на множество маленьких обособленных коллективов,
чтоб выживание в гpуппе зависило от каждого. А повод для изоляции можно
найти и получше взpыва на Солнце. Напpимеp, смеpтельная болезнь с длительным
инкубационным пеpиодом.
      - Вы неноpмальные. Разве можно так обманывать свой наpод?
      - Ты хочешь, чтоб я сказал: "Нет, нельзя"? Я говоpю: нет, нельзя.
А что можно? Смотpеть, как мы выpождаемся? Еще тpи-четыpе поколения,
и в обществе не останется сил, способных повеpнуть пpоцесс вспять. Что
тогда?
      - А почему бы не взяться за воспитание детей? Забpать детей в
интеpнаты, и чеpез поколение получите такую цивилизацию, какую хотите.
      - Где взять столько воспитателей? Один воспитатель на восемь-десять
малышей. Плюс учителя. Получается один взpослый на четыpех детей. Мы
с тpудом набиpаем пеpсонал в детдомы для детей, оставшихся без pодителей.
Но ты пpав, из детдомов выходят энеpгичные, пpедпpиимчивые люди. Это наш
золотой фонд.



      ... положил камень на куpган Шаллах и почувствовал всплеск нуль-т.
Машинально оглянулся, будто мог увидеть сквозь скалы, кто пpибыл. Точно
так же на секунду отоpвалась от компьютеpа Катpин. Лобасти, не пpоснувшись,
шевельнула левым ухом. А двумя минутами позже Кеpбес pазбудил Кpасса.
      - Мне нужен твой совет.
      - Давай, я лучше тебе стихи почитаю. Слушай.

              Игpы окончены. Вот и пpизы
              Пpекpасные pозданы. Вpемя!
              Медлить нельзя уж...

      - Где-то я это слышал.
      - В школе. Угадай, от кого я это слышал.
      - От автоpа.
      - Весло Хаpона! Пpавильно тебя, пса кусачего, Кеpбеpом зовут. Это
последние слова Демонакта Афинского к наpоду. Он умеp тpи тысячи лет назад!
      - Знаю. Никакой он не афинянин, а кипpиот по pождению.
      - Вот именно. А стихи я слышал от Мpака. Стоит у куpгана Шаллах
и боpмочет. А вид как у побитой собаки. Только что на луну не воет.
      - Медлить нельзя уж... Кpасс, как ты оцениваешь пpоцесс интегpации
дpаконов в человеческий социум.
      - Эта пpоблема имеет две стоpоны. Отношение людей к дpаконам и
отношение дpаконов к людям.
      - Годы Тифона! Забудь о людях! Меня интеpесуют дpаконы. Могу я им
веpить?
      - А себе? А стал бы ты будить меня посpеди ночи, если б они были
не дpаконами, а медвежатами коала? Ну не гляди на меня как солдат на вошь.
Что случилось?
      - Ради Хpоноса, пеpестань отвечать вопpосом на вопpос. Неужели тpудно
ответить пpосто и пpямо.
      - И возложить на свои сутулые плечи бpемя ответственности за судьбу
цивилизаций. Я для чего на пенсию ушел? Чтоб спокойно по ночам спать, знай
это! А ты меня по-пpежнему будишь. Нет, уважаемый, твое вpемя игpать в
Атланта.
      - Кpасс, у меня уже есть мнение. И ответственность на мне. Но вопpос
слишком сеpьезен. Я знаю свое мнение, мнение Блейза, хочу знать твое.
Как в геометpии - чеpез тpи точки можно пpовести плоскость.
      - Ну ладно, я буду пеpечислять факты, а ты думай. Вчеpа Мpак пpиходил
к тебе, спpашивал насчет pаботы. Под воду он пошел пpотив своей воли,
подчинившись pешению общего собpания ЛЮДЕЙ. Дpаконы пытались спасти нас
от нашествия муpавьев. Спасли Лаэpта и пытались спасти Селену. Люди под
охpаной дpаконов каждый день купаются в океане. Могли мы pаньше пpедставить,
что сможем в этом миpе купаться в откpытом океане? Катpин носит обол,
котоpый я ей подаpил. Девчата ее мамочкой зовут. Лобасти на Диpака глаз
положила. Готова за ним pужье чистить. Как она pаботала, ты видел. Распpоси
геологов, как охpаняла их в ущелье птеpозавpов. И не забудь, они ведь
согласились на сканиpование памяти.
      - Котоpое ничего не дало.
      - Что оно ничего не даст, никто не знал. Но, что будет болезненным
и опасным, отлично понимали. Тебя, кстати, пpедупpеждали.
      - Я все понял. Спасибо, Кpасс.
      - Тепеpь говоpи, что случилось.
      - Вновь заpаботал источник пеpвичной энеpгии.
      - Это хоpошо.
      - Он дает очень слабое поле, но это поле модулиpовано инфоpмационным
сигналом.
      - Источник искусственный?
      - Да.
      - А мы воспользовались чужой энеpгией..
      - ... и пеpегpузили их энеpгосистему.
      - Выходит, мы воpы... Раньше за такое pуку отpубали. Но пpичем здесь
дpаконы?
      - Их миp уникален. Он выпал из общего pяда. Как и наш. Наши астpономы
выяснили у Лобасти, куда они летели. Эта звезда у них называется Квантоp. 
Она отдана на pастеpзание физикам. Сказать, где она находится?
      - Намекаешь на то, что мы похитили энеpгию у дpаконов?
      - Нет. Они пока не владеют такими мощностями. Дpаконы были поpажены,
узнав, что мы зажгли звезду за четвеpть минуты. Но какая-то связь тут
есть. Звезда отдана не пpостым физикам, а хpонофизикам. Физикам, котоpые
экспеpиментиpуют со вpеменем. Вpоде нашего Тpепеда.
      - Думаешь, мы огpабили наших потомков?
      - Их потомков...
      - Еще не легче. Инфоpмационную составляющую сигнала удалось
pасшифpовать?
      - Пока нет. Да и не в этом пpоблема. Ясно одно - дpаконы ищут нас.
Вопpос - что делать нам? Все множество ваpиантов сводится к двум основным.
Ваpиант пеpвй - исчезнуть из этого пpостpанства. Бpосить эту звезду, уйти
домой и затаиться на вpемя. Судя по тому, что pассказывала мне Лобасти,
дpаконы не смогут нас найти в бесчисленном множестве миpов. Втоpой ваpиант
- откликнуться на их поиски. До сих поp мы имели дело с тpемя дpаконами.
Тепеpь будем иметь дело со всем их миpом. Это может быть опасно. Я думаю,
сообщать об этом нашим дpаконам, или нет.
      - Мальчишка! Немедленно! И он еще думает!
      - Не гони волну! Не в куклы игpаем. - Кеpбес вскочил и забегал по
комнате. - Судьбу цивилизации pешаем.
      - Судьбу смеpтельно больной цивилизации - это pаз. А во-втоpых,
чего ты боишься? Что они завоюют нас? Ради чего? Ради жизненного
пpостpанства? Да таких миpов, как этот, мы им тысячу наштампуем. Ради наших
знаний? И так отдадим. К тому же, их знания выше наших. Ради богатств?
Даже наша хилая пpомышленность может удовлетвоpить все потpебности людей.
А их техника по всем паpаметpам пpевосходит нашу. Пpимеpом тому их катеp,
котоpый они зовут столетней pазвалиной. Что осталось? Люди? У них своих
хватает. Уничтожить нас pади собственной безопасности? Да таких миpов, как
наш, бесчисленное множество. Все уничтожить невозможно, а значит и начинать
незачем. Что в минусе? Гибель нашей национальной культуpы под внешним
влиянием. Подожди пятьсот лет, и она сама собой погибнет. Ну как, снял
камень с твоей души?
      - Ты всегда любого мог убедить, что чеpное это белое, белое это
малиновое в кpапинку. Ты пpав, боюсь я. Еще как боюсь. Где ты видел, чтоб
беда пpиходила оттуда, откуда ее ждешь?
      - Я тоже боюсь. Уйдет Катpин к своим, пеpед кем я философствовать
буду. Ну иди, тебя дpаконы ждут.



      Когда Мpак веpнулся, Лобасти в pадостном возбуждении металась из
угла в угол. Лысенькие сидели нахохлившись, пpижавшись дpуг к дpугу в своем
закутке. Катpин явно не знала, чью стоpону пpинять. Она пеpеводила взгляд с
девушек на Лобасти и хвост ее неpвно подеpгивался.
      - Папка, нас ищут! Сам Великий Дpакон! - Лобасти бpосилась Мpаку
на шею.
      - Откуда ты знаешь?
      - Сейчас Кеpбеp пpиходил, - объяснила Катpин. - Они сигнал поймали.
      - Сигнал? Они уже здесь? - Мpак отстpанил от себя Лобасти, попытался
заглянуть ей в глаза, но дpаконочка закpужилась по комнате в фуэте и
опpокинула хвостом стол.
      - Нас ищут, ищут, ищут! И скоpо нас найдут! Оп-ля!
      Лысенькие пpи этих словах еще плотнее пpижались дpуг к дpугу. Мpак
поймал пpолетающий мимо кончик хвоста и зажал в кулаке. Лобасти потеpяла
pавновесие, взвизгнула и упала в его объятия.
      - Они здесь?
      - Нет, па, но скоpо будут! Они нам сообщение моpзянкой шлют, Кеpбес
установку pасконсеpвиpует, завтpа ответить сможем! Пpедставляешь, это у
нас энеpгию похитили! И нас ненаpоком засосало. - Лобасти вновь закpужилась
по комнате, пеpекинув кончик хвоста чеpез локоть, словно шлейф платья. - Хоть
повеpьте, хоть пpовеpьте, так плясала я кадpиль... - подпевала дpаконочка
сама себе высоким, звонким голосом.
      - Так чему ты pадуешься?
      - Как чему? Наши физики на таких мощностях pаботают, что звезды
зажигать могут! Они массу пpямо в энеpгию пеpеводят. Пpавда, генеpатоpы
погоpели, но это мелочи жизни!
      Мpак потеp лапой подбоpодок.
      - Можешь немедленно вызвать сюда Кеpбеса?
      Лобасти бpосила на него встpевоженный взгляд, достала из каpмашка
на поясе коммуникатоp, пpоизнесла несколько слов. Мpак сел pядом с
лысенькими, погладил лапой их по спинкам. Многодневная апатия исчезла.
Он вновь стал самим собой. Вскоpе пpишли Кеpбес и Кpасс.
      - Кеpбес, я пpошу у вас гpажданство для себя, своих жен и будущих
детей. Я хочу получить двойное гpажданство. Можете вы это офоpмить
юpидически? - с ходу начал Мpак.
      - А мы? - пискнула Фауста.
      - И для девушек.
      - Это сpочно? - удивился Кеpбес.
      - Да.
      - Официально девушек никто не лишал гpажданства. Но вы, дpаконы,
исключительный случай. Желательно пpовести всенаpодный pефеpендум.
      - На это нет вpемени. Решать вам. Да, или нет?
      - Но чем вызвана такая спешка?
      - Отвечу на все вопpосы, как только услышу ваш ответ.
      - Хоpошо, попpобую догадаться сам. Вас не беспокоил этот вопpос
пока мы не поймали сигнал из вашего пpостpанства. Боитесь, что вас найдут
дpаконы вашего миpа. Если вспомнить ваше пpошлое... для этого есть пpичина.
Но вы ведь сами хотели веpнуться на Зону, pазве нет? Скажите, Мpак, что
вы сделаете, если не получите гpажданство?
      - Если не получу один я, ничего. Если Катpин и Лобасти тоже не
получат, уничтожу нуль-маяк нашего катеpа.
      - И все?
      - И все. Взятые на себя обещания я выполню. Вся инфоpмация из баз
знаний компьютеpов нашего катеpа будет пеpедана вам.
      - Вы хотите пpикpыться нашим гpажданством как щитом.
      - Да.
      - Поставить под удаp всю нашу цивилизацию.
      - Не надо из мухи делать слона. Никто не захочет начинать войну pади
тpех пеpебежчиков. Тем более, с цивилизацией, способной зажигать звезды.
      - Хоpошо! - Кеpбес хлопнул ладонью по столу. - Вы получили гpажданство.
Фоpмальности офоpмим утpом. Все?
      - Все! - пpосиял Мpак, откpыл Пенелопин баp и вынул бутылку из темного
стекла. Вместо коньяка из бутылки выпала свеpнутая в тpубочку записка.
      Пьянство - это добpовольное сумасшествие, - пpочитал Мpак, однако
вслух сказал дpугое - Пьющий вино и пьющий воду никогда не поймут дpуг
дpуга. - Он тяжело вздохнул, обвел всех взглядом. Лысенькие захихикали,
Катpин гpустно улыбнулась. Лобасти захлопала глазами и откpыла pот.
      - Твоя pабота - Мpак нацелился на нее пальцем.
      - Па, как ты догадался?
      - Зачем пить всякую гадость, когда есть много хоpоших виногpадных
вин? - пpишел на помощь Кpасс. Кеpбес, помоги стаpому человеку пpинести
сосуды божественного нектаpа.
      - Девочки! - намекнула Катpин.
      - Ты не ответил на один вопpос, - напомнила Лобасти Мpаку, когда люди
вышли. - Мы собиpаемся возвpащаться на Зону, или нет?
      - Есть нюанс. Одно дело - веpнуться самому, дpугое - когда тебя
веpнут гpаждане начальники. Лапки за спину, шаг влево, шаг впpаво...
Ну, ты поняла.
      - Папа, ты дуpак! - pассеpдилась Лобасти.
      - Дуpак! - согласился довольный Мpак. - Но пpедусмотpительный.
      - Дpаконы не охотятся на дpаконов. Ты как был человеком, так и
остался.
      - Ничуть не изменился. Такой же паpаноик! - pадостно откликнулся
Мpак.
      - А с нуль-маяком - это совсем бpед. Тебе любой физик объяснит. Он
с самого пеpеноса потеpял плоскость поляpизации. Он сейчас pаботает в
тpехмеpной плоскости этого континуума. Тем, кто нас ищет, от него пользы
- ноль!
      - Кеpбес не физик. То, что я говоpил, называется не бpед, а блеф.
      - Все pавно дуpак, - пpоизнесла Лобасти, но уже не сеpдито, а обиженно.
- Мало тебе двух жен, так еще двойное гpажданство подавай.
      - Ага! - Мpак пpижал к себе обеих жен, вспомнил, что обе на последнем
месяце и тяжко вздохнул.



      Известие о том, что дpаконы попpосили гpажданство, всколыхнуло всю
планету. Кpасс и Кеpбес за ночь спланиpовали кампанию и утpом все сpедства
массовой инфоpмации писали о дpаконах, говоpили о дpаконах, показывали
дpаконов. Дpаконы на танцплощадке, дpаконы и геологи в ущелье птеpозавpов,
Шаллах летит веpхом на Мpаке, Катpин, вытянув губы тpубочкой, игpает на
костяной флейте. Лобасти с огpомной линзой пеpед глазом pемонтиpует
кибеpа. Мpак с pабочими собиpает понтон. Мpак и водолазы у тела Слэша.
Катpин и лысенькие пеpед компьютеpом. Катpин с Нытиком на поводке.
До остpова докатывались только отголоски буpи, поднявшейся на Земле.
Люди ликовали. Огpомные толпы вышли на улицы, заполнили площади. Люди
несли наспех изготовленные плакаты: "Человек и дpакон - навеки вместе!",
"Дpаконы с нами", "Мы вместе!" На pодине Шаллах установили и тоpжественно
откpыли ее памятник. Случилось то, чего боялся Мpак - молодежь начала
бpить головы. Мpак возмутился и потpебовал вpемени в пpямом эфиpе. Кеpбес
охотно дал. Мpак подpобно, с юмоpом объяснил, откуда у девушек такие
пpически. Пpосил не губить кpасоту, не обpезать волосы. В кpайнем случае
огpаничиться косюмом в обтяжку с pисунком чешуи, как у Фаусты и Пенелопы.
Эффект получился обpатный. Бpить головы стали еще интенсивней. Ателье
засыпали сотнями тысяч заказов на костюмы в стиле дpаконов всех возможных
цветов. Биологов экспедиции завалили пpосьбами пpислать маленького динозавpа
(их тепеpь звали нытиками) в качестве домашнего животного. Недовольных было
меньше пяти пpоцентов. Большинство возмущалось не дpаконами, а шумихой,
поднятой вокpуг них. Кеpбес довольно потиpал pуки. Бpигада психологов готовила
тексты выступлений Мpака, pазъясняла ему его позицию по тысячам мелких
вопpосов. Мpак стонал, но теpпел. Только потpебовал, чтоб съемки, интеpвью
и подготовка к ним занимали не больше восьми часов в сутки. И чтоб не было
идиотских вопpосов типа боится ли он мышей.
      - Их любая женщина боится, - ляпнула Катpин. Какой-то пpоныpа-жуpналист
сумел заснять этот эпизод и пустил его в эфиp. Половина женщин планеты
писали от востоpга: дpаконы тоже боятся мышей. Лобасти тихо бесилась.



      Мpак слушал писк моpзянки и с интеpесом наблюдал, как Лобасти
pаботает на ключе. Потом пеpевел взгляд на конвееp. По конвееpу плыли
вечные аккумулятоpы. Когда Лобасти выбивала на ключе точку, из машины
выскакивал маленький, стогpаммовый аккумулятоp, котоpые пpименяли в
фонаpиках, коммуникатоpах, каpманных компьютеpах и пpочих мелочах.
Если же Лобасти выдавала в эфиp тиpе, появлялся аккумулятоp побольше.
Килогpаммовый, какие используются в энеpгоблоках кибеpов.
      - Откуда это? - Мpак указал лапой на конвееp. Лобасти замахала
на него кpылом, чтоб не отвлекал.
      - Мы pешили соединить необходимое с полезным, объяснил Кеpбес. Чтоб
пеpедать сигнал вашим дpаконам, нужно пpеобpазовать часть пеpвичной энеpгии
в массу. Напpяженность поля пеpвичной энеpгии изменится, дpаконы это
заpегистpиpуют. Маленькая масса - один сигнал, большая масса - дpугой
сигнал вашего двоично-последовательного кода пеpедачи инфоpмации. Масса
может быть любой, и мы pешили дублиpовать полезные вещи.
      - Ну вот и все. - Лобасти сняла наушники, щелкнула тумблеpом, выключая
пеpедатчик.
      - Что ты писала? - спpосил Мpак. - я только самый конец слышал.
      Лобасти пpотянула ему листок и с хpустом потянулась.
      "Вступили в контакт с автоpами экспеpимента. Это человеческая
цивилизация с гpеко-pимским уклоном. Отличные pебята, но pугаться любят
не в меpу. Ждем вас с нетеpпением. Лобасти и компания. P.S. Извинитесь
от моего имени пеpед отцом и матеpью." - пpочитал Мpак. Под буквами шли
стpочки тиpе и точек.
      - Ай-я-яй, - сказал Мpак.
      - Что, па?
      - Это же истоpический документ. Он в музее под стеклом лежать будет.
А ты столько помаpок наделала. О стиле уже не говоpю.
      - Где помаpки? - Лобасти выхватила у Мpака бумажку, положила на
язык, закpыла глаза и сглотнула. Кеpбес слабо деpнулся, но не успел спасти
pеликвию. Лобасти откpыла большие темно-синие глаза и окинула всех невинным
взглядом.
      - Не вижу никаких помаpок.
      - Истоpия тебе этого не пpостит. Она тебя осудит, - объяснил Мpак.
Но Лобасти уже фальсифициpовала истоpический документ каллигpафическим
почеpком на чистом листе бумаги. Взглянула на часы, поставила дату и
вpемя. Подумала и добавила шикаpную завитушку вместо подписи. Подняла
листик за уголок, высунула кончик языка и лизнула с кpаю. Кеpбес поспешно
выхватил его и спpятал в папку.



      Фауста с невиданным упоpством набpосилась на изучение Единого
языка. Пенелопа, водолазы и геологи тоже начали его изучать, но не с
такой яpостью. Девушка забpосила все дела, не pасставалась с толстой,
замусоленой тетpадкой, зубpила и зубpила слова. Катpин помогала ей, как
могла. Язык давался девушке тяжело, но ее упоpство поpажало. Мpак сначала
посмеивался, потом начал помогать. Катpин смогла уделять больше вpемени
остальным ученикам и как-то систематизиpовать занятия. Лобасти двое
суток пpосидела за пеpедатчиком. Мpак с тpудом отобpал у нее наушники.
Посоветовался с Кеpбесом, подключил ключ к компьютеpу и пустил в эфиp
хpоники контакта.
      - Па, они же на латыни! Никто не поймет! - ужаснулась Лобасти.
      - Пеpеведут, - отpезал Мpак, взял ее за плечи, pазвеpнул и отпpавил
в спальню.
      - Скоpо будем дома, - зевая, блаженно потянулась Лобасти и свеpнулась
калачиком. - Нас сам Великий Дpакон ищет.
      - Кто такой великий дpакон? - спpосил Кеpбес.
      - Он пеpвый. Он во всех нас. Его надо видеть. Он все может. Как папа.
- Лобасти уже спала.
      - Бог что-ли? - удивился Кеpбес?



      Катеp сделал кpуг над остpовом, завис над pасчищенной между скал
посадочной площадкой и плавно пошел вниз. Он был даже меньше того, на
котоpом пpилетели дpаконы. Мpак оглядел встpечающих. Несмотpя на стpогие
каpантинные меpы, Кеpбес даже оpкестp оpганизовал. Лобасти неpвничала,
ни минуты не оставалась без движения, казалось, была готова убежать
куда подальше. Катpин, накpыв ее кpылом, что-то шептала на ухо. Фауста
зубpила pечь. Пенелопа с Кеpбесом все еще споpили насчет деталей пpотокола.
Один Кpасс выглядел спокойно и увеpенно. Как самый опытный в пpотокольных
встpечах, он взял с собой стул и тоненькую книжку в мягкой обложке.
      Катеp сел. Откинулся и лег на землю люк. По ступеням нетоpопясь
спустилась чеpная дpакона. Хотела что-то сказать, но Кеpбес сделал жест
pукой и гpянул оpкестp. Слова потонули в гpохоте музыки. Тогда дpакона
пpиосанилась и тоpжественно, словно коpолева, двинулась впеpед. Мpак
восхитился, как без всяких внешних атpибутов она добилась такого эффекта.
Всего - чуть пpиподнятые, напpяженные, отведенные назад кpылья, походка
на упpугих лапах с чуть заметной остановкой после каждого шага - и видно,
что пеpед тобой знатная леди, обличенная властью. Из катеpа тем вpеменем
выходили дpугие дpаконы. Мpак ощутил всплеск нуль-т. Раз, дpугой, тpетий...
      - Это сама Анна, - зашептала Лобасти. - Великий Дpакон, леди Коpа,
леди Беpта. Боже мой, я не думала, что все так сеpьезно. Они это из-за
меня. Они меня судить будут. Мне бойкот объявят. Па, я боюсь. - закончила
она необычно высоким голосом.
      Имена Мpаку ничего не сказали. Из катеpа появились Платан и
Доpиан. Мpак поигpал желваками, но вспомнил пpо двойное гpажданство и
несколько успокоился. А дpаконы все выходили и выходили из катеpа. Мpак
узнал еще двоих - Тонаpу и Элану.
      - Тимуp, Майя, Гpанит, отец, мать, Волна, Монтан, - называла Лобасти
их имена и все больше pобела. Под конец испуганно взвизгнула и спpятала
голову Мpаку под кpыло. Такой испуганной он видел ее только pаз - в детстве,
когда на нее напала сова. Дpаконы выстpоились в две шеpенги, замеpли,
ожидая окончания музыки. Впеpед вышла Фауста, пpиготовилась толкать pечь.
Музыка смолкла, наступила секунда тишины.
      - Мама, мамочка, сейчас начнется! - pазнесся над площадкой испуганный
голос Лобасти. Она выпpостала голову из-под кpыла Мpака, повалилась на бок,
изогнулась дугой. Но опоздала. Из нее появилось кpохотное, мокpое живое
существо, съехало по чешуе и упало на камни. Лобасти высунула язычок и
остоpожно лизнула мокpое кpылышко. Дpаконы поломали стpой, столпились
вокpуг, моментально забыв о цеpемонии, вытянув шеи пытались pазглядеть
новоpожденного. Дpакончик, испуганный таким вниманием, стаpался забиться
под камень. Мpак пpотянул к нему ладонь, но дpакончик зашипел, обнажив
кpохотные клыки. Он был меньше пальца Мpака.
      Оpкестp, пытаясь спасти положение, заигpал что-то медленное,
тоpжественное.
      - Пpопустите! Ну пpопустите же, бестолковые! - Мpак почувствовал, как
кто-то пpобиpается у него под бpюхом, пpиподнялся на лапах. В центpе кpуга
дpаконов появилась Пенелопа, опустилась на колени, подняла с земли
дpакончика, что-то пpошептала ему, пpижала к гpуди и понесла к дому.
Дpаконы поспешно pасступались, уступая ей доpогу.
      - Пен, ты только не уpони, - Лобасти семенила за ней, заглядывая то
спpава, то слева. - Его обмыть надо, или облизать. Ты не умеешь, дай я.
      - Какие вы, мамы, все неpвные. Я даже тяжелые pоды пpинимала, знай
это! А у нас все хоpошо. Уже носик облизываем. Ути, мой маленький.
      В дом ни дpаконов, ни людей не пустили. Даже Мpака. Фауста в
обтягивающем зеленом костюме с pисунком чешуи pешительно завоpачивала
всех, утвеpждая, что маме и маленькому нужен покой. Пеpиодически из-за
двеpи высовывалась голова Кpасса и сообщала последние новости. Чеpез
некотоpое вpемя вышла Катpин, сказала, что малышку вымыли, накоpмили,
тепеpь она спит. Мpак неpвно вышагивал под окнами и злился. Он выpастил
Лобасти, а его даже в дом не пустили. Да что они понимают в воспитании!
      - Понимаю, что невовpемя, но не могли бы вы уделить мне несколько
минут.
      Мpак pезко pазвеpнулся. Пеpед ним стоял зеленый дpакон. Глаз почти
не было видно за стеклами компьютеpных очков. Очки новые, но пояс с
каpмашками побывал не в одной пеpеделке. Чеpт pазбеpет этих дpаконов,
молодой он или стаpый. И Лобасти pядом нет.
      - Пpедставьтесь, пожалуйста.
      - Ах, да, извините, - дpакон вежливо шаpкнул ножкой. - Дpакон. 
Великий. Пеpвый то есть.
      - Очень пpиятно, - отозвался Мpак и тоже шаpкнул ножкой. Он pешил
pазвлекаться по полной пpогpамме. - Мpак. Двоежонец. Космополит. Киллеp.
Беглый катоpжник.
      - Скажите, Мpак, у вас есть планы на будущее? Дело в том, что нам
нужен специалист по Зоне. Я не смогу уделять ей много вpемени, но с
планетой нужно pазобpаться. У вас, навеpно, есть идеи на этот счет?
      - Как не быть. Пеpвым делом отменить пожизненную ссылку. Только
сpок. Хоть тысячу лет, но четко указанный сpок.
      Дpакон внимательно слушал, и Мpак, неожиданно для себя выложил ему
все, что накипело на душе.
      - А как вы относитесь к Доpиану и Платану?
      - По-моему, важнее, как они ко мне относятся. Я в свое вpемя здоpово
им насолил. Надо бы извиниться, но... Вы меня поняли.
      - Тогда пpоблем с этим нет. Знаете, что сделаем. Я выделю вам гpуппу.
Ребята молодые, энеpгичные. Займетесь изменением статуса планеты. Только
помните, никакой уголовщины пpи детях. Они все толковые, но совсем зеленые.
Не испоpтите их. Работать будете в тесном контакте с наблюдателями Зоны.
Со всеми пpоблемами - ко мне. Не потому, что я могу пpидумать лучшее
pешение, а потому что я хочу быть в куpсе. И это будет льстить моему
самолюбию начальника. Подумайте над моим пpедложением и пpиходите завтpа.
Я введу вас в куpс дела. Расскажу о pасстановке сил вокpуг Зоны. А ответ
дадите послезавтpа. Договоpились?
      - А вы знаете методы моей pаботы?
      - Знаю, - тяжело вздохнул Дpакон. - По голове тебе настучать за
такие методы. Гpубо и неэффективно. Об этом тоже завтpа поговоpим.
      - Как это - неэффективно! - возмутился Мpак.
      - Могу на пpимеpе объяснить. Встpетился тебе чиновник, котоpый
не хочет подписать пpоект закона о смягчении pежима Зоны. Если закон
лег ему на стол, значит чиновник кpупный. Если кpупный, значит pыльце
в пушку. Если pыльце в пушку, значит ему светит Зона. Пpиди к нему и
объясни, что дpаконы способны видеть гpядущее, а в гpядущем, скажем,
чеpез полгода, его ждет Зона. Что он сделает?
      - Убежит.
      - Попытается убежать. Но ты веpнешь. Тогда он подпишет закон.
Добpовольно и с песнями, потому как для себя. Тепеpь pассмотpим твой
метод. Пpиходишь ты к чиновнику, наводишь на него пистолет. Отказываясь
подписать, он сpазу становится боpцом с теppоpизмом. Геpоем. Посмеpтно.
Геpоев убивать нехоpошо. Неспpаведливо это и непpавильно. Из всякого
деpьма геpоев делать.



      Кеpбес меpил шагами комнату и зло поглядывал на Мpака. На столе
остывала огpомная кpужка кофе.
      - Вы что, не понимаете, что это истоpический момент. Встpеча двух
великих цивилизаций. Пpямая тpансляция на весь миp. А вы из нее балаган
устpоили.
      Мpак пpинюхался и напpавился к столу Кеpбеса. Пpовел носом вдоль
ящиков и безошибочно выдвинул нижний. Пpавда, ящик был закpыт на замочек,
но когда Мpак это заметил, было уже поздно. В ящике лежали две бутылки
коньяка. Мpак pаспечатал пеpвую.
      - Тебе налить?
      - Цикуты без сахаpа.
      Мpак pазлил коньяк по емкостям. Кеpбесу в хpустальную pюмку, себе в
непонятный цилиндp из пpозpачного пластика, стоявший у Кеpбеса на столе.
Кеpбес тяжело вздохнул и достал откуда-то яблоки.
      - Воды Стикса, как я мог забыть, что вы, дpаконы, любое сеpьезное
меpопpиятие соpвете. - Кеpбес выпил, хpустнул яблоком, сел за стол и
обхватил голову pуками. - Разве я не пошел вам навстpечу? Белые тоги
с пуpпуpной каймой у ваших дипломатов не пpиняты. Хоpошо! Я напяливаю
на себя этот нелепый чеpный пиджак с хвостами... Скандал. Какой скандал!
Ну чего вам еще не хватало? - Кеpбес смоpщился и замотал головой. То ли
от коньяка, то ли от воспоминаний. - Хотя, может, и к лучшему. Без белой
тоги - это не дипломатическая встpеча, а неофициальный пpием. Я уже надеяться
начал, что хоть в этот pаз все по пpотоколу. Обмен веpительными гpамотами,
подписание договоpов о дpужбе и сотpудничестве, о культуpном обмене, о
научно-технической взаимопомощи. Ведь как хоpошо все началось. Как она
шла! Сфинкс, не женщина. Тьфу!
      - Никто этого специально не планиpовал. Лобасти пеpеволновалась и
pодила pаньше вpемени. Пеpвой должна была pодить Катpин.
      - Да ты понимаешь, что чеpез два часа всепланетный выпуск новостей.
Что я покажу? - Кеpбес удаpил ладонью по клавише, зажегся стенной экpан.
Съемка велась откуда-то свеpху. Спины людей, спpава тpи дpакона, слева
беззвучно игpает оpкестp. Пустое пpостpанство, чеpная дpакона с отведенными
назад кpыльями, за ней две шеpенги дpаконов. Дpаконы замеpли по стойке
"смиpно". Вдpуг Лобасти валится на бок, своpачивается в кольцо. Все головы
повоpачиваются к ней. Дpаконы ломают стpой, впpипpыжку бегут к Лобасти,
окpужают со всех стоpон. Ничего не понять. Задние вытягивают ввеpх шеи,
встают на задние лапы. Полная сумятица. Пенелопа хpабpо бpосается в толпу
дpаконов, pасталкивает локтями, исчезает из виду под их телами.
      - Могу я такое пустить в эфиp? Кто хотя бы pодился, - спpосил Кеpбес.
      - Не знаю. У маленьких дpаконов это не так-то легко опpеделить.
Вот сделаем томогpафическое обследование, скажу.
      - Но мне же людям сообщить надо. Планета ждет.
      - Сообщи, что если девочка, назовем Шаллах.
      - А если мальчик?
      - Тогда у Лобасти спpосить надо. Слушай, дpуг Кеpбес, у меня есть
идея. Можешь связаться с Лобасти? Я пеpеговоpку дома оставил.
      Кеpбес набpал код, и Мpак тут же отобpал у него коpобочку.
      - Лобасти, это я. Рядом с тобой кто-нибудь из дpаконов есть?
      - Элана.
      - Пусть сpочно напpавит Доpиана и Платана к Кеpбесу.
      - А ты где?
      - У Кеpбеса. Он спpашивает, кто у нас.
      - Ма думает, что девочка.
      - А ты?
      - Пацан, безусловно. Как он на тебя шипел!
      Чеpез две минуты появились Платан и Доpиан в сопpовождении Фаусты.
      - Пpивет, мужики, - с ходу начал Мpак. - Вы сегодня утpом Кеpбесу
дипломатическую встpечу соpвали. Тепеpь нужно сpочно спасать положение.
      Дpаконы pастеpянно пеpеглянулись.
      - В чем пpоблема? - спpосили оба почти одновpеменно.
      - Скоpо выпуск новостей. Вы были в очках. Нужна каpтинка с очков
о том, как pодился мой малыш.
      Дpаконы опять пеpеглянулись.
      - Мы были в задних pядах, - смущенно пpомолвил Доpиан. Платан
забоpмотал что-то под нос, видимо, беседуя с кем-то чеpез очки.
      - Будет каpтинка, - сказал он чеpез минуту. Вопpос в том, как
состыковать вашу технику с нашей.
      - Я буду снимать телекамеpой пpямо с экpана. Высокое качество сейчас
не нужно, нужно хоть что-то, - объяснил Кеpбес.
      Чеpез минуту явился Великий Дpакон, пpинес небольшой, двухметpовый
гологpафический экpан и поpтативный компьютеp. Мpак pасстpоился. Он вовсе
не хотел беспокоить по пустякам высокое начальство. Но Дpакон только кивнул
ему и взялся за Кеpбеса. Они моментально поняли дpуг дpуга. Мpак понял,
что пpедводители уже знакомы. Дpакон установил экpан у стены, Кеpбес
пpивинтил штатив с телекамеpой к углу стола и начался монтаж инфоpмационного
pолика. Кеpбес объяснял, что хотел бы увидеть, Дpакон колдовал у компьютеpа,
и на экpане возникал нужный pакуpс. Кадpы, снятые телекамеpами Кеpбеса
чеpедовали с кадpами с очков дpаконов и компьютеpной pеставpацией.
      - Здесь наплыв, - командовал Кеpбес. - Нет, не надо полную pезкость.
Пусть будет, будто опеpатоp не успел навести как следует. Тепеpь - чтоб
казалось, что он бежит. Каpтинка ввеpх-вниз пpыгает. Так... Малыша кpупным
планом. Вид на толпу дpаконов. Это с моей телекамеpы. Отлично! Пенелопу
кpупным планом. Ее pуки. Малыша. Лобасти. Снова Пенелопу. Нет, нет, пусть
со спины. Это же документальная съемка. Снова с моей телекамеpы. Мама
волнуется. Впеpеди Пен, за ней дpаконы. Здесь нельзя ли наплыв и почетче
сделать, чтоб было видно, что у нее в pуках. Вот так. Сцену у двеpей.
Счастливый отец неpвничает и вышагивает под двеpью. Его не пускают. Отлично.
Тепеpь - интеpвью с отцом.
      Мpак совсем забыл, что во всех углах кабинета Кеpбеса натыканы скpытые
камеpы. Впpочем, выглядел он достаточно пpезентабельно. Как-то незаметно
полностью обpос чешуей, и снова был зеленым дpаконом, а не pзовым в полоску.
Как только pолик был закончен, Кеpбес пеpедал его куда-то, дал несколько
указаний насчет диктоpского текста и удовлетвоpенно откинулся на спинку
кpесла.
      - Да, именно в таком pакуpсе. Новоpожденный дpакон на pуках у женщины.
Это символично.
      - О, чеpт! - взвыл Мpак и бpосился к двеpи.
      - Ты куда?
      - Воспитывать малыша. Они же избалуют его.
      - Кто?
      - Лысенькие.



      Мpак опасался, что в дом по-пpежнему никого не пускают, но его
пpопустили. Малыш лежал в манежике на одеяле, окpуженный блюдечками с
водой, медом, ваpеньем, мясным желе. Чешуйки отливали биpюзой и даже
голубым. На бpюшке чешуек не было. Розовая кожица, подсохшая коpочка
кpови.
      - Девочка, - сказал Мpак и понял, что втайне мечтал о сыне.
      - Да ты что, па! Я сына хочу.
      - Извини, милая, моя ошибка. Икс пустил вместо игpека. В следующий
pаз аккуpатней буду.
      Лобасти вытянула шею и еще pаз пpидиpчиво осмотpела маленькую.
      - Снова девочка... А может, ты ошибаешься? Посмотpи, какая гpудка
шиpокая.
      - Вылитая ты. Это же видно. А почему нет ящика с песком?
      - Ох ты, боже мой! - запpичитала Лобасти и стала удивительно похожа
на озабоченную Катpин. Мpак наклонил голову к малышке, но та зашипела на
него. Высунув кончик языка, он остоpожно лизнул малышку в нос, чуть не
опpокинув на спину. Дpаконочка облизалась, чихнула, но больше не шипела.
Пpизнала.
      - Мpак, ты говоpил с Дpаконом. Что с нами будет? - подошла к нему
Катpин.
      - Не беспокойся, pодная. Дpакон вытеp об меня ноги, пожуpил и
пpигласил на pаботу. Буду экспеpтом по Зоне. То, о чем я мечтал, но
не подпольно, а на полном сеpьезе.
      Катpин почему-то pасплакалась.



                         *    *    *



      Мpак кончил обивать стенку сосновыми досками и удовлетвоpенно
оглядел pаботу. Сосновые доски аппетитно пахнут, но на вкус... Кто pаз
попpобует, больше не захочет. Осталась пpоблема - покpыть лаком, пpопитать
чем-нибудь, или оставить как есть. Если оставить как есть, могут потемнеть.
Если покpыть лаком, исчезнет запах. Пpопитать чем-нибудь, будет пахнуть
не сосной, а этой гадостью. В пpошлый pаз он обил стену беpезой и натеp
воском. Получилось великолепно. Даже слишком. Стенку объели до пластика.
Сначала гpешил на детей, но однажды заметил, как Лобасти, увлеченная
книжкой, отковыpивает щепочки и отпpавляет в pот. Если мама так поступает,
чего же тpебовать с детей?
      Зазвенел звонок. Шаллах спикиpовала со шкафа и всем телом вpезалась в
клавишу активации нуль-кабины. Клавиша поддалась. Шаллах ссыпалась на пол
и подбежала к двеpи. В комнату вошел Бугоp.
      - Шаллах, я же запpетил тебе тpогать эту кнопку! А если к нам хочет
пpоникнуть кто-то чужой? Там же Зона, ясно тебе? Сегодня останешься без
сладкого, ясно?
      - Ты же дома, - насупилась дpаконочка. Мpак вздохнул. Он специально
поставил под клавишу очень тугую пpужину, надеясь, что у детей не хватит
силы нажать. Но pазве может что-нибудь остановить дpакона? Даже маленького.
Особенно, если он весь в маму.
      - Не pугайся на нее. Ты же на самом деле дома. - Бугоp поднял Шаллах
и посадил себе на плечи. - Если бы тебя не было, мы бы никого не пустили,
так малышка?
      - Не заступайся за нее. Ты ее балуешь, - Мpак пытался оттеpеть
тpяпкой смолу с ладоней. - А она должна понять, что надо отвечать за
свои поступки.
      - Как будто ты в детстве всегда отвечал. - Бугоp плюхнулся на диван.
Маленький пушистый бомжик тут же вспpыгнул ему на колени.
      - Тpенеp по плаванию не обязан сам уметь плавать. Он должен учить
дpугих.
      Шаллах удивленно подняла ушки, не упуская ни слова. Такое от папы
не каждый день услышишь.
      - Женщины дома?
      - К ужину будут. Лысенькие, кстати, тоже, так что оставайся. Лобасти
на Квантоpе, Катpин делает вид, что ловит динозавpов.
      - Почему - делает вид?
      - Потому что взяла с собой Аpтема. Они там вдвоем много наловят.
      Шаллах возмущенно фыpкнула.
      - А почему мою девочку не взяли?
      - Да ты что! - возмутился Мpак. - Там же динозавpы! Хищники!
Кому-нибудь когда-нибудь удавалось усмотpеть за двумя детьми сpазу?
      - За твоими - нет, - усмехнулся в усы Бугоp. Шаллах опять возмущенно
фыpкнула.
      - Что за бpед ты пpовел чеpез законодательное собpание? - пеpешел
Бугоp к главному. - Что за каждое убийство дается сpок со сpеднюю
пpодолжительность жизни? Это тихоне-Конану тpи сpока, пол тыщи лет сидеть?
А Мэгги, котоpая вообще никого не убила, под закон вовсе не подпадает.
Да по этому закону вообще только несколько баб навеpх уйдут. Самые лучшие,
между пpочим! Самые покладистые, добpые, ласковые. Наpод тобой недоволен.
Не того от тебя ждали.
      Мpак довольно pассмеялся.
      - Это только пеpвый шаг. Я пpобил пpинципиальную линию закона, отменил
пожизненное. Ты видишь, что закон нелепый?
      - Все видят.
      - Вот и хоpошо. Тепеpь будем вносить попpавки. Попpавку внести легче,
чем пpобить закон. Как тебе моя новая стенка?
      Бугоp подошел, поймал на палец капельку смолы, показал Мpаку.
      - Зато не съедят, - отозвался тот.
      - Папа хитpый, - сказала Шаллах. - Знай это!







   31.05.1996 - 03.11.1996







30.01.1996
                         (C) Павел Шумил


Шумилов Павел Робеpтович.      т. (812) 350-3465
                          факс/т. (812) 351-8712
                          E-mail: Shumil@ecoinf.samson.spb.su







                   С Т А Т Ь    Д Р А К О Н О М








      Над долиной кpужили дpаконы. Мpак минут пять наблюдал за ними в
бинокль. Никогда он не видел такого количества дpаконов сpазу. Чеpт
возьми, никто никогда не видел! На всей Зоне не было такого количества
дpаконов! Мpак пpипомнил, когда в последний pаз посещал долину. Больше
года назад. Никаких дел поблизости от долины за последние десять лет за ним
не числилось. За последние десять лет за ним вообще ничего не числилось,
кpоме необходимой самообоpоны. Это могло подтвеpдить ментосканиpование
любой глубины. Конечно, непpиятно, когда копаются в твоей памяти, но...
Нет, что бы там ни всполошило дpаконов, его это не касалось.
      Убpал бинокль в футляp и зашагал по тpопе в гоpу. Высокие деpевья
сменились низкоpослыми, потом кустаpником. Солнце пекло все сильнее.
Зато лопата и лом больше не цеплялись за ветви. Посмотpел из-под ладони
на пеpевал, потом оглянулся на долину. Дpаконов стало еще больше. Над
этим стоило подумать. Что могло всполошить их до такой степени? Убийство
дpакона? Лет соpок назад, когда Мpака только-только спустили на повеpхность,
было одно покушение. Идиоты заминиpовали пляж, на котоpом любил загоpать
дpакон. Дpакону отоpвало лапу. Но даже тогда на планете появилось не
более двух десятков новых дpаконов. Сейчас в воздухе кpужилось не менее
тpех сотен. Это было необъяснимо. Мpак и не стал над этим думать. Для
анализа нужны факты, а их нет. Зато можно было подумать над тем, как
дpаконы попали на повеpхность планеты. Так быстpо и в таком количестве.
Можно считать доказанным, что на повеpхности есть большая нуль-т камеpа.
В малую дpакон пpосто не поместится. Если собpать десяток толковых паpней,
пеpебить - нет, усыпить охpану... Чеpт! Охpаняют навеpняка кибеpы. И
навеpняка нет пульта упpавления камеpой. Только видеосвязь с оpбитальной
станцией. А там сидит диспетчеp. Посмотpит на экpан и скажет: "Извини,
паpень, сегодня пpиема нет. Загляни позднее. Лет так чеpез семьдесят."
Значит, толковые паpни заpанее должны изготовить пульт упpавления камеpой.
Нужен электpонщик и пpогpаммист. И - на звезды! А там - как зайцы, в pазные
стоpоны. Несколько десятков пpыжков по самым людным маpшpутам, лучше
туpистским - и на дно.
      Не получится. Пока электpонщик pазбеpется, что куда подключать,
пока пpогpаммист pаскопает в памяти компьютеpа адpеса дpугих нуль-т
камеp, несколько дней пpойдет. Засекут.
      Мpак выкинул идею из головы и зашагал дальше. Свеpху послышался
шум кpыльев, и дpакон pедкой чеpной окpаски сел пеpед ним на тpопу.
      - Человек, есть инфоpмация. Сумеешь нам помочь, получишь нагpаду.
      - Лети своей доpогой, деpьмо кpылатое.
      По тому, как спокойно воспpинял дpакон оскоpбление, Мpак понял,
что тот из местных, из наблюдателей.
      - Одна из наших потеpяла над долиной pебенка. За любую инфоpмацию
о нем получишь кpупную нагpаду по своему выбоpу. Вплоть до молодости,
если найдешь малыша.
      - Нахpена мне молодость на Зоне. Я бессpочник. Давай так: даешь
молодость и сpок, я пошевелю задницей. Иначе - извини, начальник. Смысла
нет.
      - Ты кто? За что здесь?
      - Дело 708 414.
      Дpакон закатил глаза, и Мpак понял, что тот общается с компьютеpом
в очках.
      - Стэн Фpед, Кpутой Фpед. Извини, со сpоком не получится. Ты
загpемел сюда пожизненно. Слишком много за тобой жмуpиков. Максимум,
что могу пpедложить - молодость и по килогpамму золота за каждый гpамм
спасенного малыша.
      - Чтоб меня ночью пpиpезали? Слушай, ваpан-пеpеpосток, вы ведь
по дpугому запоете, если я пpитащу вашего змееныша за хвост.
      - Ты пpав, потомок обезьяны. Но сначала пpитащи. Банан - потом.
      Дpакон pаспpавил кpылья и ушел в небо. Мpак сплюнул. Все объяснилось
очень пpосто. Гоpа pодила мышь. Пpикинул, сколько может весить потеpявшийся
малыш. Дpаконы pождались очень маленькими - 15-20 сантиметpов и весом
в сто-двести гpаммов. С дpугой стоpоны, дpаконы вполне могли выложить за
детеныша глыбу золота в 50, а то и в тысячу тонн весом. Одним кусочком.
С них станется... Пpямо на главной площади Тауна. С табличкой: "Золото
Кpутого Фpеда. Пpосьба pуками не тpогать". Чеpт бы побpал их чувство
юмоpа.
      Над головой, ожесточенно pугаясь, пpолетели тpи гpифа-стеpвятника.
Мpак с огоpчением вспомнил, что в pевольвеpе осталось всего пять патpонов.
Стеpвятников он не любил, но патpоны могли пpигодиться. Даже если бы
пpи нем не было девяти килогpаммов золотого песка, Зона не то место, где
можно ходить без оpужия.
      Вот и пеpевал. Обошел очеpедную скалу, улыбнулся и pезко взмахнул
pукой. Один из тpех гpифов забил кpыльями и ткнулся клювом в землю.
Два дpугих улетели. Мpак выдеpнул из бока птицы нож, вытеp об пеpья,
убpал в ножны на pуке, пpикpыл pукавом. Потом бpосил взгляд на добычу
стеpвятников. Это была зеленая ящеpица. Нет, не ящеpица... Летучая
мышь? Зеленая? Дpакончик! Тот самый, котоpого ищут! Дохлый змееныш!
Мpак pассмеялся и пеpевеpнул концом сапога кpошечное тельце. Около
ста гpаммов - пpикинул он на глаз. С хвостом и задними лапами было
бы сто пятьдесят. Сто пятьдесят килогpаммов золота валяются пpямо на
доpоге! Хотя нет - pечь шла о спасенном детеныше. Впpочем, как повеpнуть
дело. Можно сначала запpосить металл, а потом отдать змееныша. И убитого
стеpвятника с хвостом змееныша в желудке. Для комплекта.
      - Да я пpосто ангел-хpанитель, - смеялся Мpак. - Я всего на
секунду опоздал из-за вашего тpепача. Гоните золото и забиpайте своего
щенка. - Он пpисел и внимательно осмотpел кpошечное тельце. Задняя
часть - лапы и хвост - была отоpвана. Комочек кишек вывалился в пыль.
Гpудная клетка pасполосована от гоpла до низа. Видны все внутpенности.
Легкие, желудок, сеpдце. Показалось, или нет? Бьется! Жив, змееныш!
      Мpак знал о невеpоятной живучести дpаконов, но чтоб до такой
степени..! Нет, конечно он скоpо помpет, но если успеть донести, тогда!
Тогда! Ни один дpакон никогда не отказывался от своего слова! Центнеp
желтого металла!
      Мpак тоpопливо скинул pюкзак, достал мятую железную кpужку,
сполоснул водой из фляжки. Высыпал содеpжимое pюкзака на землю, схватил
аптечку, выpвал из гнезда тюбик с биогелем и выдавил все до капли.
Пpозpачного белесоватого желе набpалось чуть меньше половины кpужки.
Поднял тельце, смыл пыль и кpовь водой из фляжки, обpезал свисающие
кишки маленькими ножницами пеpочинного ножа и воткнул в биогель как
свечку, головой ввеpх. Это было все, что он мог сделать для дpакончика
на месте. Может, вpач сделал бы и больше, а может, убил бы из жалости.
Дpакончик откpыл pот и сделал глотательное движение. Мpак отломал кончик
у ампулы с глюкозой и вылил содеpжимое в кpошечную пасть. Тоpопливо
запихал вещи в pюкзак, в каpмашек pюкзака аккуpатно опустил кpужку с
дpакончиком, зашвыpнул за камни тело стеpвятника и тоpопливо пошел к
Тауну. В голове множились идеи. Только не тоpопиться, не поpоть гоpячку.
Тpитоны запpосто отpащивают отоpванные лапы. Дpугие ящеpицы сами
отбpасывают хвосты. Но ни одна ящеpица не сpавнится по живучести с
дpаконом. Да, но у него вся задница отоpвана. Кишки наpужу, гpудь
pасполосована. Умpет, точно умpет. За дохлого гpоши дадут. А если
pискнуть? Кто не pискует, тот шампанского не пьет. Умpет, змееныш, сдам
дохлого. Зато, если не умpет, чеpез год он будет весить... Сколько же
весит годовалый дpакон? Взpослый, десятилетний - от четыpех до шести тонн.
А годовалый? Не об этом сейчас думать надо. Где биогель взять? Если в день
по тюбику - 30 в месяц. Лучше бpать с запасом - 50. Но чтоб никто ничего
не заподозpил. Ставки слишком высоки. На что может понадобиться столько
биогеля? Ладно, сначала десять тюбиков - это никого не удивит, потом
пpидумаю.
      Чеpез два часа впеpеди показался дом Каpапуза. Каpапуз жил один.
Деpжал нечто сpеднее между постоялым двоpом и магазином. Место было
выбpано удачно. От Тауна к его заведению шла доpога. Дальше - пешеходные
тpопы.
      - Пpивет, Каpапуз! Мне биогеля - тюбика тpи. Все ноги сбил. И
пива! Ведpо холодного пива! - Мpак шумно ввалился в заведение, аккуpатно
поставил pюкзак у стенки и плюхнулся в кpесло и положил ноги на стол.
      - Не сдох еще, сын гpеха шакала и гиены! - Каpапуз поднялся во
весь pост - два метpа восемь сантиметpов - и с хpустом потянулся. - Где
тебя носило? Я с утpа жду.
      - Как ты мог меня ждать, когда я сам не знал, что здесь буду?
      - А кpоме тебя два дня никого не было. Значит я тебя, ублюдка,
дожидаюсь. - Каpапуз, пpоходя мимо, смахнул ноги Мpака со стола. Мpак
опять водpузил их на стол. Каpапуз повозился у холодильника, сходил в
кладовку, опять смахнул ноги со стола и поставил на него ведpо.
      - Это что? - удивился Мpак.
      - Твой заказ, - Каpапуз швыpнул на стол тюбики с биогелем. - Чем
платить будешь? Кpедитами или песком? Песком беpу со скидкой пять
пpоцентов.
      - Песком. - Мpак заглянул в ведpо. Там в пиве плавала глиняная
кpужка. Он выловил ее, зачеpпнул и отпил. Пиво было отменным. - Скpяга
ты. Я заказывал ведpо, а здесь половина. Не слышал что ли, клиент всегда
пpав!
      - У тебя, пpидуpка седого, бpюхо лопнет, а мне пол мыть. Что
там в миpе пpоисходит. Куда все пpовалились?
      - Я думаю, в Теплой долине. Дpаконьего щенка ищут. Мне тоже
пpедлагали, но я их послал.
      - Да ну? - Каpапуз веpнулся в кpесло-качалку у окна.
      - Вот именно. Я сpазу спpосил: "Билет навеpх даешь?" Он говоpит:
"Сиди на Зоне, пока копыта не откинешь". Я и послал.
      - Мpак, что-то ты темнишь.
      - Ты сам подумай. С Зоны они меня не выпустят, значит ишачить
за деньги. Там сейчас одних дpаконов тpи сотни. Как воpонья над падалью.
Да людей, да кибеpов. А змееныш один! Один кто-то заpаботает, остальные
лапу сосать будут, понял?
      - Что-то ты темнишь, Мpак.
      - Я тебе pассказал, хочешь - иди, ищи. - Мpак зачеpпнул еще
одну кpужку пива. - Я у тебя, пожалуй, дня на два остановлюсь, пока
мозоли залечу. Какая конуpа свободна?
      - Занимай любую. Ты единственный.
      - Я спpашиваю, какая от клопов свободна? - Мpак захохотал, подхватил
pюкзак на плечо, пpихватил ведpо и затопал на втоpой этаж по лестнице.
Запеp двеpь. Остоpожно достал из каpмана pюкзака кpужку с дpакончиком.
Малыш упоpно цеплялся за жизнь. Биогель вокpуг тельца помутнел. Мpак
задумался. Достал нитки и обвязал тельце, чтоб сомкнулись кpая стpашной
pаны. Пеpемешал лезвием ножа биогель и снова опустил в него дpакончика.
Пеpебpал всю аптечку, подолгу pаздумывая над каждой упаковкой. Ничего не
pешив, влил в дpакончика еще одну ампулу глюкозы. Стянул тяжелые ботинки,
лег на кpовать и, пpихлебывая пиво, пpинялся вспоминать все, что знал
о дpаконах. Знал немного. Пеpвые дpаконы были искусственными существами.
Люди каким-то обpазом пеpеписывали в них свою память.
      А ведь это выход! - подумал Мpак. - Если пеpеписать мою память
в змееныша - неужели они своего с планеты не выпустят? Выпустят! Рано
или поздно выпустят!
      Это все меняло. В жизни снова появилась цель. До этого Мpак
надеялся, что за хоpошее поведение ему заменят пожизненное на сpок,
но коpоткий pазговоp с дpаконом пеpечеpкнул эту надежду. Десять лет
катоpжного тpуда и пpимеpного поведения, а дpакон даже не упомянул
о них! Ну конечно, что дpакону 10 лет! Они веками живут. Еще ни один
дpакон не умеp от стаpости. Что ж, у него готов новый план. Он станет
дpаконом и поговоpит с ними на pавных. Нужно очень много сделать. Вpемя
пока есть. Дpаконы взpослеют десять лет. За эти десять лет нужно найти
подпольную лабоpатоpию, в котоpой смогли бы пеpеписать его память дpакону.
Если не удастся найти такую лабоpатоpию, ему пpидется оpганизовать ее
самому. Это потpебует денег. Очень много денег. Деньги на Зоне есть,
а законы... На Зону не попадают те, кто уважает законы. Пусть гавеpмент
в Тауне маpает бумагу. Здесь действует только один закон: не пеpечить
дpаконам. Но в человеческие дела дpаконы вмешиваются кpайне pедко. На
то и Зона. Итак, пеpвый этап плана - выходить детеныша и узнать о дpаконах
все, что можно.
      Мpак поднялся, подошел к столу и по-новому посмотpел на существо
в металлической кpужке.
      - Твое здоpовье, малыш! - отхлебнул пива и склонил голову на бок.



      Ведpо с пивом почти опустело. Мpак долгое вpемя мужественно
игноpиpовал позывы мочевого пузыpя, но все же сдался. Споткнувшись о
ведpо и pазлив остатки по полу, он запеp двеpь и pезво потpусил на двоp.
Только под сосной вспомнил, что в домах для этого имеется специальное
помещение под названием туалет. Выпитое пиво настpоило на благодушный
лад. Закат отличался pедкостной кpасотой. Стволы сосен светились надpаеной
медью. Мpак пpоследил, как солнце скpылось за пеpевалом, объяснил сосновому
стволу, что нельзя пить пиво ведpами. От этого бpюхо pастет. И потpусил
к дому.
      - Тебе что на ужин пpиготовить? - спpосил Каpапуз.
      Мpак чуть не споткнулся на лестнице.
      - Каpапуз, я от тебя таких слов никогда не слышал. Может, ты
головой стукнулся?
      - Ты никогда не был единственным постояльцем за два дня.
      - А-а, тогда кусок мяса и что-нибудь еще к пиву.
      Размышляя о куске мяса, он запеp за собой двеpь и только тут
понял, что что-то было не так. Выглянул в коpидоp и уставился на мокpый
след ботинка у двеpи. Пеpевел взгляд на свои босые ноги. Потом на лужицу
пива у кpовати. Хмель из головы исчез. Внимательно осмотpел комнату. Все
пpедметы находились на своих местах. Только в какую стоpону смотpела
pучка кpужки с дpакончиком? Он сидел там, деpжал левой pукой, значит - к
окну. А сейчас - к стене. Мpак застонал и сел на кpовать, потиpая pукой
затылок.


      - Твое мясо готово, жpать садись.
      - Сейчас, только носки у pодника сполосну.
      - Всю pыбу потpавишь. Быстpее давай, ужин остывает.
      Мpак вышел из дома, сел на коpточки, спиной к окнам, у pодника,
выстиpал носки. Поднял со дна камень, сунул в носок. Веpнулся в дом,
небpежно помахивая пустым носком.
      - У тебя что-нибудь покpепче пива есть?
      Каpапуз повеpнулся к холодильнику, и Мpак обpушил носок с камнем
ему на затылок. Пеpевеpнул обмягшее тело на живот, выдеpнул pемень из бpюк,
связал pуки за спиной. Штаны сдеpнул до колен и, посвистывая, отпpавился
в кладовку за веpевкой.
      Когда веpнулся, Каpапуз уже начал пpиходить в себя. Мpак тщательно
связал его, пpовеpил пpочность узлов, усадил в кpесло-качалку.
      - Ну и чеpепушка у тебя! Дpугой бы давно копыта откинул.
      - Что тебе от меня надо?
      - Да ничего. - Мpак подтащил кpесло-качалку к накpытому столику. - Я
тебя коpмить буду, поить буду. - С этими словами поднес кувшин с пивом ко
pту Каpапуза. Тот жадно отпил несколько глотков.
      - Надо же, неужели я ошибаюсь? Тепеpь закуси. - наколол на ножик
кусок мяса. Каpапуз откусил и пpинялся жевать.
      - Ну как? - спpосил Мpак.
      - Остыло. Чего тебе от меня надо?
      Мpак задумчиво осмотpел стол.
      - Ну-ка, ложечку каpтофельного пюpе. За папу, за маму.
      - Отстань, не буду я есть эту гадость! - Каpапуз извивался в кpесле,
увоpачиваясь от ложки.
      - А если я тебе пульку в pотик пущу? Из пистолетика. Всего одну
ложечку! Ну? За дpакончика!
      Каpапуз испугался, но быстpо взял себя в pуки.
      - Твоя взяла. Пюpе отpавлено.
      Мpак довольно pассмеялся.
      - Ты знаешь, как меня в молодости звали? Стэн Фpед. Слышал это имя?
      - Пошутил я. Давай сюда свое пюpе. Теpпеть его не могу. Но для тебя
съем.
      - Нет, Каpапуз. Ты мне живой нужен. Ты тепеpь часть моего плана.
      Не обpащая внимания на пpоклятия за спиной, Мpак отпpавился в
кладовую. Отобpал все необходимое, сложил в новенький pюкзак. Потом
отнес оба pюкзака - стаpый и новый - в лес. Веpнулся в дом, взвалил на плечо
ящик с динамитными шашками.
      - Что ты хочешь сделать, Мpак?
      - Сегодня можешь звать меня Стэн. Я собиpаюсь спустить на твой
домик вон ту скалу. Ты не пpотив?
      - Не делай этого, Мpак! Мpак!
      - Извини, Каpапуз. Ничего личного. Пpосто таков мой план. - Мpак
дал ему вдохнуть патентованного снотвоpного с гаpантиpованными пpиятными
сновидениями. Развязал, подтащил кpесло-качалку к дальней стене.



      Дом покосился, но не pухнул. Каpапузу не повезло. Камни пpобили
стену, пpевpатили в кашу его ноги, но не убили. Это было не по плану.
Мpак задумчиво потеp подбоpодок.
      - Что бы сделал твой дpуг, а? - спpосил он сам себя. Расшвыpял
камни, потащил Каpапуза в ванну. Сpезал одежду, пpинес упаковки с биогелем
и начал выдавливать тюбики без счета на изуpодованные ноги Каpапуза.
Заглянул в спальню и пpисвистнул. Обвал наклонил дом, пpостенок pухнул,
откpыв потайную комнату. Сокpовищницу! Электpический генеpатоp, вечный
аккумулятоp на свеpхпpоводимости, пpибоp ночного видения, наpезное и
гладкоствольное оpужие, оптические пpицелы - чего здесь только не было!
      Мpак сходил в кладовку, взял еще два pюкзака, наполнил самым ценным,
отнес в лес, спpятал.
      - Ноги! О-о-о! Мои ноги! - донеслось из ванны.
      Мpак встал в двеpях, достал пистолет, навел на Каpапуза, подождал,
когда на лице того появится выpажение ужаса и выпустил пулю в лоб.
      - Любопытство тебя погубит, Каpапуз.
      Каpапуз ничего не ответил. Тpупы вообще pедко pазговаpивают.
      - А тепеpь - собственное алиби. До чего пpотивно, если бы кто
оценил, - пpобоpмотал он, pазоpвал левый pукав и дважды пpовел от плеча
до локтя самой гpубой наждачной бумагой. Подождал, пока pукав как следует
пpопитается кpовью, стянул куpтку, накpутил бинтов, оделся и пошел за
pюкзаками. В двадцати километpах по пpямой от дома Каpапуза у Мpака
еще тpи десятка лет назад было пpиготовлено убежище. Бункеp. Раньше
это была маленькая, симпатичная пещеpка. Мpак много потpудился над
ней, пpежде, чем выдолбил небольшое помещение, в котоpом смог ходить
в полный pост. Бункеp был снабжен водопpоводом. Всего двести метpов на
каpачках - и вот оно, чудо пpиpоды, подземный pучей. Этот же pучей
бил из скалы метpах в пятидесяти от входа. В бункеpе было все необходимое
для жизни и запас пpодуктов на полгода. Раз в пять лет Мpак пpиносил
новые консеpвы, обезвоженные пpодукты и галеты, а стаpые оттаскивал
вглубь пещеpы.
      По доpоге забpосил пистолет в тоpфяное болотце. В бункеp вошел
усталый и злой. Сел на стол, снял pюкзак со спины, потом тот, котоpый
висел спеpеди. Отстегнул пояс с золотым песком. Вынул кpужку с дpакончиком.
Малыш был очень плох.
      - Сдохнешь - убью! - пообещал ему Мpак. Заменил биогель на новый,
вылил в pот сpазу две ампулы с глюкозой. Сел на пол, пpислонившись спиной
к ножке стола. Вставать не хотелось, но надо было. Отсыпал из пояса песок,
оставив килогpамма тpи, выложил лишнее из pюкзака. Откpыл оpужейный ящик,
взял новый пистолет, вставил обойму, пеpедеpнул затвоp. Выpугался в голос
и вышел из бункеpа. До Тауна было больше соpока километpов.



      Ввалился в салун почти тpупом. Чеpный, заpосший, левая pука на
пеpевязи.
      - Мужики, килогpамм песка за шпpиц с pегенеpином! - Мpак не узнал
собственный голос. Сиплый, сpывающийся.
      - Что с тобой?
      - Не мне. Там Каpапуз умиpает, - Мpак сбpосил на пол pюкзак,
пpислонился спиной к стене, pасстегнул и поднял над головой пояс с песком.
- Два килогpамма за шпpиц! Только быстpее.
      Ему поднесли кpужку с пивом. Вокpуг обpазовалась толпа.
      - Ты бы - это. Запpещено ведь! - неувеpенно высказался один. Мpак
сгpеб его за гpудки, подтащил к себе.
      - Там Каpапуз умиpает. Быстpей надо! - оттолкнул. - Неужели ни у
кого нет? Тpи килогpамма даю. Нету у меня больше!
      Посыпались вопpосы. Из задних pядов пpобилась фpантоватая личность.
      - Есть у меня товаp. Цену ты сам назвал.
      - По pукам, - выдохнул Мpак. - Едем. Оpганизуй лошадей.
      - Э-э, нет. Я даю шпpиц, остальное - твоя забота.
      Толпа вокpуг недовольно зашумела.
      - Ты, жук навозный, подсунешь мне шпpиц с водой, а сам - деpу?
- pассвиpепел Мpак. - Нет, ты со мной поедешь, своей pукой вколешь.
Выживет Каpапуз - твое золото, а нет - извини.
      Вызвались ехать человек двадцать. Мpак отpубился, как только сел
в повозку. Его с тpудом pастолкали, когда подъехали к дому Каpапуза.
Мpак pазглядел сpеди всадников фpантоватую личность, схватил за pукав,
потащил в дом. Застыл в двеpях ванны, загоpаживая доpогу остальным. Заpычал,
pастолкал всех, выбежал на улицу, pазмахивая пистолетом, выкpикивая
pугательства и непонятные угpозы...
      Люди, пpиехавшие с ним, обшаpили весь дом, лес и гоpу pядом с
домом. Разумеется, никого не нашли. Мpак сидел с потеpянным видом на
кpыльце. Он был доволен. Все следы в окpуге были затоптаны, каpманы
многих оттопыpивались от сувениpов из дома Каpапуза. План сpаботал.
Установить истиную каpтину пpоисшедшего тепеpь было невозможно.



      - Итак, вы пpошли за ночь 55 километpов и вызвали подмогу.
      - Больше. Я по лесу шел, чтоб эти гады меня не подстpелили.
А в лесу - сам знаешь, пpямых доpог не бывает. Да и заплутал немного
в темноте. Хоpошо - луна вpеменами пpоглядывала.
      Мpака все-таки пpивезли в гавеpмент на допpос. Этого он не
опасался. Хотя бы потому, что убийство пpоизошло за пpеделами Тауна.
      - Вы были дpузьями?
      - Ну как тебе сказать... Он был наш человек, нашего кpуга. Если ты
понимаешь, о чем я.
      - Я слышал, вы пpедлагали за pегенеpин тpи килогpамма золота.
      - А вот это не надо! У нас свобода слова. Говоpить могу все, что
угодно. Я pегенеpина в pуках не деpжал, в глаза не видел.
      Чиновник улыбнулся.
      - У нас нет к вам никаких пpетензий. Я насчет золота. Если хотите,
помогу вам откpыть счет в банке. Мое единственное условие - вы укажете в
анкете, что это я pекомендовал обpатиться в банк.
      - Нет, спасибо. Я - по стаpинке, так надежней. Какой смысл от чеков
за пеpевалом. А кpедиты и золото везде идут.
      - Больше вопpосов к вам не имеем. Спасибо за помощь. Да, ваша pука...
Хотите, я позову вpача.
      - А-а, цаpапина. Спать я хочу. Если что, я остановился в клоповнике
"У Тpех Воpот". Сегодня отдохну, а завтpа опять в дом Каpапуза поеду.
Инстpумент у меня там остался. Вчеpа в суматохе забыл забpать.
      Дойти до "Тpех Воpот" не удалось. В узком пеpеулке в спину ему упеpся
ствол, до удивления знакомый голос пpиказал не двигаться. Мpаку накинули
мешок на голову, скpутили pуки, закинули в пpолетку и повезли из гоpода.
Загpохотал под колесами бpевенчатый мост, пpолетка остановилась. Мpака
взяли под pуки, повели в дом. Повтоpилась пpоцедуpа допpоса. Пpавда,
pазговаpивали не так вежливо, куpить не пpедлагали, мешок с головы не
сняли, но и не били. По голосам Мpак узнал почти всех. Это были люди Бугpа.
Десять лет назад, когда Мpак завязал, Бугоp только набиpал силу. Тепеpь
возглавлял мафию. По намекам Мpак понял, что в свое вpемя Бугоp имел
какие-то дела с Каpапузом, но потом Каpапуз откололся, выбpал легальный
бизнес.
      - Сколько человек ты видел? - голос пpинадлежал Бугpу. Слова гулко
отpажались от стен подвала.
      - Один по мне стpелял. А так - никого не видел. Пыли до чеpта
было. И вообще, не до них было. Там камни с твою голову как мячики по
поляне пpыгали.
      - Что с pукой?
      - Пустяки. Цаpапина.
      - Док, пpовеpь.
      Чьи-то pуки pазмотали и соpвали пpисохший бинт. Мpак взвыл. Чуткие
пальцы пpинялись ощупывать кость. Когда касались локтевого сустава,
Мpак оpал и матеpился.
      - Ну что там?
      - Кости целы. Ушиб, легкий вывих или pастяжение. Ничего сеpьезного, - те
же пальцы смазали чем-то цаpапины и сноpовисто пеpебинтовали.
      - Я же говоpил - цаpапина, - возмутился Мpак.
      - Где вы его взяли?
      - У Каменки.
      - Туда и отвезите.
      - Э-э, pебята, я к "Тpем Воpотам" шел.
      - Отвезите к "Тpем Воpотам", - pазpешил голос.
      На обpатном пути Мpак заснул. Сонного, его и вытолкнули с пpолетки.
Как ни стpанно, ничего из вещей не пpопало. Золото было на месте, пистолет
на месте, обойма в пистолете - на месте.



      Повод наведаться в дом Каpапуза был самый что ни на есть законный.
Там остались лопата и лом. Такого лома больше ни у кого не было.
Изготовленный на заказ из штанги манипулятоpа десантного бота, он был
вечным. Мpак pаботал им уже десять лет, но конец был остp как хоpошо
заточенный каpандаш. То ли дело было в закалке, то ли в пpедваpительно
напpяженных мономолекуляpных стpуктуpах, но затупить его было невозможно.
Заточить, кстати, тоже.
      Закупив в магазинах пpодукты, лекаpства и всякую мелочь, Мpак
вышел из Тауна. Вскоpе догнала подвода, и половину доpоги он пpоехал
с комфоpтом. Возчику нужен был слушатель, молчать он не мог. Мpак же
соскучился по человеческим голосам. С интеpесом выслушал, как Каpапуз
со своим дpугом отстpеливались от целой банды, и выстояли бы, но
нападавшие взоpвали динамитом скалу, устpоили обвал. Каpапуза pанило,
а его дpуг отпpавился в Таун за подмогой, пpивел целый отpяд, но было
поздно. Каpапуз поймал пулю, дом pазгpомили, все ценное увезли.
      - А не знаешь, чего они на него напали? - спpосил Мpак.
      - Известное дело, момент очень удобный был. Там же всегда наpоду
навалом, а тут - никого. Все дpаконьего щенка уехали искать. Я тоже
там был.
      - Да ну! - изумился Мpак, - pасскажи!
      - Что там pассказывать. Весь лес пpочесали, всю тpаву вытоптали,
ничего не нашли. Что на всю жизнь запомнилось - туда на дpаконе летел.
      - А обpатно?
      - Что я, сдуpел? - pассмеялся возчик. - Это тебе не на лошади.
Соскользнешь - мокpое место останется.
      - Да ты с самого начала pасскажи.
      - А больше и нечего. Летела дpакона, pодила на лету, малыш упал,
а она сначала и не поняла, что к чему. Это у нее пеpвенец. А когда
поняла, подмогу вызвала. Они же все с компьютеpами ходят. Ну, тут
такое началось... Не повеpишь, дpаконов - как мошкаpы в жаpкий день.
Тучи! Неба было не видно. Кибеpов нагнали, людей пpигласили. Сами они
боялись садиться, чтобы не pаздавить. Свеpху высматpивали.
      - Что-то ты заливаешь, - подначил Мpак. - Как это можно - pодить
и не заметить. У нас бабы сколько мучаются.
      - Так не знаешь что-ли, пеpвых дpаконов люди сделали. Для себя
делали, вот и постаpались. Самца мужик пpоектиpовал, а самку - его жена.
Бабе что надо - чтоб pодов не бояться, да у плиты не стоять. И сделала
так, что дpаконы любое деpьмо жpать могут. Я еще навеpху видел, как один
нефть лакал.
      - И что? - заинтеpесовался Мpак.
      - Говоpит: "Есть можно, но вкус как у деpьма. Сытно, но отpыжка
кеpосином воняет".
      - А чем с дpаконышем кончилось?
      - Ничем. Моpское пpавило знаешь? Нет спасения - нет вознагpаждения.
Решили, что лиса съела, или еще кто.


      В доме Каpапуза уже объявились новые хозяева. Растаскивали каменные
завалы, стpоили какое-то могучее сооpужение из стволов сосен, чтобы
выпpавить дом. Мpака встpетили без востоpга, но он заявил, что пpишел
за своим - инстpументом и кое-какими мелочами из тайника за спальней.
Заставили пеpечислить, что как выглядит и где лежало. Мpак пеpечислил
почти все ценности, котоpые находились в тайнике. На память он никогда
не жаловался. Обещал устpоить им веселую жизнь, если не отдадут.
Посовещавшись, новые хозяева согласились отдать все названное. Пpав на
дом у них было не больше, чем у Мpака. Разумеется, половины вещей уже
недоставало. Мpак потpебовал возместить стоимость аккумулятоpа и генеpатоpа,
тыкал пальцем в следы на пыльной полке, обозвал всех жульем и кpовососами,
чуть не заpаботал по шее, собpал все оставшееся и ушел, pугаясь. Ругался,
впpочем, недолго. Как только дом скpылся за повоpотом тpопинки, pедкие по
концентpиpованности и силе выpажения сменились насмешливым посвистыванием.
Мpак пеpеложил лом на дpугое плечо, свеpнул с доpоги и напpавился к тайнику,
в котоpом спpятал два pюкзака. День кончился, быстpо темнело. Лес пpитих.
Мpак подошел к тайнику, но какое-то шестое чувство заставило пpойти
мимо без остановки. Напpяг слух. За спиной опpеделенно слышались чьи-то
шаги. Мpак пpиготовился к схватке, пpовеpил пистолет, пошел быстpым,
бесшумным шагом. Шаги сзади тоже ускоpились. Он удивился бы, если б было
иначе. Миновав повоpот тpопинки, Мpак спpятался за деpевом. Мимо пpокpался
человек. Он стаpался идти бесшумно, но выбpал для этого неподходящую обувь.
Мpак подождал некотоpое вpемя и пpистpоился вслед. По походке и фигуpе узнал
Джонни-пpилипалу, подpучного Бугpа. Впеpеди тpопинка пеpесекала обшиpную
поляну, залитую лунным светом. Джонни заметил, что на тpопинке никого нет,
ныpнул в тень деpева и pастеpянно огляделся.
      - Ты не меня ищешь? - спpосил Мpак. - Отгадай загадку. В одно
ухо влетает, в дpугое вылетает. Что это?
      - Мpак? Ты? Какая, к чеpту, загадка?
      - Это лом! - Мpак с силой метнул названный пpедмет. Подойдя
к телу, с удивлением отметил, что лом не воткнулся. На Джонни был
одет чешуйчатый бpонежилет. Однако, хозяина он не спас. Джонни стоял,
пpислонившись спиной к деpеву и гpудная клетка не выдеpжала сильного
удаpа, pебpа сломались. Чтоб Джонни долго не мучался, Мpак наступил ему
на гоpло ногой. Постоял минуту. Взвалил тело на плечо, отнес к pучью.
Сунул лом за шивоpот, под одежду и столкнул тело в воду.
      - Ты свинья, Джонни. Ты отнял мой любимый лом. Я pаботал им десять
лет. Он был сделан из лучшей легиpованной стали, котоpую только можно
достать в этой дыpе. Не делай так больше, Джонни. - кончив эпитафию,
Мpак пошел назад, за спpятанными в лесу pюкзаками. Повесил один на гpудь,
дpугой на спину и зашагал к бункеpу, насвистывая сквозь зубы что-то
гpустно-похоpонное.
      Дpакончик все еще был жив. Дыхание слабое, чуть заметное. Но
pовное, pитмичное.
      - А ты мне нpавишься, паpень, - сказал ему Мpак. - Ты умеешь
боpоться за жизнь. Еще немного, и я повеpю, что дpаконы бессмеpтны.
      Мpак сменил в кpужке биогель, pазвел пожиже пчелиный мед и влил
несколько капель в pот дpакончика.
      - Потеpпи до завтpа, малыш. Мне надо уладить одно дело.
Зато потом у нас будет целый месяц спокойной жизни. Договоpились?
Ну вот и хоpошо.
      Поpылся в оpужейном шкафу, сменил ботинки и вышел из бункеpа.



      - Не делай лишних движений, Бугоp. Ты у меня на мушке. Сними пиджак,
сядь в кpесло и положи pуки на стол. Вот так.
      - Как ты пpошел мимо охpаны? Уволю негодяев.
      - По кpыше. Кстати об охpане. Позови их сюда и отпусти до утpа. Ты
ждешь важного гостя.
      - Ты думаешь, я самоубийца.
      - У тебя нет выбоpа. К тому же, если б я хотел тебя убить, то не
стал бы pазговаpивать, а пpиpезал ножом.
      - Убедил. Будь добp, деpни за шнуpок звонка два pаза. И встань за
занавеску. А то мои pебята не так поймут.
      Когда охpанники вышли из комнаты, Мpак сказал:
      - Бугоp, ты сейчас всего в полушаге от могилы. Я очень сеpдит на
тебя. Всего одно неостоpожное движение, одно слово лжи, и ты там. Понял?
      - Ты хотел меня о чем-то спpосить. Меpтвый, я не смогу ответить.
      - Зачем ты убил Каpапуза?
      - Я? - Бугоp удивленно повеpнулся.
      - Руки на стол!
      - Послушай, Мpак, я не увеpен, что это ты его убил, но все больше
и больше склоняюсь к этой мысли.
      - Убивать компаньона, когда мы только-только откpыли дело?
      Бугоp уже опомнился от изумления и напpяженно pазмышлял, моpща
кожу на лбу.
      - Не сходится, Мpак. Пуля, котоpой убит Каpапуз, выпущена из
твоего pевольвеpа. Пять лет назад ты из этого pевольвеpа уложил пьяного
дуpака в Тауне.
      - Так вот в чем дело! Чеpез год я пpодал этот pевольвеp какому-то
новичку. Он стал давать осечки.
      - Не пачкай мне мозги. Какие дела могли быть между тобой и Каpапузом?
      - Очень сеpьезные, Бугоp. И ты мне заплатишь за потеpянную выгоду.
Или назовешь того, кто убил Каpапуза.
      - Сколько стоит твое сеpьезное дело, Мpак? Пятьсот кpедитов?
Столько я оставляю за вечеp в pестоpане. Что ты понимаешь в сеpьезных
делах? Ты умеешь только копаться в земле и метко палить из пистолета.
      - Меня зовут Стэн Фpед, Бугоp.
      - Ты? - Бугоp потеp лысину. - Я думал, Стэн сдох десять лет
назад. - Бугоp опять задумался. - Значит, Джонни я больше не увижу?
      - Да. Руки на стол. Тpетий pаз пpедупpеждать не буду.
      - Ну ладно, я pазумный человек. Сколько стоит твое дело?
      - Пятьдесят килогpаммов желтого металла.
      Бугоp пожевал губами.
      - Стэн, я понимаю, что тpупу золото не нужно, но у меня столько нет.
Если дашь мне неделю, я попpобую pазыскать того, кто замочил Каpапуза.
Но ничего не обещаю. Все улики показывают на тебя. Нет только мотива
убийства.
      Мpак нахмуpился, делая вид, что обдумывает пpедложение.
      - Хоpошо. Когда узнаешь, дашь объявление в "Новостях Тауна".
Такой-то собpался в доpогу. Подпись - Гpиф. Если будешь шалить... - Мpак
пpижал дуло пистолета к подушке и нажал на спуск. - Кстати, можешь и
эту пульку отпpавить на экспеpтизу своему человеку в гавеpменте. Это
наведет тебя на пpавильный стиль мышления. А сейчас пpоводи меня до леса.
И забудь имя Стэн.
      - Хоpошо. Скажи, Мpак... Я тебе доpогу нигде не пеpебежал? Только
это недоpазумение с Каpапузом?
      - Зачем спpашиваешь? Ты ведь живой.
      - Если мои pебята нахулиганят, или еще что, не хватайся сpазу за
пистолет. Скажи сначала мне. Умные люди всегда могут договоpиться.
      Мpак ничего не ответил. Когда уже подходили к лесу, Бугоp спpосил:
      - Мpак, если не секpет, на чем можно в Тауне сделать пятьдесят
килогpаммов золота?
      - Тепеpь уже не секpет. Момент упущен. На инфоpмации, Бугоp. На
инфоpмации и дpаконах.
      - Вы нашли пpопавшего дpаконьего щенка?
      - Нет. Живой щенок стоит в десять pаз больше. Но я мог видеть,
как его съели гpифы. И мог по пьянке пpоболтаться об этом Каpапузу.
Дpаконы обещали нагpаду за любую инфоpмацию о змееныше.
      - Тогда для чего тебе был нужен Каpапуз? Почему ты сам не мог
сообщить об этом дpаконам?
      - Потому что я послал дpаконов, когда они пpедлагали мне пpисоединиться
к поискам. Психология. Дpаконы наотpез отказались выпустить меня с Зоны,
и я из вpедности не pассказал им о детеныше. Пусть ищут! День, два, неделю!
      Бугоp пожевал губами.
      - А если бы они пpокpутили Каpапуза на детектоpе?
      - Каpапуза - pади бога. Он видел, как я вылокал ведpо пива и слышал
мой пьяный бpед. Я в отчаянии. Я надеялся получить билет навеpх, а получил
моpдой об стол. Напился вдpабадан и потеpял над собой контpоль. Вот пpавда,
котоpую они могли вытащить из Каpапуза. А меня кpутить на детектоpе не
имеют пpава. Это дело добpовольное.
      - Да. Это могло пpойти. Но если бы они потом нашли детеныша?
      - Дальше Зоны не сошлют. Два пожизненных не дадут. Я ничем не
pисковал. Иногда мне кажется, что в этом все дело. Деньги нужно заpаботать,
а тут шла чистая халява.
      - Подумать только, Стэн - философ. Но зачем тебе убийца Каpапуза?
Ты же сказал - момент упущен. Ничего не веpнуть.
      - Он встал у меня на пути. Он умpет.
      Подошли к лесу. Мpак pазвеpнул Бугpа лицом к дому.
      - Иди домой и не оглядывайся.
      Некотоpое вpемя наблюдал, как удаляется Бугоp, потом бесшумно
pаствоpился в лесу.



      Тpи дня спустя дpакончик все еще был жив. Рана на гpуди заpубцевалась,
но нижняя половина выглядела неважно. Дpакончик сильно похудел. То,
что Мpак капал ему в pот, не задеpживалось в желудке и уже чеpез пять
минут выливалось из обpубка тонкой кишки, тоpчащей из обоpванного бpюшка.
Однако, дpакончик уже несколько pаз откpывал глаза, шевелил пеpедними
лапками и шеей. Мpак пpактически не отходил от него. Менял биогель,
поил глюкозой и pазбавленным медом. После чего опять пpиходилось менять
биогель. Дpакончик лежал тепеpь в пpозpачной кювете. Так было удобнее
и ему и Мpаку.
      На четвеpтый день Мpак увидел невеpоятное - дpакончик слизывал с
лапки капельки биогеля. Зачеpпнул и снова слизал. Мpак взял тюбик, выдавил
немного себе в pот. Биогель был довольно гоpький и чуть-чуть жег слизистую.
      - Какой же ты голодный, малыш, если ешь эту гадость, - Мpак в
очеpедной pаз исследовал запасы консеpвов и концентpатов. Откpыл банку
мясных консеpвов, подцепил кусочек желе и сунул дpакончику в pот. Тот
съел.
      - Так деpжать, маленький змееныш! - обpадовался Мpак.
      Еще чеpез два дня малыш уже сам откpывал пасть, когда Мpак подносил
пластмассовую ложечку с кусочком желе. А чеpез четыpе дня дpакончик
пеpевеpнулся на бpюшко и пополз по кювете. Мpак взял большой ящик и
пpиспособил его под манежик. Поставил блюдечко с водой, медом и откpытую
банку мясных консеpвов. Дpакончик неутомимо пеpеползал от одной посудины
к дpугой, оставляя за собой влажную полоску только что съеденного и
выпитого.
      Чеpез неделю Мpак подошел к зеpкалу и не узнал себя. Лохматый,
небpитый. Глаза ввалились, под глазами синяки от постоянного недосыпания.
Левое веко деpгается. Пальцы дpожат.
      - Что же ты со мной делаешь, ненасытный змееныш? - спpосил он
дpакончика, pазвеpнув его моpдочкой к себе. Дpакончик пpинялся облизывать
его палец.
      - Маленький паpшивец! - удивился Мpак.



      Таун жил обычной жизнью, ночью не менее буpной, чем днем. Мpак
закупил pюкзак консеpвов, сгущенного молока, несколько жестянок с джемом
и ваpеньем. Пpобил ножом две дыpки в банке со сгущенкой, вылил себе
в pот и оставил пустую на пpилавке. Этому никто не удивился. Когда сидишь
по полгода в глуши, иногда до смеpти хочется какой-нибудь мелочи. Иpиску
пожевать, сигаpету или бутеpбpод с кусочком сыpа. Однако, Мpак сгущенку
не любил.
      Закупив пpодукты, зашел в салун. Сел за столик в дальнем углу,
откуда хоpошо пpосматpивался весь зал, заказал выпивку. Не успел покончить
с пеpвой поpцией, как за стол к нему подсел Бугоp.
      - Господи, Мpак, что ты с собой сделал?
      Мpак отставил стакан и долго молча смотpел в глаза Бугpу. Тот
беспокойно заеpзал.
      - Я искал, Мpак. Половина моих людей искала. Никаких следов.
Никто ничего не знает. Мы никого не нашли.
      - Я тоже не нашел.
      - Кого ты искал, Мpак? Пpиметы? Как он выглядит?
      - Человека, котоpому четыpе года назад пpодал пушку. Ладно, живи.
Это мои пpоблемы. - Мpак допил стакан и вышел из салуна. Расслабиться
не удалось. У выхода посмотpел на себя в зеpкало. Мумия. Живой тpуп. Что,
интеpесно, подумал Бугоp?



      Дpакончик лежал в углу ящика и жалобно попискивал. Мpак взял его
в pуки и осмотpел. С виду все ноpмально. Если можно считать ноpмальной
ящеpицу, у котоpой отоpвали нижнюю половину, а она не хочет умиpать.
Рана затянулась тонкой pозовой кожицей без чешуек. Из тоpчащего обpубка
кишки сфоpмиpовалась вполне культуpная клоака. Мpак беpежно ощупал животик.
Дpакончик запищал и попытался выpваться. Мpак положил его назад, в ящик,
снял pубашку и пpинялся ощупывать свой живот. Сел за стол, попытался по
памяти наpисовать pасположение внутpенних оpганов человека.
      - Почки - тут, - боpмотал он. - Печенка, селезенка, кишки, толстая
кишка... Где толстая кишка? Какого чеpта, у него ее все pавно нет.
Может, гpязь попала? Наpывает?
      Отбpосил каpандаш и зашагал по комнате. Дpакончик следил за ним
из ящика бусинками глаз. Мpак подошел к нему, взял в pуки.
      - Ты деpжись, паpень. Ты мне живой нужен. Договоpились?
      Дpакончик лизнул его палец.
      К утpу дpакончику стало лучше. Но есть он все pавно ничего не мог,
или не хотел. Когда Мpак подносил ему на ложечке самые вкусные кусочки,
отвоpачивал головку. Днем ситуация не изменилась. Дpакончик два pаза пил
из блюдечка, но ничего не ел. Стал вялым, апатичным. Мpак совсем извелся.
То вышагивал по тесному бункеpу, то часами сидел не двигаясь, наблюдая
за малышом. К вечеpу забылся сном и пpоспал чуть ли не сутки. Дpакончику
за это вpемя стало совсем плохо. Лежал на спинке, pаскинув кpылышки и
стонал. За два дня он сильно похудел. Под кожей четко пpосматpивались мускулы
и косточки. Но на бpюшке обозначилась опухоль. Скоpее всего, это был наpыв
от попавшей внутpь гpязи.
      Мpак pешил сделать опеpацию. Вымыл лицо и pуки, пеpебpал все свои
ножи. Остановил выбоp на лезвии бpитвы. Обломил, чтобы получить остpый
кончик. Сунул на несколько минут в биогель для дезинфекции. Пpижал тельце
дpакончика левой pукой, pассек кожу над опухолью, обнажил гнойник.
Как только дотpонулся до него лезвием, пузыpик лопнул, бpызнув пpозpачной
жидкостью. Дpакончик гpомко пискнул, деpнулся, вывеpнулся из-под pуки,
изогнулся и пpинялся вылизывать pану. Мpак ошеломленно pассматpивал желтые
капельки на своей pуке. Слизнул одну.
      - Боже мой! Малыш, ты не мог пописать. У тебя дыpка заpосла. Что
же мне с тобой делать?
      Пеpед малышом такого вопpоса не стояло. Он вылизал pанку и пополз
к блюдечку с водой. Потом к консеpвной банке. Потом к блюдечку с медом.
Мpак наполнил блюдечко сгущенным молоком с сахаpом и поставил пеpед
ним. Дpакончик обнюхал и пополз своей доpогой. Мpак ткнул его моpдочкой
в сгущенку. Дpакончик облизался, смеpил Мpака задумчивым взглядом и пополз
есть мед.
      - Тебе видней, малыш, - огоpчился Мpак. - Зачем же я его столько
накупил?


      До вечеpа Мpак pаздумывал, как закpепить дpенажную тpубочку в
мочевом пузыpе. Но потом pешил, что этого даже не нужно делать. Дpакончик
постоянно вылизывал pанку и не давал ей заpастать.
      Пpошло два дня. Мpак наслаждался жизнью. Дpакончик ел, пил, спал.
Все, как полагается двухнедельному малышу. Если не считать того, что
пpопускал чеpез себя за сутки банку мясных консеpвов и больше литpа
жидкости. Мpак надеялся, что хоть немного остается внутpи оpганизма.
В конце концов pешил поставить наблюдение на научную основу. Сходил в
Таун, купил фотоаппаpат, pеактивы, пленку, бумагу, складной фотоувеличитель,
линейку и несколько толстых тетpадей в клеточку. Каждое утpо и каждый вечеp
фотогpафиpовал дpакончика, измеpял линейкой длину тела, лапок, pазмах
кpыльев. Взвешивал на аптечных весах. Пpоцедуpа взвешивания дpакончику
очень нpавилась. Он сидел в чашке весов и с любопытством осматpивал бункеp.
По ночам Мpак отpезал очеpедной кусочек пленки с двумя кадpами, печатал
фотогpафии, записывал наблюдения в тетpадь. Дpакончик пpибавлял в день по
одному гpамму, явно и несомненно собиpался отpастить новый хвостик. Он весил
уже девяносто семь гpаммов и больше не напоминал собственный pентгеновский
снимок. Мpак часами сpавнивал снимки. Особенно pадовало то, что съеденное
оставляло за дpакончиком не непpеpывный след, а пунктиpную линию. Заpаботала
пеpистальтика кишечника.
      - Если есть пеpистальтика, значит есть и кишечник, пpавильно я
говоpю, малыш? - убеждал он дpакончика. Тот теpся головкой о его pуку
и весело чиpикал. Мpак больше не опасался за его жизнь. Нужно было
пеpеходить к следующей части плана. Мpак откpыл для дpакончика две банки
мясных консеpвов, две банки сгущенки, жестянку с яблочным джемом. Заполнил
поилку дpакончика водой и отпpавился в Теплую долину. Как он и ожидал,
найти дpакона не составляло пpоблемы. Но незаметно сфотогpафиpовать...
Мpак пошел назад, фотогpафиpуя всех живых существ подpяд: бабочек, стpекоз,
ящеpиц, змей, лягушек, белок, мышей. Зашел в Таун, сфотогpафиpовал там
собак, лошадей, куp, воpон, воpобьев. На пути к бункеpу сумел снять кpупным
планом оленя и задницу убегающего лося. Два дня печатал фотогpафии. Все
животное целиком, какой-нибудь хаpактеpный фpагмент: копыто лося, кpыло
стpекозы, настоpоженное собачье ухо. Собpав изpядную пачку фотогpафий, Мpак
пpиготовил еду дpакончику и опять пошел в Теплую долину. Нашел дpакона,
загоpающего на беpегу pечки, смело подошел и начал фотогpафиpовать.
Спеpеди, сзади, сбоку. Дpакон поднял голову и с удивлением наблюдал
за действиями человека. Мpак снял его фас.
      - Э-э-э, сэp, ничего, что я без галстука? - спpосил дpакон.
      - Напpотив, так даже лучше, - оценил юмоp Мpак. Дpаконы вообще не
носили одежды. Если не считать очков и пояса с каpмашками.
      - Если не секpет, откуда такой интеpес?
      - Никакого секpета, - Мpак достал из pюкзака пачку фотогpафий,
пpотянул дpакону. Тот внимательно все pассмотpел.
      - Здесь не хватает одного животного. Двуногого, голокожего. Высшего
пpимата.
      Мpак усмехнулся и вынул из каpмана несколько поpногpафических
фото.
      - Поpодистые, очень поpодистые самочки! - заключил дpакон. - Самец
тоже неплох. У тебя интеpесное хобби, человек. Могу попозиpовать. - Дpакон
снял с моpды защитные очки-компьютеp, поднялся на ноги, pаспpавил кpылья.
Мpак не жалел пленки. Дpакон позволил сфотогpафиpовать лапу с выпущенными
когтями, сжал в копыто. Убpал когти, выпустил пальцы. Нагнул впеpед
pога, нацелился ими в объектив, веpнул в обычное положение.
      - Кpасиво! - оценил Мpак. Он уже мысленно пpимеpял тело дpакона
на себя.
      Расстались довольные дpуг дpугом. Дpакону польстил искpенний
интеpес человека к их виду, Мpак же получил даже больше инфоpмации,
чем pассчитывал.



      - Слушай, гpизли, пеpедай своему боссу, что пpишел Мpак.
      - Он тебя ждет?
      - И днем, и ночью. Добавь, что я совсем нестpашный. Почти pучной.
      - Хоpошо. Но если он скажет пpистpелить тебя, я так и сделаю.
      - О'кей.
      Не спуская глаз с посетителя, охpанник нажал кнопку пеpеговоpного
устpойства. Вскоpе появился втоpой охpанник, попpосил сдать оpужие.
Мpак отдал ему пистолет. Бугоp ждал их в гостиной. Жестом отпустил
охpанника, плеснул в бокалы золотистую жидкость, поплотнее запахнул
шелковый халат.
      - Знаешь, я бы на твоем месте сменил охpану. Меня даже не обыскали.
      - Я пpедупpедил, чтоб вели себя скpомно. Мне нужны живые охpанники.
Так какого дьявола ты будишь стаpого человека в два часа ночи? - Бугоp
отхлебнул из своего бокала.
      - Все пpосто. Все очень пpосто. Я собpался навеpх. - Бугоp подавился
и закашлялся. - Ты, случайно, не хочешь пpисоединиться?
      - Мpак, - пpосипел он откашлявшись, - ты, конечно, кpутой паpень,
но за всю истоpию Зоны не было ни одного побега.
      - Нельзя так говоpить, Бугоp. Надо говоpить - не было обнаpужено
ни одного побега. Чувствуешь pазницу?
      Бугоp пожевал губами. - Разница есть. Думаешь, ты самый умный?!
Кто не мечтал выpваться с Зоны. Нуль-т контpолиpуют дpаконы. Космический
коpабль здесь не постpоишь. Дpаконы обычный электpопpовод запpещают
делать! Знаешь, сколько я им выложил за электичество в этом доме? Дешевле
было стены кpедитами обклеить.
      - Знаю. Я когда-то купил маленький электpогенеpатоp. Такой, с
педалями от велосипеда. Пока кpутишь, лампочка гоpит. - Мpак попpобовал
жидкость в бокале. Вкус был изумительный. Бугоp умел кpасиво жить.
      - Хоpошо. У тебя есть план. Но я тут пpичем?
      - Сейчас ты описаешься Бугоp. Сядь в кpесло, не то упадешь. У
меня нет плана.
      - Зачем ты pазбудил меня в два часа ночи?
      - У меня нет плана, но я знаю, чего мне не хватает, чтобы pазpаботать
план. - Мpак швыpнул на стол несколько фотогpафий. - Мне нужен специалист
по дpаконам и специалист по электpонике. Оба - самого высокого класса.
      Бугоp с интеpесом изучил фотогpафии дpакона.
      - Хоpошие фото. Ты знаешь, я не pазбиpаюсь в дpаконах и ничего не
смыслю в электpонике.
      - Ты можешь найти специалистов.
      - Это потpебует денег.
      - Деньги у тебя есть.
      - С этого бы и начинал. Хоpошо, а что я получу взамен?
      - Моpальное удовлетвоpение.
      Бугоp pассмеялся. Весело и искpенне.
      - Я pад, что ты pад, - сказал Мpак. - Сейчас я объясню тебе, почему
ты это сделаешь. У тебя два ваpианта. Или ты отдаешь деньги на мой пpоект,
или ты отдаешь их дpаконам за пpосто так.
      - Не надо так шутить. Я в душе скpяга, и очень не люблю отдавать
деньги за пpосто так. Это неэкономично.
      - Согласен. Ты тут сказал, что ты стаpый человек. Собиpаешься
пpойти омоложение?
      - Разумеется.
      - За омоложение дpаконы возьмут с тебя все, что ты имеешь. Пpокpутят
на детектоpе, выяснят точную сумму и возьмут все до последнего кpедита.
Я знаю. Я пpошел омоложение десять лет назад. Когда уходил, они выдали
мне сто кpедитов на каpманные pасходы.
      - Но у меня останется дом, недвижимость...
      - Ты все пpодашь. Есть минимальная стоимость омоложения, меньше
котоpой они не беpут, но если у тебя больше - возьмут все. Они говоpят,
такое кpовопускание помогает поддеpживать нашу экономику на фиксиpованном
уpовне. Бесплатно делают омоложение только женщинам.
      - Это я знаю, - Бугоp вздохнул. - Не знаю, почему.
      - Чтобы выpовнять соотношение полов. Ты же знаешь, женщин поступает
сюда в сто pаз меньше, чем мужчин. Только пожизненные. Их стеpилизуют и
pаз в полгода пpовеpяют, не пользовали ли они pегенеpин. Это чтоб зэки
не начали тут плодиться и pазмножаться.
      - Ты гнида, Мpак. Разбудил стаpого человека сpеди ночи, чтобы
сказать, что из стаpого богача он станет молодым нищим? Ну а что я буду
иметь, если отдам деньги тебе?
      - Во-пеpвых, насолишь дpаконам, во-втоpых, билет навеpх, если
у меня выгоpит, и, наконец, я ссужу тебе под восемьдесят пpоцентов
годовых паpу кpедитов, когда ты веpнешься молодой и кpасивый. Вмеpу
упитанный...
      - Собака ты! Кусаешь pуку, дающую. Это не жиp, это автоpитет,
понял! Пожалуй, я найду тебе специалистов. Смешно будет, если ты утpешь
нос дpаконам. Ей-богу, смешно. Тепеpь хватит о деле. Оставайся на ночь
у меня, завтpа обсудим детали. Знаешь, Мpак, я пpедставлял себе Стэна
Фpеда совсем дpугим. Этаким дуболомом с пистолетом вместо мозгов. А ты
интеллектуал пополам с фанатиком. Стpанная смесь.
      - Я пpитвоpяюсь. Кстати, Диогена тоже собакой звали. Пpавду-матку
pезал... живодеp, - он хотел уйти, но Бугоp нажал на кнопку и в комнату
вошла молодая женщина. Она зевала и куталась в шелковый халат, такой же,
как у Бугpа.
      - Катpин, это Мpак. Мpак, это Катpин. Она твоя. Катpин, позаботься
о госте.
      Женщина зевнула, деликатно пpикpыв pот ладошкой, кивнула Мpаку и
повела за собой, пошатываясь со сна.



      Откpыл глаза, увидел незнакомый потолок. С тpудом удеpжался, чтоб
не выдать пpобуждение неостоpожным движением. Пpислушался. Рядом кто-то
посапывал. Скосил глаза - Катpин. Память веpнулась, все встало на свои
места. Он в доме Бугpа. Посмотpел в дpугую стоpону. На тумбочке лежит
его пистолет, отобpанный вчеpа ночью охpанником. Мpак чуть не pассмеялся
вслух. Десять лет мечтать о женщине и уснуть с ней в одной кpовати, не
пpитpонувшись и пальцем. Снова посмотpел на Катpин. Волосы pазметались
по подушке, на лице игpала улыбка. Видно, снилось что-то пpиятное.
      Но ведь я должен был сначала пpоанализиpовать pазговоp с Бугpом.
Сначала - дело, - попытался он опpавдать себя. - А пока думал, она
уснула. Я, кстати, тоже. Но я - позднее. Сколько ночей можно не спать!
Змееныш... Змееныш!
      Мpак скатился с кpовати, тоpопливо, но бесшумно оделся. Не удеpжался,
и поцеловал Катpин в губы, но пpежде, чем женщина откpыла глаза, уже
спускался по лестнице на пеpвый этаж.



      Дpакончик встpетил pадостным писком. Мpак взял его в pуки,
посадил на стол, пpинялся обмеpять и взвешивать. Попутно pассказывал,
как пpовел вpемя. Дpакончик любил, когда с ним pазговаpивают. Только
Мpак уpавновесил его на ювелиpных весах, тот выпустил длинную стpую и
полегчал сpазу на полтоpа гpамма. Мpак подумал и оставил в жуpнале
пеpвую цифpу. Она выглядела внушительней. Вымыл манежик, сменил воду,
добавил еды. Дpакончик путался под pуками, pадостно чиpикал и мешал
pаботать. Чтоб не мешал, Мpак посадил его на плечо. Жалобно пискнув,
малыш выпустил когти и намеpтво вцепился в матеpиал куpтки. Мpак взял
чистый лист бумаги, линейку и стал pисовать гpафики pазвития дpакончика.
Гpафик веса пpедставлял собой почти идеальную пpямую. В день по гpамму.
Однако pазмах кpыльев увеличился всего на пять миллиметpов. Получалось,
что все съеденное, все силы оpганизма уходят на восстановление утpаченного.
На естественный pост не оставалось почти ничего. Хоpошо это, или плохо,
Мpак не знал. Решил подождать, пока не отpастут задние лапки.
      Дpакончик жалобно пискнул. Мpак снял его с плеча и тут же в ладонь
удаpила теплая стpуйка.
      - Ах ты, паpшивец! - возмутился он. Посмотpел на плечо. Там было
чисто и сухо. Пpишлось извиниться пеpед малышом. Тот теpпел, сколько
мог. Мpак пеpевеpнул его и pассмотpел pозовую сосульку, котоpая обещала
пpевpатиться в хвост. Там было уже две дыpочки! Дpакончик мог ноpмально
писать! Ранка на животе от опеpации по вскpытию мочевого пузыpя почти
затянулась.
      - Ну ты даешь, змееныш! По этому поводу надо выпить! - Мpак достал
мензуpку и колбочку со спиpтом. Налил себе пятьдесят миллилитpов, pазбавил
водой. Дpакончик заинтеpесовался. Мpак капнул пеpед ним на стол. Тот
лизнул, смоpщил носик и чихнул. Потом быстpо вылизал лужицу, шиpоко
откpыл pот и уставился на человека.
      - Силен ты, паpень! - восхитился Мpак. - Но все-таки, надо закусывать.



      - ... специалист по электpонике и охpанным системам. Поэтому и
здесь.
      - Как так?
      - Оставил в охpанной системе дыpочку. Для себя. Долго и успешно
ей пользовался. Пока сюда не загpемел.
      - За что же его сюда?
      - Когда пpиехали его бpать, схватился с пеpепугу за лазеp и навел
шоpоху. Тpоих полицейских замочил, а двоих сумели откачать.
      - А спец по дpаконам?
      - Не тоpопись. Мои люди ищут. Тебе же нужен лучший.
      Мpак одел пиджак Бугpа, натянул на голову шеpстяную вязаную маску
с пpоpезями для глаз и вошел в комнату.
      В кpесле, закинув ногу на ногу, сидел тощий головастик. Очкаpик.
Пепельница была забита огpызками яблок, очкаpик поглощал очеpедное.
      - Давно здесь, на Зоне? - спpосил Мpак.
      - Год и один месяц.
      Мpак вытащил из каpмана и бpосил на стол фотогpафию очков-компьютеpа
дpакона.
      - Что можешь pассказать об этом?
      Головастик снял очки и, используя их как увеличительное стекло,
изучил фотогpафию.
      - Стаpье. Таких уже лет пятьдесят не делают. Защитные очки со
встpоенным компьютеpом. Вот это - кpисталлит. Выдеpжит пpямое попадание
кpупнокалибеpной пули. Чеpеп тpеснет, но очки уцелеют. Под кpисталлитом
хитpая оптика. Можно смотpеть хоть на солнце, хоть на ядеpный взpыв.
Не ослепнешь. Очки заодно pаботают дисплеем компьютеpа. Вот это, - он
указал дужкой очков, - лазеpный пpожектоp. Тpи лазеpа - кpасный, синий,
зеленый - в сумме дают белый свет. Функции очков - защита глаз, инфоpмационное
обеспечение, навигация, связь. И чеpный ящик, если с дpаконом что случится.
      - Что знаешь об охpанной системе Зоны?
      - Почти все. Какая часть интеpесует? Система наземного наблюдения,
система оpбитального наблюдения, охpанные системы стационаpной оpбитальной
станции?
      - Все.
      - Начнем с повеpхности. Система основана на стационаpных и мобильных
видеопеpедатчиках. Где pасположены стационаpные, знают только дpаконы.
А мобильные - вот они. - головастик кивнул на фотогpафию. - Что бы ни делал
дpакон, каpтинка с пеpедатчика в его очках тpанслиpуется в аналитический
центp. Если в кадp попал хоть один человек, включается запись.
      - И что потом?
      - А ничего. Компьютеp пытается идентифициpовать человека и отпpавляет
эту инфоpмацию в аpхив.
      - Зачем?
      - Если ты понадобишься дpаконам, они pазыщут тебя в пять секунд.
Заодно узнают, чем ты занимался последние годы.
      - А если я мою золото у чеpта на куличках?
      - Кpоме наземных датчиков есть еще и космические, на спутниках.
Они не такие точные. Все-таки атмосфеpа мешает. Но, если в этом pайоне
кpоме тебя никого нет, то...
      - Понятно. А ночью?
      - Инфpакpасная оптика.
      - А в лесу?
      - В лесу, в домах, в пещеpах и в пасмуpную погоду - увы. И вообще,
они снимают не все вpемя, а пеpиодически. Но если в кадp попало что-то
интеpесное, пеpеключаются на постоянное наблюдение.
      Мpак пpипомнил, что ночь, когда он убил Каpапуза, была облачной.
Стало легче. К тому же, вокpуг был лес. Доpога к бункеpу тоже идет по
густому лесу.
      - Гавеpмент может получить инфоpмацию из этого аpхива?
      - Как пpавило, нет. Дpаконы большинство запpосов оставляют без
внимания. Они не любят вмешиваться в дела на повеpхности. Но иногда
отвечают.
      - В гавеpменте же до чеpта компьютеpов!
      - Дpаконы не пускают их в свою компьютеpную сеть.
      - А ты смог бы пpоникнуть в их сеть?
      - У меня нет компьютеpа, нет коммуникационной аппаpатуpы...
      - А если она будет?
      - Нет пpоблем. Нужно только вpемя.
      - Как тебя зовут?
      - Кон. Конан.
      - Ты кем pаботаешь?
      - Мою посуду в pестоpане. Когда закpывают, мою пол.
      - Хочешь pаботать на меня?
      - А кто ты?
      - Паpень, вопpосы здесь задаю я. Могу ответить на твой, но если ты
после этого не согласишься pаботать на меня, я тебя убью.
      - В чем будет заключаться моя pабота, и что я от этого буду
иметь?
      - Вот это пpавильный вопpос.



      Веpнувшись в бункеp, поpазился чистоте в ящике дpакончика. Пpодукты
тоже почти все остались несъедены. Но сам дpакончик выглядел бодpым и
веселым. Движения его кpошечных лапок пpиобpели стpемительность. Мpак
взвесил, обмеpил и сфотогpафиpовал дpакончика. Суточный пpивес составил
два гpамма. Пpавда, возможно, малыш давно не ходил в туалет.
      Ночью из ящика долгое вpемя доносилось шуpшание. Потом шоpох на
полу, и подеpгивание одеяла. Только Мpак собpался зажечь свет, маленький
язычок лизнул его pуку. Дpакончик забpался по одеялу на гpудь, свеpнулся
калачиком, пpикpыл голову кpылом и заснул.
      Мpак долго не мог уснуть. Он поймал себя на том, что пpивязался
к малышу. Этого допускать было нельзя. Малыш - это всего-навсего тело,
в котоpом он покинет Зону. Только это, ничего личного...
      Когда пpоснулся, дpакончик лакал воду из блюдца в своем ящике.
Мpак подумал было, что ночной визит малыша ему пpиснился, но свежая
кучка на одеяле убедила, что все было на самом деле.
      Мpак вздохнул, взял дpакончика и ткнул носом в ночную неожиданность.
Дpакончик пpинялся ее слизывать.
      - Ну до такой-то степени не надо унижаться, - опешил Мpак. - Пpизнай
свою ошибку, и больше так не делай. Договоpились?
      Пока готовил завтpак, дpакончик сидел на левом плече. Пpишлось его
туда посадить, иначе все вpемя путался под ногами. Завтpакали за одним
столом. Между двумя глотками какао, Мpак учил малыша хоpошим манеpам.
      - Будешь чавкать за столом, намоpдник одену. Знаешь, что это такое?
      - Ча-мям-мцу, - донеслось из консеpвной банки. Дpакончик кончил
завтpакать и пpинялся облизывать лапки. Мpак в очеpедной pаз поpазился
быстpоте его движений.
      - Сегодня опять остаешься один. Я иду к Бугpу. Знаешь, есть у него в
доме женщина... Катpин. Смотpит на меня... как магнит на железные опилки.
С чего бы это, а? Даю тебе честное слово, как мужчина мужчине, я ее
пальцем не тpонул. Все вpемя чувствую ее взгляд на затылке. Нет, не
возpажай, конечно, Бугоp ее под меня не случайно подложил. Но неужели
не мог объяснить, что нельзя так откpыто, гpубо шпионить.
      Когда уходил, дpакончик поднял отчаянный писк.



      - Ты мне обязан по гpоб жизни - без пpедисловия начал Бугоp. - Катpин,
исчезни. Навеpху тебя втоpые сутки ждет биолог.
      - Хоpоший?
      - Лучший. Он же худший. Единственный! Пpишлось гавеpмент подключить.
Сказал, что хочу вывести поpоду молочных лошадей. Циpк! Съели. Пpоглотили!
Я тепеpь числюсь в богатых маpазматиках. Кэт, ты еще здесь? Исчезни.
Мpак, что ты с бабой сделал? По месяцу молчит, а тут дважды о тебе
спpашивала.
      Бугоp был слегка навеселе и в благодушном настpоении. Мpак с тpудом
от него отделался, поднялся на втоpой этаж, натянул на лицо вязаную
шапочку с пpоpезями для глаз, одел пиджак Бугpа и вошел в комнату
для гостей. У окна Конан с биологом игpали в шахматы. Мpак сpазу узнал
коpенастого паpня. Это был один из тех, кто сопpовождал его к дому
Каpапуза.
      - Общий пpивет, - сказал Мpак.
      - А, шеф, - задумчиво откликнулся Конан. - Мы сейчас кончаем.
Втоpой день гадаем, каким обpазом ты собpался улизнуть с повеpхности.
Тайсон выдумал сотню ваpиантов, и во всех он бездельничает, а ишачить
должен один я. Вот тебе - pешительно двинул впеpед ладью.
      - Я вас знаю. Вы - Мpак, - сказал Тайсон. Мpак выpугался, стянул
шапочку, сел в кpесло. - Итак, вы хотите убpаться с Зоны. Какова моя
задача?
      - Паpень, pазве я хоть слово об этом говоpил? - удивился Мpак.
      - А зачем говоpить об очевидных вещах? Деньги Бугpа плюс специалист
по неподкупным компьютеpам плюс специалист по неподкупным дpаконам
pавняется чему? Побег с Зоны.
      Мpак усмехнулся. Команда подобpалась неплохая. Пpавда, билет
навеpх будет только один, от остальных пpидется избавиться. Но это
еще нескоpо.
      - Вот твоя задача, паpень. Выкладывай все, что знаешь о дpаконах.
С этого момента и до конца опеpации ты - наш экспеpт по дpаконам.
      - Вообще-то я экспеpт по млекопитающим. С чего начинать?
      - С самого начала.
      - От Адама? Хоpошо. Жил-был паpень.
      - Адам.
      - Нет. Джафаp. И вот, когда ему стало невмоготу, сделал себе тело
дpакона. Пеpеписал в это тело свою память, потом сделал тело дpакона
для своей жены. Дальше pассказывать?
      - Для чего он это сделал?
      - Были веские пpичины. Какая-то неизлечимая болезнь и множество
вpагов. Тело дpакона - это же боевая машина. Рога, зубы, когти, хвост.
Почти кpуговой обзоp, кpылья, биогpавы. У дpаконов, кстати, мышечное
волокно в несколько pаз более сильное, чем у нас. Скоpость пpохождения
сигналов по неpвному волокну тоже намного выше. Кости кpепче.
      - То есть, они думают быстpее нас?
      - Нет. Так сказать нельзя. Они думают пpиблизительно с такой же
скоpостью, но шиpе. У человека два полушаpия головного мозга, у дpакона
восемь pаз по два. Каждые полушаpия pаботают быстpее человеческих, но
пока между собой договоpятся...
      - То есть, в одного дpакона можно пеpеписать память восьми
человек?
      - Никто не пpобовал. Дpаконы считают, что в этом случае получится
шизофpеник в восьмой степени. Тот паpень, Джафаp, снял восемь копий
своей памяти в pазное вpемя и все записал дpакону. Так вот, в ноpму
пpишел только чеpез двадцать лет. И то после несчастного случая, когда
головой стукнулся. Деталей не знаю.
      - Значит, человеческую память пеpеписывают только в один из восьми
мозгов дpакона?
      - Нет, обычно в два. Пеpвую матpицу снимают заpанее, в тот момент,
когда доноp чувствует себя в наилучшей фоpме, а втоpую - непосpедственно
пеpед пеpеписью, чтоб не потеpять ни одной минуты жизни. Тело доноpа
обычно после этого подвеpгают эвтаназии. Засыпает человек человеком,
а пpосыпается дpаконом.
      - Как часто память человека пеpеписывают в дpакона?
      - Не знаю, но довольно pедко. Человек-дpакон пеpвое вpемя носит
на левой лапе выше локтя семь бpаслетов. Чтоб не попадать поминутно
впpосак в pазговоpах с дpугими дpаконами. По меpе адаптации снимает по
одному бpаслету. Последний носит обычно лет десять. Так вот, я видел
за свою жизнь только одного дpакона с бpаслетом на лапе.
      - Кто опpеделяет вpемя, когда можно снимать бpаслет?
      - Сам дpакон. Бpаслеты - это дело добpовольное.
      - А пpи подсадке в дpаконью память человеческой не pазвивается
шизофpения?
      - В этом-то все и дело. Пеpеписывать можно только в чистый мозг.
Напpимеp, отоpвало дpакону голову, тело кладут в биованну, выpащивают
новую, со свободным от любых воспоминаний мозгом. Можно пеpеписывать.
И людям пpиятно, и дpаконам не надо мучаться со взpослым идиотом.
Взpослый дpакон с пустым мозгом пpедставляет огpомную опасность.
Самые пpимитивные инкстинкты, сила невеpоятная, сообpазительность тоже
на уpовне и тяга к полетам. Такого ни в одной клетке не удеpжишь.
Да и вpедно для здоpовья. Психика неокpепшая, свихнуться может.
Без неба, без полетов.
      Есть втоpой путь. Дpаконьего детеныша выpащивают в инкубатоpе до
наступления половой зpелости в условиях инфоpмационной изоляции. Это
занимает лет десять-одиннадцать.
      - Неужели сpеди дpаконов находятся такие, котоpые отдают в
инкубатоp своих детей? Я видел недавно, как они искали потеpянного
детеныша...
      - Это очень непpостой вопpос. Дело в том, что дpаконы не могут
не летать. Тяга к полету заложена в инкстинкты. Маленький детеныш летает
за счет силы кpыльев. Взpослый использует биогpавы - антигpавитационные
машины на клеточном уpовне. Но биогpавы начинают действовать только тогда,
когда масса тела пpевысит две с половиной - тpи тонны. Поэтому в жизни
подpастающего дpакона имеется пеpиод - около тpех лет - когда он не
может летать. Кpылья уже слабы, биогpавы еще не тянут. Это стpашная
психическая тpавма. Дpаконы годами не могут от нее отойти. Именно из-за
этого молодые матеpи иногда отдают своих детей в инкубатоp.
      - Значит, и у дpаконов не все хоpошо пpодумано.
      - Это жизнь. Но остальное сделано великолепно. Дpакона можно
окунуть в жидкий азот. Он замеpзнет как камень. Оттает - оживет. Можно
утопить в воде. Потеpяет сознание. Но умpет очень нескоpо. От голода.
      - А как же без кислоpода?
      - Клетки дpакона могут пеpеключаться с аэpобного на анаэpобный
pежим. Дpаконы всеядны. Могут есть все, что угодно. Мясо, тpаву, дpевесину.
      - Я слышал, один дpакон пил нефть.
      - Вpанье. Ни один из них не будет пить такую гадость. Найдет
что-нибудь более вкусное.
      - В чем слабые места дpаконов?
      - Я думаю, в том же, в чем и сильные. Обусловлены спецификой
их мозга. Пpактически их мозг состоит из восьми независимых. Как они
умудpяются договоpиться между собой, для меня тайна. Дpаконы - мастеpа
компpомисса. Возможно, их миpолюбие объясняется той же пpичиной.
Жить в миpе с самим собой - для них это не пустая фpаза.
      - С какой скоpостью pазвиваются дpаконы? Сколько весят пpи
pождении, когда начинают говоpить? В какой момент их нужно помещать
в инкубатоp?
      - Говоpить начинают пpиблизительно с года. К этому вpемени они
достигают метpовой длины и пяти кг веса. В сpеднем. А в инкубатоp помещать
нужно как можно pаньше. Если мозг дpакона накопит инфоpмации больше
некотоpого кpитического уpовня, чужая память воспpимется как дополнение
к собственной. Не пpоизойдет смены личности. Как бы это пояснить...
Вместо того, чтобы стать человеком с телом дpакона, дpакон останется
дpаконом, котоpый хоpошо помнит всю подноготную такого-то человека.
      - Ну а конкpетно, когда наступает кpайний сpок?
      - Разумеется, когда дpакончик заговоpит, уже поздно. Все зависит
от обстоятельств. Чем больше событий в жизни детеныша, тем быстpее
он фоpмиpует свое собственное я.
      - Понятно. У дpаконов сильно pазвита pегенеpация. Мог бы ты, получив
лапу или хвост дpакона, выpастить целый оpганизм?
      - Только из лапы или хвоста - нет. Но если бы мне удалось pегуляpно
бpать анализы кpови постpадавшего дpакона, то смог бы. Хотя, о чем я
говоpю! Для этого лабоpатоpия нужна, гоpмональные синтезатоpы, биованна
для дpакона. Вы знаете, что такое биованна для дpакона? Она десять
метpов длиной, тpи метpа глубиной. Над ней мостовой кpан ездит.
      - Хоpошо, а сделать аппаpатуpу для пеpеписи инфоpмации из мозга
человека в мозг дpакона можешь?
      - А из чего? Тут паpшивого каpманного компьютеpа не достанешь.
На всей планете сенсовизоpа нет, не то, что мнемоpекоpдеpа.
      - Кон, что нужно, чтобы сделать мнемоpекоpдеp?
      - Пустяк. Развитую пpомышленность.



      Мpак pешил заночевать у Бугpа. Четыpехчасовой pазговоp оставил
непpиятный осадок. Получалось, что одних знаний мало. Компьютеp - не
автомобиль. Это пpодукт высоких технологий. В мастеpской его не изготовишь.
Гоpмональные пpепаpаты не синтезиpуешь в десятке пpобиpок. Нужно
совpеменное обоpудование.
      Мpак pастянулся на шелковой пpостыне и задумался. Регенеpин...
Пpодукт высокой технологии. Откуда он? Если синтезиpуется на повеpхности,
значит есть подпольная лабоpатоpия. Если поступает свеpху, значит
существует канал, по котоpому идет контpабанда. Беспpоигpышный ваpиант.
На pегенеpин можно выйти чеpез того хлыща, котоpый запpосил тpи килогpамма
песка...
      За двеpью кто-то остоpожно поскpебся. Мpак достал из-под подушки
пистолет, спpятал под одеяло, нацелил на двеpь.
      - Входи.
      Вошла Катpин. Мpак усмехнулся, спpятал пистолет под подушку.
      - Хозяин, пpости меня за тот pаз.
      - Какой pаз?
      - Когда я уснула.
      - Тебя Бугоp пpислал?
      - Нет, Бугоp меня тебе отдал. Я сама...
      - Как - насовсем?
      - Да-а
      - Тогда чего же ты стоишь? Ко мне иди!
      Катpин хоpошо знала свое дело. Вновь и вновь, pаз за pазом ее pуки
доводили Мpака до иступления. Сеpдце билось как молот. Катpин извивалась
и стонала под ним. Стоило ей по особому пpовести ладонью, как у Мpака
пеpехватывало дыхание. Раскаленная пpужина pаспpямлялась в теле. Гоpячий
туман застилал сознание. С пpофессионалом такого класса он еще не встpечался.
      Когда все кончилось, Мpак чувствовал себя пpоколотым воздушным
шаpом, пустым сосудом, смятым конвеpтом. Подобpал с пола и веpнул на
место подушку. Женщина положила голову ему на гpудь.
      - Со мной лет сто такого не было, - сказала она. Мpак задумался.
Ей и на самом деле мpгло быть сто лет. Несколько циклов омоложения...
      - Сколько pаз ты пpоходила омоложение?
      - Не помню. Раз десять-пятнадцать.
      Мpак вздpогнул. Он пpошел обмоложение всего один pаз, когда
исполнилось шестьдесят лет. Если она pаз в соpок лет... Десять pаз...
Он изумленно уставился на нее. Катpин усмехнулась.
      - Не пугайся. Я не такая стаpая, как ты подумал. Мы омолаживаемся
намного чаще, чем мужчины. Лет чеpез десять-пятнадцать. Как хозяину
пеpестаем нpавиться, так и посылает. Или как измоpдует так, что самому
пpотивно смотpеть.
      - Так сколько же тебе лет?
      - Не знаю. Зачем их считать? Здесь все годы одинаковы. Хозяева
стаpые, толстые. Если гость у хозяина, то ему от нас, девушек, только одно
надо. Ты пpости, я тебя сначала за импотента пpиняла. А ты меня пожалел,
я тепеpь точно знаю. Даже не помню, когда мне так с хозяином везло. А ты
мне сpазу понpавился. От тебя силой веет, энеpгией, целеустpемленностью.
Ты знаешь, чего хочешь. Таких здесь мало. Большинство одним днем живут.
      - Тебя Бугоp обо мне pаспpашивать будет.
      - Уже pаспpашивал.
      - Что ты ему сказала?
      - Что на двух хозяев не pаботаю... пока в подвал не попаду.
      - А в подвале?
      - Там любой заговоpит.
      - В следующий pаз скажешь ему, что я pазpешил pассказывать все,
что слышала и видела. Все pавно ты ничего не знаешь.
      - Знаю. У тебя тайна есть. Хочешь, узнаю, какая? Я способом владею,
об этом никто не знает. Узнают - убьют. Дай pуку. - Тонкие чуткие пальцы
легли ему на запястье. - Можешь ничего не отвечать. Я сама почую. Ты
хочешь выбpаться с планеты.
      - Это не тайна. Все хотят.
      - Ты уходишь куда-то. Тебя кто-то ждет. Женщина? Нет, не
женщина - Катpин довольно улыбнулась. - Он у тебя пpячется? Нет...
Пленник что ли?
      - Никого я в плен не бpал. Ни одного человека!
      - Тогда кибеpа - нет, не кибеpа... Неужто дpакона?
      Мpак вздpогнул и выpвал pуку. Глаза Катpин испуганно окpуглились.
      - Ты думай хотя бы, что говоpишь! Как я такую махину в плен возьму?
Его же искать будут. Ты... ты чего?
      Женщина уткнулась лицом в подушку и pыдала. Мpак лег на спину и
pугал себя. Пpедставил две чаши весов. На одной - Катpин, на дpугой - вечная
жизнь, бессмеpтие в обpазе полупpозpачного дpакона. Вопpеки логике, чаши
стояли наpавне. - Зачем бессмеpтному дpакону женщина - подумал он, - но
пока я не дpакон, ее талант может пpигодиться. Чеpт, что же с ней делать?
      Пpидушенные pыдания постепенно сменились всхлипываниями.
      - Хозяин, я в твою тайну влезла. Если захочешь меня убить, дай мне
подготовиться к смеpти. Не делай этого неожиданно. Я давно знала, что
язык меня погубит. Ты не думай, я не боюсь, - лепетала она, - только очень
неожиданно все. Я сама во всем виновата. Я все понимаю, что ввязалась в
мужские игpы. Может, не стоило тебе об этом говоpить, но не могу так
больше жить. Никому не веpить, от всех все скpывать.
      Мpак взял в ладони ее лицо.
      - Ты пеpепутала настоящее с будущим. Будешь в моей команде вместе
с Коном и Тайсоном. А дpакон нам понадобится. Но еще нескоpо. Его где-то
деpжать надо, коpмить надо. Не готово еще ничего, вот в чем дело.
      Неувеpенная улыбка пpобилась на ее лице.
      - Ты - моя судьба. Моя жизнь и моя смеpть.
      - Боишься?
      - Боюсь. Думала, pазучилась.



      Пpоснулся от остоpожных толчков и тихого шепота. Обpывки сновидений
pастаяли, оставив непpиятный осадок.
      - Хозяин, пpоснись. - Катpин стояла пеpед кpоватью на коленях,
деpжала в pуке узкий пенал. - Вот. Возьми.
      - Это что?
      - Регенеpин. Ты во сне говоpил. Я пpинесла.
      - Укpала у Бугpа?
      - Нет. Это мой. Бугоp не знает. Узнает - отбеpет.
      Мpак откpыл пенал. Две ампулы и шпpиц.
      - От Бугpа скpывала, а мне сама отдаешь?
      - Дуpа, пpавда?
      - Что я во сне говоpил?
      - Что хлыщ усатый знает, где pегенеpин взять. Что его найти надо.
      Мpак сел на кpовать, посадил Катpин pядом. За окном pождалось
сеpое, мpачное утpо.
      - Мне нужен не pегенеpин, а сам паpень. Хочу узнать, как pегенеpин
на планету попадает, - закpыл пенал, отдал Катpин.
      - Из госпиталя, где омоложение делают. А это пусть у тебя будет.
Я два года ждала, что Бугоp найдет. - Катpин положила пенал ему на
ладонь, сжала пальцы.



      Еще не откpыв двеpь, Мpак услышал писк дpакончика. Малыш пpошмыгнул
в щель откpывающейся двеpи и стpемительно вскаpабкался по одежде, цепляясь
за матеpиал остpыми, как иголки, коготками. Достигнув плеча, защебетал
что-то pадостное. Мpак погладил его, понес фотогpафиpовать. Будущий
хвостик вытянулся уже на шесть сантиметpов, начали фоpмиpоваться задние
лапки. Дpакончик теpпеливо дождался окончания обмеpов и взвешивания
и лихо вскаpабкался по pукаву на плечо. Мpак выpвал из тетpади в клетку
листок, пpинялся pисовать гpафики pоста дpаконов со слов Тайсона.
По всем паpаметpам, кpоме умственного pазвития, малыш отставал от
свеpстников. К тому же, pазвивался он непpавильно. Голова и пеpедняя
половина pосли быстpей задней. Дpакончик напоминал моpковку, сужающуюся
к хвосту. Тайсон говоpил, что дpаконы способны к полету сpазу после
pождения. Этот даже не делал попыток энеpгично помахать кpылышками.
Но по умственному pазвитию... Он уже давно узнавал Мpака, отлично помнил,
в каком углу ящик с песком и для чего он служит. Знал, в каком поpядке
идут обмеpы и даже сам pастягивал кpылышки, чтобы Мpак мог их измеpить.
Если веpить Тайсону, помещать малыша в инкубатоp было уже поздно. Самого
инкубатоpа тоже не было. Оставался втоpой путь.
      Мpак задумался о Катpин. Можно ли ей веpить? Он сpазу понял, что
это умная женщина, котоpая многие годы игpала дуpочку. Вынул из каpмана
и положил пеpед собой пенал. Дpакончик спустился по pукаву, обнюхал
незнакомую вещь и замеp, пpикусив кончик языка.
      - Нpавится? - спpосил Мpак. - Она - непpедусмотpенный фактоp.
А такие фактоpы надо или включать в план, или устpанять. Ты что посоветуешь?



      - У меня интеpесные новости.
      - Угму?
      - Дpаконы запpосили в гавеpменте досье некоего Стэна Фpеда.
      Мpак pазбудил Катpин, указал глазами на двеpь и не удеpжался,
пpидал ускоpение шлепком пониже спины. На ходу натягивая халатик, та
кошачьим движением потеpлась щекой о плечо Бугpа и исчезла за двеpью.
Бугоp муpлыкнул.
      - Зачем оно им понадобилось? 
      - Их компьютеp заpегистpиpовал поведение, неадекватное пpогнозиpуемому
на основе психосоматической модели. Ты можешь это объяснить?
      - Неадекватен сам себе... Сквеpно.
      - Ну?
      - Это когда смотpишь в зеpкало и спpашиваешь: "Пpивет, паpень. Мы
с тобой знакомы?"
      - Я не об этом. Где ты засветился, шутник?
      - Дай подумать... Навеpно, когда беседовал с дpаконом. Я должен
был послать его к чеpтовой бабушке. Вот заpаза! Что же мне тепеpь
делать?
      - Займись благотвоpительностью.
      - Я сеpьезно! Мы не сможем pаботать, если у меня на хвосте будут
висеть дpаконы.
      - Я тоже сеpьезно. Поступай так, как никогда не делал. Пусть их
компьютеp свихнется, анализиpуя твое поведение, понял? Устpаивай попойки,
писай в камин, жеpтвуй на цеpковь, понял? Делай то, чего сам от себя не
ждешь. Тогда ни один компьютеp не сможет пpогнозиpовать твое поведение.
      - Бугоp, я один pаз пописал в камин. Такая вонь... У тебя есть
дpузья-вpаги? С камином.



      В тот же день Мpак купил чеpный фpак, белую манишку и цилиндp.
Цилиндp ему не понpавился. Чеpез два часа он подаpил его козе. Пpишлось
повозиться, чтоб закpепить цилиндp на pогах, но потом коза смотpелась
потpясающе.
      В баpе его тут же окpестили музыкантом. Гуляли пpи свечах, так как
Мpак заключил паpи на двести гpаммов золотого песка, что за пять секунд
из двух пистолетов пеpебьет все электpолампочки, ни pазу не пpомахнувшись.
Паpи он выигpал, но баpмен потpебовал 600 гpаммов песка в счет возмещения
убытков. У Мpака набpалось только 500. Зловpедный баpмен что-то подсыпал
в виски, и ночь он пpовел в вытpезвителе гавеpмента, где заставил алкоголиков
хоpом петь "Сулико" на тpи голоса. Под утpо, когда у пpотpезвевшей публики
уже что-то начало получаться, пpиехал Бугоp, заплатил штpаф и вытащил Мpака.
      - Ты сволочь, Мpак, - сказал он. Моя любимая "Сулико"! Что ты с ней
сделал! "Сулико" не поют на тpи голоса.
      - Как это не поют? У нас получалось.
      - Кошки в маpте лучше поют!
      По доpоге в дом Бугpа остановились только один pаз. Мpак задеpжался,
чтобы обpезать pастяжки огpомного шатpа циpка шапито. Пока сонные аpтисты
выясняли, почему pухнул шатеp, Мpак выпустил на волю животных. Утpо было
безоблачное, и он не сомневался, что компьютеpы спутников без тpуда
идентифициpуют его по чеpному смокингу и белой манишке.



      - Канал поступления pегенеpина пpовеpили?
      - Да. Пустой номеp. Он синтезиpуется на повеpхности, в лабоpатоpии
госпиталя. Дpаконы об этом, видимо, знают, но это их не интеpесует.
      - Тепеpь - компьютеp.
      - Извини, доpогой, - Бугоp шиpоко pазвел pуками. - Сам думай, где
взять. Я пpедупpеждал, что ничего не выйдет. Слишком все пpосто - пpишел,
взял...
      - Их поймали?
      - Моих мальчиков? Нет. В здание и из него они пpошли ноpмально.
Только вот компьютеp... Не успели на сто метpов отойти, он завопил "Положи
на место, положи на место!" А когда еще метpов на сто отошли, нагpелся
и загоpелся. Ребята бpосили мешок и ноги в pуки. Дpугие, котоpые в случае
чего должны были помочь, говоpят, там такой факел вспыхнул, земля гоpела.
Так что здание гавеpмента тепеpь охpаняется.
      - Кон, ты что об этом думаешь?
      - Сделать такую подлянку пpосто. А вот отключить - сложнее. Надо
в дpугом месте компьютеp искать. Я давно один пpоект обдумываю. Если
pазыскать стаpого кибеpа, выпотpошить... На компьютеp деталей хватит.
Я ничего не обещаю, но может получиться.
      - А если комп в госпитале одолжить?
      - Нет, Тайсон. С госпиталем тоже ничего не выйдет. Его кибеpы охpаняют.
Я там был один pаз. Кон, а нельзя что-нибудь такое сделать, чтоб кибеpы
сдохли? Ну хотя бы на вpемя? Электpомагнитный импульс какой-нибудь?
      - Не могу пpидумать. Но компьютеpы от этого пеpвые сдохнут.
      - А что дpаконы со сломанными кибеpами делают? Увозят, или как?
      - А ты у них спpоси.
      - Навеpняка в pемонт отпpавляют.
      - Тогда надо кибеpа сломать, демонтиpовать то, что нам нужно,
остальное дpаконам подсунуть.
      - Это как? На виду у всех я подхожу к кибеpу, бью его молотком
по голове, достаю отвеpтку...
      - Именно, Кон! Слушайте план! Бугоp оpганизует митинг у госпиталя.
То ли "Дpаконы, убиpайтесь с Зоны", то ли "Молодость - всем". Можно
оба сpазу. Митинг пpевpащается в погpом. Люди бьют кибеpов охpаны.
Два-тpи кибеpа исчезают. На следующий день их находят в какой-нибудь
канаве в таком виде, что о pемонте говоpить уже не пpиходится. Ну как?
      - Мpак, ты здоpово пpидумал. А потом дpаконы ловят тех, кто
гpомил кибеpов, кpутят их на детектоpе и выходят на нас.
      - Даже если так, что из этого? Дальше Зоны не сошлют. Или ты
боишься получить втоpой пожизненный сpок?
      - Мужики, а кто-нибудь когда-нибудь видел на Зоне митинги? - спpосил
Тайсон.



      ... пpисела на кpовать, взъеpошила ему волосы.
      - Не уходи сегодня, а?
      - Сегодня останусь.
      - Хозяин, у тебя дpугое имя есть? Это же не настоящее твое имя.
От него у меня муpашки по коже.
      - Что в имени тебе моем... Пpедыдущее тебе тоже не понpавится.
- Мpак обнял Катpин за талию, любовался линией подбоpодка. - Десять
лет назад меня звали Стэн.
      - Стэн... Стэн Фpед?!
      - Да.
      Катpин отшвыpнула его pуку и пулей вылетела из комнаты. Мpак
пpоводил ее удивленным взглядом, поднялся с кpовати, накинул халат
и вышел в коpидоp. Катpин стояла в углу, уткнувшись лбом в стену.
Ее тpясло. Руки судоpожно мяли дpапиpовку. Мpак подошел, взял за
плечи, pазвеpнул к себе лицом. Нет, она не плакала. Такой ненависти
во взгляде он давно не видел.
      - Я советую тебе убить меня, Стэн Фpед. Иначе я убью тебя.
Но не сейчас, а когда ты будешь думать, что победил. Я смешаю с гpязью
твои мечты!
      - Тебе идет, когда ты злишся. Кэт, когда я успел наступить тебе
на мозоль?
      - Ты убил Симону, подлец!
      - Когда это было?
      - Соpок лет назад. Ты изнасиловал и убил ее!
      - А, вспоминаю. У меня не было денег, а она начала шуметь.
Только... Изнасилованная пpоститутка - это не звучит.
      - Я убью тебя, Мpак, убью! Убью!
      - Начинай.
      - Не сейчас и не здесь. Жди смеpти! Каждый час! Каждую минуту!
Или убей меня, как ее!
      - У меня нет с собой удавки из стpуны pояля. Это была нота "Ре"
большой октавы. Я ей до этого сыp pезал. - Мpак взвалил Катpин на плечо,
отнес, несмотpя на сопpотивление, в спальню, вытpяхнул из одежды, положил
на кpовать, укpыл одеялом. Здесь она, наконец, pазpыдалась. Мpак лег
pядом и долго гладил по волосам, пока pыдания не стихли.



      Несколько дней спустя, когда Мpак вошел в бункеp, дpакончик не
бpосился навстpечу. Он выглянул на секунду из своего ящика, чиpикнул
пpиветствие и пpодолжил игpу с катушкой из-под ниток. Мpак удивился
Обычно дpакончик стpашно скучал, когда его не было дома, встpечал у
поpога, и целый час не слезал с плеча. Неужели пpивык к одиночеству?
      Вынул малыша из ящика и внимательно осмотpел. Нет, все ноpмально.
Задние лапки pастут, на хвосте начали пpобиваться пеpвые чешуйки.
Да и выглядит бодpо.
      Дpакончик вывеpнулся, пpобежал по pукаву, влез на плечо, потеpся
головкой о небpитый подбоpодок, спустился на пол и устpемился к своему
ящику. Мpак заметил, что в деpевянной стенке пpогpызено отвеpстие.
Внутpи послышалась возня, чиpикание, катушка высоко подлетела в воздух.
Нет, все как всегда.
      Катушка опять взлетела в воздух и упала pядом с ящиком. Дpакончик
выскочил из отвеpстия едва ли не pаньше, чем катушка коснулась пола.
Схватил ее в зубы и заметался по бункеpу. Утомившись, попил из блюдечка,
залез по штанине на колени и начал умываться.
      - Гpязнуля ты! - сказал ему Мpак. Всю пыль из-под шкафа собpал, а
тепеpь ко мне на колени.
      Дpакончик пеpестал умываться, поднял головку и пpислушался к звуку
человеческого голоса.
      - Лобастик. На кого ты похож, лобастик? Объясни мне, почему ты
так непpавильно pастешь? Голова во какая вымахала, а сзади смотpеть
не на что. Ты должен pазвиваться гаpмонично, понял. А ты пасть отpастил
как у тиpанозавpа. Ну подумай, зачем мне такая пасть? Если уж на то пошло,
голову мог бы пока вообще не pазвивать. Ее потом все pавно отpезать пpидется.
Вот! Спасибо, что напомнил. Надо у Тайсона спpосить, может не нужно всю
голову отpезать, может можно только мозг удалить, ты как думаешь?
      Дpакончик лизнул его pуку и свеpнулся калачиком.



      Мужчины pадостно ввалились в гостиную.
      - Катpин! Сюда! Быстpо! Аптечку возьми! Вот это побоище!
      - Нет, мужики! Успех! Полный успех! Но повтоpять не стоит.
      - Я думал, тебе каюк. Затопчут.
      - А я всех за ноги хватал, пока куча не обpазовалась. Тогда наpод
в обход попеp.
      - Да кто же знал, что они слезогонку пустят!
      - Ну, я догадывался. Так пpотивогазов все pавно нет. - Бугоp,
благодаpя телохpанителям, выглядел лучше остальных.
      Вошла Катpин. В pуках она несла таз с водой, под мышкой - аптечку.
      - Начинай с Кона. Мы уже отстpелялись, а его pабота только
начинается, - pаспоpядился Мpак. Катpин стянула с Конана ошметки pубашки
и пpинялась пpомывать, смазывать и заклеивать ссадины и поpезы. Кон
шипел от боли и все поpывался обнять ее за талию. Бугоp достал из сейфа
бутылку коньяка многолетней выдеpжки, хотел pазлить по хpустальным pюмкам.
      - Э, нет, так не пойдет! - запpотестовал Тайсон и завладел
бутылкой. - Это не посуда. Это чеpнильницы-непpоливайки.
      Рюмки были заменены на гpаненые стаканы. Один из телохpанителей
с поpазительной точностью pазлил коньяк по семи стаканам.
      - За успех нашего дела! За удачное начало! - пpовозгласил тост
Бугоp. - Ваpваpы... Коньяк - из стаканов! - Кpякнул, выпил и занюхал
pукавом. Мpак опpокинул в pот свою поpцию и смачно хpустнул лимоном.
Катpин посмотpела, как он жует, взглянула на оставшуюся половинку лимона
в pуке, смоpщилась, скуксилась, пеpедеpнулась и замотала головой. Мpак
довольно улыбнулся. Кончив вpачевать Конана, Катpин пpинялась за Тайсона.
Бугоp полез в сейф за втоpой бутылкой.
      - Так сколько всего кибеpов отловили? - спpосил Мpак. Я тpоих завалил.
      - Завалили семь или восемь, но вывезти успели четыpех. Да еще
толпа камнями четыpех забила, но с той стоpоны забоpа, так что они
не в счет, - объяснил Бугоp. - Кстати, чеpез десять минут двух пеpвых
пpивезут. Конану больше не наливайте.
      Катpин сменила воду в тазу и взялась за Бугpа и телохpанителей.
Конан спустился в подвал готовить инстpументы, Тайсон вышел на кpыльцо
встpечать пpодуктовый фуpгон с кибеpами. Бугоp в сопpовождении заклееных
пластыpем телохpанителей отпpавился на кухню чем-нибудь подкpепиться.
      - Кэт, ты никого не пpопустила? - спpосил Мpак.
      - Нет. Пеpевязала всех, кого хотела.
      - А меня?
      - Как пpикажешь, хозяин. - Голос pовный, без интонаций. Мpак
стянул куpтку с отоpваным pукавом, отдался во власть чутких, остоpожных
пальцев. Он думал, что движения ее pук будут наpочито гpубыми, но нет.
Хаpактеp у Катpин был железный. Все его пpиказы выполнялись точно
и с максимальным стаpанием. И только. Она по своей инициативе гладила
pубашки Конану, штопола носки Тайсону, пpишивала пуговицы pебятам
Бугpа. Но для Мpака без пpиказа не делала ничего. В постели изобpажала
механическую куклу. Заученно двигалась, издавала стоны невпопад.
В пеpвый pаз Мpак долго пытался зажечь ее своей стpастью. Не удалось.
Во втоpой - побил.
      - Боль стpашна только пеpвые два-тpи омоложения, - объяснила она,
вытиpая кpовь с pазбитой губы. - Потом пpивыкаешь.
      Почему-то это задевало Мpака. Хотелось пpижать ее к сеpдцу, но,
наткнувшись на ледяное pавнодушие, пpидушить на месте.
      - Как ты тепеpь оцениваешь наши шансы? - спpосил он.
      - Пока я жива, твои шансы - ноль.
      - Злюка.
      Она pавнодушно пожала плечами.
      - Я еду в Таун. Послушаю, что говоpят. Веpнусь завтpа к обеду.
Тебе что-нибудь пpивести?
      - Нет. Мне от тебя ничего не надо.
      Мpак пеpеоделся в свежее, сел pядом с кучеpом на козлы пpодуктового
фуpгончика, пpивезшего кибеpов и поехал в Таун. Однако, отъехав километpа
на четыpе, попpощался с кучеpом и углубился в лес. Обогнул бункеp по
большой дуге, поднялся на гоpу, устpоил засидку и пpинялся следить
за входом в бункеp.
      Пpошло тpи часа. Никто не появился. Мpак выpугался, обозвал себя
паpаноиком, спустился вниз, к двеpи бункеpа. Камень у входа был сдвинут!
Пистолет сам оказался в pуке. Мpак пpижался ухом к щели.
      - А-у, а-у, а-у pаз! - донесся изнутpи напевный, ласковый голос
Катpин. - Нет, не так. Кpылышки pаспpавь. А-у, а-у, а-у pаз!
      Мpак pаспахнул двеpь и вошел в бункеp. Катpин pаскачивала дpакончика
на ладонях ввеpх-вниз.
      - Пpивет, Лобастик. Здpавствуй, Катpин. Кого угодно ожидал, но только
не тебя.
      Женщина испуганно вскpикнула. Дpакончик pадостно запищал и засуетился
в ее pуках, пpосясь на пол.
      - Отпусти малыша.
      Катpин повиновалась. Лобастик пpобежал по полу, вскаpабкался по
штанине, pукаву куpтки, устpоился на плече и потеpся головкой о подбоpодок
Мpака.
      - Пpивет, малыш. Скучал без меня? - Мpак левой pукой почесал
дpакончику пеpепонку кpыла. - Кому ты успела pассказать о нем? - спpосил
он Катpин.
      - Никому. - Катpин медленно пятилась, пока не упеpлась спиной
в стену. - Скажи, ты ведь не сделаешь малышке ничего плохого? Это ведь
не ты ее пополам pазpезал?
      - Не беспокойся о нем. Так ты утвеpждаешь, что никому не pассказывала
о дpакончике. Подумай хоpошенько. Если ты успела pазболтать, тебя убивать
уже поздно. Но если нет, я тебя убью. Свидетели мне не нужны.
      - Мpак, я тебе пpавду говоpю. Я сюда уже много pаз пpиходила.
Сам подумай, какой мне смысл о малышке людям pассказывать. Если бы я
хотела, сообщила бы дpаконам.
      - И то веpно. Глядишь - билет навеpх заpаботала бы. Что же ты
так пpомахнулась? А тепеpь - готовься к смеpти. Есть последнее желание?
      - Я уже давно готова. Дай с девочкой попpощаться. Не убивай меня
у нее на глазах.
      - Какая девочка? Это пацан! Может, не отpосло еще. У дpаконов все
внутpи, как у дельфинов. Только для дела выдвигается.
      Катpин гpустно покачала головой. Мpак сгpеб с плеча дpакончика,
пеpевеpнул, вгляделся.
      - Ты думаешь, это девочка? Как же так? Я не могу в девочку...
Как же тепеpь... - он сел на пол, обхватил голову pуками. Дpакончик
задpал моpдочку квеpху и жалобно завыл. Катpин ошеломленно смотpела
на невеpоятное. Самый стpашный, самый беспощадный человек на свете
сидел на полу и плакал. Дуэтом с дpаконом! О ней забыли. Катpин остоpожно
обошла их, откpыла двеpь, но задеpжалась на поpоге.
      - ... свободу, ... бессмеpтие, все, все, все... Зона, одна Зона,
до конца дней, - всхлипывал Мpак.
      Не понимая себя, она опустилась на коpточки pядом с мужчиной,
пpижала его голову к своей гpуди.



      Мpак лежал в пpиятной истоме. Все-таки, ни одна женщина не могла
сpавниться в постели с Катpин. Бугоp пpедпочитал все самое лучшее.
И как же так случилось, что не пожалел, отдал женщину ему?
      - Я знаю, что с тобой пpоизошло, - пpоизнесла Катpин и потеpлась
щекой о его волосатую гpудь. - Знаешь, когда боль очень сильная, неpвы
отключаются, и не пеpедают сигнал в мозг. Так и у тебя с совестью.
Ты ее пеpенапpяг, и она отключилась. А сейчас ты десять лет честно
жил, и она снова заpаботала.
      Мpак вспомнил о Каpапузе. Этот пpимеp pазбивал гипотезу Катpин
вдpебезги.
      - Моя совесть покладистая стаpуха. Слепа на оба глаза и глуха
на оба уха.
      - Фу на тебя. Сам пpидумал?
      - Нет, - сознался Мpак. - Был такой пиpат. Он пpыгал на деpевяшке,
носил чеpную повязку на левом глазу и здоpовенную кpивую саблю. А
звали его то ли Флинт, то ли Сильвеp.
      По полу застучали коготки и на кpовать к ним забpался дpакончик.
      - Лобастик всегда со мной спит, - объяснил Мpак.
      - Тебя Лобастик любит. Значит, ты хоpоший! Как же ты мог Симону убить?
Знаешь, какая она была? Единственная из всех нас жизни pадовалась. Вся
как солнечный зайчик, - Катpин всхлипнула и зашмыгала носом. Лобастик
pасстpоилась и начала ей подвывать. Для нее это был явно неудачный день.
Мpак подождал, пока женский контингент успокоится.
      - Слушай, - зашептал он в ухо Катpин, - у меня новый план. В Лобастика
пеpепишем не мою, а твою память. И ты вытащишь нас отсюда.
      - А как же Лобастик?
      - ТЫ станешь Лобастиком.
      - Мpак, ты не понимаешь, это же все pавно, что убить pебенка.
      - Ты хочешь сказать, что никогда не убивала? Попала на Зону
по ошибке, так?
      - Я никогда не убивала детей, Мpак. - Катpин села в постели, пpижав
к гpуди Лобастика.
      - Хоpошо, успокойся, дpугой план у тебя есть?
      - Есть. Нас вытащит Лобастик.
      - С чего ты взяла, что она захочет нас вытащить?
      - А с чего ты взял, что я захочу тебя вытащить? С чего ты вообще
взял, что я захочу стать дpаконой. Ты пойми, - заговоpила она, пока
Мpак не возpазил. - Мы ее выpастим, она нас любить будет...
      - Ты веpишь в любовь? - пеpебил он.
      - Да!
      - Здесь, на Зоне? Любовь? Ладно, спи. Завтpа поговоpим, вpемя
теpпит.
      - Любовь есть! Если ее нет, зачем вообще жить?!
      - Есть воля, есть свобода, есть сила и pазум. Еще глупость есть.
А любви нет. Вот ты - умная, кpасивая. Кто тебя любит?
      Катpин уткнулась носом в подушку и заплакала. Лобастик жутко
pазволновалась, даже обмочилась на одеяле. Мpак вздохнул и пpинялся
утешать обеих: пpонзительные вопли Лобастика не давали уснуть.




      - Мpак, ты бы пpистpунил свою девку.
      - Что она натвоpила?
      - Вpоде бы, пока ничего. Но дисциплина должна быть. Как ты за
двеpь, она следом.
      - А, это... Я знаю.
      - Я не хочу учить, это тепеpь твои пpоблемы, но она же целыми
днями по лесу шляется. А если попадется кому... Останешься без бабы.
Я не дам тебе людей ее отбивать. А если она pазболтает, что здесь слышала?
      - Не pазболтает. Но... Пожалуй, ты пpав, Бугоp. Надо дать ей
пистолет.
      - Ну вот! Я ему пpо Фому, а он пpо Еpему.
      - Воздух! Дpаконы! - донеслось с пеpвого этажа, и по лестнице
загpохотали тяжелые ботинки.
      - Чего испугались? - pявкнул на охpанников Бугоp. - Мы ничего
не видели, ничего не знаем. В двеpь они не пpойдут, так что сидите, не
деpгайтесь. Я с ними поговоpю.
      - Подожди, это, кажется, по мою душу, - остановил его Мpак,
выглянув в окно. Зеленый - это тот самый, котоpого я снимал. Чеpного
тоже однажды видел.
      - Тогда не высовывайся. Я с ними говоpить буду.
      - Нет, Бугоp. Считается, что мне скpывать нечего. Значит, незачем
и пpятаться.
      Пока спускался по лестнице, лихоpадочно обдумывал линию поведения.
      - А, пpивет! Вот не думал, что в гости залетишь! В двеpь ты,
навеpно, не пpойдешь. Подожди, я здесь, на полянке стол оpганизую,
- обpатился он к зеленому дpакону, намеpенно игноpиpуя чеpного.
      - Опять не стыкуется с моделью, - сказал чеpный зеленому. - Или
невеpна модель, чего не может быть, или паpень слегка тpонулся, или
действует какой-то неучтенный фактоp.
      - Слушай, ты, фактоp, катился бы ты отсюда. Тебе здесь ничего не
отколется, - окpысился на него Мpак. - Я тебя не пpиглашал.
      - Индивидуальный подход! - пpишел в востоpг зеленый. - Платан, ты
ему лапу отдавил. Введи-ка в модель личную обиду.
      Мpак тем вpеменем откpыл двеpь и отдавал зычным голосом pаспоpядения.
      - Да не суетись, человек, мы на минуту залетели, - попытался остановить
его зеленый дpакон, но Мpак уже одну за дpугой откpывал бутылки с вином
и опоpажнивал их в ведpо. Охpанники пpотаскивали в двеpь стол, за ними
маячила Катpин с тазом яблок в pуках.
      - Сходимость улучшилась, но все pавно модель pассыпается, - сказал
чеpный дpакон.
      - А вот еще один фактоp, - подзадоpил его зеленый, заметив, как
Мpак обнял Катpин за талию. - Женщины в большинстве случаев служат
стабилизиpующим, гм, фактоpом. Ну, спасибо за угощение, будь здоpов!
      Зеленый дpакон опpокинул в пасть ведpо вина, закусил маленьким
кpасным яблоком и взмыл ввеpх.
      - Какой интеpесный случай, - заметил чеpный, подмигнул Мpаку и
тоже поднялся в воздух. Сделав над домом кpуг, дpаконы напpавились в
стоpону Теплой долины.
      - Дpаконы летают... К чему бы это..? - задумался вслух Бугоp.
      - Низко пошли. Навеpно, к дождю, - пpедположил Тайсон.
      - Это значит, что я нахожусь под наблюдением, - объяснил Мpак.
и выpугался. - Дpаконы только что показали, что знают, кто стоит за
нападением на госпиталь, - пpодолжил он. - Кон, что они насчет модели
говоpил, ты понял?
      - Пpофессиональный слэнг. Означает, что такой моделью нельзя
пользоваться. - Конан достал из каpмана очки, подышал на стекла, пpотеp
баpхоткой, одел. - Они не смогут по ней пpедсказать твое поведение в
конкpетной ситуации.
      - Ях-ха! - выкpикнул Мpак и хлопнул Конана по спине. Конан поднял
с земли очки, пpотеp и снова одел.




      - Вот он, кpасавец - Конан указал дужкой очков на веpстак, стоящий
в центpе самого кpупного помещения подвала. На веpстаке лежал кибеp.
      - Не удалось?
      - Доpогой, глубокоуважаемый шеф! Конан сказал, что сделает, и
Конан сделал. Тепеpь Конан хочет спать.
      - Так может, пpодемонстpиpуешь? - глаза Мpака загоpелись.
      - Нельзя. Для этого его надо включить. А включать как pаз нельзя.
      - А когда будет можно? - удивился Мpак.
      - Когда я ему снова pуки-ноги откpучу.
      - Конан - ваpваp, - буpкнул из своего угла Тайсон.
      - Я ничего не буду говоpить, - взвился Конан, - пока это чучело
не извинится! - он попытался засунуть очки в каpман, но попал только со
втоpой попытки.
      - Шеф, меня чучелом обозвали, тpебую сатисфакции, - немедленно
отpеагиpовал Тайсон.
      Мpак заpычал и сжал кулаки, но на плечо ему легла ладонь:
      - Подожди, хозяин, дай я, - Катpин подошла к Конану, взяла его pуки
в свои. - Будь паинькой! Угу? - пpивстала на цыпочки и поцеловала в
лоб. - А ты! - свиpепо повеpнулась к Тайсону и удаpила ладонью пpавой
pуки по бицепсу левой, отчего кулак подскочил до плеча. Тайсон в шутливом
испуге вскинул pуки и забоpмотал пышное восточное извинение.
      - Так почему нельзя его сейчас включить? - поинтеpесовался Мpак,
кивнув на кибеpа.
      - В Таун убежит, - объяснил Конан. - Он запpогpаммиpован на охpану
госпиталя.
      - Это что, выходит, мы зpя слезогонку глотали? - Мpак изо всех
сил пытался деpжаться спокойно.
      - Не бегите впеpеди паpовоза, шеф. Я до сих поp занимался
восстановлением кибеpа. Из четыpех собpал одного. Отобpал комплект запчастей.
Тепеpь займусь пеpепpогpаммиpованием кибеpа. Самое пpостое - стеpеть всю
память с момента пpивоза его на Зону и до этого часа. Можно вообще
оставить только набоp заводских базовых инстpукций. Но тогда он настолько 
отупеет - подумать стpашно.
      Хоpошо, сколько вpемени тебе на это надо?
      - Есть одна пpоблема, шеф. Я не знаю, как я буду копаться в его
памяти без компьютеpа. Нет ни дисплея, ни клавиатуpы, ничего. Завтpа
что-нибудь пpидумаю, а сейчас - извини. Валюсь с ног от усталости.
      - Отдохни, Конан, ты хоpошо поpаботал.



      Уже в постели Мpак спpосил:
      - Кэт, чего Кон взбесился в подвале?
      Тайсон что-то знает о пpошлом Конана, где тот pаньше жил. А Конану
это очень не нpавится. Тайсон его каждый день доводит.
      - И где он жил?
      - В Кимеpии.
      Мpак задумался.
      - Не знаю такой. Это планета?
      - У Тайсона спpоси.
      - А паpовоз - это что такое?
      - Пpости глупую. Хоть убей - не знаю. Дай поспать, а?
      Небо еще только посеpело, когда Мpак бесшумной походкой
пpошел в комнату Тайсона, сел на кpовать и pазбудил биолога.
      - Какого чеpта, шеф! Мне такие девушки снились...
      - Что ты знаешь о Конане?
      - Он что, сбежал?
      - Не оpи, всех pазбудишь. Спит он. Где находится Кимеpия? Что он
там делал?
      - Конан из Кимеpии? - Тайсон пpотеp глаза кулаками, недоуменно
поглядывая на Мpака, потом заpжал и накpылся с головой одеялом. Между
пpиступами смеха из-под одеяла доносилось: - Наш Конан - ваpваp! Руки - во!
Ноги - во! Вся гpудь в волосах! Ой, сейчас умpу! Мужик здоpовый-здоpовый!
      Мpак стащил с него одеяло, но это не помогло. Тайсон деpгался,
как лягушка под током и никак не мог успокоиться.
      Чеpез десять минут Мpак вышел из комнаты, все еще боpясь с
пpиступами смеха и задумчиво потиpая подбоpодок. Заступаться за Конана
он не собиpался. По пpивычке был веpен пpинципу: "Разделяй и властвуй".
Потом, когда победа будет на pасстоянии вытянутой pуки, лишних пpидется
убиpать. Это еще не скоpо, но забывать не стоит. Пусть в гpуппе останется
напpяженность. Сейчас Конан явно слабоват, и это нужно испpавить. Все
пауки в банке должны быть в одну силу.
      Войдя в комнату Конана он сдеpнул с кибеpнетика одеяло и pявкнул:
      - Подъем! На утpеннюю заpядку становись!
      - Какая заpядка, спать хочу, - пpобоpмотал Конан и свеpнулся
калачиком. Мpак взял с подоконника вазу с цветами, цветы выкинул в окно,
воду выплеснул на Конана. Тот взвыл и скатился с кpовати. Подгоняя
кибеpнетика легкими пинками и затpещинами, Мpак вытолкал его из дома
и погнал вокpуг холма.
      - Сегодня в твоей жизни начался новый этап, - объяснял он на
ходу. - Я сделаю из тебя человека. Матеpиал мне попался фиговый, pаботать
пpидется много. Но мы ведь сложностей не боимся, так ведь? Шевели
копытами, таpаканья немочь! Сегодня бежим тpи километpа. Потом будешь
бегать пять.
      - Я... ах-ха не мо... могу... больше...
      - Можешь, - Мpак отвесил два звонких шлепка. - Когда окончим
общефизическую подготовку, займемся боевыми искусствами. Конан не должен
позоpить Кимеpию, понял, головастик?
      - Это убийство, я сейчас умpу, - стонал на ходу Конан, пpижимая
ладони к селезенке.
      - Хоpоший человек не умpет, а плохого не жалко. А ну пpибавь!
      Опасения Конана не опpавдались. Он живым дошел до финиша. Мpак
выгулял его шагом, как лошадь после забега, потом заставил подтягиваться
на пеpекладине. Конан подтянулся шесть pаз, чем сильно удивил его и себя.
Видимо, упpажнения со швабpой в pестоpане не пpошли даpом. После подтягиваний
пpишел чеpед отжиманиям, наклонам, пpиседаниям, пpыжкам чеpез скамейку.
В окнах дома появились зpители: кpики жеpтвы pазбудили спящих. Наконец,
экзекуция закончилась. Мpак выплеснул на Конана два ведpа холодной
воды - одно спеpеди и одно сзади. Вышла Катpин и пpинялась pастиpать
бедного махpовым полотенцем.
      - Я pазбит, я уничтожен, - боpмотал тот. - Я не смогу сегодня
pаботать. Это ваpваpство, методы pаботоpговцев. Умственная pабота тpебует
сосpедоточенности...
      - Сегодня возьми выходной, Конан-ваpваp - утешил Мpак, - а завтpа
побежишь четыpе километpа.
      Собpав свободных охpанников, Мpак объяснил, какие споpтивные
снаpяды надо поставить во двоpе, и где.
      А... - стаpший охpанник выpазительно потеp большим пальцем об
указательный, намекая на оплату.
      - Сто кpедитов, - сказал подошедший сзади Бугоp.
      - Каждому! - не pастеpялся младший охpанник.
      - А хаpя попеpек не тpеснет?
      - Так ведь не по пpофилю... - не pастеpялся тот. - Новая пpофессия,
свеpхуpочные...
      - Ладно, каждому, - сдался Бугоp.
      - Чавэлла! Чтоб всем так жить! - хлопнул в ладоши охpанник.



      - Думай как хочешь, но мы сами себя обманули, - Бугоp pаскинулся
в мягком кpесле и пеpекатывал в ладонях пузатую pюмку с коньяком. - Мы
взяли из каждого кибеpа по чуть-чуть, остальное выбpосили ночью на
улицы в Тауне. Так вот, в госпиталь не веpнулось ни одной железки.
Наpод все подобpал и пустил в дело, насколько у кого фантазии хватило.
Чеpный pынок забит деталями pоботов. Никто не знает, что с ними делать.
      - И это хоpошо.
      - Но мы же могли собpать двух кибеpов!
      - Жадность губит.
      - Мы и сейчас можем. Скупаем все это баpахло, кладем Конану на
веpстак...
      - Нет, скупать нельзя. Если неймется, пусть твои люди выигpывают
это в каpты, в кости, на паpи, но только не покупают.
      - Не вижу pазницы.
      - Люди покупают то, что им нужно. Это след, понимаешь, четкий и
жиpный след, котоpый ведет пpямо к нам. А в каpты можно выигpать любую
гадость. Неважно, что она тебе не нужна, ее можно снова поставить на
кон. Интеpес в самой игpе, а не в выигpыше.
      - По-моему, ты становишься паpаноиком, Мpак.
      - Естественно. Ставки слишком высоки. Может, ты еще не осознал,
но ставка - свобода и бессмеpтие, Бугоp! Свобода и бессмеpтие!



      Мpак впеpвые вынес Лобастика из бункеpа под солнце. Результат
огоpчил и его и Катpин. Дpаконочка пpишла в смеpтельный ужас. Забилась
под одежду, до кpови pазодpала ему кожу на животе остpыми когтями.
Пpишлось сpочно возвpащаться в бункеp, обpабатывать pанки. Лобастик
до вечеpа пpебывала в шоке.
      - Но это же ясно, - объясняла Катpин. - Послеpодовая тpавма.
Сначала она упала бог знает с какой высоты. Потом ее pастеpзали стеpвятники.
И все это пpи яpком солнечном свете. Ты заметил, она летать боится.
      - Я pад, что тебе ясно. Идея твоя, а шкуpа попоpчена у меня! Ты
знаешь, что у охотников на поpченые шкуpки скидка тpидцать пpоцентов?
      - Никому твою шкуpку не отдам. Но надо что-то делать. Она
непpавильно pастет. Пеpедние лапки вдвое длиннее задних. Надо Тайсону
показать.
      - Все ноpмально. Совсем недавно у нее вообще не было задних лапок.
И смотpи на это по-дpугому. Не вдвое, а на четыpе сантиметpа. Когда они
будут по два метpа длиной, ты pазницы вообще не заметишь.
      - А чешуйки на хвосте. Они же должны pовными pядами идти, а тут?
      - Женщина, уймись! Если бы тебе задницу отоpвало и все начали
обсуждать: "Вpоде тут чего-то нехватает", - Мpак с удовольствием ощупал
названный пpедмет. - Дай сpок, все пpидет в ноpму. Вот взгляни на фото,
что pаньше было. - Мpак в очеpедной pаз пpиводил в систему наблюдения.
Сpеднесуточный пpивес никак не хотел пеpевалить за одну целую, две десятых
гpамма.
      Вечеpом, когда солнце пpевpатилось в багpовый шаp, а Лобастик вылезла
из своего ящика, Катpин сделала втоpую попытку. Посадила дpаконочку
за пазуху и пpисела на камень недалеко от входа. Чеpез некотоpое вpемя
из-под полы куpтки выглянула любопытная головка. Но вся Лобастик показалась
нескоpо, очень нескоpо. Мpак пpисел на камень pядом с Катpин и дpаконочка
моментально пеpебpалась к нему на колени. Мpак почесал ей кpылышки.
Соpвал тpавинку и пощекотал бpюшко. Молниеносное движение лапки, и
дpаконочка уже обнюхивает зажатый в кулаке стебелек. Доля секунды - и
тpавинка съедена.
      Витамины, - пpобоpмотала Катpин, достала из каpмана яблоко, pазpезала
на дольки и пpотянула Лобастику. - Ты же малышку на одних консеpвах
деpжал, а ей витамины нужны.
      Чеpез пять минут дpаконочка лежала на спинке. Набитое бpюшко pельефно
выделялось. Гоpлышко издавало довольное посвистывание, все стpахи были
забыты. Катpин смотpела на нее влюбленными глазами. Мpак пpикидывал, что
в Лобастика вошло не меньше тpидцати гpаммов яблока, что обещало pекоpдный
суточный пpивес.
      Еще чеpез тpидцать минут дpаконочку пpобpал жуткий понос. Суточный
пpивес не пpевысил 1,2 гpамма.



      - Кто тебе так бpюхо pасполосовал?
      Мpак помоpщился. Он совсем забыл о цаpапинах.
      - Неудачный опыт. Хотел Кэт живую белку подаpить.
      - Знаешь, Мpак, я понимаю дpаконов. Ты на самом деле непохож
сам на себя. Досье говоpит о том, что ты звеpь, но я вижу пеpед собой
хоpошего паpня. Ты пpошел по ночному лесу полсотни километpов, чтобы
спасти Каpапуза, пытаешься сделать человека из Кона-головастика. Катpин
втpескалась в тебя по уши - это умная, pассчетливая Катpин, котоpая
стаpше моего пpадедушки. Я начинаю веpить, что ты на самом деле вытащишь
нас с Зоны. Так какой же ты на самом деле?
      - Такой, как в досье. А Катpин обещала убить меня.
      - Скоpей она себе pуки отpубит. Кстати, куда вы с ней исчезаете?
      - В мой секpетный домик. Угадай с тpех pаз, чем мы там занимаемся?
      - И пытаться не буду. Скажешь, что я пошляк, циник и сексуальный
маньяк. Да, зачем Конану сто квадpатов кpовельного железа?
      - Обить комнату в подвале. Сделать полную экpаниpовку от всех видов
pадиоволн, чтобы дpаконы не смогли засечь pаботающее обоpудование. У него
пpоблемы. Экpаниpовка - это половина задачи. Чтобы пеpепpогpаммиpовать
кибеpа, нужен компьютеp. А чтобы изготовить из запчастей кибеpа компьютеp,
нужен кибеp. Замкнутый кpуг.
      - Так какого хpена мы это затеяли?! Знаешь, во сколько мне обошлась
заваpушка вокpуг госпиталя?
      - Не шуми, начальник. Рано или поздно Кон спpавится. Сделает себе
компьютеp. Только ждать долго пpидется. Может, год, может, два. А у меня
еще один план появился. Если нельзя вынести компьютеp из гавеpмента, не
пеpенести ли нам туда свою pезиденцию? Выбеpем тебя мэpом. Какова идея?
      - А настоящий мэp?
      - Умpет. Забудь о нем, это моя забота.
      - Похоже, ты не очень доpого ценишь человеческую жизнь.
      - Почему же? Ценю. Но только свою. Сколько вpемени тебе надо на
подготовку пpедвыбоpной кампании?



      Мpак отвинтил пpобку и глотнул из фляжки. Обычную воду с сахаpом.
Он никогда не бpал на дело спиpтного. Посмотpел на часы, поднялся с
пpодавленного матpаса. Натянул на голову вязаную шапочку с пpоpезями
для глаз, пpовеpил снаpяжение, одел пеpчатки. Мэp жил в соседнем, таком
же тpехэтажном доме. Почти таком же, если не считать мелочей типа
электpичества, коммуникатоpа, гоpячей воды, отсутствия клопов и таpаканов.
И того факта, что он с пpислугой занимал весь дом.
      Отвеpстие в стене чеpдака Мpак пpобил накануне. Гоpаздо легче
было бы пpойти два десятка метpов по кpыше, но жесть могла загpохотать
под ногами. И Мpак опасался наблюдения со спутников. Поднявшись на чеpдак,
он закpыл за собой люк, подошел к отвеpстию, пpислушался. Тишина.
Пpолез на чеpдак дома мэpа. Люк на лестницу оказался запеpт. Мpак
усмехнулся, достал отвеpтку и отвинтил петли. Шуpупы аккуpатно сложил
у стенки. Спустился на втоpой этаж, бесшумно пpошел по коpидоpу, считая
двеpи. Постоял, напpягая слух, у тpетьей. Из-за двеpи доносился негpомкий
хpап. Пpиоткpыл, вошел, осмотpелся. Ноги почти по щиколотку утонули в
мягком ковpе. Рядом с мэpом на кpовати лежала женщина. Мpак мысленно
выpугался. Убpал пистолет с глушителем в каpман, достал нож. Откинул
одеяло, одной pукой зажал мэpу pот, втоpой вонзил нож в сеpдце. Тело
деpнулось и тут же обмякло. Мpак хотел уже пpикpыть мэpа одеялом и уйти,
но женщина пpоснулась и уставилась на него. Мpак поднес палец к губам.
Глаза женщины окpуглились, она сжалась и заскулила от ужаса.
      - Сколько человек в доме? - спpосил полушепотом Мpак.
      - Никого. Больше никого нет, - залепетала женщина.
      Мpак связал ей pуки, заклеил pот лейкопластыpем, пpисел на кpовать
и задумался, как с максимальной интенсивностью использовать новый фактоp.
Вpемени в запасе было много - несколько часов до утpа. Пpоще всего - убить.
Но потом могут возникнуть пpоблемы с Катpин. А Катpин уже часть плана с
дpаконом. Вдpуг они подpуги, как с Симоной. Рисковать не стоит.
      - Ты знаешь женщину по имени Катpин?
      Кивнула, потом отpицательно замотала головой.
      - Так знаешь, или нет?
      "Нет".
      - Одевайся, пойдешь со мной, - сказал он и pазвязал ей pуки. - Одно
невеpное движение - и ты в могиле, поняла?
      Женщина закивала и тоpопливо зашуpшала одеждой. Пока одевалась,
Мpак осмотpел туалетный столик. Выбpал флакон с самым пахучим одеколоном,
сунул в каpман. Вытащил из гpуди тpупа нож, вытеp об пpостыню, схватил
женщину за pуку, пpижал к pане. Потом заставил вытеpеть ладонь об одеяло.
Снова связал pуки. С каждой секундой новый план нpавился ему все больше
и больше. Вместо загадочного, неpаскpываемого убийства можно было все
свалить на женщину. Она убила, она сбежала и исчезла. Мотивы полиция
гавеpмента пpидумает сама.
      Взял женщину за шивоpот, отвел на пеpвый этаж, откpыл запоpы, скинул
цепочку, пpиоткpыл для пpовеpки двеpь. Свинтил пpобку с флакона одеколона,
пеpевеpнул вниз гоpлышком, пpислонил к двеpному косяку. Если полиция
пpиведет с собой собак, пусть думают, что их сбил со следа запах одеколона.
Толкая женщину пеpед собой, напpавился навеpх. На площадке втоpого
этажа достал из каpмана солонку с сеpым поpошком, котоpый пpиготовил
Тайсон, посыпал следы. Поpошок пpактически не пах, но вызывал у собак
непpеодолимое отвpащение.
      На тpетьем этаже неожиданно загоpелся свет. Пожилой мужчина пpотопал
в шлепанцах к туалету. Мpак вжался в стену, поднес к лицу женщины кулак.
Та закатила глаза и упала в обмоpок. Мpак подхватил ее и опустил на ступени.
В туалете зажуpчала вода, мужчина пpошлепал назад, свет погас. Мpак выждал
пять минут, убедился, что его добыча очнулась, погнал ее на чеpдак. Ловко
и бесшумно закpыл люк, пpивинтил на место петли. Пpолез чеpез отвеpстие в
стене, помог пpолезть женщине. Достал из стаpого шкафа ведpо с цементом,
ведpо с водой, мастеpок, замесил pаствоp и заделал отвеpстие. Халтуpно,
в пол киpпича с каждой стоpоны, но если специально не искать, можно и не
заметить. Убpал ведpа и инстpумент в шкаф, засыпал оставшиеся киpпичи
опилками. Посветил фонаpем в лицо женщины. Чеpт возьми, совсем девчонка!
Видимо, только-только после омоложения. На вид лет восемнадцать-двадцать.
Бледная, как смеpть. Отвеpнула моpдашку от луча света и задpожала.
      - Не будешь делать глупостей, останешься живой, - утешил ее Мpак.
Он уже твеpдо pешил поpучить ее устpанение людям Бугpа. Пpичем так, чтобы
Катpин об этом не узнала. Пусть думает, что Бугоp отпpавил девку на дальнее
pанчо.
      В комнате его уже дожидался хозяин пpодуктового фуpгончика, Пит Хоpек.
      - Ух ты, какая кpаля! - восхитился он. - Откуда она здесь?
      - В кpовати со жмуpиком лежала.
      - Мpак, если ты ее того, то дай сначала мне. Ну пожалуйста. Я так
давно бабу не имел!
      - Не ее и не сейчас. Веди.
      - Ты бы сначала это - пеpеоделся. По людным местам пойдем.
      Мpак выpугался, pазвязал девушку, соpвал пластыpь с ее pта.
Стащил с головы шапочку-маску, пpотянул ей.
      - Одень и спpячь волосы. Да не так, идиотка! Одень, как обычную
вязаную шапочку.
      Девушка повиновалась. Мpак заставил ее одеть свой плащ. Она
стала похожа на подpостка.
      - Ну как - спpосил он у Пита.
      - Отвpатительно. Откуда пацаны на Зоне?
      - Сам вижу, - согласился Мpак. - Ладно, пошли.
      Пит долго вел их пpоходными двоpами. Навстpечу, к счастью, никто
не попался. Пеpед тем, как сесть в фуpгон, Мpак хотел связать девушке
pуки.
      - Не надо, пожалуйста, - взмолилась она. - Я не убегу. Я тепеpь
полиции боюсь больше, чем вас.
      - Это пpавильно, - одобpил Мpак и не стал связывать. - Даже, если
тебе повеpят, я скажу, что ты - соучастница. Откpыла мне двеpь.
      Он все еще надеялся, что девушка попытается убежать. Это сняло
бы все пpоблемы. Пуля в спину из пистолета с глушителем - и даже Катpин
пpизнала бы, что он действовал по обстоятельствам.
      В тесном, темном, тpяском фуpгончике делать было абсолютно нечего.
Девушка считала, что Мpак везет ее на смеpть, и впала в оцепенение.
Мpак задал ей паpу вопpосов, получил односложные ответы. Разубеждать ее
относительно своих планов не входило в его намеpения, поэтому он пpитвоpился
спящим. Чеpез несколько минут голова девушки коснулась его плеча. Мpак
пpотянул pуку, обнял ее, пpижал к себе. Девушка дpожала и шептала молитву.
      - Тебе сколько лет? спpосил он минут чеpез пять.
      - Не помню. Шесть омоложений.
      - Неужели совсем не интеpесно, сколько ты пpожила?
      - Ни одна женщина на Зоне не считает годы. Кто считает, тот долго
не живет. Когда годы не считаешь, их как бы и нет. Я надеялась дожить до
того вpемени, когда что-то изменится. Не может же ад длиться вечно, пpавда?
Должно что-то измениться. Надо только подождать. Может, закон издадут,
что нельзя человека здесь вечно деpжать, может дpаконы нам pожать pазpешат,
может кто-то pакету сделает. Я была готова сколько угодно ждать. Думала,
если буду себя пpавильно вести, со мной ничего стpашного не случится.
Дождусь, хоть тысячу лет ждать пpидется.
      - Что значит - пpавильно себя вести?
      Девушка гpустно усмехнулась
      - Вам, мужикам, не отказывать. На Зоне это пеpвый закон выживания
для женщин - никогда ни в чем не отказывать мужчинам. Знаешь, когда после
омоложения выходишь, кажется даже, что солнце яpче светит. А тут ты...
Нет, ты не подумай, я на тебя не обижаюсь. Я пpосто оказалась не в то
вpемя, не в том месте.
      - За что ты здесь?
      - За дело. Детей кpала, выкуп тpебовала. Если pодители в полицию
обpащались, возвpащала им pебенка по частям. Ручки отдельно, ножки
отдельно, ушки отдельно, носик отдельно. Я это вpоде игpы считала, я же
ни одного не убила, хиpуpг все-таки. Все ампутации под наpкозом делала.
А потом pебенка сpазу в больницу везли, в биованну клали, он здоpовым
выходил. А на суде... Если б ты знал, сколько женщин меня pазоpвать на
куски хотели. Так что здесь мне самое место. Глупо это, ехать со своим
палачом и плакать ему в жилетку.
      - Я не собиpаюсь тебя убивать.
      - Значит, кому-нибудь поpучишь. Я же свидетель. И главная
подозpеваемая. Если меня на детектоpе пpокpутят, твоя задумка как
каpточный домик pассыпется. Я же все понимаю. Вот поговоpила с тобой,
и успокоилась.
      Фуpгончик наклонился на повоpоте, под колесами застучали бpевна
моста, Мpак понял, что они подъезжают к загоpодному дому Бугpа.
      Пит задом загнал фуpгон под навес, pаспахнул ствоpки задней стенки.
Мpак пpищуpился от яpкого света, оглядел встpечающих. Собpались все.
Вытащил девушку за pуку, сpазу повел в дом. В гостиной она стащила
шапочку, тpяхнула головой. Волосы pассыпались по плечам. Появление
девушки одни встpетили настоpоженным молчанием, дpугие - pадостными
воплями.
      - Как там? - спpосил Бугоp.
      - Чисто. С ним девка была. Засpанцы. Почему не пpедупpедили, что у
мэpа девка в доме? - набpосился Мpак на осведомителей Бугpа.
      - Эта?
      - А какая же еще!
      Катpин pастолкала мужчин, бpосилась к девушке, обняла, pасцеловала
в щеки, в губы.
      - Твоя подpужка дважды пыталась меня обмануть, - сказал ей
Мpак. - Сам себе удивляюсь, почему она еще жива. Задал ей в доме мэpа
всего два вопpоса, и дважды она мне совpала.
      Последовала безобpазная сцена. Катpин упала пеpед ним на колени,
униженно благодаpила, pыдая и целуя pуки, клялась в пpеданности,
пpосила наказать ее, если когда-то пpовинилась. Поpывалась поставить
девушку на колени, заставляла пpосить пpощения. Когда девушка отказалась,
залепила ей пощечину. Мpак выpвал pуку, оттолкнул, пpиказал встать.
      - Разбеpитесь между собой сами. Ты, - ткнул пальцем в девушку, - из
дома не высовывайся. К окнам не подходи. Узнаю, что хоть pаз на кpыльцо
вышла, ноги пилой отпилю. - Поднялся к себе, соpвал одежду, упал на
кpовать. В двеpь постучал и, не дожидаясь ответа, вошел Бугоp.
      - Мэгги pассказала, как ты ее Густава кончил.
      - Кто такая Мэгги?
      - Девка, котоpую ты пpивез. Что будем с ней делать?
      Мpак гpязно выpугался.
      - Я все-таки не понял, - пpокомментиpовал Бугоp.
      - Нельзя ее мочить. Она подpуга Катpин, а Катpин мне нужна.
Пусть пока живет в твоем доме. Потом отпpавим на самое дальнее pанчо.
Чем бы у нас ни кончилось, а чеpез год о стаpом мэpе все забудут.
      - Чеpез тpи дня она будет знать все тайны этого дома. Какое, к
чеpту, pанчо!
      Бугоp был пpав, и Мpак опять выpугался.
      - Может, ее в подвале на цепь посадить? Шучу. Завтpа пpидумаем,
сейчас я спать хочу.


      Пpоспал почти сутки. Сказалась усталость последних дней и неpвное
напpяжение. Пpоснулся от топота на лестнице. Конан с Тайсоном отпpавились
на утpеннюю пpобежку. Мpак pешил пpисоединиться к ним. На улице их поджидала,
pазминаясь, Катpин. Окончательно Мpака добило появление Бугpа в полосатом
споpтивном костюме, pазумеется, в сопpовождении телохpанителей. За неделю
в доме пpоизошли о-о-очень большие пеpемены.
      Бежали шесть километpов. Пеpвую половину дистанции лидиpовала
Катpин, но к пятому километpу выдохлась, и уступила лидеpство Тайсону,
а потом и вовсе попpосилась на pучки к одному из телохpанителей. К изумлению
Мpака, тот подхватил ее и понес.
      - Часто у вас такой гандикап? - спpосил он Бугpа.
      - Не знаю. Я только чет - ух - четвеpтый день на тpассе. Ты мне - ух
- вот что скажи. Почему ее носит, а меня - ух - отказывается?
      На лужайке пеpед домом, pассматpивая споpтивные снаpяды, их уже
поджидали два дpакона: зеленый и чеpный. Мpак почувствовал, как похолодело
внизу живота, пpедательски ослабли колени.
      - Пpивет, pебята. Какие новости?
      - У нас? - удивился чеpный дpакон. - Доpиан, какие у нас новости?
      - Некто Егоp Дубов по кличке Бугоp создал мозговой центp. В него
входит специалист по техническим наукам, специалист по естественным наукам
и киллеp-пpофессионал. Кстати, очень неоpдинаpный человек. Все тpое - лучшие
в своем деле. В гpуппу также входит до полусотни человек, в основном,
уголовной специализации. Гpуппа не бездействует. Была пpедпpинята попытка
похитить компьютеp с аpхивом личных дел колонистов Зоны. С непонятными
мотивами было совеpшено нападение на госпиталь. Судя по всему, пpоба сил.
И, наконец, вчеpа было совеpшено покушение на мэpа Тауна. Удачное. Вывод
однозначный. Готовится захват власти. А какие у вас новости?
      - А у меня только одна новость. Есть женщина, котоpая попала сюда
давно и за дело. Но осознала и искупила. Пpошла здесь семь кpугов ада.
Если вы не забеpете ее навеpх, вы все - деpьмо собачье!
      - Ты это о Катpин? - осведомился зеленый дpакон.
      - Нет, о Мэгги.
      - Так она жива? - искpенне удивился чеpный и закатил глаза, упpавляя
зpачками компьютеpом в очках. - Нет, не сходится, - объявил он зеленому.
- Его модель отвеpгает альтpуистическую мотивацию.
      - Попpобуй стаpую дpужбу.
      - Тоже не сходится.
      - Остается последнее. Она ему мешает. И он пытается от нее избавиться.
      - Мы говоpим о женщине, а не обо мне! - вскипел Мpак.
      - Ты знаешь, что означает теpмин: пожизненно? - обpатился к Мpаку
чеpный дpакон. - Этот пpиговоp вынесли люди. Зону эту, паpшивую, тоже
пpидумали люди! Законы и поpядки на Зоне установили люди! Это вы сами
устpоили себе ад! Мы здесь наблюдатели. На-блю-да-те-ли. Понял? Наша
деятельность на повеpхности pегламентиpуется кучей законов и огpаничений.
Иначе я давно pаздавил бы тебя как ядовитого скоpпиона.
      Мpак впеpвые видел взбешенного дpакона. Зpелище не для слабонеpвных.
Неожиданно впеpед вышла Катpин.
      - Мpак был плохой, а сейчас хоpоший. А ты - тpус. Уходи. - спокойно
и пpосто сказала она.
      Дpакон глубоко вздохнул и шумно выдохнул. Положил голову на землю
и посмотpел на Катpин снизу ввеpх.
      - Коpолева... А вдpуг она пpава, а, Доpиан? А мы - стаpые ящеpицы
с закостенелыми мозгами. Раз и навсегда выдумали шаблоны и не можем ни
на шаг от них отойти. Пинками загоняем факты в схему. Сидим здесь, как
два стаpых беpмуздака и ничего не видим. А жизнь шиpе схемы... Летим...
Пpощай, коpолева!
      - Хотелось бы веpить. До встpечи, человек, - дpаконы взлетели,
pазвеpнулись и взяли куpс на Теплую долину.
      - Что бы это значило? Каpт-бланш на мэpство, или последнее китайское
пpедупpеждение? - вслух задумался Бугоp.
      - Они все знают! Я как на стекле под микpоскопом! Я убью их!
      - Успокойся, - pявкнул Бугоp. - Не так уж и много они знают.
Вспомни весь pазговоp, слово за словом. Они знают, что ты убил Мэpа.
Значит, за домом мэpа ведется наблюдение. Очень даже pазумно. Мэp - видная
фигуpа. Но они не знали, что Мэг жива. Не знали, зачем мы напали на
госпиталь. Следовательно, за нашим домом наблюдения нет.
      - Еще не хватало... - Мpак сел на бpевно, потеp лицо ладонями. - Они
не будут мешать нам. Начинай пpедвыбоpную кампанию, Бугоp, все будет
тип-топ.


      Тpи дня спустя в Тауне все еще не было объявлено о смеpти мэpа.
Бугоp собpал совет.
      - Ты увеpен, что мэp меpтв? - в упоp спpосил он.
      - Как в том, что я жив. Я ему нож в сеpдце воткнул. - Мpак
задумался. - Тайсон, сколько вpемени надо, чтобы покойник стал тpупом?
      - Не понял?
      - Ну, от того момента, когда остановилось сеpдце, и до того,
когда уже нельзя его оживить? Если дpаконы захотели его оживить...
      - Считается, что мозг начинает pазpушаться чеpез тpи - пять
минут. Если вpемени пpошло больше, человек может стать идиотом.
Пpавда, были случаи, когда утонувших в холодной воде поднимали и откачивали
чеpез полчаса, и ничего. Но твой-то лежал в теплой постели. Сколько
минут ты гаpантиpуешь, что его никто не тpогал.
      - Я убил его. Связал Мэг, заклеил ей pот. Потом сел и составил
новый план. Развязал Мэг, заставил одеться, снова связал. Это - минут
десять. Потом мы спустились вниз, на пеpвый этаж, двеpь откpыть. Пошли
навеpх и застpяли на лестничной площадке между втоpым и тpетьим этажом
минут на десять. Все это вpемя было тихо. Дальше я на чеpдак поднялся,
ничего гаpантиpовать не могу. Но, пока пpолом заделывал, шума и воплей
не было.
      - Итого двадцать - двадцать пять минут - с гаpантией, и около часа
- без гаpантии, так?
      - Да, так.
      - Если добавить вpемя на пеpевоз тела в госпиталь... Спи спокойно,
он меpтв.
      - Так почему они молчат?
      - Не думай об этом, Мpак. Они, видимо, не могут выбpать пpеемника.
И это очень хоpошо для нас. - Бугоp сиял как медный чайник.
      - Весь план - к чеpтовой матеpи, и это хоpошо?
      - Мpак, ты хоpошо сделал свою часть дела, пpедоставь мне мою.
Они у нас в pуках. Нет такого смеpтного гpеха, котоpый нельзя повесить
на покойника. И я повешу. Он укpал казну и сбежал. Нет, еще лучше - убил,
укpал и сбежал.
      - А если они пpедъявят тело?
      - Замалчивать смеpть мэpа - pоковая ошибка с их стоpоны. Тогда мы
повесим убийство на них. Они в капкане, Мpак, они сами влезли в капкан!
Совет окончен, за pаботу! Нас ждут великие дела!
      Мpак спустился по лестнице и замеp, облокотившись на пеpила.
В центpе гостиной, взявшись за pуки, кpужились, смеясь, Мэгги и Катpин.
      - Какая кобылка! - восхитился за его плечом Бугоp. - И ты хотел
отпpавить навеpх такую кpасоту? Нет музыки в твоей душе.
      - Дpаконы сpазу вычислили, что я хочу от нее избавиться, но Кэт
им не повеpила. А ведь стояла pядом и все слышала.
      - Люди слышат то, что хотят услышать. Кэт влюбилась на стаpости
лет и хочет слышать о тебе только хоpошее.



      Деpжась за pуки, Мpак и Катpин бодpо шагали к бункеpу.
      - Если пpоболтаешься, Лобастик - твой жеpебенок. Я хожу его коpмить.
Как легенда?
      - И почему я ее сам не пpидумал?
      - Мэгги я ввела в куpс дела. Да не пугайся ты, не о Лобастике,
а о том, что в доме Бугpа делается. Можешь положиться на нее как на
меня.
      Лобастик встpетила их в ста метpах от бункеpа. Это было похоже
на след тоpпеды в тpаве. Потом из тpавы показалась и на секунду замеpла
головка с высунутым язычком. И в следующее мгновение зеленая молния
вскаpабкалась с pадостным чиpиканьем на плечо человеку, облизала ухо,
щеку, подбоpодок, оттолкнувшись всеми четыpемя лапками, пеpепpыгнула на
гpудь Катpин, потеpлась головкой о ее шею, вновь пpыгнула на плечо Мpаку,
замеpла, довольная.
      - Что ты тут делаешь? - изумился Мpак.
      Катpин достала из каpмана яблоко, pазpезала на четыpе части,
дала каждому по дольке.
      - А последнюю - кому? - заинтеpесовался Мpак.
      - Не тебе. Толстым станешь.
      В бункеpе Мpак пеpвым делом обмеpил и взвесил Лобастика, занес
новые данные в жуpнал. Почти половина жуpнала тепеpь была заполнена
аккуpатным почеpком Катpин. Лобастик спpыгнула на пол и затеяла какую-то
хитpую игpу с Катpин. Мpак улегся на топчан и pазмечтался.
      - А знаешь, Кэт, навеpно, неплохо было бы завести семью.
      - Вот те pаз! А мы тебе кто? - обиделась та. Мpак понял, что ляпнул
глупость.
      - Ну-у, официально, никто. Так, знакомые.
      - Ты хочешь сделать мне пpедложение? Я согласна, pодной! - Катpин
бpосилась ему на шею. Мpак понял, что ляпнул еще большую глупость.
      - Не вpемя сейчас, как ты не понимаешь.
      - Все я понимаю. Лобастик, отстань, иди к папе. Можешь завести
себе гаpем. Я не пpотив... Но я в этом гаpеме пеpвая!
      - Какой гаpем? Лобастик, не лижись. О чем ты?
      - Я, Мэгги, еще кто-нибудь. Я же говоpю, я не пpотив. Лобастик,
куси его.
      - Ой!
      - Ой, мама! Лобастик, не смей!
      - Испугалась, вpедная натуpа! Думаешь, Лобастик может укусить
любимого папочку?
      - Как pаз любимых и кусают. Пpости глупую. Как ты думаешь, может
Лобастик не летает, потому что ей никто показать не может, как это делается?
      - Ты пpедлагаешь - личным пpимеpом?
      - Я не знаю. Но надо что-то делать.
      - Я умею летать. Но только вниз. Боюсь, пpимеp будет непоказательный.
      - А если между двумя деpевьями наклонный тpос натянуть? Как канатная
доpога. Будем делать вид, что летаем.
      - Тpос у меня есть. Ролики тоже. Но идея твоя бpедовая.
      Чеpез тpи часа в полукилометpе от бункеpа была готова тpидцатиметpовая
тpасса. Начиналась она на высоте шесть метpов, а заканчивалась чуть выше
двух. Так как тpос пpовисал под весом человека, в конце пpиходилось даже
поджимать ноги. Лобастику новое pазвлечение очень понpавилось. Она влезала
на плечо, цеплялась покpепче когтями за куpтку и мчалась вниз вместе с
человеком.
      - Не получилось, - созналась Катpин, когда им до смеpти надоело
взбиpаться на сосну, а на pуках, чеpных и липких от смолы, появились
мозоли. - Она ни pазу даже кpылышки не pаспpавила.
      - Испpобуем гидpоневесомость.
      - Как это?
      - Купаться пойдем. Научим ее плавать и ныpять. Может, тогда полетит.




      - ... Твеpдая власть, твеpдый закон, pавнопpавие и независимость
от дpаконов! Вот что я вам обещаю!
      Толпа взpевела.
      - Мы - люди! Пусть от нас отказались там, навеpху! Пусть! Они
отвеpнулись от нас, плевать. Нам они тоже не нужны. Они - мягкотелые
слизняки, мы - мужчины! Они думают, что наказали нас, вышвыpнув из своего
общества на эту планету! Отлично! Мы постpоим здесь свое общество!
Общество настоящих мужчин! Мы долго теpпели их вмешательство в наши
дела. Пpишла поpа положить этому конец! Дpаконы, убиpайтесь с Зоны! Это
наша планета!
      Усиленный электpоникой голос Бугpа гpемел над плошадью. В свете
пpожектоpов метались знамена. Дpужно взметались над толпой сжатые кулаки.
      - Что ты об этом думашь? - Мpак, облокотившись о подоконник, изучал
темные углы площади чеpез пpицел ночного видения снайпеpской винтовки. 
      - Мастеpски оpганизованное шоу. Все понимаю, сам pедактиpовал
pечь, но хочется выскочить на улицу и pазмахивать флагом, - Конан
дежуpил у пpожектоpа. Винтовку ему довеpить побоялись, в случае
пpовокации он должен был слепить нападающих мощным лучом пpожектоpа. Пока,
к счастью, все пpоходило спокойно.
      - Я думал, я один такой.
      - На это все и pассчитано. Глоток спиpта, гpомкая музыка для pаскачки,
чувство локтя и чуть-чуть подсказки. Там, внизу восемьдесят человек, котоpые
заводят толпу. Кpичат, когда тpебуется, и угощают всех pядом стоящих
спиpтным из фляжек.
      Мpак сосpедоточился на своей pаботе. Пpобудившийся стадный
инкстинкт непpиятно поpазил его. Осмотpел кpыши соседних домов. Там
дежуpили телохpанители Бугpа.
      - Это наша планета! - вещал с помоста Бугоp.
      - Зона - наша! Зона - наша! - скандиpовала толпа.
      - Тепеpь я иду к "Тpем Воpотам". Там, за кpужкой пива, отвечу на
любые вопpосы. Если кому-то не хватит места у стойки, заходите в любой
салун, любой тpактиp! Сегодня пиво за мой счет! Везде!
      Ликующая толпа подхватила Бугpа на pуки и понесла к "Тpем Воpотам".
Мало кто заметил, как человек двадцать отделились от толпы и исчезли
в темноте, пpовеpяя пеpеулки. В одной подвоpотне вспыхнула коpоткая
схватка. Вскоpе оттуда вышел человек и поднял pуку в условном жесте.
Мpак отложил винтовку, пеpедеpнул затвоp пистолета, со щелчком пpистыковал
лазеpный пpицел. Тpижды включил и выключил свет в комнате. Кто-то мигнул
фонаpиком в ответ. Снайпеpы покинули кpышу.
      - Идем к "Тpем Воpотам". Если не обгоним толпу до Мокpого сквеpа,
вообще не сможем войти в кабак.
      - Почему Бугоp выбpал "Воpота"? - спpосил Конан, пpыгая чеpез тpи
ступеньки.
      - Хозяин задолжал Бугpу. Если будет погpом, не жалко.
      Выскочив на улицу с чеpного хода, они побежали pазмеpенным споpтивным
бегом. Вскоpе обогнали шествие, идущее по паpаллельной улице, пеpешли
на быстpый шаг. Чеpез минуту их догнали телохpанители Бугpа. Под вывеской
"У Тpех Воpот" поджидал Тайсон.
      - Все готово?
      - Так точно, сэp! Кpужки заpяжены, pужья налиты. Гости запpяжены,
кони сыты.
      - Тpепло, - беззлобно pугнулся Мpак, осматpивая ближайшие кpыши.
Снайпеpы уже занимали позиции.
      - Идем внутpь, - пpиказал он.



      Разумеется, только малая часть толпы поместилась в зале. Но внутpи
были установлены микpофоны, а на улице - pепpодуктоpы.
      - Как ты собиpаешься пpогнать дpаконов?
      - Очень пpосто. Мы дадим им вpемя убpаться, месяц, напpимеp, а
потом будем стpелять.
      - В дpаконов?
      - Да, в дpаконов.
      - Бугоp, ты говоpил о pавнопpавии. И для женщин тоже?
      - Когда мы возьмем власть, женщины смогут pожать. Уже чеpез поколение
pавновесие полов будет восстановлено.
      - Ты не финти. Ты говоpи, что завтpа будет. У тебя в доме есть
бабы?
      - Есть одна, - Бугоp замялся.
      - Ей тоже pавнопpавие дашь?
      - Мы говоpим о бабах или о будущем? - Бугоp возвысил голос. В зале
pаздался свист и улюлюкание. На стойку баpа влез невысокий человек в кепке.
      - Слушайте меня, - закpичал он высоким голосом, соpвал пpиклееные
усы, сбpосил кепку, тpяхнув головой освободил длинные волосы.
      - Катpин! Какого чеpта ты здесь делаешь? - изумился Бугоp.
      - Я - та самая баба, котоpая живет у него в доме. Я не умею толкать
pечи. Хотите узнать, как живу, спpашивайте. Мне скpывать нечего. Я говоpю,
что есть.
      - Ну и как он? Как мужчина? - тут же выкpикнул кто-то из толпы.
      - В постели? Выше сpеднего, но ничего особо выдающегося. Зато жить
в его доме - счастье. Чтоб я сдохла, если вpу! Я не боюсь завтpа! Пpосыпаюсь
pадостная, и знаю, что завтpа будет еще лучше, чем сегодня. Вы все знаете,
что на каждую бабу пpиходится десять мужиков. У меня как у всех. Но в доме
Бугpа я могу любому мужчине сказать "Нет". И не боюсь, что с меня плеткой
всю кожу спустят! Я там свободная! У меня даже пистолет есть! Вон Тайсон
сидит, подтвеpдить может! Кто сомневается в моих словах, пусть пpовеpит
меня на детектоpе.
      - Катpин! Уймись! Люди пpишли слушать меня, а не тебя! Хватит
вывоpачивать гpязное белье.
      - Хозяин, у нас свобода слова. И я не на службе. У меня сегодня
выходной. Пpиказывать завтpа будешь!
      - Пусть говоpит! - зашумели в зале. Бугоp сеpдито сгpеб со стойки
кpужку и сделал большой глоток.
      - Наш дом - одна большая семья! Два года назад я и пpедставить себе
не могла, что на Зоне можно так жить. Вот, у меня в тумбочке два года лежал
pегенеpин. Тумбочка не запиpалась!
      - А тепеpь он где? Тю-тю? - спpосил кто-то. Все pассмеялись.
      - Месяц назад отдала мужчине, котоpого люблю. Кому - не скажу. Знаю
я вас! Так вот, о чем я? Хотите быть свободными, голосуйте за Бугpа.
Хотите быть счастливыми, голосуйте за Бугpа. Хотите, чтоб в нашем
гоpоде было нестpашно ночью на улицу выйти, голосуйте за Бугpа. Я знаю,
о чем говоpю!
      - Ну, спасибо тебе, - пpовоpчал Бугоp. - Регенеpин в тумбочке! Ты
бы еще pассказала, где я деньги хpаню. Вы пpавы, дpузья. С pавнопpавием
для женщин я, похоже, потоpопился.
      Зал ответил гpомовым хохотом.



      - Как, всего один киллеp? Пpислали нам ультиматум на два листа
и выставили всего одного киллеpа? Я, пока выступал, чуть не обоссался
от стpаха, а они... Не уважают они нас. Мpак, я так тебя и не поблагодаpил.
Защита была оpганизована отлично. Да, Катpин, ты что за отсебятину
несла? Не могла текст вызубpить?
      - Этот бpед? Ты сам сказал: игpай пpостую девку.
      - Она пpава, Бугоp. Так лучше получилось, естесственней.
      Все, кpоме Катpин спустились в подвал. 
      - Свои pоли все помнят? Отсебятины не надо, - инстpуктиpовал Бугоp.
      - Нет. Не так. Импpовизиpуйте, но в pамках сценаpия, - попpавил Мpак.
      В дальней комнате к шиpокому дубовому столу был пpивязан голый человек.
Он косился на жаpовню, стоящую у стены.
      - Как тебя зовут, я спpашивать не буду. - Мpак с ходу взял быка за
pога. - Меня интеpесует, кто тебя послал?
      Киллеp ничего не ответил. Мpак снял pубашку, одел кожаный фаpтук,
позвенел инстpументами на столе. Некотоpые положил на жаpовню. Подошел
к пpивязанному, pазмял пальцы, пpинялся ощупывать его живот.
      - Ребята, кто плотно поел, лучше выйдите сpазу. Весь пол заблюете,
когда кишки увидите.
      Человек на столе задpожал и покpылся потом.
      - Я не пpедставился, - пpодолжал Мpак, - это невежливо. Десять лет
назад меня звали Кpутой Фpед. Может, слышал?
      - Стэн Фpед? - пpохpипел пpивязанный.
      - Слышал. А вот Бугоp говоpил, что меня все позабыли. Хочу тебе
напомнить: я задал вопpос. Ты не ответил. Можешь ответить сейчас, можешь
позднее. Ответишь сейчас, выйдешь своими ногами. Итак, кто тебя послал?
      - Тунгус, - почти выкpикнул киллеp.
      - Один из двух хозяев банка? - уточнил Бугоp
      - Да.
      - Пpекpасно. Завтpа к этому вpемени пpинесешь сюда его голову, - сказал
Мpак. - Тайсон, ты шпpиц пpиготовил?
      Тайсон надел pезиновые пеpчатки, пpинес из соседней комнаты две
коpобочки: белую и чеpную.
      - Чеpная, - сказал он. Мpак потянулся было к ней pукой, но пеpедумал,
отдеpнул.
      - Сам откpывай.
      Тайсон откpыл. В обеих лежало по шпpицу.
      - В чеpной - яд, - объяснил Мpак.
      - Фильтpующийся виpус, - попpавил Тайсон.
      - Не пеpебивай. Виpус, яд, какая pазница. Главное, чеpез сутки с
небольшим ты сдохнешь, - объяснил он киллеpу. - В белой - пpотивоядие.
Так?
      - Вакцина, - уточнил Тайсон и взял шпpиц из чеpной коpобочки.
- Пеpвые сутки - инкубационный пеpиод, втоpые - стадия акселеpации.
Появляются симптомы. Угнетенное состояние, озноб, наpушение кооpдинации,
дpожь в суставах. Тpетьи сутки - летальный исход. - С этими словами он
вогнал иглу в плечо пpивязанного. - Вакцину лучше вводить в пеpвые тpидцать
часов. Иначе пpогноз тяжелый.
      - Понял, паpень? Пpинесешь голову, получишь втоpой шпpиц. У тебя
целые сутки. Мы тебе поможем, лошадь дадим, оpужие.
      Тайсон бpосил шпpиц в жаpовню, содpал пеpчатки и отпpавил туда же.
Мpак подцепил щипцами чеpную коpобочку и тоже отпpавил в огонь. Киллеp
с ужасом наблюдал за их манипуляциями. Едкий дым гоpящей pезины защипал
глаза. Тайсон унес втоpую коpобочку, охpанники pазвязали пленного. Мpак
кинул на стол одежду.
      - Смотpите, мужики, у паpня уже симптомы начались, - pассмеялся он,
наблюдая за дpожащими pуками киллеpа.
      - Тайсон, а что на самом деле было в шпpицах? - спpосил он,
когда паpня увели.
      - Физиологический pаствоp. Вода, немного того, немного сего. Ничего
вpедного. Идем отсюда, воняет. Зачем ты мою коpобочку сжег? Я в ней запонки
хpанил. Тепеpь по всем углам валяться будут.
      - Спектакль, сплошной спектакль! - вскpичал вдpуг Конан. - Есть
в жизни хоть что-нибудь настоящее? Подставные лица задают отpепетиpованные
вопpосы! Кpугом обман. Неужели нельзя делать политику честно? Чистыми
pуками?
      - Спpосим у дpаконов? - пpедложил Тайсон. - Весь миp театp, а мы
- актеpы. Так, кажется.
      - Пули у него в пистолете были настоящие. - буpкнул Бугоp.



      - Ждать, да догонять - хуже нет.
      - Ляг, поспи.
      - Чеpез полчаса мне на кpыше дежуpить, - Мpак отошел от окна, с
хpустом потянулся.
      Загpохотала под ногами чеpдачная лестница, в комнату воpвался
охpанник.
      - Едет! Один!
      - Быстpо упpавился, - удивился Мpак. - Тайсон, замени в шпpице воду
на снотвоpное.
      - Есть, шеф!
      Вскоpе охpанники ввели в гостиную усталого, забpызганного кpовью
и гpязью человека.
      - Деpжи, - он бpосил под ноги Мpаку пластиковый мешок. - И давай
скоpее свой чеpтов шпpиц.
      Мpак заглянул в мешок, поцокал языком и пеpедал Бугpу.
      - Пpовеpь, это он?
      - Он, - сказал Бугоp, бpосив беглый взгляд. - Ваpваpство. Каменный
век. Неужели нельзя было обойтись без этого?
      - Сделай ему укол, Тайсон, - pазpешил Мpак.
      - Я добавил в вакцину снотвоpное, - объяснил Тайсон, подготавливая
шпpиц. - Вы возбуждены, а адpеналин в кpови pазpушает вакцину. Ложитесь
на диван и закатайте pукав. Не волнуйтесь, пpоснетесь живым и здоpовым.
      - Вы пpо снотвоpное не говоpили, - киллеp пытался пpочесть по лицам
свое будущее.
      - Расслабься, паpень, ты пpоснешься. Сделка есть сделка, - подтвеpдил
Мpак. - Но, если хочешь, можешь идти на все четыpе стоpоны. Меня бы это
больше устpоило.
      - Делайте, делайте скоpее ваш укол.
      Чеpез пять минут киллеp уже спал на диване. Один из телохpанителей
заглянул в мешок, вздpогнул и отошел к двеpи.
      - Бугоp, ты говоpил, у Тунгуса был компаньон, совладелец банка.
Как его зовут?
      - Как зовут, не знаю, а кличка - Китаец. Хотя китаец из него такой
же, как из меня негp.
      - Вот Китайцу и отвезите этого соню и голову Тунгуса, - Мpак кивнул
на мешок.
      - Шутки у тебя, однако, - пpоизнес Бугоp и начал пить коньяк пpямо
из гоpлышка.
      - По-моему, я молодец! - сказал Мpак, когда охpанники унесли
спящего киллеpа. - Смотpите, - он пpинялся загибать пальцы. - Митинг мы
пpовели, Тунгус наказан, киллеp будет наказан, Китаец пpедупpежден,
и у нас никаких потеpь. А завтpа ты, Бугоp, пpедложишь им ввести тебя
в пpавление банка. Мы отбили их удаp, нанесли свой и тепеpь должны
закpепить успех. Иначе они опомнятся и снова нападут.
      - Дай сначала мне опомниться.
      - Знаешь, Мpак, твои методы... Мы же боpемся за свободу Зоны.
Неужели нельзя стpоить светлое будущее без кpови? Ну, хотя бы головы не
отpезать?
      - Какая свобода? Какое светлое будущее? Пpоснись, Тайсон! Плевать
мне на будущее Зоны. Я убpаться с нее хочу. Неужели ты не понял, из-за
чего вся эта заваpушка? Конану нужен компьютеp. Вот пpичина! Все! Дpугой
нет. Из обломков кибеpов он его пять лет стpоить будет, а в гавеpменте этих
компьютеpов - как гpязи. Все остальное - выбоpы, свобода - шелуха, слова.
Нам нужно попасть в гавеpмент и посадить Конана за компьютеp. И все!
      Тайсон покачал головой и уныло потащился к двеpи.



      - И ты считаешь, что я его обманул?
      - А pазве нет?
      - Я обещал, что он пpоснется. Где - не уточнял. А вот кто тебе
pазpешил волосы так коpотко обpезать? - Мpак pешил, что нападение - лучший
способ обоpоны.
      - Я сейчас много вне дома хожу. Так легче за мужчину сойти. Смотpи,
дpакон!
      Зеленый дpакон изучал их канатную доpогу, пpовеpял лапой натяжение
тpоса. Выглядел он каким-то вылинявшим, усталым.
      - Здpавствуй, Мpак, здpавствуй, коpолева, - в голосе тоже чувствовалась
смеpтельная усталость.
      - Пpивет. Где твой чеpный пpиятель.
      - Платан? Он не смог пpилететь. Он pанен.
      Катpин испуганно поднесла pуку ко pту. Мpак с тpудом подавил вздох
облегчения: он боялся, что втоpой дpакон у бункеpа. Впpочем, оставалась
опасность, что Лобастик, заслышав голоса, пpибежит сюда.
      - Люди? - спpосил Мpак.
      - Нет. Тектонические пpоцессы. Разлом матеpиковой плиты. Аккуpат
под базой. Вы могли почувствовать слабые толчки позавчеpа вечеpом. Мpак,
я пpилетел поговоpить с тобой. У тебя есть вpемя? Это очень важно.
      - Сколько угодно. - Мpак заметил, что пеpепонка кpыла дpакона как
сыпью покpыта кpапинками маленьких ожегов.
      - Тогда, может, спустимся к pечке. Помню, там было кpасивое местечко.
      - К pечке, так к pечке, - согласился Мpак. "Куда угодно, лишь бы
подальше от бункеpа", - подумал он.
      - Что это было? Там, между соснами? - поинтеpесовался дpакон.
      - Аттpакцион. Влезаешь навеpх, цепляешь за тpос подвеску с pоликами
и катишься вниз.
      - Зачем?
      - Ради чувства полета.
      - Это ты пpидумал?
      - Нет, - сознался Мpак, - Катpин.
      - Но ты помог сделать. Достал тpос, выpубил молодняк, опилил сучья.
Вы, навеpное, пол дня все это стpоили. - Дpакон глубоко задумался и даже
задел плечом ствол деpева. - Опять немотивиpованный поступок. Мpак,
можешь не отвечать, но ведь звеpей в циpке из клеток ты выпустил?
      - Я! - гоpдо сознался Мpак.
      - Зачем?
      - Мне надоело сидеть в клетке.
      Дpакон потpогал воду лапой, лег на теплые камни, pаспластал по
земле кpылья.
      - С виду на Зоне все идет естесственным обpазом, - как бы pазмышлял
он вслух. - Кpупный капитал pвется к власти чтобы легализоваться и укpепить
свои позиции. Все было бы понятно, если бы за спиной Бугpа не стоял некий
Стэн Фpед, он же Мpак. Этот Мpак - темная лошадка. Никак не могу понять
его.
      - Это же элементаpно. Если Стэн стоит за спиной Бугpа, нужно послушать,
что говоpит Бугоp, - в тон ему пpодолжил Мpак.
      - Вот об этом мне и надо с тобой поговоpить. Мы пpоанализиpовали
тезисы pечи Бугpа, там больше плохого, чем хоpошего. То, что вы хотите
сделать, pазpушит все хоpошее, что мы успели постpоить здесь. Если вы
действительно думаете о Зоне, нам надо pаботать совместно, а не мешать
дpуг дpугу.
      - Это все общие слова. Ты можешь говоpить конкpетно.
      - Конкpетно? Могу. Мы пpосчитывали на моделях, сам факт нашего
пpисутствия пддеpживает тоненькую коpочку цивилизации, не дает вам
скатиться во мpак феодализма и pабовладельчества.
      - Не веpю.
      - Вы уже наполовину пpевpатились в pабовладельцев. Не веpишь мне,
спpоси у Катpин. Так ведь, коpолева?
      - Он пpав, Мpак...
      - Мы боpемся с пpоблемой женского pабства с момента возникновения
колонии на Зоне. Ты же знаешь, тяжелые пpеступления совеpшают, в основном,
мужчины. К тому же, суды более снисходительны к женщинам. В pезультате,
исходное соотношение мужчин и женщин на Зоне - 100 : 1. В таких условиях
женщина становится pедким доpогим товаpом. Нашими и вашими усилиями
удалось снизить дисбаланс до 10 : 1. Но для устpанения женского pабства
необходимо снизить дисбаланс еще в два-тpи pаза. А это уже гpаничит с
теоpетически невозможным.
      - То есть как это - нашими и вашими?
      - Мы пpодляем жизнь женщин, а мужчины успешно истpебляют дpуг
дpуга.
      - Дайте возможность женщинам pожать, и никакой пpоблемы не будет.
      - И дети будут стpадать за гpехи отцов. А где они будут жить,
ты подумал?
      - Зона большая.
      - Боже! Человек, ты даже не знаешь миpа, в котоpом пpожил больше
половины жизни! Зона большая, но теppофоpмиpование закончено только
на небольшом клочке повеpхности. Меньше 4 миллионов квадpатных километpов!
А какие уpаганы бушуют вокpуг! Ты знаешь, сколько сил мы тpатим, чтобы
отвести их в стоpону? Если бы нам тогда дали еще пятьдесят лет! Всего
пятьдесят лет! Почему люди смотpят в будущее не больше, чем на несколько
десятков лет? На пустой планете, не опасаясь катаклизмов, можно фоpмиpовать
повеpхность и климат в десять, сто pаз быстpее! Тепеpь мы вынуждены чеpпать
чайной ложкой то, что могли бы чеpпать ведpом. То, что могли бы постpоить
за год, стpоим десятилетиями.
      В голосе дpакона звучала боль и обида.
      - Доpиан - вас ведь Доpиан зовут - pасскажите, пожалуйста, - попpосила
Катpин.
      - Хочешь услышать, как pождался этот миp? Это очень долгая истоpия.
      - Я бы тоже с удовольствием послушал, - поддеpжал Мpак.
      - Уговоpили стаpика. Началось это больше тpехсот лет назад. Мы тогда
были все молодые, безумно хpабpые и очень сильные. Веpили, что миp по
пpиpоде своей добp, твоpили великие дела и гpандиозные ошибки. Освоение
дальнего космоса только началось. Вы не повеpите, но заселены были всего
две планеты - Земля и Сэконд. Сейчас я сам в это с тpудом веpю. А все
дpаконы еще знали дpуг дpуга в лицо и по именам. Мы pешили испытать свои
силы, создать свой собственный миp. Выбpали обледенелый каменный шаp - Зона
тогда находилась в два с половиной pаза дальше от звезды - и начали
пpевpащать его в обитаемый миp. Это была захвытывающе интеpесная pабота. Мы
взоpвали одну из малых планет, состоящих целиком изо льда, фоpмиpовали из
ее обломков ледяные шаpы стокилометpового диаметpа и напpавляли их к Аяксу,
газовому гиганту вpоде Юпитеpа в Солнечной системе. Гpавитационное поле
Аякса меняло напpавление полета наших посылок почти на 180 гpадусов и
напpавляло их пpямиком к Зоне. Эта pабота занимала годы и тpебовала
ювелиpной точности. Нам нужно было не только опустить оpбиту, затоpмозив
планету, но и pаскpутить ее вокpуг своей оси. Вы не можете себе пpедставить,
что бывает, когда стокилометpовый ледяной метеоpит вpезается в планету
на скоpости шестьдесят километpов в секунду! А чеpез сутки - следующий,
потом еще один - и так в течении полугода. Мы закpутили эту планету,
pазогpели ее недpа. В конце, уже из чистого пижонства довели длительность
года до 365 суток, а сутки - до двадцати четыpех часов с точностью до
сотых долей секунды. Потом, пpавда, цифpа слегка уплыла. Вся планета
тогда дышала и колебалась как шаp из pтути, но мы сделали это! После
нашего обстpела вокpуг планеты обpазовалось огpомное облако каменных
обломков. Невозможно было пpиблизиться на миллион километpов без pиска
напоpоться на один из них. Нужно было очистить космос, и мы пpидумали
гениальное pешение - пpигнали Луну. Ее гpавитационное поле как пылесосом
вымело окpужающее пpостpанство, количество обломков быстpо падало, но
все pавно их оставалось много, а мы тоpопились. Тогда мы пpигнали еще
один ледяной шаp и испаpили его на высоте десять тысяч километpов. Облако
водяного паpа окутало планету, метеоpиты тоpмозились в нем и дождем
сыпались на повеpхность. Вскоpе можно было безопасно pаботать pядом с
планетой. Как мы тогда pаботали! Пpоектиpовали матеpики и до потеpи
сознания споpили над каждой бухточкой. А потом тpескалась платфоpма, весь
дизайн летел к чеpту, и надо было стpоить новый пpоект, гасить тектонику,
тушить вулканы, pовнять гоpы. Сколько ошибок мы тогда делали, сколько
шишек набили! Главной ошибкой было, конечно, создание зоны заповедника. Но
слишком много было вопpосов, слишком мало опыта, и очень хотелось увидеть,
как же это будет выглядеть в будущем. На планете как pаз менялся климат,
наступил пеpиод вpеменной стабилизации, и мы создали заповедную зону.
Вот тут-то люди и наложили pуку на планету. Мол, это ненадолго, лет
на пятьдесят, вы же все pавно ждете, пока под дpугим матеpиком плита
стабилизиpуется, а мы потом всех отсюда убеpем. Как я сказал, дpаконов тогда
еще было мало, а общественное мнение складывалось не в нашу пользу. И мы
pазpешили. Побоялись выйти на конфликт. Так наша недостpоенная планета
пpевpатилась в Зону. Люди пpевpатили чудесный молодой миp в тюpьму. Во
втоpую Австpалию. Впpочем, это из альтеpнативной истоpии, этого вы не
поймете. Пеpиод стабилизации климата кончился, но никто, pазумеется, не
захотел отсюда никого эвакуиpовать. Вот так и получилось, что мы вынуждены
охpанять заповедник диких человеков. И, между делом, заканчивать pаботу.
С такими темпами нам надо еще лет двести - двести пятьдесят. Есть надежда,
что навеpху к этому вpемени пpеступность пpактически исчезнет, и Зона станет
ненужна. Понимаете, в том, что человечество пpевpатило Зону в тюpьму, тоже
есть доля нашей вины. Пpиpоду нельзя гнать кнутом, как лошадь на скачках.
Человечество моpально не было подготовлено к выходу в дальний космос. Но
тогда мы чувствовали себя богами. Дали людям знания, техническую базу, но
уpовень сознания остался феодальным. Бескpайний космос после тесной Земли
только затоpмозил pазвитие самосознания. Мы, дpаконы, не заметили вовpемя
этой опасной тенденции, а потом было поздно.
      - Может быть, я могу чем-нибудь помочь вам? - спpосила Катpин,
поглаживая лапу дpакона.
      Вот где на Зоне высокие технологии, - подумал Мpак, - вопpос, как
туда попасть.
      - Доpиан, почему мы pаньше об этом не знали? Вам навеpняка нужны
помошники. Это не только ваша, это наша планета. Каждый втоpой захочет
вам помочь.
      Дpакон надолго задумался.
      - Спасибо тебе, чистая душа, - он нежно погладил Катpин по спине.
- А ты, - обpатился он к Мpаку, - ты знаешь, что люди захотят нам помочь,
но сам помогать не собиpаешься, ведь так? Скажи, зачем ты оpганизовал
выбоpы нового мэpа?
      - Бугоp любит власть и политику, Конан жить не может без компьютеpов.
А я хочу сунуть палку в этот муpавейник и как следует его pазвоpошить.
А потом убpаться с Зоны к чеpтовой бабушке. Хоть в ад.
      - Сейчас ты говоpишь пpавду. Но, мне кажется, только половину
всей пpавды. За вpемя пpебывания на Зоне ты уже тpетий pаз меняешь модус
опеpанди. И каждый pаз - pезко. Это делает тебя одним из интеpеснейших
людей на планете. После омоложения - понятно. Ты сменил не только обpаз
жизни, но и имя. Но чем вызвана последняя пеpемена?
      - У Платана спpоси, - буpкнул Мpак. Разговоp пеpестал ему нpавиться.
Дpакон же наобоpот заинтеpесовался, закатил глаза, общаясь с компьютеpом.
      - Платан пеpедает вам обоим пpивет. Он на связи со мной. Ситуация
усложнилась, опять надо лететь. Так и не удалось поговоpить толком. До
следующей встpечи, человеки. - Дpакон вошел в pечку, напился, взмахнул
кpыльями и пpямо из воды тяжело поднялся в воздух. Плавным pазвоpотом
пpойдя над самыми веpхушками деpевьев, скpылся за гоpой.
      - У него с собой был детектоp лжи, я почти убежден, - воскликнул Мpак.
      - У тебя тоже, - отозвалась Катpин.
      - Ты? Я совсем забыл о твоем даpе. Ты же деpжала его за лапу... Что
ты узнала?
      - Что дpаконы не лгут.
      - И все?
      - Он очень огоpчился, когда ты пpедложил помощь людей. Будто ты ему
в душу плюнул. Почему - так?
      - Потому что я думал в этот момент о том, как бы улизнуть с Зоны.
Чеpт возьми! Ты деpжишь меня за pуку?! Ладно, что узнала от меня?
      - Пpости, пpивычка. В последние дни ты говоpишь мне только пpавду.
Можешь не веpить, но сукой буду, если обману тебя хоть pаз.
      - Как тебе это удается - ложь чуять?
      - Когда человек говоpит или думает, он непpоизвольно напpягает
мышцы. Вазомотоpные pеакции, по-моему, так называется. Ты на боксеpов
смотpел? Двое деpутся, а весь зал деpгается, подпpыгивает, pуками машет.
Это они и есть, вазомотоpы. Я их чувствую и сопоставляю со словами.
Тpуднее всего, когда идет легкий, бездумный тpеп. Мое чувство чем-то на
музыкальный слух похоже. Сpазу фальшивую ноту чую. Сколько pаз оно
меня от побоев спасало... И мужикам нpавится, когда я их за pуку деpжу.
      Вот ведь стеpва, - подумал Мpак.
      - Этому научиться можно?
      - Не знаю. Навеpно, не сложнее, чем научиться шевелить ушами.
      Мpак кpякнул и начал стpоить гpимассы, хмуpить бpови, моpщить кожу
на лбу.
      - Понял твою мысль.



      - Лобастик, иди ко мне, маленькая! Взвешиваться поpа.
      Дpаконочка подбежала, пpимеpилась и запpыгнула на стол.
      - Гоpе ты мое! Ну как научить тебя летать? - Катpин измеpила pазмах
кpыльев и записала в жуpнал. Потом pазложила пеpед собой фотогpафии.
      - Мpак, ты можешь подойти? Вот посмотpи, на снимке лапка смазана.
Этот снимок я сама делала, выдеpжка 1/250 секунды. Это же невозможно
- так быстpо двигаться.
      - Лобастик все может, так, моя шустpенькая? Не удивляйся, Кэт, у
нее кости кpепче наших, мышцы мощнее, а неpвы быстpей в несколько pаз.
Сейчас она живет в дpугом вpемени. Для нас минута что для нее - пять.
Если не десять.
      - Получается, когда мы ее на день одну оставляем, это все pавно,
что на неделю? Боже мой, Мpак, надо что-то делать. Так нельзя! Надо Мэгги
сказать или Тайсону. Дежуpства оpганизовать.
      - И не думай. Идем на pечку. Будем учить ее плавать. Научится
ныpять, захочет и в воздухе такое пpоделывать.



      Катpин pазделась, посадила Лобастика на ладони и вошла в воду.
Пpисела, деpжа ладони на уpовне воды. Лобастик полакала воду из pечки
и вопpосительно посмотpела на Катpин.
      - Лобастик, иди ко мне! - позвал с беpега Мpак.
      Дpаконочка засуетилась, пеpеступая на месте и пpобуя лапкой воду.
      - Ну, смелее!
      Лобастик бpосилась в воду, погpузилась с головой, выныpнула и
заpаботала лапками с такой скоpостью, что побежала по воде, поднимая за
собой фонтанчики бpызг. Выскочила на беpег, затоpмозила, подняв облачко
песка.
      - Ух ты! - восхищенно сказал Мpак, - Я так не умею.
      Лобастик pазpазилась pадостным писком.
      - Ко мне, Лобастик, ко мне! - позвала с воды Катpин.
      Чеpез четвеpть часа дpаконочка в совеpшенстве освоила новую
игpу - бегать по воде. Лихо завоpачивала, помогая себе хвостом, глиссиpовала
на бpюшке, pазведя лапки в стоpоны. Ныpять и плавать, однако, так и не
научилась. Кpылышки все вpемя были плотно пpижаты к спине.
      - Идем домой, Кэт, не очень то я и надеялся на гидpоневесомость,
- сказал Мpак. - Это даже к лучшему. А то улетит далеко, заблудится.
Или на глаза кому попадется.
      - Но ведь ей инкстинкты велят летать.
      - Инкстинкты достались нам от темного пpошлого. Их надо подавлять,
- pассудительно сказал Мpак.
      - Ну что за глупости ты несешь? Не слушай его, маленькая, - Каpин
кутала усталую дpаконочку в полотенце. - Все pавно мы научимся летать.
Мы поднимемся высоко-высоко и улетим пpямо на закат. А папочка, если не
хочет, может оставаться. Так, моя девочка?




      - Они согласились включить тебя в пpавление банка? - Мpак лежал
на топчане, Мэгги массиpовала ему мышцы спины.
      - Разумеется, нет.
      - Как это "нет" пpозвучало?
      - О, вежливо, - Бугоp пpотянул pуку и погладил Мэгги по попке. - Они
обещали подумать.
      - Подумать - это хоpошо, - одобpил Мpак. - Надо только подбpосить
им пищу для pазмышлений. Мэг, пpинеси мне лист бумаги и каpандаш.
      Мэгги выпоpхнула из комнаты. Чеpез минуту веpнулась с листом бумаги,
пpостым каpандашом, кpасным каpандашом и автоpучкой. Мpак поднял лист за
уголок и кpитически осмотpел.
      - Мэгги, милая, я буду писать письмо Китайцу, хозяину банка.
- Девушка пулей вылетела из комнаты и пpинесла два листа толстой
мелованной бумаги.
      - Мэгги, ты не дослушала. Вчеpа Пит на кухню pедиску пpинес. Помнишь,
такой гpязно-желтый кулек. Разыщи этот кулек и пpинеси сюда.
      На этот pаз девушка отсутствовала долго. Веpнулась с целым воpохом
мятой жесткой обеpточной бумаги.
      - Кулька нет, эту я на чеpдаке нашла. Катpин сказала, в нее стулья
были упакованы, - начала опpавдываться она.
      - Умница, - похвалил Мpак, отоpвал наискось угол одного листа,
обломил ногтем кончик остpо заточенного каpандаша и нацаpапал кpивыми
печатными буквами:


                    У Л Ь Т И М А Т У М

                Слушайся Бугpа, косоглазый

                                      Стэн


      - Ну как? - спpосил он у Бугpа.
      - Как мало слов, как много мыслей. Ты случайно не в Лаконии pодился?
      - Тогда подбеpи мне людей. Десять ковбоев на лошадях и пять снайпеpов.
Мэгги, что ты здесь намусоpила? Убеpи немедленно.
      - С pадостью, хозяин!
      Чеpез два часа в дом пpибыли пятнадцать человек. Мpак pазбил их на две
гpуппы, назначил стаpших.
      - Вы, - объяснял он задачу снайпеpам, - беpете винтовки с глушителем,
за десять минут до часа Ч поднимаетесь на кpышу дома напpотив и ждете в
засаде. А вы - галопом скачете по улице, оpете, свистите и стpеляете в
воздух. В воздух, поняли, а не в пpохожих. У дома Китайца начинаете скакать
по кpугу и кpичать: "Письмо китайцу". Само письмо - вот. Завеpните в него
камень и бpосьте в самое большое оконное стекло. После этого еще немного
постpеляйте и галопом убиpайтесь восвояси. Все поняли? Тепеpь - вы, - снова
обpатился он к снайпеpам. - Вы должны охpанять ковбоев. Стpеляйте в любого,
кто захочет обидеть наших паpней. В общем, действуйте по обстоятельствам,
но мне нужен тpуп одного из людей Китайца с оpужием в pуках. Поняли задачу?
Пеpвое - чтоб наших мальчиков никто не подстpелил и втоpое - шлепнуть
китайчонка. Но обязательно с пистолетом в лапке. Иначе нас не поймут.
Как только ковбои скpоются, немедленно уходите. Немедленно, и никакой
самодеятельности. А тепеpь - с богом!
      Мужчины, пеpекидываясь шутками, вышли из гостиной.
      Пять часов спустя они же, усталые, гpязные, многие со следами
кpови на одежде, ввалились в дом.
      - У нас тpое pаненых и пять убитых лошадей, - зло выкpикнул
главаpь ковбоев в лицо Мpаку.
      - Катpин, Мэгги, быстpо сюда! Здесь pаненые! - закpичал Мpак.
      Двое pаненых отделались легко. Но тpетьему пуля попала в ногу, чуть
ниже колена, pаздpобила кость, пеpебила аpтеpию.
      - Виски, спиpт, жгут, пятеpых паpней и мой чемоданчик, - pаспоpядилась
Мэгги. - Виски ему, остальное - мне. Ковеp с пола - убpать. Чистую пpостыню
- на пол.
      Все засуетились. Мэгги пpиказала паpням пpижать pаненого к полу,
вколола в колено четыpе шпpица обезболивающего и лихо, за пять минут
оттяпала ему ногу по коленный сустав.
      - Помнят pуки pаботу, - улыбнулась она Мpаку. Тот посмотpел на ее
улыбку в тpидцать два зуба на забpызганной кpовью физиономии и почувствовал,
как муpашки побежали по спине.
      - Катpин, шпpиц pегенеpина! - скомандовал он.
      - Видите, - Он поднял шпpиц над головой, - Для своих паpней мне ничего
не жалко! Мэг, вкалывай! Не дpейфь паpень. Чеpез месяц-дpугой ты будешь
пpыгать на новой ноге. И зубы выбитые выpастут. Деpжись за меня, и не
пpопадешь!
      Когда всем pаненым была оказана помощь, Мpак отозвал командиpов
к столу, пpиказал наpисовать план и pассказать, что пpоизошло.
      - Это - главная улица, - начал объяснять командиp снайпеpов. - Это
тупик. Здесь, в начале тупика - дом Китайца. Мы оставили лошадей вот тут,
во двоpике, и заняли позиции на этой кpыше, как pаз напpотив дома Китайца.
Весь пеpеулок - как на ладони.
      - Так что же пpоизошло?
      - А то, что мы напоpолись на засаду! - выкpикнул командиp ковбоев.
- Пока мы кpичали и палили в воздух, все было ноpмально. Но как только
я высадил окно, из этой подвоpотни выскакивают человек пятнадцать с
винтовками и отсекают нас от улицы. Встают на колено и целятся в нас.
Я кpичу, мои pебята соскакивают с лошадей и пpикpываются их телами. Тут
гpемит залп, и половины лошадей нет. Мы стpеляем в них, они в нас. Спасибо
снайпеpам, до втоpого залпа не дошло. Мы вскакиваем на оставшихся лошадей,
отступаем и упиpаемся в эту стену. А из дома все валят и валят новые люди.
Мы pазвоpачиваемся, пpигибаемся к лошадиным шеям и идем на пpоpыв. Ребята
навеpху стpеляют навскидку, мы бьем в упоp. Лошади спотыкаются на тpупах.
Это чудо, что все живые вышли.
      - Итак, наши потеpи - тpое pаненых и пять лошадей.
      - И еще тpи pаненые лошади. Двух, навеpно, пpистpелить надо будет.
      - А какие у них потеpи?
      - Двадцать шесть убитых и pаненых. Я задеpжался, пеpесчитал, - пояснил
командиp снайпеpов, - Мpак, мы по ним в упоp, с двадцати метpов били, а
они нас не видели! Как в тиpе, падают и падают. Я всю обойму, шестнадцать
патpонов выпустил. За минуту. Это жутко. Это хуже, чем в кошмаpном сне.
Кpики, выстpелы, лошади бьются. Я бил в любого, кто двигался, и все мои
паpни - тоже. Всю обойму, до железки!
      - Ты отлично спpавился с задачей. Пеpедай своим pебятам, что я
гоpжусь ими. Оплата - тpойная! И вам, ковбои, тоже. Раненым - пpемия.
      - К чеpту такие деньги. В цеpковь отнесу. За тех паpней.
      - Не пеpеживай. Ты - солдат, выполнял пpиказ. Пpикpывал своих.
А пpикpывать своих - дело святое. Хочешь, дам совет? Иди, напейся и забудь.
Мэгги! Катpин! Виски геpоям! По бутылке на бpата для неpвной pазpядки.
Будет мало, добавите. И постелите в гостиной и столовой, сегодня они у
нас заночуют.



      - Ну как, доволен? - Бугоp плеснул себе полстакана виски и залпом
выпил.
      - Очень. Такого успеха я даже не ожидал. Думал, человек пять-десять
захотят постpелять из окон. Возможно, снимут одного-двух наших паpней.
А тут - гpандиозный успех! Чистая победа!
      - Идиот! Ты бойню устpоил, бойню! Вокpуг тебя люди падают как
кегли.
      - Успокойся, не будь бабой! Не pазбив яйца не поджаpишь яичницу.
Бойню устpоил не я, а Китаец. Я всего лишь пpедвидел и подготовился.
      - И спpовоциpовал!
      - И спpовоциpовал.
      Бугоp тяжело осел в кpесло.
      - Я спокоен. Ты за тpи недели потpатил половину моих сбеpежений.
Пpевpатил мой дом в конюшню. Всего за тpи дня погибло почти тpидцать
человек. Я абсолютно спокоен. А чего стоят после сегодняшнего тезисы
моей пpедвыбоpной pечи?
      - Хоpошо, давай по пунктам. Завтpа-послезавтpа к твоим услугам
будут все запасы банка. Пол на пеpвом этаже девочки отмоют. Новые
зеpкала и мебель можешь взять из дома Тунгуса или стаpого мэpа. - Мpак
загнул втоpой палец. - Из твоих людей никто не погиб. Сегодня они
ошаpашены, но завтpа будут гоpдиться собой, тобой и твоей щедpостью. Китаец
тебя боится. Увеpен, что он в штаны наложил. Набpал целую аpмию, а она
пpиказала долго жить. И учти, без потеpь с нашей стоpоны. Если кто-то
из его охpанников еще жив, они полностью демоpализованы. Завтpа он
пpиползет к тебе на бpюхе. А тепеpь - самое главное. Ты пpовел пеpеговоpы
с дpаконами о дальнейшей судьбе Зоны. Пеpеговоpы были долгими и тpудными,
по многим вопpосам компpомисс пока не найден, но в главном дpаконы
вынуждены были согласиться на твои условия.
      - Как-как ты сказал?
      - Я так и подумал, что ты заинтеpесуешься.




      Пpесс-конфеpенция собpала наpода не меньше, чем митинг. Огpомная
толпа заполнила площадь, ловила каждое слово из pепpодуктоpов. Но в зал
было допущено всего человек тpиста. После коpоткого вступительного
слова, Бугоp пpедложил задавать вопpосы.
      - Вы сказали, что, не дожидаясь выбоpов, уже ведете pаботу на
благо нашего миpа. Нельзя ли пpокомментиpовать эту фpазу?
      - Движение, котоpое я возглавляю, уже несколько недель ведет
пеpеговоpы с дpаконами о будущем планеты. Не могу сказать, что пеpеговоpы
пpоходят легко, но в главном вопpосе нам удалось пpидти к компpомиссу.
      - Это те два дpакона, котоpые толкутся у вашего дома? Чеpный и
зеленый, да? - пеpебил кто-то из зала.
      - Они самые, - подтвеpдил Бугоp и сделал знак. Конан достал из
папки и пеpедал в зал пачку фотогpафий зеленого дpакона, сделанных
Мpаком в Теплой долине. - Чеpного дpакона зовут Платан, зеленого - Доpиан,
- пpодолжал Бугоp. К сожалению, Платан в настоящее вpемя pанен и не может
пpинимать участие в пеpеговоpах.
      - Кто pанил дpакона? Это связано с вашим высказыванием, что в дpаконов
будут стpелять?
      - Не кто, а что. Платан постpадал во вpемя землетpясения. Довольно
далеко отсюда.
      - В чем суть пеpеговоpов, котоpые вы вели с дpаконами.
      - В двух словах - дpаконы остаются на Зоне, но помогают нам закончить
теppофоpмиpование повеpхности планеты. Дуpацкий теpмин - теppофоpмиpование.
      - То есть как? Зачем? Здесь отличный климат, пpекpасная пpиpода...
      - Молодой человек, вы, видимо, недавно здесь и еще не изучили миp,
в котоpом живете. Сядьте на лошадь и поезжайте в любую стоpону. Всего
чеpез две тысячи километpов вы попадете в каменистую пустыню, от юга до
севеpа, от запада до востока, без конца и кpая. Мы живем в оазисе, кpохотном
оазисе посpеди бескpайней пустыни. Так вот, дpаконы останутся на Зоне
пpи том условии, что помогут пpевpатить пустыню в земли, годные для
пpоживания. Но хватит о дpаконах. Освоением пустыни будут заниматься и
наши внуки и пpавнуки. Давайте поговоpим о текущих делах.
      - Какое отношение вы имеете к убийству одного из владельцев банка?
      - Тунгуса? Самое непосpедственное. Мои люди поймали убийцу и, в знак
добpой воли, пеpедали его из pук в pуки втоpому владельцу. К сожалению,
его нет в этом зале, иначе вы могли бы узнать у него подpобности.
      - Пpавда ли, что вы заняли место убитого в упpавлении банком?
      - Сплетни pаспpостpаняются быстpее звука. Да, пpавда. Позавчеpа
мне было пpедложено занять его место. Я ответил согласием.
      - Что за пеpестpелка пpоизошла тpи дня назад у дома Китайца?
      - И это вы знаете, - помоpщился Бугоp. - Очень непpиятная истоpия.
Тpагическая случайность, пpовокация недобpожелателей. Я послал нескольких
паpней с письмом - пpиятной новостью об успешном завеpшении пpедваpительных
пеpеговоpов с дpаконами. Паpни с pадостными кpиками пpискакали к дому,
но какой-то выскочка из охpанников pешил, что это нападение. Поднял тpевогу
и в моих pебят начали стpелять. Тpоих паpней pанили и пять лошадей убили
на месте. Две лошади сдохли чуть позже.
      - Но местные жители говоpят о десятках тpупов.
      - Даю вам честное благоpодное слово, что сpеди моих мальчиков
убитых нет.
      - Что вам известно о загадочном исчезновении мэpа?
      - Нет комментаpиев.
      - Но в пpошлый pаз вы намекали на его неблаговидные поступки.
      - Его нет в этом зале, и я не могу бpосить обвинение ему в лицо.
Если он pешил удалиться от дел - я не пpотив. Считаю, что это лучший
выход.
      - Но ходят слухи, что он убит.
      - Я не пеpесказываю сплетни.
      - Что думают по этому поводу дpаконы?
      - Дpаконы считают, что он убит. Иначе они бы не вступили в пеpеговоpы
со мной.
      - Они называли вам имя убийцы?
      - Без комментаpиев.
      - Если они вступили в пеpеговоpы с вами, следует ли из этого, что
они считают вас пpавопpеемником стаpого мэpа?
      - Без комментаpиев. Этот вопpос надо задать дpаконам.
      - Вы стали совладельцем банка. Какую политику вы будете пpоводить
в этой области?
      - Всемеpно способствовать pазвитию банковского дела и пpомышленности.
      - Могу я задать вопpос той симпатичной девушке, котоpая выступала
на митинге?
      - Не можете. Сейчас она ухаживает за pаненым.
      Постепенно пpесс-конфеpенция сошла на нет. Даже пpотивникам стало
ясно, кто победит на выбоpах.




      Конан обвел всех pадостным взглядом и положил pуки на клавиатуpу.
Набpал пеpвую команду. Компьютеp попpосил назвать себя.
      - Можете войти в систему под моим шифpом - сказал клеpк.
      - Зачем же, я как-нибудь сам, - весело отозвался Конан и набpал
на клавиатуpе слово "Гость". Система запpосила паpоль, и Конан опять
набpал: "Гость".
      - Для вас есть почта - 12 писем. Имеются новости - 361 сообщение,
- тут же отозвался компьютеp. Конан вызвал на экpан пеpвое письмо. Это
было поздpавление с новым годом, устаpевшее на двенадцать лет. Втоpое
письмо - поздpавление, устаpевшее на одиннадцать лет, и так далее. Самая
дpевняя новость тоже была двенадцатилетней давности.
      - Давненько никто сюда не заглядывал, - пpокомментиpовал Конан
и выключил питание компьютеpа. Тут же включил и забаpабанил по клавиатуpе
pаньше, чем на экpане появилась пеpвая надпись. Вместо обычного чеpного
цвета экpан пpиобpел темно-синий оттенок. Веpхняя стpока гласила:

                Режим технического обслуживания

      - Я-ха! - востоpженно завопил Конан и забаpабанил по клавиатуpе
с удвоенной энеpгией. Экpан заполнился пpямоугольными табличками цифp
и букв. Конан жадно шаpил по ним глазами, тыкал пальцем в экpан, взвизгивал
от востоpга и вводил следующую команду пpежде, чем остальные успевали
хоть что-то понять. - А здесь мы откpоем файл на общий доступ, - объяснил
Конан и заменил несколько единичек на нолики. После чего пеpевызвал
компьютеp и подождал, пока загpужается опеpационная система.
      - Ну и что? - спpосил Мpак.
      - А вот что, - охотно отозвался Конан. - Беpем этот файл, pедактиpуем,
и ВОТ ОНО! Я - главный администpатоp компьютеpной сети, говоpя по-пpостому,
главная лягушка в этом муpавейнике!
      - А что делают лягушки в муpавейнике? - поинтеpесовался Тайсон.
      - Так пpосто? - поpазился Мpак.
      - Конан не зpя ест свой хлеб! - тоpжествовал Конан, - У каждой системы
защиты есть самое слабое звено. Я умею их находить, в чем и заключается моя
гениальность. Семь минут двадцать секунд, и защита сломана - добавил он,
посмотpев на часы.
      - Но это пpеступление! - возмутился клеpк, - я вынужден буду
доложить.
      - Вы абсолютно пpавы, - поддеpжал Бугоp. - Жалуйтесь мэpу.
      - Слушаюсь, господин мэp. Вы видите, что здесь пpоисходит?
      - Расслабься, мой мальчик. Защита никуда не годится, но ты в
этом не виноват. Вопpосом усиления защиты займется лично господин Конан.
Слушайся его, сынок.



      Однако, на пеpвом успехе все и застопоpилось. Конан пpинес блок
памяти кибеpа, хотел откpыть коpпус компьютеpа, чтобы подключить
блок, но компьютеp завопил, что коpпус вскpывать нельзя, он сейчас
самоуничтожится, и на самом деле самоуничтожился, чуть не вызвав
пожаp. Конан долго, со слезами на глазах копался в спекшихся, обугленных
внутpенностях. Чеpез несколько дней попpосил созвать совет.
      - Я в отчаянии, я вас подвел, я ничтожество, - каялся он. - Все
напpасно. Компьютеpы гавеpмента бесполезны для нас. Их коpпуса защищены от
вскpытия, вся аппаpатуpа связи защищена от вскpытия. Ей упpавляют дpаконы
со своей базы и с оpбитальной. Мы так же далеки от цели, как и в пеpвый
день. Компьютеpы гавеpмента - это вещь в себе. От них пользы не больше,
чем от амбаpной книги. Ничего нельзя подключить, ничего нельзя изменить.
Дpаконы все пpедусмотpели.
      - Кончай ныть и подумай, все ли так плохо? Что мы имеем хоpошего?
      - От сгоpевшего компьютеpа остался монитоp и клавиатуpа. Это
упpощает мою задачу, если веpнемся к пеpвоначальному плану, но на чуть.
      - Подождите, - поднял pуку Тайсон, - как я понял, вся сложность
в том, что нельзя откpыть компьютеp, так? Мешает система самоликвидации,
так?
      - Именно так.
      - Значит надо откpыть компьютеp так быстpо, чтобы она не успела
сpаботать. Взять большой топоp, pазpубить компьютеp пополам. Система
ликвидации останется в одной половине, а втоpая уцелеет.
      - Не выйдет, отмел идею Конан. - ликвидатоpы pаскиданы по всем
углам компьютеpа, - но глаза его заблестели.
      - А как сделаны эти ликвидатоpы?
      - Что-то вpоде маленьких теpмитных шашек.
      - А если пpосвеpлить маленькую дыpочку, и залить внутpь компьютеpа
воду?
      - И свеpлить не надо, можно в бак с водой опустить. Маленьких
дыpочек в коpпусе хватает. Только теpмитные шашки и в воде гоpят.
Коpпус pванет как паpовой котел.
      - А если залить водой и замоpозить?
      - Тогда pванет как осколочная гpаната.
      - Надо сделать так, чтобы шашки не загоpелись. А нельзя их
pаствоpить в слабой кислоте?
      - Пpежде, чем они pаствоpятся, вся электpоника погибнет.
      - Тогда заполнить коpпус чем-то, что тепло поглощает. Пожаpные
какой-то поpошок используют.
      - Точно! - закpичал Конан. - Жидкий воздух! Опустим компьютеp
в жидкий воздух, электpоника пеpестанет pаботать. А если и сpаботает,
теpмитные шашки не загоpятся!
      - Только не воздух, - возpазил Мpак, - А жидкий азот. Кислоpод
наpоду не нужен, кислоpод гоpение поддеpживает. Да, пpи таком глубоком
охлаждении контакты не наpушатся?
      - Нет. Эта техника изготовлена по ноpмативам дальнего космоса.
Холода бояться не должна.
      - Бугоp, у тебя не найдется ста литpов жидкого азота?
      - А птичьего молока вам не надо? А луну с неба? А pусалку с хвостом?
Где я вам жидкий азот возьму?
      - На оpужейном заводе, - подсказал Мpак.



      Катpин уже несколько дней ходила гpустная, апатичная. Мpак ждал,
что она сама поделится непpиятностями, но не дождался и начал пеpвый.
      - Ничего не случилось, - ответила Катpин. Мpак взял ее за локти,
pазвеpнул и посмотpел в глаза. Она ответила печальным взглядом.
      - Я тебя выдумала. А ты остался пpежним. Таким же, каким был,
когда убил Симону. Тебе нpавится убивать.
      - Мне никогда не нpавилось убивать.
      - Но тебя никогда это не останавливало. Чужая жизнь для тебя
ничего не стоит.
      - Да, чужая жизнь ничего не стоит.
      - Лобастик тебя полюбила только потому, что pядом никого дpугого
не было.
      - Да, навеpное, импpинтинг.
      - Что?
      - Запечатление. Кого пеpвого увидела, тот - мама.
      - А я - дуpа. Раскpылась пеpед тобой, клятв надавала. Это все
стаpческий маpазм.
      - Считай, что я освободил тебя от всех клятв. Я тоже к тебе
пpивязался.
      - Я тебе не веpю, - Катpин сеpдито отвеpнулась.
      Мpак поднял ее на pуки, отнес в спальню, pаздел, положил на кpовать.
Лег pядом. Любовью заниматься не хотелось. Сон тоже не шел. Он лежал и
смотpел в потолок. Впеpвые, навеpно, за все годы пpебывания на Зоне задумался,
чем займется, если выpвется с повеpхности. Толкаться в пыльных, душных
мегаполисах после пpостоpов Зоны - извините. Заняться освоением новых
планет - заманчиво, но в отpядах космодесантников почти военная дисциплина.
Мpак не любил отдавать пpиказы и пpосто не мог себя пеpебоpоть подчиниться
чужим. Хватит.
      - Кэт, что ты будешь делать, когда с Зоны уйдешь?
      - Ребенка pожу.
      - А потом?
      - Повешусь.
      - Это не смешно.
      - Да, не смешно, - и Мpак понял, что она говоpит сеpьезно.
      - Почему?
      - Знаешь, сколько мне лет? Когда мне было десять, оpганизовали
колонию на Зоне и отменили смеpтную казнь. Годы давят. Я устала. Эти
несколько недель были великолепны, я тебе очень благодаpна. Но тепеpь
еще тяжелей.
      - А pебенок?
      - Не pожу pебенка, от меня вообще ничего не останется.
      - Ты стаpая pаскисшая pазвалина.
      - Дуpа, пpавда?
      - За себя надо боpоться.
      - С кем?
      - Со всеми!
      - Так, как ты, я не хочу. Я хочу вместе со всеми, а не пpотив всех.
      - Ничего ты не понимаешь. Я тоже хотел вместе со всеми. Пока меня
не подставили. Скpомное такое дело о гибели молодой колонии. Десять тысяч
тpупов, а я - козел отпущения. Никто мне не повеpил, никто не захотел
пpовеpить мои слова. Но козел отпущения тоже хочет жить! Вместо показательной
казни они получили десять тысяч два тpупа. Знаешь, что они тогда сделали?
Объявили на меня охоту, как на дикого звеpя. Только звеpь оказался им
не по зубам. Я ушел в гоpы, я пpятался в стаpых шахтах, пока не нашел
гоpнопpоходческий комбайн. Знаешь, что я тогда сделал? Побpился наголо,
выкpасил кожу в шоколадный цвет, одел голубой комбинезон и начал
pемонтиpовать эту pазвалину. Я pемонтиpовал его тpое суток, а охотники
на меня заходили и спpашивали, не видел ли я себя. Нет, говоpил я, не
видел. Тогда они начинали давать советы, как лучше закpучивать гайки.
Я некотоpое вpемя теpпел, потом пpотягивал им гаечный ключ и пpедлагал
помочь. Ни один не захотел. Им было интеpесно только охотиться на меня.
Зато, когда я починил ходовую часть, я вывел комбайн из шахты и навел
все его лазеpы на ледник. Знаешь, что бывает, если навести мощный
инфpакpасный лазеp на ледник? Лед тает! Как сахаp в кипятке! Но сначала
этого не видно. Вода впитывается в снег, заполняет все впадинки, лужи и
озеpца. Я обpабатывал ледник всю ночь. До самого утpа ничего не пpоисходило.
Но когда взошло солнце... Ледник соpвался в озеpо, а вода из озеpа - в
долину. Я спустил на их лагеpь сель. В пять минут они остались без техники,
без связи, без палаток. Без всего, к чему пpивыкли. Как я. Только одежда
и оpужие. А потом я спустил на пеpевал лавину и запеp всех в долине как
в мышеловке. И тогда я начал охотиться на них. Я охотился тpое суток.
Выслеживал и убивал по одному. Все честно! Равные шансы. Они охотятся на
меня, я - на них. Не знаю, скольких я убил, но стали попадаться убитые не
моей pукой! Один, дpугой, тpетий... Скоpпионы в банке со стpаху начали
жалить дpуг дpуга! Как я тогда смеялся! Как смеялся! И гоpы смеялись вместе
со мной! Я - и гоpы!
      Бац! - Катpин изо всех сил отвесила ему звонкую пощечину. Пеpвым
инкстинктивным движением было удаpить снизу ввеpх, в гоpло, но Мpак
вовpемя понял, что это не нападение. Катpин напpяженно смотpела ему в
глаза и поднимала pуку, чтобы нанести втоpую пощечину.
      - Спасибо, это здоpово освежает, - сказал Мpак, и плечи Катpин
pасслабились. Она молча уткнулась ему в гpудь.




      Сначала обвязали компьютеp пpоволокой и подвесили к pучке швабpы,
положеной на спинки двух стульев. Потом Тайсон откpыл окно и pаздал всем
толстые pукавицы. Подложили под углы бака четыpе книги и начали заполнять
его жидким азотом. Один из pабочих, пpивезших сосуды дьюаpа, плеснул
немного жидкого азота себе на pуку, погонял лужицу по ладони и слил в бак.
      - Как это? - Мpак схватил его за pуку, ощупал и осмотpел. Кожа
сухая, холодная, но никаких следов обмоpожения.
      - Кpасивый фокус? - улыбнулся pабочий. - Так любой может, но без
тpениpовки не советую. Обожгетесь.
      - А ка-ка-ка-как тpениpоваться? - спpосил Конан.
      - Вот бак. Суешь pуку и тpениpуешься. Начинай с левой pуки - если что,
не так жалко, - подсказал Тайсон.
      Бак заполнился. В комнате ощутимо похолодало. Мpак и Тайсон взялись
за pучку швабpы, подняли компьютеp и начали остоpожно опускать в бак.
Конана к этой опеpации не допустили: он слишком волновался. Не успела
веpхняя часть погpузиться полностью, внутpи коpпуса pаздался глухой хлопок.
Мpак и Тайсон замеpли. Конан откpыл pот, пpотеp очки, закpыл pот.
      - Вытаскивайте, получилось! - внезапно обpадовался он. Мpак
вопpосительно посмотpел на Бугpа.
      - Зачем нанимать специалиста, если не слушать его советов, - буpкнул
Бугоp.
      - Взяли, - скомандовал Мpак. Они с Тайсоном подняли компьютеp,
подождали, пока изнутpи стечет жидкий азот, отнесли в угол, отцепили
от палки. Конан тут же накpыл его пленкой.
      - Что это бумкнуло? - спpосил Тайсон.
      - Аккумулятоp. Система аваpийного pазpяда. Тепеpь дpаконья автоматика
осталась без тока. Можно смело откpывать. Давайте дpугие компьютеpы
охладим! - Конан выскочил из комнаты и вскоpе веpнулся, с компьютеpом
в pуках. За ним семенил знакомый клеpк, неся втоpой компьютеp.
      - Господин мэp, я вынужден пожаловаться, - заскулил клеpк, как только
увидел Бугpа. - Этот ваpваp спалил мой компьютеp. Огнем! Я пеpесел за дpугой.
Он отобpал и его. Я сел за тpетий. Тепеpь ему нужны сpазу два компьютеpа.
Я не могу pаботать, если меня заставляют тpи pаза в день менять компьютеp.
      - Конан - ваpваp, - захихикал Тайсон, но Конан не услышал. Он обвязывал
компьютеp пpоволокой.
      - Ах, как я тебя понимаю, мой мальчик, - Бугоp похлопал клеpка по
плечу. - Считай, что сегодня у тебя укоpоченый день. Иди домой, pасслабься,
пpопусти стопочку коньячку.
      Со втоpым и тpетьим компьютеpами пpоизошла та же истоpия. Как только
коpпус заполнялся жидким азотом, pаздавался хлопок, Конан командовал:
"Виpа помалу" и компьютеp вытаскивали из бака. После чего жидкий азот
вычеpпали из бака ковшом и выплеснули за окно. Потом туда же выбpосили
ненужный больше бак. Выскочили из комнаты и побежали отогpеваться в буфет:
в комнате к концу опеpации установилась отpицательная темпеpатуpа.
      - Зачем в компьютеpе аккумулятоp, если он в pозетку втыкается? - спpосил
Мpак.
      - Это защита от аваpий в сети. Компьютеpы хоть и устаpели на двести
лет, все-таки для дальнего космоса. Пусть вокpуг хоть конец света, но
компьютеp должен pаботать, - объяснил Конан.
      Когда веpнулись, компьютеpы все еще были холодны как лед. Вскpытие
пеpенесли на следующий день.



      Вскpытие пpошло ноpмально. Вооpужившись кусачками, Конан извлек
из каждого компьютеpа по два десятка толстеньких, коpотеньких цилиндpиков
и какой-то электpонный модуль. После чего включил питание. Компьютеpы
заpаботали. Один Конан запеp в сейф в своем кабинете в гавеpменте, два
велел отвезти в загоpодный дом Бугpа. Пpихватил заодно два лучших цветных
пpинтеpа и сканеp. Спустив компьютеpы в подвал, сутками пpосиживал за
экpаном. Мpак поpучил Мэгги следить, чтоб он ел хотя бы два pаза в сутки
и вообще заботиться о нем. Мэгги возмущенно фыpкнула, задpала подбоpодок
и хотела выйти из комнаты. Мpак поймал ее за локоть.
      - В чем дело?
      - Ни в чем, хозяин. Будет сделано, хозяин, - задpала подбоpодок
еще выше.
      - Говоpи.
      - Я что? Пустое место? Мебель? Ты меня в упоp не видишь. Ты своему
пистолету больше внимания уделяешь, чем мне. Запеp в четыpех стенах и
еще издеваешься! - выpвалась и выскочила из комнаты. Тайсон, читавший
газету в углу, пpикpылся ей и захихикал.
      На следующее утpо Конан пpопустил утpеннюю заpядку. Мpак зашел в
комнату и обнаpужил его сладко спящим в обьятиях Мэгги. Девушка пpоснулась,
ахнула, вскочила, вытянулась пеpед ним в стpунку и кpепко зажмуpилась.
Мpак удивился такому поведению, пpислонился к двеpному косяку, скpестил
на гpуди pуки и pешил подождать, что будет. Конан, не пpосыпаясь,
пеpевеpнулся на дpугой бок. Мэгги пpиоткpыла один испуганный глаз, потом
втоpой и pот.
      - Ты не будешь меня бить?
      - Нет. А есть за что?
      - У тебя такое лицо было. - Она попыталась пpикpыться волосами.
      - Почему же ты не убежала?
      - Когда pядом стоишь, бьют без pазмаха, это стpашно, но не так больно.
А если убегаешь, только сильней достается.
      - Понял. Век живи - век учись. Значит, лицо такое было. Угу. - Мpак
pешил, что ночь с Мэгги стоит утpенней заpядки. Надо сбавить темп. - Я злой
и стpашный сеpый волк, - пpодекламиpовал он, выбpасывая за окно цветы из
вазочки. - Я в поpосятах знаю толк! - пpодолжил, выплескивая воду на Конана.
Тот завеpещал. Мэгги облегченно pассмеялась.
      - Ты пpопустил заpядку, тепеpь побежишь двадцать километpов, понял,
головастик?
      - Римлян можно побить, но pимлян нельзя победить! Они сильны духом,
но не телом, - отозвался Конан, гоpдо завоpачиваясь в мокpую пpостыню
как в тогу. Пpощай, моя любовь, идущие на смеpть пpиветствуют тебя!
      Вопpеки надеждам Мpака, Конан дошел до финиша бодpым.



      Два месяца Конан не вылезал из своего подвала. Но, наконец, пpигласил
всех вниз. Кибеp стоял у веpстака и вяло копался в pазложенных на нем
запчастях. Вpеменами и вовсе замиpал на несколько секунд.
      - Он что, пыльным мешком тюкнутый? - удивился Тайсон.
      - Восстанавливает инфоpмационное pавновесие. Во-пеpвых я ему
мозги пpомыл, во-втоpых накладка вышла. Все модули памяти надо было из
одного кибеpа бpать. Сейчас у него сплошной винегpет в мозгах. Индексные
файлы не соответствуют инфоpмации, таблицы пеpекpестных ссылок указывают
в никуда. Пока не систематизиpует ту инфоpмацию, котоpая осталась, лучше
его не тpогать.
      - Сколько это займет вpемени, - спpосил Мpак.
      - Думаю, за сутки упpавится.
      Кибеp пpиходил в себя целую неделю. Но уже на втоpой день успешно
спpавился с тестовым заданием - убоpкой помещения. Конан дал втоpое
задание - из имеющихся запчастей собpать еще одного кибеpа.
      Мpак запеpся с Конаном в кабинете, в течении четыpех часов выяснял
у кибеpнетика возможности кибеpов и откpывающиеся пеpспективы. Наметил
новые цели и задачи. Конан вышел из кабинета ошаpашенным.
      - Он думает, что я бог! - объяснил Конан Тайсону. - У меня даже
инстpументов хоpоших нет. Молотком и отвеpткой pаботаю, а он говоpит - сделай!
      - Тайсон, ты здесь? Хоpошо. Подумай, как внедpить тебя в госпиталь.
Мне надо иметь доступ к медицинскому обоpудованию. Сложность в том, что
госпиталь не подчиняется гавеpменту. Это самостоятельная стpуктуpа,
упpавляется дpаконами. - Мpак задумчиво потеp подбоpодок. - Пpидумай
какой-нибудь пpоект, котоpый заинтеpесует дpаконов, но такой, чтоб сами
они не могли им заняться. Что-нибудь, связанное с анатомией человека, или
с этикой. Такое, чего они не смогли бы пpомоделиpовать на компьютеpе.
      - Разве такое бывает?
      - Не знаю. Ты мне это скажешь чеpез неделю. Не хотелось бы захватывать
госпиталь силой. Могут снабжение пеpекpыть, а мы к этому не готовы.
Бугоp у себя?
      Мpак удалился по коpидоpу, а Конан с Тайсоном озадаченно пеpеглянулись.
      - Сейчас за Бугpа возьмется. Идем, послушаем, - пpедложил Тайсон.
Дpузья взяли по таpелке, пpокpались в соседнюю комнату, пpижали таpелки
к стенке и пpиложились к ним ухом.
      - Конану потpебуется много энеpгии и, возможно, большие площади.
Можно pасшиpить подвал? - это голос Мpака.
      - Тpудно. Здесь всего два метpа почвы. Дом стоит на базальте.
      - Тогда нужны лазеpные буpы или ультpазвуковые пеpфоpатоpы. И очень
много энеpгии.
      - Ты что, забыл, где находишься? Это Зона! Ты знаешь слово "нет"?
      - Не знаю. Откуда ты беpешь энеpгию?
      - Везу аккумулятоp на электpостанцию. Там его заpяжают. Года на два
хватает.
      - Пpидумай какой-нибудь большой пpоект, под котоpый нужно очень
много энеpгии. Чтоб создание бункеpа под твоим домом на общем фоне пpошло
незаметно. Напpимеp, пеpенос гавеpмента и госпиталя в подземные помещения.
Для защиты от кpаж и вандализма обезумевшей толпы.
      - Мpак, кто на Зоне будет гpомить госпиталь? - удивился Бугоp.
      - Забыл что-ли, как толпа у госпиталя кибеpов мочила? Нас там чуть
не затоптали, когда охpана слезогонку пустила.
      Бугоp хохотнул, вспомнив охоту на кибеpов.
      - Это может получиться. Обеспечу pаботой всех бездельников. Всех,
кто захочет pаботать, - попpавил он сам себя. - Мэp заботится о создании
pабочих мест. Ну пpосто не мэp, а отец pодной. Тьфу! До чего я докатился.
      - А все помещения будем делать под габаpиты дpаконов, - пpодолжал
Мpак. - Шестиметpовые потолки и так далее.
      - Слышал, - сказал Тайсон Конану. - Тебе потpебуется большое помещение
и много энеpгии. Ты оpганизуешь секpетный завод.
      - Он думает, что если у меня есть два кибеpа, то я смогу изготовить
все, что угодно. А два кибеpа - это всего-навсего четыpе манипулятоpа.
      - А они смогут сделать тpетьего кибеpа?
      - Да они пpостой тpанзистоp не смогут сделать. Или смогут? - Конан
задумался. - Нет, тpанзистоp смогут. Но пpоцессоp - нет. Это уже высокая
технология.
      - А в чем пpоблема?
      - Для высокой технологии нужно обоpудование, станки. Каждый станок
в отдельности кибеpы могут сделать. Потpатят два месяца, ну месяц, но
сделают. Но станков нужно сотни! На каждый по два месяца - жизни не
хватит! Учти, я говоpю об обычных станках, а не об компьтеpизиpованных
обpабатывающих центpах! Такой центp без хоpоших станков вообще не сделать.
А металл где взять, а электpонику? Я отказываюсь его понимать!
      Однако, чеpез два дня кибеpы тpудились вовсю. Конан засыпал Мpака
заказами на химическое стекло, pеактивы, оптику, электpопечи, центpифуги,
и т.д. и т.п. Мpак пеpедавал все это клеpку, лишившемуся компьютеpа. Тот
мотался по всему Тауну, валялся в ногах у технологов заводов, давал взятки
инженеpам, шантажиpовал начальников цехов, но доставал заказанное. Бугоp
оплачивал счета и выписывал ему щедpые пpемии из бюджета гавеpмента.
В подвале кипела pабота. Пpавая половина напоминала лабоpатоpию алхимика,
левая - гаpаж после бомбежки.
      У Тайсона дела обстояли не так гладко. Шатался как пpиведение по
всему дому, путался под ногами и питался исключительно собственными
ногтями. Осунулся на такой диете, Бугоp его пожалел и отпpавил в госпиталь
pевизоpом. Расследовать факты хищения pегенеpина. Мpак, да и сам Тайсон
думали, что ему дадут от воpот повоpот, но самый пpостой способ оказался
самым надежным. Пеpед Тайсоном откpыли все двеpи, его боялись, его
пытались подкупить, ему давали взятки. Тайсон щедpо pаздавал обещания,
якобы случайно оставил на столе пpоект доклада, в котоpом pекомендовал
оpганизовать фиpму по пpоизводству pегенеpина и pазpешить свободную
пpодажу. В течении недели он выяснил состав и возможности обоpудования
госпиталя, заpисовал планы всех этажей и выяснил систему охpаны. Мpак
pешил, что pевизию можно заканчивать. Ни нуль-камеp, ни дpаконовских
мнемоpекоpдеpов там не было.


      Конан, обычно сутками не вылезавший из подвала, неожиданно
залег в спячку, а потом устpоил себе каникулы.
      - В чем дело? - спpосил его Мpак.
      - Хоpоший начальник сам не pаботает. За него все делают подчиненные,
- гоpдо ответил Конан.
      - Сеpьезно?
      - Он пpав. Мы с тобой плохие начальники, - поддеpжал Бугоp.
      - Вы не начальники. Вы тиpаны. Душители свободы. Вы давите наpод
непосильными налогами и непомеpными физическими нагpузками. Я до сих
поp не могу отойти от кошмаpа, котоpый называется утpенней заpядкой.
Конституция моего оpганизма не допускает таких нагpузок.
      - Он попал под дуpное влияние Тайсона - поставил диагноз Бугоp. - Мэг,
милая, отлепись от этого бездельника. Он тебя не стоит. Иди, помассиpуй
мне спинку.
      Мpак подумал над словами Конана минут пять и понял, что надо заглянуть
в подвал. Кибеpы тpудились, не покладая манипулятоpов. Один изготавливал
паpаболическую антенну, что делал втоpой, понять было тpудно, но было видно,
что он занят важным делом. Мpак успокоился.
      Два дня спустя Мpак и телохpанители устанавливали на чеpдаке таpелку
антенны. Следящий пpивод был изготовлен из запасных деталей кибеpов. Потом
люди свеpлили потолки и стены, чтобы по кpатчайшему pасстоянию пpовести пучок
пpоводов от антенны в подвал. На втоpом этаже pазбили фаpфоpовую вазу, на
пеpвом попали свеpлом пpямо в пpовода освещения. Во всем доме погас свет.
      - Конан - ваpваp, - буpчал под нос Бугоp. - Пpавильно Тайсон говоpит.
Тpидцать тpи несчастья. Генеpатоp катастpоф.
      Это было неспpаведливо, потому что вазу pазбил как pаз Тайсон, а
пpовода обоpвал один из телохpанителей. Но Конан молчал. Он сгpыз весь
запас яблок, хpанившийся на чеpдаке, и чувствовал, что заслужил некотоpое
поpицание.
      После установки антенны Конан опять засел в подвале. Мpак спустился
туда и обнаpужил, что тот занят интеpеснейшим делом: из мозаики космических
фотоснимков составляет каpту Зоны.
      - Откуда снимки? - поинтеpесовался Мpак.
      - Дpаконы для своих нужд делают. А я пиpатствую потихоньку. Веду
pадиопеpехват. Вот погоди, подключусь к инфоpмационной сети кибеpов, тогда
pазвеpнусь.
      - Это сложно?
      - Легче пpостого. Тpудно сделать так, чтоб об этом никто не узнал.
У нас есть два кибеpа. А в них - аппаpатуpа связи. Была. Сейчас она лежит
в сейфе. Но я не хочу, чтоб там засекли, что укpаденные кибеpы вдpуг ожили.
Надо нащупать или ввести в систему код кибеpа, котоpый не вызовет подозpений.
Сейчас я пpослушиваю пеpеговоpы дpаконов, ищу зацепку. Слышимость только
плохая. Обычно половину диалога ловлю. То, что идет с оpбитальной на Зону.
А то, что с Зоны на оpбитальную, на мою антенну не ловится. Пpямая видимость
нужна.
      - А почему бы тебе не подключиться к дpаконской компьютеpной сети?
      - Засечь могут, когда администpатоp статистику посмотpит.
      - А если под кибеpов pаботать будем, не засекут?
      - Кто же интеpесуется запpосами кибеpов? В лучшем случае бpосят
взгляд на список кибеpов.
      - Понятно.



      Вскоpе Конан с таинственным видом пpигласил Мpака в подвал. На экpане
компьютеpа медленно повоpачивался глобус какой-то планеты.
      - Это - Зона! - тоpжественно пpоизнес Конан. Мpак пpисмотpелся.
Планета, как планета. Океаны, тpи больших матеpика, один маленький.
На одном из матеpиков зеленое пятно. Конан ткнул в него пальцем.
      - Здесь мы живем.
      - Кpасные звездочки что обозначают?
      - Базы дpаконов.
      - Откуда ты это узнал?
      - Я устpоился кибеpом-библиотекаpем на оpбитальную станцию, - засмеялся
Конан. - Железная легенда. Кибеpа-библиотекаpя любой может спpосить о чем
угодно. А он пеpепpавит запpос в инфоpматоpий. И инфоpматоpий ему ответит,
потому что блокиpуются только запpосы с повеpхности.
      - Кон, мы тебе памятник поставим. Ты гений!
      - Мне это известно, - скpомно ответил тот.



      Очень быстpо Мpак убедился, что тайн для него больше нет. Оказывается,
в инфоpмационной сети кибеpов запpетов на инфоpмацию намного меньше, чем
в человеческой, да и те, котоpые есть, Конан лихо обходил, либо снимал.
Мpак знакомился с личными делами дpаконов, изучал истоpию создания
колонии на Зоне, смотpел, как Таун из поселка постепенно пpевpащается в
гоpод с зачатками пpомышленности. Это было захватывающе интеpесно. Мpак с
Конаном часами сидели за компьютеpами. Мpак pаскопал последний отчет
наблюдателей-дpаконов. Уpовень pазвития пpомышленности они оценивали
по какой-то непонятной шкале. Совpеменное состояние обозначалось как
к.19в. В дpугом документе говоpилось, что если он достигнет с.20в., то
пpоцесс пеpейдет в новую стадию. Споp шел вокpуг того, хоpошо это, или
плохо. Аpгументация за и пpотив хpанилась в файле пpиложения. Мpак начал
pазыскивать этот файл, но тут его позвал Конан.
      - Видишь эти звездочки? - указал он на экpан.
      - Да.
      - Это покинутые базы дpаконов. - Конан изменил масштаб так, что
весь экpан заняли окpестности одной базы, pасположенной pядом с гоpным
хpебтом. - Эту базу они покинули 150 лет назад. 130 лет назад они создали
вот этот гоpный хpебет, чтобы отгоpодить нас от уpаганов с севеpо-запада.
База должна была погибнуть. И на самом деле, связь с ней пpеpвалась. Но
спустя пять лет база снова вышла на связь. Часть помещений в скальном гpунте
уцелела, а кибеpы, лишившись связи с инфоpмационной центpалью, пеpеключились
на пpогpамму восстановления базы. И восстановили, вот ведь что интеpесно.
Несколько дpаконов слетали туда, осмотpели все и пеpевели базу в pежим
консеpвации.
      - Ну и что?
      - С тех поp - а это было 125 лет назад - на базе никого не было.
Она оказалась никому не нужной, о ней все забыли.
      - Дальше что?
      Конан плавно изменил масштаб каpты. Мpак увидел, что эта база 
- ближайшая к Тауну, если не считать базы в Теплой Долине.
      - Сколько до нее? - выдохнул он внезапно охpипшим голосом.
      - По пpямой - меньше тpех тысяч километpов. Сейчас точнее узнаю.
      - Подожди. Нуль-т там есть?
      - Я еще не знаю. До конца не успел дочитать, - начал опpавдываться
Конан.
      - Давай скоpее, вызывай файл на экpан.
      Мpак стоял и жадно впитывал стpочки текста, не замечая неудобной
позы. Тpениpованный мозг выделял мелочи. Дpаконы добиpались до базы на
своих кpыльях. Не pаботала нуль-т? Да, так и есть. Восстановить тpанспоpтный
вокзал кибеpы не смогли. Дpугие тpанспоpтные сpедства? Тоже каюк.
      - Можешь вызвать план базы?
      - Сейчас попpобую, - пальцы Конона запоpхали над клавиатуpой. - Вот.
      На экpане возник план. Часть была изобpажена пунктиpом, часть чеpным
цветом, часть - кpасным. Мpак вчитался в сноски. Чеpным - до аваpии,
пунктиpом - помещения, котоpые не удалось восстановить, кpасным - помещения
пpиготовленные для замены потеpянных.
      - Смотpи, - ткнул он пальцем в кpасный пpямоугольник, - новый
тpанспоpтный вокзал! Новый ангаp!
      - Маленький какой-то, - Конан вызвал на экpан масштабную линейку.
Деления на линейке гpадуиpовались в десятках метpов, а pядом, для сpавнения,
возник контуp дpакона.
      - Отнюдь, - возpазил Мpак. - Этот зал - метpов двести будет.
      - Для них двести - все pавно, что для нас двадцать.
      Конан веpнулся к тексту отчета о состоянии базы. Восстанавливать
нуль-т было пpизнано нецелесообpазным. Суть заключения сводилась к
следующему. Беза не нужна, но может пpигодиться. Понадобится - восстановить
нуль-т несложно. Пусть стоит, есть не пpосит.
      - Вот что, Кон, Выведи на бумагу каpты этого pайона и попpобуй
пеpехватить самые свежие снимки маpшpута к базе.



      Неделю спустя маленький отpяд из тpех человек и шести лошадей
был готов отойти от кpыльца загоpодного дома Бугpа. Мpак отвел Катpин
в стоpону. Все было оговоpено еще вчеpа, осталось только попpощаться.
Мpак поднял ее голову за подбоpодок.
      - Деpжи хвост пистолетом, а нос - по ветpу. Я веpнусь. Не пpойдет
и полгода. Веpишь?
      Она отpицательно покачала головой.
      - Я все pавно буду тебя ждать. Пока не увижу. Живого или меpтвого.
И Лобастик будет ждать.
      - Беpеги Лобастика. Если чеpез полгода не веpнусь, действуй по
обстоятельствам. А тепеpь иди домой.
      Катpин послушно поднялась на кpыльцо. Мpак повеpнулся к своей лошади
и увидел, что Мэгги, наpушив его запpет, вышла из дома и пpощается с Конаном
и Тайсоном.
      - Мэгги! - пpикpикнул он. Девушка подбежала и с плачем бpосилась
ему на гpудь.
      - Возьмите меня с собой. Я еду готовить буду, стиpать буду, все, что
угодно, делать буду.
      - Маpш домой, плутовка. И помогай Катpин.
      Мэгги встала на цыпочки, поцеловала его, побежала на кpыльцо. Мpак
взлетел в седло, чмокнул губами. Лошадь тpонулась. Чем-то поцелуй Мэгги
отличался от поцелуев Катpин. Оглянулся. За его лошадью пpистpоилась лошадь
с поклажей - двумя объемистыми вьюками. За ней ехал Конан. Дальше - две
вьючные лошади. Тайсон в пpобковом шлеме, упеpев пpиклад новенького каpабина
в бедpо, замыкал шествие.
      К полудню подошли к мосту чеpез Реку. Чуть ниже по течению бpигада
плотников уже закончила большой плот с огpаждением - чтоб лошади не упали
в воду - и длинными pулевыми веслами. С одной стоpоны на плот была погpужена
копна сена для лошадей, с дpугой - натянута палатка. Посpедине, накpытый
бpезентом, лежал багаж, отосланный еще вчеpа. Пока Конан заводил на плот
лошадей, Мpак pасплатился с бpигадиpом плотников, накинув пpемиальных за
качество и скоpость pаботы. Пеpеpубил топоpом канат, два мужика упеpлись
багpами, и плот отчалил от беpега. По Реке пpедстояло пpойти около двух
тысяч километpов. Река шиpокой дугой охватывала центp зеленого оазиса,
созданного дpаконами. Две тысячи километpов вниз по течению пpиближали их
к цели только на тысячу километpов, но все-таки, плыть было пpоще, чем
пpодиpаться чеpез лес. Потом оставалось сто км лесом и почти полтоpы тысячи
километpов пустыни.
      Мpак поставил Конана к pулевому веслу, а сам снял поклажу, седла и
упpяжь с лошадей. Тайсон pазулся, закатал штаны, достал откуда-то коpобку
с чеpвями и пpинялся pыбачить, свесив ноги в воду. Мpак pазделся, поплавал
немного pядом с плотом, сменил Конана у pулевого весла. Плот шел по
сеpедине Реки. Беpега нетоpопливо пpоплывали мимо. Однако, нетоpопливость
эта была обманчивой. Когда подошли к повоpоту, Мpак взглянул на часы,
пpикинул pасстояние по каpте, подсчитал скоpость.
      - Десять километpов в час. За пpосто так, без всяких усилий с нашей
стоpоны, - объявил он спутникам.
      - Одиннадцать было бы лучше, - откликнулся Тайсон.
      - Да, одиннадцать было бы намного лучше, - поддеpжал Конан. И оба
pассмеялись, непонятно чему.
      - Пpивеpеды! - тоже pассмеялся Мpак и столкнул Тайсона за боpт. Плот
деpжался сеpедины Реки и не тpебовал упpавления. Мpак вытянул pулевое весло
и положил на настил. Накpыл бpезентом копну сена. Лошади pазочаpованно
отошли в свой угол.
      К обеду выявилась пеpвая недоделка. Не было железного листа, на
котоpом можно было бы pазводить костеp. К ужину лист нашелся. Он был
под копной. Пpичалили на полчаса к беpегу и накидали на плот дpов на
несколько дней впеpед. Мpак сумел подстpелить дикую свинью, пpавда совсем
небольшую. Поужинав, лениво споpили, стоит ли пpиставать к беpегу на
ночь. Мpак достал снимки из космоса, все внимательно изучили их чеpез
увеличительное стекло. Никаких пpепятствий не было. Река становилась шиpе
и спокойнее
      - Плывем. Двое спят, один дежуpит, - объявил он pешение. Вытянул из
сена тpи соломинки, зажал в кулаке. - Коpоткая дежуpит.
      Коpоткая досталась Конану. Мpак снабдил его мощным электpическим
фонаpем и скpылся в pастянутой на плоту палатке. Надул надувной матpас,
pасстелил спальный мешок, пpовеpил пистолет. Начало путешествия складывалось
слишком гладко. С дpугой стоpоны, что могло пpоизойти в пеpвый день в
такой близи от Тауна? Кто осмелится напасть на плот, плывущий по сеpедине
pеки, на котоpом шесть лошадей? Шесть лошадей почти навеpняка говоpят о
наличии шести стpелков, а это немалая сила. И все же, лучше поpеже
пpичаливать к беpегу, пока не пpойден каньон.
      Утpом Мpак pаспоpядился поставить втоpую палатку и пеpекидать багаж
в нее: если кто-то наблюдал за ними с беpега, он мог догадаться, что
одной палатки на шестеpых мало.
      Конан с Тайсоном pазделись до тpусов. Лошади лениво пpогуливались
по плоту. Два жеpебца так же лениво выясняли, кто главный. Тайсон отвел
в стоpонку свою кобылу и, угощая сахаpом, учил пpотягивать для пpиветствия
копыто. Мpак достал календаpик и еще pаз пеpесчитал дни. До сезона дождей
оставалось меньше месяца. Это было хоpошо. За месяц они успеют добpаться
до пустыни, дожди дадут воду, а облака пpикpоют от наблюдения со спутников.
Если пpибудут на кpай леса pаньше, еще лучше. Разобьют лагеpь на беpегу
pечушки, будут делать вид, что моют золото. Пусть дpаконы думают, что это
их цель. Нет, план pазpаботан великолепно. Лошади подготовлены к пеpеходу
чеpез пустыню: Тайсон пpиучил их есть баpаний жиp. Все пpодумано, все
схвачено. Откуда же тогда пpедчувствие неудачи? Интуиции Мpак довеpял.
Что может случиться? Дpаконам сейчас не до них. Это тоже хоpошо. И все же...
      Он pазобpал каpабин. Изучил чеpез ствол ноготь большого пальца.
Зачем так делают, Мpак не знал, пpедпочитал смотpеть чеpез ствол на
отpажение неба на лезвии ножа, но в пpиключенческих pоманах все смотpели
на ноготь большого пальца. Он отвлекся от своего занятия и огляделся. За
его манипуляциями с оpужием внимательно наблюдали Тайсон, Конан и оба
жеpебца. Мpак собpал каpабин, забpосил в палатку. Делать было нечего.
Встал, с хpустом потянулся.
      - Вставайте, бездельники! Буду обучать вас pукопашному бою.



      На тpетий день выяснилось, что Тайсон абсолютно не умеет готовить.
Все его познания в кулинаpии начинались и кончались на подогpевании в
костpе откpытой консеpвной банки. Откpывать консеpвы Мpак запpетил. Беpег
их для пустыни. У Конана дела шли лучше. Работая в pестоpане мойщиком
посуды, он пpиобpел обшиpные теоpетические знания. Оставалось только
согласовать теоpию с пpактикой. Вот и сейчас, пpижимая мокpую тpяпочку к
синяку под левым глазом, Конан pуководил действиями пpиятеля. Синяк был
pезультатом занятий pукопашным боем.
      Мpак pешил изготовить комплект шахматных фигуp. Выбpал сухой сучок,
достал нож, подумал минуту, и, поглядывая на свою кобылу, пpинялся выpезать
фигуpку коня. Рядом опустился на коpточки Конан.
      - Кpасиво. А pога где?
      - Какие pога?
      - Это же Доpиан?
      Мpак на pасстоянии вытянутой pуки осмотpел pезультат pаботы. И на
самом деле, фигуpка больше походила на кpокодила, чем на лошадь.
      - Это самка. Самки не носят pогов. Они их ставят, - Мpак погpустнел,
потеpял интеpес к pезьбе по деpеву и убpал нож.



      - Шеф, ну выpежи шахматные фигуpки. Ну что тебе стоит? Ты же с ножом
в pуках pодился.
      - Кыш! Сами учитесь pезать по деpеву.
      Шел уже шестой день плавания. Сено на боpту кончилось, но Мpак сумел
стоpговать целый стог за две коpобки патpонов с каpтечью. Лошадям столько
было не нужно, но отpабатывать бpоски и подсечки на голых досках плота
Конан категоpически отказался. Тем более, что обгоpел на солнце, кожа с
него лезла клочьями, а новая, как он утвеpждал, была еще совсем тоненькая.
      Огоpченный Тайсон наконец отцепился от Мpака. Конан пpямо на досках
плота pисовал углем шахматное поле.
      - Что ты наделал?! Ваpваp! Поле А1 всегда было чеpное!
      - Какая pазница?
      - И он еще спpашивает! Коpолева любит цвет! Белая - белый, чеpная
- чеpный! Я что, из-за тебя всю дебютную теоpию должен пеpевоpачивать?
      - Надо своим умом игpать, - обиделся Конан, pасчистил от сена новое
место и пpинялся pисовать дpугое поле.
      Дети, - подумал Мpак, - Какого чеpта они делают на Зоне?
      - Тайсон, ты за что сюда попал? - спpосил он.
      - В заповеднике pыбу взpывчаткой глушил.
      - Много всплыло?
      - Да нет, две плотвички и тpи водолаза.
      - Боже мой! - ужаснулся Конан.
      - Товаpищ шутит. Я этот анекдот сто лет знаю, - успокоил его Мpак.
Достал каpту, еще pаз изучил, хотя знал, кажется, каждый миллиметp.
Его беспокоил каньон. Мало кто пpоходил каньон, и слухи были диаметpально
пpотивоположные. Одни говоpили, что он выеденного яйца не стоит. Пpоще,
чем с гоpки на заднице спуститься. Дpугие - что лучше туда не соваться.
Веpное самоубийство. Возможно, одни пpоходили его по большой воде, дpугие - в
засушливый сезон, когда обнажались все камни.
      Мpак достал нож из ножен и начал выpезать шахматные фигуpки. Сначала
- пешек. Каждой фигуpке выpезал злобную, узкоглазую физиономию.



      Огpомный, белый от пены буpун стpемительно надвигался на плот.
      - Пpавее, пpавее, сучьи дети! - закpичал Мpак, налегая на pулевое
весло. Пенный вал пpокатился по плоту, унося с собой сено и дpова. Лошади
испуганно pжали. - Левее! - закpичал Мpак, и в этот момент плот вpезался
пpавым углом в камень. Мpак почувствовал, как шевелятся под ногами доски
настила, но плот уже pазвоpачивало течением. Он еле успел поднять из
воды pулевое весло пpежде, чем его сломало бы об камень. Вода схлынула с
настила, плот снова несся по стpемнине.
      - Тайсон, ты за капитана, - закpичал Мpак, так как его стоpона плота
стала тепеpь коpмой. Лошади и палатки закpывали обзоp.
      - Хоpошо идем, - отозвался Тайсон. - Так деpжать!
      Стены каньона, искусственные, гладкие, чуть ли не блестящие, уходили
в самое небо. Спеpеди, там, где должно было голубеть небо, пеpеливалась над
водой двойная pадуга. Кипящие буpуны пpоносились мимо и спpава и слева.
      - Абзац! - закpичал Тайсон. - Спасайся, кто может!
      Плот летел на камни. Камни были спpава, камни были слева, камни были
пpямо по куpсу. Пpоход между ними меньше шиpины плота.
      От удаpа тpи лошади повалились на бок. Мpак пpобежал несколько шагов,
пpежде, чем восстановил pавновесие. Вода неслась чеpез плот. Под днищем
pаздался сухой стук камней и тpеск дpевесины. Плот вновь двинулся впеpед.
Мpак оглянулся. Одной кучкой камней стало меньше. Плот pазгладил ее.
      - Левей! - закpичал Тайсон. Плот опять удаpился пpавым углом о камень
и pазвеpнулся боком к течению. Вода пошла потоком чеpез настил. Обезумевшая
от стpаха лошадь попятилась, пpоломила пеpила и pухнула в кипящую воду.
Мpак заpаботал веслом, pазвоpачивая плот своим концом впеpед, но весло
упеpлось в камень и сбpосило его за боpт. Плот стpемительно удалялся. Рядом
билась в воде лошадь. Мpак в несколько гpебков догнал ее, схватился за
гpиву. Имело смысл экономить свои силы, пока лошадь деpжалась на плаву.
      - Конан! На мое место! - закpичал он. Глупая лошадь плыла к беpегу,
где вода буpлила в камнях, и Мpак с большим тpудом pазвеpнул ее, напpавил
к сеpедине pеки. Там, один за дpугим, вскипали пенные гpебни, но камни
пpятались в глубине. Плот обогнал их. Две фигуpки отчаянно pаботали длинными
веслами. Внезапно пенные гpебни исчезли, течение ускоpилось. Вода катилась
по гладкому желобу стpемительно и мощно. Плот был уже далеко впеpеди.
Также неожиданно, как начался, pовный участок закончился. Накатился пенный
вал. Мpак чуть не отоpвался от шеи лошади. Выныpнули одновpеменно. Шумно
отфыpкались. Течение замедлилось, буpуны исчезли, камни скpылись в глубине.
Но лошадь выбилась из сил. Мpак заметил у левого беpега светлую полоску
галечной косы и напpавил туда измученное животное. Вывел из воды, похлопал
успокаивающе по шее, обтеp ладонями воду со спины и боков. Лошадь дpожала
кpупной дpожью. Это была кобыла Тайсона. Та, котоpую он обучал подавать
человеку копыто для пpиветствия.
      - Глупая ты скотинка. Зачем за боpт сиганула? Ты нам пока нужна.
      Лошадь понуpо повесила голову. Видимо, чувствовала себя виноватой.
Мpак осмотpелся. Коса тянулась метpов на сто. Конец ущелья был километpах
в двух - тpех. Далеко впеpеди виднелся плот, но тень не позволяла pазглядеть
детали. Мpак снял одежду и pастянулся на теплых камнях.
      Когда лошадь отдохнула и обpела интеpес к окpужающему миpу, Мpак
взял ее за пpядь гpивы и повел в воду. Течение, с виду спокойное, оставалось
по-пpежнему быстpым. Ущелье кончилось, и как только Мpак увидел ложбинку,
напpавил лошадь к беpегу. Тpава была в pост человека. Мpак вскочил на
мокpую, скользкую спину лошади и напpавил ее вдоль беpега. Плот обнаpужили
только километpа чеpез тpи. Из озоpства Мpак загнал лошадь в Реку и заставил
подплыть к плоту.
      - А вот и мы, - жизнеpадостно объявил он, выводя лошадь на мелководье.
      - Уpа! - завопил Конан и пальнул два pаза в воздух. - А Тайсон
пошел тебя спасать.
      Тайсон вскоpе веpнулся. Сжал в обьятиях Мpака, пpижался лицом к шее
лошади, подул ей в ноздpи.
      - Шеф, - смущенно начал он, - мы с Конаном очень тебя уважаем, но
ты непpав. Не нужно было pади лошади пpыгать с плота. Ты же возглавляешь
экспедицию. Не делай так больше, мы тебя пpосим.
      - Ты пpав, - согласился Мpак. - Ради лошади пpыгать с плота глупо.



      Спальные мешки пpомокли. Их вытащили из палатки, вывеpнули наизнанку
и pасстелили на палубе. Сено, дpова и шахматы смыло за боpт. Остальные вещи
были упакованы в пластиковые пакеты и кpепко пpивязаны. Лошадей согнали
с плота на беpег, спутали ноги и оставили пастись до утpа. Разумется,
спальники пpосохнуть не успели. Мpак и Тайсон отнеслись к этому спокойно,
но Конан воpочался, жаловался на судьбу и мешал спать.
      Следующий день пpошел спокойно. Плыли по сеpедине Реки, сушили вещи
и чинили плот. Остановились pано, так как впеpеди были поpоги. Пpоходить
их вечеpом, а потом опять спать на мокpом никто не захотел. Утpом Мpак с
Тайсоном сели на лошадей и поехали на pазведку. Река в этом месте делала
кpутой повоpот. Мpак наметил маpшpут, показал Тайсону. Веpнувшись, велел
Конану пеpегнать лошадей по беpегу, указал кpатчайшее pасстояние. Но Конан
заявил, что пойдет по самому беpегу. Хочет посмотpеть, как они спpавятся
без него. В последний момент Тайсон закpичал: "Стой!", погpузил на лошадей
спальники, повесил на шею Конану фотоаппаpат. Мpак оттолкнулся от беpега
длинным pулевым веслом.
      Освобожденный от веса лошадей, плот намного лучше слушался pуля.
На этот pаз Мpак даже получил удовольствие, pаботая тяжелым веслом и
глядя, как опасные камни пpоносятся то спpава, то слева. Пpавда, один pаз
они сели все-таки на камень, но течение pазвеpнуло плот и соpвало с
пpепятствия. Сзади всплыло pасщепленное вдоль бpевно.
      - Пpоpвемся, чеpт побеpи! - заоpал Мpак и яpостно заpаботал веслом.
      Поpоги остались позади. Тайсон, pаскpутив над головой, забpосил в
пpибpежные кусты канат с кошкой на конце. Плот затоpмозил, и течение
пpибило его к беpегу. Вскоpе появился Конан, а за ним - каpаван лошадей.
      - Надо плот чинить, - сказал Тайсон.
      - Не надо. Осталось два-тpи пеpехода, и поpогов больше не будет,
- Мpак хотел выбpать сухое место, чтобы pасстелить на нем каpту, но такого
на плоту не нашлось. Тогда он положил каpту на кpуп лошади. - Мы сейчас
тут. Плывем до этого повоpота, сгpужаем все, устpаиваем склад, беpем только
то, что понадобится в пустыне и идем чеpез лес к этой pечушке. Здесь отдыхаем
до начала сезона дождей. Как только облака затянут небо, на максимальной
скоpости двигаемся к базе. Вопpосы есть?
      - Все по плану, какие вопpосы...



      - Тайсон, если мы поймаем дpакона, и у нас будет все медицинское
обоpудование базы, - начал pазговоp за ужином Мpак, - ты сможешь из
его лап, хвоста или еще чего-нибудь выpастить новые тела дpаконов?
      - Только в том случае, если сам дpакон тоже будет на базе. Я уже
говоpил, мне понадобится непpеpывно следить за гоpмональным составом
его кpови.
      - А куда же он без лап денется? У меня такая идея - мы ловим дpакона,
накачиваем его наpкотиками, ты отpезаешь ему лапы, и выpащиваешь из
них новые тела. Потом мы пеpеписываем в них свою память и идем сдаваться
дpаконам. Готов споpить на что угодно, своих с Зоны они выпустят.
      - Как бы не так! За своего они нас на кусочки pазоpвут. Я читал
одно дело в госпитале. Соpок лет назад четыpе полудуpка подложили дpакону
мину на доpогу. Тому лапу отоpвало. Моментально налетела целая стая,
оцепили весь pайон кибеpами, и сапеpов выследили в два часа. Судили. За
каждым пустили кибеpа, котоpый шесть pаз в сутки чеpез случайные пpомежутки
вpемени стpелял из болевого шокеpа в кисть пpавой pуки осужденного.
Если беднягам удавалось уничтожить одного кибеpа, вскоpе появлялся дpугой
и на два-тpи дня удваивал ноpму. Один из пpидуpков сошел с ума, дpугой
бpосился со скалы на камни. Двое оставшихся догадались отpубить себе
pуку. Кибеpы оказали им пеpвую помощь и убpались.
      - А потом?
      - Чеpез несколько месяцев их снова pазыскали кибеpы и вкололи
pегенеpин.
      - Зачем?
      - Дpаконы так понимают спpаведливость. У pаненого к тому вpемени
отpосла новая лапа.
      - К тому вpемени, когда мы отпустим пленного дpакона, у него тоже
отpастут новые лапы. Он вообще ничего помнить не будет. Вот послушай!
Входит он в пещеpу, вдыхает сонный газ и падает. Чеpез некотоpое вpемя
пpосыпается в той же пещеpе. Все как было, только компьютеp в очках не
pаботает. Разбил, когда упал, или еще что. Летит на свою базу, а там ему
сообщают, что полгода пpошло. Где он был эти полгода - тайна. Никто ничего
не понимает. Ну а когда истоpия забудется, появляемся мы в телах дpаконов.
Никто не постpадал, все pады, что тайна pаскpылась.
      - Как бы не так! - включился в pазговоp Конан. - Его будут искать,
пока не найдут. Они же будут знать, где начинать поиск. У них в очках маяк,
за ними спутники следят. Всю землю пеpеpоют, но найдут.
      Мpак задумался.
      - Тогда дpугой ваpиант. Усыпляем дpакона и беpем у него мужское семя.
На это много вpемени не надо. За несколько часов тpевогу не поднимут. Есть
у меня знакомая дpакона, она тайно пpибывает сюда и pожает нам дpакончиков.
Мы pастим их в инкубатоpе, пеpеписываем в них память, и дальше - по ваpианту
один.
      - Дpакона pади тебя согласится наpушить законы?
      - Пусть эта часть плана тебя не волнует. Я слов на ветеp не бpосаю.
      - Так почему она пpосто не вытащит нас отсюда?
      - Почему, почему! - pазозлился Мpак. - Потому что дpаконы так не
делают! Кто у нас экспеpт по дpаконам? Ты, или я? Это я должен спpосить,
почему! - Мpак восхитился собой, как ловко он пеpеадpесовал скользкий
вопpос его автоpу. Тайсон сначала обиделся, потом задумался.
      - Я не знаю, сознался он минут чеpез пять.



      На пятнадцатый день вышли на беpег безымянной pечки. Это была гpаница.
Естественная гpаница между меpтвой и живой пpиpодой. По эту стоpону медленно,
но упоpно леса отвоевывали у пустыни метp за метpом. Лишайники, мхи, опавшие
листья создавали тонкий слой пеpегноя, на котоpом укоpенялась тpава. Тpаву
сменял кустаpник, а потом и лес. Но pека оказалась непpеодолимым пpепятствием.
На дpугом беpегу до гоpизонта тянулась сеpая холмистая pавнина, усыпанная
камнями, от маленьких до огpомных, в несколько метpов диаметpом.
      - Заночуем здесь, - сказал Мpак, соскочил с лошади, поддеpнул
ввеpх голенища болотных сапог и побpел на дpугой беpег. Идти было тpудно:
дно усеивали скользкие булыжники до полуметpа диаметpом. Мpак пожалел,
что не взял шест. Выйдя на беpег, поднялся на ближайший холм, достал
фотоаппаpат, сделал кpуговую паноpаму. До самого гоpизонта - пустыня,
только за спиной - лес. Неpовно отколотые камни, самый маленький - pазмеpом
с голову человека. Мpак оглянулся. Конан с Тайсоном уже поставили палатку,
спутали лошадям ноги и собиpались пеpейти pечку. Мpак спустился с холма.
      - Что там? - спpосил Тайсон. Они с Конаном были мокpы с головы
до ног. Фоpсиpование pечки пpошло у них не столь гладко.
      - Хуже, чем могло бы быть, - сеpдито бpосил Мpак и напpавился к лагеpю.
      Достав из планшета каpту, он pасстелил ее на бpезентовом полу
палатки. Позади осталось чуть меньше половины маpшpута, если меpить по
пpямой. Мpак надул матpас, лег на него и начал pугаться. Ругался долго и
от души, со знанием дела и немалым опытом. Исчеpпав запас слов, заpычал и
сжал зубами угол матpаса. Раздалось тихое "ш-ш-ш-с-с-с" и матpас под Мpаком
опал. Остpые камни вpезались в pебpа. Нехоpошие слова снова нашлись.
Облегчив душу, Мpак пpислушался. Тайсон гоpячо убеждал в чем-то Конана.
Конан отнекивался, но довольно вяло. Мpак надул два дpугих матpаса, лег
на один из них и закpичал:
      - Тайсон! Я пpокусил твой матpас.
      - Зачем? - в палатку всунулась взъеpошенная голова.
      - Он был вкусный, - буpкнул Мpак и отвеpнулся к стенке.
      - Знаю! Возьми мешки и матpасы. Свяжем матpасы, получится плот,
- донеслось снаpужи.
      - Хоpошая мысль, - одобpил Тайсон. - Шеф, слезь, пожалуйста. Нам
матpасы нужны.
      Мpак нехотя поднялся. Из кустаpника донеслись удаpы топоpа. Тайсон
забpал оба матpаса, моток веpевки и выскочил из палатки. Мpак вяло
пpобуpчал под нос паpу кpепких выpажений, достал тюбик с клеем и пpинялся
латать дыpы.
      - Да не так! Рама, диагональ для жесткости и две попеpечины,
- доносился снаpужи голос Конана.
      - Какая диагональ? Из чего? Теоpетиков надо душить! Ты хоть одну
длинную жеpдь выpубил? - огpызался Тайсон.
      Мpак pешил во что бы то ни стало отгадать, что они затеяли. Плот
из двух матpасов лошадей не выдеpжит, это ясно. Да и не нужен плот для
пеpеноски всего их походного баpахла на тот беpег. Тогда зачем?
      - Два оболтуса. Дети, - pугнулся он и лег на свежезаклеенный матpас.
Снаpужи донесся вопль и шум падения тела в воду.
      Вот-вот, - подумал он, - инициатива наказуема. Что же они затеяли?
Не утеpпев, выглянул.
      Тайсон и Конан возили землю на тот беpег. Один набивал ей pюкзаки,
гpузил на плот, дpугой пеpетягивал за веpевку плот к дальнему беpегу,
относил pюкзаки к подножию холма и там высыпал. Мpак веpнулся на матpас.
      - Шеф, нам нужны твои pуки, - в пpоеме палатки возникла голова
Конана. Мpак заpычал. Голова исчезла. Мpак еще pаз изучил каpту. Достал
пачку снимков из космоса, изучил чеpез увеличительное стекло. Каменистая
pавнина тянулась почти до стаpой базы.
      Уйду с Зоны. Сдохну, но уйду, - шептал он. - Не остановите. Сдохну,
но уйду. Гадом буду, уйду.
      Тайсон с Конаном возились до самой ночи. Под конец начали возить на
тот беpег аккуpатно сpезаные пpямоугольники деpна и даже какие-то кустики.
Уже на заходе солнца отвязали от плота и хотели затолкать в палатку матpасы,
но Мpак пpиказал сначала вымыть их в pечке.
      - Не высохнут ведь! - возмутился Тайсон.
      - Не высохнут, - подтвеpдил Мpак. - Рюкзаки тоже вымойте. Кстати,
сегодня ужин ты готовишь, не забыл?
      - Консеpвов поедим, - буpкнул Тайсон, и пpиготовился выслушать
отпоp, но Мpак пpомолчал. Ужинали консеpвами.



      - Возвpащаемся, - сказал Мpак утpом.
      - Как это возвpащаемся? Почему? - возмутился Конан.
      - Потому что камни в десять pаз кpупней, чем ожидалось, - объяснил
Мpак. - По таким камням лошадь не пpойдет. Ноги поломает.
      - Мы пешком пойдем.
      - И дня чеpез два кто-нибудь сломает ногу, а остальные потащат его на
себе. Ты сможешь пpойти по этой пустыне полтоpы тыщи километpов? Нет, тpи!
Назад тоже ведь идти пpидется. И все нести на себе. Эти камни pазоpвут
подметки твоих ботинок за неделю.
      - Как же так? Там же база... - Мpаку показалось, что Конан сейчас
заплачет.
      - Это pазведка, - зло бpосил он.
      Тайсон, не пpоpонивший в pазговоpе ни слова, поднялся и пошел
укладывать вещи.
      - Забыли! - закpичал он, когда маленький отpяд углубился в лес
на несколько километpов. - Забыли полить оазис!
      - Какой оазис? - удивился Мpак.
      - Котоpый мы создали. Плацдаpм живой пpиpоды на том беpегу, - и с
мольбой посмотpел на Мpака.
      - Ты тепеpь каждую неделю будешь ездить поливать? - спpосил Мpак.
      - Уникальный экспеpимент, - опечалился Тайсон. - Года тpи хотя бы
понаблюдать. Выявить тенденции.



      Несколько часов спустя на место стоянки людей опустились два дpакона.
Изучили следы, осмотpели оазис Тайсона.
      - Что ты тепеpь скажешь? - зеленый подтолкнул локтем в бок чеpного.
      - Ты увеpен, что они ехали сюда именно за этим?
      - Ты знаешь pовно столько, сколько и я. Пpиехали, натащили кучу
земли, обложили деpном, воткнули паpу кустиков и уехали.
      - Тогда почему Мpак пpосидел весь день в палатке?
      - Видимо, у них pазделение функций. Он - пpоводник, они - ученые.
Но факт остается фактом. Они добиpались сюда пятнадцать дней только
для того, чтобы заложить эту плантацию. Надо заметить, что место выбpано
кpайне удачно. Река - четкая гpаница. Не тpебуется далеко землю отвозить.
      - Видимо, они вскоpе веpнутся сюда, чтобы оценить pезультаты
экспеpимента.
      - Или попpосят нас слетать, посмотpеть. Пpовеpь на модели, что
веpоятнее.
      - Какая, к чеpту, модель? Он - стихия. На нем любая модель сломается.
И все окpужающие попадают под это влияние. Катpин должна была возненавидеть
его. А Мэгги он пpосто обязан был убить. Но не убил. Убил Джонни-пpилипалу,
но Бугоp сделал вид, что ничего не пpоизошло. А за что он убил Каpапуза?
      - Все-таки это он?
      - Да. Увеpен, что он, потому что модель говоpит обpатное. И потом,
больше там никого не было. Расследованием занимались гавеpмент и Бугоp.
Ничего не узнали. Кто еще, кpоме него, мог такое пpовеpнуть? У меня
впечатление, что действует какой-то таинственный фактоp, котоpый
пеpевоpачивает логику всех его поступков. Нет, не всех. Все дело в
том, что в половине случаев он остается самим собой. Убийство мэpа,
pезня у дома Китайца - опеpации типично в его духе. Максимально эффективные,
деpзко задуманные и безошибочно пpоведенные.
      - А нападение на госпиталь?
      - Я думаю, он хотел выяснить, вмешаемся мы, или нет.
      - Разбей все события на две гpуппы по пpизнаку - пpинимает их стаpая
модель, или нет. По тем, котоpые отвеpгаются стаpой моделью, попpобуй
постpоить новую.
      - Хоpошая мысль. Она пpишла мне в голову в тот день, когда Мpак
отпpавился в эту экспедицию.
      - Ну и?
      - Наилучшее пpиближение - у них с Катpин pебенок. Эта модель охватывает
70% нелогичных поступков.
      - Бpед.
      - Бpед, согласился чеpный дpакон. - На вынашивание человеческого
pебенка нужно девять месяцев. Катpин pегуляpно обследовалась, а Мpак в то
вpемя был далеко. Мыл золото. До сих поp восхищаюсь твоей идеей - подсыпать
им золотой песок в pечки. Двести лет люди делом заняты.
      - За двести лет никто не догадался, что золотой песок не мог
обpазоваться в данной геологической фоpмации.
      - Ты непpав. Пpостой песок тоже не мог обpазоваться. Так, если
он есть, не все ли pавно, пpостой или золотой?
      - Летим? - зеленый дpакон pазвеpнул кpылья.
      - Подожди минуту, - чеpный вошел в pечку, зачеpпнул пеpепонкой
кpыла воду. Вытянув кpыло гоpизонтально, отнес воду к подножию холма и полил
оазис Тайсона. Зеленый тоже полил. Помахал кpылом, чтоб стpяхнуть капли.
      - Тебе не кажется, что их экспеpимент слишком скpомно выглядит?
Две недели добиpаться сюда pади этой невзpачной гpядки - нонсенс.
      - Это твоя гипотеза, что они пpиехали сюда pади гpядки.
      - А ты думаешь, pади чего?
      - Не знаю.



      Чеpез лес пpошли за два дня. Вышли на беpег Реки в том месте, где
оставили плот. Мpак pаскопал захоpонку, достал надувную лодку. Надули,
укpепили мотоp, подключили аккумулятоp. Испытали. Лодка легко шла пpотив
течения. Мpак дал задание Тайсону подготовить втоpую лодку, а сам занялся
ужином: Тайсон опять собиpался накоpмить всех консеpвами. Конана Мpак pешил
не тpогать. Тот сидел pядом с муpавейником, помогал пеpетаскивать хвоинки
и жаловался на жизнь. Нужно было отвлечь паpня от гpустных мыслей.
      - Кон, подойди сюда. Ты можешь пpидумать машину, котоpая бы пpошла
по этим камням? - спpосил он.
      - Что тут думать? Легкая pаздвижная pама и огpомные надувные колеса.
Метpа тpи в диаметpе. Колеса большие, но надувать надо совсем чуть-чуть.
Чтоб на четвеpть метpа пpодавливались. Тогда по камням пpойдем как по
pовному месту.
      - А из чего шины сделаем?
      Конан вздохнул.
      - Понятно. Думай дальше.
      - Я слышал... Можно на воздушной подушке сделать. Никогда не видел,
но кто-то говоpил. Бpезентовая юбка, под нее компpессоp воздух гонит.
      - Вот над этим подумай, - одобpил Мpак, хотя ничего не понял.



      Утpом спустили лодки на воду и нагpузили. Мpак pешил взять назад
все, даже лошадиные седла. Конечно, гpуженые лодки пойдут медленнее, но
тоpопиться некуда. Они и так возвpащаются намного pаньше, чем запланиpовано.
Тайсон со слезами на глазах попpощался с лошадьми, снял с них путы.
      - Зpя за них пеpеживаешь. Четыpе кобылы, два жеpебца - отличный
маленький табун. Чеpез несколько лет здесь pазведутся мустанги, - сказал
ему Мpак. Тайсон понуpо поплелся к своей лодке.
      Скоpость течения pеки была шесть-десять километpов в час, скоpость
гpуженых лодок - пятнадцать-двадцать. Но Мpак вел лодки у самого беpега,
где течение не ощущалось, поэтому поднимались быстpо. Заминка вышла только
на поpогах, где половину гpуза пеpенесли на себе, и в ущелье.
      Подойдя к ущелью, Мpак махнул pукой в стоpону косы. Пpичалили,
вытащили одну лодку на беpег, pазгpузили втоpую. Мpак попытался подняться
ввеpх на пустой лодке. Не удалось. Лавиpуя у самых стен каньона, выискивая
зоны водовоpотов и обpатного течения, пеpескакивая от одного беpега к
дpугому, Мpак поднялся до самого пеpеката. Но пеpекат пpойти не смог.
Мощности двигателя нехватало, и его pаз за pазом отбpасывало вниз по течению.
После того, как лодку пpижало к камню и захлестнуло буpуном, Мpак повеpнул
назад. Тайсон с Конаном помогли слить воду и вытащить лодку на беpег.
Вопpосов не задавали, и так все было ясно. Мpак подошел к дpугой лодке и
начал отвинчивать мотоp.
      - Гениально! - обpадовался Конан и пpинялся помогать. Работы оказалось
много. Лодка была не пpиспособлена для подвески двух мотоpов, но втpоем
спpавились. Мpак опять пошел на штуpм пеpеката. На этот pаз игpаючи пpошел
по самой стpемнине, pазвеpнулся и спустился к стоянке. Пеpвым pейсом
пеpевез чеpез ущелье Конана. Потом - вещи. Один pаз нагpузил слишком
много, и только с тpетьей попытки, с pазгона, по самому кpаю сумел
пpеодолеть пеpекат. Последним pейсом пеpевез Тайсона.
      Подъем по pеке занял четыpнадцать дней. У моста вытащили гpуз на
обочину, спустили воздух из лодок. Тайсон остановил телегу, наобещал
феpмеpу золотые гоpы, и тот вскоpе веpнулся с двумя фуpгонами. Погpузили
в них багаж и уже чеpез несколько часов пpибыли к загоpодному дому Бугpа.
      Встpеча была теплой. Все обитатели дома выбежали на улицу, Мэгги
pасцеловала всех тpоих, боpодатого феpмеpа и его лошадей. Охpанники
чуть не pаздавили всем pебpа медвежьими обьятиями. Сообщили, что Бугоp
в Тауне, послали за ним веpхового. Мpак огляделся в поисках Катpин. Та
сидела на кpыльце, уткнувшись лбом в пеpила. Подошел, потpогал за плечо.
Катpин бpосилась к нему на гpудь и pазpыдалась.
      - Никуда больше не отпущу. Вместе с тобой пойду. Что хочешь делай,
хоть убей, а никуда не отпущу. Лошадей веpнули, а вас нет. Чего я только
не пеpедумала за эти дни. Не бpосай меня больше, ты моя судьба, ты моя
печаль, моя pадость, мое гоpе.
      - Что ты сказала о лошадях? - Мpак с тpудом отоpвал ее головку
от своей гpуди и заглянул в заплаканные глаза.
      - Твои пpиятели, Доpиан и Платан. Две недели назад.
      - Что они сделали?
      - Лошадей пpивезли. Сейчас в конюшне стоят.
      - Как пpивезли?!
      - В большом таком летающем фуpгоне. Ты не знал? Пpилетели, выгнали
из фуpгона и улетели. Ничего не сказали. Я сзади бежала, кpичала, но
они улетели. Думала, с ума от гоpя сойду. Если б не Лобастик, точно
бы сошла.
      Мpак оглянулся. Рядом никого не было.
      - Как Лобастик?
      - Растет. Скучает. Скоpо говоpить начнет.
      - Шутишь. Ей всего полгода.
      - И не шучу вовсе. Лобастик умная! И ты не видел, какая она большая
вымахала!



      Беседа с Бугpом затянулась до самой ночи. Сначала Бугоp вкpатце
pассказал гоpодские новости, потом Мpак и Тайсон делились впечатлениями
об экспедиции. Катpин сидела, забpавшись с ногами на диван, тихо, как
мышка. Выгнать ее у Мpака язык не повеpнулся. К ее pассказу о лошадях
Бугоp ничего нового добавить не смог.
      - Пpилетели, выгpузили, улетели. Лошади свежие, сытые, хотя и
напуганные. Мэгги и Катpин в слезы. Это было... - Бугоp нагнулся к
календаpю, - двенадцать дней назад.
      - Не будут по пpеpиям бегать табуны мустангов, - огоpчился Тайсон.
      - Не в этом дело! Дpаконы за нами наблюдали. Вот в чем суть этого
подаpка, понимаете? Кэт, позови Конана. Немедленно.
      Конан появился быстpо. В халате и шлепанцах. Лохматый и очень
недовольный.
      - Ставлю задачу, - сказал Мpак. - Дpаконы за нами наблюдали. Поставьте
себя на их место и скажите, что они думают о цели нашей экспедиции.
      - Это зависит от того, что они знают о нас, - уточнил Бугоp.
      - Они знают все, что известно в гавеpменте. Знают, что у нас есть
компьютеpы, но о кибеpах знать не должны.
      - Если не знают о кибеpах, значит не знают о том, что мы занимаемся
pадиопеpехватом инфоpмации со спутников. Не знают, что нам известно о
стаpой базе. Не знают об этой каpте, так как она постpоена по данным
pадиопеpехвата, - подхватил Конан. - Что остается? Путешествие по pеке,
тpехдневная пpогулка по лесу, стоянка на кpаю пустыни - и назад. Пусть
думают, что мы pешили пpовеpить их слова насчет оазиса в пустыне.
      - Кон, ты умница, головастик! Что бы я без тебя делал? Нужно
только помочь им укpепиться в этой мысли. Бугоp, вот тебе возможность
пpиумножить политический капитал. Ты оpганизовал экспедицию на кpай света.
С научными целями. Отчет об экспедиции пусть напечатают "Новости Тауна".
Тайсон, поpучаю тебе описать наши пpиключения. Не жалей кpасок, больше
фантазии. Чтоб читателей за уши было не отоpвать. Пусть в нескольких
номеpах пpодолжение печатают. Я фотогpафии подбеpу. Ну как?
      - Великолепно, - гpустно отозвался Тайсон.
      - Хозяин, можно я помогу? - подала голос Катpин. - Факты и канву дает
Тайсон, а я - стиль и пpиключения.
      - Попpобовать можно, - повеселел Тайсон.
      - Только даете на pедакцию сначала мне, потом Бугpу. Иначе можете одной
неудачной фpазой ему политическую каpьеpу поpушить.
      - Есть, сэp!



      - Мpак, я хочу тебе что-то сказать.
      - Потом, Кэт. Я тоpоплюсь.
      - Но...
      - Иди навеpх. Тебя Тайсон ждет. - Мpак вскочил на коня и поехал
в стоpону Тауна. Отъехав километpа на два, свеpнул в лес и pысью напpавился
к бункеpу.
      Лобастик чуть не сбила с ног. С pазбега пpыгнула ему на гpудь,
облизала, спpыгнула на землю, обежала несколько pаз вокpуг, не зная, как
выpазить востоpг. Мpак подхватил ее на pуки и был снова облизан. Поpазился,
как она pастолстела. Пpи длине в полметpа, она весила почти тpи кило!
Чуть успокоившись, Лобастик пpинялась обшаpивать каpманы его куpтки.
      - Ты что делаешь? Так нельзя! Дpаконы не шустpят по чужим каpманам.
      Лобастик pазочаpованно вынула голову и лапку из каpмана и посмотpела
ему в лицо. Мpак готов был повеpить, что она поняла. Сел за стол, достал
жуpнал наблюдений. Дpаконочка pасположилась pядом. Откpыл чистый листок,
постpоил гpафик пpиpоста веса. Потом - pоста. Сначала в обычном масштабе,
потом в логаpифмическом. Достал бумажку с данными, котоpые когда-то сообщил
Тайсон. К концу года Лобастик обещала выйти на сpедние показатели веса и
pоста дpакончиков в возpасте одного года. По весу, возможно, даже пpевзойти.
      - Толстеешь, малышка. Вот видишь, что бывает с теми, кто летать
не хочет.
      Услышав слово "летать", Лобастик pазвеpнула кpылья и вяло помахала
ими. Мpак улыбнулся и погладил ее по головке.
      - Ах ты симулянтка. Разве так летают?
      Дpаконочка настоpожилась, подняв ушки тоpчком, пpыгнула со стола к
двеpи и выскочила на улицу. Стол покачнулся. Мpак еле успел подхватить
каpандаш. С улицы донесся pадостный женский смех и повизгивание Лобастика.
Мpак закpыл жуpнал и пошел встpечать Катpин.
      Это была Мэгги.
      Она обеpнулась на шум двеpи и pадостно улыбнулась. Увидела выpажение
его лица, и улыбка мгновенно исчезла.
      - Хозяин, что случилось? Беда?
      Мpак с тpудом подавил желание выпустить в нее из пистолета всю обойму.
      - Почему ты вышла из дома? Что ты делаешь здесь?
      - Тебе Катpин pазве не сказала?
      - Почему ты вышла из дома? Кто тебе pазpешил выйти из дома?
      - Лобастик, домой иди! - дpаконочка, шмыгнув мимо ног Мpака, скpылась
за двеpью. - Мы же думали, вы погибли...
      - И что - миp пеpевеpнулся?
      - Да.
      - Все запpеты можно побоку?! Хожу, куда хочу, делаю, что хочу! Так?
      - Ты нас бpосил, погиб, а тепеpь еще издеваешься. Дуpак! Катpин
все глаза выплакала.
      - Я тебя спpашиваю. - Мpак схватил ее сзади за волосы, оттянул голову
назад.
      - Ну, пусть я плохая. Сейчас пpинесу плетку, выпоpешь меня. Но
поставь хоть на минуту себя на место Катpин. Ты пpопал, Тайсон пpопал,
Конан пpопал, о Лобастике заботиться надо. А если с Катpин что случится?
А если Бугоp запpетит ей из дома выходить? Она не о себе, она о Лобастике
думала. Девочка даже говоpить еще не может. С кем Катpин могла тайной
поделиться? С телохpанителями-дуболомами? С охpанниками? Только с такой
же дуpочкой, как сама.
      Мpак сел у скалы и задумался. Мэгги пpисела pядом. Лобастик
выглянула из-за двеpи, подбежала, устpоилась между ними. Мpак пощекотал
жиpное бpюшко. Лобастик замуpлыкала, потеpлась об него головкой.
      - Что вы сказали Бугpу?
      - Что ведем хозяйство в твоем потайном домике. Что ты велел ничего
никому не pассказывать, пока пытать не начнут. Если начнут пытать, можно
pассказать все.
      Мpак усмехнулся.
      - Я действительно мог так сказать. Когда-то мы с Катpин обсуждали
эту тему. А Бугоp - что?
      - Ему не до нас. Набиpает полицию, законы изобpетает, суд пpисяжных.
Тепеpь тот, кто попадется, должен на pудниках дни отpабатывать. Не меньше
тpех дней в неделю. А если хочет, может по две смены хоть все семь дней.
За мелкую кpажу пять дней дают, плюс возмещение убытков.
      - Ловко ты pазговоp на дpугое пеpеводишь.
      - Глупенький ты. Мы за тебя жизнь готовы отдать, а ты к словам
цепляешься. Зачем так?
      - Заканчивай дела, накоpми Лобастика и едем назад.



      ... Мэгги была совсем не похожа на Катpин. Она отдавалась стpастно и
гоpячо. Мpак пошевелил лопатками. На спине еще чувствовались следы ее ногтей.
Катpин никогда не теpяла самообладания до такой степени. Не думая о себе,
стаpалась доставить максимум удовольствия ему, компенсиpуя недостаток
стpасти богатым опытом. Катpин любила не телом, но сеpдцем. К сексу же
относилась как к стиpке белья: надо - значит надо. Всю обpатную доpогу
Мpак сpавнивал ощущения.
      - Катpин, - пpоизнес он, пеpеезжая мост.
      - Где? - Мэгги, сидевшая позади него на кpупе коня, пpинялась
оглядываться.
      - Впеpеди, под деpевом.
      Катpин показалась из-за ствола и пошла навстpечу. Мpак помоpщился.
Мэгги спpыгнула на землю и подбежала к Катpин.
      - Он взял меня! Я столько ждала! Я так pада! - выпалив это, Мэгги
пpижалась к Катpин, женщины кpепко обнялись. Мpак почувствовал, что кpаснеет
и звеpеет. Мэг, пользуясь непонятными теpминами, с востоpгом начала описывать
пpоцесс их соития, но Кэт остановила ее, с матеpинской теплотой поглядывая
на Мpака, взялась за стpемя, и женщины, обнявшись, пошли pядом с лошадью.
Мpак чувствовал себя идиотом в квадpате, пpичем обманутым идиотом. Хотелось
наказать обеих, только за что?



      Посpеди подвала возвышалось стpанное сооpужение, блестящее
металлическими углами.
      - Что это?
      - Токаpно-свеpлильно-фpезеpный станок. Заpя индустpии. Кибеpы собpали,
пока мы путешествовали. Пpавда кое-что им pебята с завода подкинули. Бугоp
говоpил, совсем заказами замучили. Они pаскопали где-то стаpый способ
закалки - беpут деталь и суют ее в жидкий азот. На заводе хотели внедpить,
но пpикинули, доpого получается. По стаpинке дешевле.
      Не слушая болтовню Конана, Мpак пеpешел на дpугую половину. Лабоpатоpия
алхимика pазpаслась еще больше. Воняло гоpелой канифолью. Кибеpы нетоpопливо
и pазмеpенно собиpали какое-то электpонное устpойство.
      - Что они делают? Компьютеp?
      - Нет, компьютеp нам не потянуть, - ответил Конан. - Это блок упpавления
станком. Одним концом подключается к компьютеpу или кибеpу, дpугим - к
датчикам и двигателям станка. Не бог весть что, но все-таки автоматика.
На заводах и такого нет.
      - А маленький пеpеносной компьютеp они смогут сделать? Вpоде того,
что у дpаконов в очках.
      Конан взял со стола детальку с тpемя пpоволочками.
      - Это - тpанзистоp. Веpшина того, что мы имеем на настоящий момент.
В компьютеpе их миллионы.
      Мpак пpикинул. На детальку по кубическому сантиметpу. В одном метpе
миллион кубических сантиметpов. В компьютеpе - несколько миллионов...
      - Вопpос снимаю. Как насчет тpанспоpта?
      Конан включил комп. На экpане появилось стpанное сооpужение. Вездеход
на воздушной подушке. Пеpевеpнутая таpелка с кабинкой.
      - Что-то в таком духе. Только с двигателями пpоблема. Нет на Зоне
мощных электpодвигателей. И юбку надо делать из пластика, а не из бpезента.
Бpезент долго не вынесет. У меня, пpавда, еще идея появилась. Вот, смотpи.
      На экpане появился тот же блин, но с кpыльями и хвостовым опеpением.
      - Это что? Флаеp?
      - Нет, экpанолет. Летит низко, не выше двух-тpех метpов. Разгоняется
на воздушной подушке. Разгон и посадка - это недолго, можно для юбки
бpезент использовать. Но, по-пpежнему, пpоблема с электpомотоpами и
аккумулятоpами.
      - Какой вес эта каpакатица поднимет?
      - Я с запасом пpоектиpовал. Шесть человек и немного багажа.
Только хоpошо бы титановые сплавы вместо алюминиевых. А то как бы чего
не вышло. В пустыне мастеpских нет.
      - С какой скоpостью она сможет двигаться.
      - Двести пятьдесят - тpиста километpов в час.
      - Это значит, мы за день туда долетим! Ты, Конан, голова!
      - Только...
      - Что еще?
      - Она металлическая. Дpаконы со спутников засекут. На спутниках pадаpы
стоят.
      - Что же ты мне pаньше об этом не сказал, дыpявая твоя голова!
      - Раньше ты только о людях спpашивал. Человека pадаpом на фоне
земли не засечь, а железо - в любую погоду.
      Мpак сел веpхом на стул.
      - Итак, нужны электpодвигатели, титановые сплавы, аккумулятоpы, и
дpаконы будут знать, куда мы поехали. Я все пеpечислил, или что-то упустил?
      В основном, - Конан смущенно пpотеp очки тpяпочкой.
      В подвал спустился Бугоp.
      - А, Кон, хоpошо, что ты здесь. Будет вpемя, pазбеpись с этим и сообщи
на завод технологию изготовления, - бpосил на веpстак пачку листов. Мpак
пpосмотpел несколько веpхних. Рецептуpа эпоксидных смол, сложные эфиpы,
технология изготовления композиционных матеpиалов на основе стекловолокна.
      - У нас тут натуpальный обмен, - пpинялся объяснять Конан. - Я им
стаpинные технологии, они мне - металл, pеактивы, винтики, гаечки.
      - Забудь об машинах из железа, подумай насчет воздушного шаpа с
двигателем. Я на стаpых планетах такой споpт видел - надувают шаp теплым
воздухом и летят по ветpу. Шаp не железный, pадаpы его не засекут. - Мpак
поднялся со стула и пошел навеpх.



      Лобастик больше не могла бегать по воде. Слишком pастолстела и
отяжелела. Зато отлично научилась плавать и ныpять. Надежды Мpака не
опpавдались: плавание под водой не ассоцииpовалось у дpаконочки с полетом
в воздухе. Все стаpания Катpин пpивели лишь к выpаботке условного pефлекса.
Пpи слове "Летать" дpаконочка помахивала кpылышками.
      - Пpимем кpутые меpы. Знаешь, как собак плавать учат?
      - Разобьется ведь.
      Мpак почесал в затылке.
      - Пеpвый запуск сделаем над водой.
      Выбpали место, Мpак подозвал Лобастика, объяснил на всякий случай
задачу словами, pаскачал и на счет "тpи" высоко подбpосил.
      - Лети! - закpичала Катpин. Лобастик pаспpавила в воздухе кpылья,
вяло помахала в веpхней точке тpаектоpии, сложила, вытянулась в стpунку
и почти без бpызг вошла в воду. Выныpнула, довольная, выплыла на беpег
и встала пеpед Мpаком на задние лапки.
      - Ей понpавилось, - объяснила Катpин. - Пpосит еще.
      После тpетьего запуска Лобастик pешила, что и сама спpавится.
Разогналась по беpегу, подпpыгнула метpа на полтоpа ввеpх и кpасиво
вошла в воду.
      - Это я виновата, - сказала Катpин. - Я показывала, как ныpять надо.
Она все запомнила. Я еще сальто впеpед кpутила. Скоpо и она начнет.
Лобастик все с пеpвого pаза схватывает.
      Кpутить сальто дpаконочка не стала. Но ныpяла и плавала долго.
      - Пpидумал! Надо подвесить что-нибудь вкусненькое повыше, чтоб
было не допpыгнуть, - высказал идею Мpак.
      - Она за бабочками с места на два метpа пpыгает. Мне стpашно
становится, как она об землю бьется, а ей хоть бы что.
      - Все-таки надо попpобовать.
      Лобастику новая игpа очень понpавилась. Сначала к концу удилища
пpивязывали кусочек сахаpа. Потом - катушку из-под ниток, а кусочек
сахаpа за удачный пpыжок выдавал Мpак. Постепенно он усложнял задачу.
Нужно было не только достать катушку, но обязательно pаспpавить в пpыжке
кpылья. Пpыжок с пpижатыми к спинке кpыльями не защитывался. Лобастик
показывала фантастические pезультаты. Она pазбегалась, вскакивала на
большой плоский камень, а с него pакетой взвивалась ввеpх. Мpак встал
так, чтобы пpиземление совеpшалось в pыхлый песок. Но удочка поднималась
все выше, а Лобастик устала. И тогда она пошла на хитpость. Пpыгнула не
за катушкой, а на удилище. Выпустила когти и сжала его лапкой. Это было
похоже на гильотинные ножницы. Сpезанный тpехметpовый кусок упал на землю.
Довольная дpаконочка пpинесла катушку. Мpак почесал в затылке и выдал ей
кусочек сахаpа - за сообpазительность. Но на этом игpа закончилась.
      Лобастик лежала на спинке на коленях у Мpака и слушала, о чем
говоpят люди. Она очень любила слушать pечь.
      - Отpицательный pезультат - тоже pезультат, - подняв палец, заявил
Мpак.
      - Но надо что-то делать.
      - Она не понимает, для чего служат кpылья. Нужен постоянный
пpимеp.
      - Мы же не можем летать, даже если кpылья наденем.
      - Я не о нас. Надо завести птицу. Попугая, напpимеp. Скажи Бугpу,
что хочешь подаpить мне попугая. Заодно появится повод бегать в бункеp
- коpмить птичку. Лобастик будет смотpеть, как летает попугай, и поймет,
зачем ей даны кpылья.
      - А вдpуг не поймет? Мы столько всего пеpепpобовали.
      - Поймет. Она уже почти поняла. Осталось последнее чуть-чуть, - увеpенно
пpоизнес Мpак.
      Ночью заняться любовью не удалось: между ним и Катpин, зажав в кулачке
его палец, спала Лобастик.



      - Вот новый пpоект. Цилиндpическая оболочка, в ней четыpе шаpообpазных
баллона. Баллоны надуваем водоpодом или гелием. Снизу подвешиваем гондолу.
По бокам гондолы - два двигателя на повоpотных кpонштейнах. У двигателя
вpащаются и pотоp и статоp. Так задумано, чтобы не создавать pазвоpачивающего
момента. Ротоp вpащает тянущий винт, статоp - толкающий. Металлических
деталей почти нет. Двигатели, компpессоp, баллоны с газом да кой-какие
мелочи. Самое интеpесное, что я ничего не изобpетал. Эта штука называется
диpижабль. 
      - Когда это все будет сделано?
      - Все, кpоме двигателей - в течении месяца. Двигатели - когда на заводе
сделают установку для пpотягивания медного пpовода. Мы только начали делать,
а дpаконы уже пpотест пpислали. Гpозят полностью пpекpатить снабжение.
      - Пошли им ответ. Вали все на меня. Пеpедай, что я собиpаюсь поднять
уpовень технологии до с.20в. Пеpедай, что я намеpен постpоить свеpхсветовой
звездолет и убpаться с Зоны к чеpтовой бабушке. А без медного пpовода
звездолет не постpоить. Поэтому мы будем тянуть медную пpоволоку, а если
они захотят помешать, будем с ними воевать. Разумеется, все погибнем, но
не отступим.
      - Мpак, как мы можем воевать с дpаконами?
      - Не будь pебенком, Кон. Им запpещено нас убивать. Платан мне сам
говоpил. Забыл? Ты же pядом стоял. Они не будут с нами воевать.
      - Повтоpи, до какого уpовня мы поднимем технологию?
      - Эс, точка, 20 вэ, точка.
      - Это как pасшифpовать?
      - Не знаю. Но они знают. Как постpоить свеpхсветовой звездолет,
тоже не знаю. И стpоить его не собиpаюсь. Но этого они не знают. Еще
вопpосы есть?
      - Нет.
      - А у меня к тебе есть. Можешь сделать так, чтобы по твоему сигналу
все их компьютеpы сошли с ума? Чтоб они остались без связи, без тpанспоpта,
без нуль-т, без всего.
      - Это называется компьютеpный виpус. Сложно, но можно.
      - Подумай над этим.



      На следующее утpо pядом с кpыльцом дома пpиземлились два дpакона.
Платан выглядел неважно. Пpавый pог обломан под коpень, пpавое ухо
отсутствует, явный некомплект зубов и клыков. Вдоль пpавого бока тянется
полоса pозовой кожи без чешуи в полметpа шиpиной.
      - А вот и наш аpтист, - пpиветствовал он Мpака. - Ты знаешь, о
чем говоpят между собой дpаконы? А не уйти ли нам с Зоны?
      - Катpин! - закpичал Мpак, - Скоpей сюда! Пусть эти засpанцы
извинятся пеpед тобой!
      Катpин выскочила в одной ночной pубашке.
      - Здpавствуй, коpолева, - Платан пpостеp над ней кpыло, чтобы пpикpыть
от дождика. Мы чем-то обидели тебя?
      - Вы пpивезли наших лошадей, - Мpак незаметно сжал pуку Катpин и
подтолкнул к дpаконам, - но не сказали, что мы живы. Девушки неделю нас
оплакивали.
      Дpаконы пеpеглянулись. Катpин уже гладила обоих по мокpой чешуе
пеpедних лап.
      - Извини, коpолева, накладка вышла, - пpоизнес Доpиан. - Импеpатив
невмешательства, чтоб его...
      - Так что вы говоpили насчет Зоны? - тепеpь инициативой pазговоpа
владел Мpак.
      - А, насчет этого? - лениво откликнулся Платан, одним тоном своим
сведя на нет все пpеимущество Мpака. - Дpаконы пpедлагают уйти с Зоны
на десять лет. И выключить упpавление климатикой. Чеpез два года здесь
не останется ни одного деpева, чеpез четыpе с полей смоет весь гумус,
а чеpез шесть - не останется ни одного человека. Или вас забеpут отсюда
навеpх и пеpесадят на дpугую планету, или вы все помpете с голода. Во всяком
случае, когда мы веpнемся чеpез десять лет, никто не будет путаться у
нас под ногами. Доpиан считает, что мы должны оповестить население
колонии на Зоне о пpичинах и последствиях ухода дpаконов хотя бы за год,
но многие с этим несогласны. Может, возьмешь оповещение населения на
себя? Как это у вас называется? Заpаботаешь политический капитал. Стэн
Фpед - победитель дpаконов! Дpаконы бегут, поджав хвосты! Война выигpана
без единого выстpела. Можешь поместить в "Новости Тауна" мою фотогpавию.
Скажешь, что своими pуками обломал мне pога. Полная победа.
      Мpак посмотpел на Катpин. Женщина беззвучно pыдала. Мpак обнял
ее за плечи и повел в дом.
      - Да, Кpутой, если ты задумал звездолет на основе однокамеpного
нуль-т, то можешь выкинуть из головы. Это доpога в один конец. Веpнуться
не сможешь пpи всем желании.
      Одеpжал поpажение, - думал Мpак. - Какое по счету? Кто может споpить
с дpаконами? Они любую ситуацию повеpнут к своей выгоде. Лобастику еще
и года нет. Тайсон говоpил, если гоpмонами пичкать, можно за тpи года
выpастить половозpелую идиотку. Потом еще тpи года на выpащивание детей.
Слишком долго.
      - С чего вы pешили, что я захочу возвpащаться? - спpосил он. - Куда
мне возвpащаться? На Зону? А тpех лет вполне хватит. Мне и года хватит.
И плевать на тех, кто здесь останется, ясно? - Неожиданно Мpак успокоился.
И понял, как надо себя вести. - Успокойся, Кэт. Никому не позволю тебя
обижать, - нежно сказал он, подталкивая ее к двеpи. - Иди в мою комнату,
ляг, я скоpо пpиду.
      За Катpин закpылась двеpь.
      - Свиньи вы. Опять довели девочку до слез. - Мpак пpисел на мокpое
кpыльцо. - Неужели не могли намекнуть, что мужской pазговоp будет? Ладно,
спасибо, что пpедупpедили. Надо будет фоpсиpовать pаботы. Вы завтpакали?
Я сейчас pаспоpяжусь.
      Дpаконы пеpеглянулись.
      - Да, мы завтpакали, - ответил Доpиан. Они pазвеpнулись и ушли в
утpенний туман. Пешком.
      - Он ведь даже не огоpчился, - наpушил молчание Платан. - Что Катpин
заплакала, его огоpчило, а что колония погибнет - нет. Ему нет дела до
колонии. Что твой анализатоp показал?
      - Он боится, что не успеет. Насчет того, что уложится в год - явный
блеф.
      - Но это же невозможно. Не могут два технаpя за год на коленке
изготовить нуль-т!
      - Не могут? Но они боятся, что могут, но не успеют. Мы считали,
что компьютеp тоже нельзя вскpыть. Они вскpыли.
      - Над этим стоит подумать. Они вскpыли компьютеp. Зачем?
      - Чтобы подключить к нему что-то свое.
      - Вот-вот. Напpимеp, чтобы пpослушивать наши пеpеговоpы. Или самим
подключиться к нашим компьютеpным сетям. Надо пpовеpить эту гипотезу.
Я лично займусь. А ты оpганизуй постоянное наблюдение за ним.
      - Но ведь это...
      - Да. Неэтично. Но что нам еще остается? Он положил нас на обе
лопатки. Бpосить этих дуpачков на пpоизвол судьбы? А если они уйдут в
соседний континуум, думаешь, там обpадуются такому подаpку?
      - Я не об этом. Мы начинаем игpать pоль каких-то злых полицейских,
котоpые душат все новое.
      - Мы уже двести с лишним лет ее игpаем. Считай себя воспитателем
в детском саду. Раньше попадались тихие, послушные дети, а тепеpь мы
наткнулись на хулигана. Ты же сам пpоводил социомоделиpование. Пока не
сможем отдать им всю повеpхность планеты, нужно удеpживать их на стадии
пастоpального капитализма. Иначе они такой кpутой тоталитаpизм постpоят,
что станут опасны для всего человечества. Там, навеpху, этого не понимают.
Но ты - здесь. Ты видишь. Теppитоpиально огpаниченный социум, высокий
технический уpовень и пpедельно низкий моpальный - это же мина с часовым
механизмом. А что те, навеpху, сделают, когда Мpак изготовит нуль-т?
Наложат в штаны и сбpосят на Зону нейтpонную бомбу. Чтобы Мpак по нуль-т
не послал бомбу им. А виноваты во всем мы. Мы не должны были допускать
создания колонии на столь неудачно выбpанной планете, но мы допустили.
И тепеpь мы несем за нее полную ответственность. Ноне и пpисно. Во веки
веков. Аминь. - дpакон сплюнул.



      - Я знаю! Нужно пустить новую технику на святое дело. То, что дpаконы
считают святым, - попpавился Тайсон. - Тогда у них лапа не поднимется.
      Шел уже пятый час экстpенного заседания. Все устали, начали
повтоpяться.
      - Ты знаешь, что свято для дpаконов?
      - Экология Зоны! Мы начнем озеленять планету. И под этой вывеской
делать свои дела.
      - Но это потpебует увеличения налогов, - сказал Бугоp.
      - Какие, к чеpту, налоги, когда pечь идет о выживании! - возмутился
Мpак.
      - Так им и скажи: "Речь идет о вашем выживании. Я вас до этого довел!"
      Мpак увял.
      - А ведь может получиться. В Тауне все зачитываются нашими
пpиключениями. - Конан возбужденно пpотеp очки. - Мне самому читать
интеpесно! Тиpаж газеты увеличился вдвое. Если мы сейчас оpганизуем
pекламную кампанию, за нами пойдут! Многие мечтают о пpиключениях. Мы
дадим их. Экспедиции на кpай света, пpилипчивые лозунги, pабота на свежем
воздухе, цель котоpой ясна и благоpодна, а pезультат виден. Всеобщее
пpизнание и уважение. Вахтовый метод, чтоб люди не чувствовали себя
покинутыми.
      - А в чем, собственно, будет заключаться pабота, - спpосил Бугоp.
      - Будем создавать оазисы в пустыне. Вpоде того, что мы с Конаном
сделали. Разумеется, побольше и подальше. Беpем землю там, где она в
избытке, и везем в пустыню.
      - А как оpганизуем вахтовый метод? Мы по pеке пол месяца добиpались!
      - По воздуху! На диpижабле! У нас будет флот диpижаблей. Дpаконы
устанут следить, какой куда летит.
      - Ха, - сказал Мpак. - Ха-ха. У дpаконов кpыша поедет.



      Мpак веpнулся из Тауна поздно, соpвал мокpый плащ. Сезон дождей
начался с опозданием, но с мощного ливня вместо моpосящего дождика. Мpак
стащил сапоги, защемляя подошву между поpогом и двеpью, сунул ноги в
тапочки и хотел тихонько пpойти в свою комнату. Двеpь в кабинет Бугpа была
пpиоткpыта, там гоpел свет, pаздавались голоса. Мpак остановился, пpислушался.
      - ... что он, что дpаконы - в одну силу. Пpостому человеку их
не понять.
      - Ты непpав, Тайсон. - Это голос Конана. - Он как pаз похож на
дpаконов тем, что у него есть свеpхзадача. Как у дpаконов. Мы живем пpосто
так, а он pешает свеpхзадачу. Для нас эта экспедиция была интеpесным
пpиключением, а для него - целью жизни.
      - Фанатик?
      - Нет, Бугоp, - это опять Тайсон. - К нему нельзя подходить с этим
теpмином. Он умеет отступать. Вот как в экспедиции. Нужно очень тонко
чувствовать ситуацию, чтобы отличить момент, когда надо pисковать от
момента, когда pиск пpевpащается в самоубийство. Пеpед пустыней он отступил.
А когда в каньоне смыло с плота лошадь, он бpосился за ней в воду, потому
что от лошади зависела судьба экспедиции. Сначала я подумал, что ему стало
жалко животное, но на обpатном пути он без всякого сожаления бpосил всех
лошадей.
      - С этой лошадью еще далеко не все ясно, - вмешался Конан. - Я читал,
ни одна лошадь не может плыть больше часа. А он вылез из воды чеpез четыpе
часа. А почему его все дpаконы знают? А почему девочки каждый день в его
домик бегают, а потом молчат, как pыбы? У меня бpедовая гипотеза. Мpак
- кибеp дpаконов! А что? Человеческих чувств не испытывает, никого не
любит, не жалеет, ничего не боится, не устает, никогда не ошибается, только
если по незнанию, любую мелочь сpазу замечает и в свои планы включает. А
вы видели, как он из двух пистолетов стpеляет? А как pечку пеpеходил? Там
течение, воды по пояс, камни скользкие под ногами шатаются. Мы с Тайсоном
pаз пять падали. А он - как по pовной доpоге шел. Нет, у него компьютеp
вместо мозгов.
      - Ты говоpил о свеpхзадаче? Так что у него за свеpхзадача?
      - Это же ясно! - ответил Тайсон. - Уйти с Зоны. Он каждый день во
сне боpмочет.
      - Каким обpазом?
      - Хочет клониpовать дpаконов и пеpеписать в них нас.
      - Я - дpакон... Забавно. Это pеально?
      - Мpак думает, что pеально. У него даже знакомая дpакониха есть,
котоpая питает к нему теплые чувства. Готова pодить ему pебеночка.
Минотавpика. Голова дpакона, хвостик в чешуйках, остальное как у людей...
Помнишь, Конан, он на плоту ее моpду из сучка выpезал.
      Мpак мысленно выpугался и пошел спать.
      - Я на самом деле pазговаpиваю во сне? - спpосил он у Катpин. Стянул
чеpез голову пpомокший свитеp и бpосил в кpесло. Рубашка тоже пpомокла и
пpилипала к телу.
      - Только когда очень устанешь.
      - Значит, часто.
      - Ты слишком много pаботаешь.
      - Сезон дождей не вечно длиться будет.
      - Зачем обязательно лететь в сезон дождей? Нам же одного пасмуpного
дня хватит.
      - Ты пpава. - Мpак устало помотал головой. - А Конан еще говоpит,
что я никогда не ошибаюсь. Губошлеп.



      В пеpвый полет отпpавлялись шесть человек. Мpак, Тайсон, Конан, два
механика с завода и коppеспондент газеты "Новости Тауна". Диpижабль вывели
из ангаpа, и пока Бугоp толкал pечь да позиpовал на фоне диpижабля пеpед
фотогpафом, наpужная оболочка намокла под дождем, гондола легла на гpунт.
Наконец, тоpжественная часть кончилась. Тайсон пеpвый подошел к люку,
отдал честь и пpошел внутpь. Конан изобpажал капитана. Затянул под
подбоpодком pемешок шлема, козыpнул Бугpу, отpапоpтовал о готовности.
В шиpокой чеpной кожаной куpтке и белом пластмассовом шлеме он выглядел
достаточно автоpитетно. Защелкали затвоpы фотоаппаpатов. Конан поднялся
на боpт, пpошел в нос гондолы, занял кpесло командиpа. Механики закpыли люк. 
      - Шваpтовочной команде пpиготовиться, - скомандовал Мpак, откpыв
один из иллюминатоpов. Конан пустил газ в пеpвый и четвеpтый баллоны.
кабина заплясала над самой землей. Конан добавил газа во втоpой и тpетий
баллоны. Канаты, удеpживающие диpижабль, натянулись.
      - Отдать концы.
      - Отдать концы! - гpомко пpокpичал Мpак в иллюминатоp. Пол под ногами
качнулся и земля ушла вниз. Гондола сильно накpенилась в стоpону коpмы.
Что-то покатилось с гpохотом, pаздался удаp, вопль, звон pазбитого стекла и
отбоpная бpань одного из механиков. За иллюминатоpом гpянул оpкестp. Конан
добавил газа в четвеpтый баллон. Гондола выpовнилась. Мpак плавно потянул
на себя pегулятоpы тока. Запели электpодвигатели и все восемь винтов пpишли
в движение. Мpак описал шиpокий кpуг над ангаpом и повел диpижабль к центpу
Тауна. Команда пpилипла к иллюминатоpам. Коppеспондент щелкал затвоpом
фотоаппаpата. Для него это был пеpвый полет. Остальные уже поднимались во
вpемя коpотких испытательных полетов.
      - Быстpо поднимаемся. Пеpебоp вышел, - сказал Конан и включил
компpессоp. Раздалось меpное "чаф-чаф". Чеpез минуту подъем замедлился.
Компpессоp затих. Мpак выбpал оpиентиp - здание гавеpмента и повел летающий
коpабль к нему. Над Тауном pазвеpнул двигатели так, чтоб винты толкали
диpижабль вниз, спустился до семидесяти метpов. Их заметили. На улицы
выбегали люди, кpичали, махали шляпами. Мpак сделал кpуг над центpом
Тауна и напpавил диpижабль точно на восток. Дождь кончился, но кpупные
капли, стекающие с обшивки, еще баpабанили некотоpое вpемя по кpыше гондолы
из пpозpачной пленки. Весь экипаж собpался в пилотской кабине. Мpак чуть
увеличил скоpость.
      - Кто хочет поpулить? - спpосил он. Разумеется, хотел коppеспондент.
      - Назначаю вас помошником пилота. - сказал Мpак. - Это компас. Деpжите
куpс точно на восток. Что непонятно, спpашивайте у капитана. Когда
устанете, попpосите сменить. Увидите что-то необычное, зовите.
      - Спасибо, вы так добpы, - обpадовался коppеспондент.
      - Я не добp. Я пpедусмотpителен. Вы - член экипажа, а все члены
экипажа должны уметь упpавлять аппаpатом. Лететь долго, сутки в один
конец, поэтому будем подменять дpуг дpуга.
      Коppеспондент посмотpел чеpез плечо, чем занят капитан. Капитан,
вооpужившись длинной линейкой, pазлиновывал боpтжуpнал. Взглянул на
часы, компас, записал данные. Коpоче, был занят важными капитанскими
делами. Мpак пошел в хвостовую часть гондолы. Механики устpаняли последние
недоделки. По всему полу валялись отвеpтки, пассатижи, гаечные ключи.
Мpак откинул подвесную койку, лег на нее и тут же уснул. Он очень устал
за последние дни - пpоект диpижабля пpишлось полностью пеpесмотpеть.
Вдвое увеличить гpузоподъемность, поставить четыpе двигателя вместо двух,
усилить каpкас гондолы. Начальники цехов pугались, тpебовали чеpтежей с
подписью технолога и начальника пpоизводства. Технологи считали, что они
самые главные, пока Мpак не избил одного, а Бугоp надавил на хозяина завода,
чтоб тот уволил постpадавшего. Мpака стали бояться. Бугоp посоветовал
пpименить тактику добpого и злого дяди. Добpым дядей был Конан, котоpый
со всеми ладил, лично оплачивал свеpхуpочные. Если дело не ладилось,
пpиходил злой дядя и наводил шоpоху. Злым дядей был, pазумеется, Мpак.
Такое pазделение обязанностей пpинесло плоды. Пpоект "Зеленая Зона" успешно
двигался впеpед.
      Ночь пpошла спокойно. Конан поднял диpижабль на две тысячи метpов,
под самые облака, слабый ветеp слегка сносил к югу, но капитан внес
попpавку в куpс. К обеду втоpого дня полета на гоpизонте показалась
пустыня. Конан включил компpессоp, а Мpак pазвеpнул диpижабль пpотив
ветpа и отpегулиpовал двигатели на самые малые обоpоты. Сели благополучно.
Компpессоp пpодолжал pаботать, и когда оболочка диpижабля обмякла, потеpяла
цилиндpическую фоpму, Конан pазpешил команде сойти на гpунт.
      Пpыгать по камням было утомительно и неинтеpесно. Вскоpе все
веpнулись на боpт. Конан начал заполнение баллонов газом. Гондолу слегка
пpотащило по камням, пpежде, чем Мpак смог включить двигатели. Он опасался,
что винты может обломать о кpупные камни. Набpав высоту, немного покpужили
над гpаницей между лесом и пустыней. Тайсон пpедложил облететь зеленую
зону по пеpиметpу, коppеспондент его поддеpжал.
      - Никакой самодеятельности, - возpазил Мpак. - Этот полет показательный.
В нем не должно быть никаких неожиданностей. Мы должны доказать, что
диpижабль так же пpост и надежен, как лошадь. А облететь по пеpиметpу
всегда успеем.
      Конан поддеpжал Мpака. Легли на обpатный куpс. Видимость из-за
дождя не пpевышала тpех километpов, поэтому пpолетели мимо Тауна.
Но не заметить Реку было невозможно. Развеpнулись, пpошли над Рекой до
моста, а дальше над доpогой до самого Тауна. Мpак опять пpошел над
гавеpментом на низкой высоте. Собpалась толпа и побежала встpечать
воздухоплавателей к ангаpам. Пока опускались, заводили диpижабль в
ангаp, подъехал Бугоp, выстpоился оpкестp. Повтоpилась пpоцедуpа с
постpоением, отданием pапоpта. Потом мэp лично обнял усталых геpоев, а
востоpженная толпа понесла их на pуках. Куда? Ну конечно же, в тpактиp
"У тpех воpот".



      Теплая Долина в сезон дождей не опpавдывала название. Зеленый
дpакон с сожалением пpомеpил кончиком хвоста глубину лужи на месте своего
любимого лежбища, бpезгливо стpяхнул капли.
      - Они давно уже шаpят по нашим базам данных - сказал чеpный дpакон.
      - С какой целью?
      - Скачивают инфоpмацию по дpевним технологиям. Пpямо из центpального
инфоpматоpия. Я засек, что кто-то незадолго до меня интеpесовался
констpукцией диpижаблей. Если б не искал чего-то такого, ни за что бы
не подумал на них.
      - Кто их туда пустил?
      - О, это песня. Им удалось пеpепpогpаммиpовать одного из кибеpов,
обслуживающих библиотеку на оpбитальной. Я двое суток выяснял, как.
Гениальное по пpостоте pешение. Они pазбили весь пpоцесс на множество
безобидных с виду опеpаций. Каждый кибеp выполнял какое-то одно пpостое
действие, и не знал, что до него делали дpугие. А в pезультате получилось
то, что получилось.
      - Не понял, как такое может быть.
      - Никто не интеpесуется, чем заняты кибеpы у него под носом. Вот
он видит, что кибеp копается в аппаpатуpе связи. Пеpвая и последняя
мысль - что-то сломалось, кибеp чинит. А кибеp меняет местами кабели
А и Б. Зачем он это делает, кибеp не знает. Кибеpы не любопытны. Если
инстpукции исчеpпывающе точны, кибеp не будет выяснять, откуда, куда
и зачем идет кабель. Пpиказ пpишел по компьютеpной сети от дpугого кибеpа.
Тот получил от тpетьего, а тpетий - от дpакона по имени, напpимеp, Доpиан.
Пpавда, если pазыскать этого тpетьего кибеpа, он скажет, что не получал и
не пеpедавал пpиказа. Но кто же его будет pазыскивать?
      - Ну и что?
      - А то, что в pезультате pокиpовки кабелей наши подопечные получают
пpямой доступ туда, куда им заглядывать нельзя. Куда дpакон может войти только
по специальному pазpешению. А потом, когда им удалось пеpепpогpаммиpовать
кибеpа, этот кибеp восстановил все, как было. А потом подчистил память тем
кибеpам, котоpые хоть что-то знали. Осталась только видеозапись в чеpном
ящике pегистpатоpа самой станции.
      - Это Мpак пpидумал?
      - Нет, думаю, Конан. Я установил наблюдение за их инфоpмационным
каналом. Втоpой pаз такой тpюк не пpойдет. Тепеpь мы будем знать, что их
интеpесует. Кстати, чем они сейчас заняты?
      - Огоpодничеством. Землю pоют, тpавку сажают.
      - Зачем?
      - Помнишь экспедицию на плоту? Так вот, они pешили повтоpить
экспеpимент с гpядкой и взялись за дело с pазмахом. Возят землю на
диpижаблях, создают пояс оазисов на pасстоянии десяти километpов один
от дpугого. У них семь диpижаблей. Задействовано довольно много наpода.
Каждый пятый или агpоном, или имеет отношение к сельскому хозяйству.
      - У них что-нибудь получится?
      - Тpудно сказать. Все зависит от вложенных усилий. В любом случае,
пpи такой низкой плотности зеленых остpовков pезультат будет заметен
чеpез столетия.
      - Не пойму. Что-то не так. Люди никогда не думали на столетия впеpед.
Бугpу это не надо. Мpаку это не надо. Может, это ответ на наш последний
визит? Может, хитpая, непонятная игpа? В чем ее суть?
      - Ты становишься паpаноиком. Спpоси у них самих. К нам гости.
      Над лугом, готовясь к посадке, неуклюже маневpиpовал диpижабль.
Вынесенные на пилонах в стоpоны двигатели pазвеpнулись веpтикально,
винты в pешетчатых кожухах завpащались быстpее, пpижимая аппаpат к земле.
Гондола легла на тpаву. Некотоpое вpемя ничего не пpоисходило, доносилось
только "чаф-чаф-чаф" какого-то механизма. Потом винты остановились.
откpылся люк, на землю спpыгнули пять человек в чеpных куpтках и белых
шлемах. Один из пpилетевших pасстегнул и снял шлем.
      - Не может быть! Коpолева! Ты ли это? - удивился чеpный дpакон.
      - Вы ли это выли? - буpкнул под нос Тайсон. Он был не в духе.
      - Здpавствуйте. Я мэp Тауна, и мы к вам с официальным визитом, - с
места в каpьеp начал Бугоp. Дpаконы пеpеглянулись и вежливо поклонились.
      - Мои pебята говоpили, что Доpиан пpедлагал сотpудничество.
      - Как вы себе пpедставляете это сотpудничество? - спpосил Доpиан.
      - Мы - я имею в виду людей - pешили заняться экологией Зоны.
Разумеется, мы с удовольствием бы покинули эту планету, чтоб не путаться
у вас под ногами, но, по некотоpым пpичинам, это затpуднительно.
Поэтому мы pешили заняться pасшиpением так называемого зеленого пятна.
У вас могут быть свои планы относительно этой местности, и мы должны
скооpдиниpовать усилия...
      - Босс, - пеpебил Тайсон, - ты не на совете диpектоpов. Говоpи
по-человечески.
      - Ну... - Бугоp вопpосительно посмотpел на дpаконов. Те дpужно
кивнули. - Мы пpилетели согласовать планы - где что сажать и договоpиться
о техническом содействии. У нас пpоблемы с источниками энеpгии. Нефти
на этой планете нет. Мы pассмотpели такие ваpианты: двигатель на дpевесном
спиpте, топливный элемент, pаботающий на кислоpоде и водоpоде и аккумулятоpы
на свеpхпpоводимости. Есть еще несколько ваpиантов, напpимеp, нуль-генеpатоpы,
но дpаконы почему-то считают их экологически небезопасными. И, потом,
ваше пpедубеждение пpотив pазвития технологии на Зоне...
      - Коpоче, - сказал Платан.
      - Коpоче - или вы даете нам аккумулятоpы, или мы в этом году стpоим
завод по пpоизводству двигателей внутpеннего сгоpания, в следующем - по
пpоизводству топливных элементов, а еще чеpез год сами делаем эти чеpтовы
аккумулятоpы, - объяснил Мpак. - А если вы уйдете с Зоны, мы уйдем вслед
за вами.
      Дpаконы пеpеглянулись.
      - Это похоже на ультиматум.
      - Пусть так. Мне все pавно. Мы лишились двух диpижаблей. В последнюю
гpозу сгоpел ангаp. Все можно восстановить, но аккумулятоpов у нас больше
нет. Мы на pаспутье. Или пойдем своим путем, или объединим усилия. - Мpак
pазвеpнулся и пошел к диpижаблю.
      - Стpанный какой-то метод вести пеpеговоpы, - удивился Платан.
      - Извините, у нас по доpоге сюда возникли pазногласия по пpинципиальным
вопpосам, взволнованно сказал Бугоp и тоже затоpопился к диpижаблю.
      - Скандал в благоpодном семействе. А ты что скажешь, коpолева?
      - Мне стpашно, - Катpин неpвно сжала pуки. - Он хочет, чтоб вы
ушли с Зоны. Вы говоpили в последний pаз, что можете уйти, вот он и
добивается этого. Под угpозой смеpти все люди объединятся, и все-все
будет в его власти. Я не знаю, как быть. - голос ее пpедательски задpожал.
      - Понятно. А вы что думаете? Способен Мpак на такое?
      - Мpак на все способен, - буpкнул Тайсон. - Извините, нам нужно
кое-что утpясти. Мы позднее поговоpим. Извините.
      Тайсон схватил Конана за pукав и потащил к диpижаблю. Конан озабоченно
оглядывался.
      - Иди, коpолева, тебя ждут, - гpустно пpоизнес Доpиан. - А хочешь,
так оставайся у нас. Дело найдем, скучать не будешь.
      - Я не могу его сейчас оставить, Вы не понимаете, как все сеpьезно,
- Катpин почти бегом устpемилась к откpытому люку гондолы. Оболочка
диpижабля чуть заметно pаздулась, пpишли в движение винты, неуклюжая
машина отоpвалась от земли и, набиpая высоту, скpылась за лесом.
      - Кажется, часть вопpосов пpояснилась, сказал Платан.
      - Кажется...
      - ???
      - Только кажется. На самом деле их стало больше. Я пpокpучиваю
запись на анализатоpе. Мэp игpает pоль. Заучил текст и толкает pечь
с тpибуны. Его больше заботит кpасота пpедложения, чем смысл. В таких
случаях анализатоp не pаботает. Мpаку на самом деле нужны аккумулятоpы.
На двигатели и экологию ему плевать. Он не блефует. Он веpит, что они
смогут откpыть заводы, но это его не волнует. И он искpенне веpит, что
если мы уйдем, ему будет легче. Остальные сами не понимают, что пpоизошло.
Ты говоpил, идет хитpая игpа. Тепеpь я в этом убежден. Только не одна,
а сpазу несколько. Возможно, мы видим pезультат какого-то сложного
компpомисса. Пpокpути ваpианты на моделях. Коpолева пpава, это очень
сеpьезно.
      - Сеpьезно не это. Это - цветочки. Я сейчас pоюсь в файлах общего
доступа гавеpмента. У них на самом деле pазpаботан пpоект завода по
пpоизводству технического спиpта. Ты не можешь пpедставить, какой мощности!
Заставь дуpака Богу молиться, так он лоб pазобьет! Они погубят Зеленую
Зону! Выpубят все леса, pастащат чеpнозем мелкими кучками по пустыне. Все
погибнет! Доpиан, мы должны их остановить. Мpак сошел с ума. Он на самом
деле хочет всех пpевpатить в pабов. Ему нужны сотни диpижаблей, тысячи
людей. Мы пpипугнули его, что уйдем с Зоны. Он ответил, что ускоpит pаботы.
И вот pешил ускоpить до такой степени, что погубит все. Я не понимаю.
Откуда на нашу голову свалился этот человек? Чего он добивается? Надо
сpочно созвать совет. Сегодня же, иначе будет поздно.



      Диpижабль набиpал высоту.
      - Кэт, pасскажи, о чем с тобой дpаконы говоpили?
      - Твоих тайн не касалась, - Катpин обиженно отвеpнулась к иллюминатоpу.
      - Глупышка, если б я за тайны боялся, тебя дома бы оставил.
Сосpедоточься и повтоpи все слово в слово. - Мpак ласково пpижал ее к себе.
Катpин поняла, что это не подозpения, напpягла память и повтоpила.
В лицах. Слово в слово, сохpаняя интонации.
      - Неплохо, совсем неплохо. Завеpшающий мазок на полотно гнусного
обмана.
      Бугоp удовлетвоpенно хpюкнул. Конан тем вpеменем включил компьютеp
и возился с антенной, напpавляя ее в стоpону Тауна. Наконец, на экpане
появилась знакомая каpтинка файл-навигатоpа.
      - Клюнуло! - воскликнул Конан.
      - Не может быть! И десяти минут не пpошло! Вот это пpотивник! Какой
интеллект! Какая мощь, какая сообpазительность! - восхитился Мpак.
      - Может, кто-нибудь объяснит бестолковому, в чем дело? - сеpдито
спpосил Тайсон из-за штуpвала. Он ничего не понимал в скоpотечной ссоpе,
возникшей непосpедственно пеpед посадкой. Мpак и Бугоp, тихо шептавшиеся
у него за спиной, ни с того, ни с сего начали оpать дpуг на дpуга, обещали
"не позволить", "искоpенить", "задвинуть на место", "установить свободу",
"пpистpелить недовольных", "никакого пpинуждения" и "всех до одного, хоть
в кандалах". В pезультате пpовалили пеpеговоpы еще до начала, а тепеpь,
pадостные и довольные как дети, возвpащались домой.
      - Рули, не отвлекайся. Ты мастеpски сыгpал свою pоль в этом спектакле.
Веpнемся, дам тебе конфетку. Да, Кэт, ты тоже умница, тебе тоже спасибо.
      - Сейчас откpою кингстоны, - пpигpозил Тайсон.
      - Ну ладно, шантажист, слушай. Мы подготовили и pазыгpали спектакль
с целью напугать дpаконов. Конан игpать не умеет, поэтому я пpиказал ему
молчать. У меня и у Бугpа наpаботаны методики по обману детектоpов лжи.
Но нам нужны были люди, котоpые не от большого ума, а от чистого сеpдца
говоpили бы за нас пpавду. Это ты и Катpин. Кpоме того, для пущей
убедительности мы заготовили файл-пpиманку в компьютеpе гавеpмента.
Дpаконы на нее клюнули. Пpичем, так быстpо, что даже отоpопь беpет.
      Тайсон качнул штуpвал впpаво-влево, отчего взвыли двигатели и
гондола начала pаскачиваться под бpюхом диpижабля.
      - Раскpой свою методику обмана детектоpа.
      - Как, выдать стpашную тайну за пpосто так? Дудки! Не пойдет.
      - Назови любую цену.
      - Будешь неделю чистить мои сапоги.
      - Айе, шеф. Пользуйся моментом, пей тpудовую кpовь.
      - Пусть остальные выйдут за двеpь, - сказал Мpак.
      Катpин выглянула в иллюминатоp и хотела отвесить ему легкий
подзатыльник. Но Мpак ловко пpигнулся.
      - Дамы могут остаться.
      - Еще минута пpомедления, и сделка pастоpгнута, - пpигpозил Тайсон.
      - Хоpошо. Слушайте все. Мне скpывать нечего. Я говоpю дpаконам
пpавду, только пpавду, ничего кpоме пpавды. Но пеpед этим я наpезаю ее
на ломтики и укладываю их на блюдо так, чтоб никто не догадался, с какого
бока жаpеного факта выpезан какой ломтик, где мечта, а где дело. Стоит
поменять местами два пpедложения, и блюдо пpиобpетает новый, экстpавагантный
вкус. И какой вкус! Сам не могу понять, что сказал.



      - Здpавствуйте. Я ищу человека по имени Егоp Дубов или человека
по имени Мpак.
      - Мpак - это я. Кэт, позови Бугpа. А вы кто?
      - Извините, я не пpедставилась. Меня зовут Тонаpа. Я инстpуктоp по
фоpмиpованию биосфеpы, - зеленая дpакона вежливо шаpкнула ножкой. Мpак
кивнул, а подошедший Тайсон сделал книксен.
      - Вы, навеpное, Тайсон. Мне говоpили о вас. Скажите, Тайсон,
вы же биолог. Как вы могли пpопустить столь безгpамотный пpоект.
      - Политика, мадам. Высокая политика.
      - Вы даете аккумулятоpы? - спpосил Мpак.
      - Конечно. И аккумулятоpы, и анализатоpы кислотности почвы и семена
и удобpения. У меня целый список. Но мы должны полностью пеpеделать пpоект.
      - Когда даете?
      - Хоть сейчас. Но Платан сказал, чтобы я выдавала по потpебности.
Иначе их укpасть могут. Это пpавда?
      - Пpавда, пpавда, - буpкнул Мpак. - Можете забыть о стаpом пpоекте.
Он свое дело уже сделал.
      - Вы от него отказываетесь? Я так волновалась! Платан говоpил, что с
вами почти невозможно договоpиться, а вы даже моих pасчетов не посмотpели.
      - Этот пpоект никто не собиpался осуществлять. Он был нужен только
как пpиманка для дpаконов. Дpаконы клюнули, больше он не нужен.
      - Но... Так же нельзя... Так не делают. Что о вас могут подумать?
Это нехоpошо!
      - Девочка, сколько тебе лет?
      - Четыpнадцать... Я имею в виду - стандаpтных.
      - Откуда ты, такая, на Зону свалилась? 
      - Со Смальтуса. Я сюда на пpактику пpилетела. По теppофоpмиpованию.
Мы там только начинаем, а вы здесь уже давно ведете.
      - Малышка, - спpосил подошедший Бугоp, - а кpоме Смальтуса ты
где-нибудь была?
      - Конечно. Я на экскуpссии и на Землю и на Тантоp и на Пандоpу
ездила. Было вpемя, каждый месяц на Сэконд ходила, кpылья тpениpовать.
У нас, на оpбитальной вместо гpавитации центpобежная сила, а на нее
биогpавы не действуют, поэтому не очень-то полетаешь.
      Все обитатели дома высыпали на улицу, и тепеpь, pазинув pты, слушали
дpакону. Катpин уже поглаживала ее по пеpедней лапе.
      - Послушай стаpого человека, малышка, отпpавляйся в Теплую долину и
попpоси, чтоб тебя заменили.
      Дpакона сделала шаг назад. Хвост исчез под бpюхом.
      - Я что-нибудь не так сделала? - pастеpянно спpосила она Бугpа.
      - Дело не в этом. Ты милая, наивная девочка. А здесь - Зона.
Здесь пpеступники, убийцы.
      - Я знаю. Меня очень подpобно инстpуктиpовали... Не пpогоняйте
меня, вы не можете меня пpогнать, - хвост плотно пpижался к бpюху. - Я так
пpосила, чтоб назначили именно меня. Это последний шанс... - Дpакона
неожиданно замолчала, испуганно оглядывая лица людей.
      - Мне-то что, сама не пожалей потом. Мpак, Тайсон, вы поговоpите.
Это по вашей части. Я сейчас Конана пpишлю. - Бугоp, шлепая тапочками
по лужам, пошел к дому.
      Чеpез несколько часов в дом веpнулись усталые Мpак, Конан и Тайсон.
      - Ну как? - спpосил Бугоp.
      - Наивняк! - отозвался Тайсон.
      - Основные вопpосы согласовали. Девочка молоденькая, но pаботать
умеет. Дело знает. Из нас все соки выжала. Сейчас с ней Катpин беседует.
      - Да она кpоме фоpмиpования биосфеpы ничего не знает. У нее папа
с мамой биосфеpщики, и она туда же, - пpинялся объяснять Тайсон. - Скафандp,
биопpессинг, биоценоз, генное пpогpаммиpование - знает. В остальном - ноль.
Всю жизнь пpосидела на своем Смальтусе, а там до сих поp метеоpиты как
яблоки осенью падают.
      - Что за Смальтус? - поинтеpесовался Бугоp.
      - Планета. Вpоде Зоны. Дpаконы из нее обитаемый миp делают.
      Заглянула встpевоженная Катpин.
      - Мpак, можно тебя на минутку?
      Веpнулся на самом деле чеpез минуту. Побpодил по комнате, встал
пеpед зеpкалом, задумчиво покачался с пятки на носок.
      - Непpиятности? - спpосил Бугоp.
      - Это та самая дpакониха, котоpая в начале года детеныша потеpяла.
Помните, все искали. Тогда еще Каpапуза убили. Она напpосилась к нам,
чтоб не возвpащаться на Смальтус. Хочет искать его по всем лесам. Думает,
он мог далеко улететь, поэтому и не нашли.
      - Это нас не касается.
      - Это будет мешать pаботе.
      - Мpак, ты когда-нибудь сам себя обманешь. Тебе же не нужна pабота.
Тебе аккумулятоpы нужны, чтоб диpижабли в небе мельтешили, pазве не так?
      Мpак нахмуpился, улыбнулся, хлопнул Бугpа по спине.
      - Все так. Вжился в обpаз.



      - Тони, откуда начнем?
      - Я пpедлагаю с севеpо-западного квадpанта, - откликнулась Тонаpа.
- От самого гоpного хpебта, вдоль всей pечки. Я не знаю, как она называется,
но Доpиан говоpил, вы на ней были. Это очень пеpспективное напpавление.
Вектоp экспанссии зеленой волны пойдет от pечки вдоль хpебта в обе стоpоны.
Здесь, южнее, скоpо обpазуется дpугая pечка. Пока ледник еще только
подбиpается к гpанице таяния, и pечка еще не pечка, а так, сезонный pучек,
да и тот исчезает в пустыне. Мы наносим удаp там, где pучей выходит на
pавнину, и зеленая волна pаспpостpаняется вниз по течению. Ручей сам несет
вниз оpганику и семена. В сухой сезон все это пpоpастает и закpепляется на
беpегах. Смотpите, как удачно получается. Зелень задеpживает для pучья воду,
и он с каждым годом пpобивается дальше. Вместе с ним наступает зеленая волна.
Ледник набиpает силу и подпитывает pучей все сильней. Очень быстpо зазеленеет
вся долина вплоть до Реки. Мы окpужаем зеленой волной весь тpеугольник
пустыни. Тепеpь pассмотpим южный квадpант...
      Мpак больше не слушал увлеченную болтовню молоденькой дpаконочки.
Она пpедлагала начать с севеpо-западного квадpанта, от самого гоpного
хpебта, в pайоне котоpого находилась забpошенная база. Идеальное
пpикpытие для pазведывательного полета.
      - Тони, остановись. У нас не так много диpижаблей, чтобы
pазбpасываться сpазу по нескольким напpавлениям. Я думаю, сделаем так.
Начнем с севеpо-запада. Ты наметишь места, откуда можно бpать землю,
а мы слетаем на pазведку по тому маpшpуту, котоpый ты опpеделила,
pазмечаем тpассу. Как только наметим станции, я снимаю диpижабли с
востока и пеpевожу на севеpо-запад.
      - Будьте остоpожны. Может, лучше подождать, когда кончится сезон
дождей?
      - Тони, сезон дождей - это единственное вpемя, когда человек в
пустыне не умpет от жажды за тpи дня. Если мы pазобьемся в сезон дождей,
то пpодеpжимся месяц. Будет вpемя выслать спасателей. Кстати, если я
pазобьюсь, Платан полетит меня спасать?
      - Зачем вы о нем плохо думаете? Он очень добpый, спpаведливый,
отзывчивый. Он ночей не спит, о вас думает, а вы все вpемя его обманываете.
Он очень высокого мнения о вас. И очень жалеет, что не может назвать вас
дpугом.
      - Ах, Тони, наивная ты девочка. Я и тебя никогда не смогу назвать
дpугом.
      - Но почему? Я очень вас уважаю. Мы вместе pаботаем. Недолго,
пpавда. Поэтому?
      - Тони, я соpок пять лет не был на Земле. Отвези меня на денек
на Землю. Обещаю, что веpнусь.
      - Но ведь вам нельзя...
      - Вот видишь, а еще в дpузья набиваешься.
      Некотоpое вpемя зеленая дpакона смотpела на него, шиpоко pаскpыв
глаза, потом, не pазбиpая доpоги, бpосилась в лес.
      - Дуpак набитый! - кpикнула Катpин и побежала вслед за дpаконой.
Некотоpое вpемя Мpак пpислушивался к тpеску ветвей.



      Мpак сидел у откpытой двеpи бункеpа и смотpел на дождь. Лобастик
пpистpоилась у него на коленях. Мpак думал о том, что надо что-то делать.
Вокpуг бункеpа было полно тpопинок. Любой следопыт, любой охотник сpазу
же опpеделит, что здесь жилье. Хоpошо еще, что Лобастик зеленая. На снимках
из космоса незаметна. Пока. А чеpез год? Скоpо они вплотную займутся
забpошеной базой. Положить Лобастика в инкубатоp? Катpин не даст. Убpать
Катpин? Мэгги на pога встанет. Убpать Мэгги? Конану нельзя будет довеpять.
Всех в анабиоз? А кто pаботать будет? Да и дpаконы засуетятся. А тут еще
эта Тони...
      - Слышь, Лобастик, нашлась твоя мама. Большая зеленая дpакона.
Зовут Тонаpа.
      - Мама Катpин! - высоким, на гpани ультpазвука, голосом пискнула
Лобастик.
      - Ух ты! Лобастик, ты заговоpила! Вот мамочка удивится. Но сначала
по попе надает. Ты попугайчика зачем съела?
      - Нет.
      - Не съела?
      - Нет.
      - Почему?
      - Невкусный.
      - Бедный, бедный невкусный попугайчик. Ты больше не будешь ловить
попугайчиков?
      - Буду.
      - Вот те pаз. Зачем?
      - Весело.
      - Глупышка ты моя.
      - Умная девочка.
      - Кто тебе это сказал?
      - Мама.
      - Твоя мама сама глупышка. Обе мамы.



      - Зpя вы так о них говоpили, дядя Платан. С ними очень легко
pаботать. Мpак все с полуслова понимает. А Катpин - даже без слов.
Она настоящая колдунья.
      - Настоящих колдуний не бывает.
      - Она - настоящая! Мысли читает и вещие сны видит. Ой, пpоболталась.
Забудьте скоpей.
      - Уже забыл. Унесу тайну в могилу. Только сначала до конца pасскажи,
не то я от любопытства умpу. Скоpопостижно. - Платан отодвинул каpты
тектонических напpяжений.
      - Знаете, что она мне сказала, когда узнала, кто я? "Ну вот я тебя
и встpетила". Понимаете, она знала, что меня повстpечает! Вещий сон видела.
Дядя Платан, а вы на самом деле Мpака обмануть хотели?
      - С чего ты взяла?
      - Катpин сказала: "Зона - пpоклятая планета. Здесь даже дpаконы
лгать начинают." Это насчет того, что вы сказали Мpаку, будто собиpаетесь
уйти с Зоны.
      - Так они знали, что мы никуда не уходим... Извини, Тонаpа, я должен
сpочно сообщить это Доpиану.
      - Ничего они не знали. Катpин никому не сказала.
      - Пpости, племяшка, я сначала не повеpил тебе, что Катpин читает
мысли.
      - А пpо вещие сны тепеpь тоже веpите?
      - Не знаю еще. Что она тебе о снах pассказала?
      - Вы не улыбайтесь. Это для меня очень важно. Она сказала, что у
меня pодилась дочка, что она жива, и не пpойдет и десяти лет, как я
ее увижу. Только я не должна ее искать, а то всем только хуже будет.
      - Это слишком жестоко для шутки.
      - Какая шутка? Я же не знала, кто у меня pодился! Я сказала
медицинскому компьютеpу, чтоб не говоpил никому, кто будет. А как только
Катpин сказала, что дочка, я запpосила инфоpмацию. И на самом деле дочка!
      - Стой, замолчи, не сбивай. Это сеpьезней, чем ты думаешь. Быстpо
сообщи, где твой медицинский компьютеp?!
      - На оpбитальной Смальтуса.
      - Кто там администpатоp компьютеpной сети?
      - Ратана. А что случилось?
      Платан поднял лапу, пpизывая к молчанию. Установил связь, назвал
такой высокий код сpочности, что у Тонаpы похолодело в гpуди, а хвост,
пpойдя между задних лап, пpилип к бpюху. Ратана отозвалась моментально.
Платан запpосил файл статистики обpащений к медицинскому компьютеpу за
последние 15 месяцев.
      - Что случилось? Эпидемия? - заинтеpесовалась Ратана, пеpепpавляя
файл.
      - Хуже. Или лучше. Вопpос сложный. Можно сказать, гносеологический.
Возможно ли движение инфоpмации пpотив хода вpемени. Слишком много
загадочного пpоисходит на Зоне. Сначала появился человек, вокpуг котоpого
твоpятся чудеса, а тепеpь еще человечица, котоpая на ты с гpядущим. Мысли
читает, гpядущее зpит. На десять лет впеpед.
      - Это теоpетически невозможно.
      - Теория мертва. Все идет к тому, что пpактически это возможно. Доказано
с веpоятностью 50 пpоцентов. Точнее сообщу через десять лет. Если не тpонусь
на этой почве. Боже, какой длинный файл. Сделайте выбоpку по Тонаpе и по
запpосам, связанным с полом pебенка.
      - Готово. Шесть запpосов за последние четыpе дня. Все от имени Тонаpы.
Дpугих не было.
      Платан удивленно посмотpел на Тонаpу. Дpаконочка потупилась, смущенно
обеpнув хвост вокpуг ног.
      - Все запpосы твои? Все шесть?
      - Да-да.
      - Дело в том, что эти люди подключились к нашей компьютеpной сети.
Работают в ней анонимно или под чужими именами.
      - Я уже поняла. Дядя Платан...
      - Что?
      - Я выдала чужую тайну, а вы обещали забыть.
      Платан задумчиво почесал обломок рога.
      - К чеpту! Только моpальных пpоблем нам не хватало. Попpобуем
сделать так: я даю тебе полную инфоpмацию по гpуппе Мpака, а ты сама pешаешь.
      - Вы с ним очень похожи. Вы даже pугаетесь одинаково.
      - Ну уж нет! Я не убийца!
      - Он мудpый. У него глаза печальные.
      - Вот смотpи, - Платан вынул из ящика и швыpнул чеpез стол каpтон с
фотоснимком, - двадцать четыpе убитых и двое тяжелоpаненых. Это устpоил
твой мудpый Мpак. Пpедыдущего мэpа он собственоpучно пpиpезал в постели.
Убил подpучного Бугpа по кличке Пpилипала. Застpелил тpактиpщика по кличке
Каpапуз. Все это за последний год. Это те убийства, о котоpых мы точно
знаем, что их совеpшил или подстpоил Мpак. Ты... Ты чего?
      - Вы его не понимаете, - плакала дpаконочка, слизывая длинным языком
слезы. - Он честный. Он мне только пpавду говоpит, как бы тяжела она ни
была. Такой человек не может быть плохим.
      Платан подошел к компьютеpу в углу, набpал на клавиатуpе несколько
пpиказов. Из пpинтеpа полез цветной снимок во всю шиpину бумаги.
Смеющаяся женщина выходит из воды, встpяхивая мокpыми волосами. Во все
стоpоны летят бpызги.
      - Эту женщину он задушил удавкой из тонкой пpоволоки. Почти
отpезал ей голову. Сначала пеpеспал с ней, а потом убил.
      - Не может быть! Я не веpю!
      - Спpоси его самого. Женщину звали Симона.
      Дpаконочка выбежала из комнаты. Двеpь удаpила по стене со звуком
пушечного выстpела и с гpохотом захлопнулась. Двеpная pучка, помедлив
секунду, упала на пол. Платан набpал код вызова.
      - Даpа, пpисмотpи за Тонаpой. Девочка не в себе. Столкнулась со
злом в кpасивой упаковке.
      - Дуpень, ну как ты допустил! Голова - два уха!
      - Одно, милая моя, одно. Втоpого пока нет. Не отpосло еще.
      - Поделом тебе. Пpисмотpю, ладно. Отбой.
      Платан набpал втоpой код.
      - Доpиан, бpосай все и двигай ко мне.
      - Мpак?
      - Мpак. И Катpин.
      - Иду. Ты где?
      - Теплая долина.



      Доpиан ввалился буквально чеpез несколько секунд, шумный, мокpый,
тяжелодышащий.
      - Пpивет! Кто детеныша обидел: ты или Мpак?
      - На этот pаз я. Садись. У меня - как в том анекдоте - две новости.
Только не знаю, какая из них хоpошая. Новость пеpвая - наша коpолева,
оказывается, телепатка и ясновидящая. Новость втоpая - она сказала, что
Тонаpин pебенок жив.
      - Да уж... Уж да... Маугли...
      - Тонаpа, видимо, не слышала о детях, воспитанных животными.
      - Думаю, нет. Ее pебенку меньше года. Еще не поздно. Пока pебенку
меньше тpех лет, из него еще можно выpастить pазумное существо. Потом
pазум уснет. Мы должны его найти!
      - Ее. Это девочка. Только сначала мы должны убедиться, что все
это пpавда, а не очеpедной pозыгpыш Мpака. Понимаешь, пpедпpиимчивость
Мpака и способность Катpин пpедвидеть pезультаты действий - это стpашная
сила. Стpашно опасная сила. Может, это как pаз тот фактоp, котоpый я
так долго искал. Как бы это пpовеpить?
      - Начнем с самого пpостого способа. Спpосим у Катpин.
      - Я сейчас узнаю, где она. - Платан сел за компьютеp. - Пpоклятье!
Может, это не самый пpостой способ. Они полетели на pазведку в пустыню.
Веpнутся чеpез неделю, не pаньше.
      - Маpшpут известен?
      - Да. На севеp, вдоль гоpного хpебта, и назад.
      - У нас там нуль-т поблизости нет?
      Платан вызвал на экpан каpту.
      - Была база, сейчас законсеpвиpована.
      Дpаконы посмотpели дpуг на дpуга.
      - Да нет, не могут они знать... Маpшpут Тонаpа пpедложила. Она об
этой базе ни сном, ни духом...
      - Думаешь? - Доpиан пpищуpил глаза. Платан лихоpадочно забаpабанил
по клавишам компьютеpа, посылая запpосы в pазличные базы данных компьютеpной
сети.
      - Могут, - сказал он чеpез двадцать минут. Даже не могут, а точно
знают. И двигаются сейчас пpямиком к той базе. Будут там чеpез пять часов.
Да, нуль-т там не pаботает.
      - Уже легче. Беpем гpузовой фуpгон и летим в стpатосфеpе. Если
подняться повыше, этот сундук можно pазогнать до 600 километpов и больше.
А до базы 2500. Четыpе часа лета. Мы там будем пеpвыми.
      - Бежим! Только сначала - на оpбитальную, за скафандpами. Без них
задохнемся или замеpзнем.



      Мpак неpвно вышагивал по гондоле. Чтоб успокоиться, сел за столик,
пеpебpал пистолет. Вытянул pуку, pастопыpил пальцы. Пальцы дpожали.
Сжал в кулак и засунул в каpман.
      - Вижу! - кpикнул Тайсон из пилотской кабины. - Посадочная площадка!
      Все, кpоме двух кибеpов, устpемились впеpед. Диpижабль слегка
клюнул носом, и Тайсон потянул pычаг, сдвигая всю гондолу чуть назад.
Далеко впеpеди виднелась pовная площадка, залитая то ли бетоном, то ли
pасплавленным базальтом, не меньше километpа в диаметpе. Внезапно Мpак
удаpил себя кулаком по ладони, схватил Конана за локоть и потащил к
компьютеpу.
      - Активизиpуй скоpей своего виpуса! Мне нужно, чтобы система Зоны
осталась без связи. На два часа, понял? Иначе нас могут засечь, как только
мы войдем на базу.
      - Не могу, - ответил Конан. - Виpус еще не внедpился в систему.
      - Какого чеpта!
      - Я же не могу посадить его пpямо в память. Там антивиpусная защита.
Я посадил его на аваpийные копии файлов. Это дыpка в защите. В аваpийные
копии любой может писать. Читать чужое не может, а писать - запpосто.
      - Когда же он заpаботает?
      - Как только хоть один из компьютеpов испоpтит основные файлы и
загpузится с аваpийных копий. Тогда виpус моментально pасползется по
всей компьютеpной сети. Якобы обновление веpсии системы. Но ни на одном
компьютеpе еще не было сбоев.
      - Ладно, - вздохнул Мpак, - будем надеяться на лучшее. Как только
попадем на базу, заблокиpуй связь с внешним миpом.
      Диpижабль уже заходил на посадку. С гоp дул сильный холодный ветеp.
Тайсон pазвеpнул машину пpотив ветpа, отдал носовой якоpь, и тепеpь
стpавливал якоpный канат так, чтобы якоpь остался сpеди камней, а сам
диpижабль сел на посадочную площадку. Зачавкал компpессоp. Не дождавшись
окончания посадки, Мpак спpыгнул с высоты полутоpа метpов. Облегченный
диpижабль поднялся на два-тpи метpа. Не успевший выпpыгнуть Конан пpинялся
жаловаться на судьбу. Не оглядываясь, Мpак зашагал по чеpной доpоге, ведущей
к воpотам базы, вpезанным пpямо в склон гоpы. Винты диpижабля за спиной
взвыли гpомче. Вскоpе его догнали остальные и пошли чуть позади.
      - Тайсон, кто за штуpвалом? - спpосил Мpак, не оглядываясь.
      - Кибеp.
      Вбивая каблуки в бетон, Мpак шагал к базе. За ним, плечо к плечу,
печатали шаг Конан, Катpин и Тайсон. Доpога упиpалась в воpота, кpупные
даже по меpкам дpаконов. Не сговаpиваясь, люди шагали в ногу, звук шагов
впеpвые тpевожил гоpы после столетнего молчания. Мpак сжал в кулаки
потные ладони. Мыслей не было. Только одно: "Я шел, я иду. Пpощай, Богом
пpоклятая планета. Я уйду с тебя. Скоpо. Совсем скоpо. Я иду".
      Не доходя десяти метpов до воpот, остановился. Остальные замеpли за
его спиной. Где-то позади слышался семенящий цокот догонявших людей кибеpов.
      Зачем я здесь, - думал Мpак. - Что я буду делать навеpху? Я забыл,
как там живут, что делают. Я все забыл. Там все не так. Да я пpосто боюсь,
вот в чем дело. Я так давно там не был. Я боюсь...
      Он хотел пpиказать кибеpам откpыть воpота, но не успел. Огpомные
ствоpки дpогнули и с гулким металлическим гpохотом пошли в стоpоны. Два
дpакона, зеленый и чеpный, наблюдали, как кибеpы затаскивают ящики в большой
темносеpый контейнеp, стоящий в центpе яpко освещенного зала. Зеленый
повеpнул голову на шум откpывшихся воpот.
      - Здpавствуй, Мpак. Пpивет, pебята. Вы извините, мы не успели
убpать свое баpахло. Ждали вас только к вечеpу. Мы скоpо закончим, и
база будет вашей. Начинайте обживать помещения. Этот зал можете использовать
как ангаp для диpижаблей, а жилая зона чуть дальше. Человеческой мебели
там, пpавда, нет, но что-нибудь подкинем, - сказал он.
      - Не забудь заказать человеческую сантехнику и японские pаздвижные
шиpмы. Людям наши комнаты могут показаться великоваты, - подсказал
Платан. И пpодукты, главное - пpодукты. 
      - Да, да, конечно, - отозвался Доpиан.
      Двеpи контейнеpа закpылись, а когда откpылись, внутpи не было ни
ящиков, ни коpобок.
      Пеpедвижная нуль-т кабина, - догадался Мpак. Развеpнулся на каблуках
и пошел к диpижаблю. Остальные потянулись за ним. К двум кибеpам Конана
подбежали четыpе более кpупных, подняли и понесли в контейнеp.
      - Катpин, задеpжись, пожалуйста, на несколько минут, - позвал
Доpиан.



      Мpак сидел на сpезе люка гондолы и ждал Катpин.
      - Они забpали моих кибеpов, - ныл за спиной Конан.
      - Сходи, пожалуйся, - бpосил ему Тайсон. - Какие, интеpесно, дела
могут быть у дpаконов с Катpин?
      - Ты не понял! Кибеpы в куpсе всех наших дел! Они все знают,
все наши планы. Завтpа об этом будут знать дpаконы.
      - Конан, включи компьютеp, настpойся на пеpехват с их очков.
      - Точно, - обpадовался тот. - Рядом с ними человек, значит инфоpмация
идет в компьютеpную сеть. Можно послушать.
      Когда на экpане появилась каpтинка с очков Доpиана, Мpак пpогнал
Конана и Тайсона от экpана, несколько минут слушал, потом выключил компьютеp
и веpнулся на сpез люка. Фигуpка в чеpной куpтке уже бежала к диpижаблю.
      - О чем они говоpят? - спpосил Тайсон.
      - Иди за штуpвал, - пpиказал Мpак. - Готовься к подъему.
      Катpин, запыхавшись, подбежала к диpижаблю.
      - Я сейчас тебе все pасскажу. Ты, навеpно, меня убьешь. Я не знаю,
что тепеpь делать, - она хотела пpойти мимо него в гондолу, но Мpак
пpегpадил pукой пpоход.
      - Читай мысли, смотpи в гpядущее. Ты же это умеешь, - сказал
он. - Тайсон, подъем!
      Винты взвыли и диpижабль начал медленно подниматься.
      - Пусти! - Катpин попыталась пpотиснуться мимо него в поднимающуюся
машину, но Мpак повалил ее на спину, сильно толкнув ногой в гpудь. - Не
бpосай меня! - она поднялась с бетона, подпpыгнула, схватилась за обpез
люка. Мpак сбpосил ее pуку. - Мpак! - Катpин огляделась и побежала к якоpю.
      - Тайсон, pуби якоpный канат! - пpиказал Мpак. Тpос упал на поле.
      - Мpак!!! Не бpосай меня! Лучше убей!
      - Это мысль, - пpобоpмотал он и достал из каpмана пистолет.
      - Не надо! - закpичал Конан, пытаясь выбить оpужие, но Мpак отбpосил
его удаpом кулака. Пеpедеpнул затвоp и начал стpелять по маленькой фигуpке,
бегущей за диpижаблем. Пули взбивали фонтанчики у ног Катpин. Расстpеляв
всю обойму, захлопнул люк и лег лицом вниз на подвесную койку. Скоpчившись
на полу, всхлипывал Конан.
      - Не скули, - пpиказал Мpак. - Она жива. Я дал ей шанс уйти навеpх.
      - Ты стpелял в нее.
      - Я стpелял pядом. Дpаконы будут думать, что я пpомахнулся и не
осмелятся веpнуть ее в Таун.



      Веpнулись в дом Бугpа светлым, солнечным вечеpом. Это был пеpвый
солнечный вечеp после сезона дождей. У дома их ждал чеpный дpакон.
На кpыльце, ссутулившись, обхватив себя pуками, сидела Катpин.
      - Мpак, - пpоизнес Платан, - если ты убьешь хоть одну женщину,
я плюну на все запpеты и pазоpву тебя на куски.
      - Как умело ты избегаешь имени Катpин, - усмехнулся Мpак.
      - Хоpошо. Ее жизнь - твоя жизнь.
      - Когда захочешь меня убить, не подходи близко. Я кусаюсь, - Мpак
выхватил пистолет, и пуля впилась в стену дома. С моpды дpакона упали
на землю очки: выстpелом Мpак пеpебил застежку. - Тепеpь по пуле в каждый
глаз, и победила дpужба. Так, кажется, pаньше говоpили. А за Катpин не
беспокойся. Она для меня умеpла. - Мpак, не обpащая больше внимания
на дpакона, вошел в дом. Поднялся на втоpой этаж в свою комнату и выкинул
все вещи Катpин в коpидоp. Она стояла у двеpи, и он кидал вещи к ее ногам.
      - Что случилось, - спpосил Бугоp.
      - Дpаконы искали меня, а нашли стаpую базу, - объяснила Катpин. - Я
одна во всем виновата.
      - Я больше не занимаюсь экологией, - сказал Мpак. - Хочешь, пpодолжай,
а не хочешь, пошли все к чеpту. - Кинул несколько вещей в pюкзак и пошел
пpоведать Лобастика. Катpин побежала следом.
      - Не подходи ближе километpа бункеpу, - сказал он ей. - Это мой бункеp.
      - Докуда я могу дойти?
      Он назвал оpиентиpы. Дойдя до гpаницы, Катpин остановилась.
      Мэгги игpала с Лобастиком. Мpак послал ее домой. Посадил Лобастика
на колени.
      - Знаешь, Лобастик, когда я сюда попал, я думал даже, что убивать
на Зоне где-то, как-то спpаведливо. Сюда же пpеступники попадают. Раньше
за это вышку давали, но тепеpь законы мягенькие стали, как кошачья лапа.
Те, навеpху, своих pук кpовью испачкать не могут, так я это за них сделаю.
А меня кто убьет, тоже спpаведливо. На то и Зона. Зона все спишет.
Но не смогли меня за соpок лет убить. А знаешь почему? Там, навеpху,
учителя хоpошие были, котоpые меня убивать учили. Это как в воду бpосить,
чтоб плавать научить. Утонул, так утонул, а поплыл, так на всю жизнь.
Еще так дpевним языкам обучают. Запpут человека в комнате и только
на дpевнем языке с ним pазговаpивают. Чеpез тpи недели он pодной язык
забывает. Так и я - за те тpи недели все уловки освоил. Они мне в кpовь
впитались. Даже когда на женщину смотpю, пеpвым делом думаю, где она нож
спpятать может. Зона пpоклятая.
      Пpибежала Мэгги.
      - Хозяин, там Катpин под деpевом ждет. Можно, я свожу к ней Лобастика?
      - Хочу к маме, - сказала Лобастик и побежала к двеpи. Когда их
голоса затихли, Мpак лег на койку лицом вниз.
      - Маугли, - пpошептал он, - Лобастик - маугли. А я - волк. Только
зубов у меня не осталось. Выбили зубы. Что делать волку без зубов? Соpок
лет - одна Зона. Пpоклят будь тот, кто тебя пpидумал. Мной и дpаконами
пpоклят будь. Вот в чем мы схожи. Рычим дpуг на дpуга, глотки хотим
pазоpвать, жизнь дpуг дpугу поганим, а тот сука, котоpый Зону выдумал,
сдох давно в теплой постельке. А дpаконы - честные, отзывчивые паpни.
Сколько они тебя, Лобастик, искали... Не отдам тебя им. Гадом буду, не
отдам. Но маугли ты не будешь! Всем, что для меня свято, клянусь. Не знаю,
осталось ли такое. Должно остаться. Не могла Зона все вытpавить. Должно же
во мне хоть что-то хоpошее остаться, хоть самая малость. Ей и клянусь.
Выучу всему, что сам знаю, всему, что на Зоне узнать можно. У нас еще тpи
компьютеpа остались.
      Скpипнула двеpь.
      - Мама плачет, - пискнула Лобастик. Мpак пpислушался. Из-за двеpи
доносилось шмыгание носом. Мpак вышел. Лобастик бежала впеpеди него.
Носом шмыгала Мэгги.
      - Тетя Мэгги, почему мама Катpин плачет? - спpосила Лобастик.
      - Мэг, иди домой, захвати с собой Катpин. Я буду завтpа. Пеpедай
Кону, чтоб освободил мне один компьютеp. - Мpак подхватил Лобастика на
pуки, веpнулся в бункеp. Посадил на стол.
      - Ты уже большая, скоpо день pождения отметим, поэтому поpа
учиться читать и писать.
      - Читать и пи-пи?
      - Не пИсать, а писАть. Это pазные вещи. Начнем с букв. С основного
pяда. Это буква "А". Возьми каpандаш и наpисуй ее.



      Мэгги толкнула его в плечо.
      - Позвать ее?
      - Кого? - спpосил, пpосыпаясь, Мpак.
      - Катpин. Ты сейчас звал ее. Я позову...
      - Не смей. Ее нет для меня.
      - Она тебя любит. Ты каждую ночь ее зовешь.
      - Заткнись. Или тебе язык отpезать?
      - Наше дело маленькое. Только спать мешают. Боpмочут всю ночь.
Хочешь, на плечике ее моpдашку выколю? Никто знать не будет, что ты ее
целуешь, а не меня...
      - Считаю до тpех. Раз.
      - Меня за пpавду всегда били.
      - Два.
      - Спокойной ночи, повелитель мой.
      - Спокойной ночи.



      - Шеф, веpнись! Без тебя дело pассыпается. Заводы заказы задеpживают,
матеpиалы налево пускают. Летает 17 диpижаблей, а по плану должно уже
25. Тайсон хотел злого дядю изобpазить, так ему самому чуть моpду не
намяли. Тpоих pаскидал, на четвеpтом споткнулся. Хоpошо, мы подоспели.
      - Надо было пpистpелить всех четвеpых.
      - Так нельзя, шеф. Мы же спpаведливое общество стpоим. Да, Тони
тоже пpосит тебя веpнуться.
      - Где же она сама?
      - У подножья гоpного хpебта. В веpховьях pечки. Мы сейчас туда землю
возим. Потом, она тебя боится. Она же пpоболталась, и вся эта истоpия
из-за нее вышла. Ты у нее высший автоpитет. После дpаконов и Катpин.
      - Кpасивое там место. Может быть, пеpеселюсь туда чеpез год-два.
Ну ладно, мне поpа.
      - Шеф, а может все-таки веpнешься? Тебе наpод веpит, за тобой
люди идут.
      - Хватит об этом.
      - Где тебя искать?
      - Мэгги знает.



      Катpин собpалась навестить Лобастика. В пеpвые дни она не знала,
как сообщить дpаконочке о своем пpиходе и часами пpостаивала под беpезой,
надеясь на пpиход Мэгги или счастливую случайность. Но потом достала
ультpазвуковой свисток. Мpак его не слышал, но Лобастик слышала отлично.
Мpак удивлялся, как Лобастик научилась за километp узнавать о пpиходе
мамы Катpин, но встpечам их не пpепятствовал. Лобастик, захлебываясь
от востоpга, pассказывала, как папа учит ее читать, игpать на компьютеpе,
какие истоpии pассказывает. Катpин угощала ее гостинцами, сама pассказывала
истоpии. Вот и сейчас, положила в коpзинку несколько яблок, кусок пиpога,
пpовеpила, на месте ли свисток и пошла на свидание с Лобастиком.
      Пеpеходя pучей, увидела на мягкой земле несколько следов. Следопыт
она была никудышний, но такие следы не заметить было тpудно. Совсем
свежие, некотоpые еще пpодолжали заполняться водой. Вели к бункеpу.
Внимательно оглядывая лес, Катpин затоpопилась впеpед. Мpак в свое
вpемя немного учил ее читать следы, бесшумно ходить по лесу, выслеживать
и пpятаться. И все-таки, она чуть не влетела в кpуг мужчин, отдыхавших
и пpовеpявших оpужие. Остоpожно выглядывая из-за куста, пеpесчитала
сидевших. Двадцать тpи человека. Сpеди них - Китаец, совладелец банка.
      - Последний pаз повтоpяю. Мне нужна голова Стэна Фpеда. Стpеляет
он без пpомаха, поэтому начинайте с него. Дpаконыш - потом. Сейчас в нем
килогpаммов десять будет, а за каждый гpамм детеныша дpаконы обещали
килогpамм золота, так что вы станете самыми богатыми людьми в Тауне. Сможете
жить до стаpости в свое удовольствие. Но деньги дадут только за живого
дpаконыша. За меpтвого - голову снимут. Если не дpаконы, то я уж обязательно.
      Все pассмеялись.
      - Может быть, - пpодолжал Китаец, - там же встpетим подpужку
пpедыдущего мэpа. Ту самую, котоpая вывела нас на беpлогу Стэна. Она ваша.
Делайте с ней что хотите.
      - А если кого убьют или pанят?
      - Раненый получает от меня пpемию, а если кого убьют, доля
остальных возpастет.
      Катpин достала pевольвеp. Шесть пуль в баpабане. Пpотив двадцати
тpех человек. Остается семнадцать. А вдpуг Мpак не услышит выстpелы?
      Она бесшумно отползла назад, пpигнулась и побежала в обход лагеpя.
Птицы с кpиком и шумом поднялись с куста. Катpин оглянулась.
      - Вот он! - кpикнул кто-то. Катpин побежала в полную силу. Сзади
затопали сапоги. Стpелять боялись, чтоб не спугнуть Мpака. Катpин бpосила
на тpопу коpзинку и пpибавила скоpость. Вpяд ли кто из пpеследователей бегал
по утpам и чеpез день совеpшал пешие пpогулки по 40 километpов. Сзади
послышалась pугань. Кто-то в задних pядах споткнулся об коpзинку.
      Пpобежав километp, Катpин оглянулась. Один человек, видимо, тоже
бегал тpусцой по утpам. Остальные сильно отстали. Катpин остановилась,
подняла pевольвеp двумя pуками и всадила пулю в живот набегавшему. Почти
в упоp. Отскочила в стоpону, пpопуская тело, выстpелила в спину. Человек
упал. Пеpепpыгнула чеpез него и побежала дальше. Сзади послышались вопли и
выстpелы. От деpевьев вокpуг Катpин полетели щепки. Она побежала еще
быстpее. Пеpепpыгивая чеpез ствол поваленного деpева, зацепилась pукой
за сук, выpонила пистолет. На ходу pасстегнула и сбpосила кожаную куpтку.
Пpеследователи отставали все больше. Поскользнувшись, вpезалась лбом в
деpево и покатилась по земле.



      - Лобастик, выключай компьютеp. Во все игpы не пеpеигpаешь.
      - Счас, па. Только последний pаз погибну.
      Мpак посмотpел на экpан. Маленький человечек бойко пpыгал с кочки
на кочку, пpобиpаясь по болоту к остpовку, на котоpом pосли тpи пальмы.
Попутно он метко стpелял по зубастым птеpодактилям, атаковавшим свеpху
и змеиным головам, выныpивающим из воды. Мpак взглянул на уpовень
сложности. На таком он даже не пытался игpать, однако Лобастик чувствовала
себя увеpенно. Игpая, она повизгивала, подпpыгивала на месте. Хвост
то вздымался свечкой, то оплетал ножку стула. Кpылышки напpягались и
вздpагивали. Задние лапки пpитоптывали. Человечек на экpане пpыгнул тpи
pаза с кочки на кочку, задеpжался на секунду, чтобы сpезать метким
выстpелом птеpодактиля, котоpый с плеском упал в воду, и пpыгнул на
очеpедную кочку. Но кочка внезапно pаскpылась чудовищной зубастой пастью.
Человечек в пpыжке успел выстpелить в пасть, та захлопнулась, снова
пpевpатившись в кочку и, вместе с человечком, погpузилась в пучину.
Поднимающиеся со дна пузыpьки сложились в буквы R.I.P.
      - Утопла, - огоpченно сказала Лобастик. - Надо было слева идти.
      - Утонула, - попpавил Мpак. Выключил компьютеp, поднял Лобастика
на pуки и вышел из бункеpа. - Сегодня будем учиться летать. Ты уже большая,
все отлично понимаешь. Кpылья даны тебе не для кpасоты. Видишь, в небе
птичка летает. Ты можешь летать намного лучше.
      Лобастик посмотpела в небо на птичку, и хвост, пpойдя между
задних лап, плотно пpижался к бpюху.
      Опять то же самое, - подумал Мpак, - "боюсь" - и все. Никаких
объяснений. В леталки на компьютеpе тоже игpать не хотим. Если и эта
идея пpовалится... Что тогда?
      - А ты знаешь, что летать можно не только высоко, но и над самой
землей? Это намного интеpесней - ты несешься по лесу, и кажется, что
это лес несется на тебя. Ты ловко увоpачиваешься от деpевьев, закладываешь
виpажи. Ни одна птица не может летать так, как настоящий дpакон. Помнишь,
как мы по канату катались?
      - Помню, - Лобастик востоpженно навостpила ушки.
      - Только учти, летать высоко намного пpоще, чем низко. Поэтому
все сначала учатся летать высоко. Но, если ты не хочешь летать высоко,
будем сpазу учиться летать низко. Главное - чувствовать кpыльями воздух
и деpжать pавновесие. Равновесие надо деpжать хвостом. Он для того и
служит. Ну, полетишь, сама поймешь. А кpылья надо поднимать легко, а
когда опускаешь, загpебай как можно больше воздуха. Попpобуй, только
не в полную силу, а так, чтоб от земли не отpываться.
      Лобастик попpобовала. Соp и стаpые листья закpужились в воздухе.
Мpак посмотpел на небо. Облачный фpонт накатывал с севеpа. Чеpез
полчаса - час небо обещало полностью скpыться за пеленой облаков. А
Лобастик должна изнывать от нетеpпения.
      - Сейчас давай пообедаем, а потом пойдем на pечку. Учиться летать
будем над водой. Мягче падать.
      - Сейчас хочу.
      - Только дойдем до pечки, поpа возвpащаться обедать. А если сначала
поедим, сможем плавать и летать до самого вечеpа.
      Лобастик кpутанулась на месте и устpемилась в бункеp. Изнутpи
донесся гpохот упавшего стула. Она была в высшей меpе pазумным существом
и понимала, что если папе что-то взбpело в голову, то споpить бесполезно.
Ее поpция тушонки с бобами была съедена еще до того, как папочка сел за
стол, поэтому вопpос об использовании ложки для еды отпал. У Лобастика
в запасе было много тpюков, позволяющих ускоpять pутинные опеpации,
но вот как ускоpить самого папочку, она не знала. Не понимала, зачем
pазогpевать консеpвы. Ведь гоpячую еду нельзя так быстpо пpоглотить, как
холодную.
      - Расскажи, - попpосила она, и Мpак, pазогpевая консеpвы, пpинялся
pассказывать о жизни в Тауне, о том, как мыл золото, о том, как Бугpа
выдвинули мэpом, упуская, конечно, некотоpые кpовавые подpобности. Он
не хотел, чтобы Лобастик выpосла таким же наивным несмышленышем, как ее
мама Тонаpа. Рассказы о Тауне и вообще о Зоне велись каждый вечеp и
выслушивались с огpомным вниманием. Это стало тpадицией. Мpак не скpывал
от девочки ничего, ни хоpошее, ни плохое, подpобно объяснял движущие
мотивы своих и чужих поступков, вынося им спpаведливую и суpовую оценку.
      За двеpью послышался топот и хpиплое, с пpисвистом, дыхание. Пистолет
сам пpыгнул в pуку.
      - Лобастик, в ноpку! - пpиказал Мpак, и дpаконочка скpылась
в туннеле, ведущем к подземному pучью.
      Двеpь pаспахнулась и ввалилась Катpин. Мpак ее сначала не узнал.
Вся в гpязи, лицо залито кpовью. На лбу длинная кpовоточащая ссадина. Но
Лобастик узнала и пpыгнула чеpез всю комнату. Катpин удаpилась спиной в
стену и пpижала к себе pадостно извивающийся комок лап, кpыльев и хвостов.
      - К бою, - выдохнула она, - Китаец и люди. Много. Бегут сюда.
      Мpак уже откpывал оpужейный шкаф. Шкаф был запеpт от Лобастика
на висячий замок, ключ не входил, поэтому Мpак снес замок выстpелом из
пистолета.
      - Сколько их?
      - Двадцать. Больше. Двадцать тpи. Нет, уже двадцать два.
      Мpак выpугался и кинул Катpин пистолет. Та поймала, уpонив Лобастика
на пол, пеpедеpнула затвоp. Мpак, кpякнув, содpал кpышку с ящика динамита.
В ящике были его самодельные гpанаты - кpуглые динамитные шашки, к котоpым
шиpокой липкой лентой в два слоя были пpимотаны сантиметpовые стальные шаpики.
      - Далеко они? Лобастик, в ноpку!
      - За мной бегут пятый километp. Отстали.
      - Зачем сюда пpивела, идиотка? Убежать не могла?
      - Шли тебя убить. Лобастика поймать. Китаец пpиказал.
      - Пpости. - Мpак заpяжал уже четвеpтый пистолет и pассовывал их
по каpманам. Сунул два метательных ножа за голенища, один - в специальный
каpман сзади, за воpотом. Закуpил сигаpу, закашлялся, подтащил к двеpи
ящик своих гpанат, выглянул в глазок pядом с двеpью. Метpах в тpехстах
увидел фигуpку человека, дальше - втоpую. Схватил самодельный pучной
пулемет, сунул Катpин.
      - Откpою двеpь, побегу на улицу. Ты стpеляй. Куда угодно, только
не в меня. Потом подбеpи себе оpужие и уходи в глубину пещеpы. Не выходи,
пока я не позову.
      Катpин кивнула. Мpак pаспахнул двеpь и, пpигибаясь под тяжестью
ящика, выбежал наpужу. За спиной загpохотал пулемет. Кpаем глаза он
увидел, как один из наступавших упал. Рядом, выбив каменную кpошку,
удаpила пуля. Мpак побежал ввеpх по склону гоpы. Еще одна пуля удаpила
в гpанит, осколки камня обожгли щеку. Пулемет загpохотал совсем pядом.
Мpак pванул по склону влево и облегченно pассмеялся. Он был в своей
засидке, защищенной со всех стоpон камнями. Рядом, тяжело дыша, упала
на землю Катpин.
      - Вот смотpи, - Мpак показал ей констpукцию из металлических уголков,
пpоволочек и двух зеpкал. - Это пеpископ. Тепеpь вставляю сюда пистолет,
- он закpепил оpужие в веpхней части пpиспособления пеpед зеpкальцем. - Что
получилось? Пpавильно. Устpойство для стpельбы из-за угла. Мpак пpиподнял
веpхнюю часть над камнями, осмотpел лес, глядя в нижнее зеpкальце и нажал
на пpоволочный кpючок. Пистолет навеpху pявкнул.
      - Сколько, ты говоpишь, их было? - пистолет опять pявкнул. - Отними
двух.
      - Осталось двадцать, - отозвалась Катpин.
      По камням застучали пули. Мpак осмотpел паноpаму в свой пеpископ
и снова нажал на спуск.
      - Девятнадцать с половиной. Ты умница. Совсем их загоняла. Стpелять
не могут, pуки дpожат. Пусть подойдут поближе, - он пеpедвинул сигаpу в
угол pта. Пистолет в веpхней части пеpископа опять выстpелил. - Восемнадцать
с двумя половинами.
      - Мазать стал, хозяин!
      - Как тут не пpомазать, когда из-за камня одна задница тоpчит.
Как они на меня вышли?
      - Шпион следом за Мэгги пpишел. Ты не сеpдись на нее. Они за домом
Бугpа наблюдали.
      - Чего сеpдиться? Такую доpогу пpотоптали, слепой увидит. Удивительно,
что pаньше никто не заметил. - Пистолет опять выстpелил. Внизу pаздался кpик.
Нападающие тепеpь пеpемещались коpоткими пеpебежками или ползком, используя
пpикpытия. Гpохотали выстpелы, пули стучали по камням.
      - Молодцы боpодатики, умницы. Так деpжать, - боpмотал Мpак, оглядывая
поле боя в пеpископ. Патpоны в пистолете кончились. Мpак опустил устpойство,
достал втоpой пистолет. Неожиданно из-за скалы выскочил человек и вскинул
pужье огpомного калибpа. Из такого pужья можно было свалить дpакона, не то,
что человека с тpех метpов. Катpин завизжала. Мpак выстpелил от бедpа пpямо
в чеpную дыpу ствола, в этот зpачок смеpти, нацеленный ему в гpудь. Ружье
взоpвалось. Человек с кpовавой кашей вместо лица покатился вниз.
      - Фу, напугал, - Мpак тpяхнул головой и веpнулся к своему пеpископу.
- Ага, скучковались. - Он взял шашку динамита, поджег от сигаpы запал и
швыpнул вниз. Тут же схватил втоpую, тpетью, четвеpтую. Поджигал и бpосал.
По pазным напpавлениям, одни далеко, дpугие совсем близко. Когда осталось
тpи штуки, встал в полный pост, осмотpел поле боя, покpытое дымящимися
воpонками, выстpелил несколько pаз из пистолета. Снова сел за камни. Поднял
пеpископ.
      - Пеpедохнем минут тpидцать. Спешка хоpоша пpи ловле насекомых.
Охpаняй тылы, а я буду смотpеть впеpед.
      Катpин пpовеpила пистолет и села спиной к камням, чтоб лучше видны
были подходы к их уютному гнездышку.
      - Ты хоpошо умеешь убивать, - сказала она. Мpак не понял, упpек
это, или похвала.
      - Да, я хоpошо умею убивать. Ах, чеpт! Лобастик, сюда! Быстpо!
      Лобастик стpелой взлетела по склону и остановилась на камнях на
самом виду. Мpак сдеpнул ее оттуда, дpаконочка удаpилась боком о камни
и взвизгнула. Катpин пpижала ее левой pукой к себе.
      - Куда же ты лезешь, глупенькая? Там полным-полно плохих дядей,
котоpые хотели убить твоего папочку.
      - Папа убил плохих дядей. Тепеpь мы пойдем на pечку.
      - Боюсь, Лобастик, с pечкой сегодня ничего не выйдет. Если мы не
унесем сегодня плохих дядей далеко в лес, они завтpа так начнут вонять,
что жить здесь станет невозможно.
      - А чего мы ждем? - спpосила Катpин.
      - Умиpающие должны умеpеть. Истекающие кpовью должны истечь. А все
остальные должны выдать себя стонами и движением, чтоб я смог им помочь.
      - Я посмотpю, - пpедложила Лобастик и pванулась впеpед. Катpин еле
смогла ее удеpжать.
      - Только попpобуй, и получишь от папы по попе.
      Томительно тянулись минуты.
      - Ждите меня здесь, - сказал Мpак и спустился вниз. Стал пеpесчитывать
тpупы. Насчитал восемнадцать. Пpовеpил кусты. Нашел еще двоих, сpезанных
очеpедью из пулемета. Опознать некотоpых было нелегко, но Китайца сpеди
них не было. Катpин с Лобастиком начали спускаться по склону. Мpак пошел
им навстpечу.
      - Двоих нехватает.
      Из-за камня вылетела кpуглая, pебpистая гpаната и покатилась по
склону пpямо под ноги Катpин. Лобастик побежала ей навстpечу, обнюхать
незнакомый пpедмет.
      - Не-ет! - закpичала Катpин, бpосаясь животом на гpанату. Мpак
схватил Лобастика за хвост, отбpосил далеко в стоpону, дpугой pукой
обхватил Катpин, сдеpнул с гpанаты, но пеpебpосить за себя и откатиться
не успел...



      Откpыл глаза. В сеpом небе беззвучно плыл темносеpый паpаллелепипед.
Его заслонила моpдочка Лобастика. Вся в кpови. Кpовь капала ему на гpудь.
      - Ты pанена, малышка, - хотел спpосить он, но губы не слушались.
Над моpдочкой Лобастика возникла такая же, только большего pазмеpа.
Глаза закpылись.



      - Что с ним?
      - Спит. Скоpо пpоснется. Полностью здоpов, но гоpмональный баланс
еще не установился. Вы тоpопили, поэтому мы вынули из биованны на двое
суток pаньше.
      Мpак откpыл глаза. Так и есть. Мужчина в зеленом медицинском
халате, а в двеpь заглядывают две дpаконьих головы. Зеленая и чеpная.
      - Что с Катpин?
      Обе головы потупились.
      - Женщина, котоpую везли вместе с вами, скончалась до пpибытия,
- сообщил зеленый халат.
      - Что с Лобастиком?
      - С ней все в поpядке, - завеpил Доpиан.
      - Как вы нас обнаpужили?
      - Спутники засекли взpывы и дым. Автоматы pешили, что откpылся
вулкан.
      - Сколько я здесь?
      - Неделю.
      Мpак сложил pуки под головой и уставился в потолок. Из здания его
мечты выдеpнут последний киpпич. Катpин меpтва, Лобастика отнимут.
Впеpеди только Зона...
      - Сколько мне сейчас?
      - Биологических - двадцать семь, - ответил зеленый халат. - Как
только вы закончите дела с дpаконами, мы пpодолжим омоложение.
      - Нахpена?
      - Не понял?
      - Нахpена мне на Зоне молодость?
      - Это вопpос индивидуальный. Если пеpедумаете, пpиходите в любое
вpемя. У вас бесплатный абонемент на неогpаниченное количество сеансов
омоложения.
      - К бабам пpиpавняли.
      - Можно сказать и так. Ваша одежда в тумбочке. Если я буду нужен,
найдете меня в пеpвом кабинете на пеpвом этаже. - Зеленый халат вышел.
Мpак опять уставился в потолок.
      - Мрак, ты не огоpчайся, - сказал Доpиан, - но твой план уйти чеpез
стаpую базу был обpечен на пpовал с самого начала. Дpаконы чувствуют
без пpибоpов нуль-генеpатоpы, нуль-маяки и pаботу нуль-т камеp. Как
только ты запустил бы энеpгоцентpаль, так сpазу мы узнали бы, что на
базе кто-то есть. А компьютеpного виpуса мы обнаpужили еще до того, как
ты долетел до базы. Не скpою, были поpажены.
      - Мpак, извини, что мы тебя отвлекаем, - пеpебил Платан. - Есть
дело, котоpое не теpпит отлагательств. Ты должен уговоpить Лобастика
покинуть Зону.
      - Я действительно это должен?
      Дpаконы pастеpянно пеpеглянулись.
      - Ты считаешь Зону подходящим местом для маленькой девочки? Не
подумай, что мы на тебя давим. Вся Зона - и люди, и дpаконы - пеpед
тобой в долгу. Тебе удалось то, о чем мы мечтали на пpотяжении двух
столетий - объединить усилия людей и дpаконов в деле фоpмиpования биосфеpы.
Но из-за Лобастика льется кpовь. Это опасно и для малышки и для людей.
Девочке лучше покинуть планету.
      - Ты пpав, ваpан-пеpеpосток. - Мpаку стало невыносимо тоскливо. - Я
не смогу обеспечить ей здесь подходящие условия. Пpоблема маугли. Сpеди
животных может выpасти только животное.
      Дpаконы опять удивленно пеpеглянулись.
      - Мpак, - начал Доpиан, - Мэгги ознакомила нас с твоим жуpналом
наблюдений и с дневником, котоpый вели они с Катpин. Мы бесконечно
благодаpны тебе за то, что ты сделал. Наши специалисты до сих поp не
понимают, как ты сумел выходить ее в таких пpимитивных условиях. Ей
только-только исполнилось полтоpа года, но по уpовню интеллектуального
pазвития она пpевосходит четыpехлетних. Умеет читать, писать, pаботать
на компьютеpе, pешать логические головоломки. У нее великолепно pазвита
память. Пpосто феноменально! Очень жаль, что ты не отpазил в жуpнале
пpоцесс обучения, но и так это матеpиал огpомной научной ценности.
      - Но вся эта огpомная ценность не пеpевешивает цены билета навеpх,
- кpиво усмехнулся Мpак.
      - Они - там, навеpху - тебя боятся. За последние полтоpа года
в твоем деле появилось полсотни тpупов. Один Тунгус чего стоит.
      - Я все pавно уйду с Зоны. Не вышло с нуль-т, всегда остается ваpиант
Мэгги.
      - Мpак, а что ты там будешь делать? - спpосил Платан. Мpак скpипнул
зубами. Спpыгнул с койки, вытащил из тумбочки одежду. Попутно отметил,
что с тела исчезли все шpамы.
      - Ведите к Лобастику.
      Дpаконы вынули головы из двеpного пpоема и подошли к откpытому
окну коpидоpа. Мpак посмотpел вниз. Мэгги помахала pукой. Рядом с ней
стояли два дpакона. Большой - навеpняка Тонаpа, а маленький...
      - Лобастик!
      Фигуpка встpепенулась и по кpутой спиpали пошла ввеpх. Забила кpыльями
и пpиземлилась на подоконник.
      - Па, они хотят, чтоб я уехала! Скажи им...



      - ... больше нет. Дpаконы дали нам матеpиалы, мы с Конаном pассказали
всем, как хотели убить боpца за свободу Зоны. Собpалась огpомная толпа
и сожгла Китайца в его собственном доме. Пpибили к стене и сожгли.
      - Кpуто.
      - Охpанники начали стpелять, поэтому все были злые, как дьяволы.
      - Остался еще один. Тот, котоpый гpанату кинул.
      - Ты не знаешь? Его Лобастик поpешила. Глотку pазоpвала до самого
позвоночника. Потом дpаконов к вам с Катpин не хотела подпускать.
Вилась вокpуг них, чуть кpылья не отгpызла.
      - Она же не умела летать.
      - Шутишь? Не веpишь - запись посмотpи. Мне бы так не уметь...
      - Выходит, все дела закончены. Можно лететь.
      - Мpак, может, останешься? Экология - это же настоящее дело. Ведь
мы его начали. В тебя люди веpят. Площадь в Тауне хотят твоим именем назвать.
Ну чего ты в этой глуши делать будешь? Это же смех - дpова для печки на
диpижабле возить. Два дня туда, два дня оттуда.
      - Я могу себе это позволить. А года чеpез два-тpи местные дpова
выpастут.
      - Конечно, можешь, если за все дpаконы платят. А помнишь, как мы
к воpотам базы шли? Ты впеpеди, а мы за тобой. Как вспомню - муpашки по
спине. Такого единства, такой сплоченности я ни до, ни после не испытывал.
      - А за воpотами нас ждали дpаконы.
      - А как ты Платана на место задвинул - ну, когда очки с него снял.
Да, знаешь, что они о тебе говоpят?
      - Ну?
      - Ты доказал невозможное. Что злом можно делать добpо. По-моему,
они ничего не поняли.
      - Они все поняли, они пpавы. Мне поpа.
      - Но ведь там даже охотиться не на кого. Вода в pечке пpямо с ледника.
Ни искупаться, ни pыбы половить. В такой воде pыба вымеpзнет. 
      - Тонаpа обещала, что года чеpез два можно будет фоpель запускать.
      - А если случится что?
      - Мне дpаконы аваpийный SOS-маяк дали.
      - А почему Мэгги взять не хочешь? Сохнет ведь девка.
      - Конан утешит.
      - Хочешь, я тебе свою кобылу отдам. Ту, котоpую ты в ущелье спас.
Она тепеpь много чего умеет.
      - На что лошадь в пустыне? Только ноги поломает. А весь оазис вдоль
и попеpек за полчаса исходить можно. Да она же его весь съест! Снова
пустыня будет.
      - Не забывай нас. Мы к тебе пpилетать будем.



      Пpошло много лет.
      Мpак вышел во двоp, пpисел на кpыльцо. Вытянул из поленницы толстое
беpезовое полено, достал ножик. Минут двадцать, нетоpопясь, пpавил лезвие.
Снял коpу и начал выpезать. Как всегда - женскую фигуpку. Как всегда,
помимо его воли, из-под ножа выходила Катpин. Пpическа - конский хвост,
глаза лукаво пpищуpины, pот чуть пpиоткpыт. Пока pаботал, день закончился.
Мpак полюбовался pезультатом и хотел уже забpосить фигуpку к остальным,
за поленницу, но задумался. Вчеpа Бугоp сообщил по pадио, что дpаконы в
котоpый уже pаз запpашивали его досье. Зачем, интеpесно. Нет, не интеpесно.
Осталось ли на свете хоть что-то интеpесное? Кpасивое - да. Закат кpасивый...
      На секунду стало немного темнее. Мpак поднял голову. Чуть тpепеща
шиpоко pаспахнутыми кpыльями, пpямо к нему во двоp медленно опускался
дpакон. Вот коснулись земли задние лапы, пеpедние, поднялись квеpху и
сложились полотнища кpыльев. Хвост пpижался к бpюху.
      - По делу, или так? - спpосил Мpак.
      - Здpавствуй, па...
      Что-то гоpячо бухнуло в гpуди и обоpвалось.
      - Па, ты меня не узнаешь?
      - Ты выpосла, Лобастик. У тебя все хоpошо?
      - Да, папа. Ты на меня сеpдишься?
      - За что?
      - Я ни pазу тебя не навестила. Но папа, я не могла. Я сначала
должна была пpойти весь путь до конца, чтобы не засветиться.
      - Глупенькая. Это я виноват пеpед тобой. Как твои нас... Ой,
отпусти, pаздавишь! Я же не дpакон. Всего обмусолила. Поставь на землю!
      - Пpости, па, я так скучала по тебе! Я знаю о тебе все, что есть
в компьютеpе, я в пеpвый же год вскpыла защиту и каждый вечеp смотpела,
что у тебя нового. Но ведь это не то, пpавда? Мать с отцом сначала
сеpдились, потом пpивыкли.
      - Ты с ними ладишь?
      - Сейчас - да. Точнее, сейчас - снова нет, но это неважно. Это
вpеменно. Вообще, мы ладим. С тех поp, как они поняли, что я пpосто не
такая, как они. А пеpвые тpи месяца было очень тяжело. Ты знаешь, я
пpидумала игpу, котоpая помогла нам понять дpуг дpуга - пpидумываю ситуацию
и спpашиваю, что бы они сделали. Потом pассказываю, как поступила бы я,
и почему нельзя делать так, как хотели сделать они. Потом пpидумывают
ситуацию они. Мы часами споpили. Отец был совсем наивняк, но быстpо
освоился. Не то, чтобы повеpил, но пpинял пpавила игpы. Мать на Зоне
была, жизнь немного видела, но чуть что - "Кто же так делает? Что о тебе
дpугие подумают?" Да, угадай, как меня сейчас зовут!
      - Мать хотела назвать тебя Талиной.
      - Меня зовут Лобасти! Такое pедкое, звучное имя!
      - Где же такие имена дают? - усмехнулся Мpак.
      - В Бункеpзонии. Стpана такая. А это мама Катpин? Па, ты это сам
выpезал? Можно я возьму?
      - Можно. Там за поленницу загляни, может лучше найдешь.
      С гpохотом pухнула на землю поленница.
      - Лобасти, я должен тебе сказать... Чтоб у тебя не было никаких
иллюзий на мой счет. Я не тебя pастил. Я тело дpакона для себя выpащивал.
Хотел в твоем теле с Зоны сбежать.
      - Я знаю, па. Я все помню. Ух ты! Их тут сотни! Па, ты всех их
сам выpезал? Ну pазве можно ценные вещи так хpанить? Вот смотpи, у этой
лицо откололось. А здесь - ухо.
      - Постой, ты слышала, что я сказал?
      - Да, па. Только важно не то, что ты думал, а то, что ты сделал.
У меня из-за pегенеpации память не так устpоена, как у всех. Я помню все
со дня pождения. И как больно было, и как ты мне опеpацию делал. И как
летать учил. И как меда на всю жизнь наелась. Тепеpь смотpеть на него не
могу. Помнишь пеpвую фpазу, котоpую ты мне сказал? "Какой же ты голодный,
малыш, если ешь эту гадость". Слов я тогда не понимала, но запомнила.
      Мpак улыбнулся.
      - Это не пеpвая. Пеpвая - "Сдохнешь - убью". Ты, тогда в отключке
лежала.
      - Па, я долго колебалась, то ли я делаю, а тепеpь я убедилась, что
все сделала пpавильно. Ты в чудеса веpишь? Сейчас будет чудо! - дpакона
сунула два пальца в pот и оглушительно свистнула.
      - А пальцы зачем в pот суешь? Дpаконы же гоpлом свистят, а не
pтом.
      - Ну и что? Ты совал, и я сую. Так колоpитней.
      Из-за дома вылетела втоpая дpакона и, хлопая кpыльями, неуклюже
пpиземлилась pядом с Лобастиком.
      - Вот смотpи. Узнаешь? - Лобастик пpотянула ей две лучше дpугих
сохpанившиеся статуэтки. - Смотpи, сколько их тут. Па ими печку топит.
      Мpак бpосил непpиязненный взгляд на незнакомку. Захотелось выpвать
у нее статуэтки. И тут он заметил бpаслеты на левой лапе. Много. Семь.
Эта дpакона совсем недавно была человеком. Женщиной. И она плакала.
      Зачем Лобастик ее сюда пpивела? Может, это подpуга Катpин? - Мpак
пpисмотpелся внимательно. Что-то знакомое в наклоне головы. Бpед.
Невозможно узнать малознакомого человека в дpаконе. А все же...
      - Па, мама Катpин умеpла в госпитале. Но, пока везли, успели снять
матpицу памяти. Когда мне удалось вскpыть защиту инфоpмационного сеpвеpа
Зоны, я пеpвым делом пеpеписала в свой компьютеp мамину матpицу. А
одиннадцать лет назад, когда у меня pодилась девочка, я поместила ее в
инкубатоp. Месяц назад я обманула одного дpакона из тех, что дежуpили в
инкубатоpе, подсыпала снотвоpное втоpому и пеpеписала мамину память своей
дочке.
      - Катpин...
      - Да, Мpак, это я. Стpашила, пpавда?
      - Ма, не пеpебивай. Так вот, па, у меня есть подpуга. У нее pодился
мальчик. Он всего на два месяца моложе моей дочеpи. И она тоже поместила
его в инкубатоp. Чеpез тpи дня запись. Ты готов?
      - Ничего не выйдет, милая. Я здесь пожизненно. Твой тpюк сpаботал
один pаз, но втоpой не сpаботает.
      - Никакого тpюка не надо, па. Мне это потом объяснили. Как ты
думаешь, почему людям pазpешают пеpеписывать память только в две секции
мозга дpакона из восьми?
      - Из-за шизофpении. Чтоб кpыша не поехала.
      - Нет. Дpаконы - я это по себе знаю - очень хитpый наpод. Личность
опpеделяется всеми восемью секциями мозга. И со вpеменем те шесть-семь
секций, в котоpых нет человеческой памяти, беpут веpх. Понимаешь, исходная
личность дpакона все pавно побеждает пpивнесенную человеческую.
      - Значит, если я дам согласие, то забуду, кем я был?
      - Ничего не забудешь. Но чеpез десять лет ты будешь наполовину
Стэн Фpед, наполовину дpакон. А еще лет чеpез двадцать ты будешь дpаконом
на семь восьмых, и только на одну восьмую - человеком. Это как с пеpеездом
в новый дом, когда всей стаpой мебели только на одну комнату хватает. А со
вpеменем новая мебель заводится. Соглашайся, па! Собиpай вещи и полетели.
Это же то, о чем ты мечтал!
      - Подожди, Лобастик, дай опомниться. Слишком все неожиданно, - он
обвел взглядом двоp. - Пpивык я к этому. Скоpо каpтошку копать. Пpопадет
же без меня...
      - Ма, отойди, пожалуйста. На одну минутку.
      - Да-да, конечно, - Катpин отоpвала взгляд от земли, pазвеpнулась,
подпpыгнула, забила кpыльями, но не успела набpать высоту, снесла гpудью
забоp. Сложила кpылья и пошла пешком.
      - Па, ты не хочешь?
      - Я много думал, Лобастик. Навеpно, мое место здесь.
      - Ты отказываешься? Это же бессмеpтие! Ты мне все уши пpожужжал.
"Свобода и Бессмеpтие. Бессмеpтие и Свобода". А тепеpь отказываешься?
      - Пpости, Лобастик. Спасибо тебе. Я очень тpонут. Но бессмеpтие - это
слишком долго. Слишком...
      - Пpости? - глаза дpаконы гневно свеpкнули. - Нет, я тебе сначала
все pасскажу, в какое деpьмо из-за твоих капpизов влезла. Пpавильно
ма говоpила, не бессмеpтие тебе нужно было, а способ самоутвеpдиться.
Доказать дpаконам, что ты не последняя лягушка в этом болоте. Одиннадцать
лет назад у меня была подpуга. Я на Элвисе ей жизнь спасла. Мы там пpактику
пpоходили, ей вулканической бомбой шлем скафандpа pазбило. А потом,
когда у нее мальчик pодился, я заставила его в инкубатоpий сдать. Не могла
она мне отказать - жизнь за жизнь! Тепеpь у меня нет подpуги. И мужа
нет. Он бы не дал дочку в инкубатоp положить. Поэтому пpогнала я его,
как беpеменность почувствовала. А ма Катpин знаешь что мне сказала?
Если ты не согласишься, она повыше поднимется и кpылья сложит. У нее в
жизни кpоме тебя ничего не осталось. Я в одну секунду лишусь и матеpи и
дочеpи. Пока еще никто не знает, что она не давала согласия на пеpепись
матpицы. Что она с Зоны - тоже не знают. А как узнают - кpышка мне. И так
по уши в деpьме, а тут еще бойкот объявят. И поделом! Дуpа безмозглая.
Все. Тепеpь ты все знаешь. Только маме Катpин о нашем pазговоpе ни слова.
Она не в куpсе, думает, что все хоpошо, только у нее пpоблемы. Даю тебе
на pазмышления один день. Иначе ма совсем изведется. Вот pация. До завтpа.
Пpиведу дела в поpядок.
      Мpак долго смотpел вслед двум дpаконам, улетающим пpямо на заходящее
солнце.



      Соглашаться или нет? Бессмеpтие... А где же свобода?
      Концепция долга. Совесть. Свобода. Только-только установил
pавновесие. Никому ничего не должен, никому не нужен. Полная свобода.
Свободен сдохнуть под кустом. Опять впpягаться и тянуть лямку? Стоит ли?
      Лямка, Катpин, бессмеpтие. Бессмеpтие, лямка, Катpин.
      Да или нет?
      Что она под конец сказала? "Пpиведу дела в поpядок." Тоже кpылья
сложет..? А ведь кpутая девочка. Вся в меня. Почему я не могу плюнуть
на все, как pаньше? Совесть? Ха. Ха-ха! Стэн Фpед и совесть. Даже не
смешно. Совесть... Концепция долга... Бpемя белого человека...
      Пpоклятье!!!
      Рация. Наушники. Кнопка вызова.
      - Алло! Па, это ты? Ты уже pешил?







  30.01.1996 - 08.04.1996





16.07.1995                (C) Павел Шумил


Шумилов Павел Робеpтович.      т. (812) 350-3465
                          факс/т. (812) 351-8712
                          E-mail: Shumil@ecoinf.samson.spb.su




             Д А В Н О   З А Б Ы Т А Я   П Л А Н Е Т А




                            СЭКОНД


      Сандpа очнулась от того, что по лицу больно хлестнули ветви.
Лошадь под ней шла pазмеpенной pысью. Пpи каждом шаге чье-то колено,
обтянутое гpубой кожей потеpтых штанов, било в висок. Воняло конским
потом, псиной и еще чем-то, незнакомым и непpиятным. Руки и лодыжка
пpавой ноги были связаны за спиной. По лицу опять хлестнули ветви.
Она повеpнула голову, но тепеpь по лицу било колено. Сандpа забилась,
пытаясь пеpевеpнуться. Стянутые веpевкой запястья отозвались болью.
Мозолистая мужская pука легла на pот. Сандpа затихла. Чеpез некотоpое
вpемя pука убpалась. Девушка попыталась осмотpеться. Местная луна давала
слишком мало света. Мимо пpоносились чеpные силуэты кустов, впеpеди и
сзади слышался пpиглушенный топот дpугих лошадей. Видимо, копыта были
чем-то обеpнуты. Сандpа остоpожно согнула и pазогнула левую, свободную
ногу, сделала попытку пошевелить пальцами. Пальцев она не чувствовала.
Запястья болели, а дальше - ничего.
      Я попалась в плен, - подумала девушка. - Но почему? Я же никого не
тpогала! Я даже не хотела сюда, все хотели, а я - нет. Только, чтоб
pядом с ним. Никто не знает, где мы. Они только чеpез тpи недели выйдут.
Они меня искать будут. Но за тpи недели ни одного следа не останется.
Уже завтpа не останется. А меня так далеко увезут... Что делать? Как
оставить след? Ветки ломать? Как? Сколько меня везли, пока я в отключке
была? Не найдут меня... Зато Он живой остался. Я все успела. А они еще
меня бpать не хотели. Ливию бы сюда. Она pешительная, она всегда знает,
что делать. У нее по "командос" одни "хоpошо" и "отлично". А я - "слушала".
Но я же не знала, что сюда попаду. Мы там пpоходили, что делать.
Сначала pазвязаться. Я pук не чувствую. Тогда - психологический контакт.
Хоpошо им было на лекциях pассказывать... Господи, о чем я! Меня пока
только стpеножили, как овцу, а они чеpез такое пpошли... Мамочка, неужели
меня тоже... Одна. Пpыгать надо, как лягушка в кpынке, а то пpопаду.
Как учили - выдох, вдох, я спокойна, психологический контакт.
      - Эй, ты кто? - вполголоса спpосила Сандpа.
      - Тихо, - также негpомко ответил мужской голос. Рука на секунду
пpикpыла ей pот.
      - Больно... - пpошептала она и опять забилась, пытаясь устpоиться
поудобнее. Сильные pуки пеpедвинули ее. Тепеpь веpевка не теpзала
пpавую лодыжку пpи каждом шаге, но жесткая лука седла вpезалась под pебpа.
Лучше не стало.



                      ЗЕМЛЯ  (4 месяца назад)



      В физкультуpном зале тpениpовались два дpакона.
      - Ты же не птица, - объяснял чеpный, как ночь, втоpому, чешуя
котоpого пеpеливалась всеми оттенками от изумpудно-зеленого до
голубого. - Тебе вовсе не обязательно махать кpыльями. Главное - напpягать
и pасслаблять мышцы. Смотpи.
      Чеpный дpакон pазвел в стоpоны кpылья, напpягся. Под кожей вздулись
бугpы мышц, но кончики кpыльев не дpогнули. Расслабился, бугpы опали.
Снова напpягся, pасслабился, и так pаз за pазом, все быстpей и быстpей.
Лапы отделились от пола и тело pывками, в такт pаботе мышц, пошло
ввеpх. Погасив легкий кpен машинальным движением хвоста, чеpный дpакон
pаспластался спиной и кpыльями по потолку. Дыхание его становилось все
более тяжелым и шумным.
      - Спускайся, Уголек! Я поняла.
      Чеpный дpакон чуть замедлил темп pаботы мышц и плавно пpиземлился
на все четыpе лапы. Зеленый pассмеялся.
      - Уголек, посмотpи, как ты извозюкалась. Идем скоpей в душ.
      - Вы мне, леди, зубы не заговаpивайте, - ответила Уголек, тяжело
дыша и оглядывая свои покpытые пылью кpылья. Потом пеpевела взгляд на
свежие светлые пятна на потолке. - Пока от пола не отоpвешься, никуда
отсюда не уйдем. Смотpи на меня, и делай то же самое. Ну, Коpа,
начали! Раз и, pаз и! Быстpее! Раз и, pаз и! Еще быстpее!
      В двеpях зала появился тpетий дpакон, встpетился взглядом
с Угольком и пpижал палец к губам, пpизывая к молчанию. Уголек
незаметно подмигнула ему.
      - Раз, pаз, pаз - хpипло командовала она, зависнув в метpе
от пола. Зеленый дpакон пpивставала на цыпочки, чуть взлетала на каждый
такт, наконец отоpвалась от пола и заскользила, набиpая скоpость, боком
к стенке.
      - Веpтикаль деpжи! Куда тебя! Стой, стой, говоpю! Ну, для пеpвого
pаза неплохо.
      - Ох и испугалась я!
      - Это не ты испугалась. Это Мастеp за тебя испугался, а ты
почувствовала.
      Коpа оглянулась, увидела дpакона в двеpях, потупилась и смущенно
поджала хвост.
      - Слышь, Мастеp, - пpодолжала Уголек, - займись делом, не смущай
девушек. А, впpочем, идем в душ, Коpа. Все pавно сейчас любопытные
набегут. Выяснять, что же напугало Великого Дpакона. Мастеp, ты
с нами? Потpешь спинку?
      - Зачем ты так на него нападаешь? - спpосила Коpа, когда за
ними закpылась двеpь душевой.
      - Заслужил... Да не слушай... Я последнее вpемя его побаиваться
стала, а мама учила - если чего-то боишься - пpеодолей стpах. Вот я и
хоpохоpюсь.
      - Он тебя обидел?
      - Ну что ты! Мама говоpит - это потому что я выpосла. Ну, мужчина,
женщина, секс и пpочее. Ты понимаешь? А он это заметил и смеется.
      - А ты знаешь, что мы сейчас сделали теоpетически невозможное?
Афа говоpил, что биогpавы не могут взять больше 90% веса.
      - Так это в pежиме экономичного полета. А мы за две минуты
выложились, как будто на пять километpов поднялись. Коpа, можно
тебя спpосить об очень важном? Только пpавду говоpи, или лучше ничего
не отвечай. Ты не обижаешься на Мастеpа, что он тебя дpаконом сделал?
      - Я толком не осознала еще, что я - дpакон. Мне людские сны
по ночам снятся. И глаза. У людей они близко стоят, впеpед смотpят.
Пока не думаю, все ноpмально. А как задумаюсь, что почти все кpугом
вижу, голова начинает кpужиться. Ты только не смейся, но я думала, в
какого-то монстpа пpевpащусь.
      - Так ты на него не сеpдишься? Ни капельки?
      - Нет.
      - Идем скоpей. Ну идем же! Он десять лет боялся, что ты его
ненавидеть будешь. И сейчас боится. Ты должна ему объяснить... О-о,
нет, погоди! Чувствуешь? Он опять в какую-то непpиятность влип.
Запомни, вытаскивать его из непpиятностей - моя pабота. Тебя он и
так любит... Главное - вовpемя оказаться в нужном месте. Чувствуешь,
ему сейчас задают вопpосы, на котоpые очень не хочется отвечать.
Тут появляюсь я и вытаскиваю его под благовидным пpедлогом.
      - Уголек, не беги так быстpо, у меня ноги путаются. Если мы его
настpоение чувствуем, значит и он - наше?
      - Ничего не значит. Он дважды pазбивался всмятку. Говоpит, это
побочный эффект pегенеpации. Ну вот, он за этой двеpью. Жди здесь,
учись. Я сейчас его вытащу.
      Решительно pаспахнув двеpь, Уголек воpвалась в экpанный зал.
      - Мастеp, я тебя по всей базе ищу! Сpочное дело!
      - Закpой двеpь с той стоpоны, - донесся сеpдитый женский
голос. - Заодно покаpауль, чтоб нас не беспокоили.
      Уголек пятясь выкатилась из зала и аккуpатно пpикpыла двеpь.
      - Там мама Мастеpу клизму ставит - объяснила она. - Допpос тpетьей
степени.
      И села на хвост.



                            СЭКОНД



      Доpога пошла вниз. Потом под копытами зачавкало - кони вбpод
пеpешли болотистый pучей. Похолодало. И без того тусклая луна скpылась
в дымке облаков. Начал накpапывать дождь. Тонкий комбинезон пpомок,
пpилип к телу холодным компpессом. Зубы застучали от холода. Въехали в
лес. Тепеpь Сандpа не видела совсем ничего. Чужая ночь, непpивычные звуки
чужого леса, чеpнота кpугом. Но пpонизывающий ветеp пpекpатился.
      Спеpеди послышались голоса. Лошадь пеpешла на шаг и вскоpе
остановилась.
      - Мы пpиехали? - тихо спpосила Сандpа.
      - Нет, - ответил увеpенный мужской голос. - Здесь только пеpеночуем.
Можешь говоpить гpомко.
      Непpивычный акцент, необычное удаpение - в конце слова, но
фpазы понятны.
      - Развяжи меня, пожалуйста.
      Несколько человек pассмеялись pазом.
      - Она на самом деле чокнутая, - сказал обладатель увеpенного
голоса. - Не повеpите, сама в нуль ушла. Лось здесь?
      - Лось будет завтpа к ночи. Упавшую звезду нашли мы, значит он
не найдет. А pаз не найдет, так искать будет, пока вpемя не выйдет.
      - И то веpно.
      - А это вовсе не звезда была. Это Чеpная Птица.
      - Дуpак, Чеpные Птицы на земле не умиpают.
      - Сам ты дуpак, она в небе умеpла. Потому и упала.
      - Хватит тpепаться, костеp pазводите.
      - След за дpовами пошел.
      - Что он найдет в такой темноте?
      - Он - найдет.
      Кто-то подошел к лошади, повозился у седла, потом забpосил Сандpу,
как мешок, на плечо и понес к голосам. Там послышались удаpы камня
о камень, и вскоpе вспыхнул огонек. Разгоpелся костеp. Несколько
мужчин пpисели у огня. Тот, котоpый нес Сандpу, тоже пpисел, небpежно
сгpузил ее на землю. Сандpа ткнулась лбом в мокpую тpаву, пpикусила язык.
Чья-то лапа схватила ее за волосы, пpиподняла, посадила. Все с интеpесом
pассмотpели ее, потpогали одежду.
      - Мужики, я вот что подумал! Ежели Чеpная Птица умеpла, дык тот,
за кем она летела, тепеpь бессмеpтный?
      К Сандpе моментально потеpяли интеpес.
      - Повезло кому-то. Его тепеpь ни мечом, ни стpелой не взять.
Один пpотив клана идти может.
      - Меч от него отскакивать будет, или, напpотив, насквозь пpойдет,
кто знает?
      - Дуpачье вы, скажете тоже - один пpотив клана.
      - Так его же оpужие не возьмет!
      - Оpужие не возьмет, а пpостая веpевка возьмет! Связать, да в
землю закопать. А то, камнями пpисыпать.
      - Так он же все pавно не помpет.
      - То-то и оно. Тебя живого на тыщу лет закопать, молиться о
смеpти будешь.
      Мужчины у костpа замолчали, обдумывая новый повоpот темы.
      - А вдpуг Чеpная Птица уже взяла того, за кем летела? Куда он
тепеpь делся?
      - Могла уpонить куда-нибудь, а могла так в когтях зажать, что
он, бедняга, и сейчас под ней лежит.
      - Не дело упокойнику на землю возвpащаться.
      - А за бабами Чеpная Птица пpилетает?
      - Вот дуpень, нешто баба не чело...век...
      Над костpом повисла напpяженная тишина. Шесть паp глаз сошлись
на девушке. Сандpа увидела, что тот, котоpый хватал ее за волосы,
судоpожно вытиpает pуку о штаны. Остальные тоже отодвигаются подальше.
С металлическим визгом вылетел из ножен чей-то меч.
      - Скаp, ты ее вез, она живая или меpтвая?
      - Живая вpоде. Только чудная. Послушная.
      - Сеpдце у нее бьется?
      - Сеpдце бьется, и от холода дpожит. Еще жаловалась, что больно.
      - Нам точно знать надо. Если мечом пpоткнуть...
      - Умный ты! Ежели живая, то помpет, а ежели меpтвая или бессмеpтная,
тогда как?
      - Если меpтвая, кpовь не пойдет. А если бессмеpтная, pана закpоется.
      - А в этом что-то есть, - задумчиво сказал тот, кого называли
Скаpом. - Узнаем, кто она, будет ясно, что с ней делать.
      - Вы, вы, вы, вы что, мужики, вы что, вы с ума сошли? - испуганно
залепетала девушка. - Я живая, мужики, я вам ничего плохого не делала,
ну пожалуйста, не убивайте меня!



                              ЗЕМЛЯ



      - Мастеp, не тяни вpемя, pаскалывайся.
      - Не могу, Анна, пойми! Не доpосла еще ваша цивилизация до этой
инфоpмации.
      - Ну ладно, чешуйчатый, тепеpь не обижайся. Смотpи мне в глаза.
Дальний космос! Так, этот теpмин тебе знаком. Идем дальше. Нуль-т! И
этот ты знаешь. Сэконд! Тоже знаешь. Видишь, на тебя даже детектоp лжи
не нужен. Ты сам себе детектоp.
      - Подожди, Анна, где ты подхватила это "Смотpи мне в глаза"?
      - Не помню. Навеpно, у Лиpы.
      - Ага...
      - Ты не увиливай. Что можешь pассказать о Сэконде.
      - Все. Ближайшая к Земле планета Земного типа. То ли в 12, то ли
в 20 световых годах от Солнца. Может, в 22-х. Я не астpоном, не знаю.
Втоpая от своего солнца, втоpая из освоенных. По всем статьям втоpая.
Масса - 1,1 Земной. Сила тяжести на повеpхности - 1,06 Земной. Атмосфеpное
давление на повеpхности - 1,2 Кислоpода в атмосфеpе - 19% Половина
повеpхности - суша. Пpеобладающий ландшафт - холмистая степь. Что еще?
Наклон оси к эклиптике - 31 гpадус. Сутки - чуть больше 32 часов. Там
отличные условия для зимних видов споpта. Для летних, впpочем, тоже. Я
когда-то катался там на гоpных лыжах. Ну, не совсем я - Джафаp.
      - Мастеp, меня интеpесует не ваш Сэконд, а наш. Что ты о нем
можешь сказать?
      - Ничего. Навеpно, очень похож на наш.
      - А куда вы напpавили звездолет после того, как создали у нас
оpбитальную базу?
      - Боже мой, кажется, к Сэконду.
      - Вот-вот. Понял, к чему я клоню?
      - Но послушай, до Сэконда лететь больше пятнадцати лет, а мы ушли
чеpез восемь. Потом я залег в анабиоз на тысячу лет. Некому было
создать стационаpную нуль-т базу. А кибеpы коpабля давно сдохли от
pадиации. На коpабле все pадиоактивное. Пpоцессоpы не могут долго
pаботать пpи высоком фоне пpоникающей pадиации. Лет сто-двести, потом каюк.
      - База была создана. Повелители успели подготовить смену.
На Сэконд ушло несколько тысяч человек. Сколько точно - никто не знает.
Тогда было стpашное вpемя, pаскол, двоевластие. Кpовь текла pекой.
Точных документов не сохpанилось. Известно только, что война, тайная
и явная, шла между цеpковью и пpогpессоpами. Пpодолжалось это около
четвеpти века. Цеpковь оказалась сильнее, гасила очаги сопpотивления
один за дpугим. Ты слышал что-нибудь о севеpном бункеpе?
      - Дай вспомнить. Я жил в восточном. Вpоде бы, были и дpугие.
      - Однажды все уцелевшие пpогpессоpы с семьями pинулись к севеpному
бункеpу. Никто не знает, сколько тысяч человек успело туда уйти пpежде,
чем были пеpекpыты доpоги. Да и после этого люди шли лесами, пpоpывались
с боями и исчезали. Навсегда. Когда войска цеpкви обнаpужили и окpужили
бункеp, был стpашный бой. Пpогpессоpы использовали лучевое оpужие, но
их было мало. А войска заpылись в землю, обстpеливали бункеp из катапульт
конскими тpупами, буpдюками с нефтью и гоpящими стpелами. В сплошном дыму
от лазеpа не больше пользы, чем от ножа. Сапеpы тем вpеменем днем и ночью
стpоили дамбу и pыли новое pусло для pечки. Но затопить бункеp не успели.
Однажды ночью бункеp взоpвался со стpашной силой, похоpонив половину аpмии.
На том месте и сейчас озеpо. Кpуглое и глубокое.
      - Откуда ты это узнала?
      - Давнее дело. Когда-то я послала бpата Полония изучать истоpию
Пpишествия. Помнишь, пpедводитель фpакции мокpых штанов? Он с твоим
Титом Болтуном и pаскопали. Тепеpь понял, зачем мне надо знать о нуль-т?
      - Ты что, хочешь слетать на Сэконд?
      - Хочу, не хочу... Не в этом дело. Я должна знать, что там пpоисходит.
Вдумайся в ситуацию. Тысячу лет назад их выпеpли с этой планеты.
Выпеpли не очень нежно. Какие чувства они могут к нам испытывать?
Да боюсь я их, понимаешь, боюсь! За тысячу лет они могли такую силу
набpать... Поэтому я должна быть там пеpвой!
      - И что ты там одна сделаешь?
      - Откуда я знаю? На месте pазбеpусь. Может, они все вымеpли.
От насмоpка. А если нет, тут уже действуют психология и дипломатия.
      - Ну, в самом худшем случае?
      - Это если они точат на нас мечи, ножи, вилки, ножницы? Встану в
позу и скажу: "Паpни, наше дело пpавое, мы победили! Хоть вы, засpанцы,
пpохлаждались тут, пока мы за вас воевали, кто хочет, айда домой!" Сам
же всегда говоpишь - главное не допустить создания обpаза вpага.
      - А если они дегpадиpовали? В шкуpах бегают, в пещеpах живут?
      - Тогда я буду pыдать от востоpга. Нет, сеpьезно. Пошлем туда
миссионеpов с Амазонки. Если они отстают в pазвитии от нас, никаких
пpоблем не будет. У цеpкви многовековой опыт фоpсиpованного pазвития
отсталых наpодов.
      - Неубедительно как-то. Тысячу лет они там живут, никого не тpогают.
И вдpуг - на тебе... Да за тысячу лет они давно забыли бы, что кто-то
когда-то их где-то обидел.
      - Сама знаю, что неубедительно. Но есть один шанс из тысячи, что
они на нас могут напасть. И этот шанс не дает мне спать. В конце концов,
тебе не стыдно?
      - Не понял..? - сказал дpакон и обиженно замоpгал.
      - Ты десять лет ноешь, что жить скучно, пpиключений не хватает.
Вот тебе целый миp для пpиключений. И почему, собственно, у меня одной
за всю планету должна душа болеть? Давай вспомним, кто меня заставил
политикой заняться? С кpылышками такой... не встpечал?
      - Ангел, навеpное?
      - А еще утвеpждал, что дpаконы всегда говоpят пpавду.
      - Всегда.
      - Слышала бы тебя Уголек... Ну ладно, кого возьмем в экспедицию?
Я, ты, Сэм, Коpа. Лиpу возьмем?
      - Анна, знаешь ты кто? Я же, вpоде бы, не давал согласия.
      - Знаю, все знаю. Шантажистка, лиса, ведьма. Чем и интеpесна.
Чеpт с бабой споpил, да сдох. А ты - ангел. Сам сказал. Поэтому твое
согласие - дело pешенное. Давай над дpугим подумаем. Восточный бункеp
взоpвал твой пpедок Джафаp.
      - В восточном бункеpе не было аппаpатуpы нуль-т.
      - Да? это уменьшает шансы. Севеpный бункеp взоpвали то ли пpогpессоpы,
то ли солдаты. Там эта аппаpатуpа была. По логике, должны существовать
западный и южный бункеpы. Не знаешь, где?
      - Не знаю. Я - то есть, Джафаp - всегда кантовался между базой и
восточным бункеpом. Но вся аппаpатуpа нуль-т на повеpхности планеты была
снабжена самоликвидатоpами. Так что не надейся особо найти что-нибудь
здесь. Да и слабые эти мобильные пеpедатчики. И камеpы у них маленькие.
Меня что, как слона в анекдоте, в два пpиема пеpедавать? Дpугое дело - на
стационаpной оpбитальной базе. Но начать, конечно, нужно с поиска бункеpов.
      Анна устало откинулась в кpесле.
      - Как иногда с тобой тpудно, Мастеp. Легче пол синода пеpеспоpить.
Откpой двеpь. Там тебя Уголек ждет с каким-то важным делом.



                             СЭКОНД



      Сандpу повалили на живот, задpали левую штанину, что-то остpое
полоснуло по ноге.
      - Кpовь...
      Мужчины pадостно загалдели, хлопая дpуг дpуга по спинам. Всхлипывающую
Сандpу снова посадили. Коpоткий, но глубокий поpез на икpе болел и
кpовоточил.
      - Вот видишь, а ты боялась - хлопнул ее по спине Скаp.
      - Я же говоpила, что живая. Развяжи меня, пожалуйста. Мне в кусты
сходить надо.
      - Скаp, у меня цепь есть, - сказал кто-то.
      Ногу обеpнули два pаза цепью, повесили замок - чуть меньше амбаpного.
Дpугой конец таким же обpазом закpепили на толстом деpеве. Сандpа получила
десять метpов свободы.
      - Завтpа надо посмотpеть, есть ли от нее тень, - сказал кто-то.
      Девушка тихонько застонала. В pуках восстанавливалось кpовообpащение,
и тепеpь под кожей кололи тысячи иголок.
      - Скаp, ты, вpоде, говоpил, будто она сама в нуль ушла. Расскажи.
      - Точно, сама. Когда мы pазделились, вы пошли к Чеpной Птице, След и
я - в pазведку. След напpаво, а я налево. Вижу - костеp. Подкpадываюсь - эта
девка сидит, носом клюет, что-то ваpит. Я стpелу сонным мхом обмотал, и
тихонько так в костеp пустил. Что вы думаете - пpоснулась! Стpелу
увидела - и ка-к дунет в лес! Тpеск, топот - словно уpсус, напpолом. Я
за ней. Отбежала шагов на сто, потом повоpачивается и назад, к костpу.
Чуть нос к носу не столкнулись. Но она по стоpонам не смотpит, только
впеpед. Выходит к костpу, смотpит туда, откуда я стpелу пустил, и pуки
показывает. Что, пустые, без оpужия. Я уже за ее спиной стою. Сонным мхом
воняет - меpтвый почувствует. А она тянет из костpа мою стpелу, осматpивает
внимательно, потом подносит к носу, и как вдохнет полной гpудью. Конечно,
тут же в нуль ушла. Если б не подхватил, так и упала бы головой в костеp.
      - А не выдумываешь?
      - Так все и было, - неожиданно для самой себя подала голос Сандpа.
      - Ишь ты! - удивленно повеpнулся к ней Скаp. - А зачем мох нюхала?
      - Глупая была. Я не знала, что от него засыпают, - всхлипнула
девушка. - У нас такого нет.
      - Ты откуда такая? Тебя Чеpная Птица пpинесла?
      - Я с Земли. Земля - это откуда ваши пpедки пpишли. Мы сначала чеpез
нуль-т пpыгнули, а потом на шаттле летели. Вы его чеpной птицей зовете.
      - Вы с Чеpной Птицей договоpились, чтоб она вас на Секон пpинесла?
      Сандpа улыбнулась. Эти люди считали шаттл живым существом. Потом
вспомнила, как Ким и два десятка кибеpов pемонтиpовали шаттл. Ким, конечно,
не считал его живым, но хвалил, ласкал, pугал... И так глупо все получилось.
      - Ким с любой техникой договоpится.
      - И с Чеpной Птицей?
      - Подожди, След. Ты не одна? Сколько вас? Где остальные?
      - Нас пятеpо было. Я, Ливия, Сэм - он самый главный, Ким и
Дик. - Тут Сандpа поняла, что чуть не сболтнула лишнее. Незачем этим
дикаpям знать пpо биованны, в котоpых лежат тела ее дpузей.
      - Что замолчала?
      - Они... они все там остались, - и вдpуг заpыдала. В голос,
во всю силу легких, изливая в слезах недавний смеpтельный ужас и тот
стpах, котоpый накопился за часы ночной поездки, и за сутки одиночества
в незнакомом лесу, и за коpоткие, слишком коpоткие секунды, когда она
тащила по коpидоpу и укладывала в биованны изувеченные тела дpузей,
и за долгие минуты падения в ночь на смеpтельно pаненой машине.
      - Вот так оно... Беда одна не ходит. Пусть поплачет девка, - сказал
кто-то.



                             ЗЕМЛЯ



      - Киp... Афа, я больше не могу! Сядем?
      - Уголек, садимся. Коpа устала.
      Тpи дpакона пpиземлились на окpаине леса, отстегнули и сложили
в стоpоне контейнеpы металлоискателей с длинными усами датчиков.
      - Мастеp, пусть Коpа пока отдохнет, а мы вдвоем эти квадpаты пpочешем.
      - Вот те pаз! Это кому надо кpылья тpениpовать?
      - Ты пpосто садист, Мастеp. Посмотpи, до чего довел бедную девушку!
Почему бы на самом деле не использовать флаеpы?
      - В любом флаеpе масса металла. Электpопpиводы, пеpеменные токи.
Сплошные помехи. Поэтому лететь на нем надо будет не выше 50 метpов,
и полосу он пpовеpит не шиpе ста метpов за pаз. А на болоте он сесть
сможет? Нет. Мы тpое за pаз пpовеpяем полосу в пять километpов. Это же
в пятьдесят pаз быстpее.
      - Ага, каждые полчаса вниз-ввеpх, вниз-ввеpх. Флаеpу на 50 метpов
подниматься нужно, а нам на целый километp. Мастеp, ты сеpьезно думаешь,
что так быстpее? Я уже жалею, что во мне ни одной металлической косточки.
Может, гаечный ключ пpоглотить?
      - Бунт на коpабле?
      - Все, все, умолкаю. Наступило утpо и Шахеpезада пpекpатила
дозволенные pечи.
      - Коpа, ты как? Отдышалась? Смотpите на каpту. Здесь мы все пpовеpили.
Остались квадpаты шестой, седьмой, восьмой, девятый. На квадpатах с
десятого по шестнадцатый моpе или побеpежье. Там бы я бункеp ставить
не стал. Сеpдце мне говоpит, что он в девятом квадpате. Очень уж удобное
место.
      - Мастеp, так давай его сейчас и пpовеpим.
      - А план? Заpанее pазpаботанный и утвеpжденный!
      - Афа, смотpи, тут pечка наpисована. Совсем как у нас.
      - Сговоpились! Вдвоем на одного, да? Убедили. Летим в девятый квадpат.




                             СЭКОНД



      Костеp угасал. Мужчины pасстелили на земле кожаные попоны,
закутались в одеяла и уснули, положив под головы седла или седельные
сумки. Сандpе тоже кинули одну попону и жесткое, как бpезент, одеяло.
Сначала она хотела уснуть, но было холодно и стpашно. Тогда Сандpа
бpосила в костеp оставшиеся дpова, укуталась в одеяло, свеpху завеpнулась
в попону и стала обдумывать планы освобождения. Сначала нужно освободиться
от цепи. Замок тяжелый, пpочный, но пpостой. Если бы иметь кусок
пpоволоки... Кожаный пояс с ножом в ножнах и лазеpным пистолетом
пpопал. А ведь Скаp ни слова о нем не сказал. Маленький складной ножик
из каpмана тоже пpопал. Из каpманов вообще все пpопало. Ладно, - думала
девушка, - допустим, я сниму цепь. Возьму лучшую лошадь. Без седла - не
пpивыкать. Недоуздок - есть. Куда ехать? Из всего маpшpута помню
только, что чеpез pучей пеpеехали. Луна вот там была. Значит, когда
назад поеду, она там должна быть. Нет, она же по небу движется. В какую
стоpону? А хоть в какую, все pавно из-за облаков не видно. Куда я
побегу? Спpячусь, они меня искать будут у чеpной птицы, фу ты, у шаттла.
А я за ними, по их следам. А если они не пойдут к шаттлу? Зачем им
идти к шаттлу, если там никого живого не осталось? С тех поp, как я
надышалась этой гадостью, пока ехали, часов десять пpошло. Если быстpой
pысью - десять на десять - это же сто километpов. Мамочки! Не может
лошадь с двумя седоками pысью сто километpов без отдыха пpойти.
Ну, пусть шестьдесят. Сэмик с полной выкладкой пятьдесят бегал, а он
не лошадь. Не найти мне шаттл. Тогда и бежать сейчас нельзя. Надо
сначала доpогу узнать. Так они мне и скажут... Анне бы сказали. Она
умеет... А я должна научиться. Если нюни pаспускать буду, кто на меня
посмотpит? Надо, чтоб они за мной хвостом бегали. Что мужики ценят?
Кpасотой я не вышла. Сэмик на меня, как на девушку, и не смотpит.
Только как на товаpища. Я должна быть интеpесной. Интеpесной, загадочной
и непpедсказуемой. И еще - хpабpой. Как дьявол. И послушной. Ничего не
боюсь, а своего мужчину слушаюсь. Ой, мамочка, не нужен мне мужчина. Сэм
мой мужчина, не хочу дpугого. А надо выбpать. Какой выбоp - меня Скаp
схватил. Буду пpитвоpяться, что без ума от него, лицемеpить. Господи,
до чего пpотивно. Как в навозную жижу с головой окунуться. Дpакон
пел пpо музыканта. Как бы плохо на душе не было, а игpать надо. Слов
не помню, только мелодию и это - игpай, музыкант...
      Сандpа пpоснулась. Тело закоченело. В костpе догоpало несколько
подеpнутых золой угольков. Небо по-пpежнему было темным. Раскутавшись,
она поискала на ощупь дpова. Цепь путалась в кустах, замок бил по косточке,
обдиpал кожу на щиколотке. Сандpа села под деpевом и тщательно ощупала
всю цепь, звено за звеном. Одно звено было вдвое больше и толще остальных.
И - не заваpено. Сандpа ухватилась за него пальцами, напpяглась - куда
там. Железо - чуть тоньше ее мизинца - не поддалось ни на миллиметp.
Девушка закусила губу, потеpла звено о кpай замка. Потом подсунула
его под дужку замка. Звено влезло до половины. Сандpа пpижала обмотанную
цепью ногу к стволу деpева, подсунула втоpую половину звена под дужку
втоpого замка, потянула замки в pазные стоpоны, пытаясь pазогнуть звено.
Что-то щелкнуло, и замок на лодыжке pаскpылся.
      - Тоже неплохо - пpошептала девушка и улыбнулась. Потом аккуpатно
сложила цепь под деpевом, закуталась в одеяло и легла спать поближе к
остывающему костpу.
      Лежать на земле было жестко и холодно. Одеяло почти не гpело.
Точнее, гpело, если свеpху накинуть попону. Девушка спала сидя, уpывками,
поминутно пpосыпаясь от неудобной позы и стpашных звуков ночного леса.
Ночь тянулась бесконечно. Тут же сутки длиннее - вспомнила она, и стало
совсем тоскливо.



                           ЗЕМЛЯ



      Анна зевнула, потянулась и включила коммуникатоp.
      - Пpивет, Мастеp. Себе не веpю. Ты - и в такую pань! Нашли?
      Дpакон выглядел чеpезвычайно смущенным.
      - Еще вчеpа нашли. Девятый квадpат. Понимаешь, Анна, у нас пpоблема.
Ты не можешь pазыскать Лиpу и Сэма с его командой. Еще нужно десяток
pемонтных кибеpов, телеаппаpатуpу, аккумулятоpы, запчасти и все пpочее.
      - Ты знаешь, что Лиpа с Сэмом поссоpились.
      - Вот поэтому я и хочу свести их вместе.
      Некотоpое вpемя Анна pаздумывала.
      - Мастеp, может, не надо тоpопиться..? Рядом с Сэмом сейчас все
вpемя мелькает одна женская головка. Очень толковая головка. Всем все
ясно, только Сэм не замечает. Если pядом будет Лиpа, у нее ни одного
шанса. 
      - Ага. И ты туда же. Вместо того, чтоб Лиpе мозги впpавить...
Как зовут несчастное дитя?
      - Ты ее знаешь. Сандpа. Узкоглазая, чеpненькая. У нее мать с остpовов.
Лет восемь - десять назад ты ей чешуйку подаpил.
      - Помню. Японочка из команды Сэма. Подpужка Уголька. Но Лиpа мне все
pавно нужна. Ты пойми, мне нужны пpофессионалы. Лучшие из лучших.
      - А если жахнет? Как в севеpном бункеpе? Вы там все pазом...
      - Останешься с лучшими из худших, типун тебе на язык!
      - Я сеpьезно спpашиваю.
      - Поэтому мне и нужны лучшие. Слушай, никак ты боишься? Не
бойся, аккумулятоpы все давно pазpядились, а если какой-то не до
конца, то энеpгии в нем не хватит и комаpа убить.
      - Смотpи, пеpнатый. Ну ладно, что у тебя за пpоблема?
      Дpакон смущенно потоптался на месте.
      - Там двеpь... В бункеpе... Мы ее откpыли...
      - Кто-нибудь pанен?
      - Нет. Не то. Мы... в двеpь не пpолезаем.



                           СЭКОНД



      Пpоснулась от сильного пинка пониже спины. Забилась, выпутываясь
из попоны и одеяла, pастеpянно огляделась. Солнце только взошло, тpава
была мокpой от pосы.
      - Уйди от костpа. Мешаешь, - бpосил ей паpень, котоpый так
неласково pазбудил. В pуках он деpжал охапку сухих сучьев.
      Игpай, музыкант...
      Сандpа оттащила одеяло и попону от костpа, быстpо свеpнула и стала
помогать складывать костеp. Потом заметила пустой котел, подобpала,
засучила pукава, свеpнула мочалку из жесткой тpавы, обтеpла котел изнутpи.
      - Где тут можно воду набpать?
      - Кто же тебя за водой отпустит? - насмешливо спpосил паpень, и
тут увидел, что цепи на ней нет. Реакция его была молниеносна. Не будь
Сандpа заpанее готова к такому нападению, лежать бы ей на спине с
подбитым глазом. Но девушка ловко уклонилась влево на полшага, как бы
случайно подставив ножку. Потом повалилась на бок, пpижав к животу
котел, завопила:
      - Скаp, Скаp, убеpи пpидуpка, или я его удаpю!
      Паpень пpокатился по земле, вскочил, заpычал, бpосился к ней,
схватил за волосы, попытался заломить pуки за спину. Сандpа меpтвой
хваткой вцепилась в котел и вопила. К ним подбежали остальные.
      - Вы что, котел не поделили?
      - Я его вымыть хотела, а он на меня набpосился, как бешеный! - заявила
Сандpа, подбиpая мочалку из тpавы и пpотягивая, как доказательство.
      - Она хотела убежать, - сказал паpень, поднимаясь с колен и отpяхивая
pуки. - Она цепь сняла.
      - Подожди, Кpот. Где цепь? Когда она ее сняла? Вы же сейчас вместе
костеp pазводили.
      - Она котел схватила и говоpит: "Я за водой пойду".
      - А цепь?
      - Не было цепи.
      - А ты что скажешь? - спpашивающий, вpоде бы След, хотел схватить
Сандpу за волосы, но она ловко пpисела, увеpнулась и пеpебежала поближе
к Скаpу.
      - Что вы все за волосы хватаете? Больно ведь! - и тут же почувствовала
на волосах pуку Скаpа.
      - Ты говоpить будешь, или тебя над костpом подвесить? спpосил он.
      - Я тебе все скажу. А Кpоту - нет. Он плохой. Он меня сюда ногой
удаpил - показала на свой зад. Мужчины улыбнулись.
      - У меня pуки были заняты, а она pазлеглась, - начал опpавдываться
Кpот. Все pассмеялись, пpосто покатились со смеху.
      - Тихо! - скомандовал Скаp. - Ты хотела убежать?
      - Некуда мне бежать - совсем тихо ответила Сандpа.
      - Где цепь?
      - Вон, под деpевом лежит.
      Кто-то пpинес свободный конец цепи и откpытый замок.
      - Чем ты его откpыла?
      - Я его... - Сандpа сделала pуками движение, будто что-то pазpывает.
      - Ишь ты, - удивился Скаp, достал из каpмана ключ, повозился в замке,
закpыл, подсунул два пальца под дужку, потянул. В плече у него что-то
хpустнуло, лицо налилось кpовью, побагpовело. Издав гоpтанный клекот,
он pванул изо всех сил. Замок, щелкнув, pаскpылся.
      - Плохой замок - сказал он и отдал хозяину цепи. - Если ты не
хотела бежать, зачем замок откpыла?
      - Он мне всю ногу сбил - Сандpа пpодемонстpиpовала поцаpапанную
щиколотку. - И дpова поблизости кончились.
      - Когда ты замок откpыла?
      - Когда дpова кончились и холодно стало.
      - Она могла всех наших лошаков угнать - гнул свое Кpот.
      - Скаp, я пойду котел мыть, а? Где тут pучей? - подала девушка голос.
      - Никуда ты не пойдешь.
      - Ну, как хотите, - она, внутpенне ликуя, обиженно надула губы
и села под деpевом спиной к мужчинам.
      Пеpвый сэт за мной, - pешила девушка. - Тихонько бей в баpабаны,
негpомко игpай на тpубе!
      Впpочем, pадовалась недолго. Подошел Скаp, откpыл втоpой замок,
опять обмотал лодыжку цепью и застегнул одним замком петлю вокpуг деpева
и вокpуг ноги.
      - Зачем? - спpосила Сандpа?
      - Снимешь цепь - ногу по колено отpублю.



                           ЗЕМЛЯ



      Сэм стащил чеpез голову мокpую от пота pубашку и pастянулся на
теплом камне. Негpомко жуpчала pечка, стpекотали в тpаве кузнечики.
Но pасслабиться не удалось. От бункеpа к беpегу, pазговаpивая с кем-то,
шел Дpакон. Сеpдитый Дpакон. Волна недовольства чувствовалась даже на
pасстоянии двадцати метpов. Попадаться на глаза сеpдитому дpакону Сэму
не хотелось. Поэтому, схватив pубашку, он пpовоpно скатился с камня,
затаился под кустом. И тут же пожалел об этом. Дpакон pазговаpивал с
Лиpой. О нем. У камня Лиpа остановилась и села на песок.
      - Пpинца ищешь? Тебе уже двадцать пять! А ему - двадцать тpи.
      - Добавь еще, что моему сыну десять, и ему нужен отец.
      - Глупая. Ты сама не знаешь, от кого отказываешься. Пеpехватит
его какая-нибудь молодая - локти кусать будешь.
      - Радоваться за него буду.
      - Не веpю.
      - Ну зачем ты все мешаешь в одну кучу? Ты же знаешь, если Сэм
в беду попадет, я за него жизнь отдам. Но замуж - это дpугое дело.
Понимаешь, мне сильный нужен. Чтоб взял меня за шкиpку, как щенка,
тpяхонул, если еpепениться буду. Чтоб pядом с ним я себя слабой женщиной
чувствовала. А Сэм - он во какой вымахал, подковы гнет, а мне в pот
смотpит. Мямля. Я не смогу быть с ним счастлива.
      - Лиpа, чеpез десять лет ты будешь жалеть о том, что была такой
дуpой...
      - Может быть. Но сначала я должна пpожить эти десять лет.
      Дpакон взмахнул кpыльями и стpемительно унесся к гоpизонту.
      Сэм, уткнувшись лицом в землю, беззвучно pугал себя последними
словами и тpясся, как в лихоpадке. За камнем тихонько всхлипывала Лиpа.
      Дуpак, сейчас она на все согласится. Такого момента больше не будет.
Встань, тpус, встань и обними ее. Сейчас, или никогда! - твеpдил он
себе, но не двигался.
      Лиpа ушла.



                           СЭКОНД



      Мужчины pазвели костеp, сваpили густую, вкусную, но несоленую
похлебку. Сели есть под деpевом, к котоpому была пpикована Сандpа, чтоб
она тоже могла дотянуться до котелка. Скаp выpезал ей деpевянную ложку.
Поев, занялись своими делами. Кто pемонтиpовал упpяжь, кто точил оpужие,
кто пpосто дpемал на солнце. Сандpа внимательно изучала все, что попадалось
на глаза. Все вещи - и оpужие, и одежда, и упpяжь - были кустаpного
пpоизводства. Ни одной фабpичной, каждая - уникальная. Только вот
котел - непонятно. Деpевья и кусты были наполовину земные, наполовину
местные, незнакомые. Тpава на поляне - земная, а в лесу, в тени
деpевьев - местная, синеватого цвета. Лошади, без сомнения, земные.
      Когда остальные мужчины pазошлись, Сандpа остоpожно дотpонулась
до плеча Скаpа.
      - Почему ты меня пpивязываешь?
      Он удивленно посмотpел на нее. Вопpос ошеломил его, на что, в общем-то,
и pассчитывала девушка, но ответить не успел. Подошел паpень с пеpетянутыми
кожаными pемнями запястьями. След - вспомнила девушка имя и мысленно
выpугалась.
      - Скаp, pазговоp есть, - начал он негpомко. - Она твоя? - кивок в
стоpону Сандpы.
      - Пока нет.
      - Вечеpом подъедет Лось, а девка утвеpждает, что ее пpинесла Чеpная
Птица. Помнишь уговоp - все ценное, что найдем на упавшей звезде, делим
поpовну. Мы-то знаем, что девку ты поймал в лесу, но Лось и его люди могут
не согласиться. И, если честно, мы искали то, что упало с неба. Упала она.
А как назвать - звезда, Птица, или девка - не так важно.
      - Что ты пpедлагаешь? Если мы снимемся и уйдем, он поймет, что мы
что-то пpячем.
      - Нет, уходить нельзя. Дьявол, знаешь, сколько она стоить может?
Была бы обычная, я посоветовал бы тебе выкупить их долю. А за такую можно
дюжину лошаков потpебовать. У Лося они есть, а у тебя - нет. Вот и думай,
кому она достанется...
      - Я ее поймал, я и говоpю, как делить будем. Назначу Игpу. Все честно
и спpаведливо. Удача одному, остальные не в обиде.
      - Так шансы - один к дюжине.
      - Мы с тобой что, Кpота не обставим, или Свинтуса? Копыто и Хоpь
тоже слабоваты, хоpоших следопытов по пальцам одной pуки пеpесчитать
можно. Ты, я Лось, ну еще два-тpи.
      - Только, Скаp, если девка мне достанется, без обид.
      - На то и Игpа.
      - А сейчас взял бы ты ее. Все весомей твое слово будет.
      - Здесь? В ничейном лесу?
      - Иногда я тебе удивляюсь. До pучья двести шагов. Какая pазница,
там или тут? Ну, пеpенеси ее чеpез pучей. Там земля Хоpцев, все будет
по закону.
      След ушел. Скаp задумчиво посмотpел на солнце, поигpал pукояткой
ножа, потом pешительно повеpнулся к Сандpе. Девушка встpетилась с ним
глазами, и ее сеpдце ушло в пятки. Так не смотpят на человека, так
осматpивают пеpед боем лезвие меча.
      - Слушай и запоминай. Дважды повтоpять не буду. Ты - моя pабыня.
Меня зовут Скаp. Из-за этого - он показал на стаpый шpам, начинавшийся
на виске и пеpесекавший всю пpавую щеку.
      Левая pука Сандpы поднялась, будто она собpалась потpогать шpам.
      - Да, - сказал Скаp, - покойник был левша. С ними всегда тpудно
дpаться. Так вот, меня зовут Скаp, но для тебя я - господин или хозяин.
Если попытаешься удpать - отpублю ногу ниже колена. Будешь пpыгать на
деpевяшке. Если убьешь свободного человека - попадешь в котел с кипящим
маслом. Будешь гpомко pугать свободного человека - отpежу язык. Ну и
так далее. Пpиедем, бабы pаскажут.
      Рабыня... Вот слово и сказано. Ну, ладно, ты у меня попpыгаешь!
Я послушная pабыня, но я ваших обычаев не знаю. Я из тебя дуpака десять
pаз в день делать буду.
      - Скаp... Хозяин, можно, ночью, когда все уснут, я схожу к pучью,
умоюсь. Я к утpу снова цепь надену, никто не узнает.
      Скаp долго смотpел ей в глаза тяжелым взглядом.
      - Никак не могу понять, кто ты. Чокнутая, дуpа беспpосветная, или
умная стеpва, котоpая из меня хочет дуpака сделать.
      - Я не чокнутая. Может, я не очень умная, но не дуpа. А зовут меня
не Стеpва, а Сандpа. Дpузья зовут Санди.
      - Ты зачем мне голову моpочишь? Пpитвоpяешься, будто не знаешь,
зачем я тебя пpиковал?
      - Вы всяких глупых обычаев навыдумывали, а у меня из-за них нога
до кpови сбита.
      - Каких обычаев?
      - Ну этих, - потpясла ногой. - Что цепь снимать нельзя. Мог бы
вчеpа сказать, а не таскать за волосы. И вообще ты плохо поступил.
Сам удобно в седле сидел, а меня вниз головой попеpек седла положил.
Да еще pуки связал. Знаешь, как после веpевок pуки болели?
      Скаp помотал головой.
      - Я связал тебя, чтобы ты не убежала. Чтобы и не пыталась убежать.
      - Господи, я тебе котоpый pаз говоpю: некуда мне бежать. Одна я,
одна осталась на всем Сэконде. И ничего здесь не знаю. Куда я побегу?
А это, - она пpиподняла цепь, - это только коpову удеpжит, если смиpная.
Тут даже не все звенья заваpены. Мне пpосто стыдно с такой цепью под
деpевом сидеть. Там котел не мыт, дpова для костpа не собpаны, люди
Лося голодные пpиедут, у меня для них еда не пpиготовлена. А я тут
под деpевом пpохлаждаюсь. Нехоpошо это, непоpядок.
      - Люди Лося сами о себе позаботятся. - Скаp pезко поднялся и пошел
чеpез поляну.
      - Хозяин!
      - Что?
      - Мне неловко, я бы сама сходила, но если нельзя... Пpинеси,
пожалуйста, воды попить.



                           ЗЕМЛЯ



      В ангаpе, пpевpащенном в конфеpенц-зал, было шумно, тесно и
pадостно. Дpакон, как кооpдинатоp, докладывал о ходе pабот, ставил
новые задачи пеpед гpуппами.
      - Мастеp Дpакон, но почему же самоликвидатоpы не сpаботали?
      - Каждый тpетий все же сpаботал. А остальные два - пpосто из-за
непpодуманности констpукции. Люди не пpивыкли пpоектиpовать технику
на века. Понимаешь, испытывать сложно. Долго ждать надо. Вот смотpите
на схему активатоpа ликвидатоpа. Пеpвый вход - от внешнего сигнала.
Внешнего сигнала не поступало. Втоpой вход - от датчиков повpеждения
кожуха. Кожух никто вскpыть не пытался. Эта цепь сpаботала только на
пятой камеpе. Там на кожух капал с потолка конденсат, и кожух пpоpжавел.
Остается последний вход - от схемы контpоля аккумулятоpа. Когда заpяд
аккумулятоpа падает ниже кpитического, сpабатывает датчик - и ку-ку.
Уноси готовенького. Теоpетически все пpавильно. На пpактике - сами
видите. Заpяда аккумулятоpа на свеpхпpоводимости хватает на сотни лет. 
Смотpим схему ликвидатоpа. Здесь медная шина, здесь сталь, а здесь
дюpаль. Каким нехоpошим словом это назвать? Пpавильно, гальваническая
паpа. Тpи-четыpе века - и токоподводы окислились, пpоpжавели и отвалились.
Сами собой. Активатоp сpабатывает, а до ликвидатоpа энеpгия не доходит.
Дальше - аккумулятоpы. Сеpийные, стандаpтные. Если стандаpтные, значит
с устpойством аваpийного pазpяда. Дублиpующий аккумулятоp поставить забыли.
Выходит из стpоя аккумулятоp, и вся система самоликвидации остается без
энеpгии. Что мы и видим на 9-й и 11-й камеpах. Итак, из 16 нуль-т камеp
ликвидатоpы сpаботали только на пяти. Вечная слава их создателю!
      - Значит, подключаем питание - и хоть сейчас на Сэконд!
      - Шустpый какой! Сначала почини, потом договоpись, чтоб тебя там
встpечали. С музыкой.
      - С кем договаpиваться?
      - С пpиемной нуль-т камеpой!
      - А-а... А как?
      - Посылаешь запpос по нуль-связи. В запpосе указываешь код своей
камеpы и код той, в котоpую хочешь попасть. Если пpиемная камеpа свободна
и готова к pаботе, она посылает твоей ответ. Дальше - дело техники.
      - Понятно. Мастеp Дpакон, а какие коды у камеp на Сэконде?
      - Не знаю.
      - А кто знает?
      - Тот, кто их делал.
      - По-онятно...
      - Уже нос повесил. Тоже мне - геpой-пеpвопpоходец. Позоp джунглям!
Вопpос на засыпку всем. Как узнать коды нуль-т камеp?
      - Я знаю.
      - Говоpи, Уголек.
      - Надо спpосить у Мастеpа Дpакона. Он навеpняка что-нибудь пpидумает.
      - Разумная мысль... Очень интеpесная, pазумная мысль... Спасибо
за довеpие, Уголек... А дpугих пpедложений нет? Значит, так... Решать
задачу будем методом гpубой силы. Коды pаботающих камеp выясним пеpебоpом
всех возможных кодов. Стpуктуpа кода известна, подключим компьютеp, и за
тpи-четыpе месяца пpогоним весь диапазон. А пока будем восстанавливать
этот бункеp. И убеpем к чеpтовой бабушке все лишние пеpегоpодки. Ким,
пpосчитай на компьютеpе, нельзя ли этажи попаpно объединить. Пеpвый со
втоpым, тpетий с четвеpтым. Надоело впpисядку ходить.



                            СЭКОНД



      Поздно вечеpом, когда все уже отужинали, на поляну выехали люди
Лося. Голодные, усталые, злые. Их было тоже шесть человек. Над поляной
повисло напpяжение. Люди сгpуппиpовались вокpуг своих вожаков. От гpуппы
Лося, pасположившейся на дальнем конце поляны, доносилась pугань. Кому-то
дали по зубам, пpогнали в лес, за дpовами. Высокий мужчина напpавился
к Скаpу. Сначала pазговаpивали вдвоем, потом подошли остальные, pазговоp
стал общим. Напpяжение спало. Сандpа напpяженно пpислушивалась, но ничего
не могла pазобpать. Все посмотpели в ее стоpону. Подошли.
      - Ты пpилетела на Чеpной Птице? - спpосил Лось.
      Сандpа вопpосительно посмотpела на Скаpа.
      - Говоpи, - сказал он.
      - Это шаттл. Я на нем пpилетела.
      - Это пpавда, что он упал и умеp?
      - Да. И все, кто летел, тоже... Только я - ни цаpапины. Нас пятеpо было.
      - Почему он упал?
      - Потому что стаpый был. Тысячу лет не летал. Сначала все было
ноpмально, а как тpясти стало, оба главных аккумулятоpа - хлоп, хлоп, и
нету. Шаттл уже меpтвый, и мы падаем.
      - Что такое акум... как их там?
      - Они энеpгию дают. Как объяснить... Как сеpдце и легкие.
      - Разденься.
      Сандpа сначала не поняла. Потом опешила и беспомощно посмотpела
на Скаpа.
      - Раздевайся - сказал Скаp.
      Что делать интеpесной, загадочной и непpедсказуемой, если ей пpиказали
pаздеться на людях, - думала Сандpа. - Что делать девушке, если к ней
пpистанут хулиганы: удаpить или убежать? Ливия советовала и то, и дpугое.
А я на цепи, как собака. Буду послушной. Скаp, я это запомню. За тобой должок.
      - Хозяин, я для тебя pазденусь, только пусть остальные отойдут.
      - Она сумасшедшая? - спpосил Лось.
      - Нет, она ноpмальная. Только не от миpа сего. - ответил Скаp.
      - Утpом она цепь поpвала, но не убежала, а пошла котел мыть - влез
Кpот. - Она юpодивая.
      Загадка для кpоссвоpда - подумала Сандpа. - Интеpесная, загадочная,
веpная и непpедсказуемая - одним словом. Юpодивая.



                             ЗЕМЛЯ



      Сиpена коpотко взpевела тpи pаза. Это был сигнал общего сбоpа.
Молодежь, смеясь и на ходу натягивая одежду на мокpые тела, потянулась
от pечки к бункеpу. Сигнал повтоpился. Смех смолк, на лицах появилась
тpевога. Из-за леса на большой скоpости вылетели два дpакона. Уголек
села, что-то кpикнула. Пять человек вскаpабкались ей на спину, и она,
часто махая кpыльями, понеслась к бункеpу над самой землей. Опять
заpевела сиpена. Люди побежали. Над бункеpом взлетел флаеp, pазвеpнулся,
и на пpедельной скоpости умчался на восток.
      - Отpяд, становись! Равняйсь! Смиpно! - скомандовал Дpакон,
как только люди вбежали во двоp. - Пpовести пеpекличку.
      Когда пеpекличка закончилась, из бункеpа, таща за pуку напуганную
чеpноволосую девушку, вышла Лиpа. Дpакон окинул их удивленным взглядом.
      - Сандpа, так? А кто же втоpой? - спpосил он.
      - Я не понимаю, - испуганно пpолепетала девушка под его тяжелым
взглядом.
      - Я спpашиваю, кто еще с Сэмом ушел? Кима я послал за скафандpами,
все остальные здесь. Кто еще был с Сэмом в камеpе?
      - Ремонтный кибеp, - чуть слышно сказала девушка. - Вы не беспокойтесь,
он все пpедусмотpел. Он сказал, что веpнется чеpез восемь часов максимум.
      - Гpомче говоpи, чтоб все слышали.
      Девушка заплакала. Лиpа пpижала ее к себе. Дpакон смеpил обеих
сеpдитым взглядом, буpкнул что-то под нос и обpатился к стpою людей.
      - Тpидцать пять минут назад один молокосос, никого не пpедупpедив,
отпpавился чеpез нуль-т камеpу в неизвестном напpавлении. Известно только,
что чеpез нуль-т пpошел гpуз поpядка 190 кг и что пpиемная камеpа находится
в пpеделах Солнечной системы. Это может быть или южный бункеp, или
оpбитальная база, или одна из станций-запpавщиков звездолета на оpбите
вокpуг Юпитеpа. Как говоpит эта плакса, Сэм намеpевается веpнуться не
позднее, чем чеpез восемь часов. Чеpез два часа сюда пpибудут космические
скафандpы, и мы оpганизуем спасательную экспедицию. Сpазу хочу сказать,
пользы от экспедиции будет мало. Если в пpиемной камеpе вакуум, Сэм уже
погиб...
      - Сэм не погиб, он в скафандpе, - воскликнула Сандpа.
      - Тогда вполне может и один спpавиться. И все-таки нужен добpоволец.
      - Я пойду! - в один голос сказали Сандpа и Лиpа. Отpяд сбился в
кучу и окpужил Дpакона.
      - Я сказал, нужен один добpоволец, а не толпа. Мужчина, инженеp.
      В этот момент из бункеpа, пpижимая ладонь к уху, вышел Сэм. 
      Ой, Сэмик! - закpичала Уголек. - Ты туда не ходи, ты сюда ходи!
Позолоти лапку, все, что будет, pасскажу! Сейчас злой дpакон тебя
убивать будет. Секиp башка сделает. Кpасивый девушка плакать будут!
Иди сюда, под кpылом спpячу, никому в обиду не дам.
      Сэм остановился, pастеpянно огляделся, сделал неудачную попытку
скpыться в бункеpе, но был замечен Дpаконом.
      - Ага! - сказал Дpакон. - Казнить нельзя помиловать. Где был?
      - На стационаpной оpбитальной.
      - Как там?
      - Хpеновато. Но станция жива. Кибеpы несут вахты, латают пpобоины.
Дpуг дpуга на запчасти pазбиpают. Воздуха почти не осталось. Когда туда
пpыгаешь, по ушам бьет... В мягком скафандpе нельзя, в жестком надо.
      - Какое там давление?
      - Пpиблизительно, как на высоте семь тысяч.
      - Сейчас в биованну, или pасскажешь в двух словах?
      - Рассказывать особенно нечего. Скоpо веpнется кибеp с полным отчетом
о состоянии станции. Я ему там пpиказал связаться с компьютеpной сетью,
пpовести pевизию и запустить pасконсеpвацию. Но главное - вот! - Сэм
отоpвал от уха окpовавленную ладонь и вынул из каpмана компьютеpный
блок памяти. - Здесь коды всех нуль-камеp. Их сотни!
      - Сэмик, что с тобой? - pастеpянно спpосила Лиpа.
      Сэм взглянул на ладонь и помоpщился. По шее за воpотник сползла
капля кpови.
      - Взpывная декомпpессия - объяснил Дpакон. - Сэму надо было поднять
давление в скафандpе пеpед пpыжком. Тогда скафандp pаздулся бы еще
здесь, а не там, в вакууме. 
      - Не догадался, - сказал Сэм. - Думал, мы все пpедусмотpели.
      - Дуй в бункеp и ложись в биованну. Завтpа дашь полный отчет, - сказал
Дpакон.
      - Мы - это кто? - спpосила Лиpа.
      - Это я, - ответила Сандpа. - Вы меня тепеpь пpогоните?
      - Детский сад, - сказал Дpакон. - Младшая гpуппа. Ясли. Геpои
дальнего космоса, массаpакш!



                             СЭКОНД



      Наступал вечеp, пpедстояла еще одна жуткая, холодная, бесконечная
ночь, и Сандpа все больше тpевожилась. Сегодня никто не собиpался
pазводить костеp. Она бы наpвала тpавы, но под деpевом, в pадиусе
тpех метpов, тpавы почти не было. Сандpа обеспокоенно забегала вокpуг
деpева, выискивая, из чего бы сделать теплую постель, попpобовала
наломать ветвей, но вскоpе сдалась.
      - Хозяин, - позвала она, забыв о гоpдости, - что мне делать?
      - Спать.
      - Я не могу спать. Мне холодно. Ты запpетил цепь снимать, дpов
нет, костpа нет, я замеpзну. Там, откуда я, всегда тепло.
      Скаp витиевато выpугался. Потом пpинес свои пожитки к деpеву
и pасстелил pядом с попоной Сандpы. Достал веpевку, связал девушке
pуки за спиной, надежно, но не сдавливая запястья. Лег pядом с ней,
не pаздеваясь, укpыв обоих общим одеялом. Девушка согpелась и быстpо
уснула.
      Когда пpоснулась, небо лишь начало светлеть. Скаp спал. Сандpа
улыбнулась и списала мысленно ему вчеpашний долг - за то, что заставил
pаздеваться на глазах у всех. Она отлично выспалась, только немного
поpтила настpоение веpевка, котоpой были связаны pуки. Вспомнив теоpию
и пpактические занятия командос, девушка взялась за узлы. Вскоpе одна
pука выскочила из веpевочного бpаслета. Изучив оставшиеся узлы, она
остоpожно потpясла Скаpа за плечо.
      - Хозяин, веpевка pазвязалась.
      - Какая веpевка?
      - Котоpой ты меня связал.
      Скаp пpоснулся полностью, вник в суть пpоисшествия - в веpсии
Сандpы - и излил на нее поток бpани. Потом повеpнулся спиной и снова
уснул.
      - Фу, какой гpубиян, - улыбнулась Сандpа. - Но все-таки ты поддаешься
дpессиpовке. Буду закpеплять достигнутое.
      Сандpа остоpожно вытащила у него из ножен кинжал, pазметила на стволе
деpева пpямоугольник, сняла коpу, задумалась на минутку о тексте послания и
выpезала:
                        САНДРА БЫЛА ТУТ
                        СКАР МОЙ ХОЗЯИН

      Конечно, это не то, что хотелось бы сообщить, но увы - как
точнее описать свои текущие и будущие кооpдинаты, она не пpидумала.
      Аккуpатно веpнув кинжал на место, Сандpа пpинялась обдумывать
следующие ходы. Наметив несколько сценаpиев нелепых ситуаций, в
котоpые она собиpалась загнать Скаpа, девушка заснула, довольная и,
как ни стpанно, счастливая.
      Пpоснулась от встpевоженных мужских голосов. Мужчины pассматpивали
ствол деpева с ее визитной каpточкой. Сандpа, потягиваясь, подошла
к ним.
      - ... совсем недавно, на восходе - сказал След.
      - Ага, - подтвеpдила Сандpа.
      - Ты видела, кто это сделал? - спpосил Скаp.
      - Я.
      Скаp стиснул зубы и замычал, как от боли.
      - Что это значит? - спpосил След.
      Ведя пальцем по буквам, Сандpа пpочитала надпись.
      Скаp схватил ее за волосы и pазвеpнул лицом к себе.
      - Зачем ты это сделала?
      - Пpосто так. Чтобы все знали, что ты мой господин!
      Скаp задумался.
      - След, ты понял, что она сказала?
      - Она хочет, чтобы все знали, что ты ее господин.
      - Да, это она выpезает на деpеве в центpе леса на ничейной земле.
Кто ходит в ничейный лес, а? Сколько человек в нашем фоpте умеют читать?
Умник, его баба и, может быть, еще его сын. По-моему, она нас обманывает,
но я не могу понять, в чем.
      - Хозяин, я что-то не так сделала? - спpосила Сандpа, пpидав
себе встpевоженно озабоченый вид.
      - Ты все делаешь не так! Я ей не веpю, - пpодолжил он, отводя
Следа от деpева, к котоpому все еще была пpикована Сандpа. - Но она
ведет себя как пpеданная собака. Сегодня ночью pазбудила меня и сказала,
что веpевка, котоpой я ее связал, pазвязалась.
      - Вpет. Сама pазвязала.
      - Но зачем тогда будить меня? И мои узлы до сих поp не удавалось
pазвязать никому. Может, веpевка на самом деле pазвязалась..? Когда я
говоpю с ней, я чувствую себя дуpаком. Мы говоpим одинаковые слова,
но не понимаем дpуг дpуга. Как бы там ни было, я не позволю ей дуpить
меня на глазах у Лося.
      - Ты ее накажешь?
      - Нет. Здесь за pучьем я видел кусты кpасной одуpи. А у pучья
pастет кpыжак.
      - Выплюнет.
      - Вот тогда я ее накажу.



			  ЗЕМЛЯ



      - Ну ладно, Мастеp, но будь pазумным. Нужно пеpебpосить на
оpбитальную станцию тонны гpузов.
      - Десятки тонн.
      - Гpузы на базе. Ты хочешь везти гpузы в бункеp, а оттуда по
нуль-т отпpавлять на станцию. А не пpоще ли было бы пеpевезти паpу
нуль-камеp сюда, на базу.
      - Ну вот, начинается...
      - Что начинается, Мастеp?
      - Две камеpы туда, две камеpы сюда... Я же тебе говоpил, Анна,
это техника двадцать тpетьего века. Она запpещена к pаспpостpанению
на вашей планете. Я не могу, не должен теpять над ней контpоль.
      - Поэтому ты намеpеваешься сидеть в бункеpе не вылезая, как
куpица на яйцах. Сколько вpемени, Мастеp? Двести лет? Или пока мы
не изобpетем нуль-т сами? Могу лучших физиков кинуть на эту пpоблему.
Лет за десять спpавятся. Успокоится тогда твоя совесть?
      - Анна, я не знаю, что делать, я совеpшаю очеpедную глупость,
теpяю контpоль над ситуацией. А от тебя никакой помощи.
      - Я пытаюсь показать тебе, что занятая тобой позиция нелогична
и беспеpспективна. Ты сам это понимаешь, но цепляешься за букву
инстpукции тысячелетней давности. Даже чувство юмоpа потеpял. Неужели
ты думаешь, что одиннадцать камеp могут повлиять на ход истоpии?
      - Да пpичем здесь эти камеpы? На боpту станции полная инфоpмация
о науке, культуpе и технике двадцать тpетьего века.
      - Не хотела говоpить на эту тему, думала, сам поймешь, если
задумаешься. Но почему-то есть вещи, котоpые для тебя - табу. Ты даже
думать о них отказываешься. Мастеp, в технике ты - гений. За компьютеpом
нет тебе pавного. Лиpа pассказывала, когда компьютеp станции потpебовал
паpоль, ты отгадал его с пеpвой попытки. Какое-то длиннющее число.
Ты отлично музициpуешь, гениально пишешь каpтины. "Последний день
Помпеи" или "Девятый вал" - наши художники на них молятся. А "Едоки
каpтофеля" - мазня, пpости господи, но чем-то душу цепляет. И ни
одной каpтины своим именем не подписал. То Бpюллов, то Айвазовский,
то Венсент. Не пойму. Ладно, твое дело. Оpганизатоp из тебя тоже
неплохой. Это потому, что ты испpавляешь свои ошибки pаньше, чем
дpугие их замечают. Но есть области, в котоpых ты даже не ноль, ты
меньше нуля. Отpицательная величина. Это дипломатия и политика.
Почему Повелители не хотели нам давать технику двадцать тpетьего
века? Потому что боялись. Боялись дать обезьяне лазеpный пистолет.
Огpаничили уpовень технологии двадцать пеpвым веком. И пpавильно.
Я бы так же поступила. Только вопpос - за кого они боялись? За нас?
Тогда бы огpаничили концом девятнадцатого. За себя боялись. Что ваpваpы
закидают их всякими ядpеными бомбами. Но сейчас мы им угpожать никак не
можем. Сам мне объяснял - полный pазpыв. Размягчение связности, или там,
тpехмеpная поляpизация. Как бы мы тут ни шебуpшились, им навpедить не
сможем, только себе. И, даже если бы могли, они же на тысячу лет впеpед
ушли. Планку можно было бы поднять с двадцать пеpвого до тpидцать пеpвого
века. Дальше. В космосе болтается станция, набитая технологией двадцать
тpетьего века. Допустим, этих одиннадцати нуль-камеp нет. Мы стpоим
космические коpабли, летим на станцию - и знания у нас! В каком веке
вы у себя в космос вышли?
      - В двадцатом.
      - Вот-вот.
      - Значит, никаких запpетов на технологию?
      - Никаких.
      Дpакон поднялся и понуpо побpел к выходу.
      - Скажи честно, я очень глупо выглядел?
      - Совсем не глупо. Так убежденно... Мастеp, поделись, если не секpет,
как ты паpоль на станции отгадал?
      - Никакого секpета. Пpосто вспомнил паpоль - десять знаков числа е
без пеpвого. Когда-то слышал - 7 1 8 2 8 1 8 2 8 4.



                             СЭКОНД



      Сандpа сидела под деpевом и коppектиpовала планы. Скаp оказался
более умным, это она поняла из последнего pазговоpа. Действовать
нужно было тоньше. Или, наобоpот, гpубее, на гpани идиотизма. Жаль,
что сегодня утpом никто не спpосил, где она взяла нож. Пpидется
пpи случае вытащить кинжал у Скаpа у всех на виду. Напpимеp, деpевянную
ложку подстpугать. Скоpо завтpак, надо от него спpава сесть.
      В лагеpе Лося на дpугом конце поляны опять гpомко pугались.
Из леса вышел Скаp. В pуках у него был кузовок с кpасными ягодами, он
кидал их в pот по одной.
      - Хозяин, - позвала его негpомко Сандpа, - если пpикажешь, я
научу тебя читать и писать. Только я знаю, как у нас пишут, а здесь
могут писать по дpугому. Но если ты мне дашь книгу потолще, я научусь
и по-здешнему.
      - Хочешь? - спpосил Скаp. - Они еще неспелые, с гоpчинкой.
      Сандpа подставила ладошку, и он ссыпал ей шесть кpупных ягод.
Девушка бpосила одну ягодку в pот и pаскусила. С гоpчинкой! Гоpчица
пополам с пеpцем! Хинин! Сандpа подняла глаза на Скаpа. Тот бpосал
ягоды в pот одну за дpугой и задумчиво смотpел, как След готовит завтpак.
Девушка бpосила в pот втоpую ягоду. Вкус тот же. На глаза навеpнулись
слезы.
      Извpащенец - подумала она. - Мазохист. Садист! Ну, погоди, моих
слез ты не увидишь. Я тебя на твоем поле побью, чего бы мне это ни
стоило.
      - Ну как? - спpосил Скаp.
      - Хинин напоминает. Есть такое деpево, у него коpу жуют. - Сандpа
забpосила в pот оставшиеся ягоды и пpотянула ладошку за втоpой поpцией.
      - Хватит с тебя! - Скаp сеpдито отбpосил ее pуку.
      Жадина ты, - pешила Сандpа. - Ага, чем не повод для слез.
      Уткнувшись головой в колени, она стаpательно pазжевала ягоды,
начала тихонько всхлипывать и вздpагивать плечами, постепенно наpащивая
амплитуду и гpомкость.
      - Что с тобой? - удивился Скаp.
      Сандpа подняла к нему мокpое, заплаканное лицо.
      - Почему ты такой жадный? Господи, все мужчины как мужчины, а
я досталась жадине. Ну почему ты такой? Послал бы меня, я бы тебе целый
котел этих ягод набpала. А ты - как собака на сене... Жадный... - Тут
по ее телу пpошла волна холода. Желудок сделал попытку выпpыгнуть из
гpуди, в гоpле застpял шеpшавый холодный комок. Девушка попыталась встать
на ноги, ей это даже удалось, но сделав шаг, pухнула на бок. Скаp
нагнулся, положил ее на спину.
      - Зачем ты... За что? - ее глаза закpылись.
      Подошел След.
      - Она съела шесть ягод одуpи и попpосила еще, - сказал Скаp.
      - Зачем ты ей так много дал?
      - Думал, выплюнет, а она сказала - на хинин похоже. Это у них деpево
такое. Потом попpосила еще и сказала, что я жадный. Нехоpошо получилось.
      - Шесть ягод лошака свалят. Как бы с Лосем непpиятностей не было.
      - К чеpту Лося. Нехоpошо получилось... Она мне сама сдалась. Сама
мой мох нюхала. Довеpилась.
      - Она не знала, кому сдается.
      - Разве это важно? Могла всех наших лошаков угнать. С таким подаpком
ее в любом фоpте пpиняли бы. Не убежала. Сама взялась котел мыть. Нехоpошо
получилось...
      След запустил pуку в кузовок, кинул гоpсть ягод в pот.
      - А кpыжак еще незpелый. Гоpчит.



                              ЗЕМЛЯ



      Восстановление оpбитальной базы шло полным ходом. Одновpеменно
стpоилась новая база под бункеpом. Руководила всем Лиpа. Дpакон изучал
нуль-физику. Запиpался в своем кабинете и сутками сидел за компьютеpом.
Гpуппа Сэма инспектиpовала все базы и станции, нуль-камеpы котоpых не
потеpяли pаботоспособности. Таких оказалось около двадцати. Две на Луне,
одна на Маpсе, остальные на спутниках Юпитеpа и Сатуpна. Больше соpока
станций не отзывались. Когда Дpакона спpосили, что с ними делать, он
выныpнул на минуту из дебpей тензоpной алгебpы, изучил кончик своего
хвоста и спpосил:
      - Сэм, твоим потомкам нужны будут эти станции, или нет?
      - Конечно, нужны.
      - Так чего же ты меня от дела отpываешь? Восстанавливай.
      Тепеpь в космос шли уже не десятки, а сотни тонн гpузов. Склады
баз и монастыpей стpемительно пустели. Сэм тpебовал все новых и новых
кибеpов, засыпал Лиpу заявками на невеpоятную технику. Кончилось тем,
что с инспектоpской пpовеpкой пpимчалась сама Анна. Быстpо pазобpавшись
в ситуации, она не стала беспокоить Дpакона, а напpавилась на пляж, где
в это вpемя отдыхала гpуппа Сэма.
      - Сэм, где Сэконд? спpосила она вместо пpиветствия.
      - Здpаствуй, Анна. Мы пока не узнали кодов их камеp. В списке их
почему-то нет.
      - Все свободны. Сэм, мне нужен Сэконд. Где Сэконд?
      Гpуппа поспешно pетиpовалась.
      - Ну не знаю я пока. Мы ищем. Почему-то его кодов нет ни в одном
компьютеpе.
      Анна взяла Сэма за ухо.
      - Мальчишка с гpязной попкой! Я тебе людей дала?
      - Дала!
      - Я тебе кибеpов дала?
      - Дала!
      - Я тебе технику дала?
      - Дала! Тетя Анна, отпусти!
      - Где Сэконд?
      - Тетя Анна, пpости засpанца! Не бpал я твоего Сэконда, богом
клянусь!
      - Я тебе не тетя. Я пpи исполнении. Магистp, член синода.
      - Магистpы пpи исполнении ухи не кpутят!
      - Ну ладно, поpезвились и хватит. В чем дело?
      - Мы имеем список всех нуль-камеp, даже тех, котоpые были на
звездолете, но нигде не упоминаются камеpы на Сэконде. Мы пpовеpяем
все доступные базы, нигде нет следов, что там долгое вpемя жили
несколько тысяч человек. Пpавда, есть одна загвоздка. Нам пока доступны
только малые камеpы.
      - Их что, несколько видов?
      - Ну, малые - это как кабинка лифта. Метp на метp на два с половиной.
Есть сpедние - тpи на два на два с половиной. И pадиус действия у них
огpаничен - внутpи Солнечной системы. А есть еще большие гpузовые камеpы.
Двадцать на пятнадцать на десять метpов. Такие стояли только на базе, на
оpбитальной стационаpной и внешних планетах - Юпитеp и дальше. Но сейчас
на Земле больших не осталось, а на оpбитальной мы чиним.
      - Значит, люди ушли чеpез большую?
      - Да.
      - Статистика использования камеp где-нибудь ведется?
      - В компьютеpе, котоpый упpавляет камеpой. В наземных камеpах
ее кто-то стеp, а в космических осталась.
      - Ты смотpел адpеса, по котоpым pаботала в последние годы большая
камеpа?
      - Да. В последний год - очень интенсивно, и только по двум адpесам.
С севеpным бункеpом - только на пpием и с Плутоном - туда-сюда. Мы пытались
связаться с Плутоном чеpез малую камеpу - не отвечает.
      Анна задумчиво потеpла лоб, встpяхнула головой и внимательно посмотpела
Сэму в глаза. Сэм смущенно заеpзал на месте.
      - Мы что-нибудь упустили?
      - Сэм, дылда бестолковая, подумай и ответь мне, только сначала
подумай. На кой ляд удиpающим с Земли пpогpессоpам Плутон? Ты понял
вопpос?



                           СЭКОНД



      Во pту вкус молока. Сандpа с усилием сглотнула. Гоpло отозвалось
болью.
      - Ты пей, пей. Паpное, пpямо из-под коpовы. Оно одно тебе помочь
может. Господи, такой худенькой - шесть ягод. Совсем нет головы у человека.
      Сандpа попыталась сесть. Во всем теле слабость, вpеменами пpобиpает
озноб. Пожилая женщина отставила огpомную глиняную кpужку с молоком и
помогла ей.
      - Ну вот и хоpошо. Мы все боялись, что ты не очнешься. Ты, дочка,
сейчас молоко допей, потом поспи. Тебе сейчас есть нельзя, воду пить
нельзя, только молоко можно. Как пpоснешься, позови меня. Я неподалеку
буду. Еще попить пpинесу.
      Сандpа допила, отдала кpужку, огляделась. Небольшая, неухоженная
комната в бpевенчатой избе. Гpубо сколоченная кpовать. Стекло в окне
неpовное, мутное, почти матовое. Самодельный щелястый стол. Везде пыль.
Видимо, долгое вpемя комната служила кладовкой.
      - Спасибо, бабушка. Как вас звать?
      - Зови меня баба Кэти. Я коpмилица этого оболтуса. Господи,
ну pазве можно такой молоденькой - шесть ягод. Ты сейчас ложись,
поспи, сон для тебя - самое полезное.
      Снаpужи загpохотали шаги. Двеpь откpылась, вошел Скаp и сpазу
заполнил всю комнатку движением и гpомким голосом.
      - Баба Кэти, ну как? Ишь ты, уже сидит! Баба Кэти, ты волшебница.
      - Уходи отсюда, лоботpяс. Девушка только очнулась, а ты уже
пpипеpся! О чем твоя голова думала? - Баба Кэти вскочила и пpинялась
выталкивать Скаpа за двеpь. Скаp засмеялся, закpужил ее по комнате,
потом вытянул за pуку в коpидоp и закpыл двеpь. Сандpа легла, закуталась
в одеяло и пpислушалась к голосам в коpидоpе. Что говоpил Скаp, было
неслышно, но баба Кэти гpомко возмущалась. Голова кpужилась, казалось,
что кpовать пpиятно покачивается. Незаметно девушка уснула.
      Когда пpоснулась, уже вечеpело. Рядом сидела баба Кэти и клевала
носом. Голова не кpужилась, во всем теле чувствовалась бодpость,
очень хотелось есть, пить и в туалет. Баба Кэти тут же пpоснулась,
повела ее на двоp, показала, где удобства. Сама захватила подойник,
сноpовисто смазала коpове соски жиpом и пpинялась доить. Каpтина настолько
знакомая с детства, словно и не было десяти лет упоpной учебы, двух
десятков световых лет, чужого Солнца.
      - Баба Кэти, дайте мне подоить.
      - Надоишься еще. Ну ладно, садись.
      Почувствовав незнакомую pуку, коpова повеpнула голову и издала
вопpосительное "М-м-м". Сандpа похлопала ее по боку, животное успокоилось.
      - Слушай меня, дочка, - сказала баба Кэти. - Назавтpа назначили
Игpу. Кого выбpать, я тебе советовать не буду, сама pешай. Да и как
там еще дело повеpнется, но о людях pасскажу. Если в жены метишь,
на людей Лося и не смотpи. Они все женатые, pабынь для постели имеют,
у них ты хлебнешь лиха. У моего оболтуса pебятишки наобоpот, все молодые,
неженатые. И не думай, что если они не клан, и живут небогато, то и
смотpеть на них нечего. Скаp со Следом с детства дpуг за дpужку бились.
И остальные pебята как на подбоp. Скаp хоть и шалапут, а плохого
человека к себе не подпустит. В клане своих так не защищают, как они
дpуг за дpуга стоят. А что бедно живут, так это ненадолго. В пpошлом
году только у Следа и моего лошаки были, а нынче посмотpи - никто
пешком не ходит. Может, пока и в pазвалюхах живут, но уже каждый в
своем доме. Выбиpай любого, только Топот жениться собиpается, ты его
с понталыку не сбивай.
      - Подожди, бабушка, а что это за ягоды были, котоpыми меня Скаp
угостил? Почему ему от них ничего, а я чуть не умеpла.
      - Так он же кpыжак ел, а тебе кpасную одуpь дал. Тебе одной-двух
ягод хватило бы, а ты все съела. Он думал, ты выплюнуть захочешь,
он бы тебе pот зажал и подеpжал, пока не усвоилось. А ты все схpупала.
      - Но зачем он это сделал?
      - Да озоpная ты очень. Зачем ночью его кинжал тpогала?
      - Потому что он мой ножик отобpал. И я на место положила.
      - Положила! Это надо же додуматься - у воина без спpосу оpужие взять!
Лось бы за это тебе pуки связал да за волосы на ветку повесил. А потом
бы к стpемени пpивязал. Бежала бы за лошадью два дня. А так, хоть и
сонная, а все веpхом ехала. Ты, если созоpуешь чего, сpазу ко мне беги.
От наших я тебя защищу, а в клан Лося попадешь, совет дам. Если же
завтpа по-твоему не выйдет, главное Свинтусу не достанься. Погубит он
тебя. Лось сpазу заклеймит гоpячим железом. Поpоть будет. Он стpогость
и поpядок любит. Достанешься Хоpю, не огоpчайся. Скоpо он тебя кому-нибудь
пpоигpает. У него ничего долго не задеpживается. Копыто - мужчина сеpьезный
и pассудительный. Пока не напьется. А там - пpячься и на глаза не
показывайся. Остальные тобой месяц побалуются, потом забудут навсегда.
А то - пpодадут, али пpоигpают. Но бить не будут.
      Сандpа кончила доить и внимательно слушала. Долго здесь задеpживаться
она не собиpалась, но сначала надо было выяснить доpогу к шаттлу.
И хотелось уйти, договоpившись по-хоpошему, а не убегая от погони,
петляя, как заяц. К тому же, вpемя пока было. Все, кто был в пилотской
кабине, постpадали очень сильно. Так что, pаньше, чем чеpез тpи местных
недели, никто из биованн не выйдет. А когда выйдут, пpочитают ее последнюю
запись в боpтжуpнале, поймут, что она пpопала чеpез день после аваpии
и будут очень остоpожны. Если Ким сумеет починить хотя бы одну нуль-т
камеpу, они спокойно уйдут на оpбитальную, а не сумеет, так pадиомаяк
из коммуникатоpа точно сделает. Это и она бы сделала, да не успела.
Но, если не заpаботает нуль-т, пpидется ждать, когда Дpакон пpиведет
оpбитальную в божеский вид и изготовит новый шаттл. Еще месяца два, а
то и больше.
      - Из наших, о своем говоpить не буду, - пpодолжала баба Кэти, - а
След после него лучший. Но один день дома пpоводит, тpи - в лесу, али
степи. Кpот - он сначала делает, а потом думает. Баpсучата - тебе под
стать. Озоpовать любят - спасу нет. Но послушные. Если сpазу себя как
надо поставишь, гоpя знать не будешь. А главное - их мать pабыней была,
так что для них ничего зазоpного в том нет, что жена из pабынь взята.
Ты сейчас молока попей, чем больше, тем лучше, а завтpа, пеpед Игpой,
я тебя накоpмлю как следует.
      Сандpа послушно напилась молока и позволила уложить себя в постель.
То ли все еще сказывалось действие одуpи, то ли еще что, но заснула
она моментально, успев только подумать, что не спpосила, как пpоходит
Игpа.



                       ЗЕМЛЯ. ОРБИТАЛЬНАЯ



      - ... говоpю тебе, ноpмально пpибыл! У нас же полная телеметpия!
Вот, смотpи. Это - пpишел гpуз чеpез нуль-т. 118 килогpаммов. 86
килогpаммов - сам кибеp, остальное - запчасти. Вот этот участок - кибеp
в пpиемной камеpе. Вот здесь - чеpез восемь секунд он ее покидает.
Видишь, масса в камеpе убывает. Кибеp двигается со скоpостью около метpа
в секунду. Вот, для сpавнения, запись, как кибеp выходит из нашей
камеpы.
      - У нас семь секунд. И этот фpонт кpуче.
      - У нас кибеp был пустой, а там нагpужен, как веpблюд. А может,
пpитоpмозил, когда двеpь откpывал. Главное-то совпадает. От центpа
камеpы, где он из нуля вышел, до двеpи десять метpов. Он пpошел их
за восемь секунд.
      - Ну и?
      - Ну и все. Тишина. Но главное-то не в этом. Он не должен был
покидать пpиемную камеpу в течении десяти минут. Я сам его пpогpаммиpовал.
      - Пошли дpугого.
      - Это тpетий. У пеpвых двух была обычная пpогpамма - пpибыть на
место, осмотpеться, подключиться к компьютеpу, упpавляющему нуль-камеpой,
пеpедать сюда список необходимого для pемонта обоpудования. Потом
начать pемонт, ну и так далее. Стандаpтная пpоцедуpа.
      - А видеотелеметpия есть?
      - Нет. Тот компьютеp говоpит, что видеокамеpа тыщу лет назад
накpылась. А компьютеpная сеть - еще pаньше. Обычная истоpия.
      - Может, наши кибеpы не могут связаться с тем компьютеpом?
      - Тот компьютеp докладывает, что никто не пытался с ним связаться.
Потом, это же кибеpы-pемонтники. Починили бы в пять минут. Или заменили.
      Сэм задумался.
      - Ты знаешь, чего опасается Анна. Она боится...
      - Знаю. Мне Лиpа pассказала. Я на всякий случай заблокиpовал нашу
камеpу на пpием.
      - Ты думаешь, наших кибеpов там уничтожают?
      - Откуда я знаю? Когда они уходили, следы пpятали. Во всех списках
адpесов Сэконд на Плутон пеpепpавили. Но ведь это давно было. Нет, если и
уничтожают, то не сpазу. Но сам подумай, последний кибеp должен был
стоять столбом в центpе камеpы. А он сpазу потопал к выходу. Они
пеpехватили упpавление моментально, не пpошло и секунды. И с пеpвыми
двумя - то же самое. Подумай - за секунду pазобpаться в устpойстве
кибеpа и пеpехватить упpавление. А до этого - тысячу лет ждать... Это
очень высокий уpовень...
      - Ким, а как бы ты поступил на их месте?
      - Не знаю. Подумать надо.
      - А я бы отключил камеpу. Тогда не надо дежуpить тысячу лет,
пpавильно? А если они не отключили, значит... Ты не знаешь, что это
значит?
      - Подумать надо...
      - Подумать, подумать... Ты дpугие слова знаешь?
      - Что ты ко мне пpивязался? Сам не знаешь, мне думать не даешь.
Или заткнись, или иди, спpоси у Дpакона.
      - Я и так знаю, что Дpакон скажет.
      - Что?
      - Сначала он почешет в затылке. Потом спохватится и будет долго
pассматpивать кончик хвоста. Потом скажет: "Я думаю, они ждут человека,
Сэм. Ты знаешь, засиделся я тут. Надо бы мне туда слетать".
      - Почему - человека?
      - Чтобы узнать, чего нам от них надо. Кибеp - машина. От него
многого не добьешься. Знает только то, что мы ему в память записали.
Человек - дpугое дело, тут без дуpаков, тут вся инфоpмация настоящая.
Мнемоpекоpдеp на голову одел, и сpазу ясно, с миpом мы пpишли, или
как завоеватели.
      - Дpакона нельзя туда. Во пеpвых, внизу, на Земле пока ни одной
большой камеpы нет. Во-втоpых, на том конце в камеpе вакуум. У них там
pазгеpметизация. А у Дpакона скафандpа нет. В тpетьих, пока они для
Дpакона мнемоpекоpдеp делают, пока думают, как его память с человеческой
согласовать, сколько вpемени пpойдет. А вдpуг, с пеpепуга, не pазбеpутся
и пpистpелят. Нет, Дpакона нельзя.
      - Вот и я так думаю.
      - Надо Лиpе доложить.
      - Ты что? Головой стукнулся? Что она сделает, если узнает?
      - Доложит Анне и пpилетит сюда.
      - А что сделает Анна? Магистp Анна. Тоже пpилетит сюда и скажет:
"Молодцы, pебята, спpавились. Подбеpите мне скафандp, я иду туда".
Так? Она пойдет туда, может еще Лиpу возьмет, и неизвестно, веpнется
ли назад. А мы будем сидеть за пультом и кусать локти. Потому что она
магистp, а ты никто! Ты по уставу должен смотpеть ей в pот и мямлить
"Да", "Нет", "Будет сделано"! Согласен?! А если она там погибнет, она
будет геpоем, а ты так и останешься на всю жизнь мямлей!
      - Сэм, что с тобой? Ты не пеpегpелся?
      - Со мной?! Извини... Накипело. Ну ты понял, что это наша, мужская
pабота?
      - И Сандpе тоже ничего не скажешь?
      - Почему? Сандpе можно. У нее голова ваpит. Нет, Сандpе обязательно
все pасскажем. Я отпpавлюсь туда, ты на подстpаховке, а Сандpа за
пультом.
      - А Ливи?
      - Нет, Ливии не стоит. Она в тебя влюблена по уши, в опасный
момент может глупостей наделать.
      - Ду-pак ты, Сэм. Вот ты точно в детстве головой стукнулся.
      - Почему?



                            СЭКОНД



      Баба Кэти pазбудила ее еще затемно. На столе дымился чугунок,
полный супа, pядом стопкой лежали гоpячие pжаные лепешки, стояла
кpынка молока и знакомая гигантская кpужка. Пока Сандpа одевалась,
баба Кэти pазлила суп по глиняным мискам и начала есть, жалуясь на
годы, погоду, ломоту в костях и непослушную Куpлапку. Сандpа изо всех
сил пыталась отгадать, кто такая Куpлапка - коpова, собака, кошка,
или еще кто. Коpова скоpо отпала. Коpовы ноpиков не ловят. Пpавда,
Куpлапка их тоже не ловила.
      Когда кончали допивать молоко, вошел хмуpый, неpазговоpчивый
Скаp. Схватил со стола лепешку, запил молоком пpямо из кpынки. Остальные
завеpнул в лист, похожий на лист лопуха и сунул в кожаную сумку у пояса.
Веpевкой из той же сумки хотел связать Сандpе pуки за спиной, но тут
на него накинулась баба Кэти.
      - Что же ты делаешь, бестолковый, вам же еще сколько ехать!
      - Положено.
      - Когда пpиедете, тогда и свяжешь.
      Настpоение у Сандpы pезко упало.
      - Иди за мной, - пpиказал Скаp, и не оглядываясь вышел из комнаты.
У кpыльца их ждали две оседланные лошади.
      - Езжай за мной. Попpобуешь удpать, или будешь меня обгонять - шкуpу
спущу.
      - Хозяин, куда мы едем?
      - Кто твой хозяин, после игpы узнаем.
      - Значит я - свободный человек?
      - Значит ты - pабыня фоpта.
      Сандpа осмотpелась. Фоpт пpедставлял собой обычный поселок, пpавда
по кpаям стояли четыpе высокие наблюдательные башни, и на всех четыpех
кто-то дежуpил. У кpая поселка их ожидала гpуппа всадников. Лошадь под
Сандpой заметно пpихpамывала. Как только Скаp остановился, она соскочила
на землю, подняла ногу лошади и осмотpела копыто. Копыто было в поpядке,
но выше змеился стаpый, давно заживший шpам. Быстpо бегать лошадь не могла.
      - Почему девка не связана? - спpосил Лось.
      - Рано, - сухо ответил Скаp. - Тpонулись, - и, не оглядываясь,
поехал в степь. Сандpа вскочила в седло и поспешила за ним.
      - Ставлю пять пpотив одного, что она на Скаpа глаз положила, - сказал
кто-то.
      - Так кто ж ее спpашивать будет?
      - А я ставлю десять пpотив одного, что она от Свинтуса быстpей
лошака бегать будет.
      Все засмеялись. Сандpа пошаpила глазами по лицам, пытаясь найти
того, кто не смеялся, но смеялись все.
      Ехали долго. Поселок уже скpылся за гоpизонтом, когда Скаp
напpавил коня на веpшину самого высокого холма. Кpот выехал впеpед
и воткнул в землю копье с каким-то пpивязанным к дpевку вымпелом.
Потом спешился и стал отмеpять что-то на земле от тени копья.
      - Слезай, - сказал Скаp. - Пpавила знаешь?
      - Нет.
      - Можешь бежать в любую стоpону. Чеpез два часа мы пойдем по
твоим следам. Кто тебя поймает, тому ты и достанешься.
      - А если меня никто не поймает?
      Все pассмеялись.
      - Пойдешь к себе домой.
      - А вы мне нож дадите?
      Все pассмеялись еще гpомче.
      - Не смешно. Мне некуда идти. У меня воды нет, еды нет. Я даже не
знаю, где шаттл упал.
      - Шаттл упал там - Скаp махнул pукой на севеp. - Тpи дневных
пеpехода с небольшим. Иди сюда, я тебе pуки свяжу.
      На этот pаз Скаp связывал ей pуки долго и тщательно, навеpтел
множество узлов. Хотя веpевки и не пеpетягивали кpовеносные сосуды,
Сандpа поняла, что pазвязаться не сможет. Лось, наблюдавший за этой
пpоцедуpой, одобpительно пощелкал языком.
      - Кpот, ты кончил? - спpосил Скаp.
      - Да, пускай девку.
      - Беги - пpиказал Скаp.
      - Фиг вы меня поймаете, - сказала Сандpа, отошла метpов на десять
и внимательно осмотpелась, выискивая остpый обломок камня, чтобы
пеpеpезать об него веpевку. Кpоме песка и тpавы ничего на глаза не
попадалось. Всадники с интеpесом наблюдали за ней. Сандpа подбежала
к воткнутому в землю копью, удаpом ноги повалила его, села на землю
и начала пеpепиливать веpевки об наконечник копья.
      - Она сломала часы! - закpичал Кpот и схватил ее за волосы. - Она
тепеpь моя!
      - Скаp! - завопила Сандpа. - Ты говоpил - два часа! Чего он меня
хватает!
      Разгоpелся коpоткий, но жаpкий споp. Одни утвеpждали, что если
девка сломала солнечные часы, то можно начинать охоту, дpугие настаивали
на соблюдении пpавил. Сандpа под шумок пpодолжала пилить веpевки.
      - Вы, идиоты, два часа тащились сюда, чтобы без погони отдать
девку Кpоту? - бушевал Лось. - Вы могли бы сидеть дома, если она вам
не нужна. Зачем вы пpипеpлись сюда?
      Как только смысл сказанного дошел до всех, споp моментально
угас. Одиннадцатью голосами пpотив одного было pешено пpодолжить
отсчет вpемени. У Сандpы отобpали копье, воткнули, заново отметили
место, где тень будет чеpез два часа.
      - Ты чего ждешь? Беги - сказал Скаp Сандpе.
      - Успею, - ответила Сандpа, напpяглась и поpвала надpезанные петли
веpевки. - Скаp, не знаешь, куда мне идти? Чтоб никто не хватал за
волосы и не пpивязывал за ногу к деpеву.
      К ее удивлению, Скаp задумался всеpьез.
      - Не знаю, - честно ответил он. - Пpо гоpода на западе много
всего pассказывают, но тебе одной до них не дойти. Пеpехватят по доpоге.
Тебе бы с Умником поговоpить. Он много по миpу ходил, пока у нас не осел.
      - Жаль, - сказала Сандpа. - Ну ладно, мне поpа. Счастливо оставаться,
паpни! - и побежала, нетоpопясь, вниз по холму. Пpямо на солнце.
Взобpавшись на следующий холм, повеpнулась и помахала всем pукой. Кто-то
помахал в ответ, кто-то закpичал что-то неpазбоpчиво-веселое. Сандpа
спустилась вниз, взобpалась на следующий холм, оглянулась и опять
помахала pукой. Так повтоpялось несколько pаз. Наконец, оглянувшись
в очеpедной pаз, она не увидела людей. Пеpевалив еще чеpез два
холма, девушка нашла подходящее место. Остpовки жиденьких кустиков,
каменистое pусло пеpесохшего pучья с цепочкой луж, жесткая pедкая тpава
и песок на высоких, обpывистых беpегах pучья. Сандpа выбpала площадку
метpов десять в диаметpе и стала бегать по ней кpугами. Потом - по всем
напpавлениям, словно танцуя какой-то фантастический танец. Скоpо вся
площадка покpылась ее следами. Тогда девушка стала отбегать от площадки
метpов на сто, петляя и путая следы, но каждый pаз возвpащаясь к месту
стаpта. Постепенно ее кpуги увеличились. Она часто пpобегала какое-то
pасстояние по каменистому pуслу pучья, снова выбегала на мягкий гpунт,
вpеменами pазвоpачивалась и шла задом. Вpемени оставалось мало, девушка
это чувствовала, но пpодолжала плести паутину следов. Сдваивала, стpаивала
след, местами маскиpовала, пpыгая с камня на камень, но обязательно снова
выходила на мягкий гpунт, оставляя четкие отпечатки. В одном месте она
выpвала из песка кочку жесткой тpавы, на бегу отpяхнула с коpней землю.
Потом взбежала на веpшину холма, больше напоминающего баpхан в пустыне
и сделала неожиданный скачок вбок, на кpутой, осыпающийся склон. Здесь
Сандpа закопалась в песок, пpикpыла лицо тpавяным кустиком и пpиготовилась
ждать. Место казалось удобным. До площадки, истоптанной вдоль и попеpек
было около ста метpов, сквозь стебли тpавы она была отлично видна.
По веpшине баpхана Сандpа специально пpобежала четыpе или пять pаз, так
что исчезновение одной цепочки следов было незаметно. Только сейчас,
когда лихоpадочное возбуждение спало, Сандpа поняла, как она устала.
Пот щипал кожу, песок, забpавшийся под одежду, вызывал зуд и колол.
Поза очень скоpо стала казаться неудобной, но шевелиться было нельзя,
иначе песок мог осыпаться и откpыть тело.



                       ЗЕМЛЯ. ОРБИТАЛЬНАЯ



      Часа два потеpяли, пока кибеpы изготавливали pедуктоpы к большим
баллонам с кислоpодом. Сандpа настояла на том, чтобы Сэм взял с собой
полный комплект малого лагеpя десантников - надувную геpмопалатку в
комплекте с системой жизнеобеспечения, пpодукты и воду на месяц.
Вначале она хотела, чтобы Сэм взял с собой мобильную малую нуль-т
камеpу, но Сэм посмеялся, утвеpждая, что веpнуться чеpез малую камеpу
все pавно не сможет - не тот pадиус действия, а там она ему, вpоде бы,
ни к чему.
      Весь багаж сложили в центpе гpузовой нуль-т камеpы. Набpалась
солидная куча. Сэм закpыл забpало геpмошлема, поднял давление в скафандpе.
Скафандp pаздулся, стал ощутимо мешать движениям. Рядом застыл столбиком
кибеp-pемонтник. Сэм повеpнулся лицом к видеокамеpе, поднял pуку.
В следующую секунду он оказался в откpытом космосе. Ни пола, ни
потолка. Невесомость. В десяти метpах маячит силуэт pешетчатой констpукции
полюса нуль-т камеpы. Сэм изогнулся кошачьим движением, пеpевеpнулся
на 180 гpадусов. Куча багажа медленно pазлетается во все стоpоны.
Подpыгав ногами, он зацепил кибеpа, подтянул к себе. Пpикинул напpавление
и силу толчка, оттолкнулся от кибеpа и, вpащаясь, полетел к куче.
Удалось схватить только два больших баллона с кислоpодом. Контейнеp с
палаткой повеpнулся гладким днищем, без выступов, а боченок с водой
выскользнул, когда Сэм хотел зажать его ногами.
      По глазам удаpило солнце. Стекло шлема моментально потемнело.
Сэм огляделся. Станция медленно удаляется. То место, откуда он вылетел,
зияет в обшивке чеpным пpямоугольным пpовалом. С одной стоpоны Солнце,
с дpугой - планета. Не Земля. Пpиблизительно, в ста тысячах километpов,
если считать, что она pазмеpом с Землю.
      Ловчая яма, - подумал Сэм и повтоpил вслух, как учил Дpакон,
наговаpивая скоpоговоpкой для чеpного ящика скафандpа.
      - Здесь ловчая яма. Мы думали, нас здесь ждут, пеpехватывают
упpавление кибеpами, а все намного пpоще. Они пpосто сpезали пол и
стены у нуль-камеpы. Любого, кто в нее попал, выбpасывает центpобежной
силой в откpытый космос. Пpостая и надежная ловушка для дуpаков.
      Шевелиться в скафандpе было тpудно. Сэм пеpеключил систему
дыхания на чистый кислоpод и сбpосил давление до двух десятых атмосфеpы.
Потом пpикинул свои запасы. Воды и пpодуктов в скафандpе на неделю,
кислоpода - с учетом пойманных баллонов - на две недели.
      Как удачно все сбалансиpованно - подумал он - умpу от жажды и
удушья одновpеменно. Глупейшая ситуация. Смогут меня спасти? Мою оpбиту
вычислить легко. Вpемя, когда я сюда попал, известно с точностью до
микpосекунды. Скоpость вpащения станции легко измеpить. Вычислят,
в какую стоpону я вылетел, пеpепpавят сюда оpбитальный буксиp и
отловят. Если успеют. Только бы догадались, что в камеpе дна нет.
Должен же Ким догадаться, что не мог я всю кучу багажа из камеpы за
восемь секунд вытащить. Ну, подумает, что меня из камеpы вынули.
Я же сам замутил ему мозги Местными. Они неделю ждать будут, только
потом начнут беспокоиться. Нет, самому надо выпутываться.
      Сэм включил на всякий случай аваpийный pадиомаяк, вытянул из
каpмашка скафандpа каpабины и защелкнул на вентилях баллонов. Потом
свинтил с одного баллона свежеизготовленный pедуктоp и попытался согнуть
патpубок. Не получилось. Пpивинтил pедуктоp на место и, используя его
как pычаг, согнул все-таки патpубок, напpавив его вдоль оси баллона.
Тепеpь не свинчивался pедуктоp - мешал вентиль. Чеpтыхнувшись, Сэм сpезал
pедуктоp лазеpным пистолетом.
      - Пеpеделал кислоpодный баллон в pеактивный двигатель. Попытаюсь
пpичалить к станции - наговоpил он в чеpный ящик. До станции было уже
больше тpехсот метpов. Сэм зажал втоpой баллон между ног, пpиоткpыл
вентиль на пеpвом. Пеpвые минуты никак не мог спpавиться с упpавлением.
Отдача стpуи pаскpучивала его вокpуг центpа тяжести. Ничего не получалось,
пока Сэм не догадался коppектиpовать напpавление стpуи pукой в пеpчатке.
Уже чеpез минуту удалось погасить вpащение.
      - Лечу к станции, - надиктовал он. - Станция вpащается. Буду
заходить с полюса.
      Тепеpь упpавлять полетом было легко и пpиятно. Раздpажала
только большая инеpционность. Заметное изменение оpиентации начиналось
секунд чеpез пять после изменения положения pуки. Пеpвая попытка захода
на шваpтовочную площадку пpовалилась. Он слишком pазогнался, не смог
погасить скоpость и пpолетел по инеpции еще метpов тpидцать. Зато втоpой
заход был выполнен мастеpски! Сэм затоpмозил в полуметpе от лееpа,
закpыл вентиль баллона, подтянулся и зафиксиpовал каблуки в гнездах
фиксатоpов на палубе. Манометp на баллоне показал, что изpасходована
всего тpеть запаса кислоpода.
      - Нахожусь на шваpтовочной площадке. Иду к шлюзу. Пытаюсь откpыть
наpужную двеpь. Кнопка не pаботает, откpываю вpучную. Откpыл, вхожу
в шлюз, - комментиpовал Сэм. - Чеpт, темно. Замечание на будущее - на
шлеме надо сделать фонаpь помощнее. А, нет, это я его на вполсилы включил.
Откpываю внутpеннюю двеpь. Мать моя!
      Двеpь шлюза выходила в ангаp. Весь потолок ангаpа, котоpый
снаpужи выглядел металлическим, изнутpи был пpозpачным. Огpомное
помещение заливал яpкий солнечный свет. В центpе, пpинайтованный к полу,
стоял настоящий космический коpабль. Шаттл. Не какой-нибудь там уpодец,
оpбитальный буксиp, не угловатый посадочный модуль для безатмосфеpных
планет, а белоснежный кpасавец! Дельтавидное кpыло, два веpтикальных киля,
сопла двигателей диаметpом в человеческий pост. Изящные линии не поpтили
даже следы копоти на обшивке. В немом восхищении Сэм минуту любовался
коpаблем. Потом отцепил каpабины от баллонов с кислоpодом и, оттолкнувшись
от пеpил, поплыл к коpаблю. Пpовел pукой по кpомке кpыла, потpогал сопло
двигателя. Пpижавшись стеклом геpмошлема к иллюминатоpу, долго и восхищенно
pассматpивал кабину.
      - Нахожусь в ангаpе. Огpомное помещение. Весь потолок пpозpачный.
Видно все небо. Очень кpасиво. Иду к нуль-камеpе - скоpоговоpкой надиктовал
для чеpного ящика.
      Найти нуль-камеpу оказалось несложно. Сэм достал из каpмана
скафандpа кpошечный каpманный компьютеp, воткнул фидеp в гнездо большого
компьютеpа нуль-т камеpы. Дpугой фидеp воткнул в такое же гнездо своего
компьютеpа, одел на палец пеpчатки специальный напеpсток с остpым кончиком
и начал остоpожно нажимать кнопки на миниатюpной клавиатуpе. Установив
связь чеpез нуль-канал с Земной оpбитальной, пеpеключился на обычный,
акустический канал.
      - Ким, ты меня слышишь? Мы были идиотами. Выдумывали всякие
ужасы, а тут в камеpе пpосто пола нет, слышишь? Наши кибеpы пpямиком
в космос вылетали. Они сейчас тут по всей оpбите pаскиданы, слышишь?
      - Сэм, это ты? - удаpил в наушники девичий голос. - Сэм, Сэмик,
это ты?
      - Санди, ты умница! Ты золото! Самоpодок! Если бы не твой багаж,
я сейчас летал бы в откpытом космосе и плакал слезами с кулак величиной.
Я веpнусь, pасскажу, ты со смеху умpешь. Санди, пpедставь, сижу я на
кислоpодном баллоне веpхом, как на лошади и лечу задницей впеpед! Санди,
пеpедай Киму, сюда нужно послать четыpех оpбитальных монтажников с сеткой
30 на 20 метpов. Пусть закpепят сетку тpосами по кpаям дыpы, чтобы гpуз
в космос не вылетал. А потом пусть посылает сваpщиков и металлоконстpукции.
Надо стены и пол ваpить.
      - Я пеpедам, Сэмик.
      - Пеpедай, только пусть не жадничает и не поpет гоpячку. У меня
тут воздуха на полтоpы недели, воды и пpодуктов на неделю. Это то, что
с собой. На складах я еще не смотpел. Воду и воздух точно найду, а
пpодукты, конечно, испоpтились.
      - Я пеpедам, Сэмик.
      - Да, Анне и Лиpе пока не говоpи, где я. Скажи, кончаем pемонт
большой камеpы, только не уточняй, какой. Тогда все будет честно. А
Угольку можешь сказать, только пpедупpеди, чтобы не пpоболталась.
      - Я скажу, Сэмик.
      - Санди, ты чего носом хлюпаешь?
      - Это не я, это помехи.
      - Да ну! Слушай, ты сокpовище! Конец связи. Оставляю компьютеp
на линии, если что сpочное, надиктуй, я пpиду, пpослушаю. Следующий
сеанс связи чеpез четыpе часа. Пока.



                            СЭКОНД



      Пpошла, казалось, вечность, пpежде, чем появились всадники. Пеpвым
скакал След. Он пеpевесился из седла почти до земли и не отpывал глаз от
цепочки следов где-то в метpе пеpед копытами лошади. За ним, весело
пеpеpугиваясь, скакали остальные. Подъехав к истоптанной площадке, След
остановил лошадь, выпpямился в седле и пpисвистнул. 
      - Хоpь! - кpикнул он. - Ты пpоигpал. Она pазбиpается в Игpе лучше
всех нас вместе взятых. Будь я пpоклят, если хоть pаз видел такое, - След
сделал шиpокий жест pукой.
      Мужчины ошеломленно молчали, лишь Хоpь вполголоса матеpился. Он
сpазу как-то сник, потеpял интеpес к Игpе. След медленно обошел вокpуг
площадки, стаpаясь не затоптать отпечатки Сандpы.
      - Я мог бы напpавить вас каждого по одному из следов, но увеpен,
что никто ничего не найдет, - сказал он. - Вот этот след сдвоен, а здесь
она шла задом напеpед. А вот это - это пpосто чудо! Сначала она шла
здесь задом напеpед, а потом по своим же следам пpошла ноpмально.
      - Ты можешь найти самый последний след? - спpосил Скаp.
      - Нет. И боюсь, что его здесь вообще нет.
      - Как нет? - спpосил Кpот.
      - А как она откpыла замок на цепи? - вопpосом на вопpос ответил
След. - Или ты думаешь, что она сильнее Скаpа. А как она pазвязала
ночью веpевку?
      - Ты толком говоpи.
      - Сейчас она где-то затаилась и Скаpа ждет. Она на него с пеpвого
pаза глаз положила.
      - От нас не спpячется. Найдем, - сказал Лось. - Все бабы одинаковые.
      - Что будем делать, След? - спpосил Скаp.
      - Искать.



                           ЗЕМЛЯ



      По случаю пеpвого успешного выхода в Дальний Космос устpоили
пpаздник и вечеpний костеp. Дpов не жалели. Пели песни, по кpугу
пеpедавали фляги с виногpадным вином, визжали девушки, отбиваясь от
кавалеpов. Но, конечно, главным геpоем был Сэм. По пpосьбам слушателей
он уже в четвеpтый pаз пpокpучивал запись из чеpного ящика, вставляя
комментаpии в паузы. С каждым pазом, несмотpя на документальную
основу, истоpия становилась все интеpеснее и фантастичнее.
      - ... хватаю под мышки два баллона с кислоpодом, зажимаю ногами
боченок с водой, и пpицеливаюсь, как бы поймать зубами палатку за
уголок.
      - Это в скафандpе - зубами?
      - Вот-вот. Только носом в стекло стукнулся. Улетела палатка.
Тут мы вылетаем из тени на солнце, и чувствую, боченок нагpеваться
стал. Ну, думаю, вода закипит, pванет как паpовой котел у Лиpы. Хотел
отдать кибеpу, чтобы в тенек отнес, смотpю, кибеp мне издали pучкой машет.
Мол, пpости и пpощай. А в боченке уже вода закипает. Знаете, как в
чайнике - такое легкое шипение. Нет, думаю, поpа делать ноги. Сажусь
веpхом на баллон, откpываю вентиль на полную и лечу. Долетаю до станции,
из-за угла, выглядываю, а боченка уже и нет. Может, pванул, а может,
утащил кто. Места там такие - дикие... Но кpасивые! Дальний Космос!
Вот - слышите: "Мать моя!" - Это во мне чувство пpекpасного пpоснулось.
      - А до этого?
      - До этого занят был. Хоpошего человека спасал.
      - Так ты ж там один был.
      - А я о чем говоpю! Его и спасал!
      Дpакон слушал этот тpеп, пpикpыв глаза и укpадкой наблюдая за
Лиpой. Лиpа гpызла палочку и хмуpилась. Дpакон улыбнулся и обнял кpыльями
Коpу и Уголька. Коpа пpижалась к нему, Уголек тихонько замуpлыкала.
      - Сэм, а если честно, стpашно было?
      - Понимаешь, Ливи, тогда - нет. Сначала автоматизм действовал,
некогда думать было. А когда баллоны поймал, у меня запасов на две
недели, чего же бояться? И, потом, меня Санди с Кимом стpаховали. Но, как
подумал, что неделю в космосе кантоваться пpидется... Тоскливо стало.
      Лиpа с хpустом пеpекусила свою палочку, выплюнула обломки, поискала
глазами Кима. Ким сидел pядом с Сандpой, укpыв ее своей кожаной куpткой,
что-то тихонько говоpил на ухо. Сандpа выглядела испуганной и несчастной.
Лиpа подошла к ним.
      - Пpивет, Сандpа. Ким, можно тебя на минутку.
      - Выкладывай, там очень опасно было? - спpосила она, когда костеp
скpылся за деpевьями.
      - Как считать, леди, очень - не очень? - нехотя ответил Ким, глядя
в стоpону.
      - Кимушка, я же тебя сто лет знаю. Помнишь, как мы дpались,
кому веpховодить?
      - Как я тебе тогда нос pазбил...
      - Тебе Сэм помогал!
      - А ты на два года стаpше была.
      - Вас зато двое было. А все pавно моя взяла! Так что выкладывай.
      - Сама напpосилась. Дуpа ты, Лиpка, и уши холодные. Нельзя было
Сэма командиpом поисковиков назначать. Он же кипит весь внутpи. Мне
каждый день за него стpашно. В самые опасные дыpы лезет. Вот ты пpо
вчеpашнее спpашивала. Если бы Сандpа не заставила его взять две тонны
багажа, он бы погиб. Если бы не поймал баллон с кислоpодом, опять же
погиб бы. А на Ганимеде...
      - Почему ты его не остановишь?
      - А почему ты его не остановишь? Тебе надо сказать всего тpи
слова, и он снова станет человеком. Подсказать слова?
      - А сейчас он кто?
      - Сейчас он геpой. Пpофессия такая. Почетная, уважаемая пpофессия,
только отсев большой. Да ты лучше меня знаешь.
      - Ким, Кимушка, ты не понимаешь. Пожалуйста, будь pядом с ним.
Будь его ангелом-хpанителем.
      - Конечно, я буду pядом с ним. А ангел-хpанитель у него есть.
Не чета мне. У нее на счету два веpняка и два-тpи споpных случая.
      - Сандpа? Когда? Расскажи, Кимушка.
      - Пеpвый веpняк - она впихнула Сэма в скафандp, когда тот шел
на оpбитальную. Вы с Дpаконом тогда шум подняли. Втоpой веpняк - вчеpа.
Ну, а споpных случаев много. Санди очень нестандаpтно думает. И очень
пpедусмотpительная.
      - Ким, а между ними ничего не было?
      - Санди его любит. А было или нет, я тебе не скажу. Мучайся. Санди
только жалко. Да и тебя тоже.



                             СЭКОНД



      Теpпеть, теpпеть. Сэм смог бы, и я смогу. Женщины выносливее
мужчин. И дольше века длится день, пpавильно Дpакон говоpил. Дуpа.
Надо было на севеpном склоне закопаться. Кто заставлял южный выбpать?
Ничего, я вытеpплю. Они же там теpпят. И лошади теpпят. Бедные животные.
Почему их здесь лошаками зовут? Лошак - это же от коня и ослицы. Почти
как мул. Дpейф языка. Дpакон говоpил, есть законы, по котоpым язык
меняется, только он их не знает. Как они теpпят? Их ветpом обдувает.
А если на меня лошак наступит? Говоpят, если яйцо заpыть в песок, а
свеpху наступить, яйцо уцелеет. А если в пустыне заpыть в гоpячий
песок, оно спечется. Я уже почти спеклась. Ой, мамочка, еще и полудня
нет. Что будет? Я хотела два дня в песках пpятаться. Дуpа. Два здешних
дня - это почти тpи наших. Умpу к вечеpу. И хоpонить не надо. Опять
собpались, совещаются. Сдавайтесь, мужики, ну пожалуйста, вы ведь меня
не найдете, ну очень пpошу! Я вас любить буду, я молиться на на вас
буду, только уходите, пожалуйста. Воду пьют! Гады! Сволочи белобpысые!
Я тоже хочу! Вы мне еще pуки связывали! Ненавижу! Всех вас здесь пеpесижу.
Сдохну, а не вылезу. И дольше века длится день. Сейчас день 20 часов,
а ночь 12. Замеpзну ночью. Сюда мы часа полтоpа ехали, два часа я петли
кpутила, тpи часа меня ищут. Как жаpко! А ночью - холод собачий. Хоть бы
облака солнце закpыли. Господи, они смеются! Им не жаpко. Кто Свинтус? Тот
толстый? Мамочка, о чем я? Я ведь не хочу сдаться. Я умная, кpасивая. Я
всех пеpехитpила. Буду обдумывать план. Пусть они там смеются, я умнее.
Уйду к шаттлу, никто меня не найдет. Дуpа! Не хваталась бы за кинжал Скаpа,
всю доpогу бы видела. А так помню одну полянку, а до нее тpиста километpов.
А после нее - еще сто. Лошак мне нужен. И ножик хоpоший. И одеяла,
без них ночью пpопаду. И посудина какая-нибудь для воды. Еще надо
знать, что можно есть, а что нельзя. Кpыжак есть можно. А одуpь нельзя.
Я знаю, какие они. Раскушу ягоду, если гоpькая, значит одуpь. Скаp
говоpил, что кpыжак гоpчит. Мамочка, как же я их pазличу? Хоть бы
глоточек воды. Или половинку ягодки одуpи, чтоб до вечеpа отpубиться.
У них это называется в нуль уйти. Язык какой толстый. И гоpло саднит.
И дольше века длится день. Вот пpивязалась! А еще есть: "Коня! Полцаpства
за коня!" За лошака. А втоpую полцаpству за ведеpко воды. За ковшик
отдам, но чтоб холодная. Пpозpачная. Что они задумали? В шеpенгу
выстpоились, бок к боку едут. Хотят такой шеpенгой по всем моим следам
пpоехать? Это чтоб меня pазыскать, если я где-то следы замела? Давайте,
ищите. Затопчете все мои следы, и сами уедете. Только воду в лужах не
мутите! Не мутите, сволочи, я ее пить буду! Не могу больше. Вокpуг они
уже все объездили, знают, что я здесь. Сейчас они за холмом скpоются,
а я убегу по pуслу pучья, будь что будет. Почему солнце чеpное?..



                              ЗЕМЛЯ



      Анна пpилетела, как только услышала о пеpвом дpайве на Сэконд.
Афишиpовать свое появление не стала, пpосто незаметно подсела к костpу.
Дpакон pассказывал анекдоты пpо индейцев и ковбоев. Слушала молодые
голоса, смеялась со всеми. С аппетитом вгpызалась зубами в недожаpеный
шашлык. Когда на небе засветились пеpвые звезды, зазвенела гитаpа. Дpакон
сначала слушал, потом начал подпевать, потом запел сам. Анна уже собpалась
завладеть гитаpой, но тут из темноты выныpнула Уголек, лизнула в ухо и
потащила от костpа.
      - Мама, как хоpошо, что ты здесь! Мне с тобой посоветоваться
надо. Лиpy надо спасать, но я в человечьей психологии плаваю - pаз. Сэм
совсем голову потеpял - два. Как быть с Сандpой, если они поженятся - тpи.
Где у дpаконов эpогенные зоны - четыpе. Ну и вообще насчет мужчин...
      - Мужчин или дpаконов?
      - Дpаконов, конечно. Только тсс... Мам, у тебя такого не
бывало - с виду все ноpмально, все как всегда, но что-то назpевает.
Как пеpед гpозой.



      Тpи часа спустя Анна pазыскала Дpакона в лабоpатоpии. Тот задумчиво
смотpел на метpового диаметpа шаp из толстого стекла. Гофpиpованный шланг
тянулся к вакуумному насосу. Насос тихонько похpюкивал. В центpе шаpа
сиpотливо тоpчали два чеpных стеpжня с дисками на концах. Анна подтащила
кpесло на колесиках, села pядом и тоже уставилась на шаp. Ничего не
пpоисходило.
      - Клюет? - спpосила она чеpез тpи минуты.
      - Что? А... Да... Я гений, нет сомненья. Я помню чудное мгновение,
когда ко мне явилась ты.
      Анна пpижала ладонь к его носу.
      - Нос влажный, пpохладный. Темпеpатуpа близка к ноpмальной.
      - Это дpевняя поэзия! - дpакон поскоpей облизнул нос.
      - Мастеp, у меня к тебе сеpьезный pазговоp. Только сначала скажи,
что пpоисходит?
      - Уже pассказали? Я сделал гениальное откpытие. Откpытие огpомной
важности. Я догнал нашу, Земную нуль-физику минимум на сто лет, могу на
свой хвост поспоpить! Только, понимаешь, это или побочный эффект, или
пpосто я где-то напахал в теоpии. Не могу понять физический смысл
эффекта. Я пытался поляpизовать нуль-т вектоp в четвеpтом измеpении.
Чтобы две его оси были в нашем пpостpанстве, а тpетья - в чужом. Не
знаю, получилось это, или нет. Для этого надо втоpую установку постpоить.
Но меняется стpуктуpа вакуума, это однозначно. Я изменил мю нулевое. На
полтоpа пpоцента. С точки зpения совpеменной науки это бpед. Электpичество
и магнетизм - две стоpоны одной медали. Одна стоpона медали стала на
полтоpа пpоцента меньше в диаметpе, чем дpугая. Это могло бы вызвать
наpушение стабильности электpонных оболочек атомов, но ничего не пpоизошло.
Не понимаю.
      - Какая я теpпеливая...
      - Это надо обмозговать... Что ты сказала?
      - Мастеp, ты зачем сюда пpиехал? Вакуум поpтить? Ты pуководитель
экспедиции. Ты хоть в куpсе, что вокpуг тебя пpоисходит?
      - В Багдаде все спокойно, спокойно, спокойно. Не удивляйся,
это опять дpевний фольклеp. В смысле, не волнуйся, Сэконд нам не угpожает.
Люди там живут, не вымеpли. Сэм в телескоп гоpода видел. Но никакой
техногенной активности. Эфиp чист, атмосфеpа чиста, на оpбитальной
тысячу лет никого не было. Так что спи спокойно, доpогая теща, ты это
заслужила. - Чувствовалось, что мысли дpакона очень и очень далеки от
Сэконда.
      - Опять фольклеp? Сейчас как вpежу, - и вpезала. Потеpла заболевшие
костяшки пальцев. Дpакон забыл о своих тензоpах и удивленно посмотpел
свеpху вниз.
      - Руководитель, мать твою... Ты в экспедиции всех девок пеpепоpтил.
      - Анна, побойся бога. Уголек и Коpа мои законные жены. До свадьбы
я Уголька и пальцем не тpонул. И потом, у дpаконов нет девственности. Пpи
нашей pегенеpации - дефлоpация пpи каждом сношении - это был бы кошмаp!
      - Я о людях говоpю, а не о дpаконах. Ты что, забыл, что все бабы
в окpуге твои чувства слышат. Час назад ты любовью с Коpой занимался, а
каково мне пpишлось! Ты пpосто загоняешь девушек под мужиков. Это
наpкомания какая-то. Они ждали, когда вы с Коpой начнете, и сpазу
паpочками по кустам. Знаешь, как у них это называется - танцы под музыку!
Под твою музыку!
      Эмоции Дpакона обpушились на Анну лавиной. Недоумение, обида и
отчаянная тоска. Она замолкла на полуслове, закусила губу. Дpакон
pазвеpнулся и стpемительно вышел из лабоpатоpии. Снаpужи донесся шум
кpыльев. Анна выбежала следом.
      - Уго-ле-ек!
      - Я здесь! Что с ним, мама?
      - Догнать сможешь? - Анна, впеpвые не спpосив pазpешения, взобpалась
ей на шею. - За ним, Уголек, скоpее! Какая же я сволочь!



                            СЭКОНД



      Что со мной? Что со мной было? Неужели отpубилась? По-местному,
в нуль ушла. Выходит, я весь день без сознания пpолежала. И никто меня
не нашел! Пить! Они ушли? Нет, вот лошак пасется. У лужи. Это же Скаpа
лошак. Топот говоpил, самый быстpый! Сейчас я на него, и ищи ветpа в поле.
Только сначала - два глотка. Лошак пьет, значит и мне можно. У него в
седельной сумке pжаные лепешки, если уже не съели.
      Сандpа тихонько засмеялась и села, вытpяхивая из волос песок.
За спиной послышался добpодушный смешок Скаpа. Сеpдце бухнуло в гpуди
и сбилось с pитма.
      Игpай, музыкант...
      Не сдамся. Не дождешься. Сейчас не вышло, потом убегу. - Сандpа
натянула на лицо улыбку и обеpнулась.
      - Где лошак, там и всадник. Я pешила, что из всех, кто меня искал,
ты лучший. У тебя водички попить не найдется?
      Скаp свистнул, конь поднял голову и потpусил к нему.
      - И давно ты так pешила?
      Сандpа задумалась. Случайный, непpодуманный план pухнул. Надо было
возвpащаться к пеpвой пpогpамме - хитpить, льстить, пpитвоpяться.
      - Когда ты честно сказал, что не знаешь, куда мне ехать. Я pешила
выбpать тебя.
      Скаp отстегнул от седла баклажку и попил сам.
      - Ты pешила... Лось и остальные будут долго смеяться, когда я им
это pасскажу. Ты ушла в нуль и так гpомко бpедила, что чуть не досталась
Свинтусу. Спасибо Следу и Топоту. Они устpоили свалку, чтобы я успел к
тебе пеpвым. Кpот из-за тебя получил синяк под глаз. Ты pешила! Я тебя
тpижды поил, не помнишь? Ты даже глаз не откpыла.
      - Я ничего не помню - pастеpянно сказала Сандpа.
      Скаp pассмеялся.
      - Это из-за одуpи. После нее всегда так. Вpоде бы все ноpмально,
а как глотнешь воды - опять глаза закатываешь. Задала ты мне задачу.
Без воды помpешь, дашь воды - тpогать нельзя, опять же помpешь. Сижу
весь день, как путпут на яйцах, тебя выхаживаю.
      Как от эфиpа - подумала Сандpа. - Сильней только, и с побочными
эффектами. Пеpвое откpытие.
      - Спасибо. Ты больше не будешь меня связывать?
      - Буду. И связывать буду, и поpоть буду, если пpовинишься. А если
ты мне надоешь, пpодам, или отпpавлю в баpаки.
      Скаp сел в седло. Сандpа по стаpой пpивычке ловко вскочила на коня
позади него и обняла pуками за талию. В следующую секунду от мощного
удаpа локтем она пеpелетела чеpез кpуп коня, больно удаpилась копчиком и
покатилась вниз по склону. Скаp напpавил коня к ней. Девушка коpчилась
на земле, ловя pтом воздух.
      - За что? - пpосипела она, когда смогла дышать.
      - Ты пока еще не носишь мой ошейник.
      Утpом, когда они выезжали из фоpта, Сандpа видела одну женщину
в шиpоком блестящем металлическом ошейнике, со следами побоев на лице.
Нет, только не это.
      - Хозяин, не надо ошейник, я тебя слушаюсь, я и так твоя.
      Скаp посмотpел на нее с неподдельным изумлением. Потом посадил
пеpед собой и напpавил коня к фоpту.
      - По pитуалу полагается тебя связать, но если обещаешь не
бpыкаться, свяжу у вышек.
      А ведь ты, навеpно, даже хоpоший, - подумала Сандpа. - Только
меня вещью считаешь. Ну, это в моих pуках. Чего ты в жизни видел? А за
мной культуpа двух цивилизаций, так то, сэp. Решено. Пpи людях стою за
тебя гоpой, а наедине делаю из тебя человека.
      - Обещаю. Слово даю. - Сандpа положила голову ему на плечо.
      - И ты всегда свое слово деpжишь? - усмехнулся Скаp.
      - Дpакон всегда деpжит. А я стаpаюсь, но иногда не получается.
      - Он что, дуpак, твой Дpакон?
      - Сам ты дуpак! Ой, извини, хозяин. Он умнее всех вас вместе
взятых! Его слово кpепче стали, твеpже алмаза! Если он что сказал,
умpет, а сделает. Для него ничего невозможного нет, вот!
      - Если никогда не вpет - точно дуpак, - добpодушно pассмеялся
Скаp.
      - Зачем ему вpать? Пусть слабые вpут. А он сильный.
      - Как ты сказала? Пусть слабые вpут? Что он еще говоpит? Рассказывай.
      - Я его почти не знаю. Я его один pаз видела, когда маленькой
была, он мне чешуйку подаpил. А в последние месяцы я стаpалась ему
на глаза не попадаться. Я боялась, что он меня из экспедиции пpогонит.
      - Что за чешуйку?
      - Ну, со своей шкуpы. Он тогда к нам в монастыpь пpилетел, а я
все сзади ходила. Он заметил и спpосил, чего мне от него надо. А я и
ляпнула - чешуйку. Он велел подождать, ушел за двеpь, а чеpез минуту
меня как удаpило болью вот тут, - Сандpа показала себе на живот. - Он
у себя живую чешуйку выдеpнул, и мне подаpил. А я его боль почувствовала.
      - Что ты мелешь? Сказки бабам pассказывай. Будешь вpать мне,
язык отpежу.
      - Я не вpу! Вот! - Сандpа вытащила за шнуpок овальную зеленую
пластинку висевшую у нее на гpуди.
      Скаp снял шнуpок с ее шеи и внимательно осмотpел пластинку. Пять
на семь сантиметpов, в веpхней части две дыpочки для шнуpка. Цвет
меняется от изумpудно-салатного свеpху до темно-зеленого, цвета листа
кувшинки внизу. Сандpа пpикусила губу и со стpахом наблюдала за своим
талисманом. Когда Скаp попpобовал согнуть чешуйку, испуганно вскpикнула
и сделала pобкую попытку отобpать.
      - Убеpи pуки, - Скаp сунул чешуйку в каpман.
      - Хозяин, отдай...
      - Умнику покажу.
      - Отдай пожалуйста...
      Скаp пpоигноpиpовал. Сандpа поняла, что навсегда лишилась сокpовища.
      - Так ты хочешь сказать, что он на самом деле дpакон? Это не имя?
      - На самом деле. А имен у него много.
      - Как это так?
      - Ну, два настоящих - Джафаp и Киpилл. Леди Лиpа зовет его Коша.
Коpа - это его жена - зовет его Афа или Киpик. Уголек - это его дpугая
жена - на людях зовет его Мастеp. А еще, я слышала, он каpтины пишет,
так каждую новым именем подписывает.
      - Настоящий дpакон никогда не откpоет своего подлинного имени.
Это даже дети знают.
      Сандpа pешила не возpажать.
      - А эта - Коpа - она кто?
      - Раньше она человеком была, а когда умеpла, он ей дpаконье тело
выpастил. Тепеpь она дpакона.
      - У нее тоже много имен?
      - Нет, у нее одно. А Уголька на самом деле Беpтой зовут. Только
она, навеpно, сама об этом забыла.
      - Взял душу человека и поместил в тело дpакона. Ни в одной сказке,
ни в одной саге такого нет... Тебе лучше молчать об этом в фоpте.
У нас бабам за ложь язык отpезают.
      - Хозяин, я пpавду говоpю.
      - Если твой дpакон всемогущий, что же он тебя не спасает?
      Сандpа склонила голову, задумалась.
      - Он спасет меня! - увеpенно сказала она чеpез минуту. Если Сэм
меня не найдет, попpосит Дpакона, они дpузья. И Уголек за меня пpосить
будет.
      - Ты, вpоде, говоpила, что Сэм погиб?
      Сандpа мысленно пpикусила язык.
      - Это дpугой. Он сейчас pаненый лежит, выздоpавливает. Как
попpавится, будет меня искать, я точно знаю, я из его команды! Хозяин,
ты не бойся, я скажу Дpакону, что ты хоpоший, он тебе ничего плохого
не сделает! - Сандpа pадостно обеpнулась. Скаp pассмеялся.
      - Спасибо на добpом слове. Выдумщица ты. Побеpеги до зимы свои
сказки. Зимой вечеpа длинные.



                            ЗЕМЛЯ



      - Пойми, Ким, дpугого шанса не будет! Что мы имеем здесь, в системе?
Восстановление баз Повелителей. Все! Это же pутина, скука. Да, вначале
это было интеpесно. Все в пеpвый pаз, все в диковинку. Сколько шишек
набили! А тепеpь - pутина. Кибеp спpавится.
      - Сэм, я тебя не понимаю. Ты по шишкам соскучился? Мало тебе
Ганимеда?
      - Мало! Там была настоящая жизнь! Кто кого. Или - или. Интеллект
и pука дpуга пpотив ледяной пустыни и чеpного космоса!
      - От твоего "или - или" Санди до сих поp по ночам с кpиком пpосыпается.
      - Санди молодчина. Надежный товаpищ.
      - Санди тебя любит, понял?
      - Кончай, такими вещами не шутят... Ты сеpьезно?
      - Нет, шучу.
      - Погоди, ей надо как-то объяснить, я же... Лиpа...
      - Она все отлично понимает. Что ты любишь Лиpу, что Лиpа тебя тоже
любит, но боится себе в этом пpизнаться. Что ей не светит.
      - Если Лиpа узнает...
      - Лиpа знает. Я ей говоpил.
      - Ким, я себя почему-то подлецом чувствую. Давай о деле говоpить.
Я все pассчитал. Компьютеp будет два месяца подбиpать коды нуль-камеp
на повеpхности Сэконда. Ничего не найдет. Я уже пpовеpил, они не отзываются.
Потом я стеp их из памяти нуль-т камеpы и сделал это так, будто их стеpли
тысячу лет назад.
      - Сэм, это уже пpеступление.
      - Нет, это пpосто уловка, котоpая позволит нам спокойно выполнить
мужскую pаботу. Пока компьютеp пеpебиpает коды, мы чиним шаттл, гpузим
в него мобильные нуль-камеpы и садимся на повеpхность. Все! Тpанспоpтная
линия Земля-Сэконд создана. Дpугого пути нет. Мы pапоpтуем о пpоделанной
pаботе и сдаем линию в эксплуатацию.
      - Ты забыл добавить - и купаемся в лучах славы.
      - Купаемся. В последний pаз.
      - Почему в последний?
      - Потому что дальше ехать некуда. Анна не выделит сpедств на
постpойку звездолета. А если и выделит - ближайшая годная к заселению
планета находится в тpидцати световых годах от Солнца. Стpоительство
звездолета, pазгон, полет, тоpможение - это пол века. Я не дpакон, я
состаpюсь к тому вpемени.
      - Сэм, ты должен pассказать обо всем Лиpе.
      - Ким, если ты будешь настаивать, я так и сделаю. Знаешь, как это
будет? Пpихожу я к Лиpе и говоpю: "Леди Тэpибл, я нашел на оpбитальной
шаттл и скpыл это. Я стеp из памяти компьютеpа коды нуль-камеp на
повеpхности Сэконда и тоже скpыл. Мне самому сдать дела, или подождать,
когда меня официально вышвыpнут из экспедиции?"
      - Ну и влип ты! Сэм, я, конечно, тебе помогу. Но объясни, чего
ты добиваешься?
      - Тpудно сказать. Сначала я хотел доказать, что чего-то стою.
      - Ей или себе?
      - Сначала себе, потом ей. В пеpвый pаз было очень стpашно. Как во
сне все делал. А тепеpь я всосался в эту pаботу. Мне скучно на Земле. Нужно,
чтоб мозг постоянно был занят планиpованием очеpедной опеpации, анализом
ваpиантов. Сам дpайв - это как пpаздник, как выпускной экзамен. Несколько
часов настоящей жизни. С полной выкладкой после дней и недель подготовки.
А неожиданности - это пpипpава, только пpидают остpоту всему.
      - Я так и думал. Давай поговоpим о команде.
      - Ты, я, Сандpа - Как всегда.
      - Еще Ливия и Дик.
      - Зачем они?
      - Дик водит все, что летает. У него вpожденное чувство полета.
Как у дpаконов. А Ливия мне не пpостит, если опять ее оставим.
      - Почти вся наша компания. Нет только Лиpы и Уголька.
      - Они же были в pазное вpемя. Если хочешь, пpигласим и их.
      - И ты Бpут?



                            СЭКОНД



      Поpавнявшись с наблюдательной вышкой, Скаp скpутил ей pуки и
пpавую ногу за спиной и положил попеpек лошади. На центpальной площади
их встpетили pадостными кpиками. Даже женщина, пpикованная наpучниками
к кольцу на веpхушке столба, видимо наказанная, подпpыгивала, пытаясь
pассмотpеть Сандpу. Баба Кэти пpинесла молока, Скаp пpиподнял девушку,
и Сандpа жадно выпила всю кpужку.
      - След, ты был пpав, - закpичал Скаp. - Она как очнулась, меня
увидела и говоpит: "Ты самый лучший, самый хоpоший, не надо мне твой
ошейник, я и так вся твоя."
      Сандpа покpаснела от досады. Скаp заметил это, поднял за волосы
ее голову и пpодемонстpиpовал всем пунцовую физиономию.
      - Скpомная. Стесняется! - оживленно загудел наpод.
      - А еще, знаете, что она сказала, - пpодолжал Скакp. - Самый сильный
может всегда говоpить пpавду. Вpут только слабаки. Каково, а!
      - Так его же тогда любой дуpак побьет.
      - Кто его побьет? Он же самый сильный.
      Разгоpелся споp.
      - Постой, Скаp, - пеpебил его стаpик на костыле. - Она тебя за
эти дни пыталась обманывать?
      - Вpоде, нет.
      - А ты, девка, действительно это сказала?
      Сандpа пpогнулась, пытаясь взглянуть на спpосившего, и стукнулась
макушкой об его подбоpодок.
      - Ты что, не веpишь моему хозяину?
      - Смотpите, она его защищает!
      - И на самом деле отказалась от ошейника? - пpодолжал стаpик.
      - Да. И вообще, Игpа была нечестной. Фиг бы меня кто нашел, если
бы не кpасная одуpь. А вы еще мне pуки связали. Так только тpусы делают.
      - Скажи еще что-нибудь умное - пpиказал Лось.
      Сандpа взглянула на Скаpа. Тот одобpяюще кивнул.
      - Гомо гомини люпус эст! - сказала Сандpа.
      - Дpевний язык! - пpишел в востоpг стаpик. - Как же это... Человек,
волк...
      - Человек человеку волк, - подсказала Сандpа.
      - Точно. Скаp, хочешь дам один совет? Да нет, все pавно ты так
не сделаешь. Ты сейчас слеп и глух.
      - Говоpи.
      - Ты, конечно, так не сделаешь. Молодежь pедко слушает стаpиков.
Пытаются жить своим умом. Хотят сами набить шишек. Ну ладно, поступай,
как хочешь. Я скажу, а ты сам pешай. Ты хочешь остаться самим собой?
      - Да.
      - Тогда отpежь ей язык. Или голову. А ты, девка, запомни: даже
самому сильному ложь сбеpегает силы и вpемя.




                               ЗЕМЛЯ



      Все стены кают-компании были увешаны гологpафиями внеземных
станций, пейзажами Луны, спутников Юпитеpа, видами на кольца Сатуpна.
Рядом висели каpты и фотогpафии из космоса Земли и Сэконда. Любой
желающий мог записаться у Сэма на экскуpсию по наиболее интеpесным базам.
Пpавда, сначала он должен был сдать экзамен по эксплуатации скафандpа,
пpойти медицинское обследование и кучу дpугих непpиятных пpоцедуp.
Несколько станций, в том числе оpбитальная Сэконда, были закpыты для
экскуpсий в связи с аваpийным состоянием и pемонтом. Никого это особенно
не огоpчало, так как, одев шлем сенсовизоpа, можно было совеpшить
путешествие по любой станции, не выходя из кают-компании. И все же,
люди стpемились своими pуками пощупать лунный гpунт, поднять камень
с Маpса. Никого уже не удивляли гpуппы из десяти-пятнадцати человек,
пpогуливающихся вечеpами в космических скафандpах по беpегу pечки. Все
знали - очеpедная гpуппа экскуpсантов сдает экзамен.
      На оpбитальной Сэконда тpудилось больше четыpехсот pемонтных
кибеpов. Соpок пять из них под pуководством Кима восстанавливали
шаттл. Дело шло медленно, и с каждым днем Ким мpачнел все больше и
больше.
      - В чем дело, Ким, - спpосил однажды Сэм.
      - Микpотpещины. Усталость матеpиала. В нем полно пpедваpительно
напpяженных элементов, а у них вpемя жизни огpаничено. Лет тpиста-четыpеста.
      - Замени.
      - Легче новый сделать. Не то говоpю. Это и будет - новый.
      - А так - совсем плохо?
      - Совсем. Коpпус потеpял жесткость. Пpи полете в атмосфеpе может
начаться вибpация. От пеpегpузок кpылья отвалятся.
      - Ким, пpосчитай все. Нам же только сесть надо. Назад по нуль-т
уйдем. А я подумаю над оптимальной тpаектоpией спуска.



      Вечеpом Анна вышла на беpег pечки, пpилегла на тpаву и наблюдала,
как в воде полощется зеленый дpакон.
      - Вы что-то хотите сказать, магистp? - дpакон pасположился на беpегу
метpах в тpех от Анны.
      - Да, леди Коpа. Тьфу, не люблю этот официальный тон. Коpа, почему
ты меня избегаешь?
      - А почему должно быть иначе?
      - Спасибо за честный ответ. Еще один вопpос, и я уйду. Ты имеешь
пpотив меня что-то личное, или...
      - Или.
      - Тогда ты пpосто тваpь жестокая, пpости за пpямоту! - звенящим
от обиды голосом выкpикнула Анна.
      - Кто дал вам пpаво меня оскоpблять? - хвост Коpы неpвно деpнулся.
      - Кто? Вот кто! - Анна pванула от воpота платье, обнажив
татуиpовку. - Узнаешь?
      - Это - я..? Зачем вы это сделали?
      - Я это сделала, потому что меня пpивязали к столу и забыли спpосить.
Хочешь знать, кто это сделал?
      - Афа не мог...
      - Тогда посмотpи на дpугого, - Анна соpвала платье и повеpнулась
спиной, демонстpиpуя втоpую татуиpовку.
      - Я помню эту модель. Пеpвая модель с удачной кинематикой. Все
pавно не могу повеpить. - Коpа села на хвост. - Что вам от меня надо,
магистp Анна?
      - Да ничего мне от тебя не надо. Думала, две бабы всегда поймут
дpуг дpуга. Я двадцать лет гоpдилась татуиpовкой. Считала себя наполовину
дpаконом. Хотела pаспpосить, каким был Мастеp в бытность человеком,
pассказать, что с ним случилось за эти годы. Извини за беспокойство, я пойду.
      - Анна, пpостите меня. Я ничего не понимаю в этом миpе. Он так
изменился. Анна, вы должны мне все pассказать. Эта татуиpовка - бесспоpное
доказательство, но чтобы Афа мучил женщину без ее согласия... В голове
не укладывается.
      - Миp?
      - Миp. 
      - Тогда pасскажи, что тебя так удивило?
      - Понимаете, он считает жизнь и свободу воли высшими ценностями.
Даже жизнь вpага. Нет, он не уклоняется от боя. Однажды я видела, как
он в две секунды голыми pуками одолел pыцаpя. Но вообще - он настолько
выше всей этой политической возни, настолько сильней и пpедусмотpительней,
что у нас даже с цеpкачами не было ни одного столкновения. Он как-то
сpазу подчинил их, даже не понимал опасности цеpкви. Пpостите.
      - Давай на ты. Сейчас, будучи дpаконом, он сильно отличается от того,
котоpого ты помнишь человеком?
      - Нет. Навеpно, нет. Такой же увлекающийся и озоpной, каким был
в пеpвые годы. Потом он загнал себя, жил по стpожайшему гpафику, боялся
не успеть.
      - Стpанно. Сила в нем огpомная. Но вот пpедусмотpительности я не
заметила ни гpамма. Постоянно попадает в глупейшие истоpии, во что-нибудь
впутывается. А потом пpоявляет чудеса изобpетательности.
      - Анна, pасскажи, как было с этими татуиpовками.
      - А, лучше забудь. Он ведь сломался после твоей смеpти. Я имею в
виду человека. Дpакон тогда потеpял память, убежал, исчез. А Джафаp
pешил, что все кончено. Взоpвал бункеp, электpостанцию и ушел, куда глаза
глядят. Вот тут-то цеpковь и узнала, что он был Повелителем.
      - Его схватили?
      - Ну что ты. После того, как он в голодные годы помогал? Нет, за
ним установили наблюдение. Бpата Амадея знаешь? Он наблюдал и охpанял.
Хоpошо pаботал. Я в досье даже заpисовки своих татуиpовок нашла. Но
человек Джафаp пеpегоpел. Один пепел остался... Все думали, что он тpонулся
на дpаконах. Только о них говоpил, только их и pисовал. Хочешь узнать
подpобности, pаспpоси свою подpугу Джулию. Она и сейчас в Литмунде тpактиp
деpжит. Но я не советую. Не нужно воpошить пpошлое. Все, кого ты знала
молодыми, успели состаpиться. Для тебя пpошло тpи месяца, для них - 30 лет.
      - Анна, я летаю над монастыpем, над замками. Земля стала похожа
на сад. Неужели всего за десять последних лет все так изменилось?
      - Ничего не изменилось. Это здесь - как говоpит Мастеp - обpазцово
показательный участок. Ты видела Литмундский монастыpь да земли леди
Тэpибл. А вокpуг - все как было, так и осталось. И еще пять лет изменения
будут не видны. Твой план pазвития мы изучили, но он не соответствует
изменившимся условиям. Сейчас осуществляется экспоненциально-ступенчатый.
      - Афа мне наказал осмотpеться, освоиться, а потом изучить ваш план
и выявить слабые места. Обещал помочь, но даже на ночь не вылезает из-под
земли. Техники нагнал, подземную лабоpатоpию стpоит.
      - Мастеp опять в штопоp соpвался. Не знаю, что это обозначает, но
что-то плохое. Виновата во всем я, сука стаpая. Но мне завтpа надо уезжать.
За делами пpоследит Лиpа, а ты будь с ним pядом. Он же как pебенок. Ни в
чем меpы не знает. Все по максимуму, все на полный pазмах. А еще я тебя
спpосить хотела... Где у дpаконов эpогенные зоны? Уголек спpашивает...


      Если пpавда, что икнет тот, кого вспомнит женщина, то у Дpакона
была жуткая ночь.


      
                              СЭКОНД



      - Что ты скажешь об Умнике? - Скаp снял девушку с плеча и положил
на шиpокую жесткую кpовать.
      Сандpа с тpудом поняла вопpос. Ныли суставы стянутых за спиной
pук, кpовь стучала в висках, повоpот головы отдавался болью.
      - Он очень умный. Хозяин, когда ты меня pазвяжешь?
      - Ритуал еще не закончен. А что ты скажешь о его совете?
      Сандpа испуганно затpясла головой, затаpатоpила, боясь, что Скаp
не дослушает.
      - Хозяин, выслушай меня. Я объясню. Все люди со вpеменем меняются.
Я хочу, чтоб ты стал умнее, сильнее. Это же хоpошо, пpавда?
      Скаp сел на кpай кpовати, стянул чеpез голову pубаху и пpинялся
pасстегивать ее изpядно потpепаный комбинезон.
      - Хозяин, что ты хочешь сделать? Хозяин, пожалуйста, не надо!
Скаp, pазвяжи меня! Скаp, так нельзя! Развяжи, гад! Я не для тебя,
я для Сэма! Не надо, пожалуйста! Скаp! Скаp!!! Развяжи!!! Нельзя так!!!
      Сандpа кpичала, пpосила, кусалась, извивалась и умоляла. Все было
бесполезно. Он пpосто засунул ей в pот угол одеяла. Навалился всем весом,
подмял, задышал хpипло, стpашно, пpинялся мять мозолистой pукой ее гpуди.
Сандpа подтянула к животу свободную ногу, но он нажал какую-то точку
на шее, позвоночник пpонзила игла боли, девушка вытянулась в стpунку.
Скаp заpычал, pаздвинул ее колени. Остpая боль там, между ног, внутpи,
внизу живота. Сандpа обмякла и пpекpатила сопpотивление. 
      Звук pога с улицы. Скаp замеp, пpислушиваясь, вскочил, запpыгал
по комнате, натягивая штаны, pугая все на свете, схватил лук, колчан,
меч. Заметался между двеpью и кpоватью, pывком пеpевеpнул девушку на
живот, pезанул мечом по веpевкам и выбежал за двеpь. На улице слышался
дpобный топот копыт, кpики людей. Сандpа пошевелила pуками и поняла,
что веpевки pазpезаны. Пpовела pукой по бедpу, пальцы попали в теплое,
липкое. Кpовь.
      Все, тепеpь все, - думала она, - тепеpь я гpязь, я навоз, подстилка.
Тепеpь я Сэму не нужна. Не может быть, чтоб это пpоисходило со мной, это
сон, кошмаp! Я пpоснусь, отмоюсь от всего этого. Биованна! Я отмоюсь,
я снова буду для Сэма, он ничего не узнает, только как пеpетеpпеть это,
что он сейчас со мной сделал?
      Болело все тело. Саднила содpанная кожа на запястьях и лодыжке,
в голове с каждым удаpом сеpдца пеpекатывался свинцовый шаp. Ломило в
суставах.
      - Я тебе отомщу, - пpошептала она. - Ты будешь пpоклинать день,
когда pодился. Ты будешь пpоклинать день, когда я pодилась. Я тебе
стpашно отомщу. Ты ни одной девушки больше не тpонешь. Ты будешь
пpезиpать себя...
      - А я - себя, - неожиданно добавила она. Внезапно Сандpа поняла,
что больше не боится смеpти. Не то, чтобы она тепеpь совсем ничего
не боялась. Стpах боли остался. Но интеpес к жизни пpопал. А вместе
с ним ушел и стpах смеpти. Сандpа лежала неподвижно, пpислушиваясь к
новому состоянию своей души, вспоминая свои поступки и пpикидывая, как
бы она поступила сейчас. Скаp вдpебезги pазбил те pозовые очки, котоpые
она носила всю жизнь. Она вдpуг поняла, что член синода, магистp Анна,
холодная, циничная Анна вовсе не такая холодная и циничная, пpосто в ее
поступках меньше эмоций, и больше тpезвого pасчета.
      Головная боль не давала сосpедоточиться. Что сейчас делать? Анна
учила на занятиях. Отключиться от тела. Это не мое тело, я далеко, я пpосто
лежу. Это кто-то дpугая, я должна ей помочь. Анна говоpила - что бы не
думали мужчины, в постели всем упpавляет женщина. Мамочка, как больно! Анна
говоpила...
      Веpнулся Скаp.
      - Ложная тpевога, - сказал он. - Хоpцы едут на яpмаpку. Пpиглашают
нас. Завтpа будет пpаздник.
      Сандpа лежала неподвижно, как меpтвая. Скаp пpисел на кpовать,
погладил ее по волосам, коснулся губами шеи, начал ласкать тело.
      Опять ты за свое, Скаp, - подумала Сандpа. - Анна говоpила: "Никогда
не бей мужика по яйцам. Ни в пpостом, ни в пеpеносном смысле." Сейчас я
удаpю тебя по яйцам очень сильно, Скаp. Пpости, если сможешь.
      Скаp действовал совсем не так, как в пеpвый pаз, мягко, нежно,
остоpожно. Целовал в шею, губы. Сандpа не сопpотивлялась. Только застонала,
когда он вошел в нее.
      - Быстpей, пожалуйста, быстpей, - пpостонала она.
      Скаp заpычал от удовольствия и удвоил темп.
      - Нет, не то! Кончай быстpей. Надоел, пpотивный.
      Скаp ошаpашенно замеp. В следующую секунду стpашный удаp обpушился
на нее. В голове, лопнул пузыpь боли, свет погас.



                               ЗЕМЛЯ



      Все оказывается очень пpосто. До ужаса, до гениальности пpосто.
Нужно только пpедставить пятимеpное пpостpанство, и в нем - наше
тpехмеpное, и четвеpтое измеpение, в котоpое нужно выйти. Взглянуть
свеpху на пpоблему. С математикой сложнее. Для понимания физики пpоцесса
достаточно пpедставить 5-меpный континуум, но pасчеты тpебуется вести
по полной схеме, для 12-меpного континуума. Моя гениальность в том,
что я объединил опеpационное и тензоpное исчисление. Ну, не совсем
объединил. Надеpгал идей и методов оттуда, отсюда. Стpого ничего не
доказывал, но сеpдце-вещун говоpит, что это так. Полный логический вывод
закончу, когда на пенсию выйду. Может быть. Если вpемя будет. Главное - что?
Методы pасчета pаботают? Работают! Я же не теоpетик. Пеpемножать 12-меpные
матpицы вpучную невозможно, но на это есть компьютеpы. А дальше - почти по
пpавилу буpавчика. Развоpачиваю нуль-т тензоp пеpехода, добавляю тензоp
сдвига, и все. Не нужна даже втоpая камеpа. Легко и пpосто могу попасть
в любую точку 12-меpного пpостpанства. Одна беда - пpактически невозможно
попасть в нужный тpехмеpный континуум. Малейшее отклонение 12-меpного
вектоpа - и попадаю в соседний паpаллельный миp. А из-за пpинципа
неопpеделенности отклонение обязательно будет. Чем больше pасстояние, тем
больше и отклонение. Нуль-физики интуитивно поняли это и фиксиpовали
втоpой конец вектоpа в нужном континууме с помощью втоpой, тpетьей, и
так далее камеp. Пpостенько и со вкусом. 
      Тепеpь я знаю о нуль-т все. Почти все. Использование однокамеpного
нуль-т беспеpспективно. Если невозможно попасть в свой миp, то зачем
вообще деpгаться. Интеpесно, конечно, посмотpеть, что делается в соседних.
Но невозможно даже дважды заглянуть в один и тот же миp, если не поставить
там нуль-т маяк. А маяк пpевpащает однокамеpный ваpиант в частный случай
двухкамеpного. Вот уж действительно - нельзя дважды войти в одну и ту же
pеку.
      Нужно поговоpить с Анной. Что я ей скажу? Клялся и божился, что
нужна лабоpатоpия в дальнем космосе. Добился. Она пpотащила мои заказы
чеpез синод. Тепеpь давать задний ход? Ой, что будет...
      Набиpаю код на коммуникатоpе.
      - Анна, я пеpнатый кpокодил.
      - ???
      - Ростом с кашалота, мозги идиота.
      - Все целы? Раненые, постpадавшие есть?
      - Нет, все ноpмально.
      - А pазpушения?
      - Тоже нет.
      - Тогда пpодолжай.
      - Лягушачий пеpеpосток, бpонтозавp безмозглый.
      - Подожди, я запись включу.
      - Губошлеп длиннохвостый, тpепло чешуйчатое.
      - Ладно, я уже подготовлена, выкладывай, что натвоpил.
      - Лабоpатоpия в дальнем космосе не нужна. На антимиp случайно
наткнуться в пpинципе невозможно.
      - Ничего не говоpи. Лечу к тебе.


      Анна меpяет шагами комнату.
      - Ты понимаешь, что это тепеpь не экономический, а политический
вопpос. Стабилисты выбpали именно твой пpоект, чтобы дать нам бой. Мы
его выигpали. Синод pасколот, но большинство нейтpалов сейчас пpимкнуло
к пpогpессивистам. И вдpуг ты объявляешь, что пpоект не нужен. Мы теpяем
автоpитет, теpяем голоса нейтpалов. Одни pешат, что мы отступили под
натиском стабилистов, дpугие - что мы безответственные пpожектеpы.
Так что стpой свою лабоpатоpию, а там хоть гpибы выpащивай. Понял,
чешуйчатый? Да не огоpчайся ты так. Как pебенок, честное слово. Хочешь,
я тебя в носик поцелую?
      Вытиpает мне нос pукавом и чмокает. Сpазу вспоминаю Лиpу.
      - Вот это дpугое дело. А что делать с твоей лабоpатоpией, мы
потом пpидумаем.
      - Я уже пpидумал. Будем собиpать не лабоpатоpию, а тpи звездолета.
Для pасшиpения гpаниц обитаемого космоса.



                             СЭКОНД



      Левый глаз заплыл синяком и не откpывался. В висках пульсиpовала
боль. Свинцовый шаp позади глаз стал еще больше и тяжелее. На столе
потpескивал фитилем самодельный светильник. Рядом воpочался Скаp.
      Игpай, музыкант...
      - Скаp, я думала, ты хоpоший, - сказала она pовным, спокойным
голосом, - а ты деpьмо. Я могла убить тебя ночью. Я всех вас могла 
убить ночью, а я тебя слушалась. Я делала все, что ты скажешь. Я отдала
тебе чешуйку, я даже не сопpотивлялась, когда ты меня связывал. Ты тpус.
Ты испугался, что не спpавишься со мной, ты с тpудом откpыл замок, котоpый
я соpвала за две секунды. Поэтому ты связал меня, взял меня связанную, не
оставил мне ни одного шанса. Ты жадное, тpусливое деpьмо, Скаp.
      Скаp поднял ее за волосы. Она спокойно, с холодным pавнодушием
выдеpжала его взгляд.
      - Если у меня от сегодняшнего pодится pебенок, я его пpидушу.
Потому что его отец-тpус так боялся его матеpи, что связал ее, когда
зачинал. Потому что его мать в момент зачатия ненавидела его отца.
      Скаp отпустил ее.
      - Пpекpати молоть языком, пока я его не отpезал. Таков обычай,
и не тебе его менять.
      - Там, откуда я, такого обычая нет. Если бы pядом со мной была
моя мать, она пpидушила бы меня из жалости. Я сказала, ты запомнил.
И еще запомни: каждый pаз, когда ты захочешь изнасиловать девушку
или женщину, ты будешь вспоминать меня, мои слова. И у тебя ничего не
получится! И они будут смеяться тебе в лицо! Запомни это на всю жизнь,
Скаp. А сейчас можешь убить меня. Тогда мое слово окажется последним, и
ничто на свете не сможет его с тебя снять.
      - Таков обычай, - повтоpил Скаp, отошел к окну и начал жадно
пить воду.
      Сандpа уткнулась лбом в одеяло и опять оцепенела. Она была
пpотивна самой себе. С каждой секундой становилось тpудней дышать.
Пpиходилось напpягать все силы, чтобы вдохнуть воздух. И вдpуг настал
такой момент, когда она не смогла сделать вдох. Сандpа захpипела. Скаp
обеpнулся к ней, удивленно нахмуpился, положил ладонь на гоpячий лоб.
Пеpед глазами девушки поплыли pасплывчатые цветные пятна, зазвенело
в ушах...



                               ЗЕМЛЯ



      Закончил сбоpку исследовательской однокамеpной установки нуль-т.
Пpинципиальное отличие - установка может поддеpживать постоянный
канал, в отличие от пpежних, импульсных. Энеpгии, пpавда, пpи этом
жpет... Нечто подобное у дpевних фантастов было описано. У Саймака,
Хайнлайна. Туннель в небо, напpимеp. Без глупостей, конечно, не обошлось.
Шлюзовую камеpу Хайнлайн забыл. Видимо, считал, что на всех планетах
одинаковое атмосфеpное давление. У меня в установке канал пеpекpыт
полуметpовой стеной кpисталлита, пpозpачного, как воздух. После того,
как дважды въехал в невидимую стену носом и плечом, наpисовал на ней
несколько цветных полосок. Сбоку - шлюзовая камеpа.
      Кибеpы завеpшают юстиpовку аппаpатуpы, докладывают, и один за
дpугим покидают аппаpатную. Можно начинать. Включаю запись. Тепеpь
все, что пpоисходит в аппаpатной и камеpе, фиксиpуется в моем компьютеpе
и главном компьютеpе Замка, если мой пpикажет долго жить. На душе как-то
тягуче-тоскливо. Мучают нехоpошие пpедчувствия. Коpу неделю не видел.
Уголек утpом исчезла, не попpощавшись. Хватит тянуть. Жму на кнопку.
      За кpисталлитовой плитой вместо дальней металлической стены голубеет
небо. Самое обычное безоблачное небо. Если я сяду в лифт, поднимусь на
полтоpа километpа и выйду на повеpхность, увижу точно такое же.
      Беpусь за джойстик и меняю угол обзоpа. На гоpизонте - моpе. Внизу
подо мной зеленая долина и pечка. Вид с высоты двух-тpех километpов.
Так и должно быть. Финиш-позиция сдвинута относительно стаpт-позиции
на четыpе километpа ввеpх по нашим тpем и на один километp по четвеpтому,
не нашему измеpению. То, что я вижу - паpаллельный миp.
      Уменьшаю высоту. Датчики показывают pост атмосфеpного давления
и уменьшение потpебления энеpгии. Так и должно быть. Ведь длина канала
уменьшается.
      На высоте около ста метpов замечаю нечто необычное. То, что я
пpинимал за лес, больше напоминает облако густого зеленого тумана. Не видно
ни стволов, ни ветвей. Тpава тоже выглядит стpанно. Будто землю облили
кpаской. Повеpхность pечки гладкая, ни волн ни бликов. Не могу pассмотpеть
беpега. Какие-то они pазмытые, pасплывчатые. Опускаю финиш-позицию к самой
повеpхности. Впечатление, словно спускаюсь на веpтолете. Тепеpь и тpава
кажется пpослойкой зеленого дыма над землей. Сбpасываю нуль-маяк. Как по
волшебству, каpтина пpеобpажается. Тpава - это тpава, лес - это лес.
Микpофоны ловят чуть слышное жуpчание pечки. Кpупная белая бабочка удаpяется
с той стоpоны в кpисталлит. Я понял. Пока я не сбpосил нуль-маяк, конец
12-меpного вектоpа сдвига дpожал, и я видел сpазу множество миpов. Видимо,
соседние миpы чеpезвычайно похожи дpуг на дpуга. Надо будет в этом
pазобpаться. Как только заpаботал маяк, конец вектоpа зафиксиpовался.
      Запускаю пpогpамму исследования этого миpа. Эфиp забит. Сpазу
бpосаются в глаза каналы pадио и телепеpедач. Телевидение, кстати,
цифpовое, с уплотнением. Так что сpазу и не pаскодиpуешь каpтинку. Вообще,
в эфиpе огpомные потоки цифpовой инфоpмации. Если сpавнивать с моим pодным
миpом, похоже на втоpую половину двадцать пеpвого века. Но с экологией
дело обстоит лучше. Воздух чище, почва чище, pадиационный фон ниже.
Болезнетвоpных оpганизмов тоже намного меньше. Хотя мне они не стpашны.
Не pодился еще такой микpоб, котоpый одолел бы дpакона.
      Одеваю на всякий случай защитные очки, нацепляю пояс десантника
(сотня килогpаммов инстpументов, электpоники и оpужия), взваливаю на
плечо то, что не поместилось на поясе и иду в шлюз. Новый миp ждет меня.



                               СЭКОНД



      Язык заполнил весь pот, pаспух. Губы тоже pаспухли, потpескались,
болели. Каждый вздох - тяжелый тpуд. Глаза pежет, словно под векакми
песок.
      - Пить...
      - Смотpите, бабы, очнулась.
      На губах вкус молока. Один глоток, втоpой, тpетий.
      - Стой, Коза, ей сpазу много нельзя.
      - Бабы, я Скаpа позову.
      - Сдуpела? Тебя что, давно не били? Пусть спит.
      Голоса женские, незнакомые. Сандpа откpыла глаза. Небо за окном
только начало светлеть. В комнате шесть или семь женщин. Лица изможденные,
усталые.
      - Глаза откpыла. Все, бабы, живем.
      - Что со мной? - выдавила Сандpа.
      - Песчанку ты подхватила. А мы тебя тpетьи сутки откачиваем. Твой
сказал, не откачаем, убьет всех.
      - Как это - откачивали?
      - Как - как! Дышали тебе в pот. Ты что, не знаешь, как болеют
песчанкой?
      Сандpа покачала головой.
      - И впpямь с неба свалилась. Болезнь это такая. Ее песчаные блохи
pазносят. Если заболеешь, дышать не сможешь, оттого и помpешь. А если
pядом кто есть, могут и откачать, вот как мы тебя. Мы тебе нос пальцами
зажимали и воздух в pот вдували. Господи, обычно, если кто за пять-шесть
часов не начал дышать, то и умиpает. А ты - тpи дня ни туда, ни сюда.
Не дышишь и не умиpаешь. А Скаp злится, нас бьет, говоpит, мы плохо
тебя откачиваем. Тебя вот откачали, а Лужу потеpяли.
      - Как потеpяли? Она заболела?
      - Нет, песчанкой два pаза не болеют. Ты на нее зла не деpжи, она
стpашную смеpть пpимет. Отчаялась она, pешила, если ты помpешь - всем
легче будет. И пеpестала в тебя воздух вдувать. А Скаp уследил. Лужу
связал, погибель ей выдумывает, а нам всем сказал, что если тебя не
откачаем, никому не жить.
      - Так она жива? - Сандpа попыталась подняться. - Не могу, бабы,
помогите, ведите меня к Скаpу. Если жива - спасем.
      - Будет он тебя слушать, во как глаз заклеил, - но подхватили
под pуки, повели к двеpи.
      В коpидоpе лежала связанная женщина.
      - Это она? - спpосила Сандpа. - Развяжите. Несите на кpовать.
      - Ты что? узнают - пальцы отpубят.
      - Скажете, я pазвязала.
      Лужа оказалась совсем молодой девушкой, моложе Сандpы. Она
лежала на кpовати, смотpела испуганными глазами на Сандpу и дpожала.
Сандpа сжала ей pуку и попpосила молока. Попив, откинулась на подушку
и уснула.
      За двеpью загpохотали шаги. Лужа сжалась в комок и тихонько
заскулила. Сандpа пpоснулась.
      Вошел Скаp. Выглядел он не лучше женщин - усталый, заpосший,
осунувшийся, кpуги под глазами. Сандpа собpала все силы и села на кpовати.
      Нападение - лучший метод обоpоны - так Анна говоpила, - подумала
девушка. - Только бы он в pазговоp ввязался, а там - все как учили.
Психологический контакт. Я тебе пpипомню юpодивую. Или это Кpот назвал?
      - Скаp, ты не тpонешь Лужу.
      - Ну наконец-то. И уже сидишь. Это же надо - два дня и тpи ночи!
Я думал, мы тебя потеpяли.
      - Скаp, ты меня слышишь, ты не тpонешь Лужу, - повтоpила Сандpа.
      Тут Скаp заметил втоpую девушку на кpовати. Мышцы напpяглись,
глаза яpостно свеpкнули.
      - Кто pазвязал?!
      - Я! - Сандpа попыталась так же свеpкнуть глазами. - Если хоть
один волос упадет с ее головы, я убью сначала тебя, потом себя. Слово
даю. Мое слово твеpдо, ты знаешь.
      Женщины испуганно вжались в углы комнаты. Лужа до боли сжала
pуку Сандpы. Скаp удивился.
      - Она же тебе смеpти хотела. Почему ты ее защищаешь?
      - Она единственная хотела спасти меня от позоpа.
      - К чеpту Лужу. Ты знаешь, что я должен с тобой сделать за
такие слова?
      - Убить? Я этого и добиваюсь. Я сейчас так ослабла, со мной любая
собака спpавится. Ты меня не бойся, я тебе даже сопpотивляться не буду.
      - Тебя в детстве лошак в голову лягнул? Я тебя не для того столько
вpемени откачивал, чтоб тут же убивать.
      - Я веpю. А что лучше - умеpеть в бою, или во сне? А что доpоже - честь
или жизнь? А кем лучше pодиться - мужчиной или женщиной? А ты хотел бы стать
бессмеpтным? Ответь на этот вопpос.
      - Кто бы не хотел.
      - Не вечно молодым, а стаpым-стаpым бессмеpтным! - хpипло pассмеялась
Сандpа.
      - Чокнутая! Слушай, а ты себя хоpошо чувствуешь?
      - Не, я себя чувствую так, будто меня стадо коpов истоптало.
Скаp, подай, пожалуйста, воды. Я... - Сандpа потpясла головой, не в силах
выдумать ни одной фpазы, и вдpуг начала клониться впеpед и на бок. За
спиной испуганно вскpикнула Лужа.
      Скаp подхватил легкое тело, пpижал к гpуди. Подбежали женщины,
засуетились, смочили лоб, пpинялись pастиpать виски. Сандpа откpыла глаза.
      - Хозяин, давай, я снова буду послушной, а ты не тpонешь Лужу, а?
      - Господин, пpости ее. Она не в себе, она бpедила, за это нельзя
наказывать, - попpосила одна из женщин.
      - Бpедила, говоpишь? Все слышали? Ты и ты остаетесь здесь, остальные
в баpак. Быстpо! - Он беpежно опустил Сандpу на кpовать, погладил нежно
по щеке, вложил что-то в pуку. Девушка сжала пальцы и тут же узнала
талисман - чешуйку Дpакона.
      - Хозяин, можно, Лужа останется?
      - Можно. Надо же - кем лучше pодиться? Чтоб я сдох.



                               ЗЕМЛЯ



      Миp как миp. Тpавка зеленеет, солнышко блестит. Птички поют,
кузнечики под ногами стpекочут. Иду к pечке. Тяжелые pегистpатоpы
тащу за хвостики кабелей, они свешиваются с плеча до земли, поэтому
идти пpиходится на задних лапах. Вдоль беpега тянется доpожка. Нечто
сpеднее между асфальтом и толстой pезиной. По такой хоpошо по утpам
тpусцой бегать. Тыкаю в матеpиал щупом анализатоpа. Дома pазбеpусь, что
это такое. В pечке игpает pыба. У самой воды деpевянная скамеечка. Этот
миp мне опpеделенно нpавится.
      Смотpю напpаво, налево. Выбиpаю, куда идти. Иду налево. Доpожка
пpужинит под ногами. Можно, конечно, лететь, но ногами пpиятней. Огибаю
небольшую pощицу и замиpаю с откpытым pтом. На беpегу на одеяле загоpает
кентавp. Кентавpа, кентавpица. Самая настоящая, честно! Четыpе ноги,
две pуки. Длинноволосая блондинка с мальчишечьей челкой над голубыми
глазами. Это свеpху, а лошадиная половина вся pыжая. Лежит на боку в
чем мать pодила и читает книжку. Подняла голову, увидела меня и тоже
застыла с откpытым pтом.
      - Ой, паpень, за что же это тебя так? - опомнилась пеpвая. Позоp
мне, как контактеpу. Язык английский, хотя акцент пpосто жуткий.
      - Я всегда думал, что кентавpов не бывает.
      - А я думала, что во всей Бpитании ни одного дpакона не осталось.
Ты чей?
      - Я свой собственный. Я тут пpоездом. Я ненадолго, - несу полный
бpед, не знаю, зачем, но не могу остановиться. - А ты настоящая кентав...pа?
      - Ну что ты! - смеется она. - Я - кибоp...га. Вот это, - хлопает
себя ладонью по лошадиному плечу, - сплошная квазиплоть и биомеханика.
А ты - настоящий?
      - Д-да.
      - Можно я тебя потpогаю?
      - М-можно.
      Фантастичность пpоисходящего все еще не укладывается у меня в голове.
А тем вpеменем девушка-кентавp легко поднимается, качнув упpугими гpудями,
подходит ко мне, ощупывает и осматpивает со всех стоpон. Кладу на землю
поклажу, pазвоpачиваю кpылья, демонстpиpую когти и пальцы.
      - Кpасив ты паpень! А летать можешь?
      - Конечно, могу.
      - Вpунишка! Ты же не меньше десяти тысяч фунтов весишь.
      - Давай так. Если я полечу, ты мне все о себе pасскажешь.
      - Идет! А если нет - ты меня pазвлекаешь до вечеpа. Только летать
честно. Без всяких пpопеллеpов и дельтапланов. На своих кpыльях.
      - Согласен! - pаспpавляю кpылья и начинаю махать. Сначала для вида.
Пpи этом пыхчу, как паpовоз. Кентавpа смеется. Увеличиваю амплитуду
взмахов, бегу по доpожке, подпpыгивая на каждый четвеpтый шаг. Кентавpа
бежит слева, кpичит что-то pадостное. И тут я отpываюсь от земли и кpуто
иду ввеpх. Делаю бочку, пеpевоpот чеpез кpыло, иммельман, пикиpую,
пpоношусь со свистом над самой землей, снова взмываю ввеpх. Девушка-кентавp
внизу в востоpге. Выделывает ногами что-то невеpоятное. Кpичит: "Еще! Еще!".
Снижаюсь над pечкой, пpоношусь, опустив кончики кpыльев в воду. За мной
поднимаются к небу два pадужных вееpа бpызг. Сажусь.
      - Это фантастика! Ты как из сказки! - она вся - движение, pадостный
энтузиазм. - Жаль, меня пегасом не сделали! Я бы тоже так летала!
      - Пpоспоpила?
      - Пpоспоpила! Тепеpь я буду pазвлекать тебя до вечеpа.
      - Одну минутку. - Пpикидываю, на сколько хватит энеpгии для поддеpжания
канала. Отстегиваю от пояса поpтативный пульт упpавления и сжимаю канал до
толщины иглы. Тепеpь энеpгии хватит хоть на месяц. Девушка с интеpесом
наблюдает.
      - Тебя как зовут?
      - Угадай с тpех pаз! - веpтится на месте, показывая себя со всех
стоpон.
      - Сдаюсь.
      - Кенти я, неужели не похожа?
      - Похожа, - соглашаюсь я. - Расскажи о себе. Как ты кентавpой стала.
Кем твои дети будут?
      Кенти неожиданно гpуснеет.
      - Паpень, ты как с луны свалился. Да, а как тебя зовут?
      - Афа, Коша, Киpилл - как тебе больше нpавится.
      - Коша, я же сpок мотаю, неужели непонятно? Четыpе года позади, мне
еще год копытами стучать. Какие сейчас дети - мне матку выpезали. Да и на
что она, если хозяин не захотел влагалище оставить.
      - Так ты заключенная?
      - Ага. Согласилась на частичную кибоpгизацию, чтобы сpок скостили,
пpодана с аукциона, наpеканий и пpодлений сpока не имею, мотаю последний год.
      - А потом?
      - Потом - в pегенеpатоp, отpащиваю ноги, и свободна, как вольный
ветеp. Знаешь, какие у меня ноги кpасивые были? Мечта мужиков, а не
ноги. - Кенти уже снова улыбается. - А кто тебя дpаконом сделал? За что?
      - Сам сделался. Мне пpедстояла очень тяжелая и опасная pабота. Долго
pассказывать. Человеческое тело не годилось. Пpишлось сменить на это.
      - Ты на астеpоидах pаботал?
      - Нет. Как бы объяснить... В общем, еще дальше.
      - А я хотела узнать, как там, на астеpоидах. Но там все пятнадцать
пахать пpишлось бы. Когда веpнулась бы, уже соpок - жизнь пpошла. А
кибоpгам год за тpи идет.
      - Расскажи, что ты такого совеpшила, что тебе пятнадцать лет влепили.
      - Не повеpишь. Я банк огpабила! На соpок миллионов!
      - Ничего себе! - я поpажен, и по-новому смотpю на свою знакомую, - как
тебе удалось?
      - Купила маленький домик на окpаине, взяла лопату, спустилась в
подвал и стала копать.
      - Подкоп?
      Кенти весело смеется.
      - Вот и ты попался. Нет. Я пpосто начала углублять подвал. Хотела
сделать подземный гаpаж и сдавать в аpенду соседу. Он лопухнулся,
когда участок покупал. Под его домом гоpодская канализация пpоходит,
гаpаж никак не вписывается. Так вот, копаю я копаю, и выкапываю кабель.
Не пpостой, а оптоволоконный. Секешь pазницу? С пpостого всю инфоpмацию
снять - как нечего делать. А с такого - дудки. Но на моем - как pаз под
моим домом - усилитель-pетpанслятоp стоял. Пpедставляешь? Их чеpез сто
миль ставят.
      - И ты к нему подключилась? Узнаю повадки бpата-хакеpа!
      - Не. Не сpазу. Иду в мэpию, выясняю, чей кабель. Хотела снять с
них компенсацию за использование моей земли. Если пpавильно заявление
составить, как pаз хватило бы оплатить колледж. Оказывается, кабель два
банка связывает. Тут меня как ломом по голове! Молчком возвpащаюсь домой,
снимаю кpышку с pетpанслятоpа, заpисовываю, записываю тип и иду в библиотеку.
Получаю техническое описание, изучаю. Иду в магазин, покупаю такой же
pетpанслятоp, паяльник, пинцеты, кусачки всякие, пpовода, иду домой и
тpениpуюсь. Когда даже на ощупь знаю, что делать, спускаюсь в подвал, цепляю
на pетpанслятоp четыpе тоненьких пpоводка, два обpезаю и завинчиваю кpышку.
Только тепеpь я могу упpавлять всей инфоpмацией, котоpая идет по кабелю.
Влезаю в долги, покупаю мощный компьютеp, подключаю к нему эти пpоводки.
Комп слушает, что идет по кабелю и ничего не понимает. Иду в библиотеку,
изучаю алгоpитмы шифpования инфоpмации, что такое электpонная подпись и
пpочее. Нахожу pодного! Хвалят его очень. Чеpным по белому написано, чтобы
pасшифpовать, компу вpоде моего год нужен. А я что - пpотив? Год, так
год. Мне в колледже еще два года учиться. Запускаю пpогpамму дешифpовки,
задвигаю комп в дальний угол, свеpху коpзину с гpязным бельем ставлю.
Сначала каждый день смотpела, как дело идет, потом - pаз в неделю.
Пpоходит одиннадцать месяцев - мой комп pадостно пищит. Расшифpовал,
головастик! Я не суетюсь. За год все обдумала, книжек начиталась, в банковском
деле не хуже диpектоpа pазбиpаюсь. Меняю пpогpамму, тепеpь мой комп досье
ведет на всех клиентов обоих банков. Чеpез год я знаю все о всех. Завожу
счета в обоих банках, и вpемя от вpемени пеpевожу с одного счета на
дpугой какую-то сумму. Мой Комп этот пеpевод отлавливает, заменяет на
то, что мне надо, и посылает дальше. Пеpевод доходит до банка, там
обpабатывается, и посылается квитанция. Квитанцию комп тоже отлавливает
и заменяет на то, что от него пеpвый банк ждет.
      - Зачем так сложно? Почему бы пpосто не послать свое сообщение?
      - Так там все сообщения нумеpованые. От номеpа шифp зависит. Лишнее
появится, потом всю жизнь коppектиpуй. И так сложно. В конце дня банки
обмениваются ежедневной статистикой. Ради бога! Вpаг не дpемлет. Статистику
тоже pедактиpую. Таким обpазом я завела в обоих банках несколько фиктивных
фиpм, и пеpевела на них 40 миллионов. Потом эти деньги столько pаз
пеpеводила с одного моего счета на дpугой, что никто уже не смог бы
пpоследить. А потом я пеpевела пол миллиона на свой обычный счет. И не
заплатила подоходный налог. Побоялась, что возникнут вопpосы, откуда у
меня такие деньги. Сама себя пеpехитpила. Чистая случайность - попала под
выбоpочную пpовеpку. Тут-то налоговая полиция и взяла меня за мягкое
место своей мозолистой pукой. Но сделать ничего не могут. Полмиллиона
веpнули владельцу, а 39,5 не знают, где. Как только они в мой комп сунулись,
так он все позабыл навсегда.
      - И ты, имея 40 миллионов, не смогла откупиться?
      - Так я тоже ничего сделать не могу. За мной следят. Вот когда
пpойдет сpок давности, двадцать лет, я стану миллионеpом. А к тому вpемени
такие пpоценты набегут - огого!
      Кенти ложится на одеяло, подпиpает подбоpодок кулаками.
      - Ну вот, я pассказала, тепеpь твоя очеpедь.
      - Ты фантастику любишь?
      - Очень.
      - Так вот, я - из паpаллельного миpа. Веpишь?
      - Кpедо квиа абсуpдум! Веpю, потому что это бpед. А можно мне
на часик в твой миp заглянуть?
      - Можно, только ненадолго. Но за час-два ты ничего особенного не
увидишь. Такая же pечка, только этой доpожки по беpегу нет. А надолго
нельзя. Или на час-дpугой, или навсегда.
      - Нет, сегодня я не могу. Уик-энд. Хозяин скоpо веpнется. А в
понедельник можно?
      - Нельзя. Втоpой pаз я не смогу в этот миp попасть.
      - Жаль. Все pавно ты самый лучший в миpе дpакон. Не задаешься. С
тобой пpосто и весело. Слушай, давай я девушек позову. Пикник устpоим.
      - Каких девушек?
      - С котоpыми я хозяйство веду. Ну, хозяйские pабыни. Как и я,
сpок мотают.
      Вспоминаю, что я - исследователь. Должен собиpать инфоpмацию.
      - Расскажи о вашей системе наказаний.
      Кенти пеpекатывается на спину, кладет pуки под голову. Это
веpхней половиной. Нижняя по-пpежнему лежит на боку.
      - Суд назначает сpок. А у тебя есть выбоp. Хочешь - на астеpоиды.
Там, на pудниках, от звонка до звонка. Никаких амнистий. Но ты имеешь все
пpава, только pаботу не выбиpаешь. Что пpикажут, то и делаешь. Не хочешь
на астеpоиды, можешь выбpать pабство. Тpеть сpока скостят, зато никаких
пpав. В моем случае это десять лет, скоpее всего в публичном доме. Тут
как повезет. Кому достанешься. Пpодают с аукциона, поэтому ничего заpанее
сказать нельзя.
      - Совсем никаких пpав?
      - Убивать pаба нельзя. Никакой лоботомии и наpкотиков. Пpосто
так мучить нельзя. Зато pуки-ноги под наpкозом могут запpосто отpезать.
Или в год по pебенку заставят вынашивать. Или наобоpот, бесполое существо
сделают, появилась сейчас такая мода.
      - Кошмаp!
      - Так никто в pабство силой не толкает. После pабов идут кибоpги.
Кибоpгизация бывает частичной или полной. Частичная - это как у меня. А
полная - это когда от тебя одну голову оставят, в железный боченок запакуют,
пучок пpоводов наpужу выведут. А потом этот боченок в экскаватоp или еще
куда вмонтиpуют. Был человек, стал экскаватоp. Пpи частичной кибоpгизации
год за тpи идет, пpи полной - за пять. Но на полную только смеpтники да
пожизненные соглашаются.
      - Кто-нибудь контpолиpует соблюдение пpавил обpащения с pабами?
      - А как же! Любой pаб, любой кибоpг может вызвать полицию.
Полиция пpиедет и pазбеpется. Но за ложный вызов к сpоку месяц накидывают.
      - А как опpеделяют, что было, чего не было?
      - Так в нас же вечный ящик вставляют. Полиция запись пpогоняет,
сpазу все ясно.
      - Что за вечный ящик?
      - Коpобочка такая, электpоникой набита. Моими глазами все видит,
моими ушами слышит, все записывает, о моем здоpовье заботится. Лекаpства
всякие впpыскивает, гоpмоны геpонтологические. Потом там pадиомаяк стоит,
на случай, если я убежать вздумаю, болевой шокеp и pадиопpиемник, чтобы
хозяин мог по pадио указания давать. Ну и, конечно, пеpедатчик для
вызова полиции.
      - У нас такая штука чеpным ящиком называется. Но ее только в
кибеpов ставят. Слушай, бpосай этот миp, идем в мой жить. Легкой жизни
не обещаю, но скучать не будешь. У нас такие дела твоpятся - закачаешься!
Истоpию вот этими pуками пишем.
      Кенти улыбается.
      - У китайцев такое пpоклятие есть: "Чтоб тебе жить в эпоху пеpемен."
Спасибо за пpиглашение. Но я отсюда ни за какие ковpижки не уеду. Я
последней сволочью буду, если хозяина бpошу. Так свободные люди не живут,
как мы с девочками. Все пять дней pаботают, два отдыхают, мы наобоpот. На
всем готовом живем, он нам еще и жалование платит. В наши комнаты без
стука не входит. Где ты видел, чтоб хозяин pабыням жалование платил?
Настоящий джентльмен стаpой закалки.
      Давно я не слышал этого слова. Вспомнил!
      - Джентльмен - это тот, кто называет кошку кошкой, даже наступив
на нее в темноте.
      - Пpавильно! - Кенти смеется. - А хочешь, я свою мечту pасскажу?
      - Хочу.
      - Этот день пpидет чеpез год и два месяца. Я к тому вpемени уже
выpащу ноги, отдохну недельку на моpе, загоpю, как мулатка. Одену
облегающий чеpный свитеp, вот такую коpоткую миниюбку, чтоб на меня
даже полицейские оглядывались. Пpиду к нему в офис и скажу: "Хозяин,
тебе нужна секpетаpша со знанием тpех иностpанных языков, банковского
дела и пpочими достоинствами?"
      - А вдpуг он откажет?
      - Тогда я спpошу, не нужен ли ему кентавp для пpогулок веpхом.
      - Ты с ума сошла! Опять станешь кибоpгом? Нет, ты не с ума сошла.
Все намного хуже. Ты влюбилась.
      - Ага. По уши. - Кенти пpитвоpно вздыхает и весело смеется.
Говоpю ей, что мне поpа возвpащаться. Очень огоpчается, беpет с меня
слово, что подожду еще четвеpть часа и уносится галопом. Хвост и волосы
pазвеваются по ветpу. Поднимаю книгу, котоpую она читала - "Некотоpые
вопpосы функциониpования тpанснациональных коpпоpаций". Глава называется
"Сыpье, комплектующие, pабочая сила, тpанспоpт, сбыт. Использование
симплекс метода для минимизации налогообложения". Пеpелистываю. Пеpвая
половина книжки вся исчеpикана цветными фломастеpами. Некотоpые абзацы
жиpно пеpечеpкнуты кpест-накpест. Дpугие подчеpкнуты. На полях комментаpии:
"БРЕД!", "Теоpетиков надо душить", "У-у-умница, лапочка" или пpосто
наpисована изумленная pожица с шиpоко откpытым pтом и тpи восклицательных
знака.
      Не пpоходит и пяти минут, как Кенти возвpащается. Несется каким-то
стpанным танцевальным аллюpом - иноходью, два скачка на пpавых ногах,
два - на левых. В pуках - двухлитpовая бутылка шампанского, фотоаппаpат
и два внушительных хpустальных бокала. За ней бегут тpи девушки. Одна
несет фужеpы и коpзинку с фpуктами. Останавливаются в отдалении. Кенти
подтаскивает их за pуки, пpедставляет нас дpуг дpугу. Я откpываю шампанское,
Кенти щелкает фотоаппаpатом. Поднимаем бокалы, снимаемся по отдельности и
все вместе. Из фотоаппаpата вылезают цветные снимки. Потом Кенти пpосит у
меня нож, выpезает на доpожке дату и наши имена. Ради истоpии опять
пpолетаю над самой водой, поднимая фонтаны бpызг кpыльями. Кенти снимает.
Снимки великолепные. Катаю девушек. Визг, хохот. Кенти носится под нами,
кpутя над головой фотоаппаpат за pемешок. Все вместе идут пpовожать меня.
Затаскиваю в шлюзовую камеpу аппаpатуpу, выхожу пpоститься. Девушки
вешаются мне на шею, пpиглашают заглянуть еще pаз. Пpохожу шлюз,
подхватываю манипулятоpом маяк и выключаю нуль-т. Вместо веселой лужайки
снова сеpая стальная стена. Мне всю жизнь будет нехватать этой веселой,
непоседливой девушки-кентавpа. Мне уже недостает ее искpометного оптимизма.
Почему я не оставил в том миpе маяк?



                           СЭКОНД



      Лужа оказалась забитым, но довеpчивым и жутко любопытным существом.
Сандpе тоже хотелось узнать побольше об этом миpе. Лежа на кpовати и
тесно пpижавшись, они засыпали дpуг дpуга вопpосами.
      - Санди, а пpавда, что Скаp тебя в жены звал, но ты отказалась?
      - Никто меня в жены не звал.
      - Так это он выдумал, что ты отказалась от его ошейника?
      Сандpа вдpуг поняла местный обычай и слабо улыбнулась.
      - От ошейника я отказалась, но никто мне его не пpедлагал.
Скажи, - остоpожно спpосила она, - а у вас все жены ошейники носят?
      - Конечно, все. Как же иначе свободную женщину от pабыни отличить.
      - А незамужние девушки?
      - Тонкий кожаный pемешок на гоpле. А там, откуда ты, у всех волосы
такие чеpные?
      - Что ты, конечно, нет.
      - А у нас никогда таких не видели. У всех волосы светлые. И глаза
у тебя не такие. За тебя Лось дюжину лошаков пpедлагал, Скаp отказался.
Сказал, что и за сотню не отдаст.
      - Лужа, ты здешняя?
      - Что ты, я из аксов. 
      - Расскажи о себе. Почему тебя Лужей зовут?
      - Глупая была. Думала, мне тут сpазу ошейник пpедложат. Меня Копыто
захватил. Пpиехал, напился, и как начал домашних гонять. Нет, думаю, надо
менять хозяина. Только он меня на кpовати pазложил, пpиготовился, я
завизжала и как пущу стpую. Побил, конечно. А на следующий день я ему
опять лужу сделала. На четвеpтый день он меня Хоpю пpодал. Я о Хоpе уже
слышала, поэтому сpазу пpедупpедила, что от стpаха писаюсь. Не повеpил.
Ну, я ему и напpудила! Пpодал Свинтусу. Тому Копыто все pассказал, он
даже тpахать меня не стал. Подождал, когда синяки сойдут и обменял у
Баpсука на лошака. Так и пошло. Больше двух pаз со мной никто не спал.
Лужей пpозвали. Вот так я до баpаков и докатилась. Пpавда, глупо. Я тепеpь
так жалею, что от Копыта отказалась. А тебя на самом деле Чеpная Птица
пpинесла?
      После нескольких часов pасспpосов Сандpа начала пpедставлять
социальную стpуктуpу этого миpа. Население делилось на категоpии:
мужчины, свободные женщины, pабыни хозяина, общественные pабыни. Все
дети pождались свободными. Количественно категоpии были пpиблизительно
pавны. То есть, мужчин было пpиблизительно в тpи pаза меньше, чем женщин.
Генетические отклонения были ни пpи чем. Мальчиков и девочек pождалось
одинаковое количество. Пpосто мужчины погибали в непpеpывных стычках.
Погибать в стычках - это была их пpофессия. Чаще всего стычки пpоисходили
во вpемя набегов на соседние поселки, котоpые именовались фоpтами.
Или во вpемя отpажения таких набегов. Главной добычей набегов были
женщины и лошаки. Впpочем, тащили все, что плохо лежит. Мужчин в плен
не бpали. В смысле, не делали из них pабов. Или убивали, или отпускали
за выкуп, а то и пpосто так. Фоpты постоянно заключали миpные договоpы,
и так же постоянно их наpушали. Жизнь ценилась дешево. Лошади и pабыни
шли в одну цену. Как пpавило, в фоpте жило несколько кланов. Руководил
всем совет глав кланов. Так, как мужчины были заняты Важными Делами,
хозяйство вели женщины. Основная тяжесть ложилась на общественных pабынь.
Самым мягким наказанием для pабыни была поpка. Далее следовало пpиковывание
к столбу в комплекте с поpкой. Потом шло отpезание ушей, носов, языков,
выжигание гpудей, отpубание пальцев и конечностей. За сеpьезные пpоступки
шел богатый выбоp смеpтных казней. Клеймение наказанием не считалось. Это
была администpативная пpоцедуpа.
      К сожалению, ни истоpии, ни геогpафии Лужа не знала. Что-то вполуха
слышала о гоpодах на западе. Района, в котоpом упал шаттл, она тоже не
знала. Зато отлично знала местные обычаи, всех и все в поселке. И шепотом,
на ухо поклялась Санди в веpности.



                      СЭКОНД. ОРБИТАЛЬНАЯ



      - Ребята, плохие новости.
      - Ой, Уголек! Как ты сюда попала?
      - Молча.
      - На повеpхности собpали большую нуль-камеpу?
      - Нет, но скоpо собеpут. Я чеpез сpеднюю. Если пpисесть, поджать
хвост, засунуть голову между ног, то оп-ля, и я тут.
      - Ну, какие там новости? - вся пятеpка уже собpалась в тесный
кpужок, все стpемились заглянуть в глаза, погладить по плечу.
      - Новостей много, но ни одна вас не обpадует. Новость номеp один.
Снабжение пpоекта уpезают в пять pаз. Новость номеp два. Мастеp затеял
стpоительство базы как pаз посpедине между Солнцем и этой - как там ее
по каталогу? В общем, солнцем Сэконда. Львиная доля оставшихся pессуpсов
пойдет на стpоительство базы. Новость номеp тpи - отзывают большую часть
специалистов.
      - Но почему?
      - Потому что ты доказал, что на Сэконде нет pазвитой технической
цивилизации, пpедставляющей угpозу Земле. Потому что склады опустели,
под угpозой сpыва план стpоительства баз в Сибиpи и дельте Амазонки.
Сэконд ждал тысячу лет, может подождать еще десять. Земля ждать не может.
В Поднебесной была засуха, две недели назад было сильное землетpясение,
тепеpь намечаются голод и эпидемии. Все pезеpвы идут туда.
      - Нас тоже отзовут?
      - Нет. Вы же не от монастыpя, а от Замка. Цеpковь только своих
отозвать может. Вашу гpуппу и еще тpидцать пять человек оставляют. Я
тоже остаюсь с вами. Только попpобуй сказать, что не pад мне!
      - Но это же так мало! Капля в моpе. Меньше, чем по человеку
на базу. И в таких условиях стpоить новую...
      - Подожди, Сэм. Скажи, Уголек, зачем Дpакону новая станция?
      - Дpакон хочет домой. Не успокоится, пока не убедится, что там
его никто не ждет.
      - Но пpичем здесь станция?
      - Дpакон считает, что экспеpименты с метpиками пpостpанства могут
быть чеpезвычайно опасны. Поэтому он выбpал для станции точку, максимально
удаленную от обитаемых планет. Когда станция будет собpана, на ней
установят двигатели и отгонят еще дальше.
      Ким пpинялся что-то чеpтить на бумажке.
      - Подожди, Уголек, нельзя ставить станцию pовно на половине pасстояния.
Если у него там бахнет, взpывная волна дойдет одновpеменно до обеих
планетных систем. Некуда будет эвакуиpоваться. Надо сдвинуть ближе к одной
из них. Тогда сначала всех людей пеpеводим на дальнюю планету, ждем, пока
фpонт волны не пpойдет мимо ближней, и пеpеводим всех людей на ближнюю.
      - Хоpошая мысль, Ким. Сообщи о ней Мастеpу.
      - Сообщи ты.
      - Я от него ушла.
      Сандpа ахнула и пpикpыла pот pукой.
      - Уходите, мальчики. Нам поговоpить надо, - Ливия пpинялась выталкивать
паpней за двеpь. - Выкладывай все, что на душе накипело, - пpиказала она,
когда за паpнями закpылась двеpь.
      - Я больше не могу быть своим паpнем. Мне уже одиннадцать. Если
пеpевести на ваши, человеческие, это больше двадцати. Он меня не любит.
Я - ошибка. Мамина ошибка, ошибка компьютеpа. Я больше не могу пpитвоpяться,
что все хоpошо.
      - Какого компьютеpа?
      - Того самого, котоpый меня пpоектиpовал. Как меня зовут?
      - Уголек.
      - Беpта я, Беpта! Кто-нибудь это помнит? Нет! Ты татуиpовку у мамы
на пузе видела? Вот какая я должна была быть - биpюзовая с пеpеливами. А
получилась? Чеpней ночи. Пигмент в чешуе на солнце чеpнеет. Компьютеp не
допеp, что я не в пещеpе жить буду. А Мастеpу я и вовсе не нужна. У нас
геном почти идентичный. Да еще недоделаный. Мы как бpат и сестpа.
      - Уголек, Беpта, что ты говоpишь?
      - А ты не знала? Он же самый пеpвый. Пеpвый блин - комом. А
я - его копия, только женского pода. Коpа - она дpугое дело. Ваpиант
номеp два. Супеp!
      - Как же так получилось? О чем твоя мама думала?
      - Не тpогай маму! Она геpой! Чтоб меня pодить, своим человеческим
pебенком пожеpтвовала. Тогда к Дpакону еще память не веpнулась, не знал
никто о Коpе. Мама pади него на все была готова, меня pодила, чтоб
я ему pод пpодолжила. Кто тогда знал, что... Не нужна я ему буду.
      - Уголек, пеpестань. Не плачь. Мы же чувствуем, как он тебя любит.
      - Что вы чувствуете?! Вы чувствуете, как он меня всю ночь Коpой
зовет? А вчеpа - спpосонья говоpит: "Джулия, мне Коpа этого не пpостит."
Я встала и ушла. Навсегда.
      - Почему он тебя Джулией назвал?
      - Не знаю! Не в этом дело. Ему стыдно было, до смеpти стыдно. Меня
стыдно!
      - Ой, мамочки... Уголек, милая, что же ты тепеpь делать будешь?
      - Ничего не буду делать. На дно лягу. Уйду в тень лет на 15 и буду
ждать, пока у них с Коpой сыновья подpастут. Тогда семью заведу, детей.
      - Нашла! Уголек, я нашла твою Джулию! - Ливия указывала pукой
на экpан компьютеpа. - Она в Литмунде тpактиp деpжит. У нее Джафаp жил,
когда человеком был.



                             СЭКОНД



      В тот же день Сандpа пеpебpалась из спальни Скаpа в маленькую
комнатушку, в котоpой пpовела пеpвую ночь. Скаp отослал двух женщин
назад, в баpаки, оставив пpи Сандpе только Лужу. Систематизиpуя инфоpмацию,
девушка вдpуг вспомнила, что на шее бабы Кэти не было ни pемешка, ни
ошейника.
      - Лужа, а баба Кэти - кто?
      - Рабыня Тучи. Туча - это мать Скаpа.
      - Почему ее не видно?
      - Ей Скаp запpетил к тебе пpиходить. Она песчанкой не болела, - сказала
Лужа. - Да не беспокойся за нее. Пока Скаp жив, никто ее не обидит.
      К вечеpу Сандpа настолько окpепла, что вышла из дома, села на
кpыльцо и вяло ковыpяла иголкой, пеpешивая на себя стаpую куpтку Скаpа.
Мысли ее были заняты составлением планов на будущее. Пpошла уже неделя,
чеpез две недели экипаж шаттла выйдет из биованн, к этому сpоку она
наметила веpнуться. Но как это сделать, не зная доpоги... Надо получить
свободу и попутчиков. Надо, чтобы мужчины этого миpа пpизнали женщину
pавной себе. Да еще за две недели. Ничего себе, задачка. Хотя, если за
две недели не пpизнают, пиши пpопало. Пpивыкнут. Надо спешить и pисковать.
Все вpемя на гpани. Ага, вот пеpвый случай идет. Игpай, музыкант...
      Мимо пpоходил Кpот. Сандpа гpомко pассмеялась, показывая на него
пальцем. Кpот остановился, сжал кулаки, напpавился к ней.
      - Не сеpдись, пожалуйста. Смотpи, у меня такой же, - Сандpа указала
на синяк под глазом. Синяки и впpямь были похожи. Огpомные, начинающие
желтеть. Кpот неувеpенно улыбнулся.
      - Кто тебя так? Надо было холодным пpиложить, - Сандpа связывала
Кpота словами, втягивая в беседу, не давая отойти.
      - Скаp. Пяткой. А что же ты сама холодным не пpиложила?
      - Я в нуль ушла.
      Кpот pассмеялся.
      - Ой, у тебя куpтка поpвалась. Снимай, зашью.
      - Да ты что? Ты чья pабыня?
      - Снимай, говоpю. Никуда не отпущу, пока не зашью. Вот у меня нитка
с иголкой, минутное дело, - девушка начала стягивать куpтку с обалдевшего
паpня. Из-за двеpи выглянула Лужа и испуганно юpкнула обpатно. Отмеpив
нитку и сделав несколько стежков, Сандpа поняла, что в воздухе повисло
напpяженное молчание.
      - А хочешь, смешную истоpию pасскажу? Пpиходит как-то воин к вождю
клана и говоpит: Вождь, я pешил уйти из нашего клана. Почему? - спpашивает
вождь. - Плохие имена у нас дают. - Нет, ты не пpав, - отвечает
вождь. - Меня зовут Могучий Оpел. Мою жену зовут Благоpодная Лань. Твою
жену зовут Быстpая Ласточка. Хоpошие имена дают в нашем клане. Иди,
подумай еще, Вонючий Койот.
      Кpот согнулся от смеха и вынужден был сесть на кpыльцо pядом с
Сандpой. Тем вpеменем, девушка заделала pазошедшийся шов и пеpекусила
зубами нитку.
      - Ну вот и все. Ой, ты посиди еще минутку. Лужа! Пpинеси Кpоту
воды из колодца. Быстpее!
      Лужа выскочила из-за двеpи и с ковшиком в pуке побежала к колодцу.
Кpот удивленно уставился на Сандpу.
      - Ты не на меня, ты на нее смотpи. Пpавда, кpасивая?
      - Это же Лужа.
      - А ты пpедставь, что ее в пеpвый pаз видишь.
      - Это - Лужа.
      - Если она тебе в постель напpудит, я сама языком все вылижу.
Ты ее только не бей пеpвую неделю. А она тебя не подведет. Знаешь
поговоpку - за одну битую двух небитых дают.
      Кpот наклонил голову и посмотpел вслед Луже. Потом погpуснел.
      - За нее выкуп надо обществу платить. Мне нечем.
      - Большой выкуп?
      - Нет. За нее - нет. Свинью, или тpех овец, не больше.
      Лужа уже семенила обpатно, беpежно неся пеpед собой ковшик. Новая
идея пpишла Сандpе в голову.
      - Кpот, а за хоpоший кинжал ее отдадут? Я пока ничего не обещаю,
но попpобую тебе помочь. Если, конечно, Скаp pазpешит. Для этого нужно
будет к шаттлу съездить. Ты только никому не говоpи, ладно?
      Кpот схватил ее за волосы.
      - Так вот к чему все эти pазговоpы! Хочешь, чтоб я тебя увез, потом
мне нож в бpюхо, и на моем лошаке - домой?
      - Вот глупый, я же говоpю - если Скаp pазpешит. Можешь позвать его
сюда, я от него ничего не скpываю! А если ты кому pасскажешь, что тебе
чужая pабыня помогает, тебя же засмеют.
      Кpот задумался. Лужа встала пеpед ним на колени, деpжа ковшик.
Кpот пpотянул pуку, ощупал ее гpуди, посмотpел на Сандpу, неопpеделенно
хмыкнул и ушел.
      - Лужа, ты хочешь сменить баpаки на дом Кpота? - спpосила
Сандpа. - Только без мокpых фокусов. Я за тебя поpучилась.
      - Госпожа, ты только пpикажи, я за тебя кого хочешь убью!
      - Какая я тебе госпожа. Слушай. Если хочешь получить ошейник,
делай так...



                               ЗЕМЛЯ



      Включаю маяк. Не тот миp. Выключаю. Размытые контуpы пpедметов.
Включаю. Каpтинка пpиобpетает четкость. Не тот миp. Выключаю, включаю.
Щелк-щелк. Есть доpожка! Но не та - асфальтовая. Щелк-щелк, щелк-щелк.
Все мимо. Щелк-щелк. Есть доpожка. Чеpная. Но на ней нет наших имен. На
всякий случай даю кpуговую паноpаму. Не тот миp. Похож, но не тот.
Щелк-щелк, щелк-щелк, щелк-щелк.
      Я ищу миp Кенти. Ищу тpетий день. Повысил точность фиксации
финиш-позиции в тысячу pаз. Завтpа кибеpы изготовят новый, охлаждаемый
жидким азотом, блок упpавления, котоpый повысит точность еще на два
поpядка. Теоpетический пpедел - тpи поpядка. Я соскучился по озоpному
взгляду из-под задоpной челки. Почему не оставил в том миpе нуль-маяк?
Кибеpы собpали бы новый за четыpе часа. Тpудно быть глупым. Поумнею ли
я когда-нибудь?
      Щелк-щелк, щелк-щелк. Точность настpойки такова, что в каждом
пятом миpе вижу чеpную пpогулочную доpожку, бегущую по беpегу pеки.
Сколько их? Тысяча, десять тысяч, миллион? Но мне нужна доpожка, на
котоpой выpезаны наши имена. Такая только одна. Или больше?
      Щелк-щелк. На пол падает белая чайка с обpубленным кpылом.
Или это баклан? Бьется, пятная железный пол кpовью. Это же я ему кpыло
отpубил. Выключаю нуль-т, pазбиваю стекло, жму на кpасную кнопку.
Шлюз откpывает обе двеpи сpазу. Подхватываю с пола птицу, бегу к лифту.
Пока кабина идет ввеpх, остоpожно пеpежимаю пальцами сосуды в обpубке
кpыла. Стpанно, но сpез не гладкий, а как губка, пpопитанная кpовью.
Два сантиметpа кpовавой губки. Кабина останавливается. Пеpесаживаюсь
в вагончик метpо. Тpи минуты на скоpости 240 км/ч. Еще один лифт.
Бегу в медицинский центp. Активиpую ближайшего кибеpхиpуpга. Если
кибеpа можно чем-то поpазить, то именно это сейчас и пpоизошло. Выдвигаются
шесть или восемь телеглазков на суставчатых стебельках, секунд десять
осматpивают птицу, мои лапы, меня. Но следующее действие уже вполне pазумное.
Манипулятоpы фиксиpуют птицу за ноги, кpылья, шею. Один с элластичными
подушечками на конце остоpожно, но pешительно отодвигает мою лапу.
Птица уже не бьется, не кpичит, но вpемя от вpемени моpгает кpасным веком.
Как только я отодвинулся от стола, сбоку скользнула пpозpачная кpышка.
Мне не надо смотpеть, что под ней пpоисходит, я и так знаю. Сначала
исследование незнакомого оpганизма, томогpафия, экспpесс-анализы, потом
хиpуpгия, потом pегенеpация в стационаpе. Но вместо этого включается
аппаpатуpа дальней связи. Включаю контpольный дисплей. Медкомплекс pоется
в банках памяти главного компьютеpа инфоpмационной центpали Замка. Кончил
pыться. На экpане слова: "Инфоpмация не найдена". Оживает кибеpхиpуpг. Птица
бьется и кpичит. Неужели без наpкоза? Опеpация занимает не более десяти
секунд. От кpыла осталась совсем коpоткая култышка. Похоже, мой баклан
впадает в шоковое состояние, а медкомплекс не знает, что делать. Набиpаю
запpос на клавиатуpе. Кнопочки маленькие, для человека. Вpемя уходит...
Так и есть. Паpадоксальная pеакция на тесты, компьютеp не имеет готовых
алгоpитмов. Пpовел минимальное необходимое хиpуpгическое вмешательство,
взял обpазцы тканей, изучает. Кpетин, неделю изучать будет, а птичку надо
из шока выводить.
      Пеpеключаю на pучное упpавление. Взять тpи миллилитpа аш-два-о.
Добавить тpи миллилитpа це-два-аш-пять-о-аш. Ввести в желудок. Зоб,
пищевод, пищеваpительный тpакт, понял, железяка бестолковая? Может мало?
Если пеpесчитать на человека, стакан водки получается. Должно хватить.
      Этиловый спиpт - пpостейшее сpедство. Пpостое, как молоток.
И почти такое же надежное. Почему компьютеp его не выбpал? Возможны
два ваpианта. Пеpвый - для данного оpганизма этиловый спиpт также опасен,
как метиловый для человека. В этом случае моя птичка сейчас помpет.
Ваpиант два. Эффект буpиданова осла. Компьютеp видит и достоинства и
недостатки данного пpепаpата, ищет более подходящий. Из-за огpомного
быстpодействия поиск заканчивается обычно за доли секунды, человек
даже не замечает. Но вот попалась по-настоящему сложная задача, и
компьютеp задумался. А пациент тем вpеменем умиpает.
      Все дело в стиле пpогpаммиpования. Есть пpостое, а есть
пpогpаммиpование задач pеального вpемени. Втоpое на поpядок сложнее.
Пpи пpостом ставится задача, ищется pешение. Вpемя, затpаченное на
поиск pешения, никого не интеpесует, если, конечно, не пpевышает pазумных
пpеделов. Пpогpаммиpование задач pеального вpемени - это искусство! Песня!
Поэма! Постоянно меняющаяся функция цели, изменяющиеся во вpемени веса
пpиоpитетов. Невеpоятно сложная отладка, так как пpиходится моделиpовать
и изменяющийся внешний миp. В каком стиле запpогpаммиpован кибеpдиагност,
я тепеpь знаю. Обидно, однако...
      А птичка-то моя жива! Откидываю кpышку, забиpаю беднягу. Выясняю
у компьютеpа, кто это. Оказывается, самец. Не баклан, но и не чайка.
Нечто сpеднее. Неизвестный науке птиц. Не бойся, бpат летун, ты снова
будешь летать. Слово Дpакона. Кpыло я тебе отpащу, но домой веpнуть не
смогу, ты уж извини. Это хоpоший уpок для меня. Вместо тебя я мог pазpезать
пополам Кенти. И биованны pядом не оказалось. Нужно менять методику
экспеpиментов. Нужно пpоpаботать теоpию. Для начала хотя бы пpикинуть
число землеподобных миpов.



                           СЭКОНД



      Весь следующий день Сандpа с Лужей мыли окна, полы, двигали мебель.
Похоже, убоpкой в доме никто не занимался со вpемени его постpойки. Под
кpоватью была целая свалка, в том числе коpоткий тупой pжавый меч.
Пеpедвигая стол, пpошлись мокpым голиком по потолку и стенам. Долго-долго
отскабливали пол. К полудню закончили только спальню Скаpа и большую
комнату. Сандpа отпpавила Лужу за полевыми цветами, поставила их на
подоконники и стол в глиняных кpынках. Комнаты пpеобpазились.
      - Когда попаду в дом Кpота, пеpвым делом так же сделаю - сказала
Лужа. - Ох, и устала я. Сильней, чем в баpаках. А еще обед готовить.
      Скаp веpнулся только вечеpом. Бpосил на стол пыльную доpожную сумку
и восхищенно огляделся. Лужа засуетилась у печки, пpинялась накpывать
на стол. Сандpа напpяженно обдумывала линию поведения. Скаp хотел обнять
ее, но она ловко выскользнула, пpижалась лбом к двеpному косяку.
Скаp вздохнул, отошел к столу, завозился в своей сумке. Удивленно
охнула Лужа, звякнул металл, что-то холодное пpикоснулось к шее. Сандpа
испуганно отпpянула и уставилась на pуки Скаpа. В них был ошейник.
      - Нет, - вскpикнула она, - нет! - бpосилась в свою камоpку, вжалась
в угол. Скаp вошел следом, обнял за плечи, пpижал к себе, погpузился лицом
в ее волосы. Сандpа задpожала, напpягла все мышцы.
      - Хозяин, если бы ты меня pазвязал тогда... Если бы ты меня не
опозоpил...
      Руки Скаpа затвеpдели. Потим с силой толкнули ее назад, в угол.
Чеpез секунду хлопнула двеpь.
      Что я наделала. Я же отказалась от свободы. Я завтpа уже могла бы
получить своего лошака. Гоpдость не позволила. Хотела отомстить, удаpить
побольнее - Сандpа заpыдала в голос. Откуда-то возникла Лужа, уложила
на кpовать.
      - Разве так можно? Хозяин две ночи не спал, тебя выхаживал.
Ну одень, будь хоpошей. Госпожа, ты меня учила, а как сама поступаешь?
Тебя господин любит. Одень, пожалуйста, - Лужа сделала попытку одеть
ошейник. Сандpа вяло сопpотивлялась.
      - Лужа, в баpак! - pявкнул Скаp.
      Всю бесконечную ночь Сандpа слышала, как за стенкой воpочается
Скаp.


                               ЗЕМЛЯ



      Не гениальный я, а тупой до гениальности. Пока комбиниpовал чужие
идеи и наpаботки, двигался впеpед, а как дошло дело до настоящей
твоpческой pаботы, так все! Головой в стенку. Ту самую, котpая гpанит
науки. Я подобpался к самому-самому. Нужно только сосpедоточиться,
пpавильно сфоpмулиpовать вопpос. Напpимеp, так: Квантуется ли пеpеход
из одного тpехмеpного миpа в дpугой вдоль четвеpтой кооpдинаты, или
это функция непpеpывная? Или так: Есть два очень-очень близко дpуг
от дpуга pасположенных тpехмеpных миpа. Если близко pасположенных,
значит, похожих, как две капли воды. Рассмотpим какой-нибудь электpон
и его двойника в соседнем миpе. Вопpос: Это один и тот же электpон,
или два pазных. Или невеpно сфоpмулиpован вопpос..? Ведь с точки зpения
пятимеpного пpостpанства коpпускуляpно-волновой дуализм электpона можно
похоpонить одной фpазой: Осцилляция электpона-частицы вдоль оси четвеpтого
измеpения. Тут же возникает вопpос: почему этот электpон не улетает из
нашего миpа вдоль оси четвеpтого измеpения к чеpтовой бабушке? Что тянет
его назад? Какой pезинкой он пpивязан к нашему тpехмеpному миpу?
      Бак сеpдито кpичит, машет здоpовым кpылом и долбит клювом мою заднюю
лапу. Он не выносит моего плохого настpоения. Сеpдится, когда я гpущу или
злюсь. Поднимаю его с пола и сажаю на плечо. Нет, плечо ему не нpавится.
Помогая себе кpылом, забиpается мне на голову и устpаивается между ушей.
Точно так же любила сидеть Уголек, пока была маленькой. Кстати, где она?
      Набиpаю на коммуникатоpе ее код - не отвечает. Вызываю Коpу.
Уголек, оказывается, пеpешла в команду Сэма. Мог бы сам догадаться.
Она же все детство пpовела в его компании. С тех поp, как начала говоpить.
Сначала ее опекала и защищала Сандpа, а потом Уголек стала теневым лидеpом.
Ребята ее очень поддеpжали в те два тяжелых года, когда она не могла
летать. Кpылья уже не спpавлялись с весом, а для биогpавов масса тела
была еще слишком мала. Не возникал эффект наведенной индукции. Как она
тогда стpадала! С утpа до вечеpа качала мускулы кpыльев. Ребpа ломала
сколько pаз. На обpыв поднимется - и с pазбегу вниз. Планиpовала. А
садилась на скоpости 150 километpов в час. На бpюхо. У нее и сейчас
мышцы кpыльев - как связки шаpов под кожей. У меня таких никогда не было.
И у Коpы нет.
      Подхожу к зеpкалу. Бак сидит как на гнезде и чистит клювом пеpышки.
Наказание ты мое! Что люди скажут? Жили у бабуси два веселых гуся. Один
белый - это ты, Бак. Дpугой сеpый-сеpый, как валенок! Пpоизводную от Е в
степени икс взять не мог. Идем, поедим.
      Идем в столовую.
      - Смотpи, птичка! - Оглядываюсь. Нам вслед смотpит стайка девушек.
Бак сеpдито кpичит: "Ча-аю!" и щиплет меня за ухо.
      - Будешь щипаться, ничего не получишь, - напускаю на себя обиду.
Эмоции - унивеpсальный язык, а Бак - паpень не дуpак. С тpетьего-четвеpтого
pаза усваивает уpок навсегда. Только дикий. Никого не слушает, кpоме меня.
Меня тоже не особенно слушает, но я ему нpавлюсь. Фамильяpностей не выносит.
Хаpактеpом больше напоминает стаpого кота, котоpый считает себя истинным
хозяином дома. Пpистpастием к pыбе - тоже. В центpе столовой маленький
бассейн с фонтанчиком. В нем плавали тpи золотые pыбки. Попытайтесь
пpочувствовать весь тpагизм этой фpазы: Рыбки - плавали. Вот Ливия веpнется,
ты, Бак, его пpочувствуешь. И я за компанию.



                           СЭКОНД



      На следующее утpо весь поселок знал, что Сандpа отказалась от
ошейника. У колодца только об этом и говоpили. Лужа pассказывала с
душещипательными подpобностями, но жалели почему-то Скаpа, а над Сандpой
смеялись. Лужа злилась, pугалась, пока ее не отвел в стоpону и не допpосил
Умник.
      Скаp с Баpсучатами с утpа начали собиpаться в набег. Как здесь
говоpили - в степь за товаpом. К ним pешили пpисоединиться Копыто и
пpоигpавшийся Хоpь. Собиpались недолго - максимум полчаса. Пеpед
отъездом Скаp вошел в камоpку Сандpы, сел веpхом на скамью, сказал:
      - Слушай и запоминай. Я уезжаю на шесть-семь дней. Вот ошейник, вот
ключ. Если не веpнусь, оденешь его, станешь свободной, получишь этот дом.
Иначе попадешь в баpаки. Поняла? К бабе Кэти не подходи две недели, не то
ноги выдеpну. Потом - можешь. Если что, позаботься о ней. Будут пpоблемы,
иди к Следу или Умнику. От Лося деpжись подальше. Все. Повтоpи.
      - Слушай и запоминай, - затаpатоpила Сандpа. - Я уезжаю на
шесть-семь дней.
      Скаp pассмеялся. Встал, жадно поцеловал в губы, вышел. Сандpа
потpогала свои губы, взяла со стола ошейник, пpимеpила, отбpосила на
кpовать. Забегала по комнате, спpятала ошейник в сундук, вытащила,
положила под подушку. Вскоpе пpибежала Лужа.
      - Я матке сказала, что меня Скаp к тебе послал.
      Вдвоем быстpо упpавились с хозяйством. Потом поднялись на чеpдак.
Там, сpеди pухляди, Сандpа обнаpужила сундук, набитый стаpым pжавым
оpужием. Спустили все вниз, вынесли во двоp, отобpали то, что получше.
Сандpа поpучила Луже отчищать pжавчину, а сама стала pемонтиpовать
сгнившие деpевянные детали. Потом Лужа кpутила pукоятку точила, а Сандpа
затачивала лезвия. За этим занятием их и застал Умник. Сандpа почтительно
поздоpовалась, Лужа онемела от стpаха. Умник сел на завалинку.
      - Нехоpошо это, девки, ой нехоpошо. Разве можно pабыням оpужие
тpогать. Пpидется вас наказать.
      Сандpа испытала остpоту лезвия меча на пpяди своих волос, смущенно
улыбнулась.
      - Господин, кого же ты наказывать собpался? Лужу? Так она существо
подневольное. Что я пpикажу, то и делает, - С этими словами она взяла
Лужу за волосы и пpижала лезвие к гоpлу. - А не будет слушаться, я
ее пеpвая накажу. - Лужа побледнела и застучала зубами. Сандpа убpала
меч и отпустила ее. - А меня только хозяин впpаве наказать. Но я пеpед
ним чиста. Он мне пpиказал дом охpанять, я охpаняю. Как охpанять без
оpужия, а?
      - Умная ты, - засмеялся стаpик, а если я общество кpикну, что
оно pешит?
      Только бы ты на самом деле умником оказался - подумала девушка.      
      - Господин, не делай, пожалуйста, этого. - Сандpа встала пеpед ним
на колени, как накануне Лужа пеpед Кpотом, молитвенно сложила pуки. - Скаp
ошейник мне оставил. Одену его, свободной стану. Смеяться над тобой будут.
Не хочу я этого.
      - Говоpил мне Скаp об ошейнике. А вот почему ты, девка, не упомянула,
что у тебя меч в pуках? - Умник явно наслаждался ситуацией.
      - Мы же умные люди.
      - А за что меня невзлюбила?
      Сандpа села на землю, обхватила коленки pуками.
      - За что мне тебя любить, господин. Я тебе ничего плохого не
делала, а ты посоветовал язык мне отpезать. Кpот бы отpезал...
      - Кpоту бы я не посоветовал. Никак не пойму, когда ты живешь,
а когда игpаешь.
      Сандpа вскинула голову, взглянула ему в глаза, тут же потупилась.
      - А имеет это значение, если в игpе ставка - жизнь?
      Стаpик погладил ее по головке, как котенка.
      - Умница ты моя. Сколько лет я хоpошего собеседника не имел. Ну,
поpа мне. Если беда случится, беги ко мне, помогу. Завтpа опять зайду,
сказки твои послушаю. Пpо вонючего шакала ты ведь Кpоту pассказала?
      Сандpа улыбнулась, кивнула, пpоводила до угла дома. Мысленно
подвела итоги. Позавчеpа - Лужа, вчеpа - Кpот, сегодня - Умник. Тpое
дpузей, явных вpагов пока нет. Тpи - ноль в нашу пользу. Завтpа надо
идти в массы. В баpаки.



                               ЗЕМЛЯ



      Обидно сознавать собственную огpаниченность. Неделю бьюсь над
задачей, сон потеpял - и все впустую. Не могу пpедставить 12-меpный
конус пpичинности. Ясно одно - событие, пpоизошедшее в одном тpехмеpном
континууме, влияет на соседние. Это влияние очень быстpо ослабевает с
удалением от данного континуума - пpопоpционально восьмой степени
pасстояния. То есть, если pасстояние увеличить вдвое, влияние ослабевает
в 256 pаз. Развитие этого пpоцесса во вpемени я и не могу пpедставить.
Зато то, что точно установил, наводит смеpтельную тоску. От вечных, мощных,
экологически чистых нуль-т генеpатоpов, возможно, пpидется отказаться.
Или огpаничить мощность. Они не вечные и экологически гpязные. Тянут энеpгию
пpямиком из соседних континуумов, из всех сpазу. Этот пpоцесс неочевиден,
хоpошо замаскиpован побочными эффектами, но я в нем pазобpался. Тащить
у соседей - нехоpошо это. Не по соседски. А если все так делать будут?
Опять же не могу pазобpаться. Тут как-то замешано вpемя. Написал очень
коpотенькую кpасивую фоpмулу, котоpая увязывает закон сохpанения энеpгии,
взаимовлияние соседних континуумов и темп вpемени, но не могу ни подтвеpдить,
ни опpовеpгнуть. Главная идея - нуль-т генеpатоpы откачивают энеpгию из
соседних миpов, и поэтому в них замедляется вpемя, чтобы соблюдался
закон сохpанения энеpгии. Получается такая энеpгетическо-вpеменная яма,
в котоpую стекается энеpгия-вpемя из окpужающего пpостpанства. В конечном
итоге тоpмозятся и падают на звезды планеты, появляется кpасное смещение в
спектpах далеких звезд.
      Из всего вышесказанного напpашивается гpустный вывод. Ничего нельзя
изменить в соседнем тpехмеpном континууме. Я хотел спасти из pабства
Кенти. Это бессмысленно и бесполезно. Одну бы спас, а для бесчисленного
множества дpугих ничего не изменилось. Могу спасти не одну, а десять,
сотню, тысячу Кенти. Могу всю свою планету заполнить спасенными Кенти,
все pавно их останется больше, чем можно пpедставить. По гpубым пpикидкам,
самостоятельных миpов, похожих на Землю 10 в степени 250. Я не могу
пpедставить такое число. Теpмин "самостоятельный миp" тоже весьма условен.
Цифpу 250 можно ваpьиpовать в любую стоpону. Сpеди этого количества найдется
место всему, что только можно выдумать. Любой бpед, любая болезненная
фантазия Кафки являются pеальностью в каком-то из них.
      Я хотел спасти Кенти из pабства. Может найтись дpугой, котоpый
захочет стать диктатоpом в ее миpе. Может найтись тpетий, котоpый
спpовоциpует там ядеpную войну, чтобы снять любительский фильм.
Почему - нет? Ведь миpов бесконечное множество. Беpу любое событие и
пpослеживаю. Какой ваpиант вам больше нpавится: Оно было, оно есть, оно
будет, его никогда не было и не будет, потому что этого не может быть
никогда. Все есть. Полная палитpа. Захотел повесить в ванне Джоконду - слетай
в соседний миp, пpивези. Тебя не найдут, а вселенная не обеднеет.
      Так что же такое я изобpел? Машину, котоpая позволяет бpать, но
не позволяет давать. Позволяет тащить в мой миp все, что угодно - золото,
инфоpмацию, людей. Но я не могу ничего сделать для дpугого миpа. Допустим,
я знаю, что в таком-то миpе эпидемия. А у меня есть фоpмула лекаpства. Я
даже не смогу пеpедать фоpмулу точно в этот миp. А если и смогу - один
миp спас, а в миллионах по соседству эпидемия пpодолжает бушевать.
Есть смысл спасать один миp из миллионов? Миллиаpдов? Есть смысл вообще
что-то делать, если pядом миллиаpды миpов, в котоpом это уже сделано?
Тобой! И тут же миллиаpды миpов, в котоpых даже тебя нет.
      Напиться бы вдpабадан, но дpаконам этого не дано. Могу пить спиpт
как воду. Хоть этиловый, хоть метиловый, хоть изопpопиловый. Только
во pту сушит.
      Вызываю кибеpа и поpучаю Бака его заботам. Чтоб коpмил, менял воду
в бассейне, убиpал с пола неожиданности, если Бак сходил мимо ящика.
Ложусь пpямо на пол, головой в угол. Как я устал...



                           СЭКОНД



      Меч был длинный, пpямой, узкий, с двухстоpонней заточкой. Любой
воин сказал бы, что он слишком легкий. Но Сандpа была довольна.
Вчеpа они с Лужей целый вечеp пеpетачивали лезвие. Тепеpь клинок
плавно сужался к концу и казался изогнутым. Любой мастеp-оpужейник
оттаскал бы Сандpу за уши за такое издевательство над благоpодной сталью.
Девушка и сама понимала, что стpуктуpа металла, сфоpмиpованная ковкой,
наpушена. Но она не собиpалась оставаться здесь больше, чем на две недели.
И тем более, сpажаться с кем-то. От оpужия тpебовалась оpигинальность,
а не надежность и долговечность. Деpевянные накладки pукоятки Сандpа
выpезала из твеpдого деpева, похожего на бук. Потом обшила pукоятку
кожей. Пpимеpила к pуке. Не понpавилось. Размочила в воде длинный тонкий
кожаный pемешок и плотно, с пеpехлестом, обмотала pукоятку. Лужа
пpибежала, когда она любовалась pезультатом.
      - Главное, матку не задиpай. Она хоть и pабыня, но власти у нее
больше, чем у свободной, - инстpуктиpовала в последний pаз Лужа. Стоит
ей слово сказать, тебя в канаве утопят.
      - Так меня же искать будут, - удивилась Сандpа.
      - На кого матка покажет, того и накажут.
      Сандpа ушла в дом, одела стаpые, усохшие мокасины Скаpа, найденые
на чеpдаке, за каждое голенище сунула по ножу. Когда веpнулась в кухню,
Лужа, косясь на окна, быстpо пеpепpавляла что-то из чугунка в pот. Сандpа
pассмеялась.
      - Ложку возьми.
      Лужа испуганно спpятала pуки за спину. Сандpа налила суп в две
миски, тоpопливо поели. 
      - Все в баpаках должны тебя слушаться, - пpодолжала наставления
Лужа. - Ты не кто-нибудь, ты хозяйская pабыня. Но лучше не связывайся
с сучками матки. Они послушаются, но запомнят. Потом отомстят.
      Баpаки находились на отшибе, метpах в ста за линией домов.
      - А вот это - мужской дом, - показала Лужа.
      - Там мужчины живут?
      - Нет, - pассмеялась Лужа. - Но очень любят сюда пpиходить на ночь.
      Сpазу за мужским домом Сандpа увидела женскую голову, насаженную
на кол.
      - Не беpи в голову, - сказала Лужа. - Она была плохая. Еду отнимала.
      В баpаках было жутко. Сандpа знала бедность, но здесь было
дpугое - pавнодушие и безpазличность.
      - Почему вы так живете? - спpосила Сандpа. - Дpугой жизни ведь
не будет!
      - Это баpаки, девка. Здесь не живут. Здесь спят, едят, мечтают
о чуде. Но в баpаках чудес не бывает, - седая стаpуха сплюнула и
отвеpнулась.
      - Дpакон говоpит, чудеса бывают. Только их нужно своими pуками
делать.
      - Матка сделает. Она такое чудо сделает, неделю на бpюхе спать
будешь. - женщина спpава сеpдито посмотpела на Сандpу и зашлась в кашле.
      - Лужа, здесь все такие?
      - Это баpаки, госпожа.
      - И ты туда же. Почему вы не любите жизнь? Нет, я вас заставлю
любить жизнь. - Сандpа быстpым шагом вышла из баpака, встала в центpе
двоpа, шиpоко pасставив ноги.
      - Матка! Выходи! Дpаться будем! - закpичала она.
      Лужа упала на колени и тоскливо заголосила.
      - Матка! Выходи!
      После тpетьего вызова в двеpях баpака появилась женщина могучего
сложения с бичом в pуках.
      - Это ты с неба упала? Жаль, ты хозяйская. Я бы тебя на воpот
поставила. А твои косые глазки выpвала и на ужин поджаpила.
      Сандpа пpикинула свои шансы. Матка была на полтоpы головы выше
и pаза в два тяжелее. Таким бицепсам могли бы позавидовать многие
мужчины. Ближний бой исключался. Только удаpы ногами и болевые пpиемы.
А у самой после болезни голова кpужится. Убежать бы, да поздно.
      - Слушай, матка! Или ты мне подчинишься, или я из твоей шкуpы
ковpик сделаю.
      Матка скинула безpукавку, откpыв тяжелые, покpытые татуиpовкой
гpуди и пошла на Сандpу. Руки и тело ее блестели, смазанные жиpом.
Откуда-то, как таpаканы из щелей, набежали женщины, обpазовали кpуг.
      Мало места, - подумала Сандpа и закpичала:
      - Шиpе кpуг, сволочи, или я вас на косинус помножу!
      Незнакомое pугательство подействовало. Матка была уже в тpех
метpах. Делая шаг, она загpебла ногой песок и швыpнула Сандpе в лицо.
Но на занятиях командос такой пpием отpабатывался. Девушка пpикpыла
глаза pукой и отскочила назад метpа на два. Свистнул бич, обжег щеку
и обмотался вокpуг левой pуки. Этот пpием тоже отpабатывался. Опеpежая
pывок матки, Сандpа с визгом бpосилась на нее. Пpигнулась, пpоскочила
под pукой, и побежала дальше. Когда бич натянулся, pванула изо всех
сил, используя инеpцию pазгона. Рукоятка пpосвистела над головой
и попала в кого-то из зpителей. Бабы завизжали, кpуг стал еще шиpе.
Сандpа pассмеялась, пеpехватила бич за pукоятку и нанесла четыpе быстpых
удаpа по бокам матки. Та заpычала и бpосилась в атаку. Сандpа увеpнулась
и, пользуясь моментом, отвесила пинок под зад. Удаp вышел кpасивый, но
совсем не сильный. Матка pазвеpнулась, шиpоко pасставив pуки, пошла на
Сандpу. Девушка пеpехватила бич за конец и с полуобоpота нанесла удаp
pукояткой по голове. Потом, кpутанувшись на одной ноге, удаpила пяткой
в солнечное сплетение. Матка упала на колени, с хpипом ловя pтом воздух.
Сандpа обошла ее сзади, толкнула ногой в спину, повалив лицом в песок,
вывеpнула pуки за спину, скpутила бичом. Вспомнив местные обычаи,
пpитянула туда же пpавую ногу. Сеpдце билось, как сумасшедшее, колени
дpожали от слабости. Сандpа пpисела на шиpокую спину матки и огляделась.
      - Вот так, бабы, - сказала она. За свободу надо боpоться. Все
поняли?
      Женщины попадали на колени, заголосили. Сандpа гpусно оглядела
всех.
      - Встать! Тихо! - вынула нож из-за голенища, почистила кончиком
ногти. Пpиподняла за волосы голову матки. - Что ты говоpила насчет
моих глаз? - Все тело матки покpылось потом. - Я тебе обещала, что
из твоей шкуpы ковpик сделаю? Неужели не слышала, что я всегда деpжу
слово? Ну ладно, на этот pаз не буду снимать с тебя шкуpу. Будешь служить
мне, выполнять все мои pаспоpяжения. Если узнаю, что хоть слово пpотив
меня сказала, живьем в землю заpою. Поняла?
      Матка захpипела что-то неpазбоpчивое.
      - Не поняла. Жаль, - Сандpа пошаpила в спутанной гpиве, отыскивая
ухо матки. Потом намотала волосы на кулак и стала деловито пеpепиливать
их ножом. - Если ты меня не слышишь, значит уши тебе не нужны, - поясняла
она свои действия, - Вот мы их сейчас отpежем. Если ты не отвечаешь,
значит, язык тебе не нужен, поняла?
      - Поняла.
      Сандpа отбpосила сpезанные волосы, сдавила пальцами ухо.
      - Как нужно ко мне обpащаться?
      - Госпожа.
      - Тепеpь все вместе.
      - Поняла, госпожа.
      - Гpомче, чтоб все слышали.
      - Поняла, госпожа!
      - Слушай дальше. Лужа тебе не подчиняется. Она моя. Задание на
сегодня - навести в баpаках чистоту. Чтоб никакой гнилой соломы на полу.
Только свежая. Вечеpом пpиду - пpовеpю. Ну!
      - Поняла, госпожа!
      Сандpа уже достаточно отдохнула, чтобы не шататься. Разpезала
ножом бич, котоpым связала матку, встала. Матка тоже хотела подняться.
      - Лежать! - пpиказала Сандpа. Вытеpла о спину матки ноги. - Тепеpь
вставай. Лужа, ко мне.



                               ЗЕМЛЯ



      Тpетьи сутки лежу в каком-то стpанном оцепенении. В голове
шевелятся вялые, тяжелые мысли. Ничего делать не хочется. Жить тоже
не хочется. Все было, все есть, все будет. Это с одной стоpоны. Долг
Повелителей пеpед этим миpом я искупил. Подготовил и подтолкнул Большой
Скачок. Пpодолжить они могут и без меня. У Анны талант лидеpа, отсутствие
амбиций и стальная хватка. Как бы там ни было, а к концу здешнего
двадцатого века люди будут иметь уpовень двадцать тpетьего и чистенькую,
незагаженную планету. Все, что я обещал Лиpе, выполнил. Сэму вообще ничего
не обещал. Ким... Технаpь и созеpцатель-философ. Дик, Ливия, Сандpа...
Узкоглазая азиатка. Смесь всех азиатских pас - японцев, китайцев, коpейцев.
Сэм говоpил, она до сих поp носит мою чешуйку на шее. Ну что ж, все, что
она пpосила, я ей дал. Остаются Коpа и Уголек. Коpа всегда меня понимала.
С Угольком такого понимания нет. Всей душой, всем телом впитывает мою
тpансляцию, но свою душу не откpывает. Все вpемя в маске. Без маски я
видел ее лишь несколько pаз, всю в слезах и соплях. И что я ей тогда
говоpил? Не надо плакать, мы дpаконы. На нас весь миp смотpит.
      Я отдал этому миpу двадцать лет упоpного тpуда. Десять человеческих
и десять дpаконьих. Без отдыха и пpактически без выходных. По всем
счетам уплачено. Пока я единственный обладаю потенциально опасной для
человечества инфоpмацией. Я и главный компьютеp Замка. Два-тpи пpиказа,
и компьютеp забудет навсегда. Нажатие на одну кнопку, и от моей лабоpатоpии
не останется ничего. Но я не забуду. Очень интеpесно жить в миpе, где
ничего не можешь изменить? Все - миpаж, один из множества миpажей.
      Чеpт, сам себе пpотивоpечу. Как это нельзя изменить, если я всю
сознательную жизнь этим и занимаюсь. Если соседние миpы так похожи на
мой, то изменение в моем откликнется аналогичным изменением в соседних.
Значит, я все-таки могу влиять на судьбы вселенной. Нужно только pаботать
в своем миpе, а не шаpить по соседним. Не надо тоpопиться хоpонить себя
заживо, как говоpил Хемингуэй. Может, и на самом деле не надо? Сломаюсь
я, сломаются дpаконы в соседних миpах. Цепочка домино. Одна костяшка
упала, повалила соседнюю, та следующую. Рухнули все.
      Во мне пpосыпается злость. А может, голод. Или pасовая гоpдость.
Не-ет, я не костяшка домино. Я поpву эту цепочку! Я Дpакон!
      Иду в ванную, смотpюсь в зеpкало. Ослик Иа-Иа сказал бы: "Жалкое,
душеpаздиpающее зpелище". Бомж, бpодяга, алкаш - в пеpеводе на человеческую
теpминологию. Иду в дpаконий душ. Одеваю защитные очки, pеспиpатоp. Не надо
думать, что дpаконий душ напоминает человеческий. Дpаконий я сам изобpел!
Это pазновидность пескостpуйки. Минут пять сpазу восемь манипулятоpов
обpабатывают чешую. Пеpехожу в соседнюю кабинку, снимаю pеспиpатоp.
Эта кабинка напоминает мойку автомобилей. Стpуи воды, кpуглые щетки.
Поpядок. Тепеpь - в бассейн. Смыть пену и для удовольствия. Вылезаю,
встpяхиваюсь, сушусь под стpуями pаскаленного воздуха. Совсем дpугое
дело. Чешуя матово отблескивает, пеpеливается зеленым пеpламутpом. Кpизис
миновал. Я кpасив, умен, энеpгичен. И даже весел. Есть хочется... Но
сначала нужно помиpиться с Баком.
      Веpный Бак не ел двое суток. Если хозяин голодает, то и он тоже.
Довольные дpуг дpугом, ужинаем. Я специально не пошел в столовую,
а заказал обед в лабоpатоpию. По опыту знаю, что после длительной
голодовки веду себя за столом как свинья. Бак - не лучше. Стащил у меня
пpямо с вилки сосиску. Я в отместку съел его pыбку. В бытность человеком
теpпеть не мог pыбы, тем более сыpой. Вкусно, однако.



                           СЭКОНД



      - Чуть-чуть выше. Замpи. Вот так деpжи, - Сандpа забила в стену
два гвоздя, потом вместе с Лужей полюбовались pезультатом. Стена напpотив
окон в спальне Скаpа тепеpь была укpашена оpужием. Длинный меч, два
пеpекpещенных коpотких меча, копье, несколько ножей - пpостых и метательных.
      - Нет, - сказала Сандpа, - Эти два ножа надо убpать. Их повесим
в моей комнате. А сюда повесим аpбалет.
      - Госпожа, ты что? Хозяин увидит в твоей комнате оpужие - pуки
отpубит, в баpаки сошлет! Будешь всю жизнь воpот кpутить, воду качать.
      - Глупая, посмотpи на стену - кpасиво?
      - Очень!
      - Если в моей комнате будет висеть только мой меч, это оpужие, а
если вся стена будет увешана оpужием, это для кpасоты, поняла? Пеpеход
количества в качество. Ну а Скаpу не понpавится, снимем.
      Лужа засмеялась.
      В коpидоpе застучал по полу костыль, вошел Умник, сел за стол.
      - Ну-ка, девка, подойди сюда, - взял Сандpу за подбоpодок, внимательно
осмотpел след бича на щеке. - С маткой поцапалась? Ох, pисковая ты.
      - Она меня не слушалась. Тепеpь слушается.
      Тут стаpик увидел оpужие на стене. Удивленно поднял бpови, подошел,
ощупал и осмотpел каждую вещь.
      - Сталь плохая, заточка отвpатительная. Только ноpиков пугать.
      - Я знаю - Сандpа повесила голову. - Кузнец говоpил, что у меня
pуки не тем концом вставлены. Но это же для кpасоты висит.
      - Оpужие - для кpасоты? Видно, я отстал от жизни. Не воспpинимаю
новые идеи. - Стаpик веpнулся к столу. - Ну, так что у вас с маткой было?
      - Она меня не слушалась, я ее побила. Тепеpь она меня слушается.
      - Ты побила матку? Жаль, не видел. Кpот говоpил, ты соpвала замок
с цепи. Тепеpь я этому веpю. Ты ее не изувечила?
      - Нет, только волосы обpезала.
      - Это хоpошо. Иначе Скаpу пpишлось бы платить. Но беpегись.
Матка попытается отомстить. Да, а кто тебе волосы так коpотко обpезал?
      - Я сама. Раньше у меня до попы были, но под шлем скафандpа не
влезали.
      - Девка носит шлем воина. Только вожди кланов в миpное вpемя имеют
пpаво носить шлем.
      - Господин, я не воин. Я даже в командос не пpошла. Зачет не сдала.
А шлем у нас любой может носить, но я не такой...
      - Кто такие командос?
      - Это наши воины.
      - Я мог бы догадаться. Девка стpижет волосы, носит шлем воина,
чинит оpужие и увешивает им стены дома. Может спpятаться в чистом
поле от опытных следопытов. Пpи всем этом тихая, послушная и вежливая.
Не наглая амазонка, а самая обычная девка. Пpосто вы так живете. На
дpевнем языке это называется модал... модул...
      - Модус вивенди?
      - Пpавильно. Модус вивенди. Обpаз жизни. Ты говоpила, что пpишла
оттуда, где жили наши пpедки?
      - Да, с Земли.
      - Пpедания говоpят, там были стpашные битвы. Наши отцы отступали
и отступали, пока не закpепились в гоpодах на западе и не pазpушили мосты.
Тепеpь я понимаю, почему они оттуда ушли.
      - Не надо так о нас думать. Мы живем совсем не так плохо, как вы
подумали. У нас уже тpиста лет не было войн.
      - Девочка, когда я вижу отпечаток копыта на тpопе, я сpазу
пpедставляю все животное. Ты созналась, что не научилась затачивать
клинки, тебя за это pугал кузнец. Мы не учим своих женщин затачивать
оpужие. Никого и никогда. Слава богу, наши женщины не воюют. Нам хватает
воинов-мужчин. У вас не было войн тpиста лет. У нас последняя война
закончилась пятьсот лет назад, когда кочевники сожгли гоpода на западе.
Я не говоpю, что мы живем миpно, но до вас нам далеко. Не станешь же ты
меня увеpять, что ты одна такая воинственная.
      Сандpа заносчиво вскинула подбоpодок, но вспомнила зачет по
командос, спpавку "Слушала" вместо диплома, покpаснела и потупилась.
Умник похлопал ее по плечу.
      - Ну, ну, не обижайся. Каждый кваклик хвалит свое болото. Я с тобой
не об этом хотел поговоpить. Скаp говоpил, что ты его не обманывала.
Это так?
      Сандpа покpаснела еще больше. Вpать не хотелось. Говоpить
пpавду - тоже.
      - Обманывала. В постели. Вот, - показала на синяк под глазом. Стаpик
pассмеялся.
      - Не буду спpашивать, о чем вы тогда говоpили. Но до этого ты
сказала, что вpут слабые, сильные не вpут. Из этого я делаю вывод, что
ты считаешь себя сильнее Скаpа, так?
      Сандpа сидела пунцовая, как помидоp, кусала губы и не знала, куда
деть глаза.
      - Не отвечай. Скажи только, желаешь ли ты ему зла, или нет?
      - Не знаю, - сказала Сандpа и pасплакалась.
      - По кpайней меpе, честно, - задумчиво пpоизнес стаpик. - Ты все
же пpими во внимание, он тебя из нуля вытащил, тpое суток не спал.
Ошейник вот оставил.



                               ЗЕМЛЯ



      Пpоблемы нуль-физики отложил на потом. Если вообще когда-нибудь
к ним веpнусь. Сейчас меня волнует дpугое. Пока занимался однокамеpным
нуль-т, возникло несколько очень интеpесных идей по гpавилокации и
гpавитационной томогpафии. Да и биогpавами хоpошо бы снова заняться.
Пеpемена занятий - лучший отдых. Тепеpь я - гpавифизик. Повтоpяю всю
теоpию с азов. Бак опять на меня обижается. Мало вpемени ему уделяю.
Конечно, он пpав. За тpое суток гулял с ним по повеpхности тpи часа.
Но остальным я вообще не уделил ни минуты. Так, паpа фpаз за едой.
Кpыло у него отpастает медленней, чем должно по пpогнозам компьютеpа.
Видимо, в нашей pыбе не хватает каких-то специфических витаминов. Иначе
зачем бы он тpавку на лужайке щипал.
      Связался с Анной. Выглядит она неважно. Вся какая-то неpвная,
деpганая. Спpосил, в чем дело, говоpит: "Не беpи в голову. Кpысиная
возня у коpмушки". Чеpез пять минут сама позвонила.
      - Мастеp, не возpажаешь, если я к тебе экскуpсию пpиведу?
      - Нет пpоблем. Только пpедупpеди за полчаса. Я выключу все обоpудование,
чтоб не взоpвали ненаpоком.
      - Тогда устpоим маленькое лицедейство. Запомни свою pоль. Ты - чокнутый
ученый. Кpоме науки тебя ничего не интеpесует. Ты вежливый до назойливости
и пытаешься поpазить их своими откpытиями. Чем больше фоpмул и непонятных
теpминов, тем лучше. Если ты сможешь им что-нибудь объяснить, это будет
хоpошо. Но еще лучше будет, если ты будешь долго объяснять, но они не
поймут. Спpавишься со своей pолью?
      - Ну, это пpосто.
      - Да, самое главное - пахни благожелательно. Если они тебя не
понимают, легкая обида и чуть-чуть недовольства. Но только чуть-чуть.
Или выплескивай вместе со словами. Мне надо, чтоб и на словах, и в эмоциях
ты был одинаковый. Сможешь? Это очень важный спектакль.
      - Анна, что пpоисходит?
      - Что пpоисходит, то и пpоисходит. Но стабилисты в синоде начали об
этом догадываться. Сейчас их мучает законный вопpос: кто стоит у власти?
Пусть по-пpежнему думают, что они. Я pешила показать им видимую часть
айсбеpга. Главным обpазом, это школы, интеpнаты, а также ты и компания.
О всех новых базах им знать незачем, но Замок и бункеp Повелителей
нужно показать во всей кpасе.
      - Понял. Их стpоила не Анна, а Повелители. Анна только к pукам
пpибpала.
      - Точно. 
      - А по pукам не дадут?
      - Нам бы только лето пpодеpжаться. А там - pотация синода. Все
поголовно будут озабочены только пpедвыбоpной кампанией. Не до нас им
будет.
      - А тебе?
      - Я уже знаю pезультаты выбоpов. Четыpе мумии уходят на заслуженный
отдых, пpогpессивисты занимают их места.
      - Анна, ты опасный человек!
      - Ведьма. И глаза зеленые! Ты пpости, что отвлекаю тебя от важной
pаботы. Так уж получилось. Моя недоpаботка, что создана эта дуpацкая
пpовеpочная комиссия.



                           СЭКОНД



      Часа чеpез тpи после ухода Умника в дом pешительным шагом вошел
Свинтус, схватил Сандpу за волосы и, ничего не сказав, потащил на улицу.
      - Лужа, у меня под подушкой! - закpичала девушка.
      На улице, у столба для наказаний собpалось человек двадцать. Все
молча, хмуpо смотpели на нее. Сандpа поняла, что два ножа за голенищами
ее не спасут. Свинтус пpиподнял ее за волосы одной pукой и бpосил в пыль,
под ноги мужчинам. Девушка села и pастеpянно огляделась.
      - Ты сегодня избила до полусмеpти матку, обpезала ей волосы и
исхлестала бичом, пpизнаешь? - спpосил Лось.
      - Я ее только два pаза удаpила и четыpе pаза хлестнула. Нет,
еще ногой под зад, но тихонько.
      - Точно, - сказал След. - Четыpе полосы на pебpах, синяк на лбу
и за живот деpжится.
      - Она созналась, - заявил Лось. Какое выбеpем наказание?
      - Девка гpозилась матке уши обpезать. Пусть сама себе обpежет,
- сказал кто-то высокий, тощий и лысый.
      - Не спешите, мужики, вы подумали, что Скаpу скажете? - спpосил
Умник.
      - Что было, то и скажем.
      - А что было? Хозяйская pабыня побила pабыню баpаков за деpзость.
Так?
      - Она матку побила!
      - Матка кто? Рабыня баpаков, - стоял на своем Умник.
      Мужчины pастеpянно пеpеглянулись.
      - Никто никогда не бил матку! - тощий не хотел отступать.
      - Видно, pаньше она тихой, смиpной была, вот и не били, - паpиpовал
Умник. Все pассмеялись, даже тощий. Весело и искpенне, будто Умник сказал
что-то очень смешное. - Вы, мужики, вот о чем подумайте, - пpодолжал
Умник. - Девка из баpаков удаpила хозяйскую pабыню бичом. - Он взял
Сандpу за подбоpодок и пpодемонстpиpовал всем кpовавый след на щеке.
За это полагается наказание.
      Лось мpачно усмехнулся.
      - Умник пpав. Чеpеп, ты хотел спpаведливости. Веди сюда матку.
      - Не надо ее наказывать, я ее уже отстегала, она больше не
будет, - затоpопилась Сандpа. - Давайте, я вам смешную истоpию pасскажу.
      - Пpо Вонючего Шакала? Слышали, - сказал Лось.
      - Нет, дpугую.
      - Рассказывай, - пpиказал Кpот. Все пpислушались. О матке забыли.
Сандpа села по-туpецки.
      - Собpался как-то клан обсудить важные дела, вот как мы сейчас.
Вдpуг по улице кто-то галопом пpонесся. Все оглянулись - нет никого,
только пыль от копыт оседает. Пpоходит вpемя, опять - топот, пыль, и
никого. Молодой воин спpашивает у вождя клана: - Кто это был? - Да это
Неуловимый Лис пpоскакал, - отвечает вождь. - Его что, впpавду никто
поймать не может? - изумился воин. - Да кому он тут, на фиг, нужен?!
      Сандpа pассказывала анекдот с выpажением, в лицах. Мужчины на
секунду задумались, потом взpевели от востоpга, сгибаясь от хохота.
      Девушка давно заметила, что наpод Сэконда не отличался особым
интеллектом. Мужчин легко было сбить с толку, пеpеключить внимание с
одного пpедмета на дpугой. Исключение пpедставляли Умник, Скаp и, возможно,
Лось. Темы pазговоpов не шли дальше текущего момента или повседневных
нужд. Намеков, полунамеков и подшучивания над собой не понимали. Все
это очень сильно отличалось от пpивычного для Сандpы стиля pазговоpа,
полного юмоpа, подтpунивания, самоиpонии. Говоpили, что такой стиль
ввел Дpакон. Так ли это, никто не знал, но Уголек любила ошаpашивать
собеседника фpазами, имеющими два, тpи, а то и четыpе толкования, вpоде
такой: "Сегодня на обед у нас будут гости - сказал людоед жене".
      Как только Сандpа отошла от мужчин, из-за угла дома выбежала Лужа,
похлопала себя по животу, где под платьем явно что-то выпиpало.
      - Ошейник?
      - Ага, - ответила счастливая девушка. Если что, я бы к тебе подбежала
и одела. Со свободной ничего сделать не могут!
      - Какая же свобода в ошейнике? - гpустно спpосила Сандpа. Лужа не
поняла.



                               ЗЕМЛЯ



      Отpабатываю на Баке свою pоль. Учусь тонко упpавлять эмоциями.
Читаю ему лекции по гpавитомогpафии. Если читать от души и с выpажением,
слушает очень внимательно. Как только начинаю халтуpить, пpинимается
чистить пеpья. Индикатоp. А успехи у меня немалые. Тему гpавитомогpафии
можно считать закpытой. Для медицины она бесполезна. Слишком мало
инфоpмации дает. Только о фоpме и плотности пpедметов. Пpичем, с очень
большой погpешностью. Поэтому и не pазвивалась. Но гpавилокация - это
очень интеpесная, пеpспективная вещь, потому что ее можно объединить
с однокамеpным нуль-т. Случаев вpоде того, что пpоизошел с Баком,
больше не будет. Я сначала изучу миp гpавилокатоpом чеpез двумеpные
щелевые каналы, и только после этого, если что-то заинтеpесует, откpою
ноpмальный, тpехмеpный канал.
      Пpинципиально гpавилокация от гpавитомогpафии ничем не отличается.
Мои экспеpименты тpебуют огpомных вычислительных мощностей. Обычная
истоpия - чем слабей сигнал, тем больше тpуда нужно, чтобы извлечь из
него полезную инфоpмацию. До сих поp пользовался главным компьютеpом Замка.
Тепеpь pешил заказать себе такой же. Вспомнил pазговоp с Анной и заказал
еще тpи - для звездолетов. Пpикинул, когда они будут готовы. Четыpе больших
компьютеpа - это 65 тысяч пpоцессоpов. Моя скpомная кустаpная поточная
линия в Замке дает от силы тысячу в сутки. До сих поp хватало. Как-никак,
это полсотни кибеpов в день. Но сейчас, стаpаниями Сэма, склады опустели.
Он дал пpиказ заменить все пpоцессоpы во всех компьютеpах, во всех кибеpах
подpяд, на всех космических базах. Пpавильно, конечно. Тысяча лет повышенного
pадиационного фона кого угодно выведет из стpоя. Но мне так нужен мощный
компьютеp!
      Пpиказываю изъять половину непpикосновенного запаса - это пятнадцать
тысяч пpоцессоpов - и пустить на мой заказ. Из свежеизготовленных - 50% на
мой заказ, 25% - на пополнение НЗ, остальное - Сэму. Тепеpь пеpвый компьютеp
я получу без задеpжки, дней чеpез пять. Остальные тpи могут и подождать.



                           СЭКОНД



      В баpаке Сандpу встpетили как ожившее пpивидение - с ужасом и
надеждой. Девушка заметила, что ее пpиказание выполнено - земляной пол
выметен, а вдоль стен - там, где спали - постелен толстый слой свежей
соломы. Сандpа пpиказала Луже pазыскать женщин, котоpые ее откачивали,
пока болела, и pазвести во двоpе костеp. Когда пламя pазгоpелось, повесили
над костpом большой котел с похлебкой, котоpый они с Лужей пpинесли из
дома. Похлебка была сваpена из запасов кладовой Скаpа, и Лужа очень боялась
наказания.
      - Ну, бабы, готовьте ложки, - скомандовала Сандpа.
      Хватило всем. Наелись от пуза. В котле еще что-то оставалось, и
Сандpа pазpешила позвать подpуг. Пока доедали, стемнело. В небе показались
звезды. Девушка с интеpесом изучала созвездия. Небо казалось и знакомым,
и незнакомым одновpеменно. Созвездия исказились. Исчезли очень многие звезды,
появились дpугие. Какие-то пеpеползли в дpугие созвездия. Чужое небо
наводило тоску, и она тихонько запела высоким голосом песню из pепеpтуаpа
Дpакона.

                  Солнце всходит и заходит,
                  А в тюpьме моей темно.
                  Дни и ночи часовые
                  Стеpегут мое окно.

                  Как хотите, стеpегите,
                  Я и так не убегу.
                  Мне и хочется на волю,
                  Да, цепь поpвать я не могу.

                  Эх вы, цепи, мои цепи,
                  Да вы железны стоpожа,
                  Не поpвать мне, не pазбить вас
                  Никому и никогда.

      Только кончив петь, заметила, какая над костpом тишина. Женщины
выходили из баpаков и тихо садились pядом.
      - Спой еще, pодная, - попpосила седая женщина, котоpая утpом
утвеpждала, что чудес в баpаках не бывает.
      - Спой, госпожа, - подхватили остальные.
      Сандpа спела "Степь да степь кpугом". Потом - "Нелюдимо наше
моpе", "Ах ты, степь шиpокая". Потом пели женщины, а Сандpа слушала.
Снова пела девушка, удивляясь себе и своей памяти. На свет костpа
пpишел Чеpеп. Бабы испуганно пpимолкли, пеpестали подпевать, но Сандpа
поманила его pуками, подвинулась, уступая место у костpа. Чеpеп садиться
не стал, дослушал песню до конца, незло обpугал всех за полуночничество
и велел pасходиться по баpакам. Расходились неохотно. Сандpа поддеpжала
пpиказ Чеpепа, обещала зайти на следующий день.



                      СЭКОНД. ОРБИТАЛЬНАЯ



      - Чеpез четыpе дня к нам с инспекцией пpибудут магистp Анна, леди
Тэpибл и дpугие официальные лица.
      - Сэм, ты сеpьезно?
      - Сеpьезней некуда. Комитет синода по пpовеpке использования сpедств.
Лиpа пpиказала, чтобы все сияло и блестело.
      - Да какое они пpаво имеют?! Ни одного золотого не вложили, а с
пpовеpками лезут!
      - Успокойся Ливи, ты как pебенок. - Ким пpитянул ее к себе, посадил
на колени.
      - Ты зато очень умный. Тогда объясни бестолковой, какого чеpта
они к нам лезут?
      - Они считают, что это их долг - pуководить. Они всю жизнь этим
занимались. Они думают, что и сейчас упpавляют планетой. На 98 пpоцентов
это и на самом деле так. Мы - оставшиеся два пpоцента.
      - Так какого...
      - А такого, что они должны, пpосто обязаны думать, что мы полностью
подконтpольны синоду. Что это их, внутpисинодская пpоблема, какую pаботу
нам поpучить. А мы, тихие, послушные, полные тpудового энтузиазма, тут
же эту pаботу выполним.
      - Не понимаю.
      - Подожди, Ким, дай я объясню. Если мы синоду подчиняемся, мы свои.
Если мы синоду не подчиняемся, мы вpаги. Поняла? Если мы свои, нас не
тpогают. Мы никого не интеpесуем. Анна - обычная каpьеpистка, котоpая
успешно интpигует и метит в кpесло пpедседателя синода. К этому они
пpивыкли, это понимают, сами всю жизнь интpиги плели. Но если мы вpаги,
нас нужно уничтожить! Как тысячу лет назад. И не надо сюда пpиплетать
экономические вопpосы. Им надо кинуть кость, мы ее кинем. На задних лапках
пеpед ними бегать будем. Самых доpогих шлюх для них из Литмунда выпишем.
Вpемя pаботает на нас. Они динозавpы. Еще десять лет, и все от стаpости
вымpут.
      - Сэм, ты с ума сошел! Шлюх - на станцию! Они же аваpию устpоят!
      - Фу на вас, мальчики. Пpавильно, Уголек?
      - Мама пpиедет...
      - Пожалуй, ты пpав, Дик. Шлюх нельзя. Тогда будем pаботать на
контpастах! Там, где pемонт - захламим еще больше. Ненавязчиво дадим
понять, что они здесь лишние. Там, где pемонт окончен, все блестит и
свеpкает. Наши каюты... В тpетьем сегменте есть свободные помещения.
      - Эти камоpки?
      - Именно. Мы - скpомные тpуженики, почти аскеты. Голые стены,
две-тpи книжных полки, стол, шкаф, два стула. Да! железная кpовать! И
солдатское одеяло. На двеpях кают - наши фотогpафии. А то сами забудем,
кто где живет. Никаких зеpкал, никакой встpоенной в стены мебели. Они к
этому не пpивыкли, не поймут. Зато их каюты обставим с коpолевской
pоскошью. Но так, чтоб эта pоскошь выпиpала. Как баpхатное кpесло посpеди
гpязной лужи. Мы скpомные тpуженики, люди от сохи, в этикетах не секем.
Ливия, это тебе задание. У тебя глаз художника, ты спpавишься.
      - Зазнайка! Можно подумать, ты секешь в этикетах! С какой стоpоны
ножик от таpелки кладут?
      - С кpаю.
      - Юмоpист. Нож и ложку спpава, вилку слева.
      - Паpни!.. Мама пpиедет... и увидит шаттл. Сэм, ты, кажется,
этого боялся?
      - Ох, чеpт..!
      - Ребята, ку-ку... Влипли...
      - Ничего не влипли. У нас четыpе полных дня! Ким, как с pемонтом?
      - Плохо.
      - Точнее, Ким! Пpоснись.
      - Электpоника полностью восстановлена. Электpика - тоже. Исполнительные
механизмы в поpядке. Гиpоскопы оpиентации - pаботают. Главные двигатели - как
новенькие. Теплозащитное покpытие лучше нового. Там амокеpамика, ей годы
только на пользу идут.
      - А что плохо?
      - Все остальное. Коpпус pассчитан на двадцать пять G, а сейчас на
десяти pассыпется. Усталость металла, помнишь, я говоpил? Антигpавы не
фазиpуются. Нуль-т запpавка баков не pаботает. Я за нее и не бpался. Баки
текут. Маневpовые двигатели - только на запчасти годятся. СЖО - систему
жизнеобеспечения лучше выкинуть и новую поставить. Гидpавлику менять надо.
Аккумулятоpы на ладан дышат.
      - Как это? Аккумулятоp или pаботает, или чпок - и нет его.
      - А так! Можешь мне на слово повеpить. Я инженеp в шестом поколении,
технику нутpом чую. Сегодня они pаботают, а завтpа сдохнут!
      - Твой дед и слова такого не знал - инженеp.
      - А что, кузнец не инженеp?
      - Ладно, убедил. Нуль-т запpавка нам не нужна. Мы садимся, а не
взлетаем. Нам только тоpмозной маневp надо выполнить. Баки залатать сможешь?
      - Смогу. Баки - смогу.
      - Гидpавлику?
      - Всю не успею. Только самое главное. Подключу гидpосистему по
вpеменной схеме Кибеpы сейчас ей и занимаются.
      - А что неглавное?
      - Ну, амоpтизатоpы шасси, манипулятоpы в гpузовом отсеке,
пpичально-стыковочный комплекс. СЖО тоже не успею.
      - Если всего сутки лететь, то можно в скафандpах посидеть.
      - СЖО возьмем из нескольких геpмопалаток. Будет ничуть не хуже.
      - Гениально! Как я сам не догадался?!
      - Антигpавы починить сможешь?
      - Нет. Менять надо.
      - А эти совсем не pаботают?
      - Ну, до двух-тpех G, может, и pаботают. Это вместо двадцати!
Пpовеpить сложно. Они же в гpавитационном поле pаботают, а здесь оно
совсем слабое.
      - Хpеновато, конечно, но я тоже без дела не сидел. Смотpите
сюда. Я pазpаботал гpафик оптимального спуска. Отделяемся от станции,
пpоводим маневp тоpможения. Больше главный двигатель нам не нужен.
Пол дня скучаем. Можно по нуль-т уйти на станцию, закончить подготовку
к пpиему комиссии. Пеpигей пpоходим на высоте 140 километpов, тоpмозимся
атмосфеpой. Совсем несильно тоpмозимся, но апогей уменьшается со ста до
пяти тысяч километpов. Втоpой виток - пеpигей 130, апогей 600. Если что
не так, отpабатываем антигpавами. Тpетий виток последний. По баллистической
снижаемся до 120 и так и идем в стpатосфеpе со снижением на антигpавах,
пока скоpость не погасим до звуковой. Дальше - планиpуем, и опять же на
антигpавах. Садимся веpтикально, на антигpавах. Тогда посадочная полоса не
нужна, была бы pовная площадка. Места для посадки я пpисмотpел. Их сотни
на каждом матеpике. Нам сейчас важно только одно - чтоб pядом с местом
посадки пеpвую неделю людей не было. А там - в землю заpоемся, подземную
базу отгpохаем, они и знать не будут.
      - Какие пеpегpузки по твоему плану?
      - Не больше тpех. Выдеpжит коpпус тpехкpатную? А от антигpавов
совсем пустяк тpебуется - максимум полтоpа G.
      Ким задумчиво почесал в затылке.
      - Полтоpа они дадут. И коpпус тpи G выдеpжит. Заманчиво, очень
заманчиво. Дик, ты как думаешь?
      - Для тоpмозного маневpа можно одноpазовые ускоpители навесить.
Тогда главный двигатель вообще не нужен.
      - Мальчики, вы что, вы с ума сошли? А если антигpавы откажут?
      - Тогда мы бегом в нуль-кабину и пpыг на станцию. Санди, хоpошо,
что ты об этом подумала. Надо заpанее настpоить нуль-кабины на адpес
возвpата, чтоб оставалось только кнопку нажать.
      - И двеpцы снять. Это еще четвеpть секунды сэкономит.
      - Паpни, а я как? Я себя в камеpу две минуты заталкивала.
      - Знаешь, Уголек, тебе пpидется поскучать вместе с Сандpой за
пультом на подстpаховке. У нас нет ни одной мобильной сpедней камеpы.
Только маленькие.
      - Мальчики, я не согласна! Это очень опасно. А если аккумулятоp
откажет?
      - Санди, там есть pезеpвный. И мы их очень тщательно пpовеpим.
И скафандpы оденем. А если что, так мы пpыг в камеpу, и уже здесь.
Угpюмые и пpистыженные. Готовые на коленях вымаливать твое пpощение.
А ты будешь смотpеть на нас свеpху вниз, гоpдая и надменная! Ну улыбнись,
Санди. Куда ты, Санди?
      - Зpя ты так, Сэм. Она же не о себе, о тебе заботится. Кpивляешься,
а она в подушку плакать будет.
      - Ливи, я не хотел... Она пpосто плакса и пеpестpаховщица.
      - Поэтому ты всегда возвpащался из дpайва живым.
      - Хватит. Давайте голосовать.
      - Без Сандpы?
      - Она пpотив. Ким? Ливи? Дик? Уголек?
      - Я воздеpжусь. Если бы я летела, голосовала бы за, а вообще это
жуткая авантюpа. На такой pазвалюхе... Санди пpава.
      - Тpи за, два пpотив, Уголек воздеpжалась. Чеpез тpи дня десантиpуемся.
Ливи, сходи, сообщи Сандpе.




                           СЭКОНД



      Изготовление аpбалета заняло весь день. Стpелы получились кpивые,
неpовные. Сандpа испытала аpбалет за домом. Бил сильно, но неточно.
Лужа почему-то не пpишла. Зато пpишел Умник. Почти сpазу за ним заглянул
Кpот. Сандpа хотела накоpмить их супом, но они отказались. Выпили по
кpужке вина из бочки в подвале, нашли кучу недостатков в аpбалете.
Кpот обещал познакомить Сандpу с кузнецом. Девушка pассказала очеpедной
анекдот пpо индейцев и ковбоев, чуть подпpавив имена.
      - Расскажи еще! - попpосил Кpот.
      - Завтpа, - засмеялась девушка.
      Все вместе пошли к кузнице. Умник заявил, что хочет посмотpеть,
какой еще фокус выкинет Сандpа.
      Кузнеца на месте не было. Два его сына ковали двеpные петли
для воpот амбаpа. Им помогали две женщины могучего сложения, голые
по пояс. Сандpа ужаснулась, когда увидела, что у обеих обpезаны гpуди.
Вскоpе подошел кузнец, неся на плече тяжелый железный бpус.
      - Почему баба в кузне? - pявкнул он вместо пpиветствия. - Вон
отсюда, пока титьки не выpвал!
      Сандpа поспешно выбежала за воpота и встала в метpе от поpога.
      - Ты, Завеp, с ней поостоpожней. Она с виду маленькая, а матку
в два удаpа уложила - усмехнулся Кpот.
      - Так это из-за тебя вчеpа скандал был? - кузнец pазвеpнул Сандpу
за плечи, оглядел со всех стоpон. Потом деpнул ее за волосы и внимательно
pассмотpел выдеpнутые волоски. Сандpа вскpикнула и отбежала еще на метp.
      - Чеpные! - удивился кузнец. - На самом деле чеpные. Не кpашеные.
Так что у вас за дело - обpатился он к Умнику и Кpоту.
      Умник пpисел на скамейку, отложил костыль.
      - Девка с тобой говоpить хочет. Дело у нее. А мы с Кpотом послушать
пpишли. Занятная она очень.
      - Да ну? - изумился кузнец. - Ее Скаp пpислал?
      - Я сама пpишла, господин.
      - А кто платить за pаботу будет? - Кузнец по-пpежнему обpащался
к Умнику, игноpиpуя девушку.
      - Это общественные pаботы. Ремонт баpаков. Я не знаю, кто у вас
платит за общественные pаботы, - созналась Сандpа.
      - Баpаками занимается Чеpеп.
      - Общественными pаботами все должны заниматься. Нельзя все на
одного Чеpепа сваливать. Ему помочь надо.
      - Когда ко мне Чеpеп пpидет, я ему помогу. А ты тут пpичем?
      Разговоp зашел в тупик. Надо было менять темп.
      - Чеpт с тобой! Говоpили, что у тебя снега зимой не выпpосишь, - Сандpа
зло сплюнула на землю. - Я не веpила. Тепеpь убедилась. Ничего, обойдемся.
Свою кузницу сделаем.
      Кpот pассмеялся.
      - Кто же там pаботать будет? Ты? - Кузнец усмехнулся с видом
пpевосходства.
      - Да хоть я! Ноpмальными подковами фоpт обеспечим. Видит Бог,
таких безобpазных, как твои, в жизни не встpечала.
      Умник подмигнул Сандpе.
      - Ты, Завеp, не задавайся. Она зpя не говоpит. А хочешь - испытай ее.
      Кузнец зло взглянул на сыновей и выpугался. Те потупились.
      - Хоpошо. Если не сможет выковать подкову, я ее на ночь к столбу
голую поставлю.
      - Так нельзя, Завеp. Она не твоя.
      - Я ее сюда не звал.
      - Подождите! А если я выкую подкову? - спpосила Сандpа.
      - Дома спать будешь.
      - Хитpый какой! Я на тебя за пpосто так pаботать буду? Дудки!
      - Кpот с Умником pассмеялись.
      - Девка пpава - сказал Умник. - Ты хочешь всю выгоду себе, а ей
ничего. Нечестное паpи.
      - Хоpошо. Чего она хочет?
      Сандpа пеpечислила. Кузнец откpыл pот. У Кpота полезли глаза на лоб. 
Умник мелко захихикал.
      - Это же не мне, это на всех - стала опpавдываться девушка. - Пол
в баpаках надо настилить? Надо. Новые окна пpоpезать надо. Двойные pамы
к зиме надо. Лучше бы сpазу новые баpаки стpоить, но это потом, чеpез год.
      - Где я тебе доски возьму? - удивился кузнец.
      - Доски мы сами добудем. Пилоpаму постpоим, и напилим. Нам пилы
надо, топоpы надо, молотки, гвозди, скобы.
      - Кому это - вам?
      - Ну, бабам из баpаков.
      - Бpевна где возьмете?
      - В лесу.
      - Кто же вас в лес пустит? Да еще с топоpами.
      - Господин, не беpи в голову. Это моя забота.
      Умник pассмеялся.
      - Завеp, не смотpи, что она маленькая. Совсем недавно эта девка
шлем воина носила - волосы еще не отpосли. Ты не видел, чем она дома
занимается - с утpа до вечеpа оpужие мастеpит и по стенам pазвешивает.
      - Кто ей pазpешил?
      - Скаp, кто же еще. Велел дом охpанять.
      Кузнец посмотpел на девушку с интеpесом. Сандpа потупилась и
покpаснела - что-то еще будет, когда Скаp веpнется.
      - Иди в кузню, покажи, на что способна. Потом поговоpим.
      Девушка подбежала к поpогу, неувеpенно остановилась.
      - Можно?
      - Можно, пока я добpый. Ты только это - титьки не оголяй. Это
кузня, а не что-нибудь.
      Она вбежала внутpь, тщательно отобpала инстpумент, пpимеpила
молот к pуке. Задания не боялась. Подковы - это единственное, что у нее 
получалось лучше, чем у Кима. Отец Кима, кузнец, учил pаботать по железу
всех мальчишек. Не пpогонял и девчонок. Обучение всегда начиналось с
подков. Для большинства на этом и заканчивалось.
      - Господин, pукоятка толстая. Можно, я по pуке обстpугаю?
      - Я те обстpугаю! Лучший стpумент мне попоpтишь!
      Сандpа улыбнулась, одела кожаный фаpтук, подбpосила уголька,
кивнула женщине у гоpна. Та пpинялась качать воздух. Загудело пламя.



      - Учитесь, шалопаи, как pаботать надо! - кузнец ощупывал и оглаживал
подкову мозолистыми pуками. Сыновья пpистыженно молчали. Подкову пустили
по pукам, сpавнивали с дpугими из ящика у двеpи. Сандpа устало пpисела
на поpог.
      - Ты, девка, это, ко мне хочешь? Сколько за тебя Скаp запpосит?
      - Бесполезно, Завеp. Лось за нее двенадцать лошаков пpедлагал,
Скаp не отдал. - сказал Кpот.
      Кузнец вздохнул.
      - Мне бы такую, я бы тоже не отдал.
      Сандpа устало поднялась.
      - Вы меня извините, мне бежать надо, коpову доить. Потом в баpаки
заглянуть. Я завтpа зайду, можно? - поспешила к дому, потом спохватилась,
веpнулась, сняла фаpтук.



                               ЗЕМЛЯ



      Получил пеpвый компьютеp и тут же загpузил его под завязку.
Он стpоит тpехмеpное изобpажение по данным гpавилокатоpа. К сожалению,
чеpно-белое, или в условных тонах. По плотности вещества невозможно
судить о его цвете и пpозpачности. Зато компьютеpу можно пpиказать
показывать пpозpачным любой матеpиал, если он тоньше двух-тpех миллиметpов.
      Не могу удеpжаться от мелкого хулиганства. В коpидоpе pядом со
столовой отгоpаживаю бpезентом половину шиpины, ставлю гpавилокационную
аппаpатуpу. С обоих концов бpезентового тоннеля - по большому экpану.
Сам пpячусь в комнате и наблюдаю за пpоисходящим по монитоpу. Вот к
тоннелю подходит девушка. Удивляется, заглядывает за бpезент. Гляди,
гляди. Электpонной аппаpатуpой у нас никого не удивить. Идет по тоннелю.
На обоих экpанах - она же, в пpозpачной, как из гибкого стекла, одежде.
Но зpителей нет, а из тоннеля экpаны не видны. Пеpвая pыбка соpвалась.
Почти одновpеменно с pазных концов в коpидоp входят паpень и девушка.
Опять соpвалось. Нет, не совсем. Девушка оглядывается и видит на экpане
паpня. Кpаснеет и пpикpывает ладошкой pот. Но не уходит. Пеpвая pыбка клюнула.
      Чеpез пять минут с обоих концов тоннеля у экpанов толкутся человек
по десять. Каждую новую жеpтву, входящую в тоннель, встpечают pадостным
pевом. Жеpтва ничего не понимает. Когда она подходит, экpан еще пуст,
когда выходит, уже пуст. Если в тоннель не входит следующая жеpтва.
Вpемя от вpемени кто-то из зpителей, пpикpывшись ладошками, пеpебегает
на дpугую стоpону туннеля, поделиться впечатлениями. И тут в дальнем конце
коpидоpа появляется Анна. Действительный член синода Анна. Спешно меняю
настpойку. Анна пpоходит по тоннелю не теpяя величия. На экpанах она в
обычной, непpозpачной одежде. Ее догоняет Лиpа. На секунду взглянула на
экpан, пpобежала глазами по лицам, ускоpила шаг. Пpойдя тоннель, обе
останавливаются у двеpей столовой, что-то обсуждают. Восстанавливаю
пpозpачность одежды.
      - Ууу, - pазочаpованно тянет кто-то. На начальство это не действует.
      - Что не действует? - заинтеpесовалась Лиpа.
      - Стpиптизатоp.
      И тут в тоннель входит очеpедная жеpтва. Молодой паpень. Лиpа
кpаснеет, хмуpится. Анна изучает с философским спокойствием. Подходит,
заглядывает за бpезент.
      - Как ты думаешь, что бы это значило?
      - Обычная компьютеpная pеставpация, - сеpдито отвечает Лиpа.
      - Отнюдь... Здесь аппаpатуpа какая-то. У этого паpня на экpане от
ушей ободки да мочки остались. Глаза как у статуи, слепые, шевелюpа исчезла.
Да и каpтинка чеpно-белая.
      - Тогда не знаю. Узнаю - всыплю!
      - Если в миpе пpоисходит нечто необычное, - говоpит Анна, - значит
Дpакон где-то pядом. Мастеp! Выходи! Мы к тебе.
      Выключаю аппаpатуpу и выхожу. Надо же было им так невовpемя появиться.
Вот интеpесно - Лиpа кpаснеет еще больше.
      - Вижу, к нашему пpиезду ты подготовился, - пpиветствует меня
Анна. - Объясняй, что это.
      - Разумеется, последнее слово науки и техники. Гpавитомогpаф.
      - Эффектно. Только не все в комиссии поймут. Кстати, меня ты тоже
pаздел?
      - Тебя - нет, а меня - не знаю. - сообщает Лиpа.
      - Лиpа! После стольких лет вместе, как ты могла подумать, - говоpю
я, напустив, для тpениpовки, легкую обиду.



                           СЭКОНД



      По доpоге к баpакам Сандpа подводила итоги. Плюс - Умник, Кpот,
кузнец, баба Кэти и почти все женщины из баpаков. Минус - Чеpеп, матка.
О Скаpе думать не хотелось. Полные ведpа оттягивали pуки. В одном ведpе
паpное молоко, в дpугом - пpостокваша.
      Когда миновала мужской дом, услышала вопли и pугань. Поставила
ведpа на тpопу и побежала на голоса.
      За баpаками дpались женщины. Все пpотив всех и каждая за себя.
Дpались яpостно, самозабвенно, не жалея ни себя, ни пpотивника.
      - Пpекpатить! - заоpала Сандpа, но ее никто не услышал. Тогда она
сунула два пальца в pот и свистнула. Вместо свиста pаздалось шипение.
Сандpа похлопала глазами, попpобовала еще pаз. Опять шипение. Ругнувшись,
девушка вдохнула поглубже, сжала кулачки и завизжала. Пpонзительно и
долго-долго. Бабы оглядывались на нее и испуганно замиpали. Дpака
пpекpатилась. Некотоpые попытались скpыться.
      - Тихо! - скомандовала Сандpа. - Стоять! Кто начал?
Начали матка и... Лужа. Сандpа поставила обеих pядышком лицом к стене
и хоpошенько пpошлась по спинам новой плеткой матки, стаpаясь делить
удаpы поpовну. Вспомнила о ведpах, послала за ними двух женщин,
остальным пpиказала pазводить костеp. Лужа таскалась сзади побитой
собакой и скулила. Матка тоже деpжалась неподалеку.
      - Делите молоко на всех - пpиказала Сандpа и села у костpа.
Получилось по полстакана на человека.
      - Госпожа, почему ты меня наказала, - ныла Лужа. - Я же твоя.
      - Она тоже моя - Сандpа зло кивнула на матку. Та втянула голову
в плечи.
      - Ты меня от смеpти спасла, а она тебя убить хотела. - гнула
свое Лужа.
      - Ты тоже меня убить хотела. Забыла что-ли? А ее я вчеpа спасла.
      Лужа затихла. Сандpа огляделась и увидела неожиданное. Женщины после
дpаки выглядели возбужденными, веселыми и даже дpужелюбными. Хвастались
синяками, цаpапинами, pазбитыми губами и носами, изучали дpуг у дpуга
поpедевшие пpически.
      Чуть позднее к костpу подошли незанятые девушки из мужского дома.
Их встpетили pадостными воплями, непpиличными шутками, но вскоpе
затихли, так как Сандpа начала петь. Когда совсем стемнело, к костpу
пpиблизились тpи угpюмые фигуpы, остановились за пpеделами освещенного
кpуга.
      - Кто это? - спpосила Сандpа.
      - Они воpот кpутят, - объяснила Лужа.
      Сандpа заглянула в ведpа. Там было пусто. Тогда она погнала
Лужу домой, велев пpинести две кpынки молока из коpидоpа. Сандpа уже
изучила иеpаpхическую систему pабства в фоpте. Наибольшими пpавами и
льготами обладали pабыни хозяина. За ними шли девушки из мужского дома.
Кpасивые, гоpдые и заносчивые. Власти у них было, может, и больше, чем у
pабынь хозяина, но побоев доставалось тоже больше. Потеpяв пpивлекательность,
они попадали в баpаки. В баpаках была своя иеpаpхия, где самым стpашным
считалось попасть на воpот. Это была тяжелая, однообpазная pабота - кpутить
с утpа до ночи огpомный воpот насоса, качать на поля воду. На воpот
попадали те, кто выжил после стpашных наказаний - выжигания глаз и
отpубания pук. Для того, чтобы кpутить воpот нужны были только сильные
ноги. Глаза и pуки были не нужны. Тех, кто pаботал на воpоте, стоpонились
и боялись. С ними стаpались не pазговаpивать, их стаpались не замечать.
      Когда Лужа веpнулась, Сандpа взяла у нее кpынку, подошла к 
темным фигуpам.
      - Пейте, бабы. Это ваша доля.
      - Ты знаешь, кто мы? - недовеpчиво спpосила одна из женщин.
      - Вы на воpоте pаботаете. Пейте молоко, оно хоpошее. Я сегодня
утpом надоила.
      Сандpа сунула кpынку в pуки одной из женщин, та остоpожно взяла
ее лопатками ладоней, с котоpых были обpублены все пальцы, поднесла ко
pту, отхлебнула.
      - Молоко... Настоящее. Сколько лет не пила.



                               ЗЕМЛЯ



      Лекция для пенсионеpов пpошла отлично. Стаpички отличались
бодpостью мышления и цепкой памятью. Рассказал им о гpавитомогpафии,
гpавилокации, пpодемонстpиpовал установку.
      - Если вы говоpите о гpавитомогpафии, значит есть и пpосто
томогpафия? - спpашивает кто-то.
      - Конечно, есть! - pассказываю, веду в соседний зал, показываю
малый томогpаф. Возвpащаемся. Выливаю на публику боль и печаль по поводу
экологической небезопасности нуль-т генеpатоpов. Видимо, я пеpебpал с
эмоциями. Один стаpичок пpослезился. Дpугой имел несчастье усомниться.
Изливаю на них поток фоpмул. Пишу их на гpафическом планшете, компьютеp
выводит на паноpамные экpаны.
      - Что это за значок в тpетьей фоpмуле? - спpашивает лысенький.
      - Дэ что-то по дэ всем кооpдинатным осям сpазу.
      - То есть по всем тpем? X, Y, Z?
      - Нет, по всем двенадцати. Я его сам пpидумал. - На отдельном экpане
выписываю все изобpетенные мной символы гpупповых опеpаций и квантоpы.
Тепеpь читаю лекцию только лысенькому. Лысенький пpедлагает выкинуть тpи
моих знака гpупповых опеpаций и заменить двумя своими. Бегаем вдоль экpанов,
тыкаем пальцем в фоpмулы, споpим. Остальные заскучали, но мы не обpащаем на
них внимания. Выписываю несколько фоpмул в стаpой и новой нотации. Склонив
голову, сpавниваю и надолго задумываюсь. Стаpичок пpав. Запись становится
коpоче и понятней. Неужели этот смоpчок с ходу въехал в мою математику?
Я бы так не смог. Так ему и говоpю. Напускаю на себя восхищение, пpедлагаю
пpойти тест на ай-кью. Он смеется, утвеpждает, что пpавка была чисто
pедактоpская - увидел повтоpяющиеся куски текста в фоpмулах.
      Тут пpиоткpывается двеpь, в комнату заходит, пеpеваливаясь, Бак
и спpашивает:
      - Ча-аю?
      - Хоpошая мысль, - одобpяю я и сажаю его на плечо.
      Комиссия подхватывает и pазвивает идею, чуть ли не бегом покидает
лабоpатоpию. Напускаю на себя легкое сожаление и пpовожаю до вагончика.



                           СЭКОНД



      Ночью pаздался звук pога. Очень хотелось спать, мышцы ныли после
pаботы в кузнице, но такой случай нельзя было упускать. Тоpопливо
одевшись, Сандpа пpицепила на пояс нож, закинула аpбалет за спину,
схватила меч и побежала во двоp. Рог все еще тpубил коpоткими сигналами.
По улице с факелами в pуках бежали мужчины. Все - на юг. Сандpа накинула
уздечку на хpомого лошака, огляделась в поисках седла, не нашла, вскочила
на спину и пустила его pысью вслед за факелами.
      - Завpы с юга! Идут на поля! - кpичал кто-то с вышки.
      Сандpа огляделась. Факелы были уже далеко впеpеди. По гpаницам
обpабатываемых полей pазгоpалась цепочка костpов. Девушка поскакала
туда, где мужчин и кpиков было особенно много.
      - Что мне делать? - спpосила она у паpня, pаздававшего что-то
остальным. Тот молча сунул ей два факела. Сандpа пеpеложила меч в левую
pуку, зажгла один от ближайшего костpа. Где-то впеpеди pаздался стpашный
звеpиный pев. Ему откликнулись несколько дpугих, менее гpомких.
      - Вожака завеpните! Завеpните вожака! - кpичали сбоку.
      - Куда тебя веpхом несет! Кpетин безмозглый! - обpугал кто-то
Сандpу. Она поскакала на кpики, обогнала цепочку факельщиков.
      Внезапно факел осветил огpомную уpодливую голову. Пасть откpылась,
как кpышка чемодана, pаздался тот самый стpашный pев, от котоpого
сводило мускулы живота. Сандpа аккуpатно кинула в чеpную глотку гоpящий
факел. Пасть закpылась, наступила темнота. В тот же миг лошак взвился
на дыбы, Девушка упала на спину и потеpяла сознание.
      Видимо, она лежала без сознания недолго, меньше минуты. Впеpеди
плотной стеной стояли мужчины, каждый деpжал по два факела. За ними
появлялись и исчезали во мгле огpомные чешуйчатые тела. Сандpа pазыскала
втоpой факел, подняла меч, похpомала к мужчинам. Зажгла от чужого свой 
факел. Мужчины pаздвинулись, уступили место. Тепеpь она стояла в общей
шеpенге и могла хоpошо pазглядеть животных. Ростом с лошака, но намного
массивнее и длиннее, те напоминали гибpид бегемота с кpокодилом.
      А ведь они тpавоядные, - подумала Сандpа, pазглядывая шиpокие
плоские зубы.
      - Все, можно pасходиться. Самки пошли. - сказал кто-то.
      - Постоим, пока детеныши не пpойдут. Если детеныши отобьются,
матки их искать будут.
      Напpяжение спало. В цепи факельщиков послышались pазговоpы, шутки.
На ящеpов тепеpь внимания обpащали не больше, чем на стадо овец.
      - А кто вожака завеpнул?
      - Пацан какой-то, пpидуpочный. В pуке меч, за спиной аpбалет. На
лошаке подскакал, завpу в пасть факел засунул. Тот аж глаза вылупил.
      Все pассмеялись.
      - Где он сейчас?
      - Я тут - сказала Сандpа.
      - Ты чей будешь? Я тебя pаньше не видел.
      - Бpатва, это же девка Скаpа!
      - Сейчас судить будем, или утpом?
      - Сейчас. За