МАРИЯ ЗАЙДЕМАН
РАЙСКИЙ ОСТРОВ

    Когда у певицы, исполнявшей модную песенку на возвышении посреди за-
ла, вдруг исчезло платье, гости отеля одобрительно зааплодировали. Нико-
му  не пришло в голову,  что за этим может стоять что-либо более серьез-
ное, чем пикантная выдумка владельца отеля, решившего немного позабавить
своих постояльцев:  наш отдых как раз вступил в такую фазу,  когда после
первых дней бездумного наслаждения свободой и бездельем  всех  понемногу
начинает тяготить ощущение, похожее на скуку.
    Но тут с разных буфетов,  занимавших всю торцовую стену зала,  вдруг
испарился наш ужин. Испарился на наших глазах, вместе с роскошными дере-
вянными  тарелками,  на  которых  его собирались подать,  причем ужин на
шестьдесят восемь взрослых и четверых детей улетучился за несколько  се-
кунд.
    Владелец отеля чересчур нервно воспринял наше единодушное требование
немедленно сменить персонал,  столь беззастенчиво наживающийся на посто-
яльцах.  Он попытался нас успокоить, сославшись на то, что, кроме нынеш-
него персонала и нас,  его многоуважаемых гостей, на острове никого нет,
а ближайший катер с суши, как мы, вероятно, знаем, прибудет лишь следую-
щим утром.  Пока он отдавал кухонной прислуге распоряжения насчет импро-
визированного ужина, а гости на все лады выражали свое возмущение, прои-
зошло короткое замыкание, и все погрузилось во тьму.
    Кельнеры бросились за свечами и не обнаружили ни одной. Хозяин отеля
клялся всем и каждому, что еще вчера в кладовых находилось почти две ты-
сячи свечей.  Раздались голоса,  угрожавшие  пожаловаться  туристической
фирме.
    В полном  мраке мы все ощупью разбрелись по комнатам.  А нынче утром
пропали без следа не только все наши носильные вещи, но и - что куда ху-
же - все бумаги и документы.
    Кое-как прикрывшись  пластиковыми пакетами или чем-то еще в этом ро-
де,  мы все собрались в зале ресторана на совет.  Хозяин заявил, что его
отель "Райский остров", очевидно, подвергся нападению термитов. И первое
время нам придется сидеть без электричества,  поскольку термиты  сожрали
изоляцию кабеля.  С катером, ежедневно доставляющим продукты, он уже пе-
редал на сушу сообщение о постигшем нас бедствии - для того, чтобы сроч-
но были приняты необходимые контрмеры.
    Термиты в этих широтах иногда попадаются. Их нашествие хоть и сопро-
вождается неприятными побочными явлениями,  но ни в коем случае не угро-
жает ни жизни, ни здоровью людей. Через два дня все кончится. Понесенный
ущерб будет возмещен.
    Катер доставил керосин. Персонал и гости отеля в едином трудовом по-
рыве  опрыскивают им все здание снаружи и внутри.  Действительно,  после
этой операции мы находим сотни мертвых термитов.  По моим понятиям,  они
огромны - примерно два-три сантиметра в длину,  попадаются и более круп-
ные экземпляры.  Вид у них отвратительный.  Многие постояльцы  заявляют,
что намерены немедленно уехать, несмотря на то что владелец отеля уверя-
ет,  будто мы уже овладели ситуацией.  Не следует лишь ни в коем  случае
ослаблять наши усилия, поскольку, как показывает опыт, за каждой уничто-
женной генерацией термитов тотчас следует еще одна.  Что значит "как по-
казывает опыт"?  Катер доставил на остров и извещение туристической фир-
мы: нападение насекомых не предусмотрено перечнем
    случаев, в которых фирма обязана выплачивать компенсацию, в силу че-
го  никаких  выплат при досрочном отъезде производиться не будет.  Кроме
того, предоставление пассажирского катера по особому заказу ранее срока,
предусмотренного  договором,  повлечет  за собой дополнительные расходы,
которые лица, заинтересованные в досрочном отъезде, должны будут покрыть
в полном объеме.
    После этого извещения большинство выразило готовность остаться. Ведь
окончательно уничтожат термитов (именуемых далее Т) через два,  максимум
три дня.
    Собака моего соседа по столу,  чистопородная борзая, поедает мертвых
Т с нескрываемым аппетитом.
    Нынче утром возникли конфликты из-за даты.  Мы никак не могли прийти
к единому мнению,  понедельник сегодня или вторник. А некоторые и до сих
пор утверждают,  что уже среда.  Газет мы больше не получаем,  поскольку
эти Т успевают их сожрать прежде,  чем мы развяжем пачки. Радиоприемники
и телевизоры не работают из-за отсутствия тока.  Даже транзисторы  вышли
из строя. Чего только эти Т не едят! Трудно даже перечислить. Безусловно
несъедобных предметов для них почти не существует. Разве что стекло, ме-
талл,  камень и пластик. Живую материю они не трогают, животных и расте-
ния не едят. Но стоит живому организму умереть, как Т на него набрасыва-
ются. Должен признаться, что чистота на территории отеля, возникшая с их
помощью, даже подкупает, поскольку намного превосходит то подобие поряд-
ка, который персонал отеля поддерживал спустя рукава. Не успеешь бросить
кость,  как она исчезает. Мы все единодушны в том, что Т, следовательно,
имеют и свои положительные стороны. Может, было бы ошибкой уничтожать их
подчистую.
    Удивительно также,  сколь невелик набор привычных материальных благ,
которыми может обойтись человек на отдыхе.  Спим мы все теперь на бетон-
ном полу,  прохлада которого так приятна после дневной  жары.  Вертолеты
военно-морского  флота сбросили нам пластиковые циновки и противотермит-
ные нейлоновые костюмы, и мы все как один носим их с завидным единодуши-
ем.
    Мной овладело  какое-то  непривычное чувство полной свободы и раско-
ванности.
    Об этом чувстве,  упомянутом в последней дневниковой записи, я хотел
поговорить сегодня за обедом с моим соседом по столу. Но реакция его бы-
ла более чем странной.  Он спросил,  едва слышно цедя слова сквозь зубы,
не  собираюсь ли я его допрашивать.  Теперь я обедаю в одиночестве.  Мне
это даже приятно.
    Правда, теперь борзая больше не берег у меня из рук мертвых  Т,  что
меня весьма задевает.
    В дополнение к вчерашней записи:  хозяин отеля вечером явился ко мне
в номер и рассыпался в извинениях за беспокойство. Потом попросил сохра-
нить нашу беседу в тайне и сказал, что ему бросилась в глаза моя непохо-
жесть на других постояльцев - я,  мол,  подолгу бываю один  и  частенько
что-то записываю в блокнот. Поэтому он считает меня человеком мыслящим и
достойным его доверия.  Признаюсь, его слова мне польстили. Хозяин соби-
рался  нынче  утром  встать пораньше и съездить на продуктовом катере на
материк, чтобы - так он по крайней мере выразился - выяснить обстановку.
Я уверен,  однако, что он намеревался дать деру. Во всяком случае, в тот
вечер он мне заявил,  что ему нужен заместитель, который бы во время его
краткого отсутствия вел все дела и присматривал за персоналом.  В благо-
дарность за труды он предлагал мне уступить пятьдесят процентов  прибыли
от его предприятия.  Я подумал, что не следует обижать хорошего человека
резким отказом и терять его расположение.  Поэтому я попросил  время  на
обдумывание до сегодняшнего утра.  Но вопрос решился сам собой: катер не
пришел.  Говорят, капитаны катеров отказались впредь приставать к остро-
ву, поскольку их посудины сделаны из дерева.
    С нынешнего  дня мы перешли на снабжение вертолетами - они ежедневно
сбрасывают продукты и все необходимое над прилегающей к отелю  пальмовой
рощей.
    Мы начали сооружать посадочную площадку для вертолетов.  Правда, са-
жать здесь вертолеты никто не собирается,  но умеренный  (добровольный!)
физический  труд  полезен  для всех участников.  Он отгоняет возникающие
время от времени раздумья по поводу положения,  в котором мы все  очути-
лись.  Было замечено, что кое-кто из гостей, и в первую очередь женщины,
вечерами с тоской глядят в сторону материка, кажущегося таким близким. А
несколько молоденьких кельнеров даже отправились туда вплавь!  Вероятно,
в виду берега их все же подобрали катера - мне кажется, невозможно проп-
лыть такое расстояние без посторонней помощи. Хотя я и сам несколько из-
менил свое мнение о собственных физических  возможностях,  поработав  на
строительстве  посадочной  площадки.  Валить  стройные  пальмы совсем не
трудно.  Правда, потом приходится тащить их волоком к отелю, где их под-
чистую сжирают Т, ибо Т-наверное, можно сказать: к сожалению? - пока еще
не появились в районе рощи.
    А между тем керосин уже  полностью  израсходован.  Новой  партии  не
предвидится,  да нам она и не нужна. Вероятно, вертолетчики пришли к та-
кому же выводу,  как и мы, а именно: достаточно лишь не давать Т излишне
размножаться.
    Половина отпуска уже позади.  Надо поторапливаться с сооружением по-
садочной площадки;  даже если ею никто и не воспользуется, чувство собс-
твенного достоинства требует довести начатое дело до конца.
    Удивляет поведение двух семей, отдыхающих здесь с детьми. Они совер-
шенно обособились от остальных и даже не участвуют в общем труде. Целыми
днями валяются нагишом на пляже (не только дети,  но и взрослые!), ловят
рыбу и жарят ее у самой воды.  Даже ночью они не уходят с пляжа  и  спят
прямо на теплом песке.  Они почти не являются в отель за продуктами, ко-
торые хозяин три раза в день собственноручно достает из стальных  терми-
тонепроницаемых  контейнеров и раздает своим постояльцам.  В создавшихся
условиях приготовление пищи, естественно, отпадает.
    Несколько дней назад, отмечая возникшее у меня здесь странное ощуще-
ние свободы, я отнюдь не имел в виду такой стиль поведения, как у вышеу-
помянутых семейств. Напротив, я за то, чтобы блюсти определенные принци-
пы цивилизации в любых,  в том числе и самых экстремальных,  условиях. К
таким принципам относятся,  кроме само  собой  разумеющегося  соблюдения
приличий,  также  и  подчинение собственной воли требованиям коллектива,
равно как и ощущение своей ответственности за точное соблюдение  привыч-
ного распорядка дня и недопущение безделья:  все это докажет, что ситуа-
ция может рассматриваться как близкая к нормальной.  Человек имеет право
гордиться  собой  не только в тех случаях,  когда ему удается преодолеть
неблагоприятные обстоятельства!  Я начинаю склоняться к мысли, что прис-
пособиться к этим неблагоприятным обстоятельствам без жалоб и слез - ед-
ва ли не более трудная задача.
    Утверждение, будто в нашем случае речь идет о жизни и смерти,  лично
я отвергаю как несостоятельное.  Ибо нашей жизни никоим образом не угро-
жает опасность. Все постояльцы отеля имеют здоровый, отдохнувший вид. Мы
все загорели,  физически окрепли и за едой не устаем уверять друг друга,
что настроение у нас прекрасное и уверенность в завтрашнем дне непоколе-
бима.
    Создается впечатление,  что с тех пор, как здесь появились эти Т, мы
живем более насыщенной жизнью, чем раньше.
    Когда мы нынче в полдень вернулись со стройки,  нам с большим трудом
удалось скрыть друг от друга испытанное нами потрясение:  отеля "Райский
остров" больше не существовало.
    Хочу уточнить:  отель,  конечно,  стоит на месте.  Но у него нет  ни
стен, ни крыши. По-видимому, Т научились поедать и каменную кладку.
    Относительно быстро  привыкнув  к новому виду нашего пристанища,  мы
убеждаемся,  что причудливое переплетение стальных балок, свободно и ши-
роко раскинувшееся над землей, может доставить истинное эстетическое на-
    слаждение. К  примеру,  винтообразно изогнутая лестница,  ведущая из
ресторана на плоскую крышу,  только теперь, когда она уже не скрыта сте-
нами, предстала перед нами во всей своей красе.
    А поскольку  между нашими комнатами теперь нет разделявших нас пере-
городок,  мы все расположились в зале ресторана, где и живем как бы еди-
ной семьей - само собой, строжайше соблюдая приличия.
    Часть постояльцев,  к которой принадлежу и я,  весьма сожалеет,  что
наш отдых заканчивается через семь или через одиннадцать  (?)  дней.  Мы
всей душой привязались к нашей новой жизни.
    Родительские пары  пытаются  внести в наши ряды смуту.  Они требуют,
чтобы из оставшихся пальм мы построили плоты и  переправились  на  сушу,
так как разрушение здания свидетельствует о грозящей нам всем опасности.
Я счел,  что ввиду возникновения нездоровых настроений  мое  образование
обязывает  меня  произнести  импровизированную  речь и в шутливых стихах
"прозрачно" намекнуть на нашу "прозрачную"  обстановку.  Меня  наградили
бурными аплодисментами. Правда, теперь, когда я не могу укрыться в своих
четырех стенах,  мне приходится вести свои записи тайком и урывками. Они
всегда при мне;  я ношу их прямо на голом теле,  под нейлоновым жакетом.
Не только из-за Т.
    Сегодня, кажется,  обстановка изменилась. Гостей охватила жуткая па-
ника.  В  меня тоже вселилось какое-то смутное беспокойство,  которое я,
однако, скрываю от остальных.
    Ночью сожрали борзую собаку моего бывшего соседа по  столу;  остался
лишь начисто обглоданный скелет.
    Очевидно, Т ошибочно приняли спящую собаку за мертвую. Что это озна-
чает для нас всех,  нет нужды подробно объяснять.  Не так уж много у нас
возможностей доказать Т, что мы живы! Тем более что документов ни у кого
нет, а одинаковые нейлоновые костюмы сделали нас почти неотличимыми друг
от друга. Ведь теперь даже персонал и гости не отличаются друг от друга,
не говоря
    уже о внутренних различиях среди гостей, снимавших номера различного
класса.
    Завтра мы созываем всех на собрание. Эту ночь постараюсь не спать.
    Чтобы не прослыть паникером,  я никому не сказал о том,  что не могу
понять, почему скелет собаки оказался несъеденным.
    Собрание приняло два важных решения: 1. Мы осуждаем действия родите-
лей,  прошлой  ночью  вместе с детьми тайно покинувших остров и на само-
дельном плоту отплывших на материк.
    2. Ввиду того что гибель собаки, возможно, сигнализирует скрытую уг-
розу нашим жизням, мы намерены разрушить здание отеля до основания, дабы
обнаружить жилища термитов и окончательно их уничтожить.
    В данное время создаются рабочие,  продовольственные, а также охран-
ные и оборонительные отряды.
    Мы обнаружили поселение Т. И сейчас заняты его расчисткой. Работенка
не из легких, зато чрезвычайно интересная.
    Обиталище Т,  по всей видимости,  представляет собой высокоорганизо-
ванную структуру с многомиллионным населением.  Оно занимает всю площадь
нашего бывшего отеля и уходит на несколько метров под  землю.  Поселение
состоит из бесчисленных ходов и закоулков наподобие катакомб,  не просто
прорытых в толще земли,  но и укрепленных  какой-то  похожей  на  цемент
смесью из земли и собственных клейких выделений Т.  На глубине около че-
тырех метров мы обнаружили водоем с пресной водой,  а неподалеку от него
- плантации,  на которых Т выращивают грибы.  Нашли мы также и настоящие
склады продовольствия.  В самом центре поселения находится жилище короля
и  королевы - оба они отличаются от остальных Т своими поистине чудовищ-
ными размерами.  Непосредственно к их жилищу примыкает питомник, то есть
нечто вроде учебно-воспитательного комплекса, состоя-
    щего из детского сада и школы.  Все ходы и выходы из обиталища Т ис-
куснейшим образом замаскированы и для неопытного глаза почти  незаметны.
Все это просто восхитительно!
    Мы по-прежнему наблюдаем жизнь Т с растущим интересом. Каким-то уди-
вительным образом структура внутреннего устройства колонии Т  напоминает
структуру  человеческого  общества.  Наряду с вышеупомянутой королевской
четой здесь имеются простые рабочие - дегенерировавшие особи,  выполняю-
щие все строительные и снабженческие функции, а также солдаты: последние
несут охрану всего сообщества,  за что и обеспечиваются питанием. Врагов
солдаты поражают выделяемой ими вязкой жидкостью.
    Мы вполне отдаем себе отчет,  что не имеем права просто взять и раз-
рушить столь высокоорганизованное сообщество - его изучение, несомненно,
даст нашей науке бесценный и уникальнейший материал.  На первых порах мы
сами взяли на себя эту задачу.
    Мы исходим из постулата:  что нам ясно,  то не  опасно.  Поэтому  мы
приступаем к изучению Т-языка.
    Мы научились объясняться с Т и теперь свободно с ними общаемся. Даже
заключили соглашение: Т расширяют площадь своего обитания и заодно стро-
ят  для нас новое пристанище.  За это мы отдаем им половину нашего ежед-
невного рациона.  Последнее условие абсолютно справедливо, так как, раз-
рушив отель и уничтожив пальмовую рощу,  мы лишили Т основных источников
питания на острове.
    Гостеприимство Т поистине подкупает. Они разрешили нам участвовать в
строительстве, а также в утеплении постройки к зиме. Даже в уходе за мо-
лодняком они благосклонно принимают нашу помощь. Между прочим, пищей
    для личинок служит уже упомянутая грибница, в свою очередь питающая-
ся экскрементами Т.
    В связи  с  большой  загруженностью  работой мы в течение нескольких
дней не могли забрать сброшенное с вертолетов продовольствие. Теперь они
больше не прилетают. Очевидно, нас сочли погибшими. Какая нелепая мысль!
    Проблема питания решается следующим образом: мы, гости Т, закладыва-
ем для них еще одну грибную плантацию,  четверть урожая с которой пойдет
на  наши  собственные нужды.  Хотя мы и работаем до полного изнеможения,
уже сейчас ясно,  что,  когда начнется холодное время года, ни жилья, ни
пищи для всех гостей Т не хватит.  Поэтому Т собираются еще до наступле-
ния зимы произвести отбор среди своих гостей,  отделив достойных от  не-
достойных. Недостойных поместят на плот и выдворят на материк.
    Поскольку критерии отбора нам пока не ясны, мы стараемся прежде все-
го трудиться как можно более организованно и всем  своим  видом  показы-
вать,  что мы всем довольны.  Каждый, естественно, хочет остаться здесь.
Жить в сообществе Т-ни с чем не сравнимое счастье.
    Боюсь, как бы кто не подглядел,  что я веду записи, и не донес; пос-
кольку Т не имеют письменности,  весьма вероятно, что они могут ошибочно
принять мои записки за выражение недовольства.
    Я принял решение бросить мои записки в море.

Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.