Ярослав Трофимов. Вечная ночь. История вероятного мира (Редакция Вторая)

---------------------------------------------------------------
 Copyright (C) 1999 Ярослав Игоревич Трофимов.
 Все права зарезервированы.
 Все комментарии по поводу данного произведения просьба присылать на
 E-mail автора: dorian_of_amber@yahoo.com
 WWW: http://gbi.virtualave.net/
 Date: 12 Oct 1999
-----------------------------------------------------------------------------






                                         ...Любовь стара, как мирозданье,
                                         Но кто пришел и кто придет на свет
  Посвящается Даше                       Приходит обновить ее завет...
          aka Layola...                                            Д.Байрон

                                         ...Богам спешить некуда - у них
                                         впереди вечность...
                                                         А. и Б. Стругацкие

        x x x

  ... Следует обратить внимание, что все описанные в этом произведении
события реально имели, имеют или будут иметь место в одном из измерений
группы EAR(Земля), хотя, возможно, мы никогда не найдем этому поддтверждения,
ибо, как известно, восприятие реальности зависит от точки зрения. Впрочем,
сказано уже слишком много: читайте сами, и Вы все поймете. Главное - уясните
себе: ВСЕЛЕННАЯ МНОГОМЕРНА ...

        ПРИШЕСТВИЕ
-------------

  Темнота за окном, странные тени, сначала ютящиеся по углам, а после,
становящиеся все более смелыми и заполняющие комнаты. Одинокий диск луны,
едва видимый через густую завесу городского смога. Ночь... Часы снова,
как и тысячи раз до этого, показывают начало первого, и в небольшом доме,
средней стране и необЦятном мире снова кто-то не спит. Многим ночь приносит
успокоение, многим дарует сладкое забытье, многие получают, наконец,
шанс нa время забыть все насущные проблемы, другие лишены этого.
Кого-то, не давая взлететь в небо фантазий, прижимает к земле груз
мгновенных проблем, кто-то ждет, кто-то ищет, но врядли кому-то эта
ночь кажется необычной. Внешне все идет, как и прежде - нисколько не
отклоняясь от однажды избранной нормы. И все знают, что пройдет еще
каких-нибудь шесть-семь часов и наступит день...

  Рей Нит был не из тех людей, которым ничего не стоит решить в уме систему
дифференциальных уравнений, зато он весьма неплохо писал стихи, сносно знал
греческий и латынь, а в свободное от работы время пытался рисовать. Картины
выходили яркими, эффектными, однако абсолютно непонятными ни для кого, кроме
самого автора. Впрочем, это не охлаждало его пыла, и он продолжал творить,
завешивая свою маленькую комнатушку полотнами с изображением странных
кроваво-красных замков, зияющих пустотой галактик и заброшенных храмов.
Над его рабочим столом, который, как это водится у творческих личностей,
был заваленным всяким хламом, среди которого изредка просматривались листки
со стихами и карандашными набросками, уже второй год висел портрет
миловидной девушки с длинными золотисто-желтыми волосами. Портрет носил
скорее характер наброска, однако не смотря на это, лицо девушки казалось
практически живым.
  Вы, наверняка, сочли бы Рея холериком, и запутались бы, попытавшись
однажды разобраться в его натуре. Некоторые его знакомые говорили, что он
слишком серьезен для своего возраста, другие - наоборот, считали его
большим ребенком. Одним он казался суетным (но не мелочным), другие же
находили его натурой спокойной и последовательной. В общем, он был
многогранен и разносторонен, как и положено нормальному человеку.
Единственным фактором, выделявшим его из общей массы людей была склонность к
размышлениям, долгим и серьезным.
  Вот и снова он не мог заснуть. Часы, над его головой, упорно перебирая
стрелками, приближались к часу ночи. В доме стояла полнейшая тишина - он
как-будто находился вне времени: ни один шум ночного мира, ни шелест, ни
стон ветра не тревожил его обитателей. Рей лежал и думал о том, что жизнь
меняется. Ведь давно уже канули в лету те времена, когда романтические натуры
пели серенады под окнами прекрасных дев, сражались ради них на турнирах,
покрывая себя славой, и бросались в пыл войны, чтобы вернуться героями.
Странно, но кажется почти исчезло теперь самое великое и прекрасное из
всех чувств - любовь. Люди стали более практичными: они уже не тратят
времени на то, чтобы писать своим любимым стихи; не теряют часов, придумывая
признания, способные покорить сердце. Вечная и всеобЦемлюющая ночь
пришла в умы и сердца людей. Рей искренне сожалел об этом...

        x x x

  Трайт Бетрайер никогда не любил людей. Исключение он делал только для
себя, причем неосознанно и полуинстинктивно. Он не любил свою работу, и
это было весьма естественно, ибо она заставляла его сближаться с людьми и
не приносила ему практически никакой пользы. Он ненавидел светлое время
суток, именуемое людьми днем, ибо именно в эти часы ему приходилось
доставлять себе неудовольствие в целях поддержания существования.
Единственной отрадой его жизни была ночь. Ведомый неосознанным импульсом,
каждый раз по наступлению полуночи он набрасывал на плечи темный плащ,
надевал шляпу, прикрывавшую лоб до бровей, и растворялся во тьме, чтобы
немного побродить по темным просторам спящего города, представляя себе,
какой бы была столь желанная для него жизнь без людей. Затем он возвращался
домой и до раннего утра предавался раздумьям, порой весьма шумным и гневным,
из-за чего, собственно, ему и приходилось часто менять квартиру. При всем
этом он не был шизофреником: с точки зрения медицины, он был абсолютно
здоров, просто он был таким.
  Вот и сейчас, когда ночь уже сковала путами сна большую часть жителей
города, он, запершись в своей неблагоустроенной однокомнатной квартире,
размышлял вслух: "И ведь действительно - тяжело жить, когда днем на тебя
все смотрят волком. Ну и что, что ты сам никогда не бывал любезен с людьми?
Да кто они вообще такие, чтобы осуждать тебя. Что они сделали полезного, ну,
скажем, тебе? Ничего! Видите-ли, им некогда! Беспокоятся, суетятся, вечно
куда-то спешат, что-то создают. Черт! Зачем, если в конечном итоге все-равно
все это придется разрушать! Можно подумать, что на этой работе свет сошелся
клином. С другой стороны, если им так хочется работать - пусть себе работают,
но только его не трогают! Нет же! Он для них, видите-ли, изгой, сумашедший,
антисоциал! Существо (!), которое надо лечить! Черт! Черт! Черт! И все из-за
этого Дня: если бы его не было, все было бы в миллион раз лучше. Черт!"
В столь стройный ход мыслей Трайта немелодично ворвался стук в дверь, на
мгновение вернув его к окружающей действительности.
 - Заходите, открыто - крикнул Трайт, чисто инстинктивно, ни на мгновение не
задумываясь о том, кто мог бы пожелать его посетить в столь поздний час,
кроме квартирной хозяйки, которая, впрочем, тоже имеет глупую привычку
спать по ночам.
  В этот момент произошло нечто, способное удивить любого обыкновенного
человека: в центре комнаты из ниоткуда появилась резная дубовая дверь.
Мгновением спустя, за дверью послышалась возня, и она со скрипом отворилась.
Из образовавшегося в воздухе дверного проема повеяло холодом. Любого
нормального человека подобное зрелище повергло бы в страшный ужас, однако
Бетрайер был настолько погружен в собственные мысли, что выкрикнул только:
"Закройте дверь, сквозняк!".
  В дверном проеме появился высокий человек в ярко-красной мантии, ботфортах
и парике. К его поясу была пристегнута шпага. Он прошел несколько шагов по
комнате (дверь в воздухе растворилась и исчезла), взглянул на хозяина
квартиры, потом на настенный календарь.
 - Апостол Петр меня забери! - прошептал он, словно ругательство - Опять я
спутал века - и добавил более отчетливо - Прошу покорно меня извинить: я
сейчас.
Он сделал несколько пассов в воздухе, от чего в комнате вдруг сильно запахло
серой и кладбищем. Мантия плавно превратилась в модельный костюм черного
цвета, ботфорты - в лаковые ботинки, шпага - в брелок с ключами, а парик -
в шляпу, которую пришедший с явно заметным облегчением снял и положил на
стол.
- Надеюсь, Вы не против? - осведомился странный посетитель, усаживаясь в
кресло у стола.
- Нет, нет ... Располагайтесь ... Чувствуйте себя как дома ... - Трайт
наконец понял необычность ситуации, в которую он попал.
- Итак, позвольте осведомиться, зачем Вы меня вызывали - произнес пришедший -
Я не сомневаюсь, Вас весьма удивило мое появление. Однако, я думаю, что Вы
все-таки понимаете, кто я.
 - Вы ... ДЬЯВОЛ ?!?
 - О нет! Всего лишь черт, но, смею заметить, черт третьего круга.
 - А ... чем обязан ...
 - Нет, нет! Давайте к делу. Могу Вас сразу успокоить: я откликнулся на
Ваш вызов отнюдь не потому, что мне нужна Ваша душа. Вернее сказать, она
мне не нужна совсем.
 - Но, я думал...
 - Никаких но! Даже, если б Вы меня умоляли! Старый Ад уже забит до отказа,
 из-за недостатка Центрального финансирования неисправны более 50% пламенщиц,
 пыточники и младшие бесы уже год работают на чистом энтузиазме без оплаты,
 проект строительства нового вместительного Ада и двух чистилищ при нем
 просто застрял в парламенте. Мэр Вельзевул ...
 - Кто-кто?
 - Вельзевул Вий Файрийский II - наш мэр. Так вот, он говорит, что все это
 козни Света ... Но я сейчас не об этом. Итак, все-таки, разрешите
 осведомиться, зачем Вы меня вызывали?
 - Я - Вас?
 - Конечно! - черт был явно недоволен - Не далее чем минуту назад Вы имели
 честь всячески выражать свое неудовлетворение, кричать, что этот мир устроен
 абсолютно неверно, и что непонятно, чем, собственно, мы занимаемся. А также
 Вы имели честь все время меня вызывать.
 - Ах, да - Трайт совершенно осмелел - Действительно, я многим недоволен!
 Более того, я просто жажду довести до Вашего сведения множество фактов,
 которые требуют немедленного принятия мер. Вот, например, проблема Дня.
 Согласитесь, когда Бог творил этот мир, он явно допустил ошибку, создав
 День.
 - Да, да. По этому поводу у нас уже не раз возникали трения, однако можете
 быть уверены, я абсолютно с Вами согласен.
 - Так вот, день заполнен множеством неожиданностей, всякой кутерьмы, люди
 куда-то спешат, торопятся, в общем, мешают жить. - Трайт на мгновение
 задумался, а затем добавил - Мне. И еще: вот, например, приходит ночь. Ты
 отдыхаешь, расслабляешься, но не успеешь оглянуться, как снова-здорово:
 на дворе день!
 - Весьма интересно, продолжайте. - промолвил черт, почесывая редкую бородку.
 - А эти люди! Черт, меня от них воротит! Все время заняты всякой ерундой,
 всегда жизнерадостные, энергичные. Никак не возьму в толк, чему они
 радуются! Дню, что-ли?
 - Возможно. - ответил уже значительно повеселевший Черт. - А что, по-Вашему,
 это плохо?
 - Конечно! Я не понял, куда вообще смотрит ваше Адское правительство! Во
 всем этом уже давно пора навести порядок! В моем мире нет места дню.
 Должна быть только ночь, и чем больше она будет - тем лучше!
 - А, быть может, ей лучше быть Вечной?
 - Вечной? Отличная идея! Именно! Вечная ночь, это то, что нужно мне,.. и
 моему миру! - Трайт великолепно вошел в роль повелителя Земли, и, видимо,
 даже ни на секунду не сомневался в том, что этот мир, кроме него, не может
 принадлежать кому-нибудь еще.
 Явно обрадованный услышанным, черт поднялся с кресла, сцепил руки за спиной,
 и, пройдя, несколько шагов по комнате, произнес:
 - Великолепно! Вы - именно тот человек, который нам нужен. Я не понимаю, как
такой талант может существовать в таких ужасных условиях. Ну ничего, это мы
сейчас исправим.
Он очертил правой рукой огненный круг и резким толчком левой послал его по
направлению к окну. Круг становился все ярче и больше, на мгновение яркий
свет поглотил всю комнату. Когда зрение снова вернулось к хозяину квартиры,
он увидел, что находится в огромной мраморной зале, являвшейся, судя по
массивным коллонам с витиеватыми капителиями, упирающимися в мраморный
потолок, частью значительно большего строения, выполненного в каком-то
замысловатом древнем стиле. В одной из стен, в специальной нише потрескивали
поленья, отбрасывая на отдаленные стены и предметы призрачные, дрожащие тени.
От прежней обстановки комнаты также не осталось и следа. Возник резной
викторианский гарнитур из красного дерева, который (надо заметить, абсолютно
негармонично) дополняли два огромных кресла с высокими спинками и точеными
подлокотниками. В одном из кресел сидел черт, уже успевший сменить одежду
на роскошный костюм от Кардена, и с гордым видом оглядывал творение рук
своих.
Трайт окинул преобразившуюся квартиру оценивающим взлядом, пробормотал себе
под нос что-то о цвете мрамора, и также сел в кресло. В руке его возник
бокал. Он лениво поднес его к губам, отпил и слегка причмокнул. Черт
улыбнулся.
- Итак вернемся к делу - сказал он - Вот уже третий миллиард лет мы
рассматриваем вопрос об установлении на Земле Вечной Ночи, однако каждый раз
наталкиваемся на отсутствие поддержки людей. Левоопозиционная же партия, во
главе с Апостолом Михаилом, в этом никогда проблем не испытывала, поэтому
всегда побеждала нас при голосовании. Но теперь все пойдет по-другому.
Значит Вы действительно хотите установления Вечной Ночи на Земле?
 - Да. - произнес Трайт, нехотя отрывая губы от бокала.
 - Пусть будет так...

        x x x

Расплавленное небо... Крупное серебро звезд, вкрапленное в самых неожиданных
местах. Горящее огнем солнце, по форме напоминающее бесхвостую комету и
ледяная земля... Дворец из зеленого мрамора, переливающегося всеми цветами
радуги. Странно уродливые, прямоугольные облака, словно нарисованные плохим
художником, плывут по меняющему цвет небу. Внезапно, все стабилизируется.
Возникают знакомые, приятные глазу очертания домов, улиц, небо приобретает
естественный для нас голубой цвет, но это лишь на мгновение. Звуков или
нет, или они просто не слышны. Но и это временно. Еще через мгновение
воздух, который вдруг становится почти жидким сотрясают миллиарды шумов:
крики, стоны, визг машины, грохот колес, одинокая флейта наигрывает
печальную мелодию, которая в ту же секунду тает в общей асимфоничности.
Расплавленное небо стекает на твердь обнажая черную до синевы глубину
пространства. Растворяется все, реален только дворец, от которого осталась
лишь одна протяженная зала с колоннами и камином в стене. Но вот растворилась
и она... Сон. Странный для человека, но нормальный для Бога. Боги живут
снами, а мы живем в их снах...


        АРИСТИАН
-----------

  Рей почувствовал внезапную тревогу, как-будто в исчезло нечто жизненно
важное. Он встал с кровати и подошел к окну. На часах было почти семь утра,
а за окном его приветствовала лишь странно всепоглощающая тьма. Он включил
телевизор. По первому каналу передавали экстренный выпуск новостей: "Весь
мир обеспокоен странным проишествием, над разгадкой которого уже бьются
лучшие умы мира. Вопреки всем законам астрономии, физики и биологии, во всем
мире, независимо от часового пояса, стоит непроглядная ночь. Ученые пока
считают, что какое-то массивное небесное тело устроило солнечное и лунное
затмение, однако эти предположения пока не подтверждаются математически." -
вещала с экрана молоденькая ведущая. На ее весьма миловидном лице было
написано непередаваемое удивление, смешанное с сильной порцией недоверия и
безысходности: то, что ей приходилось говорить входило в противоречие с тем,
к чему она привыкла, а ее представления о норме никак не стыковались с
ненормальной темнотой за окном студии. Именно от этого ее голос с каждым
словом принимал все более страдальческий оттенок. Вздохнув, она добавила:
"А сейчас перед вами выступит Патриарх Церкви Святого Пришествия Аристиан
Третий". Рей повернулся к окну. Горизонт по-прежнему оставался иссиня-черным,
и ничто, кроме редких уличных фонарей не освещало эту странную ночь. Рей
бросил вгляд на телеэкран. Кадр дернулся и на экране возник иссохшийся
древний старик. Он стоял прямо посреди студии, и вокруг него, часто прямо
перед камерой, бегали работники. "Дети мои!" - произнес он - "Нас постигло
страшное несчастье, осознать смысл которого вам врядли под силу. Среди нас
нашелся Предатель, возжелавший для Земли Кары Вечной Ночи. Он вступил в
соглашение с Дьяволом и предал Свет, а с ним и всю Землю. Люди! Немедленно
воссоединитесь со своими родными и близкими. Вы должны быть с ними вместе.
Только вместе мы выстоим против Тьмы и Хаоса, которые сначала овладели
миром, а теперь стремятся овладеть и нами. Души ваши в опасности. Немедля..."
Передача оборвалась просто и без единой помехи. Как-будто кто-то выключил
телевизор. На экране не было ничего, кроме черной пустоты. Рой проверил сеть
и подключение антенны, однако дело было явно не в этом. Осознав тщетность
своих попыток, Рей оделся и выскочил из дома.
  Он бежал с огромной скоростью, нещадно обивая ноги о булыжники мостовой, и
пугая редких ночных прохожих. Вслед ему неслись угрозы и выкрики, однако
он не останавливался, а только прибавлял темп. Он бежал, боясь, что
что-нибудь может случиться с единственным близким ему в этом мире человеком.
Вот и цель! Взбежав по старой лестнице на седьмой этаж, он споткнулся о
старую коробку, в которой некогда обитала кошка, и растянулся на ступеньках.
Еще спустя мгновение, он уже отряхивался от пыли и давил на кнопку звонка.

        x x x

  Трайт сидел в кресле и, потягивая вино двухсотлетней выдержки прямо из
бутылки, которую Черт любезно оставил на столе, размышлял о произошедшем:
"Определенно, я всегда знал, что лучше, чем все эти безмозглые придурки,
однако о подобном я не мог даже мечтать. Хотя, впрочем, это естественно,
только теперь надо вспомнить и об осторожности. Эти паразиты еще, чего
доброго, догадаются, что это я навел в мире порядок... Да и вообще, это все
неправильно! Надо что-то делать!" - произнес он, привстал и с омерзением
отшвырнул к тому времени уже опустевшую бутылку, недовольно бурча себе под
нос: "Вечно у них все кончается, даже вино!". Спустя еще минуту он огляделся
по сторонам, и, убедившись, что вина больше нигде нет, крикнул: "Черт, Вы
мне нужны!".
  На этот раз Черт явился менее эффектно - без дверей в воздухе, вспышек
света и прочих чудес. Он просто возник в кресле рядом с Бетраейром, и
деловито закинув ногу на ногу, закурил извлеченную прямо из воздуха сигару.
- "Да, я весь во внимании."
- "Вы знаете, я обратил внимание, что не смотря на то, что пришла
долгожданная ночь, люди никак не могут успокоиться. Многие даже пытаются
работать при электрическом освещении. Надо что-то с этим делать! Знаете, я
вообще-то считаю, что раз уж они любят спать ночью, так пусть себе спят и
дальше!"
- "Наша партия придерживается того же мнения." - произнес Черт и стал
медленно растворяться в воздухе.
- "Секундочку!" - закричал Трайт. - "Доставьте мне еще ящик вина! Красного!"
Черт усмехнулся, щелкнул пальцами и растворился окончательно. Трайт удивленно
посмотрел на стол. На нем красовался большой полусгнивший деревянный ящик,
на крышке которого с трудом просматривалась корявая надпись "Vine."

        x x x

  Звонок прозвенел один раз и больше не отзывался. Рей мягко постучал в
дверь. Никто не открыл. Он попробовал постучать посильнее, но тщетно.
Приложив ухо к двери, Рей прислушался, однако не услышал ничего, кроме
тиканья настенных часов, которое едва пробивалось черед толстую дверь.
"Придется ломать" - подумал он и вытащил из кармана брюк связку собственных
ключей и перочинный нож. Его руки предательски дрожали, когда он подносил их
к замку. Прошло 10 минут. Замок скрипел, но не поддавался. На лбу Рея
выступили крупные капли пота, но он даже не обратил на это внимания.
Спустя еще 10 минут раздался заветный щелчок и Рей, все это время подпиравший
дверь плечом, буквально ввалился в квартиру.
  Здесь царила неестественная тишина. Тишина, как нельзя лучше дополнявшая
темноту. Занятый взламыванием замка, Рей даже не обратил внимания на то,
что окружающая их темнота стала абсолютной. Причина этого на первый взгляд
была тривиальной, во всем районе, а может быть и городе, погас свет.
Щелкнув выключателем Рей лишний раз убедился в этом: свет не загорался.
На ощупь пробираясь в гостинную, Рей наступил на кошку, которая, похоже,
не обратила на это ни малейшего внимания, настолько глубокой был ее сон.
В гостинной, прямо в кресле, спала Светлана. Ее левая рука, безвольно
свесившаяся вниз, все еще сжимала книгу, а правая была заложена за голову.
На мгновение Рею стало легче: грудь Светы равномерно поднималась и
опускалась. "Слава Богу, она жива!" - подумал он.
  "Проснись, Света, проснись" - прошептал Рей, и слегка потряс девушку за
плечо. Она не отреагировала. Он сделал еще одну попытку, однако без толку,
кроме того, к своему ужасу обнаружил, что и самому непреодолимо хочется
заснуть. Собравшись с силами, Рей стряхнул напавшее оцепенение и подошел к
окну. Сказать, что на улице было темно, значит ничего не сказать. Темнота
была абсолютной и всепоглощающей. Никаких теней или полутонов, только строгая
черная канва, не украшеная даже звездами. Рей почувствовал себя очень
неуютно.
  Из напавшего оцепенения его вывел звук пулеметной очереди, спустя несколько
мгновений после которого тьму разорвали вспышки выстрелов. Один из домов
загорелся. Языки коптящего пламени поднимались в небо, освещая улицу,
превратившуюся в поле сражения. На всей освещенной территории шли уже
ожесточенные перестрелки. Когда патроны заканчивались люди бросались
друг на друга с ножами, камнями или просто сцеплялись в рукопашном бою.
С первого взгляда было видно, что битва нацелена на тотальное уничтожение.
"Странно - подумал Рей - Последняя крупная разборка в наших краях случилась
два года назад. С тех пор, после удачной атаки властей на ее организаторов,
у последних больше не хватало ни сил, ни желания совершать ничего подобного".
Справедливо рассудив, что оставаться в здании опасно, так как его тоже
могут поджечь, Рей подхватил Свету на руки и осторожно вышел из здания.
Улица на мгновение оглушила Рея. Ужасный шум, крики и стоны, щелканье
затворов и треск горящих досок слились в единый фон для картины сражения.
Дым пожарищ выедал глаза и вынуждал кашлять. С начала битвы не прошло и
пяти минут, но вся улица уже была усеяна трупами и со всех сторон
надвигались подкрепления, бежали люди с остервеневшими лицами, мчались,
подпрыгивая на ухабах, бронетранспортеры, неспешно подползали невесть-откуда
взявшиеся танки. Едва успев достичь расстояния огневой близости все они не
задумываясь переходили в атаку. Рей присмотрелся повнимательнее: что-то
в их движениях показалось ему странным. Движения были несколько угловаты,
нереальны, целые группы войск вдруг приходили в движение, словно получив
некую общую команду. Все это было очень похоже на игру какого-то неопытного
стратега, переставляющего оловяных солдатиков, и посылающего армии их
на верную смерть только лишь из уверенности, что до конца игры запас новых в
коробке все-равно не истощится.
  Внезапно, побоище прекратилось. Уцелевшие в недоумении осматривались по
сторонам, словно пытаясь найти ответ на вопрос: "Что мы здесь делаем?".
Вскоре, улица начала пустеть - люди расходились по домам. Расходились,
согбенные и зевающие, очевидно, стремящиеся как можно скорее уснуть.
Как только по улице стало возможным пройти, Рей, покрепче прижав Свету к
себе, бегом направился к зданию Церкви Святого Пришествия. Он настолько
торопился, что не успел дать себе отчета в том, откуда он знает, где
находится эта церковь и не потрудился вспомнить, что этой церкви в их
городе никогда не было.

        x x x

  Николай Аристиан III отпер служебную дверь и вошел в Церковь. В здании
стояла абсолютная тишина. Он прошел в центральный зал и зажег свечу.
Дрожащий огонек испуганно осветил покореженные стены, разбитые изразцы,
иконы, разрушенный алтарь. "Что-то успело побывать и здесь. Похоже оно ходит
через измерения. Что бы это ни было, необходимо принять меры
предосторожности" - подумал он.

  Рей остановился перед резными дверями Церкви. Само здание было, в
определенном смысле слова, выдающимся. По стилю это было нечто среднее
между неоклассической церковью, античным храмом и готическим собором.
Массивные колонны, наполовину встроенные в резные мраморные стены, подпирали
высокую остроконечную верхушку, увенчанную странной, на первый взгляд,
композицией, состоящей из платинового креста, стоящего на пятиконечной
пирамидальной подставке в центре сферы, сложенной двумя золотыми обручами.
  От легкого толчка двери церкви распахнулись и Рей вошел в здание.
Испещренные рунами и магическими символами стены некогда величественного
помещения выглядели плачевно. То же касалось и мраморного пола, разбитых
витражей и многочисленных полностью или частично уничтоженных икон,
валявшихся повсюду. В центре обширной церковной залы находился большой круг,
составленный элементами мебели. На равном расстоянии друг от друга, по
краю круга располагались горящие свечи, а в центре его горел огонь. Рей
прошел несколько шагов вглубь помещения, оглядываясь по сторонам в поисках
ложа, на которое можно было бы положить его драгоценную ношу.
  Тишину помещения нарушил величественный голос, очевидно принадлежавший
старцу, возникшему в центре круга:
 - "Наш мир постигло страшное несчастье. Войди в круг, о Путник, нашедший в
 себе силы превозмочь Тьму."
 - "Кто Вы!" - крикнул Рей
 - "Я Патриарх Церкви Святого Пришествия Правнук Божий Аристиан Третий" -
 ответил голос
 - "Откуда Вы знаете обо мне?"
 - "Войди в круг, и не задавай пустых вопросов!" - произнес голос с заметной
 долей раздражения.
Рей сделал еще несколько шагов и оказался внутри круга. Света вздрогнула и
открыла глаза.
 - "Где я?" - спросила она.
 - "Ты в Церкви Святого Пришествия, дитя мое. Возможно, в последнем оплоте
 Света в этом мире" - ответил Аристиан.
 - "Откуда эта затянувшаяся ночь, почему не работают электроприборы, почему
 засыпают или звереют люди, что это за круг, и вообще: что происходит?" -
 Рей буквально завалил священника вопросами.
 - "Отвечу по-порядку: на Землю пала кара Вечной Ночи; электричества теперь
 просто не существует, посему не работают электроприборы; люди, которые
 способны не подчиниться Тьме, ввержены в летаргический сон, а всеми
 остальными правит Зло; в этом круге силы Тьмы ослабевают, поэтому он и
 пробудил твою возлюбленную, а по поводу того, что происходит, я сам толком
 не уверен" - голос Аристиана на мгновение перестал быть официальным -
 "Похоже, что грядет очередной конец Вселенной, а если это действительно так,
 то чревато большими неприятностями для всех без исключения. Хотя, конечно,
 приятно, что инициатором на этот раз оказывается Хаос, однако страдать то
 придется всем, и вам и мне".
 - "Вы сказали, что электричества не существует" - парировал Рей - "Но ведь
 это же противоречит законам физики!"
 - "Законы!?! Дитя мое, на Землю пришла Тьма, теперь здесь правит Сатан, а
 знаешь ли Ты, что такое правление Сатана? Это - полный хаос. Сатан не
 создает новых законов и не терпит старых"
Внезапно воздух наполнился странным звуком. Невозможно было понять, есть ли
этот звук на самом деле, или он - всего-лишь плод чьего-то распаленного
воображения. Этот звук нагнетал на людей страх, давил на них. Рою на
мгновение показалось, что он теряет сознание. Зал осветился новыми красками,
к реальным отблескам огня примешались призрачные, каждая тень в огромном
помещении приобрела форму и обЦем. Странный звук перешел в вой, напоминавший
обновременно крик человека под пыткой и предсмертный вздох.
- "Скорее, дети мои. У нас осталось мало времени. Боюсь его не хватит, чтобы
обЦяснить вам истинную структуру пространства-времени, однако можете мне
поверить, что все то, что вы знали о устройтве мира ранее, абсолютно
неверно" - голос Аристиана на мгновение был заглушен все нараставшим воем.
Тени столпились вокруг круга, пытаясь попасть вовнутрь. Воздух вдоль огненной
окружности изгибался и отблескивал, однако не давал ходу теням.
- "Вам все прийдется осознавать самостоятельно. Хоть это и нелегкая участь,
однако только от вас теперь зависит судьба Земли. Сейчас я открою
межмерный портал и вы должны будете пройти по нему. И поторопитесь: силы
этого защитного круга надолго не хватит!"
Он нарисовал в воздухе крест, затем пятиконечную звезду, закрыл глаза и
произнес нараспев: "Voj' ne esti rekt, bon ci vemai, anim fort danas help,
tutaj landoj ci savei!". По мере того, как голос Аристиана усиливался, вой
теней начал перекрывать новый звук, который сведущий в строении континуума
назвал бы астральным резонансом, но для простых людей он казался пением
ангелов. В центре круга возникло яркое свечение, которое расширялось,
превращаясь в огромный, человеческих размеров, эллипс, испускающий свет.
Температура воздуха в в зале резко понизилась. "Видимо, эллипс вбирает в
себя энергию" - успел подумать Рей. Эллипс коснулся пола. Теперь была явно
видна его парадоксальная, для аскетичного земного мозга, природа. По краю
он испускал слепящие глаз лучи, а в центре была тьма, по поверхности которой
лишь изредка пробегали молнии. Почему-то эта тьма казалась густой,
создавалось впечатление, что ее впору резать ножом.
  Вой теней, скрип и визг прорываемой огненной защитной стены и астральный
резонанс смешались в единое целое. Аристиан рукой указал на портал - "Идите,
Вам пора!"
- "ОбЦясните нам хоть что-нибудь! Что мы должны делать?" - крикнула Светлана.
- "Я не знаю!" - честно признался Аристиан - "Но в любом случае, Вы должны
добиться успеха. Я уверен, что это начало новой битвы, и если Свет ее
проиграет - это конец всему!"
Защитное поле заскрипело и начало рваться, Рей и Света бросились в тьму
портала, а за их спинами раздавался последний крик последнего служителя
Света на Земле.

        СТРУКТУРА
-----------

- "Почему ты до сих пор не расправился с этими двумя несчастными, дерзнувшими
воспротивиться власти Тьмы? Где они сейчас, и где бы они ни были, почему
живы? С этим твоим Бетрайером нам просто повезло, но не можем же мы вечно
надеяться на везение. Надо действовать, думать, соображать!"
- "Я и так действую в поте лица - Черт третьего круга извивался и заискивал
перед воздвигшейся над ним громадиной Младшего Дьявола - я ликвидировал
электричество - поверьте мне, это было очень трудно: мне пришлось стереть
пятнадцать его потенциальных изобретателей, я поверг всех стойких в
летаргический сон, а остальных подчинил нашей власти. А эта новая военная
игрушка! Неужели она Вам не понравилась? Я так старался Вам угодить.
- "Твой 'Разрушатель' - это хорошо, даже жаль, что мне сейчас недосуг, а то
бы с удовольствием развлекся. Но эти двое не дают мне покоя! Что я скажу
Сатану!"
- "Успокойтесь и расслабьтесь, о досточтимый! Я разрешу эту проблему. Просто
тогда я ничего не смог сделать, потому что им помогал этот сумашедший
Аристиан. Но мы его уже уничтожили, и я уверен, что оплошностей более не
будет!"
- "Аристиан?! А откуда он взялся на Земле? Если я не ошибаюсь..."
- "Так точно, он не из #EAR. И инкарнаций его здесь тоже быть не должно.
Однако, факт есть факт: он был там, причем вместе с Церковью!"
- "Неужели влияние Света в этом мире настолько сильно?!"
- "Досточтимый, Вы меня поражаете! Ведь это же..."
- "Ах, да! Совсем забыл! Ну и где сейчас эти двое?"
- "Аристиан забросил их в Музей, Затерянный в Веках"
- "Ну так помоги им никогда оттуда не выбраться! Мне ли, в конце концов,
тебя учить?!"
- "Слушаюсь, ваше Дьявольское Величие..."

        x x x

  Переход произошел почти мгновенно. Рей огляделся. Вокруг него, насколько
хватало глаз, под самыми немыслимыми углами расходились коридоры, уставленные
скульптурами и барельефами, шкафами с книгами, разнообразной декоративной
посудой. Стены этого футуристического помещения, напоминавшего огромных
размеров квартиру помешанного коллекционера, со всем присущим подобной
квартире беспорядком и скученностью, были увешаны картинами и разнообразными
документами, иногда в рамках, но чаще всего, без них. Рей с трудом сглотнул,
представляя себе, сколько разнообразных элементов искусства может уместиться
в этом, с виду довольно не маленьком помещении, при условии подобной
"плотности упаковки", и повернулся к Свете. Ее, по-видимому, тоже поразило
окружающее разнообразие. Она завороженно переходила от одной экспозиции к
другой, подолгу задерживаясь рядом с экспонатами, которые ей казались
наиболее привлекательными. Рей следовал за ней, опасаясь теперь хотя-бы на
секунду оставить ее одну. Вот, наконец, взгляд девушки упал на картину
в полусгнившей деревянной раме. По стилю исполнения было несложно определить
автора - Пикассо. Ярлык на раме также указывал на принадлежность этой
картины перу великого мастера. Света присмотрелась к картине повнимательнее
и с удивлением повернулась к Рею. "Смотри, как интересно - произнесла она -
у меня дома полный каталог творчества Пикассо, однако этой картины там нет.
Но, зато, там есть указание на то, что одно из полотен, под названием
"Восход в языках пламени", утеряно безвозвратно более чем 100 лет назад!"
Рей присмотрелся к ярлыку на картине. На клочке пожелтевшей от времени
бумаги можно было с трудом прочесть "Пикассо. Восход в языках пламени. 1873."
Путешественники с недоумением переглянулись. "А я думала, что эта картина
затерялась в веках" - сказала Света.
- "Великолепно сказано, досточтимая леди, вот именно - затерялась!" -
как-будто из-под земли, перед ними возник маленький человечек в костюме-
тройке с большой папкой в руках. Говоря каждое слово, он подтверждал его
назидательным движением руки - "Похоже, что Вы подсказали мне великолепное
название для этого места. Решено! Отныне я буду называть его Музей,
Затерянный в Веках!"
- "Так значит у музея раньше не было названия? Сколько же он существует?" -
спросил Рей.
- "Он существует всегда, и располагается в одном из крупнейших узлов
пространственно-временого континуума. Сюда стекаются и здесь
экспозиционируются все вещи, которые когда-либо, где-либо затерялись,
либо будут затеряны. Да и вообще, что-то я Вас не пойму. Какой смысл
интересоваться промежутком времени, если времени не существует?"
- "Простите - сказала Света - мы пришли издалека. В нашем мире никто не
знает, что времени не существует. Не могли бы Вы, нас немного просветить в
этом вопросе? А еще, мы хотели бы узнать о путешествиях между мирами."
- "Пожалуй, я могу вам кое-чем помочь" - ответил человечек, своими манерами
и внешним видом напомнив Рею школьного библиотекаря - "Я дам вам рукопись,
затерянную в одном из очень отсталых мирков. Прочитав ее, вы, возможно,
поймете, что к чему. Хотя, кто знает, может быть, и это окажется для вас
слишком сложным. Но, так или иначе, попытаться, я думаю, стоит. Идите за
мной" - он сделал несколько шагов вперед, один - вправо, развернулся и
прошел еще два шага, и растаял в воздухе, бормоча себе под нос что-то по
поводу "странных созданий". Светлана с непередаваемым удивлением посмотрела
на Рея, а затем на место, где только что стоял человечек.
- "Он исчез! Что будем делать теперь?"
- "Все, что мне приходит в голову - это попытаться пройти так, как он"
- "Тогда, давай попробуем!" - Света решительно шагнула вперед, Рей последовал
за ней.
Зал вокруг них резко изменил свои формы. Картины превратились в стеллажи,
заставленные книгами. Рядом с ними стоял человечек с рукописью в руках.
- "Я уж думал, что вы заблудились" - произнес он, протягиваю рукопись Рею -
"Кстати, я не представился: Хранитель Музея".
На титульном листе Рей прочел: "Строение вселенной, Добро и Зло, и проблемы
мироздания. Лори Эриссон. Мичиган. 1987 г. Рабочий дневник". Перелистнув
несколько страниц, он прочел несколько заметок:
"03.10.87: Наконец-то я на пороге того, чтобы дать человечеству самое
значительное открытие за всю историю. Теперь люди будут понимать мир, в
котором живут, а понимая его, будут его беречь...
12.11.87: Странно, но последние насколько дней меня неотступно преследует
ощущение, что за мной следят. Возможно, пора публиковать работу, и уходить
на заслуженный отдых...
13.11.87: Пятница, тринадцатое. Пришло время изменить дьявольское звучание
этого сочетания. Я так решил. Теперь это будет день открытия Фундаментальных
Законов Вселенной. Однако странно, что ощущение слежки меня не покидает.
В дверь стучат. Пойду открою..."
На этих словах дневник обрывался. Очевидно, предчувствуя вопрос Рея,
Хранитель нарушил тишину помещения своим резким голосом:
- "Эта рукопись так и не была опубликована, ни в тот , ни в один из
последующих дней. Я, как незаинтересованная сторона, предполагаю, что за
Лори пришли служители Тьмы, хотя мне непонятно, зачем им было предотвращать
появление не Земле осознанного представления о мироздании - Рей и Светлана
переглянулись - Рукопись, о которой забыл Дьявол, попала суда, в музей."
Рей перевернул еще одну страницу и прочел: "Принципы строения многомерной
вселенной. Время, как аттрибут пространства". Хранитель, видимо, немного
уставший от разЦяснений, щелкнул пальцами и опустился на один из сотворенных
им стульев. Света и Рей последовали его примеру и углубились в чтение.
"... Вселенная многомерна. Чтобы показать возможность этого, рассмотрим куб,
построенный  перпендикулярно плоскости. Пусть внутри данный куб заполнен
точками разных цветов. Каждая точка - это событие мира. Каждое сечение
данного куба - реальность  будет отличаться от другого, пусть ненамного, но
отличаться. И таких сечений можно сделать бесконечно много. А теперь
повернем на один градус в любом из трех направлений плоскость, а вместе с
ней и куб. Сечения изменятся - получится другое измерение.
  А теперь представьте себе, что плоское сечение становится четырехмерным
(высота, ширина, глубина, время), а куб - пятимерным: мы получаем
бесконечность! Таким образом, миры, различающиеся одним фактором, называются
реальностями, группы реальностей - измерениями. Следует учитывать, что
реальности одного измерения схожи, а реальности разных измерений различаются.
Пространственно-временной континуум имеет сложную неоднородную структуру.
В большинстве случаев для преодоления барьеров между реальностями, и уж
тем более между измерениями не хватит познаний современной физики. Скорее уж
в этом деле преупеют шаманы и колдуны, как оно, впрочем, и было во все
времена. Этот странный, на первый взгляд, факт обЦясняется моим открытием:
туннели между измерениями, так называемые межмерные порталы, могут
открываться в результате издания в нужном месте измерения (имеется в виду
как позиция открывающего, так и время, см.ниже) определенной комбинации
звуковых сигналов. Я подозреваю, что наибольший эффект действия имеют фразы,
пропетые на эсперанто, однако этот факт мне пока обЦяснить не удается..." -
Рей оторвал глаза от рукописи.
- "Так значит вот что мне напоминало пение Аристиана - эсперанто!" -
произнес он - "Anim fort danas help - сила духа вам поможет. Интересно, что
он имел в виду."
"...Теперь обратимся к еще одному очень важному понятию - понятию времени.
Для начала, хоть это и сложно, Вам следует уяснить, что время - это такая же
функция измерения, как и пространство. Грубо говоря, времени не существует,
а существует бесконечный ряд трехмерных ильтераций, зависящих друг от друга,
и расположенных в плоскости четвертого измерения."
Рей перелистывал страницы, просматривая их содержимое. Вдруг ему на глаза
попалась фраза, выделенная красным цветом. "Таким образом во вселенной можно
найти все, что Вам нужно, ибо она - бесконечно многообразна". "Быть может,
в этом и заключается наша миссия" - подумал Рей - "Найти спасенную Землю?".
Он пересказал свои предположения Свете, и они вместе начали обсуждать этот
вопрос, абсолютно забыв о Хранителе, который с явным интересом вслушивался
в их разговор.
- "Кажется, я знаю, кто вам нужен" - спустя некоторое время произнес он.
Света и Рей прервали обсуждение и с интересом посмотрели на Хранителя.
- "Вам нужно найти Всеведущего Старца" - продолжал он - "Только Всеведущий
может ответить на все ваши вопросы, которых у Вас, как я погляжу, очень и
очень много"
- "А как его найти, как к нему добраться?" - спросила Света.
- "Найти-то его не хитрость, сложнее пройти к нему. В последнее время
межмерные пути стали просто непроходимыми. - он подошел поближе и шепотом
произнес, - Тьма нынче все больше набирает силу. Этот мирок - Земля - был
слабостью Света. Теперь, узнав про то, что Хаос с ним сделал, Свет
разозлился, и пытается бороться. Однако, все служители Света люди миролюбивые
и добрые, сражаться не приученные, поэтому их легко обмануть и победить, чем,
собственно говоря, и пользуется Тьма. Так-что, боюсь, существу, которое
решится вплотную заняться судьбой Земли, прийдется рассчитывать только на
свои силы" - Хранитель хитро посмотрел на парня, затем на девушку - "Я сразу
понял, что вы оттуда. Но все-же подумайте, стоит ли ваша цель тех усилий,
которые придется приложить. Ну и что, что вы перенеслись из своего мира.
Может лучше отправиться в какой-нибудь спокойный мирок и забыть о
случившемся? Это будет значительно проще!"
- "Нет!" - в один голос воскликнули Рей и Светлана - "Мы будем сражаться до
конца! Там, на Земле, гибнут люди!"
- "Браво!" - сказал Хранитель, видимо, не понимающий ситуацию до конца -
"Как у вас на Земле говорят: безумству храбрых поем мы песню!"
Он повернулся кругом на месте, и сделал шаг вправо,и растворился в воздухе.
Через пол-минуты из ниоткуда прозвучал его голос: "Следуйте за мной, чего вы
ждете?". Света и Рей последовали его примеру и оказались в зале,
экспозиционируующем вооружения. Зал казался бесконечным. Рей вгляделся вдаль,
на горизонте виднелись боевые и пассажирские самолеты, за ними все скрывалось
в неизвесно откуда взявшемся тумане. Хранитель расхаживал взад-вперед,
словно читая лекцию: "Практически самым большим поставщиком экспонатов этого
зала являются измерения Земной группы, так как это одно из немногих мест в
многомерной Вселенной, где вообще существует и применяется оружие (как,
впрочем, и деньги). Самыми активными поставщиками крупной боевой тезники есть
Земли EAR#102387962 и EAR#102387335, характеризующиеся наличием в их
пространственно-временном образовании дыры в континууме, носящей название
Бермудского треугольника в случае EAR#102387962 и Плато Вашингтон в случае
EAR#102387335..."
- "Так как, Вы говорите, называется наша Земля" - перебил его Рей.
- "Не имею не малейшего понятия!"
- "Но Вы же сами только что сказали, что Бермудский треугольник есть только
на одной Земле"
Внезапно помещение затряслось, на мгновение погас свет и повеяло холодным
ветром, однако через секунду все вернулось на круги своя. Все, кроме
Хранителя, который, похоже, был в ужасе. Как сумашедший, он бегал по залу,
схватившись за голову. Через минуту он немного успокоился и оживленно
заговорил, обращаясь скорее к залу, чем к путешественникам: "Сатан вторгся в
EAR#102387962! Боже мой! Это ведь синантскопный центр измерений Земного типа.
Немудрено, что Свет не в духе! Ведь под властью Хаоса теперь находится одно
из крупнейший пространственно-реальностных образований Вселенной! Но это же
невозможно! Древние, Равновесие: все попрано... Не понимаю! Свет должен был
давно прислать кого-то! Нет, я просто не могу в это поверить!"
- "Вы огорчены?" - спросила Света
- "Огорчен?!?" - со страшной смесью иронии и отчаяния выкрикнул Хранитель -
"Да я просто раздавлен! Раздавлен и обеспокоен! Конечно, я существо вечное,
но, как знать. Вселенная уже знала такие случаи, когда Боги начинали игру..."
- "Боюсь, что хоть нам и самим в это с трудом удается поверить, но для
разрешения проблемы Свет послал нас" - сказал Рей - "Но я не уверен, что мы
справимся. Мы абсолютно не знаем, как и с чем нам следует бороться. Быть
может, Вы нам поможете?"
- "Говорите, послал вас?!? А я думал, что вы просто попали в трещину!
Воистину, деяния Света непредсказуемы" - пробурчал себе под нос Хранитель -
"Помочь вам? Чем? Ответы на все ваши вопросы может дать только Всезнающий."
- "А кто это такой?" - спросила Света.
- "Это - один из многочисленных парадоксов Многомерной Вселенной. Всезнающий
был всегда и везде. Похоже, в нем сходятся или через него проходят все или
большинство линий реальностей. Проще говоря, Он - это очередная ошибка в
построении пространственно-временного континуума. Хотя, впрочем, он бывает
полезен, так как знает все, если только, конечно, может это вспомнить" -
Хранитель усмехнулся - "Однако, у него страшный склероз."
- "И куда же нам идти" - спросил Рей.
- "Спросите лучше, как. Вы ведь простые трехмерные существа и для вас
существует понятие время. Зачем Свет послал вас?" - с горечью сказал
Хранитель, и добавил с некоторым злорадством: "Изощряются!"
- "Простите, я Вас не понял" - удивился Рей - "Что значит, изощряются?"
- "А-а!" - Хранитель махнул рукой - "Все равно не поймете. Итак, вернемся к
всезнающему. В это время, то есть в этой плоскости континуума, добраться до
Всезнающего очень нелегко. Еще раз повторяю, Хаос перекрыл практически все
пути. Хотя, впрочем, один все-же остался".
Хранитель Музея шагнул куда-то в сторону, и просто исчез.
- "Интересно, как ему удается все время перемещаться с места на место, и
при этом каждый раз делать это разными способами?" - удивилась Света.
- "Я думаю, что он устроен сложнее чем мы, и возможно, может одновременно
находиться в разных местах." - ответил Рей - "Может быть, я и не прав, но в
одном уверен точно: все эти пассы руками, растворения в воздухе и прочую
мистику он выделывает специально для нас."
На этот раз Хранитель, который без сомнения подслушивал их разговор, ибо был
натурой очень любопытной, возник просто и без эффектов, отряхивая пыль с
огромного тома, называющегося "Всезнающий и Вселенная"
- "Вот эта книжечка - то, что нам нужно. Как говорил этот ваш земляк, в
многомерной вселенной есть все, следует лишь только хорошенько поискать" -
переврал он слова Эриссона - "Итак, о пути. Если хорошо представлять себе
предмет или место, то можно перейти к нему, работая образом."
- "Работая образом?"
- "Ищите аналогии! Вы из какого года?" - Хранитель явно повеселел.
- "Из 1999 от Рождества Христова."
- "Про это у вас в мире точно писали" - у него в руке возникла еще одна
книга - "Желязны, Хроники Амбера, помните? Великолепно написано! Кстати,
этот парень - один из лучших полевых агентов Света в вашем секторе"
- "Вы хотите сказать, что достаточно лишь точно представлять себе, куда ты
хочешь попасть?" - Рей был в растерянности.
- "Абсолютно верно." - Хранитель был доволен произведенным впечатлением.
- "А для чего же тогда эти межмерные порталы и прочее?"
- "Ну так, у каждого свои методы ..."

        ШАГ В НИКУДА
--------------

  - Олух! Бездарь! Как ты вообще дослужился до Третьего Круга! Ты
  соображаешь, что такими темпами они скоро окажутся уже в Цитадели Тьмы! -
  на что тебе твои дьявольские умения, если ты не в состоянии остановить их?
  - Но Досточтимый, что я могу сделать? Их сейчас хранит энергетика Музея,
  а кроме того, я все еще являюсь главнокомандующим операции захвата
  измерений EAR#, и могу Вас уверить, что на этом фронте все продвигается
  наилучшим образом.
  - Не желаю ничего слышать! Иди и расправься с ними!
  - Но Великий ...
  - Никаких "но"! Сатан недоволен! Не строй из себя дурака, ты ведь не хуже
  меня знаешь: стоит нам потерять EAR#102387962, и наша война со Светом
  проиграна! А теперь сгинь и уничтожь их, а мне надо подумать ...


        x x x

   Огромный, практически бесконечный зал Музея Вооружений мгновенно сжался в
 маленькое круглое помещение, стены которого были отделаны черным мрамором.
 На первый взгляд казалось, что вокруг темно, однако на самом деле, свет
 присутствовал в достаточно больших количествах, и, похоже, испускался
 стенами. На том несте, где еще несколько секунд назад стоял Хранитель,
 теперь находился маленький стеклянный столик, на котором лежала книга.
 Света взяла ее в руки: это был тот самый том "Всезнающий и Вселенная".
 Первая страница этой старинной книги была украшена великолепной, хотя и
 слегка обветшавшей от времени гравюрой, изображающей высокого старца в
 длинных, до самого пола, темных одеждах. Внешне, по земным меркам, он
 выглядел стодвадцатилетним высохшим старожилом, однако в глазах его,
 казалось, блестел молодой огонек. Путники всмотрелись в картину. Мир вокруг
 резко потерял очертания, через мгновение реальной казалась уже только
 гравюра, приковавшая к себе все внимание. Еще через мгновение, древняя
 картина ожила.
 Мраморная зала исчезла, растворившись где-то в глубине бесконечных
 ильтераций многомерной вселенной. Рей и Светлана стояли, а вернее парили во
 всепоглощающей темноте. Через мгновение вдали вспыхнула сверхновая, темнота
 зажглась звездами, а еще через мгновение они уже стояли на земле; небо
 на горизонте переливалось всеми цветами радуги. Странный голос, показавшийся
 Рою до боли знакомым, заставил его с Светлану обернуться.
 - "Знаю." - это слово было произнесено тем самым старцем, которого
 путешественники видели на гравюре - "Знаю! Хаос набрал силу; хаос проиграл;
 это было ..." - казалось, Всезнающий был поглощен собственными мыслями.
 Горизонт вспыхнул огнем. Светлана сделала попытку обратиться к Всезнающему:
 - "Извините, мы пришли ..."
 - "Знаю! Я все знаю! Но это так страшно! Я знаю тебя! И тебя, о странник,
 дерзнувший ради любви воспротивиться тьме! Я знаю все, и ничего в точности:
 что-то случится! Но что! Где!? Хаос набрал силу, Хаос проиграл, но ничто не
 уходит бесследно!" - земля под ними превратилась в бушующий и клокочущий
 океан, рев стихии наполнил воздух, однако они по-прежнему парили.
 - "Подскажите нам, как победить Хаос!" - крикнул Рей.
 - "Хаос нельзя победить, Хаос в каждом из Вас, Хаос во мне, Хаос вокруг!
 Хаос нельзя обмануть, но Хаос может отступить во имя Вселенских Правил." -
 шум воды сменился воем ветра
 - "Вы говорите загадками! ОбЦясните, что это значит!"
 - "Хаос уйдет так, как пришел! Хаос вернет то, что забрал! Но Хаос вечен!"
 - "А что же делать нам!" - воскликнула Светлана
 - "Вы должны... Вы должны пройти ... Поверить ... или не поверить ..." -
 Всезнающий посмотрел на них и расхохотался страшным хохотом - "Не помню!
 Не помню! Но вам может помочь Свет! Или не может!" - хохот Всезнающего
 перерос в грохот, пространство осветилось внезапной вспышкой, и через
 мгновение вокруг уже не было ни Старца, ни Хаоса, ни бушующих стихий...

        x x x

 Огонь, горящий в пустоте. Возможно ли это на Земле, не имеет значения.
 Главное, что возможно все. Миры, воздвигнутые Хаосом разрушаются Светом,
 творениям Света приносит ущерб Хаос. Все изменяется, но в то же время
 остается неизменным, сохраняя толику внутренней структуры даже тогда, когда
 становится собственной противоположностью. И снова неосознаваемые картины
 сменяют друг-друга. Двое сидят за шахматной доской, переставляя фигуры.
 А фигуры думают, что живут собственной жизнью. Хотя, быть может, это и
 верно, также, как и то, что шахматистами тоже кто-то управляет...

 Рей и Светлана переместились в тронный зал. Трон пустовал, под стать всему
 остальному помещению, несшему на себе печать безжизненности. Безжизненности
 величественности.
 - "Всезнающий, похоже, полностью сошел с ума" - сказал Рей - "Что он имел в
 виду, говоря, что Хаос уйдет так, как пришел?".
 Внезапно, на троне возник молодой человек. Его длинные светлые волосы
 ниспадая с головы разливались по плечам. Не смотря на его внешнюю молодость,
 в выражении его лица угадывался огромный опыт. Белые одежды, исполненные
 на греческий манер, подчеркивали красоту его лица и, казалось, огромную
 печаль. Христос, а это был именно он, повел рукой, приглашая путников
 присесть.
 - "Рад приветствовать Вас в Храме Закона, о люди, ставшие на защиту
 Света." - его мелодичный голос был наполнен скорбью. - "Знаю заранее все
 Ваши вопросы. Воистину, Свет сейчас в очень тяжелом положении, но поверьте,
 мы знаем обо всем этом не больше Вашего. И не спрашивайте меня, почему
 Свет не вмешивается в борьбу: силы Хаоса и Света равны, никто не сильнее,
 и никто не слабее, но и не в этом дело. Ни Хаос, ни Свет не могут нарушить
 глобальных Вселенских Законов. Ведь вселенная породила нас, а породив нас -
 может и уничтожить. Хаос пришел на Землю по правилам, и мы не в силах
 ничего поделать. Конечно, некоторые наши полевые агенты тщатся оказывать
 сопротивление, однако практически все они терпят поражение. Мы не созданы
 для войн. Мы не созданы для обмана".
 Рей прошептал Свете: "Тебе это все не кажется знакомым? Где-то я уже
 это видел. И почему вообще Бог многомерной вселенной - многомерное существо,
 выглядит как обыкновенный человек и обитает в трехмерном пространстве?"
 - "Я слышу Ваш вопрос" - сказал Бог - "Замечено верно, резонно, не спорю.
 Однако обЦяснить это очень просто. Еще у вас на Земле говорили, что все
 совсем не такое, каким Вы его видите, и были правы. Все что видите сейчас
 Вы - это адаптированный Вашим, настроенным на трехмерность, сознанием образ,
 построеный на хранящихся в памяти обрывках прочтенных книг, просмотренных
 фильмов, увиденного лично и просто придуманного. Берегитесь Вселенной в
 этом аспекте! Никогда не доверяйте органам чувств, ибо они Вас обманут,
 если им только представится такая возможность! А теперь идите. Я теряю силы,
 находясь здесь. Единственный путь для вас сейчас - это дорога, ведущая через
 Цитадель Тьмы. Я отправлю вас туда. Если хотите - молитесь, но только не
 мне - я Вам более ничем помочь не смогу."

 Многомерная вселенная на мгновение оказалась перед путешественниками как
 на ладони. Христос отправил путешественников в противоположный конец
 континуума, сквозь мириады реальностей и триллионы измерений. Перед глазами
 Роя и Светланы промелькнули миры настолько странные, что человеческий мозг
 просто отказывался воспринимать постулат о их существовании, пронеслись
 тысячи миров, то порабощенных Тьмой, то возрожденных Светом, реальности
 творились и разрушались на их глазах... Вот, наконец, смена картин сначала
 приостановилась, а потом и прекратилась совсем. Они стояли перед огромным,
 и почему-то внушающим необЦяснимый ужас, замком. По стенам его текла кровь,
 скрываясь в густой и плотной тьме, обволакивавшей здание. Кроваво-красное
 небо периодически пронизывали молнии. Странная тишина, проникавшая в мозг,
 действовала угнетающе. Рей прижал Свету к себе и двинулся по направлению к
 воротам. Через тишину периодически прорывались стоны и крики, фрагменты
 чьих-то запоздалых молитв сотрясали тьму. Тьму, заменившую воздух.
   Они шли, с трудом преодолевая сопротивление. Ворота, похоже, удалялись от
 них с той же скоростью, с которой путники пытались к ним приблизиться.
 Рей приготовился к перемещению, сконцентрировался, захватил образ и
 сделал шаг вперед. Как ни странно, тактика подействовала - ворота заметно
 приблизились. Светлана последовала за Реем.
   Вот, наконец, возможно потратив, несколько часов земного времени, они
 добрались до огромных, окованных железом ворот Цитадели. Дышать здесь
 стало значительно легче. Ворота представляли собой не менее странную
 картину, странно гармонируя с кровавой Цитаделью. Их форма напоминала
 череп с пустыми глазницами петель, и, как показалось Рею, все время
 менялась. Впрочем, не смотря на все это, Рей и Светлана знали, что войти
 в эту Цитадель - их единственный шанс спасти Землю, а, быть может, и
 самих себя. И перед тем, как открыть дверь в неизвестность, они, быть может
 в последний раз посмотрели друг на друга. Он - двадцатидвух летний
 худощавый романтик с приятными чертами лица. Все происходящее оставило,
 наверно, неизгладимый след на его лице, словно шрамом протянувшись через
 взгляд, мимику и чуть заметную улыбку. Не столь давно он был обычным земным
 человеком, а теперь уподобился полубогу из древних легенд, хотя уже отлично
 понимал, что ни богов ни чудес не существует, и что все в Многомерной
 Вселенной логично, и зависит лишь от личной логики места. И Она -
 девятнадцатилетняя девушка, высокая, красивая и всегда скромная. Ее лицо в
 обрамлении длинных, вьющихся коричневых волос, хранило божественные черты,
 совмещая красоту и достоинство, гордость и скромность, мудрость и веру.
 К обычной для нее симфонии чувств, которую всегда можно было прочесть на
 ее лице, прибавились удивление и смятение ангела, сошедшего с небес на
 Землю, и познавшего всю тягость бренной плотской жизни. Еще совсем недавно
 она мечтала лишь о том, чтобы стать пианисткой, а теперь в ее руках
 оказались судьбы миллиардов миров. И стоя здесь, на окраине вселенной,
 перед дверью, возможно ведущей в Никуда, они поцеловались...

   Ворота затрещали и со скрипом отрылись. Путешественники, взявшись за руки,
 прошли через них и оказались в холле огромного замка, весь интерьер которого
 составляли расставленые по углам статуи людей и различных живых существ.
 Кроме огромного количества статуй, расставленных, порой, в самых
 неподходящих местах, убранство холла дополняли несколько изогнутых
 лестниц, ведущих непонятно куда, а также резная дубовая дверь, непонятным
 образом зависшая в воздухе. В замке веяло странным запустением, на первый
 взгляд казалось, что даже Хаотичная смена всего и вся его не коснулась.
 Единственных шум, присутствовавший в этом помещении, издавался
 вышеупомянутой дверью, из-за которой весьма явственно доносился треск
 поленьев и чей-то невнятный говор. Впрочем, на это путешественники внимания
 не обратили. Их воображение всецело приковали к себе статуи, при ближайшем
 рассмотрении, оказавшиеся окаменевшими живыми существами.
 - "Так вот, что происходит с теми, кто просит Хаос даровать ему покой" -
 воскликнул Рей, осененный страшной догадкой.
 Путешественники прошли через холл, и оказались у основания мраморной
 лестницы. Ее вершина скрывалась где-то в темной высоте цитадели. Рея все
 время беспокоил один и тот же вопрос: чем на самом деле является цитадель,
 если рассматривать ее не переложенной на земные мерки. Возникал этот вопрос
 потому, что в земные мерки цитадель не вписывалась: в темных углах здания
 периодически шевелились какие-то тени, стены медленно но планомерно меняли
 форму, статуи в холле исчезали и заменялись новыми. Подсознание прилагало
 все усилия, пытаясь осмыслить хаос. Оно с каждой минутой выдавало все
 больше образов, находя в окружающем мире все возразрастающее число деталей.
 Сознание же, наоборот, жаждало воспринимать мир таким, каким он
 действительно есть, либо не воспринимать его вообще. В общем, обстановка
 сводила с ума. Видя, что времени на размышление остается мало, Рей
 принял единственно верное решение, и, взяв Свету за руку ступил на лестницу.

        РАЗРЫВ
--------

   - Так я и знал - ты ни на что не способен! Из-за тебя я уже потерял
   должность старшего дьявола, и Сатан сказал, что если так пойдет и дальше,
   то я окажусь в младших бесах! - бывший старший, а ныне младший дьявол
   бушевал, извергая молнии и всячески проявляя свое недовольство - На что
   ты вообще годишься? Они ведь уже вошли Цитадель, а сейчас прорвутся к
   нам!
   - Не беспокойтесь, о Досточтимый, этого не не случится - у меня есть
   план...

        x x x

 Лестница оказалась длинной, и, почему-то, напомнила Рею Церковь Святого
 Пришествия. Какое-то девятое чувство указывало на то, что между двумя этими
 местами есть сходство, однако Рей не обратил внимания на этот факт, как,
 впрочем, и на тот, что холл под лестницей внезапно исчез, причем вместе с
 окаменевшими существами.
   И вновь Роя пронизало странное чувство перехода. Он на мгновение моргнул
 глазами и оказался на Земле. Солнце клонилось к закату, раскрашивая небо
 в разнообразные оттенки красного и желтого, ветерок приятно овевал его,
 где-то в отдалении он услышал песню колибри, а на пригорке впереди стоял
 его старый загородный дом, из трубы которого поднимался дым. На мгновение,
 его оставили все проблемы. "Как прекрасно, что был это всего-лишь сон" -
 подумал Рей, и стал вдохновенно вглядываться в вечернее небо. Оно блестело
 и переливалось, напоминая, почему-то, начищенный пятак.
 - "Стоп!" - внезапно сообразил Рей - "Какая колибри? И почему из трубы
 моего дома валит розовый дым? И вообще, откуда у меня загородный дом?!".
 "Света, где ты?" - он крикнул и обернулся на звук собственного голоса,
 гулким эхом разнесшегося над равниной - "Где Света, и ... где я!?".
 Вопрос был риторическим, во всей округе не нашлось ни одного слушателя.
 Более того, с миром начали твориться странные вещи: солнце замерло в небе,
 так и не дойдя до заката, ветерок прекратился, дым, по-видимому, тоже
 исчерпал себя, и только через равные промежутки времени звучал голосок
 колибри, что само собой весьма странно для страны умеренного пояса.
   У Земли, оказавшейся гнусной и весьма примитивной подделкой, кончился
 завод. Рей в отчаянии сел на траву, которая оказалась твердой, как бетон.

        x x x

  - Рад доложить Вам, мой повелитель, что мы благополучно избавились от
  этого докучливого мальчишки и его спутницы - лицо черта искривилось
  в гримасе наслаждения.
  - Доложи, что ты предпринял.
  - Я их кое-куда услал! Быстро и по-мастерски! Раз - и готово!
  Прочитав его мысли, младший дьявол расхохотался:
  - Ты действительно сделал ЭТО?
  - Да, о Ужаснейший! - черт, видимо, был на вершине блаженства.
  - Что ж, я ценю твою изобретательность, однако позволь поинтересоваться,
  не задумывался ли ты, что произойдет, если они оттуда выберутся. Ведь это
  крайний барьер... - лицо младшего дьявола приобрело злорадное выражение -
  Советую тебе поразмыслить, о том, что я тогда сделаю с тобой - зловеще
  добавил он.

        x x x

 ...Шахматная партия в разгаре. Большинство фигур сбито, играют только пешки
 и короли. Шахматисты в задумчивости склонились над доской, обдумывая ходы.
 Быть может, они как раз собираются поменяться фигурами. Все-таки, шахматы -
 чистая игра. Игрокам нет дела до переживаний фигур, им безразлично их
 возвышение или смерть, заради достижения цели. Фигуры - есть фигуры. Игра -
 есть игра. И если не выйдет, то всегда можно начать с начала, если хватит
 времени. А времени много. Очень много. Бесконечно много... Логика!..

        x x x

 - "Как все странно" - думал Рей, сидя на траве - "Что это вообще за трава
 такая - как бетон - такого ведь не бывает!"
 - "Конечно не бывает" - отозвался его внутренний голос.
 - "Так значит ее нет и здесь" - подумал Рей, и с удивлением обнаружил,
 что парит в пустоте: несуществующая трава исчезла. - "Интересно! Я не
 поверил в траву, и она исчезла. Видимо, опираться на факты в этом мире
 бесполезно. Их здесь, похоже, просто нет. Да и вообще, очевидно, этот мир -
 просто большой обман зрения. Выдумка, плод чьего-то воображения. Быть может,
 даже моего."
  Все остатки поддельной Земли растворились во тьме, однако Рей даже не
 обратил на это внимания - он был всецело погружен в свои мысли. Перед его
 глазами проносились уже виденные ранее картины - он вспоминал: Церковь
 Святого Пришествия; Музей, затерянный в веках; Храм Света; Цитадель Тьмы,
 снова Церковь...
 - "Аристиан сказал: "Сила души Вам поможет", а что есть сила души?.." -
 Рей задавал себе один вопрос за другим, пытаясь логически связать множество
 известной ему информации. Вновь и вновь он оказывался в тупике.
 Предположения оказывались неверными и нелогичными. Факты не желали
 выстраиваться в стройную картину. Силы начали иссякать, сказался голод и
 тяжелая атмосфера, из которой постепенно исчезал кислород. Рей начал терять
 сознание. Внезапно, пришло озарение: он вспомнил нечто. Не будучи никогда
 человеком излишне религиозным, он все-же имел несколько таких знакомых,
 один из которых часто повторял одну и ту же фразу: "Сила души - в вере".
 Эти слова сохранились где-то глубоко в подсознании, и вот теперь были
 извлечены Реем на поверхность.
 - "Вера, вера, вера... Кажется, Всезнающий говорил, что мы должны
 поверить, или не поверить..." - теряя силы, Рей снова задумался. И, наконец,
 в его мозгу возникло решение. Собрав остатки сил, Рей на мгновение закрыл
 глаза, сосредоточился и снова оказался перед Цитаделью. Жадно вдыхая
 живительный воздух, он полукричал-полухрипел: "Вера! Конечно! Все построено
 на вере!"

        x x x

   Света очнулась лежащей на полусгнившем деревянном полу в старом,
 полуразрушенном доме. Убедившись, что Рея рядом нет, девушка на мгновение
 испугалась, однако затем дар логичного мировосприятия вернулся к ней. Она
 внимательно осмотрела помещение: полусгнивший, потрескавшийся от старости
 пол, частично или полностью разрушенные стены, осиротевшие оконные проемы,
 крыша, от которой остались лишь несколько досок, едва прикрывающих иссиня-
 черное в прожилках звезд небо. Нелогичная, давящая тишина, присущая многим
 местам многомерной вселенной присутствовала и здесь (обЦяснялось это очень
 просто - все дело в восприятии: звуки во всех мирах безусловно
 присутствовали, однако человеческий мозг часто оказывался просто не в
 состоянии их осмыслить). Ночное, а по-видимому, это было именно ночное небо
 изредка прорезала крыльями летучая мышь.
   Прекратив описывать это место, Светлана на мгновение задумалась: "Почему
 мне все это кажется знакомым? Ведь, кажется, даже эти слова я уже слышала
 раньше!". Внезапно ее осенило: "Ведь я все это читала в черновиках у этого
 сумашедшего фантаста"...

        x x x

   Переход вновь был долгим и мучительным. Больше всего Рею хотелось закрыть
 глаза и прекратить эту сумашедшую смену картин и буйство красок. Через
 несколько секунд, растянувшихся для Рея в целую вечность, переход
 завершился. Его вновь приветствовала густая насыщенная тьма, потоки крови
 и окованные железом ворота Цитадели Тьмы. Исполненный решимости и желающий
 разобраться в причинах произошедшего, Рей дернул за ручку: ворота даже не
 вздрогнули. Рей попытался еще раз, однако врата непоколебимо возвышались
 над ним, как будто дразня своей несокрушимостью. С трудом удержавшись от
 того, чтобы не заплакать от бессилия, Рей переместился в Храм Света.
   И вновь его овеяло духом страшного запустения, наложившего свой отпечаток
 на ранее величественный Храм. Иисус сидел на своем обычном месте и улыбался:
  - "Я ждал, что ты прийдешь" - сказал он - "Поздравляю тебя, Рей. Ты достиг
  первой ступени в науке о строении и функционировании пространственно-
  временного континуума"
  - "Спасибо за похвалы" - ответил Рей - "Однако я пришел ..."
  - "Я знаю." - кратко ответил Бог, протягивая Рою пачку листов, наскоро
  сбитых степплером - "Вот. Светлана находится в одном из окраинных миров.
  Описание этого мира ты найдешь в этой рукописи."
 На обложке импровизированной брошуры значилось: "Вечная ночь. История
 вероятного мира", ниже некрасивым, быстрым почерком было было написано
 "Черновик". Рей углубился в чтение, вскоре его глаза округлились от
 изумления и он стал судорожно перелистывать страницу за страницей, видимо,
 пытаясь обнаружить конец произведения.
 - "Бесполезно" - произнес Иисус, подытоживая его бесплотные поиски - "Боюсь,
 что твои деяния бесполезны, ибо ты держишь в руках незаконченную рукопись!"
 Рей вздохнул: "Жаль, однако, быть может, это даже к лучшему. Однако, так
 или иначе, все осознавать мне придется самому."
 - "Да, ты должен всего достичь сам. И вообще, никогда не ищи легких путей -
 ибо они никогда не приведут тебя к цели, а если приведут, то это значит
 лишь то, что ты выбрал неверную цель!" - Бог усмехнулся.
 Со вздохом, Рей сосредоточился на рукописи, через мгновение Храм начал
 терять очертания - странная сила этого места как-будто притягивала и
 стремилась не отпустить. Последняя строчка, прочитанная им перед переходом,
 звучала следущим образом: "Необыкновенным напряжением воли и силой мысли,
 облаченной в форму знания, Рей вырвался из защитного поля Храма Света и
 переместился в Потерянный Мир..."

        x x x

   Над разрушенными непрерывной войной городами Земли, витал туман, смешанный
 напополам с дымом горящих домов и трупным смрадом. Военные игры начинались
 и прекращались, оставляя на Земле незаживающие раны. Люди вырождались и
 теряли контроль над собой, пополняя ряды игрушек Хаоса. По обычному Земному
 времяисчислению, начиналась 200 ночь. В Небесном Парламенте, в котором
 значительный перевес по силе голоса получило Адское Управление,
 рассматривался вопрос об обустройстве на Земле и всех прилегающих измерениях
 нового Ада. "Рассматривался" исключительно из боязни перед хотя и
 ослабевшими, но все же еще достаточно могущественными силами Света, однако
 ни у кого не вызывало сомнений, что этот вопрос решится в пользу Хаоса в
 какие-то десять дней. А на протяжении этих десяти дней Хаос собирался
 играть с планетой и людьми во всю. Земля, одухотворенная Светом, умирала, и
 почти никто уже не мог ей помочь...

        x x x

НЕКОТОРЫЕ СВЕДЕНИЯ О ПОТЕРЯННОМ МИРЕ: (из личной библиотеки Рея Уолисса)
  Теорема 1: Потерянный мир существует, согласно теоремы о том, что в
  Многомерной Вселенной существуют любые инвариантные реальностные
  расстановки.
  Теорема 2: Потерянный мир не существует, согласно аксиомы о граничных и
  потерянных мирах.
  Теорема 3: Потерянный мир может существовать, а может и не существовать,
  это зависит лишь от точки зрения.
  Теорема 4: СубЦективное восприятие Потерянного мира абстрактно.
  Теорема 5: Абстрактное восприятие Потерянного мира невозможно.
  Теорема 6: Понять Потерянный мир невозможно.
  Теорема 7: Потерянный мир абсолютно хаотичен.
  Теорема 8: Потерянный мир подчиняется строгим законам.
  Теорема 9: Потерянный мир подчиняется тем законам, которые нравятся ему
  (миру).
  Теорема 10 (следствие из теоремы 9): Потерянный мир обладает разумом.

     Впрочем, это все лишь теоремы, и мало кто знает, имеют ли они
     хоть какое-нибудь отношение к Потерянному миру (заметка на полях).

        x x x
ПОТЕРЯННЫЙ МИР...
-------------------

   ...в первую же секунду ошеломил Роя яркими красками, буйством звука и
 абсолютной нелогичностью, однако, вскоре органы чувств его приспособились к
 странной субстанции Потерянного мира, и он понял, что это все ему только
 казалось. Рей поднял голову и посмотрел на странные, скачкообразно
 передвигающиеся облака. Около секунды понадобилось ему, чтобы осознать,
 что никаких облаков на небе нет вообще. Облака не существовали, так же как
 и небо, по крайней мере сейчас, однако существовал дом, едва различимой
 точкой видневшийся на горизонте. Рей пешком направился к нему.
   Вблизи дом казался значительно менее реальным, чем издалека. Он создавал
 впечатление, если это вообще применимо к материи неодушевленной, ожившего
 трупа, вперившегося в окружающее пространство пустыми глазницами окон и
 вздрагивающего, словно от холода, при каждом дуновении ветра. Рей сделал
 еще несколько шагов и оказался перед дверью. От первого же прикосновения
 он рассыпалась в труху, а быть может, просто растворилась. Не обращая на это
 внимания, Рей вошел в огромный холл, еще сохранивший черты былого
 великолепия. На стенах, в истлевших от времени рамах, висели картины. Время
 уничтожило на них почти все следы кисти художника, однако, кое-где на них
 еще светился потускневшим пламенем пожар или зеленел лес. Обветшавшая голова
 какого-то древнего бога с постамента взирала на Роя вопрошающим взглядом.
   Долгое время Рей в смятении бродил по дому, не находя ничего, кроме
 следов былой роскоши и величия. Единственным живым существом, которое он
 встретил, была летучая мышь, которая изредка проносилась над его головой,
 и тут же снова взмывала в небо. Все это время до Рея доносился странный
 звук, практически не менявший силы звучания, через некоторое время Рей
 понял, что это был многократно усиленный звук человеческого дыхания
 (Потерянный мир с поразительным спокойствием, а, быть может, даже с
 удовольствием, нарушал все законы физики). Рей сделал еще несколько шагов -
 пол провалился под ним, и Рей понял, что падает. Падение длилось долго, как
 во сне. "Низкая гравитация" - подумал Рей, падая на пол. Впрочем, для мира
 с низкой гравитацией падение оказалось черезчур болезненным...
   Придя в себя, путешественник осмотрелся. В оконный проем впорхнула летучая
 мышь. По всем признакам можно было заключить, что Рей по-прежнему находился
 в том же самом доме, причем, очевидно, на втором этаже. Через мгновение он
 услышал звук падения и приглушенный стон. Он обернулся: рядом с ним упала
 Светлана. Вскрикнув от радости, Рей бросился к ней, обнял и прижал к себе.
 - "Где мы, Рей?" - спросила Света, напрочь потерявшая способность чему-либо
 удивляться - "Я услышала звук шагов и пошла на него, провалилась и упала..."
 - "Как тебе сказать, Свет?" - ответил Рей - "Мы с тобой в так называемом
 Потерянном мире. Это место, похоже не принадлежит ни Свету ни Хаосу. О нем
 боятся думать даже самые бесстрашные служители Света и даже самым ужасным
 воинам Ада оно внушает ужас. Так я прочел в книге..."
 - "Вот, вот! Никогда бы сюда не полез, если бы не крайняя надобность" -
 поддтвердил страшно знакомый скрипучий голос.
Летучая мышь описала еще один круг над остатками потолка и превратилась в
Хранителя Музея.
 - "Знаете, я вообще-то раньше слыл рассудительным, но когда я узнал, что
 Хаос забросил Вас в Потерянный мир, поистине потерял рассудок! Как они
 могли!" - на лице Хранителя была написана растерянность, смешанная с сильным
 недовольством - "Это ведь полное нарушение общевселенских правил. С тех пор,
 как Хаос завладел измерениями Земной группы, он уже ничего не боится. Да и
 Свет тоже хорош! Видите-ли они хотят продолжать игру! Окраинный мир! Это
 же надо так завраться..."  - последние слова Хранитель произнес вполголоса,
 адресуя их скорее себе, чем остальным.
 - "Спасибо, что пришли, однако не следовало так беспокоиться: я уже научился
 перемещаться между измерениями" - ответил Рей.
 - "Дурак!" - лаконично ответил Хранитель - "По-твоему, почему этого места
 все боятся? Вся Вселенная живет в строгом соблюдении определенных законов.
 Даже Хаос, сколько бы он не кричал на всех углах о своей ненависти к
 законам, тоже им подчиняется. А в Потерянном мире этих законов нет! Да что
 нет! Если бы их просто не было - это было бы еще полбеды. Вся штука в том,
 что Потерянный мир искажает Вселенские законы, как Ему вздумается!"
 - "Ну и что из этого?" - поинтересовался Рей.
 - "Я надеюсь, ты еще не пробовал никуда отсюда переместиться?" - Хранитель
 ответил вопросом на вопрос. В его голосе отчетливо слышалась издевка.
 - "Нет." - ответил Рей.
 - "Ну вот, и благодари судьбу, как говорят на вашей Земле, что ты этого не
 сделал." - подытожил Хранитель
 - "А что могло случиться?"
 - "В лучшем случае, тебя бы вывернуло наизнанку - в таком виде еще можно
 существовать, а в худшем - каждый атом твоего тела переместился бы в другое
 измерение!" - на это раз лицо Хранителя было абсолютно серьезным и выражало
 только одно - то, что он отнюдь не шутил.
Рея пробрала дрожь. Он вспомнил, как ему хотелось сократить себе путь к дому
и переместиться прямо к двери. Ведь чудом удержался! Фактически, его спасла
его же собственная лень!
 - "Но не можем же мы вечно находиться здесь!" - воскликнула Света.
 - "Естественно, естественно." - ответил Хранитель - "Так вот, когда я узнал,
 что вы здесь, я бросился в библиотеку. Там я нашел описание того, как можно
 покинуть Потерянный мир. Его составил один из предыдущих Богов. Он, если
 мне не изменяет память, попал в Потерянный мир во время последней войны
 между Светом и Хаосом. Хотя, впрочем, это долгая история, и к методу ни
 малейшего отношения не имеет. Этот Бог все-таки сумел выбраться отсюда,
 после чего и оставил эти указания." - Хранитель достал из внутреннего
 кармана свернутую трубочкой брошюру и углубился в чтение - "Здесь написано,
 что дабы покинуть Потерянный мир,.. следует прочесть вслух приведенную ниже
 фразу?!?" - Хранитель, видимо, был страшно удивлен - "Метод астрального
 резонанса! Самый старый и, получается, самый действенный!.."
Светлана и Рей подошли поближе и стали рядом с Хранителем. Фраза, которую
они через мгновение уже читали вслух, была следущей: "Ondo la spirit', dolor'
la cerbo cirkaй, tagig - oportun kluz'. Mi deziras plenum' cel' mi."
  Не успел еще затихнуть отголосок последнего произнесенного слова, как
каждого из странников пронизало новое, странное ощущение. В первый момент оно
казалось терпимым, но неприятным, но уже через мгновение каждый осознал, что
это боль. Первозданная материя Потерянного мира всеми силами вцепилась в
путников, стараясь не отпустить их от себя. В один миг перед глазами двух
Землян и Хранителя пронеслись картины прошлого Потерянного мира. Картины
были поразительно красивыми и рассказывали о удобствах жизни здесь, о красоте
Хаоса и строгой точности Света, вот на картине появился и Бог, оставивший
указания по выходу из мира, его лицо было преисполнено блаженства -
Потерянный мир пытался воздействовать убеждением, но сила произнесенного
заклятия влекла вынужденных гостей прочь. Мир изменил тактику - люди ощутили
страшную боль, а у Хранителя помутнело в глазах; пространство вокруг начало
резко менять свой цвет от темно-синего до ослепительного, режущего глаз,
белого. Воздух (или это уже был не воздух) наполнился шумом и
душераздирающими криками - Потерянный мир стоически сопротивлялся, но
заклинание все-же оказалось сильнее: прошло еще несколько мгновений,
слившихся для людей в одну вечность, и Потерянный мир потерял силу над тремя
существами, дерзнувшими покинуть его...

        ЗНАНИЕ
--------

  Все приходили в себя долго и мучительно. У Рея страшно болела голова,
Светлана, прижавшись к Рею, тихо плакала, а Хранитель сидел на полу музея
обхватив голову руками и вперившись глазами вдаль и лишь изредка повторял:
"Далось мне это сочувствие!". Астральный портал, открытый заклинанием
погибшего Бога, привел путешественников в хорошо знакомый им Музей,
затерянный в веках.
  Через некоторое, достаточно длительное время, оцепенение наконец спало.
Боль растворилась и все вновь вспомнили о цели, заради которой пошли на все
это. Первым нарушил молчание Рей: "Похоже, что у всех нас не остается
другого пути, кроме как сражаться с Хаосом" - на его лице была написана
решимость - "Мы будем вести до победного конца".
- "Или до нашей неминуемой смерти?" - саркастически осведомился Хранитель -
"Предупреждаю еще раз: я не знаю, как бороться с Хаосом. Более того, я
уверен, что бороться с ним в высочайшей степени бессмыссленно!"
- "А по-моему, нам все же следует попробовать. Ведь другого пути у нас
все равно нет!" - парировал Рей.
- "Действительно!" - в разговор вмешалась Светлана - "Ведь не можем же
мы в самом деле сидеть и ждать, пока Хаос нас уничтожит. Мы уже и так
порядочно помешали их планам."
- "И напугали." - добавил Рей - "Причем настолько, что они решились
забросить нас в потерянный мир. Видимо, они считают нас опасными
противниками!".
- "Ну помогите же нам! Неужели Вас нужно об этом умолять?!" - на лице
Светы было написано недоумение.
- "Ну ладно, ладно. Уговорили." - усмехнулся Хранитель - "Но вот будет
ли от меня вам какой-нибудь толк. В подобных сферах знания я совершенно
бессилен! Впрочем, давайте попытаемся проанализировать всю известную
информацию, быть может, она даст нам ключ к пониманию проблемы".
Предложение Хранителя было безоговорочно принято, и решительно настроенная
троица начала вспоминать. Вспоминалось немного. Какой-либо полезный смысл,
очевидно, несли только слова Всезнающего.
- "Всезнающий говорил, что мы должны поверить или не поверить" - Рей ждал
ответа от Хранителя.
- "Ну так, ведь это же совсем просто. Я думал, что выуже давно догадались" -
незамедлил прозвучать ответ - "Дело в то, что Хаос, как, впрочем, и Свет,
повсеместно пользуется методом создания ментал-зависимых групировок обЦектов.
У Вас на Земле подобное умеют делать медиумы и адепты выче четвертого уровня.
Они называют это материализацией иллюзии, хотя, с технической точки зрения,
это совершенно неверное название. Однако, вся суть в том, что стоит человеку,
на ментал-поле которого основана эта иллюзия, потерять в нее веру, и она
мгновенно разрушается от недостатка энергии".
- "Хорошо" - сказал Рей" - "А что значит, что Хаос кйдет, как пришел?"
- "Этого я не знаю. А как пршел Хаос? Об этом вам известно больше меня."
- "Мы и сами то толком не знаем" - ответила Света - "Аристиан толковал
про какого-то предателя..."
- "Да-а" - протянул Хранитель - "Боюсь, что до Всезнающего нам с вами
далеко" - краешки его губ зашевелились в печальной улыбке.
- "Да, и кое-что еще!" - вспомнила Света - "Всезнающий сказал что-то о том,
что Хаос нельзя победить..." - на лице Хранителя появилось выражение, которое
определенно означало "Ну я же вам говорил!" - "...но что Хаос может отступить
во имя Вселенских правил!"
- "Отступить..." - пробормотал Хранитель - "Нет, мне очень жаль, но я не
понимаю!"
- "Быть может, не будем зря терять времени? По-моем, есть смысл спросить обо
всем этом Бога" - предложила Светлана.
Ей потребовалось всего-лишь несколько минут, чтобы убедить двух достаточно
упрямых мужчин не ломать себе головы понапрасну. Таким образом, некоторое
время спустя, тройка борцов переместилась в Храм Света.
  Там царил страшный беспорядок. Трон, обычно заенимаемый Христом, пустовал,
а сам Храм до ужаса напоминал поле боя, на котором еще недавно происходили
весьма отчаянные сражения. По всему полу валялись обламки огромнй мраморной
плиты, раграфленной наподобие шахматной доски. Рей поднял голову: к
сводчатому потолку храма крепились металлические кронштейны, на которых
еще остались куски плиты, ныне сорванной и разбитой на мелкие части.
Путешественников охватил страх. Первые несколько минут они находились в
состоянии полной растерянности. Рей блуждал по развалинам, пытаясь найти
хоть какое-нибудь логичное обЦяснение произошедшему здесь. Через большинство
разломанных стен просматривался окружающий космос, а несколько стен
представляли на обозрение разнообразные миры. И дыры в потолке лился яркий,
слепящий свет. На вопрос Светланы о его происхождении, Хранитель ответил
односложно: "Там - Антарес". Около часа прошло в бесплотных поисках, пока
Рей наконец не наткнулся на один из камней, выпавший из кладки стены. От
общей массы остального мусора, его отличало наличие выжженой большими и
витиеватыми буквами надписи, состоящей из одного слова: "Цитадель".
- "Возможно, это ловушка" - отреагировала на находку Света.
- "Более, чем возможно." - поддтвердил Рей.
- "Если хотите знать мое мнение, то лично я этому ни на грош не верю" -
вымолвил Хранитель с извиняющейся улыбкой - "Однако, других обЦяснений
произошедшему не вижу".
- "Вот и опять мы в безвыходной ситуации!" - не без злорадства в голосе
подытожил Рей - "Хотя, впрочем других вариантов нет все-равно: так что,
айда все в Цитадель!"
Все вынуждены были с ним согласиться. Рей и Хранитель приготовились к
переходу. Светлана замешкалась: его внимание привлекла отдаленная груда
обломков.
- "Подождите!" - крикнула она, убедившись, что странный свет, излучаемый
камнями, ей не мерещится.
Во мгновения ока разбросав камни, Рей и Хранитель обнаружили источник
странного света. Им оказался небольшой, похожий на золотой, крестик.
- "Может заберем его с собой?" - спросила Света, и как-бы извиняясь
добавила - "Ну, раз уж мы его нашли."
Через несколько минут крест, которой, кстати, имел достаточно высокую
температуру, был завернут в несколько носовых платков. Затем из рук Светы
он перекочевал к Рею за пазуху. Сконцентрировавшись, вся троица переместилась
к Цитадели тьмы.

        x x x

- "Так вот, значит, как выглядит Двор Хаоса" - произнес Хранитель, не без
интереса созерцая кроваво-красное небо. Впрочем, кроме него вокруг не
нашлось никого, кто бы смог по достоинству оценить эту странную,
иррациональную красоту, сотворенную отнюдь не из эстетических побуждений.
  Оставив Хранителя в созерцании, Света и Рей подошли к Цитадели. Замок
возвышался над ними во всей своей ужасной красе. Врата по-прежнему были
заперты. Путешественники, давно уже осознавшие причину сил, способных открыть
врата, на мгновении отрешились от всех земных и неземных проблем и посмотрели
друг на друга. В их глазах светилась любовь, о которой они до сих пор не
решались открыто признаться друг-другу. Они взялись за руки...
  Огромная энергия их любви, захваченная и оттранслированная крестом, нанесла
сокрушительный удар по Хаосу. Врата разлетелись на мелкие осколки, замок
задрожал, в воздух поднялись стаи черных ангелов, и в страхе, который они,
возможно, познали первый раз в жизни, закружили над Цитаделью. Хранитель,
как не странно отнюдь не потрясенный случившимся, весьма отчетливо произнес:
"Пешка. Шах королю.", хотя, впрочем эту фразу тогда так никто и не понял.
  Троица вошла в Цитадель. Крест снова засветился, причем настолько ярко, что
свет пробился даже через носовые платки, в которые его заботливо завернул
Рей. Крест был немедленно извлечен из-за пазухи (так как, кроме всего
прочего, он успел уже изрядно нагреться, и теперь немилосердно обжигал кожу)
и был избавлен от импровизированой упаковки. Как только это было сделано,
до путешественников донесся спокойный, и, как всегда, немного печальный,
голос Христа: "Дети мои, и ты, создание Вечности, вы пришли за знанием?"
- "Да, Иисус" - мысленно ответил Рей - "Мы хотим Знать, однако в первую
очередь мы хотели бы поинтересоваться, в какую игру мы вовлечены и для каких
целей ты нас используешь!"
- "Возможно, что это не мое дело, однако Потерянный мир похож на "отдаленный
окраинный мир" значительно меньше, чем что угодно в этой вселенной. И по
Вашей вине я был вынужден сунуться туда!" - добавил Хранитель.
- "Не понимаю, о чем Вы говорите!" - отвечал Бог, однако его голосу не
хватало уверенности.
- "Ладно." - сказал Рей - "Дело сейчас не в том. Мы догадываемся, что
ставка в этой игре - Земля, а так или иначе, нам необходимо ее спасти."
- "Мы уже знаем, что Хаос должен отступить во имя Вселенских правил, однако
не знаем, что это значит. ОбЦясни нам, и мы попытаемся спасти наш мир" -
добавила Света.
- "Игра зашла слишком далеко. Так больше подолжаться не может! Ты должен
помочь этим двоим восстановить равновесие. Кроме того, ты не хуже меня
знаешь, что это и твой последний шанс: ведь это твои последние фигуры!" -
голос Хранителя звучал небывало резко и настойчиво.
Через некоторое время в головах троицы прозвучал голос Христа: "Хорошо, я
помогу вам, однако, заниматься всем этим должны только девушка и парень с
Земли. Вам, сэр Хранитель Музея, придется остаться в стороне."
Хранитель нахмурился, но промолчал. Крест, который, очевидно, играл роль
приемо-передающего устройства, вновь засветился, и еще через мгновение
Рей и Светлана узнали план дальнейших действий. Попрощавшись с Хранителем,
они переместились на Землю. Игра продолжалась...

        x x x

... Партия в самом разгаре. Теперь уже непонятно, кто победит, а кто -
проиграет при столь странной расстановке фигур. Логичные доводы и
интеллигентные методы исчерпываются. Гроссмейстера выходят из себя и
начинают ругаться. Вот-вот дело может дойти до серьезной потасовки. Вопрос
важен: обе стороны обвиняют друг-друга в жульничестве и махинациях, хотя,
по-видимому, игра идет абсолютно честно. Впрочем, как бы то ни было, эта
партия выходит за пределы разумного спорта. Время вызывать рефери.


        ПОСЛЕДНИЙ БОЙ
---------------

   Земля, покоренная Хаосом представляла собой страшное зрелище: Рою она
 напомнила про Цитадель, а Светлана была готова расплакаться, вспоминая
 ранее дружелюбные улицы, скверы и другие места, знакомые с детства и до
 боли родные. Огонь безраздельно властвовал над городом, пожирая дома и
 уничтожая все и вся. Огонь странный и нелогичный, почти не дающий света.
 Город не на минуту не замирал, однако если раньше на улицах всегда было
 слышно его дыхание: людской говор, шум автомобилей; то теперь четко и
 отчетливо был слышен его стон. Истощив запасы стрелкового оружия, существа,
 которых уже нельзя было назвать людьми, уничтожали друг-друга наспех
 сделанными дубинами и невесть-где взятыми топорами.
   Света и Рей шли, взявшись за руки, пытаясь обнаружить то единственное
 здание, которого не должна была коснуться вся эта разруха. Так сказал
 Иисус. И не смотря на то, что у наших героев было очень мало причин
 доверять ему, в данном случае, говорить правду, очевидно, было в его
 интересах. Пытаясь хоть как-то отвлечься от "красоты" окружающего пейзажа,
 Рей рассказал Свете о странной рукописи, из которой он, собственно, и узнал
 о местонахождении Потерянного Мира. Видимо, эта рукопись была написана
 в одном из прилегающих измерений - к такому выводу пришли они после
 более чем получаса обсуждений.
 - "Неприятно чувствовать себя каким-то написанным персонажем!" - сказал Рей.
 - "Отчего же?" - удивилась Света - "Очень интересно. Ведь в нашем мире о
 нас все-равно никто не узнает, и врядли нам будет суждено поселиться в
 истории нашего мира..."
 - "Для этого его еще нужно, как минимум, спасти!" - вставил Рей
 - "... А так, о нас будут читать люди. Быть может, кто-то даже будет
 сопереживать вместе с нами, болеть за нас. Интересно!" - закончила свою
 мысль девушка.
 - "По меньшей мере оригинально." - сказал Рей, по-прежнему насупленный.
 Даже поле светиных обЦяснений, ему все-равно претила мысль, что своему
 существованию он, быть может, обязан перу какого-то незадачливого фантаста-
 неудачника, теряющего свои рукописи...
   Путь продолжался в молчании и обдумывании плана дальнейших действий.
 Расположение дома предателя по-прежнему оставалось загадкой для
 путешественников. Ход их мыслей нарушило весьма внезапным событием:
 с диким визгом выскочив из-за какого-то угла, как чертик из табакерки, им
 преградило дорогу существо в лохмотья. В своих грязных и, местами,
 ободранных в кровь руках оно сжимало арбалет.
 - "Этаа-аа... Э-э-тиии... Ну-у, их, э-э-та.., вжих-х!" - многозначительно
 прокричало существо, ткнув арбалетом на руки Рея, а затем резким движением
 поднимая арбалет вверх.
 - "Полная деградация." - вполголоса прокомментировал Рей, признавший в
 странном существа прежнего праздного жителя Земли - "Они уже потеряли умение
 говорить! Кстати, - Рей заговорил в полный голос - оно, наверно, хочет,
 чтобы мы подняли руки" - скрутив кукиш, Рей с весьма милым выражением лица
 продемонстрировал его существу.
 Подобной наглости существо никак не ожидало. От удивления поперхнувшись
 слюной, оно проговорило: "Я-я ва-ас... эта-а-а ... ща-а-а убью!" (причем
 последнее слово прозвучало значительно четче остальных).
 - "Интересно, откуда у него арбалет?" - продолжал издеваться Рей - "В музее,
 что-ли, украл?"
 - "Э-эт-то моЛ-Л вжии-хх! Я изобрел!" - с интонациями оскорбленного
 достоинства пробормотало существо и прицелилось в Светлану с явным
 намерением привести в исполнение свою недавнюю угрозу.
 Это было большой ошибкой со стороны одичавшего землянина - Рей действовал
 молниеносно: во мгновение ока незадачливый охотник уже валялся на земле.
 Ему в глаз смотрела стрела арбалета, на спусковом крючке которого нервно
 подрагивал палец Рея. Борясь с искушением нажать на спуск, Рей начал
 допрос.
 - "Где живет ваш главный? У него большой дом, который не горит в огне и
 на который нельзя нападать. Как туда добраться?" - вопросы сыпались лавиной,
 но существо молчало, видимо, приходя в себя после падения - "Отвечай быстро,
 или я убью тебя твоим же `вжих`!" - пригрозил Рей.
   Угроза подействовала. Существо оказалось на редкость сообразительным,
 и, кроме того, дико трусливым и подлизливым. После получаса угроз и
 тщательного обЦяснения "на пальцах" цели поиска (обЦяснять приходилось
 долго, ибо при каждом черезчур резком движении руки, существо в страхе
 зажмуривалось, и добрую минуту не решалось открыть глаза), Рею и Светлане
 стало известно приблизительное местоположение дома предателя.
   Оглушив деградировавшего и запуганного землянина ударом арбалета по голове
 (пусть читатели простят Рея -  это было самое гуманное, из возможного),
 Света и Рей направились в район Третьей Авеню.

        x x x

   В поисках здания прошел не один час. Наблюдая в руках Роя арбалет,
 существа (которых внимательный человек не мог бы назвать людьми и раньше),
 заняли выжидательную позицию и не решались нападать на путников. Тишина,
 царившая на улицах, производила гнетущее впечатление. Лишь изредка ее
 нарушал шум огня или крик очередной жертвы, павшей от рук себе подобных.
 С Земли, по-видимому, полностью исчезли все животные. (На первый взгляд этот
 факт казался необЦяснимым, но на самом деле указывал только на то, что
 злых или бездушных животных на планете никогда не было). Вот, наконец, из
 темноты выступил очередной дом. От всех остальных он отличался своей
 целостью и неповрежденностью. Ни один язык бушуюшего вокруг него пламени
 его не касался. Рей постучал в дверь. Через некоторое время в замке
 прошуршал ключ и дверь открылась. На пороге стоял толстый (откормленный),
 среднего роста человек, в горло которому в ту же секунду уперся арбалет
 Роя."
 - "Нам нужно поговорить" - сказала Светлана.
 - "Пройдемте" - с трудом выговорил Бетрайер.
   Дом Предателя производил впечатление. Скромное двухэтажное сооружение,
 каким он выглядел снаружи, изнутри оказалось роскошным многоэтажным
 мраморным дворцом. Рей, держа Трайта на прицеле, провел его в одну из
 обширных зал, и усадил на стул.
   - "Так значит это твоих рук дело?" - спросила Светлана, указывая рукой
 в направлении окна.
   - "Это ты отдал Землю Хаосу?" - спросил Рей.
 Трайт думал. Думал с ужасающей скоростью, быть может, первый раз в своей
 жизни. Все винные пары за мгновение выветрились из его головы, и он
 уже вполне ясно представлял себе, чем может для него закончиться появление
 незванных гостей. Единственным выходом из ситуации было вызвать Черта,
 но в данный момент, под дулом арбалета, этого делать явно не стоило. Трайт
 решил тянуть время.
 - "Да, я!" - с ехидной улыбкой выговорил он - "Я не знаю, кто вы и
 почему до сих пор не спите, но как бы там ни было, успокойтесь и не тратьте
 сил понапрасну. Ничего изменить уже все-равно нельзя! Землей уже правит
 Хаос, скоро его намесником стану я, и тогда, я обещаю, я сохраню вам ваши
 жизни. Так что, не злоупотребляйте моим благодушием - оно тленно. Смиритесь!
 Вы уже ничего не измените!" - его голос звучал мягко и вкрадчиво.
 - "Действительно, ты прав" - произнес Рей несвойственным для него спокойным
 и ритмичным голосом - "Земля уже дествительно обречена, и здесь уже ничего
 не поделаешь" - Трайт не удержался от улыбки - "Но все-же есть одна вещь,
 которую мне под силу изменить: сейчас я убью тебя и отомщу за Землю.
 Приготовься: сейчас ты умрешь" - еще более спокойно произнес Рей и начал
 медленно оттягивать спусковой крючок арбалета.
   Трайт в ужасе оттолкнул от себя арбалет и бросился бежать, но получив от
 Светланы удар по ногам, упал на мраморный пол и закричал, втайне радуясь,
 что успел это сделать: "Черт! Скорее! Спасите! Убивают!". В ту же секунду
 рядом с ним в зале возник черт третьего круга. Он дымился от бешенства и
 вращал головой. Увидев Светлану и Рея, направляющего арбалет на предателя,
 он представил себе, что случится если младший дьявол узнает от том, что
 операция на Земле провалилась, и провалилась по вине двух существ, с
 которыми он повелел ему расправиться не убивая, он, по-привычке, проклял
 гуманность своего начальника и метнул в Роя и Светлану огненные шары.
 Вот она вечная правда игры - низшие чины не всегда знают правила...
   Светлана и Рей смотрели на приближение шаров. Неподдельный ужас и страх
 светился в глазах двух людей. Шары коснулись их, и страшная боль пронизала
 их тела, разрывая на их на клочки и поглощая материю. Последнее, о чем
 успел подумать Рей, было то, что Бог подвел их и на этот раз, и что он уже
 никогда не сможет признаться Светлане в своих чувствах к ней.

        КОДА
------

   ... Это было похоже на прыжок в холодную воду, тянувшийся целую вечность.
 Через некоторое время Рей очнулся, и в первую очередь подумал о Светлане.
 Он резко обернулся ... вернее попытался резко обернуться и с ужасом
 обнаружил, что тело ему не подчиняется. Еще несколько минут понадобилось
 ему, чтобы понять, что тела нет вообще. После столкновения с огненным шаром
 выжила только душа. Спустя еще несколько минут, Рей приспособился к своему
 новому состоянию. Зрение и слух, вернувшиеся к нему в несколько другом
 качестве фиксировали никем ранее не виденную картину: на Землю наступали
 войска Света. Ангелы бросались в битву за падшие души, серафимы отражали
 атаки демонов, дикий рев созданий Хаоса заглушался хором Возрожденных,
 певших молитву. Наступила кульминация: фронты Хаоса расступились, давая
 проход своему властелину. Все осветилось зловеще-красным светом. На битву
 явился Сатан с жезлом, увенчанным красной пятиконечной звездой. Над войсками
 Света внезапно пробежали желтые лучи: явился Иисус. В своем боевом одеянии
 он был совершенно не похож на того Иисуса, которого Светлана и Рей видели в
 Храме. Он был силен и статен, худощав и, воистину, божественно красив.
 Печаль и скорбь на его челе уступили место непреклонности и решительности.
 Он слегка опирался на деревянный посох в форме креста.
 Обратившись к Сатану он произнес: "Игра закончена, твои слуги нарушили
 Правила!". И многомилионные полки Света, словно эхо, прокричали: "Игра
 проиграна!"
 - "Правила!?" - Сатан засмеяся - "Да будет тебе извесно, мы презираем
 Правила! К тому же ты и сам их все время нарушаешь!".
 "Нарушает! Нарушает!" - ревели служители Хаоса.
 - "Хорошо" - ответил Бог - "В таком случае, пусть игра идет до конца!"
 Он махнул жезлом и армии Света бросились в битву. На встречу им шли войска
 Хаоса. Полем битвы стала Вселенная.
   Целые галактики и звездные скопления разрывались на части: пока слуги
 сражались за миры, хозяева, потерявшие последние фигуры, не желая
 признавать свое поражение, сражались мирами. Взору Рея представилась
 страшная картина. Вселенная умирала. Умирала, разрываемая на части двумя
 противниками равной силы. Положительно и отрицательно заряженные миры
 аннигиллировали, оставляя только энергию, питавшую бойцов. Внезапно,
 поле сражения осветилось призрачным светом, нарушавшим всю суть привычной
 Рею материи. Фрагмент пространства искривился, создавая лицо. Ход сражения
 приостановился. Все замерли, как будто кто-то нажал на стоп-кадр. Картинно
 шевеля губами, созданными из нескольких батальонов войск Света, лицо
 проговорило: "Немедленно прекратите! Вы не имеете права разрушать Вселенную,
 созданную не вами!" (это было сказано на эсперанто, хотя, впрочем, Рей не
 обратил на это внимания). Маска оцепенения спала и войска снова бросились в
 бой не внемля требованию, и подчиняясь лишь приказу Богов. "Остановитесь!
 Вы не имеете права!" - вновь проговорило лицо, сохраняя невозмутимое
 спокойствие.
 - "Имеем!" - в один голос закричали Бог и Сатан - "Мы - Верховные! Мы -
 правим! Мы здесь главные! Это наша игра!"
 Зазвучал другой голос, что-то говоривший на эсперанто, к нему добавился
 третий, четвертый. Они что-то обсуждали, спорили, а пока они делали это,
 бой продолжался. Голоса закончили обсуждение. Лицо растворилось, оставив
 после себя голос, произнесший: "Игра окончена. Ваше время прошло".
   Все было сказано абсолютно спокойно. Однако, в тот же мир Сатан и Бог
 скорчились от боли, пытаясь удержать свои символы власти, которые,
 засветившись ярким пламенем, начали растворяться. За ними исчезло и все
 остальное...


        x x x

   Рей не знал, сколько времени не было ничего. Он даже не был уверен,
 есть ли он сам. Наконец, в пространстве зажглись первые звезды. Вокруг него
 возникала заново вселенная. Через некоторое время, вокруг Рея начали
 возникать мраморные стены, и вскоре, Рей уже находился в хорошо ему знакомом
 Храме Света. Возникший заново после полного разрушения, он выглядел
 значительно более прекрасным и величественным. Каким-то новым чувством Рей
 ощутил рядом с собой чье-то присутствие. Это была Светлана. "Интересно,
 она все это тоже видела?" - подумал он, и почувствовал ее мысленный ответ:
 "Да".
   Там, за стенами Храма заново творилась Вселенная: вспыхивали сверхновые,
 разделяясь на концентрические кольца, звезды образовывали планеты. Планеты
 разрушались, превращаясь в астероиды. Все это происходило неимоверно быстро.
   На троне возник худой человек, облаченный в белые одежды. В руках он
 держал золотой посох, выполненный в форме креста. Тот самый, который Рей
 и Светлана видели у Иисуса во время битвы.
 - "Дети мои, я благодарен вам за то, что вы сделали. Не удивляйтесь: я -
 новый Бог" - произнес он.
 - "А как же..." - с трудом выговорила Светлана
 - "Старого Бога больше нет. Его время прошло. А мне теперь все придется
 начинать сначала. Впрочем, этот мир был весьма неплохо устроен. Я думаю,
 что оставлю все, как было".
 Света и Рей недоуменно переглянулись.
 - "Я вижу, вы беспокоитесь за свой мир." - сказал Бог - "Воистину, вы
 волнуетесь зря. Боюсь, конечно, что грех предателя не будет прощен, ибо
 ничто не проходит бесследно, однако самое страшное уже позади. Вы вернетесь
 на СВОЮ Землю. Там всем все будет по-прежнему. И никто не будет знать о
 произошедшем. Впрочем, в этом и нет необходимости. Зачем мирам знать, что
 они исчезали, и что их создавали заново. В награду за ваши заслуги, у вас
 сохранится память обо всем произошедшем и все умения, которые вы приобрели.
 Я думаю, что вы хотите этого."
 - "А наши тела?" - спросил Рей.
 - "Востину, мелочь. Конечно, они у вас будут. Сейчас вы вернетесь на
 Землю, которая будет точно такой, какой вы ее знали... Или не совсем." -
 последнюю фразу Господь произнес очень тихо, и Рей и Светлана не обратили
 на нее внимания.
 - "А что же все таки случилось с Богом и Сатаном?" - спросила Света.
 - "Со всеми случается..." - многозначительно ответил новый Бог - "Сами,
 конечно, виноваты. В игре нужно знать пределы. Хотя, быть может, им просто
 не повезло. Ведь Древние тоже играют...".
   Храм растворился во множестве ильтераций созданной заново Вселенной.
 Рей и Светлана, брошенные волей нового Бога, переместились на Землю...

        x x x

   ... Рей открыл глаза, встал с кровати и подошел к окну. На часах было
 почти семь утра, и за окном, пробиваясь лучами через густой туман, вставало
 солнце. Радость наполнила сердце Рея, он выбежал из дома и помчался к
 Светлане, забыв выключить телевизор, работавший лишь несколько секунд,
 которые в субЦективном времяисчислении Рея и Светланы тянулись почти месяц.
 Он бежал по улице, с необыкновенным счастьем встречая каждый новый луч света.
 Вот и дом. Взбежав на седьмой этаж, Рей позвонил в дверь, и уже через
 мгновение сжимал Свету в обЦятиях, наперебой обсуждая с ней все аспекты
 произошедшего.
 - "Нет, так я все таки никак не могу понять" - говорил Нит - "Значит,
 Свет и Хаос играют нами, Древние играют Светом и Хаосом. Так, что: может
 быть и Древними тоже кто-нибудь играет?"
 - "А может быть, мы!" - засмеялась Света, указывая на шахматную доску на
 столе. На ней осталось два короля и пешка - исход их прошлой игры.

        x x x

   ... Экран телевизора в доме Рея разогрелся и показывал экстренный выпуск
 новостей. "Весь мир обеспокоен будущими последствиями новой войны,
 развязавшейся в Ираке" - говорил диктор - "Вероятно уже сейчас речь идет о
 применении ядерного оружия" ...


        ВМЕСТО ЭПИЛОГА
----------------

   Прошло 5 лет. Затихли последние отголоски Ирано-Американской войны.
 Военные психологи, исследователи, историки и многие простые обыватели до
 сих пор пытаются раскрыть истинную причину ее начала, которая извесна
 всего-лишь двум людям на Земле, которые в отличие от всех остальных не
 выступают с докладами, не публикуют своих теорий, и не вступают в научные
 споры. Они просто знают, что Всезнающий оказался прав во всем: ничто
 во Вселенной не возникает из ничего и не исчезает бесследно. Они - Рей и
 Светлана, теперь уже муж и жена, предпочитают говорить об этом только в
 узкой компании старых друзей. Несколько раз в году, вечером, они все
 собираются в самой обширной зале огромного мраморного дворца, таинственным
 образом помещающегося в маленьком двухэтажном домике на Третьей Авеню,
 чтобы еще раз обсудить все подробности необыкновенного проишествия. И тогда
 единственной особой, которую не удивляют совершенно правдивые рассказы
 Светланы и Роя, является неизвестный никому из гостей невысокого роста
 полный мужчина в сером костюме-тройке, тихонько попивающий чай в кресле,
 и любящий своим скрипучим голосом повторять одну-единственную фразу:
 "Воистину, Вселенная полна неожиданностей" ...


        КОНЕЦ

------------------------------------------------------------------------------

        ПРИМЕЧАНИЯ АВТОРА:
--------------------

 Вниманию читающего предлагается авторский перевод "заклинаний",
 использованных в тексте:

          Эсперанто:                             Русский:
          ------------                           ----------
          Voj' ne esti rekt,                     Путь Ваш не будет прямым
          Bon ci vemai                           Добрыми в сердце идете
          Anim fort danas help                   Целые страны спасти
          Tutaj landoj ci savei!                 Cила души даст Вам помощь!


          Ondo la spirit',                       Духов волна,
          Dolor' la cerbo cirkaй,                И боли мозга вокруг
          Tagig - oportun kluz.'                 Рассвет - удобный путь
          Mi deziras plenum' cel' mi.            Достигнуть цели пора.

Текст на эсперанто не претендует на соответствие хоть каким-либо нормам
грамматики или орфографии данного языка.

        Происхождение имен героев.
--------------------------

Теперь, когда Вы, уважаемый читатель, прочли сие произведение, Вам, быть
может, будет интересно узнать, откуда взяты имена главных героев. Итак:

Рей Нит [Ray Neat] - произошло от английских слов "Ray" и "Neat" -
в переводе: светлый луч.

Светлана -  это имя, очевидно, произошло - от русского слова "Свет".

Трайт Бетрайер [Trait Betrayer] - произошло от английских слов "Trait" и
"Betrayer" - в переводе: типичный предатель.

Аристиан [Arisetien] - произошло от английских слов "Arise" и "tie" -
Arised tie - в переводе: возникшая связь.

Сатан [Satan] - произошло от английского слова "Satan" - в переводе:
Сатана (как не тривиально!).

Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.