МЫ ЗНАЕМ, КТО МЫ


     "Мы знаем, кто мы и к чему стремимся", заявляют жители Блистательного
Города, сталкиваясь с проблемами,  превосходящими  уровень  их  понимания.
Блистательный Город существует уже тысячу лет. Возможно, Город еще древнее
- кто знает? Он раскинулся посреди фиолетовой пустыни,  простирающейся  от
Озера-Без-Возврата до Реки-Без-Рыбы. В нем хватило бы места, пожалуй,  для
шестисот тысяч жителей, но  современное  население  Блистательного  Города
насчитывает всего лишь шестьсот человек. Они знают, кто они. И они  знают,
к чему стремятся.
     Но однажды из  фиолетовой  пустыни  пришла  девушка,  которая  носила
одежду... и жители Блистательного Города призадумались.
     Первым  ее  увидел  Скэг.  Он  сразу   же   заметил   в   ней   нечто
необыкновенное, но вовсе не потому, что она  носила  одежду.  Всякий,  кто
собирается в пустыню, надевает одежду - там нет Холодильных Машин, и  жара
такая жестокая, что солнце живо поджарит того, кто  ничем  не  прикрыт,  а
пылевые ветры тут же обдерут мясо  с  его  костей.  Нет,  необыкновенность
девушки  заключалась  вей  самой.  Она  была  незнакомкой  -   и   значит,
чужестранкой! Все в Блистательном Городе знали друг друга,  и  чужестранцы
попросту не существовали в жизни горожан.
     И вот... пожалуйста!
     Эта стройная темноволосая девушка уже не была подростком, хотя еще  и
не стала женщиной - ходила так,  как  ходят  мужчины,  размахивая  руками,
высоко поднимая колени и слегка развернув  ступни  наружу.  Внезапно  Скэг
ощутил робость, хотя никогда не стеснялся женщин.
     - Привет, - сказала девушка со  странным  акцентом.  -  Я  говорю  на
Межязыке. А ты?
     Она жевала слова, а голос у нее был низким и хриплым, словно ветер  в
зимний день. Но Скэг понимал ее.
     - Я тоже говорю на Межязыке, - ответил он. - Я понимаю тебя.  Но  кто
ты?
     - Фа Соль Ля, - пропела она.
     - Это твое имя?
     - Да. А твое?
     - Скэг.
     - У жителей этого города все имена такие?
     - Я - единственный Скэг. Откуда ты пришла?
     - Из города рядом с Рекой-Без-Рыбы, - девушка указала на восток. -  А
это - Блистательный Город?
     - Да, - отвечал Скэг.
     - Значит, я шла правильно.
     Она сняла с плеча дорожную сумку и сбросила платье. Теперь  она  была
такой же нагой, как и Скэг, с бледной кожей, крошечными грудями и плоскими
ягодицами. Издалека ее легко было принять за мальчика.
     Она уложила платье в сумку и забросила ее за плечо.
     - Ты проводишь меня в Город?
     Они находились в предместье, в районе Пустующих Зданий.  Иногда  Скэг
приходил сюда - когда хотелось подумать  и  побыть  в  одиночестве.  Здесь
вздымались к  небу  острые  шпили  башен  -  правда,  некоторые  полностью
обвалились, а другие обветрились и потеряли внешнюю отделку, но  Ремонтным
Машинам до этого не было дела.
     - Куда тебя провести?
     - Туда, где находится Знающая Машина.
     - Откуда тебе известно о Знающей Машине? - удивился Скэг.
     - А кто о ней не знает? Я прошла пешком весь путь  от  Реки-Без-Рыбы,
чтобы взглянуть на Знающую Машину. Проводи меня к ней, Скэг.
     - Я проведу, но ты  напрасно  тратишь  время.  К  ней  нельзя  близко
подходить. Сама увидишь.
     Они направились к центру Блистательного Города, и Скэгу даже пришлось
приложить усилие, чтобы не отставать  от  девушки.  Они  молча  шли  рядом
размашистым  крупным  шагом,  иногда  прикасаясь  друг  другу  обнаженными
бедрами, и  Скэга  охватывала  сладкая  дрожь.  Начало  заходить  Утреннее
Светило, но уже появилось Полуденное, и  двойной  свет  бросал  обманчивые
тени, и тело девушки казалось полнее и  женственнее,  чем  было  на  самом
деле. Около Зеркальной Стены им повстречалась Машина Утоляющая Жажду, и Фа
Соль Ля принялась плескаться поглощать воду  так,  словно  не  пила  целый
месяц.
     Вскоре  их  догнало  Такси  и  предложило  подвезти  к  центру.  Скэг
пригласил Фа Соль Ля воспользоваться услугой, но она отказалась.
     - До центра еще далеко, - предупредил Скэг.
     - Я предпочитаю ходить пешком. Лучше видно.
     Скэг отослал Такси. Утреннее Светило уже зашло, и теперь лишь зеленый
свет послеполудня освещал Блистательный Город.
     - У тебя есть подружка, Скэг? - спросила Фа Соль Ля.
     - Не понимаю...
     - Я спросила, есть ли у тебя женщина?
     - Слова я слышал. Но как это понимать: у кого-то есть женщина...  Что
это означает?
     - Вместе жить.  Вместе  спать.  Вместе  получать  наслаждение.  Иметь
детей.
     - У нас каждый живет сам по себе, - удивился  Скэг.  -  Места  много,
зачем тесниться? Мы иногда спим вместе, это верно. Мы получаем наслаждение
с любым. А дети... Дети появляются редко.
     - Значит, у вас нет супружеств?
     - Не понимаю. Расскажи, как обстоит с этим делом в вашем городе?
     - В моем городе мужчина и женщина живут вместе и все  делают  вместе.
Им никто не нужен. Иногда они вдруг понимают, что не подходят друг  другу,
и тогда расходятся и ищут себе других. Но очень  часто  живут  вместе  всю
жизнь.
     - Странно! Очень странный обычай! - изумился Скэг.
     - Мы зовем это любовью, - объяснила Фа Соль Ля.
     - Любовь, знаю. У нас тоже есть любовь. Любой из нас любит любого  из
нас. Значит, всего лишь один мужчина в вашем городе имеет тебя?
     - Теперь уже нет.  У  меня  был  мужчина,  но  он  оказался  чересчур
простоватым,  с  ним  было  скучно.  Я  оставила  его  и   отправилась   в
Блистательный Город.
     Ее странные речи пугали Скэга.
     Они подошли к населенным районам города. За спиной остались величавые
авеню  и  массивные  кварталы  пустых  осиротевших  жилых  домов,  впереди
раскинулось Ядро Города с  яркими  огнями,  ресторанами  и  Обслуживающими
Машинами.
     - Неужели вы счастливы здесь? - спросила Фа Соль Ля,  оглядываясь  по
сторонам.
     Они вошли в проход  между  Очищающими  Машинами  и  были  выкупаны  в
голубом тумане.
     - Мы знаем, кто мы, и к чему стремимся, - привычно  ответил  Скэг.  -
Думаю, что мы счастливы.
     - Но вы можете заблуждаться, - она громко  захохотала,  на  мгновенье
прижалась к нему всем телом и бросилась бежать по улице, словно дикарка.
     - Стой! Здесь нельзя бегать! - крикнул Скэг.
     Из люка в мостовой тотчас возникла Полицейская Машина и выстрелила  в
Фа Соль Ля серебристыми эластичными  нитями,  которые  опутали  девушку  и
затянулись бы туже, но она уже стояла спокойно. Подбежал Скэг и сказал:
     - Все в порядке. Эта девушка - новичок в городе.  Запомни  и  признай
ее.
     Полицейская Машина обдала их янтарным светом и убралась вниз.
     - Кого вы так боитесь? - спросила Фа Соль Ля, выпутываясь  из  ловчей
сети.
     - Иногда из пустыни забредают хищники. Ты не испугалась Машину?
     - Нет. Она меня озадачила.
     К ним приближались  обитатели  Блистательного  Города,  все  знакомые
лица: Глор, Дерк, Прюгер и Симита. Подошли и другие. Молча окружили  новую
девушку, строго разглядывали ее.
     - Это Фа Соль Ля, - представил Скэг. - Я нашел ее. Она  из  города  у
Реки-Без-Рыбы, прошла всю Фиолетовую пустыню, чтобы посетить нас.
     - Как называется твой город? - спросил Дерк.
     - Речной Город, - ответила она.
     - Сколько людей там живет? - спросил Прюгер.
     - Не знаю. Не очень много.
     - Сколько тебе лет? - ревниво спросила спросила Симита.
     - Пять бессолнечных периодов, - ответила девушка.
     - Ты пришла одна? - спросил Глор.
     - Одна.
     - Зачем ты пришла? - спросил Прюгер.
     - Хочу увидеть и поговорить со Знающей Машиной, -  ответила  Фа  Соль
Ля, и все шарахнулись от нее, словно увидели перед собой смерть с косой.
     - Знающая Машина очень опасна, - предупредил Прюгер.
     - Никто не может подойти к ней, - сказала Симита.
     - Мы боимся ее, - сказал Глор.
     - Она убьет тебя, - сказал Дерк.
     Но Фа Соль Ля никого не хотела слушать:
     - Где она обитает, ваша Знающая Машина?
     Все отошли от девушки.  Дерк  подозвал  Утешающую  Машину  и  получил
выпивку. Прюгер вошел в Укрывающую  Машину,  чтобы  хорошенько  выспаться.
Симит ушла, обнявшись с каким-то зевакой. Но Скэг остался, хотя  ему  было
страшно.
     - Почему они так испугались? - спросила Фа Соль Ля.
     - Когда с помощью Знающей Машины строился  Блистательный  Город,  его
создатели возомнили себя богами. И боги  за  это  покарали  их.  Строители
вышли из Машины полные ненависти ко всему, и подняли руку друг на друга, и
бились до тех пор, пока почти никого не осталось.  И  оставшиеся  в  живых
дали зарок, что больше никто никогда не войдет в Знающую Машину.
     - Когда это было?
     - Откуда мне знать, - пожал плечами Скэг.
     - Покажи мне машину! - потребовала Фа Соль Ля.
     Скэг колебался. Он не мог преступить табу.
     Фа Соль Ля опять прижалась к нему, потерлась  о  его  тело,  пальцами
заскользила по крепким мускулам его спины.
     - Покажи мне машину, - зашептала она. - Я люблю тебя, Скэг. Неужто ты
мне откажешь?
     Скэг затрепетал. Его властно тянуло к этой незнакомке. Он  прожил  на
этом  свете  восемь  бессолнечных  периодов,   знал   каждую   женщину   в
Блистательном Городе как свои пять пальцев - а эту девушку он боялся, хотя
его непреодолимо влекло к ней.
     - Идем, - прошептал он.
     Они прошли  широкие  бульвары  с  мерцающими  огнями  под  подвесными
путепроводами, мимо прудов, бассейнов, мраморных  статуй,  поставленных  в
честь давно забытых людей и  событий  -  это  был  красивый  город,  самый
прекрасный город в мире.  Фа  Соль  Ля  только  вздыхала  и  восторгалась,
зачаровано оглядываясь по сторонам.
     - Я мечтала здесь побывать, - говорила она. - Говорят,  те,  кто  тут
живет, никуда больше не стремятся.  Теперь-то  я  начинаю  понимать...  Ты
когда-нибудь был в другом городе, Скэг?
     - Никогда.
     - Но ты иногда выходишь из Города?
     - Всего лишь, чтобы проветрится,  погулять  по  пустыне.  Большинство
моих друзей не делают даже этого.
     - Нотам, за пустыней... есть  много  других  городов,  Скэг!  Десятки
городов, целый мир, множество  разных  людей!  Тебе  никогда  не  хотелось
взглянуть на них?
     - Нам нравится здесь. Мы знаем, к чему стремимся.
     - Здесь мило, конечно. Но это не по-человечески - никогда не выходить
из своего города. Как бы люди познали мир, если бы сидели на одном  месте,
как ваше племя?
     - Я не интересуюсь остальным миром. Блистательный Город  заботится  о
нас, и мы предпочитаем не выходить за его пределы. Ясно,  что  большинство
людей тоже держится вблизи своих городов... Ты - первый посетитель на моей
памяти.
     - Блистательный Город слишком удален от других городов,  -  объяснила
Фа Соль Ля. - Многие хотели  бы  прийти  сюда,  но  немногие  осмеливаются
пуститься в путь. И только единицы достигают успеха. Но мы путешествуем. Я
уже побывала в семи других городах.
     "Семь городов... Подумать только: она побывала  в  семи  городах!"  -
смутился Скэг.
     Фа Соль Ля продолжала:
     -  Путешествия  расширяют  кругозор.  Я  стала  другим  человеком.  Я
научилась такому, до чего сама никогда не додумалась.
     - Мы знаем, кто мы, - упрямо повторил Скэг.
     - Вы только думаете, что знаете.
     - Мы пришли. Вот Знающая машина, - показал пальцем  Скэг,  довольный,
что можно сменить тему.
     Они оказались в  центре  мощеной  булыжником  площади.  На  восточной
стороне вздымалась глянцевитая черная башня с металлическими колоннами  по
бокам - колонны, подсвеченные изнутри, переливались всеми цветами  радуги.
Это громоздкое величественное сооружение блистало на этой площади в центре
Города тысячи и тысячи лет.
     - Где там вход? - спросила Фа Соль Ля.
     Входной проем в этой громаде едва различался.
     - Ты не войдешь туда.
     - Я и не собираюсь входить одна. Я хочу, чтобы ты вошел со мной.
     - Те, кто входит - умирают, предостерег он.
     - Не верю. Эта машина учит любви, если с ней правильно обращаться.  У
нас есть книги о ней. Она открывает  перед  людьми  Вселенную,  пробуждает
разум. Мы знаем.
     - Машина убивает, упрямо повторил Скэг.
     - Это ложь, сочиненная людьми, чьи души полны ненависти. Эти люди  не
хотели, чтобы кто-нибудь  испытал  доброту,  которая  заложена  в  Машину.
Машина приносит добро и любовь, а любви боятся  лишь  скопцы.  Подозреваю,
что первые жрецы этой машины были скопцами!
     Скэг улыбнулся.
     - Ко мне это не относится, девушка.  Я  боюсь  смерти,  но  не  боюсь
любви. Иди в Машину, если тебе так хочется. Она не охраняется. А я подожду
здесь.
     Она  посмотрела  на  Скэга  с  презрением  и,  ни  слова  не  говоря,
направилась к Блистающей Башне. Он с робостью и восхищением следил  за  ее
стройной фигуркой. Он не верил, что Фа Соль Ля войдет в Машину...
     Но вот она прошла Зону Уважения и Зону Поклонения, и Зону Созерцания,
и теперь шла по Зоне Опасности, но не остановилась там,  а  вошла  в  Зону
Непочтительности. Скэг выругался и побежал за ней.
     Фа Соль Ля уже поднималась по светящимся  ступенькам.  Уже  протянула
руку к раздвижной двери...
     - Подожди! - закричал Скэг. - Не входи! Ты погибнешь, а я люблю тебя!
Я боюсь смерти - но не боюсь любви!
     - Тогда войди со мной, - ответила она, обернувшись.
     - Машина убьет нас!
     - Тогда оставайся. Прощай! - равнодушно ответила Фа Соль Ля и вошла в
Знающую Машину.
     Дверь закрылась за ней.
     У Скэга закружилась голова, он сел прямо на грубую булыжную мостовую.
Все-таки  он  не  ожидал,  что  Фа  Соль  Ля  войдет  внутрь.   Это   было
самоубийственно... Скэг  никогда  не  видел  самоубийц.  Он  вспоминал  ее
маленькие груди и прикосновения к своему телу. У него не было сил встать и
уйти из Зоны Опасности. Настала ночь, взошли первые луны. Скэг  с  горечью
осознавал утрату. На вид Фа Соль Ля была хрупкой и уязвимой, но  он  сразу
почувствовал в этой незнакомке сильную личность и полюбил ее.  Почему  она
решилась на самоубийство, зачем выбрала такой странный способ свести счеты
с жизнью?
     - Скэг!
     Он вскочил. Фа Соль Ля бежала к нему по ступенькам Блистающей  Башни,
она словно парила над мостовой, глаза ее сияли.
     - Ты не ушел, Скэг! Как я рада, что ты не ушел!
     - Ты жива, - пробормотал он.
     - Я была права - тебе лгали, Скэг! Машина не убивает, она учит  добру
и любви! Это изумительно!
     - Что с тобой происходило?
     - Все!
     - Все? Что - все?
     - Меня учили... Я надела на голову такую легкую металлическую шапку и
в мозгу начали вспыхивать огоньки. Сразу многое стало понятным, Скэг.  Все
становится понятным с первого раза.
     - Опять - все! Что - все? - переспросил Скэг.
     - Жизнь. Любовь. Звезды. Связи, удерживающие  людей  вместе.  Экстаз.
Чувствуешь себя так, словно тобой обладает  вся  планета.  Когда  выходишь
оттуда, хочется, чтобы все ощутили это, вместо того,  чтобы  болтаться  по
улицам и зря убивать время. А я ведь попробовала только чуть-чуть! Главное
- ощущение!  Нежное,  сильное  -  на  любом  уровне,  на  каком  захочешь.
Получение знания из ощущений.  Ты  чувствуешь  и  начинаешь  понимать.  Ты
медленно настраиваешься и начинаешь получать сигналы со всей Вселенной. Ты
открываешься, Скэг, - Фа Соль Ля протянула ему  руку.  -  Пойдем  со  мной
туда! Ну, пойдем же! Я хочу разделить с тобой эти невероятные чувства!
     Рука Фа Соль Ля повисла в воздухе.
     - Я боюсь, - ответил Скэг.
     - Не бойся. Я же вошла. И вышла оттуда.
     - Нам запрещено...
     - А знаешь почему? Потому  что  там  хорошо,  Скэг.  Попробуй,  и  ты
поймешь, почему вам запретили Это. Ты  воспаришь  в  небо,  познаешь  силы
Добра и Зла, научишься владеть ими... Идем же!
     Она дернула его за руку, но Скэг отстранился.
     - Я не боюсь запрета, но...
     - Что, говори!
     - Я физически не могу войти.
     - Ноги не несут, что ли? Или ты так боишься смерти?
     - Нам говорили, что Знающая Машина делает людей чудовищами.
     - Разве я - чудовище? Смотри...
     Фа Соль Ля грациозно повертела бедрами, как  танцовщица,  исполняющая
танец живота.
     - Нам объяснили, что есть опасные знания, которые мы должны избегать,
угрюмо сказал Скэг.
     - Тот, кто вас этому научил, - и есть настоящее чудовище! Идем, Скэг!
     - Не могу. За нами наблюдают. Видишь  их  там,  в  тени?  Все  жители
Блистательного Города пришли сюда. Как я могу войти на глазах у всех?
     - Мне очень жаль тебя,  -  мягко  сказала  она.  -  Бояться  любви...
Избегать знаний...
     - Я ничего не могу с собой поделать.
     - Как хочешь, Скэг. А я возвращаюсь. На этот раз я попрошу  у  Машины
большую часть того, что она может дать. Если ты любишь  меня  -  войди  со
мной. Я буду ждать тебя. А потом  мы  всегда  будем  вместе.  Мы  перейдем
пустыню и посетим разные города...
     Скэг покачал головой.
     Фа Соль Ля прижалась к нему, поцеловала в губы и, уже не оглядываясь,
широким мальчишеским шагом направилась к Машине.
     Скэг не  уходил.  Множество  лун  пересекло  небосвод.  Над  площадью
пролетел Дождевальный  Шар,  и  ночные  птицы  улетели  за  ним.  К  Скэгу
подъехало Такси и предложило отвезти домой, но  Скэг  ничего  не  ответил.
Красная заря утреннего светила начала расцвечивать небо, а  дверь  Знающей
Машины все не открывалась, Фа Соль Ля все еще оставалась в ней.
     "Я буду ждать тебя", сказала она.
     Скэг огляделся. Все  жители  города  давно  разошлись  по  домам,  он
остался один.
     "Я буду ждать тебя", сказала она.
     Взошло Утреннее Светило.
     Скэг вошел в Зону Опасности и постоял там, привыкая.
     Потом решился, быстрым шагом прошел Зону Непочтительности, взбежал по
ступенькам и вошел в Знающую Машину.
     - Добро  пожаловать  в  Терапевтический  Центр-Семь,  -  со  странным
акцентом произнес на Межязыке низкий голос. - Пожалуйста,  пройдите  влево
для развернутого обследования ваших чувств. Оденьте шлем поудобнее...
     -  Где  девушка?  -  спросил  Скэг,  но  голос   продолжал   излагать
инструкцию.
     Скэг, не слушая его, прошел направо, по коридору, огибавшему колонну.
Он нашел Фа Соль Ля сразу за изгибом коридора. Она стояла в  оцепенении  с
открытыми глазами, опершись о стену - мертвенно  бледная  и  спокойная,  с
застывшей улыбкой на лице. Скэг приложил ухо к ее груди, тронул за руку...
     На лице Фа Соль Ля было  выражение  такой  радости,  что  он  не  мог
глядеть на нее.
     Голос продолжал:
     - Будьте осторожны! На ранних стадиях  лечения  рекомендуется  низкий
уровень стимуляции. Поэтому мы требуем,  чтобы  вы  не  пытались  получать
большую степень усиления, чем вы способны перенести... Будьте осторожны!
     Скэг снял с нее шлем и взял на руки.  Фа  Соль  Ля  почти  ничего  не
весила. Он осторожно уложил  ее  на  пол  и  снял  с  полки  второй  шлем.
Внимательно выслушал инструкцию, вспомнил, что говорила девушка об экстазе
и воспарении. Скэг положил шлем на полку, поднял тело Фа Соль Ля  и  вынес
из Машины.
     Он спустился по ступеням в Зону Непочтения.  Все  жители  Блистающего
Города уже собрались и глазели на него.
     - Ты побывал в Машине? - спросила Симита.
     Скэг не удостоил ее ответом. Будто это не ясно.
     - Машина убила ее, а ты остался жив. Почему? - спросил Дерк.
     - Я не одевал шлем. А она одела и  перестаралась.  И  убила  себя,  -
отвечал Скэг, не останавливаясь.
     Все следовали за ним.
     - Кто входит в Машину, тот погибает, - заученно сказал Прюгер.
     - Неправда, - ответил  Скэг.  -  Входить  можно  без  опаски.  Смерть
приходит от неправильного пользования Машиной.
     - Куда ты идешь? - спросил Глор.
     - В Фиолетовую Пустыню. Я найду место, где она сможет отдохнуть.
     - Когда ты вернешься, ты снова пойдешь в Знающую Машину?
     - Я не вернусь, - сказал Скэг. - Или  вернусь,  но  очень  не  скоро.
Сейчас я пойду через пустыню в Речной Город, а потом, если дойду, в другие
города. Когда я узнаю, кто я, зачем и к чему стремлюсь,  я  приду  сюда  и
использую Машину по предназначению. Тогда у нас в Блистательном Городе все
пойдет иначе.
     Скэг с Фа Соль  Ля  на  руках  направился  к  Пустующим  Зданиям,  за
которыми начиналась  Фиолетовая  Пустыня.  Он  не  знал,  сколько  времени
понадобится ему, чтобы достичь Речного Города на Реке-Без-Рыбы.
     Встретит ли он там девушку, подобную Фа Соль Ля?
     Друзья смотрели ему вслед, не рискуя выйти в пустыню.
     - Он сошел с ума, - сказал Прюгер.
     - Он не вернется, - сказал Глор.
     - А вы смогли бы сделать такое? - спросила Симита.
     - Что ты имеешь ввиду - войти  в  Машину  или  отправиться  в  другой
город? - спросил Дерк.
     - И то, и другое.
     - Конечно, нет, - ответил Дерк.
     - Конечно, нет, - подтвердил Глор. - Я-то знаю, кто я. И знаю, к чему
стремлюсь.
     - Да, - согласилась Симита. - Зачем куда-то ходить? Мы знаем, кто мы.
     - И мы знаем, к чему стремимся, - сказал Прюгер.

Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.