Версия для печати

     Исай Калашников.
   Жестокий век.  1-2

    1. Гонимые
    2. Гонители


 Исторический  роман
 Сканиpовал:   Еpшов В.Г. 28/06/98.

   1. Жестокий век.   Гонимые


     КНИГА  ПЕРВАЯ

     ГОНИМЫЕ

   Небо звездное, бывало,
   Поворачивалося -
   Вот какая распря шла
   Всенародная.
   На постель тут не ложилися,
   Все добычей поживлялися,
   Мать широкая  земля
   Содрогалася -
   Вот какая распря шла
   Всеязычная.

   (<Сокровенное сказание>, монгольская хроника 1240 г.)

      * ЧАСТЬ  ПЕРВАЯ *

     I

   Крытый возок, запряженный двумя волами, медленно двигался по степи.  За
возком шагала подседланная лошадь.
   Над выжженной зноем степью висело горячее  солнце.  Разморенные  жарой,
волы шли, понуро опустив головы, над их мокрыми спинами  кружилась  мошка,
под колесами сухо шелестели стебли ковыля - дэрисуна.
   Оэлун сидела в задке повозки. По ее лицу,  детски  округлому,  катились
капли пота и падали на подол шелкового  халата  -  ее  свадебного  наряда.
Глаза Оэлун были широко  открыты,  но  она  не  видела  ни  серых  метелок
дэрисуна, ни одинокого облачка над степью, не чувствовала зноя,- она  была
далеко отсюда, где остались мать и братья, ее детские игры и забавы.
   На ее проводы собрались многие соплеменники  -  олхонуты.  Пели  песни,
шутили, состязались в острословии, всем было весело, ей тоже:  она  всегда
любила праздники, а это был ее праздник - в ее честь, в  честь  ее  жениха
слагали песни и пышные юролы-благопожелания. Ее сородичи славились веселым
нравом, песнями и красавицами девушками. За много дней пути, порой даже  с
берегов неведомого Байкала, порой  от  Великой  стены  -  предела  царства
китайского Алтан-хана,- приезжали к ним за невестами...
   Первый день пути прошел незаметно. Она вспоминала прощальный  пир,  про
себя напевала сложенные в ее честь песни, украдкой посматривала на  своего
жениха. Он был ей по душе, ее Чиледу.  Высокий,  крепкий,  лицо  открытое,
приветливое; такой, она знала, зря не обидит и в обиду не даст.
   Этот день был для Оэлун как  бы  продолжением  праздника.  Но  вечером,
когда они остановились на ночлег и Чиледу велел ей приготовить  ужин,  она
как-то сразу, в одно мгновение, осознала крутую перемену  в  своей  жизни,
поняла, что покинула родной нутуг - кочевье - не на  день,  не  на  два  -
навсегда. Ей стало так тоскливо, что, позабыв про ужин, она села на землю,
закрыла лицо руками и горько заплакала. Чиледу удивленно заморгал глазами,
наклонился над нею, провел ладонью по голове, ничего  не  сказал.  Она  не
дала воли слезам, вытерла глаза полой халата, стала  разводить  огонь.  Но
тоска из сердца не уходила. Кончилась се  беззаботная  жизнь.  Теперь  она
должна готовить пищу, шить одежду, седлать мужу коня, править повозкой  во
время перекочевок...
   Чиледу не досаждал ей разговорами, его  широкое  лицо  все  время  было
спокойно-ласковым,  в  узких  бесхитростных  глазах  светилась  участливая
улыбка. И она была благодарна ему за эту улыбку, за молчание.
   И сейчас, сидя в задке повозки спиной к Чиледу, она ощущала на  затылке
его взгляд. Все время  казалось,  что  жених  желает  что-то  сказать,  но
разговаривать совсем не хотелось, и она сидела не оборачиваясь.
   -  Оэлун,- позвал он.
   Она слегка повернула голову.
   -  Хочешь кумыса, Оэлун?
   Только теперь она почувствовала, что от зноя во  рту  пересохло.  Молча
кивнула. Чиледу налил в деревянную чашку кумыса из бурдюка,  уложенного  в
повозку ее матерью. Кумыс был теплый и кислый, от него засвербило в носу.
   -  Скоро будет Онон,- сказал Чиледу, завязывая бурдюк.- У воды покормим
волов и лошадь, отдохнем до вечера. Дальше поедем ночью. И  прохладнее,  и
безопаснее.
   В этот день Чиледу все время держал на коленях лук  с  боевой  стрелой,
рядом, под рукой, лежал обнаженный меч с рукояткой из рога изюбра.
   -  А какая тут... опасность?- без интереса, чтобы хоть что-то  сказать,
спросила она.
   -  Тут кочует худое племя. Мы,  меркиты,  все  время  в  ссоре  с  этим
племенем. Недавно воевали. Они убили нашего повелителя Тудур-билге, тяжело
ранили его сына Тохто-беки.
   Чиледу говорил, тревожно вглядываясь в степь.  Но  кругом  не  было  ни
души, только изредка перекликались в чахлой траве суслики.
   Вскоре местность стала заметно ниже, а земля не такой сухой и  твердой.
Впереди, расплываясь в горячем дрожащем воздухе, показалась  темная  гряда
тальниковых зарослей. Волы, почуяв воду, пошли быстрее, конь Чиледу поднял
голову, запрядал ушами.
   На широкой луговине, в тени кустарника, Чиледу распряг волов, стреножил
лошадь. Оэлун села на берегу. На реке  вспыхивали  слепящие  блики,  волны
тихо всхлипывали у затравеневшего берега. Чиледу присел рядом, притронулся
рукой к ее плечу.
   -  Не печалься, Оэлун. У нас все будет хорошо, вот увидишь. Род мой  не
богат и не знатен, но я умею работать и метко стрелять. На  Селенге  много
зверей. Я буду стараться, Оэлун, чтобы тебе жилось не  хуже,  чем  в  юрте
самого знатного нойона.
   Оэлун слушала молча, смотрела в воду Онона. По дну текли, не  взмучивая
чистой воды, и уносились вниз  струйки  песка.  Неторопливая,  раздумчивая
речь Чиледу успокаивала Оэлун. Попробовала представить свою жизнь там,  па
берегах Селенги, в кочевьях меркитов, но из этого  ничего  не  получилось,
она видела перед собой одно и то же: юрты у светлого  озера,  окаймленного
высокими зарослями камыша, скуднотравые степи с белыми пятнами  солончаков
- гуджиров - родной нутуг олхонутов.
   -  Селенга такая же, как Онон?- спросила она.
   -  Много больше. Редкий багатур в силах перекинуть  стрелу  из  лука  с
одного берега на другой.
   Чиледу наломал сухих тальниковых палок, высек кресалом огонь, но тут же
и угасил, опасливо оглядываясь.
   -  Ты боишься?- спросила Оэлун.
   -  Дым   далеко  виден,- уклончиво ответил  Чиледу,  нахмурился.
   Она чувствовала, что ему не  хочется  выглядеть  в  ее  глазах  трусом,
сказала:
   -  Обойдемся без огня.
   Чиледу упрямо дернул головой:
   -  Нет, мы разведем огонь.
   Он снова ударил кресалом по кремню.
   Над огнем Чиледу растопырил походную треногу  тагана,  повесил  на  нее
котелок с водой. Все это проделал ловко, быстро, без опасливых оглядок.  И
Оэлун подумала, что вечное синее небо послало ей хорошего жениха.
   Чиледу сбросил с себя халат, сидел на траве голый по пояс, пестрая тень
испятнала его смуглую кожу; блаженно улыбаясь, следил за каждым  движением
Оэлун.
   Лошадь, щипавшая траву, неожиданно подняла  голову,  призывно  заржала.
Из-за кустов тальника донеслось ответное ржание. Чиледу вскочил,  метнулся
к повозке, схватил лук и меч, вернулся к огню,  подняв  Оэлун,  толкнул  в
возок и задернул полог.
   Страха у Оэлун не было. Она чуть отодвинула полог, выглянула наружу. На
луговину выехал одинокий всадник на белоногой рыжей  лошади.  На  нем  был
халат из грубой шерстяной ткани, но  оружие  -  кривая  сабля,  колчан  со
стрелами -  украшено  серебром,  а  седло  и  уздечка  -  медными  резными
пластинками. Оэлун удивило, что обнаженная голова всадника была  под  цвет
масти  его  лошади  -  рыжей.  Небольшие  косички,  заложенные  за    уши,
поблескивали так, будто были отлиты из меди. Она  еще  никогда  не  видела
людей с рыжими волосами. И глаза у него не такие, как у  всех  людей,-  не
карие или черные, а серо-зеленые. Может быть, это и не человек? Тогда  кто
же? Дух добра или зла?
   Не спуская настороженного взгляда с Чиледу, всадник напряженным голосом
поздоровался. Чиледу ответил невнятно, его руки  сжимали  лук,  готовые  в
любое мгновение натянуть тетиву.
   Всадник, окинув взглядом поляну и, видимо, убедившись, что здесь больше
никого нет, успокоился, насмешливо спросил:
   -  Чего ощетинился? Откуда такой взялся?
   -  Издалека,- буркнул Чиледу, опустил лук, присел к огню.
   -  Меркит?- спросил всадник.
   -  Да.
   -  Это сразу видно. Всякий другой пригласил  бы  гостя  отведать  пищи,
освежиться кумысом - так велит обычай степняков.  Древние  обычаи  не  для
вас, заносчивые меркиты?
   -  А разве древний обычай велит тебе, гость, приставать с расспросами?-
угрюмо проговорил Чиледу.- Садись, я налью тебе кумысу.
   Всадник засмеялся.
   -  С этого бы и начинал. Но я не буду пить твоего кумыса,  меркит.  Что
ты делаешь здесь, так далеко от  своего  нутуга?  Кто  тебя  послал  сюда?
Зачем?- Всадник наклонился, резко отдернул полог и заглянул в возок.- Ого!
   Оэлун совсем рядом увидела его удивленные глаза, отодвинулась.
   -  Как тебя зовут, прекрасная девушка?
   -  Оэлун ' - недружелюбно отозвалась она.
   [' О э л у н - облако.]
   -  Какое же ты облако!- В широкой  улыбке  блеснули  его  белые  ровные
зубы.- Ты не облако, ты грозовая тучка! А меня, красавица, зовут  Есугей.-
Он повернулся к Чиледу:- Если это твоя сестра, меркит, видит небо, я готов
стать вашим зятем.- Удало подбоченился.
   -  Она моя невеста.
   -  Невеста?!- Улыбка медленно стекла с его лица,  оно  стало  жестким.-
Неве-е-ста... Что ж, вези ее домой.- Еще раз глянул на Оэлун.-  Если  твой
жених когда-нибудь подымет против нас оружие, ты останешься вдовой -  знай
это. И ты, жених, запомни мои слова!
   Он рванул повод, ускакал, ни разу не оглянувшись.
   Чиледу  смотрел ему вслед, торопливо вытирал потный лоб.
   Кое-как перекусив, запрягли быков. Пока собирались,  Чиледу  все  время
оглядывался, прислушивался,  бормотал:  <Будь  ты  проклят,  красноголовый
шакал!> Он немного успокоился, когда гряда тальников  и  жарко  блестевшая
излучина Онона остались позади.
   -  Ты знаешь этого человека?- спросила Оэлун.
   -  Я знаю его племя. Во всей степи не найдешь таких задир и забияк, как
эти тайчиуты.
   -  Почему у него волосы и глаза не черные? У них все такие?
   -  Не все. Есть у них один род рыжеголовых. Они считают рыжие волосы  и
серые глаза знаком своего божественного происхождения. Ты слышала, как  он
разговаривал со мной? Это не  потому  только,  что  тайчиуты  побили  наше
племя, Всех на свете людей эти рыжеголовые считают ниже себя. Как же,  они
созданы самим небом!
   Чиледу сорвал злость на быках - того и другого хлестнул плетью, и на их
потных спинах легли темные полосы.
   -  Это как - созданы небом?
   Взглянув на нее, Чиледу смягчился.
   -  От  стариков  слышал  я,  что  много-много  лет  назад  у  владетеля
Баргуджин-Токума  была  дочь-красавица  Баргуджин-гоа.  Ее  взял  в   жены
Хорилтай-мэргэн из племени хори-туматов. У  них  родилась  дочь  Алан-гоа.
Хорилтай вместе с женой и дочерью прикочевал в эти места.  Алан-гоа  вышла
замуж за Добун-мэргэна. Добун вскоре умер, оставив молодую  жену  с  двумя
сыновьями. Тут-то и начинаются чудеса. Мужа нет, а Алан-гоа рожает одного,
второго,  третьего  сына.  <Как  же  так?>-  спрашивают  у  нее.  Алан-гоа
рассказывает, что каждый вечер, как только стемнеет  и  на  небе  зажгутся
звезды,  в  ее  юрту  через  дымовое  отверстие  проникает  луч  света   и
превращается в светловолосого молодого человека.  От  него  и  дети.  Наши
старики говорят и другое. Не через дымовое отверстие, а через полог  юрты,
не луч света, а безродный работник Маалих проникал по ночам к Алан-гоа.
   Чиледу замолчал, зорко вглядываясь  в  серо-желтую  равнину  бескрайней
степи.

     II

   Оставив Чиледу с невестой, Есугей направился к синеющим вдали.  холмам.
Там он собирался поохотиться на  степных  птиц.  Но  предстоящая  охота  -
любимое занятие Есугея  -  мало  занимала  его.  В  мыслях  он  все  время
возвращался к внезапной, встрече. И дурак же  этот  меркит!  Расположился,
как в своем родном нутуге. Надо было отобрать у него и лошадь, и быков,  и
невесту, а самого заставить пасти стада. Это  было  бы  справедливо.  Враг
всегда остается врагом. Почему же отпустил его целым и  невредимым?  Может
быть, как раз потому, что  этот  меркит  такой  простак  и  растяпа?  Нет,
пожалуй,  нет.  Такие  вот  харачу  никогда  не  вызывали  его  жалости  и
сочувствия. Ни ума, ни отваги. Будь на месте  этого  меркита  он,  Есугей,
разве позволил бы кому бы то  ни  было  заглядывать  в  повозку?  А  какая
невеста досталась этому простаку! В память так  я  врезалось  ее  лицо:  в
сумраке повозки сверкают сердитые глаза, а на густых бровях,  как  роса  в
траве, блестят капельки пота. Скорей всего из-за нее и не тронул  меркита.
Но правильно ли сделал? Что, интересно, сказал бы  обо  всем  этом  старый
Амбахай-хан, его мудрый наставник? Вот уж чего заранее никак не  угадаешь.
В недавнем сражении с меркитами Есугей  пробился  к  Тохто-беки,  молодому
сыну вождя врагов. Действуя копьем, а  потом  и  саблей,  он  нанес  Тохто
несколько ран. Тот, обливаясь кровью, побежал. Есугей начал настигать его,
но лошадь попала ногой в нору суслика, упала. От досады  и  ярости  Есугей
чуть не зарубил скакуна. После сражения он старался не попадаться на глаза
хану. Но Амбахай сам позвал и сказал:
   -  Я  вижу,  ты  очень  расстроен,  но  причин  для  расстройства  нет.
Тохто-беки должен занять место своего  отца.  А  битый  вождь  враждебного
племени лучше небитого: лишний раз не захочет с нами драться.
   Амбахай-хан, друг и преемник знаменитого Хабул-хана,  деда  Есугея,  на
многое смотрит совсем иначе, чем другие  нойоны  племени.  После  битвы  с
меркитами нойоны потребовали, чтобы Амбахай-хан, не медля и дня,  двинулся
на извечных врагов - племя татар. Есугей тогда  думал  так  же,  как  все.
Меркиты ослаблены поражением и гибелью вождя, пока они оправляются,  можно
всей силой обрушиться на татар.
   Амбахай-хан слушал, никого не перебивал, пощипывал реденький седой  ус:
у него была привычка всегда пощипывать один и тот же ус, потому другой  ус
был много длиннее, от этого морщинистое лицо хана  казалось  перекошенным.
Когда все выговорились, он вздохнул.
   -  Побеждает врага сильный, извлекает выгоду из победы мудрый. Мудро ли
идти сейчас войной на татар? Они знают о поражении меркитов. И  рассуждают
примерно как вы, и готовятся к встрече с нами. Каков  будет  исход  войны,
одному небу известно. Но даже если мы  победим  -  что  даст  нам  победа?
Алтан-хана встревожит наше усиление. Он пойдет войной на нас. Нам одним не
устоять. Значит, нужно думать не о войне, а о мире с татарами. Я  поеду  к
ним сам, без воинов, и попробую угасить огонь старой вражды.
   -  Они убьют тебя!- сказал Есугей.
   -  Может быть, и убьют,- грустно улыбаясь, отозвался Амбахай-хан.- Но у
нас вряд ли еще будет такой случай установить мир.
   С несколькими нукерами Амбахай-хан уехал к озеру Буирнур, месту кочевья
татар. Ему давно пора бы возвратиться, но нет ни его, ни вестей о нем.
   Лошадь Есугея шла шагом, на ходу пощипывая траву. Солнце перевалило  за
полдень, но жара не спала, степь была пустынной. Есугей забыл совсем,  что
он едет на охоту. Мысли цеплялись одна за другую, как звенья  цепи,  но  о
чем бы он ни думал, воспоминание о  девушке-облаке  неясным  беспокойством
жило в нем. Чем дальше уезжал от тальниковых зарослей на берегу Онона, тем
отчетливее становилось это беспокойство.  Он  уже  понимал,  что  завидует
харачу-меркиту.
   Есугею давно пора было обзавестись женой. У всех его  братьев,  даже  у
младшего, есть жены, а вот ему не повезло. Отец высватал для него  невесту
в одном из племен, кочующих близ Великой китайской стены. Но когда  пришло
время везти невесту домой, на племя напали татары, многих людей поубивали,
многих, в том числе его невесту, увели  с  собой.  Потом  умер  его  отец,
храбрый Бартан-багатур, потом начались  войны,  и  его  юрта  до  сих  пор
остается пустой. Оттого он все время пропадает на охоте. Если бы очаг  его
юрты разжигала такая же красавица, как невеста этого меркита...
   Еще ничего не решив, он поднял поводья, круто  развернул  лошадь  и  во
весь опор помчался домой.
   Юрты его племени вольно раскинулись на плоской возвышенности  у  Онона.
Табуны лошадей, пережидая жару, стояли в реке, на берегу  лежали  овцы.  В
жидкой тени от молодых березок спали пастухи,  возле  них  сидел  облезший
пес, тяжело дышал, высунув розовый язык.
   Есугей спешился у юрты своего брата Некун-тайджи. Стремительно  откинув
полог, он переступил порог. В юрте было сумрачно  и  прохладно.  У  очага,
подвернув под себя ноги, сидели братья - Некун-тайджи  и  Даритай-отчигин.
Должно быть, в выражении его  лица  было  что-то  такое,  что  встревожило
братьев,  оба  молча  уставились  на  него  в  ожидании.  Есугей,   смирив
нетерпение, присел рядом с братьями, выпил чашку кумыса. Обычай  не  велит
уважающему себя человеку уподобляться  суетливой  сороке.  С  медлительной
почтительностью обратился к хозяину юрты, старшему по возрасту брату:
   -  Все ли благополучно у тебя?
   -  Вечное небо покровительствует мне,-  так  же  неторопливо,  степенно
ответил Некун-тайджи, но вдруг его лицо, толстощекое, румяное,  расплылось
в счастливой улыбке.- У меня, Есугей, родился сын. Я назову  его  Хучаром.
Хорошее имя, а?
   Некун-тайджи весь сиял от радости. А Даритай-отчигин, не  только  самый
младший, но и самый маленький из братьев, коротышка с тонкими, не мужскими
руками, жмурил глаза: казалось, он смеется от радости, но  Есугей  слишком
хорошо знал Отчигина - притворяется. Малый рост, слабосильность  испортили
его характер. Никогда от души не  радуется  за  братьев,  только  так  вот
жмурит свои хитрые глаза.
   -  Хотите со мной поохотиться?- спросил Есугей.
   -  Сейчас, что ли?- Некун-тайджи глянул  через  дымоход  на  выбеленное
солнцем небо.- Жарко.
   -  На кого охота?- Даритай-отчигин всматривался в лицо Есугея,  пытаясь
понять, чего не договаривает брат.
   -  На дикую козу.
   -  Одни поедем?- допытывался Отчигин, все еще не понимая, что на уме  у
Есугея.
   -  Поедем втроем, больше никого не нужно. Но условие - коза мне.
   -  А нам?- не отставал Отчигин.
   -  Вам по волу.
   -  А-а,- протянул Отчигин, кажется, уяснив, на какую охоту зовет брат.-
Не опасно? Может быть, поговорим со старшим братом, с Мунгету-Кияном?
   -  Вола всего два,- засмеялся Есугей.  Поднялся.-  Быстро  собирайтесь.
Если вы не поедете, я отправлюсь один.

     III

   Солнце село. Воздух стал прохладнее, но от прогретой земли несло  сухим
теплом. Запах трав, терпкий, дурманящий днем, стал  слабее.  Усталые  быки
еле тащили повозку. Копыта  глухо  стучали  по  окаменевшей  земле.  Оэлун
нестерпимо хотелось пить. Как о божественной благодати думалось  о  глотке
холодной родниковой воды. Уже несколько раз спрашивала, скоро ли дойдут до
источника. Чиледу каждый раз отвечал, что скоро, но впереди  стлалась  все
такая же ровная степь. Оэлун до боли в глазах всматривалась в ту  сторону,
где небо, охваченное зарей, смыкалось со степью, надеялась  увидеть  кусты
тальника, метелки камыша или высокую осоку -  спутников  озер  и  речушек.
Заря догорала, серые сумерки сливались с серой степью. Острые глаза  Оэлун
заметили впереди что-то темное. Наверное, куст тальника.
   - Чиледу, посмотри.
   Чиледу  остановил  быков.  Перестала  шелестеть  трава  под   колесами,
наступила тишина, наполненная звоном мошки, и  в  этой  тишине  рассыпался
дробный стук копыт. Кто-то мчался им наперерез. Такой же стук копыт  Оэлун
уловила сзади и сбоку.
   -  Что это?! - Она  испуганно прижалась к Чиледу.
   Он резко отстранил ее, выскочил из повозки. Звонко тенькнула тетива,  и
стрела со свистом унеслась в сумерки.
   -  Эй, меркит, перестань!
   Оэлун узнала предупреждающий голос. Это вернулся  рыжий  Есугей.  Страх
сразу пропал, ей почему-то показалось, что Есугей  не  сделает  им  ничего
плохого. Но он тут же рассеял надежды.
   -  Слушай, меркит, внимательно!  Сражаться  с  нами  бесполезно  -  нас
больше. Убежать невозможно - наши скакуны свежи и быстры. Если ты еще  раз
натянешь лук, твое тело завтра сожрут корсаки.
   Сумерки сгустились настолько, что Оэлун  еле  различала  темные  фигуры
трех всадников, маячивших с трех сторон.
   -  Мы еще посмотрим, кого первым сожрут корсаки!-  с  яростью  закричал
Чиледу.
   Есугей засмеялся.
   -  У тебя, меркит, в голове как в опрокинутом котле - пусто. Смотри...
   Почти у самых ног Чиледу  вонзилась  в  землю  стрела,  выбив  кончиком
красную искру. Древко стрелы  долго  дрожало,  издавая  звук,  похожий  на
гудение шмеля.
   -  Ну?- смеялся Есугей.- Не успеешь  глазом  моргнуть,  как  три  таких
стрелы пробьют твое  горло.  Теперь  слушай  дальше.  Нам  не  нужна  твоя
никчемная жизнь. Садись на коня и  убирайся.  Девушка  вместе  с  повозкой
пусть остается.
   Оэлун поняла, что все будет так, как сказал рыжеголовый. Они не  уйдут,
не отступят. Они убьют Чиледу. Все  это  было  до  того  невероятным,  что
казалось дурным сном.  Быки,  устало  вздыхая,  хрумкали  черствую  траву,
лошадь Чиледу терлась мордой о  повозку.  Оэлун  хотелось  закричать  так,
чтобы крик ее пронесся над степью, поднял на ноги всех  честных  воинов  и
пастухов. Но она не закричала, вылезла из повозки, обняла жениха.
   -  Уезжай. Уезжай, мой добрый Чиледу!
   -  Куда уедешь?- мрачно спросил он.- Лучше умереть со стрелой в  груди,
чем в затылке.
   -  Ты должен  жить,- глухо сказала она.- Я не дам убить тебя.
   Лихорадочная отрешенность овладела ею. Она поспешно отвязала лошадь  от
повозки, подала повод Чиледу, выдернула  из  ножен,  висевших  у  него  на
поясе, нож и пошла в степь,  к  Есугею.  Она  все  делала  с  необдуманной
поспешностью; но так, словно все  ее  движения  были  заранее  выверены  и
взвешены.
   -  Эй ты, рыжий шакал! Чиледу уедет. Он не боится умереть, но я не хочу
его смерти. Слышишь, рыжеголовый грабитель? Если ты убьешь  Чиледу,  я  на
твоих глазах перережу себе горло!.. Прощай!-  Она  оглянулась.  -  Прощай,
Чиледу!
   Есугей поджидал ее, опираясь на длинное копье.  На  его  голове  тускло
поблескивал железный шлем.
   -  Я думал, ты всего лишь красавица.  А  у  тебя,  оказывается,  сердце
храброго воина.
   Она не видела его лица, скрытого сумерками, но по  голосу  чувствовала,
что Есугей усмехается, и этот насмешливый голос  был  ненавистен  ей.  Она
остановилась в двух шагах от него, прислушиваясь к звукам за своей спиной.
Скорей бы Чиледу уехал. Еще немного  -  и  она  не  выдержит  непосильного
напряжения.
   Оэлун не заметила, как Есугей поднял копье. Внезапно ударив древком  по
руке, он вышиб нож. Его сильные, с твердыми  ладонями  руки  стиснули  ее,
зажали рот. Все это он сделал так стремительно и внезапно, что Оэлун  даже
не сопротивлялась.
   Подняв ее в седло, он что-то крикнул  и  погнал  лошадь  в  степь.  Тут
только Оэлун опомнилась. Она билась в  его  руках,  царапалась,  кусалась.
Есугей, ругаясь, положил ее поперек седла, стянул ремнем руки  за  спиной.
Голова Оэлун свесилась к потному брюху лошади, волосы волочились по траве.
Беспомощная, теряя сознание, она, как о  высшей  милости,  молила  небо  и
духов-покровителей о смерти.
   Очнулась в постели. Вход в юрту открыт, в него вливается  поток  яркого
света и свежего утреннего воздуха; за порогом мятая трава,  на  ней  висят
розовые, малиновые, голубые огоньки росы. Слышны  голоса  людей,  жалобное
меканье козленка и скрип повозки. Видно, бежать ей некуда,  иначе  у  юрты
была бы стража. А может быть, стража есть...
   Оэлун села, обвела взглядом юрту. У стены напротив входа стоит узенький
столик, на нем кожаные куклы - онгоны - с засаленными головами  -  следами
жертвенных угощений, второй стол у очага, на нем чаши и  большой  глиняный
сосуд, в очаге под черным, задымленным котлом куча угля и пепла; еще  один
столик, совсем маленький, с черной блестящей крышкой  и  резными  ножками,
стоит у ее постели на снежно-белом, расшитом строчками войлоке; ее постель
в восточной половине юрты; напротив, за очагом, еще одна постель,  но  она
пуста; ближе к выходу на стене висят  одежда,  латы  из  толстой  воловьей
кожи, старый, побитый и потертый колчан. Все вещи обычные, знакомые  ей  с
детства, только  черный  столик,  такой  блестящий,  что  в  крышку  можно
смотреться, как в зеркало, она видит впервые. Где она находится? Что с ней
будет? Вспомнила своего Чиледу и беззвучно заплакала. Его,  наверное,  уже
нет в живых. Она обещала спасти его и не спасла. Ей тоже надо умереть.
   Бесшумно вошла молодая служанка в заношенном халате, молча поклонилась,
поставила на маленький столик деревянное блюдо с сушеными пенками,  налила
в чашу молока. Оэлун, всхлипывая, знаком показала, что ей ничего не нужно.
   -  Фуджин ' должна много есть и мало плакать,- на ломаном языке сказала
служанка, грустно вздохнув, присела  возле  Оэлун.-  Слезы  испортят  твое
лицо.
   [' Ф у д ж и н - госпожа (кит.)]
   -  Мне теперь все равно.
   -  Э-э, не надо так,  не  надо!-  затрясла  головой  служанка.-  Фуджин
молодая, красивая - хорошо жить надо.
   Она ласково прикоснулась к волосам Оэлун,  принялась  выбирать  из  них
сухие колючки, нацеплявшиеся во время ночной скачки.
   -  Ты откуда? Как  тебя  зовут?-  Оэлун  перестала  плакать,  крохотная
надежда затеплилась в душе: может быть, эта женщина сумеет помочь ей.
   -  Я из Китая. Имя мое на вашем языке Хоахчин,  на  нашем  -  Хуа  Чэн.
Недавно я так же, как  ты  сейчас,  убивалась-плакала.  Теперь  не  плачу.
Привыкла. Да мне-то что, я простой человек, харачу, по-вашему.  Дома  была
прислугой, тут то же самое. Тут даже лучше. Дома хозяин был  собака  злая.
Бамбуковой палкой  по  спине  бил.  Ой-ой,  как  больно!-  Хоахчин  повела
плечами, плаксиво сморщилась, но тут же засмеялась.
   -  Как ты сюда попала?
   -  У моего хозяина был свой хозяин, сильно  большой  человек.  Его  сам
великий и светлоликий хуанди ' отправил сюда послом. Он взял с собой моего
господина, а мой господин взял меня и моего маленького брата Хо.  Большого
господина и моего господина тут зарезали...
   [' Х у а н д и - император.]
   Хоахчин зябко  поежилась, отпустила волосы Оэлун.
   За стеной юрты  послышались  легкие  быстрые  шаги.  Хоахчин  торопливо
поднялась и, кланяясь, исчезла за дверью. Почти тотчас  же  в  юрту  вошел
Есугей. Он был без оружия,  только  на  широком  поясе  висел  узкий  нож,
отделанный бронзой.  Есугей  сел  к  столику  напротив,  без  любопытства,
задумчиво посмотрел на нее, попросил:
   -  Не  сердись, Оэлун, за вчерашнее.
   У  Оэлун перехватило горло. Через силу выдавила хриплое:
   -  Где Чиледу?
   На мгновение в серых  глазах  Есугея  вспыхнули  холодные  огоньки,  он
нахмурился.
   -  Вы его убили?- прошептала Оэлун, ее взгляд упал на пояс Есугея: если
резко наклониться над столиком, можно успеть выдернуть нож.
   -  Не убили,- с досадой отозвался Есугей.- Ты не хотела его  смерти,  и
он живет. Но если будешь напоминать о нем, я привезу тебе его голову.
   Он замолчал. Молчала и Оэлун. В дымовое  отверстие  влетел  овод,  стал
кружиться по юрте с назойливым  жужжанием.  Оэлун  слушала  это  жужжание,
смотрела на чашу с молоком; в голове, в сердце была немая пустота.
   -  Оэлун.- Голос Есугея прозвучал как бы издалека, она не подняла глаз,
не пошевелилась.- Я не сделаю тебе зла. Я хочу, чтобы ты стала моей женой.
Только смерть заставит меня отказаться от тебя. Запомни  это,  Оэлун.-  Он
помолчал.- Мы идем на войну. Если меня  убьют,  значит,  небо  не  хотело,
чтобы я стал отцом твоих детей. В случае моей смерти тебя  отвезут  домой.
Но если я вернусь... Оэлун, ты хочешь, чтобы я вернулся живым? Молчишь?
   Есугей поднялся, стал ходить по юрте. Его лицо  становилось  все  более
хмурым и озабоченным. Он был совсем не таким, как вчера. Ни  едких  шуток,
ни насмешливой дерзости. Он ходил по юрте,  казалось,  совсем  позабыв  об
Оэлун. Внезапно остановился, тихо, словно жалуясь, проговорил:
   -  Они все-таки убили его. И как убили!
   -  Кого... убили?- У  Оэлун  мелькнула  мысль,  что  Есугей  говорит  о
Чиледу, что до этого он ее подло обманывал.
   -  Они убили Амбахай-хана... Да, ты же не знаешь...
   Оэлун с облегчением вздохнула. Что ей смерть хана!
   -  ...Ты не знаешь, кем был для меня Амбахай-хан. Я  его  любил  больше
родного отца. Его мудрость была силой нашего  племени.  Проклятые  татары!
Они схватили Амбахай-хана и выдали Алтан-хану китайскому. Алтан-хан  велел
пригвоздить его к деревянному  ослу.  Толпа  зевак  ходила  смотреть,  как
умирает багатур и мудрец. Багатур Хутула, сын славного Хабул-хана, поведет
нас, воинов-мстителей. Мы воздадим всем за все!
   То, о чем говорил Есугей, было далеко от Оэлун, но  против  своей  воли
она прислушивалась к звучанию  его  голоса.  В  нем  было  столько  буйной
ярости, что ей стало не по себе.

     IV

   С низовьев Селенги дул ветер, и мутные волны накатывались  на  песчаную
отмель. Чиледу сполз с лошади, пошатываясь от усталости, подошел  к  воде,
лег на песок. Волна, набежав, окатила  его  голову  и  плечи,  и  он  сел,
фыркая, растер ладонями огрубевшую кожу лица. Лошадь следом за ним, волоча
повод, подошла к воде, долго пила, поводя впалыми боками.
   Чиледу смотрел на другой берег  реки.  Там  на  пологой  сопке  высился
полосатый шатер, охваченный полукольцом юрт - белых,  черных,  серых.  Над
шатром трепыхался туг - хвост яка - на длинном шесте. Вот он и дома. Разве
он думал, что возвращение будет таким?
  Волны, накатываясь на отмель, рассыпались, вода с  шипением  скатывалась
назад,  оставляя  на  песке  извилистую  полоску  пены.  Голенастый  кулик
суетливо бегал по отмели, что-то выискивал длинным клювом в пене, опасливо
косил круглый глаз на Чиледу. Лошадь, роняя с  мокрой  морды  капли  воды,
вышла на берег. Чиледу не спешил переправляться. Всю дорогу он со  страхом
думал о встрече с соплеменниками, Его ждут с молодой женой, а он... Как он
посмотрит в глаза своего отца и в глаза нойона Тайр-Усуна, одолжившего ему
повозку и волов? Лучше бы его убили, чем так бессовестно ограбить.  Оэлун,
где ты сейчас, Оэлун?.. Зачем она спасала его жизнь? Что ему  жизнь,  если
Оэлун не будет с ним? Может быть,  ему  не  нужно  показываться  в  родном
курене, уйти вниз по Селенге, в Баргуджин-Токум, в  земли  хори-туматов  -
его кровных родичей?
   По небу, гонимые  ветром,  быстро  проносились  взлохмаченные  тучи,  и
редкие капли дождя падали на землю. Кажется, начиналось  ненастье.  Чиледу
вздохнул. Не поедет он к хори-туматам. И не потому, что там  вряд  ли  кто
помнит его деда, захваченного в плен меркитами еще  ребенком,  не  потому,
что страшится дальней дороги, нет, он останется здесь,  снося  насмешки  и
презрительные улыбки, попросит у Тохто-беки  воинов,  вернется  в  кочевья
тайчиутов и отобьет Оэлун. Он сегодня же пойдет к Тохто-беки.
   Решив так, Чиледу быстро разделся, связал одежду в узел и приторочил  к
седлу, придерживаясь за стремя, вместе с лошадью спустился в воду.
   На другом берегу он оделся, постоял, отыскивая тоскливым взглядом  юрту
отца. Дождь усиливался, уже не отдельные капли, а струи падали  на  землю,
секли  по  лицу.  В  стойбище  не  было  заметно  никакого  движения,  все
попрятались в юрты. Хорошо, что его никто не видит...
   Пока дошел до своей юрты и расседлал лошадь, промок  насквозь.  Откинув
полог юрты, нерешительно переступил порог. Из дымового отверстия вместе  с
дождевыми  струями  падал  скупой  сумрачный  свет.  И  глаза  Чиледу,  не
привыкшие к слабому свету, в первое время ничего не различали.
   -  Это ты,  сынок?-  слабым,  почти  неузнаваемым  голосом  спросил  из
сумрака отец.
   Чиледу пошел на голос, опустился перед постелью отца. С  мокрой  головы
вода поползла на шею, холодок пробежал по спине.
   -  Как хорошо, что ты приехал!
   Теперь Чиледу видел отца. Он лежал,  укрытый  овчинным  одеялом,  седые
волосы редкими прядями разметались вокруг сморщенного  лица  с  запавшими,
тусклыми глазами.
   -  Мне совсем худо стало, сынок. Предки зовут  к  себе.  Думал,  уж  не
увижу ни тебя, ни твоей молодой жены. Небо услышало мои молитвы.
   -  Отец...
   -  Подожди, сынок. Разожги огонь. Там  есть  немного  архи ' и сушеного
мяса - приготовил для встречи... И покажи мне твою жену.
   [' А р х и - молочная водка.]
   Сейчас Чиледу больше, чем когда-либо, презирал себя за то, что  остался
жив.
   -  Отец, я вернулся один...
   Отец приподнялся, сел. Халат на нем был  расстегнут,  морщинистая  кожа
дряблыми складками висела на выпирающих ключицах,  худые  руки  с  темными
ногтями беспокойно двигались по одеялу, будто что-то  искали  и  не  могли
найти.
   -  Это я виноват,- еле слышно произнес он.- Нельзя было ехать сейчас. Я
боялся не дожить до свадьбы и торопил тебя.
   -  Я верну Оэлун, отец!
   Старик медленно покачал головой.
   Чиледу стукнул кулаком по колену.
   -  Верну!- Он даже  думать  не  мог,  что  Оэлун  навсегда  осталась  в
кочевьях ненавистных тайчиутов.
   -  Эх, Чиледу...- Отец снова лег.- Ты кто  -  знатный  нойон?  Или  сын
могущественного хана? У тебя есть отважные нукеры? Эх,  Чиледу,  Чиледу...
Ты всего лишь пастух Тайр-Усуна. Харачу.
   -  Верну! Верну!- как заклятье, твердил Чиледу. Мокрая одежда  липла  к
телу, его бил озноб.
   -  Разведи огонь и выпей архи. Отдохни,- со вздохом сказал отец.
   -  Нет. Я пойду к Тохто-беки.
   Он почти бегом пересек курень. У входа в шатер под навесом стоял  нукер
с коротким копьем.
   -  Куда разогнался?- остановил он Чиледу.- Тебя приглашали?
   -  Мне  нужен Тохто-беки.
   -  Тебе нужен Тохто-беки? Но нужен ли ты ему?..- Нукеру  скучно  стоять
на страже в такую погоду, и он был рад возможности поболтать.
   -  Пропусти. Я по важному делу.
   -  У тебя важное дело?!- изумился нукер,- Ты скажи... Э-э, постой,  ты
же поехал за  невестой,  так?  Уж  не  на  свадьбу  ли  хочешь  пригласить
Тохто-беки? А меня? Меня почему не приглашаешь?
   Чиледу отвел копье, шагнул в шатер. Нукер схватил его за руку,  потянул
обратно, зло прохрипел:
   -  Я тебе сейчас покажу!..
   Шум, видимо, услышали, из шатра вышел Тайр-Усун.  Молодой  нойон,  друг
Тохто-беки, высокий, поджарый, с круглыми, выпуклыми глазами, уставился на
Чиледу, чуть двинул бровями.
   -  Ты?
   -  Самовольно в шатер лезет!- торопливо говорил за спиной Чиледу нукер.
   Тайр-Усун слегка двинул  рукой,  и  нукер  замолчал.  Чиледу  встал  на
колени,  опустил  голову.  Перед  собой  он  видел  гутулы ' Тайр-Усуна  с
загнутыми носками. Широко расставленные, твердо, всей подошвой, притиснули
они к земле мягкую зелень травы.
   [' Г у т у л ы - род обуви.]
   -  Что случилось?
   -  Меня ограбили тайчиуты. Не привез я невесту.
   -  А повозка?
   -  И быки, и повозка...
   Один гутул поднялся, загнутый носок, будто клюв хищной птицы, нацелился
в лицо Чиледу, и он сжался в ожидании удара. Но гутул медленно приблизился
к лицу, носок поддел подбородок, поднял голову Чиледу.
   -  Иди за мной.
   Свет, проникая в шатер сквозь красные и  оранжевые  полосы  ткани,  все
окрашивал в ярко-огненный цвет, словно отблески жаркого пламени лежали  на
лицах людей, на их одежде. В шатре было много народу, нойоны  и  уважаемые
старейшины племени, три жены Тохто-беки сидели полукругом, поджав под себя
ноги, в центре,  на  возвышении  из  войлоков,  полулежал  Тохто-беки.  На
короткой шее Тохто-беки темнела повязка, круглую голову он  держал  набок,
будто все время к чему-то прислушивался. Его  узкие,  острые,  как  лезвие
ножа, глаза скользнули по Чиледу, вопросительно остановились на Тайр-Усуне.
   -  Явился наш храбрый воин,- сказал Тайр-Усун.-  Поехал  за  шерстью  -
вернулся остриженным.
   -  Рассказывай,- приказал  Тохто-беки  Чиледу  и,  выслушав,  спросил:-
Почему ты не дрался? Почему никого не убил?
   Чиледу  смешался.  Как  им  объяснить,  почему  он  не  мог  драться  с
грабителями? Побоялся, что  в  схватке  может  быть  убита  Оэлун,  потому
опустил оружие. Но это оправдание и самому сейчас казалось невесомым,  как
дымок жертвенного светильника.
   -  Ему было не до драки,- сказал Тайр-Усун.- Он бежал, как  дикая  коза
от рыси. Еще и сейчас с перепугу слова сказать не может.
   -  Я не трус!- торопливо проговорил Чиледу.- Дайте мне десять  нукеров,
и я верну свою невесту.
   -  Нет, смотрите, какой храбрец! Всего десять нукеров  -  и  он  вернет
свою невесту, моих быков, мою повозку. А  не  прихватишь  ли  ты,  Чиледу,
заодно и грабителей? Ты запомнил их? Не  спутаешь  с  другими?  -  Круглые
глаза Тайр-Усуна стали злыми.
   Обида тупой иглой вошла в сердце Чиледу. Нойона бесит  потеря  быков  и
повозки - это такая малость по  сравнению  с  тем,  что  потерял  он.  Ища
сочувствия, обвел взглядом лица людей, но ничего, кроме  любопытства,  эти
лица не выражали, и, не замечая злой язвительности Тайр-Усуна, он ответил:
   -  Ничего  я не спутаю. Рыжего  Есугея запомнил на всю  жизнь.
   При упоминании имени Есугея Тохто-беки резко сел и  весь  скривился  от
боли. К нему подскочили жены,  попытались  уложить,  но  он  отстранил  их
властным жестом.
   -  Это  Есугей отобрал твою невесту?
   -  Да,  этим именем он назвал себя.
   -  Почему ты не убил его? За эту услугу  я  наградил  бы  тебя  табуном
коней и дал в жены пять лучших красавиц. Не будет мне жизни на земле, пока
не вырву его печень! Нойоны и старейшины, мои раны подживают, скоро  смогу
держаться в седле. Готовьте коней и оружие.
   Никто не отозвался. Чиледу, ободренный словами Тохто-беки,  с  надеждой
ждал, что скажут лучшие люди племени. Время шло, молчание затягивалось,  и
Чиледу обостренным чутьем уловил в  этом  молчании  скрытое  сопротивление
порыву Тохто-беки.
   -  Вы  снова  молчите?-  Горестные  складки  легли  возле  полных   губ
Тохто-беки.- Едва я начинаю этот разговор, вы втягиваете язык  в  гортань.
Разве кровь моего отца и вашего повелителя Тудур-билге не взывает о мести?
Разве боль моих ран не  стала  вашей  болью?  Или  вы,  как  старая  крыса
Амбахай-хан, считаете, что мои раны лишили меня мужества? Так знайте:  жар
из ран переселился в мое сердце. Он  сжигает  меня.  Только  вражья  кровь
угасит этот огонь!
   Шаман Турчи, сухонький  старик  с  темным,  словно  обугленным,  лицом,
поднял на Тохто-беки красные, воспаленные глаза.
   -  Кто усомнится в твоей храбрости и решимости победить врагов? Но  над
всеми нами воля вечного неба. Я семь  дней  не  принимал  пищи,  не  видел
дневного света. Я просил духов открыть мне тайну будущего. И духи услышали
мой голос. По воле вечного неба ты будешь знаменит и славен, наше племя  -
богато и многолюдно, лесные и степные народы будут покорны  твоему  слову.
Но... Духи хотят, чтобы ты был  терпелив  и  осторожен.  Ожидание  -  твое
лучшее оружие.
   -  Скажи мне, премудрый Турчи, чего я должен  ждать?-  вежливо  спросил
Тохто-беки.
   -  Этого я не знаю.- Турчи стянул на лбу  мелкие  морщины,  зажмурился,
забормотал невнятно:- темную ночь сменяет светлый день,  гнилое  дерево  -
молодой росток. Во мраке ночи не вденешь нить в ушко иглы,  из  трухлявого
ствола  березы  не  сделаешь  тележную  ось.-  Шаман  открыл  глаза.-  Жди
рассвета. Жди, когда молодой росток станет стройным деревом.
   Чиледу видел: слова шамана не по душе Тохто-беки, но он не осмеливается
вступать с ним в спор, покусывает  губы,  сердито  дергает  угол  толстого
войлока. Его голова скособочилась еще больше, почти легла на плечо. Жены о
чем-то шепчутся и скорбно вздыхают.  Выпуклые  глаза  Тайр-Усуна  спокойно
смотрят на Тохто-беки, на его жен, на шамана. И Чиледу начинает  казаться,
что не Тохто-беки, а нойон Тайр-Усун здесь главный.
   -  Можно сказать мне?- спросил Тайр-Усун.
   -  Говори.
   -  Я думаю, премудрый Турчи внятно передал нам  все,  что  открыли  ему
духи. И нам, если мы не хотим навлечь на себя гнев  неба,  не  следует  до
поры обнажать меч. Но и ждать бездельно тоже не следует. Надо искать  себе
сильных друзей.
   -  Не направить ли нам послов к государю найманов?-  несмело  предложил
нойон Кудун-Орчан. И, поскольку ему никто не возразил, продолжал уже более
уверенно:- С ним считаются даже тангуты и уйгуры, его побаиваются кэрэиты.
Будет нашим покровителем- кто сравнится с нами в силе?
   -  Станет нам помогать хан найманский!- пренебрежительно отмахнулся  от
Кудун-Орчана Тохто-беки.- Он спит и видит наш улус под своей  рукой.  Если
уж искать помощников, то не здесь, а в стране  кэрэитов.  Как  вы  знаете,
после смерти хана кэрэитов Курджакуз-Буюрука страну поделили  между  собой
четыре его старших сына.  И  теперь  каждый  хочет  захватить  власть  над
другими.  Одному  помогая,  другого  осаживая,  мы  добьемся  того,    что
властителем кэрэитов станет тот, кто будет нашим другом.
   -  Ты умен и дальновиден,- похвалил  Тохто-беки шаман Турчи.
   Соглашаясь с ним, нойоны, старейшины дружно закивали головами.
   Чиледу понял, что все они напуганы последним поражением и ни за что  не
решатся начать войну с тайчиутами, будут обхаживать  соседние  племена,  а
это затянется, быть может, на годы. Тогда прощай Оэлун.
   Не смея вступать в разговор, он умоляющими глазами ловил взгляд  своего
хозяина Тайр-Усуна. Но о нем, кажется, все забыли. У Тайр-Усуна были  свои
заботы.
   -  Нам надо ехать в Баргуджин-Токум,- сказал он.
   -  Там  племена  малочисленны,  какая  от  них  польза?-  перебил   его
Кудун-Орчан.
   -  Мал жаворонок, да петь умеет, ворон  большой,  но  только  каркает!-
поучающе сказал Тайр-Усун.- Воины лесных народов находчивы и  отважны.  Но
дело не только в этом. Нигде нет таких искусных  звероловов  и  охотников,
как в Баргуджин-Токуме. И только там добывают самый  прекрасный  мех.  Нам
нужны шкурки соболей. Много шкурок. Шелковистым мехом и мягким  словом  мы
сделаем с кэрэитами то, чего невозможно добиться острым мечом.
   По натянутому полотну шатра стучал дождь, шумел ветер. В мокрой одежде,
продрогший, никому здесь не  нужный,  Чиледу  сам  себе  казался  бродячей
собакой, терпеливо ожидающей подачки с чужого стола. Он громко кашлянул.
   -  Ты еще здесь?- удивился Тохто-беки.
   -  Дайте мне десять воинов!- Чиледу приложил руки  к  груди.-  Я  змеей
проползу по траве... Я вернусь с Оэлун. И Есугея или его голову привезу.
   Тохто-беки опередил Тайр-Усун. Он сказал:
   -  Есугея ты не привезешь ни живого,  ни  мертвого,  но  осиное  гнездо
разворошишь.
   Тохто-беки жестко добавил:
   -  Ты бежал от врагов быстрее, чем суслик от коршуна. Я тебе не  доверю
сейчас даже десять захудалых меринов. Иди.
   -  Я не могу... Я прошу...
   -  Прочь!- рявкнул Тохто-беки.
   Все еще не веря, что его надеждам пришел конец, Чиледу  не  двинулся  с
места. Кудун-Орчан вскочил, подтолкнул его к  выходу  и  пинком  вышиб  из
шатра. Чиледу поскользнулся на мокрой траве, упал лицом в лужу.
   Нукер под навесом оскалил зубы.
   -  Это тебе свадебный подарок, да?

     V

   Наступила осень. По утрам на траву ложилась уже не  искристая  роса,  а
колючая седая изморозь.
   Тайчиуты перекочевали в предгорья Хэнтэйского  хребта.  Здесь  не  было
бескрайних степей, как на родине  Оэлун.  Пологие  холмы,  горы,  покрытые
лесом, а меж ними речные долины с густой и высокой  травой.  Горы  и  леса
угнетали Оэлун, мир казался  ей  темным,  мрачным,  таящим  в  себе  немую
угрозу. Целыми днями она сидела в своей юрте. Вечером,  накинув  на  плечи
шубу, выходила наружу, садилась  под  старой  сосной,  смотрела  на  яркие
звезды, на искры, вылетающие из дымовых  отверстий  юрт.  В  эти  часы  ей
казалось, что она дома. Вот сейчас в центре куреня вспыхнет большой  общий
огонь, к нему соберутся люди,  и  старый  улигэрч ' поведет  неторопливую,
затейливую речь о багатурах и чудищах, о добрых и злых духах.
   [' У л и г э р ч - сказитель; у л и г э р - сказ.]
   О, как она любила такие вечера,  с  каким  трепетом  впитывала  в  себя
красочный, жутковатый мир улигэров. В детстве после этих вечеров долго  не
могла заснуть. С головой забивалась под  овчинное  одеяло,  прижималась  к
теплому боку матери и, слушая таинственные шорохи ночи,  тихо  вздрагивала
от сладкого страха. Повзрослев, перестала бояться сказочных  чудовищ.  Все
больше и больше в улигэрах  ее  занимали  подвиги  бесстрашных  багатуров.
Нередко во сне к ней приходил храбрый красавец в золотых доспехах, брал ее
на руки, и на чудо-коне они летели над степью к сияющим звездам.
   Теперь ей снится только Чиледу. Каждый раз она  видит  его  в  грязной,
изорванной одежде, с разбитым в кровь лицом. Есугей ни разу не  приснился.
Она боится его возвращения, не хочет думать о нем,  но  все  равно  думает
нисколько не меньше, чем о Чиледу. И порой происходит непонятное: Есугей и
Чиледу сливаются в одно лицо, и  тогда  ей  кажется,  что  она  безнадежно
перепутала сон и явь, быль и сказку и скоро сойдет с ума.
   Сидеть под старой сосной при свете звезд Оэлун любила еще и потому, что
безотчетно ждала: когда-нибудь из  темноты  бесшумно  возникнут  всадники,
посадят ее в седло, и она навсегда  уедет  отсюда.  Сейчас,  когда  многие
мужчины ушли воевать с татарами, а те, что остались,  тревожатся  лишь  об
одном: с чем вернутся воины - отягощенные добычей или искалеченные, к чему
готовиться - к радостному пиру или печальным  поминкам,-  сейчас,  как  ей
думалось, уйти отсюда было бы не трудно. Она ждала Чиледу  не  день  и  не
два, потом поняла, что он не приедет за ней, и думать об  этом  перестала,
но безотчетное ожидание жило в ней против воли.
   Оэлун никто ничем  не  обременял.  Хоахчин  и  ее  братишка  Хо,  тихий
мальчонка,  смешно  выговаривающий  монгольские  слова,  исполняли   любое
желание. На людях они держались с ней рабски предупредительно,  но  стоило
остаться одним - оба преображались. Хоахчин без умолку болтала,  смеялась,
гримасничала. Хо, слушая сестру, чуть улыбался. Он был  большим  любителем
делать разные безделушки. То вырежет телегу,  точь-в-точь  как  настоящую,
только маленькую, умещается на ладони, то такую же  юрту,  то  сплетет  из
ивовых прутьев красивую коробку. И все, что бы ни сделал, дарит Оэлун.
   Без них Оэлун зачахла бы от одиночества. К ней почти никто не  заходил.
Все были вежливы, почтительны, но ее юрту  обходили  стороной.  Лишь  брат
Есугея Даритай-отчигин (как младший в семье, он остался охранять  стада  и
юрты) время от времени заходил к ней,  спрашивал,  не  нужно  ли  чего,  и
принимался рассуждать о делах племени.  Как  поняла  из  его  слов  Оэлун,
тайчиуты объединяли вокруг себя много других  племен.  У  каждого  племени
свои нойоны, но всеми ими правит  хан.  Сейчас  место  Амбахай-хана  занял
Хутула.
   -  А ты  знаешь,  кто  такой  Хутула?-  Даритай-отчигин  лучил  у  глаз
морщинки.- Тебе посчастливилось. Наш род, род  Кият-Борджигинов,  из  всех
потомков  праматери  Алан-гоа  самый  прославленный.  Кто  был  избран  на
курилтае первым ханом? Наш дед Хабул. Кто правит нами сейчас? Брат  нашего
отца Хутула. Кто будет править после него? Может быть, кто-то  из  сыновей
Хутулы, а может быть, кто-то из  нас,  сыновей  Бартана.-  Даритай-отчигин
горделиво расправлял узкие плечи.
   Он приходил в юрту Оэлун,  будто  хозяин,  зло  и  визгливо  кричал  на
Хоахчин, за самую малую провинность стегал плетью Хо. Устав  от  криков  и
рассуждений о своем прославленном роде, он  умолкал  и  и  посматривал  на
Оэлун так, что у нее вспыхивало лицо, ей хотелось плотнее  запахнуть  полы
халата. Весь он, маленький, худотелый,  с  тонкими,  женскими  ручками,  с
масленым блеском в щелочках хитрых глаз,  был  ненавистен  Оэлун,  но  она
молча терпела его. Однажды терпение кончилось.
   Как-то Даритай-отчигин по своему обычаю стал рассуждать о делах  своего
рода.
   -  Все заботы на мне. Братья воюют, наводят на свои имена золотой блеск
славы, а я тружусь с утра до ночи, подгоняя ленивых харачу.  Какая  мне  в
этом радость? А если братьев убьют, тогда уж и вовсе все  на  меня  ляжет.
Твой Есугей, как безумный, лезет в самое горячее место...
   Оэлун не то чтобы забыла обещание Есугея - в случае его смерти -  будет
отпущена домой,- она почему-то ни разу не  подумала,  что  он  может  быть
убит. Но сейчас, слушая  Отчигина,  вдруг  представила  себе,  что  Есугей
мертв... Она сразу покинет эту юрту, этих людей. Вот только Хоахчин  и  Хо
будет жалко. А может быть, слуг отдадут ей?
   -  Тебе что-нибудь говорил Есугей обо мне, когда уезжал?- спросила  она
Отчигина.
   -  А что он должен был говорить?- прижмурился Даритай-отчигин.
   -  Ну, если он... Если его убьют, то...
   -  Что тут говорить! - перебил ее Даритай-отчигин.- Обычая  не  знаешь?
Его убьют - остаюсь я. Ты будешь моей женой.
   -  Но я не жена Есугея! Почему я должна перейти к тебе?
   -  Не жена, так невеста.
   -  И не невеста!
   -  Будь ты хоть его собакой, это все равно.
   Такого Оэлун не ожидала, вспыхнула:
   -  Ты врешь,  что  он  тебе  ничего  не  говорил!  Врешь,  маленький  и
зловредный хорек!
   -  Что ты  сказала?  Что  ты  сказала?-  Даритай-отчигин  побелел,  его
глаза-щелки открылись,  и  Оэлун  впервые  разглядела,  что  они  серые  с
зеленью, как у Есугея.
   -  Я тебе еще и не то скажу!
   -  А это видела?- Даритай-отчигин поднял плеть.- Я  тебя  сейчас  научу
почтительности! Ты у меня навек запомнишь!..
   Оэлун выхватила из очага горящую головню, пошла навстречу ему.
   -  Уходи отсюда, пока не выжгла твои белые глаза!
   Даритай-отчигин попятился, задом вывалился из  юрты,  Оэлун  вслед  ему
бросила головню.
   Немного  погодя  пришла  Хоахчин.  Она  все  слышала,  видела   позорно
отступающего  Даритай-отчигина,  ее  распирало  от  смеха,  она   пыталась
сдержаться, но это ей не удалось. Зажала рот руками, перегнулась  пополам,
затряслась, всхлипывая.
   Оэлун какое-то время смотрела на нее сердито,  потом  тоже  засмеялась.
Впервые за все время, как попала сюда,  ей  стало  весело,  вспышка  гнева
свежим ветром омыла душу.
   Перестав смеяться, Хоахчин быстрым испуганным шепотом спросила:
   -  Что теперь будет? Ой-е, пропала твоя голова!
   -  Ничего со мной не будет! Не боюсь я их.
   Хоахчин  с восхищением смотрела на нее, и качала головой.
   -  Красивая фуджин, о-о, какая красивая! Я так тебя люблю! - И  тут  же
улыбнулась. - А он-то, он-то... Задом, задом... Ой-е! Ой-е!
   И  снова покатилась со смеху.
   В  дверь просунулась недоумевающая рожица Хо.
   -  Иди  отсюда!- прогнала его Хоахчин.
   Оэлун поправила в очаге дрова, присела перед огнем.  У  нее  на  родине
дров нет, там жгут  сухой  навоз  -  аргал.  Он  горит  ровным,  спокойным
пламенем. Огонь в очаге не буйствует, как  здесь.  Все  здесь  иное,  даже
огонь.
   -  Хоахчин,  если я выберусь отсюда, ты поедешь со мной?
   -  Нет, фуджин, тебе не выбраться отсюда,-  вздохнула  Хоахчин.-  Я  бы
поехала...
   -  А  тебе хочется домой, Хоахчин?
   -  Домой? - Она закрыла глаза. - Я не  знаю,  фуджин.  Там  мне  жилось
плохо. Ой-е, как плохо! Но там отец. Он уже старик.  Он  так  надеялся  на
меня и на нашего Хо. Теперь у отца никого нет.
   -  Я буду молить небо, чтобы...
   Оэлун не договорила. В курене  возник  шум,  послышались  крики,  топот
множества ног. Она выглянула из юрты. Люди бежали мимо, вверх по  пологому
склону сопки, возбужденно размахивали руками.
   -  Едут! Наши едут!
   -  Ну вот,- сказала она,- вот...
   Примчался Хо, позвал:
   -  Пошли  смотреть!
   -  Пошли,-  сказала и Хоахчин.
   Они поднялись на сопку. С ее круглой, поросшей степной полынью  макушки
видна была долина, прорезанная высохшей речушкой. По долине  узкой  лентой
двигалось войско. Впереди конники, за ними закрытые и открытые  повозки  и
повозки с неразборными юртами, за  обозом  снова  конные.  Пыль,  поднятая
множеством копыт и колес, густым облаком вползала на противоположный склон
долины, там, на вершине склона, в лучах предзакатного  солнца  становилась
розовой, и Оэлун казалось: вся долина охвачена пожаром. Тревожная  теснота
сдавила ее сердце.
   Всадники приближались. Уже можно было разглядеть их лица,  и  толпа  на
сопке притихла в напряженном ожидании.  Тишину  разрушил  звонкий  детский
голос.
   -  Эцэге!  Эцэге! ' -  ликующе  завопил  мальчишка  и  бросился   вниз,
навстречу всадникам, его догнала мать, за ручонку потащила назад.
   [' Э ц э г е - отец.]
   Усталые лошади медленно  поднимались  в  гору,  скрипела  под  копытами
кремнистая земля. Оэлун вглядывалась в темные от пыли незнакомые  ей  лица
воинов. Есугея среди них не было. Всадники поднялись на сопку, встречающие
облепили их со всех сторон, н  нестройная,  бурливая  толпа  покатилась  в
курень. Оэлун потеряла где-то Хоахчин, выбралась из толпы и пошла  в  свою
юрту.

   Курень шумел на тысячу голосов:  смех,  плач,  крики,  звон  стремян  и
оружия, скрип повозок и стук копыт - все сливалось в сплошной  неутихающий
гул. Оэлун то садилась у очага,  то  вскакивала,  беспокойно  вслушиваясь.
Неужели Есугей погиб? Сейчас она не знала,  радоваться  ей  или  горевать.
Если погиб, что ждет ее? <Неужели отдадут Отчигину? О вечное синее небо, о
великая мать-земля, чем я прогневила вас, за что мне такая доля?>
   Хоахчин ворвалась в юрту.
   -  Везут! Ой-е, везут!- заметалась, раскидывая постель.
   Перед юртой остановилась повозка. Нукеры осторожно сняли с нее  Есугея.
Ими распоряжался высокий старик с реденькой седой бородкой. Хоахчин успела
постлать постель. Старик сам проверил,  мягкие  ли  войлоки,  поднял  выше
изголовье. Нукеры уложили Есугея, укрыли одеялом.  Оэлун  приподнялась  на
носках, через плечи нукеров глянула  на  Есугея.  Бледный,  скуластый,  он
лежал  с  плотно  закрытыми  глазами,  на  виске  рядом  с  рыжей  косицей
быстро-быстро билась синяя жилка. Живой.
   Нукеры ушли. Старик приказал Хоахчин вскипятить воды,  поманил  пальцем
Оэлун.
   -  Помоги мне.
   Он заставил се поддерживать голову Есугея, сам начал осторожно  снимать
с его груди грязную, со следами ссохшейся крови повязку. Чуть ниже ключицы
темнела широкая рана. Оэлун зажмурилась, отвернулась.
   -  Боишься?-  спросил старик.- Привыкай.
   Промыв рану теплой водой, он отвязал от своего пояса  кожаный  мешочек,
достал из него сухие зеленые листья, подержал их  над  кипящим  котлом  и,
что-то нашептывая, залепил ими всю грудь Есугея. Тот не приходил  в  себя,
тихо, сквозь стиснутые зубы, постанывал; его голова была сухой и  горячей.
Старик перевязал рану чистой холстиной, заварил в котле какие-то корни  и,
остудив, напоил раненого.
   -  Теперь ему будет легче.- Он впервые внимательно посмотрел на Оэлун.-
Твои глаза полны печали. Не горюй, дочка, не  иссушай  свое  сердце.  Путь
каждого  из  нас  предопределен  небом.  Тут  уж  ничего  не   поделаешь.-
Помолчал.- Немного погодя ты еще раз дай ему попить этого отвару. Я  приду
рано утром.
   Ночью Есугей начал бредить. В бешенстве выкрикивал какие-то  непонятные
слова, пытался подняться. Оэлун позвала Хоахчин, они вдвоем прижали его  к
постели, но он все порывался встать.
   -  Тише, ну, тише,- вполголоса уговаривала его Оэлун.
   Он затих, прижал ее руку к щеке и отчетливым шепотом произнес:
   -  Эхэ! Эхэ-э! ' - застонал  капризно-жалобно, как маленький ребенок.
   [' Э х э - мать.]
   Хоахчин держала над головой светильник и, всхлипывая, говорила:
   -  Бедный господин! Ой-е, как ему больно!
   Оэлун уже не думала о себе. Недавние мысли  о  своем  будущем  отлетели
прочь. Перед ней был слабый, умирающий человек, и она не хотела, чтобы  он
умирал, чтобы ему было больно и тяжело.  Она  гладила  Есугея  по  жестким
рыжим волосам, по пылающим щекам, а он все крепче прижимал ее руку,  будто
эта рука могла помочь ему выбраться из небытия.
   Неизвестно, сколько дней и ночей пролежал он в беспамятстве.  Уже  мало
кто надеялся, что  он  сумеет  подняться.  Лишь  старик  Чарха-Эбуген  был
спокоен.
   -  Есугей не умрет. Будет жить Есугей.
   Перед юртой он воткнул в  землю  копье  с  насаженной  на  него  черной
войлочной лентой - знак того, что здесь находится тяжелобольной и  вход  в
юрту воспрещен. Все заботы о больном легли на Оэлун и  Хоахчин.  Бессонные
ночи измучили их. Оэлун потеряла всякое понятие о времени. И когда  Есугею
стало лучше, она с  удивлением  увидела,  что  пришла  зима.  Над  землей,
убеленной снегами, разгуливали злые вьюги. Ветер свистел в  ветвях  старой
сосны, ее ствол тяжко, натужно скрипел,  хлопья  снега  падали  в  дымовое
отверстие юрты и, не долетая до пола, исчезали, расплавленные жаром очага.
   Пока Есугей был на грани жизни и смерти, ее сердце  переполняла  острая
жалость, но едва он начал поправляться,  как  прежнее  чувство  отчуждения
вернулось к ней. Правда, это чувство не было таким острым, как в то время,
когда он привез ее в свою юрту, что-то все-таки надломилось в ней.  Иногда
она думала, что если бы он, а не Чиледу, посватал ее на родине,  все  было
бы по-другому. Но он привез ее, положив поперек седла, как вор, похитивший
овцу.
   По утрам, едва проснувшись, Есугей отыскивал ее взглядом и звал к себе.
Она садилась у его постели, опускала глаза.
   -  Ты почему все время молчишь?
   Она пожимала  плечами - ну что ему скажешь?
   -  Мне все время казалось, что рядом моя мать.
   -  Да, я это знаю. Ты часто звал ее.
   -  А это была ты. И ты очень похожа на мою мать.
   -  Да, все женщины похожи друг на друга.
   -  Ты обижаешься на меня?
   Оэлун ничего не ответила. А  он  все  настойчивее  спрашивал  об  этом.
Однажды, потеряв терпение, рассердился:
   -  Ты что же, всегда такой будешь? Я тебя не понимаю.  Если  ненавидишь
меня, то почему не помогла перебраться к предкам? Сделать это  было  очень
легко.
   -  Зачем? Чтобы стать женой Даритай-отчигина?
   -  Кто тебе сказал это?
   -  Сам Даритай-отчигин.
   -  Помоги мне сесть.- Опираясь на ее  плечо,  он  приподнялся,  стиснул
зубы, посидел так, унимая боль, приказал:- Пошли  Хо  к  Даритай-отчигину.
Пусть он идет сюда.
   Даритай-отчигин, увидев Есугея сидящим, зажмурился в счастливой улыбке.
   -  Уже встаешь, мой любимый брат!
   -  Уже встаю. Скоро буду крепко держать в руках плеть...  Я  что.  тебе
говорил, когда уезжал?
   -  Ты много говорил. Но я все исполнил.
   -  Об Оэлун я тебе что говорил?
   -  Чтобы я берег ее, не позволял никому обижать. Все твои золотые слова
помню.
   -  Что еще говорил?
   -  Еще? Чтобы все у нее было: еда, питье, одежда. Разве не так, дорогая
невестушка?
   -  А  если я буду убит, что ты должен был сделать с Оэлун?
   -  Я должен был отправить ее домой.
   -  Ты сказал ей это?
   -  Что я, без головы!-  обиженно  вскинулся  Даритай-отчигин.-  Она  бы
только и думала, чтобы ты умер.
   -  Рыбу не поймаешь за хвост, тебя не  уличишь  в  криводушии,-  устало
сказал Есугей.-  Но  когда-нибудь  твоя  хитрость  обернется  против  тебя
самого. И горько тогда будет, и никто не захочет тебе помочь.
   Выпроводив брата, Есугей сказал Оэлун:
   -  Такой уж он есть, другим его, наверное, не  сделаешь...-  Задумался,
помолчав, заговорил  о  другом:-  Жизнь  наша  трудна,  полна  опасностей.
Людская вражда  укоренилась  в  степях.  Чуть  зазеваешься  -  твои  стада
захватят, твою юрту ограбят, тебя  убьют  или  сделают  рабом.  Сейчас  мы
должны быть ближе друг к другу, человек к человеку, род к  роду,  племя  к
племени. Только так мы выживем. Но этого очень многие не понимают.  Каждый
думает лишь о себе. Мы слабеем, а враги усиливаются.  Злокозненные  татары
за наши головы, за нашу кровь получают от Алтан-хана  китайского  шелковые
ткани и железные котлы. А мы не можем  как  следует  посчитаться  с  ними.
Трудные времена настают, Оэлун. Будь со мною рядом. Забудь свои обиды.  Ты
мне очень нужна, Оэлун. Без тебя я как меч без  рукоятки,  как  седло  без
стремян. Ты вернула меня к жизни, в твоей воле сделать меня сильнее.
   Оэлун чувствовала, что все его слова - от сердца. Да,  он  нуждается  в
ней, она ему нужна... Видно,  небо  предопределило  ее  путь,  и  надо  ли
противиться предопределению?
   Есугей поправлялся быстро. Едва начав  ходить,  он  потребовал  лошадь.
Оэлун поехала с ним. Лошади шли шагом. Ослепительно  сверкали  заснеженные
сопки, в морозной тишине  звонко  бренчали  удила,  из  лошадиных  ноздрей
струился горячий пар и  серебристой  изморозью  ложился  на  гривы.  Оэлун
тронула поводья, лошадь перешла на рысь, потом понеслась галопом. Холодный
ветер обжег щеки, выжал из глаз слезы, но Оэлун все подстегивала лошадь  и
мчалась по всхолмленной  сверкающей  равнине.  Стремительный  бег  скакуна
рождал ощущение воли, и сердце сжималось от пронзительной радости.
   Лошадь замедлила бег. Оэлун оглянулась. Есугей остался далеко позади  -
черная точка на белом снегу. Если бы так вот можно было умчаться от  своей
судьбы!

     VI

   Сдвинув на затылок малахай, Чиледу долго вслушивался.  Шуршали  жесткие
листья осины, тихо шептались вершины сосен - ни одного постороннего звука.
Но ему все время кажется, что за бронзовыми стволами  сосен  кто-то  есть,
чей-то взгляд сторожит каждое его движение. Чиледу  хотел  было  подождать
Тайр-Усуна с нукерами, сказать ему, что...  А  что  он  скажет?  Дозорному
полагается доносить о том, что он видит и слышит, а  не  о  том,  что  ему
чудится.
   Вот уже несколько дней они идут вниз по Селенге, по ее правому  берегу.
Горы здесь подступают прямо к реке, местами скалистые кручи  обрываются  у
самой воды. И лес вплотную придвинулся к реке. Над заводями свисают  кусты
черемухи с багряными увядающими листьями, на высоких песчаных  ярах  стоят
могучие сосны, в  узких  падях  белеют  стволы  берез.  Здесь  родина  его
предков. Чего ему бояться на земле прадедов? И за  что  бояться,  за  свою
никому не нужную жизнь?
   Чиледу больше не останавливал лошадь,  не  прислушивался.  Он  ехал  по
крутому песчаному яру. Слева, далеко внизу, извивалась Селенга, ее протоки
петляли, захлестывали острова, заросшие  кустарником.  Лошадь  набрела  на
тропу, припорошенную рыжей хвоей, и  стала  забирать  вправо  от  реки,  в
густой лес. Неожиданно впереди за деревьями Чиледу увидел воду.  Это  была
не Селенга, а ее приток - Уда, река  хори-туматов.  Где-то  здесь,  на  ее
берегах, они охотятся и пасут стада.
   В устье этой реки Тайр-Усун назначил место для ночевки. Чиледу  проехал
немного вверх, увидел широкую поляну к спешился, осмотрелся. Лес  обступил
поляну с трех  сторон,  за  рекой  возвышался  высокий  холм,  его  склон,
обращенный к воде, был крут, из земли выпирали серые скалы.
   Пока Чиледу осматривался, у него снова возникло ощущение,  что  за  ним
следят, и он до  звона  в  ушах  вслушивался  в  шорохи  леса,  но  ничего
подозрительного обнаружить не мог.  Вскоре  подъехал  Тайр-Усун  с  шестью
нукерами, и Чиледу успокоился. Расседлали  и  отпустили  пастись  лошадей,
натянули для нойона походный шатер. Вдруг из леса неслышно  появились  три
вооруженных луками воина, один направился к  ним,  двое  отрезали  путь  к
лошадям. Нукеры схватились за оружие, но воин, что шел к ним, поднял руку.
И сразу же из леса со свистом прилетели две стрелы, словно ножом пересекли
натянутые ремни шатра, и он осел на землю. Тайр-Усун снял с пояса саблю  и
бросил себе под ноги. Вслед за ним то же сделали все нукеры. Воин подобрал
оружие, сложил в кучу, поднял лук над головой. Из леса выехал  всадник  на
гнедом коне, за ним высыпали шесть человек пеших. Всадник был совсем юный,
почти мальчик.  Как  он  ни  старался  выглядеть  суровым,  в  возбужденно
поблескивающих глазах было больше любопытства, чем строгости.
   -  Мы люди славного багатура повелителя меркитов Тохто-беки,- обиженным
голосом  заговорил  Тайр-Усун.-  Держим  путь   к    вождю    хори-туматов
Бэрхэ-сэчену. Почему вы подстерегаете нас на тропе?
   -  Бэрхэ-сэчен  -  мой  отец,-  гордо   сказал   юноша.-   Меня   зовут
Дайдухул-Сохор.
   -  Проводи нас к отцу, Дайдухул-Сохор, и верни оружие.
   -  К отцу проведу. Он и решит, вернуть ли вам оружие.
   Ночевали тут же, под бдительным оком хори-туматов. Утром отправились  в
путь. Их вели по узким охотничьим тропам. На другой день под вечер  пришли
в курень Бэрхэ-сэчена. Юрт было не очень много, большинство  жилищ сделано
из шкур  диких  животных.  Люди  здесь  не носили длинных халатов. Верхняя
одежда из шерстяной  ткани, а чаще  всего из  выделанной  мягкой  кожи  не
достигала колен. Она  казалась  смешной,  словно шутки ради все пообрезали
полы. Но позднее Чиледу понял, что такая  одежда  очень удобна в лесу - не
цепляется за сучья и ветви.
   Бэрхэ-сэчен  разговаривал  с  ними  в  просторной   юрте,    застланной
медвежьими шкурами. Тайр-Усун разложил перед ним подарки: пеструю шелковую
ткань, нож в серебряных ножнах, бронзовые чаши и  сосуды,  железный  шлем,
украшенный насечкой.
   Чуть наклонив голову, Бэрхэ-сэчен  поблагодарил  Тайр-Усуна.  Седой,  с
худым, болезненным лицом, он, кажется, был равнодушен ко всему на свете.
   -  Что приехали просить, меркиты?- спросил он Тайр-Усуна.
   -  Мы приезжаем только просить?
   -  Нет, когда вам удается, вы берете не спрашивая.
   -  Разве мы плохие соседи?- хмуро удивился Тайр-Усун.- Мы много лет  не
враждуем с вами. Неужели вы помните старые времена? Но  и  тогда  к  людям
вашего племени мы  относились  особо.  Пленным  мы  сохраняли  жизнь.  Они
становились во всем равными с детьми нашего племени. Да вот Чиледу...  Его
дед родился здесь. А он мой нукер, равный со  всеми.  Разве  это  не  так,
Чиледу?
   Под беспокойным взглядом выпуклых глаз Тайр-Усуна Чиледу приподнялся.
   -  Это так.
   -  Ты помнишь своего деда?- спросил Бэрхэ-сэчен.
   -  Нет.
   -  А как его звали?
   Чиледу назвал имя деда, Бэрхэ-сэчен пристально посмотрел  ему  в  лицо,
поднялся.
   -  Вы устали с дороги. Время позднее. Разговор продолжим завтра.
   Тайр-Усуна поместили в отдельной юрте, нукеров - всех вместе.  Уходя  к
себе, Тайр-Усун сделал Чиледу незаметный знак - зайди. В юрте  он  быстрым
шепотом сказал:
   -  Постарайся поговорить с ним так, чтобы тебе поверили. Молчи о  нашем
поражении. Мы должны заручиться их поддержкой, чего бы это ни  стоило.  Ты
понимаешь? Будешь умным - я никогда не вспомню волов и  повозку.  От  тебя
будет зависеть многое. Я это знал еще там, потому и взял с собой.
   Чиледу не пошел в свою юрту. Присел на седло, закрыл лицо руками. С тех
пор, как у него отобрали Оэлун, все, что  бы  он  ни  делал,  кажется  ему
пустым, бессмысленным. А Тайр-Усун хочет, чтобы он в  чем-то  убедил  этих
людей. Что может песчинка, гонимая ветром?.. Его жизнь  поддерживает  лишь
вера, что он сумеет отомстить Есугею. Когда этому рыжему разбойнику станет
так же больно, как больно ему сейчас, душа обретет покой.
   Курень спал. У юрты взвизгивала собака, далеко в горах  утробно  рявкал
изюбр. Кто-то тронул Чиледу за плечо. Он поднял голову.  Перед  ним  стоял
Дайдухул-Сохор.
   Он провел Чиледу снова в ту же юрту, где их  принимал  Бэрхэ-сэчен.  На
этот раз вождь хори-туматов сидел у жарко пылающего очага,  поджаривал  на
углях кусочки печени, неторопливо ел. Чиледу отказался от  угощения,  лишь
выпил чашку прохладного, кисловатого  дуга'.  Дайдухул-Сохор,  как  и  его
отец, стал жарить печень. Кроме них в юрте никого не было.
   [' Д у г - освежающий напиток, приготовленный из молока.]
   -  Твой  нойон  приказал  тебе  что-нибудь  выведать  у  нас?-  спросил
Бэрхэ-сэчен.
   Чиледу смутился под его проницательным взглядом.
   -  Можешь не отвечать, это и так понятно. Молод он, твой нойон...  Тебе
нелегко живется у меркитов. Помолчи. Ты  невесел,  твои  глаза  пусты.  Ты
знаешь, кто был твой дед? Это был старший брат моего отца. Но мы  слышали,
что он умер молодым, никого после себя не оставив.
   -  Да, он умер рано. Но после него остался мой отец. Недавно и отец мой
умер тоже.- Чиледу вздохнул.- А мать умерла давно.
   -  Братья, сестры есть?
   -  Нет, я один. Ни братьев, ни сестер...  ни  жены.-  Чиледу  не  мигая
смотрел на огонь.
   -  Оставайся у нас. Мы найдем тебе  жену,  поставим  юрту.  Мы  не  так
богаты, как твои хозяева - меркиты. У нас меньше коней и  овец.  Но  охота
дает нам пищу и одежду...
   -  Нет,- Чиледу покачал головой.- Возможно, я  когда-нибудь  и  вернусь
сюда. Но сейчас... У меня там есть неоконченные дела.
   -  Смотри, как лучше,- не  стал  настаивать  Бэрхэ-сэчен.-  Ты  хочешь,
чтобы нойон знал о нашем родстве?
   -  Мне все равно...
   -  Почему же все равно? Разве человек может быть настолько  равнодушным
к своей судьбе!- Бэрхэ-сэчен нахмурился.- Не спрашиваю, что у тебя там  за
дело, но если ты будешь таким, угаснешь, ничего не довершив.
   -  Я свое дело довершу,- сказал Чиледу глухо, повторил:- Довершу.
   Дайдухул-Сохор, тараща любопытные глаза,  резал  обжаренную  печень  на
мелкие кусочки, солил и кидал себе в рот. За все время он не  проронил  ни
слова.
   -  А теперь я хочу тебя спросить о намерениях меркитов. Я понимаю,  что
они приехали неспроста, но что стоит за этим? Ты можешь не отвечать на мои
вопросы,- сказал Бэрхэ-сэчен.- А если ответишь, я обещаю, что не использую
свои слова во вред тебе. Я уже говорил, что мы не  так  богаты,  как  твои
хозяева. Но мы вольные люди. За право владеть этими землями  и  жить  так,
как нам хочется, было  пролито  немало  крови.  Нам  ничего  не  нужно  от
меркитов. Но что им нужно от нас?
   -  Тайр-Усун это скажет.
   -  Правильно. Но если  сосед  просит  у  меня  огня>  и  должен  знать,
добирается ли он сварить ужин или поджечь мою юрту.  Когда  такое  могучее
племя, как меркиты, ищет нашей помощи, это что-нибудь да значит.
   -  Они враждуют с тайчиутами. Мне кажется, Бэрхэ-гуай ', эта вражда  не
закончится обычными стычками, каких было много.
   [' Г у а й - уважительное обращение к старшему.]
   -  Может быть,-  Бэрхэ-сэчен  задумался.-  Мы  живем  далеко  от  ваших
степей,  но  и  до  нас  доходят  кое-какие  слухи.  Что-то  невообразимое
происходит у вас. Племена кидаются друг на  друга,  как  голодные  собаки.
Будто небо лишило людей разума. Но ведь  так  все  время  продолжаться  не
может.
   -  Я хочу,  чтобы  вы  помогли  меркитам.  Я  хочу,  чтобы  они  побили
тайчиутов.
   -  Ты не любишь тайчиутов?
   -  Я ненавижу их!- Чиледу сказал это не громко, но ему показалось,  что
он крикнул во весь голос, все внутри у него  вдруг  вспыхнуло,  загорелось
огнем.
   -  Ненависть не самый лучший спутник человека. И что у тебя за  причина
ненавидеть всех тайчиутов? Как лес состоит из высоких и  низких  деревьев,
так и народ - из плохих и хороших людей. Тайр-Усун будет просить воинов?
   Чиледу подумал, что отвечать на этот вопрос, пожалуй, нс следовало  бы,
но ведь Тайр-Усун велел ему молчать лишь о поражении меркитов, кроме того,
очень уж неловко что-нибудь скрывать от прямодушного Бэрхэ-сэчена. Сказал:
   -  Будут просить и воинов, и дорогие меха.
   -  И ты хочешь, чтобы мы все это дали?
   -  Я  хочу,  чтобы  меркиты  победили  тайчиутов.  Вот  чего  я   хочу,
Бэрхэ-гуай.- Чиледу вдруг захотелось поделиться своей болью и обидой, и он
рассказал, как потерял молодую жену.
   Бэрхэ-сэчен принял его сбивчивый рассказ спокойно. Проговорил задумчиво:
   -  Вражда племен приносит людям одни несчастья и страдания.  Сейчас  ты
думаешь о мести, но ведь отмщение не сделает тебя счастливым.
   -  Оно успокоит мою душу.
   -  Ты ошибаешься.
   -  Отец, я бы на его месте  тоже...-  начал  было  молчавший  до  этого
Дайдухул-Сохор.
   Ласково, но решительно остановив сына, Бэрхэ-сэчен сказал:
   -  Местью ничего не исправишь. А  жить  прошлым  -  значит  уподобиться
лошади, скачущей вокруг столба коновязи: как ни бежит, остается  на  одном
месте.
   От спора с ним Чиледу уклонился. Если раньше мысль о мести Есугею и его
роду была неопределенной, размытой, то теперь  стала  четкой,  как  свежая
зарубина на сосновом стволе. Бэрхэ-сэчен, видимо, догадался, что  говорить
об этом Чиледу не хочет, устало усмехнулся.
   -  Ну, ладно... А вот воинов мы не дадим. Не  в  наших  обычаях  искать
брани. Меха... В обмен на ткани, например, мы кое-что можем  дать.  Однако
если нойон будет тебя спрашивать, говори: меха обещаны найманам.
   -  Зачем это?- удивился Чиледу.
   -  Так будет лучше и для нас, и для тебя.
   Почему лучше, Чиледу так и не понял. Однако Тайр-Усуну  он  все  сказал
так, как просил Бэрхэ-сэчен. Нойон пришел в ярость.
   -  Как они смеют! Меха обещаны найманам - это что? Они  хотят  сказать,
что предпочитают иметь дело с сильными, богатыми найманами, а не с  битыми
меркитами!- Вдруг Тайр-Усун обрушился на Чиледу:-  Ты  все  рассказал  им!
Обрадовался сородичу, продал нас!
   -  Бэрхэ-сэчен  не  просто  сородич,  он  мой  кровный    родственник!-
вырвалось у Чиледу.- И не продавал я вас...
   -  Родственник? Ах, вон как!- Тайр-Усун как бы споткнулся, в его глазах
мелькнуло недоверие.- Не врешь? Ну что ж, это  возможно.  И  ты,  конечно,
остаешься здесь?
   -  Нет, я не остаюсь. Я твой нукер.
   Тайр-Усун подошел  к нему, взял за подбородок, посмотрел в лицо.
   -  Что-то  я  тебя  не  понимаю.  Но  с  этим  разберемся.  А  вот  как
возвращаться, ничего не получив? Ну, воины - пусть... Без  них  обойдемся.
Но меха... И еще. Нельзя допустить,  чтобы  люди  этих  земель  знались  с
найманами. Попробуй поговорить еще раз. Бэрхэ-сэчен отказывает мне, но  не
может же он отказать своему родственнику.
   -  Я попробую,- пробормотал Чиледу, чувствуя себя неловко  оттого,  что
стал участником непонятной игры, затеянной Бэрхэ-сэченом.
   Но Бэрхэ-сэчен, встретившись с ним, сказал,  что  своего  уже  добился,
Тайр-Усун уразумел: здесь он получит только то, что захотят дать  хозяева,
не захотят - ничего не получит.
   -  Сейчас  уже  можешь  сказать,  что  тебе  удалось  склонить  меня  к
расторжению договоренности с найманами.
   Теперь Чиледу понял все. И позавидовал уму Бэрхэ-сэчена. Ведь  если  бы
он сразу дал Тайр-Усуну меха и не дал воинов, нойон  все  равно  уехал  бы
недовольным. А сейчас он обрадуется и этому.
   И верно, Тайр-Усун весь просиял, милостиво похлопал Чиледу по плечу.
   -  Молодец!  О твоей услуге я скажу самому Тохто-беки.
   Он сдержал свое  слово.  Когда  вернулись  домой  с  вьюками,  набитыми
мехами, Тайр-Усун провел Чиледу к Тохто-беки.
   К мехам Тохто-беки  остался  равнодушным.  Встряхнув  искристую  шкурку
соболя, подул на пушистый шелк меха, кинул в мешок.
   Тайр-Усун, обиженно хмурясь, начал рассказывать, с каким великим трудом
удалось ему добыть это богатство.  Тохто-беки  слушал  его  с  благодушной
улыбкой,  расхаживал  перед  ним,  заложив  руки  за  спину.  Он    совсем
выздоровел, но шея  так  и  осталась  скривленной,  и  голова  по-прежнему
склонялась на один бок.
   -  Я уже думал, что мы ничего не получим,- говорил Тайр-Усун,-  но  мой
нукер Чиледу оказался близким родственником Бэрхэ-сэчена. И он помог  мне.
Он мог бы остаться там, но не остался-так велико его желание сражаться под
твоим знаменем.
   Тохто-беки шагнул к Чиледу.
   -  А-а, жених... Хвалю за верность! Я прикажу агтачи' дать тебе из моих
табунов скакуна.- Повернулся к Тайр-Усуну:- Конечно, это  хорошо,  что  вы
так управили  дело  с  хори-туматами.  Но  меха  дарить  наследникам  хана
кэрэитов мы не  будем.  Пока  ты  ездил,  тут  кое-что  произошло.  Братья
передрались. Мы всем четверым обещали поддержку. Верх  взял  Тогорил.  Два
его брата, Тай-Тумэр и Буха-Тумэр,  прибежали  сюда,  один,  Эрхэ-Хара,  к
сожалению, ушел к найманам. Братьев я приветил, обнадежил...
   [' А г т а ч - конюший.]
   -  Это хорошая новость,- сказал Тайр-Усун, подумав, уточнил:- Это очень
хорошая новость. Но что намерен делать Тогорил?
   -  Он прислал к нам гонца. Просит выдать ему Тай-Тумэра и  Буха-Тумэра.
Вот какие дела!- Тохто-беки весело глянул на  Тайр-Усуна.- Хорошо, что  вы
удержали меня от поспешного выступления против тайчиутов. Кэрэиты будут  с
нами, мы станем вдвое сильнее. Тогда никакие тайчиуты  не  сдержат  нашего
натиска. Мы сметем их курени, окропим землю их кровью!
   -  Что ты ответил гонцу Тогорила?
   -  Я ему наговорил много, не сказав ничего.
   -  Ты хочешь помогать Тай-Тумэру  и  Буха-Тумэру?  Тогда  нам  придется
воевать с Тогорилом. Может быть, лучше  выдать  беглецов?  Тогорил  станет
нашим другом.
   -  Другом - не знаю...- усомнился Тохто-беки.- Но, опасаясь  Эрхэ-Хара,
вымаливающего помощь у хана найманского, он задирать нас не станет.  Время
есть. Надо сделать так, чтобы братья смертельно возненавидели друг  друга.
Чем сильнее станет меж ними вражда, тем труднее обойтись без нас. А мы  уж
посмотрим, кого поддержать...

     VII

   В огромной юрте, обтянутой внутри желтым шелком, подперев взлохмаченную
голову руками, перед погасшим очагом сидел одинокий человек. За войлочными
стенами бесновалась вьюга, голодным волком выл  ветер,  подрагивала  юрта,
колыхался шелк, в неплотно прикрытое дымовое отверстие влетали снежинки  и
белыми бабочками  порхали  над  головой  человека.  За  дверями  слышались
простуженные голоса нукеров, несущих наружную охрану,- кто-то хотел пройти
в юрту, а они не пускали. Наконец дверь все-таки  приоткрылась,  у  порога
остановился нукер.
   -  Чего тебе?
   -  Слуга всевышнего...
   -  Пропустите.
   Путаясь в длинной черной  одежде,  осеняя  себя  крестным  знамением ',
вошел служитель бога, поклонился.
   [' Кэрэиты исповедовали христианство несторианского толка.]
   -  Ну что тебе?- Человек опустил руки, открыл глаза.
   У него было скуластое,  исклеванное  оспой,  некрасивое  лицо.  Шуба  с
золотыми пуговицами, крытая тканью из верблюжьей шерсти,  свободно  висела
на сильных покатых плечах. Робея перед ним, священник суетливо сковырнул с
реденькой бороденки ледяную сосульку.
   -  Государь, ты будешь прощаться?..
   Молодой хан кэрэитов Тогорил застегнул  золотые  пуговицы  шубы,  молча
направился к выходу. Священник опередил его, первым выскользнул из  двери.
Ветер рванул длинные полы одежды, разметал в стороны, и он стал  похож  на
готовую ко взлету ворону. Белая свистящая мгла скрывала все вокруг. Нукеры
подхватили хана с двух сторон, но он отодвинул их, резко  дернул  плечами,
пошел за священником, нагнув обнаженную голову.
   Священник привел его в юрту-церковь. В  ней  было  душно  от  множества
чадящих светильников, от запаха благовонных  трав.  Посредине  под  тонким
узорчатым покрывалом лежало тело молодой женщины.  Его  жены.  Матери  его
младенца-сына.
   Ни на кого не взглянув, Тогорил шагнул к ней, опустился на колени. В ее
изголовье  на  возвышении,  покрытом  малиновым  шелком,   лежал    крест,
украшенный крупными рубинами. Камни,  отражая  огни  светильников,  лучили
красный тревожный свет. Тогорил положил  руку  на  крест,  поцеловал  свои
пальцы и откинул покрывало. Смерть почти не изменила ее лицо,  только  под
глазами легли голубоватые тени. С ниткой жемчуга на  высоком  чистом  лбу,
она и сейчас была красива, и на мгновение  Тогорилу  показалось,  что  она
жива, что не за упокой  ее  души  читает  торопливым  речитативом  молитву
священник, что не ее оплакивают люди, стоящие на коленях у стен  юрты;  он
притронулся рукой к ее щеке  и  ощутил  леденящий  холод,  пронзивший  его
насквозь. Поднялся, в последний раз посмотрел  на  ее  лицо.  Брови  хмуро
сведены, между ними тоненькой ниточкой - складка. Ему  трудно  дышать,  он
вышел из церкви и крупным шагом направился в свою пустую юрту.
   Она была ему не только женой. Она заменяла ему и  мать,  и  братьев,  и
друзей. Она скакала рядом с ним и во время веселой облавной  охоты,  и  во
время сражений с врагами. Она была его лучшим нукером...
   Еще позавчера они принимали  в  этой  юрте,  затянутой  желтым  шелком,
изъявление покорности от нойонов и старейшин знатных родов. Потом был пир,
и она попросила позволения выпить вина из его чаши. Вскоре ей стало плохо.
<Это вино,- сказал он ей,- китайское рисовое вино. У меня всегда  от  него
жар внутри. Иди отдохни>. Она удалилась.  А  когда  закончился  пир  и  он
пришел к ней, она уже умирала. Сознание покинуло ее. Перед  самой  смертью
очнулась, сказала: <Меня отравили>.
   Да, ее отравили. Но не ей предназначалась  эта  чаша,  а  ему.  Это  он
сегодня должен был лежать в душной церкви.
   Ветер стал стихать. Юрта уже  не  вздрагивала.  Стало  слышно,  как  за
дверями поскрипывает снег под ногами нукеров. Он открыл дверь, приказал:
   -  Путь приведут ко мне баурчи '. И разведите огонь, холодно.
   [' Б а у р ч и - ведающий ханским столом.]
   В юрте запылал огонь. Он распахнул шубу, протянул руки к  рыжим  языкам
пламени. Его знобило, казалось, холод тела жены вошел в него, и все внутри
заледенело.
   Три нукера привели баурчи - маленького  человека  с  вислыми  седеющими
усами. Его Тогорил помнил с детства - баурчи отца. Юркий, ловкий,  он  как
никто другой умел распорядиться на пирах, никого не забудет,  не  обделит.
Сам при этом не мельтешит перед глазами, все у него делалось само собой. И
сколько помнит его Тогорил, у баурчи всегда были такие  же  седеющие  усы,
гладкое, без морщин, лицо. Сейчас баурчи посинел от  холода,  кончики  его
усов мелко подрагивали.
   -  Грейся.- Тогорил шагнул  в сторону, давая ему место у очага.
   Баурчи робко приблизился к огню, не сводя испуганных глаз  с  Тогорила,
попытался улыбнуться, но губы запрыгали в неудержимой дрожи.
   Давно, когда Тогорил и его братья  были  маленькими,  баурчи  любил  их
угощать. Даст что-нибудь вкусное, улыбается, подмигивает.
   Тогорил вздохнул, отогнал непрошеное воспоминание, попросил:
   -  Рассказывай.
   -  О чем?- Голос плохо слушался баурчи, он кашлянул.-  Я  верный  слуга
твоего отца...
   -  Может быть, ты и  был  верным  слугой  моего  отца...  Кто  приказал
отравить меня?
   Баурчи  перекрестился.
   -  Клянусь  господом богом! Да как я посмею!
   Тогорил кивнул нукерам. Двое содрали с баурчи одежду, повалили на  пол,
третий взмахнул короткой плетью. Поперек смуглой мускулистой спины  баурчи
лег пузырчатый рубец, и он взвыл  высоким,  пронзительным  голосом.  Плеть
снова опустилась на спину, кожа лопнула, темные жгутики крови побежали  по
межреберным впадинам. Тогорил  отвернулся.  С  каждым  ударом  баурчи  выл
слабее и слабее. Тогорил остановил нукеров.  Баурчи  посадили.  Его  глаза
были как у затравленного зверя.
   -  Ну?- Тогорил навис над ним, брезгливо морщась.
   -  Я не виноват! Я...
   -  Разомните ему руки.
   Нукеры снова схватили его. Захрустели суставы пальцев.
   -  О-о-о! Не надо!
   -  Говори.
   -  Скажу.- Лицо баурчи стало пористым, рыхлым, по  нему  ручьями  бежал
пот.- Я скажу. Это твои братья.
   -  Ты врешь!
   -  Нет, я не вру. Мне незачем врать, раз я должен  умереть.  Только  не
мучай меня.
   -  Почему ты это сделал?
   -  Я боялся смерти. Их человек сказал, что ты все равно  не  усидишь  в
этой юрте. Тай-Тумэра и  Буха-Тумэра  поддерживают  меркиты,  Эрхэ-Хара  -
найманы. Если бы не исполнил их приказа, день твоего падения стал бы  днем
моей смерти.
   -  Та-ак,- зловеще протянул Тогорил.- Уберите его.
   В  тот  же  день  он  отправил  к  Тохто-беки  еще  одного  посланца  с
требованием  немедленно  выдать  братьев.  Если  не  выдаст,  быть  войне.
Владетель меркитов отправил Тай-Тумэра и Буха-Тумэра  под  охраной  нойона
Тайр-Усуна, передав через него Тогорилу заверения в дружбе и приязни...
   Тогорил повелел собрать всех своих нойонов. Ожидая их,  стоял  у  огня.
Ледяной холод не уходил из нутра. Огонь не грел. Он сел на возвышение, где
обычно в торжественные дни сидел его отец, место, из-за которого после его
смерти пролито столько крови. Видит бог, он не стремился сесть  сюда,  ему
было достаточно улуса, выделенного отцом, но братья  не  оставляли  его  в
покое, они не верили, что ему не нужна  власть.  Да,  он  не  хотел  этого
места, но получил его, зато потерял жену,  а  она  была  для  него  дороже
ханства.
   Тогорил не отвечал на приветствия нойонов. Он  ненавидел  сейчас  всех.
Сегодня подобострастно кланяются ему, а завтра будут так  же  гнуть  спину
перед другим. Им все равно, кто будет ханом, лишь бы в  неприкосновенности
оставались их стада.
   Юрта заполнилась народом, но в ней по-прежнему было тихо. Нойоны  молча
сидели каждый  на  своем  месте,  поджав  под  себя  ноги,  с  беспокойным
ожиданием поглядывали на молодого хана. Тайр-Усуна, как гостя, усадили  на
почетном месте. Он тоже скрестил ноги,  сцепил  па  туго  затянутом  поясе
пальцы, выпуклыми, немигающими глазами смотрел на складки  желтого  шелка,
обтягивающего юрту.
   Привели Тай-Тумэра и Буха-Тумэра. Они стояли у дверей, о чем-то шепотом
переговаривались. Близнецы, они были так похожи  друг  на  друга,  что  их
часто  путали  даже  родные,-  оба  светлокожие,  с  одинаково  изогнутыми
бровями, одинаковыми, едва наметившимися усиками. За их  спиной  толпились
нукеры, молодые парни, единственные до конца верные хану люди.
   Встретив взгляд братьев, Тогорил встрепенулся, оглядел нойонов.
   -  Вас, чьи доблести всем известны,  вас,  чьей  мудростью  восхищаются
племена, вас, умеющих принять горечь правды и отвергнуть сладость  лжи,  я
позвал сегодня для решения важного  дела.  Господь  всемогущий  помог  мне
овладеть юртой отца и этим высоким местом в ней.  Вы  говорили  мне  слова
покорности, и я принял их к своему сердцу. Но  сегодня  я  возвращаю  ваши
слова. Одинаковые со мной права занять место отца имеют  все  мои  братья:
Тай-Тумэр и  Буха-Тумэр,  их  вы  видите  перед  собой;   Эрхэ-Хара,    по
неразумности отбывший в страну  найманов;  и  Джагамбу,  много  лет  назад
захваченный в плен тангутами. Я прошу вас  сегодня  честно  и  прямо,  как
подобает доблестным, сказать здесь, кого из нас, пяти братьев,  вы  хотите
видеть своим ханом.- Тогорил поднялся, подошел к Тай-Тумэру и Буха-Тумэру,
встал рядом с ними.
   Нойоны зашептались. Шепот перешел в неясный шум, из этого  шума  начали
прорезаться отдельные слова:
   -  Тебя!
   -  Ты наш хан!
   Тогорил попросил тишины и предупредил:
   -  Не  торопитесь.  Подумайте.  Клянусь  всем,  что  есть  святого,   я
подчинюсь любому вашему решению!
   Нойоны  зашумели еще больше. Кто-то громко закричал:
   -  Наш хан Тогорил!
   И все подхватили этот крик:
   -  Наш хан Тогорил! Наш хан Тогорил!
   Тогорил поднял руку.
   -  Есть кто-нибудь, кто хочет видеть ханом другого?
   Молчание. Тогорил прошел к возвышению, но не сел, поклонился нойонам.
   -  Я покорен вашей  воле.  Отныне  и  до  тех  пор,  пока  жив,  я  ваш
повелитель. Как я уважаю вашу  волю,  так  каждый  из  вас  должен  отныне
уважать мою. Перед властью хана все  равны  -  последний  харачу  и  самый
родовитый старейшина. И каждому я обещаю  воздавать  на  основе  разума  и
справедливости. Верный и храбрый будет отмечен милостью, преступник -  кто
бы он ни был!- наказан.-  Тогорил  остановил  свой  взгляд  на  братьях  и
замолчал.
   И все нойоны вслед за  ним  уставились  на  Тай-Тумэра  и  Буха-Тумэра.
Братья обеспокоенно переступали  с  ноги  на  ногу.  Тогорил  сделал  знак
нукерам. В юрту втолкнули истерзанного баурчи.
   -  Говори!- приказал ему Тогорил.
   Сбиваясь, косноязыча от страха, баурчи повторил свое признание. Тогорил
смотрел на братьев, не выпускал из поля зрения и Тайр-Усуна. Когда  баурчи
упомянул меркитов, пальцы нойона беспокойно запрыгали на тугом  поясе,  но
худощавое лицо осталось неподвижным. Тай-Тумэр и Буха-Тумэр при первых  же
словах баурчи повалились на колени, ткнулись лбами в войлочный пол,  стали
просить прощения. Он видел их  затылки  с  глубокой  ложбинкой,  ребячески
светлую кожу  шеи.  Жалость  резанула  сердце,  он  сделал  шаг  к  ним  и
остановился. Снова вспомнилась ледяная щека  жены.  Рябинки  на  его  лице
потемнели, стали почти черными.
   -  Этому,-  он  показал  рукой  на  баурчи,-  отрубите  голову.    Этим
переломите хребет.
   Нукеры в то же мгновение подхватили всех троих  и  выволокли  из  юрты.
Наступила  пронзительная  тишина.  За  юртой  шелестел  утихающий   ветер,
похлопывал концом стяжной  веревки  по  войлочной  стене.  Нойоны  прятали
испуганные глаза. Многое они видели,  но  чтобы  вот  так  расправиться  с
родными братьями-такою никто из них не помнил. Уж если их не  пощадил,  то
чего могут ждать другие?

     VIII

   Из норы высунул плоскую голову тарбаган.  Пошевелил  жесткими  усами  -
принюхался, поднял короткие круглые уши,  вслушиваясь  в  знакомые  звуки.
Высоко над головой пел жаворонок, в  траве  посвистывал  суслик.  Тарбаган
осторожно поднялся на крутую  сурчину,  отряхнул  пыль  с  желтовато-бурой
своей шубки Пригревало солнце, ласково-теплой была земля, зеленела молодая
трава, покачивались головки отцветающих подснежников.
   Тарбаган растянулся на земле. От долгой зимней спячки его  старое  тело
было все еще вялым, и он сразу же задремал, пригретый  солнцем.  Он  спал,
блаженно посапывая, но его чуткие  уши  все  время  шевелились,  улавливая
звуки. Вдруг они замерли. Тарбаган приподнял голову. Мимо шагом  проезжали
три всадника. Тарбаган благоразумно попятился ближе к норе, но ему так  не
хотелось лезть в промозглую темень! И он остался,  прильнул  к  сурчине  -
цвет меха делал его почти незаметным на рыжем песке.
   Один из всадников придержал лошадь, натянул лук. Стрела вонзилась перед
самым носом тарбагана, взбитая пыль  запорошила  ему  глаза.  Ослепленный,
перепуганный, он опрометью бросился в нору.
   -  Ну, сынок, разве же я в твои годы так стрелял?- Старый  Чарха-Эбуген
укоризненно покачал головой.- Вот Есугей-багатур не промахнулся бы.
   Есугей ехал впереди. Услышав свое имя, придержал лошадь.
   -  Что такое?
   -  Да вот мой Мунлик... Я ему говорю, уж ты бы не промахнулся.
   Смерив взглядом расстояние до сурчины, Есугей подтвердил:
   -  Да, я бы не промахнулся.
   -  Почему же не стрелял?- досадуя на свой промах, спросил Мунлик.
   -  Так просто. Не захотел.
   Есугею почему-то неловко  было  признаться,  что  он  даже  не  заметил
сурчины и тарбагана. Очень уж смутно было у него на душе. Похоже, духи зла
преследуют улус тайчиутов. Еще не ушла из сердца горечь от гибели  мудрого
Амбахай-хана, а тут новая беда: от старых  ран  скончался  Хутула-багатур.
Сегодня нойоны собираются на  курилтай.  Кого  назовут  новым  ханом?  Сын
Хутулы Алтай слишком молод. Среди других высокородных нойонов нет  такого,
кто умом и отвагой  возвысил  бы  себя  над  остальными.  Наверное,  будут
жестокие споры.
   Чарха-Эбуген хрипловатым голосом запел песню. Поддразнивая сына, он пел
о великом мэргене ', чья стрела достает в поднебесье орла, попадает в глаз
бегущему дзерену; тарбаган, дремлющий  у норы, для нее недостойная цель, и
великий мэрген Мунлик  поднял  свой  лук  только для того, чтобы разбудить
засоню тарбагана. Мунлик,  слушая  отца, лукаво посмеивался, потом затянул
ответную песню.
   [' М э р г е н - искусный стрелок.]
   Их веселость сердила Есугея. Нашли время для забав.  Не  на  пир  едут.
Споры на курилтае могут привести к раздорам, и улус станет легкой  добычей
для соседей-врагов - татар, меркитов, кэрэитов.  Он  хотел  было  оборвать
Мунлика, но смолчал. Не дело ожесточать себя  ссорой  с  близкими  людьми.
Такие уж они есть: всегда готовы петь, шутить, состязаться в  острословии.
Один из предков Чарха-Эбугена был знаменитым на  всю  степь  шаманом,  сам
Чарха-Эбуген умеет находить целебные травы и прогонять ими болезни. Мунлик
в этом деле малосведущ, но своего первенца сына отдал на  выучку  шаманам,
и,  говорят,  мальчик  обнаружил  удивительные  способности  в    познании
сокровенных тайн неба. А главное - оба, старый Чарха-Эбуген и Мунлик, люди
надежные, преданные ему всем сердцем. Это надо ценить. Истинных друзей  не
так уж много. Такими друзьями  он  считал  близких  родичей  -  Сача-беки,
Таргутай-Кирилтуха, Алтана. Но сегодня на курилтай они  уехали  без  него,
должно быть, что-то замыслили за его спиной. И родные братья ускакали всяк
сам по себе. Худо все это, очень худо.
   Под копыта коня стлалась нежная зелень, из травы  выглядывали  голубые,
желтые, белые, синие цветы, и  степь  казалась  чисто  умытой,  празднично
нарядной. Над небольшим озерком кружились селезни,  в  воде,  поджав  одну
ногу, в задумчивости стояла белая цапля, вдали  важно  вышагивали  тяжелые
дрофы, напоминая пасущихся  овец.  Весна!..  Нет  для  кочевников  времени
лучше. На  свежей,  сочной  траве  быстро  отъедается  отощавшая  за  зиму
скотина, появляется приплод; ребятишки досыта пьют молоко, босые,  резвые,
как жеребята, они с утра до ночи носятся по куреню. Старики и старухи тоже
с утра до вечера сидят на солнышке,  присматривая  за  ползунами  внуками.
Люди становятся мягче и добрее, им не хочется  думать  о  войнах,  врагах,
куда с большей охотой говорят они о жеребятах,  о  предстоящих  скачках  и
состязаниях борцов.
   Курилтай по обычаю проводили на берегу Онона. Почти все нойоны были уже
в сборе. Но, против прежних времен, держались не вместе -  рассыпались  по
большой поляне, сидели кружками, склонив головы друг к другу, толковали  о
чем-то, опасливо оглядываясь. Есугей слез с лошади  под  кустом  цветущей,
одуряюще пахнущей черемухи, бросил повод Мунлику. Чарха-Эбуген, не  слезая
с седла, оглядел разрозненные кучки людей, и веселость сбежала с его лица,
закряхтел, пробормотал:
   -  Не ожидал...
   К ним подошел  Даритай-отчигин,  улыбчиво  жмурясь,  приветливо  воздев
вверх руки.
   -  А я думал, что ты вперед уехал, брат.
   -  Молчи, лукавый!- строго сказал Есугей.
   Из кустов к ним пробрался  Таргутай-Кирилтух,  невысокий,  грузноватый,
одернул халат, вяло удивился:
   -  Э-э, ты здесь... А мы тебя...
   -  ...в кустах искали,- договорил за него Есугей.
   -  Ага,- бездумно согласился Таргутай-Кирилтух, но тут же спохватился:-
Нет, не искали...
   Даритай-отчигин заржал тонким,  жеребячьим  голоском. Таргутай-Кирилтух
медленно повернулся к нему, рыхловатое лицо стало угрюмым, взгляд тяжким.
   -  Ты чего?
   -  Врете с братцем моим одинаково, вот он и развеселился,- хмуро сказал
Есугей.- Эх, вы... Зачем так делаете?
   -  Много  слухов  ходит,-  пробубнил   Таргутай-Кирилтух,    насупленно
разглядывая носки своих гутул.- Нойонов на свою сторону склоняешь.
   -  Я тебя склонял?  А  Сача-беки?  Алтана?  А  своих  братьев?-  Есугей
подступал к нему вплотную.
   -  Не будем больше об этом,- проговорил  успокоенно  Таргутай-Кирилтух,
повернулся к Есугею спиной.- Пойдем к нам.
   За кустами черемухи собрались молодые нойоны.  Есугей  втиснулся  в  их
кружок, сел. Все выжидательно поглядывали на него и на Таргутай-Кирилтуха.
Есугей озлобленно молчал. Молча сидел и Таргутай-Кирилтух. Даритай-отчигин
завел речь о каких-то пустяках, разговор  сразу  подхватили.  Об  избрании
хана никто не обмолвился ни  словом.  И  когда  начался  курилтай,  Есугей
отстал от молодых нойонов, разыскал Чарха-Эбугена: в случае  чего  есть  с
кем посоветоваться.
   Из толпы вышел старейший - Тумэр-билге. Седой, плешивый  и  кривоногий,
но еще довольно крепкий, он заговорил скрипучим голосом:
   -  В старое время наши племена не имели  своего  государя.  Потом  люди
собрались здесь, на этом самом месте, и сказали: косяк  гусей  без  вожака
пути не знает, косяк лошадей без жеребца - добыча  волчьей  стаи.  Выберем
самого доблестного из нас своим вождем, возведем в ханское достоинство,  и
пусть он правит улусом. Первым ханом был избран славный Хабул.  Сейчас  мы
снова собрались для того, чтобы достойнейшего из нас поставить  над  нами.
Чье имя вы назовете?
   Толпа молчала. А Есугей думал, что  как  только  придет  время  назвать
хана, будут наперебой выкрикивать имена по  меньшей  мере  десятка  разных
людей. Почему же они молчат?
   -  Почему никого не называют?- шепотом спросил у Чарха-Эбугена.
   Старик усмехнулся.
   -  Скажем, я назову тебя, а  изберут  Таргутай-Кирилтуха.  После  этого
чего я дождусь от Таргутай-Кирилтуха?
   -  Ну, кто скажет?- Тумэр-билге подслеповато моргал, вглядываясь в лица
нойонов, его взгляд остановился на Есугее.- Скажи  нам  свое  слово,  внук
славного Хабул-хана храбрый Есугей.
   -  Пусть говорят другие.
   Тумэр-билге начал обращаться ко всем подряд. Но  никто  не  называл  ни
одного имени. Есугею стало понятно: в душе чуть ли  не  каждый  ждет,  что
ханом назовут его. Втайне ждал этого и сам  Есугей-багатур:  разве  он  не
внук Хабула, разве не его отличал из всех сверстников  Амбахай-хан,  разве
не он был в последнем походе правой рукой Хутулы-багатура? Но его не хотят
видеть ханом даже Таргутай-Кирилтух, Сача-беки, Алтан, что уж  говорить  о
других! Ну что ж, избирайте того, кто ближе вашему сердцу.
   Есугей отошел в сторону, сел на крутом берегу Онона. Полая вода еще  не
совсем спала, река была мутна, бурлива,  шапки  пены  плясали  на  волнах,
закручивались в ямки водоворотов, выхлестывались на  песчаную  отмель.  Он
смотрел на реку  и  прислушивался  к  голосам  нойонов.  Кто-то  напористо
убеждал:
   -  На курилтай  мы  собрались  прежде  времени.  Великое  дело  требует
великих раздумий. Куда мы спешим? Пусть подумают брат  с  братом,  друг  с
другом.
   Есугей тихо присвистнул. Вот оно что! Кому-то очень  нужно  время-одних
уговорить,  других  одарить-подкупить,  третьим    пригрозить...    Нойоны
взбодрились. Каждый надеется, что он лучше других воспользуется  временем.
Уже,  кажется,  готовы  склониться  к  приговору:  хану  пока  не    быть.
Противиться сейчас этому - мечом сечь воду. Не лучше ли подойти с  другого
конца?
   Все  обдумать  не  было  времени.  Есугей  вскочил,    протолкался    к
Тумэр-билге, сказал:
   -  Мудрые старейшины и храбрые воины! Вы хотите подумать еще и еще раз.
Пусть будет так. Но пока  будете  думать,  кто  защитит  наши  нутуги?  На
востоке  татары,  на  западе  меркиты,  под  боком  кэрэиты,  на    севере
беспокойные племена лесных народов  -  кто  будет  бороться  с  ними?  Кто
соберет воинов? Кто поведет в поход? Вот о чем хотел  я  спросить  у  вас,
мудрые старейшины и храбрые воины,- Есугей замолчал, отыскал в толпе  лицо
Чарха-Эбугена, взглядом спросил: верно сказал? Старик одобрительно  кивнул
головой.
   Никто не спешил ответить Есугею.  Нойоны  знали,  что  благополучие  их
владений, не подпертое крепкой воинской силой,  пойдет  прахом.  Но  одним
хотелось надеть на себя ханскую шапку, другим - продвинуть в  ханы  своего
человека, и это оказалось сильнее страха перед врагами.
   -  Меркитов мы побили,- сказал кто-то.
   -  И татар!- с готовностью подсказал другой голос.
   -  У кэрэитов братья царство делят, им не до нас!
   Так нойоны успокаивали себя. Но Есугей не желал отступать.
   -  Все это так!- согласился он.- Но есть слух  -  татары  собираются  в
поход на наши кочевья.
   -  В походы идут осенью,  а  сейчас  весна,-  наставительно  проскрипел
Тумэр-билге, недовольный, что  Есугей  оттеснил  его,  завладел  вниманием
нойонов.
   -  Я знаю... Осенью справны лошади  и  много  кормов.  И  поэтому поход
назначают на осень. А я говорю: ударить на татар надо сейчас. Они не  ждут
удара, и мы легко справимся  с  ними.  Позвольте  мне  набрать  в  куренях
удальцов, и я пойду на татар. Я не  прошу,  чтобы  каждый  курень  выделил
определенное число воинов. Я возьму только тел, кто пожелает идти со  мной
по доброй воле.
    Нойоны легко согласились с ним. Это их ни  к  чему  не  обязывало.  Но
Есугей был доволен. Он видел то, о чем пока никто  не  догадывался:  уроки
мудрости Амбахай-хана не пропали даром,- если небо даст  ему  сил  одолеть
татар, за ним пойдут  все  отважные  воины,  у  него  будет  много  верных
нукеров, и тогда никто не посмеет возвыситься вопреки его воле. Он возьмет
в свои руки улус, собранный его дедом, укрепленный  мудрым  Амбахай-ханом.
Очень хорошо, что нойоны этого пока  не  понимают.  Даже  Чарха-Эбуген  не
догадывается о его намерениях.
   -  Зачем взвалил на себя такую ношу?-  спросил  он,  когда возвращались
домой.
   -  Хочу взыскать с татар за мою рану.
   -  Ветер военной удачи слишком переменчив, смотри, не свалил бы тебя  с
ног.
   Есугей улыбнулся. Он верил в свою удачу.
   Подъезжали к юртам  родного  куреня,  и  Есугей  стал  подгонять  коня.
Единственный человек, которому он расскажет  все  о  своих  замыслах,- его
Оэлун. Жена... Стоит куда-нибудь отлучиться, как  он  начинает  тосковать.
Вот и сейчас его взгляд нетерпеливо ищет ее среди людей,  снующих  у  юрт.
Вот она. Увидела  его  и  идет  к  своей  юрте.  На  голове  покачивается,
взблескивает спица бохтага '. Широкие складки номрога  -  одежды  замужних
женщин - скрывают очертания ее тела, но все  же  ему  кажется,  что  Оэлун
заметно пополнела. Радостная догадка обожгла его. Неужели?
   [' Б о х т а г - головной убор женщин той эпохи.]
   Соскочив с лошади, он обнял Оэлун,  провел  рукой  по  ее  животу.  Она
потупилась, покраснела.
   -  Значит, это правда?
   Она кивнула головой. Есугей прижал ее  к  груди,  бережно  погладил  по
худеньким плечам.

     IX

   Казнью кровных братьев Тогорил напугал и оттолкнул от себя нойонов.  За
их угодливостью он видел недремлющую настороженность. Стараясь обезопасить
себя, он выкупил из тангутского плена младшего брата  Джагамбу,  попытался
выманить из страны найманов Эрхэ-Хара,  но  тот,  зная  о  горькой  судьбе
Тай-Тумэра и Буха-Тумэра, не поддался ни на уговоры, ни на щедрые посулы.
   Нужно было не мешкая что-то делать. Но что? Что?
   Он почти не выходил из своей юрты. И редко кого допускал к себе. С  ним
постоянно находился лишь Джагамбу, тихий задумчивый подросток.  Он  целыми
днями возился с маленьким Нилха-Сангуном. После  смерти  жены  Тогорил  не
доверял сына никому - ни няням, ни слугам.
   Нилха-Сангун только начал ходить. Толстый, тяжелый,  он,  переваливаясь
на бок, словно утенок, вышагивал по  мягкому  войлоку,  держась  за  палец
Джагамбу.
   -  Вот так, вот так,- подбадривал его Джагамбу.- Теперь  попробуй  сам,
без меня.
   Джагамбу оставил  его  одного,  отошел  на  несколько  шагов,  поманил,
протянув руки. Ребенок нерешительно сделал шаг, второй, шлепнулся, отвесил
пухлую нижнюю губу и заплакал.
   -  Ну вот, сразу и плакать!- укоризненно сказал Джагамбу,  вытирая  ему
слезы.
   В юрту торопливо вошел вооруженный воин. Позабыв поклониться, крикнул:
   -  Найманы!
   -  Где?
   -  В одном переходе отсюда. Их ведет Эрхэ-Хара.
   -  Всех сюда!  Седлать  коней!-  приказал  Тогорил  и  начал  торопливо
надевать латы.- Джагамбу, смотри за мальчиком. Держи  лошадь  наготове.  В
случае чего бери его и скачи ко мне.
   Когда он вышел из юрты, весь курень был охвачен тревогой. Сломя  голову
от юрты к юрте скакали всадники, ржали лошади, звенело оружие. Дул  ветер,
пригибая к земле траву, по небу ползли темные облака, громыхнул отдаленный
гром. <Помоги мне, господи!>- прошептал Тогорил. Если найманы в самом деле
в одном переходе, к вечеру они будут здесь. Как их остановить?
   У юрты собиралось все больше воинов. Нойоны подходили к  нему,  коротко
сообщали, у кого сколько воинов. Ни один из них не посмел  не  явиться,  и
это успокоило его. Возможно, зря думал о них слишком плохо.
   Он сел  на  коня  и  повел  воинов  в  темную,  ветреную  степь.  Снова
прогрохотал гром, но уже ближе, мощнее. Гроза  приближалась.  Черное  небо
нависло над самой головой, ветер внезапно утих. Степь как  бы  замерла.  И
тут же хлынул дождь. Крупные капли со звоном расшибались о  железо  шлема,
чмокали, впиваясь в попону. С рыси перешли  на  шаг,  а  вскоре  и  совсем
остановились. Надо было переждать грозу. Иначе дождь измотает и  людей,  и
лошадей,  усталые,  они  не  выдержат  сражения.  Найманы,  конечно,  тоже
пережидают грозу, Так что самое верное - дать войску отдых.
   Воины, достав из седельных сум небольшие палатки, укрылись ими.  Лошади
стояли возле них, фыркая и отряхивая с грив  воду.  Нукеры  поставили  для
Тогорила походный шатер, он зашел в него, переоделся в сухую  одежду,  сел
на  седло  у  входа.  Удары  грома  раскатывались    один    за    другим,
зеленовато-белый свет молний зловещими  сполохами  бил  по  земле.  Быстро
надвигалась ночь. Тогорил прилег, укрылся сырой попоной, но  уснуть  никак
не мог. Неясная тревога владела, им. Больно уж легко поднялись его нойоны.
Что, если замыслили недоброе?
   Около полуночи дождь стал утихать. Тогорил разбудил нукеров и  приказал
обойти войско. Они вернулись почти сразу же.
   -  Никого нет! Они ушли!
   -  Не может быть!
   Он сам, спотыкаясь в темноте, пошел туда, где еще недавно прятались под
палатками воины. Там никого не было. Он крикнул-никто не отозвался. Кто-то
из нукеров поджег пропитанную жиром  тряпку,  поднял  ее  на  копье.  Свет
вырвал из темноты истоптанную траву, следы от  копыт,  заполненные  водой,
кем-то забытую или утерянную шапку. Тогорил вернулся к своему шатру. Возле
него жались мокрые, озябшие нукеры - не больше ста человек.
   -  Садитесь на коней,- устало сказал он.
   Надо было уходить. И чем скорее, тем лучше.
   День застал их далеко в степи. По небу еще бежали облака, но дождя  уже
не было. Всходило солнце. К Тогорилу подскакал дозорный.
   -  Там курень.
   -  Чей?
   -  Наш, кэрэитский.
   Он послал в курень десять нукеров попросить еды и  кумыса.  Ему  теперь
нужно заботиться о пище для этих людей, иначе  и  они  разбегутся.  А  что
дальше? Идти к меркитам? Он вспомнил лупоглазого Тайр-Усуна, его заверения
в дружбе, в  готовности  меркитов  заключить  с  ним,  Тогорилом,  вечный,
нерушимый союз. Он не верил послам Тохто-беки. Он знал  уже,  что  меркиты
обещали в свое время поддерживать Тай-Тумэра и Буха-Тумэра. Те поверили, и
легковерие  им  стоило  жизни.  Если  Эрхэ-Хара  укрепится  так  же,   как
Тай-Тумэра и  Буха-Тумэра,  они  выдадут  и  его,  Тогорила.  Потому  надо
держаться подальше от их кочевий. Может быть,  пойти  к  тайчиутам?  А  не
вздумают ли и они ценой его головы купить дружбу с Эрхэ-Хара?
   Ему доложили, что их догоняет  одинокий  всадник.  Он  остановился.  По
степи во весь опор скакал человек, прижимая к груди какой-то сверток.  Это
же Джагамбу! Что с его маленьким сыном?
   Тогорил не вытерпел, поскакал навстречу брату. Ни о чем  не  спрашивая,
взял из его рук сверток, торопливо раздернул одеяло. Мальчик спал, засунув
в рот палец. Он погладил его по мягким,  шелковистым  волосенкам,  бережно
укрыл и передал нукерам. Джагамбу сидел с сияющим лицом. Тогорил отстегнул
от пояса серебряный нож.
   -  Это тебе. Ты мой самый верный нукер.
   Ему захотелось  обнять  братишку,  сказать  ему,  что  он  даже  думать
страшился о судьбе своего маленького сына и уж никак не  предполагал,  что
младший брат, не в пример другим, окажется таким преданным и верным. Но он
ничего этого не сказал - кругом стояли усталые, голодные  нукеры,  томимые
неизвестностью. Он попросил Джагамбу:
   -  Расскажи, что там.
   -  А я не знаю,- виновато потупился Джагамбу.- Когда ты ушел, мне стало
страшно одному. Я взял Нилха-Сангуна и пошел к моему дружку,  сыну  нойона
Дутуза. У него остался ночевать. Ночью услышал,  как  вернулся  Дутуз.  Из
разговора понял, что нойоны покинули тебя. Я  потихоньку  оседлал  коня  и
поехал. На рассвете был уже около вашей стоянки. По следам копыт на  сырой
земле понял, куда вы направились...
   Возвратились нукеры, посланные в курень. Вид их был унылый.
   -  Нам ничего не дали. В курене вчера были воины Эрхэ-Хара и  приказали
не считать тебя государем. Если мы пойдем в курень, они будут обороняться.
   Солнце поднялось уже высоко. От мокрой одежды нукеров  поднимался  пар.
Они подавленно молчали. Тогорил смотрел на  курень.  Над  юртами  курились
голубые дымки.  Уходили  в  степь  табуны  лошадей,  отары  овец,  скакали
вооруженные всадники.
   -  Ну хорошо же,- мрачно проговорил он.- Они пожалеют об этом.
   Рысью прошли мимо куреня, за ним  нукеры  рассыпались,  выстраиваясь  в
полумесяц, погнали перед собой отару овец.
   В курене, видимо, не ожидали этого. Когда Тогорил и его нукеры были уже
далеко,  за  ними  бросилась  в  погоню  беспорядочная  толпа  воинов.  Но
приблизиться они не решились, постреляли издали, не причинив никому вреда,
и повернули обратно.
   Еды теперь было вволю. Наевшись свежей баранины, отдохнув,  его  нукеры
повеселели. Но сам он становился все  более  мрачным.  Его  угнетало,  что
приходится грабить собственных подданных,  что  впереди  ничего  хорошего.
Остается одно - выжидать. Когда уйдут найманы,  возможно,  удастся  как-то
справиться с Эрхэ-Хара. Но ждать здесь нельзя. Его обложат со всех сторон,
убьют или принудят  сдаться.  Надо  быстрее  уходить  из  улуса  кэрэитов,
уходить как можно дальше, на время исчезнуть, затеряться в степях.
   Он знал, что  между  владениями  тайчиутов  и  татар  пустуют  огромные
пространства. Надо идти туда.
   Приняв это решение, Тогорил захватил в одном из куреней  большой  косяк
дойных кобылиц и ушел из владений кэрэитов, запутав следы.
   Кочевий на пути попадалось все меньше и меньше, а вскоре вышли и  вовсе
в  безлюдную  степь.  Он  нашел  место  для  длительной  стоянки,   нукеры
спешились. Измученные долгой дорогой, они радовались отдыху, как  дети.  С
веселым гамом ставили походные палатки,  разводили  огни.  Вкусно  запахло
жареным мясом.

   И вдруг наступила тишина. Все замерли, повернув головы в одну  сторону.
На них двигалась конница. Около тысячи  вооруженных  всадников,  сбитых  в
прочный строй, неторопливой рысью приближались к ним. У  Тогорила  сжалось
сердце. Это  конец.  Но  он  все-таки  приказал  нукерам  построиться  для
сражения.
   Конница, ощетинившись копьями, быстро приближалась.  Тогорил  судорожно
стискивал рукоятку меча, по спине тек противный холодок. Самое страшное  в
сражении - эти вот мгновения ожидания.  Страх  железной  рукой  стискивает
сердце, все тело немеет, становится  чужим.  Потом  все  это  исчезает.  В
горячке сражения от криков ярости, звона оружия, храпа лошадей человек как
бы забывает самого себя.
   Приблизившись на расстояние полета стрелы, конница остановилась, от нее
отделился всадник на сером жеребце.  Перед  рядами  нукеров.  Тогорила  он
резко остановился. Жеребец под ним приплясывал, зло грыз удила,  роняя  на
траву клочья пены.
   -  Эй вы, татарские собаки! Бросайте оружие, или  мы  посечем  всех  до
единого!
   -  Мы не татарские собаки! Мы кэрэиты!- крикнул Тогорил.
   Всадник удивленно открыл рот.
   -  И верно, не татары!
   Жеребец, играя селезенкой, понес его к своим.
   Ряды конницы раздвинулись, вперед выехал всадник  на  рыжем,  белоногом
коне. Выслушав посланца, он шагом направился к  кэрэитам.  Тогорил  поехал
ему навстречу. Всадник смерил его взглядом холодных серых глаз.
   -  Ты кто?
   -  Я хан кэрэитов Тогорил. А вы?
   -  Мы тайчиуты. Что ты, хан, ищешь здесь, так далеко от своего улуса?
   -  Улус у меня отняли. Это все, что осталось,- Тогорил показал на своих
нукеров.
   -  Как же так?..
   -  А-а... Нойоны предали,- с тоскливым вздохом сказал Тогорил.
   -  Нойоны?- В светлых глазах тайчиута  промелькнула  усмешка.-  Что  ты
думаешь делать, хан без ханства?
   -  Буду возвращать то, что принадлежит мне.
   -  Возвращать труднее, чем терять... Хочешь пойти со  мной?  Я  Есугей.
Иду на татар.
   Какой ему смысл идти на татар? Но если он откажется, захочет ли  Есугей
оставить его за своей спиной? Наверное, нет. По всему видать, этот молодой
воин совсем не дурак, чтобы допустить такую опрометчивость.
   -  Я пойду с вами. Но потом в свою очередь вы поможете мне.
   -  Не уподобляйся, хан, торговцу побрякушками,-  насмешливо  проговорил
Есугей.- Всему свое время.
   Есугей, как видно, не очень-то верил ему. Его нукеров  всунул  в  строй
своего войска так, что они не  могли  сделать  ни  единого  незамеченного.
шага, всегда были под строгим надзором сотен глаз. Но Тогорилу пришлась по
нраву предусмотрительная осторожность Есугея.
   Они приближались к татарским нутугам с бесшумностью кошки, скрадывающей
мышь. Далеко вперед  уходили  дозоры,  ощупывая  дорогу,  задерживая  всех
случайных  путников.  А  потом  передвигаться  стали  только  ночью,  днем
отдыхали, выставив крепкое охранение.
   В рассветный час вышли на один  из  татарских  куреней.  Сотни  кибиток
стояли вплотную  друг  к  другу,  образуя  замкнутый  круг,  за  повозками
теснились юрты и  шатры.  В  курене  залаяли  собаки,  тревожно  зарокотал
барабан, засуетились люди.
   Есугей издал боевой клич:
   -  Урагша! '
   [' У р а г ш а ! - Вперед!]
   -  Урагша-а!- подхватили воины и ринулись на курень.
   Навстречу им полетели редкие, разрозненные стрелы.
   С устрашающим криком и визгом лавина всадников подкатилась к куреню, но
перед плотным рядом повозок лошади вставали на дыбы  и  шарахались  назад.
Татары к тому времени успели собрать воинов, стрелы полетели  гуще  и  все
чаще достигали цели. Тогорил скатился с лошади, бросился к  повозкам.  Его
нукеры тоже спешились, растащили телеги.  В  образовавшуюся  дыру  хлынули
тайчиуты, опрокидывая на своем пути юрты.
   Вскочив в седло, Тогорил огляделся. Воины Есугея  рубились  в  проходах
между телегами и юртами, клином рассекая  курень  на  две  части.  Вершина
этого клина уже вплотную приблизилась к центру куреня  -  голубому  шатру.
Там то появлялся, то исчезал остроконечный шлем Есугея. Внезапно сбоку  по
клину ударили свежие силы. Сотни  полторы  татар,  вооруженных  копьями  с
крючьями, набросились на воинов Есугея, стаскивали их с лошадей, рубили на
земле мечами. Их вел здоровенный багатур с засученными рукавами. На черном
лице блестели злобно оскаленные зубы.  Татарам  удалось  отшибить  вершину
клина, они стали сжимать в кольцо Есугея и немногих воинов,  оставшихся  с
ним.
   Избегая стычек, Тогорил повел своих нукеров в сторону, зашел татарам  в
затылок.  Теперь  воины-<крючники>  сами  оказались  окруженными  со  всех
сторон. И это решило исход сражения. Один по одному они пали  под  ударами
мечей тайчиутов и кэрэитов. Последним из живых остался черный багатур.  Он
прижался  спиной  к  повозке,  вращая  налитыми  кровью  глазами,  яростно
отбивался от наседавших со всех сторон всадников.
   -  Возьмите его живым!- услышал Тогорил крик Есугея.
   Свистнул аркан. Петля захлестнулась на  шее  багатура,  он  захрипел  и
упал. На него  сразу  же  навалилось  несколько  воинов,  крепко  скрутили
веревками. Есугей свесился с седла.
   -  Ну что, Тэмуджин-Угэ, не ожидал встречи со мной?- Весело  засмеялся,
сказал Тогорилу:- Мой старый знакомый. А ты молодец, хан! Хочешь быть моим
андой '?
   [' А н д а - названый брат.]
   -  Быть андой такого отважного человека честь для каждого.- Сказав  эту
церемонную фразу, Тогорил вдруг улыбнулся Есугею приветливо и открыто:  он
был совсем не против, чтобы этот смелый человек  в  самом  деле  стал  его
братом.
   Сражение подходило к концу. Еще слышались удары  мечей  и  предсмертные
крики, но это было уже и  не  сражение  -  воины  Есугея  истребляли  всех
мужчин, способных держать оружие. Среди опрокинутых юрт, разбитых  кибиток
валялись трупы, ползали раненые, лошадь с распоротым брюхом в предсмертных
судорогах дергала головой, скребла копытом окровавленную землю.
   Назавтра захватили еще один небольшой курень и спешно повернули  домой.
Надо было уходить, пока татары не подтянули свои силы. Перед  собой  гнали
тысячи голов скота,  сотни  телег  натужно  скрипели  под  грузом  военной
добычи. Все, что не смогли взять с собой, сволокли в кучу  и  подожгли.  И
позади них долго ввинчивался в небо столб смрадного дыма.
   Есугей, оглядываясь на дым, сказал Тогорилу:
   -  Это еще не все.- Помолчал, о чем-то думая.- Если  мы  с  тобой,  мой
анда, мой клятвенный брат, будем всегда  вместе,  как  две  оглобли  одной
повозки, наши враги содрогнутся от страха.
   -  Я  буду  верен  нашей  клятве,-  неторопливо  ответил  Тогорил.-  Ты
предложил стать братом бессильному изгнаннику.  Это  я  ценю  выше  всего.
Верну ли я ханство или останусь одиноким бродягой - я твой анда навсегда.
   -  Ты будешь ханом. Если найманы ушли, мы обрушимся на  Эрхэ-Хара,  как
удар молнии на одинокую юрту. А придет время, мы тряхнем и найманов.
   Когда огрузневшее от добычи войско подошло к  улусу  тайчиутов,  Есугей
пригласил Тогорила ехать в свой родной нутуг налегке. Они  взяли  с  собой
десять воинов  и  пленного  багатура  Тэмуджина-Угэ.  Татарин,  спеленатый
волосяными веревками, не брал в рот ни еды, ни питья, смотрел  на  всех  с
гордой презрительностью.
   -  Какой багатур, а?- восхищался им Есугей.
   Тогорилу было не совсем понятно, почему Есугей тащит за собой пленного,
почему так спешит в родной курень, снисходительно подумал: <Мой анда хочет
поскорее получить почести победителя>.
   Есугей, однако, не торопился известить  нойонов  и  старейшин  о  своей
победе. Он направился прямо к своей юрте. Но тут  им  овладела  непонятная
нерешительность. Не спуская глаз с входного полога, медленно слез с седла,
долго копался  у  коновязи,  привязывая  лошадь.  Из  юрты  вышла  молодая
женщина, сдержанно улыбаясь, подошла к нему. Он положил тяжелые руки на ее
плечи, встревоженно заглянул в лицо.
   -  Сын,- сказала женщина.
   -  Сын? У меня сын?- Он быстро прошел в юрту.
   Со  всех  сторон  подходили  люди,  с    любопытством    смотрели    на
Тэмуджина-Угэ, на него, Тогорила, тихо спрашивали о чем-то воинов,
   Есугей вышел из юрты. На руках он неумело, боязливо  держал  берестяную
колыбель с ребенком. Мальчик сучил ногами и звонко плакал.
   -  Вот какой горластый!- Лицо Есугея лучилось от радости,- Мой  сын!  А
это, анда Тогорил, моя жена Оэлун.
   Тогорил вспомнил свою жену и стиснул зубы. Давно ли  он  был  такой  же
счастливый, как Есугей...
   -  Отдыхайте, а вечером я всех приглашаю на пир,- сказал  Есугей  своим
воинам. Подошел к Тэмуджину-Угэ.- Ты наш враг, и ты умрешь. Сегодня. Но ты
отважный человек, и я назову твоим именем сына.

     Х

   Один из воинов Есугея по имени Хучу, едва получив разрешение на  отдых,
поскакал к своей юрте. Он тоже ждал  ребенка.  Ему  не  следовало  идти  в
поход, оставлять жену без присмотра. Но как не пойдешь, это нойон хочет  -
идет, не хочет  -  остается  дома,  а  ему,  бедняку-харачу,  выбирать  не
приходится. Когда уходил в поход, в юрте осталось в запасе совсем  немного
хурута ', но он надеялся, что жена  не  долго будет без работы, а если она
работает - доит коров Есугея,- ей каждый день дают на  пропитание  молоко.
Жена у него крепкая, здоровая, лениться не любит, так что тревожиться ему,
пожалуй, незачем.
   [' Х у р у т - сушеный творог.]
   У его юрты перед треногой сидела старая тетушка Мулхэ,  подбрасывала  в
огонь сухие коровьи лепехи.
   -  А-а, явился,- сказала она без удивления и радости.
   -  Вот приехал...- чувствуя себя почему-то виноватым, сказал Хучу.- Как
тут?
   -  Благодаря небу все  хорошо.  Твоя  жена  сильно  болела,  но  сейчас
ничего, поправляется.
   -  Кто у меня родился?
   -  Э-э, ты же не знаешь... Сын.
   Хучу зашел в тесную, прокопченную юрту. Жена сидела  на  козьей  шкуре,
кормила грудью ребенка. Увидела его, тихо вскрикнула, часто заморгала.
   -  Ну, ничего,  ничего!-  Он  наклонился,  заглядывая  в  личико  сына,
сосущего грудь.- Ничего. Я, видишь, живой и здоровый.
   -  Зато я чуть не умерла. Спасибо добрым людям, не дали умереть ни мне,
ни нашему сыну.
   -  Теперь все будет хорошо.
   Тетушка Мулхэ принесла деревянное  корытце  со  свежим  творогом.  Хучу
почувствовал, как он голоден. Если бы творогу было раза в два больше, и то
бы съел до последней крошечки, но, посмотрев на  худое,  с  заострившимися
скулами лицо жены, он есть не стал. Погладил себя по брюху:
   -  Я ел. Жирную-жирную баранину. Я каждый день ел баранину.
   Хучу вздохнул. В походе, особенно когда возвращались  назад,  еды  было
вволю: ежедневно Есугей выделял из добычи барана на десять воинов.
   -  Не мог привезти мяса для своей Булган,- проворчала Мулхэ.
   -  О, мы захватили много скота! Есугей-багатур даст мне два  барана.  А
может быть, и три.
   -  Четыре он тебе не даст?
   -  Четыре, наверное, не даст.- Хучу будто не понял ехидства  старушки.-
Одного барана я сразу зарежу, и мы будем пировать в честь рождения сына.
   -  Если он такой добрый, твой нойон, то иди и  возьми  барана  сейчас!-
рассердилась Мулхэ.- Сидишь и плетешь языком небылицы.
   -  А что, я пойду. Он пригласил меня на пир.
   -  Вот-вот! Будешь наливать  свое  брюхо  кумысом  и  архи,  а  тут...-
Возмущенная старушка вышла из юрты.
   Жена смотрела на него с надеждой.
   -  Он тебе правда даст? Мне так хочется отпраздновать  рождение  нашего
мальчика.- Она склонилась над сыном, почмокала губами.
   -  Он даст. Я иду.
   От голода у Хучу сосало в желудке, и  он  совсем  не  был  уверен,  что
Есугей станет слушать его, а выслушав, благосклонно отнесется  к  просьбе.
Но он пошел, выпрямив спину и твердо ставя ноги. Пусть  жена  видит  -  он
настоящий воин.
   Возле юрты Есугея было полно народу. В огромных котлах варилось мясо, у
огня толпились ребятишки, сновали взад-вперед слуги. Есугей с  женой,  хан
кэрэитов Тогорил, братья Есугея, угрюмый Таргутай-Кирилтух и другие нойоны
сидели перед юртой на огромном войлочном ковре, пили кумыс, разговаривали.
Здесь же возле больших бурдюков стояли слуги  и  наливали  кумыс  простому
народу. Хучу выпил чашу, попросил еще. Кумыс слегка ударил в голову.  Хучу
осмелел, но не настолько, чтобы подойти к Есугею. Он ходил  вокруг  ковра,
мучительно думая, что соврать жене и  въедливой  старухе  Мулхэ.  На  него
налетел виночерпий, подающий кумыс нойонам, зашипел:
   -  Что тут путаешься под ногами! Иди отсюда, харачу несчастный!
   -  Я не несчастный!- возмутился Хучу.- Я воин Есугея.  У  него  родился
сын, у меня тоже родился сын.
   Его  голос  привлек  внимание  нойонов,  они  повернулись  к   нему   с
недоумением, и у Хучу  разом  пропала  охота  спорить  с  виночерпием,  он
попятился. Есугей узнал его, поманил пальцем.
   -  Почему кричишь? Чем недоволен?
   -  Я доволен,- Хучу почтительно поклонился.- Храбрый Есугей-багатур,  у
меня родился сын. Я бы хотел... если ты так милостив... хотел  бы  узнать,
будет  ли  мне,  твоему  воину,  доля  из  твоей   добычи.    Надо    тоже
отпраздновать... Если бы ты сейчас дал мне одного барана...
   Нойоны засмеялись. Рябой хан кэрэитов, скрывая  улыбку,  потер  кулаком
подбородок. Хучу растерянно умолк. Оэлун наклонилась к уху Есугея,  что-то
зашептала, он согласно кивнул головой.
   -  Ты сражался вместе со мной, и я  этого  не  забываю.  Я  справедливо
поделю добычу между своими воинами. Никто не  будет  обижен.  Ты  получишь
свое. Но у тебя родился сын... Эй, баурчи! Доставьте в  его  юрту  жирного
барана, кумыса и архи. Это тебе в подарок.  Пусть  наши  сыновья  вырастут
воинами.
   Хучу встал на колени, трижды до земли поклонился Есугею.  На  его  лице
выступили крупные капли пота,  и слова благодарности застряли в пересохшем
горле, К нему подошла Оэлун, протянула  одеяльце,  сшитое из шкурок белки.
   -  Это от меня. Пусть небо сделает наших детей счастливыми.
   -  Нет, нет!- совсем оробел Хучу.- Не возьму! Это  нужно  вашему  сыну.
Своего я укрою и овчиной.
   -  У моего сына еще есть,- улыбнулась Оэлун.- Ему надарили целый  ворох
одеял.
   По куреню Хучу шел не чуя под собой ног. Ему так  и  хотелось  побежать
вприпрыжку. Но он сдерживал себя.  Он  высокомерно  посматривал  на  слуг,
тащивших за ним барана, бурдюк с кумысом, деревянный бочонок с архи.
   А молва о щедрости Есугея уже опередила его. Люди выходили  из  юрт,  с
завистью провожали взглядами счастливца.

     XI

   Время - необузданный скакун. Оно мчится, и невозможно натянуть поводья,
остановить его бег. Давно  ли,  кажется,  родился  Тэмуджин,  а  сейчас  у
мальчика четыре брата. Один из них, Бэлгутэй, родился от второй жены.  Ее,
эту женщину, Есугей взял только потому, что такому человеку,  как  он,  не
приличествует иметь одну жену. И когда она вскоре после рождения  Бэлгутэя
умерла, Есугей даже не  огорчился.  Оэлун  по-прежнему  занимала  все  его
сердце. Хорошо это или плохо, но он благодарен небу за то, что у него есть
Оэлун. Каждый раз,  возвращаясь  домой,  он  испытывает  чувство  ожидания
радости, и самый стремительный бег скакуна кажется  недостаточно  быстрым.

коня хлещет по луке седла. Домой, домой! А до родного куреня  еще  далеко.
Будь у него заводная лошадь, он мог бы уже сегодня добраться до  дома,  но
ее он подарил Дэй-сэчену, своему свату. Вот ведь как, у него уже свой сват!
   Сватовство затеяла Оэлун.  Она  побывала  в  гостях  у  родителей,  там
увидела  дочь  Дэй-сэчена  из  хунгиратского  племени.  Девочка  ей  очень
приглянулась: и умненькая, и красивая, правда, на год постарше  Тэмуджина,
но это ничего, это даже лучше - будет хорошей опорой беспокойному сыну.
   О женитьбе Тэмуджина думать было, конечно, рановато, мальчик едва  лишь
начал дотягиваться рукой до стремени седла, но  он  не  противился  Оэлун,
понимал, как важно для нее именно там, в родных ей местах, женить сына. Он
поехал к Дэй-сэчену, взял с собой Тэмуджина и Хо. Оэлун давно просила  его
отправить Хоахчин и ее брата на родину. Отпускать пленных  рабов  было  не
принято, но Оэлун он  отказать  не  мог.  Хоахчин  возвращаться  домой  не
решилась, Хо пришлось ехать без сестры.
   Отпускать Хо не хотелось. Он был Тэмуджину не просто слугой.  Заботился
о нем так, как может заботиться лишь старший брат о младшем.
   Хо он оставил в курене олхонутов. Они переправят его к племени онгутов,
состоящих на службе у Алтан-хана китайского, и  те  помогут  добраться  на
родину. Тэмуджин, видимо, был не в силах уразуметь, что  расстается  с  Хо
навсегда.
   -  Совсем-совсем не вернешься? Это как? Пройдет лето, зима,  а  ты  все
там будешь жить? И когда я стану большим, как отец, ты все еще не приедешь?
   -  Да,- печально ответил Хо.
   Есугей усадил сына на  лошадь,  и  они  поехали.  Тэмуджин  разревелся,
плача, дергал поводья, пытаясь повернуть лошадь назад.
   -  Эх ты, жених! Так мы с тобой ни одну невесту не сосватаем.
   -  Не нужна мне невеста! Мне нужен Хо!
   Поняв, что ничего сделать невозможно, Тэмуджин плакать перестал, но все
время оставался насупленным, явно сердился на отца. С  дочерью  Дэй-сэчена
он не захотел разговаривать, взглянул искоса, отвернулся.
   -  О, зять-то у меня будет серьезный!- улыбнулся  Дэй-сэчен.-  Отважный
будет воин.
   -  Будет воином,- сказал Есугей  и  тихо,  чтобы  не  слышал  Тэмуджин,
добавил:-А пока он лишь мальчик. Береги его, сват.
   По обычаю остался в зятьях-женихах сердитый мальчик  -  первый,  потому
самый любимый сын. У Дэй-сэчена ему  будет  неплохо,  а  все  равно  болит
сердце. Грустно и от расставания, и оттого, что так быстро летит время. Не
успеешь оглянуться, как дети станут взрослыми, заживут своей жизнью, а  ты
начнешь понемногу стариться... Хотя старость еще  далеко.  И  хорошо,  что
быстро растут дети. Грустно ему, наверное, потому, что в  этой  неохватной
для глаза степи он скачет один и остро чувствует, как велик, широк  мир  и
как мал, слаб человек. Давно уже не оставался вот так,  один  на  один  со
степью. Все последние годы выезжал из родного куреня,  чувствуя  за  собой
стук тысячи копыт, слушая бряцание оружия и говор воинов.
   Не зная отдыха, он водил воинов, сражался, стараясь обезопасить кочевья
от набегов соседей. Многие нойоны начали смотреть на его  ратные  труды  с
подозрением,- кажется, учуяли, куда дело клонится.
   <Может  быть,  состоялся  курилтай  и  тебя  избрали  ханом?  А?>-    с
нескрываемой злобой спросил однажды Таргутай-Кирилтух; его щекастое лицо в
ту минуту было похоже на морду кабана, готового пустить в ход смертоносные
клыки.
   Это было вскоре после его первого набега на татар. Он  стал  готовиться
отвоевывать ханство для своего побратима Тогорила  и  нуждался  в  воинах.
Набрать людей было делом пустяковым. После удачного  похода  на  татар  не
было отбоя от молодых парней, готовых идти за ним, добывать мечом то, чего
они не могли или не умели достигнуть мирным трудом. Но чтобы стать воином,
нужно не только желание. Под седлом должен  быть  быстрый  конь,  в  руках
хорошее оружие, а  в  седельных  сумах  изрядный  запас  хурута.  Парни  в
большинстве своем ничего этого не имели, а нойоны скупились, не давали  ни
коней, ни оружия. Он созвал их для разговора.
   <Это дело общее для всех нас. А раз так,  давайте  условимся  -  каждый
курень выделяет не менее сотни воинов со всем необходимым>.
   Вот тогда-то Таргутай-Кирилтух и сказал  те  самые  слова.  Все  нойоны
молчаливо одобрили выпад Таргутай-Кирилтуха. Где хитростью, где лестью,  а
где и угрозой он  добился  своего.  Нойоны,  впрочем,  не  хуже,  чем  он,
понимали, что восстановить власть  Тогорила  -  значит  обезопасить  южные
пределы своего улуса, обрести могущественного друга в борьбе с татарами  и
меркитами. Но им очень не хотелось, чтобы все это дело оставалось в  руках
Есугея, его стремительное возвышение таило угрозу их своевластию. Они  бы,
пожалуй, даже были рады, потерпи он поражение. Но внезапным  ударом  выбив
Эрхэ-Хара из богатой ханской юрты, он помог Тогорилу утвердить власть  над
кочевьями кэрэитов.
   Тогорил оказался верным  побратимом.  Вместе  с  ним  крепко  потрепали
меркитов, кривошеему Тохто-беки пришлось бежать вниз по Селенге,  чуть  ли
не до Баргуджин-Токума. Затем снова ходили на татар, и те запросили мира.
   Теперь куреням тайчиутов не  угрожают  набеги.  Нойоны  сейчас  уже  не
осмеливаются говорить ему в лицо дерзости, как некогда  Таргутай-Кирилтух,
но и не упускают случая напомнить, что он не хан, прав у него  не  больше,
чем у любого из них. Так оно и есть. И это  ему  сильно  мешает.  Он  было
замыслил вместе с Тогорилом поход на земли Алтан-хана китайского. Надо  же
когда-то отомстить за  смерть  Амбахай-хана,  кроме  того,  Китай  богатая
страна, там можно добыть и ткани, и фарфор, и  оружие.  Можно,  но  нойоны
уперлись. А причина все та же - не хотят его возвышения, боятся, что  даже
и без курилтая он станет ханом. Что ж, в догадливости им не откажешь...
   Конь Есугея устал. Он все чаще переходил с рыси на шаг. Село солнце,  и
сумерки быстро опускались на землю.  Немного  в  стороне  от  своего  пути
Есугей увидел огонь и повернул  к  нему.  Хорошо,  если  это  тайчиуты.  У
кого-нибудь из них, наверное, есть заводная лошадь, он завтра возьмет ее и
быстро домчится домой.
   У огня было  человек  двадцать.  Они  жарили  мясо  хулана ',  убитого,
видимо, недавно -  его  сырая  шкура  была  растянута  тут  же  на  траве.
Охотники, стало быть. Но из какого племени? Он вгляделся в лица, в  одежду
- татары! С ними заключен мир, и вряд ли они посмеют нарушить  его.  И все
же лучше бы не встречаться. Но теперь поздно думать об этом. Одна надежда,
что они его не узнают.
   [' Х у л а н - дикий осел.]
   Татары раздвинулись, давая ему место возле огня,  налили  кумыса,  дали
кусок жареного мяса. Они ни о чем не спрашивали. Он был их гость, и  не  в
обычае степняков лезть к гостю с расспросами, если нужно,  сам  расскажет,
кто он и откуда.
   -  Удачной ли была охота?- поинтересовался Есугей
   -  Не очень.
   -  Я вот тоже еду посмотреть, где держится дичь,- сказал Есугей.
   Им не к чему знать, где он был и куда он едет. Они могут принять его за
хунгирата или онгута.
   После ужина он сразу же лег спать. Татары еще долго сидели  у  огня,  о
чем-то тихо разговаривая, один раз ему послышалось слово <рыжий>,- значит,
говорят о нем, и вполне возможно, они его узнали.
   Утром, когда он проснулся, все татары уже снова сидела у огня.  Старший
из них, церемонно кланяясь,  поднес  чашу  кумыса.  И  пока  он  пил,  все
смотрели на него с плохо скрытым любопытством. Сомневаться не  приходилось
- они его узнали. И узнали, и, кажется, что-то замыслили.  Седлая  лошадь,
он затылком чувствовал их взгляды. Если они хотят его убить, сейчас  самый
'подходящий момент: стрела в спину - и все. Затянув подпруги,  вскочил  на
коня. Теперь уже легче. Но татары стоят и, по всему видно,  не  собираются
нападать. Он попрощался, поехал. Сейчас тоже  очень  удобно  выстрелить  в
спину, его так и  подмывало  броситься  отсюда  вскачь,  но  он  не  хотел
показать своего страха, ехал шагом, не оглядывался. Расстояние между ним и
татарами все увеличивалось, теперь он для стрелы недосягаем, теперь  можно
и подхлестнуть лошадь. Как  же  это  они  его  упустили?  Может  быть,  не
узнали...
   Скорей домой! Отдохнувший  конь  идет  ходкой  рысью,  встречный  ветер
пробирается под одежду, и холодок пробегает  по  телу.  Что-то  больно  уж
холодный ветер. Осень только началась, еще не засохли травы, и не  отцвели
цветы, да и солнце светит ярко, а холодно. Есугей  плотнее  запахнул  полы
халата, крепче затянул пояс. Может быть, ему нездоровится? С чего бы  это?
После ранения он ни разу не  болел,  а  ведь  приходилось  и  мокнуть  под
дождем, и спать на мерзлой земле, и под тонкой палаткой сутками пережидать
снежную бурю.
   Вскоре он  уже  определенно  знал  -  заболел.  Тело  покрыла  холодная
испарина, к горлу подступила тошнота, в желудке поселился огонь.  Вспомнил
чашу кумыса, поданную татарином. Вот почему они не убили его стрелой.
   Домой добрался, теряя сознание. Как в тумане  расплылись  лица,  Оэлун,
Чарха-Эбугена, Мунлика, его мальчиков - Джучи-Хасара,  Хачиуна,  Бэлгутэя,
Тэмугэ.
   -  Меня отравили татары,- сказал он, и  каждое  слово  давалось  ему  с
трудом.- Я умираю.
   Чарха-Эбуген поил его горьким  отваром  трав,  но  легче  от  этого  не
становилось. Внутри горело, ему даже казалось, что он чувствует,  как  там
все чернеет и обугливается от невыносимого жара.
   -  Мунлик, скачи за Тэмуджином!
   Потом его начало рвать густой,  спекшейся  кровью.  После  рвоты  стало
легче, но все равно он чувствовал, что уже не  встанет  на  ноги,  быстрый
конь не понесет его по степному раздолью.
   -  Оэлун.- Жена наклонилась над ним. Он взял ее за руки.- Береги детей,
Оэлун. Я оставляю вас, ничего не успев сделать. Где Тэмуджин?
   -  Мунлик уехал за ним.
   -  Оэлун...- Ему хотелось сказать ей, как он торопился увидеть  ее,  но
силы иссякли, голова закружилась, и он поплыл куда-то, мягко  покачиваясь,
под нарастающий звон серебряных колокольчиков.
   Он умер, не дождавшись Тэмуджина, не приходя в сознание.

      * ЧАСТЬ  ВТОРАЯ *

     I

   -  Гей, гей!- Взметнув снежную пыль, Тэмуджин скатился с берега Онона.
   Ветер слизал с реки снег, и ровное голубоватое  поле  льда,  изрезанное
белыми прожилками трещин, блестело в лучах негреющего солнца. На льду  уже
играли в бабки Хучар, двоюродный брат Тэмуджина,  и  Джамуха,  сын  нойона
племени джаджират.
   -  Эй, Хучар, сегодня ты не выиграешь!-  Тэмуджин  достал  из  рукавицы
новую биту - большую, тяжелую бабку.- Смотри!
   Взвесив на руке биту-бабку и осмотрев ее плоско стесанное  (для  лучшей
устойчивости) брюхо, Хучар равнодушно проговорил:
   -  Моя лучше.
   -  Конь познается в беге,- сказал  Джамуха,  поправляя  рысью  шапку  с
блестками инея на сером меху.
   -  Помалкивай!-  грубовато  осадил  его  Хучар.-  Ты  с   любой   битой
проиграешь.
   Хучар всегда выигрывал и у Джамухи, и у Тэмуджина, потому  был  с  ними
высокомерен. За это оба  его  недолюбливали  и  страстно  желали  выиграть
когда-нибудь все бабки, какие он успел накопить. Джамуха на всякие выдумки
ловок, но, может быть, обойдется и без его хитростей. Если бита получилась
такой же, как у Хучара, не надо ничего придумывать, можно выиграть и так.
   -  Ну, начали?- Тэмуджину не терпелось испробовать биту, и он  поставил
бабки в круг, вычерченный ножом на льду.
   Первым бил Джамуха. Он долго целился, щуря глаза с длинными,  загнутыми
вверх, как у девушки, ресницами. Бросок получился  слишком  слабым.  Бита,
прискакивая, шла по льду,  на  глазах  теряя  скорость,  в  круг  она  еле
вползла. Джамуха, неловко улыбаясь, полез за пазуху доставать  проигранную
бабку.
   Настала очередь Тэмуджина. Он сбросил овчинные рукавички,  потер  руки,
прошептал: <Мать-земля, вечное небо, помогите мне!>  Бита  заскользила  по
льду и кувырком ушла в сторону. Тэмуджин, не скрывая досады, зло пнул биту
носком гутула.
   Хучар кинул свою биту, почти не целясь. Большую  часть  расстояния  она
пролетела по  воздуху,  плавно  опустилась  на  лед  и,  быстро  вращаясь,
врезалась в ряды бабок. Сухо щелкая, они разлетелись, три штуки  оказались
за чертой - выигрыш Хучара. Ну что за бита, что за рука у этого Хучара!
   Пока Хучар собирал выигрыш, Джамуха вынул нож, присел  над  его  битой,
одним ударом отвалил от брюха бабки клин кости, подмигнул  Тэмуджину.  Так
вот, значит, что он придумал. Ну и ловок, ну и хитер!
   -  Там была трещина,- прошептал Джамуха.- Я давно приметил.
   Хучар ни о чем не догадался. Бросил биту так же, как и в первый раз, но
она пошла кувырком. Но и после этого он  ничего  не  понял.  Только  после
третьего промаха заметил, что бита не в порядке.
   -  Почему она сломалась?- недоумевал он.
   -  Лед крепкий, как железо,- охотно пояснил Джамуха.- А бита старая,  и
кость у нее слабая, как дерево осины.
   -  Без тебя знаю, что старая. Этой битой еще мой  дед  играл.  Пойдемте
домой.
   -  Вот хитрый какой!- возмутился Джамуха.- Раз начали, надо играть!
   Тэмуджину было неловко оттого, что они  обманывают  брата.  Хотел  было
заступиться за Хучара, но вспомнил,  как  тот  уходил  отсюда  с  пазухой,
вздувшейся от выигранных бабок, гордый и недоступный. Ни разу  у  него  не
хватило ума по-братски поделиться выигрышем.
   -  Ну, уж нет, Хучар, ты будешь играть!- поддержал Тэмуджин Джамуху.
   -  Не распоряжайся!- отмахнулся Хучар.-  У  кого  хочешь  спроси:  бита
сломалась-игра пропала.
   -  Чего спрашивать? Своей головы нет?- Но тут Тэмуджин  увидел  Кокэчу,
сына Мунлика. Этот парень все рассудит как  надо.-  Если  уж  так  хочешь,
давай спросим. Эй, Кокэчу! Иди сюда!
   Кокэчу шел из-за реки, нес  на  плече  пучок  тальниковых  прутьев.  Он
повернул к ним без особой охоты, спросил у Тэмуджина:
   -  Чего надо?
   -  Нам надо разобраться...- начал было Тэмуджин.
   Его перебил Хучар:
   -  Нашли у кого спрашивать! Он же сроду не играл!
   -  Зато он скоро будет шаманом. Он уже умеет говорить с духами. Правда,
Кокэчу?
   Кокэчу спокойно кивнул головой. У него было узкое лицо с острым  носом,
над верхней губой чуть  заметно  темнели  усики;  со  всеми  и  всегда  он
держался ровно, говорил с мягкой, вроде бы  застенчивой  улыбкой,  но  при
этом мог сказать в глаза  человеку  такие  слова,  произнести  которые  не
всякий решился бы и в  сильном  гневе;  с  мягкой  улыбкой  не  вязался  и
пристальный, изучающий взгляд  угольно-черных  глаз,  всегда  устремленных
прямо на собеседника.
   -  Так что вы не поделили, нойончики?
   Хучара такое обращение обидело.
   -  Мы будем нойонами! А вот из тебя шаман получится  или  нет,  еще  не
известно. И ты не смеешь так говорить!
   -  Кто  кем  будет,  ведомо  лишь  небу.-  Кокэчу  улыбнулся.-   Только
пустоголовый жеребенок может заранее воображать себя быстрым  скакуном.  А
вдруг из него получится самая захудалая кляча? Может так быть, Хучар?
   -  Не может!- боднул упрямо головой Хучар.- Язык у тебя длинный.
   -  А у тебя ум короткий. Выходит, оба мы с пороком. Мало ты знаешь, еще
меньше понимаешь, Хучар, а раздуваешься, как жаба в ненастье.
   -  Я знаю все, что мне надо!- кипел Хучар.- Иди отсюда.
   -  Почему бурундук полосатый, знаешь?
   -  Иди, иди отсюда.
   -  Не знаешь? Ну, а ты, Джамуха? И ты не знаешь, Тэмуджин?  Ты  знаешь.
Расскажи.
   Тэмуджин и в самом деле знал. Дед  Кокэчу,  Чарха-Эбуген,  давно-давно,
еще когда был жив отец, рассказывал,  как  дружили  маленький  бурундук  и
большой медведь. Бурундук всегда угощал  чем-нибудь  медведя.  Однажды  он
насобирал много кедровых  орехов.  Медведь  наелся  досыта  и,  довольный,
захотел поблагодарить своего друга, приласкать его. Провел лапой по спине.
Бурундук остался жив, но с тех пор шкура у него полосатая. Кокэчу  не  мог
знать, что он слышал эту сказку. Как же он догадался?
   -  Рассказывай, Тэмуджин,- поторопил Кокэчу.
   -  Откуда ты взял, что я знаю?
   -  Орел, парящий в небе, видит больше, чем жук, ползающий в  траве,-  с
веселым смешком сказал Кокэчу.- Так что вы не поделили?
   Джамуха торопливо  рассказал  о  споре.  Кокэчу  взял  у  Хучара  биту,
внимательно осмотрел скол кости, поцарапал ее ногтем.
   -  Не хочешь играть?- спросил Хучара.
   Разозленный Хучар, как видно, решил во всем идти против Кокэчу!
   -  Я буду играть! А тебе здесь делать нечего.
   -  Глупую корову сосут чужие телята - кто в этом виноват? Сама  корова,
Хучар!- Кокэчу закинул на плечо пучок прутьев,  пошел,  скользя  подошвами
гутул по гладкому льду.
   -  Нахальный и бесстыдный!- сказал Хучар.- Надо было его поколотить.
   -  Шаманов бить нельзя,- заметил Джамуха.- Его побьешь, а  он  на  тебя
напустит злых духов. Ты, Хучар, зря спорил. Ты так  метко  бьешь,  что  не
только битой, простым камнем нас обыграешь.
   -  Это верно,- не стал скромничать Хучар.- Давайте...
   Они его, конечно, обыграли. Правда, с большим трудом. Хучар  под  конец
приспособился и к искалеченной бите.
   Домой возвращались поздно вечером. С заходом солнца мороз усилился,  он
больно покусывал нос и щеки. Потрескивал, лопаясь, лед, звучно хрустел под
ногами  сухой  снег,  на  бледном  небе  висели  холодные  колючки  звезд.
Проигравший Хучар мрачно шагал впереди, он повернул к  своей  юрте,  забыв
даже распрощаться. Тэмуджин и Джамуха понимающе  глянули  друг  на  друга,
рассмеялись,
   Ночевали они у Тэмуджина. Мать поставила перед ними корытце с  большими
кусками мяса. От него валил пар. В юрте жарко пылал очаг, От вкусной  еды,
от тепла, от удачной игры Тэмуджина распирала радость. Обгрызая кость,  он
искоса поглядывал на Джамуху, посмеивался.
   -  Ну и хитрый ты!
   Джамуха тоже смеялся, на полных щеках играли две ямочки.
   -  Иначе с ним ничего не сделаешь.
   -  Простым камнем обыграешь... Ловко!  А  он,  дурак,  обрадовался,  Ты
молодец, Джамуха! Если мы с тобой всегда будем дружить, нас никто ни в чем
не осилит. Слышал про моего отца? Когда он побратался с ханом кэрэитов, ни
один враг не мог их победить.
   -  Хан кэрэитов - анда твоего отца?- спросил Джамуха.
   -  Да. Они обменялись поясами и поклялись, что если у них будет и  один
конь - на двоих, одно одеяло - на двоих. Вот какая это была клятва!
   -  А нам можно стать андами?
   -  Когда вырастем большими, мы станем андами.
   -  Нет, а сейчас? Можно же и сейчас, Тэмуджин.
   -  Надо бы спросить у стариков,-Тэмуджин задумался,-Можно и без спросу.
Но чтобы это была настоящая клятва, на крови. Согласен?
   -  На крови?- У Джамухи округлились глаза.- Я согласен, но...  Как  это
сделаем?
   -  А вот так...- Тэмуджин взял  нож,  провел  лезвием  по  пальцу  -  в
разрезе показалась ярко-красная, быстро набухающая капля.--Теперь ты.
   Две капли крови упали на дно  чаши,  слились  в  одно  пятно.  Тэмуджин
разбавил кровь молоком, подал Джамухе.
   -  Пей. Пусть у нас будет одна душа, одна радость, одна забота.
   Джамуха повторил слова клятвы, добавил:
   -  До конца жизни!
   -  До конца,- отозвался Тэмуджин.
   Они, передавая друг другу чашу, выпили все до дна.
   Мать и Хоахчин сидели у огня, выделывали шкурки тарбаганов и  о  чем-то
тихо разговаривали. На матери была низкая,  вдовья  шапка,  но  и  в  этом
горестном наряде она была красива. Тэмуджину всегда  казалось,  что  ни  у
кого нет такой умной, хорошей и красивой матери,  как  у  него.  Только  в
последнее время она  что-то  очень  уж  часто  бывает  хмурой.  Скорей  бы
вырасти, стать большим и сильным, таким же, каким был отец.  Все  говорят,
что он очень похож на отца. Такие же серые глаза и рыжие  волосы.  Младшие
братишки  на  отца  не  похожи.  Джучи-Хасар  тонкий,  гибкий,  резкий   в
движениях. Бэлгутэй неповоротливый, медлительный.  Хачиун  малорослый,  но
крепкий. Тэмугэ еще совсем малыш, пухленький, с толстой веселой мордашкой.
И  все  четверо  одинаково  черны,  только  у  Джучи-Хасара  волосы   чуть
посветлее, чем у остальных.
   -  Тэмуджин-анда, завтра я тебе подарю стрелу - йори. Ты бы слышал, как
она свистит! Свистулька сделана из склеенных рогов бычков-двухлеток. Самая
лучшая у  меня  стрела!- Девичьи  глаза  Джамухи  мерцали,  отражая  огонь
очага.- Я буду тебе всегда дарить все самое лучшее.
   -  И я тоже. Возьми мою биту.
   Доброе чувство к Джамухе омыло душу Тэмуджина. Он понял вдруг, что не в
шутку, а всерьез и навсегда Джамуха становится его братом, таким  же,  как
Джучи-Хасар, Бэлгутэй, Хачиун, Тэмугэ.

     II

   Предчувствие беды томило душу Оэлун.  Она  не  знала,  когда  и  откуда
придет худое, но была уверена - придет. Решетчатые  стены  -  опора  юрты,
мужчина - опора семьи. Как ей, безмужней, уберечь малых ребят от  невзгод,
как сохранить добытое Есугеем, не обездолить сирот! Кто ей  поможет?  Люди
быстро, слишком быстро стали забывать то, что сделал для них Есугей.
   В прежние годы знатные  женщины  тайчиутского  племени,  отправляясь  в
землю предков совершать жертвоприношения, не  объезжали  се  юрту.  В  эту
весну она напрасно потеряла полдня в ожидании. Никто не заехал.  Поскакала
в сопровождении верной Хоахчин. Как ни гнала  коня,  опоздала.  Жертвенный
огонь догорал, жертвенное мясо было уже съедено, жертвенное вино выпито, и
женщины собирались возвращаться домой. Обида опалила душу Оэлун.  Сородичи
не  желают  напоминать  предкам  о  ее  детях-сиротах.  О  небо,   вразуми
жестокосердных! Не слезая с коня, с гневным укором она спросила у Орбай  и
Сохатай, вдов Амбахай-хана:
   -  Почему вы заставили меня  пропустить  жертвоприношение  предкам?  Не
потому ли, что Есугей-багатур умер, а дети его и вырасти не смогут?
   Орбай и Сохатай будто и не слышали ее слов, смотрели мимо. А их  ли  не
чтил Есугей-багатур, их ли не одаривал добром, добытым в походах!
   -  Эх, вы!- голос Оэлун дрогнул.- Вижу: вы  можете  есть  на  глазах  у
других, ни с кем не делясь, можете откочевать  тайком,  никому  ничего  не
сказав.
   Старшая из вдов, Орбай, рассердилась:
   -  Вы только послушайте, нас  оговаривает  даже  Оэлун.  Смотрите,  как
возгордилась! Ты заслуживаешь того, чтобы тебя не звали, а позвав,  ничего
не дали. И надо откочевать от тебя, поживешь одна - поумнеешь.
   Оэлун круто повернула  лошадь.  За  ней  скакала  Хоахчин,  горестно  и
жалобно тянула:
   -  Ой-е, какие люди!.. Ой-е...
   В начале лета тайчиуты  ежегодно  устраивали  три  мужских  состязания:
борьбу, стрельбу из лука, скачки. На них съезжались с  ближних  и  дальних
кочевий,  После  состязаний  пировали,  чествуя  победителей,   выменивали
лошадей. За хорошего скакуна можно было получить косяк кобылиц  или  новую
юрту.
   После смерти Есугея Оэлун ни разу не была ни на каких празднествах.  Не
собиралась и в этот раз,  но  Тэмуджин  объездил  первого  в  своей  жизни
скакуна и ему хотелось испытать его  резвость  на.  скачках.  Может  быть,
отпустить Тэмуджина одного? Но в последнее  время  она  стала  бояться  за
своего старшего сына. Уедет он куда-нибудь, а у нее сердце  не  на  месте,
что бы ни делала, прислушивается, ждет, когда у юрты застучат  копыта  его
коня и раздастся веселое, бесшабашное <гей, гей>.  Тэмуджин  еще  мальчик,
безрассудный и неопытный, а в жизни так много опасностей. Они подстерегают
человека и в падях Хэнтэя, и в степных урочищах. И в самом  курене  немало
недобрых, завистливых и злых людей. Сейчас, когда нет Есугея и защитить их
некому, они опаснее и дикого зверя, и вьюги, и стужи. Давно  ли  кланялись
ей, едва завидев, давно ли с утра до вечера  роем  мух  жужжали  возле  ее
юрты, а сейчас она все чаще ловит на себе косые,  недобрые  взгляды.  Даже
нукеры Есугея и то избегают встречи с ней. Что ж, она не  воин,  с  ней  в
поход не пойдут, добычи не привезут, потому один по  одному  перебегают  к
другим нойонам, но ведь можно же уйти не тайком, а  по-доброму,  разве  же
она стала бы их держать! Идите. Вот подрастет Тэмуджин - у него будут свои
нукеры.
   А пока... Тэмуджин  еще  мальчик.  Его  могут  легко  обмануть-опутать,
втянуть в худое дело,  могут  искалечить  или  даже  убить.  Все  это  ей,
возможно, только кажется. После ссоры со вдовами Амбахай-хана сын  Мунлика
гадал на внутренностях барана. Тэмуджин, сказал он, будет славен  и  богат
не меньше, чем его отец. Прорицание шамана не успокоило ее: хорошо бы  все
богатство, приобретенное  Есугеем,  целым  и  сохранным  передать  в  руки
Тэмуджина, когда он станет взрослым. Богатому жить  легче.  Но  ведь  беды
случаются с богатыми так же, как и с бедными... Ни стада,  ни  нукеры,  ни
громкая слава не оградили Есугея от гибели.
   Готовясь к скачкам, она  сшила  сыну  халат  из  яркой  красной  ткани,
украсила его серебряными  пуговицами  с  платья  Есугея,  сделала  пояс  с
кистями. В новой одежде, с туго заплетенными косичками на висках, Тэмуджин
стягивал к переносью широкие брови, чтобы скрыть счастливую улыбку: он  же
не маленький так радоваться обнове! Она вспомнила свое детство, и ей стало
грустно. Там, на ее родине, и дети, и взрослые не скрывали своих радостей.
   Тэмуджин ехал на старом мерине, скакуна, чтобы не утомлять,  оседлывать
не стал. Гнедой беломордый жеребчик с тонкими и стройными, как  у  изюбра,
ногами был привязан сбоку. Он натягивал  повод,  норовя  забежать  вперед,
выгибал шею и встряхивал гривой, под лоснящейся,  с  шелковистым  блеском,
кожей перекатывались плотные мышцы.  Оэлун  подумала,  что  скакун  и  его
хозяин чем-то похожи друг на друга.
   Состязания проводились на берегу Керулена. Вдоль берега  реки  тянулась
широкая луговина, ровная, покрытая мягкой зеленью.  Многие  приехали  сюда
еще вчера на повозках с юртами, в  кибитках,  с  ребятишками,  слугами,  и
скопище телег, людей, лошадей  напоминало  издали  растревоженный  набегом
курень.
   Мерно рокотали басистые барабаны, пели  струны  хуров,  сердито  бумкал
бубен шамана, звенели голоса детей, громко переговаривались  женщины,  над
чем-то безудержно  хохотали  мужчины,  сбившись  в  кучу,-  все  звуки  то
сливались в единый празднично-возбужденный шум, то  снова  распадались,  и
тогда можно было даже различить отдельные слова, уловить обрывки фраз.
   Тэмуджина и Оэлун встретил Джамуха.  Он  был  в  будничной,  старенькой
одежде, в рыжих от пыли гутулах, с правой руки свисала короткая плеть.
   -  О, какой ты красивый сегодня, анда!- с удивлением и скрытой завистью
сказал он.- А я тут везде оббегал, тебя искал. Сколько же мы не виделись с
тобой, анда?
   -  С самой весны. Как вы укочевали, так мы и не виделись.
   -  Ты почему не приезжаешь в гости?- спросила Оэлун.
   -  У меня умерла мать,- Джамуха закусил губу.- И отец болеет. Я приехал
сюда один. Хочу посоветоваться с вами. Отец  говорит,  что  ему  долго  не
прожить. Я останусь сиротой. Он хочет, чтобы я уехал к хану кэрэитов. Отец
с ним дружил...
   -  Зачем ты поедешь к хану? Ты живи у нас! Мама, разве он не может жить
у нас? Он - мой анда!
   Оэлун была по сердцу горячность Тэмуджина. И  Джамуха  был  люб  больше
кого-либо из приятелей сына. Ей захотелось как-то помочь  этому  мальчику,
подбодрить, приласкать его.
   -  Тэмуджин прав. Зачем тебе ехать к хану. Ты брат моему сыну,  значит,
я твоя мать. Я буду заботиться о тебе так же, как о своих детях.
   Джамуха покачал головой.
   -  Отец мне говорит, что, если  он  умрет,  его  место  займут  другие,
оттеснят меня, оставят без людей, без скота. А если буду под высокой рукой
хана, никто не посмеет помешать мне наследовать ему. Так говорит мой отец.
   -  Джамуха-анда, у нас есть нукеры  моего  отца,  есть  слуги,  кони  и
оружие. Если будет нужно, мы не хуже хана поможем тебе. Так, мама?
   Оэлун ничего не ответила сыну. Мальчик еще не знает,  что  его  самого,
возможно, ждет то  же,  что  и  Джамуху.  А  Тэмуджин,  удивленный,  даже,
пожалуй, обиженный ее молчанием, упрямо ждал ответа, Но тут разом  ударили
барабаны, отовсюду понеслись крики:
   -  Борьба!
   -  Начинается борьба!
   -  Идите смотреть на борцов-багатуров!
   Оэлун торопливо сказала:
   -  Потом поговорим. Идемте.
   Бороться вышло не меньше сотни пар. Полуголые  мужчины  пошли  друг  на
друга, пригнувшись, размахивая руками, как  орлы  перед  взлетом.  Схватка
была стремительной и недолгой. Побежденные отошли  в  сторону,  победители
снова разделились на пары.
   Толпа орала, свистела, с истоптанной поляны уходили побежденные, и  все
меньшее число борцов оспаривало право именоваться непобедимыми. Наконец на
поляне осталось двое. Один - Бури-Бухэ, двоюродный брат Есугея, еще совсем
молодой, поджарый, с  тонкими,  бугристыми  плечами;  второй,  кажется,  в
годах, если судить по матерой фигуре, огромному животу и воловьей шее. Кто
он, откуда, Оэлун не знала. Она  не  сомневалась,  что  победа  достанется
старшему. Рядом с ним, с этой необъятной тушей, Бури-Бухэ казался  слабым,
даже хрупким.
   Борцы долго ходили друг возле друга, делая молниеносные броски вперед и
тут же отступая. Толпа то замирала, то взрывалась криками. Борец  постарше
начал терять терпение и злиться. По его толстому распаренному лицу катился
пот, глаза покраснели и сверкали, как у рассерженного быка.  Он  несколько
раз сжимал в своих страшных объятиях Бури-Бухэ, казалось, еще одно  усилие
- и у того хрустнут позвонки, он сломается,  будто  сухая  хворостина,  но
каждый раз Бури-Бухэ вывертывался  и  тут  же  переходил  в  нападение.  И
вдруг... Оэлун ничего не поняла, не уследила, как это  случилось.  Старший
оказался на спине. Его необъятное брюхо, залитое потом, блестело на солнце.
   Рев толпы слился  с  боем  барабанов,  и  победитель  пошел  по  кругу,
размахивая руками-крыльями. Тэмуджин оглушительно орал под  ухом  Оэлун  и
топал ногами.
   Потом  началось  главное  для  нее  и  Тэмуджина  -  скачки.    Подошли
Чарха-Эбуген и Мунлик. Старик потрепал лошадь по шее.
   -  Ты сегодня, Тэмуджин, победишь. Я смотрел лошадей.  Ни  у  кого  нет
такого скакуна. Но будь внимательнее. Сначала  придерживай  коня,  с  умом
расходуй его силы. Если хорошего скакуна верно выдержать и под конец  дать
волю, он пойдет стрелой, пущенной из тугого лука.
   Всадники заехали так далеко, что слились в одну сплошную темную  ленту,
пересекшую всю луговину. Ребятишки,  чтобы  лучше  видеть,  взобрались  на
повозки, повисли на кустах тальника,  росших  у  самого  берега  Керулена.
Джамуха тоже залез на чью-то повозку, выкрикивал:
   -  Встали. Вот сейчас, сейчас... Пошел!
   Оэлун и сама увидела, как дрогнула ровная линия  всадников,  изломалась
и, стягиваясь в кучу, покатилась вперед.  Послышалось  слабое,  но  быстро
нарастающее  гудение  земли.  Всадники  стремительно   приближались.    От
мельканья разномастных лошадей  у  Оэлун  зарябило  в  глазах-где  уж  тут
увидишь Тэмуджина! Но тут на мгновение показался красный  халат.  Или  это
померещилось? Нет,  вот  он,  то  исчезнет  за  спинами,  то  показывается
вновь-халат ее сына, красный, как сарана-цветок.  Перед  сыном  еще  много
всадников, но он понемногу выдвигается вперед.
   -  Тэмуджин обгоняет!- закричал Джамуха.
   Перед ним уже не больше десяти всадников. Обошел еще двух, еще  одного.
Ну, сынок... Еще обошел... Он уже идет третьим или четвертым...
   Пламенем промелькнул мимо халат Тэмуджина. Толпа подалась к наездникам,
завертела Оэлун, оттерла от Джамухи, Чарха-Эбугена и Мунлика. Кругом  были
малознакомые люди, и ей не у кого было спросить, каким же пришел Тэмуджин.
Впереди она увидела  Хучу,  пробралась  к  нему,  потянула  за  рукав.  Он
обернулся и обрадовался так, что тут  же  попытался  поклониться,  но  его
толкали со всех сторон, и никакого поклона не вышло.
   -  Видел Тэмуджина?
   -  О хатун', я только на него и смотрел. Он пришел вторым. Цэ-цэ, какой
молодец!
   [' Х а т у н - госпожа.]
   -  Неужели вторым?
   -  Он еще будет первым!
   <Ах, глупый ты, глупый, Хучу!>- хотелось сказать ей этому простодушному
воину. И то, что он пришел вторым, для нее  радость.  И  даже  лучше,  что
пришел вторым. Если бы был первым, могло показаться, что все это случайный
успех, недолговечный и хрупкий, как всякая случайность.
   А Хучу, пользуясь молчанием  Оэлун  и  редкой  возможностью  поговорить
запросто с госпожой, болтал без умолку:
   -  Багатуром будет твой парень! Все время на него любуюсь. И на  своего
парня любуюсь. Он у меня тоже молодец молодцом. И здоровый, и крепкий. А с
чего ему худым быть? Он вырос под вашим одеялом, он носил халаты Тэмуджина!
   О чем бы ни говорил Хучу, не преминет напомнить, что его сын родился  в
одно время с Тэмуджином и светлоликая, добросердечная хатун, то есть  она,
Оэлун, подарила одеяло. Ох, уж это одеяло! Она бы сто раз позабыла  и  про
одеяло, и про Хучу, и про его сына, если  бы  не  такие  вот  напоминания.
Иногда она даже сердилась на него, ну  а  чаще,  посмеявшись,  совала  ему
что-нибудь из одежды Тэмуджина.
   Вдруг Хучу спохватился:
   -  Э-э, надо же тебя провести  к  Тэмуджину.-  Он  одернул  старенький,
выгоревший на  солнце,  во  многих  местах  залатанный  халат,  решительно
двинулся вперед, раздвигая людей.- Дорогу госпоже Есугей-багатура! Дорогу!
Дайте дорогу!
   И люди, подчиняясь ему, расступались. Она ловила на себе то удивленные,
то недоуменные, то насмешливые взгляды. Уж не рада была услужливому  Хучу.
Но зато он быстро провел ее к Тэмуджину. Сын, окруженный  плотным  кольцом
мужчин, держал в поводу беломордого  гнедка.  Жеребчика  гладили,  щупали,
восхищенно цокая языками, он вздрагивал от прикосновения  чужих  рук  и  с
храпом пятился.
   Увидев мать, Тэмуджин весь подался к ней, спросил:
   -  Ты видела, а? Видела?- Но, должно быть,  вспомнив,  что  мужчине  не
подобает быть хвастливым, притворно вздохнул:- Еще чуть-чуть, и я стал  бы
победителем.
   -  Для меня ты и так победитель.
   -  На таком коне много раз побеждать будешь!- сказал кто-то.
   -  Что и говорить!- подхватили его слова.- Не просто  конь  -  хулэг '!
   [' Х у л э г - конь-богатырь, богатырский конь.]
   Внезапно все замолчали, расступились.  В  круг  вошел  в  сопровождении
нукеров Таргутай-Кирилтух, взглянул на коня, и его угрюмый взгляд потеплел.
   -  Я рад за тебя, сын Есугея,- сказал он Тэмуджину.- Пойдем, я  поднесу
тебе чашу кумысу.
   Оэлун стояла рядом с сыном, но Таргутай-Кирилтух ее как бы не видел.  И
его  невнимание  было  оскорбительным.  Тэмуджин,  кажется,  понял    это,
повернулся к ней.
   -  Пойдем, мама?
   -  А-а, твоя мать здесь,- Таргутай-Кирилтух чуть кивнул ей головой.- Ты
еще, оказывается, мальчик и без матери шагу не делаешь.
   Серо-зеленые глаза Тэмуджина потемнели, стали почти черными.
   -  Я пошутил,- буркнул Таргутай-Кирилтух.- Я приглашаю  тебя  вместе  с
матерью.
   Шагая рядом с  сыном,  Оэлун  с  тревогой  смотрела  на  широкую  спину
Таргутай-Кирилтуха, обтянутую блестящим шелком. Чего он хочет от ее  сына?
После смерти Есугея Таргутай-Кирилтух при помощи своих дружков Сача-беки и
Алтана прибрал к  рукам  власть  над  улусом  тайчиутов.  Ее  он  пока  не
осмеливался трогать. Но Оэлун подозревала, что злыми устами старшей  вдовы
Амбахай-хана говорил этот угрюмый нойон. Что может сделать  с  нею,  с  ее
детьми Таргутай-Кирилтух?
   Он привел их к крытой повозке. В ее тени на траве был разостлан войлок.
Таргутай-Кирилтух сел, вытер ладонью вспотевшую шею, что-то сказал слугам.
   Тэмуджин все вертел головой, разыскивал в толпе  Джамуху.  Увидев  его,
отдал повод матери, убежал. Вернулся вместе с ним.
   Слуги вытащили из повозки бурдюк с кумысом. Баурчи наполнил чаши,  одну
подал Оэлун, вторую Тэмуджину. Джамуху он обошел.
   -  Это мой анда,- сказал Тэмуджин.
   Баурчи вопросительно посмотрел на Таргутай-Кирилтуха.
   -  Налей,- приказал Таргутай-Кирилтух.- У тебя  много  побратимов,  сын
Есугея?
   -  Пока один.
   -  А друзья есть? Хочешь дружить со мной?
   Тэмуджин улыбнулся.
   -  Бурундук дружил с медведем и стал полосатым.
   Подняв чашу,  Таргутай-Кирилтух  сделал  маленький  глоток  кумыса.  На
полной верхней губе осталась белая полоска.
   -  А кто из нас бурундук?
   -  Не знаю,- Тэмуджин все еще улыбался,- но я не хочу быть бурундуком.
   -  Вижу,- Тяжелый взгляд Таргутай-Кирилтуха уперся в Тэмуджина.- Дружбу
принято скреплять подарками. Я дарю тебе седло. Вон то. Оно серебряное.
   Седло лежало в передке  повозки.  Это  было  обычное  седло.  Его  луки
обтягивали медные пластинки, на передней блестели три небольшие серебряные
звездочки, выглядевшие лишними, ненужными.
   -  Хорошее седло,- сказал Тэмуджин.- Но я  его  не  могу  принять.  Мне
нечем ответить на подарок.
   -  А конь? Конечно, твой гнедой не так хорош, как тебе кажется. Но я  в
обиде не буду.
   Оэлун довила каждое слово Таргутай-Кирилтуха, пытаясь понять,  чего  же
он хочет. Не может быть, что все это только для  того,  чтобы  выманить  у
Тэмуджина жеребчика. Но и жеребчика она ему не отдаст!
   -  Этот  конь  не  принадлежит  Тэмуджину,-  сказала,  стараясь    быть
спокойной.- Все, что осталось от Есугея, как тебе  известно,  унаследовала
я. Станет мой сын большим, он получит свою долю и уж тогда, если  захочет,
подарит тебе коня.
   -  Не люблю, когда в дела  мужчин  влезает  женщина!- Таргутай-Кирилтух
поднялся.- Но если ты влезла, знай: я давал Есугею  десятки  лошадей.  Где
они? Почему ты присвоила себе право распоряжаться стадами и табунами,  ты,
которую привезли сюда в изодранном халате? Нукеры, заберите коня!
   Нукеры подошли к ним.  Тэмуджин  хотел  вскочить  на  коня,  его  грубо
отпихнули. Он выхватил нож. Нукеры стиснули ему руки.  Джамуха  бесстрашно
кинулся на выручку побратиму, но и его схватили нукеры.
   -  Я тебе выпущу  кишки!-  кричал  Тэмуджин  Таргутай-Кирилтуху,  пинал
ногами нукеров, лицо без кровинки, глаза темны от бешенства.
   -  А   волчонок-то    показывает    зубы!-    насмешливо    ухмыльнулся
Таргутай-Кирилтух.
   Один из нукеров вырвал повод из рук Оэлун и увел жеребчика.
   -  Отпусти ребят!- крикнула она Таргутай-Кирилтуху.- И запомни,  жирный
кабан, ты дорого заплатишь за это!- Она оттолкнула нукеров от Тэмуджина  и
Джамухи.- Пошли.
   -  Я его убью! Я его все  равно  убью!-  Тэмуджин  обернулся,  погрозил
кулаком.
   Нукеры захохотали.
   Люди делали вид, что ничего не случилось, хотя все это произошло на  их
глазах. Хучу плелся за ними, несчастный, пришибленный, охал, бормотал:
   -  Ох, худо будет! Такого врага нажила! Всем нам худо будет.
   -  Ничего, Хучу, ничего,- сказала она,- худо не будет.
   А сама своим словам не верила. Не зря ее сердце чуяло приближение беды.
   Они сразу же поехали домой. Джамуха, проводив их в  степь,  возвратился
обратно. Прощаясь, Оэлун сказала:
   -  Уходи к Тогорилу. Как знать, не пришлось бы  и  нам  искать  у  него
защиты.
   Ехали молча. Тэмуджин о чем-то думал, покусывая ногти. Он все  еще  был
бледен. Внезапно натянул поводья, спросил:
   -  Как же это, а, мама?
   В его лице, в округленных глазах было столько горестного удивления, что
она почувствовала  себя  бессильной  что-либо  объяснить  ему  или  как-то
успокоить его.
   А дома ждала нерадостная весть: откочевал  Некун-тайджи.  Он  велел  ей
передать, что слабое здоровье вынуждает его  искать  тишины  и  уединения,
потому отныне будет кочевать своим куренем.

   Здоровье у Некун-тайджи слабое, это верно. Но болезнь ли заставляет его
искать уединения? Раньше бежали нукеры, теперь побегут  родичи,  нойоны  -
Некун-тайджи показал дорогу. Нужно будет поговорить  с  Даритай-отчигином.
Что думает обо всем хранитель домашнего очага? Что намерен делать?
   Говорить с ним не хотелось.  Застарелая  неприязнь  к  нему  стала  еще
сильнее. После смерти Есугея он настаивал, чтобы Оэлун  стала  его  женой,
как велит обычай. При одной лишь мысли, что с ним придется делить  брачное
ложе, у нее переворачивалось все внутри. Ей помог Кокэчу. Шаману открылось
видение: небо берет под свое покровительство детей Есугея, их  воспитывать
должна мать, никто более, бесславная  гибель  ждет  неразумного,  если  он
дерзнет нарушить волю неба.
   Она догадывалась, что видение явилось молодому шаману не без помощи его
отца Мунлика, но как бы то ни было, оно оградило ее  от  злословия  людей,
умерило пыл Даритай-отчигина. Однако Даритай сказал: <Воля неба не  бывает
неизменной. Я подожду>. И ждет. Он надеется, что  рано  или  поздно  Оэлун
принуждена будет искать его помощи. Сейчас Отчигин,  наверное,  порадуется
ее ссоре с Таргутай-Кирилтухом.
   Однако Даритай-отчигин не радовался. Правда, как всегда, щурил в улыбке
глаза, но она видела - ему не по себе, он  встревожен,  напуган.  Спросила
напрямую:
   -  Ты что-то скрываешь?
   -  Перед тобой я открыт, как юрта в летний день!- Он привычно  рассыпал
смешок, но тут же потускнел.- Зачем рассердила Таргутай-Кирилтуха?
   -  Я  рассердила?-  удивилась  Оэлун.-  Он  забрал  скакуна  Тэмуджина,
грабитель он, разбойник! Я его рассердила!
   -  Нашла о чем говорить - о скакуне! Ему нужно  все,  что  осталось  от
Есугея. И не тебе, женщина, искать ссоры с ним!
   -  А вы, братья Есугея, разве не мужчины? Разве судьба  его  детей  вам
безразлична?
   -  И  у  мужчины  голова  одна-единственная.  Кто  встанет   на    пути
Таргутай-Кирилтуха, тому не жить.
   -  Но ни я, ни мои дети не стоим на его пути.
   -  А люди, стада, табуны Есугея? Он не будет спать  спокойно,  пока  ты
владеешь богатством, собранным моим братом.
   -  Ему нужны табуны, тебе - я,- с горечью проговорила Оэлун.
   -  Зачем злословишь? Уж сейчас-то могла бы и помолчать.
   -  Как молчите вы? Ваш  род  грабят,  обижают,  унижают,  а  вы  и  рта
раскрыть боитесь? Все вместе не стоите и ногтя Есугея.
   -  Не надо  так,  Оэлун!-  попросил  он,  и  в  его  голосе  прозвучала
настоящая, неподдельная боль.- Что я могу сделать? Что?
   -  Я ничего и не прошу.
   -  Ты слишком гордая... Будь разумной,  Оэлун.  Стань  моей  женой.  Мы
отступимся от владений Есугея... Потом будет видно...
   -  Ты забыл о предостережении шамана?
   Даритай-отчигин с отчаянием махнул маленькой рукой.
   -  Пусть пропадет моя голова!
   Его решимость рассмешила Оэлун.  Губы  Даритай-отчигина  дернулись,  он
сгорбился и отвернулся.
   -  Я не хотела обидеть тебя,- сказала она.- Но ты же знаешь, я  никогда
не стану твоей женой.
   Вскоре после этого Даритай-отчигин откочевал из куреня. Она не осуждала
его. Что он мог сделать? Не ему бороться с Таргутай-Кирилтухом.
   Со страхом думала о будущем. Рядом все меньше и меньше верных  людей...
Скоро одна останется. И помощи ждать неоткуда. Что за  жизнь!  И  ханы,  и
нойоны, и простые харачу не могут оградить  себя  от  вражды,  от  людской
злобы, зависти...

     III

   Юрта Хучу одиноко стояла на обдуваемой  ветрами  возвышенности.  Войлок
порыжел от дождей, ветров и солнца, наверху, у дымового отверстия, он  был
черным от сажи. Каждый раз, подъезжая к своему  жилищу,  Хучу  думал,  что
войлок давно пора сменить. Еще несколько  перекочевок,  и  он  развалится,
расползется на куски. Шерсти Булган насобирала лишь на половину войлока. А
уже не один год собирает. Можно  было  бы,  когда  стригут  овец  госпожи,
кое-что утаить для себя, да очень  уж  неловко  обманывать.  Хучу  честный
человек. Булган тоже честная. А Оэлун хорошая госпожа. Они пасут, стригут,
доят ее овец. Работа легкая. А молока пей сколько влезет, сыру ешь сколько
хочешь. Хатун не запрещает. Она и шерсти на войлок даст,  если  попросить.
Но как сейчас просить, когда госпоже и без того худо... Ничего,  юрта  еще
постоит. Юрта не главное. Вот сын заболел, это очень плохо.
   У юрты Хучу поджидала Булган.
   -  Ну что?- нетерпеливо спросила она.
   -  Я говорил с шаманом. Он придет.
   -  А с каким шаманом договорился?- Булган  расседлала  лошадь,  рукавом
вытерла ее потную спину.
   -  Кокэчу приедет.
   -  Мог бы позвать кого-нибудь постарше.
   -  Постарше запросит барана. У тебя их много?
   -  Ты что это говоришь-то! Ему жалко отдать барака! А сына ему не жалко!
   Сына Хучу, конечно, жалко. Но и барана  отдавать  не  хочется.  У  него
собственных восемь овец. Это не так уж плохо. Раньше совсем  не  было.  Но
восемь не восемьсот, даже не восемьдесят.
   -  Ты, Булган, не знаешь Кокэчу. Он хороший шаман. Все так  говорят.  У
него теперь и имя другое - Теб-тэнгри. На своем, белом коне,  говорят,  он
каждую ночь поднимается на небо. Кокэчу  вылечит  нашего  Тайчу-Кури,  вот
увидишь! Как он, наш парень?
   -  Спит. Когда шаман приедет?
   -  Сегодня. Я, пожалуй, пойду к обо. Мы давно не приносили жертву  духу
этой местности. Еще рассердится.
   Булган принесла из юрты кусочек сыру,
   -  Ты бы сперва поел.
   -  Кто же сначала ест сам, а потом кормит духов? Скажешь тоже!
   -  Какие новости в курене?
   -  Хороших нету. У хатун людей осталось совсем мало. Кто остается,  тех
Таргутай-Кирилтух грозится разорить.
   -  Ну, это нас не касается.
   -  Еще не известно. Так я пошел.
   Хучу спустился в ложбину, пересек ее и поднялся на невысокую сопку.  За
сопкой была тоже степь, неровная, похожая на измятый войлок, вдали,  почти
сливаясь с небом, синела гора Бурхан-Халдун.  На  сопке  торчал  кустиками
жесткий и упругий, как волос конского  хвоста,  ковыль  -  хилгана,  росла
седая полынь-ая. Тут в незапамятные времена была сделана насыпь из земли и
камней.  Землю  оплели  корнями  неприхотливые  травы  суходолов,    камни
позеленели от узорчатых лишаев. На вершине насыпи в  землю  были  воткнуты
меч и копье. Древко копья стало трухлявым, железный  наконечник  и  лезвие
меча - бурыми, корявыми от ржавчины. Хучу насобирал сухой  полыни,  развел
на насыпи огонь. Полынь горела плохо, густой белый дым столбом  поднимался
в небо. Раскрошив сыр, Хучу  бережно  положил  крошки  на  огонь,  склонил
голову. Он смиренно просил духа этой местности не сердиться на него,  если
иногда ненароком нарушает его  покой;  он  будет  жить  тут,  стараясь  ни
словом, ни делом, ни помыслом не осквернить эту  землю;  он  хочет,  чтобы
здесь всегда росли высокие сочные  травы,  не  иссякала  вода  в  роднике.
Поправив тлеющие стебли полыни, он обратился и к богине огня: <Галаханэхэ,
ты даруешь людям тепло  и  свет,  счастье  и  богатство,  разрушаешь  зло,
обессиливаешь коварство, очищаешь тело и  душу  человека,  ты,  воплощение
чистоты, оберегай от несчастий меня, мою,  Булган  и  нашего  Тайчу-Кури>.
Больше просить было вроде бы не о чем. Жизнь у  него  не  так  уж  плохая.
Когда начал служить у Есугея, не было даже своего коня. Теперь у него  три
коня и восемь овец. Со временем будет больше и овец, и  копей,  Только  бы
небо, покровительствовало его госпоже.
   Снова поправив огонь, он помолился за Оэлун и пошел к своей юрте.
   Кокэчу приехал вечером. Осмотрев Тайчу-Кури,  бледного,  с  мокрыми  от
пота волосами, он достал из седельных сум бубен, расписанный изображениями
луны и солнца, одеяние, увешанное погремушками, насыпал  на  горячие  угли
очага каких-то трав, и юрта наполнилась горько-ароматным дымом.
   -  А теперь уходите.
   Он плотно закрыл за ними дверной  полог.  Вскоре  из  юрты  послышались
редкие глухие удары бубна и негромкий голос шамана.  Хучу  очень  хотелось
услышать, что говорит Кокэчу, он напрягал слух, но улавливал лишь  обрывки
фраз.
   -  Злой дух Элье... в обличье птицы являешься... летающий по воздуху...
Болезнь и страдания...
   Удары буна становились все чаще и чаще,  пока  не  слились  в  сплошной
рокот, и шаман уже не говорил, а выкрикивал  слова.  От  этого  тревожного
рокота, от хрипловатого голоса шамана Хучу стало жутковато.  И  вдруг  все
разом оборвалось Но шаман долго не  открывал  юрту.  А  когда  вышел,  его
трудно было узнать. Огромные, с расширенными  эрачками  глаза  лихорадочно
блестели.
   -  Режь овцу. Черную с белым хвостом,- сказал он.
   -  У меня такой нет. В стаде Оэлун-хатун  найдется  и  такая,  и  любая
другая. Я поеду в курень, попрошу...
   -  Режь, тебе говорят!- нетерпеливо  перебил  шаман.-  С  Оэлун  я  сам
поговорю.
   Из овцы шаман выдрал горячую печень, наложил на правый, вздувшийся  бок
Тайчу-Кури. Мальчик испуганно следил за каждым  движением  шамана,  но  не
стонал, не плакал. И Хучу с гордостью подумал: <Молодец! Крепкий...>
   Спустя немного времени шаман снял печень и сжег ее на огне.  Тайчу-Кури
почти сразу же заснул. Он дышал глубоко и ровно.
   От горелой печени шел запах жареного. Хучу поглядывал на  мясо  барана,
розовое, с белыми  прожилками  жира,-  неужели  и  это  добро  сожжет?  Не
утерпел, спросил:
   -  С мясом что будешь делать?
   -  Мясо вари. Будем ужинать.
   -  Булган, давай большой котел!- весело заорал Хучу.- Ты хороший шаман,
Кокэчу!
   -  Я Теб-тэнгри,- устало поправил его шаман.
   Он растянулся на траве, подложив под голову руки, смотрел на небо, весь
отдаваясь покою. Над ним звенели комары, белая бабочка села на  гутул,  но
тут же испуганно упорхнула, оставив на голенище пыльцу с крыльев.
   -  Тебе,  однако,  не  легко  дается  лечение,-  посочувствовал   Хучу.
Подумав, добавил:- Хочешь, дам барана?
   И вздохнул, все-таки барана отдавать было жалко.
   -  Для чего мне твой баран? Я живу как птица.
   -  Такое тяжелое дело - и даром! Нет, ты возьми барана!- Хучу обрадовал
отказ Теб-тэнгри, и теперь он сам себе хотел казаться щедрым.
   Теб-тэнгри повернул голову, снизу вверх посмотрел на Хучу.
   -  Почему бы тебе не отдать мне коня?
   -  Коня?- смешался Хучу.
   -  Ну да, коня. Я изгнал духов зла. Твой сын будет жить.
   -  Но у него не будет коня, если отдам.
   -  Не нужен мне твой конь, глупый ты человек! Понадобится-у таких,  как
ты, просить не стану.
   Хучу  успокоился.  Нарезал  мяса,  опустил  в  котел,  присел  к  огню.
Предвкушение  сытного  ужина,  скорое  выздоровление  сына  сделали    его
благодушным, ему хотелось говорить о чем-то большом и значительном.
   -  Каких духов больше, злых или добрых?- спросил он.
   -  А каких людей больше?
   Над этим он никогда не задумывался.
   -  Не знаю.
   -  Злых не так уж много. Но один злой  человек  может  испортить  жизнь
сотне, тысяче хороших людей,- сказал Теб-тэнгри.
   Хучу подумал о Таргутай-Кирилтухе. Этот, если захочет,  любого  сделает
несчастным.
   -  Верно!- Хучу вздохнул.- Ох, как верно говоришь,  Теб-тэнгри.  А  как
уберечь себя от злого человека?
   -  И злой дух, и злой человек признают одно  -  силу.  Добычей  коршуна
становятся утята, а не синеперые селезни.
   Ужинали в  юрте.  Теб-тэнгри  ел  мало.  Хучу  не  понимал,  как  можно
довольствоваться одним небольшим куском, когда мяса целый котел. Сам он ел
не торопясь, чисто обгладывая кости,  высасывая  из  них  нежный  мозг.  С
передышками, с разговорами он мог бы есть до  полуночи.  Однако  ужин  был
неожиданно прерван. К юрте подскакали три всадника. Не слезая с коней, они
потребовали, чтобы Хучу вышел к ним. Он остановился за порогом.
   -  Если добрые люди, заходите. Мой котел до краев наполнен мясом.
   Они даже не поблагодарили за приглашение.
   -  Ты чей пастух?
   -  Я пасу овец вдовы Есугей-багатура.
   -  Утром  снимайся  и  кочуй  вниз  по  Онону.   Ты    теперь    пастух
Таргутай-Кирилтуха.
   -  А овцы?
   -  Вот безголовый! Все, что раньше принадлежало Есугею, мы  забираем  и
возвращаем тем нойонам, которые давали ему воинов и коней.
   -  Да, но овец ему не давали,- сказал Хучу.- Он их пригнал из татарских
нутугов.
   -  Поговори еще!- прикрикнул на Хучу один всадник.
   -  Дай ему!- посоветовал второй.
   Третий молча хлестнул плетью по спине. Удар был не сильный, но чтобы не
получить еще одного, Хучу охнул и застонал. Из юрты  выскочил  Теб-тэнгри,
негромко сказал:
   -  Прочь отсюда, вонючие росомахи!
   Тот, что ударил Хучу, снова поднял плеть,  но  один  из  его  товарищей
отвел руку, предостерег:
   -  Это шаман!
   -  Вы чьи люди?- спросил Теб-тэнгри.
   -  Таргутай-Кирилтуха. Мы выполняем его повеление.
   -  Уезжайте.
   Всадники поехали. Один из них обернулся:
   -  Мы завтра вернемся. Запомни, пастух, утром ты должен быть готов.  За
ослушание будешь бит!
   Теб-тэнгри сразу же заседлал своего коня.
   -  Ты в курень?- спросил Хучу.- Я тоже поеду.
   Глубокой ночью они прискакали в курень  и  разбудили  Оэлун.  Все,  что
рассказали, она  приняла  как  будто  спокойно,  не  испугалась,  даже  не
удивилась.
   -  Позови отца и деда,- попросила она Теб-тэнгри.- А ты, Хучу,  иди  по
юртам, подыми всех  мужчин.  Потом  заседлай  свежую  лошадь  и  скачи  по
ближайшим айлам. К утру все мужчины должны быть здесь.
   Остаток ночи Хучу мотался по  степи.  В  курень  он.  вернулся  уже  на
восходе солнца. Возле юрты Оэлун толпились люди.  Всем  желающим  выдавали
оружие. Получил меч, копье, лук и Хучу.  Люди  тревожно  переговаривались,
гадали, что будет. Из юрты вышли Мунлик, Чарха-Эбуген, Оэлун. Все сели  на
коней. Оэлун оглядела разом притихших людей.
   -  Нукеры, воины и пастухи Есугея,- негромко сказала  она,-  вы  храбро
сражались против наших врагов. Теперь Есугея нет, и кому-то  кажется,  что
мы беззащитны, что нас можно обижать, а достояние детей Есугея бессовестно
расхищать. Мы не будем безропотны, не уподобимся стаду испуганных овец.  Я
сама буду сражаться рядом с вами...- Она повернулась к тугу-древку с тремя
хвостами яков, поднятому Мунликом.- Знамя Есугея, ни разу не  выпавшее  из
его рук, поможет нам отогнать бесчестных грабителей.
   Из юрты с чашей в руке вышел Теб-тэнгри. Шепча молитву, он окропил туг.
И сразу же поскакали. От бессонной ночи, усталости и утреннего холодка  по
спине Хучу пробегали мурашки, но, если бы сейчас его  отправили  в  теплую
постель, он ни за что бы не  пошел.  Он  снова  был  воином,  тяжелый  меч
оттягивал его пояс,  внушая  чувство  собственной  значимости.  Пробившись
ближе к госпоже, он любовался ею и  гордился  так,  словно  она  была  его
сестрой. Ее  маленькие  руки  крепко  сжимали  поводья,  на  поясе  висела
короткая кривая сабля, вдовья шапочка была низко  надвинута  на  лоб.  Она
была бы похожа на юного воина,  если  бы  не  горестные  морщинки  у  рта,
старившие ее лицо.
   Около полудня вдали заметили пыль. Оэлун подстегнула коня. Вскоре стало
видно, что по степи движутся стада и табуны, за ними на повозках и пешком,
ведя вьючных лошадей в поводу, плетутся семьи пастухов,  подгоняя  их,  по
степи носятся вооруженные всадники. У Хучу заныло  сердце.  Где-то  здесь,
наверное, и его Булган с больным Тайчу-Кури, с  ветхой  юртой,  с  восемью
собственными овцами.
   Заметив опасность, всадники быстро стянулись в одно место, построились.
Оэлун  остановила  своих  людей,  отправив  на  переговоры  Чарха-Эбугена.
Переговоры длились недолго. Старик возвратился, клонясь к шее лошади.  Его
правая рука была прижата к груди, из-под пальцев ползла кровь.
   -  Они ударили меня копьем...
   Это все, что мог сказать старик. Обеспамятев, повалился из  седла,  его
подхватили на руки, и ропот возмущения пробежал по толпе. Оэлун  выдернула
кривую саблю, подняла над головой.
   -  Да будет проклят тот, кто поднял руку на братьев своих!
   -  Рубить их надо!- крикнул Хучу, не узнавая своего голоса.
   Подстегивая себя яростными воплями и проклятиями, все бросились вперед.
Нукеры  Таргутай-Кирилтуха  почти  сразу  же  повернули  коней  и   начали
отступать, на ходу отстреливаясь из луков. Хучу все время  держался  возле
Оэлун, готовый в любое мгновение  защитить  ее.  Вдруг  стрела  с  хрустом
вонзилась в грудь, и земля, пестрая от трав и цветов, прянула на него.  Он
хотел сразу же вскочить, но не мог  даже  повернуть  головы.  Прямо  перед
лицом  увидел  цветок  мака,  вдавленный  копытом  в  землю.  И  это  было
последнее, что увидел Хучу.

     IV

   Ценою жизни Чарха Эбугена и четырех  воинов  Оэлун  удалось  возвратить
своих людей, табуны и стада. Но ни она сама, ни  ее  люди  не  радовались.
Победа  в  одной  схватке  значила  мало,  а  о   том,    чтобы    сломить
Таргутай-Кирилтуха, принудить его отказаться от злого умысла, нечего  было
и думать: слишком уж не равны силы.
   Таргутай-Кирилтух не пошел на курень Оэлун, как все  того  ожидали,  не
стал унижать себя войной с женщиной. Он поступил иначе. Его  люди  рыскали
всюду, подстерегали в степи стада и угоняли вниз  по  Онону,  а  пастухов,
если они пытались сопротивляться, безжалостно убивали.
   Никто не знал, подымаясь утром, доживет ли до вечера.  К  Оэлун  пришли
старики и стали просить ее поехать к Таргутай-Кирилтуху, поклониться  ему,
отдать владение на его волю.
   -  Нет,- сказала она,- этому не бывать. Если даже меня привезут к  нему
связанной по рукам и ногам, я не стану перед ним на колени.
   Старики ушли. После них появился Мунлик. Все это  тревожное  время  сын
покойного  Чарха-Эбугена  был  для  нее  главной  опорой.  С    ним    она
советовалась, он правил улусом. В этот раз, едва переступив порог,  Мунлик
виновато потупился.
   -  Я должен откочевать, Оэлун, Не откочую - убьют. А у меня дети.  Семь
человек.
   -  У меня не дети - щенята?!- вспыхнула она.
   Мунлик еще ниже опустил голову.
   -  Я  не   предатель,   Оэлун.   У   меня   был   Алтан.   Его   послал
Таргутай-Кирилтух.
   -  Это какой Алтан?
   -  Сын Хутулы, двоюродной брат Есугей-багатура.
   -  Все наши родичи оказались там! А чего же говорить о тебе!
   -  Он мне сказал, Оэлун, что Таргутай-Кирилтух не утихомирится, пока  у
тебя есть хотя бы десять человек. Я готов  умереть  вот  здесь,  у  порога
твоей юрты. Но что это даст? Будет лучше для всех  нас,  если  останусь  в
живых.
   Разумом она понимала, что Мунлик прав:  колотить  кулаком  по  скале  -
отшибить  руку.  Но  остаться  одной  с  малыми    ограбленными    детьми,
беззащитными, как новорожденные телята .. С  этим  не  мирилась  ее  душа.
Сказала глухо, с враждой в голосе:
   -  Поезжай. И другим передай, я никого не держу.
   Мунлик опустил голову, медленно пошел, у порога остановился.
   -  Все отъедут,- как жить будешь?
   -  Проживу. Стану волчицей, рыскающей по  степям,  совой,  летающей  по
ночам,  но  поставлю  на  ноги  своих  детей,  а  уж    они    взыщут    с
Таргутай-Кирилтуха! Кровью заплатит за слезы сирот.
   После того, как откочевал Мунлик,  ушли  один  за  другим  и  остальные
нукеры Есугея. С Оэлун осталось  несколько  одиноких  женщин  Но  даже  их
забрали люди Таргутай-Кирилтуха.  Они  обшарили  юрту  Оэлун,  утащив  все
сколько-нибудь  ценное,  собрали  весь  скот,  до  единой    головы,    и,
посмеиваясь, тронулись вниз  по  Онону.  Ей  оставили  хромую  кобылицу  с
маленьким жеребенком и старую, облезлую корову - не из сострадания, потехи
ради.
   На месте еще недавно шумного куреня осталась одинокая  юрта  из  белого
войлока, повозка со сломанным колесом - это было все ее богатство. Хоахчин
плакала, пряча лицо в ладонях, приговаривала:
   -  Ой-е... Какие худые люди! Зачем таких худых людей небо терпит!
   Старшие сыновья, Тэмуджин, Джучи-Хасар и  Бэлгутэй,  сидели,  испуганно
прижимаясь друг к другу, как бескрылые птенцы, заметившие в небе  ястреба.
Только младшие, Хачиун и Тэмугэ-отчигин, еще ничего не  поймали,  беспечно
бегали там, где еще недавно стояли юрты, а сейчас видны были круги  белой,
проросшей под войлоком травы, подбирали  всякую  ненужную  мелочь,  весело
болтали, довольные находками.
   От тоски, обиды, отчаяния ей хотелось упасть  прямо  тут  же  и  биться
головой об истоптанную копытами землю Еще никогда ей не было  так  тяжело,
одиноко. Она вспомнила свою тоску  и  беспомощность  после  того,  как  ее
захватил Есугей. Разве она может сравниться с тем, что- есть сейчас? Тогда
могла умереть, а сейчас и умереть нельзя - на руках дети.
   -  Мама, почему они так?- спросил Тэмуджин.- Что плохого мы сделали?
   -  Ничего плохого я  не  сделала  никому.  А  вы  слишком  малы,  чтобы
навредить кому-то
   -  А наш отец?- требовательно допытывался Тэмуджин.
   -  Ему многие завидовали. Зависть рождает зло. А зло часто вымешают  на
том, кто подвернется под руку.
   Тэмуджин больше ни  о  чем  не  спрашивал,  молчал,  напряженно  думая.
Джучи-Хасар посмотрел на хромую кобылицу, чесавшую бок о повозку, губы его
дрогнули.
   -  На чем теперь ездить будем?
   -  Ездить нам  некуда,-  вздохнула  она.  Окинула  взглядом  степь:  ни
человека, ни птицы, ни зверя.
   -  А кто по утрам будет молоко приносить?- всполошился вдруг  Бэлгутэй,
большой любитель хорошо поесть.
   Каждый из них озабочен чем-то своим, а  все  вместе - ее  одна  большая
забота. Как жить? Чем кормить детей? Уже завтра им нечего есть.  А  придет
зима с лютым холодом?..
   Утром она поднялась чуть свет. Хоахчин уже не спала. Сидела у потухшего
очага, подперев голову руками.
   -  Умирать будем, фуджин. Все умирать будем.
   -  Не смей так говорить!
   Она сказала это слишком громко Тэмуджин  поднял  голову.  Разбудила.  А
может быть, ему тоже не спится .
   -  Подымайся, сынок И разбуди Хасара.
   -  А что?
   -  Пойдем искать пропитание. Мы теперь будем, как серые мыши,  питаться
травой.
   Вчетвером  вышли  в  степь.  Джучи-Хасар  тер  спросонок  глаза,  плохо
понимая, куда и зачем надо идти.  Тэмуджин  что-то  сердито  ему  говорил.
Хоахчин шла с большим лукошком, сплетенным из  лыка.  Оэлун  несла  мешок.
Спустились к берегу Онона. Здесь были низинные луга с высокой травой. Роса
еще не обсохла, и все они сразу же вымокли по пояс Среди травы Оэлун нашла
высокие стебли с мелкими темно-пурпурными головками цветов.
   -  Это судун. Его корни можно есть.- Вытряхнула из мешка ножи и старый,
наполовину обломанный меч.- Будем копать.
   У судуна было толстое, неглубоко залегающее корневище.  Выдрав  его  из
земли, Оэлун отряхнула и кинула в лукошко.
   -  Надо было взять копье. Им копать лучше,- сказал Тэмуджин.
   -  В следующий раз возьмем копье. Это ты правильно придумал. Да и то  -
мужчина.
   Похвалу Тэмуджин принял как должное. Он отломил от  корневища  кусочек,
вытер о мокрую траву, разжевал и скосоротился. Но ничего не сказал.  Он  и
впрямь молодец.
   Все разбрелись по лугу. Земля была  сырой,  легко  поддавалась,  корней
накопали много Их промыли в воде Онона и пошли к юрте.
   Из корней приготовили  варево  с  терпким,  вяжущим  вкусом.  Хачиун  н
Тэмугэ-отчигин,  пока  варево  булькало  на  огне,  заглядывали  в  котел,
втягивали ноздрями запах,  но,  когда  пришло  время  есть,  оба,  хлебнув
раз-другой, захныкали.
   -  Перестаньте!- прикрикнула на них Оэлун.- Ничего другого у нас нет  и
не будет. Ешьте и помните, кого надо благодарить за это.
   -  Мы отблагодарим, мама!- пообещал Тэмуджин.- А вы  все,  мои  младшие
братья, помните: кто захнычет - получит по шее. Ешьте что есть.  Потом  мы
накопаем сладких корней. Таких же сладких, как мед земляной пчелы. Я знаю,
где они растут.
   -  А еще мы накопаем много луковиц сараны,- сказала  Оэлун.-  И  корней
кичигине. Насобираем луку, грибов и  ягод.  Будем  работать,  не  умрем  с
голоду.
   С этого времени изо дня в день, в жару и дождь, Оэлун с тремя  старшими
сыновьями ходила копать корни, луковицы сараны, рвать лук, собирать грибы,
ягоды черемухи. А Хоахчин все это  промывала,  резала,  сушила,  толкла  и
складывала про запас. Они спешили  заготовить  питание  на  зиму.  Хоахчин
понемногу научилась готовить из корней, грибов и лука если не вкусную,  то
вполне съедобную и питательную пищу. Она взбодрилась, повеселела и уже  не
заикалась о том, что все они умрут. Даже жалела, что когда-то отправила на
родину своего братишку Хо.
   -  Большой стал теперь. Помогал бы. А там живет, не знаю, как.
   И Оэлун уверилась,  что  теперь-то  они  выживут.  Только  бы  подросли
ребята, только бы встали на ноги.
   Зима была трудной. Бураны катились по степи, поднимая снег, гудели  над
одинокой юртой, словно  безобразные  духи-страшилища  -  кулчин.  Дети  от
постоянного недоедания стали худенькими,  вялыми,  они  почти  не  играли,
кутаясь в шубы, молча жались к очагу. Тэмуджин за зиму  сильно  вытянулся,
стал долговяз, нескладен, его серые глаза на худом  лице  казались  совсем
прозрачными, в них все время таилась тревожная тоска.
   Оэлун решилась на крайнюю меру - зарезала кобылицу.  А  немного  спустя
волки днем, на глазах у всех, растерзали корову. Всей оравой бросились  на
них, отбили мясо. О еде до  лета  можно  было  не  беспокоиться,  зато  не
осталось никаких надежд сняться с этого проклятого места. Жеребенка днем и
ночью держали на привязи возле дверей юрты. Волки часто подходили к самому
жилью, разноголосо выли, и в темноте поблескивали огоньки  голодных  глаз.
Жеребенок обреченно ржал, бил копытцем мерзлую землю. Тэмуджин  выскакивал
из юрты, колотил обломком меча по пустому котлу; волки  нехотя  уходили  и
почти тут же возвращались назад. И однажды, отбросив котел, он с  обломком
меча кинулся в темноту. Оэлун  побежала  следом,  спотыкаясь  о  сугробы,-
догнала, схватила за руку. Сын весь дрожал.
   -  Ты с ума сошел!
   -  Не могу больше! Ненавижу!
   -  Успокойся. Скоро весна. По теплу как-нибудь переберемся к людям.
   -  Люди? Нет людей! Есть только мы и волки, готовые сожрать нас.
   Больше полугода они не видели ни одного человека. Порой и  самой  Оэлун
начинало казаться, что в  степи,  занесенной  снегом,  в  самом  деле  нет
никого, только хищные звери носятся по ней в поисках добычи.
   С  наступлением  теплых  дней  волки  ушли.  Днем  жеребенка  отпускали
пастись.  Он  щипал  на  проталинах  сухую  прошлогоднюю  траву,  за   ним
неотступно следовал Джучи-Хасар.
   В один из таких теплых дней, когда ноздреватые  сугробы,  наметенные  в
логотинах и за кустами харганы, подтаивали и с  шуршанием  оседали,  Хасар
прибежал с пастбища, закричал:
   -  К нам кто-то едет!- От радости он подпрыгивал,  и  с  мокрых  гутулы
летели ошметки грязи.
   Все высыпали из юрты. К ним трусцой подъехал  Мунлик,  за  хвостом  его
коня тянулись на поводу четыре лошади. Взглядом пересчитав ребят, Мунлик с
облегчением сказал:
   -  Все живы-здоровы! Хвала твоим  духам-хранителям,  Оэлун!  Я  не  мог
приехать раньше. Люди Таргутай-Кирилтуха не спускали с меня глаз. Эти кони
- ваши. Увел из табунов нойона.
   -  Украл?- спросил Тэмуджин.
   -  Пусть будет так,- согласился Мунлик.
   -  Я должен ездить на  ворованном  коне?  Я  -  сын  Есугея?-  Тэмуджин
насупился.
   А Хасар и Бэлгутэй отвязали лошадей, повели в степь. Оэлун смутилась от
неуместной горделивости сына, стала торопливо приглашать Мунлика  в  юрту.
Там у очага уже хлопотала Хоахчин.
   -  Вы кочуйте к подножию горы Бурхан-Халдун,- сказал Мунлик за обедом.-
Там редко кто бывает, место безопасное.
   -  Опять будем одни?- спросил Тэмуджин.
   -  Я постараюсь кочевать поблизости. Выделю вам из своего стада немного
скота. Будете сыты. Сейчас Таргутай-Кирилтуху  не  до  вас.  У  него  была
стычка с Тогорилом. Сача-беки и Алтан от него отделились.
   -  Это хорошо,- обрадовалась Оэлун.
   -  Не знаю,- задумчиво сказал Мунлик.- Что хорошо, что плохо, не  сразу
и поймешь. Нойоны ссорятся, а плакать приходится нам, простым  людям.  Нет
власти, нет порядка, нет и спокойной жизни.  А  лошадей,  Тэмуджин,  я  не
украл. Я только взял часть того, что по праву принадлежит вам.
   Мунлика, видимо, задели слова Тэмуджина, и Оэлун сказала сыну:
   -  Слушай, что говорят,старшие. А то-украл.
   -  А не так?- заупрямился Тэмуджин.- Надо заставить  Таргутай-Кирилтуха
вернуть все - это будет другое дело.
   Мунлик усмехнулся.
   -  Какой умница! Вот и заставь! Ты - сын Есугея!
   -  Да, я сын Есугея. И я его заставлю.
   -  Ты, я вижу, бойкий парень. Но тебе еще рано помышлять о таких делах.
И одной бойкости для этого мало,  Тэмуджин.  Знаешь,  почему  твоего  отца
уважали, в чем была его сила?
   -  Мой отец был багатуром.
   -  Не только поэтому. Он делал  то,  что  нужно  всем,-  мечом  добывал
спокойствие.
   -  Я буду делать то же, что делал мой отец.
   -  Пусть небо покровительствует тебе! А  пока  давай-ка  подумаем,  как
лучше добывать пропитание.
   Из седельных сум Мунлик достал сеть, железные рыболовные крючки и лесу,
сплетенную из конского волоса.
   -  Это тебе, Тэмуджин. Будешь ловить рыбу.

     V

   Над Чжунду  - серединной столицей - вставало солнце. Вспыхнула поливная
черепица двухъярусных, с приподнятыми углами крыш императорских дворцов  и
многоярусных ажурных пагод, засияли золоченые купола, серебряные переплеты
окон.  Розоватый  туман  поднимался  над  пышными  парками   с    озерами,
водопадами, созданными руками умелых садоводов.
   На городской стене ударили барабаны, и под  своды  надвратной  башни  в
город повалил люд предместий, чиновники из округов и  провинций  Цзиньской
империи. Крестьяне на осликах, мулах, быках, а зачастую и на  своем  горбу
спешили доставить на базары столицы свежие фрукты,  овощи,  муку,  бобовое
масло. В улочках, стиснутых глинобитными и кирпичными стенами, ноги людей,
копыта животных подняли густую желтоватую пыль.
   В этой толпе, сгибаясь  под  тяжестью  корзины  с  глиняными  горшками,
чашками, плошками, шел Хо. Матерчатые туфли на войлочной  подошве,  одетые
на босу ногу, посерели от пыли. Пыль забилась в нос, он  чихнул,  поправил
корзину, больно режущую лопатки, прибавил шагу.  Вскоре  кирпичные  ограды
расступились, и он  оказался  на  широкой  базарной  площади,  вокруг  нее
теснились лавчонки городских торговцев, харчевни, мастерские ремесленников.
   Хо нашел свободное место возле лавки, разложил на землю свои  горшки  и
плошки,  сел  на  перевернутую  корзину.  Торговец  высунулся  из   лавки,
насмешливо взглянул на его товар, стал выставлять на  прилавок  фарфоровые
вазы и чаши. Хо подумал, что зря, кажется,  выбрал  себе  такого  соседа,-
слишком  невзрачно,  убого  выглядит  его  посуда  рядом  с  фарфором    -
молочно-белым,  просвечивающим  насквозь,  темно-красным,    как    кровь,
малиново-синим, в переливчатых пятнах, напоминающих отсветы пламени  печей
обжига.
   Его товар, конечно, не идет ни в какое сравнение с  этим  великолепием.
Но он кормит и одевает его. Когда вернулся домой, отца уж не было в живых.
Глинобитная  фанза  в  предместье  столицы  -  его  родной  дом  -  стояла
заколоченной, бумага на  окнах  порвалась  и  висела  клочьями.  В  первой
половине возле  печки  в  куче  мусора  шуршали  мыши,  во  второй,  почти
полностью занятой каном -  лежанкой,  серел  толстый  слой  пыли,  весь  в
крестиках воробьиных следов. Над киотом с пожелтевшими  таблицами  предков
ласточка слепила гнездо.  Из  гончарных  принадлежностей  отца  ничего  не
сохранилось, печь обвалилась. Что делать? Как жить? Соседи советовали  ему
пойти в богатый дом прислугой. Но он не хотел так  просто  забросить  дело
своего  отца.  Продав  монгольского    коня,    он    купил    необходимые
принадлежности, исправил гончарную печь, привел в порядок фанзу.
   Перед тем как начать самостоятельное деле, заказал  таблицу  с  именем,
обозначениями дней рождения и  смерти  отца,  поставил  ее  в  киот.  Душа
покойного отныне будет в таблице, ей  он  будет  давать  жертвенное  вино,
лучшие  угощения.  Непочтительность  к  духам  предков  грозит  бедами   и
лишениями.
   Работал Хо до изнеможения. Денег, вырученных за нехитрый товар, хватало
и на пищу, и на одежду, но он думал не только о пропитании. Ему  казалось,
что, если скопить побольше денег и с  ходовым  товаром  поехать  в  степь,
можно очень хорошо заработать. Туда он повезет  железную,  медную  утварь,
шелковую и хлопчатобумажную ткань, оттуда привезет шерсть, кожи,  пригонит
коней. С ним возвратится и Хоахчин.
   Солнце поднималось все выше. Торговля у Хо шла вяло. Как  он  и  думал,
ослепительное  сияние  фарфора  затмило  скромный  блеск  глазури  на  его
горшках. Но фарфор покупали не многие. Больше просто глазели. К любопытным
присоединились три человека с темными от загара  лицами,  с  косичками  на
висках. Хо встрепенулся: монголы!
   Они  постукивали  крепкими  ногтями  по   кромкам    фарфоровых    чаш,
прислушивались к нежному звону.  Один  из  них,  тучный,  седой,  спросил,
сколько нужно денег за одну чашу. Торговец, не зная чужого  языка,  сладко
улыбался,твердил:
   -  Такого фарфора нигде не найдешь! Только у меня!
   -  Он спрашивает, сколько стоит чаша,- сказал Хо.
   -  Ты знаешь язык варваров?- обрадовался торговец - Помоги мне, и я  не
обижу тебя.
   Хо начал переводить. Но, услышав родную речь, степняки потеряли интерес
к фарфору, подошли к Хо, стали расспрашивать,  кто  он,  не  кочевник  ли.
Когда он сказал, что был в плену у тайчиутов, и  назвал  имя  Есугея,  они
переглянулись.
   -  А вы откуда?- спросил Хо.
   -  Мы из татарских племен.- Старший носком гутула  пошевелил  горшок.-А
твоего Есугея давно нет в живых.
   -  Почему? Убит?
   -  Нет, не убит. Он совершил на земле  так  много  подвигов,  что  небо
взяло его к себе.- Старший чуть улыбнулся, двое других засмеялись.
   Они ушли. Торговец фарфором высунулся из лавки, погрозил ему кулаком.
   -  Ты отговорил их от покупки! Убирайся отсюда, оборванец!
   У  Хо  не  было  желания  спорить  с  торговцем.   Внезапная    встреча
взбудоражила его.  Он  вспомнил  запах  полыни,  топот  коней,  бегущих  к
водопою, высокое небо над степью, голос любимой сестры, крик  своевольного
Тэмуджина, не хотевшего отпускать его от себя. Зачем он уехал?
   -  Вставай!- Грубый окрик заставил его поднять голову.
   Перед ним стояли два стражника с короткими копьями. Третий, без оружия,
но затянутый военным поясом, костистой рукой вцепился в плечо.
   -  Что такое?
   -  Иди с нами. И не шуми.
   -  Это почему же?- Хо ничего не понимал.
   Стражники подступили к нему, взяли за локти, рывком поставили на  ноги.
Хо попробовал вывернуться - под ногами захрустели чаши и плошки. Человек в
военном поясе больно сунул костлявым кулаком в бок.
   Покупатели  и  торговцы  испуганно  расступились  перед   стражей,    с
любопытством и сочувствием рассматривали Хо.
   Его провели в  центр  города.  У  высокой  кирпичной  ограды  с  узкими
воротами, расписанными лаком, остановились. Человек в военном поясе  исчез
за воротами. Вскоре он вернулся,  пропустил  Хо  вперед.  За  оградой  был
просторный двор. В  глубине  двора  стояло  здание  с  резным  крыльцом  и
расписными лакированными колоннами. Но Хо повели не  к  крыльцу,  а  через
боковую калитку в сад. По дорожке, выложенной цветной  галькой,  прошли  к
открытой беседке. В ней за низеньким столиком на ковре сидели два  молодых
человека, перед ними стояли чаши с чаем и ваза с фигурным печеньем.  Один,
пухлолицый, с короткими жирными  пальцами,  был  одет  в  халат,  расшитый
фиолетовыми драконами, и сапоги с золотыми узорами на  голенищах,  второй,
одетый попроще, был худощав, широкие брови срослись на переносье.
   Человек в военном поясе злобно просипел в затылок Хо:
   -  Кланяйся, негодник!
   Хо опустился на колени.  Сквозь  тонкие  штаны  галька  дорожки  больно
вдавливалась в тело, он  тихонько  ерзал,  стараясь  найти  более  удобное
положение для ног.
   -  Ты кто?- Широкобровый наклонился, всматриваясь в лицо Хо.- Почему  к
тебе подошли кочевники? Чего они хотели?  Ты  встречался  с  ними  раньше?
Откуда знаешь чужой язык?
   Запинаясь от робости, Хо начал рассказывать, как он попал в степи,  как
возвратился.
   -  Ты все врешь!- Пухлолицый дернул ногой - золотые узоры, попав в  луч
солнечного света, ослепительно  блеснули,-  повернулся  к  широкобровому:-
Хушаху, это шпион, засланный грязными варварами.
   Хушаху почтительно наклонил голову.
   -  Князь Юнь-цзы, нам очень легко узнать, говорит он правду  или  лжет.
По записям  мы  установили,  какие  люди  были  в  посольстве,  вырезанном
монголами.
   -  О чем ты говорил с чужеземцами?- спросил князь.
   Холодея от страха, но понимая, что от его  точности  сейчас,  возможно,
зависит, быть ли живу, Хо передал весь разговор, стараясь не пропустить ни
слова.
   -  По-моему, он говорит  правду,- сказал  Хушаху.- Татары и  тайчиуты -
извечные враги. А он жил у тайчиутов. Уведите его и закройте под замок.
   -  За что же? Я ни в чем не виноват!
   Хушаху нетерпеливо махнул рукой.  Стражники  снова  подхватили  Хо  под
руки, повели по дорожкам сада. Прошли через задний двор, миновали  конюшни
и оказались в тесном дворике. Человек в военном поясе открыл дверь,  и  Хо
оказался в каменном помещении с  земляным  полом.  Звякнул  замок,  и  все
стихло. Тусклый свет едва сочился в узкую щель под потолком.  В  помещении
был прогорклый, застойный воздух. Хо присел на корточки  в  углу,  облизал
сухие губы. Злой дух принес этих татар! Пропали горшки - труд многих дней.
И еще не известно, останется ли целой его голова.
   Весь день его никто не тревожил. Не дали  ни  пить,  ни  есть.  Полоска
света под потолком медленно угасала. Хо свернулся калачиком, задремал.
   Внезапно дверь открылась. Его повели по темным задним дворам, потом  по
узким переходам. Наконец оказались  в  большой  комнате,  ярко  освещенной
свечами.  Свет  дробился  на  лаковых  шкафах  и  столиках,  на   огромных
фарфоровых вазах. В комнате был один Хушаху. Он сделал знак страже  выйти.
Хо стоял у дверей, смотрел на грязные штаны, на потрепанные  туфли-страшно
было ступить даже шаг по узорчатому полу.
   -  Ты не лгал,- сказал Хушаху.
   -  Я могу идти?- Хо вскинул голову.
   -  Нет, ты мне нужен.
   Хушаху провел Хо в тесную каморку,  приложил  палец  к  губам,  знаками
показал, чтобы слушал, и вышел. Половину пола каморки  занимала  кружевная
решетка.
   Хо прижался лицом к металлу решетки и увидел внизу высокую  комнату.  В
ней  ужинали  те  самые  монголы.  Седой  рвал  руками  мягкие   пампушки,
неторопливо жевал, запивая чаем.
   -  От их пищи я все время чувствую  себя  голодным.  Едят  траву,  пьют
траву - тьфу!
   -  Попросил бы у князя мяса,-сказал его  товарищ  с  сухим,  сморщенным
лицом.- Уж он-то, я думаю, не ест траву - видел, какой жирный?
   -  Ну его, князя... Все они тут жадные. Кругом  шелка,  золото,  а  все
мало. С какой стати мы им платим дань?
   -  Ты потише,- предостерег его третий, мрачный чернобородый багатур.
   -  А что, я это могу сказать и самому князю Юнь-цзы!
   -  И умрешь на деревянном осле,- угрюмо предрек чернобородый.- Как  хан
тайчиутов Амбахай. Напрасно его тогда выдали.
   -  Ну  нет,  не  напрасно!-  возразил  сморщенный.-   Тайчиутов    надо
истреблять!
   -  У нас  один  язык,  одни  обычаи.  Мы  истребляем  их,  они  -  нас.
Выгадывает сын неба '.- Седой взял со столика последнюю пампушку,  положил
перед собой.- Видали, как разговаривал с нами князь? Так говорят со своими
рабами.
   [' С ы н  н е б а - титул китайского императора.]
   -  Надо пробиться к императору и пожаловаться.- Сморщенный  допил  чай,
перевернул чашку.- Император велик и милостив.
   -  Нашел кому жаловаться! Князь Юнь-цзы только разевает рот, его языком
ворочает император.- Чернобородый поднялся.
   Хо лежал на полу, сплющив нос о железную  решетку.  Когда  татары  ушли
спать, его снова  провели  к  Хушаху.  Начав  пересказывать  разговор,  Хо
заколебался: нужно ли все передавать точно, не принесет  ли  он  несчастье
тем людям?  Но  Хушаху,  чуть  пошевеливая  широкими  сросшимися  бровями,
смотрел ему в лицо и, казалось, ждал, когда он собьется или солжет.  И  Хо
рассказал все, как было.
   Из-за перегородки, расписанной цветами, вышел старик в одежде чиновника.
   -  Он ничего не упустил?- спросил Хушаху у старика.
   -  Нет. Он все хорошо понял и запомнил.
   -  Что ж...- Хушаху прошелся, искоса оценивающим взглядом ощупывая Хо.-
Ты будешь служить у меня.

     VI

   Почесывая оплывшие  бока,  Таргутай-Кирилтух  пытался  припомнить  сон.
Худой был сон. Вот времена настали, ничего хорошего не осталось, сны и  те
снятся только худые. Всю ночь что-то холодное и скользкое, но не змея и не
рыба, обвивало  шею,  шлепало  мокрым  хвостом  по  голой  спине,  шептало
какие-то слова. Что за слова это были?  Вспомнить  бы  два-три,  остальное
разгадает шаман.
   За дверным пологом громко разговаривали и смеялись  нукеры.  Этот  смех
мешал  думать,  злил  Таргутай-Кирилтуха.  Ржут,  бездельники,    дармоеды
беззаботные, и ни почтения, ни уважения.
   -  Эй,вы!
   В юрту вошел  Аучу-багатур.  Все  еще  посмеиваясь,  он  остановился  у
порога. Широкоплечий, с низким,  покатым  лбом,  обезображенным  малиновым
шрамом, Аучу-багатур был храбрым, преданным, но не очень-то умным нойоном.
   -  Что  за  веселье?-  Таргутай-Кирилтух  засопел,   раздувая    ноздри
приплюснутого  носа.-  Только  бы  пили,  жрали  и  хохотали!  Где   шаман
Теб-тэнгри? Я его должен ждать?
   -  Он в  курене.  Ему  сказано.  Скоро  придет.-  Аучу-багатур  отвечал
отрывисто, с обидой в голосе.
   -  Новости?-    пренебрегая    его    обидчивостью,    резко    спросил
Таргутай-Кирилтух.
   -  Вчера меркиты отогнали табун.
   -  Мой табун?
   -  Твой. Табун мы отбили. А меркиты ушли.
   Таргутай-Кирилтух молча сопел, думал. Новости теперь, как и  сны,  тоже
только худые. Эта новость очень недобрая. До сих пор ему удавалось  ладить
с меркитами и татарами. Не они - анда  Есугея  хан  кэрэитов  Тогорил  был
главным и самым опасным врагом. Неужели придется враждовать и с меркитами?
Может быть, они сговорились? Не должны бы. Скорей всего  это  была  просто
шайка удальцов...
   -  Кто сказал, что это были меркиты?
   -  Табунщик Тайчу-Кури. Сын Хучу, воина Есугея.  Того,  что  был  убит,
когда...
   -  Двадцать палок по голому заду табунщика! Чтобы смотрел  лучше  и  не
путал ворон с ястребами. Еще есть новости? Где Сача-беки и Алтан?
   -  Они теперь кочуют отдельно от всех. К ним часто наезжает Хучар,  сын
Некун-тайджи, племянник Есугея...
   -  Что ты сегодня без конца тычешь меня именем Есугея? Как будто  я  не
знаю, чей племянник Хучар! Смотри за ними крепче. Но  не  задирай.  А  что
Даритай-отчигин?
   -  Этот смирно сидит в своем курене. А вот...- Аучу замялся.
   -  Говори!- приказал Таргутай-Кирилтух: пусть все неприятности  выложит
разом.
   -  Оэлун и дети Есугея понемногу оправляются. У них уже есть и  лошади,
и овцы, другой скот,
   -  Где взяли?
   -  Этого я не знаю. Слышал я, старший из детей, Тэмуджин, без  почтения
произносит твое имя. Да что там  почтение!  Грабителем  называет,  мстить,
говорят, собирается. Может быть, и  ему  дать  палок?  Пусть  лучше  чешет
спину, чем чесать языком!- Аучу-багатур, довольный своей  шуткой,  коротко
хохотнул и умолк под взглядом нойона.
   Таргутай-Кирилтух снова  сердито  засопел.  Будь  Аучу-багатур  чуточку
умнее, не смеялся бы. Уже не однажды  доносили:  во  многих  куренях  его,
Таргутай-Кирилтуха, осмеливаются осуждать за жестокое обращение  с  семьей
Есугея. А теперь и Тэмуджин,  щенок  малоумный,  подает  свой  голос.  Его
угрозы - безвредное тявканье. Но в грозу и малый ручей может  превратиться
в большую реку. При неудаче, шаткости найдется немало  пособников.  Нойоны
стали уклончивы, не тверды в своем слове. При  жизни  Есугея  Сача-беки  и
Алтан хорошими  друзьями  были,  а  теперь  -  завистники.  Сами  по  себе
кочуют...
   В юрту, не спросив позволения, вошел Теб-тэнгри.  Не  кланяясь,  прошел
вперед, сел на войлок, скрестил ноги  в  потрепанных  гутулах.  Узколицый,
остроносый, уставился на Таргутай-Кирилтуха взглядом угольно-черных глаз.
   -  Зачем звал? Нездоров?
   -  Небо хранит меня от болезней. Погадай. Аучу, ты  приготовил  баранью
лопатку? Иди разведи на улице огонь.
   Аучу-багатур  вышел.  Теб-тэнгри  остался  сидеть.    Таргутай-Кирилтух
рассказал ему о сновидении.
   -  Ты, слышал, умеешь предвидеть будущее. Скажи  мне,  что  значат  эти
сны? Ни одной ночи не проходит, чтобы я не увидел чего-то такого.
   -  Духи  предупреждают  тебя.  Духи  говорят:  берегись.   Они    тобой
недовольны.
   -  С чего бы? Я не скуплюсь на жертвоприношения.
   -  Ты слишком много  ешь.-  Теб-тэнгри  сожалеюще  цокнул  языком.-  Ты
разжирел, как медведь в осеннем кедровнике. Ты мало думаешь о  людях,  они
тощи, как коровы ранней весной. Духи этого не любят.
   Таргутай-Кирилтух сел на постели, отбросил одеяло.  Ноги,  короткие,  в
редких черных волосках, с толстыми,  будто  опухшими,  пальцами,  проехали
пятками по войлоку, ткнулись в скрещенные гутулы Теб-тэнгри, стронули их с
места.
   -  Думаешь, если ты шаман, то можешь болтать все, что придет в голову?
   -  Ты звал - я пришел. Ты спросил -  я  сказал.  Зачем  же  гневаться?-
Теб-тэнгри чуть отодвинулся.- Если хочешь, уйду.
   Таргутай-Кирилтух глубоко вдохнул в себя воздух. Ему хотелось  схватить
гутул и запустить в острое лицо  шамана.  Но  сдержался,  пересилил  себя.
Шаман знается с духами, а их лучше  не  гневить.  С  людьми  дел  хватает.
Раньше он думал, что стоит лишить власти Есугея - и все  пойдет  так,  как
того он пожелает. Но Есугея давно нет, все его богатство он  раздал  своим
нукерам и нойонам, а чего добился? Друзья и родичи  Есугея  втайне  желают
ему гибели, мутят людей, много говорят о его несправедливости, жадности, а
сами, не забери он улус Есугея, давно бы из-за него перервали  друг  другу
горло.
   Шаман  поднялся,  намереваясь,  кажется,  и  в   самом    деле    уйти.
Таргутай-Кирилтух ворчливо повелел:
   -  Я тебя звал погадать - гадай.
   Теб-тэнгри  вышел  из  юрты   жечь    на    огне    баранью    лопатку.
Таргутай-Кирилтух  с  кряхтеньем  обулся,  надел  шелковый  халат,    туго
подпоясался поясом, украшенным серебром. На шамана он  больше  не  злился.
Шаман, кажется, говорит верно. В самом деле, разжирел сверх  всякой  меры.
Слишком уж много времени проводит в пустой праздности. Не из-за  этого  ли
откололся Сача-беки? Не потому ли глупый мальчишка Тэмуджин позволяет себе
угрожать ему?
   На  бронзовом  подносе  Теб-тэнгри  принес  обугленную  лопатку.  Кость
дымилась, потрескивала, наполняя юрту  запахом  гари.  Теб-тэнгри  присел,
разглядывая  трещины.  Таргутай-Кирилтух  стоял  за  его  спиной  и   тоже
всматривался в кость.
   -  Видишь две трещины? Эта - твоя жизнь. Эта - смерть. Они идут  рядом,
то сближаясь, то расходясь. Сближение показывает на опасность,  угрожающую
твоей жизни. Пока таких опасностей было немного.  Но  смотри  дальше.  Все
чаще и чаще линия жизни сближается с  линией  смерти.  Тебя  ждут  большие
испытания Теперь смотри на эти линии. Их  много.  Это  обиды,  причиненные
тобой. Они сливаются в одну глубокую и пересекают линию  жизни.  Это  твой
конец. Ты не умрешь своей смертью.
   Таргутай-Кирилтух перестал смотреть на  кость  и  слушать  шамана.  Все
верно. Это он чувствовал и без гадания. Хватит сидеть!  Он  не  даст  всем
обидам слиться в одну. Не даст погубить себя.
   -  Ты можешь узнать у духов, как избежать  опасностей  и  укрепить  мой
улус?
   -  Попробую. Но не сейчас. Сейчас могу лишь сказать то, что думаю  сам.
Я езжу по всем куреням, я слушаю и смотрю. Плохо живут  люди.  Старших  не
уважают младшие, бедных обижают богатые, слабых унижают  сильные. Установи
порядок, и твой улус будет крепнуть, а сам ты - благоденствовать.
   Вспомнив,  что  шаман   сын    Мунлика,    верного    нукера    Есугея,
Таргутай-Кирилтух с подозрением оглядел его.
   -  Тебе что за дело до моего улуса? Или ты хочешь быть первым человеком
у меня, как был твой отец у Есугея?
   -  Может быть, и так.
   -  Ты многознающий шаман, а все равно дурак. Кто доверится чужому коню,
к чужим и попадет. Пошел отсюда!
   В глазах Теб-тэнгри полыхнуло пламя, но губы  сами  собой  сложились  в
мягкую, как будто даже виноватую улыбку, он скорбно качнул головой.
   -  Гордый нойон, сейчас ты сам придвинул  линию  своей  жизни  ближе  к
трещине, означающей смерть.- И вышел.
   От гнева  у  Таргутай-Кирилтуха  перехватило  дыхание,  хотел  повелеть
схватить шамана, но из груди вырвалось  лишь  сипение.  Пока  справился  с
собой, пока дозвался нукеров, образумился Пусть дерзкий шаман  до  времени
идет своей дорогой. Не с него надо начинать.

     VII

   Гасли звезды. Небо на востоке, светлея, окрашивалось в  мягкий  розовый
свет. Утро было безветренное, теплое. Вода в реке, розовая,  как  и  небо,
сонно хлюпала. Тэмуджин с Хасаром, Бэлгутэем и Хачиуном, босые, в коротких
затрепанных штанах, шли друг за другом. Из-под берега, заставив  Тэмуджина
вздрогнуть, с шумом, истошным  криком  вылетела  птица.  Хачиун,  шагавший
позади всех, догнал старшего брата, боязливо прижался к нему.
   -  И трус же ты! Утки испугался.
   -  А может быть, это вовсе не утка. Может быть, это злой дух.
   -  Не болтай о чем не следует!- рассердился Тэмуджин.
   Мальчик хотел сказать еще что-то  о  злых  духах,  но  Тэмуджин  строго
прикрикнул, и дальше пошли молча. Скоро совсем  рассвело.  Солнечные  лучи
заскользили по вершине Бурхан-Халдуна, высветляя зелень  леса,  над  водой
поплыли прозрачные пряди тумана. По крутому  яру  спустились  на  песчаную
косу. Босые ноги оставляли  на  песке  глубокие  вмятины,  и  они  тут  же
заполнялись прозрачной водой.  У  широкого  омута  остановились.  На  воде
покачивались берестяные кругляши-поплавки  -  тут  стояла  сеть.  Тэмуджин
сбросил штаны, сунул ногу в воду - холодная. Всхлипывая, забрел по грудь в
омут, ухватился за  конец  сети,  потянул.  Сеть  заметно  подрагивала,  и
Тэмуджин забыл про холодную воду: что-то есть! У берега за  нижнюю  тетиву
сети схватился  Хасар,  стали  потихоньку  выбирать.  Из  воды  показалась
розово-золотистая рыбина. За ней  вторая,  третья.  Четыре  крупных  ленка
упруго бились в волосяной сети  на  мокром  песке.  Богатый  улов!  Хачиун
по-щенячьи взвизгивал, смеялся, лез к  сети,  мешая  Тэмуджину  и  Хасару,
Бэлгутэй хватал рыбин за хвост и тоже смеялся.
   Оставив сеть и рыбин на берегу, спустились ниже. Здесь река прижималась
к высокому утесу, круто заворачивала. На повороте была глубокая яма. В нее
Тэмуджин вечером закинул крючки, наживленные хариусами, если есть таймень,
возьмет.
   На спокойной голубовато-зеленой воде лежала темная тень скалы, у берега
блестели  омываемые  течением  черные  острые  камни.  Оставив    братьев,
Тэмуджин, прыгая с камня на камень, добрался  до  удочек.  Проверил  одну,
другую - пусто. Оставалась последняя. Она стояла в конце ямы  под  молодым
ильмом,  росшим  в  узкой  расщелине.  Белая  волосяная  леска  была  туго
натянута.  Тэмуджин  подергал  ее,  с  огорчением  подумал  -  зацепилась.
Придется нырять в воду, не лишаться же  драгоценного  крючка!  Вдруг  леса
сама по себе прослабла. Тэмуджин, недоумевая, стал  выбирать  ее.  Но  что
это? Снова натянулась. Нет, идет. Коряга за ней тащится, что ли?..  Так  и
есть, вон темнеет. Целое бревно тащится.
   И в этот момент <бревно> рванулось в сторону. Тэмуджин упал, но лесу из
рук не выпустил. Она до крови врезалась в руку. Упираясь ногами в  камень,
стискивая зубы, Тэмуджин держал леску. Таймень хлобыстнул хвостом по воде,
повернул против течения. Тэмуджину стало легче.
   -  Хасар! Скорее сюда!
   Горячий пот заливал лицо,  щипал  глаза.  Пальцы  на  перетянутой  руке
посинели, из-под  лески,  охватившей  ладонь,  сочилась  кровь.  Хасар  не
услышал его крика. А таймень снова  повернул  вниз,  заметался,  калиновый
хвост тяжко бухал по речной глади, вода бурлила, словно кипяток  в  котле.
Боль в руке стала невыносимой. У Тэмуджина потемнело в глазах.
   -  Хасар!
   Брат услышал. Козленком прыгая с камня на камень, подбежал, вцепился  в
натянутую до звона  лесу,  потянул.  Вдвоем  быстро  умучили  тайменя.  Он
подошел к берегу с широко распахнутой пастью - зубастое страшилище.
   -  Лезь в воду!
   Хасар сбросил штаны, ринулся в воду, бесстрашно запустил руки под жабры
тайменя. Ловкий, с клочьями  обгорелой  кожи  на  черной  спине,  братишка
сейчас как нельзя лучше оправдывал свое имя '.
   [' Х а с а р - хищный зверь.]
   На берегу рыбина упруго изогнула литое тело, забилась, пачкая  хвост  в
сухих листьях и земле. Тэмуджин схватил камень, с веселой яростью  обрушил
на черную голову тайменя - сухо хрустнули кости
   -  На тебе! На!
   Вдвоем  выволокли  его  из-под  утеса.  Хачиун  и  Бэлгутэй  с  опаской
разглядывали огромную рыбину, тыча палками в светло-серое брюхо.
   Разожгли огонь, зажарили двух ленков, поели. Тэмуджин заставил  братьев
разбирать  сеть,  сам  лениво  растянулся  на  траве.  Солнце  уже  начало
припекать. Трещали кузнечики, в  кустарнике  за  рекой  пели  птицы.  Ныла
нарезанная леской рука, но на душе было светло и  покойно.  Он  становится
мужчиной, главой и кормильцем семьи. Страшная зима  с  зелеными  огоньками
волчьих глаз в гудящей и стонущей темноте уже не повторится.  Он  научился
ловить рыбу, бить из лука птиц, добывать жирных  тарбаганов.  Он  научится
владеть мечом и боевым копьем, станет воином, таким же знаменитым, как его
отец   Есугей-багатур.   Пусть   тогда   дрожит    от    страха    толстый
Таргутай-Кирилтух!
   Но не о мести ненавистному нойону больше всего думает теперь  Тэмуджин.
Почему-то все чаще вспоминается его нареченная невеста Борте -  девочка  с
тугими круглыми щеками, рассудительная и упрямая. Какой стала она  теперь?
Захочет ли Дэй-сэчен, ее отец, отдать  Борте  ему  сейчас,  когда  у  него
единственный нукер - собственная тень? Когда-то он был добр и внимателен к
нему. Но это было при жизни отца. В ту пору все были добры к нему,  к  его
матери, его братьям. Люди уважают, прав Теб-тэнгри,  одно  -  силу.  И  он
будет сильным.
   Тэмуджин сел, потянулся, посмотрел на  свои  ноги  с  исцарапанными,  в
ссадинах ступнями, на муравья, деловито бегущего вверх по тонкой травинке,
на тайменя с круглыми, как пуговицы, глазами, перевел взгляд на речку,  на
пологие лесистые холмы, и ему захотелось запеть  от  беспричинной  радости,
наполнившей душу.
   Братья возились с сетью у самой воды. Хасар и Бэлгутэй выбирала из ячей
траву, листья, тину. Хачиун собирал на отмели цветные камешки. По  берегу,
с той стороны, где  была  юрта,  бежал  младший  братишка  Тэмугэ-отчигин.
Штанишки сползали с его тонкого зада, и он на  ходу  их  поддергивал.  Вот
глупый, подвязать не догадается!
   Подбежав к Тэмуджину, Тэмугэ-отчигин не сразу  мог  что-либо  сказать -
запыхался. Глазенки выпучены, на носу  мелкие  капельки  пота,  одна  рука
поддерживает штаны.
   -  Тэмуджин...  тебя  ищут!-  наконец  сказал  он.-  Приехали    нукеры
Таргутай-Кирилтуха. Они ругали мать. Ударили Хоахчин. Я сюда.
   Тэмуджин посмотрел на  небыстрое,  в  мелкой  ряби,  течение  реки,  на
тальниковые кусты, склонившие ветви к воде. Все, что говорил сейчас  малыш
Тэмугэ, не воспринималось им как угроза. Но тут а поле его  зрения  попали
всадники. Пять человек. Они подвернули к берегу реки, остановились. Должно
быть, ехали следом за Тэмугэ-отчигином и, потеряв его из виду,  не  знали,
куда направиться. Тэмуджин заволок тайменя в кусты, прикрыл  его  ветками,
травой, лихорадочно  обдумывая,  что  делать.  Всадники  увидели  Хачиуна,
бегающего по отмели, погнали коней.
   -  Хасар!- крикнул Тэмуджин.- Я спрячусь. Скажи - уехал куда-то.
   Он побежал, пригибаясь, в кусты. Всадники, кажется, успели его увидеть.
Вскоре он услышал тяжелый топот копыт за спиной, треск ломаемых кустов. Не
убежать! Впереди были реденькие тальники, справа  тянулась  болотистая,  в
кочках, низина, за  ней  начиналась  возвышенность,  поросшая  березняком,
дальше были горы и лес. Надо бежать в лес. По болоту лошади  не  пойдут...
Он свернул в сторону, стал прыгать с кочки на кочку. Всадники выскочили из
кустов, на краю болота остановились. Передний (по голосу он  узнал  в  нем
Аучу-багатура приложил ладони ко рту, закричал:
   -  Э-эй! Не убегай! Мы тебя все равно поймаем. Без тебя  нам  не ведено
возвращаться.
   Тэмуджин только чуть приостановился, но тут же помчался  сколько   было
сил. Всадники, ругаясь, поскакали вокруг болотины. Он прыгал  с  кочки  на
кочку.  Густая  зеленая  вода  пахла  тухлыми  яйцами.    Несколько    раз
поскальзывался, падал. Руки, живот, штаны были в вонючей жиже.
   Выскочил на возвышенность, нырнул в березовый лесок, чуть перевел  дух.
Но всадники были уже недалеко, снова послышался стук копыт. Он  побежал  в
гору. Дышал хрипло, со свистом, как загнанная лошадь.
   Преследователи рассыпались и, словно загонщики на облаве, ехали  цепью,
не теряя друг друга  из  виду,  изредка  переговариваясь.  По  голосам  он
определял, где они находятся, и то приостанавливался, чтобы отдышаться, то
снова бежал. Лес  становился  гуще.  Заросли  багульника  порой  были  так
плотны, что он еле продирался сквозь них, часто  на  его  пути  попадались
валежины с острыми мертвыми сучьями. Бежать он  уже  не  мог,  шел  шагом.
Голосов больше не слышал. Или преследователи отклонились  в  сторону,  или
вернулись. Выбрав густую чащу, он залез в нее, лег на  землю.  Здесь  было
прохладно и сумрачно.  Пахло  прелой  хвоей  и  смолой.  Гулко  колотилось
сердце, дрожали ноги.
   Понемногу   успокоился,   стал   думать.    Чего    хочет    от    него
Таргутай-Кирилтух? Уж конечно не  для  того,  чтобы  вручить  подарок  или
вернуть захваченное, послал людей за ним. Может быть, хочет убить?
   При мысли о смерти Тэмуджину стало зябко. Нет, только  не  это!  Он  не
дастся им в руки. Он будет скитаться в лесах, словно дикий зверь,  питаясь
ягодами и травой, но не даст зарезать себя, как пустоголового ягненка.
   День тянулся  бесконечно.  Устав  лежать,  Тэмуджин  пошел  разыскивать
что-нибудь съестное. Попробовал есть грибы. Сырые, пахнущие плесенью,  они
вызывали отвращение. А развести  огонь  было  нечем  -  огниво  и  кремень
остались на берегу реки. Да и не  решился  бы  разжечь  огонь...  В  узкой
сумрачной  пади  нашел  несколько  кустов  смородины.  Ягоды   были    еще
зеленоватые, кислые, от них выворачивало скулы.
   К вечеру погода испортилась. Небо, затянутое облаками, было без  единой
звездочки, тьма навалилась такая густая, что Тэмуджин ничего  не  видел  в
двух шагах от себя. Дул ветер, и деревья скрипели,  потрескивали,  шумели.
Слушая голоса леса, он сжимался  от  страха.  Каралось,  нечистые  духи  и
демоны-мангусы-окружили его со всех сторон, беснуются в  темноте,  ожидая,
когда он уснет. Тогда украдут его душу, выпьют кровь, растерзают тело.
   До рассвета не сомкнул глаз. Утром пошел дождь. Мелкая морось  неслышно
сыпалась на притихший лес, вода скапливалась на ветвях деревьев, и тяжелые
капли с шумом падали на сухую прошлогоднюю  листву.  Тэмуджин  замерз,  от
неподвижного сидения на земле свело судорогой ноги. Поднялся  и  поковылял
вниз, к реке. Он надеялся,  что  огниво  и  кремень  остались  на  берегу.
Возможно, и таймень еще там. Тогда он разведет огонь, отогреется, поест. К
юрте матери пока что не пойдет. Аучу и его люди, наверное, этого только  и
ждут.
   На том месте, где вчера жарили рыбу, не оказалось ни кремня с  огнивом,
ни тайменя. Дурак Хасар все утащил домой. А может быть,  и  не  он.  Может
быть, все забрал проклятый Аучу, верный  пес  Таргутай-Кирилтуха.  Сейчас,
возможно, сидит у теплого  очага,  ест  куски  тайменя,  обсасывая  жирные
пальцы. Ну, погодите же, я вам все припомню!
   Он снова ушел в лес. Из веток и  травы  сделал  шалаш,  залез  в  него.
Пригрелся и заснул. Разбудило его пение птиц. Высунул  голову  из  шалаша.
Дождь перестал, небо очистилось от туч, ярко светило солнце.  Капли  дождя
висели на листьях, на хвое деревьев,  искрились  разноцветными  огоньками.
День клонился к вечеру. Нестерпимо хотелось есть. Он  встал  и  побрел  по
косогору. Надо будет подобраться ближе к юрте. Ночью, может быть,  удастся
увидеть кого-нибудь из своих.
   Голод, усталость притупили чувство  страха.  Он  вышел  на  край  леса.
Отсюда, от подножия горы, видна была равнина с одинокой юртой. Возле  юрты
не заметил ни людей,  ни  лошадей.  Может  быть,  Аучу-багатур  со  своими
нукерами убрался восвояси? Постоял, раздумывая, и  с  оглядкой  направился
вниз.
   Но ушел недалеко. От реки мчались, отрезая путь в лес, пять  всадников.
Он повернул назад. Сбоку, пригибаясь  к  гриве  коня,  скаля  белые  зубы,
налетел Аучу-багатур, бросил аркан.  Волосяная  веревка  захлестнулась  на
груди Тэмуджина, он упал, обдирая кожу, протащился  по  земле.  Нукеры  не
дали приподняться, скрутили руки и ноги, словно мешок, приторочили к седлу.
   Тэмуджин плакал. Аучу-багатур подошел  к  нему,  заглянул  в  лицо,  со
смешком сказал:
   -  Я думал, сын Есугея багатур.  А  он  плачет,  будто  девка,  которую
отдают в наложницы.
   Извиваясь  всем  телом,  Тэмуджин  приподнял    голову,    плюнул    на
Аучу-багатура.
   Тот рубанул его ребром ладони по затылку.
   -  Ух, и дал бы я тебе сейчас! Да боюсь - сдохнешь раньше времени.
   От удара из глаз Тэмуджина посыпались искры,  онемела  шея.  Он  дрыгал
связанными ногами, задыхался от ярости.
   -  Дай,  ну,  дай!  Я  не  сдохну.  А  вот  тебя,  вонючая  ворона,   я
когда-нибудь привяжу к хвосту табунного жеребца!
   -  Ну? Напугал ты меня до смерти!
   До куреня  Таргутай-Кирилтуха  добирались  три  дня.  Нукеры  почти  не
кормили Тэмуджина, всю дорогу зубоскалили над ним. Он молчал. Не было  сил
отвечать.
   У юрты Таргутай-Кирилтуха его сняли с  седла,  освободили  от  веревок.
Чтобы не упасть, он схватился за столбик  коновязи.  Белая  юрта,  лошади,
люди качались, расплывались.
   -  Проходи, гость дорогой.
   Узнав скрипучий голос Таргутай-Кирилтуха, Тэмуджин  распрямился.  Нойон
стоял перед ним, сложив руки на животе, обтянутом шелком.  Жарко  блестели
серебряные бляхи на его поясе.
   -  Ты вырос,- продолжал Таргутай-Кирилтух, ощупывая  его  взглядом,-  и
стал очень похож на своего отца. Мы с твоим отцом были  друзьями.  Да-а...
Кому же, если не мне, заботиться о твоем будущем? А?
   -  Ты уже позаботился,- буркнул Тэмуджин, наливаясь злобой.
   -  Горяч!- одобрительно проговорил  Таргутай-Кирилтух.-  Но  и  горячих
скакунов объезжают, и упрямых волов  в  телегу  впрягают.-  Оплывшее  лицо
нойона посуровело.- Кто-то считает, что я присвоил себе чужое. Я взял себе
все, что имел твой отец,- это верно. А почему взял? Богатства твоего  отца
было нажито трудом многих.  Потом  -  не  слабой  женщине,  твоей  матери,
владеть им. Табун  без  жеребца  разбегается,  богатство  в  слабых  руках
рассыпается... Вот. А ты, неразумный, распускаешь язык. Однако я не  стану
наказывать тебя. Ты сын моего друга, и ты  будешь  жить  у  меня.  Я  тебя
одену, накормлю, посажу на коня. Ты будешь нукером  и  братом  моему  сыну
Улдаю.
   За спиной Тэмуджина стоял Аучу-багатур, подсказывал:
   -  Благодари!
   Тэмуджин крепче стиснул столбик коновязи, замотал головой.
   -  Мне ничего не нужно. Если ты друг моего отца, отпусти меня, оставь в
покое.
   -  Ты  отказываешься  принять  дар?-  от  удивления  растягивая  слова,
проговорил Таргутай-Кирилтух, насупился.
   Аучу-багатур рукояткой плети больно ткнул в спину Тэмуджина.
   -  Соглашайся, глупый человек. Благодари!
   Боль в спине подстегнула Тэмуджина. Резко повернулся  к  Аучу-багатуру,
взбешенно закричал:
   -  Не буду я благодарить! Отобрав повозку с волом, дарите чеку от  этой
повозки - за что благодарить!-  Опалил  взглядом  Таргутай-Кирилтуха.-  Ты
грабитель и вор! Мне не нужны твои милости!
   Толстые губы Таргутай-Кирилтуха скривились, пухлое лицо налилось кровью.
   -  Люди, выходит, говорили правду: ты  волчонок!  Но  тебе  никогда  не
стать зубастым волком. Хочешь мстить мне -  я  перед  тобой.  Эй,  нукеры,
дайте молодцу меч. Посмотрим, на что ты годен.
   В своей ладони Тэмуджин ощутил рукоятку меча, сжал ее, напружинился.  С
какой радостью всадил бы сейчас широкое лезвие в это толстое пузо! Но  сил
не хватит даже поднять оружие. Отбросил меч от себя. Он  упал,  звякнув  о
камень.
   -  Со-опляк!- презрительно протянул Таргутай-Кирилтух и сказал  нукерам
с ворчливой нравоучительностью:- Человек человеку может быть  или  врагом,
или другом. От дружбы он отказался. Врагом быть не может.  У  такого  одна
участь - он становится рабом. Наденьте на его шею кангу '.
   [' К а н г а - колодка.]

     VIII

   В юрте Булган теперь никогда не выветривался запах кислятины. Вместе  с
сыном она с утра до вечера выделывала шкуры овец. После того, как  меркиты
отогнали табун и Тайчу-Кури влепили двадцать палок, бедный парень долго не
мог ни сидеть, ни лежать на спине,  но  не  это  главное  -  их  заставили
перебраться в курень и выделывать кожи. Работа тяжелая, а  кормили  плохо,
Когда пасли табун, питание тоже было скудное,  но  там  они  с  Тайчу-Кури
чувствовали себя вольными людьми, и работа была не столь  обременительная.
Надо же было этим меркитам налететь именно на их  табун!  Жизнь  никак  не
ладится. Или уж у нее такая злосчастная доля, или чем-то сильно прогневила
духов Хучу был хорошим мужем.  Любил,  правда,  поболтать  впустую,  сытно
поесть, но с ним она, особенно в последние годы, не знала  никакого  горя.
Только бы жить да радоваться. Кирилтух  вздумал  разорить  Оэлун,  и  Хучу
погиб. А все то, что они с ним успели нажить, забрали нукеры. Теперь они с
сыном черные рабы. И так, кажется, будет до  конца  жизни.  Ну,  ее  жизнь
прошла - ладно. Утерянное не вернешь, гнилое  не  пришьешь.  А  вот  жизнь
Тайчу-Кури только начинается. Славный парень, коренастый,  крепкий,  очень
похожий на своего отца, но, пожалуй, красивее, чем он-как  будет  жить  ее
Тайчу-Кури? Он родился на старой, вылезшей овчине, носит одежду из старой,
рваной кожи, спит под латаным одеялом - неужели так  будет  всю  жизнь?  У
него нет ни коня, ни седла, ни юрты. Придет  время  жениться,  не  на  чем
привезти невесту, не из чего постелить постель.
   Булган горестно вздыхала, в тысячный раз думая одну и  ту  же  думу,  а
руки сами собой крутили, мяли, терли овчину с  белой  пушистой  мездрой  и
курчавой мягкой шерстью. Тайчу-Кури  выделывал  овчины  крюком  на  улице.
Правая нога поднималась и, опираясь на  ремень  крюка,  будто  на  стремя,
медленно опускалась. Солнце освещало его голую потную спину, загоревшую до
черноты.
   -  Сынок, а сынок! Ты бы отдохнул.
   Тайчу-Кури вошел в юрту, зачерпнул из кадки воды,  выпил  целую  чашку,
зачерпнул вторую и вылил себе на грудь.
   -  Сейчас бы кумыс пить или, на худой конец, дуг,- сказала она.
   -  Ничего!- Тайчу-Кури вытер ладонью потное лицо, улыбнулся.- Ничего, и
вода хорошо.
   Такой уж он и есть. Все ему ничего.  Отшибли  спину  палками,  вздулась
подушкой, смотреть даже страшно, а когда она спрашивала его, больно ли, он
отвечал почти так же, как сейчас. <Ничего.  Когда  били,  было  больно,  а
сейчас уже ничего>.
   -  Ну, я пошел, мама.
   -  Посиди, сынок, отдохни. Жарко.
   -  Аучу опять будет ругаться.
   -  Пусть ругается. Из сил выбиваемся, на них работая, а они и покормить
не хотят. Их сынки в твои годы только одно и знают - забавляться, носиться
по степи без дела.
   -  Ну что ты, мама, меня с ними равняешь!
   -  Не равняю. А все же злость берет! Из-за них житья нет.  Если  бы  не
Таргутай, твой отец был бы жив, и мы бы не бедствовали.
   Булган  расстроилась,  бросила  овчину,  вышла  на  улицу.    К    юрте
приближались два всадника - Аучу-багатур и сын  Таргутай-Кирилтуха  Улдай.
Между ними шел с кангой на шее высокий молоденький парень с очень знакомым
лицом. Парень смотрел из-под широкого  лба  злыми  серыми  глазами.  Рыжие
жесткие волосы клочьями топорщились на голове. Неужели это сын Есугея?
   -  Принимай гостя, Булган!- Концом рукоятки  плети  Аучу  подтолкнул  в
спину парня.- Где твой сын?
   -  Я здесь,- Тайчу-Кури вышел из юрты, почтительно  поклонился  Аучу  и
Улдаю.
   -  Этот парень будет жить с вами. Если он убежит, ты ответишь  головой.
Так же, как и ты с матерью, он будет выделывать овчины.  Следи,  чтобы  не
бездельничал. Он твой раб.
   -  Ты теперь большой господин!- осклабился Улдай,  упитанный  парень  с
толстыми, словно опухшими, верхними веками над маленькими веселыми глазами.
   -  Он должен выделывать столько же  овчин,  сколько  и  ты,-  продолжал
Аучу-багатур.- Не  выделает  -  будет  бит  палками.  Каждая  невыделанная
овчина-две палки. Понятно? А тебе, Тэмуджин, понятно?
   -  Я не буду выделывать овчины,- глухо сказал Тэмуджин.- Я  не  раб!  Я
сын высокородного родителя!
   Улдай засмеялся.
   -  Мы тебе будем давать на выделку овчины не простых,  а  высокородных,
овец!
   -  Дурак!- сказал Тэмуджин.
   -  Но-но, умный нашелся! Посмотрю, каким  ты  станешь  через  несколько
дней.
   Они уехали. Тэмуджин сел на землю,  привалился  спиной  к  стене  юрты,
закрыл глаза. Под ресницами лежали темные тени, сухая кожа туго обтягивала
скулы. Булган принесла воды, присела перед ним.
   -  Выпей, сынок.
   Тэмуджин отодвинул руку с чашкой.
   -  Не хочу. Дай что-нибудь поесть.
   Булган растерянно посмотрела на  сына  -  в  юрте  не  было  ни  крошки
съестного. Только вечером она сможет получить у баурчи  Таргутай-Кирилтуха
немного молока  и  хурута.  Тайчу-Кури  в  ответ  на  ее  взгляд  виновато
потупился.
   -  Может быть, я схожу к соседям?
   -  Иди, сынок, к Сорган-Шира.
   Сорган-Шира делал для Таргутай-Кирилтуха кумыс и тарак ', у него всегда
было в запасе что-нибудь  съестное.  Она надеялась, что сосед  не  откажет
ради такого случая. И  верно,  Тайчу-Кури вскоре вернулся с большой чашкой
творога и котелком кумыса. А следом пришел и сам  Сорган-Шира,  кривоногий
мужчина с лысеющей головой, настороженно оглянулся и поклонился Тэмуджину.
   [' Т а р а к - молочный продукт.]
   -  В моем сердце живет добрая память о твоем родителе.
   Булган с  жалостью  смотрела  на  тонкую  шею  Тэмуджина,  до  красноты
натертую березовой кангой. Непонятно было, слушает он Сорган-Шира или  его
мысли далеко отсюда. Съев творог и  запив  его  кумысом,  он  взглянул  на
Сорган-Шира,  и  в  его  глазах  неожиданно  промелькнули  насмешливо-злые
огоньки.
   -  Если в твоем сердце так крепка память о  моем  отце,  сними  с  меня
колодку, дай коня и седло. А?
   Сорган-Шира снова боязливо оглянулся, крепко потер лысину.
   -  Ты бы лучше .помалкивал, молодой господин, об этом. Неужели  еще  не
понял, кто такой Таргутай-Кирилтух? Мы-то его хорошо знаем.
   -  Лучшего господина вы и не заслуживаете! Смирный конь одинаково везет
и хозяина и вора.- Тэмуджин отвернулся.
   Смущенный Сорган-Шира ушел домой. Булган пригласила Тэмуджина  в  юрту,
отрезала от своего одеяла кусок овчины, подложила под колодку,  чтобы  она
меньше натирала ему шею.
   Работать утром Тэмуджин не стал. Он сидел в тени юрты, подогнув колени,
положив на них руки, на руки-голову, молчал; Тайчу-Кури, обливаясь  потом,
тер крюком овчины, время от времени просил его:
   -  Ты хотя бы для виду поработай. Палками бить будут. Ох, и больно  они
бьют палками!
   -  Молчи! Не буду я выделывать вонючие овчины.
   -  Это не тяжело,- уговаривал Тайчу-Кури.- Видишь, я работаю, и ничего.
   -  Ты - харачу. Ты для этого и рожден.
   Тайчу-Кури благодушно улыбнулся.
   -  А слышал, что сказал Аучу-багатур. Я теперь вроде как твой хозяин.
   -  Поговори еще так! Возьму твой крюк и тресну по башке!
   -  Да я же шучу. Вот чудак какой! Если  бы  вправду  я  стал  хозяином,
разве стал бы держать в колодке и заставлять работать на  себя!  Иди  куда
хочешь, делай что хочешь. У меня свои руки есть.
   -  Глупый ты парень, как я погляжу. Надоел своей пустой болтовней!
   -  Может быть, и глупый,- охотно согласился Тайчу-Кури.
   Булган  слушала  их  разговор,  согнувшись  над  овчинами.    Упрямство
Тэмуджина было ей по душе. Только зря он думает, что ее Тайчу-Кури глупый.
Он очень верно говорит. Если бы над человеком было поменьше всяких  разных
хозяев, если бы хозяева  не  захватывали  людей  друг  у  друга  вместе  с
табунами и стадами, жилось бы много лучше.
   Несколько дней ни Аучу-багатур, ни Улдай не  появлялись.  Все  эти  дни
Тэмуджин. не  работал.  Булган  и  Тайчу-Кури  выбивались  из  сил,  чтобы
выделать все овчины. Но разве могли они сделать вдвоем  то,  что  дали  на
троих? Булган со страхом ждала Аучу-багатура.
   Он пришел вместе с Улдаем и тремя нукерами. Все  были  навеселе.  Сытое
лицо Улдая пылало, Аучу, напротив, был бледен, только  малиновый  шрам  на
покатом лбу горел, словно  раскаленный.  Они  пересчитали  овчины.  Четыре
остались невыделанными.
   -  Восемь палок мало!- с сожалением сказал Улдай.- Я думал,  он  больше
заработает. Может быть,  мы  не  будем  его  бить?  Смотри,  Аучу,  своими
высокородными руками он выделал овчины так хорошо, что я, пожалуй, велю из
них сшить шубу себе.
   -  Отведав палок, он будет выделывать овчины  и  вовсе  хорошо.  Снимай
штаны, Тэмуджин.
   Глаза Тэмуджина налились темнотой, стали почти  черными.  Казалось,  он
бросится на своих врагов, вцепится зубами в горло.
   -  Штаны снимать он стесняется!- Улдай глумливо хохотнул.
   Тайчу-Кури поклонился Аучу багатуру.
   -  Не трогайте его. Эти овчины не выделал я Мне нездоровилось.
   -  Ты не выделал?- удивился Аучу, мутными глазами  посмотрел  на  него,
кивнул:- Хорошо. Нукеры, дайте ему восемь палок.
   Нукеры повалили Тайчу-Кури на землю, содрали штаны. Один сел  на  йоги,
другой на голову, третий с придыханием, так, будто колол дрова, начал бить.
   -  Раз, два, три...- отсчитывал удары Аучу.
   Булган зажала рот рукой, чтобы не закричать.  Тэмуджин  вздрагивал  при
каждом ударе, словно били его, а не Тайчу-Кури.
   Когда Аучу и Улдай с нукерами ушли, Булган упрекнула Тэмуджина:
   -  Твое своенравие дорого обошлось моему сыну. И всегда так...
   Тэмуджин ничего не сказал. Но утром взял крюк и с  остервенением  начал
драть овчину. Он был непривычен к этой работе, ему мешала  тяжелая  канга,
однако до обеда ни разу не передохнул. Сердце Булган отмякло. Она  сходила
к Сорган Шира, выпросила сыру и тарака, накормила ребят досыта, сказала:
   -  Вы сильные парни. Будете дружно работать, будет время и для отдыха А
уж я позабочусь, чтобы вам не было голодно.
   И в этот раз Тэмуджин промолчал.
   Вечером, укладываясь спать,  Тайчу-Кури  лег  было  на  отбитую  спину,
охнул, перевернулся на живот. Тэмуджин засмеялся.
   -  Не будешь, дурак, подставлять за других свою спину!
   -  А-а, ничего. Мне это не в новинку.

     IX

   Багряно пламенели молодые кусты черемухи, желтела, осыпалась  листва  с
берез и осин. Лес осветлялся, становился неуютно-просторным, словно пустая
юрта перед кочевкой. Оэлун шла по тропе, сгибаясь под тяжестью берестяного
короба с ягодами Палый лист сухо шуршал под ногами, изредка звонко щелкала
сломленная ветка.
   Раньше Оэлун боялась леса. Ей,  дочери  степей,  он  казался  угнетающе
тесным, полным неясных опасностей. Она боялась оставаться в  нем  одна.  А
теперь даже полюбила бродить одна по звериным тропинкам.  Прежнего  страха
перед лесом не было. Давно поняла: люди опаснее и  диких  зверей,  и  злых
духов. Сколько горя и страдания принесли они ей! По правде  говоря,  в  ее
жизни светлым было лишь детство. А  все  остальное...  Сначала  Есугей. Он
привез ее в свою юрту силой. Смирилась, может быть, даже полюбила  ею.  Но
каких душевных мук стоило это! Потом  домогательства  коротышки  Отчигина.
Потом Таргутай-Кирилтух. Он разорил, обездолил ее. В душе она  примирилась
и с нищетой, и с одиночеством. Все бы вынесла на своих  некрепких  плечах.
Схватили сына. Что злого, худого сделал Тэмуджин? Чем прогневили небо  она
и ее дети?
   Оэлун присела отдохнуть на валежину, сняла короб, растерла  натруженные
плечи. Из-под колоды выбивался говорливый  родник.  Наклонилась  над  ним.
Вода была холодной, от нее ломило зубы. Над  головой  с  криком  пролетела
суетливая сойка. Лист осины упал в воду  родника,  закачался,  прибиваемый
течением к травянистому берегу. На минуту Оэлун позабыла все свои горести.
Ей хорошо было сидеть и слушать лопотание родника, смотреть на деревья, на
зеленые блестящие листочки  и  ярко-красные  ягоды  брусники,  чувствовать
томящую усталость во всем теле. Много ли нужно человеку для счастья?  Если
бы дома был Тэмуджин, если  бы  злобный  Таргутай-Кирилтух  оставил  ее  в
покое, она бы ничего  больше  не  желала. Дети  стали  большими,  все  они
здоровые, крепкие ребята, голод им уже не угрожает - что  еще  нужно?  Так
нет, привязался этот проклятый  Таргутай-Кирилтух!  Что  он  сделал  с  ее
Тэмуджином? Ни днем, ни ночью не может она забыть о старшем  сыне.  Болит,
кровоточит материнское сердце. Может быть, Тэмуджина уже нет в живых?
   Взвалив короб на плечи, Оэлун стала  спускаться  вниз,  в  долину.  Лес
становился все реже. Наконец вдали за ветвями берез она увидела  пасущихся
лошадей, юрту. У юрты, возле коновязи, топтались  два  подседланных  коня.
Кто это? Что, если снова люди Таргутай-Кирилтуха?
   Придерживая руками заплечные ремни короба, она  почти  бежала  Ремешок,
стягивающий волосы на затылке, развязался, они рассыпались, лезли в глаза.
Прямо с коробом протиснулась в  юрту,  откинула  волосы.  У  очага  сидели
Мунлик и его сын - шаман Теб-тэнгри. Она c облегчением  перевела  дух,  но
тут же встревожилась снова: с какой вестью приехал Мунлик?
   Хоахчин помогала ей снять короб, участливо заглядывая в лицо.
   -  Устала, фуджин? Ой-е, какое у тебя лицо! Сейчас покормлю...
   По тому, как вела себя Хоахчин, она поняла, что ничего  страшного  нет.
Случись что с Тэмуджином, она бы не стала говорить о ее усталости.  И  все
же не удержалась, спросила у Мунлика:
   -  Что с моим Тэмуджином?
   -  Теб тэнгри видел его два дня назад.
   -  Как он там? - она повернулась к шаману.
   -  Ходит с кангой на шее,- сказал  Теб-тэнгри  -  Черным  рабом,  будто
пленного врага, сделал его Таргутай-Кирилтух...
   Оэлун, закрыв глаза, увидела сына, высокого, худого, с тяжелой колодкой
на тонкой шее, л закусила губу, чтобы не расплакаться. Хоахчин  подала  ей
свежего овечьего сыру и чашку кислого  молока,  но  Оэлун  не  могла есть.
Невыплаканные слезы комом застряли в горле. Бедный Тэмуджин. За какую вину
мается? Как  все  это  терпит  мать-земля,  не  разверзнется  под   ногами
мучителей, не проглотит их!..
   Она подняла голову и увидела глаза Мунлика. В них  было  сострадание  и
глухая печаль.
   -  Оэлун, я хочу съездить к кэрэитам,- сказал он.
   -  Зачем?- душевно болея за сына, спросила она.
   Мунлик осторожно потеребил узкую, длинную бороду.
   -  Надо же как-то  освобождать  Тэмуджина...  Хан  Тогорил,  думаю,  не
забыл, что он был клятвенным  братом  Есугея,  что  Есугей  возвратил  ему
отнятое ханство.
   -  Ты затеваешь войну?
   -  И без того у Таргутай-Кирилтуха и Тогорила нет мира Правда, и  войны
тоже нет. Набегают друг на друга А до войны дело не доходит -  побаиваются
друг друга Надо скрытно привести воинов Тогорила сюда и  ударить  прямо  в
сердце улуса тайчиутов - на курень Таргутай-Кирилтуха.
   -  Нет, Мунлик, нет - Оэлун медленно качнула  головой,  ладонями  сжала
виски - Мы пробовали драться - ну и что? Зря погибли люди. Война -  всегда
кровь. И сироты Разрушенные очаги Ограбленные юрты. Война-огонь  в  степи,
сжигает и худые, и хорошие травы.
   -  Как же вызволить Тэмуджина?
   -  Не  знаю...  Но  не  води  сюда  кэрэитов. Уж  лучше  я   поеду    к
Таргутай-Кирилтуху, паду перед ним на колени, буду слизывать  пыль  с  его
сапог. Неужели у него нет сердца? Неужели не отпустит Тэмуджина?
   Шаман улыбнулся жалостливо,  мягко,  как  улыбаются  умудренные  жизнью
взрослые, слушая неразумные речи детей, проговорил.
   -  Не отпустит. Когда  орел-хищник  когтит  ягненка,  блеяние  овцы  не
остановит его. Но и воинов Тогорила сюда вести нельзя.
   Он не оставлял матери никаких надежд Оэлун растерянно и просяще глянула
на Мунлика, будто призывая заставить замолчать шамана-сына. И Мунлик,  все
более туго накручивая на палец прядь бороды, все более  жестко  подергивая
ее, сказал Теб-тэнгри:
   -  Воинов хана вести нельзя, просить Кирилтуха не следует-как же  быть?
Что-то я тебя не пойму, сын. Ты  отдалился  от  всех  нас,  слишком  много
времени проводишь у юрты Таргутай-Кирилтуха. Твоих дум я не знаю.
   -  Конь хочет быть первым среди скакунов, мужчина - среди воинов, шаман
- среди тех, кому ведомы тайны неба,- вяло, с неохотой, как о чем то давно
известном, сказал Теб-тэнгри; заметив, что отец ничего не понял, добавил:-
Резвость коня проверяется скачкой, отвага воина - сражением, сила шамана -
умением полонить ум могущественных.
   -  Поло-онить,- протянул Мунлик.- Таргутай-Кирилтух кровный враг нашего
рода! Ты забыл, что копье его нукера прервало земной  путь  моего  отца  и
твоего деда Чарха-Эбугена? Поло-онить... Чего же ты добился?
   -  Ничего,- нехотя ответил шаман.- Таргутай-Кирилтух прогнал меня.
   -  Так тебе и надо!
   На время все замолчали, и  Оэлун  острее  прежнего  почувствовала  свое
бессилие, свою обреченность. Лоб Мунлика бороздили  трудные  думы,  но  он
молчал. А когда заговорил, в его голосе не было уверенности:
   -  Может быть, нам  помогут  твои  родичи  -  олхонуты?  Или  ваш  сват
Дэй-сэчен?
   -  Чем они нам помогут? Пока у нас один  помощник  и  заступник  -  ты,
Мунлик.
   В его лице что-то дрогнуло, казалось, он всей душой потянулся к ней,  в
печально-ласковом взгляде было много  невысказанного.  Ничего  такого  она
раньше не замечала, и это удивило,  даже  почему-то  встревожило.  Скрывая
неловкость, наклонилась над столиком, стала разламывать  кусочек  сыру,  а
когда снова подняла голову, лицо Мунлика было прежним, озабоченно-строгим.
   -  Не  ищите  помощи  у  кэрэитов  и  олхонутов,-  сказал   Теб-тэнгри,
помедлил, как будто сомневаясь, нужно  ли  говорить  об  этом,  продолжал,
переводя взгляд с отца на  Оэлун:-  Надо  искать  помощи  в  самом  курене
Таргутай-Кирилтуха. Там есть люди, которые  помнят  Есугея.  И  я  не  зря
кручусь в курене.
   -  Что люди...- вздохнула Оэлун.- Они такие же невольники, как мой сын,
только без канги на шее. А ты... Ну что можешь сделать ты, Кокэчу?
   Она  назвала  его  прежним,  детским  именем.  Для  нее  он  и  не  был
Теб-тэнгри, шаманом, чье имя известно во многих куренях.
   -  Будет на то воля неба, я сделаю все,  что  нужно,-  сказал  шаман  и
вышел из юрты.
   Они с Мунликом остались вдвоем.  Сидели,  разделенные  столиком.  Оэлун
разламывала сыр на крошки, складывала их горкой. Две  слезы  скатились  по
щекам и упали на крышку стола.

     Х

   Ночью выпал снег, и все юрты куреня были белыми. В стылом воздухе пахло
дымом и жареным мясом. Тэмуджин постоял, втягивая ноздрями запахи  сытости
и благополучия, взял пешню, положил на плечо - железо глухо  стукнулось  о
колодку. Свежий, неулежавшийся снег тихо поскрипывал под разбитыми  унтами
с вылезающими из дыр травяными стельками. На тропе,  бегущей  к  реке,  не
было ни одного следа, и она резко выделялась чистой белизной.
   Только что рассвело. Зимнее небо было неприветливым, серым. С  низовьев
реки тянул ветерок, и Тэмуджину  в  его  дырявой  короткой  шубейке  стало
холодно. Он, согреваясь, сбежал на реку, прокатился  по  льду,  распахивая
унтами мягкий снег. Возле ледяного  корыта  для  водопоя  животных  из-под
снега чернели кучи конского и коровьего  навоза,  на  голубоватом  осколке
льда трепыхался примерзший клок овечьей шерсти.  Дальше  стлалось  ровное,
запорошенное снегом поле льда. Тэмуджин вспомнил игру в бабки на Ононе,  и
тоска тупо толкнулась в сердце. Какое счастливое было  время!  Где  сейчас
Джамуха-анда? Знает ли он о злой  доле  своего  побратима?  Недавно  видел
здесь  Хучара.  Вместе  с  дядей  Даритай-отчигином  они    приезжали    к
Таргутай-Кирилтуху.  Встретился  с  ними  случайно.  Шел  с  ведром  воды,
остановился, увидев незнакомых всадников. Оба  в  теплых  шубах  и  лисьих
малахаях на сытых лошадях ехали навстречу. Его напряженный взгляд заставил
их остановиться.
   -  Тэмуджин?- Хучар резко натянул поводья.
   -  Племянничек!- завопил Даритай-отчигин.-  Да  за  что  же  тебя  так?
Почему ты не дал мне знать?
   Они наговорили кучу хороших слов, пообещали выручить.  Но  он  напрасно
ждал. Не дождался ни освобождения, ни дяди с двоюродным братом.  Не  могли
ничего сделать? Может быть, и так. Но хотя бы заехали, сказали, как и что,
хотя бы дали кое-какой одежды. Вот тебе и родичи, вот тебе  и  люди  одной
крови. Каждый печется лишь о себе, о других подумать некому. Такими  стали
потомки Хабул-хана.
   Тэмуджин ударил пешней о лед, и ломкий звук удара  покатился  по  реке.
Из-под  острия  пешни  вылетали  ледяные  брызги,  секли  лицо.  Раздолбив
прорубь, он очистил, углубил  корыто  и  кожаным  оледенелым  ведром  стал
черпать воду.
   К водопою потянулся скот. Лошади в серебре  инея  подходили  к  корыту,
шумно втягивали воду  и  резво,  играя  селезенкой,  бежали  на  пастбище.
Степенно, лениво спускались к воде быки и коровы,  теснясь,  дробно  стуча
копытами, сбегали овцы, толстые в своих теплых шубах.
   Тэмуджин черпал и черпал воду. Брызги, падая на унты, на кожаные штаны,
на полы шубенки, застывали, и скоро  одежда,  унты  залубенели,  перестали
гнуться.
   Напоив скотину, он обколотил палкой лед с  одежды  и  пошел  в  курень.
Тайчу-Кури уже, наверное, запряг быков и ждет его. Надо  ехать  в  лес  за
дровами. Возвратятся из лесу, будут возить воду к юртам нойонов, а вечером
нужно снова поить скотину. После водопоя он должен зайти  к  Аучу-багатуру
или Улдаю, рассказать, что сделал за день. Это самое трудное.
   Из куреня с шумной ватагой нукеров выезжал на  охоту Таргутай-Кирилтух.
Промерзшие за ночь кони нетерпеливо перебирали ногами, уминая рыхлый снег.
Тэмуджин свернул  с  дороги,  остановился,  пропуская  всадников.  К  нему
подлетел Аучу-багатур, зло крикнул:
   -  Ослеп? Не видишь своего господина? Кланяйся!
   Тэмуджин смотрел мимо него, молчал. Он теперь всегда молчал, когда  они
ругали его или издевались  над  ним.  Кланяться  Таргутай-Кирилтуху?  Нет!
Выделывать  овчины,  рубить  и  возить  дрова,  собирать  сухой  навоз   -
пожалуйста. Но  головы  своей  перед  ними  он,  сын  Есугея-багатура,  не
склонит. Он никогда не будет таким, как дядя или Хучар, не  унизит  своего
рода.
   -  Я кому говорю?!
   Конь Аучу-багатура, оскалив  широкие  зубы,  храпя  и  обдавая  горячим
дыханием, теснил Тэмуджина в сугроб. Он попятился, упал,  и  тут  же  удар
плети ослепил его.
   -  Оставь!- сказал Таргутай-Кирилтух.
   Тэмуджин сел, вытер снегом лицо. Рубец, оставленный плетью,  горел,  из
глаз бежали слезы.
   Увидев его, Булган охнула.
   -  Это кто же тебя так? Они?
   -  Они,- глухо подтвердил Тэмуджин.- Злобный пес Аучу.
   В юрту вошел Тайчу-Кури. От его  задубевшей  на  морозе  шубы  струился
дымок. Он протянул руки к огню, потер ладони, крякнул.
   -  Холодно как сегодня.- Поднял глаза на Тэмуджина.- Ой, что это?
   -  Оса укусила,- Тэмуджин гладил пальцами ноющий рубец.
   -  Ос зимой не бывает.
   -  Молодец, Тайчу-Кури, все знаешь! Не оса - дурная  муха.  На  них  ни
зимой, ни летом погибели нету.
   -  Верно, дурные мухи!- подхватила Булган.- На кого взгляд упал, того и
жалят.- Она понизила голос:- В  народе  ходят  слухи  -  недолго  осталось
властвовать  Таргутай-Кирилтуху.  Шаману  Теб-тэнгри  открылось   будущее.
Владеть  улусом  станет  человек  с  рыжими  косами  и  серыми,  как  яйца
жаворонка, глазами. У тебя,  Тэмуджин,  голова  рыжая.  Вот  глаза....  Не
всегда серые. Бывают зелеными, как молодая трава, темными, как ночью вода.
Но я все равно думаю: не ты ли будешь нашим повелителем?
   -  Зачем такие разговоры, мама?- с укором  сказал  Тайчу-Кури.-  Дойдет
болтовня до ушей Таргутай-Кирилтуха - не жить Тэмуджину.
   -  Это не болтовня. Сорган-Шира сам говорил с шаманом.
   -  Добро бы так, но лучше об этом,  мама,  помалкивать.  Ты,  Тэмуджин,
оставайся дома. В лес я поеду без тебя.
   -  Один не нарубишь столько дров.
   -  Я нарублю.
   Тэмуджина всегда удивляла  готовность  Тайчу-Кури  взваливать  на  себя
чужую  работу.  В  душе  он  даже  презирал  парня  за  это,  считая   его
услужливость свойством природного раба. Но сейчас был ему благодарен.  Что
станет с лицом, если целый день пробыть на морозе?
   Он лег в постель, прикладывал  к  рубцу  клочья  шерсти,  намоченные  в
холодной воде, думал о словах Булган. Если бы слухи были правдой! А почему
бы им  не  быть  правдой?  Самим  небом  его  род,  род  Кият-Борджигинов,
предназначен повелевать другими. Так говорил ему еще  отец.  и  Дэй-сэчен,
его будущий тесть, говорил то же самое.
   Вечером Аучу-багатур прислал за ним нукера. Аучу  ужинал.  На  столе  в
деревянном блюде высилась гора мяса, стоял котелок с подогретой архи. Аучу
пил вино прямо из котелка, кряхтел,  смачно  обсасывал  косточки  молодого
барашка. Блестели крепкие белые зубы, лоснилось потное лицо, ярко  лиловел
шрам на покатом лбу. Тэмуджин стоял у порога, чуть склонив  голову,  чтобы
колодка не давила на горло.
   -  Надо было тебя побить как следует, но наелся, вставать не  хочется.-
Аучу вытер руки о штаны, всмотрелся  в  распухшее,  обезображенное  рубцом
лицо Тэмуджина, и его губы сложились в ухмылку.- Хорошо я тебя дернул?
   -  Хорошо,- подтвердил Тэмуджин.
   Страха перед Аучу-багатуром  не  было,  Тэмуджин  смотрел  на  него  со
спокойной ненавистью.
   -  Ты хочешь есть?- неожиданно спросил Аучу.
   -  Нет, я не хочу есть.
   -  А выпить?
   -  Не хочу и пить.
   -  Видишь, как хорошо тебе живется. И сыт, и от выпивки  отказываешься,
и в лес сегодня не ездил. Дурак Тайчу-Кури работает за тебя.
   -  За меня никто не работает. Я не нанимался к вам работать.
   -  Ты сегодня разговорчивый. Может быть, до тебя дошли кое-какие слухи?
А? Не радуйся Мы вырвем шаману его лживый язык, и слухов не будет. А  тебе
надо понять вот что. Случается, богатый  в  один  день  становится  нищим,
сильный - немощным. Наоборот, запомни, никогда не бывает. Господин нередко
становится рабом, но раб господином - никогда. Не поймешь этого, до  конца
своей жизни не снимешь колодку.
   -  А если сниму? Ты, Аучу-багатур, слуга моего отца, не задумывался над
тем, что будет с тобой тогда?
   Отхлебнув архи, Аучу зубами оторвал от кости  кусок  мяса,  прожевывая,
трудно ворочал лоснящимися челюстями, говорил невнятно:
   -  Я   твоему   отцу   служил   честно.   Его   не   стало   -    служу
Таргутай-Кирилтуху. Хуже или лучше он твоего отца - не мое  дело.  Я  знаю
одно: его благополучие - это и мое  благополучие.  И  таких,  как  я,  тут
много. Вот почему ты никогда не снимешь кангу!
   Аучу-багатур был почти благодушен, не кричал, как обычно, не издевался,
и от этого его слова звучали для Тэмуджина с  особой  силой.  В  них  была
страшная для него правда.
   -  Из уважения к памяти твоего отца дам один совет:  смирись  со  своей
участью, тем облегчишь судьбу. Может быть, я сумею чем-то помочь тебе.
   Тэмуджин повел плечами. Невыносимо давила колодка.  Рубец  стянул  кожу
лица, слезился  запухший  глаз,  дразнил  запах  мяса.  Почувствовал  себя
маленьким, растоптанным и, боясь своей слабости, сказал с вызовом:
   -  Мне не нужны ни твои советы, ни твоя помощь.
   -  Как хочешь... В юрту к дураку Тайчу-Кури больше не вернешься. Будешь
работать у кузнеца Джарчиудая. Помашешь молотом - умнее станешь.
   Нукер привел Тэмуджина в маленькую  юрту,  тускло  освещенную  гаснущим
очагом. Кузнец Джарчиудай, пожилой человек с клочковатыми бровями,  угрюмо
вгляделся в обезображенное лицо Тэмуджина, проворчал скрипуче.
   -  У-у, рожа то какая! Я просил  подручного,  а  вы  даете  разбойника.
Веди его обратно.
   -  Я ничего не знаю,- сказал нукер.- Говори с Аучу-багатуром.
   -  И поговорю! Неужели не нашлось порядочного  человека?- нудно скрипел
кузнец.
   Нукер, посмеиваясь, ушел.
   Кузнец подбросил в очаг сухих лучин. Пламя вспыхнуло,  осветив  юрту  с
черными  от  копоти  решетками  стен.  За  очагом  на  постели,  вытаращив
любопытные глаза, сидели мальчик лет десяти и подросток.
   -  Джэлмэ, бездельник, ты чего сидишь? Принеси аргала.
   Подросток сунул ноги в  большие  гутулы,  вышел.  Кузнец  повернулся  к
Тэмуджину:
   -  А ты почему стоишь, будто столб коновязи? Пришел - раздевайся.
   Сняв шубенку, Тэмуджин положил ее  у  порога.  Кузнец  скосил  на  него
угрюмые глаза, приказал мальчику:
   -  Чаурхан-Субэдэй, повесь шубу. Нойон даже в колодке любит,  чтобы  за
ним ухаживали.
   Если до этого Тэмуджин думал, что  кузнец  принимает  его  за  обычного
колодника и потому так ворчит, то теперь стало ясно: он хорошо знает,  кто
перед ним. Тоже, видать, верная собака Таргутай-Кирилтуха.
   Мальчик поднял шубенку, но не  смог  дотянуться  до  вешалки.  Тэмуджин
отстранил его, повесил сам, сел к очагу.
   Джэлмэ принес и аргала, и дров, бросил в огонь смолистое полено,  пламя
сразу поднялось почти до самого дымохода. В юрте стало тепло, даже  жарко.
Джарчиудай  разогрел  на  огне  суп  -  остатки  ужина,  поставил    перед
Тэмуджином, коротко приказал:
   -  Ешь!
   В котелке плавали желтые блестки жира и темные крошки приправы - дикого
лука - мангира. Тэмуджин проглотил слюну. Надо  было  бы,  как  и  в  юрте
Аучу-багатура, отказаться от угощения. Но очень уж хотелось есть. Презирая
себя, стал хлебать суп. Джэлмэ подсел к  нему.  потрогал  руками  колодку,
спросил.
   -  Тяжелая?
   -  Вот наденут на тебя - узнаешь.
   Джэлмэ не смутился. Сел еще ближе, шепнул:
   -  Ты нашего отца не бойся Он сердитый, но хороший.
   -  Тому, кто упал в воду, бояться дождя нечего,- хмуро ответил Тэмуджин.
   Утром пошли работать. Кузница была в соседней юрте. У маленького  горна
с кожаным мехом на  обожженной  чурке  стояла  наковальня,  возле  нее  на
крючках висели клещи, молоточки, у дверей  кучей  лежали  ржавые  железные
обломки. Джарчиудай заставил Тэмуджина разжигать горн, сам гремел  железом
у наковальни, искоса смотрел за  его  работой  Тэмуджин  надавил  рукоятку
меха, воздух с шумом ворвался в горн, пламя загудело, охватывая  угли.  Он
надавил на рукоятку сильнее, и горячие угольки брызнули  во  все  стороны.
Кузнец шагнул к нему, плечом отодвинул от меха, стал качать сам. Воздух из
меха пошел ровной, беспрерывной струей.
   -  Вот так и качай! Ничего не умеешь!
   Здесь, на работе, кузнец был совсем невыносим. Ругался без конца Джэлмэ
приносил в кузницу  угли,  воду,  железо,  подмигивал  Тэмуджину,  как  бы
спрашивая: <Достается тебе?>
   Тэмуджину долго не удавалось правильно  бить  молотом  по  раскаленному
куску железа. Удары получались либо слишком слабые, либо слишком  сильные,
либо не очень точные. Кузнец выходил из себя, выхватывал из его рук молот,
кидал на землю, топал ногами.
   -  Прогоню!  Заставлю  Аучу  избить  тебя  палками!  Из  сынка   нойона
подручный как из осла скакун.
   -  Нойон должен быть воином, не кузнецом!- запальчиво возразил Тэмуджин.
   -  А  кто  воину  кует  меч,  наконечник  копья  и  стрелы?-   Лохматые
подпаленные  брови  тучей  нависли  над  суровыми  глазами,-А  кто  делает
стремена для седла, удила для узды? Все эти вот руки?- Он  ткнул  под  нос
Тэмуджину руку с черной, задубелой кожей и кривыми, обломанными  ногтями.-
Что даете нам вы, нойоны? Оружие, которое мы  куем  на  врагов,  подымаете
друг на друга и проливаете кровь наших братьев.
   -  При чем тут я?
   -  Как при чем? Дай тебе волю - лучше других будешь!
   -  Уж таким, как Таргутай-Кирилтух, не буду!
   -  А каким? Сам не знаешь. Бери молот.
   Вечером, как всегда, Тэмуджин собрался идти к Аучу-багатуру. Кузнец  не
пустил его. Утром Аучу сам приехал в кузницу, спросил:
   -  Почему не пришел?
   -  Ты у меня спрашивай,- сказал кузнец.- Ты его  дал  мне,  я  за  него
отвечаю. Будет ходить взад-вперед. Работать надо, а он будет ходить.
   -  Ладно,- милостиво согласился Аучу,- держи его в строгости.
   -  Нет, беличьим хвостом по щекам гладить буду!
   Аучу-багатур засмеялся.
   -  Мне говорили: ты учишь его так, что весь курень слышит. Так делай  и
впредь.
   -  Без тебя знаю!
   Тэмуджин готов был поклониться  старику  в  ноги:  он  избавил  его  от
ежедневных унизительных разговоров с Аучу-багатуром и  Улдаем.  Но  он  не
поклонился, даже не поблагодарил, вместо этого вечером остался  в  кузнице
и, превозмогая усталость, махал молотом,  овладевая  умением  бить  точно,
соразмерять силу удара. Ему не хотелось, чтобы кузнец считал его никуда не
годным и ни на что не способным.
   Джарчиудай оценил его старание, ругался реже, хотя был таким же вредным
и колючим. Но, как заметил Тэмуджин,  кузнец  и  своих  сыновей,  особенно
Джэлмэ, не щадил. И всем от него доставалось. Он не стеснялся  поносить  и
Аучу, и самого Таргутай-Кирилтуха. Его суждения о  людях  были  меткими  и
злыми... Здесь Тэмуджин начал понимать, что  его  собственные  суждения  о
жизни, о людях были слишком уж простенькими, детскими. Давно ли  он  любил
всем напоминать с заносчивостью:  <Я  -  сын  Есугея!>  Тут,  под  суровым
взглядом Джарчиудая, подобные слова застревали  в  горле.  Тут  эти  слова
ничего не стоили.
   И чем глубже он понимал всю непростоту жизни, зависимости людей друг от
друга, тем сильнее  хотелось  вырваться  отсюда.  Ни  днем,  ни  ночью  не
оставляли его мысли о побеге, и тоска о родных, о воле  давила  на  сердце
тяжелее, чем колодка на плечи.

     XI

   Теплый ветер великой Гоби слизал снега, и на  склонах  щебнистых  сопок
заголубели цветы ургуя, в низинах, прогретых солнцем,  просеклась  молодая
трава; среди метелок седого дэрисуна, обтрепанного зимними буранами, бойко
шныряли суслики; высоко в небе, чуть пошевеливая крыльями, парили коршуны,
сытые, равнодушные к легкой добыче; от озера к  озеру  по  извечным  путям
тянулись несметные стаи перелетных птиц, и вечерние сумерки гудели от шума
крыльев, гогота, кряканья, посвиста; табунные жеребцы, зверея от ревности,
носились по степи, отгоняя от кобылиц бродячих  соперников;  налив  кровью
глаза, взрывая копытами землю, бодались быки; звенели первые,  редкие  еще
комары. И эти звуки, и запахи ветра великой пустыни беспокойно-томительной
радостью входили в душу Тайчу-Кури.
   В стороне от куреня, у родника, выбегающего из  леса,  стояла  одинокая
юрта. Тайчу-Кури направился к ней. Он был бос, и ступни ног, привыкшие  за
зиму к обуви, покалывала сухая трава, но до чего же хорошо было  идти  вот
так, ощущая подошвами траву и прохладу сырой земли.
   Он уже подошел к юрте, когда из-за нее, злобно лая, вылетел тощий  пес,
рванул Тайчу-Кури  за  штаны.  Лягнув  собаку  пяткой  в  бок,  Тайчу-Кури
бросился в сторону, но она снова  вцепилась  в  штаны  Из  юрты  прибежала
девушка, закричала на собаку, и та, опустив хвост, повизгивая, потрусила в
сторону.
   -  Укусила?- Девушка остановилась рядом с Тайчу-Кури.
   -  Нет. Только вот штаны...
   Тайчу-Кури выставил вперед правую  ногу.  Ветхие,  много  раз  чиненные
штаны из козьей кожи были разорваны от колена до низа. Девушка засмеялась.
Один верхний зуб у нее был с заметной щербинкой, от этого  она  показалась
Тайчу-Кури некрасивой. На ней был халат из дешевенькой ткани, с засаленным
подолом и обтрепанными рукавами.
   -  Ты идешь к нам?- спросила девушка.
   -  Да, мне нужен хозяин этой юрты.
   -  Он мой дедушка. Но его сейчас нет, тебе придется подождать.  А  пока
давай я зашью штаны.
   -  Мне их снять?
   -  Вот еще!- Девушка покраснела, пошла в юрту.
   Тайчу-Кури тоже покраснел, поняв, что сказал  глупость.  И  ему:  стало
весело от этой своей глупости. Покрутил головой, сел на березовый  обрубок
у входа в юрту. Девушка принесла нитки из сухожилий, иголку,  стала  перед
ним на колени,-принялась за работу. Он смотрел  на  ее  тонкие,  проворные
пальцы с  выпуклыми  ногтями,  на  неровный  пробор  в  гладко  зачесанных
волосах, на розовые уши, и 'ему вдруг захотелось сжать в руках ее  пальцы,
слегка подергать за уши или за волосы. Но он  боялся,  что  девушка  может
рассердиться, и сидел неподвижно.
   -  У тебя есть отец?- спросил он.
   -  Нет. Его убили татары.
   -  А мать?
   -  Мать увели в плен меркиты.
   -  Кроме дедушки, у тебя никого нету?
   -  Никого...
   -  А у меня есть мать,- сказал Тайчу-Кури и, подумав,  что  это  звучит
хвастливо, поправился:- У меня, кроме матери, тоже никого  нет.  Мой  отец
тоже был  воином  Есугей-багатура,  но  его  убили  не  татары,  а  нукеры
Таргутай-Кирилтуха.
   Он замолчал, положил руку на ее голову, провел по волосам.
   -  Ты чего?-  Она  подняла  голову,  в  черных  блестящих  глазах  было
удивление.
   -  У тебя волосы гладкие-гладкие. Ты их маслом смазываешь?
   -  Нет, они сами по себе такие.
   -  А у меня жесткие. Прямо как на хвосте у быка.- Он  наклонился,  взял
ее руку и приложил к своей голове.
   -  И верно,- сказала она, убирая руку.- У кого волосы жесткие, у того и
характер жесткий...
   -  А я не знаю, какой у меня характер... А у тебя?
   -  И я не знаю.-Она откусила нитку, провела ладонью по  шву.-  Ну  вот,
опять как новые.
   Улыбнулась лукаво. Ее лицо с широко расставленными глазами и маленьким,
чуть вздернутым носом на этот раз нисколько не портил зуб со щербинкой.
   Тайчу-Кури стукнул девушку по плечу, со смехом сказал:
   -  Сколько времени сидим с тобой, а я даже не спросил,  как  твое  имя.
Ну, скажи, не дурак ли?
   -  Меня зовут Каймиш.
   На пригорке среди редких осин показался старик с вязанкой тонких  палок
за спиной. Пес вертелся вокруг него, прыгал, весело крутил хвостом. Каймиш
побежала навстречу деду, взяла у него вязанку,  взвалила  на  свои  плечи.
Тайчу-Кури только сейчас вспомнил, что пришел сюда по делу, встал, сдержав
вздох, сказал:
   -  Меня послал сын Таргутай-Кирилтуха Улдай. Он велел тебе сделать  для
него сто стрел.
   Дед равнодушно посмотрел на Тайчу-Кури, ничего не ответил. Он был очень
стар. Худое, с выпирающими скулами лицо изрезали  морщины,  редкие  волосы
усов и бороды были уже не белые,  а  желтые,  как  прошлогодняя  трава.  И
халат, и гутулы на нем тоже были старые, в заплатах. Он устало  присел  на
березовый обрубок.
   -  Садись, парень. Или торопишься?
   Тайчу-Кури сел. Солнце склонилось к закату, тени от сопок и  юрт  легли
на степь длинными полосами, в синем небе висело облачко с  золотым  боком.
Пес подошел к старику, положил голову на его колени, розовым языком лизнул
руки, оплетенные темными узловатыми жилами.
   -  Сделаю я стрелы Улдаю,- сказал старик.- Попробуй не сделать!
   Каймиш разожгла возле юрты огонь, стала готовить ужин. Старик достал из
вязанки березовую палку,  прижмурив  один  глаз,  внимательно  осмотрел  -
прямая ли, начал сушить над огнем.
   -  А мне можно?- спросил Тайчу-Кури: ему очень хотелось  быть  полезным
старику.
   -  Попробуй. Только  у  тебя  ничего  не  получится.  Стрелу   сломать,
потерять ничего не стоит. А сделать...  Вот  полдня  проходил,  а  сколько
палок срезал? Штук двадцать, не больше. Палка должна быть  без  сучьев,  с
прямослойной древесиной. Хорошее древко стрелы получается из  березы.  Еще
лучше - из степной карганы. Но за карганой надо далеко ходить,  а  у  меня
сил маловато.
   -  Ты покажи, какие палки нужны,- сколько хочешь нарежу. Мне это ничего
не стоит...
   -  Спасибо. Ты добрый парень.- Старик поворачивал палку над пламенем, и
она дымилась, шипела.
   -  А почему на солнце не сушишь?- спросил Тайчу-Кури.
   -  Огонь лучше. Стрела, высушенная на огне, будет прямой и гибкой.
   Разговаривая со стариком, Тайчу-Кури все время  поглядывал  на  Каймиш.
Иногда их взгляды встречались, и тогда Тайчу-Кури весело улыбался.
   После ужина старик очистил палку от обгоревшей коры,  тщательно  срезал
все неровности, на одном конце сделал полукруглый вырез, другой заострил и
подогнал его к железному наконечнику.
   -  Готово?- спросил Тайчу-Кури.
   -  Нет, еще нет. Надо сварить рыбий  клей  и  приклеить  наконечник.  И
оперение надо приклеить. Самое лучшее оперение получается из крыльев орла.
Но если нет орлиных, сойдут крылья лебедя, луня, вороны, даже сойки. После
всего этого древко стрелы надо зачистить так, чтобы  оно  было  гладким  и
блестящим, будто покрытое китайским лаком. Зачищает стрелы  лучше,  чем  я
сам, моя внучка.
   -  Ты научил меня, дедушка...
   -  Научил, верно. Пальцы у тебя чуткие. Когда я был молодым, мои пальцы
тоже находили неровности, которые не видит самый острый глаз.
   Стемнело. Тайчу-Кури пора было возвращаться домой, но идти не хотелось.
Старик словно угадал его мысли, сказал:
   -  Если хочешь, приходи к нам каждый день. Я  буду  учить  тебя  делать
стрелы.
   -  О,  я  очень-очень  хочу  научиться    делать    стрелы!-обрадовался
Тайчу-Кури.
   Старик посмотрел на него, на внучку,  морщинки  собрались  у  смеющихся
глаз:
   -  Каймиш тоже хочет, чтобы ты научился. А, Каймиш?
   Девушка опустила глаза, стала поправлять головни в огне.
   -  Ну, иди проводи парня, а то собака укусит.
   В нескольких шагах от огня было так  темно,  что  Тайчу-Кури  не  видел
Каймиш, только слышал ее ровное дыхание и шелест травы под гутулами.
   -  Я буду к вам приходить?- спросил он.
   -  Как хочешь. Только...- Она засмеялась.- Штаны покрепче надевай.
   -  Ничего, ты зачинишь?- тоже смеясь, ответил он,-  Да  и  нет  у  меня
других штанов.
   Он протянул руку, обхватил девушку за шею, притянул к себе.  Но  Каймиш
вырвалась, толкнула его и убежала.  Он  медленно  пошел  к  огням  куреня,
останавливался, смотрел на крупные звезды, на  огонек  у  юрты  старика  и
чувствовал, как душа наполняется незнакомой для него радостью.
   Дома его ждали гости.  В  юрте  у  очага  сидели  Сорган-Шира  и  шаман
Теб-тэнгри Мать упрекнула его:
   -  Где ты ходишь? Я уже хотела тебя искать.
   -  Я не теленок, мама, не потеряюсь.
   -  Тайчу-Кури, ты видишь Тэмуджина?- спросил Теб-тэнгри.
   -  Нет, с тех пор, как он работает у Джарчиудая, я его не вижу. Я к ним
не хожу. Этот кузнец очень сердитый. Вот старик, делающий стрелы,  хороший
человек!
   -  Подожди, Тайчу-Кури,- остановил  его  Сорган-Шира,  понизив  голос.-
Теб-тэнгри приехал просить нас помочь Тэмуджину бежать отсюда.
   -  Помогать надо было раньше, пока жил у нас.
   -  Вот и я говорю то же,- сказал  Сорган-Шира.-  Теперь  как  поможешь?
Каждому своя жизнь дороже чужой.
   Булган, сидевшая в стороне, поднялась, удивленно всплеснула руками.
   -  Да вы что? Разве Тэмуджин перестал быть нашим природным  господином?
Разве его отец не оказывал милостей тебе, Сорган-Шира? Разве не  в  одежде
Тэмуджина вырос ты, Тайчу-Кури?
   Теб-тэнгри, слушая Булган, одобрительно кивал головой.
   -  Так, так... Какие времена настали: женщина говорит языком мужчины, а
мужчина - языком женщины. Ты боишься за свою жизнь  Сорган-Шира?  А  гнева
духов не боишься? Вы знаете, что  мне  Таргутай-Кирилтух  угрожал  вырвать
язык. Однако я пришел сюда, не испугался. Духи открыли мне: тот, кто будет
помогать Тэмуджину, обретет покровительство неба.
   -  Зачем так много говорить?- удивился  Тайчу-Кури.-  Помочь  я  всегда
готов. Только как поможешь? Подумать надо.
   -  Будем думать вместе,- сказал Теб-тэнгри.
   Было уже очень поздно,  когда  они  закончили  разговор.  Теб-тэнгри  и
Сорган-Шира направились к юрте кузнеца  Джарчиудая.  Тайчу-Кури  подождал,
когда в ночи стихнут их осторожные шаги, посмотрел в ту сторону, где  была
юрта деда Каймиш. Там все еще мерцал слабый огонек.

     XII

   В шестнадцатый день  первого  летнего  месяца  на  Ононе,  как  всегда,
проводились состязания борцов, стрелков из лука и скачки. А за два дня  до
праздника меркиты напали  на  айлы  пастухов  Даритай-отчигина  и  Хучара,
разграбили юрты, угнали много скота, увели с собой десять молодых парней и
около двадцати девушек.
   Нукеры Таргутай-Кирилтуха могли перехватить меркитов,  отбить  людей  и
скот, но они не сделали этого.
   Кузнец Джарчиудай, узнав, как все было, ругался целый день.  В  плен  к
меркитам вместе с другими парнями попал его племянник, тоже умелый кузнец.
   -  Видишь, какие вы нойоны!-  говорил  Джарчиудай  Тэмуджину.-  Собаки,
когда волк нападает, вместе держатся, глупые овцы и те в  кучу  сбиваются.
Только вы можете стоять в стороне и даже радоваться, когда с других  летят
клочья шерсти.
   Тэмуджину было не по душе, что Джарчиудай говорит о  нойонах  вот  так,
без разбору. Всех свалил в одну кучу и тут же,  походя,  причислил  его  к
ним. Заспорил и, разгорячившись, даже начал защищать Таргутай-Кирилтуха.
   -  Откуда тебе знать, почему он не напал на меркитов?  А  если  сил  не
хватило!
   -  Молчи!- прикрикнул кузнец.- Осилить меркитов ничего  не  стоило.  Но
Таргутай-Кирилтуху это невыгодно. Твой дядя Даритай-отчигин того  и  гляди
уйдет из-под его власти. Что плохо  для  Даритай-отчигина,  то  на  пользу
Таргутай-Кирилтуху. Вот и выходит: одного нойона грабят, другой радуется.
   -  Не может быть...
   Джарчиудай не дал ему говорить, свирепо глянул в лицо, спросил:
   -  Почему ты здесь? Почему на твоей шее березовая канга? Почему тебя не
освободит твой дядя Даритай-отчигин или двоюродный брат Хучар? Или  Алтан?
Или Сача-беки? Или Бури-Бухэ? Вон сколько у тебя родичей! А  ты  тут  Надо
было не березовую - железную колодку надеть на  твою  шею,  раз  ты  такой
малоумный!
   Кузнец притронулся к тому, о чем в последнее время  с  растущей  обидой
думал Тэмуджин. Почему его судьба безразлична для близких родичей? Или все
они такие, как Таргутай-Кирилтух? Да и кто такой  Таргутай-Кирилтух?  Тоже
человек одной с ним крови, тоже  родич,  хотя  и  не  такой  близкий,  как
Даритай-отчигин, Хучар, Алтай, Сача-беки и Бури-Бухэ.  Неужели  родичи  не
понимают, что, унижая  его,  Таргутай-Кирилтух  унижает  весь  род?  Верно
говорят: где поселилась робость, оттуда ушла гордость.
   Перед праздником вечером  к  юрте  Джарчиудая  подскакал  Аучу-багатур,
резко осадил коня, нетерпеливым жестом руки подозвал Тэмуджина.
   -  Рано утром вместе с Тайчу-Кури пойдешь на празднество. Будешь носить
дрова, воду, чистить котлы.
   -  Он будет помогать мне,-  сказал  Джарчиудай  -  Слуг  у  вас  и  без
Тэмуджина хватает.
   -  Но такой - единственный. Пусть те,  кто  заносится  слишком  высоко,
посмотрят на него и подумают, какая участь  ждет  их,  если  воспротивятся
воле Таргутай-Кирилтуха. А ты, кузнец, не суйся, когда тебя не спрашивают.
Что-то больно уж часто свое своенравие выставляешь. Доберусь и до тебя.
   -  Хотела лисица волком быть. Коня за хвост поймала, да зубы потеряла,-
пробурчал кузнец.
   Шрам на  лбу  Аучу-багатура  набряк,  кожа  на  скулах  натянулась.  Но
Тэмуджин ничего этого не заметил. Он предвидел, как будут пялить  на  него
глаза любопытные и  насмехаться  недоброжелатели,  стиснул  зубы,  замотал
головой.
   -  Не  буду  прислуживать!  Это  твое  дело    -    ползать    у    ног
Таргутай-Кирилтуха.
   Аучу-багатур поднял над головой плеть. Тэмуджин отскочил в  сторону,  и
под удар попал Джарчиудай. Ветхий, сопревший от пота халат  на  его  плече
лопнул, но кузнец не сдвинулся  с  места,  он  будто  окаменел,  не  мигая
смотрел на Аучу-багатура. Тот с бранью умчался. Кузнец плюнул  ему  вслед,
потер оголенное плечо.
   -  Так награждают нас нойоны за острые копья и  звонкие  мечи.  Джэлмэ,
позови Сорган-Шира Поговорить надо...
   Сорган-Шира часто захаживал к Джарчиудаю, они подолгу о чем-то говорили
наедине В последний раз разговор кончился спором. Сорган-Шира быстро вышел
из юрты,  испуганно  оглядываясь  и  вытирая  пот  с  лысеющей  головы.  А
Джарчиудай долго после этого бубнил что-то под нос,  сердито  передергивал
косматыми бровями.
   Когда пришел Сорган-Шира, кузнец пригласил его в юрту, закрыл за  собой
полог. Тэмуджин вместе с Джэлмэ и Чаурхан-Субэдэем остались сидеть у огня.
В курене было шумно: люди готовились  к  празднику.  Из  степи  подъезжали
всадники, тянулись повозки. У белых юрт Таргутай-Кирилтуха горели  большие
огни, возле них толпились люди. Недалеко от куреня, там, где  должны  были
состояться состязания, тоже горели огни - их  разожгли  гости  из  дальних
куреней и айлов.
   Тэмуджину вспомнился тот праздник, где он участвовал в скачках. Как  он
радовался тогда красному халату, сшитому матерью,  как  не  терпелось  ему
помчаться на гнедом по зеленому лугу, каким счастливым  он  был,  оставляя
позади наездников.
   И там проклятый Таргутай-Кирилтух впервые зло, несправедливо обидел его
Если бы не он, угрюмый и безжалостный Таргутай-Кирилтух, его жизнь была бы
совсем иной.
   -  Ты возьмешь меня на праздник?- спросил у Джэлмэ Чаурхан-Субэдэй.
   Но и Джэлмэ было не до него Он все время прислушивался к глухим голосам
в юрте, ему так хотелось узнать, о чем  ведут  речь  отец  и  Сорган-Шира,
однако разобрать слова было невозможно, а тут еще мешает брат. Полазал ему
кулак.
   -  Вот тебе праздник! Неотвязный, как чесотка.
   Джэлмэ встал и ушел от огня.
   -  А вот я, когда вырасту большим, буду всех маленьких ребят  брать  на
праздник,- с обидой в голосе сказал Чаурхан-Субэдэй.
   Тэмуджин, вспомнив своих братишек, обнял мальчика, подумал  вдруг,  что
этот вечер, теплый, с яркими звездами  над  головой,  с  огнями  в  густой
темноте, возможно, последний в его жизни. Он не будет прислуживать  гостям
Таргутай-Кирилтуха. Пусть лучше убьют. Если суждена такая  жизнь,  к  чему
она?
   От горестных дум, от жалости к себе хотелось плакать, и он  все  крепче
прижимал к себе худенькое тело Чаурхан-Субэдэя, не  хотел,  чтобы  мальчик
видел слезы на его глазах.
   Из темноты неслышно подошел Джэлмэ, наклонился к Тэмуджину.
   -  Они хотят, чтобы ты убежал домой.
   Тэмуджин не сразу понял смысл его слов, а поняв, встрепенулся.
   -  Врешь?
   -  Пусть злые мангусы вынут и съедят мою печень, если  вру!  Ты  должен
бежать, так они говорят.
   И все равно Тэмуджин не поверил. Скорей бел-камень сам по себе треснет,
чем Джарчиудай станет думать о  его  побеге.  Зачем  ему  рисковать  своей
головой? Нет, Джэлмэ что-то напутал.
   -  А куда он побежит?- спросил у брата Чаурхан-Субэдэй.
   -  Молчи  ты,  настырный!-  Джэлмэ  стукнул  его  по  спине.-   Сболтни
где-нибудь!
   -  Тэмуджин, скажи ему, чтобы не дрался. Я не маленький, не сболтну.
   -  Не дерись, Джэлмэ. А ты, Субэдэй, конечно, не маленький, и ты никому
ничего не скажешь. Даже отцу.
   Как хотелось бы  Тэмуджину,  чтобы  Джэлмэ  ничего  не  напутал!  Он  с
нетерпением смотрел на двери юрты. В узкую щель пробивалась полоска света,
голосов кузнеца и Сорган-Шира не было слышно. Они, видимо, стали  говорить
совсем тихо.
   Наконец Сорган-Шира вышел, настороженно огляделся и  исчез  в  темноте.
Тэмуджин  ждал,  что  Джарчиудай  позовет  его.  Но  он  позвал  Джэлмэ  и
Чаурхан-Субэдэя.
   -  Ложитесь спать.
   -  А ты? А Тэмуджин?- спросил Джэлмэ.
   -  Мы пойдем в кузницу. У нас есть работа.
   Кузнец правой рукой взял за  воротник  Джэлмэ,  левой  Чаурхан-Субэдэя,
впихнул их в юрту.
   -  Высунетесь - побью!- и опустил полог.
   В кузнице Джарчиудай молча осмотрел железный  запор  на  колодке,  взял
клещи, молоток, вырвал штырь. Звякнув запором,  колодка  упала  на  землю.
Тэмуджин постоял, растирая  шею,  сделал  шаг  и  чуть  не  упал,  потеряв
равновесие без привычной тяжести на плечах. Сердце стучало гулко, неровно.
Неужели воля?
   А Джарчиудай поднял колодку, протянул ее Тэмуджину.
   -  Возьми. Сейчас ты снова наденешь ее. Утром пойдешь на праздник.  Все
нукеры будут крепко выпивши. Лучшего случая для побега не дождешься. Когда
придет время, ты выдернешь штырь руками. Сорган-Шира приготовит тебе  коня
и пищи на дорогу.
   -  Джарчиудай, ты хороший человек. Я этого никогда не забуду!
   -  Сначала унеси ноги...
   -  Мне бы только вырваться  в  степь  на  коне!-  Тэмуджин  зажмурился,
тряхнул головой, пьянея от одной мысли о воле.
   Ночью он почти не спал. Мысли бежали, как горный ручей по камням, он ни
на чем не мог сосредоточиться: то видел себя далеко от  этих  мест,  среди
родных людей, то вдруг начинал бояться, что побег не удастся, его поймают,
будут бить, а может быть, даже лишат жизни. Едва в дымовом отверстии  юрты
посветлело небо, он поднялся, осмотрел колодку, увидел  небольшой  скол  в
том месте, где сидел штырь, замазал его пеплом и землей,  чтобы  никто  не
заметил. Проснулся и Джэлмэ. Выскочив из юрты, он знаками позвал Тэмуджина.
   -  Ты убежишь сегодня. Я знаю.
   -  Опять подслушивал?
   -  Угу.- Джэлмэ протянул ему широкий короткий нож.- Возьми, пригодится.
   За Тэмуджином пришел Тайчу-Кури, и они отправились к  тому  месту,  где
должны быть состязания. Солнце  только  что  взошло,  над  светлой  лентой
Онона, над прибрежными тальниками  поднимался  теплый  прозрачный  пар,  в
кустах щелкали и пели птицы.  На  месте  празднества  теснились  телеги  с
неразборными юртами, стояли походные шатры,  курились  дымки  под  котлами
Слуги готовили пищу, нойоны в окружении жен,  детей  сидели  на  войлоках,
жмурились от яркого солнца, зевали и лениво потягивались.
   Прискакал Аучу-багатур, выбрал место для стоянки Таргутай-Кирилтуха,  и
Тэмуджин вместе со слугами ставил юрты. Потом баурчи нойона заставил его и
Тайчу-Кури собирать сухие палки на дрова, чистить котлы,  носить  из  реки
воду. Он не давал им никакой передышки. Когда начались состязания,  им  не
удалось посмотреть ни борьбу, ни стрельбу из лука, ни скачки.  От  грохота
барабанов, от криков многоголосой, горластой толпы в ушах Тэмуджина  стоял
звон. Солнце поднялось высоко и пригревало все сильнее,  колодка  противно
скользила по мокрым от пота плечам; сейчас, когда Тэмуджин знал, что может
сбросить ее в любое время, она стала особенно ненавистной. И  веселый  шум
праздника вызывал в нем злобу.
   После состязаний у  юрт  Таргутай-Кирилтуха  собрались  знатные  гости,
начался пир. Среди гостей были и родственники Тэмуджина:  Даритай-отчигин,
Хучар, Сача-беки, Алтан, Бури-Бухэ - все, как и он, потомки прославленного
Хабул-багатура, его прадеда, первого хана монголов. Перед ними стояли чаши
с вином и огромные деревянные блюда с мясом, а он,  потный,  в  грязной  и
рваной одежде, с позорной и тяжкой колодкой на  шее,  словно  черный  раб,
добытый  копьем  в  чужих  землях,  прислуживает   медлительному    баурчи
Таргутай-Кирилтуха.  И  ему,  и  им,  и  всем   гостям    понятен    смысл
происходящего. Отводит глаза Хучар; не сидит на месте, вертится, будто под
ним не мягкий войлок, а подстилка  из  ветвей  шиповника, Даритай-отчигин;
хмурится коренастый крепыш  Сача-беки;  покусывает  губы  красавец  Алтан;
недовольно сопит силач и забияка Бури-Бухэ. И  только  всегда  насупленный
Таргутай-Кирилтух сегодня добродушен и приветлив. Для него  Тэмуджин  одна
из стрел, выпущенных в супротивников. Это стрела, он видит, попала в цель.
Что же, радуйся, Таргутай-Кирилтух! И вы, дорогие родственники,  смотрите,
как унижают одного из вас, смотрите и помните.
   Баурчи снова  послал  его  за  дровами.  Он  взял  веревку,  огляделся.
Пирующие заметно захмелели,  на  него  уже  не  обращали  внимания.  И  он
подумал, что больше сюда не вернется. Хватит. Будь что будет.
   Вместе с ним пошел и Тайчу-Кури.
   -  Ты не ходи,- сказал он ему.
   -  Аучу-багатур приказал ни на шаг на отставать от тебя. Замечать всех,
кто попробует говорить с тобой.
   -  И все-таки останься.
   Тайчу-Кури вытер потное лицо, посмотрел на солнце.
   -  До ночи еще далеко.
   -  О чем ты говоришь?- насторожился Тэмуджин.
   -  Просто так.- Тайчу-Кури простодушно улыбнулся.
   Но Тэмуджин не поверил его простодушию.  Он  встревожился  еще  больше.
Если Тайчу-Кури догадался о его замысле, догадаются и другие. Надо бежать,
не теряя и мгновения.
   В кустах он выдернул из колодки штырь, бросил ее в траву.
   -  Не надо, Тэмуджин!- забеспокоился Тайчу-Кури.- Рано еще.
   -  Не твое дело! Твое дело молчать.
   -  Ладно,- уныло согласился Тайчу-Кури.- Только ты свяжи меня и  стукни
по голове колодкой.
   Тэмуджин захлестнул веревку петлей на его ногах, связал за спиной  руки
Тайчу-Кури встал на колени, опустил голову.
   -  Бей.
   Он посмотрел на его голову с прямыми жесткими волосами и двумя  вихрами
на макушке, отвернулся. Не мог он его ударить.
   -  Стукни, Тэмуджин. Хорошо стукни. Иначе мне смерть.
   Пересиливая отвращение к самому себе, Тэмуджин поднял колодку и с силой
опустил ее на голову. Тайчу-Кури ткнулся в траву,  застонал.  Приподнялся.
От его лица отхлынула кровь, на бледном лбу дрожали крупные капли пота. Он
попытался улыбнуться.
   -  Хорошая шишка будет. На память. Беги. Пусть духи-хранители оберегают
тебя.
   Тэмуджин пошел вниз по реке, в сторону куреня. В Ононе по колено в воде
стояли лошади, опустив головы и помахивая хвостами, под  кустом,  в  тени,
сидели  два  нукера.  Прячась  за  тальниками,  Тэмуджин  стал    обходить
караульных. Но  они  его  заметили,  окликнули.  Тэмуджин  побежал.  Воины
бросились за ним, но сразу же отстали. Это  его  не  успокоило.  Если  они
наткнутся  на  Тайчу-Кури,  сразу  поймут,  кто  беглец,  и   тогда    ему
несдобровать.
   Так, видимо, и получилось. Вскоре он услышал за спиной стук копыт. Судя
по всему, за ним гналось  множество  всадников.  Одни  мчались  следом  по
кустам,  другие  -  по  степи,  обходя  его  справа.  Он    побежал,    не
останавливаясь и не прислушиваясь к погоне. Ветви хлестали по лицу,  рвали
ветхую одежду. И вдруг тальники кончились.  Впереди  была  открытая,  чуть
всхолмленная местность с низкой, выгоревшей на  солнце  травой  и  редкими
метелками дэрисуна. Ни убежать,  ни  спрятаться.  Слева  плескалась  река.
Тэмуджин бросился в воду, намереваясь переплыть на ту сторону, но  тут  же
понял, что не успеет, всадники сейчас будут здесь, закидают  его  стрелами
или пойдут вплавь, догонят, выволокут из воды, как рыбу тайменя.
   Он вернулся к берегу. Ноги под водой нащупали корягу. Подсунув под  нее
ступни, он присел, ухватился за ветку, подтянул ее к лицу.  Сейчас,  когда
над водой было только его запрокинутое лицо, погоня могла пройти мимо.
   С  шумом,  словно  ветер-бурелом,  промчались  по  берегу  всадники   и
остановили коней за кустами. Они тоже поняли, что убежать по чистому месту
он не мог.
   -  Должен быть где-то здесь. Ищите. Не найдете - всех запорю!
   По голосу Тэмуджин узнал Аучу-багатура.
   Нукеры спешились и начали обшаривать кусты. Один из них подошел к  тому
месту, где прятался Тэмуджин. Из-под  его  ног  в  воду  сыпались  комочки
земли, упала и поплыла сухая ветка. Нукер сказал кому-то:
   -  На ту сторону переплыл. Тут искать нечего.
   -  Аучу-багатур послал людей и на ту сторону. Никуда не  денется.  Всем
испортил праздник, рыжий волчонок.
   -  Попадется, ох и всыпем!..
   Голоса  постепенно  отдалились.  Наступила  тишина.  Выше,  в    омуте,
затененном берегом и кустами, всплеснулась рыбина,  и  круги  побежали  по
воде. На середине реки играли белые солнечные блики, их яркий свет  слепил
глаза. На той стороне по низкому  песчаному  берегу  ехали  всадники.  Они
останавливались, склоняясь, внимательно  осматривали  песок,-должно  быть,
искали его следы.
   На этом берегу нукеров не было больше слышно, но он не рискнул вылезать
из воды. Когда стемнело, поплыл вниз  по  течению,  прижимаясь  к  берегу.
Напротив куреня вылез  из  воды  и,  где  ползком,  где  на  четвереньках,
добрался до Сорган-Шира. В  его  юрте  едва  теплился  огонь.  Хозяин  был
напуган.
   -  Бери коня и уезжай скорей. Убьют из-за тебя. Тайчу-Кури едва ли  жив
будет. Как они его били!
   Сыновья Сорган-Шира, Чимбай и Чилаун, сидели тут же, рядом с отцом. Они
переглянулись. Старший, Чимбай, сказал:
   -  Нельзя ему сегодня ехать, отец. Везде нукеры. За куренем караулы.
   -  А здесь поймают, тогда что?- злым шепотом спросил Сорган-Шира.
   -  Надо сделать так, чтобы не поймали,- сказал Чимбай.
   Пока Сорган-Шира спорил с сыновьями, его дочь Хадан принесла  Тэмуджину
кусок отварного мяса и чашку кислого молока, но он  не  стал  есть,  молча
слушал спор, проводил ладонями по своему телу, отжимая воду из одежды. Ему
хотелось сейчас же уехать отсюда. Но он понимал, что выбраться  из  куреня
незамеченным вряд ли удастся. Пока крался от берега  к  юрте  Сорган-Шира,
заметил, что курень гудит так, будто на подступах к нему находится враг.
   Хадан поддержала братьев:
   -  Мы его спрячем в воз с шерстью. Никто не найдет.
   -  Ладно,- нехотя согласился Сорган-Шира.
   Братья и Сорган-Шира свалили воз шерсти, Тэмуджин лег на дно телеги,  и
они снова сложили шерсть, затянули веревками.
   На другой день опять нещадно палило солнце. Тэмуджин задыхался от жары,
от запаха шерсти, страшился неизвестности. В полдень  кто-то  постучал  по
дну телеги.
   -  Это я, Чимбай. Они ищут тебя по юртам. Лежи тихо.
   Тэмуджин достал из-за пазухи нож - подарок Джэлмэ, стиснул его в  руке.
Если найдут, пусть попробуют взять. Но эта мысль не  принесла  успокоения.
Он себя чувствовал беспомощным птенцом в гнезде, рядом с  которым  шныряет
голодная лисица. Хотелось выскочить и бежать без оглядки, все равно  куда,
лишь бы не ждать...
   Возле юрты послышались голоса. Кто-то быстро прошел мимо телеги.
   -  Тэмуджина ищете?-  Это  голос  Сорган-Шира,  он  звучит  с  умильным
подобострастием.- Хорошо ищите негодника. Вот здесь посмотрите. И там. Кто
его знает, где ему взбредет в голову спрятаться. Говорят, парень больно уж
хитрый.
   Голоса приблизились к телеге.
   -  Чья шерсть?
   -  Моя. А сам я верный слуга высокочтимого Таргутай-Кирилтуха.  Значит,
и шерсть его.
   -  Развязывай веревки.
   -  Хорошо. Я сейчас. Узел затянулся...  Фу,  жарища  какая!  Кто  может
усидеть в шерсти в такую жарищу? Сейчас хорошо сидеть в прохладной юрте  и
пить кумыс.
   -  У тебя есть кумыс?
   -  И кумыс, и архи найдется.  Вот  проклятый  узел.  Разрезать  веревку
жаль.
   -  Брось. В такую жару, и верно, никто не усидит в шерсти. Пошли в твою
юрту.
   Тэмуджин понял, что и на этот раз вечное синее небо смилостивилось  над
ним.
   Ночью он выбрался из куреня. Рассвет застал его далеко в степи. Под ним
был добрый конь, в седельных сумах запас пищи и бурдюк с кумысом, в  руках
тугой лук. Теперь его никто не возьмет. Три-четыре дня в пути - и он будет
дома.
   Свежий ветер пригибал траву. На востоке полыхала кроваво-красная  заря.
В степи стояла тишина, какая  обычно  бывает  перед  грозой  или  затяжным
ненастьем.

     XIII

   Булган поставила к постели чашку и вышла из юрты.  Тайчу-Кури,  стиснув
зубы, сдерживая стон,  повернулся  на  бок,  хлебнул  глоток  прохладного,
покалывающего в носу кумыса, снова лег на спину. Все тело было в синяках и
ссадинах, лицо опухло, глаза заплыли, в  голове  беспрестанно  звенело,  и
звон давил на виски.
   На берегу  его,  кое-как  связанного  Тэмуджином,  подобрали  нукеры  и
поволокли к Таргутай-Кирилтуху, Тайчу-Кури лежал мешком,  словно  был  без
сознания, и покорно ждал решения своей участи.
   Таргутай-Кирилтух осмотрел колодку.
   -  Один ее снять не мог. Кто помог?
   -  Кузнец Джарчиудай. Я так думаю,- сказал Аучу-багатур.
   -  Думаю,-ворчливо передразнил его Таргутай-Кирилтух.- Раньше надо было
думать. Пошли за кузнецом. А сам ищи Тэмуджина.- Пнул  ногой  Тайчу-Кури.-
Ты, вшивый харачу, как посмел упустить его?
   Тайчу-Кури замычал, крепче зажмурил глаза.
   -  Тэмуджин, кажется, бил  его.  Видите,  какой  он...-  посочувствовал
кто-то Тайчу-Кури.
   -  Притворяется,- сказал Аучу-багатур.- Они сговорились.  Я  это  давно
понял.
   -  Мы сейчас узнаем, притворяется или нет.
   В то же время резкий удар плети ожег спину Тайчу-Кури, из горла само по
себе вылетело:
   -  Ай!
   Дернулся всем телом, рванул связанные руки. Нукеры, гости засмеялись. С
него  сняли  веревку,  поставили  на    ноги.    Увидев    гневное    лицо
Таргутай-Кирилтуха, он попятился, быстро заговорил:
   -  Он меня чуть не убил... Шишка на голове... Ой, больно...
   -  Дайте ему!- приказал Таргутай-Кирилтух.
   Нукеры били его плетями, кулаками, пинали. Валяясь на земле  и  корчась
от боли, он орал изо всех сил. Понемногу  тело  перестало  чувствовать,  и
удары воспринимал как безвредные  толчки.  А  потом  и  совсем  ничего  не
чувствовал.
   Очнулся, когда на берегу уже никого не было.  Садилось  солнце.  Сырой,
прохладный  воздух  тек  от  реки.  Звенели  комары.  Пролетела  стрекоза,
сверкнув прозрачными крыльями. Белая трясогузка  села  у  погасшего  огня,
покачивая длинным тонким хвостиком, побежала по  земле,  деловито  цвикая.
Тайчу-Кури заплакал - от боли, от обиды, от радости, что остался жив,  что
видит теплую синеву неба.
   В сумерках за ним пришла мать. Опираясь на ее плечо, он  еле  дотащился
до юрты. Тело было словно чужое, уже позднее пришла боль. Но он не стонал,
не жаловался. Мать и без его  стонов  вся  почернела  от  горя.  Два  раза
приходил Сорган-Шира. Он был испуган, от страха редкие волосы на  лысеющей
голове стояли торчком, наклонялся к уху, шептал:
   -  Молчи. Никому ни слова не говори. Джарчиудая они тоже  били.  Но  он
ничего не сказал. Он крепкий, как железо.
   -  Я тоже крепкий и буду молчать. Ты не бойся.
   -  Поправляйся. Пусть твоя мать приходит ко мне, я буду давать ей кумыс
и хурут.
   -  Спасибо. А что слышно о Тэмуджине?
   -  Ничего. Ушел. Его ищут. Будет  умным  -  не  найдут:  степь  велика.
Натерпелись мы из-за него. Но забудем об этом. Выздоравливай.  Пей  больше
кумыса.
   Кумыс -  напиток добрый. Тайчу-Кури снова потянулся к чашке,  выпил  ее
до дна. В открытую дверь юрты видна была степь. Под жарким солнцем увядала
трава, нагретый воздух морщила мелкая рябь, неумолчно скрипели  кузнечики.
Он задремал. Сквозь дрему услышал в юрте шаги.
   -  Ты, мама?
   -  Нет! Это я.
   У постели стояла Каймиш. В ее лице было удивление, испуг.
   -  Что они с тобой сделали?
   -  Толстый, да? Когда меня бьют, я всегда толстею. Ты была на празднике?
   -  Да, мы ходили все трое - дедушка, пес и я.
   -  И ты видела, как меня били?
   -  Нет, этого я не видела. Мы ушли домой сразу после состязаний.
   -  Зря. Надо было посмотреть. Знаешь, как это весело. Когда меня  бьют,
мне всегда весело.
   -  Ты всегда такой болтливый?
   -  Нет, только с тобой.
   -  Тебе очень больно?- Она осторожно притронулась  к  огромному  синяку
над правым глазом.
   Он задержал ее руку, приложил ладонь к горячему лбу.
   -  Сейчас - совсем не больно.
   К дверям юрты подошел пес. Тот самый, что рвал ему штаны, Посмотрел  на
них, протяжно зевнул, лег на землю, положив на передние лапы голову.
   -  Ты зачем его привела? Штаны мои рвать?
   -  Да. Он уже давно не рвал. Соскучился.
   -  А ты?
   -  А я давно не чинила. Тоже соскучилась.
   -  Так давай чини. Штаны у меня всегда рваные.
   -  Нет, я чиню только дома. Сюда пришла по делу. Меня  послал  дедушка.
Он хочет, чтобы ты научился делать стрелы. Ты ему пришелся по  сердцу.  Он
говорит: ты хороший человек. А только хороший человек может  перенять  его
умение.
   -  А тебе я пришелся по сердцу?
   -  Ты красивый. Особенно сейчас.- Она засмеялась.
   До чего же ей идет щербинка в верхнем ряду зубов! И почему она когда-то
показалась некрасивой? Такой девушки нет во всем курене!
   Он попросил ее налить в чашки кумыса  и  был  счастлив,  что  есть  чем
угостить такую нежданную и такую желанную гостью. Девушка выпила кумыс,  и
это обрадовало его еще больше.
   -  Так что я скажу дедушке?- спросила она.
   -  Я же тогда сказал: хочу научиться. Буду приходить к вам.
   -  Нет, не так. Дедушка хочет попросить тебя в помощники.
   -  Не отпустят. Злые они на меня.
   -  Скажи, Тайчу-Кури, ты хотел, чтобы Тэмуджин убежал отсюда?
   -  Хотел, Каймиш.
   -  И знал, что тебя за это изобьют?
   -  К этому я привык. У меня от побоев кожа стала толстой, как  у  быка.
Не веришь? Вот попробуй ущипни ладонь.
   -  Хитрый какой! Пословица есть: середину ладони и самые острые зубы не
укусят.
   Так они болтали почти до самого вечера. Потом пришла  мать,  и  девушка
сразу застеснялась,  собралась  идти  домой.  Тайчу-Кури  хотел  встать  и
проводить ее хотя бы до порога юрты, но не смог.
   После того как она ушла, Тайчу-Кури опечалился. Ну что за жизнь у него?
Не захочет Таргутай-Кирилтух или Аучу-багатур, и не  быть  ему  человеком,
делающим стрелы. А если загонят в дальний айл, не видать ему  Каймиш,  как
тарбагану зимней степи. Тэмуджин даже с колодкой на  шее  был  счастливее,
чем он. Тэмуджин рвался на волю, думал о побеге, а ему и бежать некуда,  и
рваться не к чему: рвись не рвись - ты харачу, и над тобой всегда  хозяин.
Отобьешься от одного  -  попадешь  к  другому,  уйдешь  от  всех  людей  -
пропадешь. Отставшая от стада овца - добыча волка. Почему небо одним  дает
все, другим - ничего? Ему не надо ни богатства, ни славы, ни почестей, ему
бы юрту, коня, несколько десятков овец и немного воли - больше  ничего  не
нужно. Нет, еще нужно, чтобы рядом была Каймиш. И дедушка  ее  чтобы  тоже
был рядом. Вечером все сидели бы у огня,  разговаривали  и  сушили  гибкие
прямые прутья харганы. Разве это много? Вечное синее небо, духи,  творящие
добро, помогите мне обрести желанное!

      * ЧАСТЬ  ТРЕТЬЯ *

     I

   Во главе двух сотен воинов  племени  джаджират  Джамуха  приближался  к
куреню хана кэрэитов. На нем был шлем из толстой бычьей  кожи,  обложенной
узкими  железными  полосками,  начищенными  до  блеска;  чешуйчатый  куяк,
сплетенный из прочных ремней, туго обтягивал грудь  и  плечи;  на  голубом
шелковом поясе (подарок хана Тогорила)  спереди  висел  нож  с  серебряной
чеканной рукояткой, сбоку - кривая  сабля  в  зеленых  ножнах,  украшенных
медными кольцами;  носки  легких  замшевых  гутул  упирались  в  бронзовые
фигурные стремена;  к  седлу  был  приторочен  сайдак,  расшитый  цветными
нитками. Его воины были одеты  много  проще,  однако  оружие,  правда  без
всяких украшений, было у всех. Остро вспыхивали отточенные жала копий. Над
алгинчи - передовым - трепетал туг из белых конских хвостов.
   Джамуха с гордостью оглядывался на воинов. Это его дружина,  созданная,
вооруженная им самим. Когда-то, опасаясь за свою жизнь,  он  вынужден  был
искать покровительства Тогорила. Хан принял его, помог занять место отца в
своем племени. Но эту дружину он создал сам, своим умом и трудом, и теперь
никто из соплеменников уже не, смеет оспаривать его власти.
   Солнце поднялось от земли на три копья, когда  они  въехали  в  курень.
Огромная площадь перед ханским шатром была запружена всадниками  в  боевых
доспехах. <Опоздал>,- подумал Джамуха. Тогорил просил прибыть его в курень
не позднее вчерашнего  дня...  Но  не  беда.  Хан  собрал  воинов  не  для
отражения врага, не для  похода  на  чужие  курени,  а  для  торжественной
встречи посла государя найманов - полководца Коксу-Сабрака. Тогорил  хочет
поразить ум посла многолюдием своего войска. Хан,  видимо,  надеется,  что
найманы выдадут Эрхэ-Хара - его брата  и  соперника.  Перед  этим  Тогорил
побывал в столице Алтан-хана китайского, обещанием платить дань и богатыми
подарками купил у сына неба согласие помогать в борьбе с  любыми  врагами.
Врагов у Тогорила хватает, но самый главный и опасный - хан найманский.
   В толпе воинов началось  движение.  Они  выстраивались,  образуя  перед
входом в шатер узкий проход. В первых рядах становились воины  в  железных
шлемах и рыжих накидках из шерстяной ткани, за ними  -  одетые  похуже,  в
кожаных шлемах или просто в шапках. У входа в шатер на огромном войлоке  в
окружении  старших  нойонов  стоял  Тогорил.  Из-под  островерхой   шапки,
опушенной мехом соболя, на виски  опускались  черные  с  проседью  косицы,
малиновый халат тяжелого крученого шелка стягивал пояс из золотых  пластин
с узорной чеканкой, на гутулах  с  круто  загнутыми  носками  поблескивало
золотое  шитье.  Хану  что-то  говорил  его  брат   Джагамбу,    стройный,
подтянутый, тоже в шелковом  халате,  но  без  золотого  пояса.  Сын  хана
Нилха-Сангун проехал на вороном коне по проходу, выравнивая  ряды  воинов.
На  нем  был  позолоченный  шлем  с  назатыльником,  набранным  из  колец,
чешуйчатый железный куяк тускло взблескивал на солнце,  меч  в  серебряной
оправе позванивал о стремя. Молодое, безусое лицо Нилха-Сангуна с  полными
щеками  и  тупым  подбородком  было  надменно-недоступным,  голос   звучал
уверенно, властно,  и  Джамуха  почувствовал  зависть  к  великолепию  его
воинских доспехов, к его власти над  этим  многолюдным,  хорошо  уряженным
войском. Глянул на свой ременный куяк, на яркий, но местами уже  протертый
шелковый пояс, на своих нукеров в простеньких халатах  из  мягкой  кожи  и
нахмурился, стыдясь недавней гордости за дружину.

   Соскочив с коня, он почтительно поклонился хану.  Рябое  лицо  Тогорила
лишь на мгновение осветилось приветливой улыбкой и тут же  стало  строгим,
даже суровым...
   -  Почему ты прибыл только сегодня?
   -  Дорога дальняя. Лошади устали.
   -  Вот это-то и плохо!-  Хан  посмотрел  на  запыленные  лица  воинов.-
Усталые люди, потные лошади... Что скажет посол? Ему станет ясно: я спешно
собрал воинов со всех концов своего улуса.  Это  все,  что  у  меня  есть,
подумает он. Поставь своих воинов в задние ряды. И пусть не высовываются.
   Джамуха занял указанное ему место и остался с воинами,  не  вернулся  к
шатру: обиделся на хана. Дело совсем не в том, что  тот  упрекнул  его  за
опоздание, а в том,  что  хан  не  делает  различия  между  ним  и  своими
нойонами. Улус его племени никогда  не  был  улусом  Тогорила.  Его  племя
вольно выбирать друзей. Он мог сюда и совсем не приходить. Или хан думает,
что если помог утвердиться на месте отца, принадлежащем ему по  праву,  то
может вертеть им так же, как вертит своим хвостом собака?
   Его нукеры тоже были недовольны. Их поставили позади боголов - рабов  -
племени кэрэитов. А они не рабы...
   Среди  воинов  хана  журчал  веселый  говорок,  они  гадали,  будут  ли
состязания и праздничный пир в честь высокого  гостя  и  перепадет  ли  им
кое-что с богатого ханского стола.
   К Джамухе подскакал Нилха-Сангун.
   -  Тебя зовет отец.
   С неохотой ступил Джамуха на войлок перед шатром.
   -  Тебе подобает быть рядом со мной,- сказал Тогорил.
   -  Хорошо, я буду здесь.
   -  Ты чем-то расстроен?
   Джамуха промолчал. Тогорил кивнул одному из нойонов. Тот исчез в шатре,
принес темно-зеленый, расшитый на груди халат,  подал  его  хану.  Тогорил
легонько встряхнул халат, кинул на плечи Джамухе.
   -  Это я привез из страны  Алтан-хана  китайского.  Для  тебя.-  Взгляд
умных глаз Тогорила задержался на хмуром лице Джамухи.- У меня два сына  -
Нилха-Сангун и ты. И оба  близки  моему  сердцу.  Я  понимаю,  ты  утомлен
дальней дорогой. Но крепись.  Пусть  Коксу-Сабрак  увидит,  какие  у  меня
молодцы.
   На холмике перед куренем показался всадник, помахал руками и помчался к
куреню.
   -  Едут!
   Вслед за ним на холмике появились еще всадники, и у  шатра  прошелестел
взволнованный  шумок.  Всадники  шагом  приблизились  к   рядам    воинов,
спешились, пошли  по  проходу.  Над  воинами  взлетели  бунчуки  и  копья,
зарокотали  барабаны,  пронзительно  завыла  медь  трубы.   Впереди    шел
узкогрудый и узкоплечий человек в простой одежде, без  доспехов,  лишь  на
широком ремне пояса с железной пряжкой висел короткий меч. Джамуху удивила
не простота одежды, а то, что у знаменитого найманского полководца  совсем
не богатырский  вид.  Он  перевел  взгляд  на  Тогорила.  Лицо  хана  было
каменно-непроницаемым, как у  истуканов,  поставленных  в  степи  древними
народами, сходство с ними увеличивали темные рябинки на лбу и на щеках.
   Коксу-Сабрак  остановился  в  двух  шагах,  в  знак  уважения  к   хану
приспустил пояс с мечом и только после этого  ступил  на  войлок,  склонил
голову в поклоне, хриплым,  но  неожиданно  сильным  для  тщедушного  тела
голосом сказал:
   -  Мой повелитель, отважный и мудрый Инанча-хан велел передать, что  он
любит тебя, как дядя своего племянника.
   Ноздри у хана Тогорила затрепетали, глаза гневно сузились,  руки  легли
на золотой пояс.
   -  Я по отношению к великому  Алтан-хану  китайскому  сын.  Разве  твой
повелитель признай братом Алтан-хана, чтобы называть меня племянником?
   -  Кто осмелится  сравниться  с  величием  и  могуществом  сына  неба!-
воскликнул Коксу-Сабрак.- Но его от нас отделяет много дней пути,  а  наши
нутуги лежат рядом, наши лошади пьют воду из одних и тех же рек.
   Лукавый Сабрак ловко спрятал в обертку из вежливых слов угрозу.  А  что
ответит хан?
   Тогорил поджал губы, обвел взглядом ряды воинов, ощетинившихся копьями,
чуть наклонился к Сабраку.
   -  Когда у человека есть отец даже в дальнем курене, он  ближе  сердцу,
чем дядя в соседней юрте. Мне жаль, что твоему мудрому и почитаемому  мною
повелителю незнакома такая простая истина.  Готов  по-братски  помочь  ему
уяснить эту, а попутно и другие истины.
   Тогорил не поддался нажиму, на  угрозу  ответил  угрозой.  Теперь,  как
понимал Джамуха, посланцу Инанча-хана  остается  одно  из  двух:  прервать
переговоры и  убраться  восвояси  или  принять  условия  Тогорила.  Сабрак
переглянулся с советниками, дружелюбно улыбнулся хану.
   -  Мой повелитель эту истину знает  Ведомо  ему  и  другое:  важны  узы
родства, а не то, как они называются.
   -  Твой повелитель прав. Но я считаю,  что  самые  крепкие  узы  -  узы
братства.
   -  Даже крепче тех, что связывают отца и сына?
   После короткого раздумия Тогорил ответил:
   -  Да, если братья идут одной дорогой, а отец - другой.
   Джамуха,  позабыв  обиду,  напряженно    внимал    разговору,    дивясь
неуступчивости Тогорила. Но то, что хан так легко согласился  пожертвовать
своей договоренностью с китайским императором, показалось ему  не  слишком
дальновидным, даже  опрометчивым.  Напрасно  Тогорил  думает,  что  добрые
отношения с найманами важнее  покровительства  Алтан-хана.  Платить  дань,
конечно, тягостно и  унизительно,  но  зато  из  Китая  придут  купеческие
караваны с товарами. А что можно получить от найманов?  Голову  Эрхэ-Хара.
Однако стоит ли из-за  его  головы  перерезать  караванные  пути  дорогами
войны? Навлекая гнев Алтан-хана, Тогорил рискует сам  и  ставит  под  удар
улусы соседних племен - неужели ненависть к  брату  до  того  затмила  его
разум, что он этого не понимает?
   Но все оказалось не так просто. Тогорил, вынудив Сабрака  признать  его
равным с Инанча-ханом, пригласил посольство, старших нойонов  в  шатер,  и
здесь за чашами с кумысом начался главный разговор.
   Сабрак повел речь о том, что степные племена, беспрестанно враждуя друг
с другом, заливают землю кровью, от них нет покоя улусам  мирных  народов.
Налеты, грабежи чаще всего остаются безнаказанными.  Налетели  -  исчезли.
Преследовать их все равно что гоняться на лошади за мышами. Так бесконечно
продолжаться не может. Пришло время взнуздать нойонов  степных  племен.  А
сделать это можно лишь объединенными усилиями.
   <Вон чего захотели!>-  с  удивлением  и  тревогой  подумал  Джамуха,  и
узкогрудый, хриплоголосый Коксу-Сабрак стал ему неприятен.
   Тогорил сидел, стиснув в кулаке подбородок, внимательно слушал  Сабрака
Позволив ему выговориться, спросил.
   -  Как здоровье моего любимого брата?
   -  Эрхэ-Хара здоров и весел.
   -  Я соскучился по нему за долгие годы разлуки и хотел бы его видеть.
   Сабрак развел руками.
   -  Сейчас это невозможно. Дороги опасны . Вот когда  утвердим  в  степи
свой порядок, он сможет приехать к вам.
   К удивлению Джамухи, Тогорил не стал настаивать на выдаче брата.
   -  Пусть будет так,- сказал он.- Каждому свое. Орлу -  высота,  щуке  -
глубина, тарбагану - нора...
   На опорном шатровом столбе, увитом разноцветными лентами, висел большой
бронзовый крест. Тогорил поднял глаза на крест, добавил:
   -  Не нам менять установленное господом богом.
   Сабрак тоже посмотрел на крест  быстрым,  обеспокоенным  взглядом.  Он,
кажется, ожидал, что Тогорил будет спорить и торговаться из-за  Эрхэ-Хара.
Если  этого  не  делает  -  почему?  Джамуха  понял  причину  уклончивости
Тогорила. Вольные племена чаще всего  беспокоят  найманов.  Мир  в  степях
приведет к тому, что найманы  усилятся,  но  именно  этого  Тогорил  желал
меньше всего. С другой стороны,  Тогорил  не  смеет  прямо  и  определенно
отклонить предложение Инанча-хана. Какой дорогой обойдет  он  затруднение?
Где уступит? Чем пожертвует? Для Джамухи и его соплеменников все это важно
не меньше, может быть даже больше, чем для кэрэитов.
   К досаде Джамухи,  хан  прервал  переговоры.  Баурчи  и  его  подручные
принесли вино и угощение. Джамуха любил пиры, веселье, но в этот раз выпил
совсем мало, его не прельстили крепкие китайские вина и сушеные фрукты  из
сада, как уверял Тогорил, самого Алтан-хана. С возрастающим  беспокойством
старался он предугадать, что надумает хан Тогорил, какое  примет  решение.
Ясно, что он постарается извлечь из всего этого возможно  большую  выгоду.
Но то, что выгодно Тогорилу, не всегда выгодно соседствующим  с  кэрэитами
племенам.
   Беспокойство превратилось в тревогу, когда после пира хан  сказал,  что
Джамуха вместе с воинами может возвращаться в  свой  курень.  Это  значило
одно: Тогорил не желает, чтобы Джамуха присутствовал на переговорах.
   -  Хан-отец, я благодарен тебе, что ты не задерживаешь  меня  здесь.  В
родном курене меня  ждет  молодая  жена  и  забота  о  благополучии  моего
племени.- Джамуха изо всех сил старался быть любезным, но сердце болело от
обиды и тревоги.
   Длинный путь по бескрайней степи, удалые песни воинов,  прихвативших  в
дорогу вина, не успокоили его. До сих пор Тогорил  был  милостив  к  нему,
по-отечески ласков и заботлив. Не будь хана,  его  ждала  бы  участь  анды
Тэмуджина. Где он сейчас, его брат и друг, что с ним?  Слух  был,  что  он
ушел от Таргутай-Кирилтуха. С тех пор его никто не видел Может быть,  даже
в живых нет. Сколько раз хотел он отбить Тэмуджина, но  Тогорил  не  велел
даже думать об этом война с тайчиутами сейчас была бы гибельной. И  он  не
думал о  спасении  анды  Все  делал  по  велению  Тогорила.  И  седлал,  и
расседлывал коней по его слову - он, нойон вольного племени Нужен  -  будь
под рукой без опоздания, не нужен - отправляйся домой без промедления.
   По сравнению с огромным шатром хана собственная юрта показалась Джамухе
бедной и тесной. Жена сама, без помощи слуг, приготовила ужин. После ужина
она взяла хур ' и стала петь лукавые, веселые песни. Он покрутил головой:
   -  Не надо, Уржэнэ.
   [' Х у р - музыкальный смычковый инструмент.]
   Она  удивленно  замолчала.    Его    жена    не    отличалась    особой
привлекательностью, но у нее был редкостный голос. Чистый, сильный, он мог
тронуть и самое черствое сердце. Для Джамухи не было  ничего  дороже,  чем
песни жены, он мог ее слушать бесконечно. И Уржэнэ знала это.  Вот  почему
она так удивилась. Но посмотрела на него, и удивление на ее лице сменилось
сочувствием, словно она разом поняла его душевную сумятицу.
   -  Хочешь послушать улигер?- спросила она.
   Джамуха кивнул головой.
   Старинных сказаний она знала великое  множество.  В  них  говорилось  о
храбрых  багатурах,  которые  умели  отражать  врагов,  хранить    дружбу,
устраивать веселые игры и забавы.
   -  <Могуч  был  Хутула-хан,-  начала  Уржэнэ.-  Голос  его  можно  было
услышать через семь  холмов;  кисти  его  рук  как  лапы  медведя;  самого
сильного человека он  сгибал  пополам  и  переламывал,  словно  деревянную
стрелу...>
   А Джамуха с грустью думал, что древним  багатурам  было  проще  жить  и
легче биться. Тогда племена не истребляли друг друга. Если  угрожал  враг,
все они  объединялись  и  шли  сражаться,  а  в  мирное  время  жили  всяк
по-своему, и не  нужно  было  угождать  какому-нибудь  Таргутай-Кирилтуху,
бояться Тохто-беки или жеребенком бежать возле повозки хана Тогорила.
   Тихо  звенели  струны  хура.  Уржэнэ  вполголоса  не  то  пела,  не  то
рассказывала  нараспев  о  старинных  обычаях,  о  сражениях  и  дружеских
состязаниях. И Джамуха все острее понимал,  что  наступают  иные  времена.
Скоро совсем не будет вольных племен. Что будет, если Тогорил сговорится с
Инанча-ханом? Они, по всей видимости, сговорятся. Недаром же хан  выставил
его из своего куреня. Значит, замыслил что-то такое, что может быть не  по
нраву ему,  Джамухе,  нойону  свободного  племени  джаджират.  Что  бы  ни
замыслил хан, ему трудно помешать. Эх, если бы во  главе  тайчиутов  стоял
Тэмуджин! Уж вдвоем бы они никому не  позволили  посягать  на  обычаи,  по
которым живут племена с незапамятных времен. Но Тэмуджин  неизвестно  где,
если он и жив, вряд ли у него есть даже лошадь с седлом... Так  что  нужно
полагаться только на самого себя. А что он может сделать?
   Джамуха совсем перестал слушать жену. В его голове увертливо  крутилась
хитрая задумка...
   Утром он поднял воинов, приказал каждому  взять  по  заводному  коню  и
повел их в степь, туда, где соприкасались кочевья кэрэитов и найманов.  На
первой ночевке у озера с горько-солоноватой водой он сказал воинам:
   -  Мы должны перехватить Сабрака и убить. Иначе узел дружбы, завязанный
двумя ханами, затянется на нашей  шее.  Одному  небу  известно,  что  ждет
каждого из нас. На время забудьте, что вы люди славного племени джаджират.
Вы кэрэиты. Будут ломать кости, вырезать из спины ремни - вы кэрэиты.  Кто
не надеется на себя, может возвращаться.
   Никто не возвратился.
   Скрытно, никем не замеченный, подобрался  Джамуха  к  тому  месту,  где
должен  был  пройти,  возвращаясь  домой,  Коксу-Сабрак.  Здесь   владения
найманов  и  кэрэитов  разделяла  небольшая  река  с  берегами,  заросшими
красноталом. За рекой стоял большой курень. Джамуха велел воинам спешиться
в кустах и ждать его возвращения. Сам направился к куреню. Вброд  переехал
речку, не выезжая из кустов, слез с коня, снял с себя доспехи, подпоясался
недоуздком и пошел к юртам.
   Перед куренем на пологом холме, опираясь на  копье,  стоял  караульный.
Рядом  паслась  подседланная  лошадь.  Караульный  с  любопытством    ждал
приближения Джамухи.
   -  Ты кто такой?- спросил он еще издали.
   -  Не видишь - кэрэит. Лошадь у меня убежала на вашу  сторону.  Соловый
конь с белыми передними ногами. Не проходил здесь?
   -  Нет, не проходил. А ты из-за реки?
   -  Из-за реки.
   -  Пешком?
   -  Вот чудак. Говорю - конь убежал. Значит, пешком.
   -  А почему у тебя гутулы сухие? Перепрыгнул через  речку?-  Караульный
подозрительно всматривался в Джамуху.
   -  Ты, наверно, нойон, и гутул у тебя много. А у меня они одни. Поэтому
реки перехожу босиком.
   -  Га! Бойкий какой! Пощекочу копьем - засмеешься?
   -  Ты что, не знаешь разве - у нас  был  ваш  Коксу-Сабрак.  Мы  теперь
будем жить в мире.
   -  Да уж знаю. Коксу-Сабрак только вчера возвратился с вашей стороны, а
сегодня ты идешь сюда искать  лошадь.  Завтра  захочешь  найти  тут  целый
табун. Убирайся.
   Джамуха хмуро, исподлобья, посмотрел на караульного:  не  врет  ли?  Да
нет, не врет. Помирились-таки ханы. И помешать миру  невозможно.  Опоздал.
Ушел Сабрак.  Что  же  теперь  делать?  Джамуха  вглядывался  через  плечо
караульного  в  юрты  куреня.  Напасть  на  курень?  Сил  мало,    слишком
рискованно. Если  только  устроить  хороший  переполох...  Что  это  даст?
Найманы легко отобьют нападение, кинутся преследовать. Да, так...  А  если
вывести погоню на курень кэрэитов? Получится неплохо. Это,  пожалуй,  даже
лучше, чем убийство Сабрака.
   -  Не шарь глазами возле наших юрт. Нет там твоего коня.
   -  А вот и есть! Видишь, стоят лошади у коновязи? Одна из них, кажется,
моя. Пойду посмотрю.
   -  Я сказал: убирайся!- Караульный был  неумолим.  Его  тешило  чувство
превосходства вооруженного человека над безоружным.
   -  Ладно, я пойду.- Джамуха успел наметить  пути  подхода  к  куреню  и
дорогу для отступления.- Но ты мне в наших нутугах на глаза не  попадайся.
Я запомнил твое лицо!
   Караульный угрожающе поднял копье. Джамуха благоразумно отступил, пошел
к кустам, оглядываясь на юрты куреня.
   Вернулся к воинам и стал ждать наступления ночи.
   На бледном небе проклюнулись первые звезды, от реки  в  степь  поползла
сырая свежесть,  в  курене  замерцали  огни.  Джамуха  подтянул  подпруги,
вскочил в седло.
   -  Пора!
   К  куреню  приближались  молча,  шагом.  Лишь  когда  заорал,  поднимая
тревогу,  караульный,  рванулись  галопом  на  юрты.  У  огней  заметались
огромные  уродливые  тени,  заплакали  дети,  завизжали  женщины,  залаяли
собаки. Воины Джамухи метались  возле  юрт,  опрокидывая  котлы  с  пищей,
отвязывали от коновязей лошадей, хватали седла, одежду, оружие - все,  что
подвернется под руку. Найманы сбились в центре куреня, возле большой  юрты
своего нойона. В небо с воем понеслись сигнальные стрелы, и  почти  тотчас
над нападающими засвистели боевые стрелы. Одна из них чиркнула  по  рукаву
Джамухи, с треском разорвав шелк подаренного Тогорилом халата.  Два  воина
свалились с лошадей у огня и корчились в предсмертных  судорогах.  Джамуха
приказал их поднять и дал сигнал к отступлению.
   Найманы, как и рассчитывал Джамуха, не удержались от погони. Он  уходил
не торопясь, сберегая силы лошадей. А найманам, должно быть, казалось, что
они вот-вот настигнут его и  рассчитаются  за  дерзкое  нападение.  Теперь
Джамуха боялся только одного - сбиться с пути  и  проскочить  мимо  куреня
кэрэитов.
   Низко над степью висела полная луна, и  степь,  залитая  белым  светом,
казалась седой. Птицы, спавшие под кустиками ковыля  и  полыни,  испуганно
взлетали из-под копыт лошадей. Впереди блеснул слабый огонек, рядом возник
и затрепетал другой.  Курень  кэрэитов!  Джамуха  перескочил  на  заводную
лошадь и прибавил  ходу.  То  же  сделали  и  его  воины.  Найманы  начали
отставать.
   Джамуха промчался мимо куреня,  встревожив  его  топотом  копыт,  круто
повернул на восток, к своим кочевьям. Дело было  сделано.  Теперь  найманы
неминуемо, словно камень, пущенный с горы, обрушатся на курень кэрэитов. А
те не замедлят дать им отпор. Начнется вражда,  яростная  и  непримиримая,
потому что каждая сторона будет считать виновной другую.
   Натянув  поводья,  Джамуха  перевел  лошадь  на   неторопливую    рысь,
улыбнулся. Нет, не ушло еще время вольных степных племен!

     II

   На расстоянии полета  стрелы  друг  от  друга  в  траве,  за  кустиками
дэрисуна, притаились Тэмуджин,  Хасар  и  Бэлгутэй.  Перед  ними  стлалась
опаленная солнцем степь с торчащими кое-где на  высоких  стеблях  голубыми
шарами мордовника. Вдали, расплываясь  в  дрожащем  воздухе,  маячили  два
всадника - младшие братья Хачиун и  Тэмугэ-отчигин.  Они  двигались  то  в
одну, то в другую сторону, медленно приближаясь. Тэмуджин до ряби в глазах
всматривался в степь, но ничего не видел перед всадниками: мешала  текучая
дрожь воздуха над травой. Но он знал: где-то, теперь уже не очень  далеко,
настороженно оглядываясь на всадников,  идут  тяжелые  птицы  дрофы.  Если
Хачиун и Тэмугэ-отчигин с умом  будут  нагонять  птиц,  не  вспугнут,  они
выйдут сюда. Место очень удобное. Справа и  слева  крутые  сопки.  На  них
осторожные дрофы не полезут.
   Тэмуджин приподнялся на локте и сразу же припал  к  земле:  над  травой
далеко  впереди  качнулась  голова  птицы.  Теперь  нужно    быть    очень
внимательным. Он положил на лук стрелу с широким заточенным  наконечником,
посмотрел на братьев. Хасар лежал неподвижно и был почти незаметен в своем
сером халате - как раз под цвет травы.  Бэлгутэй  делал  знаки,  что  тоже
видит птиц. Тэмуджин погрозил ему кулаком, и Бэлгутэй замер.
   Шесть птиц приближались к охотникам. Они обеспокоенно крутили головами,
оглядывались на  всадников.  Вдруг  одна  остановилась,  уставилась  в  ту
сторону, где лежал Бэлгутэй, испуганно вскрикнула, и все  птицы  бросились
прямо на Тэмуджина. Они бежали,  оглушительно  хлопая  широкими  крыльями,
неправдоподобно огромные, тяжелые, им, казалось, никогда не оторваться  от
земли. Но примерно в двух выстрелах от Тэмуджина они поднялись,  подобрали
голенастые ноги и полетели, медленно  набирая  высоту.  Он  выждал,  когда
крылья зашумят над головой, вскочил. Звонко тенькнула тугая тетива,  белой
молнией блеснула на  солнце  стрела,  и  дрофа  комом  рухнула  на  землю,
треснуло, ломаясь, древко стрелы,  с  сухим  шелестом  ударили  крылья  по
траве. Дрофа высоко подпрыгнула, перевернулась вверх  брюхом.  На  светлых
нижних перьях, на обломке стрелы показалась ярко-красная кровь.
   Это была первая птица, сбитая влет, и Тэмуджин взвыл от радости.
   Прибежали Хасар и Бэлгутэй. Деловито выдернув обломок стрелы,  Бэлгутэй
взвесил птицу на руках, поцокал языком.
   -  Жирная! Посмотри-ка, Хасар.
   -  Лучше вот что  посмотри!-  Хасар  сжал  кулак,  поднес  его  к  лицу
Бэлгутэя.- Вспугнул птиц - и ничего! Сейчас как дам!..
   -  Перестань, Хасар!- сказал Тэмуджин.
   Ему очень не хотелось, чтобы ссора братьев омрачала его радость.
   Хачиун и Тэмугэ-отчигин привели лошадей. Тэмуджин  приторочил  птицу  к
седлу, посмотрел на солнце. Время близилось к полудню. Жарища  становилась
невыносимой. По толстощекому, испачканному землей  лицу  Бэлгутэя  катился
пот. Вытирая лоб ладонью, Бэлгутэй с  опаской  поглядывал  на  худощавого,
жилистого Хасара, все еще сжимающего кулаки.
   -  Поедем домой,- сказал Тэмуджин.
   -  Нет!- обозленно дернул головой Хасар.- Будем еще охотиться.
   Ему, видимо, очень не хотелось возвращаться с пустыми руками.  Он  явно
завидовал старшему брату. Все знали, что  Хасар  стреляет  из  лука  лучше
любого из братьев, в том числе и Тэмуджина. Однако на охоте всегда  больше
везло Тэмуджину, он редко возвращался в юрту без добычи.
   Не ответив Хасару, Тэмуджин сел на коня и направил  его  к  призрачным,
словно плывущим над  степью,  лиловым  холмам.  Там  на  берегу  маленькой
речушки стоит их юрта. Место бедное сочными травами, но тихое,  безлюдное.
Жили здесь, никого не встречая, вот уже два месяца. А до этого приходилось
менять стоянки очень часто. Стоило даже  случайному  путнику  набрести  на
юрту, и Тэмуджин немедленно  откочевывал  в  другое  место.  Он  постоянно
помнил о Таргутай-Кирилтухе.
   Хасар нагнал его, хмуро попросил:
   -  Тэмуджин, оставь нас с Бэлгутэем в степи. Он вспугнул птиц  и  пусть
гоняет на меня добычу, пока с ног не свалится.
   Упрямство брата не понравилось Тэмуджину. Сухо сказал:
   -  Мы едем домой.
   -  Ты прикрываешь Бэлгутэя! Это несправедливо.
   -  Замолчи!- вспылил Тэмуджин.- Справедливо... Ну что  ты  понимаешь  в
справедливости?
   Хасар обиженно отвернулся, натянул поводья, отставая.
   Лошади шли шагом. В степи стояла тишина, все живое попряталось от жары,
даже неугомонные кузнечики - и те умолкли; от солнца, от  густой  полынной
горечи слегка кружилась голова.  Раздражение,  вызванное  словами  Хасара,
долго не проходило. Тоже, берется судить о том,  что  справедливо,  а  что
нет. Суждениями о справедливости слабые  заслоняются,  как  щитом,  а  вот
Таргутай-Кирилтух не рассуждает, творит все  что  вздумается.  Сделав  его
жизнь подобной жизни степного волка, рыскающего вдали от  шумных  куреней,
Таргутай-Кирилтух  ни  разу  не  подумал,  что  это  и  несправедливо,   и
бесчестно. А ведь  должна  же  быть  справедливость  -  мера  поступкам  и
нойонов, и простых людей. Трижды проклятый Таргутай-Кирилтух! Он не только
обездолил семью. Страх перед ним, как соль рану,  разъедает  душу,  лишает
покоя. Из-за этого стал вспыльчивым, несдержанным.  Мать  уже  не  однажды
говорила ему с упреком: <В гневе и прямое  становится  кривым,  и  гладкое
корявым>. Она, конечно, права. Надо научиться держать  себя  в  руках,  не
обижать зря близких ему людей. Сейчас на Хасара прикрикнул зря. Он не  так
уж  и  не  прав.  Бэлгутэй,  если  следовать  древнему  обычаю,   заслужил
наказания. На облавах за невольные ошибки бьют,  за  умышленные - убивают.
Оберегая свою радость, он, выходит, в самом деле поступил несправедливо.
   Остановив лошадь, Тэмуджин подождал Хасара, черенком плети  притронулся
к его плечу.
   -  Не сердись, брат. Мы еще настреляем и дроф, и быстроногих  дзеренов,
и круторогих горных баранов. А Бэлгутэй в наказание за свою неосторожность
будет завтра целый день собирать аргал. Как, Бэлгутэй, правильно это?
   Добродушный Бэлгутэй попытался оправдаться:
   -  Я не виноват. Я  лежал  как  мертвый.  Даже  ресницы  моих  глаз  не
шевелились. Ты же видел, Хасар...  Но  когда  дрофы  были  совсем  близко,
проклятый муравей залез в штаны и укусил самое больное  место.  Другой  бы
тут же вскочил и закричал. А я только охнул и почесался.
   Младшие братья засмеялись. Хачиун сказал:
   -  Бэлгутэй не виноват. Виноват муравей.
   Время было уже далеко за полдень, когда подъехали к юрте. Их  встретили
мать и Хоахчин. Мать, оглядев сыновей, улыбнулась. Тэмуджин знал, как  она
боится за него, но никогда не говорит о своем страхе, только  каждый  раз,
провожая на охоту, с тревогой смотрит вслед.  Она  почти  не  интересуется
добычей, в первую очередь оглядит их с ног до  головы  -  живы,  здоровы?-
улыбнется так же вот, как сейчас, и уйдет в юрту готовить обед. Иное  дело
Хоахчин. Любой, даже самый незавидной удаче она радуется куда больше,  чем
сами охотники. Отвязывая дрофу от седла, она весело  смеялась,  ее  добрые
глаза светились от счастья.
   -  Ой-е, такой молодец Тэмуджин! Каждый  день  мясо  едим.  От  хорошей
птицы становлюсь толстой и ленивой. Ой-е!
   Низ войлока юрты был приподнят, создавался  слабый  сквознячок,  и  тут
было прохладнее,  чем  снаружи.  Мать  поставила  перед  ребятами  творог,
наполнила чаши  кумысом.  Все  они  степенно,  как  и  подобает  мужчинам,
побрызгали кумыс на онгонов, висевших  в  изголовье  постели,  принесли  в
жертву духу огня по  крошке  творога,  младшие  подождали,  когда  сделает
первый глоток Тэмуджин,  и  только  после  этого  иссохшими  губами  жадно
припали к чашам.
   -  Взрослыми стали дети мои,- со вздохом сказала мать.-  Пять  сыновей,
пять пальцев руки...
   Тэмуджин посмотрел на свою  руку,  пошевелил  пальцами,  стиснул  их  в
кулак. Ничего кулак, крепкий, двинуть кого в ухо - не устоит.
   -  Тебе, Тэмуджин, надо ехать к Дэй-сэчену. Пора  семьей  обзаводиться.
Став зятем Дэй-сэчена, ты, возможно, сумеешь  уговорить  хунгиратов  взять
нас под свою защиту.
   -  Но ты же сама говорила, помогают сильным, а не  слабым.  Где  у  нас
сила? Для поездки к хунгиратам мне даже некого взять в  нукеры.  Дэй-сэчен
скорее всего не захочет и разговаривать со мной.
   -  С чего-то надо начинать,  Тэмуджин.  И  большая  река  начинается  с
малого ручейка. Не вечно же нам бегать от Таргутай-Кирилтуха.
   -  А не лучше ли пробраться к  Таргутай-Кирилтуху  в  курень?-  спросил
Хасар.- Перережем ему горло, и не нужно будет искать защиты.
   Мать усмехнулась.
   -  Быстрые реки не доходят до моря, Хасар. Их съедает песок.  Нам  надо
все делать тихо и обдуманно. Сначала склоним на свою  сторону  хунгиратов,
потом побратима вашего отца Тогорила. А придет время -  постоите  сами  за
себя.
   Тэмуджин промолчал. Его невеста Борте, девочка с  круглым,  как  полная
луна, лицом и узким, слегка приподнятым к вискам разрезом глаз, не однажды
являлась ему в беспокойных снах. Однако он боялся ехать к Дэй-сэчену. Если
Дэй-сэчен не примет  его  в  зятья,  расторгнет  давний  уговор,  придется
пережить еще одно унижение, лишиться еще одной надежды.
   -  Поедем, Тэмуджин!-  сказал  Хасар.-  Мы  с  Бэлгутэем  будем  твоими
нукерами. Если не захочет с нами  говорить  Дэй-сэчен,  увезем  Борте  без
разговоров.
   И опять грустно-насмешливо улыбнулась мать.
   -  Эх, Хасар, Хасар, и удалой же ты парень! Но удаль без ума - лук  без
тетивы. Не лезь к Тэмуджину с глупыми советами. Пусть он  подумает  и  все
решит сам.
   Она пошла помогать Хоахчин потрошить птицу. А Хасар, загоревшись, начал
надоедать Тэмуджину своими безрассудными замыслами. Тэмуджин  молча  вышел
из юрты, лег в ее тени. Зной  понемногу  спадал,  и  от  речушки  в  степь
потянулась скотина. Тэмуджину всегда радостно было смотреть  на  небольшое
свое стадо. Свое! Он слишком хорошо помнил страшную зиму, когда остались в
степи одни. Тогда казалось: на земле  совсем  нет  людей  -  ни  злых,  ни
добрых. Эта 'мысль так засела в голову, что он чуть было с ума  не  сошел.
Теперь он ни о чем подобном не думает, порой  даже  хочется,  чтобы  степь
вокруг их юрты опустела на месяц пути. Жить было бы спокойнее.  Хотя  нет,
все-таки лучше бы здесь, рядом,  стояли  юрты  друга  отца  -  заботливого
Мунлика и его сына-шамана Теб-тэнгри, Тайчу-Кури  и  его  матери,  кузнеца
Джарчиудая, поставщика кумыса для Кирилтуха  Сорган-Шира...  Помогая  ему,
они не искали выгод. И добро бы были родственники, а то ведь все из других
племен. Есть, оказывается, в  людях  что-то  более  сильное,  чем  чувство
кровного родства. Что же это?
    Каждый раз, стоит ему остаться наедине с  самим  собой,  как  начинают
одолевать такие вот думы. Почему?  Может  быть,  все  думы  от  внутренней
встревоженности, от вечного страха за свою жизнь. Вот поедет к Дэй-сэчену,
женится на Борте, будет кочевать с хунгиратами,  душа  обретет  покой.  Он
станет жить просто, присматривая за стадом,  охотясь.  Много  ли  человеку
нужно - покой и пища. Степь велика и просторна, люди могут жить  не  мешая
друг другу. Могут. Но почему же они не живут в мире и согласии?
    Солнце склонилось к закату, и степь стала совсем иной, чем  в  полдень
От бугорков потянулись тени, и  те  места,  что  днем  выглядели  ровными,
сейчас казались изрезанными ложбинами. Едва ощутимый  ветер  чуть  заметно
покачивал траву. Тонко, напевно, словно птицы, свистели  вылезшие  из  нор
суслики,  попискивали  мыши,  в  озерке  самозабвенно  квакала    лягушка,
тускло-серый чекан сел недалеко  от  юрты,  почикал,  смешно  приседая,  и
деловито побежал в кустики жесткого касатика. Тэмуджин повернулся,  обводя
взглядом степь, и вздрогнул. С сопки шагом спускались два всадника.
   -  Мама!
   Мать оглянулась, быстро вскочила и бросилась в юрту.
   -  Скорее сюда!
   В юрте братья затеяли веселую возню, перевернули всю постель.  Бэлгутэй
лежал на животе, Хасар и Хачиун держали его, а Отчигин шлепал  ладонью  по
голой спине, для лучшей присадистости смачивая пальцы языком.
   -  Люди едут!- тихим, отчетливым шепотом сказала мать.
   Ребята вскочили, высыпали из  юрты.  Она  отвернула  войлок,  приказала
Тэмуджину лечь на землю, закидала его одеждой.
   Он услышал приглушенный травой топот копыт, вежливые голоса  всадников,
справлявшихся, здоровы ли хозяева, благополучно ли в стаде. Мать приказала
Хасару и Бэлгутэю расседлать коней.
   -  Ваши кони устали. Издалека, должно  быть,  путь  держите?-  спросила
она. В ее голосе не было ни робости, ни  страха,  но  это  еще  ничего  не
значило, просто мать умела держать себя в руках.
   Тэмуджин напряженно ждал ответа гостей.
   -  Мы едем, ты верно заметила, издалека. Были в гостях у  родичей.  Уже
подумывали, где бы заночевать, но увидели вашу юрту.
   -  Проходите.
   -  Мы отдохнем немного здесь.
   Говорил один из гостей. Второй гость, судя по голосу,  моложе  первого,
поддакивал, повторяя за старшим его последние слова:
   -  Да-да, здесь.
   -  Я постелю вам кошму.
   Мать вошла в юрту, наклонилась над постелью, прошептала:
   -  Лежи, не поднимайся.
   Значит, она заподозрила что-то неладное. Тэмуджин чуть сдвинул с головы
одежду, чтобы лучше слышать разговор.
   -  Э, у вас варится что-то вкусное!
   И взволнованный голос Хоахчин:
   -  Зачем в чужой котел лезешь? Так гость делает, а?
   Хоахчин, конечно, права, добрые гости так не делают.
   -  Не шуми, Хоахчин!- Голос  матери  был  по-прежнему  ровным.-  Они  с
дороги, устали, проголодались. В котле не убавилось  оттого,  что  в  него
заглянули.
   -  Ты говоришь разумно. Мы целый день не ели, и горло у нас пересохло.
   -  Да-да, пересохло.
   -  Заходите в юрту. Она бедна, но  по  чашке  кумысу  и  архи  завсегда
найдется. Оружие оставьте здесь. Не подобает в  мирное  жилище  входить  с
мечом и луком.
   -  Муж держит при себе жену, воин - оружие.  Чтобы  не  воспользовались
другие.- Гость засмеялся.
   Послышались шаги, Тэмуджин поспешно прикрыл голову.
   -  Мама, он наступил на порог '!- Это голос Хасара, дрожащий от злости.
   [' Наступить на порог - считалось нанести тяжелое оскорбление  хозяевам
юрты.]
   -  Не кричи, парень, не кричи! Задел невзначай, чего особенного?
   -  Нет, ты наступил преднамеренно!- закричал Хасар,- Я видел!
   -  Разве можно принимать угощение в юрте, где тебя встречают  криком  и
бранью? Пошли.
   Они возвратились к огню. Мать осталась  в  юрте,  нацедила  из  бурдюка
кумыса. Тэмуджин снова сбросил с головы одежду.  Мать  приложила  палец  к
губам и вышла.
   -  Сначала пей сама. Нам, хозяйка, не хочется навсегда уснуть здесь.
   -  Почему так плохо думаете обо мне?
   -  Потому, что мы тебя знаем...
   -  Да-да, Оэлун, знаем,-торопливо подтвердил другой.
   -  Где твой старший сын, Оэлун?
   -  Его нет. Он уехал на охоту.
   -  Мы подождем.
   -  Зачем он вам?
   -  Нам он  не  нужен.  Его  хочет  видеть  Таргутай-Кирилтух.  Доставим
Тэмуджина - получим награду. Нам очень повезло. Мы и вправду  возвращались
от родичей. Видим - юрта. Почему так далеко от всех кочевий? Не  Оэлун  ли
со своими парнями прячется тут? Подъехали - и верно, ты.
   -  Тэмуджин сюда не вернется. Вы не получите свою награду!
   -  Получим. Не вернется - увезем этого крикуна  или  любого  из  ребят.
Сбегут - заберем тебя. Так говорил нойон, так мы и сделаем.
   -  Вы и ваш нойон дикие звери, готовые сожрать себе подобных!  В  вашей
груди не сердце человека - змея, источающая яд!
   -  Смотри-ка, она ругается.
   -  Да-да, ругается.
   -  А ругаться тебе ни к чему. Нойону хочется, чтобы кто-то из  вас  жил
рядом, под боком. Так ему спокойнее. Если что-то затеет ваш род  или  ваши
доброжелатели, заложник отправится к своим  предкам,  зажимая  собственную
голову под мышкой. Только и всего!
   Тэмуджин до крови закусил губу. Ярость и злоба душили его.  Неужели  во
всей  великой  степи  нет  места,  где  можно  укрыться  от   ненавистного
Таргутай-Кирилтуха?  Он  представил,  как  его,  связанного,   везут    по
раскаленной степи, как будут издеваться Аучу-багатур и Улдай, и  противный
холодок пробежал по телу. Неужели он позволит снова надеть на шею кангу?
   Мать спросила у незваных гостей:
   -  Постлать вам постель?
   Старший засмеялся.
   -  Э, да ты добрая! Но  спать  мы  поедем  в  степь.  А  чтобы  вам  не
вздувалось убегать, всех лошадей уведем с собой. Вот так,  хозяйка.  Налей
еще кумыса.
   Мать вошла в юрту, наклонилась над бурдюком так,  чтобы  закрыть  собою
дверь. Тэмуджин  сел,  знаками  попросил  нож.  Она  отрицательно  качнула
головой, еле слышно прошептала:
   -  Нельзя. Небо отвернется от того, кто прольет кровь человека у порога
своего дома.
   -  Если бы это были...
   -  Тише!- И громко позвала:- Хасар, иди помоги мне!
   -  Ну, что тебе?- Хасар шагнул в  юрту,  злой,  с  ожесточенно  сжатыми
губами.
   -  Свяжите их!- суровым шепотом сказала мать.- Сейчас. Я уроню  чашу  -
кидайтесь. Тэмуджин - на того, что сидит справа. Хасар  с  ребятами  -  на
второго.
   -  Ты чего возишься, хозяюшка?
   -  Идем.
   Тэмуджин подполз к выходу,  выглянул.  Нукеры  сидели  спиной  к  юрте,
держали в руках широкие чаши.  Тот,  что  справа,  сутулый,  с  короткими,
присоленными  сединой  волосами,-  старший.  Это    был    верный    нукер
Аучу-багатура, безжалостный и непреклонный исполнитель  его  воли.  Второй
был незнаком Тэмуджину. Засаленный воротник халата врезался в его красную,
потную шею.
   Хасар и ребята стояли чуть в стороне от огня. Хасар им что-то шепнул, и
братья испуганно переглянулись. Это сразу же заметил старший нукер.
   -  Чего шепчетесь?
   -  Боимся громким разговором помешать вам,- нагло ответил Хасар.
   Солнце уже почти село, полосы теней слились в одно целое, лишь  кое-где
золотились бугры да огненным светом пылали метелки ковыля.
   Старший поставил чашу. Мать взяла ее.
   -  Налить?
   -  Нет.- Он поднялся, похлопал себя по животу.- Хорошо наелся.  Ты  дай
кумыса нам с собой. И мяса прихватим,- Глянул на Хасара.-  Ты,  крикливый,
поедешь с нами.
   Мать уронила чашу, вскрикнула.
   В два прыжка Тэмуджин подскочил к нукеру, сцепил  на  его  горле  руки,
надавил коленом на спину, рванул на себя. Вместе  упали  на  землю.  Нукер
хрипел, его руки тянулись  к  рукоятке  ножа,  но  маленькая  рука  матери
опередила, выхватила нож, отбросила в сторону. И  тут  же  с  непостижимой
быстротой и ловкостью захлестнула петлю сыромятного ремня на  правой  руке
нукера. Подбежала Хоахчин, вдвоем подтянули левую руку,  надежно  связали.
Тэмуджин разжал пальцы, поднялся. Второй нукер лежал лицом  вниз,  на  нем
верхом сидели все четыре брата и  скручивали  руки  за  спиной.  Никто  не
произнес ни слова, слышалось лишь хриплое дыхание. Тэмуджин пнул  <своего>
нукера в бок.
   -  Вставай!
   Нукер, кряхтя, поднялся. В его глазах было изумление.  Пояс,  оттянутый
тяжелым мечом, сполз  на  низ  живота,  Тэмуджин  подобрал  с  земли  нож,
полоснул им по поясу, и  меч  упал  на  землю.  Сдернул  с  головы  нукера
потрепанную шапку и бросил на меч. То же самое сделал  с  молодым  нукером
Хасар, подтолкнул его к старшему. Без шапок, в  распахнутых  халатах,  они
выглядели совсем не воинственно. Губы Тэмуджина скривила усмешка.
   -  Еще кумыса хотите?
   И с мстительной, сладострастной злостью ударил старшего нукера по лицу,
потом еще и еще раз. Хрястнула  переносица,  из  ноздрей  нукера  полилась
кровь, она разбрызгивалась под кулаком  Тэмуджина,  обагряла  руку.  Мать,
испуганная вспышкой его неутолимой, дикой ненависти, оттащила  от  нукера,
повисла на плечах.
   -  Очнись! Очнись, сын мой!
   Нукер согнулся, отхаркивая кровь, прохрипел:
   -  Ну,  рыжеголовый  дьявол,  ты  далеко  пойдешь.  Недаром  тебя,  как
злобного пса, нойон хочет держать на привязи.
   -  Не удержит!- закричал Тэмуджин.
   -  Да уж вижу, что не удержит. Зря он не убил тебя. Зарежешь нас?
   -  Руками требуху вырву!
   -  Замолчи!- с  отчаянием  вскрикнула  мать,  повернулась  к  нукерам:-
Уходите.
   Старший нукер перестал отплевываться.
   -  До ближнего куреня четыре дня пути на  лошади.  Пешком,  без  еды  и
питья мы не дойдем.
   -  Да-да,  без  еды  и  питья,-  плаксиво-жалостливым  эхом   отозвался
молодой.
   Хасар дал ему пинка.
   -  Шагай, поносящий телок!
   Старший нукер попросил Оэлун:
   -  Развяжи руки.
   Опережая ее, Тэмуджин сказал:
   -  Зубы есть - перегрызешь.
   Нукеры побрели в сумеречную степь, провожаемые  свистом  и  улюлюканьем
братьев. Мать горестно качала головой.
   Ночью Тэмуджин не спал, прислушивался к звукам за стеной юрты, ему  все
казалось, что нукеры вернутся и попытаются захватить или украсть  лошадей,
поставленных  у  коновязи.  На  рассвете  он  оделся,  опоясался   ремнем,
захваченным у нукера, взял его сайдак с  луком  и  стрелами.  Проснулся  и
Хасар, поморгал заспанными глазами,  проворно  вскочил  и,  ни  о  чем  не
спрашивая, тоже прицепил к своему поясу меч и нож.
   -  Вы куда?- Мать приподняла с постели голову.
   -  Сегодня покочуем, а у нас стоят петли на тарбаганов. Надо снять.
   -  И далеко стоят ваши петли?- Мать пристально смотрела на него.
   Ему стоило усилий не отвести своего взгляда.
   -  Мы скоро вернемся, мама.
   Разговор разбудил Бэлгутэя. Он тоже увязался с  ними.  Заседлали  своих
коней, остальных пустили пастись.
   -  Я знаю, куда мы поедем,- сказал Хасар.- Я сразу догадался.
   -  Молчи ты!- поморщился  Тэмуджин.
   Поехали по берегу речки. Нукеры от нее удалиться не могут: в  безводной
степи их ждет верная гибель. Тэмуджин думал, что ушли они недалеко. Однако
нукеры, пользуясь ночной прохладой, шли всю ночь. Настигли  их  далеко  от
юрты. Они шагали друг за другом, едва передвигая усталые, не  привыкшие  к
ходьбе ноги. Заметив погоню, остановились, видимо, поняли: это конец-и  не
хотели бесполезным бегством позорить последние мгновения своей жизни.
   Подскакав на верный выстрел, братья спешились,  выдернули  из  сайдаков
луки и стрелы. Вчера Тэмуджин в припадке  неистовой  злобы  мог  задушить,
забить ногами нукеров. Но сегодня той злости не было, и руки, натягивающие
лук, заметно подрагивали, холодная испарина выступила па лбу. Должно быть,
Хасар и Бэлгутэй чувствовали себя не лучше.  Из  трех  стрел  ни  одна  не
попала в цель. Старший нукер выругался,  обозвал  их  сопляками.  Тэмуджин
разозлился на себя, руки его отвердели. Когда они  второй  раз  натягивали
луки, Молодой нукер не выдержал, побежал. Стрела Хасара в то же  мгновение
вонзилась ему меж лопаток. Тэмуджин послал свою стрелу в  грудь  старшему.
Он покачнулся. Стрела Бэлгутэя попала в живот. Нукер медленно опустился на
колени, протянул перед собой руки, будто хотел что-то поднять с  земли,  и
свалился лицом вниз.
   -  Все,- не узнавая своего голоса, сказал Тэмуджин.
   Хасар направился было к убитым, но Тэмуджин остановил его;
   -  Не ходи...
   -  А стрелы?
   -  Потом. Поехали...
   Тяжелой,  безмерной  усталостью  налилось   тело   Тэмуджина.   Кое-как
взобрался в седло.
   Сняв петли, вернулись за стрелами.  Из  ран  на  землю  натекла  кровь,
почернела на солнце, подсохла, по ней  ползали  мухи,  а  в  небе  черными
хлопьями кружились вороны. Тэмуджин  рванул  повод,  ударил  плетью  коня,
поскакал. К горлу подступила, перехватывая дыхание,  тошнота.  И  хотелось
плакать.
   Едва взглянув на него, мать поняла все. Гневное осуждение блеснуло в ее
глазах.

     III

   В Чжунду прибыло посольство Инанча-хана. Хо целую неделю с раннего утра
до поздней ночи незаметно, но неотступно, как тень, следовал за  найманами
- смотрел, слушал, запоминал. Такова была его  служба.  Она  тяготила  Хо.
Куда лучше было делать горшки, торговать ими на рынке.  Однажды  осмелился
попросить Хушаху освободить его, но тот даже не удостоил ответом.  Позднее
младший  чиновник,  некогда  проверявший,  правильно  ли    передает    Хо
подслушанный разговор татар, сказал ему недоуменно:
   -  Ты разве не знаешь, что служить императору - счастье?
   -  Знаю, но стать счастливым почему-то не могу.
   -  Жизнь у варваров испортила твою  нравственность.  Придется  учить  и
воспитывать тебя. Ты еще скажешь спасибо мне, старому Ли Цзяну.
   В свободное от службы время Хо приходил к нему домой. Усадьба Ли  Цзяна
была такой же старой, как ее хозяин. Краска на дверях  дома  и  переплетах
бумажных окон потрескалась, облупилась, глиняная ограда местами наполовину
разрушилась, небольшой сад зарос сорными  травами.  Сам  Ли  Цзян  не  мог
справиться с разрухой, а нанять людей было не на что: императорская  казна
скупо вознаграждала ревностную службу младших чиновников. Было у Ли  Цзяна
два сына, но оба погибли на войне с сунами '. Старшую дочь он выдал замуж,
жил с женой и младшей дочерью-подростком. В первый же день старый чиновник
дал понять, что учебу и  заботу  о  его  нравственности  Хо  должен  будет
оплачивать собственным трудом.
   [' В Китае той поры правили две династии: на юге - Сунская, на севере -
Цзиньская. Кроме того, на западе было государство тангутов.]
   Заставив  перекапывать  землю  под  деревьями,  чистить   водоем    или
поправлять садовые дорожки, сам чиновник садился на тростниковую  циновку,
смотрел, как работает Хо, говорил:
   -  Руки у тебя, смотрю, ловкие и умелые, а разум туп - почему?  Потому,
думаю, что мысли мудрых были недоступны тебе. Ты даже  не  знаешь  простых
основ. Запоминай... Все живое на земле делится на пять частей: пернатые  -
раз,- Ли Цзян  загнул  один  палец,-  поросшие  шерстью  -  два,  покрытые
раковиной и панцирем - три, чешуйчатые - четыре, безволосые -  пять.-  Все
пальцы сжались в маленький сухой кулачок.- Высший вид пернатых  -  феникс,
поросших шерстью - единорог, покрытых раковиной  и  панцирем  -  черепаха,
чешуйчатых - дракон, безволосых -  ты,  человек.-  Ли  Цзян  вытянул  руку
вперед, разжал указательный палец, нацелил его в Хо.
   Хо провел ладонью по своей всклоченной голове.
   -  Не очень уж я и безволосый...
   -  Но  очень  глупый!-  рассердился  старик.-  Никакого    понятия    о
человеческих взаимоотношениях, одно варварство! Да  будет  тебе  известно,
что в основе наших  нравственных  правил  лежат  пять  видов  человеческих
взаимоотношений. На первом  месте  -  крепко  держи  это  в  своей  пустой
голове!- стоят отношения между государем и его  подданными,  на  втором  -
между отцом и сыном, на третьем -  между  старшим  братом  и  младшим,  на
четвертом - между супругами и только на пятом - между друзьями. Ты это вот
пятое отношение ставишь на первое место. А кто твои друзья? Люди,  живущие
в  грязных  юртах,  пьющие  молоко  животных',  не  знающие   ни   в   чем
воздержания,- вот кого ты считаешь своими друзьями.
   [' Китайцы не употребляли молока.]
   -  Они такие же люди, как и мы.
   -  Нет, они другие. Им неведом свет древних, но  никогда  не  стареющих
истин, возвышающих душу, смягчающих нравы.
   -  Ладно... Мне хотелось бы знать, какие взаимоотношения должны быть  у
нас с вами?- Хо простовато улыбнулся.-  Мы  и  не  друзья  как  будто,  не
братья, не отец с сыном, не государь и его подданный.
   -  Я  чиновник императора,- важно  сказал  Ли  Цзян.-  Ты  его  простой
подданный. Через меня и таких, как я, ты связан отношениями с императором.
Запомни это!
   Жена Ли Цзяна болела, редко выходила из внутренних комнат. Все домашнее
хозяйство вела его дочь Цуй. Заботы о семье сделали девушку  не  по  годам
самостоятельной. У Хо с ней установились  беззлобно-насмешливые  отношения
(пятый вид, как определил Хо,- дружеские). Цуй прозвала Хо  <Монголом>,  и
эта кличка так пристала к нему, что даже старик иногда называл его  не  по
имени.
   Хо выполол в саду сорняки, посыпал дорожки  крупнозернистым  песком,  у
водоема построил легкую беседку, высадил вокруг нее  вьющиеся  растения  и
цветы. Потом исправил стену, выбелил ее известью, покрасил окна и двери...
Ли Цзян похвалил его:
   -  Мысли мудрых пошли тебе на пользу.
   -  Ты еще учи его, отец,- сказала Цуй,- смотришь, вымостит двор красным
кирпичом.
   -  Да, дочь, учить надо, учить... И он будет знать  не  меньше,  чем  я
сам. Если, конечно, прилежание и наперед останется в  числе  его  немногих
добродетелей.
   Цуй всегда была рада его приходу.  Едва  он  стукнет  железным  кольцом
калитки и ступит во двор, она уже кричит:
   -  Отец, наш Монгол идет!
   Хо даже казалось: Цуй поджидает его - ни разу не пришел незамеченным.
   Ей очень нравилось верховодить им.  Он  подчинялся  со  снисходительной
покорностью. Что бы он ни делал, Цуй, живая, подвижная, крутилась тут  же,
нередко бралась помогать, но  только  мешала.  А  ему  с  ней  было  много
интереснее, чем с ее чопорным отцом. Хорошо еще, что старику  или  надоело
делить все на пять частей  и  видов,  или  кончились  его  познания  основ
сущего,  он  переключился  на  историю,  стал  рассказывать  о  знаменитых
императорах и прославленных династиях.
   От него Хо узнал, что около трехсот  лет  тому  назад  северные  соседи
Китая - племена киданей - объединились под властью умного и храброго вождя
Апаки. Они  стали  вмешиваться  в  дела  империи,  поддерживать   мятежных
военачальников и продажных сановников. Кончилось это тем, что  им  удалось
посадить  на  императорский  престол  одного  из  военачальников.    Новый
император заплатил за это уступкой из своих владений части богатых  земель
и ежегодной данью в триста тысяч кусков  шелковой  ткани. Мало  того  -  в
сношениях с Апаки он должен был именовать себя его внуком. Столь жалкое  и
унизительное положение вознамерился было изменить  преемник  незадачливого
императора. Но кидане разбили его  войска,  взяли  город  Бянь - тогдашнюю
столицу империи, пленили самого императора. Независимым остался юг  Китая,
где позднее возвысилась династия Сун. А кидане образовали свою  империю  и
по китайскому обычаю присвоили основанной династии новое имя - Ляо '.
   [' Л я о - железо.]
   Бесконечные войны Ляо с  Сунами  не  смогли  ничего  изменить.  Но  лет
семьдесят  назад  на  севере  объявился  новый  опасный  вождь.  Им    был
предводитель  кочевого  народа  чжурчжэней  Агуда.  Суны,    как    могли,
подстрекали Агуду и, чем могли, помогали его войскам.  <Железная>  империя
киданей,  просуществовав  два  века,  пала.  Агуда    провозгласил    себя
императором, присвоив династии имя  Цзинь.  Он  сказал,  что  кидане  были
неразумны  и  недальновидны,  назвав  свою  династию  Ляо.  Железо  металл
хороший, но его съедает ржавчина. Достаточно было  доброго  удара,  и  все
разлетелось вдребезги. Цзинь - золото - никогда не теряет  своих  свойств,
через века и тысячелетия оно будет сиять первозданной  чистотой,  и  блеск
его затмит все, что знали народы до этого.
   Суны,  так  жаждавшие  отвоевать  руками  чжурчжэней  свои    владения,
просчитались. Едва утвердившись, чжурчжэни повернули оружие  против  своих
покровителей, отбросили их  далеко  на  юг,  за  реку  Хуай-Хэ,  заставили
уплачивать ежегодную дань - двести пятьдесят тысяч лан' серебра  и  двести
пятьдесят тысяч кусков шелка.
   [' Л а н - денежная единица (кит.).]
   -  Отсюда,- Ли Цзян назидательно  поднял  палец,-  по  примеру  древних
можно вывести поучение: несчастье приходит в ту дверь, которую ему открыли.
   -  Если я правильно понял, учитель, золотая династия - несчастье?
   -  Я не буду тебя учить, варвар! Ты глупее земляного червя, у  которого
нет головы!
   -  Достойный учитель, я ни о  чем  плохом  не  думал.-  Хо  почтительно
поклонился.
   Ли Цзян смягчился.
   -  Нельзя так говорить! Нами правит пятый государь  золотой  династии.-
Он молитвенно сложил руки.- Пусть  небо  пошлет  десять  тысяч  лет  жизни
благословенному Ши-цзуну?- И тут же  своим  обычным  голосом:-  Ши-цзун  -
китайское имя. А по чжурчжэнски его зовут Улу, что означает - Свищ.
   Чтобы совсем успокоить старика, Хо сказал:
   -  Хорошее имя! А как зовут по-чжурчжэнски князя Юнь-цэы?
   -  Его имя Чунхэй.
   -  Достойный учитель, заранее прошу не сердиться. Я все хочу спросить у
вас: почему монголов вы называете дикарями и варварами? Только потому, что
они кочевники? Но и чжурчжэни были кочевниками...
   -  Молчи,  неразумный!  Чжурчжэни  теперь  живут  по  нашим  обычаям  и
законам.  А  все,  кто  не  признает  этих  законов  и    обычаев,    есть
невежественные, грязные варвары.
   -  Я это понял, учитель. Мы умны и мудры, мы лучше всех. Но  из  степей
приходят варвары-кидане и правят нами двести  лет.  За  ними  идут  другие
варвары - чжурчжэни - и...
   Старик боязливо оглянулся, попросил:
   -  Помолчи, глупый!
   -  Должен же я разобраться.
   -  Разбирайся про себя. Будешь разбираться вслух - уедешь к предкам  на
спине деревянного осла. Это говорю тебе я, старый  Ли  Цзян,  видевший  на
своем веку столько несчастий, сколько нет  на  твоей  голове  и  волос.  В
молодости, не зная отдыха, я познавал  премудрости  наук.  Мне  предрекали
высокий путь. А я застрял на самой первой ступени чиновной лестницы. И все
потому, что, как ты сейчас, любил задавать неуместные вопросы.  Я  мог  бы
стать богатым, но не брал взяток, как делают все, и этим навлекал на  себя
подозрения. Теперь я стал умнее...
   -  Вы принимаете взятки?
   -  Нет. Но я ни у кого ни о чем не спрашиваю. И свои суждения  оставляю
при себе. Живу поэтому, как ты сам видишь, спокойно. Да. Но  самый  лучший
завтрашний день не вернет вчерашнего... И сыновей мне никто не вернет.
   Незоркие глаза  Ли  Цзяна  стали  тусклыми,  невыразительными,  сам  он
сгорбился, под тонким стареньким халатом из дешевой  материи  обозначились
острые лопатки. Хо, жалея его, сказал:
   -  Ли Цзян, если вы пожелаете, я буду для вас как сын...
   -  Э-э, Монгол, даже самый лучший вол не заменит  скаковую  лошадь.  Не
обижайся. И будь осторожен, Хо. Ты служишь в горячем  месте.  Ошибешься  -
сгоришь, как бабочка в пламени свечи.
   Следуя всюду за людьми из посольства хана найманского, примечая, с  кем
они встречаются, о чем говорят, Хо  много  раз  вспоминал  наставления  Ли
Цзяна.  По  всему  чувствовалось,  что  на  севере  медленно  скапливаются
грозовые тучи. К цзиньскому двору  зачастили  степняки.  Дважды  приезжали
татары, следом побывал посланец меркитского владетеля  Тохто-беки,  только
он уехал -  прибыл  хан  кэрэитов  Тогорил,  а  теперь  вот  найманы.  Все
стараются заручиться поддержкой Алтан-хана и его сановников,  жалуются  на
своих соседей. Сановники никому не отказывают, обещают  помощь  и  тем,  и
другим, и третьим.  Посланцу  Тохто-беки,  надменному  нойону  Тайр-Усуну,
Хушаху обещал помочь расправиться с тайчиутами, Тогорилу  он  сказал,  что
хан может и должен  потеснить  Тохто-беки.  С  найманами  Хушаху  и  князь
Юнь-цзы  тоже  любезны,  обходительны,  одаривают  их  дорогой    одеждой,
доспехами,  оружием  Сабрак  наговаривает  на  хана  Тогорила,    и    они
благосклонно внимают его речам Почему так делают, Хо не мог понять.
   Стремление найманов  выставить  хана  кэрэитов  -  побратима  Есугея  -
человеком, вынашивающим честолюбивые и потому опасные  для  всех  замыслы,
было  неприятно  Хо.  Он   злился    на    длиннорукого,    хриплоголосого
Коксу-Сабрака. Назвал его про себя  обезьяной  и  с  особым  удовольствием
запоминал каждое его опрометчивое слово, сказанное среди своих.  Последний
день пребывания найманов в  срединной  столице  Хо  провел  на  посольском
подворье. Скорчившись, сидел в  тесной  потайной  каморке,  вслушивался  в
голоса ничего не  подозревающих  найманов.  За  дни  слежки  он  устал  от
постоянного  напряжения  и  был  очень  обрадован,  что  найманы  говорили
недолго. Им надо было хорошо отдохнуть перед дорогой, почти сразу же после
ужина они ушли спать.
   Тайными переходами он вышел из посольского подворья. Солнце только  что
село. Раскаленные днем глиняные стены оград еще не остыли,  от  них  несло
теплом, как от хорошо протопленного кана',  воздух  был  густой,  пахнущий
пылью,  небо  наполовину заволокли низкие черные тучи. Хо торопливо, почти
бегом, направился к дому Хушаху. Сановник приказал ему прибыть  сразу  же,
как  только  найманы улягутся спать. Но торопился Хо и по другой  причине.
Много дней он не  был в доме Ли Цзяна, если удастся  быстро  управиться  с
делом, можно будет зайти еще сегодня.
   [' К а н - отапливаемая лежанка в китайских домах.]
   У ворот дома Хушаху стояли  четыре  стражника  в  одинаковых  бронзовых
шлемах, у  каждого  в  руках  боевой  трезубец.  Хо  показал  им  железную
пластинку с выбитыми на ней иероглифами, и  стражники  расступились.  Едва
начало смеркаться, а во  дворе  уже  зажгли  бумажные  фонарики.  Красные,
зеленые, синие,  желтые  -  всех  цветов  и  всевозможной  формы:  в  виде
корабликов, ажурных башен, сказочных птиц и зверей  -  они  сияли  ровным,
торжественным светом.  У  дверей  дома  тоже  стояли  четыре  стражника  с
трезубцами. И фонарики, и усиленная стража означали, что в доме  находится
князь Юнь-цзы Хо свернул в сторону, вошел в  дом  через  двери  для  слуг.
Здесь его уже поджидал безбородый мрачный евнух - главноуправляющий  домом
Хушаху. Ни о чем не спрашивая, он повел его по ярко освещенному  коридору,
остановился перед пламенно-красной дверью, трижды легонько стукнул.  Дверь
бесшумно  отворилась  Хо  оказался  в  комнате  с  потолком  и    стенами,
расписанными листьями лотоса и нежно-розовыми цветами пионов. За столиком,
заваленным бумагой, на светло-голубом пушистом ковре сидел Юнь-цзы,  рядом
- юноша в красном халате, с другой стороны стола - двое военных,  судя  по
одежде и поясам, не очень большого чина. Хозяин дома в длинном,  до  пола,
зеленом халате, подпоясанный серебряным с золотыми насечками поясом, стоял
чуть в стороне.
   Пока Хо старательно кланялся, подавляя свою робость, все молча смотрели
на него. Но едва он выпрямился, князь Юнь-цзы спросил:
   -  Довольны ли найманы приемом и дарами?
   -  Они очень расхваливали подарки.
   -  Что они говорили при этом?
   -  Они считают, что их здесь высоко ценят.
   На полных губах Юнь-цзы появилась довольная  усмешка,  он  взглянул  на
Хушаху.
   -  Ну?
   -  Это еще ничего не означает.- Широкие  сросшиеся  брови  Хушаху  были
насуплены.- А не говорили они о том, что собираются делать,  возвратившись
домой?
   -  Говорили. Они  считают,  что   надо    немедленно    воспользоваться
поддержкой нашего милостивого государя, поставить  на  колени  кэрэитов  и
покорить племена, кочующие у Онона и Керулена.
   -  Что-то много они захотели!- князь Юнь-цзы поморщился.
   -  Они еще и не этого захотят,- сказал Хушаху и присел к  с  голу.- Нам
нельзя поддерживать Инанча-хана. В той  стороне,- он неопределенно  махнул
рукой,- два опасных для нас врага - тангуты и найманы.
   -  А мне  кажется,- один  из  военных,  широколицый  человек  с веселым
взглядом узких глаз, слегка наклонил перед  Хушаху  голову,-  лучше  иметь
дело с одним Инанча-ханом, чем с десятками  кичливых  и  ничтожных  вождей
племени.
   Хушаху насупился еще больше.
   -  Елюй Люгэ,- сказал он,- ты хороший воин, но...
   -  Елюй Люгэ судит правильно,- оборвал его Юнь-цзы, глянул на Хо -  Что
же еще говорили найманы?
   Хо уловил, что Хушаху по каким-то причинам не расположен к найманам,  а
князь, напротив, сочувствует им. В этом споре он мысленно стал на  сторону
Хушаху, быстро припомнил все, что говорили нелестного  найманы  о  великом
Алтан-хане.
   -  Еще я слышал, как Сабрак сказал своим людям:  нам  надо  торопиться.
Источники - и те иссякают, о благоволении  золотого  государя  и  говорить
нечего, оно кончится в любое время.
   Хо показалось, что Хушаху посмотрел на него одобрительно, продолжал уже
смелее:
   -  Еще Сабрак сказал: если мы успеем покорить племена и хана  Тогорила,
благоволение золотого государя будет нужно, как шуба в летнюю жару.
   Юнь-цзы беспокойно завозился, что-то шепнул юноше в красном  халате,  и
тот, соглашаясь, кивнул головой. Военный, до этого молчавший, переглянулся
с Хушаху, а Елюй Люгэ презрительно-насмешливым взглядом окинул Хо с ног до
головы.
   -  Говори, говори...- Хушаху это произнес так, словно приказал Хо найти
что-то еще, похожее на уже сказанное.
   -  Дальше они говорили, что, если сумеют выполнить задуманное, они - Хо
замялся, покорно поклонился Юнь-цзы и Хушаху -  Такие  слова  я  лучше  бы
забыл, только ваш приказ заставил меня запомнить их.
   -  Мы слушаем,- наливаясь краской, сказал Юнь-цзы.
   -  Если они успеют укрепиться, то.  то  могут  подергать  за  бороду  и
самого нашего государя - десять тысяч лет ему жизни!- глядишь, говорят,  в
руках останется несколько его золотых волос.
   Хо похолодел от собственной наглости, про бороду он придумал сам.
   Молчавший до этого военный громко, с возмущением, сказал:
   -  В яму их за такие слова!
   -  Не горячись, Гао Цзы. Всему свое время. Я думаю, пусть  они  едут  и
надеются на нашу помощь. Но поможем мы не найманам, а  кэрэитам.  Что  еще
есть у тебя?- спросил Хушаху у Хо
   -  Кажется, все
   -  Иди. Постой. Ты хорошо служишь. Возьми - Хушаху кинул ему  небольшой
серебряный слиток.
   Кланяясь, Хо попятился к дверям. В коридоре он шумно вздохнул.
   Началось время второй стражи', когда Хо подходил к дому  Ли Цзяна. Небо
совсем затянули тучи, сквозь них не светилось ни единой звездочки. В узких
улицах города было темно и пусто.
   [' В Китае время от 7 часов вечера до 5 утра делилось на стражи, по два
часа каждая.]
   Старый Ли Цзян в мягких войлочных туфлях, в шелковой  безрукавке  сидел
за столиком, ужинал.
   -  Садись. Давно не был у нас. Цуй, неси гостю чашечку рису.
   Необычно молчаливая Цуй подала на стол. Хо похвастал  слитком  серебра,
но она, едва лишь взглянув на него, ушла во внутренние комнаты и больше не
появлялась. Ли Цзян взвесил слиток на руке.
   -  Три лана будет. Не меньше За что такая милость?
   -  Я и сам не знаю.
   Человек должен знать,  за  что  его  награждают,  за  что  наказывают,-
назидательно сказал Ли Цзян.
   -  Да тут разве что-нибудь поймешь. Сегодня говорят так, завтра иначе.
   -  Э, ты не прав..- Ли Цзян ушел в другую комнату, принес лист  твердой
бумаги, исписанный мелкими иероглифами.- Вот  слушай.  <Расстраивайте  все
то,  что  есть  хорошего  у  ваших  предполагаемых   врагов,    вовлекайте
влиятельных людей в поступки постыдные, недостойные  сана,  и  потом,  при
надобности, обнаруживайте их Заводите  тайные  связи  с  самыми  порочными
людьми ваших врагов,  делайте  помехи  правителям,  сейте  везде  раздоры,
возбуждайте ропот, возмущайте  младших  против  старших,  вводите  музыку,
смягчающую нравы; для окончательного развращения  шлите  к  ним  распутных
женщин; будьте щедры на обещания, подарки и ласковые  слова,  обманывайте,
если нужно для узнавания всего, что делается у предполагаемого  врага,  не
жалейте денег>.
   Ли Цзян положил листок на стол, постучал по нему пальцем.
   -  Теперь тебе все  понятно?  Этому  установлению  должны  следовать  и
высшие сановники, и младшие чиновники, и такие слуги, как ты.
   -  Выходит,  мы  преднамеренно  обманываем  всех  -  кэрэитов,   татар,
меркитов, найманов... А я думал...
   -  Без этого нельзя нам. Пусть чужие народы дерутся друг с другом -  не
будут драться с нами. Мы их держим в повиновении их собственными руками.
   -  Это нечестно,- сказал Хо.
   За стенами дома, в деревьях сада прошумел порыв  ветра.  Крупные  капли
дождя ударили в бумагу окон. Ли Цзян прислушался, потер спину.
   -  Ненастье будет. Любую непогоду за три дня спиной чувствую.
   Старик, как понял Хо, не хотел обсуждать с ним, честно это или нечестно
- преднамеренно и так откровенно обманывать другие народы. Придвинув  чашу
с рисом, Хо начал есть. Скоро чаша опустела и Ли Цзян налил ему чаю. Дождь
все усиливался. Бубном гудела бумага на окнах.
   -  Ты будешь ночевать у нас,- сказал  Ли  Цзян,  прислушиваясь  к  шуму
дождя, посмотрел на неубранный стол, перевел взгляд на двери,  ведущие  во
внутренние комнаты.
   <Сейчас  позовет  Цуй>,-  подумал  Хо.  Но  он  тяжело,  с  кряхтеньем,
поднялся, сам убрал посуду, смел со стола  крошки.  Лицо  его,  изрезанное
мелкими  морщинками,  было  слегка  растерянным.  Взял  слиток    серебра,
сделанного в виде чуть искривленного, с прямо срезанным концом  ножа  -  в
древнейшие времена  такими  были  бронзовые  монеты,-  провел  пальцем  по
выпуклой вязи иероглифов.
   -  Кто так щедро одарил тебя?
   -  Хушаху. Но там был и князь Юнь-цзы, и еще какие-то люди. Один совсем
молодой, в красном халате. Он сидел рядом с Юнь-цзы.
   -  Это, должно быть, князь Утубу.
   -  И два военных были. Имя одного - Гао Цзы.
   -  Ты зачем все это рассказываешь? Сколько  раз  говорю:  не  распускай
язык.
   -  И вам нельзя рассказывать, учитель?- удивился Хо.
   Ли Цзян подумал, важно разрешил:
   -  Мне можно... Так, говоришь, Гао Цзы? Все верно, где князь Утубу, там
Гао Цзы. Они большие друзья. Кто еще был?
   -  Елюй Люгэ. У него еще глаза такие... веселые.
   -  Знаю, знаю. Как  не  знать  такого  человека.  Это  один  из  прямых
потомков последнего императора династии Ляо. Важные люди слушали тебя, Хо!
И они хорошо оценили твою работу. Не пригодились ли тебе мои поучения?
   -  Без вас, наставник, я получал не серебро,  а  палки...-  сказал  Хо,
чтобы сделать старику приятное.
   -  То-то же.
   Заснуть Хо долго не мог. Мешал шум дождя, и слишком много было всего, о
чем следовало подумать. Награда все меньше радовала его. Слиток он получил
за ложь. Не придумай он про золотую бороду Алтан-хана, вряд ли расщедрился
бы Хушаху. Да, но и сами сановники, оказывается, лгут  кочевникам.  Почему
так? Что он соврал - понятно. Ему хотелось помочь кэрэитам,  а  значит,  и
семье Есугей-багатура, своей сестре Хоахчин. Он  бессилен  был  помочь  им
чем-либо другим. А для чего неправда сановникам?  В  их  руках  немыслимые
богатства, сотни тысяч воинов. Непонятно...
   В доме было тихо. Все, кажется, уже спали. Хо лег щекой  на  деревянный
подголовник ', закрыл глаза. Надо спать. Завтра целый день будет здесь. Он
переложит печь... Цуй будет помогать ему. Почему она сегодня на себя не
похожа? Не сказала ему ни одного слова.
   [' В Китае вместо подушек пользовались твердыми подголовниками. Их
изготовляли из дерева, кожи, циновок, бамбука, из керамики и фарфора.]
   Утром дождь перестал. Хо вышел в сад. На листьях деревьев, на лепестках
цветов блестели дождевые капли, лужи воды стояли между грядок, на дорожке.
Сбросив туфли и до колен закатав штаны, Хо принялся за работу. Отвел воду,
поправил грядки.
   Пришел Ли Цзян,  сел  на  скамейку,  зажмурился  от  солнца,  казалось,
задремал, пригретый яркими, теплыми лучами. Долго сидел так,  встряхнулся,
подозвал Хо.
   -  Важный разговор с тобой будет.
   Хо сел, вытянул ноги, пошевелил пальцами, сбивая темно-бурую грязь.
   -  Ты хотел печку переделать? Успеешь сегодня?
   -  Не знаю. Но что за беда - закончу завтра.
   -  Завтра нельзя. У меня будут большие гости.  Очень  важные  гости.  О
свадьбе будем сговариваться. Да, да, последняя дочь покинет меня, Хо.  Как
жить буду? Жена болеет, вот-вот позовут ее к себе предки. В  монахи  идти,
что ли?
   -  Цуй - замуж?- ошарашенно спросил он.- Да вы что, учитель?!
   -  Мне не хочется с ней расставаться. Но жених хороший - сын  чиновника
казначейской палаты.
   -  Не выдавайте замуж Цуй, учитель! Нижайше прошу вас!
   -  Да ты что! Как  можно,  чтобы  она  сидела  возле  меня?  Моя  жизнь
заканчивается, а ее только начинается. Старое дерево не  должно  закрывать
свет молодой поросли. Лучше уж уйду в монахи.-  Помолчал.-  А  может,  мне
усыновить тебя, Хо? А? Душа у тебя добрая. Женю на хорошей девушке... А?
   -  Не нужно мне ничего этого!- Хо, не замечая, рвал  листья  миндаля  и
бросал на свои грязные ноги.
   -  Ты  непочтителен.  Разве  можно  так  отвечать  своему  учителю    и
наставнику? Наверное, я  никогда  не  смогу  избавить  тебя  от  дикарских
привычек. Ну вот, зачем листья теребишь!
   Хо поднялся, пошел к дому. У дверей столкнулся с Цуй.  Ее  волосы  были
собраны на макушке в высокий узел и заколоты бронзовой шпилькой.  Прическа
взрослых! Хо только сейчас понял, что и вчера у Цуй была  такая  прическа.
Он просто не успел ее разглядеть.
   -  Замуж собралась?- язвительно спросил он.
   Она часто заморгала, отвернулась.
   -  Я не хочу замуж! Не  надо  мне  мужа,  Монгол!-  Покрутила  костяные
пуговицы халата, сморщилась - вот-вот заплачет.- Поговори с моим отцом.
   -  Уже говорил.
   -  Поговори еще раз, Монгол.
   Он вернулся в сад. Ли Цзян сидел на прежнем  месте,  задумчиво  теребил
бороду.
   -  Учитель, простите меня. Я буду вашим сыном,  домашним  рабом  -  кем
хотите. Только пусть Цуй живет здесь. Не  отдавайте  ее  чужим  людям.  Не
губите свою дочь!
   -  Я думаю, Хо. Я обо всем думаю, а ты мне мешаешь.
   Всегдашняя вежливость Ли  Цзяна  была  сейчас  невыносимой.  Хо  стоило
усилий оставаться почтительным.
   -  Вы для всех делаете плохо: для Цуй, для себя...
   -  С отцом жениха у нас давний уговор. Как я могу нарушить свое  слово?
Я всегда был честным человеком. Но я думаю еще  и  о  другом.  Для  дочери
бедного человека найти хорошего жениха потруднее, чем получить награду  от
высоких сановников.
   Хо ушел от него обозленный. У дома его поджидала Цуй. В черных,  широко
расставленных глазах ее была надежда. Хо молча  дернул  плечами,  постоял,
мучительно соображая, что можно сделать.
   -  Далеко ли дом твоего жениха?
   -  Нет, совсем близко.
   -  Цуй, если ты согласишься, я попытаюсь помочь... Придут завтра гости,
ты скажи, что нездорова.
   -  Мне и так нездоровиться от всего этого. Но зачем так говорить?
   -  Надо, Цуй. Так надо. А теперь покажи мне дом твоего жениха.
   Дом чиновника казначейской палаты  был  много  больше  дома  Ли  Цзяна.
Шелковые занавески, клетки с говорящими  попугаями,  дорогие  статуэтки  я
вазы - все говорило о безбедной жизни. Слуги не пустили Хо дальше  порога,
позвали хозяина. Чиновник, крупный черноусый мужчина в ярком, расшитом  на
груди  халате  и  замшевых    туфлях    с    круто    загнутыми    носками
строго-вопросительно посмотрел на Хо.
   -  Мне надо поговорить с вами,- кланяясь, сказал Хо.
   -  Проходи...
   Чиновник пропустил его в небольшую комнату, запер за собой дверь.
   -  Достойный хозяин, от своего учителя, почтенного Ли  Цзяна,  я  много
наслышан о вас.
   -  А, ты тот самый варвар... Что тебе нужно от меня?
   -  Ничего. Но я узнал, что вы жените сына на дочери Ли  Цзяна.  Девушка
умна и красива. Но она, бедняжка, страдает, как я  слышал  от  нее  самой,
неизлечимым недугом. Может быть, это и не так...
   -  Погоди... Ты чего болтаешь? О каком  недуге  речь  ведешь?  Ли  Цзян
знает, что его дочь больна?
   -  Нет, он ничего не знает Я тоже узнал случайно.
   -  Ты врешь! Не может Ли Цзян не знать... Вот я спрошу его!
   -  Достойный господин, вы только не говорите, что  это  вам  сказал  я.
Если скажете, я погиб!
   Чиновник брезгливо дернул губами.
   -  Ты, я вижу, глуп! Мне не к лицу ссылаться  на  такого,  как  ты.  Но
почему ты пришел ко мне? Не забота же о благе моего сына привела тебя сюда?
   -  Забота, господин, забота, и ничего больше.
   -  Врешь. Тебе, признайся, захотелось заработать на этом?
   -  Ну,  это  само  собой.  Я  бедный  человек.  Мне  ли    пренебрегать
возможностью заработать?
   -  Так и говори...
   Чиновник принес связку медных монет ',  побренчал  ими,  встряхивая,  с
презрением бросил под ноги Хо. У него не было сил  наклониться  и  поднять
деньги.
   [' В Китае монеты  выпускали  с  квадратным  отверстием  посредине,  их
нанизывали на шнур в связки определенного достоинства.]
   -  Что, мало?- насмешливо спросил чиновник.- Ты думал,  я  сделаю  тебя
богачом?
   Хо поднял связку, подоткнул под пояс и, позабыв поклониться, вышел.

     IV

   На место новой  стоянки  прибыли  поздно  вечером,  юрту  поставить  не
успели, переночевали под открытым небом. Утром все принялись за работу,  а
Бэлгутэй заседлал коня и поехал посмотреть, где водятся тарбаганы.
   Поставив  юрту,  разожгли  очаг,  принесли  жертву  духу  этих  мест  и
священным куклам - онгонам. Разбрызгивая пальцами капли  молока,  Тэмуджин
смотрел на синие горбы гор, врезанные в чистое, светлоголубое  небо.  Ниже
синь гор незаметно  переходила  в  зелень  лесов,  в  них  узкими  языками
втискивалась степь, пепельно-серая, с коричневыми пятнами песчаных наносов
и выдувов. Речка Сангур  крутой  дугой  огибала  предгорье,  на  обоих  ее
берегах жались к воде кусты  тальника,  словно  охраняя  воду  от  степных
суховеев. Неподалеку  зеленели  высокие  камыши,  сквозь  них  видна  была
светлая полоска озера. Над камышами кружились кряковые утки.
   Где-то неподалеку отсюда была та стоянка,  с  которой  Тэмуджина  увели
нукеры Таргутай-Кирилтуха... Вспоминать об этом Тэмуджину не хотелось.  Он
зашел  в  юрту,  принялся  сшивать  лопнувший  повод  уздечки.  Хасар  сел
напротив, достал из ножен меч, начистил его кусочком войлока,  посмотрелся
в зеркально блестевшее лезвие, поцарапал пальцем под носом - там, где чуть
обозначились темные усики. Любимое занятие  Хасара  -  наводить  блеск  на
лезвие  меча  и  рассматривать  отражение  своего  лица.  Торопится  стать
взрослым...
   -  Дай-ка сюда...
   Тэмуджин взял из рук Хасара меч, поднес к своему лицу. В узкой  полоске
начищенного железа Тэмуджин увидел длинные всклоченные волосы. Надо как-то
побрить голову и заплести на висках косы, а то голова,  как  у  последнего
харачу. Если с такими волосами поехать к Дэй-сэчену,  вряд  ли  он  отдаст
Борте. Волосы у него почему-то почернели, рыжий оттенок еле заметен.  А  у
отца голова была красная, цвета медного котла. У него тоже цвета  медного,
но словно закопченного котла.
   Чуть повернул меч, и по лезвию  пробежало  отражение  высокого  чистого
лба, показались светлые глаза под тяжелыми верхними века ми,  над  ними  -
брови, короткие, прямые, слишком  далеко  отодвинутые  от  переносья.  Под
носом, на подбородке, пробились жесткие волосы. Тут они рыжие,  ничего  не
скажешь, наверное, такие вот и были  у  отца.  И  все  равно  Хасар  много
красивее его.  У  брата  чуть  скошенный  назад  лоб,  резко  обозначенные
надбровные дуги, длинные, словно бы взлетающие острыми  концами  к  вискам
брови,- на такого раз взглянешь, и сразу видно, что это  за  человек,  вся
его резкая, стремительная натура видна. У  Бэлгутэя  характер  другой.  Он
мягче, сговорчивее Хасара. И в лице нет ничего резкого, все  закругленное,
пухлое...
   -  Фуджин! Фуджин!- послышался испуганный голос Хоахчин  -  Ой-е,  люди
едут. Тэмуджин, тебе бежать надо!
   Тэмуджин и Хасар выскочили из юрты. С верховьев реки рысью приближались
шесть всадников. Тэмуджин огляделся по сторонам - бежать некуда!  Вернулся
в юрту, схватил лук и стрелы. То же сделал Хасар. Мать встала перед  ними,
будто хотела собою  заслонить  от  взглядов  неизвестных  людей.  Тэмуджин
обошел ее, направился навстречу всадникам.
   А всадники остановились, сбились в кучу, о чем-то  поговорил>  и  вдруг
галопом помчались в сторону от юрты.
   -  Что такое? Куда они?- спросил Хасар.
   Но Тэмуджин и сам не понимал, чего хотят всадники. В той стороне,  куда
они мчались, на пригорке паслись овцы  и  лошади.  Овцы  побежали,  высоко
вскидывая курдюки.
   -  Воры!- закричала мать.- Тэмуджин!
   Тэмуджин побежал, перерезая им дорогу.  Но  где  пешему  состязаться  с
конными! Они завернули лошадей и погнали в степь.  Из-под  копыт  взлетала
пыль и легким облачком  плыла  над  травой.  Тэмуджин  и  Хасар  выпустили
стрелы, они, не долетев, воткнулись в землю. Один из  всадников  придержал
лошадь, крикнул что-то, засмеялся, поскакал за своими  товарищами.  Братья
смотрели вслед грабителям, пока они не скрылись из виду. Потом вернулись к
юрте. Мать сидела на телеге, подпирая ладонью щеку, смотрела в  степь,  из
ее глаз катились слезы. Хоахчин тоже плакала, всхлипывая и громко причитая:
   -  Ой-е, как жить теперь будем!
   Тэмуджин до боли стиснул зубы. За что их  наказывает  небо?  Не  успеют
справиться с одной бедой, другая тут как  тут.  Осталась  одна  лошадь  на
всех-это ли не беда! Ни перекочевать, ни уехать. Вот тебе и женитьба...
   Приехал Бэлгутэй, слез с коня, расстегнул подпруги.
   -  Не расседлывай,- сказал Тэмуджин.
   Он набил колчан стрелами, прицепил к поясу меч.
   -  Я, мама, поеду.
   Мать безнадежно махнула рукой. Хасар взял лошадь под уздцы.
Домой! Ветер тихо шелестит в увядающей траве, ласково гладит  щеки,  грива
   -  Отстань!
   -  Что случилось? А? Что случилось?- Бэлгутэй испуганно вылупил глаза.
   -  Ослеп, что ли?- зло крикнул Тэмуджин.- Где наши кони?
   Взлетев в седло, с силой резанул  плетью  по  боку  коня.  Всхрапнув  и
прижав к затылку уши, он понес его в степь. Сначала просто  скакал  в  том
направлении, где скрылись грабители, потом спохватился - так он  их  может
потерять. Стал искать следы. Ему повезло. На белом солончаке (голая  земля
словно бы припорошена снегом)  увидел  свежие  отпечатки  копыт.  Идти  по
следам было трудно, на возвышенностях с низкой жесткой растительностью они
исчезали совсем. Все время нужно было смотреть под ноги, чтобы не уехать в
сторону.
   Ночь застала его в степи. Стреножив лошадь, он лег на  землю,  подложив
под голову седло. Очень хотелось есть. Но еды он с собой не захватил...
   Низко  над  головой  висели  крупные  яркие  звезды.  Было  тихо,  лишь
похрумкивала лошадь, срывая траву. Тэмуджин смотрел  на  звезды,  тоскливо
думал о том, что слабым в этом мире жить очень трудно. Будь у него нукеры,
разве посмели бы подлые грабители так нагло,  на  глазах  у  всех,  угнать
лошадей. Они бы обошли его юрту далеко стороной. Надо что-то  делать.  Так
жить невозможно. Рано или поздно зловредные люди погубят всех.
   Утром он снова тронулся в путь. К полудню добрался до небольшого озерка
с горьковато-соленой водой. Здесь  грабители  ночевали.  Вокруг  потухшего
огня трава была  истоптана,  валялись  чисто  обглоданные  кости,  обрывок
волосяной веревки и клочок кошмы. Тэмуджин пнул ногой кости  -  нестерпимо
хотелось есть. Напоил лошадь, напился сам.
   И вторую ночь пришлось ночевать в  степи.  Укладываясь  спать,  подумал
было - уж не возвратиться ли?-  но  представил,  как  встретят  его  мать,
братья, и отогнал от себя эту мысль. Без лошадей он не вернется.  На  край
земли поедет, будет драться один против трех, десяти,  целого  куреня,  но
своего не отдаст.
   Чувство голода притупилось. Только слабость  во  всем  теле  напоминала
ему, как давно он не ел. Конь тоже измучился, шерсть на его боках и  спине
была мокрой от пота. Надо было остановиться, дать отдых  лошади,  поискать
для себя дикого лука, корней судуна и  подкрепиться,  но  он  боялся,  что
трава, примятая копытами коней, выправится и идти по  следу  будет  совсем
трудно.
   Неожиданно впереди блеснула  речушка,  На  ее  берегу  пасся  небольшой
табун, у шалаша, крытого шкурами, горел огонь.  Тэмуджин  остановил  коня,
всмотрелся в табун. Его лошадей здесь не было. Подъехал к шалашу. Из  него
на четвереньках выбрался молодой парень. На  нем  был  короткий  халат  из
хорошей материи, на витом ременном поясе висел нож с  костяной  рукояткой.
Парень с безбоязненным любопытством рассматривал Тэмуджина. А Тэмуджин, не
слезая с коня, настороженно заглянул в шалаш. Там больше никого  не  было.
Это его успокоило.
   -  Ты кто такой?- спросил парня.
   -  Я Боорчу, сын Наху-Баяна.
   -  Ты не видел здесь людей?
   -  Видел. Утром проехали.
   -  Это воры.
   -  Воры? Как хорошо, что они не заметили ни меня, ни моего  табуна!  Ты
их хочешь догнать и отбить коней? Один?
   -  Один.
   -  Ты смелый. Но что можешь сделать один?- Боорчу поцарапал затылок.- Я
поеду с тобой.
   -  Сначала накорми меня. Есть у тебя что-нибудь?
   -  О, у меня всего вдоволь! Я тут пасу  и  дою  кобыл.  Хочешь  молока?
Кумыса? Хурута?
   -  Давай все сразу!- Тэмуджин улыбнулся: парень, кажется, славный.
   Пока он ел, Боорчу  поймал  в  табуне  двух  коней,  привел  к  шалашу,
расседлал савраску Тэмуджина.
   -  Пусть отдыхает. На нем сейчас ни  догнать,  ни  убежать.  Поедем  на
наших конях.
   -  А табун? Так, без присмотра, и оставишь?
   -  К вечеру приедет за молоком отец. Присмотрит. Надоело мне  все  это.
Живу один, людей не вижу.- Боорчу заседлал коней, положил в седельные сумы
хурута и бурдючок с кумысом.- Еще что нам нужно?
   -  Если есть лук и стрелы, бери.
   -  Нет. Были и лук, и стрелы. Отец забрал.  Боится,  что  я  ввяжусь  с
кем-нибудь в драку... Лучше, говорит, пусть угонят кобылиц, чем убьют тебя.
   Поехали. Боорчу говорил без умолку. Тэмуджин скоро узнал  о  нем  почти
все. У своего отца Наху-Баяна он единственный сын. Отец  живет  не  бедно,
скота хватает. С куренем не кочует. Живет сам по себе.
   -  Вы из чьего улуса?- спросил Тэмуджин.
   -  Из улуса тайчиутов.
   Тэмуджин резко обернулся.
   -  Ты чем-то удивлен?- спросил Боорчу.
   -  Нет. Рассказывай...
   Но он его больше не слушал. Готовность Боорчу помочь  теперь  выглядела
иначе. Что, если этот парень в  сговоре  с  грабителями?  Завлечет  его  в
засаду или ударит ножом в спину... Как тут быть? Может быть, сейчас,  пока
не поздно, прикончить его? Он остановил лошадь, слез с седла.  Остановился
и Боорчу.
   -  Что случилось?
   -  Подпруги ослабли. Ты поезжай. Смотри за следами.
   Боорчу поехал Тэмуджин вынул из колчана стрелу. Если этот разговорчивый
парень замыслил черное дело, так просто не подставит затылок.  Сейчас  или
остановится, повернется к нему, или, если понял, что его  замысел  открыт,
бросится убегать. В том и другом  случае  надо  стрелять. Но  Боорчу  ехал
спокойным шагом, время от времени склонялся, всматриваясь в примятую траву.
   Сунул стрелу в колчан, понемногу нагнал его. Боорчу  навалился  животом
на переднюю луку седла, свесил голову.
   -  Ветерок потянул. Трава качается, и совсем ничего не  видно,-  сказал
он.
   Тэмуджин незаметно вглядывался в лицо Боорчу. Из-под  летней  войлочной
шапки, отороченной по краю черной шелковой лентой, во все  стороны  торчат
коротко обрезанные, с загнутыми  вверх  концами  и  выгоревшие  на  солнце
волосы, открытые угольно-черные глаза спокойны и внимательны,  во  взгляде
нет ни тревоги, ни настороженности, ни скрытой враждебности Можно  ли  так
ловко притворяться?
   Боорчу выпрямился, натянул поводья, останавливая лошадь.
   -  Стоит ли нам держаться за след? В той  стороне,  куда  он  ведет,  я
слышал от отца, стоит чей-то курень Других куреней поблизости нет. Лошадей
угнали туда. Нам, может быть, плюнуть на след и скакать  прямо  к  куреню?
Быстро поедем, к концу дня будем там.
   Ветер был несильный, он лишь слегка взъерошивал траву, но и этого  было
достаточно,  чтобы  потерять  следы.  Если  Боорчу  говорит  правду,    на
распутывание следов нечего тратить время. Если правду. А если нет?
   -  Ты хорошо знаешь, где стоит курень?
   -  Он стоит в урочище Герге. В прошлом году мы там летовали. Нынче тоже
хотели кочевать туда. Но раз туда прикочевал курень...
    Поехали рысью. Местность была неровная. Мелкие ложбины чередовались  с
плавно  закругленными  буграми.  Ветер  раскачивал  неровные,  клочковатые
травы, казалось, по степи бесконечной чередой бегут волны, исчезая в синей
дали. Взгляду не на чем было задержаться - вокруг только зеленые  волны  и
синее небо.  Здесь  ничего  не  стоило  заплутать,  потеряться. Но  Боорчу
уверенно  держал  путь  на  северо-восток. Тэмуджин скакал  за  ним,  чуть
приотстав, так, чтобы все время видеть своего спутника с затылка.
   К вечеру неровности степи стали более заметны, бугры постепенно сменили
сопки с выгоревшей травой на гладких склонах.
   -  Теперь близко,- сказал Боорчу.
   Он поднялся на крутую сопку, оставив лошадь, пешком прошел  к  вершине,
лег, подав знак Тэмуджину следовать за ним.
   За сопкой была широкая долина, прорезанная вдоль извилистой речушкой. В
ее излучине стоял небольшой курень. Рядом с юртами паслись десятка  четыре
коней, дальше виден был большой табун и пестрая отара овец.
   -  Твои лошади Должны быть здесь,- почему-то шепотом сказал Боорчу.
   -  Да, они тут Но незаметно их не угнать.
   Боорчу посмотрел на заходящее солнце.
   -  Подождем немного.
   В сумерках спустились с сопки, шагом поехали к куреню Тэмуджин вынул из
ножен меч, до боли в  пальцах  сжал  рукоятку.  Их,  кажется.  приняли  за
пастухов, ниш о не остановил, не окликнул.
   Лошади Тэмуджина держались особняком, у них были спутаны передние ноги.
   -  Эти?- спросил Боорчу.
   Тэмуджин кивнул, не спуская с него взгляда  Если  Боорчу  враг,  сейчас
подымет тревогу. Но Боорчу соскочил с коня, быстро перерезал путы.
   -  Гони. Тихо.
   -  Э-эй, вы что делаете?- закричал кто-то в курене.
   Тэмуджин толкнул коня в бока пятками, налетел на освобожденных  от  пут
коней. Боорчу уже скакал рядом, и плеть свистела над его головой.  Бешеным
галопом, не выбирая  направления,  лошади  понеслись  меж  сопок  Тэмуджин
оглянулся. Из куреня мчался всадник на белом коне. Он визжал и  размахивал
шестом урги с петлей на конце.
   Сумерки быстро густели Скоро урга в руке всадника стала неразличима,  и
сам он был плохо виден, белый конь облаком катился над темной степью - все
ближе, ближе...
   -  Не отвяжется!- прокричал на ухо Боорчу.- Дай мне лук!
   -  Я сам Гони!
   Тэмуджин  обернулся,  не  целясь  послал  свистящую  стрелу   навстречу
всаднику, с яростью крикнул.
   -  Поворачивай! Убью!
   Всадник отстал. Они сбавили ход, по бледным  звездам  определили,  куда
держать путь Боорчу снял с головы шапку, сунул ее за пазуху.
   -  Фу, жарко стало!- Громко засмеялся.- Ловко мы, а?
   Лошади перешли на шаг. Тэмуджин протянул  руку,  положил  ее  на  плечо
Боорчу.
   -  Ты хороший парень.
   Он чувствовал себя виноватым  перед  Боорчу,  стыдился  своей  недавней
подозрительности. Ладно еще, что  небо  вразумило  его.  Лежал  бы  сейчас
Боорчу в степи со стрелой в спине. И никто  бы  не  узнал,  кем,  за  что,
почему убит парень.
   -  У тебя хорошие духи-хранители, Боорчу. Чаще приноси им жертву.
   -  Может быть, и хорошие,- согласился Боорчу.- А твои разве  хуже?  Мои
духи помогли твоим, и потому так легко и просто все удалось. Однако  будет
лучше, если поскорее уберемся из этих мест.
   Скакали всю ночь без остановок. На рассвете сменили взмыленных лошадей,
опорожнили бурдючок кумыса и помчались снова. В полдень пригнали лошадей к
юрте отца Боорчу. Здесь  неожиданно  для  себя  Тэмуджин  встретил  шамана
Теб-тэнгри. Обрадовался ему, словно брату родному.
   -  Ты как оказался тут?
   -  Где остановится конь, там мой дом. Разве не знаешь?
   -  Ты меня спас, Теб-тэнгри. Покуда жив, буду помнить об этом.
   Теб-тэнгри мягко улыбнулся, кивнул  головой,  как  бы  говоря:  <Помни,
помни...> Сказал, глядя в глаза Тэмуджину:
   -  Недавно я отбил у лисы  птенца.  Думал,  из  него  вырастет  храбрый
кречет...
   -  А вырос?- спросил, напрягаясь, Тэмуджин.
   -  Еще  растет.  Может  быть,  и  кречет,  а  может  быть,  и  пугливый
селезень... Пока не видно.- Узкое, острое лицо шамана огорченно сморщилось.
   Тэмуджин проглотил обиду.
   -  Где твой отец?
   -  Таргутай-Кирилтух заставил его жить в своем курене.
   -  Аучу-багатур, говорят, обещал вырвать тебе язык.
   -  Кто дерзнет поднять руку на священную особу служителя  неба?  Такого
не было никогда и не будет.
   Подошел Боорчу. Посмеиваясь, сказал Тэмуджину:
   -  Отец чуть не побил меня. Они с матерью всю  ночь  не  спали.  Пойдем
перекусим слегка и отдохнем. Потом отец зарежет для нас барашка.
   Есть Тэмуджин не стал. Все тело гудело от усталости. Прилег на  постель
и сразу же заснул.
   Разбудил его Боорчу вечером. Возле юрты горел огонь, на  большом  белом
войлоке сидели Теб-тэнгри и Наху-Баян. Отец  Боорчу  был  человек  еще  не
старый, с продубленным солнцем  и  ветрами  лицом  и  крепкими,  жилистыми
руками. Он усадил Тэмуджина рядом с собой, сказал то ли с  удивлением,  то
ли с осуждением:
   -  Как ты решился, молодец, один пуститься в такой опасный путь?
   -  Беспомощные утки летают стаей, а орел всегда один.
   Искоса посмотрел на Теб-тэнгри  -  понял  ли?  Шаман  понял.  В  черных
проницательных глазах скакнули веселые огоньки.
   Наху-Баян подумал, словно бы взвешивая его слова, одобрительно хмыкнул.
   -  Отчаянный... Что же, так и надо. Иначе в наше  время  не  проживешь.
Худое  время,  ох,  и  худое.    Ни    от    воров-грабителей,    ни    от
врагов-чужеплеменников никто простого человека  защитить  не  хочет.  Мало
того - свои грабят своих, родич порабощает  родича.  Скажи,  Теб-тэнгри, в
других местах живут так же?
   -  И так же, и хуже...
   -  Ох, и время пришло...- со вздохом сказал Наху-Баян.- Будь над  всеми
нами один хан, люди меньше страдали бы от  воров,  вражеских  набегов.  Но
нойоны сговориться никак не могут. Разум покинул их.
   Тэмуджину вспомнились нападки кузнеца Джарчиудая на нойонов. Каждый  из
них был  для  кузнеца  нисколько  не  лучше  угрюмого  Таргутай-Кирилтуха.
Наху-Баян тоже, видимо, недоволен нойонами... А по  виду  живет  не  худо,
обут, одет, есть скакуны под седло, и дойные кобылицы, и овцы...
   Мать Боорчу  поставила  на  войлок  деревянное  корытце  с  передней  -
почетной - частью барана, разрезанной на  крупные  куски,  подала  чаши  с
супом - шулюном.
   Из темноты, спасаясь от мошки, в круг света вышли на дым лошади, стали,
мотая головами  и  махая  хвостами.  Откуда-то  бесшумно  прилетела  сова,
снизилась к огню, испуганно прянула в сторону, громко хлопнув крыльями.
   -  Дура птица,- сказал Боорчу.
   -  Это не птица,- возразил шаман.- Это  дух  зла  в  образе  птицы.  То
видимый, то  невидимый,  он  всегда  вьется  возле  людей.  Заметили,  как
испугалась? Это потому, что здесь оказался тот, кому доступны тайны неба.
   -  Если бы тебя, Теб-тэнгри, так же боялись злые люди!- сказал Тэмуджин.
   -  Они будут меня бояться,- пообещал шаман.
   Тэмуджин дочиста обгрыз лопатку барашка, ленивым  от  сытости  взглядом
посмотрел на сочные,  жирные  куски  мяса  и,  хотя  есть  уже  совсем  не
хотелось, не удержался, взял еще ребрышко.
   -  Наху-Баян, ты завел разговор о нойонах.  Все  винят  их.  Но  щедрый
нойон или скупой, злой или добрый, а племя без  него  жить  не  может.  Не
будет нойона, племя рассыплется...
   -  Я говорил, Тэмуджин, о другом, о том, что при ханах жилось бы лучше.
   -  Однако и хан может быть таким же, как Таргутай-Кирилтух!
   -  Конечно, конечно,- охотно согласился Наху-Баян.- Но несправедливость
хана - несправедливость одного человека. Та  же  несправедливость  нойонов
умножается на их число.
   Шаман давно наелся и теперь лежал на войлоке,  ковыряя  в  зубах  сухим
стебельком травы.
   -  Каким бы ни был хан,- сказал он,- его  власть  сводит  улусы  разных
племен в один большой улус. Исчезает вражда.  Боятся  нападать  враги.  Не
льется зря кровь. Все это давно поняли в земле найманов,  начали  понимать
кэрэиты, только у нас ума не хватает.
   -  Ума ли?- не согласился с ним Наху-Баян.- Вот  у  его  отца, храброго
Есугея, ума хватало. Но нойоны не хотели видеть его ханом.
   Помолчали. Потом заговорили о другом. Но Тэмуджину не хотелось говорить
о другом, и он спросил Наху-Баяна:
   -  Не боишься кочевать один?
   -  Побаиваюсь,-  просто  признался  Наху-Баян.-  Недобрые  люди  всегда
могут, как у тебя, угнать скот. Или отобрать  юрту,  повозку.  Или  лишить
жизни. Но кочевать с куренем мне тоже не с руки. Весь скот теснится  возле
куреня, быстро выбивает траву, тощает. В  то  же  время  поезжай  в  любую
сторону - на много дней пути  нетоптаные  пастбища.  Давно  пора  кочевать
айлами в три-четыре юрты. Но пока враждуют племена, айлы  -  добыча  лихих
людей.
   Многое, о чем  раньше  Тэмуджин  лишь  смутно  догадывался  становилось
понятнее, но успокоение не приходило, напротив,  неясное  чувство  тревоги
все росло, заставляло напрягать ум, возвращаться  к  старым  своим  думам,
иначе смотреть на то, что недавно казалось  твердо  установленным.  Раньше
только собственная судьба казалась  трудной  и  превратной,  а  теперь  он
видел, что неустройство, неуверенность в будущем, тоска по безопасности  и
покою? - удел многие и не Таргутай-Кирилтух  тому  виной.  Если  на  время
отбросить свою ненависть к нойону, на все посмотреть как  бы  со  стороны,
окажется, как это ни горько  признать,  Таргутай-Кирилтух  преследует  его
семью не из пустой злобы к нему, к братьям,  к  матери,  не  из  мести  за
обиды, быть может причиненные отцом; он хотел утвердить  надо  всеми  свою
власть, возможно, даже стать ханом монголов, а раз так, не мог он оставить
сильной, независимой семью Есугея, человека,  не  возведенного  в  ханское
достоинство,  но  обладавшего  властью  хана;  с  этой  стороны  он  видел
постоянную угрозу своим устремлениям, корень будущих междоусобиц,  причину
гибельного кровопролития, обнищания племен,- словом, если быть честным  до
конца, Таргутай-Кирилтух все обдумал хорошо и правильно и старался  он  не
для себя одного,  для  блага  всех,  но  не  сумел  устранить  несогласия,
прекратить раздоры, его  устремления  никому  ничего  не  принесли,  если,
конечно, не считать горя, страданий, обид,  причиненных  скорее  всего  не
только их семье. Почему так получилось? Что  помешало  Таргутай-Кирилтуху?
Что помешало отцу стать ханом, если он был сильнейшим среди равных ему?
   -  Тэмуджин,  люди  какого  племени  угнали  твоих   коней?-    спросил
Теб-тэнгри.
   -  Что?.. А-а... Не  знаю  Нам  некогда  было  разбираться,-  рассеянно
ответил Тэмуджин, возвращаясь к своим прерванным размышлениям.
   Но думать ему не дали. Наху-Баян снова похвалил его за смелость, скосил
глаза на сына, спросил:
   -  Мой Боорчу от страха ничего не наделал?
   -  Боорчу бесстрашный человек!
   -  Ха!- Наху-Баян вроде бы не поверил, но по лицу видно - доволен своим
сыном.
   И Тэмуджин решил воспользоваться его добрым расположением.
   -  Наху-Баян, мне надо  ехать  к  хунгиратам.  Дочь  Дэй-сэчена  -  моя
невеста. Мне пора обзаводиться своей юртой.
   -  Дэй-сэчена я знаю. Достойный и богатый человек.
   -  Наху-Баян, найду ли я себе  в  товарищи  человека  лучше,  чем  твой
Боорчу?
   Наху-Баян не торопился с ответом. Расколол кость, высосал  мозг, сорвал
клок травы,  вытер  им  жирные  губы  и  руки,  Боорчу  незаметно  толкнул
Тэмуджина, подмигнул, как бы говоря <Проси, хорошо проси!>
   -  Наху-Баян, когда мы вдвоем с Боорчу, нам никто не страшен...
   -  Вот-вот, не страшен .. Слишком уж ты отчаянный, Тэмуджин. Мало  бит.
Но ты и не безрассуден, как я посмотрю.  Пусть  сын  едет  с  тобой. Вашей
дружбе я не помеха. Мое солнце клонится к  закату,  ваше  только  всходит.
Будете стоять друг за друга в беде и нужде, и никакие тучи не  затмят  вам
света.
   Все получилось хорошо. Даже слишком хорошо все получается  в  последнее
время. Легко отбил  коней,  нашел  нукера...  Когда  слишком  много  сразу
хорошего - жди плохого Что, если  Дэй-сэчен  все-таки  не  захочет  отдать
Борте? Как быть? Похитить, как предлагал Хасар? Искать  невесту  в  другом
курене? Все это не подходит. Может быть, попросить Наху-Баяна  съездить  к
Дэй-сэчену, выведать,  что  он  думает...  Нет,  нельзя  просить  об  этом
Наху-Баяна. кто много просит, тот мало получает.  Может  быть,  Теб-тэнгри
как-то сумеет помочь?..
   Выждав, когда остались вдвоем с шаманом, сказал:
   -  Помоги мне еще раз, Теб-тэнгри. Поезжай к Дэй-сэчену, Тебе все равно
куда ехать.
   -  Но кому помогать - мне не все равно. Я сделал все,  чтобы  вызволить
тебя, я поеду к Дэй-сэчену. А почему?
   -  Твой отец друг моего отца...
   -  Это так. Но у твоего отца были и более близкие люди  -  родичи.  Кто
помог тебе?
   Слабая, словно бы виноватая улыбка шамана не делала его слова мягче. Он
прикоснулся к тому, что всегда причиняло Тэмуджину боль. Родичи  оказались
или трусливыми, или равнодушными, они вели и ведут себя постыдно. Мунлик в
тысячу раз лучше единокровных  дядей  и  двоюродных  братьев.  Но  что  за
радость для шамана напоминать о том, что  и  без  того  не  будет  забыто?
Сказал, сдерживая обиду:
   -  Родичи далеко. А ты здесь, рядом...
   -  Когда твою шею натирала колодка, не я, твои родичи жили рядом.
   Шаман был неуступчив Он, кажется, хотел, чтобы  Тэмуджин  вслух  осудил
своих родичей Но он не мог этого сделать они - родичи.
   -  Я тебя попросил. Если не хочешь, так и скажи.
   -  Уже сказал- поеду. И Борте будет твоей - слово шамана. Но  ты  пойми
вот что Жизнь наших отцов шла по одному кругу, наша пойдет  по-другому.  Я
присматривался  ко  всем  молодым  сыновьям  нойонов.  Ты  больше   других
заслуживаешь поддержки. Я, как  мой  отец  и  мои  братья,  связываю  свои
надежды с тобой. Ты должен всегда помнить об этом. Позабудешь  -  я  найду
другую опору.
   -  Что еще за опору ты ищешь?
   -  Нойон - опора шамана. Без такой опоры он бродяга, гадающий на костях
за чашку мясного супа.
   -  Я не нойон, Теб-тэнгри. Я беднее, чем ты сам.
   -  Ты будешь нойоном Я тебе помогу возвратить все, чем владел твой отец.
   Тэмуджин не сдержал недоверчивой усмешки.
   -  Ты можешь сделать все?
   -  Не все, Тэмуджин, но многое.  Ни  один  удалец  с  острым  мечом  не
сделает того, что доступно мне. Я могу склонить  на  твою  сторону  тысячи
людей...
   -  А  зачем  они  мне?  Я  не  собираюсь  ни  с  кем  воевать,  даже  с
Таргутай-Кирилтухом. Пусть только он оставит меня в покое.
   -  Оставит он, не оставят другие. Сейчас время такое, что  или  покоряй
других, или покоряйся сам. Что ты выберешь? Пришел срок решать - решай.
   Тэмуджину все труднее  становилось  говорить  с  шаманом. Казалось,  он
медленно, но неослабно сдавливает руками его горло. Это ощущение  было  до
того явственным, что Тэмуджин покрутил головой, рассердился:
   -  Не толкай меня туда, куда идти не хочу!  Не  ищи  возле  меня  своих
выгод.
   -  Выгода многих людей, Тэмуджин, находится в одном  и  том  же  месте.
Хочешь не хочешь, а идти к ней надо рядом с другими. Я много  езжу,  много
вижу и слышу, знаю, о чем думают, на что надеются люди. Поймешь, чего  они
хотят,- надежды людей станут твоей силой. Не поймешь - они растопчут тебя.
   Шаман говорил уже без своей легкой улыбки. Был  он  строг  и  серьезен.
Пламя отражалось  в  его  непроницаемо  черных  глазах,  от  этого  узкое,
остроносое лицо казалось отчужденно-суровым.  Таким  шамана  Тэмуджин  еще
никогда не видел, и чувство робости перед ним тихо вползло в душу.  Он  бы
не хотел, чтобы такой человек оказался в числе его врагов...

     V

   При перекочевке дед Каймиш всегда ставил свою юрту в стороне от куреня:
не любил старик шума и многолюдия. Тайчу-Кури хотел было поселиться с  ним
рядом, но Аучу-багатур не позволил - место раба у порога  господина.  Свою
юрту Тайчу-Кури поставил на самом краю куреня, отсюда  было  хорошо  видно
все, что происходит возле ветхого жилища деда Каймиш.  Доволен  остался  и
этим.
   Старик  вставал  рано.  В  теплый  день  садился  на  обрубок   бревна,
подставлял солнцу лицо, а если было холодно или пасмурно, разводил  огонь,
грелся возле него, покашливая от дыма. Вскоре выходила из юрты  и  Каймиш.
Тайчу-Кури поднимал над головой шапку, Каймиш в  ответ  приветливо  махала
рукой.
   Так начинался день. И потому, что он начинался  так,  Тайчу-Кури  легко
было делать самую тяжелую работу. Аучу-багатур в  последнее  время  держал
его при себе, случалось, хвалил: <Ты ловкий и старательный>. Нойон  думал,
что он старается для него. Но Тайчу-Кури старался  все  делать  как  можно
скорее  по  другой  причине.  После  работы  он  бежал  к  юрте   старика,
выстругивал стрелы, болтал с Каймиш о чем-то, что тут же  забывалось,-  не
смысл  разговора  был  важен,  а  звучание  голоса  девушки,   ее    смех,
поблескивание ее глаз, улыбка белозубого щербатого рта - и не было  в  это
время человека, довольного жизнью больше, чем Тайчу-Кури.
   Старик чаще всего  молчал.  Слаб  он  стал.  Работал  медленно,  быстро
уставал. Аучу-багатур был сердит на него.  Тайчу-Кури  понемногу  научился
делать стрелы самостоятельно. Пока что они получались грубоватыми, не было
у них той строгой красоты, которой так славились стрелы старика. Но они  с
Каймиш решили, что Аучу-багатур ничего не  поймет,  стали  в  пучки  стрел
старика для большего счета подсовывать стрелы Тайчу-Кури.
   Аучу-багатура, однако, провести не удалось. Он подвернул как-то вечером
к юрте, достал из колчана несколько стрел, бросил под ноги старику.
   -  Ты теперь за три дня не делаешь того,  что  делал  раньше  за  день.
Уважая твои седины, я молчал. А как ты понял мое молчание? Это не стрелы -
едва оструганные палки. Их постыдится носить в своем  колчане  даже  нищий
харачу.
   Старик поклонился, поднял стрелы, провел пальцем  по  древку.  Усмотрел
оперение.
   -  Мои руки к ним не прикасались.
   -  Вон как? Такому вот парню,- Аучу-багатур толкнул  рукоятью  плети  в
грудь Тайчу-Кури,- врать, может быть,  и  простительно.  А  у  тебя  седая
голова!..
   У старика дрогнули сухие, бледные губы.
   -  Я никогда не врал, Аучу-багатур!
   -  Это мои  стрелы,-  сказал  Тайчу-Кури,  внутренне  весь  сжимаясь  в
ожидании удара.
   -  Твои? Как посмел совать их мне?
   -  Я очень хотел, чтобы твои колчаны были набиты стрелами.
   -  Ну и дурак же ты, Тайчу-Кури! Ты собирай аргал, выделывай кожи и  не
лезь куда не следует.
   -  Но я хочу делать стрелы! Я уже говорил тебе, Аучу-багатур.
   -  А я хочу взять в  жены  дочь  Алтан-хана  китайского!-  Аучу-багатур
хохотнул.- Почему я не могу взять ее в жены? А, Тайчу-Кури?
   -  Если Алтан-хан позволит - возьмешь. А  если  ты  позволишь,  я  буду
делать стрелы.
   Старик поклонился Аучу-багатуру.
   -  Я давно слышу зов своих предков. Скоро уйду к ним. Кто  тогда  будет
делать для вас стрелы? Вот он, Тайчу-Кури. Почему же не даешь ему учиться?
Собирать аргал могут и другие. Он прилежный парень.
   -  Прилежный - это верно. Ты скоро помрешь - тоже  верно.  Пусть  будет
так, как вы хотите. Учись, Тайчу-Кури. Но если стрелы будут не лучше,  чем
эти, я велю ломать их о твою спину.
   Смеясь от нежданной радости, Тайчу-Кури сказал:
   -  Лучше о руки. Спина никогда не бывает виновата, а бьют по ней.
   На другой день с утра Тайчу-Кури поехал резать палки. От куреня в степь
тянулись стада и табуны. За ними ехали вооруженные всадники.  В  последнее
время меркиты часто нападали на улус тайчиутов, и стада  караулили  воины.
Тайчу-Кури во все горло распевал песню.
   Воины с удивлением оглядывались на него, а один даже погрозил копьем Им
непонятно, что на душе у него большой праздник. Сбылись самое  сокровенное
желание. Теперь он с утра до вечера будет работать рядом с  Каймиш  Хорошо
Ой, как хорошо!
   Низенькая лошадка с косматой, спутанной гривой трусила  ленивой  рысью.
Из  травы  выглядывали  солнечно-желтые  маки,  взлетали  стайки   быстрых
бурульдуков, по лощине неуклюже бежал коротконогий  толстый  барсук. Тайчу
Кури погнался за ним, но барсук спрятался в нору. Плохо, что  у  него  нет
лука. Было бы на ужин жареное мясо. Хотел покараулить у норы, но вспомнил,
что барсук пасется  только  ничью,  поехал  дальше.  Успокоил  себя:  мясо
барсука слишком жирное, в такую жару его есть невозможно.
   У гряды зарослей харганы слез с лошади, принялся срезать палки.  Прежде
чем срезать  золотисто-зеленый  ствол,  осматривал  его  со  всех  сторон,
вымерял толщину и длину. Очень  хотелось, чтобы  старик  был  доволен  им.
Хороший человек дед Каймиш. Надо скорее научиться делать стрелы  не  хуже,
чем он, пусть тогда дед отдыхает,  грея  на  солнышке  свои  кости.  Любую
работу он может делать за двоих, а такую да рядом с Каймиш - подавно.
   В ветвях харганы сонно жужжали мухи. С гудением пролетела  над  головой
земляная пчела,  села  на  цветок  мака,  его  тонкий  опушенный  стебелек
дрогнул, упруго выгнулся. Пчела  ползала  в  чаше  лепестков,  пачкаясь  в
желтой пыльце. Тайчу-Кури подождал, когда она  взлетит,  побежал  за  ней.
Может быть, удастся отыскать гнездо - мед будет. Вкусная штука мед! Бежал,
не спуская глаз со сверкающих на солнце крылышек пчелы, запнулся о камень,
упал. Сел, растер ушибленное колено. Мед хорошая штука, но можно  обойтись
и без него. Прихрамывая, пошел обратно. Но  тут  другая  пчела  прожужжала
чуть в стороне, и он резво  бросился  за  ней.  Должно  быть,  где-то  тут
гнездо!
   Бегал за пчелами почти полдня. Лошадь, кусты харганы остались где-то за
бугром.  Но  зато  нашел-таки  гнездо.  Пчелы  подлетали  к  плоскому,   в
буро-зеленых лишаях, камню, садились на него,  ползли  вниз,  исчезали  из
виду. Он нарезал дэрисуна,  связал  веник,  поглубже  надвинул  на  голову
облезшую тарбаганью шапку, отвернул камень. Под ним была небольшая, пальца
не просунуть, нора, из нее доносилось глухое, слабое гудение. Начал  ножом
разрывать неподатливую, оплетенную белыми корнями землю. Пчелы,  прилетая,
со злым жужжанием кружились над головой. Зажав  в  левой  руке  веник,  он
махал им, сшибая чрезмерно нахальных.
   Неожиданно нож отвалил большой ком земли. За ним в пустоте между  двумя
камнями желтел восковой нарост величиной с кулак, по нему  ползали  пчелы.
Тайчу-Кури быстро срезал нарост, побежал. Пчелы летели за  ним,  жалили  в
шею, в лицо, в руки.
   -  Ой, ой!- вскрикивал он.
   Понемногу пчелы отстали Тайчу-Кури перевел дух. Лицо, шея, руки ныли  и
горели, вспухая на глазах. Но это ничего, от этого не умирают. Сорвал лист
щавеля, завернул в него мед, положил за пазуху.
   Резать палки искусанными руками было трудно Тайчу-Кури, облегчая  боль,
громко охал, а когда становилось вовсе невмочь, доставал мед,  вдыхал  его
аромат безобразно вздувшимся носом.
   В курене подвернул к своей юрте. Обрадовался, что матери нет дома.  Она
бы испугалась, увидев его распухшую рожу. Разрезал восковое гнездо на  две
равные части. На срезах в углублениях блестели капли  густого  прозрачного
меда. Облизал нож, почмокал языком, отделил от той и  другой  половины  по
кусочку, помазал ими  головы  кукол-онгонов.  После  такого  угощения  они
принесут ему много-много счастья.
   Каймиш и ее дед, увидев Тайчу-Кури,  подумали,  что  его  снова  кто-то
избил. Но когда он рассказал, как  все  было,  Каймиш  смеялась  до  слез.
Старик тоже улыбался.
   -  Надо было их дымом...
   -  У меня не было ни кремня, ни огнива. Каймиш, перестань! На вот, ешь.
Еще столько же я оставил матери.  Попробуешь  и  скажешь:  за  это  стоило
вытерпеть укусы пчел.
   Каймиш взяла мед, ее белые зубы мягко вошли в воск.
   -  О, я никогда ничего такого вкусного не  держала  во  рту!-  Отрезала
кусочек дедушке, кусочек Тайчу-Кури,- Попробуйте.
   Тайчу-Кури отказался.
   -  Я свое от пчел получил,- засмеялся он.
   -  Ну, нет!- Она чуть не силой впихнула ему в  рот  кусочек.-  Жуй.  Ты
опять стал таким красивым! Что скажет твоя мать?
   -  А я домой не пойду. Переночую у вас. Сходи к ней, Каймиш. Пусть  она
меня не теряет.
   К вечеру небо  заволокло  серыми  облаками.  Начал  накрапывать  мелкий
теплый дождик. Старик развел огонь в юрте Быстро наступила ночь. Дождь все
усиливался. Крупные капли сыпались в дымовое  отверстие,  шипели  на  алых
углях аргала. За дверью заскулил пес. Каймиш впустила его. Он  облизал  ее
руки, встряхнулся и улегся на кошме у порога, задремал.
   Вдруг в курене послышались крики. Пес выскочил, поводил острыми  ушами,
громко залаял. Тайчу-Кури вышел из юрты и услышал близкий топот копыт.  Не
успели его глаза привыкнуть к темноте, как волосяной аркан захлестнулся на
шее. Он упал. Какие-то люди навалились на него, завернули руки  за  спину,
связали, бросили поперек седла. Взвизгнула и затихла собака,  пронзительно
закричала Каймиш.
   -  Быстрей! Быстрей!- громко распоряжался кто-то.-  Скачите  к  куреню,
пусть отходят!
   Лошадь под Тайчу-Кури пошла скоком Кто-то ехал рядом,  придерживая  его
за воротник Мокрая ветка больно хлестнула по  лицу.  Тайчу-Кури  догадался
всадники спустились к речке и едут  среди  тальников  Рванулся,  слетел  с
лошади, вскочил, вдавился грудью в кусты, побежал. Через  несколько  шагов
упал в какую-то яму,  наполненную  жидкой  вонючей  грязью,  замер.  Ломая
кусты, всадники промчались рядом, но тут же возвратились  к  своим. Искать
его  было  некогда  со  стороны  куреня  накатывались  крики   разъяренных
тайчиутов. Они опомнились от внезапного удара, валили следом беспорядочной
толпой.
   Тайчу-Кури пошел навстречу. Толпа окружила его. Кто-то зажег  смолистую
палку. В круг неровного, пляшущего света въехал  Таргутай-Кирилтух,  пыхтя
от тесноты боевых доспехов, наклонился к нему,
   -  Много было меркитов?
   -  Кажется, много.
   -  А сколько увезли наших людей?
   -  Не видел. Темно.
   -  Развяжите ему руки, чего  рты  раскрыли?- Таргутай-Кирилтух подобрал
поводья, выпрямился, бросил недобрый взгляд на  Аучу-багатура.-  Где  твои
караульные? Спали? Не хотели мокнуть под дождем? Вышиби дух из каждого!  А
сейчас собери всех, кто успел заседлать коней. Будем догонять...
   В той стороне куреня, где стояла юрта Тайчу-Кури, бродили люди, освещая
дорогу пылающими головнями. Сырую землю исковыряли копыта,  несколько  юрт
было опрокинуто. У одной из них простоволосая седая женщина  громко  выла,
воздев к небу костлявые руки, голый мальчонка лет трех-четырех жался к  ее
босым ногам, его  мокрое  тело  дрожало  от  страха  и  холода. Тайчу-Кури
подхватил мальчика на руки, толкнул в чью-то юрту, побежал  к  своей.  Она
стояла нетронутой, но матери в ней не было.
   -  Мама!- громко крикнул он.
   Никто не отозвался. Он заметался среди людей,  выкрикивая  все  громче,
все отчаяннее:
   -  Мама! Мама!
   Подошел Сорган-Шира. В руках он держал палку с привязанным к ней салом.
Она ярко горела, распространяя запах жареного.
   -  Твою мать, кажется, увезли. Я слышал ее голос. Она звала тебя.
   Голова Сорган-Шира была мокрой, жиденькие  волосы  прядями  прилипли  к
лысине. Он зябко ежился, палка в его руке слегка подрагивала, на  землю  с
шипением падали капли горячего жира. Тайчу-Кури взял  из  его  рук  палку,
пошел к юрте дедушки Каймиш. В ней было пусто. В  открытый  дверной  проем
захлестывались дождевые струи, кошма возле порога, там, где дремал недавно
пес, была  мокрой,  а  собака  лежала  в  десяти  шагах  от  юрты.  Голова
разрублена, зубы застыли в злобном оскале.
   По всей юрте валялись нарезанные им палки. В очаге еле теплился  огонь.
Тайчу-Кури все осматривал торопливо, с  лихорадочной  поспешностью.  Потом
вдруг понял: спешить  некуда.  Совсем  некуда.  Ничего  не  осталось.  Еще
недавно у него было все, чего он желал, и вот - ничего. Зачем было  бежать
от меркитов если у них - мать, Каймиш, ее дедушка?
   Выбросил палку с огнем из юрты. Она упала в  мокрую  траву,  угасла.  И
сразу стало  темно.  Огонь  в  очаге  светился  зловещим  красным  глазом.
Тайчу-Кури стоял в юрте, сжимая и разжимая пальцы. Мокрая одежда  прилипла
к телу, по коже пробегал озноб, глухая  боль  теснила  сердце.  Надо  было
развести огонь, высушиться, но одному сидеть в юрте стало невыносимо, и он
понуро потащился в курень. Зашел к Джарчиудаю. Ни кузнец, угрюмый  больше,
чем всегда, ни его сыновья не спали, В юрте было все перевернуто.
   -  И у вас были?
   -  Нет, до нас они не успели  дойти.  Мы  уходим  из  этого  проклятого
куреня!- Кузнец выругался, грубо спросил:- Чего тебе?
   -  Ничего. Маму, Каймиш..,-Тайчу-Кури не договорил,  слова  застряли  в
горле.
   Джарчиудай крякнул, выругался еще злее, налил в чашу архи, сунул  ее  в
руки Тайчу-Кури, приказал:
   -  Пей.
   Он выпил. Озноб стал проходить.
   -  Сегодня хотите бежать?
   -  Когда же еще? Пока тут шум, крик и неразбериха, нас ловить не будут.
   -  А куда бежите?
   -  Все равно куда. Будем кочевать из куреня в курень. Хуже, чем тут, не
будет. Когда меня избили за побег Тэмуджина, я им сказал: уйду.  И  вот  я
ухожу.- Джарчиудай налил архи  себе,  выпил  -  Джэлмэ,  седлай  коня.  Да
поглядывай, не увидел бы кто. Субэдэй, положи  эту  чашку  в  суму...  Ты,
Тайчу-Кури, можешь идти с нами.
   -  Я буду ждать. Таргутай-Кирилтух отобьет наших.
   -  Может быть, отобьет. Но скорее  всего  сделает  другое.  Нападет  на
какой-нибудь курень меркитов, похватает людей, приведет сюда.  Больше  ему
ничего не нужно. Что для Кирилтуха твоя мать? Для нойонов черные люди  что
овцы, идут по счету.
   Кузнец завернул в мягкую кожу молотки,  клещи,  крепко  стянул  сверток
ремнями, подал младшему сыну.
   -  Ты понесешь.
   -  Тяжелый,- скривился Чаурхан-Субэдэй.
   -  Молчи! Кто не боится тяжестей, тот живет легко. И не кривись. Конь у
нас один, половину груза придется нести на себе.
   Вошел Джэлмэ. Вдвоем с отцом они  вынесли  узлы  и  сумы,  привязали  к
седлу. Все остальное уложили  в  заплечные  мешки.  В  юрте  стало  пусто.
Джарчиудай стал на колени перед очагом,  пошептал  слова  молитвы,  дергая
клочковатыми бровями. Поднялся и, ни на кого не глянув, шагнул  за  порог.
Джэлмэ,  Чаурхан-Субэдэй,  горбатясь  под  тяжестью   заплечных    мешков,
последовали за ним.
   Тайчу-Кури проводил их за курень.
   Шли молча. За спиной сопела лошадь. С неба тихо сыпался мелкий  дождик.
В курене все еще мелькали огни.
   -  Все-таки, может быть, пойдешь с нами?-спросил Джарчиудай.- Нет?  Ну,
как знаешь. Зайди в мою юрту. Там еще  осталась  архи.  Забыл  тебе  сразу
сказать.
   -  Ничего мне больше не надо.
   Он  распрощался,  остановился.  Джарчиудая,   его    сыновей,    тяжело
навьюченную лошадь сразу же поглотила  тьма.  Какое-то  время  еще  слышал
глухие шаги, но и эти звуки размыло тихое шуршание дождя. А он все  стоял,
прислушиваясь  к  шуршанию,  к  боли  в  своем  сердце,   ставшей    вдруг
пронзительно острой.

     VI

   -  Разве дневки не будет?
   Чиледу повернулся в седле. За ним с заводными конями  в  поводу  рысили
три нукера - молодые парни в плетенных из ремней  куяках  и  остроконечных
кожаных  шлемах.  Лица  потемнели  от    усталости,    обветренные    губы
потрескались. Парни были  слишком  молоды,  не  успели  еще  привыкнуть  к
изнурительным многодневным переходам. Сам он тоже устал.  Полдня  и  целую
ночь не слезали с коней. Солнце поднялось уже высоко, пора бы остановиться
на отдых, к тому же и ехать днем здесь не безопасно, но кругом сухая степь
с низкой сизой травой - ни озера, ни речушки.
    -  Потерпите,- сказал Чиледу нукерам.
    Они  возвращались  из  татарских  кочевий.  Тохто-беки  и    Тайр-Усун
направили его  к  нойону  Мэгуджин  Сэулту  с  важным  делом.  Нужно  было
уговорить нойона выступить в одно  время  с  меркитами  против  тайчиутов.
Татары в последние годы все реже тревожили своих исконных врагов. Им  было
не до тайчиутов. Отношения с Алтан-ханом,  когда-то сердечные, становились
все хуже и хуже, и татары перед лицом возрастающей угрозы большой войны  с
могущественным соседом старались не  озлоблять  старых  врагов,  сберегали
свои силы. Тохто-беки и Тайр-Усун говорили, что  у  них  невелики  надежды
втянуть Сэулту в борьбу с тайчиутами. Дело Чиледу - выведать, какие думы и
намерения у татар, если Мэгуджин Сэулту примет Чиледу, простого десятника,
благосклонно, для окончательного уговора будет направлен кто-то из нойонов.
   Ни Тохто-беки, ни Тайр-Усун не назвали еще  одну  причину,  почему  они
посылали к Мэгуджину Сэулту не нойона, а его. Путь к татарам  лежит  через
земли тайчиутов. С большой свитой пройти через них незаметно очень трудно,
с маленькой - опасно, и не к лицу важному нойону  ехать  на  переговоры  в
сопровождении трех-четырех всадников.
   Чиледу снова оглянулся. Нукеры  дремали  на  ходу.  Бока  лошадей  были
мокрыми от пота, на кромках войлочных чепраков белела мутная пена. Если бы
их сейчас встретили тайчиуты... Он подумал об этом без  страха,  даже  без
тревоги. Он давно перестал бояться смерти, не уклонялся  от  нее,  и  она,
словно зная это, обходила его стороной.
   Лошади, трусившие с устало опущенными головами, неожиданно взбодрились,
зафыркали, пошли веселее. Кажется, почуяли воду. Местность впереди  полого
поднималась, закрывая даль. Чиледу привстал на  стременах,  но  ничего  не
увидел. Он рассчитывал выйти к Керулену на рассвете, но то ли уклонились в
сторону, то ли слишком утомлены были лошади, и рассвет,  и  восход  солнца
застал их среди голой степи.
   Перед вершиной возвышенности он остановил нукеров, поехал вперед  один.
Местность за ней снова полого снижалась, сизая трава сухой степи незаметно
переходила в густую зелень сырых лугов. Вода Керулена голубела  в  низких,
пологих берегах. Нигде не было видно ни табунов, ни юрт. Выше  по  течению
сбились в тесную кучу кусты тальников или черемухи. На плоской равнине они
казались очень высокими.
   Махнув рукой нукерам, он рысью поехал в кусты. Место  для  дневки  было
подходящее. В кустах они скроются сами и спрячут лошадей. По чистому месту
незамеченными к ним никто не сможет  подойти,  а  на  возвышенности  можно
оставить караульного.
   Нукеры быстро расседлали коней и тут же повалились на землю. Он подошел
к воде, смыл с лица сухую, въедливую пыль, напился  и  остался  сидеть  на
берегу. Вода бежала тихо, без плеска, чуть покачивала травинки,  свисающие
с берега. Когда-то на берегу этой самой реки он, глупый от близости Оэлун,
размышлял о будущей своей жизни, и она виделась ему ясной и радостной, как
теплое весеннее утро.
   Весь до мелочей вспомнился тот обед с Оэлун. И так  явственно,  что  на
мгновение даже показалось: не было ни рыжего Есугея, ни пустой, тягостной,
никому не нужной жизни в эти годы, что  все  это  лишь  померещилось,  вот
обернется и увидит пару усталых быков, крытую  повозку  с  перьями  травы,
приставшей к ободам колес, белый дым огня, за ним - Оэлун,  раскладывающую
еду на разостланной коже. И  он  невольно  обернулся.  Под  кустами  спали
нукеры. Они так устали, что  даже  не  сбросили  обувь,  не  сняли  тесных
куяков. Он подошел к ним, ослабил ремни доспехов, стянул гутулы.  Ни  один
не проснулся. Эх, воины! Наверное, таким же, как эти парни, был в ту  пору
и он. Подумать только - развел огонь,  расселся,  будто  в  своем  курене!
Сейчас бы этого не сделал. И рыжего Есугея так просто не отпустил бы. Надо
было забрать у него коня. Пешком он не скоро бы добрался до своих.  Они  с
Оэлун могли бы уйти. Не хватило храбрости. ума или  еще  чего-то,  упустил
одно мгновение и наказан на всю жизнь.
   Он посмотрел  на  коротко  остриженных,  как  и  полагается  незнатным,
нукеров, по-детски посвистывающих носами, и подумал, что у него могли быть
такие вот сыновья. В эту дальнюю и трудную дорогу он взял бы с собой своих
ребят. А там, в курене меркитов, их ждала бы, тревожась, маленькая женщина
- Оэлун.
   А теперь спешить некуда и незачем. Так же беспечно, как эти  парни,  он
может сейчас растянуться на  траве,  заснуть,  не  боясь  попасть  в  руки
тайчиутов. Но он не сделает этого. Не ради себя,  ради  нукеров.  Их  ждут
отцы, матери, невесты. И они  еще  не  знают,  как  опасно  быть  человеку
беспечным. А может быть, и знают, но надеются на него. В такие годы  легче
верить в других, чем в себя. Но им бы следовало  помнить,  что  счастливый
приносит радость, а несчастный - горе. Зря они верят в него.
   Чиледу поднялся на возвышенность, огляделся, и, ничего не  увидев,  лег
прямо на землю. Пусть парни поспят, а он побудет здесь, покараулит, потом,
когда они отдохнут, выспится и сам.  Так  будет  лучше.  С  тех  пор,  как
потерял Оэлун, он никому радости не принес, а горя - сколько хочешь.  Года
четыре назад привел в юрту жену. Она готовила ему пищу, шила одежду,  была
заботливой и доброй, но всегда оставалась  для  него  чужой,  лишней.  Она
хорошо понимала это, мучилась, сердилась, ее покорность  и  тихая  доброта
медленно сменилась злостью, раздражительностью, добросердечный человек  на
его глазах становился вредным, неуживчивым. Кончилось это тем, что однажды
ночью она заседлала его коня  и  уехала  из  куреня  неизвестно  куда.  Он
слышал, как она собралась и поехала, но не поднялся, не побежал догонять.
   Тайр-Усуна ее побег развеселил до смеха. <Чем же  ты  прогневил  духов,
Чиледу? Одну жену отобрали, другая ушла. Ты что, не мужчина?>
   Солнце поднялось высоко, стало жарко. Мысли  Чиледу  сделались  вялыми,
тихо подкрадывалась  дремота.  Он  поднялся,  разулся,  походил,  приминая
босыми ногами жесткую, колючую траву, постоял, вглядываясь в  безжизненную
степь, и внезапно понял: его промахом было не только то, что  он  отпустил
Есугея на коне, все последующие годы жизни были  одной  сплошной  ошибкой.
Его сердце когда-то жгла ненависть к тайчиутам, он измышлял всякие способы
расплатиться с ними, но Тайр-Усун не давал воли. Весть  о  преждевременной
смерти Есугея он воспринял так, будто его обманули, будто  помогли  рыжему
уйти от возмездия.  Осталась  надежда,  что  когда-нибудь  меркиты  осилят
тайчиутов, разгромят их курень и он сможет доискаться,  кто  помог  Есугею
схватить Оэлун. Этим двум он не даст уйти от кары.  Но  умудренный  жизнью
Тохто-беки и  его  нойоны  все  чего-то  выжидали,  поддерживая  видимость
добрососедства, они лишь позволяли своим людям  отгонять  табуны  и  стада
тайчиутов. Во время налетов, случалось, захватывали  и  людей,  но  всегда
незнатных воинов или пастухов, никто из них не мог  ничего  сказать  ни  о
судьбе Оэлун, ни о тех двух.
   Не нужно было надеяться на кого-то, а самому, в одиночку, снова и снова
пытаться найти Оэлун. Пусть так он скорее, чем ее,  нашел  бы  собственную
смерть - что с того? Рано  или  поздно  человек  должен  умереть.  Страшно
покидать эту землю тому, у кого много радостей или забот о своих  близких.
Ничего такого у него нет, даже ненависть с годами увяла,  будто  трава  на
сухом песке. Когда-то мудрый Бэрхэ-сэчен говорил  ему,  что  ненависть  не
самый лучший спутник в жизни человека. Может быть, так оно и есть, но  ему
ненависть помогла жить, а что  будет  теперь,  если  опаленное  ею  сердце
перестанет болеть и ждать часа расплаты? Он будто мертв, оставаясь в живых.
   Один из нукеров проснулся, поднял голову, огляделся и, не  увидев  его,
вскочил,  растормошил  товарищей.  Схватив  луки,  они  осмотрели   кусты,
вернулись, о чем-то стали разговаривать, настороженно озираясь. Глупые! Не
догадались даже посчитать коней. Все кони на месте, значит,  и  он  где-то
здесь - в степи человек без коня подобен птице с обрезанными крыльями... О
чем они гадают, пустоголовые? Свистнул, спустился вниз.
   -  Выспались?
   -  Нет еще. Есть хочется.
   Они не спросили, где он был, и это пришлось ему  по  душе.  Плохо  быть
глупым, еще хуже - любопытным от своей глупости.
   -  Ну что ж, будем есть.
   Достал из седельных сум котелок, зачерпнул воды, в воду насыпал  мелких
крошек хурута, размешал палочкой.  Нукеры  подставили  свои  чашки.  Потом
поочередно заглянули в пустой котелок.
   -  Больше ничего не дашь?
   Он выпил болтушку, старательно облизал края чашки.
   -  Не дам. Вы в походе. Если воин захочет есть сколько  вздумается,  за
каждым нужно гнать повозку, груженную едой.
   -  Мы ничего не ели почти сутки!
   -  Воин должен уметь обходиться без еды и сутки, и двое, и трое.
   Недовольные, они легли в тень кустов, замолчали.  Он  пожалел  их,  еще
развел водой крошки хурута, налил по неполной чашке,  сам  есть  не  стал:
впереди много  дней  пути,  может  случиться  всякое,  пищу  надо  беречь.
Приказал нукерам поочередно стоять на карауле и лег спать.
   Во сне  увидел  Оэлун.  Не  растерянно-задумчивую,  какой  она  была  в
последний день пути, а веселую, с любопытно-озорными искрами  в  глазах  -
такой она была в своем родном курене. Как и  тогда,  она  напевала  песни,
рассказывала  о  своих  сородичах  -  олхонутах,  посмеивалась    чему-то,
разглядывая его. Слушая ее полузабытый голос, он до боли  сжимал  челюсти,
потому что - странное дело - понимал это не явь, а  всего-навсего  сон.  И
когда его разбудили нукеры, поднялся мрачный, с тупой болью в душе.
   Кони уже были оседланы, стояли на привязи у кустов, отбиваясь  хвостами
от туч злой мошкары. Он  туже  затянул  пояс  с  тяжелым  мечом,  привычно
осмотрел место стоянки - не забыто ли что-нибудь?- поднялся в седло.
   Огромное красное солнце коснулось края степи, лучи света  скользили  по
земле, били прямо в лицо. Он закрыл глаза, положил поводья на луку  седла,
отдаваясь на волю коня, и поплыл в дальние дали на небыстрой  волне  своих
дум. Еще одной его  ошибкой  было  то,  что  не  остался  у  хори-туматов.
Все-таки надо было послушаться совета Бэрхэ-сэчена. Выслеживал бы  могучих
лосей, ходил с рогатиной и ножом на медведя, бил соболя и белку.  Трудная,
полная опасностей жизнь одинокого охотника, возможно,  помогла  бы  забыть
прошлое и обрести покой. Уехать, наверно, и сейчас не поздно.  Плохо,  что
нет уже Бэрхэ-сэчена, своим мудрым словом он излечил бы его больную  душу.
Во главе племени теперь его  сын  Дайдухул-Сохор  -  человек  отважный  и,
кажется, умный. Тохто-беки  и  Тайр-Усун  лукавством,  хитроумием  пробуют
сейчас и его, как татар, втянуть в борьбу с  тайчиутами,  думают  добиться
того, чего по могли при жизни Бэрхэ-сэчена. Однако молодой вождь  остается
верным заветам своего отца: не искать брани, не размахивать мечом, угрожая
соседям.  Для  него,  Чиледу,  было бы радостью  увидеть здесь бесстрашных
хори-туматов,  но раз этого не хочет Дайдухул-Сохор, он не станет помогать
Тайр-Усуну вовлекать своих далеких соплеменников в кровавую свалку племен.
Он  заплатит  сполна  тем  двум  тайчиутам и, если останется жив, уедет на
родину своих предков.
   -  Мы что, так и будем тащиться шагом?- спросил кто-то из нукеров.
   Он встряхнулся, тронул коня. Тишину ночи раздробил топот копыт.
   В курень Тохто-беки приехали вечером. Чиледу хотел отоспаться, потом уж
идти к нойонам. Но не успел расседлать коня, прибежал нукер с  повелением:
немедля  явиться  к  Тохто-беки.  Чиледу  снял  с  себя  оружие,  доспехи,
облегченно повел плечами, спросил:
   -  Какие тут новости?
   -  Хорошие новости. Пощипали курень самого Таргутай-Кирилтуха.
   -  Ну? Людей захватили?
   -  А как же, много! Но сюда довезли мало.  Таргутай-Кирилтух  насел  на
хвост.  Всех,  кто  постарше,  мы  прикончили.  Чик-чик  -  нету!-   Нукер
хохотнул.- А что, правильно. Старье куда годно? Только еду переводить.
   Нукер был не молод. Из-под шапки на покатый  морщинистый  лоб  налезали
седеющие волосы, широкие зубы были желты, как у старой лошади.  Чиледу  со
злым удовольствием сказал:
   -  Вот попадешь к тайчиутам или кэрэитам, тебя тоже прикончат дорогой.
   -  Хо! Сказал тоже! Я еще не старый.
   -  У тебя рот большой, жрать, должно быть, здоровый.  Таких  убивают  в
первую голову.
   Разозлила Чиледу не хвастливость  нукера  и  не  то,  что  кому-то  там
убавили срок жизни,- так делали почти всегда: немощные, старые  пленные  -
обуза, от них избавлялись не задумываясь, обидно было, что не участвовал в
этом набеге, упустил еще один случай узнать что-нибудь.
   Возле большой белой юрты Тохто-беки толпились разные люди,  но  дверная
стража никого не пускала к  нойону.  В  юрте  кроме  Тохто-беки  были  его
старшие сыновья - Тогус-беки, Хуту,  нойоны  Тайр-Усун  и  Хаатай-Дармала.
Чиледу начал было рассказывать, как и где прошли через кочевья  тайчиутов,
но Тохто-беки нетерпеливо дернул  головой,  навеки  склоненной  к  правому
плечу, приказал:
   -  Говори о татарах. О Мэгуджин Сэулту.
   -  Мэгуджин Сэулту сказал: <Кони мои сыты, колчаны  полны  стрел,  мечи
остро наточены...>
   -  Хвастун!-обронил Тайр-Усун, поморщившись.
   -  Ему есть чем хвастать,- возразил Тохто-беки.- Но подожди...
   -  <...однако,- сказал Мэгуджин Сэулту,- у наших мечей одно  острие,  и
повернуто оно в  сторону  Алтан-хана>.  Тогда  я,  простите  за  дерзость,
высокородные нойоны, сказал ему так: если охотник поворачивается спиной  к
рыси, сидящей на дереве, она падает на него я вонзает в шею клыки.
   -  Ты сказал ему правильно!- одобрил Тохто-беки.- Но все это, я  думаю,
он понимает и сам.
   -  Да,  понимает.  Он  сказал,  что,  когда  с  одной   стороны    тебя
подстерегает рысь, а с другой рычит тигр, безопаснее стать лицом к  тигру.
Рысь либо прыгнет, либо нет. Тогда я сказал ему> пока тигр рычит, готовясь
к нападению, есть время отогнать  рысь  туда,  где  ее  перехватит  второй
охотник. После этого разговора Мэгуджин Сэулту собрал своих  нойонов.  Они
долго думали, потом сказали мне: <Мы согласны помочь вам>.
   -  Они думали при тебе?- спросил Тохто-беки.
   -  Нет, без меня. Но я подарил баурчи Мэгуджин Сэулту нож  с  рукояткой
из белой кости, и он мне рассказал, что  нойоны  долго  Спорили.  Мэгуджин
Сэулту с большим трудом склонил их к единодумию... Но, на  мой  худой  ум,
некрепкое это единодумие может кончиться в любое время.
   Хаатай-Дармала, грузный человек, с красным, прошитым синими  прожилками
лицом, многозначительно покашлял.
   -  Татары будут с нами.- Поднял толстый палец с кривым ногтем.-  Я  это
говорил всегда.
   Чиледу только сейчас заметил, что Хаатай-Дармала по ноздри  налил  себе
архи  и  держится  прямо  с  большим  трудом.  Сыновья  Тохто-беки  -  оба
невысокие, плотные, узкоглазые и быстрые  в  движениях,  как  отец,-  едва
Хаатай-Дармала  открыл  рот,  с  веселым  ожиданием  уставились  на  него,
младший, Хуту,  прыснул  в  широкий  рукав  шелкового  халата.  Тохто-беки
сердито посмотрел на сыновей, на Хаатай-Дармалу.
   -  Помолчите!- Спросил у Чиледу:- Что еще?
   -  Все.
   -  Ты сделал много больше того, что я ожидал.  Молодец!  Но  по  твоему
лицу вижу, что ты чем-то недоволен. Чем?
   -  Я всем доволен.- Чиледу подавил вздох.
   Тайр-Усун наклонился к уху Тохто-беки, что-то сказал ему.
   -  Да,-сказал Тохто-беки,-он заслужил награду. Что бы ты хотел получить
из моих рук? Быстрого скакуна? Седло? Юртовый войлок?
   -  У меня все есть.
   -  У него, верно, все есть,  кроме  жены.-  Выпуклые  глаза  Тайр-Усуна
весело блеснули.- Подари ему пленную девку. Ту, что все время орет.
   -  Веди ее сюда.
   Тайр-Усун вскоре вернулся. Вслед за ним нукеры втолкнули в юрту девушку
с растрепанными волосами и грязным, исцарапанным лицом. Халат на  ней  был
рваный, в одну из дыр выглядывала округлая грудь с  темной  точкой  соска.
Взгляд мучных, одичалых глаз заметался по юрте, по лицам людей.
   -  Красавица!- Тайр-Усун откинул с ее лица волосы, потрепал по щеке.
   Девушка вцепилась в его жилистую руку  острыми  ногтями.  Он  дернулся,
вырвал руку и наотмашь ударил по лицу. Девушка завыла топко, пронзительно.
   -  Не нужна мне эта женщина!
   -  От милости не отказываются, за  милость  благодарят,- строго  сказал
Тайр-Усун.- К лицу ли воину бояться  женщины?  Табунного  коня  объезжают,
молодую жену приучают.
   Девушка не переставала выть. Тохто-беки заткнул пальцами уши.
   -  Веди ее в свою юрту.
   Чиледу шагнул к ней, взял за руки. Девушка рванулась,  захлебываясь  от
крика, больно пнула  его  по  ноге.  Сердясь  на  своего  нойона,  на  эту
обезумевшую девушку, Чиледу подхватил ее на руки,  вынес  из  юрты.  Толпа
сгрудилась возле него, посыпались крепкие шуточки и веселые советы.
   -  Расступись!- крикнул он.
   На руках принес ее в свою юрту, бросил на постель, погрозил кулаком.
   -  Покричи еще! Стукну разок - навсегда замолчишь!
   Но она его, должно быть, и не слышала, каталась по постели,  сотрясаясь
всем телом от рыданий. Вечерние  сумерки  втекали  в  юрту  через  дымовое
отверстие. Очага разжигать он не стал, съел кусок старого,  с  прозеленью,
сыра, лег спать у двери (еще убежит - себе на  беду).  Но  разве  заснешь!
Кричит и кричит, уж и обессилела, и  охрипла,  а  замолчать  не  может.  И
Оэлун, наверно, так же выла от безысходного отчаяния, и не было кругом  ни
одного человека, который понял бы ее горе.
   -  Перестань,-  попросил  он  ее.-  Пожалуйста,  перестань.  Твой  крик
скрежещущим железом царапает душу. Ничего худого тебе не сделаю,  слышишь?
Ты мне совсем не нужна. Хочешь - уходи. Только  куда  ты  пойдешь?  Некуда
тебе идти.
   Его негромкий голос, кажется, немного успокоил ее. Рыдания стали  тише.
Он поднялся, подошел к ней, положил руку на вздрагивающее  плечо.  Девушка
отпрянула, села, прижимаясь спиной к решетке юрты.
   -  Ты послушай меня...- Он снова протянул руку.
   Девушка вцепилась в запястье  острыми  зубами.  Он  не  отдернул  руку,
сказал с укором:
   -  Ну зачем это?
   Ее зубы медленно разжались.
   -  Уйди!
   -  Не бойся ты меня, не бойся!
   Ему очень хотелось, чтобы она успокоилась, поняла, что  он  и  в  самом
деле желает ей лишь добра. Развел в очаге огонь, принес в котелке воды.
   -  Пей. Тебе будет легче. Смотри, что с моей рукой сделала.
   На запястье два кровоточащих полумесяца - следы ее зубов.
   Она сидела на том же самом месте, спиной к решетке, и  всхлипывала,  но
взгляд опухших от слез глаз стал как будто яснее.
   -  Видишь кровь? Клянусь ею: ты для меня сестра. Понимаешь? Ну, ничего,
потом поймешь. Ложись спать.
   Свет от пламени  очага  полоскался  на  сером  войлоке  потолка,  искры
стремительно уносились  в  дымовое  отверстие,  исчезали  в  черном  небе.
Девушка стянула у горла халат, прикрывая  голую  грудь.  Он  лег  на  свое
место, отвернулся.
   -  Почему так убиваешься? Муж остался там?
   -  Н-нет.
   -  Мать? Отец? Дедушка?
   -  Они убили дедушку... И его мать убили.
   -  Мать твоего дедушки, что ли?
   -  Булган, мать моего жениха.
   -  А-а... Не изводи себя слезами. Смерть не  самое  страшное,  девушка.
Тебя как зовут?
   -  Каймиш.
   -  Кто твой жених, Каймиш? Воин? Нойон?
   -  Мой дедушка учил его делать стрелы. У меня теперь никого  нет.  И  у
него тоже нет родных.
   -  Я твой брат, Каймиш,- напомнил он.
   -  Ты вправду такой... ну, добрый? Не обманываешь меня? Лучше уж  убей,
чем обманывать.
   -  Не обманываю. Я на крови клялся. Не знаю только, зачем, для чего все
это делаю. Для меня нет более заклятых врагов, чем твои тайчиуты.
   -  Я не из их племени. И жених тоже. Мы рабы - боголы -  тайчиутов.  Ты
нойон?
   -  Не нойон и не раб, я воин. Служу нойону.
   -  Отец моего жениха тоже служил нойону. Но его убили. А жениха сделали
черным рабом.
   -  Кто его убил?
   -  Люди Таргутай-Кирилтуха. После смерти Есугей-багатура.
   -  Что?- Он резко повернулся к ней.
   -  Он служил Есугей-багатуру. Потом его жене.
   -  Оэлун?
   -  Да,  так  ее,  кажется,  зовут.  Сама  я  ни  разу  не  видела    ни
Есугей-багатура, ни его жену. Но мой жених и его мать очень хвалили...
   -  Есугея?
   -  Госпожу Оэлун.
   -  Ты знаешь, где она сейчас?
   -  Этого я не знаю. Ее сын долго жил в нашем курене. Ходил с кангой  на
шее. Ему помогли убежать. Тайчу-Кури  за  это  сильно  били.  А  Тэмуджина
искали - не нашли.
   -  Ты его видела, сына Оэлун?
   -  Много раз.
   -  Какой он из себя?
   -  Ну, какой... Высокий, рыжий.
   -  Рыжий?!- Что-то внутри у него оборвалось, заныло.- Рыжий?
   Он сел к огню, сгорбился, опустил плечи, надолго  замолчал,  позабыв  о
Каймиш. Она смотрела на него с недоверчивым недоумением, не могла, видимо,
понять, что это за человек, почему при  упоминании  имени  Есугея  он  так
резко переменился.
   -  Твой жених знает, где сейчас Оэлун?
   -  Этого никто в нашем курене не знает. Она тебе кто, Оэлун?
   -  Никто.- Он вздохнул.- Она могла стать матерью моих детей.
   -  Почему же не стала?
   -  Почему ты не в юрте своего жениха, а здесь? В  этом  проклятом  мире
человек подобен хамхулу'. Ветер гоняет по  степи, пока не закатит  в  яму.
Для чего мы живем, если жизнь сплошная мука?
   [' Х а м х у л - перекати-поле.]
   Он задал этот вопрос не ей - себе, но девушка подумала, что  спрашивает
ее.
   -  Не знаю... Дома мне жилось хорошо. Дедушка...- Она заплакала  опять,
вытирая кулаком слезы.- Они убили его на моих глазах,
   -  Ты только не кричи!- попросил он.
   -  Не буду. Сейчас мне уже лучше. Спасибо тебе. До этого было  страшно.
Хотелось кричать и кричать, чтобы сойти с ума. Ты мне поможешь вернуться к
жениху?
   -  Это сделать не так просто, Каймиш. Он очень нужен тебе?
   -  Да. И я ему тоже.
   -  Это хорошо. Я постараюсь что-нибудь сделать... У  сына  Оэлун  глаза
светлые?
   -  Светлые.
   Он кивнул.
   -  Как у Есугея.
   -  Ты знал его?
   -  Видел  один  раз.  В  другой  раз  свидеться  не  пришлось.   Теперь
встретимся только там,- он показал пальцем  в  черную  дыру  неба,  горько
усмехнулся.

     VII

   Перед юртой горели два больших огня. У входа,  спиной  к  юрте,  слегка
сутулясь, стоял Тэмуджин. Лицо, неровно освещенное пламенем, было хмурым и
усталым, уголки губ обиженно опущены. Напротив, у огня, стояла Борте, чуть
дальше теснились его  родные  и  родные  невесты,  еще  дальше,  у  крытой
повозки,  завершил  приготовления  к  обряду  шаман  Теб-тэнгри.  Тэмуджин
нетерпеливо переступал с ноги на ногу. Когда все это кончится?
   Борте, словно передразнивая его, тоже переступала с ноги  на  ногу.  На
ней была одежда замужних женщин: широченный номрог  из  блестящего  шелка,
бохтаг с тонкой серебряной спицей, увенчанной лазоревыми перьями неведомой
птицы. Ее мать Цотан тоже была в шелковом номроге и  бохтаге.  Толстая,  с
гладким лицом, она стояла  рядом  с  его  матерью,  что-то  шептала  ей  и
добродушно улыбалась Оэлун в старом, много раз чиненном халате,  в  низкой
вдовьей шапочке, маленькая, худенькая, с  загрубелыми  от  работы  руками,
рядом с Цотан казалась служанкой, такой же, как  Хоахчин.  Обида  росла  и
росла в нем, поднималась к горлу, перехватывала дыхание.
   Обида родилась еще там, в курене хунгиратов. Отец Борте Дэй-сэчен,  все
его родичи были радушны и приветливы, но Тэмуджин все время чувствовал: он
для них нищий наследник прославленного  отца,  достойный  милости,  но  не
уважения. Не  видать  бы  ему  Борте,  как  кроту  неба,  не  будь  с  ним
Теб-тэнгри. Ловкий шаман, великий искусник в спорах, повел дело  так,  что
достойному Дэй-сэчену ничего не осталось, как  отдать  дочь  или  признать
себя клятвоотступником. Но, не удерживая Борте,  он  неуловимо,  неуличимо
давал понять - это милость. И богатые дары, и эта  белая  юрта,  и  пышная
одежда невесты, и то, что сам Дэй-сэчен не поехал провожать дочь, все, как
сейчас понимает, было сделано для того, чтобы он мог в полной мере оценить
свою бедность, свою  неспособность  ответить  равным  подарком.  На  пирах
хурчины в своих песнях славили подвиги, которых он не  совершал,  величали
владетелем  улуса,  которого  он  не  имел...  Они  издевались  над    его
незначительностью. Но там он этого до конца не понял.  Там  все  заслоняла
одна мысль - увезти Борте.
   Но вот привез. Увидел свою мать, оборванных братьев, поставил рядом  со
своей юртой,  дырявой  и  ветхой,  юрту  невесты,  а  в  сердце  ни  капли
радости-тоска и обида. Скорей бы все кончилось...
   Он скосил глаза в сторону огней. Рядом тихо  катил  свои  воды  голубой
Керулен. Противоположный, высокий берег был подмыт, от  воды  круто  вверх
поднимался глинистый яр,  источенный  норами  стрижей.  Острокрылые  птицы
стремительно носились над рекой, и прохладный вечерний воздух был заполнен
их щебетом. Эх, если бы он мог прямо сейчас повернуться  спиной  ко  всем,
перебраться на ту сторону, сесть на край обрыва и в  одиночестве  смотреть
на веселых стрижей, на крутые повороты реки... Нельзя. А что можно? Почему
человек должен делать не то, что он хочет?
   Подошел Теб-тэнгри, молча отодвинул его чуть  в  сторону,  разостлал  у
входа в юрту войлок, на него положил онгонов, шепча молитву,  обрызгал  их
архи. Движения шамана были неторопливы и полны достоинства. На  просторном
халате висели металлические изображения разных животных,  на  голове  была
шапка из плоских железных обручей, на макушке,  где  обручи  скрещивались,
торчали, будто рожки молодого дзерена, два  медных  прутика,  изображающих
лучи, на лоб, на  виски  свешивались  треугольники  подвесок,  сзади  была
прикреплена цепь, оканчивающаяся целым набором побрякушек. При каждом шаге
шамана подвески, изображения животных тихо позванивали.
   Сумерки к этому времени сгустились.  Огни  стали  словно  бы  ярче,  их
отсветы заплясали  на  черных  волнах  Керулена.  Теб-тэнгри  встал  между
огнями, поднял над головой бубен, резко, отрывисто ударил пальцами.  Тугой
звук пролетел над рекой, толкнулся в кручу яра  и,  рассыпаясь,  покатился
обратно. Шаман подождал, когда звук умрет, и нараспев заговорил:

                       Владетели этих просторов,
                       Покровители этой земли,
                       Отзываясь на эхо гор,
                       Наслаждаясь дыханьем ветров,
                       Одарите богато потомством,
                       Благословите скотом!

   И снова несколько раз ударил в бубен. Звуки и эхо сшибались над  рекой.
Не ожидая  тишины,  шаман  говорил  духам,  высоко  подняв  узкое  лицо  с
реденькой бороденкой:

                       Владетели этих просторов,
                       Покровители этой земли,
                       Охраной идущие сзади,
                       Несущие вехи вперед,
                       Исполните наше прошенье!

   Звуки голоса шамана, рокот бубна и эхо  смятенно  метались  над  рекой,
катились в тихую степь.  Внезапно  резко  оборвав  моление,  шаман  знаком
указал Борте на войлок с онгонами. Она подошла к ним, трижды  поклонилась,
потом приблизилась к Оэлун, трижды поклонилась и ей,  вернулась  к  огням,
остановилась на прежнем месте, напротив Тэмуджина. На ее краснощеком лице,
озаренном пламенем, он не заметил ни смущения, ни робости - смотри, какая!
   Он подал ей конец плети и, так того требовал обычай, потянул к себе меж
огнями. Не потянул - дернул. Борте, не ожидавшая рывка, запнулась  и  чуть
не упала. Толкнулась ему в грудь, больно ударив по  носу  спицей  бохтага,
резко отдернула голову. Прямо перед своим  лицом  он  увидел  ее  сердитые
глаза, услышал короткое, как удар по щеке:
   -  Бух'!
   [' Б у х - бык.]
   От мгновенно  вспыхнувшей,  обжигающей  злобы  остановилось  сердце,  в
ладонь впились ногти.
   Боорчу встрепенулся, подался к нему.
   -  Э-э, что-то долго любуетесь друг другом! Потом...
   Тэмуджин круто развернулся, слегка  задев  плечом  Борте,  и  вслед  за
шаманом вошел в юрту. Теб-тэнгри разжег огонь, простер над ним руки.
   -  Госпожа очага Галахан-эхэ! Твоим соизволением рождено это пламя. Так
пусть же будет оно защитой жилища  от  злых  духов,  оградой  от  людского
коварства, пусть доброе согревает, не обжигая, а злое  уничтожает,  ничего
не  оставляя.  Пусть  тысячи  лет  не  гаснет  огонь!  Благослови    очаг,
Галахан-мать!
   Оэлун подала Борте три кусочка сала, и та один за другим бросила  их  в
очаг. Вслед за этим мать подала ей три чашечки с  маслом.  И  масло  Борте
вылила в огонь. Пламя зашкварчало, вспыхнуло, взлетело чуть не к  дымовому
отверстию, заставив всех отодвинуться  от  очага.  Борте,  прикрывая  лицо
ладонью, присела у огня, поправила палкой обугленные куски аргала.
   Шаман снял с головы железную шапку, вытер ладонью лоб.
   -  Все. Отныне, Борте, ты жена Тэмуджина,  полноправная  хозяйка  этого
очага. А ты, Тэмуджин,- ее муж, хозяин этой юрты.
   Тэмуджин обвел взглядом юрту с новенькими решетчатыми  стенами,  гладко
выструганными жердинками - уни, поддерживающими свод,- дерево,  войлок  не
успели потемнеть, были вызывающе белыми. Ее  юрта.  И  толстый  постельный
войлок - ширдэг, и мягкое одеяло из шкур молодых барашков, и целая  стопка
стеганых войлоков - олбогов - для сидения - все ее.  Ему  тут  принадлежат
разве что серые плиты камней очага. Хозяин!
   Оэлун пригласила всех в свою юрту. Родное жилище  никогда  не  казалось
Тэмуджину таким ветхим, как сейчас. Из-за решеток стен и жердинок  -  уни,
черных от въевшейся копоти, вылезали клочья войлока, когда-то  белого,  но
теперь, как и дерево, почерневшего от сажи.
   Приветливо кланяясь, Хоахчин подавала молочное  вино  и  вареное  мясо.
Вино мать приготовила сама. Жирного барана привез  Боорчу,  братья  сумели
поймать несколько отъевшихся тарбаганов. Хорошо,  хоть  тут  обошлось  без
милостей новых родичей! Бесхитростная толстуха Цотан, не ожидавшая  такого
угощения, не скрывая, удивлялась и безудержно хвалила умелую,  рачительную
хозяйку.
   От вина, от пышных  благопожеланий  все  повеселели.  Младший  братишка
Тэмугэ-отчигин, не пробовавший до этого архи, сразу же  опьянел,  свалился
на бок. Хасар и Хачиун усадили его на место. Но тело Отчигина было  вялым,
как  бурдюк  с  водой,  он  валился  то  в  одну,  то  в  другую  сторону,
бессмысленно хлопал округлевшими, будто у совы, глазами.  Борте  взглянула
на него, рассмеялась. Ее смех обидел Тэмуджина.
   -  Хасар! Уложи парня спать!- крикнул он.
   Скрывая бешеный блеск глаз, наклонился над деревянным корытом с  мясом.
Сейчас ему было непонятно, как он мог мучить себя думами о Борте, ждать  и
желать этой встречи. Сейчас он ее почти ненавидел.
   Было уже за полночь, когда братья один по  одному,  отяжелев  от  архи,
улеглись спать. Боорчу, умученный свадьбой не меньше,  чем  он  сам,  тоже
привалился к братьям и сладко захрапел. Тэмуджин вместе с матерью проводил
жену и Цотан в новую юрту, возвратился.  Хоахчин  убирала  остатки  еды  и
посуду, Теб-тэнгри дремал.
   Мать устало присела на край  постели  сыновей,  попросила  сесть  рядом
Тэмуджина.
   -  Что с тобой, сын?
   Лицо матери было озабоченным,  во  взгляде  тревога.  Тэмуджин  опустил
голову. Ему казалось, что он сумел скрыть свою боль и  злость.  За  ужином
мать была обходительной с гостями, рассказывала Цотан о  пережитом  -  без
жалобы на тяготы и  несчастья,  все  в  ее  рассказе  выглядело  забавным.
Толстые щеки Цотан тряслись от смеха,  узкие  глаза  блестели  от  веселых
слез. На него мать как будто даже и не смотрела. А вот увидела все...
   -  Там что-нибудь случилось?- вновь спросила она.
   -  Нет, не случилось... Но Борте... И ее мать. Они тут как  хозяева,  а
мы... Не замечаешь, что ли?
   -  Нет, сын, ничего такого я не заметила. Ты не прав. Но расскажи,  что
было там, в курене хунгиратов.
   Он начал было говорить, но тут же замолчал, развел руками. Рассказывать
было не о чем, все гладко, пристойно...
   Мать немного подождала, с досадой сказала:
   -  Так чего же ты ходишь как туча, дождем отягощенная?
   Теб-тэнгри пошевелился, протяжно зевнул.
   -  Матушка Оэлун, не  будь  строга  с  Тэмуджином.-  Теб-тэнгри  громко
чихнул.-Его пожалеть, приласкать  надо.  Сосна  от  жары  источает  смолу,
печень человека от обиды - желчь.
   -  Кто обидел Тэмуджина?
  Теб-тэнгри чихнул еще громче.
   -  Духи зла щекочут мои ноздри - с чего бы это? Кто  обидел  Тэмуджина?
Он думал, что его примут как багатура, как владетеля великого улуса...
   -  Я этого не думал, Теб-тэнгри!
   -  Но ты ждал почестей. Или нет? Ждал, Тэмуджин! А ты их заслужил?
   -  Высокий род моих детей достоин почестей,- строго сказала  Оэлун.-  И
ты, сын лучшего из друзей Есугея, должен был напомнить хунгиратам об этом.
Можно ли безучастно смотреть, как стая старых ворон  заклевывает  молодого
орленка?
   -  Но его не заклевали. Чуть помяли перышки. Так  это,  матушка  Оэлун,
даже хорошо. Будет смелее, умнее, осмотрительнее!-  Теб-тэнгри  приветливо
улыбался Тэмуджину.
   И эта мягкая улыбка, и совсем не мягкие слова вывели Тэмуджина из себя.
Крикнул:
   -  Молчи! Ты помог бежать от Кирилтуха - спасибо! Ты помог  жениться  -
спасибо! Ты мог сделать так, чтобы хунгираты приняли меня как равного.  Не
захотел. Ладно, это твое дело. Но рассуждать, что  для  меня  хорошо,  что
плохо, не смей!
   -  Почему,  Тэмуджин?- Улыбка  шамана  стала  виноватой,  но  в  глазах
замерцали огоньки.- Почему ты можешь  мне  говорить  все,  а  я  -  только
сладкую половину? Любишь мед - не морщись, когда жалят пчелы.  Да,  я  мог
оградить тебя от злословия хунгиратов. Да, я не сделал этого. А почему? Вы
с матушкой думали найти в курене хунгиратов  покровителей  и  заступников.
Напрасные надежды. Я это понял сразу. Но я хотел, чтобы и  ты  это  понял,
так же, как я. И ты теперь знаешь, что хунгираты примут  тебя,  однако  не
как нойона - как пастуха их стад.
   Оэлун смутили слова шамана. Она глянула на сына, как бы спрашивая - так
ли это? Тэмуджин отвернулся. Что тут скажешь, так все и было. Шаман ничего
не прибавил, не убавил.
   -  Где  же  нам  искать  опоры  и  защиты?-   с    отчаянием    сказала
Оэлун.-Одинокое дерево и слабый ветер выворачивает с корнем.
   -  Разве вы одни разорены, унижены? Разве мой отец Мунлик,  мои  братья
не  разделили  вашу  участь?-  Теб-тэнгри  уже  не  улыбался,  в    голосе
прорывалось раздражение.- Я поеду по куреням, буду говорить  с  теми,  кто
принадлежал вашему роду. Они возвратятся. Но ты, Тэмуджин, не  уподобляйся
линялой утке, прячущейся от ястреба в камышах. Взлети над степью кречетом.
Я говорил - выбирай, Что ты выбрал, Тэмуджин?
   Шаман замолчал, ожидая ответа.  Тэмуджин  отвернулся  от  его  острого,
вопрошающего взгляда. Было глупо надеяться,  что  Теб-тэнгри  поможет  ему
обрести покровительство хунгиратов. Шаману он  нужен  тут,  чтобы  собрать
улус Есугея. Его отец Мунлик и братья  пасут  стада  Таргутай-Кирилтуха  и
будут пасти до скончания дней своих. Им некуда идти. Для них одна  надежда
- он, Тэмуджин, Если он возвратит улус отца, Мунлик и  его  сыновья  снова
будут жить, как жили в старину. А сколько таких, как Мунлик и его сыновья?
Много. Может быть, сотни, может быть, тысячи. На них-то и надеется  шаман.
Ну, а он может ли, должен ли все свои  надежды  возлагать  на  шамана?  Не
заметишь, как окажешься у него на коротком  поводке,  станешь  думать  его
головой.
   -  Подождем...
   Мать, тоже  ждавшая  ответа,  одобрительно  наклонила  голову:  она  не
хотела, чтобы решение сына было торопливым и легкомысленным.
   А Теб-тэнгри насмешливо хмыкнул. Больше об  этом  не  говорили.  Утром,
когда Тэмуджин проснулся, шамана уже не было - уехал.
   Цотан гостила еще несколько дней. Перед отъездом она достала  из  своей
повозки  доху  черного  соболя,  подбитую  узорчатым  шелком,  с  поклоном
преподнесла Оэлун.
   -  Прими от меня... У тебя доброе  сердце.  Будь  моей  Борте  матерью,
такой же, какой была я. Оберегай ее.
   Пухлым кулаком вытерла глаза, глянула на Тэмуджина,  и  он  понял,  что
толстуха догадывается  о  его  неприязни  к  ней  и  ее  дочери,  ко  всем
хунгиратам. А-а, пусть...
   Вместе с Боорчу проводил ее до кочевий хунгиратов.
   Обратно ехали молча. Тэмуджин угрюмо думал о будущем. Он  так  надеялся
на  Дэй-сэчена,  на  хунгиратов.  Не  вышло.  Может  быть,    поехать    к
Таргутай-Кирилтуху, покорно склонить голову - не  губи,  дозволь  жить  по
собственной воле. Нет, не дозволит, снова наденет кангу. Неужели  остается
один путь, тот, на который его так настойчиво  толкает  шаман?..  Куда  он
уехал? Не покинул бы совсем... Что о нем ни думай, но пока только шаман  и
делит его заботы о  будущем.  Остается  еще  одна,  последняя  надежда-хан
Тогорил. Но с ханом или без него, а за дело пора приниматься...
   -  Тэмуджин,- Боорчу положил руку на его плечо,- почему  ты  все  время
молчишь и по твоему лицу ходят тучи? Или мы не сделали того, что задумали?
   -  Сделали, Боорчу. Не знаю, чем и оплатить твои заботы, друг.
   -  Не ради награды я ездил с тобой, Тэмуджин.
   -  Ты возвратишься к отцу?
   -  Да. А что?
   -  Нужен ты мне, друг Боорчу.
   -  Хорошо, Тэмуджин, К отцу я поеду потом. Подождет.
   -  Ты мне нужен не на день или два. Туг моего отца бросили  под  копыта
коней. Я вот думаю - не время ли поднять его?
   -  О!- удивленно округлил рот Боорчу.- Я готов повесить на пояс меч.
   -  Сейчас ты поезжай к отцу. Поговори с ним. Если отпустит, приезжай.
   -  Отпустит или нет - приеду. Мне ли, зевая  от  скуки,  пасти  овец  и
доить кобылиц?- Боорчу шутливо-молодецки подбоченился.
   -  Самовольно не приезжай, Боорчу.  Твой  отец  должен  остаться  нашим
другом. Нам нужно много друзей.
   -  Ладно,- пообещал Боорчу не очень охотно.
   Попрощались и разъехались в разные стороны.
   К своей стоянке Тэмуджин  добрался  на  другой  день  поздно  ночью.  С
низовьев Керулена дул сильный ветер, нес мелкую  пыль,  свистел  в  кустах
тальника. Бросив повод на кол  коновязи,  Тэмуджин  постоял,  ожидая,  что
кто-нибудь выйдет из той или другой юрты.  Тихо.  Спят.  Как  можно!  Всех
повяжут когда-нибудь...
   Идти к жене не хотелось. Но и  в  свою  юрту  не  пойдешь:  мать  будет
недовольна. Не хочет, чтобы он обижал Борте. Мать чуткая, а вот не  поймет
никак, что все наоборот. Это Борте  обижает  его  своей  кичливостью.  Ну,
ничего, он ей укажет ее  место.  Пусть  только  попробует  возвеличиваться
перед ним.
   Он  решительно  отбросил  полог  белой    юрты,    переступил    порог.
Темень - собственного носа не видно.
   -  Тэмуджин?
   Зашуршала одежда. Рядом с собой  он  услышал  дыхание  Борте.  Ее  руки
быстро-быстро ощупали плечи, голову,  обвились  вокруг  шеи,  теплая  щека
прижалась к его  подбородку.  Он  отодвинул  жену,  внутренне  напрягаясь,
сказал:
   -  Иди расседлай коня.
   Ждал отказа, заранее закипая от злости.
   -  Я сейчас,- просто сказала Борте, возясь у постели.
   Он разгреб пепел в очаге,  вывернул  снизу  горячие  угольки,  принялся
разводить  огонь.  Готовность  Борте    подчиниться    привела    его    в
замешательство. Он ожидал другого.  Подбрасывая  в  пламя  крошки  аргала,
прислушивался к звукам за стеной юрты. Конь у  него  норовистый.  Может  и
лягнуть, и укусить, особенно если почует, что человек  перед  ним  робеет.
Ничего не слышно, кроме шума ветра. Кажется, все обойдется.
   Сгибаясь под тяжестью седла, Борте вошла в юрту. Следом ворвался ветер,
громко хлопнул дверным  пологом,  закрутил,  смял  огонь  в  очаге.  Борте
поправила полог, поставила на огонь котел с  супом  -  шулюном,  налила  в
чашку кумыса, протянула ему. Круглое ее лицо с узким, приподнятым к вискам
разрезом глаз было спокойным.
   -  Как спите! Уволокут всех - не проснетесь.
   Получилось это у него не сердито, а ворчливо.
   -  Я не спала.
   -  Почему же не вышла?
   -  Тебе хотелось пойти в юрту матери. Зачем же мешать?- Она  насмешливо
посмотрела на него.
   У Тэмуджина вдруг пропала охота спорить. Молча выпил  кумыс,  подал  ей
чашу.
   -  Налей еще... Борте, ты помнишь, как я жил у вас?
   -  Помню -  Она  задумалась.-  Ты  боялся  собак  и  чужих  ребятишек.-
Неожиданно улыбнулась - по-доброму, без насмешки.
   -  Ребятишек я не боялся!
   -  Ну-ну,  рассказывай...-  Поставила  перед  ним  суп.-  Ешь.  Устал?-
Провела ладонью по его голове, поправила косичку.
   И  это  прикосновение  было,  как  все  ее  движения,  уверенное,    не
застенчивое, но и мягкие, ласковое одновременно. Сейчас он вспомнил, что и
в детстве Борте была такой же. Тогда разница в возрасте и то, что он жил у
них, как бы уравнивали ее с ним.
   -  Почему твои сородичи не любят меня? Раньше все было иначе.
   -  Они не хотят ссориться с тайчиутами. У каждого свои заботы, Тэмуджин.
   -  А какие заботы были у тебя?
   -  Я ждала тебя, Тэмуджин. С тех пор, как ты уехал от нас...
   -  Ждала?- Он недоверчиво глянул на нее.- Ничего себе ждала! Приехал  -
не подступись.
   -  Я сердилась не на тебя. На своих родичей.  Они  хотели  отдать  меня
другому. А потом я рассердилась и на тебя. Даже больше, чем на родичей.
   -  Хо! Я-то при чем?
   -  Ты был похож на молодого быка, которому только бы бодаться!
   -  Это меня бодали твои родичи - то в живот, то под  ребро.  Мне  нужно
было терпение крепче воловьей кожи, чтобы выдержать все это.
   -  Но я-то не виновата!
   -  Ты, гордая, своенравная, богатая, была не лучше других.
   -  Ладно, Тэмуджин. Все то - прошлое. А что сейчас? Приближаясь к тебе,
я натыкаюсь на те же бычьи рога. Всегда так будет?
   -  Не знаю.- Он вздохнул.- Я думал, ты за эти годы сильно поглупела.
   -  То же самое я думала о тебе. Еще я думала: Тэмуджин ли это?
   Этот разговор, прямой, без недосказанностей, свалил с его души камень.
   -  Поди сюда, Борте.
   Она придвинулась к нему. Тэмуджин обнял ее за плечи, притянул  к  себе.
Сквозь тонкий шелк легкого халата руки ощутили упругое и горячее  тело,  и
кровь толчком ударила  в  виски.  Борте  осторожно  убрала  руки,  ушла  к
постели. Он остался сидеть у огня. Совсем не  к  месту  подумал  о  вечном
страхе перед тайчиутами, о бедах, которые могут обрушиться на эту юрту, на
Борте. Она ничего не знает, думает, что будет жить спокойно, как в  курене
осторожных, не охочих до драк хунгиратов.
   Он сказал ей об этом. Но мысли Борте были далеко  от  того,  о  чем  он
говорил,- не поняла.
   -  Одинокие и неприкаянные скитаемся мы по степи  -  понимаешь?  Нельзя
так жить дальше. Но еще опаснее жить  иначе.  Ты  должна  быть  готова  ко
всему, Борте.
   -  Дело мужчины - выбирать дорогу. Дело женщины - следовать за  ним.  О
чем тут говорить?
   -  Сегодня мы должны поговорить обо всем. Я начинаю  новую  жизнь.  Мне
надо ехать к хану Тогорилу. Ты не обидишься, если я увезу ему вашу соболью
доху?
   -  Доха принадлежит твоей матери, Тэмуджин.
   -  Мать отдаст ее. Она моя мать.
   -  А я-твоя жена, Тэмуджин. А это почти одно и то  же.  Но  зачем  тебе
задабривать Тогорила, если он анда твоего отца?
   -  Раньше я сказал бы  так  же.  Но  сейчас...  Важен,  Борте,  не  сам
подарок. Тряхну перед светлым лицом хана собольей дохой, и всякому понятно
будет: если  я  могу  делать  такое  подношение,  я,  выросший  без  отца,
обворованный и гонимый, значит, гожусь на что-то и другое.
   -  А ты хитрый,- тихо засмеялась Борте.
   -  Поживешь, как жил я, тоже будешь хитрой... Стало быть, доху я отдаю?
   -  Все мое, Тэмуджин, и твое  тоже.  Отдавай  доху,  юрту  -  все,  что
хочешь. Только меня не отдавай никому. Меня бери сам.-  Опять  засмеялась,
глаза лукаво блеснули.- Хватит разговоров. Иди сюда, Тэмуджин.
   Они не спали остаток ночи. В дымовое отверстие начал вливаться рассвет,
когда Тэмуджин, обессиленный, успокоенный, заснул на мягкой руке Борте.
   Проснулся в полдень. Борте в юрте уже не было. Дверной  полог  откинут,
виден берег реки с высокой измятой травой, бурая метелка щавеля, желтеющий
кустик ивы. Близится осень... Все реже жаркие дни и все холоднее  утренняя
роса, рыжеют, засыхая, травы и  осыпают  на  землю  семена,  табунятся  на
озерах перелетные птицы, грузные от ожирения тарбаганы не уходят далеко от
своих нор. Наступает пора самой добычливой охоты. Хорошо бы сейчас поехать
на  озера  стрелять  гусей  и  уток.  Или  в  глухих  лесах  темной  ночью
подманивать берестяной трубой рогача изюбра. Хорошо бы... Но все это  надо
выкинуть из головы. Сначала съездить к Тогорилу...
   За юртой послышались голоса. Борте кого-то не пускала к нему.
   -  Большой человек стал Тэмуджин, спит до обеда, и  разбудить  нельзя,-
ворчливо проговорил знакомый голос.
   Тэмуджин вскочил, быстро оделся. В дверной проем просунулась  голова  в
мягкой войлочной шапке - Джарчиудай! За его спиной стояли сыновья  кузнеца
- Джэлмэ и Чаурхан-Субэдэй.
   -  Заходите!
   Кузнец и его сыновья вошли в юрту. Джарчиудай пробурчал:
   -  Когда есть такая жена, собаки не надо.
   Разостлав войлок у почетной, противоположной входу стены юрты, Тэмуджин
пригласил гостей сесть.
   -  Здоров ли скот, множатся ли стада?- спросил кузнец,  оглядев  юрту.-
Вижу, твои дела поправились, рыжий разбойник!
   -  Небо милостиво ко мне.
   Джарчиудай нисколько не изменился. Все так же  сурово  смотрели  из-под
клочковатых бровей глаза, все таким же скрипучим был его голос, и халат на
нем, старый, во многих местах прожженный, был, пожалуй, тот  же  самый.  А
Джэлмэ окреп, раздался в плечах, настоящий мужчина!  Чаурхан-Субэдэй  тоже
подрос, стал даже выше старшего брата, но, тощий, длиннорукий,  он  сильно
смахивал на новорожденного теленка.
   Братья  смотрели  на  Тэмуджина  улыбаясь:  они  были  рады    встрече.
Джарчиудай кряхтел, сопел,  ворчливо  спрашивал  о  том  о  сем.  Тэмуджин
коротко отвечал, пытаясь угадать, что привело сюда въедливого урянхайца.
   -  Теб-тэнгри говорит: небо предопределило тебе  высокий  путь.  Скоро,
говорит, ты отберешь саадак у самого Таргутай-Кирилтуха. Так ли это?
   Тэмуджин с радостью отметил про себя: не покинул его шаман!
   -  Теб-тэнгри лучше знать волю неба. А саадак Таргутай-Кирилтуха мне не
нужен. Я хочу одного - покоя.
   -  Все хотят этого. Но покоя нет.
   -  Вы где теперь живете?
   -  В курене родного урянхайского племени.
   -  Урянхайцы отложились от тайчиутов?- удивился Тэмуджин.
   -  Да нет,- с досадой махнул рукой Джарчиудай,- племя, как и прежде,  в
воле Таргутай-Кирилтуха. Но нас  не  выдают,  укрывают.  После  нойонов  и
шаманов главные среди людей мы, кузнецы. В этом наша  радость,  в  этом  и
горе. Нойоны, грабя друг друга, в первую очередь хватают  умельцев,  потом
резвых коней, потом красивых девушек. Красивых девушек берут в жены, коней
берегут, а из нас вытягивают жилы.
   Вспомнив  прежние  свои  споры  с    кузнецом,    Тэмуджин    притворно
посочувствовал Джарчиудаю:
   -  Теперь я понимаю, почему ты не любишь нойонов.
   -  Может  ли  вол  любить  повозку,  которую  везет?-  Угрюмый   взгляд
Джарчиудая уперся в лицо Тэмуджина, и тот пожалел о сказанном.
   -  Но при чем здесь тот, кому небо предопределило править повозкой?  Не
он ли смазывает салом оси, чтобы легче был ход колес, не он  ли  ищет  для
вола сочные травы и чистую воду? Не он ли бережет вола от  волчьих  стай?-
почувствовав, что он вроде бы оправдывается перед кузнецом, Тэмуджин начал
горячиться.
   -  Слишком уж многие норовят сесть в повозку, и всем хочется править. И
рвут вола всяк к себе, и летят с него клочья шерсти и кожи. Тебя столкнули
с повозки, и ты готов пустить кровь любому, чтобы снова залезть на нее.
   -  Не сяду в повозку - колеса раздавят меня.
   -  Так лезь на нее сам, один. Не мутите вместе  с  честолюбцем  шаманом
разум людей. На повозку ты влезешь  по  спинам  павших,  искалеченных.  Ты
будешь благоденствовать. А кто накормит, обогреет, защитит сирот?
   Тяжкий взгляд кузнеца словно бы притиснул Тэмуджина к решетчатой  стене
юрты. Избавляясь от власти его взгляда,  он  резко  распрямился  и  резко,
почти срываясь на крик, сказал:
   -  Зачем так плохо думаешь! Будет у  меня  сила,  избавлю  людей  улуса
моего отца от того, что  пережил  сам,-  от  страха,  голода,  унижений  и
беззакония. Я знаю, что нужно людям - мне, тебе, твоим детям.
   В суровом  взгляде  Джарчиудая  что-то  дрогнуло.  Он  опустил  голову.
Шевельнулись на лбу морщинки, столкнулись у  переносья  и  обвисли  брови,
похожие на потрепанные ветрами крылья птицы. Кузнец долго молчал, растирая
темные, в черных крапинках въевшейся окалины, руки.
   -  Да, ты понимаешь больше,  чем  другие,-  глухо  проговорил  он.-  Но
понимаешь ли все? Не забудешь ли то, что сказал сейчас?
   -  Я - забуду?- Тэмуджин раздернул халат, обнажив  белую,  не  тронутую
загаром шею с неровными красными пятнами - следами канги.- Это что?  Разве
это позволит мне забыть пережитое?
   Джэлмэ все время порывался что-то сказать, но отец  словно  не  замечал
его. Джэлмэ кашлянул, спросил у отца:
   -  Можно мне?
   -  Молчи! Твой ум пока  что  жидок,  как  молоко,  с  которого  собрали
сливки. Молчи! Тэмуджин, я пожил немало. Я вижу, как по степи,  закручивая
пыль, бегут вихри. Они сшибаются, разрастаются. Зреет буря.  Стар  и  млад
понимают: надо жить иначе. Или мы найдем новую дорогу,  или  погубим  друг
друга. Хватит ли у тебя мудрости, чтобы выбрать верную дорогу,  хватит  ли
смелости идти по ней до конца?
   -  Хватит!- запальчиво сказал Тэмуджин, но  тут  же  покрутил  головой,
застегнул халат.- Не знаю... Что может сказать о дороге человек,  если  не
топтал ее ногами или копытами своего коня?
   Он чувствовал, что кузнецу надо  говорить  правду,  слукавишь  -  уйдет
отсюда с презрительной усмешкой на твердых губах.
   -  Ладно,- с натугой  сказал  кузнец.-  Ищущий  -  отыщет.  Собрался  в
путь-иди. Если ты дурак, пришибут, как муху, мешающую послеобеденному сну.
А если умный...
   В юрту вошли мать и Борте. Мать низко поклонилась Джарчиудаю.
   -  Теб-тэнгри говорил мне: ты спас моего сына...
   Джарчиудай поморщился.
   -  Я спас свою совесть, что мне твой сын!
   Мать удивленно раскрыла глаза, но ничего не ответила.  Пригласила  всех
обедать.
   За обедом кузнец продолжал расспрашивать Тэмуджина о  его  замыслах.  И
когда тот сказал, что собирается ехать  к  Тогорилу,  одобрительно  кивнул
головой.
   -  Ты начинаешь правильно.
   Тэмуджин повеселел. Кузнец, кажется, склоняется на его сторону.  Будет,
конечно, ворчать - такой уж это человек,- но поддержит.  Однако  вместе  с
радостью внутри родилось и смутное беспокойство. Слишком  много  хотят  от
него люди. Сначала шаман, теперь Джарчиудай. У него такое ощущение, какое,
наверное, бывает у табунной лошади, на которую впервые  надели  седло,-  и
жмет, и трет, и стременами бьет, и не избавишься...
   После обеда Джарчиудай  остался  в  юрте  матери,  а  Тэмуджин,  Борте,
братья, сыновья кузнеца вышли на берег реки. Хасар дернул его за рукав.
   -  Меня возьмешь к Тогорилу?
   -  А чем ты лучше других?
   -  После тебя я самый старший!- напомнил Хасар.
   -  Мне нужен не самый старший, а самый сильный и ловкий. Боритесь.  Кто
победит, тот поедет.
   -  Хорошо!- сказал Хасар, сбрасывая с себя халат.
   -  Мне и Джэлмэ бороться не нужно.-  Долговязый  Субэдэй  нахмурился  и
сразу стал похож на отца.- Кто же нас отпустит с тобой?
   -  Боритесь. С вашим отцом  я  поговорю,-  сказал  Тэмуджин  и  ласково
потрепал по плечу Субэдэя.
   Младшие братья, Хачиун, Тэмугэ-отчигин, а с ними и нескладный  Субэдэй,
не устояли уже в  первом  круге.  Победителями  вышли  Хасар,  Бэлгутэй  и
Джэлмэ. Бросили жребий. Выпало - бороться Хасару и  Джэлмэ.  Прошли  круг,
размахивая  руками  и  угрожающе  хлопая  себя  по  бедрам,  остановились,
сгорбившись,  друг  перед  другом.  Смуглое,  почти  черное  тело   Хасара
напряглось, замерло. Джэлмэ елозил подошвами  гутул  по  траве,  отыскивая
опору получше, настороженно следил за Хасаром. Как ни следил -  проморгал.
Черной молнией метнулись руки Хасара. Рывок. Джэлмэ потерял опору,  рухнул
на бок, взметнув гутулами легкую пыль.
   Хасар пошел по кругу, издав торжественный клекот и воздев к небу руки.
   Бэлгутэй поддернул  штаны,  вытер  ладонью  широкий  нос.  Приземистый,
грудастый, с широко  растопыренными  короткими  руками,  в  скосопяченных,
рваных гутулах, он вперевалку пошел на Хасара. Тот поджидал его, облизывая
сухие губы. Смуглая спина блестела от  пота,  казалась  смазанной  маслом.
Узкие глаза - лезвие ножа.
   -  Хоп!- крикнул Тэмуджин и хлопнул в ладоши.
   Хасар метнулся вперед, схватил Бэлгутэя за левую руку, дернул вниз,  на
себя. Бэлгутэй не сдвинулся с места. Правой рукой он поймал за шею  брата,
уперся ногами в землю, засопел,  Хасар  попробовал  вырваться.  Не  вышло.
Бэлгутэй обхватил его руками за поясницу, приподнял  и  резко  опустил  на
землю. Хасар  вскочил,  разъяренный,  как  рысь,  сунул  кулаком  в  живот
Бэлгутэя.
   Тэмуджин шагнул к нему, влепил оплеуху.
   -  Ты чего? Борьба была честная. Не смей драться!
   -  Честная!- дрожал от  ярости  Хасар.-  Он  меня  не  силой  свалил  -
сопением. Сопит прямо в ухо, верблюд сопливый!
   Подошел Джарчиудай, сказал с осуждением:
   -  Строптивый у тебя братец.
   -  Это он так, шутит. Ты шутишь, Хасар, верно?
   Брат поднял с земли халат, бросил на плечо, пошел, ни на кого не глядя.
Тэмуджин догнал его, взял за локоть, стиснул пальцы, тихо проговорил:
   -  Иди утрись и со светлым лицом встань рядом с Бэлгутэем. Слышишь?  Не
встанешь - я при всех изобью тебя!
   Рука Хасара отвердела, кожа на скулах натянулась.
   -  Уйди! А то как дам!..
   Тэмуджин опустил его руку.
   -  Помни, что я тебе сказал.
   Брат возвратился, стал рядом с Бэлгутэем, опустив голову и ни  на  кого
не глядя.
   Кузнец сидел на траве, смотрел на братьев, щурился.

     VIII

   Подседланные кони, косматые, разномастные, с разбитыми копытами, смирно
стояли  у  коновязи.  Мать  и  Борте  увязывали  седельные  сумы,   братья
раскладывали в колчаны стрелы. Тэмуджин с кузнецом и его сыновьями  сидели
в юрте.
   -  Оставайся здесь, Джарчиудай,  и  ты  будешь  моим  старшим  братом,-
сказал Тэмуджин и внутренне замер. Если бы вредный Джарчиудай  остался!  У
кого есть кузнец - есть и оружие, у кого есть оружие - будут и воины.
   -  Серый гусь никогда не будет братом высокородному  орлу,-  усмехнулся
Джарчиудай.- Но не в этом суть. Я стар, чтобы скакать на коне. А ковать  у
тебя что? Нет ни куска железа.
   -  Железо будет!
   -  Когда будет железо, тогда приду и я. А пока пусть останется  у  тебя
Джэлмэ. Кузнеца из него все равно не выйдет, слишком любит коней и охоту.
   -  А я?- скривил губы Чаурхан-Субэдэй.
   -  Ты пойдешь со мной.
   -  Я хочу остаться тут.
   -  Я говорю: пойдешь со мной!- Кузнец помолчал, сказал  Тэмуджину:-  Ты
тверд и умен. У тебя есть крылья -  слава  отца.  Люди  пойдут  за  тобой.
Помни: они пойдут за тобой  не  для  того  только,  чтобы  ты  был  сыт  и
беспечален. Каждый хочет, чтобы у него была теплая юрта и  котел  с  мясом
над очагом. Не забывай этого!
   Кузнец поднялся и первым вышел из юрты.
   Сели на коней. Борте взяла лошадь  Тэмуджина  за  уздцы,  потянулась  к
нему, привстав на носки. Он наклонился, потерся носом о макушку ее головы,
тронул поводья.
   С места пошли хлесткой рысью. Скоро юрты остались позади. Возле них все
так же стояли мать и Борте, Хоахчин, чуть в стороне, опираясь  на  длинную
палку,- Джарчиудай. Сыновья кузнеца и братья поехали проводить Тэмуджина.
   Ребята скакали по два в  ряд:  Джэлмэ  и  Чаурхан-Субэдэй,  Бэлгутэй  и
Хачиун, Хасар и Тэмугэ-отчигин. Целая дружина! А еще приедет друг  Боорчу.
Уже не всякий злонамеренный захочет встретиться с ним.
   Джэлмэ, счастливый, что избавился от душной юрты-кузницы, от молота, от
каждодневной постылой работы, скалил  белые  зубы,  играл  плетью,  а  его
братишка сидел в седле, нахохлившись, как куропатка под  дождем.  Тэмуджин
махнул ему рукой, подозвал к себе.
   -  Не терзай свое сердце, Субэдэй. Ты будешь моим нукером. Верь мне!
   -  Когда?- уныло-недоверчиво спросил Субэдэй.
   -  Как только вернусь от Тогорила. А теперь скачи  быстрее,  будь  моим
алгинчи - передовым. Бери мой саадак - и вперед!
   Лицо Чаурхан-Субэдэя просветлело. Он быстро приторочил саадак к  седлу,
гикнул и галопом понесся в степь.
   Местность постепенно менялась. Степь часто пересекали глубокие ложбины,
то справа, то слева  поднимались  серые  округлые  сопки.  Чаурхан-Субэдэй
скоро скрылся из виду.
   -  Не заблудится?- обеспокоенно спросил Тэмуджин у Джэлмэ.
   -  Субэдэй никогда и нигде не заблудится.
   Внезапно Субэдэй вылетел из-за крутой сопки, сломя  голову  помчался  к
ним, размахивая шапкой. Тэмуджин  натянул  поводья,  беспокойно  озираясь.
Хасар выхватил из саадака лук и стрелу.
   Субэдэй подлетел, круто осадил лошадь, крикнул:
   -  Дзерены!
   -  Тьфу!- плюнул Хасар.- Я думал, тайчиуты.
   Тэмуджин тоже хотел обругать Чаурхан-Субэдэя, но, глянув  на  довольное
лицо парня, сдержался. Шагом подъехали к сопке. За ней была узкая,  тесная
долина. Большое стадо дзеренов, пощипывая траву,  двигалось  по  косогору,
спускаясь к реке. Прижать к берегу Керулена - добыча будет. Только  бы  не
вспугнуть раньше времени - быстроногие  животные  унесутся  в  степь,  как
ветер.
   Тэмуджин забрал у Субэдэя свой  лук,  растолковал,  кто  и  как  должен
подъезжать к стаду. Ребята сразу же разъехались.
   Джэлмэ, пока Тэмуджин распределял места, беспокойно ерзал  в  седле,  а
когда остались вдвоем, сказал:
   -  Ты неправильно расставил людей.
   -  Почему?
   -  Я бывал на облавных охотах. К реке, где Хачиун и Отчигин, дзерены не
пойдут - в глаза солнце. Не пойдут на Хасара и Бэлгутэя -  по  ветру.  Они
кинутся вверх по долине, на Субэдэя. А у него даже и лука нет.
   -  Почему же ты молчал?- рассердился Тэмуджин.
   -  Я не хотел, чтобы подумали, будто ты ничего не понимаешь.
   -  А разве я понимаю? Я не охотился  на  дзеренов.  Скачи,  верни  сюда
Субэдэя. Сам займи его место.
   Расстроенный, предчувствуя неудачу, но и благодарный Джэлмэ за то,  что
он - вот настоящий нукер!- не захотел уронить его честь в  глазах  младших
братьев, Тэмуджин шагом поехал к реке. Он въехал  в  долину  в  то  время,
когда дзерены,  вспугнутые  кем-то  из  братьев,  плотно  сбитые  в  кучу,
мчались, круто разворачиваясь на ветер. Они неслись,  едва  касаясь  земли
тонкими ногами, острые, слегка изогнутые рога самцов были откинуты  назад.
Тэмуджин рванулся наперерез,  на  скаку  натягивая  лук.  Стрела  настигла
одного из последних дзеренов. Он  перевернулся  через  голову,  вскочил  и
побежал, приволакивая задние ноги. Вторая стрела  окончательно  опрокинула
его. Когда Тэмуджин подскакал и спрыгнул с  лошади,  дзерен  слабо  ударил
острым копытцем по кустику ковыля и замер.
   Стадо помчалось, как и предсказал Джэлмэ, вверх по долине. Тэмуджин сел
на землю, сбросил с головы шапку, улыбнулся подскакавшему Субэдэю. Небо не
обходит его своей милостью. Низко кланяюсь вам, духи долины,  и  благодарю
за щедрость!
   Сверху спустился Джэлмэ, сбросил с седла двух дзеренов.
   Подъехали и братья. Хасар глянул на добычу, и красивые стрельчатые  его
брови сползлись у переносья. Спросил у Тэмуджина:
   -  Ты?
   -  Да...
   -  Так и знал! Всегда посылаешь меня туда, куда ни зверь  не  идет,  ни
птица не летит.
   -  Я убил одного. Двух - Джэлмэ. Ему завидуй сегодня.
   Хасар успокоился: завидовать Джэлмэ посчитал ниже своего достоинства.
   У реки нажарили мяса, отдохнули. Дальше  поехали  вдвоем  с  Бэлгутэем.
Остальные братья и сыновья Джарчиудая возвратились к юртам.
   Кочевья тайчиутов пересекли, никого не встретив. В первом же кэрэитском
курене у них отобрали оружие и заставили следовать дальше под караулом. Из
разговора караульных  Тэмуджин  понял,  что  кэрэиты  воюют  с  найманами.
Курени, по которым они проезжали, были под крепкой  охраной,  у  коновязей
днем и ночью стояли  оседланные  кони,  днем  и  ночью  воины  не  снимали
доспехов. Ставка хана, расположенная в долине реки  Толы  возле  соснового
бора, была защищена двойным кольцом повозок и кибиток.
   Здесь, среди многолюдного чужого племени,  Тэмуджин  почувствовал  себя
ничтожно  маленьким,  свои  заботы  -  незначительными,  свои  замыслы   -
несбыточными.
   Тогорил принял их в небольшой юрте. На нем был длинный, до пола,  халат
из темно-красной матери, с расшитым  воротом,  в  жилистую  шею  врезалась
серебряная цепочка, оттянутая тяжелым крестом. Он стоял, заложив  руки  за
пластинчатый пояс, строго всматривался в лицо Тэмуджина.
   -  Кто  такие?  Что  вас  привело  ко  мне?-  Вдруг  его  глаза  широко
раскрылись.- Ты - сын Есугея? А это кто?
   -  Мой брат Бэлгутэй.
   -  Да-да, теперь вижу - брат. А я уж думал, из рода моего  анды  Есугея
никого не осталось.- Хан подошел вплотную к Тэмуджину.- До чего  ты  похож
на своего отца!
   Тэмуджин был выше, крупнее далеко не малорослого хана, и это  почему-то
смущало его,  он  невольно  сутулился,  вжимал  голову  в  плечи.  Немного
свободнее почувствовал себя, когда хан отослал из юрты всех  приближенных,
оставив лишь одного молодого нойона, румяного, толстощекого,  с  реденькой
бородкой на круглом подбородке, одетого в зеленый халат и белую  войлочную
шапку,    расшитую    красными    шелковыми    шнурками.    <Сын      хана
Нилха-Сангун>,- догадался Тэмуджин.
   Тогорил сел, внимательным, все  примечающим  взглядом  окинул  братьев.
Следя за его взглядом, Тэмуджин покосился на Бэлгутэя. Из-под мятой  шапки
на лоб ползут капли пота, в глазах  безмерное  удивление  -  чудо  увидел,
дурак, и ума лишился!-  халат  из  козлины  по  подолу  изукрашен  жирными
пятнами, ременный пояс сполз под брюхо, гутулы оскалились швами.  На  себя
посмотреть не хватило духу, сердцу стало тесно от горечи...
   -  Мудрый хан, не прими за непочтительность такое наше одеяние.  Дороги
опасны, и мы сочли, что будет лучше, если поедем под видом харачу.
   Хан понимающе кивал головой, на его исклеванном оспой  лице  словно  бы
дремала умная, прощающая усмешка, казалось, он  заранее  знал  и  то,  что
скажет Тэмуджин, и то, что скроет своими  словами.  От  этой  его  усмешки
Тэмуджину стало жарко, как и бедняге Бэлгутэю.
   -  Был слух, что вас сильно притесняли, так ли это?
   Обостренным, настороженным чутьем Тэмуджин уловил, что хан ждет от него
жалоб на трудную жизнь, на бедность и лишения. Ну нет,  жаловаться  он  не
станет - скулящей собаке дают пинка.
   -  Все было, мудрый хан. Но мы выжили. Наша мать с помощью вечного неба
поставила нас на ноги. Теперь жить легче...
   Бэлгутэй, видать, решил, что старшему брату нужно помочь.
   -  Как нас гоняли и мучили! Великий хан,  они  на  шею  Тэмуджину  даже
кангу надевали.
   От злости у Тэмуджина занемели пальцы рук, он взглянул на Бэлгутэя так,
что тот сразу же поперхнулся и умолк.
   -  Зачем говорить о прошлом?- пренебрежительно махнул рукой  Тэмуджин.-
Маленьких жеребят могут лягать и хромоногие мерины.
   -  Ваш отец был для меня настоящим братом,- задумчиво сказал  Тогорил.-
Мы были всегда верны друг другу. Я должен был позаботиться о  вас.  Но  не
смог. Ну,  а  теперь...  Хотите  служить  у  меня?  Каждому  дам  дело  по
достоинству.
   Тэмуджин покачал головой.
   -  Мы приехали не за этим.
   Ответ озадачил хана, и он не скрывал этого.  А  Тэмуджин  почувствовал,
как проходит его скованность, неуверенность. Поклонился хану, попросил:
   -  Вели принести мои седельные сумы.
   Нилха-Сангун вышел из юрты и  вскоре  вернулся.  Слуга  внес  на  плече
потрепанные сумы, положил их у порога.  Тэмуджин  достал  свернутую  доху,
встал перед ханом на колени.
   -  У нас нет отца, но остался ты, его клятвенный брат. И ты для нас все
равно  что  отец.  Я  приехал  к  тебе  поделиться  радостью.  Недавно  мы
отпраздновали свадьбу. Моя жена - дочь могущественного племени хунгиратов.
Разве я мог не поставить в известность тебя, который  после  матери  самый
близкий мне человек? Мудрый хан-отец, склоняю  перед  тобой  свою  голову,
прими вместе с сыновьей любовью и этот подарок.
   Ловко, одним движением Тэмуджин развернул доху. Черный, с чуть заметной
проседью мех заискрился, заиграл переливами.  Тогорил  недоверчиво  ощупал
доху.
   -  О!  Такой  подарок  не  совестно  поднести   и   самому   Алтан-хану
китайскому! Не ожидал. Я, признаться, думал:  крайняя  нужда  указала  вам
дорогу ко мне.
   Впервые за время разговора Тэмуджин улыбнулся.  Тогорил,  поглаживающий
искрометный мех, словно  бы  перестал  быть  владетелем  огромного  улуса.
Сейчас это был простой, хороший человек, умеющий радоваться, как все люди.
   -  Ну, ребята, за доху спасибо! А сейчас идите отдыхать. Скоро  у  меня
соберутся нойоны, и я позову вас. Доху,- Тогорил прищурился лукаво,-  доху
мне поднесешь потом.
   -  Хан-отец, великую честь ты оказываешь нам. Не осрамим ли имя  твоего
анды и моего  отца,  если  покажемся  нойонам  в  такой  одежде?- Тэмуджин
подергал за отворот своего халата.
   -  А разве в ваших седельных сумах больше ничего нет?
   -  Мы поехали налегке...
   -  Идите. Сын, проведи их и возвращайся сюда.
   Нилха-Сангун провел братьев в соседнюю юрту.
   -  Здесь живу я,- сказал он,- Вы будете моими гостями.
   -  Джамуху мы увидим?- спросил Тэмуджин.
   -  Ты откуда его знаешь?- насторожился Нилха-Сангун.
   -  Мы вместе выросли. Он мой анда.
   -  А-а...- протянул Нилха-Сангун.- Джамуху вы  не  увидите.  Он  кочует
далеко отсюда.
   Тэмуджину  хотелось  расспросить  о  жизни   своего    побратима,    но
настороженность, мелькнувшая в глазах Нилха-Сангуна, остановила его.
   -  Твой отец, Нилха-Сангун, отец и нам. Выходит, ты наш брат.  Клянусь,
более верных братьев у тебя не будет!- Подкрепляя слова, Тэмуджин легонько
стукнул кулаком по своей груди.
   -  Мой отец часто вспоминал Есугей-багатура.  Он  не  однажды  говорил:
такие побратимы теперь редкость.
   Сын Тогорила, кажется, не больно желал называться братом.
   -  Ты увидишь, что мы, сыновья Есугея, умеем ценить дружбу  и  братство
не меньше, чем он.
   Нилха-Сангун повел плечами, как бы говоря: что ж, посмотрим. И вышел из
юрты. Тэмуджин принялся  рассматривать  его  боевые  доспехи,  висевшие  у
входа. Два шлема, кривая  сабля,  короткий  тяжелый  меч,  ножи,  колчаны,
набитые стрелами... За спиной вздыхал Бэлгутэй.
   -  Чего тебе?
   -  Почему молчишь о самом главном? Доху возьмет, а нам ничего не даст.
   -  Будь терпелив. И помалкивай, как ягненок, сосущий вымя  матери.  Еще
раз влезешь без моего ведома в разговор, знай,..- Тэмуджин обернулся, взял
Бэлгутэя за черную косичку, потянул к себе.- Больно? Еще больнее будет.
   Пришел Нилха-Сангун в сопровождении двух слуг с узлами.
   -  Здесь одежда, пожалованная моим отцом.
   Отпустив слуг, он сам развязал узлы, разостлал на полу  длинные  халаты
коричневого цвета, с узорами в виде сплетающихся колец, войлочные шапки  с
красной шелковой подкладкой, расшитые гутулы с широкими голенищами.
   -  Одевайтесь.
   Здесь Бэлгутэй оказался проворнее Тэмуджина. Быстро переоделся, оглядел
себя, поцокал языком:
   -  Цэ-цэ, вот это одежда! Я такой никогда и не видел.
   Еле заметная улыбка ли, усмешка ли дернула полные губы Нилха-Сангуна.
   -  Эта одежда тангутская.
   -  А кто такие тангуты?
   Нилха-Сангун уже не скрывал насмешливого удивления:
   -  Как можно ничего не  знать  о  тангутах!  Их  государство  велико  и
богато. Там люди живут не в войлочных юртах, не в кибитках, У них дома  из
глины.
   -  Это сколько же волов надо, чтобы перевезти такой дом?
   -  Дома стоят на одном месте.
   -  Рассказывай! А скот съест траву - тогда что?
   -  Кто держит скот - кочует, кто выращивает рис, бобы, пшеницу -  живет
на одном месте,- терпеливо растолковывал Нилха-Сангун, внутренне, кажется,
потешаясь над простодушным Бэлгутэем.
   Тэмуджин, однако, не одергивал брата. Самому тоже хотелось  знать,  как
живут неведомые тангуты.  Слушая  Нилха-Сангуна,  неторопливо  переоделся.
Халат был узок  в  плечах,  стеснял  движения,  гутулы  жали,  шапка  была
великовата, наползала на глаза - чужое, оно и есть чужое.
   Но, увидев кэрэитских нойонов, одетых в  халаты  китайского  шелка  (от
многоцветья нарядов рябило в глазах), Тэмуджин с благодарностью подумал  о
подарке Тогорила. В своей старой, измызганной одежонке они были бы  похожи
на тощих галок, усевшихся среди селезней.
   Хан Тогорил после того, как Тэмуджин  вторично  преподнес  ему  соболью
доху (она надолго притянула завистливые взгляды нойонов),  усадил  братьев
рядом  с  собой,  собственноручно  подал  чаши  с  кумысом,  начал  громко
рассказывать об уме, доблести  Есугей-багатура,  о  том,  как  вместе  они
расплетали самые коварные замыслы и сокрушали врагов. Столь  же  хвалебной
была речь и о Тэмуджине. По его словам выходило, что Тэмуджин  унаследовал
от отца и внешность, и храбрость, и разумность, и весь огромный улус;  что
он может, как и в  свое  время  Есугей-багатур,  повести  за  собой  много
отважных  воинов.  Слушая  его,  Тэмуджин  помрачнел.  Получилось,    что,
умалчивая о незавидной доле своей, он обманул хана, вовлек его  в  большую
ложь. Если это обнаружится, их изгонят из юрты с бранью и  хохотом.  А  не
изгонят, как просить у хана подмогу - ему, <владетелю>  улуса  отца?  Себя
перехитрил, худоумный! А тут еще проклятые гутулы жмут, ноги горят и  ноют
так, будто не мягкая кожа облегает их, а раскаленное железо.
   Едва дождался окончания ханской трапезы. Вернулся в юрту мрачный,  злой
на себя. Стянул гутулы, с ненавистью бросил к порогу,  не  снимая  халата,
лег в постель.
   -  Такая одежда один раз в жизни достается.- Бэлгутэй подобрал  гутулы,
стряхнул с них соринки, поставил на место.- Ее беречь надо...
   Тэмуджин швырнул ему в лицо  шапку,  отвернулся  к  стене.  В  чем  его
ошибка? В чем? Все, кажется, сделал  обдуманно,  правильно.  Иначе  делать
просто нельзя. Но хан... Не пустоголовый же он! А может, здесь есть тайный
умысел! И Нилха-Сангун не идет. Хоть что-то бы выведать  у  него.  Да  где
там... Сын хана совсем не простак...
   Нилха-Сангун пришел только утром. Снова  повел  их  в  юрту  отца.  Хан
угостил их лепешками из пшеничной муки, рисовой кашей с кусочками  жареной
баранины и чаем. Вся эта диковинная еда  показалась  Тэмуджину  пресной  и
безвкусной.
   -  Ты почему не ешь?- спросил хан.
   -  Отец, моя душа омрачена. Ты вчера не по заслугам возвеличил меня.  Я
был бы счастлив ястребом кидаться на твоих врагов, верным  псом  лежать  у
порога твоей юрты. Но то, что добыл своей доблестью  мой  отец,  расхищено
зловредными ненавистниками и завистниками.  Могу  ли  я  думать  о  чем-то
другом, пока не верну улус родителя?
   Говорил Тэмуджин не  подбирая  слов.  Он  спешил  обезопасить  себя  от
обвинений и заставить хана поверить в чистоту намерений.
   Рука Тогорила стиснула крест, серебряная цепочка  натянулась  так,  что
тронь - зазвенит.
   -  Твоя откровенность похвальна. Но твои слова можно понять и  так:  не
хочешь быть рядом со мной.
   -  Хан-отец, если бы я мог!
   -  Ладно, верю.-  Его  взгляд  остановился  на  лице  Тэмуджина.-  Хочу
верить. Так же, как верил твоему отцу. Ты  еще  молод  и  не  знаешь,  как
велика цена настоящей верности. И какое счастье говорить с  человеком  без
хитроумия и лукавства. С твоим отцом мы говорили так. С нойонами я  говорю
иначе. Вчера, возвеличивая тебя, я напомнил им время,  когда  изменники  и
отступники поплатились головой. Твой отец помог  покарать  предателей.  Он
погиб, и они были рады. Я им напомнил: сын его  жив,  и  он  считает  меня
своим отцом. Ты думаешь, я поступил неправильно?
   -  Моя ненависть к двоедушным беспредельна! Но  меч  мой  короток  и  в
колчане мало стрел,- сказал Тэмуджин.
   Он сказал  это  с  такой  глубокой  горечью,  что  лицо  хана  Тогорила
смягчилось, подобрело.
   -  Ничего... Вижу, ты прям, не увертлив. Это -  ценю.  Меч  твой  будет
длинным, колчан полон  стрел.  Я  помогу  тебе  вернуть  все,  что  отняли
бесчестные люди. Оплачу свой долг. Но немного обожди. Давят  на  мой  улус
найманы. Мир, которого мы так долго добивались, был  нарушен,  едва  уехал
отсюда Коксу-Сабрак. Не успела расправиться трава, примятая  копытами  его
коней, как найманы разгромили один  из  моих  куреней.  Сейчас  нам  очень
трудно. Правда, великий Алтан-хан китайский готов прислать  своих  воинов.
Но придут они сюда налегке, а уйдут, сгибаясь от  добычи.  Возьмут  ее  не
копьем в улусе найманов, а в моих куренях. Никто нам не поможет, Тэмуджин,
если оставим друг друга в беде. Надейся на меня.  Подымешься  -  мы  будем
ходить в походы стремя а  стремя,  и  не  страшны  станут  ни  татары,  ни
меркиты, ни найманы.
   Тэмуджин вбирал в себя его слова, как иссохшая  земля  капли  росы.  Он
чувствовал: все сказанное ханом - правда. Уже одно то, что этот большой  и
сильный человек открылся ему, было порукой надежности его обещаний. Но  он
чувствовал и другое. Поддержка хана, какой бы великой она  ни  была,  мало
что изменит, если он не сумеет перетянуть на свою  сторону  соплеменников.
Шаман все-таки был прав.
   Теперь он знал, что надо делать, и заспешил домой.
   Холодный осенний ветер пригибал рыжую траву к подмерзшей  земле.  Серые
облака катились  по  линялому  небу.  Тэмуджин  плетью  подбадривая  коня,
нетерпеливо вглядывался в безжизненную  даль.  Бэлгутэй  скакал  рядом.  В
новой одежде он казался ловким, стройным, красивым. Видимо, сам чувствовал
это, сидел на лошади лихо подбоченясь, играл концом повода.
   -  Доволен подарком хана?- спросил Тэмуджин.
   -  Конечно! Наши братья от зависти  позеленеют.  Тэмуджин,  если  Хасар
вздумает отобрать халат, ты заступишься?
   -  Хасар не отберет. Халат и все другое заберу я. Всю одежду -  твою  и
мою - я подарю нукерам.
   -  Каким... нукерам?
   -  Боорчу и Джэлмэ. В этой одежде они  поедут  по  куреням.  Пусть  все
видят - хан кэрэитов с нами. Пусть все знают - для верных людей  я  ничего
не жалею.

      * ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ *

     I

   Зимой жизнь в степи замирает. Спасаясь от губительных вьюг,  откочевали
к лесам и горам люди, на юг улетели птицы, на север ушли табуны  дзеренов,
в забитых снегом норах глубоко под землей уснули  суслик>?  и  тарбаганы,-
пусты  необозримые  просторы:  нетронутые  сугробы  холодно  мерцают   под
негреющим солнцем, изредка, не оставляя следов на укатанном ветрами насте,
рыжей тенью промелькнет лиса, тоскливо пролает тощий корсак - и  снова  ни
звука, ни движения. Но нередко в степь врывается злой ветер  -  шурган,  и
тогда снежная пыль закрывает и солнце, и само  небо,  шорох,  свист,  вой,
стоны катятся над равнинами, и горе всему живому, застигнутому шурганом  в
пути.
   Зима приносит в курени  покой.  Прекращаются  войны  племен,  разбойные
налеты лихих людей. Зима - пора охоты. В избранный шаманом счастливый день
мужчины садятся на коней и, разделившись на два  крыла,  начинают  облаву.
Чем крупнее племя, тем больше стрелков-загонщиков может оно выставить, чем
обширнее  будет  пространство,  охваченное  облавой,  тем  богаче  добыча.
Вереницы всадников пересекут долины и  перевалы,  два  крыла  сомкнутся  в
заранее определенном месте и станут уже не крыльями, а словно бы  огромным
арканом. Он будет сжиматься все туже, и пугливо замечутся захлестнутые  им
косули, изюбры, лоси, угрожающе захрюкают свирепые кабаны, молча  припадая
к снегу, станет искать лазейку волчья стая. Когда  аркан  стянется  совсем
туго, в круг въедет нойон племени и начнет метать стрелы. Он будет бить не
спеша, на  выбор.  Истоптанный  снег  обагрится  горячей  кровью...  Потом
настанет черед показать свою ловкость и силу  родовитым  сайдам.  А  нойон
сядет у жаркого огня, примет из рук нукера горячую, еще трепещущую  печень
косули, посыпанную крупинками соли, будет неторопливо есть и  смотреть  на
охотников. И не придет нойону в голову, что его время уже истекло.
   ...Зимовал Тэмуджин в степи. Юрты поставил в неглубокой  лощине  -  все
какая-то защита от ветров. В очагах ни днем, ни ночью не гасли  огни,  но,
если поднималась пурга, ветер уносил тепло и становилось так холодно,  что
коченели руки и ноги. Мать, Борте,  Хоахчин  простуженно  кашляли,  братья
уговаривали его перебраться в Хэнтэйские горы. Но Тэмуджин не  хотел  даже
разговаривать о перекочевке. Он знал:  зимняя  степь  охраняет  его  семью
лучше целого тумена воинов.
   Сам в эту зиму дома бывал редко. То втроем - он,  Боорчу,  Джэлмэ,-  то
поодиночке пробирались в курени, уговаривали людей, которые когда-то  были
под рукой отца, покидать своих  нойонов,  звали  к  себе,  не  скупясь  на
посулы. Их и принимали, и слушали охотно, потому что перед ними всегда шел
шаман Теб-тэнгри, а он умел внушить людям, где их ждет  благополучие,  где
невзгоды и страдания. Однако и возвещенная шаманом воля  вечного  неба,  и
щедрые посулы не могли сдвинуть людей с места.  Слушали,  согласно  кивали
головами, но, когда приходило время сделать выбор, отвечали одно и то  же:
<Подождем>. Лишь немногие, те, кому  нечего  было  оставлять  в  курене  и
нечего взять с собой, соглашались идти к Тэмуджину. Но у него не  было  ни
лишней еды, ни  одежды,  ни  коней,  ни  оружия...  Приходилось  отвечать:
<Подождите>.
   Он был уверен, что скоро все переменится. Устали  люди  от  бесконечных
усобиц, многие злы на своих нойонов, не способных защитить ни кочевий,  ни
домашнего очага, ни самой жизни. Люди во всех куренях думают одинаково, и,
если он сумеет показать, на что способен, они пойдут за ним.
   Поначалу он въезжал в  чужие  курени  с  большой  опаской,  чаще  всего
глубокой ночью, но  постепенно  страхи  прошли.  Люди,  даже  не  во  всем
согласные с ним, не думали выдавать его. Он осмелел настолько, что,  узнав
от  Наху-Баяна,  отца  Боорчу:  Таргутай-Кирилтух  отправился  на  большую
охоту,- решился навестить  главный  курень  тайчиутов.  Осторожный  Джэлмэ
отговаривал:
   -  Если в курене оставлен крепкий караул, нас схватят.
   -  Крепких караулов зимой никто не оставляет.  А  курень  Кирилтуха  со
всех сторон защищен другими  куренями  тайчиутов.  Так  что  караула  там,
наверное, совсем нет.
   -  А зачем тебе это, Тэмуджин?-  спросил  Боорчу.-  Кого  там  повидать
хочешь? Шаман же говорил...
   -  Ты считаешь, я все время буду думать головой шамана?- оборвал  друга
Тэмуджин.- Едем!
   День был серый. Низко над землей  висели  плотные  облака,  в  открытых
местах мела поземка. Снежные струйки текли по сугробам, врывались в лес  и
увязали в кустарниках. Тэмуджин, Боорчу и Джэлмэ ехали по краю  леса:  тут
их труднее было заметить. Впереди, как всегда, Джэлмэ. В левой руке  ремни
поводьев, в правой - лук. При малейшей опасности он  не  замедлит  пустить
его в ход, Боорчу держится позади Тэмуджина, он зорко смотрит по сторонам.
С этими парнями он чувствует себя спокойно в любом месте. Их  врасплох  не
застанешь, оробеть не заставишь.
   Под копытами скрипел снег, потрескивали сухие ветки и сучья.  Ехали  по
знакомым с детства местам. Где-то по правую руку  осталось  урочище  Делюн
Болдог. Там он родился, там прошли самые  счастливые  детские  годы.  Юрты
обычно стояли на возвышении недалеко от озера. Солнечным утром, щурясь  от
света, бежал он по тропинке к  воде.  Роса  холодила  босые  ноги.  Из-под
берега, заросшего осокой и редкими камышами, взлетали утки.  Сделав  круг,
они садились на середину озера у круглого, как шапка, островка,  и  ровная
блестящая гладь воды взламывалась, от островка к его ногам бежали  пологие
волны. Такие же волны разбегались кругами, если он бросал в  воду  камень.
Противоположный берег, заросший кустами ивняка и темными елями,  оставался
в тени, оттуда плыли клочья белого тумана, огнем вспыхивали  на  солнце  и
медленно таяли.
   За юртами вольно, не теснясь, стояли могучие сосны. Вокруг  стволов  на
земле лежали ершистые шишки. Босиком ходить под соснами было плохо - шишки
больно кололи ноги. Вечером, когда садилось солнце и  в  воздухе  начинали
звенеть комары, он любил  кидать  шишки  в  огонь.  Они  ярко,  с  треском
вспыхивали,  чешуйки  сначала  чернели,  круто    заворачивались,    потом
раскалялись, и шишка становилась похожей на сказочный огненный цветок.
   Делюн Болдог... Его родовое  кочевье.  Там  он  впервые  сел  на  коня,
впервые натянул лук. Сейчас Делюн Болдог чужой. И озеро, скованное  льдом,
и сосны, и его тропа, скрытая снегом,- все принадлежит другим людям...
   Джэлмэ натянул поводья. Слева открывалась узкая  долина,  свободная  от
деревьев и кустарников. На южном  косогоре  табун  лошадей  копытил  снег,
добывая корм. Людей не было видно, но вдали из-за сопки поднимались дымки.
Там был курень Таргутай-Кирилтуха.
   Лесом обогнули долину, подошли к куреню на три-четыре полета стрелы. Он
стоял в глубокой котловине. Сверху хорошо была видна  большая  белоснежная
юрта Таргутай-Кирилтуха, замкнутая в кольцо юрт поменьше - в них жили  его
родичи и нукеры. Внешнее кольцо составляли разношерстные юрты  пастухов  и
рабов - боголов. Просторная площадь перед нойонской юртой была пустынна, у
коновязи топталось  на  привязи  пять-шесть  неоседланных  коней.  Значит,
кто-то из мужчин все-таки есть. Иного Тэмуджин  не  ждал.  Не  оставит  же
Кирилтух курень совсем безнадзорным. Он покосился на Боорчу, на  Джэлмэ  -
знают ли они, какой подвергаются опасности? Джэлмэ  теребит  тетиву  лука,
она отзывается  тихим  звоном,  и  хмуро  пошевеливает  широкими  бровями,
поседевшими  от  налета  инея.  Боорчу  неотрывно  смотрит  на  курень   и
машинально подергивает себя за  кончик  правой  косички,  вылезшей  из-под
лисьего малахая. Да, они все понимают. Может быть,  только  страх  меньше,
чем ему, холодит их нутро, они плохо знают, что  будет  с  ними  в  случае
неудачи. А он знает... И все-таки не повернет назад. Он должен сделать то,
что задумал. Делаешь - не бойся, боишься - не делай!
   С севера почти вплотную к юртам куреня подступали  заросли  кустарника.
Тэмуджин хотел было проехать ими, но передумал.  Заросли  низкие,  редкие,
всадников они не скроют. Лучше ехать по открытому месту.  Это  не  вызовет
подозрений. Увидев их, тайчиуты скорее всего подумают - свои.
   Так и вышло. Ни на подъезде к куреню, ни в самом курене на них никто не
обратил внимания. У белой юрты  Кирилтуха  Тэмуджин  и  Боорчу  спешились,
передав коней Джэлмэ.
   -  Жди час и никого не впускай в юрту,- приказал Тэмуджин.
   В это время полог юрты откинулся.  Вместе  с  клубами  теплого  воздуха
появился Аучу-багатур. Увидев перед собой Тэмуджина, попятился.
   -  Не ждал?- с напускной приветливостью спросил Тэмуджин.- Было время -
ты искал меня. Теперь приходится искать тебя.
   Он выдернул из ножен меч. Аучу-багатур отскочил и  побежал  мимо  юрты.
Джэлмэ вскинул лук. Не попал. Аучу-багатур умело  уворачивался  от  стрел,
кидаясь то в одну, то в другую сторону. Скоро  он  скрылся  за  юртами,  и
оттуда донесся его злобный крик.
   Джэлмэ выругался.
   Боорчу с обнаженным мечом бросился в юрту.  Следом  за  ним  кинулся  и
Тэмуджин.
   В юрте были Улдай  и  несколько  женщин.  Они  сидели  вокруг  котла  с
дымящимся мясом, обедали. Боорчу пнул ногой котел, сгреб Улдая за воротник
шерстяного халата, плашмя ударил мечом по широкой спине.
   -  Встань, сын блудливой собаки!
   Женщины завизжали, сбились в кучу.  Улдай,  выпучив  от  страха  глаза,
поднялся, вытер о бока жирные ладони. Боорчу приставил к его брюху  острие
меча.
   -  Сейчас Аучу-багатур  приведет  сюда  нукеров.  Если  кто-то  из  них
выпустит хотя бы одну стрелу, ты умрешь. Прикажи своим женщинам, пусть они
идут к Аучу-багатуру и скажут: твоя драгоценная жизнь в его руках.
   Улдай посмотрел на свой живот, на лезвие меча и, не поворачивая головы,
будто опасаясь, что любое его движение будет гибельным, проговорил:
   -  Идите и скажите...
   Женщины гурьбой бросились к дверям. Тэмуджин остановил их.
   -  Передайте  Аучу-багатуру  еще  вот  что.  Пусть  все  взрослые  люди
соберутся сюда. Я хочу им сказать несколько слов.-  Повернулся  к  Улдаю:-
Одевайся.
   Сын Кирилтуха еле натянул на себя шубу  -  руки  не  слушались  его  От
полного лица отлила кровь, и оно стало желтее осенних листьев березы.
   -  Посмотри на него, друг Боорчу! И такие-то люди правят нашим народом!
   Они стянули ему за спиной руки, вывели из юрты, бросили  поперек  седла
Джэлмэ. Тот без слов понял, что к чему, убрал лук  в  саадак,  вынул  нож,
приставил его к шее Улдая. Тэмуджин и Боорчу сели на коней, стали ждать.
   Люди собирались за юртами, не осмеливаясь выйти на площадь.
   -  Подходите ближе!- крикнул Тэмуджин.
   Несмело, с  оглядкой  люди  стали  приближаться.  Мужчин  было  мало  -
женщины, подростки, старики. Тэмуджин увидел  Сорган-Шира.  Его  спаситель
благоразумно прятался за людскими спинами. Ни Тайчу-Кури, ни других людей,
которых он знал в лицо, здесь не было. Не показывался  и  Аучу-багатур.  И
это тревожило. Не задумал ли чего черный пес Кирилтуха?
   -  Люди!- Тэмуджин привстал на стременах.- Вы удивляетесь, что я пришел
сюда. Я пришел к вам. Многие  из  вас  были  слугами  моего  отца.  Силой,
угрозами вас принудили покинуть свою госпожу и мою мать. Я был  мал  и  не
мог защитить ни ее, ни вас. Я сам,  хотя  род  мой  высок  и  знатен,  как
строптивый богол, носил кангу. Небо помогло мне. И вот я снова  здесь,  но
уже свободный, с мечом в руках и без страха в сердце. Я говорю вам: пришла
пора возвращаться к своему природному господину. Я жду вас  со  стадами  и
имуществом. Верность будет вознаграждена. Это говорю вам я, Тэмуджин,  сын
Есугея.
   Люди молчали. Он и не надеялся на отклик, более того  -  он  знал,  что
вряд ли кто в ближайшее время осмелится уйти от Таргутай-Кирилтуха. Цель у
него была другая. Слава о его дерзкой смелости станет гулять по куреням, и
воины, больше всего уважающие храбрость, крепко задумаются.  Они  рассудят
так: этот Тэмуджин далеко пойдет.  Если  он  не  убоялся  среди  бела  дня
появиться у порога такого могущественного врага, как Таргутай-Кирилтух, то
что его может остановить на избранном пути?
   А Аучу-багатура так и не было... И Тэмуджин ни на  миг  не  забывал  об
этом. Кончив говорить, он предупредил:
   -  Не вздумайте стрелять нам в спину. Улдай поедет с нами...
   Из куреня он выехал первым. Ему было  страшно.  Но,  чувствуя  на  себе
взгляды толпы, сидел прямо, ни разу не оглянулся. Лишь когда  отъехали  от
куреня на расстояние, недоступное для стрел, повернул лошадь. Джэлмэ  ехал
следом, все так же прижимая нож к шее Улдая, Боорчу сидел  в  седле  задом
наперед, держал в руках лук со стрелой.  Тэмуджин  полной  грудью  вдохнул
морозный воздух, сорвал с головы шапку, с  силой  хлопнул  ею  по  колену,
засмеялся.
   -  Вот так! Боорчу, разворачивайся. Эти трусы вслед нам  даже  смотреть
боятся. Джэлмэ, убери нож. Ты совсем испугаешь бедного Улдая. Он  наделает
в штаны. А домой придется возвращаться пешком.
   -  Разве мы его не прирежем?- спросил Джэлмэ.
   -  Смотри, какой кровожадный! Он мой  родич-дальний,  паршивый,  а  все
равно родич. Улдай, ты признаешь меня своим родичем?
   -  Признаю,- прохрипел Улдай.
   -  Видишь, признает. А кто  же,  друг  Джэлмэ,  проливает  кровь  своих
родственников?
   На душе Тэмуджина было так радостно, что хотелось во все  горло  запеть
песню. Подняв лицо  к  серому  небу,  он  улыбался,  ловил  губами  редкие
пушистые снежинки, тихо падающие на землю.
   -  Посмотри-ка!- крикнул ему Боорчу.
   От куреня отделились  всадники  и  хлесткой  рысью  пошли  следом.  Это
Аучу-багатур. Надо уходить. Иначе они будут неотступно следовать за  нами,
и одному небу известно, как все обернется.
   -  Джэлмэ, отпусти Улдая.
   Улдай мешком свалился в снег, поднялся, остановился перед Тэмуджином  с
опущенной головой. Рукояткой плети Тэмуджин за  подбородок  приподнял  его
голову, наклонился с седла и, глядя прямо в глаза, сказал:
   -  Там скачут воины. Иди к ним навстречу и скажи, пусть повернут коней.
Если не сделаешь этого, следующая  наша  встреча  закончится  чуть  иначе.
Понял?
   -  Да.
   -  Сделаешь, как я сказал?
   -  Да.
   Тэмуджин ударил плетью коня и помчался вверх по долине. Джэлмэ, на ходу
доставая из саадака лук, обогнал  его  и  занял  свое  место  впереди.  На
косогоре Тэмуджин оглянулся.  Всадники  сгрудились  возле  Улдая.  Недолго
постояли на месте, затем трое вернулись в курень, а остальные поскакали за
ними. Этих было двенадцать человек.
   -  Ну, родич, и попадешься же ты мне!- пробормотал Тэмуджин.  стискивая
зубы.
   Кони у людей Кирилтуха были свежими, и расстояние  быстро  сокращалось.
Тэмуджин повернул к  лесу.  Здесь,  в  густом  ельнике,  остановились.  От
лошадей валил пар, потные бока часто вздымались, и  из  ноздрей  с  хрипом
вырывалось дыхание. Тэмуджин достал лук и стрелу.
   Всадники шли на лес без  опаски.  Впереди,  размахивая  плетью,  скакал
Аучу-багатур. Три  стрелы  одновременно  полетели  из  ельника.  Копь  под
Аучу-багатуром  заржал  и  медленно  осел  на  зад,  свалился.    Всадники
остановились, выпустили наугад несколько стрел, отошли, лишь Аучу  остался
на месте. Прячась за павшим конем, он стрелял по ельнику, но тоже, видимо,
наугад.
   А Тэмуджин и его товарищи снова погнали коней. Опять вышли  в  открытую
долину. Лес делал их слепыми, а здесь они видели  погоню.  Но  как  только
расстояние сокращалось до опасных пределов,  сворачивали  в  лес.  Нукеры,
наученные  первыми  выстрелами,    теперь    подбирались    к    лесу    с
предосторожностями. Тэмуджин, пользуясь этим, часто  и  не  останавливался
для стрельбы, уходил лесом, а когда нукеры догадывались, что  засады  нет,
он был уже далеко. Если бы не предательские следы на снегу, оторваться  от
погони, скрыться было бы просто. А так оставалась одна надежда - ночь. Уже
вечерело, и снег, на счастье, стал падать все гуще. Но кони утомились. Все
чаще и чаще приходилось отбиваться от наседающих нукеров стрелами.
   Уже в сумерках заскочили в реденький сосновый перелесок.  Остановились.
Тэмуджин склонился с седла, подцепил ладонью снег,  смял  его  в  комочек,
поднес к пересохшему рту. И в этот момент стрела ударила его в  горло.  Он
вырвал  ее,  захрипел,  захлебываясь  кровью,  повалился  с  коня.  Боорчу
подхватил его на руки. Теряя сознание, услышал голос Джэлмэ:
   -  Бегите. Я их задержу.
   Очнулся на снегу. Под толстым стволом дерева горел огонь. Возле него на
корточках сидел Боорчу. Рядом, понуро опустив головы, стояли два  коня.  С
черного неба густо валили крупные хлопья снега.
   Его бил озноб, и трудно было дышать. В горле хлюпала кровь, каждый вдох
вызывал резкую, рвущую боль. Боорчу наклонился над ним.
   -  А-а, тебе стало получше...
   Тэмуджин хотел спросить его,  где  Джэлмэ,  но  вместо  слов  из  горла
вырвалось какое-то бульканье, и стало так больно, что он едва  не  впал  в
забытье. Показал ему три пальца, потом два загнул, третий оставил.
   -  Хочешь спросить, где Джэлмэ? Так этого я и сам не знаю, я  скакал  с
тобой, пока кони совсем не стали. И все лесом.  Снег  хорошо  идет,  следы
скроет. Не найдут нас ни тайчиуты, ни Джэлмэ,  если  он  еще  жив.  Я  тут
нагрел камней, сейчас лечить тебя буду.
   Боорчу  вытолкал  из  огня  раскаленную  каменную   плиту.    Приподняв
Тэмуджина, положил его грудью на свои колени, так,  чтобы  лицо  было  над
плитой, и бросил на нее горсть снега.  С  шипением  снег  растаял.  густой
горячий пар повалил от камня.
   -  Дыши. Тебе станет легче.
   И верно, боль понемногу успокоилась, вдох уже давался легче,  перестало
и знобить. Немного погодя из горла вышел сгусток  крови.  Он  почувствовал
облегчение, слабость во всем теле и забылся тяжелым сном.
   На другой день он уже смог держаться  в  седле,  правда,  с  превеликим
трудом. Благополучно добрались до своего  кочевья.  Там  их  уже  поджидал
Джэлмэ - живой и невредимый.
   До конца зимы Тэмуджин провалялся в юрте. И это, возможно,  спасло  их.
Как узнали позднее, разъяренный Таргутай-Кирилтух повсюду  разослал  своих
людей. Утихомирился он только после того, как Теб-тэнгри  распустил  слух:
Тэмуджин откочевал к хану Тогорилу.

     II

   В гости к Чиледу пришел сотник Чильгир. Сел  на  войлок,  скрестив  под
собой ноги в легких чаруках, ощупал взглядом Каймиш, вздохнул:
   -  Хорошую жену тебе подарили. Мне вот никто не подарит.
   Воротник засаленного халата Чильгира был расстегнут,  виднелась  грудь,
густо заросшая черной шерстью, волосы, не заплетенные в косы, нависали  на
уши. <Опять с похмелья. Будет просить архи>,- подумал Чиледу.
   -  Ты бы съездил куда-нибудь и женился, если не можешь без жены.
   -  Хо! Ты когда-то ездил - привез?- Чильгир засмеялся.
   Улыбнулся и Чиледу. Когда Чильгир смеется над другими,  сам  становится
смешным. Парень могучий, отчаянно  смелый,  но  ума  небольшого.  Если  бы
сейчас Чильгиру сказать, что Каймиш и не жена вовсе, он ни за что бы этого
не понял. Да что там Чильгир, если он сам себя до конца понять не в силах.
Он поклялся Каймиш быть братом для того только, чтобы не слышать ее воя  и
визга. Но позднее в нем неожиданно пробудилось неведомое до этого  желание
уберечь ее от горя и всяких превратностей, сделать счастливой. Никогда  бы
не подумал, что в  его  зачерствевшем  сердце  сохранится  столько  тепла.
Длинными зимними вечерами он рассказывал ей о  своей  жизни,  о  неумершей
любви к Оэлун, и чуткое внимание Каймиш  очищало  его  душу,  как  паводок
очищает от мусора пересохшее русло.
   Он обещал Каймиш с наступлением тепла найти  способ  переправить  ее  к
тайчиутам, к Тайчу-Кури, которого она вспоминала  чуть  ли  не  ежедневно.
Прошла зима, в разгаре весна. Каймиш все чаще напоминает о его обещании. А
он с  возрастающим  беспокойством  думает,  о  том  времени,  когда  снова
останется один. Некому будет рассказать о сокровенном, не о ком заботиться.
   -  Почему бы тебе не подарить мне свою жену? Ты же мой друг...
   Каймиш резала на доске вяленое мясо и, казалось,  целиком  была  занята
своим делом, но он-то знал - слушает.
   -  А что, подарю.- Помолчав, добавил:- Если она сама этого захочет.
   -  Она захочет!- Чильгир молодецки выпятил оголенную грудь.
   -  Да? Каймиш, ты пойдешь к нему?
   Отрицательно покачав головой, она глянула на Чиледу с таким укором, что
у того сразу пропала охота шутить.
   Чильгир потускнел.
   -  Ладно... Налей архи,  если  так.- Немного  погодя  оживился:-  Может
быть, ты ее продашь? Отдам саврасого коня вместе с седлом. Мало?  Еще  дам
халат из мягкой тангутской шерсти. Ему цены нет.
   -  Хватит!- прервал его Чиледу.- Не греми пустым барабаном.
   -  Не хочешь - не надо. Скоро пойдем на тайчиутов. И я добуду себе жену.
   И снова этот невыносимый Чильгир сказал то, о чем при Каймиш  лучше  бы
помолчать. Тохто-беки, чтобы доказать свою верность  уговору  с  татарским
нойоном  Мэгуджином  Сэулту,  собрался  ударить  на   тайчиутов.    Чиледу
Намеревался остаться на этот раз в курене. Но теперь Каймиш покою не даст.
   Так оно и вышло. Едва Чильгир убрался из юрты, она спросила:
   -  Ты возьмешь меня в поход?
   Он отвел взгляд.
   -  Я еще не знаю, возьмут ли меня самого.
   -  Ты не хочешь, чтобы я вернулась домой?
   Чиледу промолчал. Губы Каймиш задрожали. Она готова была расплакаться.
   -  Я тебе так верю, а ты хочешь обмануть меня?
   Обмануть ее, конечно, не так уж  трудно.  Но  что  это  даст?  Порвется
душевная связочка, и станет Каймиш для него чужой. Сохранив ее  здесь,  он
будет еще более одиноким, чем до этого. Отодвинув колебания, хмуро сказал:
   -  Все будет так, как говорил. Не тревожься.
   В поход выступили в первые дни первого летнего месяца. Триста всадников
под началом Тайр-Усуна, провожаемые толпой женщин  я  ребятишек,  покинули
курень и направились на восход солнца. Чиледу  с  большим  трудом  удалось
получить разрешение нойона взять Каймиш с  собой.  Сейчас  она  все  время
держалась рядом и старалась не попадаться на глаза Тайр-Усуну.
   Первые дни, пока двигались по меркитским  нутугам,  воины  пели  песни,
много шутили и смеялись. Но начались земли тайчиутов, и строй воинов  стал
теснее, умолк говор. Даже когда  случайно  звякали  стремена  или  звенело
оружие, Тайр-Усун оглядывался, и  в  его  выпуклых  глазах  всплескивалась
злоба. Конечно, их никто не мог услышать: далеко впереди, едва видные, шли
дозоры, от них не мог укрыться ни один человек, но  таков  был  порядок  в
походе, и Тайр-Усун строго взыскивал за самое малое нарушение.
   Степь, еще недавно покрытая  свежей  зеленью,  уже  начинала  блекнуть,
приобретая свой обычный серый вид. Из-под копыт коней  поднималась  легкая
пыль и долго висела над истоптанной травой. Все было для Чиледу не  новым,
привычным. Но он смотрел на молчавших воинов, на сурового Тайр-Усуна  так,
будто видел все это впервые. В голову вдруг пришла простая мысль  -  зачем
он здесь? Что он едет искать  в  чужих  кочевьях?  Есугея  нет,  и  мстить
некому. Ему не нужны ни рабы, ни богатства, добытые в бою.  Зачем  же  он,
захлебываясь от собственного крика, помчится вместе  со  всеми  на  мирные
юрты? На чью голову обрушится удар его  кривой  сабли?  Может,  это  будет
Тайчу-Кури, жених Каймиш? Что толку творить одной рукой добро, если другая
тут же несет зло?
   Ночевать остановились у пересыхающей речушки.  Огней  не  разжигали.  В
сумерках дозорные привели к Тайр-Усуну старика табунщика.  Его  руки  были
скручены за спиной, голова на тонкой  морщинистой  шее  подергивалась,  из
разбитого  рта  по  седой  бороденке  ползла  кровь,  Он  опустился  перед
Тайр-Усуном на колени.
   -  Не губи, великий государь! Сын убит, внуки маленькие...
   -  Далеко до куреня?
   -  Близко.
   -  Сколько времени будем идти?
   -  За  полдня  дойдете...  Великий  господин,  у  меня  пять  маленьких
внуков...
   Тайр-Усун махнул рукой. Нукеры  поволокли  старика  в  сторону.  Каймиш
вцепилась в руку Чиледу, глаза ее были раскрыты от  ужаса.  Слабый  вскрик
старика оборвался. Нукеры вернулись. Один  из  них  пучком  травы  вытирал
лезвие меча.
   До полуночи Чиледу не спал. Лежал на подседельном войлоке,  смотрел  на
небо, усыпанное крупными звездами. Рядом всхлипывала Каймиш. Воины  крепко
спали. Чей-то могучий храп раскатывался над степью.  Недалеко  пофыркивали
пасущиеся кони. Устало перекликались караульные.
   -  Посматривай! Посматривай!
   Чиледу тихонько толкнул Каймиш, взвалив на свою спину ее седло,  пополз
в степь. Рядом на четвереньках ползла Каймиш.
   В высоких кустах дэрисуна стоял на привязи  се  конь.  Чиледу  заседлал
его, тихо сказал Каймиш:
   -  Сначала поезжай шагом. Минуешь поворот реки  с  подмытым  берегом  -
можешь скакать. Ну, пусть духи-хранители оберегут тебя.
   Он подхватил ее под мышки, посадил на  коня.  Каймиш  припала  к  гриве
скакуна, тронула повод. Скоро она растворилась в темноте. Чиледу  постоял,
прислушиваясь, со страхом ожидая тревожного вскрика  караульного.  Но  все
обошлось... Он возвратился на свое место опять ползком. Заснуть так  и  не
смог. Мягкая печаль давила на сердце.
   Задолго до рассвета Тайр-Усун поднял воинов. Он хотел напасть на курень
на рассвете. Но едва развиднелось, от передового дозора отделился всадник,
сломя голову помчался назад. Он сказал, что навстречу  движется  не  менее
пяти-шести сотен тайчиутских воинов. Тайр-Усун круто повернул  в  сторону,
стал уходить. Тайчиуты  неотступно  шли  следом.  Только  на  другой  день
удалось оторваться от преследования. В глухом урочище сделали дневку,  дав
передохнуть лошадям. Новые попытки внезапно напасть  на  один  из  куреней
были столь же безуспешны. Тайчиуты не дремали. Всем  стало  понятно:  надо
возвращаться. На Тайр-Усуна было  страшно  смотреть  -  весь  почернел  от
бессильной ярости.
   На обратном пути вышли к  истокам  Керулена.  Светлая  родниковая  вода
резво бежала среди замшелых камней. Чиледу ехал с дозорными. Напоив  коня,
он поднялся на крутую сопку, поросшую колючим золотарником. За сопкой  был
редкий сосновый лес, в него длинным языком врезалась ровная узкая  полоска
степи. В конце этой полоски стояли две юрты. Рядом  паслись  кони.  Солнце
только что взошло. Роса  на  траве  еще  не  обсохла,  искрилась  цветными
огоньками.
   У юрт его заметили. Забегали, засуетились люди. Чиледу надел  на  копье
шапку, поднял ее и дал своим знать: <Вижу людей!> Дозорные, а за ним и все
воины устремились к сопке. Он ударил коня и поскакал к юртам. Там  его  не
стали ждать. Вскочив на коней, бросились в разные стороны, в  спасительный
лес. Он стал править наперерез. Не  успел.  Люди  скрылись  за  деревьями.
Чиледу увязался за последним всадником. Ветви деревьев хлестали  по  лицу,
по рукам, но он гнал и гнал коня. Лошадь под всадником  не  очень  резвая,
скоро станет. Только бы не упустить  из  виду.  Настиг  его  на  небольшой
полянке, поднял копье, целя  в  узкую  спину,  и  тут  увидел:  на  голове
всадника низкая шапочка вдовы - женщина! Обошел ее с левой стороны, вырвал
из  рук  поводья,  остановился.  Исхлестанное  ветвями,  в    кровоточащих
царапинах  лицо  женщины  исказилось  от  злости.  Она  плюнула  на  него,
соскочила и побежала пешком. Он кинул ей под  ноги  аркан.  Женщина  упала
ничком в траву. Ее узкие плечи вздрагивали. Чиледу спешился, древком копья
толкнул ее в спину.
   -  Подымайся!
   Женщина села.
   -  Я не пойду. Лучше убей меня, собака!
   Вглядываясь в ее лицо, он опустился перед ней на колени.
   -  Оэлун?!- Схватил ее за руки, тряхнул.- Это ты, Оэлун? Посмотри мне в
лицо, Оэлун! Неужели не узнаешь? Это я, Чиледу!
   Она вздрогнула, отшатнулась.
   -  Ты?
   -  Я, Оэлун, я!
   -  Ты очень изменился. Я бы тебя не узнала.
   -  А вот я узнал сразу.
   -  Потому-то и хотел насадить меня на копье?- Горестная усмешка дернула
ее губы.
   Он смущенно крякнул, сел рядом, обхватив руками свои колени, смотрел на
нее сбоку и удивлялся - как это он ее  узнал?  От  прежней  Оэлун - теперь
видел - почти ничего  не  осталось.  У  губ,  когда-то  ярких,  улыбчивых,
залегли глубокие скорбные складки, вокруг глаз сеточка тонких морщин.  Вот
голос остался прежним. По голосу он и узнал ее. Бедная Оэлун!  Совсем  она
не похожа на жену родовитого нойона. Халат, много раз чиненный, с  обитыми
кромками рукавов, маленькие руки загрубели от черной работы.
   -  Тебе живется трудно?
   -  Сейчас стало легче. Раньше было трудно.
   -  А мне и сейчас трудно, Оэлун. Я до сих пор не забыл тебя.
   -  И напрасно. Стоит ли держать в памяти сон, жить им...
   -  Оэлун, я нашел тебя...  Мы  снова  будем  вместе.  Остаток  дней  мы
проживем счастливыми.
   -  Нет,  Чиледу,  ты  пришел  слишком  поздно.  Можно  потерять  шапку,
вернуться с полдороги и подобрать. Но не счастье...
   -  Нет, нет! Мы уедем с тобой от всех людей. Будем жить друг для друга.
Я осушу твои слезы. Я стану работать за себя и за тебя...
   Чиледу говорил торопливо и с отчаянием осознавал, что его слова  легки,
невесомы, они ни в чем не убедят Оэлун. Хуже того -  чем  больше  говорил,
тем несбыточнее казалось все, что он ей предлагал.
   -  Ты все такой же,- сказала она, и на мгновение лицо ее  просветлело.-
А я уже другая. У меня дети. Я живу их думами.
   -  Пусть и твои дети будут со мной!
   -  Они - дети Есугея.
   Тремя этими словами она как бы отодвинула его от себя, от того мира,  в
котором жила. И он понял, что разделяют их не только годы.
   Оэлун подняла голову, прислушалась. В той стороне, где  остались  юрты,
было шумно.
   -  Они не поймали моих сыновей?
   -  Думаю, что нет. Если ловкие ребята.
   -  Они ловкие.- В ее голосе прозвучала гордость.
   В их сторону, переговариваясь, ехали воины. Оэлун встала.
   -  Я твой пленник?
   -  Нет, Оэлун. Это я твой вечный пленник.
   -  Не надо об этом, Чиледу. Прощай. Благодарю за все.
   Шершавой ладонью она провела по его руке, сжимавшей  копье,  неожиданно
легко вскочила в седло и уехала.
   Почти сразу вслед за этим на поляну выскочили три воина.  Один  из  них
уставился в ту сторону, где скрылась Оэлун.
   -  Там кто-то есть!
   Чиледу испугался, что они кинутся в погоню.
   -  Я только что оттуда. Никого там нет. Ты молод,  а  молодому  нередко
любой куст врагом кажется.
   Воин смутился.
   У брошенных юрт меркиты сделали привал.  Зарезали  оставленную  корову,
варили мясо. Тайр-Усун сидел у юрты на седле, с презрением смотрел на двух
женщин. Одна была уже в годах, одетая в старый, засаленный  халат,  другая
молоденькая, круглолицая, в красном номроге и мягких  сапожках.  Меж  ними
стоял Чильгир и крепко держал их за руки.
   -  Вот, поймал!
   Чильгир был горд  и  важен,  будто  привел  не  беззащитных  женщин,  а
багатуров или знатных нойонов и будто в этом состояла главная цель похода.
   -  Кто такие?- спросил Тайр-Усун.
   -  Это служанка, рабыня.-  Чильгир  приподнял  руку  пожилой,-  Она  из
земель Алтан-хана китайского. А это хунгиратка.- Поднял руку молодой.- Она
жена старшего сына Есугея. Я своими руками изловил их.
   -  Всем ведомо, какой ты  храбрец!-  криво  усмехнулся  Тайр-Усун.-  Ты
ждешь награды?
   -  Да. У меня нет жены. Пусть молодая останется у меня.
   -  Бери обеих.- Тайр-Усун пренебрежительно махнул рукой.
   Лицо Чильгира расплылось в довольной улыбке. Не выпуская женщин из рук,
он низко поклонился нойону. Жена сына  Есугея  только  тут  поняла,  какая
участь ее ожидает, рванулась, пнула Чильгира.
   -  Хе-хе, не лягайся, телочка моя!
   -  Чиледу!- позвал Тайр-Усун.- Кажется, Есугей отобрал  у  тебя  первую
жену?
   -  Есугей,- подтвердил Чиледу.
   -  Выходит, ты тут свой человек. Почему же твоя  жена  так  плохо  тебя
встречает? Ты в гости - она в лес. Может быть, не Чильгиру, а тебе  отдать
эту пленницу? Есугей отобрал жену у тебя, ты  у  сына  Есугея.  Так  будет
справедливо.
   -  У него уже есть жена!- забеспокоился Чильгир.- У него очень  хорошая
жена.
   -  Хорошая? Тогда обменяйтесь.
   -  Вот это мне подходит!- обрадовался Чильгир.
   -  Что молчишь, Чиледу? Зови сюда свою жену, посмотрим.
   -  Ее здесь нет,- тихо проговорил Чиледу.- Она убежала к своим.
   -  Э-э, а ее и вправду нет!- Чильгир удивленно  открыл  рот.-  Я  ее  в
последний раз видел в тот вечер, когда табунщику-тайчиуту голову снесли.
   -  Значит, она убежала в ту ночь? Теперь я  понимаю,  откуда  все  наши
несчастья! Она предупредила тайчиутов.- Тайр-Усун медленно  поднялся,  так
же  медленно  приблизился  к  Чиледу.-  Почему  ты  молчал?    Сговорился!
Предатель!- Костлявой рукой ткнул  в  лицо.-  Я  тебя  да  куски  разорву!
Сухожилия на кулак вымотаю!
   Чиледу равнодушно смотрел на разъяренного нойона. Ему было  все  равно,
убьет или оставит в живых.  Пожалуй,  был  бы  даже  рад,  если  бы  нойон
выдернул свой широкий нож и ударил в грудь.
   -  Сними оружие!
   Чиледу развязал пояс. Сабля с глухим стуком упала на  землю.  Тайр-Усун
пинком отбросил ее в сторону, повернулся к воинам.
   -  Кто в ту ночь стоял в карауле?
   Воины стояли в напряженном молчании. Бешеный взгляд нойона скользил  по
их лицам. Вперед выдвинулись десять человек.
   -  Двадцать плетей каждому! А этому...- На мгновение задумался,-  Этому
свяжите руки. Дома разберемся.

     III

   На вершине горы торчала черная  скала.  Плавные,  округленные  временем
грани ее были в глубоких трещинах и расщелинах, из них выглядывали  клочья
травы, ветки кустарников. Внизу, под скалой, громоздились огромные  камни,
меж ними росли уродливые деревья с ветвями, сваленными на одну сторону.  У
подножья скалы темнела черная дыра  -  вход  в  просторную  пещеру.  Перед
входом горел небольшой огонь. Братья Тэмуджина, Боорчу, Джэлмэ  жарили  на
углях  мясо.  Утром  Джэлмэ  удалось  убить  горного  барана,  и   сейчас,
изголодавшись за  двое  суток,  ребята  никак  не  могли  насытиться.  Сам
Тэмуджин сидел высоко  над  ними  на  плоском  выступе  скалы,  смотрел  в
полуденную сторону, ждал, не  покажется  ли  на  одной  из  плешин-полянок
всадник. Рано утром он послал Хасара разведать, ушли ли враги.
   Тэмуджина тревожило то, что  где-то  исчезли  мать,  Борте  и  Хоахчин.
Правда, в суматохе он даже не успел сказать, где следует собраться. Братья
и его друзья без уговора сошлись возле пещеры. Здесь во время охоты они не
однажды ночевали, и каждый самостоятельно сообразил, что лучшего убежища и
не найти. Женщины дорогу  к  пещере  не  знали.  И  это  его  успокаивало:
прячутся где-нибудь в лесу.
   Наконец появился Хасар. Оставил коня внизу, пешком взобрался  на  гору.
Тэмуджин поспешил вниз. Хасар, уловив запах жареного мяса, раздул  ноздри.
Присев на корточки возле огня, взял из рук Хачиуна кость, начал  торопливо
ее обгрызать, бормоча:
   -  Собирайтесь. Меркиты ушли еще вчера.
   -  Это были меркиты?- удивился Тэмуджин.
   Ему и в голову не приходило, что здесь могут появиться  враги  и  кроме
тайчиутов. Он был уверен, что Таргутай-Кирилтух начал большую охоту за ним.
   -  Что они забрали?
   -  Все. Осталась одна старая юрта. А в юрте сидит наша мать  и  одиноко
горюет.
   -  Мать вернулась! О небо, благодарю тебя!
   -  Мать-то вернулась, но твою Борте и Хоахчин увезли.
   -  Борте увезли? Да перестань ты жевать!- Тэмуджин вырвал  из  его  рук
кость, бросил в сторону.- Откуда это взял?
   -  Мать видела сама. Она вышла  на  край  леса,  спряталась  в  кустах.
Меркиты проходили мимо. И она все видела.
   Тэмуджин пошел вниз, к лошадям. Вскочив в  седло,  шагом  направился  к
своему разграбленному становищу. В лесу пели птицы, над  головой  порхала,
кружилась  и  оглашала  окрестности  заполошным  стрекотом  сойка.   Яркий
солнечный свет струился среди бронзовых сосновых стволов. Ничего в мире не
переменилось, не обрушились на землю ни град, ни ливень, а его жизнь снова
оказалась сломанной. За эту зиму он всем сердцем прирос к Борте. Она  была
заботливой, ловкой, умелой, но еще и умной. Поверяя ей  свои  замыслы,  он
много раз убеждался, что Борте судит о делах, достойных мужчины,  смело  и
остро. Сейчас Борте, наверное, лежит поперек седла на чьих-то  коленях,  и
чужие руки жадно ощупывают ее. От невыносимой этой мысли он  взвился,  как
от укуса гадюки, резанул плетью коня.
   Галопом поскакал к юрте. У входа  стояла  мать.  Губы  ее  были  плотно
сжаты, глаза сухо блестели. Он спрыгнул с коня, бросился к ней, обнял.
   -  Мама!
   В короткое это слово он вложил и боль  свою,  и  невысказанную  жалобу.
Мать убрала с плеч его  руки,  подавила  вздох.  Ее  суровая  сдержанность
заставила Тэмуджина  почувствовать  себя  виноватым  во  всем.  Бежал  без
памяти. Всех позабыл...
   -  Я должен был драться,- скорее себе, чем матери, сказал он.
   -  Ты должен был подумать  о  Борте,  обо  мне,  о  Хоахчин,- тихо, без
упрека, сказал она.- А драться... Когда щенок кидается на матерого  волка,
от щенка остаются клочья шерсти.
   И сравнение со щенком было для него горше любого упрека. Он-то  считал,
что давно уже стал мужчиной...
   -  Что же делать?
   -  Не знаю. Тебе тяжело, но Борте еще тяжелее. Она будет  ждать.  Будет
ждать тебя на утренней заре, и в полдень, и  темной  ночью.  Ох,  как  она
будет ждать, Тэмуджин! Не обмани ее ожиданий, не опоздай. Поезжай вслед за
меркитами... Нет, я говорю совсем не то...
   -  Ты говоришь правильно. Я поеду. Возьму Боорчу и Джэлмэ...
   -  Нет, сын, нет. Так ты скорее, чем Борте, сыщешь  себе  смерть.  Надо
ехать к хану Тогорилу, к твоему анде Джамухе...
   -  На это уйдут месяцы. А Борте...
   -  Что значат месяцы, если речь идет о всей жизни!
   Тэмуджин и сам понимал: идти на меркитов с Боорчу и Джэлмэ - все  равно
что подставить живот под рога взбешенного быка: вдруг да  рога  сломаются?
Но ему невыносимо было думать об ожидании, хотелось прямо сейчас помчаться
за врагами - рубить, колоть, топтать конем.
   Из леса подъехали остальные. Все вместе вошли в юрту.  В  ней  валялись
обрывки веревок, клочья войлока,  рваная  шуба,  раздавленная  коробка  из
прутьев. Все остальное увезли меркиты.
   И братья и друзья как-то очень уже легко примирились  с  потерями.  Они
принялись убирать из юрты рвань и мусор, разжигать очаг. Понемногу и  мать
втянулась в работу. Он ничего делать не мог. Постоял у пятна бледной травы
- здесь стояла его юрта,- пошел в лес, сел на  поваленное  ветром  дерево,
отдался тяжелым думам.
   Постепенно все  полнее  осознавал,  какой  тяжелый  удар  нанесли.  ему
меркиты. Люди в куренях, подвластных тайчиутам,  явственно  склоняются  на
его сторону. Уже сейчас он может набрать-более полусотни, а может быть,  и
сотню всадников из наиболее отчаянных людей.  Они  готовы  драться  против
Таргутай-Кирилтуха. Но это не все. В последнем разговоре шаман  Теб-тэнгри
дал понять, что его, по всей вероятности, поддержат  такие  знатные  люди,
как Алтан, Сача-беки с братом Тайчу, лукавый Даритай-отчигин - и удачливый
игрок в бабки Хучар. Видимо, наконец-то Хучар вспомнил, что доводится ему,
Тэмуджину, двоюродным братом, а Даритай-отчигин -  родным  дядей.  Память,
наверное, подсказала и Сача-беки, Тайчу, Алтану, что они, как и он, прямые
потомки Хабула - первого хана монголов, его внуки  и  правнуки.  Обо  всем
этом они, конечно, не преминут  сказать  при  встрече.  Он  не  станет  их
укорять, что в годы его бедствий никто не вспомнил о кровном родстве, что,
ненавидя Таргутай-Кирилтуха, ползали перед ним дождевыми червями. Ни  один
из них не посмел поднять боевой туг. Но свое унижение  они  не  забыли.  И
теперь, когда он готов потребовать от Таргутай-Кирилтуха ответа, родичи не
останутся в  стороне.  Однако,  чтобы  побудить  их  к  выступлению,  надо
одержать победу над нойоном тайчиутов,  пусть  даже  небольшую.  С  сотней
хороших воинов уже можно кое-что сделать. Но будут ли теперь у него воины?
Кто  решится  вверить  свою  жизнь  человеку,  который  не  смог   уберечь
собственную жену?
   На мгновение появилась мысль: может быть, сохранить все это в тайне? Но
он тут же отогнал ее. Обман скоро откроется, и тогда уж ему  совсем  никто
не поверит. Ложь не его оружие. Надо рассказать  все.  И  звать  людей  на
меркитов. Очень многие в свое время пострадали от них  -  кто  не  захочет
отомстить  кровным  врагам,  таким  же  ненавистным,  как  татары?   Может
получиться даже лучше. Таргутай-Кирилтух, каким бы он  ни  был,-  свой,  а
меркиты - извечные враги... О, если бы небо даровало победу над ними!
   Из потока сомнений, надежд понемногу рождался,  обретал  определенность
замысел. И уходило смятение, росло желание взяться  за  дело.  С  усмешкой
вспомнил поговорку: <Когда вода дойдет собаке  до  ноздрей,  она  поневоле
поплывет>, А он в воде даже и не по  ноздри,  волны  перехлестывают  через
макушку. Или он выплывет сейчас, или никогда.
   Возвратился в юрту. Здесь уже все было прибрано. Ребята нарезали  травы
для постели, укладывались спать, лениво  переговариваясь.  Он  тут  только
обнаружил, что день заканчивается. Синие сумерки плывут  над  лесами,  над
поляной, размывая очертания кустов и деревьев.
   Едва он пошел в юрту, ребята замолчали. Они ждали его решения.
   -  Боорчу, Джэлмэ, вы поедете со мной по куреням.
   Помолчал, ожидая возражений. Но спорить, как видно, никто не собирался.
Только  мать  что-то  хотела  сказать,  однако,  взглянув  на  него,  тоже
промолчала.  Она  сидела  у  гаснущего  очага,  пламя  скупо  освещало  ее
печальное лицо. Мать была сегодня  сама  на  себя  не  похожей,  казалось,
думает о чем-то своем, далеком от этого разговора.
   -  Хачиун и ты, Тэмугэ... Вы останетесь здесь. Охраняйте  мать,  охотой
добывайте пропитание.
   -  Меня хочешь куда-то отправить с Бэлгутэем?- спросил Хасар.
   -  Ты поедешь с Бэлгутэем...
   -  Я с ним не поеду. Лучше я поеду с Хачиуном или с Отчигином.
   -  Когда старшие говорят - младшие молчат.  Или  ты  не  знаешь  обычая
старины?- сдерживая гнев, сказал Тэмуджин.
   -  Почему ты берешь в товарищи кого  хочешь,  а  я  должен  брать  кого
дашь?- запальчиво крикнул Хасар.
   -  Поговори еще!  Как  мы  можем  ждать  от  больших  и  малых  нойонов
терпимости, благожелательности, если кровные братья не могут ладить друг с
другом? Хасар, ты вечно заводишь смуты, всюду выставляешь  свой  нрав.  Не
смей больше этого делать! Услышу еще раз что-то подобное - прогоню  тебя!-
От ярости потемнело в глазах, и, чтобы не сорваться,  он  заговорил  тихо,
растягивая слова:- Ты не еж, а я  не  корсак,  готовый  тебя  съесть,-  не
растопыривай своих колючек. Лучше подумай, почему ты поедешь с  Бэлгутэем.
Ваш путь далек - в курень хана Тогорила, а потом к Джамухе.  Бэлгутэй  уже
был у кэрэитов. Он знает дорогу.  Его  дело  -  провести  тебя  безопасным
путем. Твое дело - добиться помощи от хана и Джамухи.
   -  Я не слепой детеныш зайчихи, дорогу найду и сам.
   Мать встрепенулась, провела ладонью по лицу, и печаль ушла из ее глаз.
   -  Хасар, что тебе худого сделал Бэлгутэй? Или Тэмуджин? Ты  все  время
хочешь показать, что одного не слабее, другого не глупее.  Покажи  это  на
деле. А не так... Вздорить попусту - много ли нужно ума?
   С матерью спорить Хасар не решился.
   После того как обо всем договорились,  Тэмуджин  вышел  из  юрты.  Мимо
промчался тушканчик, сливаясь  с  травой,  только  белая  кисточка  хвоста
выдавала его, в молчаливом лесу зловеще гукнул филин. Тэмуджин  вздрогнул,
повернул назад. В дверном проеме юрты успокоительно мерцал огонек.  Совсем
недавно тут светилось два огонька. Борте,  Борте...  Что  сейчас  с  тобой
происходит? Что видят твои глаза, полные слез? Ему так ярко представилось,
что может происходить в это время в чужой, пропахшей  кислыми  овчинами  и
лошадиной сбруей юрте, что он замычал, как от непереносимой боли.

     IV

   Джамуха с десятком нукеров возвращался с охоты  на  тарбаганов.  Солнце
повисло над волнистой кромкой степи. Метелки дэрисуна,  освещенные  сбоку,
были пламенно-серебристые,  над  линялой  травой  кружилась  мошка.  Сухой
воздух, пахнущий пылью и  полынью>  стал  немного  прохладнее,  С  плоской
возвышенности Джамуха увидел свой курень, разбитый между двумя озерами.  В
вечернее небо подымались дымки, с пастбищ, взбивая копытами пыль, тянулись
стада.
   Улус Джамухи за последние годы окреп, стада увеличились, люди были сыты
и довольны жизнью. В извечной свалке и резне кэрэитов, найманов, меркитов,
тайчиутов он ловко уворачивался от ударов, то уходя в сторону, то прибегая
к  защите  Тогорила,  то,  когда    покровительство    хана    становилось
обременительным, сталкивая кэрэитов с найманами. Проделывать все это  было
не так уж и трудно. Тайчиуты по старой памяти считали его племя  зависимым
от них, для Тогорила он - названый сын, для найманов и меркитов -  слишком
ничтожный враг.
   Джамуха натянул поводья, и лошадь  под  ним,  идущая  спокойным  шагом,
вскинула голову, запрядала ушами. Он подтянул ремни тороков с  увесистыми,
жирными тарбаганами, повернулся к нукерам:
   -  Ну что, испытаем резвость наших коней?
   Прижал пятками бока своего  коня,  гикнул,  пригнулся.  Косматая  грива
взметнулась, хлестнула по лицу, ветер заиграл кончиками его  косичек.  Ах,
как хорошо мчаться по родной степи, ловя ноздрями горький дух ее трав!
   Нукеры скакали чуть приотстав.  Только  младший  брат  Тайчар  вырвался
вперед, сровнялся. В задорной улыбке блеснули  ровные  зубы.  Белый  мерин
Тайчара стал обходить его коня.  Джамуха  резко  натянул  поводья.  Он  не
любил, чтобы его кто-то обходил, пусть даже собственный брат.
   В курене люди приветливо махали руками, поздравляли с  удачной  охотой.
Соплеменники высоко ценили его ум, смекалку, ловкость и давно уже звали не
иначе, как Джамуха-сэчен. И он гордился уважением  людей,  своим  званием,
зная, что и то  и  другое  заслужил  неусыпными  заботами  о  благополучии
племени.
   У коновязи спешился, но в юрту не пошел, велел встретившей  его  Уржэнэ
принести кумысу, а одного  из  нукеров  -  разыскать  агтачи  -  конюшего.
Терпкий, колюче-кислый кумыс  освежил  пересохшее  горло.  Возвращая  чашу
жене, спросил:
   -  Ну как тут у нас?
   -  Все хорошо. Правда, в урочище Хара-гол на табунщиков напали меркиты.
Но все обошлось. Табунщики сумели уйти, не потеряв ни одного коня.
   -  Сколько меркитов? Куда они направились?- встревожился Джамуха.
   -  Меркитов было сотни три. А шли они в свои кочевья. Видимо, воевали с
тайчиутами.
   -  А-а...- успокоился он.- Кто те табунщики?
   -  Сыновья нашего агтачи Тобухая. И еще одна новость.  Приехал  человек
от хана Тогорила. Со вчерашнего дня ждет тебя.
   -  Пусть подождет еще.
   Подошел агтачи Тобухай, кривоногий старик в халате с  подоткнутыми  под
пояс полами.
   -  Звал меня, Джамуха-сэчен?
   -  Звал, Тобухай-эбуген. Уржэнэ говорит: твои сыновья спасли табун. Так
ли это?
   -  Так.
   -  Скажи им: каждому дарю по юртовому войлоку из белой шерсти.
   -  Твоя щедрость подобна полноводной реке - все из нее черпают,  а  она
не убывает,- Тобухай с достоинством поклонился.
   -  Но звал я тебя по другому делу.  Посмотри  на  моего  коня.  У  него
обвисло брюхо и прогнулась спина. Он верно служил мне многие  годы.  Пусть
теперь отдыхает.
   -  В твоем табуне есть беломордый жеребец. Он легок, как дзерен, силен,
как лось. Но он не объезжен.
   -  Приведите его мне.
   Агтачи ушел. Вскоре табунщики подогнали к юртам коней.  Джамуха  сел  в
седло, взял из рук подъехавшего Тобухая ургу. Лошади, сбитые табунщиками в
плотный круг, пугаясь юрт, людей, кидались из стороны в сторону.  Жеребец,
на которого указал агтачи, понравился  Джамухе.  Вороной,  длинногривый  и
длиннохвостый, он выгибал тонкую шею, носился  вокруг  табуна,  кося  злым
глазом.
   Улучив момент, Джамуха накинул петлю на его голову.  Жеребец  прянул  в
сторону, петля затянулась на шее. Табунщики, попрыгав с коней, вцепились в
гриву, в хвост, накинули на спину седло, взнуздали. Джамуха слез со своего
коня, как и агтачи, подоткнул под пояс полы халата. Подбежал Тайчар.
   -  Брат, разреши объездить этого коня мне! Ух, какой хороший!
   Тайчар, бесшабашный удалец и большой любитель лошадей, не мог стоять на
одном месте от возбуждения. Джамуха рассмеялся:
   -  Думаешь, ты это сделаешь лучше меня? Нет, братишка,  своего  коня  я
всегда объезжаю сам.
   Жеребец вздрагивал всем телом, храпел,  скреб  копытом  землю.  Джамуха
потрепал его по шее, взял в руки поводья  и  взлетел  в  седло.  Табунщики
отскочили в сторону. Жеребец потряс головой, приходя в себя, выгнул спину,
словно хотел таким способом освободиться  от  непривычной  тяжести.  Вдруг
заржал, встал на дыбы. Джамуха ожег его плетью.  Жеребец  прыгнул,  высоко
вскинув зад, помчался, то  бешено  кидаясь  в  стороны,  то  вздыбливаясь.
Джамуху мотало так, что  казалось,  оторвется  голова.  Но  он  уже  знал:
беломордый не вышибет его из седла.
   Измучившись,  весь  в  мыльной  пене,  жеребец  пошел  ровным  галопом.
Натягивая поводья, Джамуха перевел его на рысь и, огибая озеро, повернул к
куреню.  Солнце  уже  село.  И  там,  где  оно  село,  край  неба    пылал
золотисто-малиновым светом. Мелкая рябь озера тоже была малиновой. Утка  с
выводком, оглядываясь на него и испуганно  крякая,  отплывала  от  берега.
Джамуха чувствовал себя счастливым. Но, вспомнив о посланце хана Тогорила,
нахмурился. Что нужно беспокойному владыке  кэрэитов?  Вечно  он  затевает
что-нибудь.
   У коновязи передал жеребца агтачи, не стал слушать  похвал  его  умению
подчинять себе коня, сразу прошел в свою  юрту.  Там  уже  сидели,  ожидая
ужина, Тайчар и ближние друзья.
   -  Пригласите к ужину посланца хана Тогорила,- попросил он.
   Посланцем  хана  оказался  молодой  нойон  Хулабри  Скрывая  досаду   и
озабоченность, Джамуха шутил, улыбался, его лицо  с  мягкими  ямочками  на
щеках было приветливым.
   Баурчи принес молочное вино и мясо.
   -  Гость, наверное, не обидится за такое простое угощение?  У  нас  нет
китайского вина, лепешек из найманского проса и каши из тангутского риса -
Вздохнул. - Мы люди бедные. Все, что у нас есть, дает наша земля, покрытая
травами...
   Он не жаловался, напротив, ему хотелось, чтобы нойон понял его племя не
велико, но оно ни у кого ничего не просит, никому ничего не должно.
   -  А  наш  повелитель  думает,  что  ты  соскучился  по  иной  пище,  и
приглашает тебя в гости.
   -  И когда хан-отец хочет видеть меня  своим  гостем?- уже  без  улыбки
спросил Джамуха.
   -  Завтра.
   -  Почему такая спешка?
   -  Остальные гости в сборе. Нет только тебя.
   Джамуха помолчал Он очень нужен хану. А для чего? Что хочет получить от
него Тогорил? Воинов? Лошадей? А может быть, проведал про его тайные дела?
   -  Я был бы счастлив отпить глоток вина из чаши хана-отца. Но, на  горе
мне, в последние дни разболелся живот, я ничего не могу  принимать,  кроме
нашей пищи и нашего вина.
   -  У хана есть люди, умеющие  лечить  любые  недуги...  Мне  не  ведено
возвращаться без тебя.
   Джамуха вздохнул. На этот раз не притворно. Придется ехать...
   Разговаривал с ним хан с глазу на глаз. На прокопыченном оспой лице его
лежала тень тяжелых дум, подозрительный взгляд ощупывал  Джамуху,  и  тому
было не по себе под этим взглядом.
   -  Ты не хотел ко мне ехать?
   -  Хан-отец!- с укором вскрикнул Джамуха.- По первому слову лечу к тебе
птицей...
   -  Ладно, верю,- хан махнул рукой, останавливая его - Осенью у меня был
твой анда Тэмуджин.
   -  Тэмуджин? Он жив?
   -  Жив Он женился, подарил мне соболью доху.
   -  Мой анда такой богатый?!- все больше изумлялся Джамуха.
   -  Да нет... Владения отца у него отняли Он просил  меня  вернуть  улус
своего отца. А сейчас прибыли ею  братья  На  Тэмуджина  случайно  наехали
меркиты, увели молодую жену Я рассудил так - ты - его клятвенный брат, я -
брат его отца Кто же, если не мы, поможет Тэмуджину?
   -  Хан-отец, моя мысль пряма, как древко  копья:  Тэмуджину  надо  дать
все, что он просит - Он был рад и этой новости, и тому, что хан не  знает,
кто разрушил мир кэрэитов с найманами, хотя, кажется, что-то и заподозрил.
Вовремя объявился анда Тэмуджин...
   -  Он просит отбить его жену у меркитов.
   -  Надо ли нам связываться с меркитами?  Жена  не  улус,  ее  найти  не
трудно...
   -  А ты терял жену?- сердито перебил его хан.
   Джамуха подумал  о  своей  Уржэнэ  Как  часто,  измученный  заботами  и
тревогами, он, слушая ее голос и небесные звуки хура, обретал  успокоение,
находил просвет там, где все, казалось, было затянуто мраком.
   Но война с меркитами . А почему бы и нет? Тогорил сейчас в силе,  да  и
его воины кое-что стоят.
   -  Я готов идти с тобой, хан-отец.
   Хан угрюмо  кивнул  головой.  Напоминание  о  жене  увело  его  думы  к
прошлому. Он, кажется, даже забыл о Джамухе.
   -  Братья Тэмуджина здесь?- спросил Джамуха.
   -  Да.
   -  Моту я поговорить с ними?
   Окликнув нукера  из  дверной  стражи,  хан  послал  его  за  Хасаром  и
Бэлгутэем. Того и другого Джамуха помнил мальчиками и, когда увидел  перед
собой взрослых мужчин,  остро  почувствовал,  как  много  прошло  времени.
Кряжистый, низкорослый Бэлгутэй почти все  время  молчал,  больше  говорил
Хасар - высокий, худощавый парень с неробким взглядом черных глаз. Из  его
слов Джамуха понял, что анда не сидел без дела, что в куренях тайчиутов  у
него немало верных людей, ко их надо расшевелить, подтолкнуть.
   -  Передайте моему брату Тэмуджину: я помню и люблю  его.  Все,  что  у
меня есть, принадлежит ему.
   Проводив братьев, он сказал Тогорилу:
   -  Хан отец, нам нельзя медлить.
   -  Веди своих воинов сюда Я позову своего брата Джагамбу с его воинами,
и, как только соберемся, пойдем на кочевья меркитов.
   -  Мудрый хан, если мы начнем стягиваться со всех сторон,  как  рыба  в
глубокий  затон,  всем  станет  понятно  -  что-то  затеваем.  Всполошатся
тайчиуты, заседлают боевых коней найманы,  недремлющим  оком  уставятся  в
нашу сторону меркиты.
   Подумав, хан согласился с ним, похвалил:
   -  Твой ум становится острым, как хорошо закаленный клинок.
   -  Он - слабое эхо твоей всепостигающей  мудрости,-  скромно  потупился
Джамуха.
   -  Мы соберемся в верховьях Онона, в  урочище  Ботоган-борджи.  Знаешь,
где это?
   -  Знаю.- Джамуха мысленно прикинул путь войск к урочищу, и ему  пришел
в голову интересный замысел. Надо уговорить хана зайти за Тэмуджином. Если
он завернет на его стоянку, дальше  принужден  будет  идти  через  кочевья
тайчиутов, и тайные доброжелатели  Тэмуджина  без  помех  присоединятся  к
анде. На одну стрелу можно насадить гуся  и  куропатку. Конечно,  тайчиуты
могут потрепать хана. И это неплохо. Сил у хана-отца убавится не много,  а
спеси станет меньше. Но как  сказать  об  этом  Тогорилу?  Захочет  ли  он
рисковать? Не в его правилах, идучи на  одного  врага,  задирать  другого.
Сказал, как о деле малозначимом, само собой понятном:
   -  Ты, конечно, зайдешь за Тэмуджином и захватишь его с собой?
   Хан строго и сосредоточенно рассматривал под  ногами  желтое  пятно  на
белом войлоке. Подняв голову, остановил взгляд на лице Джамухи.
   -  Слишком острый клинок плох тем, что иногда режет собственные  ножны.
Не думай, сын, что умнее других,- это плохо кончится.
   -  Хан-отец! Мои мысли прозрачнее родниковой воды!
   -  Молчи! Почему сам не идешь за Тэмуджином? Хитер ты, и  помыслы  твои
кручены, как шерсть барана. Смотри, Джамуха...
   В голосе Тогорила внятно послышалась  угроза,  и  Джамуха  укрепился  в
мысли, что хан ему не доверяет. Надо, чего бы то ни стоило,  порушить  его
недоверие.
   Заговорил обиженно:
   -  Мне  больно  слушать  незаслуженные  укоры,  хан-отец.  Мои  помыслы
одинаковы с твоими, как одинаковы зерна тангутского риса, других не было и
нет. Ты хочешь, чтобы я пошел к Тэмуджину? Я  пойду,  хан-отец.  Я  сделаю
все, что ты повелишь. Но мой путь к анде вдвое длиннее твоего...
   Хан молчал. Его пальцы теребили складки  халата,  лоб  резала  глубокая
поперечная   морщина.    Передохнув,    Джамуха    заговорил    спокойнее,
рассудительнее:
   -  Кому, хан-отец,  меркиты  досаждают  больше  всего?  Тайчиутам.  Так
станут ли они чинить тебе зло, когда  узнают,  на  кого  направлены  копья
твоих воинов? Кроме того, им ведома твоя сила и  доблесть  -  это  оградит
тебя. Иное дело я. И мал, и слаб...
   Приказав нукерам звать нойонов, Тогорил поднялся, сунул руки  за  пояс,
проговорил, глядя поверх головы Джамухи:
   -  Видит бог, я не забыл того, что сделал для меня Есугей. И чем бы это
ни кончилось, попробую сделать  то  же  самое  для  его  сына.  За  добро,
Джамуха, человек должен платить добром.
   Весть о предстоящем походе на  меркитов  нойоны  Тогорила  встретили  с
нескрываемым неодобрением. Рисковать своими воинами из-за безвестной  жены
столь же безвестного Тэмуджина - разумно ли это?
   -  Я  вас  позвал  не  для  досужих  рассуждений,-  раздраженно  сказал
Тогорил.- Я позвал вас объявить свою волю!
   Нойоны умолкли, потупились.
   Возвращаясь в свой курень, Джамуха не раз вспомнил  эти  слова.  Высоко
вознесся над всеми хан Тогорил. Все, кажется, идет  к  тому,  что  и  ему,
Джамухе, станет объявлять свою волю. И  будешь  покорен  -  что  сделаешь?
Сколько ни вертись в одиночку, все равно окажешься  в  руках  Тогорила,  а
ускользнешь от него  -  попадешь  под  пяту  Инанча-хана  найманского  или
Тохто-беки меркитского, от них увернешься -  взнуздает  Таргутай-Кирилтух.
Но теперь, может быть, его одиночество и кончится. Анда  Тэмуджин  соберет
улус своего отца - их будет двое. Потом найдется кто-то третий, четвертый.
В битве ли, на пиру  ли  слово  каждого  будет  весить  одинаково.  Как  в
счастливые старые времена, воспетые в сказаниях-улигэрах, они перед  лицом
опасности встанут грудью друг за друга. И древний степной обычай вольности
никто не осмелится рушить безнаказанно.
   Бодрили, радовали душу эти думы. О, если бы  хан-отец  мог  догадаться,
куда направлены его устремления!.. Но  он  не  догадается.  Что  для  него
Джамуха? Почти собственный нукер. А если догадается? Что-то же питает  его
подозрительность и недоверчивость. Но эти тревожные мысли Джамуха гнал  от
себя...
   В поход он взял всех своих воинов, оставив курень на попечение стариков
и подростков. В назначенный день пришел в урочище  Ботоган-борджи.  Прошел
день, а хана не было. Не явился он и на другой день. Джамуха встревожился,
усилил караулы. Не побили ли тайчиуты Тогорила? Если так,  тут  оставаться
опасно.
   На третий день забеспокоились и воины. Походный  стан  притих.  Джамуха
решил переночевать и утром уходить  в  свое  кочевье.  На  рассвете  воины
принялись седлать коней. В это  время  прискакал  дозорный:  идет  войско.
Вскочив на коня, Джамуха поднялся на возвышенность. По плоской  равнине  к
стану валом катилась конница.  Всходило  солнце,  и  на  оружии,  доспехах
вспыхивали красные искры. А что,  если  это  воины  тайчиутов?  У  Джамухи
похолодело в груди.
   -  Скачи навстречу!- сказал он дозорному.
   Сам ринулся к стану, приказал барабанщикам бить тревогу.
   Басистый рокот барабанов бросил воинов в седла. Они быстро построились.
Джамуха подтянул пояс, поправил саадак... Дозорный  вылетел  из-за  сопки,
заорал во все горло:
   -  Наши...
   Воины смяли строй, беспорядочной  толпой,  увлекая  за  собой  Джамуху,
ринулись навстречу кэрэитам. Издали заметив Тогорила по тангутскому  шлему
с  высоким  золотым  гребнем,  Джамуха  направился  к  нему.  Хан  коротко
поздоровался,  ничего  не  сказал,  оправдывая  свое  опоздание.  Джамуха,
сдерживая злую обиду, спросил:
   -  Хан-отец, разве не вместе назначили день  встречи?  И  разве  старый
обычай не велит каждому, большой он или маленький, следовать уговору?
   Хан не успел ответить. К ним подскакали Джагамбу и высокий молодой воин
с обозначившейся бородкой  на  широких  твердых  скулах.  Он  был  опоясан
сыромятным ремнем, на ремне висел меч в обшарпанных  ножнах  и  берестяной
колчан. Из-под войлочной шапки на высокий лоб  выбилась  прядь  рыжеватых,
словно бы подпаленных солнцем, волос.
   -  Так-то встречаешь нас с твоим андой?-усмехнулся Тогорил.

     V

   Поздно  вечером  подошли  к  реке  Хилхо.  На  противоположном   берегу
несколько рыбаков варили уху. Заметив дозорных,  они  вскочили  на  коней.
Пока дозорные шныряли по берегу в  поисках  брода,  рыбаки  скрылись.  Над
огнем осталась готовая уха Со смехом и гоготом дозорные опорожнили котел.
   Тогорил,  Джамуха  и  Тэмуджин  остановились  на  крутом   яру.    Вода
плескалась, подмывая илистый берег, в сумерках блеском клинка  отсвечивали
ее струи. Тэмуджин вертел головой, вглядываясь в противоположный берег. Но
ничего там не видел, кроме темной гряды тальников у воды и ломаной  кромки
пологих гор. Где-то тут, рядом, за этой кромкой, стоят  юрты  меркитов.  В
одной из них Борте... Дума о ней занозой сидела в  сердце.  О  чем  бы  ни
говорил, что бы ни делал, забыть о Борте не мог. А хлопот у него в эти дни
было много.
   Весть о том, что за него вступился  сам  хан  кэрэитов,  в  тайчиутских
куренях встретили с недоверием. И очень удивились, когда Тогорил с войском
прибыл на его стоянку. Люди, которых он до этого уговаривал не  один  раз,
но так и не мог уговорить, сами потянулись к нему. За те  несколько  дней,
пока Тогорил стоял у него, вокруг  старой  материнской  юрты  вырос  целый
курень. Тэмуджин сбивался с ног.  Каждого  надо  было  встретить  ласковым
словом, каждому определить ею место...
   Конь под Тэмуджином переступал с ноги на ногу.  Комок  земли  покатился
из-под копыт,  упал  в  реку,  звонко  булькнув.  Тэмуджин  прислушался  к
разговору хана и Джамухи.
   -  Дозорные ржут от радости, что  уха  досталась,  а  им  плакать  надо
упустили меркитов,- говорил Джамуха, похлопывая черенком плети по голенищу
сапога.
   -  В этом беды нет. Упустили - пусть бегут.
   -  Хан-отец, ты говоришь так потому, что дозорные твои люди.
   -  Это люди Тэмуджина.
   Да, на том берегу были его люди.  Если  Джамуха  потребует,  он  должен
будет примерно наказать воинов. А этого делать как  раз  не  следует.  Все
только начинается, и он своей строгостью отпугнет воинов.
   -  Там молодые ребята, они порядка не знают,- сказал он,  поворачиваясь
к Джамухе.
   -  Ладно... Я думаю, что это даже неплохо. Со страху в глазах у рыбаков
наше войско утроилось. Они до смерти напугают своих. Будем переправляться,
хан-отец?
   -  Нет. В темноте люди вымокнут и плохо будут спать. А завтра  сражение
Кроме того, здесь, за рекой, мы в безопасности. Пусть расседлывают  коней,
зажигают огни. Как можно больше  огней.  Если  решили  меркитов  напугать,
давайте напугаем.-Хан подобрал поводья.- Приглашаю вас к себе на ужин.
   Джамуха наклонился к Тэмуджину, прошептал с упреком:
   -  Что же ты не сказал, что дозорные твои?
   Тэмуджин пожал плечами Готовность побратима везде, во всем держать  его
руку радовала. Однако сейчас казалось, что совсем неважно, чьи люди были в
дозоре, ему хотелось понять другое - совершили или нет эти люди проступок?
Вот он сказал, оправдывая ребят, что они не знают порядка. Но ведь  и  сам
Тэмуджин этих порядков не знает. А может быть, их вовсе и нет,  над  всем,
над всеми - воля повелителя Захотел - будет так, не захотел - будет  иначе
Если его догадка верна - плохо. Никогда не будешь знать,  что  ты  делаешь
правильно, в чем ошибаешься.
   Нукеры уже разбили походный ханский шатер, развели перед входом большой
огонь и зажаривали на нем молодого барашка. Возле огня  стояли  кэрэитские
нойоны и брат Тогорила  Джагамбу.  Хан  снял  доспехи,  остался  в  легком
шелковом халате. Тэмуджин и Джамуха тоже отстегнули у входа  оружие,  сели
на ковер. Баурчи налил в фарфоровые  чаши  архи  Хан,  воздев  руки  вверх
(широкие рукава халата скатились к локтям), помолился своему  богу-кресту,
потом вместе с Тэмуджином и Джамухой плеснул архи на землю -  жертва  духу
этих мест, поднял чашу.
   -  Ну, Тэмуджин, завтра все решится Поможет бог - горестям твоим придет
конец.
   -  Я верю, мы разнесем меркитов в прах!- сказал Джамуха -  Они  надолго
запомнят нас.
   Хан выпил вино, поставил чашу на ковер.
   -  Я тоже верю. Но  нет  ничего  переменчивее  счастья  воина - Тогорил
вздохнул.- Один день может сделать тебя обладателем огромных богатств,  но
один же день, если счастье уйдет, лишит всего. Вот почему, дети мои,  надо
держаться друг за друга. Сегодня силен, удачлив  -  помоги  другу,  завтра
обездолен - не убивайся, друг поможет тебе.
   Этими словами хан как бы уравнивал себя с Джамухой и Тэмуджином Горячая
волна благодарности колыхнулась в груди Тэмуджина Кто он и кто хан?  Он  -
покинутый  родичами,  униженный  врагами,  а  хан  -   один    из    самых
могущественных повелителей в великой степи...  Какое  сердце  надо  иметь,
чтобы так вот подать руку нищему, втоптанному в пыль!
   -  Хан-отец и ты, мой брат Джамуха! Откроет  нам  счастливый  лик  свой
вечное небо или отвернется от нас, возвратимся домой гордыми  победителями
или с ущербленными духом и телом, я никогда не забуду  того,  что  вы  уже
сделали для меня. Стану нужен - кликните меня, и я приеду. Будут  воины  и
нукеры - приведу их. А нет - прибуду один. Не хватит сил прибыть  -  отдам
своего коня. Не будет коня - пришлю саадак и  меч.  Если  поступлю  иначе,
пусть это вино, которое сейчас выпью, превратится в  пламя  и  спалит  мое
нутро.
   Вина он не любил, но тут выпил чашу до дна.
   Потом пили еще и ели сочное мясо барашка. От вина, от тоски  по  Борте,
оттого, что он теперь не одинок, от любви к  рябому,  некрасивому  хану  и
красивому, с девичьими ресницами над умными глазами и  ребячьими  ямочками
на щеках Джамухе, от гула голосов воинов, которые пришли сюда ради него, и
оттого, что где-то среди воинов лучшие друзья Боорчу и Джэлмэ едят не мясо
барашка, а сухой хурут, запивая его водой,- от всего этого, а может  быть,
и не от этого, ему хотелось плакать, но даже и не  плакать  -  из  глубины
души рвалось что-то такое,  чего  он  не  смог  высказать  словами.  Обнял
Джамуху, заглянул в лицо.
   -  Брат мой!
   Ему  хотелось  так  же  обнять  хана,  но  сделать  этого  не   посмел,
притронулся рукой к складкам его халата.
   -  Отец мой!
   Тогорил сам обнял его.
   -  Я счастлив, что могу помочь тебе.
   После ужина они с Джамухой вышли из шатра. По  всей  прибрежной  полосе
горели сотни огней, и красное зарево плясало на косогоре, на плотной стене
тальника. Воины, укладываясь спать, говорили  вполголоса,  звуки  их  речи
сливались с плеском реки и шелестом тальниковых листьев.
   Они спустились к воде, на песчаную косу. Джамуха положил  руку  на  его
плечо.
   -  Анда, ты помнишь Онон?
   -  Как можно забыть об этом?
   -  Хучара обыграли-помнишь?-Джамуха тихо рассмеялся.-  Мы  были  вдвоем
заодно, потому и выиграли. Где сейчас Хучар?
   -  Плохой человек Хучар!
   -  Что он сделал плохого?
   -  Он плохой потому, что ничего для меня не сделал.
   -  Анда, но и я до этого не помогал тебе. Ты тоже осуждаешь меня?  А  я
не мог. Невозможно было.
   -  Я тебя не осуждаю.
   -  А Хучара?
   -  Ну что тебе Хучар!- Тэмуджин подумал,- Знаешь,  я  ни  на  кого  зла
сейчас не держу. Но вровень с тобой никого не поставлю - ты пришел первым!
   -  Я не мог не прийти, Тэмуджин. Помнишь, как мы  клялись?  Одна  душа,
одна радость, одна забота - на двоих. На свете много разных людей. Но нас
- двое.
   -  Теперь трое, Джамуха. Третий - наш отец Тогорил.
   -  Да, конечно... Только Тогорил  -  хан.  Мы  с  тобой  просто  нойоны
вольных племен. И над нами только одна власть - власть нашей дружбы.
   В заводи звучно шлепнула хвостом крупная рыбина. Видимо, таймень.
   -  Пошли спать, анда Тэмуджин.
   -  Пошли, анда Джамуха.
   Ему приснилось празднество на берегу Онона. Шумят люди, бьют  барабаны.
Он сидит у телеги с ненавистной кангой на шее.  Тайчу-Кури  куда-то  зовет
его, дергает за рукав халата.
   -  Вставай, Тэмуджин, пора!
   -  А я не хочу!
   -  Вот что делает вино с человеком!
   Это уже голос не Тайчу-Кури, а Боорчу. Тэмуджин открыл глаза. Боорчу  и
Джэлмэ, один с одной, второй с  другой  стороны,  тормошили  его.  Бубнили
барабаны. Воины седлали коней, Тэмуджин потряс головой. Череп раскалывался
от боли.
   -  Фу, как тяжело...
   -  Не будешь пить столько!-сердито сказал  Боорчу,  подавая  берестяной
туесок с дугом.- Когда я был маленьким, бабушка  говорила  мне:  кто  пьет
вино, у того в голове темно.
   -  Не ворчи, друг Боорчу. И без тебя тошно. Видишь, Джэлмэ  молчит.  Он
хороший парень.
   От прохладного кислого напитка  немного  полегчало.  Он  сел  на  коня,
поехал к яру. Там уже стояли хан, Джамуха,  Джагамбу,  кэрэитские  нойоны.
Начиналась переправа. Лошади спускались к реке, обнюхивая воду. У  берегов
было мелко. Но на  середине  вода.  доходила  до  брюха,  сильное  течение
разворачивало лошадей мордой,  к  верховьям  реки.  Всадники  корчились  в
седлах, подбирая ноги. Под одним воином лошадь споткнулась.  Он  испуганно
рванул поводья. Лошадь вскинула голову, снова споткнулась, течение свалило
ее. Воин окунулся  с  головой,  выпустил  поводья,  вода  подхватила  его,
прибила к тальникам. Он вылез из воды мокрый, с виноватой и жалкой улыбкой
на юном лице.
   Джамуха подмигнул Тэмуджину.
   -  Парень-то опять твой!
   Тэмуджин почувствовал, что улыбается побратиму виноватой, как  у  юного
воина, улыбкой. Что-либо сказать не было сил.  Изнутри  черепа  по  вискам
били  кузнечные  молотки.  Тогорил,  Джамуха  таких  мучений,  видимо,  не
испытывали, хотя выпили не меньше, чем он.
   За рекой воины начали строиться, дозорные не мешкая  поскакали  вперед.
Тогорил направил своего коня в воду. Он не стал поджимать ноги. Как сидел,
прямой, в сверкающем золотом шлеме, так и остался сидеть. Вода хлестала по
высоким голенищам его  сапог.  Тэмуджин  тоже  не  поднял  ног.  И,  когда
выбрался на берег, его ветхие гутулы оказались полными воды, она  била  из
всех дыр веселыми струйками.
   К полудню дозоры наткнулись на меркитов. Остановив воинов,  Тогорил  со
свитой поехал вперед, поднялся на возвышенность. Меркиты строились у входа
в долину, между двух крутосклонных сопок. Хан  долго  озирал  окрестности,
задумчиво пощипывая седеющую бородку.
   -  Не  думал,  что  они  решатся  выйти  навстречу.-  В  голосе    хана
послышалась озабоченность.
   -  Их не так уж много,- сказал Джамуха.- Не успели сбежаться  за  ночь.
Не остановят.
   -  Их не много,- согласился Тогорил,- но это  -  меркиты.  Драться  они
умеют. Поэтому...- Сдвинул шлем на затылок, ногтем поскреб  правый  висок,
оглядываясь по сторонам.-  Джагамбу,  видишь  тот  лесочек?  Ступай  туда.
Постарайся незамеченным  выйти  меркитам  в.  затылок.  А  вы,  Джамуха  и
Тэмуджин, со своими воинами идите влево. Гора скроет вас от глаз меркитов.
Станьте вон за той сопкой и ждите. А я двинусь напрямую.
   Головная  боль,  возбуждение - сейчас,  сейчас  все  решится!-   мешали
Тэмуджину  понять  смысл  дробления  войска,  все    казалось    чрезмерно
усложненным - к чему? Если меркитов меньше, нечего и  мудрить,  навалиться
на них всей силой, смять, растоптать... Шевельнулось подозрение. хан хочет
разбить меркитов сам, один. Неужели он такой? Или тут  есть  что-то  иное,
недоступное его воспаленному уму? Наклонился к Боорчу:
   -  Перед сражением больше пить не буду. Никогда!
   Он смотрел на хана, на Джамуху, на меркитских воинов, и ему все  больше
не хотелось идти за сопку, стоять там в бездельном ожидании,  томиться  от
безвестности.
   -  Хан отец, возьми меня с собой!
   Тень неудовольствия набежала на лицо хана, но через мгновение в  черных
глазах затеплился грустно-ласковый свет.
   -  Хорошо. Ты пойдешь со мной.
   Двинулись  на  меркитов  шагом:  сберегали  силы  коней.  Но  в    этом
неторопливом движении ощущалась  зловещая  напряженность.  Боорчу  смотрел
вперед, жмурясь, будто от ослепительного света. Джэлмэ насупился,  закусил
губу.
   Расстояние сокращалось. Стал виден горделиво поднятый туг,  можно  было
уже различить и масти меркитских коней. Враги стояли  плотными  рядами  от
одного склона сопки до другого. Строй казался несокрушимой,  непреодолимой
преградой. Напряженность людей передалась  и  коням.  Они  прядали  ушами,
рвали поводья.
   Тэмуджин не заметил, подал Тогорил знак или лавина всадников  сорвалась
сама. Грохотом ударил в уши топот копыт, облако густой ныли взметнулось  к
самому небу. Всадники мчались, будто уходя от этого  серого  облака...  Из
меркитских  рядов  брызнули  черные  стрелы,  сами  ряды  зашевелились   и
стремительно покатились навстречу. Тэмуджин размахивал мечом и кричал,  не
слыша своего голоса.
   Всадник на рыжем широкогрудом коне летел на него, целя острие  копья  в
грудь. Тэмуджин свернулся с  седла  вбок,  копье  прошло  мимо.  Всплеском
молнии блеснул меч Джэлмэ и обрушился на голову меркита.
   Меркиты дрались со злобной отвагой, все  усиливая  и  усиливая  натиск.
Воины хана остановились, затем попятились. Тэмуджину показалось,  что  еще
немного - и войско хана будет смято, изрублено. Страшась этого, бессильный
что-нибудь изменить, стал искать глазами Тогорила, но в клубах серой  пыли
мелькали чужие свирепые лица, оскаленные морды  лошадей,  звенело  железо,
стучали копыта, предсмертные крики людей смешивались с обезумелым  ржанием
коней. На мгновение ему показалось, что хан и анда  кинули  его  под  мечи
меркитов. Страх затмил разум  Тэмуджин  рвал  поводья,  заворачивая  коня.
Хотелось  как  можно  скорее  и  как  можно  дальше  умчаться  от   клубка
человеческой ярости. Но справа был Джэлмэ,  слева  Боорчу.  Он  был  зажат
между ними...
   И вдруг  все  переменилось  Меркиты  враз  ослабили  напор,  бестолково
заметались, покатились назад.  Тэмуджин  перевел  дух,  огляделся.  Из  за
сопки, сминая правое крыло меркитов, ударили  воины  Джамухи.  Враги  были
отброшены к проходу меж сопок, не удержались и  там,  побежали,  поставляя
спины под мечи, копья и стрелы. А наперерез им уже мчались воины Джагамбу.
   На сопке Тэмуджин слез с коня,  вытер  с  лица  едкий  пот  Руки  плохо
слушались, дрожали ноги, от боли надвое раскалывалась голова. Тупо, трудно
охватывал он разумом происшедшее. Обессиленно присел на  камень.  По  всей
долине, похожей на сложенные ладони,  валялись  убитые,  ползали  раненые,
метались кони, одичавшие от  запаха  крови,  спешивались  воины,  подбирая
оружие, подымая своих раненых и добивая чужих.
   Враг разбит. Разбит!
   Но  страх  и  чувство  беспомощности,  только  что  пережитые,   мешали
Тэмуджину ощутить радость.
   Подъехал Джамуха. Лихо соскочил с лошади,  крепко  стукнул  кулаком  по
сгорбленной спине Тэмуджина. Больше, чем обычно, были  заметны  ямочки  на
щеках его грязного лица, свежо белели зубы.
   -  Чего сидишь, как сова в дождливый день? Знаешь, кого мы  заарканили?
Нойона Хаатай-Дармалу. Хочешь посмотреть?
   -  Зачем мне нойон Тохто-беки? Мне нужна Борте.
   -  Найдем  и  Борте.  Весь  меркитский  улус  вывернем,  как  шубу,  до
шерстинки переберем, но найдем.
   Уцелевшие воины меркитов разнесли по своим куреням весть  о  поражении.
Началось бегство. Кинув в телеги самое необходимое, оставив юрты, а  порой
и стада, люди устремились вниз по Селенге, в сторону Баргуджин-Токума.
   Воины-победители рыскали по долинам, перехватывая беглецов.
   Тэмуджин со своими нукерами носился по степи без передышки. В одной  из
долин наткнулся на курень Тохто-беки. Людей в  нем  осталось  не  много. В
поисках Борте нукеры обшаривали одну юрту за другой. Спрятавшихся меркитов
вышибали копьями, плетями и сгоняли к шатру Тохто-беки. Тэмуджин,  Боорчу,
Джэлмэ опрашивали всех, но о Борте никто ничего не мог сказать.
   На площадку приволокли изможденного мужчину с кангой на шее, бросили  в
пыль. Он сел, отбросил со лба косматые волосы, равнодушно огляделся.  Один
из воинов постучал рукояткой меча по замку канги.
   -  Крепко сделано. Не снимешь.
   -  А ты сначала сними ему голову!- со смехом посоветовал кто-то.
   Воин поднял меч, целясь ударить по шее.
   Тэмуджин хлестнул его плетью по спине.
   -  Отойди отсюда, храбрец!- Наклонился к лицу колодника:- Ты кто такой?
   -  Сотник Тайр-Усуна. Мое имя Чиледу.
   -  Почему в колодке? Ты преступник?
   -  Нет. Но Тайр-Усун считает иначе.
   -  Нукеры, разбейте замок! Я  дарю  тебе  жизнь  и  свободу,  колодник.
Когда-то и мне пришлось носить такой ошейник.
   Нукеры сломали замок, сбросили кангу. Чиледу, словно  не  веря.  провел
руками по шее, по плечам.
   -  Ты не знаешь, где находятся  две  женщины,  захваченные  в  кочевьях
тайчиутов?
   -  Не видел. Я сидел, прикованный к  столбу:  Они,  наверное,  с  теми,
которые ушли.
   -  Мы сможем их догнать?
   -  Да, они ушли не очень давно. Скачите к тому перевалу. За  ним  будет
степь... А ты кто?
   -  Я сын Есугей-багатура.
   Чиледу вскинул голову, всмотрелся в лицо Тэмуджина,  хрипло  засмеялся.
Он смеялся все громче. Тронув коня, Тэмуджин сказал:
   -  С ума сошел от радости...
   Начинало смеркаться, когда Тэмуджин и  его  нукеры  настигли  меркитов.
Беспорядочной толпой: пешие, конные, повозки с кибитками,  простые  телеги
вперемежку с табунами коней, стадами коров  и  овец  -  они  двигались  по
широкой равнине. Крики людей, ржание,  мычание,  блеяние  животных,  скрип
тележных колес в тишине вечера разносились по всей степи. При виде  воинов
этот клубок  начал  рассыпаться,  растекаться  во  все  стороны.  Воины  с
бешеными криками носились по  равнине,  рубили,  кололи  мужчин,  хлестали
плетями женщин и детей, сбивая в кучу.
   Тэмуджин  вместе  с  Боорчу  и  Джэлмэ  врезался  в  середину  орущего,
мечущегося скопища,  кружил  между  телегами,  заглядывал  в  лица  людей,
беспрерывно кричал:
   -  Борте! Борте!
   И когда уже казалось, что искать  бесполезно,  в  невообразимом  гвалте
Тэмуджину послышался отклик. Он рванулся на голос, расчищая  плетью  путь,
услышал совсем близко:
    -  Тэмуджин!
   Две тени метнулись к нему, четыре руки  вцепились  в  полу  халата.  Он
соскочил с седла, обнял Борте. Она повисла на  шее,  прижалась  мокрым  от
слез лицом к щеке. Хоахчин гладила Тэмуджина  по  спине,  по  плечам,  без
конца тянула свое: <Ой-е! Ой-е!>

     VI

   Победители возвращались в родные курени.
   Перед войском двигались табуны и стада, сотни повозок, груженных разным
добром. За повозками брели молодые женщины и дети. Стариков и воинов,  как
обычно, в плен не брали.
   Одним из немногих мужчин был среди  пленных  и  Чиледу.  Глаза  у  него
глубоко запали, скулы заострились, рваный, без пояса халат висел на  тощем
теле, как мешок на палке. Тайр-Усун кормил его вместе с  собаками,  только
собаки, в отличие от него, не были  прикованы  к  столбу.  Жизнь  медленно
покидала его тело,  и  он  равнодушно  ждал  конца.  Ночами,  ворочаясь  в
собачьей берлоге, полной блох, расчесывая искусанные бока, он  думал,  что
все свои дела на земле завершил, остается терпеливо ждать, когда  по  воле
вечного небе его дух оставит тело и отправится туда, где никогда не  вянут
травы, не замерзают реки, где тучен скот и  счастливы  пастухи.  Дух  злых
людей не попадет в долины благоденствия. Дух того, кто творил в жизни зло,
остается здесь, темными ночами он светится волчьим глазом, голосом  дурной
птицы кричит в кустах харганы. Злая душа Есугея, должно быть, тоже мечется
в степи, пугая людей, наводя порчу на скот. Он, Чиледу,  никому  не  делал
зла. И Оэлун тоже. Там ничто не помешает им соединиться.
   Когда нукеры сорвали цепь и поволокли его к шатру, подбадривая пинками,
он обрадовался - это  конец.  Но  ему  подарили  то,  что  давно  стало  в
тягость,- жизнь. И кто подарил - сын Есугея! В первое  мгновение  все  это
показалось ему бредом...
   Идти было тяжело. От слабости кружилась голова.  Радужные  круги  плыли
перед глазами. Рядом с ним, спотыкаясь, шла молодая  женщина  с  маленьким
мальчиком на руках. По ее лицу струился  грязный  пот,  она  часто  дышала
широко открытым ртом. Ребенок пухлой  рукой  теребил  ее  за  ухо,  что-то
лепетал, но она, кажется, не видела и не слышала его.
   Чиледу  отвернулся.  Но  тут  же  его  взгляд  встретился  с   взглядом
Хаатай-Дармалы. Халат и гутулы с нойона содрали, он был  в  одних  штанах.
Босые ноги, исколотые камнями и степными  колючками,  кровоточили,  в  шею
врезалась веревка, другой ее конец  был  привязан  к  телеге.  Едва  нойон
замедлял шаг, веревка начинала душить его,  он  выпучивал  глаза  и  делал
рывок вперед. Страдальческий взгляд Хаатай-Дармалы молил о помощи.
   Чиледу долго не понимал, откуда у  Тэмуджина  войско.  Если  бы  своими
глазами не видел ветхую юрту Оэлун, наверное, об этом не думал бы.  Но  он
видел. И непостижимым казалось происходящее.  Вчера  у  Тэмуджина  просто,
будто у беззащитного харачу, увели жену, а сегодня, чтобы заполучить  жену
обратно, он сокрушил самого Тохто-беки. Не иначе, как вечное небо  помогло
ему. Потом, приглядевшись, он понял, откуда Тэмуджин  получил  помощь.  Но
удивление от этого не убавилось.
   Ему хотелось ненавидеть Тэмуджина так же, как он когда-то ненавидел его
отца. Но в сердце было совсем другое. Пожалуй, даже  радовался  внезапному
возвышению Тэмуджина: он не только сын Есугея, он также сын Оэлун. В  этом
все дело.
   Женщина с мальчиком совсем ослабла. Она навалилась на плечо  Чиледу,  и
он еле устоял на ногах. Взял из ее рук ребенка. Но она уже  без  поддержки
идти не могла. Кое-как подтащил ее к повозке, дал в руки конец веревки.
   -  Держись.
   Ноги ее подогнулись. Она легла  грудью  на  тележный  задок.  Нукер  из
стражи подскакал к ним, древком копья ударил женщину по  голове.  Она,  не
вскрикнув, свалилась на землю. Лицо посерело, глаза  закатились  под  лоб,
Чиледу попробовал ее поднять, но стражник ударил и его.
   -  Пошел!
   Пошатываясь,  Чиледу  отступил.  Стражник  свесился  с  седла,  схватил
женщину за руку, отволок в сторону. Она осталась лежать на земле.
   Мальчик казался все тяжелее, идти становилось все трудней. Чиледу ждал,
что скоро стражник и его поволочет в сторону от дороги. Но это не пугало и
не тревожило. Однако, пока ноги не  подогнулись,  он  шагал  за  повозкой,
прижимая к груди хныкающего мальчика.
   Вечером на стоянке он полежал на траве, немного передохнул  и  пошел  к
дойщикам кобылиц. Там выпросил молока. Напоил мальчика, остатки выпил  сам
Одна из женщин дала еще и кусок хурута  Он  съел  ею  всухомятку.  Чувство
голода, до этого дремавшее, стало  таким  острым,  что  он  долго  не  мог
заснуть. Мальчик, завернутый в его халат, прижался к  голой  груди,  мирно
посапывал. Утром он зашевелился, сел, дернул его за нос, внятно произнес:
   -  Эцэгэ.
   -  Да, да, я твой отец,- сказал он со  вздохом.-  Есть  хочешь?  Молока
надо?
   Снова пошел к дойщикам. Но караульные прогнали его, ударив плетью.
   -  Не ходи тут, чесоточный козел!
   -  Как  смеешь  бить  меня?  Я  вольный  человек!-  закричал    Чиледу,
озлобляясь.
   -  Я тебе вот дам волю! Радуйся, что кишки не выпустили.
   Чиледу был уязвлен. Как же так? Или слово Тэмуджина  ничего  не  весит?
Или в самом деле ему все померещилось - там,  у  шатра  Тохто-беки?  Может
быть, и нет тут никакого Тэмуджина... Спросил у дойщиков:
   -  Сын Оэлун с вами?
   -  С нами. Только тебе до этого дела нет.
   -  Он мне сказал: свободен. Так кто тут главный - Тэмуджин или ты?
   -  Ты еще и лжец! Стой на месте! Эй Боорчу, езжай сюда. Этот ободранный
козел клевещет, будто Тэмуджин дал ему волю.
   Подскакал Боорчу.
   -  А-а, колодник! Он не клевещет.
   Чиледу приблизился к Боорчу.
   -  Сын Оэлун даровал мне жизнь и свободу - так?
   -  Так. Ты можешь идти куда хочешь.
   -  Вот мальчик. Накормите его и возьмите мою волю. Мне идти некуда.
   -  Это твой сын?
   -  Да...
   -  Иди за мной.
   Он привел его на стоянку  воинов.  Здесь  в  огромных  котлах  варилась
баранина. Боорчу подозвал старика Баурчи.
   -  Накорми этого человека и его сына. Он не пленник - дай  ему  пояс  и
шапку. И пусть помогает тебе.
   Теперь мальчик мог ехать на повозке. Чиледу сажал его в большой  котел.
Сам шел рядом, собирал разноцветные камешки, давал мальчику, а он  колотил
ими по кромке медного котла, прислушивался к звону и весело смеялся. Когда
надоедала игра, протягивал Чиледу пухлые ручонки, требовательно звал:
   -  Эцэгэ!
   И простое слово <отец> отзывалось  в  душе  Чиледу  мучительной  болью.
Никто никогда не называл его так.
   На стоянках приходилось собирать топливо. Мальчик, потеряв его, начинал
громко плакать. Чиледу спешил к нему. Баурчи сердито ворчал:
   -  Когда у мужчины на руках дите, он хуже женщины.  Ну  какой  из  тебя
помощник! Зря кормлю тебя и твоего сына. Где его мать?
   -  Умерла... Ваши воины помогли умереть.
   -  Жалуешься? От вас,  меркитов,  никому  покоя  не  было  -  это  как?
Молчишь? Вот и молчи. Как имя мальчика?
   -  Я его называю... Олбор',- сказал Чиледу первое, что пришло в голову.
   [' О л б о р - находка.]
   -  Какое-то ненастоящее имя. И сам ты не настоящий, будто кожа, набитая
травой,- одна видимость человека.
   И Баурчи, и воины не любили Чиледу. Да и за  что  можно  любить  врага,
хотя бы и  бывшего?  Злые  взгляды  Чиледу  принимал  как  должное.  Но  в
окружении всеобщей вражды и  недоброжелательности  привязанность  мальчика
была для него как огонек жилья для путника, блуждающего в гудящей  ветрами
зимней степи.
   Тэмуджина он видел за всю дорогу только один раз. Сын Оэлун ехал  рядом
с ханом кэрэитов. Взгляд его светлых глаз, не задерживаясь,  скользнул  по
лицу Чиледу. Не узнал. Чиледу это не огорчило. Напротив, меньше всего  ему
хотелось быть узнанным.
   Вспоминая  свой  последний  разговор  с  Оэлун,  дивился    собственной
глупости. Хватило же ума предложить совместную  жизнь  ей,  матери  детей,
которые по праву рождения равны с ханами. Что он мог дать ей и  ее  детям?
Самое большое - увезти в земли хори-туматов, своих соплеменников,  кормить
мясом диких зверей. Оэлун это поняла сразу,  а  он  только  сейчас.  Да  и
сейчас, наверное, еще не все понял. Зачем он здесь? Единственное,  что  он
может доброго сделать для Оэлун,- не попадаться ей на глаза, не  тревожить
ее душу напоминаниями о прошлом. И не тащиться за повозкой  ему  нужно,  а
остаться в степи, сгинуть в ее просторах. Однако этого он не может  сейчас
сделать. В повозке хнычет Олбор, зовет к себе: <Эцэгэ! Эцэгэ!>

     VII

   Высоко над степью, раскинув широкие крылья, медленно плыл орел. Он  был
стар, тело его потеряло былую упругость, глаза-зоркость,  и  добыча  легко
уходила от затупевших когтей. Орел  обессилевал,  в  его  отважное  сердце
входило тоскливое безразличие к самому себе. Но здесь,  на  тугих  потоках
воздуха, не тратя сил для полета, он забывал об усталости, чувствовал себя
молодым, стремительным и могучим, способным, как и  раньше,  одним  ударом
клюва убить сайгачонка или барашка, потом унести его на  далекие  скалы  и
насытиться нежным, с горячей  кровью  мясом.  И  он  поплыл  над  степными
увалами,  покрытыми  засохшей  травой,  обшаривая  взглядом   ложбины    и
возвышенности.  Его  тень  бежала  по  земле,  вспугивая   серых    мышей,
песочно-желтых сусликов и стайки мелких птиц.
   Впереди увидел всадников. Они шагом ехали по степи, направляясь к юртам
большого куреня. За юртами, у извилистой речки, паслись овцы и козы.
   Он начал медленно снижаться.
   Белый козленок, почесав лоб о крутой глинистый берег, стал  пить  воду.
Орел зашел так, чтобы  тень  не  выдала  его,  и  устремился  вниз.  Ветер
засвистел в потрепанных перьях крыльев, земля,  речка,  козленок  с  низко
опущенной  головой  быстро  приближались.  Он  выставил  вперед  ноги    с
изогнутыми когтями, готовый вонзить их в  белую  спину.  Козленок  услышал
свист ветра в крыльях, поднял голову, испуганно мекнул и побежал.  Но  что
скорость его бега по сравнению с вольным падением! Орел настиг его,  когти
почти  коснулись  короткого  вздрагивающего  хвостика,  торчком  поднятого
вверх, но в это мгновение козленок бросился в  сторону  и  легким  прыжком
взлетел на обрывистый берег. Орел не смог круто вывернуть, ударился грудью
о кромку берега, перевернулся через голову и растянулся  на  траве.  Долго
лежал, оглушенный, униженный, наконец встрепенулся, сел. На траве валялись
перья. Овцы  и  козы,  немного  отбежав,  безбоязненно  смотрели  на  него
круглыми глазами. С яростным клекотом он взмахнул крыльями,  поднялся,  но
боль в груди была сильнее его ярости  -  полетел  прочь.  Летел  низко,  с
трудом взмахивая крыльями. Снова прямо перед собой  увидел  всадников.  Он
знал, что на такой высоте опасно пролетать над ними, а взмыть  в  небо  не
мог, трусливо вильнуть в сторону не хотел. Заметив  стрелу,  отпрянул.  Но
ему только показалось, что отпрянул. С хрустом переломилось правое  крыло,
боль обожгла бок, и он опять устремился к земле, теперь  уж  не  по  своей
воле.
   -  Зачем сгубил такую птицу, анда Тэмуджин?
   Тэмуджин слез с коня, приподнял орла за крыло.
   -  Он свое отжил. Стрела лишь слегка ускорила его конец.
   -  И все равно стрелял зря. Орел - священная птица.
   -  Почему?
   -  Все небо - его нутуг-кочевье. Над ним никто не властен.
   -  Он хотел поживиться  в  моем  стаде.  Над  стадом  властен  я,  анда
Джамуха. Без моего дозволения ни  священная  птица,  ни  хитрый  зверь  не
получат ничего.- Он подал  орла  Боорчу,- Пусть  из  его  крыльев  сделают
оперение для моих стрел.
   Въехали в курень. У коновязи их встретил Джэлмэ.
   -  Тэмуджин, из улуса тайчиутов пришли еще шесть человек.
   -  Со скотом?
   -  Три лошади и пара быков с повозкой.
   -  И то хорошо.
   -  Четырех я отправил к овчарам. Пусть помогают делать хурут  и  катать
войлок.
   -  Разумно. А еще двое?
   -  Это Тайчу-Кури и его жена. Я подумал, что ты захочешь  поговорить  с
сыном Булган.
   -  Давай его сюда!
   -  Ну, я пошел,- сказал Джамуха.
   -  Подожди. Сейчас пойдем обедать к моей матери.
   -  У тебя много дел, анда Тэмуджин.  Не  буду  мешать.-  Джамуха  отвел
взгляд.- Пойду отдыхать.
   За Джамухой потянулись его нукеры. Тэмуджин развел  руками.  Непонятный
человек анда. То очень добрый, приветливый, веселый, то вдруг, как сейчас,
повернется и уйдет, словно чем-то обиженный.
   Их юрты стояли рядом. Еще в  меркитских  владениях,  на  пиру  в  честь
великой  победы  над  Тохто-беки,  они  с  Джамухой  решили   больше    не
разлучаться, жить, как живут родные братья.  И  снова  кровью  подтвердили
клятву, которую дали друг другу в детстве. Хан ушел в свои кочевья, а  они
поставили курени  в  этой  местности,  называемой  Хорхонах-джубур.  Место
Тэмуджин выбрал с умыслом. Рядом кочевья тайчиутов. Теперь,  когда  в  его
руках треть огромной олджи',  он  может  принять под свою  руку  всех, кто
пожелает прийти.
   [' О л д ж а - военная добыча.]
   И люди идут. Нет ни дня, чтобы кто-то не пришел. Больше всего бегут  от
Таргутай-Кирилтуха, но  и  от  его  родичей  -  Даритай-отчигина,  Хучара,
Алтана, Сача-беки - тоже побежали. Однако Джамуха  почему-то  не  радуется
этому. Молчит. Почему?
   -  Друг Боорчу, Джамуха, кажется, обиделся?
   -  Может быть, и обиделся.
   -  Но я ему не сказал ни единого неприятного слова!
   -  Ты не сказал... Но ты, стоя на ногах, готов разговаривать  с  беглым
харачу, ты-высокородный нойон. И Джамуха должен  стоять  рядом  с  харачу,
ожидая, когда позовешь его обедать.
   -  Это ты так можешь думать, Джамуха так думать не может!
   -  Я как раз ничего  такого  и  не  думаю.  Я  твой  нукер.  Джамуха  -
владетель племени.
   -  Может быть, ты и прав, Боорчу...
   В его юрте никого не было. Братьев, кроме Тэмугэ-отчигина, он  разослал
по своим айлам и куреням приглядывать за пастухами,  содержать  в  порядке
так неожиданно доставшееся  и  такое  огромное  хозяйство.  Для  матери  и
младшего брата поставил отдельную юрту. Своя юрта была и у Борте.
   -  Садись, Боорчу. Примем Тайчу-Кури как большие нойоны.
   Боорчу сел на стеганный узорами войлок - из  шатра  самого  Тохто-беки,
поджал под себя ноги, важно надулся.
   -  Тэмуджин, ты должен быть таким.- Засмеялся.
   -  Пусть таким будет Таргутай-Кирилтух.
   Джэлмэ привел  Тайчу-Кури.  С  той  поры,  как  его  видел  Тэмуджин  в
последний раз, Тайчу-Кури  мало  изменился.  Стал  чуть  плотнее,  да  под
приплюснутым носом выросли реденькие усы, а в остальном все тот же.
   На широком лице простодушно-счастливая улыбка и радостное удивление.
   -  Тебе не мешало бы и поклониться,- подсказал ему Боорчу.
   Тайчу-Кури сорвал с головы худую шапчонку, прижал к груди, поклонился и
Тэмуджину, и Боорчу. В раздумье посмотрел на  Джэлмэ,  но  не  поклонился,
чуть кивнул головой, рассмешив Боорчу.
   -  Джэлмэ за господина не признаешь!
   -  Будто я не знаю, кто господин,- с легкой обидой сказал  Тайчу-Кури.-
Мы с ним в одном курене жили. Он сын кузнеца.
   -  Ты пришел с женой? А где твоя мать?- спросил Тэмуджин.
   -  Ее убили меркиты.
   -  Жаль. Хорошая была женщина. Но я отомстил меркитам. За все. За  твою
мать тоже. Ты помнишь, как вместо меня получал палки?
   -  Бывает, вспомню. Спина зачешется, поцарапаю и вспомню.
   -  А голова? Крепко я тебя тогда стукнул колодкой?
   -  Ничего стукнул...
   -  Тайчу-Кури, ты делал для меня все, что  мог,  и  я  помню  это.  Чем
помочь тебе? Что у тебя есть?
   -  У меня ничего нет,- вздохнул Тайчу-Кури.- Услышав, что  ты  вошел  в
силу, я взял жену за руку и пошел к тебе.
   -  Ладно... У тебя будет своя юрта, конь,  оружие.  Ты  будешь  служить
мне, как твой отец служил моему отцу.
   -  Спасибо... За юрту, за коня.- Тайчу-Кури мял в руках шапку.
   -  Ты,  я  вижу,  недоволен?  Думаешь,  заслужил  большего?-   Тэмуджин
нахмурился.- Проси.
   -  Больше мне не надо. Но я не хочу быть воином.
   -  Он не хочет быть воином!  Вы  посмотрите  на  этого  малоумного!  Ты
хочешь выделывать овчины? Согласен. Выделывай.
   -  Выделывать овчины я вовсе не люблю.
   -  Так чего же ты хочешь? Сидеть рядом со мной, как Боорчу и Джэлмэ?
   -  Я научился делать хорошие стрелы...
   -  Стрелы? Почему же сразу не сказал?  Хорошего  умельца  я  ценю  даже
больше храброго  воина.  Делай,  Тайчу-Кури,  стрелы.  Как  можно  больше.
Боорчу, выдай ему все, что потребует. Пусть он не заботится ни о еде, ни о
питье, ни о тепле.
   Тайчу-Кури заторопился из юрты. Едва прикрыв за собой полог, закричал:
   -  Каймиш! Он меня не забыл. Мы будем жить хорошо. Я же вырос в  одежде
Тэмуджина...
   Тэмуджин невольно рассмеялся.
   -  Он хороший парень. Если такой же умелец, цены ему нет. Джэлмэ, когда
твои  отец  будет  ковать  мое  железо?  Нам  нужны   кузнецы,    лучники,
стрелочники, тележники... У нас все должно быть свое. Поезжай,  Джэлмэ,  к
отцу. Передай: все, что он говорил в курене тайчиутов и позднее, я  хорошо
помню и буду стараться делать, как он хотел.
   -  Я получил весть: мой отец болен. Вряд ли он сможет ковать...
   -  Все равно поезжай. Твой отец большого ума человек. Я хотел бы с  ним
поговорить. Что слышно о Теб-тэнгри?
   -  Не зная устали,  он  работает  языком  в  тайчиутских  куренях.  Его
предсказания начинают сбываться, и люди слушают его с трепетом.
   -  Пусть он приедет ко мне. Я хочу поговорить с ним.
   <У тебя много дел>,- с потаенным осуждением говорит Джамуха.  И  верно,
много. И отложить ни одно невозможно. Он достиг того> о  чем  еще  недавно
едва осмеливался думать. Конечно, весь улус отца  пока  не  собрал,  людей
мало, не хватает даже рук, чтобы доить  всех  кобылиц  и  коров,  невелико
число воинов...
   Когда возвращались из меркитских владений, его встретил Теб-тэнгри.  <У
тебя теперь есть седло и конь под седлом,-  сказал  ом.-  У  тебя  юрта  с
очагом и невыкипающим котлом над огнем. Но не сиди у  котла.  Чаще  вдевай
ногу в стремя седла>. Тэмуджин и без шамана знал: сидеть  некогда.  С  ним
Джамуха, над ним благоволение  хана  Тогорила.  Пока  будет  так,  никакой
Таргутай-Кирилтух не осмелится тронуть его или потребовать  выдачи  беглых
воинов. Пока... А что будет потом, никому неведомо. Надо спешить, умножать
свою силу. Чем же недоволен Джамуха?
   Его думы вспугнул Тэмугэ-отчигин. Переступив порог юрты,  младший  брат
смущенно-неуверенно кашлянул, проговорил:
   -  К матери большие гости прибыли - наш дядя Даритай и двоюродный  брат
Хучар.
   -  О-о!- удивленно округлил  рот  Тэмуджин,  тряхнул  головой,  победно
глянул на Боорчу и Джэлмэ.
   Если  к  нему  пожаловал   хитромудрый    дядя,    не    боясь    гнева
Таргутай-Кирилтуха, то...
   -  Зови скорее!- сказал Тэмугэ-отчигину.
   -  Они сюда не идут.
   -  Почему?
   -  Об этом их спросила наша мать. Дядя сказал: негоже старшему идти  на
поклон к младшему.
   -  Как, как?
   Опасливо поглядывая на брата, Тэмугэ-отчигин  слово  в  слово  повторил
сказанное. Глаза  Тэмуджина  налились  чернотой,  по  вздрагивающим  щекам
пятнами пошел румянец; сдавленно просипел:
   -  Во-от что!-  Бурно  выдохнул  из  груди  воздух,  гневно  загремел:-
Блудливые псы! Ждут, что я буду слизывать пыль  с  их  гутул?!  Гоните  из
куреня! Плетями! Нет, коровьим дерьмом! Боорчу, кличь нукеров.
   -  Это можно. Это я сейчас,- весело отозвался Боорчу, но не побежал  из
юрты, даже не поднялся.- Это просто, Тэмуджин. Но когда я  был  маленьким,
бабушка говорила мне: <Не бери горячий уголь голой рукой, обожжешь пальцы>.
   -  Боорчу!- угрожающе крикнул Тэмуджин.
   -  Ладно, я сделаю, как ты велишь. Но тебе не мешало бы послушать,  что
об этом скажет Джамуха.
   -  Что Джамуха? Они мои родичи!
   -  Джамуха - твой анда. И не ты ли  говорил,  что  он  для  тебя  ближе
кровных братьев, что его  душа  -  половина  твоей  души?  Если  так,  обе
половины должны быть в согласии.
   И как ни гневен был Тэмуджин, уразумел, что Боорчу  говорит  правильно.
Молча  отправился  в  юрту  анды.  Джамуха  в  легком  шелковом  халате  и
просторных мягких чаруках лежал на кошме, слушал седовласого  сказителя  -
улигэрча. Его лицо  было  задумчиво-сосредоточенным,  казалось,  он  видит
перед собой что-то особенное и не  может  решить,  верить  ли  увиденному.
Улигэрч сидел у почетной стены,  рядом  с  Уржэнэ.  Голос  у  него  был  с
заметным дребезгом, таким, какой бывает у треснувшего котла, но сильный  и
гибкий; речь его завораживала складностью; слова как бы сцеплялись друг  с
другом,  будто  завитки  на  узорном  войлоке,  и  бесконечной  была  цепь
причудливого узора.
   Ленивый покой юрты, празднично-ублажающая речь улигэрча вызвали в  душе
Тэмуджина легкое презрение.
   Джамуха какое-то время смотрел на своего  друга  отрешенно,  словно  не
узнавая  или  не  понимая,  почему  он  здесь.  Знаком  повелел   улигэрчу
замолчать, сел.
   -  Наверное, опять дела?- В полувопросе Джамухи различима была досада.
   -  Да. Важные. Приехали Хучар и Даритай-отчигин.
   -  Гость - радость хозяина. Чем же ты обеспокоен?
   -  Я не обеспокоен. Я злее  раненого  вепря.  Дядя  прибыл  ко  мне  за
почестями. Старшинством своим заносится.
   Джамуха сбросил с ног чаруки, натягивая гутулы, снизу  вверх  посмотрел
на Тэмуджина, неодобрительно хмыкнул.
   -  Почитать старших, анда, нам деды завещали. Разве Даритай  не  родной
брат твоего отца? А Хучар кто тебе? Если мы не станем уважать ни  родства,
ни старшинства, что будет со всеми нами? Но ты  ли  говорил  мне,  что  не
держишь в сердце зла?
   -  Они не берегли честь рода. Я ходил с кангой на шее, а  они  Смотрели
на меня и пили, ели, и ни у одного не застряла кость в горле, ни  один  не
поперхнулся! Не уважающие свой род могут ли требовать уважения к себе?
   Обувшись, Джамуха встал рядом с Тэмуджином будто меряясь с ним  ростом.
Он был на полголовы ниже Тэмуджина, уже  в  плечах.  Насупился,  шагнул  в
сторону.
   -  Тэмуджин, ты все время оглядываешься  назад.  Это  худо.  Несогласие
принесло не одному тебе, всем нойонам много разных бед. Унижали  тебя.  Но
унижены были и твой дядя, и твои двоюродные братья. Пристало  ли  считать,
кто больше, кто меньше? И надо ли,  раздуваясь  от  гордости,  возвышаться
друг над другом, накликая на Свою голову новые беды?
   -  Не я возвышаюсь над своими родичами...- начал было Тэмуджин и  вдруг
умолк, помолчав, сказал почти спокойно:- Твои слова, анда, разумны.  Я  их
принимаю. Идем к моей матери.
   Он сказал не совсем то, что думал. В словах Джамухи была правота, но не
она  угасила  гнев  и  убедила  его.  Понял  вдруг  куда  более    важное:
Даритай-отчигин и Хучар приехали к нему, а не он к ним, Уже одним этим они
поставили себя ниже его, Тэмуджина. Хитрый Даритай-отчигин,  чтобы  совсем
не пасть в глазах своих нукеров и в  своих  собственных  глазах,  придумал
ловкий ход. Ну и пусть хитрит, изворачивается. Разве это что-то меняет?  И
разве переломится шея, если он поклонится  своему  дяде?  Чтобы  кланялись
тебе, умей и сам поклониться.
   Он первым переступил  порог  материнской  юрты,  медленно  распрямился.
Даритай-отчигин, Хучар сидели у стены с онгонами, разговаривали с матерью.
Оба сразу же встали. Маленький верткий дядя бросился к  нему  с  радостным
воплем:
   -  Наконец-то я вижу тебя, родной ты мой страдалец!
   И закрутился, оглядывая, ощупывая маленькими своими руками Тэмуджина. В
суматохе, поднятой им, никто никому не поклонился, но все получилось очень
пристойно. И  Тэмуджин  окончательно  утвердился  в  своей  догадке,  даже
больше, в узеньких вроде бы смеющихся глазах дяди он уловил что-то похожее
на страх. От этого стало легко, будто свалил с плеч тяжелую ношу.
   За обедом Даритай-отчигин  говорил  без  умолку,  безбородое  его  лицо
лучилось мелкими морщинками, можно  было  подумать,  что  он  здесь  самый
счастливый.  А  Хучар   был    немногословен.    Крупный,    тяжеловесный,
чернобородый, он держался в стороне, посматривал на Тэмуджина  и  Джамуху,
что-то прикидывая в уме.
   -  Эх, Тэмуджин!..- Даритай-отчигин горестно  сложил  руки.-  Печаль  о
тебе убавила мою жизнь на много лет. А сейчас смотрю на тебя, багатура,  и
годы возвращаются обратно... Но и обидел ты нас тоже... Пошел на  меркитов
- не позвал. Мы ли не твои самые близкие родичи?
   -  Дело поправимое.- Тэмуджин спрятал усмешку.- Я собираюсь  в  кочевья
Таргутай-Кирилтуха. Приглашаю...
   -  Неужели дерзнешь? Силен ты стал, Тэмуджин. Таким же был твой отец, а
мой любимый брат Есугей. Весь ты в него - лицом, умом, смелостью... Оэлун,
я правильно говорю? Ну вот... Так почему же нам в таком случае не пойти на
Кирилтуха? Пойдем, Хучар?
   Помедлив, Хучар буркнул:
   -  Может, и пойдем.
   -  Нам  от  Таргутай-Кирилтуха  досталось  в  эти  годы,-   пожаловался
Даритай-отчигин.- Тебе, Тэмуджин, легче было. Тебе что  -  колоду  немного
поносил и сбросил. А он у нас до сих пор на шее висит.
   Тэмуджин внимательно прислушивался к голосу дяди: врет или не врет? Как
будто нет. Если здраво  рассудить,  так  оно  и  получается.  Задушить  их
Таргутай-Кирилтух не смог, но и ходу не дает. Он для них как тяжелый  вьюк
для скаковой лошади. Они будут рады скинуть его. Может быть, в самом  деле
ударить на тайчиутов?
   -  Хучар, в бабки с нами сыграть не хочешь?- спросил, улыбаясь, Джамуха.
   -  В бабки?- Хучар, углубленный в свои думы, не сразу понял его.- А-а...
Нет, в бабки играть не хочу.
   -  И не играй. Снова обыграем... О Таргутай-Кирилтухе разговор напрасен.
   -  Почему?- насторожился Тэмуджин.
   -  Да потому... Опять старые болячки расковыривать? Начни разбираться,-
каждый кем-то обижен, каждый кого-то  обидел.  Что  же  у  нас  получится?
Сегодня сговоримся мы и разграбим улус  Таргутай-Кирилтуха.  А  чей  черед
завтра? Нет, высокородные нойоны, эта дорога ведет к гибели. И тут  я  вам
не попутчик. Надо жить по древнему степному обычаю,  а  не  вымещать  свои
обиды, не приводить к  покорности  друг  друга.  Будем  цапаться,  и  наши
вольные племена поработят  татары  или  найманы,  меркиты  или...-  Махнул
рукой.- Что говорить...
   Для Тэмуджина это высказывание Джамухи было неожиданностью.  Правда,  о
том, чтобы напасть на Кирилтуха,  до  этого  речи  не  было,  но  Тэмуджин
считал: рано или поздно он потребует у  нойона  тайчиутов  ответа  за  все
обиды, причиненные роду Есугея, и казалось,  что  анда  не  мыслит  как-то
иначе. Теперь, выходит, полагаться в  этом  деле  на  него  он  не  может.
Печально.
   -  Старина, старина...- со вздохом  сказал  Даритай-отчигин.-  Мы  всей
душой  за  то,  чтобы  у  нас  было  как    в    прежние    времена.    Но
Таргутай-Кирилтух...
   -  Откочуете от него - и все!- перебил Отчигина Джамуха.- Степь велика,
широка, всем места хватит.
   Даритай-отчигин замолчал. Тэмуджину показалось, что дядя  не  больно-то
рвется к откочевке от  Таргутай-Кирилтуха.  Но  почему?  Напасть  на  него
согласен, а просто откочевать не хочет. Что за этим кроется?
   -  Счастливое старое время...- снова вздохнул Даритай-отчигин.-  И  как
хорошо, что вы, молодые, чтите отцовские обычаи. Конечно, и у  вас  бывают
небольшие заблуждения. Вы переманиваете людей из улуса тайчиутов. Ну,  это
можно... Но к вам бегут люди из моего куреня, из куреней  Хучара,  Алтана,
Сача-беки-твоих  близких  родичей,  Тэмуджин.  Мы  приехали  просить:   не
принимайте наших рабов. Отсылайте обратно.
   -  За этим и прибыли?- спросил Тэмуджин.
   Спросил спокойно, но внутри все закипело. Когда растаскивали улус отца,
никто не вспомнил о старых обычаях, даже о простых  приличиях.  А  теперь,
видишь, как!
   -  Людей принимает Тэмуджин, и я этого не одобряю,- сказал Джамуха.
   Тэмуджин еле сдержался,  чтобы  не  крикнуть  Джамухе:  <Знаю,  что  не
одобряешь, но ты мог бы и помолчать. Хотя бы сейчас>.
   Наклонился, пряча пылающее лицо, глухо сказал:
   -  Я не сделаю с улусом Таргутай-Кирилтуха того, что он сделал с улусом
моего отца, не стану возвращать мне принадлежащее  копьем  и  мечом.-  Эти
слова предназначались Джамухе, он уступал ему в одном, чтобы  не  уступить
никому в другом.- Но я бы предал память о моем отце,  если  бы  не  сделал
всего, дабы вернуть  его  владения.  Я  принимаю  людей  не  чужих  -  они
принадлежали моему отцу. Ты, мой дядя Даритай, ты, мой брат  Хучар,  какие
владения считаете своими? Ваши курени со всем, что в них есть, часть улуса
моего отца.
   Он  поднял  голову.  Мрачное  лицо   Хучара    стало    еще    мрачнее,
Даритай-отчигин уже не жмурил свои хитрые глаза, безбородое его лицо сразу
постарело. Этого, конечно, они не ждали. Хотя нет, скорей всего этого  они
и  ждали,  этого  и  боялись.  Потому-то  и  не  хотят  откочевывать    от
Таргутай-Кирилтуха. Откочуют - он, Тэмуджин, все отберет-так рассуждают. А
вот если пойдут вместе с ним на тайчиутов, окажут услугу, и у него уже  не
будет права отобрать курени. Кроме того,  прельщает  надежда  нахватать  в
разбитом улусе тайчиутов добычи. Хитры, ну и хитры... Да, но чего  добился
он, бросив им в лицо слова правды? Теперь они будут  знать,  что  от  него
добра  им  ждать  не  приходится.  И  они,  ненавидя  Кирилтуха,    станут
поддерживать тайчиутов. Пока это  не  страшно.  Но  кто  знает,  что  там,
впереди...
   Он взглянул на Джамуху. Анда выстругивает из щепки зубочистку, тени  от
длинных ресниц падают на глаза, от этого они непроницаемы,  как  ненастная
ночь. Перевел взгляд на мать. Она стоит у  очага  с  деревянным  ковшом  в
руке, лицо напряженное, так и кажется, что сейчас бросится  защищать  его.
Ну, не беда... Теперь ему известно, чего ждут, чего хотят дорогие  родичи.
А они знают, что он может сделать с ними, если вечное небо не обойдет  его
своими милостями. Сейчас можно поговорить и по-другому.
   -  Я буду принимать людей из ваших куреней. Могу ли  я  сделать  иначе?
Таргутай-Кирилтух - враг. Вы под его рукой. Каждому  ясно,  как  я  должен
поступить. Но все изменится, если  вы  уйдете  от  него.  Не  потребую  ни
единого человека, ни коня, ни барана, ни рваного аркана. Все,  что  у  вас
есть,- ваше.
   -  Будь на твоем месте твой отец и мой любимый брат, он сказал  бы  так
же!- Лучики морщин опять стали собираться у глаз Даритай-отчигина.
   Хучар угрюмо проговорил:
   -  Лед можно растопить, слово - изменить.
   -  Мое слово не лед, а белый камень.  И  в  огне,  и  в  воде  остается
одинаковым. А потом - имеющий голову должен думать и сам. Благодаря помощи
моего анды и хана-отца Тогорила, у меня довольно скота, юрт и кибиток. Мне
от  вас  ничего  не  нужно.  Только  не   держитесь    за    хвост    коня
Таргутай-Кирилтуха.
   Разговор затянулся до позднего вечера. Уже в  темноте  Тэмуджин  Провел
гостей в свою юрту, распрощался и пошел к Борте. Он устал  от  споров,  от
приливов злости и обиды. Анда Джамуха прав: свое прошлое, свои старые боли
надо отодвинуть, забыть. Это очень мешает. Но как забыть, отодвинуть, если
боль - живая? Вот и Борте... Идет к ней, а в  душе  начинается  такое,  от
чего хочется разбить свою голову. Там, в кочевьях меркитов, когда миновала
первая радость встречи, он стал расспрашивать, как она жила, и осекся. То,
что она должна была рассказать, еще не рассказанное каленым железом  вошло
в сердце. Он повернулся, ушел. С тех пор разговора об этом не заводил,  но
всегда помнил, что с ней  было,  и  мучился  сам,  мучил  Борте  вспышками
ненависти.
   В юрте жены  горел  небольшой  огонь.  Борте  сидела  у  очага,  гладко
обструганной палкой размешивала в котле какое-то варево.
   -  Ужинать будешь?
   -  Нет. Дай что-нибудь попить.
   -  Кумыса?
   -  Лучше кислого молока.
   Он сел  к  огню. Жена  взяла  деревянную  чашу,  наклонилась  к  очагу,
посмотрела - чистая ли?- сюда же подтянула бурдюк, осторожно, не пролив ни
одной капли, наполнила чашу, протянула ему.
   -  Ты подавала чашу  и  тому?..-  хрипло,  не  узнавая  своего  голоса,
спросил он.
   Она опустила взгляд,  промолчала,  чаша  в  ее  руке  дрогнула,  молоко
пролилось через край. Он толкнул кулаком снизу вверх. Молоко выплеснулось,
залило ее шелковый номрог, чаша покатилась к  огню.  Она  ладонью  вытерла
молоко, подняла чашу, снова наполнила ее.
   -  Тэмуджин, тебе лучше убить меня. У меня, кажется, будет ребенок, а я
не знаю, твой ли он...-  Она  посмотрела  на  него  измученным,  тоскующим
взглядом.- Я должна была умереть там... Но мне так хотелось увидеть  снова
тебя. В этом я виновата...
   Он взял из ее рук молоко, выпил, ударил чашу о камни очага (развалилась
на три части) и вышел. Миновал последние юрты куреня, оказался в степи. На
небе равнодушно перемигивались звезды, под  подошвами  гутул  поскрипывала
дресва, ломались сухие стебли травы. Сначала он шел быстро,  почти  бежал,
но постепенно шаг становился ровнее...

     VIII

   Сизый морозный туман окутывал долины. Смутно  темнели  юрты  куреня,  а
люди, мелькавшие у юрт,  казались  бесплотными  духами.  Джамуха  постоял,
глубоко вдыхая холодный воздух, и легким, бодрым шагом пошел  к  коновязи.
Нукер сметал со спины  его  Беломордого  пушистый  иней.  Конь  беспокойно
вертелся, и утоптанный  снег  звонко  похрустывал  под  копытами.  Джамуха
потрепал коня по холке, положил на его  спину  потник,  поверх  потника  -
чепрак, отороченный бахромой из мягкой кожи, на чепрак - седло  с  крутыми
луками,  окованными  бронзовыми  узорными  пластинами,  с  бронзовыми   же
стременами, затянув подпруги, снял оброть и надел  уздечку,  плетенную  из
узких ремешков. Отступил на шаг-остался  доволен:  хороший  конь,  хорошая
сбруя, и день впереди хороший - охота!
   В середине куреня собирались нукеры. Там  становилось  тесно  и  шумно.
Шаман Теб-тэнгри раскладывал жертвенный огонь. Дым не поднимался вверх,  а
смешивался с морозным туманом и облаком висел над головами людей.
   Мимо, не заметив Джамуху, рысью проскакали нойоны Сача-беки и Хучар. За
ними толпой  валили  нукеры  на  разномастных  лошадях.  Родичи  Тэмуджина
все-таки откочевали от тайчиутов. Их курени стоят недалеко отсюда.  Первое
время они держались особняком, настороженно, однако понемногу успокоились.
Это будет первая совместная  охота.  По  дороге  должны  присоединиться  и
Даритай-отчигин с Алтаном.
   Ведя коня в поводу, Джамуха пошел к огню. Воины расступались перед ним,
торопливо  кланялись.  Сача-беки,  коротконогий  и,  несмотря  на    годы,
молодцеватый, с быстрым взглядом раскосых глаз, наклонился с седла.
   -  Пора бы трогаться. Кого ждем, Тэмуджина?
   Джамуха огляделся. Все в сборе, но Тэмуджин еще  не  подъехал,  и  это,
конечно, не очень хорошо. Запаздывая, он как бы ставит себя  над  другими,
тогда как все они - равны. Однако ему не хотелось, чтобы Сача-беки и Хучар
думали о побратиме плохо, потому сказал:
   -  Не все люди еще готовы.
   Наконец появился Тэмуджин вместе с неразлучными Джэлмэ  и  Боорчу.  Все
трое были в простых бараньих  шубах  и  мерлушковых  шапках.  Тэмуджин  не
выделялся ни одеждой, ни оружием, и седло, и узда  на  его  коне  были  не
лучше, чем у других. Анда не любит украшений, а может быть, с  умыслом  не
хочет отличаться от своих нукеров - смотрите, я такой же, как все,  и  мне
нужно не больше, чем всем.
   Едва Тэмуджин подъехал, Теб-тэнгри начал молитву о даровании  охотникам
счастья-удачи. Он был в полном  шаманском  облачении,  звук  металлических
подвесок, голубоватых от изморози, был чист и звонок.
   По окончании молитвы, Тэмуджин сразу же тронул коня.  Джамуха,  вскочив
на Беломордого, догнал его и, оттеснив Боорчу, поехал рядом.  Застоявшийся
конь рвал повод, суетливо перебирал ногами.
   -  Пробежим? Пусть кони согреются.
   -  Впереди трудный день. Силы коней надо беречь,- сказал Тэмуджин.
   -  Как хочешь...
   Джамуха  ослабил  поводья.  Беломордый  пошел  рысью,  далеко    вперед
выкидывая тонкие ноги. Холодный  ветер  упруго  ударил  по  лицу.  Джамуха
почему-то надеялся, что за ним поскачут и остальные.  Оглянулся.  Тэмуджин
ехал шагом, рядом с ним опять был Боорчу, за ними  -  Сача-беки  и  Хучар,
чуть приотстав, строем двигались остальные охотники. Конец строя  тонул  в
морозном тумане. Джамуха подумал, что, если бы захотел пробежать анда,  за
ним перешли бы на рысь все. От этой мысли стало неприятно, он отогнал ее и
осадил коня. Но поджидать охотников не стал.
   В стороне остались два куреня.  Из  одного  прискакало  около  двадцати
всадников - младшие братья Тэмуджина  и  брат  Джамухи  Тайчар  со  своими
нукерами. В морозной  мгле  чернели  юрты  еще  одного  куреня.  Здесь  их
поджидали Даритай-отчигин и Алтай Их люди врезались в строй  сбоку,  ломая
его, сами нойоны подъехали  к  Тэмуджину.  Он  что-то  им  сказал,  и  они
поскакали вдоль строя, наводя порядок. Джамуха усмехнулся.  Анда  Тэмуджин
не очень-то почтительно встречает своих старших родичей.
   Туман понемногу начал оседать Сквозь него пробивались лучи  восходящего
солнца Показались горы, покрытые лесом. Снег  стал  глубже.  За  одинокими
деревьями и кустами горбатились сугробы, на них темнели  вмятины  звериных
следов. Неожиданно впереди Джамуха увидел полосу снега, измятого  копытами
коней. Полоса тянулась к вершине долины Как раз туда же направлялись и они
Джамуха соскочил с седла, всмотрелся в следы, ощупал  вмятины  пальцами  -
люди проехали совсем недавно. И было их, судя по всему, чуть больше сотни.
   Он подождал своих, сказал Тэмуджину:
   -  Нас опередили. Придется искать другое место.
   -  Сначала посмотрим, кто эти охотники.
   -  Это или тайчиуты, или люди, подвластные им  -  других  тут  быть  не
может,- сказал Алтан - Лучше нам туда не ходить.
   -  Нас в пять-шесть раз больше.- Тэмуджин оглядел ряды охотников.
   -  В случае  чего  мы  их  разом  прихлопнем,-  проговорил,  загораясь,
Сача-беки.
   Тэмуджин насмешливо поглядел на  него,  ничего  не  сказал,  поехал  по
следам Джамуха поверстался с ним.
   -  Анда Тэмуджин, звери есть и в других долинах.
   -  Но мы еще дома решили охотиться здесь. Кто сворачивает с  намеченной
дороги, может заблудиться. Чего опасаешься?
   -  Мне не хотелось бы никаких столкновений с тайчиутами.
   -  А почему ты думаешь, анда Джамуха, что  я  ищу  драки?  Я  тебе  уже
говорил не сделаю с Таргутай-Кирилтухом того, что он сделал  со  мной. Или
ты мне не веришь?
   -  Тебе я верю Но когда знаешь, что конь лягается, зачем лезть к нему с
хвоста?
   -  Все будет хорошо, анда Джамуха.
   Они подошли к  лесу.  Навстречу  выехали  три  всадника.  За  деревьями
прятались остальные. У каждого наготове лук и стрела.
   -  Воевать собрались?- со смехом спросил Тэмуджин незнакомых всадников.
   Один из них, старик с  маленькими  слезящимися  глазами,  выпрямился  в
седле.
   -  Мы пришли сюда облавить зверя. Зачем вы идете нашим следом?
   -  Вы кто такие?
   -  Я Улук-багатур. Там мои люди из племени чонос.
   -  Почему вы не со своими владетелями тайчиутами?
   Улук-багатур проворчал:
   -  Молодой, а знать хочешь много. Сам-то  кто?-  Вытер  ладонью  глаза,
всмотрелся в лица людей - Э-э, да  тут  все  наши,  тайчиутские:  Даритай,
Алтан, Сача-беки, Хучар... Теперь я знаю, кто ты, парень.
   -  Вы тоже ушли от тайчиутов?
   -  Зачем нам бегать туда-сюда! Ищет потерявший, а мы ничего не теряли.
   -  Ну, это дело ваше,- легко согласился с ним Тэмуджин.-  Как,  однако,
быть сегодня? Нам надо  уходить,  искать  другую  долину.  А  зимний  день
короток. Ничего не добудем. Пойдем, шумом отгоним вашего  зверя.  Вы  тоже
ничего не добудете. Может быть, вы примете нас к себе?
   Старик повернулся к своим товарищам:
   -  Что думаете вы? А?
   Один из них, постарше, покрутил головой.
   -  При дележе добычи нам достанутся копыта.
   -  Борджигины, известно, любят брать, но не  любят  отдавать,-  добавил
второй.
   Тэмуджин насупился.
   -  Откуда тебе знать, какие мы есть, Борджигины?
   -  А Даритай кто? В прошлом году взял  у  меня  повозку,  совсем  новую
Взамен хотел дать хорошего скакуна. Не дал.
   -  Он врет!-  привскочил  на  стременах  Даритай-отчигин  -  Коня  тебе
послал, но, если он издох по дороге, я виноват?
   Завязалась перебранка. Тэмуджин слушал, сердито сверкая глазами.  Вдруг
резко крикнул:
   -  Хватит! Ты получишь коня Из моего табуна. Сам выберешь.
   -  Давно бы так! А то...
   -  Так будем охотиться вместе?
   Улук-багатур почесал за ухом.
   -  Ничего не сделаешь, придется.
   -  Сразу видно мудрого человека...- Тэмуджин помолчал, что-то обдумывая
- Твой возраст высок, ты знаешь эти места лучше, чем  мы,- возьми  поводья
облавной охоты в свои руки. Все мы будем внимать твоему  слову.-  Наклонил
перед Улук-багатуром голову, в знак покорности опустил руки.
   Другим нойонам и Джамухе ничего не осталось, как сделать то  же  самое.
Джамуха подумал, что анда поступил правильно, но что-то ему все-таки не по
душе, что-то не нравилось...
   Улук-багатур, удостоенный столь высокой чести, стал важным, даже  глаза
уже не слезились. Посмотришь - не нойон захудалого  племени,  подвластного
другому,  а  сам  хан  найманский.  Непререкаемым,   отрывистым    голосом
распорядился, кто пойдет с правым, кто с  левым  крылом;  из  своих  людей
назначил главных.
   Стали разъезжаться Джамуха оказался рядом с  Алтаном.  Двоюродный  дядя
Тэмуджина, одетый в лисью  доху,  крытую  зеленой  материей,  подпоясанный
ярким шелковым кушаком, обиженно поджимал толстые губы, его красное, будто
снегом натертое, лицо было пасмурным.
   -  Почему мы должны облавить зверя как простые загонщики?
   Джамуха промолчал.
   -  И все наш Тэмуджин,- не унимался Алтан.
   -  Он тебя не заставлял ехать с загонщиками.
   -  Не заставлял. Но и ни о чем не спрашивал. А спросить надо было.
   Джамухе нечего было сказать  Алтану.  Все  верно.  Тэмуджину  следовало
узнать, как на это смотрят они - равные с  ним.  Но  он  все  решает  сам.
Решает правильно, тут ничего не скажешь. И все-таки...
   Охотники выстроились для загона - друг от друга на два  полета  стрелы.
Джамуха представил, какой огромный угол леса охвачен облавой,  и  перестал
думать о Тэмуджине. Охота - занятие, достойное настоящих  мужчин.  И  день
хороший.  Морозная  дымка  растаяла  бесследно,  воздух  стал   до    того
прозрачным, что казалось, чуть напряги зрение - и на самых  дальних  горах
можешь рассмотреть трещины в скалах, отдельные деревья. Толстые,  пушистые
хлопья снега лежали на лапах сосен и елей, мягкие сугробы  укрывали  палый
лист, сухие сучья и валежины,  от  этого  лес  выглядел  чистым,  светлым,
насквозь пронизанным ярким зимним светом.
   Беломордый шел ровным,  спокойным  шагом.  Мерзло  поскрипывало  седло,
позвякивали удила, справа негромко перекликались загонщики. По их  голосам
Джамуха выравнивал направление, сам тоже изредка подавал голос:
   -  Эгей!
   На снегу видны  были  следы  обитателей  леса.  Вот  петляет  глубокая,
утоптанная заячья тропка, а тут пробежали косули, там паслись  кабаны-снег
изрыт, перемешан с землей... Добыча будет!
   Облавный круг понемногу уменьшался.  В  редколесье  Джамуха  уже  видел
соседей-загонщиков. Перевалили крутой пригорок, стали спускаться в долину,
заросшую кустарниками  и  высокой,  выбеленной  осенними  ветрами  травой.
Кое-где  над  этой  низкой  растительностью  возвышались  огромные  стволы
лиственниц с голыми ветвями.
   В черноте густого кустарника затрещали ветви, мелькнуло и исчезло серое
пятно. Джамуха достал из саадака  лук  и  стрелу.  Беломордый  теперь  шел
настороженно, прядал заиндевелыми ушами, пофыркивал. В душе Джамухи  росло
нетерпеливое желание броситься вперед, увидеть бегущего зверя,  со  звоном
опустить тетиву лука. Но загонщик  не  имеет  права  отрываться  от  своих
товарищей. За это сурово наказывают.  После  охоты  виновника  привяжут  к
дереву и бьют стрелами без железных наконечников. Тело становится  пестрым
от синяков и кровоподтеков... Ну, его-то  к  дереву  не  привязали  бы.  А
может, попробовать кинуть строй и посмотреть, что будет? Ему стало  весело
от этой озорной мысли...
   На прогалину выскочил  ошалелый  заяц,  присел,  оглядываясь  и  двигая
длинными ушами. Стрела Джамухи расшибла ему голову, на снегу ярко  заалела
кровь. Загонщики одобрительно гукнули. Он,  не  слезая  с  коня,  подобрал
добычу, приторочил к седлу.  Справа  опять  затрещали  кусты.  Вдоль  нити
загонщиков  тяжело  бежал  лось.  Горбоносая   голова    поднята    вверх,
каменно-темные рога откинуты на  спину.  В  боку  торчат  три  обломленных
стрелы, с них брызгами  летит  кровь.  Джамуха  вскинул  лук,  прицелился.
Стрела ударила в шею. Лось запнулся, ткнулся головой  в  снег.  Замычал  и
повалился на бок.
   -  Ого-го! Какой великий мэрген!
   Джамуха был доволен: выстрел, что и говорить, удачный.  Но  у  него  не
было времени задержаться у лося, осмотреть ею, выпить глоток  хлещущей  из
раны  крови.  Звери,  стиснутые  в  тугое  кольцо,  носились  по  зарослям
кустарника. Треск веток, топот ног, щелканье копыт, облака взбитого снега,
рев, крики людей подстегивали Джамуху. Он вертелся в  седле,  не  в  силах
сидеть спокойно. Загонщики теперь двигались вплотную друг к другу,  стремя
в стремя. Вскоре  они  остановились.  В  кругу  под  кустами  промелькнула
мерлушковая  шапка  Тэмуджина.  <А  почему  должен  стоять  я?>-  удивился
Джамуха, ударил коня, ворвался в толчею круга. Первой  же  стрелой  свалил
косулю, второй тяжело ранил гурана с красивыми ветвистыми рогами, добивать
его не стал - это сделают потом и без него.
   Неожиданно конь резко остановился - впереди была глубокая рытвина. И  в
это время сбоку из мелких кустиков выскочил  матерый  кабан.  На  загривке
дыбилась щетина, из клыкастого рта летела слюна.  Торопливо  натянул  лук.
Стрела впилась кабану в хребтину, но он даже  не  замедлил  стремительного
бега. Беломордый всхрапнул, кинулся в сторону. Джамуха вывалился из седла,
кувырком полетел в рытвину. Снег забил глаза, ноздри.  Вытираясь,  услышал
сдержанный смех  загонщиков.  Побежал  догонять  коня.  Вскочив  в  седло,
промчался через весь круг, не обращая внимания  на  обезумевших  животных.
Навстречу попались Сача-беки и Хучар. Они, не в пример ему,  ехали  шагом,
стреляли неторопливо, с достоинством, как и подобает высокородным.
   Тэмуджина он нашел за пределами круга,  под  толстой  лиственницей.  Он
стоял у огня рядом с Улук-багатуром. Шуба распахнута, шапка,  запорошенная
снегом, иглами рыжей хвои, сбита на затылок, высокий лоб блестит от пота.
   -  А я только что послал за тобой!- весело крикнул он.- Ты почему  весь
в снегу?
   -  Упал,- нехотя признался Джамуха, отмечая в уме, что анда  послал  за
ним только после того, как побывал в кругу сам.
   Слез с коня. При падении ушиб ногу, сейчас она сильно заныла.  Стараясь
не хромать, подошел к огню, Присел на чье-то седло, потер колено.
   -  Какая охота, анда Джамуха?! Я такой ни разу в жизни не видел.
   -  Э-э, что это за охота!- с пренебрежением сказал Улук-багатур.- То ли
было в старое время! Племена не знали розни, охотились  вместе,  и  десять
тысяч, и двадцать тысяч загонщиков выезжали на облаву.
   К  огню  подъехали  Сача-беки,  Бури-Бухэ  и  Хучар,  чуть  погодя    -
Даритай-отчигин и Алтан. Все  были  разгорячены  охотой,  много  говорили,
смеялись, ели  печень  -  кто  сырую,  кто  слегка  обжаренную  на  углях.
Лиственничные сучья в огне громко щелкали, раскидывая красные искры.
   Шум, поднятый животными,  стиснутыми  в  круг,  крики  людей  понемногу
стихали.  От  загонщиков  пришли  три  старика,  поклонились  Тэмуджину  и
Улук-багатуру.
   -  Великие повелители бесстрашных мэргенов! Вечное синее небо и  добрые
духи этих благословенных мест даровали  вам  богатую  добычу  Берите,  что
дано, но знайте: путник  в  безводной  степи,  опорожнив  сразу  бурдюк  с
питьем, поступит неразумно. Ваш  путь  и  путь  ваших  детей  далек-будьте
бережливыми.
   Улук-багатур молитвенно сложил руки.
   -  Добрые духи  этих  гор  и  долины,  благодарим  за  щедрую  милость!
Смотрите: мы не берем ничего лишнего,  ненасытной  жадности  нет  места  в
наших сердцах... А вы, мудрые старцы, хранители наших  обычаев,  подите  и
разорвите круг. Большие и малые звери, оставшиеся  в  живых,  пусть  будут
живы, пусть множатся!
   Старики снова низко поклонились, но не уходили, ждали слова Тэмуджина.
   -  Идите. Что могу добавить я к сказанному достойным  и  много  знающим
Улук-багатуром?
   Джамуха с уважением подумал: <Умен мой анда! Кто-то другой на его месте
не удержался бы от искуса показать свое знание обычаев и  умение  говорить
не менее затейливо и красиво, чем старика>.
   Загонщики  начали  выволакивать  убитых  животных  на  чистую   поляну.
Длинными  рядами  лежали  окровавленные  косули,  изюбры,  лоси,   кабаны,
кабарожки, зайцы. Нойоны отправились делить добычу - каждому по количеству
его людей. Подсчитали, кому сколько достанется, но Тэмуджин  вдруг  решил,
что делить так нельзя.
   -  Племя  чонос  невелико.  Будет  справедливо,  если  сильные  помогут
слабым.  Выделим  чоносам    долю    сверх    всего.    Благодаря    умной
распорядительности  мудрого  Улук-багатура  мы  стали  обладателями   этой
добычи. Вознаградим его и за это особой долей.
   Алтан и Сача-беки переглянулись, Хучар  потупил  взор,  Даритай-отчигин
начал усердно сморкаться. Улук-багатур,  разом  утеряв  свою  степенность,
изумленно пялил подернутые слезами глаза на Тэмуджина.
   -  Все, вижу, со мной согласны...
   Тэмуджин, высокий, в длинной шубе  с  глубоким  разрезом  сзади,  пошел
вдоль рядов, показывая, какие животные  принадлежат  людям  Улук-багатура.
Остановился возле лося с тремя темными от уже  замерзшей  крови  обломками
стрел в боку и четвертой стрелой в шее, толкнул его носком гутула в  бурую
хребтину.
   -  Берите.
   Джамуха повернулся, пошел к огню, сильно припадая на  ушибленную  ногу.
Это был тот самый лось. Если бы  Тэмуджин  не  поленился  и  посмотрел  на
стрелу, торчавшую в шее, он увидел бы на ней его метки.
   Короткий зимний день  заканчивался.  Потускневшее  солнце  садилось  за
вершины гор, густели тени на  снегу,  темнела,  становилась  почта  черной
зелень леса. Загонщики жгли огни, снимали с животные шкуры, жарили мясо.
   -  Ты почему сидишь здесь, анда Джамуха?
   -  Где я должен сидеть?
   -  Люди собираются домой. Разве не хочешь  посмотреть,  как  уложил?  и
увязали мясо?
   -  За этим присмотрит мой брат Тайчар.
   -  Ты чем-то недоволен, анда? Нельзя было  так  оделять  Улук-багатура!
Мои родичи думают: нельзя. Но, анда Джамуха,  хорошо  живет  не  скупой  -
умный. Отныне люди Улук-багатура - наши друзья.
   Жалко ли было Джамухе отрывать какую-то часть своей доли? Да нет.  Даже
того лося не очень жалко. Но Тэмуджин не должен был все делить так,  будто
он один тут хозяин.
   -  Ты говоришь правильно, анда Тэмуджин. Они будут друзьями. Твоими.
   Короткие брови Тэмуджина удивленно дернулись.
   -  Но разве мы с тобой не одна душа? И не ты ли  мне  твердишь:  нойоны
вольных племен должны жить как братья?
   -  Вот-вот, как братья. Ты говоришь правильно.
   Джамуха хотел, чтобы Тэмуджин сам, без его слов, понял:  он  делает  не
так, как надо бы. Но Тэмуджин не мог или не хотел понять этого.
   -  Если я говорю правильно, чем ты недоволен?
   -  Я всем доволен. Но у меня болит нога.
   -  Ну-ка, покажи.
   -  Ни к чему.
   -  Покажи, анда...
   И он заставил-таки снять гутул, помог  закатать  овчинную  штанину.  На
коленке, слегка припухшей, темнел расплывчатый синяк.
   -  Больно? Ну, ничего, потерпи до дому. Шаман  Теб-тэнгри  снимет  твою
боль.- Тэмуджин осторожно прикоснулся холодными пальцами к косе.
   Его заботливость,  может  быть,  и  ничего  не  стоящая,  была  приятна
Джамухе. И а его самоуправстве он начал думать иначе. При  желании  и  он,
Джамуха, мог бы поступить так же, и анда не стал бы спорить. Все это  так.
Но почему не возвращается радость, та, с которой он  седлал  утром  своего
Беломордого?

     IX

   Расстроив свадьбу Цуй и сына чиновника казначейства, Хо навлек беду  на
старого Ли Цзяна. Чиновник был  разъярен.  Его,  опору  государства,  его,
перед которым трепещет весь работающий люд Чжунду и  окрестных  поселений,
чуть было не обманул ничтожный старикашка.  Он  нажаловался  на  Ли  Цзяна
Хушаху и князю Юнь-цзы. Они, давно недовольные  тем,  что  старик  стал  с
годами не очень проворным и ловким, отставили его от службы.
   Узнав об этом, Хо побежал к Ли Цзяну домой.  Старик  сидел  в  передней
комнате, сгорбившись над жаровней с горячими углями, грел руки.
   -  А-а, это ты, Хо... Ну,  садись,  послушай  старика.  Шесть  нечистых
страстей лишают человека  покоя:  любовная  страсть,  ненависть,  гордыня,
невежество, ложные взгляды и сомнение.
   Голос Ли Цзяна сейчас ничем не  напоминал  прежний  -  голос  человека,
постигшего мудрость жизни,- в нем звучала  растерянность.  Кончики  жидких
седых усов обвисли, сухие, морщинистые пальцы подрагивали.
   -  Все шесть страстей приносили  мне  страдания.-  Ли  Цзян  глянул  на
дверь, ведущую во внутренние комнаты, понизил голос:- В молодости я  любил
девушку, но ее отдали в жены другому. Долго мучился. И мучил  своей  мукой
жену. Теперь уже  нет  в  живых  той  девушки.  И  мою  жену  мы  с  тобой
похоронили. Зачем же я страдал?.. Вторая  страсть  -  ненависть.  Северные
варвары убили моих братьев, суны  -  сыновей.  Я  хотел  отомстить  тем  и
другим. Я изучил язык варваров, ревностно служил императору, надеясь,  что
он сокрушит врагов на севере и на юге. На это ушла вся жизнь. А могущество
сунов не поколеблено, варвары за великой стеной стали  сильнее.  Для  чего
была моя жизнь, направляемая ненавистью? Третья страсть - гордыня.  Я  был
честен и неподкупен, в душе  высоко  возносил  себя  над  корыстолюбивыми,
презирал их. И вот я беден, как бродячий даоский монах. К  чему  была  моя
гордыня? В неусыпных трудах прошла моя жизнь, я слишком  много  работал  и
слишком мало времени уделял познанию вечных истин. Легко ли мне на  склоне
дней увидеть свое невежество? Мне хотелось отдать свою Цуй в богатый  дом.
Хозяина дома я чтил за самостоятельность. Это  следствие  того,  что  мною
владела страсть к ложным взглядам. Цуй  лишилась  жениха,  я  -  службы...
Теперь мною овладела последняя страсть из шести - сомнение. Для чего я жил
среди смертных?
   -  Учитель, не говорите так! Вы хороший человек. Как тепло этой жаровни
согревает тело, так ваш дом, ваше слово грели мою душу. Не будь вас и Цуй,
я бы околел от людского холода.
   -  Я доволен, что ты научился говорить хорошим слогом. Но мне этих слов
не нужно. Я потерял все, что имел: братьев, сыновей, жену, службу;  вместе
со мной угаснет очаг моих предков. Я теперь  не  нужен  даже  тебе  -  кто
станет искать тень под усохшим деревом ?
   -  Ли Цзян, пока вы живы, я ваш ученик и цзя-ну - домашний раб.
   -  Я еще не видел человека, готового по доброй воле стать рабом. Я  уже
все продумал. Скоро приедет зять - муж моей старшей дочери. Он возьмет  на
свое попечение Цуй. А я пойду странствовать. Из жалости люди дадут  мне  в
непогоду пристанище, буду голоден - не пожалеют чашечку просяной каши.
   -  Учитель, вы не сделаете этого! Для вас, для Цуй я буду работать днем
и ночью! Учитель, я виноват перед вами.
   Хо, наверное, не выдержал  бы  и  все  рассказал  старику,  но  тот,  к
счастью, не стал его слушать.
   -  Э-э, Хо, если на твою голову  свалится  кирпич  со  стены,  вини  не
ветхую стену, а свою глупую голову... Довольно говорить об этом. Я устал.
   Хо постоял у дверей, томимый жалостью к  старику,  стыдясь  своей  вины
перед ним. Ли  Цзян  больше  не  замечал  его,  гнулся  над  жаровней,  из
воротника чиновничьего халата выглядывала тонкая морщинистая  шея,  слегка
прикрытая прядями седых, небрежно убранных волос. Тихонько отворив  дверь,
Хо пошел в  сад.  Дорожки,  земля  под  деревьями  были  прикрыты  легким,
пушистым снегом и палыми листьями, сиротливо  и  зябко  топорщились  голые
ветви. Тоской, запустением, холодом веяло от сада.
   Звякнуло кольцо ворот. Во двор зашла с тяжелой тростниковой корзиной  в
руках Цуй.
   Он бросился ей навстречу, схватил за плечи.
   -  Цуй, твоего отца...
   -  Я знаю, Хо.- Она  поставила  корзину  на  землю,  потерла  оттянутую
тяжестью, красную от холода руку.- Видишь, теперь я сама  буду  ходить  за
мукой, рисом и бобовым маслом.
   -  Это все я, Цуй. Я сказал отцу твоего жениха, что ты больна...
   -  Зачем ты так сделал, Хо?!
   -  Ты бы хотела выйти замуж?
   -  Нет, Хо, нет...
   -  А что я еще мог сделать?- с горечью спросил он.
   Цуй задумалась, потом кивнула головой.
   -  Ты ничего не мог сделать.
   -  Я пойду к Хушаху, попрошу вернуть твоего отца на службу. Я поклонюсь
ему тысячу раз. Если ты уедешь к своей сестре, я больше не увижу тебя.
   -  Я не хочу никуда уезжать, Хо.- Цуй носком матерчатой туфли, расшитой
шелковыми нитями, притаптывала на дорожке снег.- Не оставляй меня, Хо!
   -  Как ты можешь думать об этом! Я иду сейчас же к своему господину. Он
меня ценит. Он награждал меня слитком серебра.
   Хо побежал по узким улочкам города. Металлическая пластинка - пайцза  -
открыла ему двери дома Хушаху. Хозяин принял его  сразу  же.  Он  сидел  в
небольшой комнате на кане, застланном мягкими циновками.  В  комнате  было
тепло. Под потолком в ажурных клетках весело трещали  попугайчики.  Хозяин
был  в  халате  сановника,  на  поясе  висела  дощечка  слоновой    кости,
оправленная в золото,- для записи повелений императора. Широкобровое  лицо
его было слегка удивленным и встревоженным.
   -  Ты добыл важные новости?
   Хо стоял на коленях, Беспрерывно кланяясь, он сказал:
   -  У меня нет новостей...
   На лице Хушаху было уже не легкое удивление - изумление.
   -  Как посмел прийти, если нет новостей?
   -  У меня есть дело. Большое дело. Старого Ли Цзяна отрешили от службы.
С ним поступили несправедливо...
   -  Я думал: ты мои уши. А ты хочешь быть моей  головой  и  решать,  что
справедливо, а что нет?
   Он взял серебряный колокольчик, бешено затряс над головой.
   В комнату вбежали слуги.
   -  Выкиньте его за двери!
   Затрещал воротник халата, лопнул  и  свалился  пояс.  Волоком,  не  дав
ступить ногами на пол,  слуги  протащили  Хо  до  дверей  и,  как  вязанку
хвороста, выбросили на дорожку,  мощенную  кирпичом.  Хо  сел,  глянул  на
ладонь левой руки с ободранной кожей, поправил разорванный воротник халата.
   От ворот по дорожке шли трое военных. Один из них, скосив глаза на  Хо,
придержал шаг, насмешливо проговорил:
   -  А-а, соглядатай...  Тебя  тут,  оказывается,  награждают  не  только
серебром!
   Хо узнал военного. Это был Елюй  Люгэ,  один  из  потомков  киданьского
императора <железной> династии.
   Морщась от саднящей боли в руке, Хо побрел домой. Большой, кособокий от
старости дом, разгороженный на клетушки в чжан' длиной  и  половину  чжана
шириной,  принадлежал одному из императорских евнухов. Здесь за  не  очень
умеренную плату жили такие же бездомные горемыки, как  Хо, останавливались
небогатые  молодые люди,  приезжающие  сдавать  экзамены   на    должности
государственных чиновников, бродячие актеры,  фокусники,  поэты,  женщины,
торгующие собою...
   [' Ч ж а н - мера длины, чуть больше трех метров (кит.).]
   От глиняного пола клетушки,  от  стен  с  облупившейся  побелкой  несло
холодом, в маленьком  оконце  трепетала  на  промозглом  ветру  прорванная
бумага. Хо сел на затасканную, с растрепанными краями циновку, снял  халат
и, ежась от холода, принялся чинить воротник. Руки делали одно, а в голове
было совсем другое. Что теперь будет? Попросить Ли Цзяна - отдай  Цуй?  Не
отдаст... Кто для него он, Хо? Безграмотный простак, лишенный будущего. Да
так оно, наверное, и  есть.  Еще  не  известно,  что  придумает  Хушаху  в
наказание за дерзость. Может быть, посадит в яму...
   Надо бежать. Купить коней и вместе с Цуй скакать  на  север,  разыскать
Хоахчин, Оэлун и ее сыновей...
   Он  надернул  халат,  отогнул  циновку,  осторожно  приподнял  глиняную
плитку. Под ней в ямке лежали серые от пыли связки медных монет  и  слиток
серебра, полученные от Хушаху. Большую часть из этих денег он  выручил  за
родительскую фанзу и гончарные принадлежности, немного  скопил  из  своего
скудного жалованья. На двух коней должно бы хватить. Но что  станет  с  Ли
Цзяном, если они с Цуй покинут его? Старик умрет от  горя.  Да  и  Цуй  не
захочет оставить старика.
   В дверь громко постучали. Хо положил плиту  на  место,  присыпал  стыки
пылью,  положил  циновку  на  место.  Легкая   дверь    сотрясалась    под
ударами - вот-вот развалится. Холодеющими руками  Хо  отодвинул  засов.  В
комнату вошел смуглый скуластый воин.
   -  Ты пойдешь к моему господину.
   Как ни испуган был Хо, а все-таки заметил, что  воин  не  из  дворцовых
стражников, одет просто и, если судить по выговору, не из коренных жителей
и не чжурчжэнь, а скорее всего кидань.  За  домом  стояли  два  оседланных
коня. На одного сел воин, повод другого подал Хо. Это  его  озадачило  еще
больше. Случалось и раньше, что  его  спешно  вызывали  Хушаху  или  князь
Юнь-цзы, но коня никогда не подавали.
   Время  было  уже  позднее.  Они  долго  рысили  по  глухим,   пустынным
переулкам. Наконец на окраине, у самой городской стены  (ее  зубцы  мрачно
чернели на темном поле неба), воин остановился, постучал в крепкие ворота.
Они сразу же открылись. Хо провели через темный двор. У дверей дома кто-то
поднес к его лицу бумажный фонарь, словно  удостоверяясь,  он  ли  это,  и
знакомый голос пригласил:
   -  Заходи.
   В доме от раскаленных жаровен пахло угаром, тускло  светились  бумажные
фонарики, свисающие с потолочных балок. Человек,  пригласивший  Хо  войти,
повесил и свой фонарь, обернулся. Это был Елюй Люгэ.
   -  Ты знаешь, кто я?- спросил он.
   -  Да, господин, вас знаю.
   Веселый взгляд узких глаз Елюй Люгэ уперся в лицо Хо.
   -  Сомневаюсь! Впрочем, знать все, о чем  только  можно  узнать,-  твое
занятие. Я тысячник в войсках императора. Это тебе известно?
   -  Да. Вы  Елюй  Люгэ,  потомок  Елюй  Янь-си,  девятого  и  последнего
   -  Тэмуджин, разреши поехать мне!
   -  О, ты знаешь много больше, чем я думал! Что ж,  может  быть,  это  и
хорошо. Я в тебе, кажется, не ошибся... А знаешь ли  ты,  что  мои  предки
правили здесь,- Елюй Люгэ  постучал  ногой  по  деревянному  полу,-  более
двухсот лет? И знаешь ли, что власть у  нашего  дома  была  похищена?  Это
сделали предки нынешнего императора.
   Хо потряс головой. Уж не ослышался ли он, не снится ли ему дурной  сон?
Обвел взглядом комнату. Горят фонарики, бросая на пол тусклые пятна света,
краснеют бока раскаленных жаровен. Елюй Люгэ,  широкоплечий,  уверенный  в
себе, стоит перед ним, сунув большие пальцы рук  за  пояс.  Шутит?  Но  за
такие шутки снимают голову!
   -  Нынешний государь незаконный. Хранить ему верность  -  преступление.
Ты понял меня?
   -  Нет, нет, я ничего не понял, я ничего не знаю,- Хо встал  перед  ним
на колени.- Отпустите меня. Я маленький человек и  ничего  худого  вам  не
сделал.
   -  Я отпущу тебя, не пугайся. Но теперь  ты  должен  приходить  сюда  и
рассказывать мне все,  что  услышишь  от  северных  варваров,  от  Хушаху,
Юнь-цзы и других высоких сановников.
   -  О, великий господин, меня за это убьют!
   -  Если дознаются - убьют. А нет - проживешь до ста  лет.  Но  если  не
согласишься этого делать, умрешь уже сегодня. Если вздумаешь передать  наш
разговор Хушаху или кому другому, умрешь в день доноса.
   Все эти страшные слова Елюй Люгэ произносил легко, даже весело,  Но  Хо
всем своим нутром чувствовал, что все будет так, как он говорит. Вдруг ему
пришла спасительная мысль.
   -  Великий господин, вы же сами видели - Хушаху прогнал меня. Я уеду из
города. Буду делать посуду из глины. Я вам совсем не нужен.
   -  Он тебя не прогнал. При мне он справлялся у слуг, не зашибли ли  они
тебя до смерти. Перестань крутить хвостом! Не открутишься. Как можешь  ты,
рабская твоя душа, хранить верность тем, кто бьет  тебя  по  лицу,  грабит
твой народ? Как можешь  отказываться  от  того,  что  приказываю  тебе  я,
имеющий законное право повелевать тобой? Иди  и  помни  все,  что  я  тебе
сказал. Подожди. Сколько платит тебе Хушаху? У  меня  ты  будешь  получать
вдвое больше того.
   Стражники провели его за ворота, отпустили. В  темных  переулках  гудел
сырой, тяжелый ветер, пронизывая до костей. Хо брел, спотыкаясь в темноте,
придерживаясь за глухие, шершавые стены. Мир был черен, как  лист  бумаги,
залитый тушью.

     Х

   С берестяным коробом в руках  Чиледу  подошел  к  куче  сухого  аргала,
устало присел на нее. Весенний ветер слизал с косогоров снега, на  широких
проталинах паслись овцы. В курене снег уже растаял, и у коновязей блестела
жирная, истоптанная копытами грязь.  За  юртами,  подставив  бока  солнцу,
дремали волы, худые, с клочьями линяющей шерсти на  ребрах.  Во  сне  волы
шумно вздыхали и лениво перекатывали во рту жвачку. Ребятишки с луками  из
согнутых тальниковых веток гонялись друг за другом. По степи  из  дальнего
куреня ползла повозка... Тут все было так же,  как  в  кочевьях  меркитов.
Временами Чиледу казалось, что в его жизни ничего не изменилось.  Да,  там
он был воином, здесь - черный раб, но разобраться - разницы никакой нет.
   Когда делили  пленных,  Чиледу  вместе  с  мальчиком  Олбором  достался
Джэлмэ. Молодой друг Тэмуджина этому не обрадовался.
   -  Ушкана ободрать - такой же. Ну куда ты годишься?
   Чиледу хотел напомнить, что сын Оэлун дал ему  волю  и  молодой  хозяин
напрасно причисляет его к боголам, но не сказал - что ему  воля?  Если  бы
вернули молодость, а воля... Вон дремлющие волы  не  привязаны  и  пут  на
ногах нету, но не бегут от упряжек, от кнута. Эх-хэ!
   Поднялся, нагреб в короб аргала, сгибаясь под  его  тяжестью,  пошел  к
юртам. У одной из них поставил короб на землю,  приоткрыв  дверной  полог,
сказал:
   -  Аргал принес. Что еще?
   Старуха, готовящая у  очага  пищу,  молча  бросила  пустой  бурдюк.  Он
шлепнулся к его ногам, из горловины вылетели мутные брызги. Чиледу  поднял
его, подождал, что скажет старуха. Но она повернулась к нему спиной. И эта
ненавидит его. Что сделали ей меркиты - лишили мужа, сына, брата?
   -  Тебе нужна вода?
   Молчит. Ладно, он принесет воды. Но  перед  этим  надо  посмотреть,  не
наделал ли чего Олбор. Пастухи, которые живут вместе с ними в юрте,  утром
уходят со стадами и возвращаются поздно вечером. Днем мальчик совсем один.
Чиледу присмотреть за ним удается редко... Чтобы мальчик не вылез из  юрты
и не ушел куда-нибудь, уходя, крепко привязывал дверной полог.
   Мальчик сидел у погасшего очага, выгребал золу  и  угли.  Круглое  лицо
было в саже. Гутулы, слишком великие для него, он потерял,  и  голые  ноги
посинели от холода.
   -  Ну, что ты делаешь?- Чиледу присел перед ним.
   Олбор взобрался на колени, обхватил шею  заледеневшими  руками.  Чиледу
распахнул полы халата, обогрел его у своей груди, вытер рукавом  мордашку.
Мальчик притих, начал дремать. Он осторожно обул  его,  положил  на  козью
шкуру, прикрыл шубой.
   -  Спи, малыш. Я скоро вернусь. Разведу огонь, тебе будет тепло.  Э-эх,
пропадешь, парень...
   Вот она, доля человеческая. Ни поесть досыта, ни одеться, ни согреться.
С младенчества начинаются муки. Почему так? Кто виноват по всем этом?
   Бесшумно ступая, вышел из юрты. Едва принес воды, Джэлмэ  направил  его
помочь стрелочнику нарезать палок. Стрелочник, молодой,  добродушный,  был
на редкость словоохотливым, болтал без умолку, но, заметив, что Чиледу его
не слушает, осуждающе покачал головой.
   -  Какие  вы  гордые,  меркиты!  Не  хочешь   разговаривать?    И    не
разговаривай. Может, ты большой нойон? Может, думаешь, я тебе  неровня?  И
думай. А я тоже гордый. Буду молчать.
   Однако молчать он совсем не мог. Почти тут же заговорил снова:
   -  А чем вы гордитесь? Разбойники. Кто убил мою мать? Меркиты. Кто убил
моего учителя-стрелочника? Меркиты. Убивать стариков и  женщин  легко.  Ты
вот попробуй меня убей.
   Ах, глупый парень! Для Чиледу убить его было совсем  не  трудно.  Сразу
видно  -  не  воин,-  а  с  кем  захотел  состязаться  в  умении  наносить
смертельные удары. Но сознание своего превосходства  над  этим  парнем  не
принесло ни утешения, ни облегчения,  оно  было  горестным,  как  все  его
раздумья. Слишком многие умеют убивать и  слишком  часто  пользуются  этим
умением. А ради чего?
   -  Меркит, не срезай палок с сучьями! Или ты не  знаешь,  какой  должна
быть хорошая  стрела?  Из  тебя  никудышный  помощник.  Ничего  не  умеешь
делать... Моя жена лучше тебя, мужчины...
   Чиледу вспомнил, что жених Каймиш тоже, кажется, делал  стрелы... Но  и
Каймиш, и ее жених должны быть в курене Таргутай-Кирилтуха, далеко отсюда.
На всякий случай спросил:
   -  Как зовут твою жену?
   -  Каймиш.
   -  Теперь я знаю... Ты Тайчу-Кури?
   -  Что ты сказал? Погоди... Уж не тот ли ты меркит?..
   -  Тот самый,- вздохнул Чиледу, сел на вязанку палок, воткнул  в  сырую
землю нож.- Хорошая у тебя жена. Ты, наверное, счастливый.
   -  Моя жизнь полна радостей! Мы ждем ребенка. Потому я взял в помощники
тебя, а не свою Каймиш. Почему ты сразу не сказал, что знаешь мою  Каймиш?
Она много говорила о тебе. Ты хороший человек!
   -  Не знаю, какой я... Вряд ли хороший.
   -  Но мы-то знаем! Не будь тебя, не обнял бы я свою Каймиш.  Ты  должен
был нас сразу найти.
   -  Я даже не думал, что вы можете быть тут.
   -  Как не думал?! Где Тэмуджин, там и я. Мы родились  в  один  день,  я
вырос в его одежде, я выделывал с ним овчины -  как  могу  быть  в  другом
месте? Кидай палки на телегу, поедем.
   По пути он зашел в свою юрту, взял Олбора.
   Каймиш узнала его не сразу. Сперва, прикрывая руками выпирающий  живот,
отступила, но, вглядевшись, охнула.
   -  Чиледу? Какой ты стал... другой. Что с тобой?
   -  Он же в плену. Раб. А ты спрашиваешь... Давай нам побольше еды! Архи
у Джэлмэ попросим. Будем сегодня праздновать! Ты спас мою Каймиш, я  спасу
тебя.
   -  Ой, Тайчу-Кури, подожди...- попросила  Каймиш.- Чей у тебя  мальчик,
Чиледу?
   -  Нашел. Теперь мой. Сын.
   -  Иди сюда, маленький. Есть хочешь?
   -  Ну что ты спрашиваешь, Каймиш!- прикрикнул Тайчу-Кури.- Когда я  был
маленьким, всегда хотел есть.
   Юрта  Тайчу-Кури  была  не  новая,  но  добротная.  Пол  застлан  серым
войлоком, у дверей возле чурки - куча оструганных палок;  готовые  стрелы,
сверкая белизной, пучками висят под жердочками  -  уни.  Тут  были  всякие
стрелы: годоли - с тупыми костяными наконечниками, хоорцах  -  длинная,  с
острым, вытянутым наконечником - для дальнего  боя,  одора  -  тяжелая,  с
широким, плоским, как нож, наконечником - для ближнего боя...
   Заметив, что Чиледу осматривает юрту, Тайчу-Кури сказал:
   -  Тут все мое. Тэмуджин дал. Он меня очень высоко ценит. Мы часто едим
мясо. Что попрошу - дает. Хороший человек Тэмуджин!
   -  Хороший?- В душе Чиледу шевельнулась застарелая боль.
   -  Сам погляди! Что у меня было? Ничего. Что у меня есть теперь? Все.
   В  юрте  жарко  пылал  очаг.  Булькал  в  котелке  суп-шулюн.   Каймиш,
разгоревшаяся,  стеснительно  улыбалась,  показывая  зуб   с    щербинкой:
смущалась, что он видит ее с таким большим животом.  Олбор,  накормленный,
обогретый, обласканный, взвизгивал щенком и катался по войлоку.  У  Чиледу
было ощущение, что все это он уже как будто  видел,  и,  напрягая  память,
припоминал, где, когда так же ярко пылал огонь,  захлебывался  от  радости
ребенок и женщина у очага счастливо  улыбалась,  потом  понял:  ничего  не
было, просто он много раз представлял себе жизнь с Оэлун, и  она  виделась
ему как раз такой. Не удалось... Что ж, пусть  будут  счастливы  Каймиш  и
Тайчу-Кури. Как хорошо, что  он  сумел  там,  в  курене  меркитов,  понять
Каймиш. Коли бы все люди так  понимали  друг  друга,  если  бы  не  душили
окровавленными руками чужую радость...
   Недавно он видел издали Оэлун. Едва удержался, чтобы не подойти к  ней.
Вовремя опомнился. Не будет он больше тревожить ее и свое сердце. Засохший
корень не даст ростков, обгорелое семя не пустит корней...
   -  В твоих глазах все время ненастная ночь,-  сказал  Тайчу-Кури.-Нашел
нас-горю конец. Я пойду к Тэмуджину, поклонюсь ему. И ты поедешь в  родные
кочевья.
   -  У меня нет родных кочевий... Мне нельзя к меркитам.
   Он рассказал, как жестоко наказан был Тайр-Усуном.
   -  Натерпелся ты из-за моей Каймиш! Даже больше, чем я из-за Тэмуджина.
Но ничего. Если меня ругают, я всегда говорю себе - хорошо, что  не  бьют,
когда бьют - хорошо, что не ломают кости, а ломают кости - хорошо,  что  в
живых оставляют. Так говорю себе и всегда доволен  бываю.  Пока  жив,  все
можно пережить и наладить. Тебе нельзя к меркитам? И не надо. Оставайся  у
нас. Будешь помогать мне. Уж мы с Каймиш тебя не обидим.
   -  Надо подумать...
   -  Да что тут думать! Ты и твой сын будете жить с нами.

     XI

   Сын у Тэмуджина родился в восьмой день третьего летнего месяца.
   Был вечер. Шел мелкий теплый дождь. Тэмуджин одиноко сидел у  открытого
дверного проема. В  юрту  вползала  густая  сырость,  под  дождем  шуршала
иссохшая в жару трава. Только что ушел Теб-тэнгри. Шаман был недоволен.
   -  Я склонил на твою сторону многие  племена.  Люди  ждут  тебя.  А  ты
слушаешь сладкие речи своего анды  и  не  хочешь  двигаться  с  места.  Не
уподобляйся ожиревшему тарбагану, которому страшно и шаг ступить от  норы.
Вольные племена... Братство нойонов... Это годится для сказок. Сейчас люди
ждут другого.
   -  Тебе ведомо, чего хочет небо и чего ждут люди. А мне бы узнать  одно
- чего добиваешься ты? Для себя. Где твой отец и наш  покровитель  Мунлик?
Где твои братья? Я рад оказать им благодеяние. У них будет все,  что  было
при моем отце. Но они не идут ко мне. Почему?
   -  Я им сказал: <Подождите, еще не время>.
   -  Вот как!- неприятно был удивлен Тэмуджин.- Других и шлешь, и зовешь,
а родичам не время. Смутны твои речи, шаман!
   -  Таргутай-Кирилтух знает, кем был мой отец при твоем  отце  и  кто  я
есть при тебе. За моим отцом смотрят сотни глаз. Если он пошевелится,  его
убьют. Он придет, когда, страшась твоего гнева, его не  осмелится  тронуть
никто.
   -  Неужели ты думаешь, что такое время придет?
   -  Сидеть будешь - не придет. У тебя уже есть почти  все,  что  было  у
твоего отца. Обладая всем этим, чего  хотел  твой  отец?  Он  хотел  стать
ханом. Только смерть помешала ему. А что мешает тебе?
   -  Далеко смотришь, Теб-тэнгри. Но кто идет по лесу и  задирает  голову
на вершины деревьев,  тому  кусты  могут  выколоть  глаза...  Твои  родичи
далеко, но ты тут. Что нужно тебе?
   -  Мне нужен Тэмуджин, возведенный в ханы.
   -  Ладно, я - хан. А ты?
   -  Ты - хан, я при тебе - верховный шаман.
   -  Вместе станем править племенами?
   -  Жизнь людей, скот, юрты будут принадлежать тебе, людские души - мне.
   -  А что оставляешь моему анде Джамухе?
   -  Джамуха недолго будет рядом с тобой.
   -  Лжешь, Теб-тэнгри! Джамуха всегда будет рядом со мной. Мы клятвенные
братья.
   Шаман засмеялся, будто услышал забавную шутку, ушел, а его  смешок  все
еще звучал  в  ушах  Тэмуджина.  С  первой  же  встречи  шаман  и  Джамуха
невзлюбили друг друга. Тэмуджина это сильно огорчало. Джамуха  -  брат,  а
Теб-тэнгри - полезнейший из  людей.  Старался  примирить  их,  но,  слушая
споры, понял, что мира между ними не будет  никогда.  Это  бык  и  горячий
бегунец,  связанные  одной  веревкой;  медлительного   быка    не    манят
неизведанные дали, ему хватает  воды  и  травы  под  ногами,  конь  рвется
вперед, закусив удила... А кто он сам? Веревка, связывающая их? Что  будет
с ним, если один начнет бодаться, а другой лягаться?
   В шуршании дождя послышался шум торопливых шагов. В юрту вошел Хасар.
   -  Радостная весть, Тэмуджин. Только  что  Хоахчин  сказала  -  у  тебя
родился сын.
   Он тяжело поднялся, зажмурил глаза.  Случилось  то,  чего  он  ждал  со
страхом, снедающим душу. Сын...  Сын  ли?  Вода  скапливалась  на  дверном
пологе, срывалась тяжелыми каплями в  лужу  -  шлеп-шлеп.  Сейчас  к  нему
потянутся с изъявлением радости...
   -  Хасар, ты мне ничего не говорил. Ты меня не видел. Беги к  Боорчу  и
Джэлмэ, пусть они седлают коней.
   -  Кто так делает, Тэмуджин? От своего сына не бегут.
   В сумрачном свете белели зубы Хасара. Кажется, он  усмехался.  Тэмуджин
наотмашь ударил его по лицу.
   -  Убью!
   Хасар выскочил из юрты, вернулся, просунул голову в дверь,
   -  Будешь так делать - один останешься!
   -  Коня!- закричал Тэмуджин, почти теряя рассудок.
   Брат, схватив седло, убежал. Вскоре привел коня,  Тэмуджин  помчался  в
густеющую ночь. За куренем его догнали  Боорчу  и  Джэлмэ,  ни  о  чем  не
спросив, поскакали рядом. Дождь не переставал. По щекам, как слезы, ползла
теплая влага. Ночь была глухая, не  разглядеть  ушей  коня.  И  ни  звука,
только шелест дождя и чмоканье копыт по намокшей земле. За что так  карает
его вечное небо? Лишило отца, кинуло в  руки  бессовестных  людей,  многие
годы не мог найти во всей степи спокойного пристанища - уж и  довольно  бы
для одного человека, но нет, вызрело новое несчастье, на этот раз во чреве
собственной жены. Продолжателем его рода может стать человек, в чьих жилах
нет и капли крови Кият-Борджигинов.  О  вечное  небо,  пошли  ему  смерть,
освободи от вечных сомнений и терзаний!.. Что я прошу, неразумный? А  если
это сын, его плоть и кровь? Небо разгневается на того, кто хочет  погибели
для своего дитя! О небо, не лишай меня рассудка, вразуми!
   Кони устали и все чаще переходили на  шаг.  Промокшая  насквозь  одежда
липла к телу, вызывая озноб, но  он  ни  разу  не  подумал,  что  пора  бы
повернуть назад. Так и ехали всю ночь.
   Рассвет  занимался  тусклый,  безрадостный,  но  дождь  начал  утихать.
Выехали на берег Керулена, остановились. Влево от реки уходили, тесня друг
друга, пологие, с закругленными макушками сопки, правый берег был  низкий,
заболоченный, с блестками мелких озер, постепенно поднимаясь,  он,  серый,
сливался с серым небом. У  воды  стояли  густые  заросли  тальника,  ветки
гнулись от тяжести влаги, прозрачными каплями висевшей на узких листьях.
   Тэмуджин слез с коня. Боорчу и  Джэлмэ  проворно  насобирали  хворосту,
развели огонь, раздевшись донага, стали сушить одежду. Он, помедлив,  тоже
разделся. Сырые тальниковые палки горели  плохо,  шипели,  пуская  струйки
пара, дым ел глаза. Тэмуджин подумал, что его душа  сейчас  подобна  этому
огню - много горького дыма и совсем нет жара.
   -  А не порыбачить ли нам?- Запасливый Боорчу достал из  седельных  сум
невод, сплетенный из конского волоса, крючки, лески.- Пожарим свежей рыбы.
   Тэмуджин кивнул-давайте. Голые, босые, осторожно ступая  по  прибрежной
гальке, они пошли к тихой заводи. Человек должен  быть  доволен,  когда  у
него есть такие верные друзья. Пока они с ним, ничего не страшно. Не  надо
стонать от отчаяния, злиться - никто не виноват. Такая уж жизнь. Надо  или
покориться ей,  или  изменить  ее  так,  чтобы  ни  его  благополучие,  ни
благополучие близких ему людей не зависело от чужой недоброй воли.
   Боорчу и Джэлмэ вытащили невод. На мокрой  гальке  затрепетали  крупные
ленки. Тэмуджин выпутал одного из ячей. Литое, сильное тело рыбины  упруго
выгнулось, хвост хлобыстнул по голому животу.
   -  Сам в брюхо просится,- засмеялся Боорчу.
   Ленок трепыхнулся еще раз, но уже слабее,  малиновые  плавники  его  на
глазах блекли. Тэмуджин вспомнил, как рыбачил с братьями на Ононе. Таймень
попался огромный. Вдвоем с Хасаром едва  выволокли  его  на  берег.  Тогда
Хасар был не таким. Позднее начал портиться. Очень  уж  хочется  ему  быть
равным со всеми. И вот до чего дошел... Плохо двинул по зубам. Не так надо
было!
   Джэлмэ насобирал еще дров, а Боорчу насадил ленков на рожни, поставил к
огню.
   Одежда  подсохла.  Тэмуджин  надел  штаны,  растянулся  на  траве.   Он
чувствовал себя очень усталым и вялым, как снулая рыбина.
   -  Вкусная штука получится!- Боорчу щелкнул языком.
   -  Хорошая наша земля, Боорчу? А?- спросил Джэлмэ.- На  реку  поехал  -
жарь рыбу. В лесу оказался  -  ешь  мясо косули. В  степи - тарбагана  или
дзерена.
   Боорчу с ним не согласился:
   -  Хорошо, но не для всех. Рыбу надо уметь поймать, зверя -  убить.  Не
умеешь - с голоду пропадешь. А еще, скрадывая зверя, сам  оглядывайся,  не
то станешь добычей плохих людей.
   -  А почему так, Боорчу? Всего у нас вдосталь  -  зверя,  птицы,  рыбы,
травы для скота, а мы охотимся друг за другом. Я этого  понять  не  могу.-
Джэлмэ ломал тонкие прутья, кидал в огонь.
   -  Когда я был маленьким, моя бабушка рассказывала про  одного  нойона.
Он имел пять или шесть жен. Его жены никогда не ссорились. Но пошел  нойон
на войну с татарами и был убит. Дружные жены превратились в злых демонов -
мангусов,- ссорились, ругались, дрались. И  не  было  у  них  дела  важнее
этого. Так и шло до тех  пор,  пока  их  владение  не  развеялось  прахом.
Спохватились - ссориться не  из-за  чего.  Разбрелись  в  разные  стороны,
больше о них никто ничего не слышал.
   -  Вот-вот, мы тоже будем драться  до  тех  пор,  пока  наши  земли  не
перейдут в руки других народов. За это мой отец никогда не любил нойонов.
   Тэмуджину почему-то казалось, что ни о чем таком его друзья никогда  не
задумываются, во всем полагаясь на него. Оказывается, задумываются, да еще
как! Сравнение нойонов с женами, потерявшими мужа, очень верное.  Но  суть
не в том, что оно верное. Неутомимый Теб-тэнгри зовет  сокрушить  сильных.
Джамуха, напротив, хочет, чтобы все были равны. Но есть, кажется, и третий
ход. Его подсказывает, сам того, кажется, не зная,  Боорчу.  Пусть  нойоны
будут равны меж собой, пусть каждый владеет тем, что у него есть,  но  над
ними, как вечное небо  над  всем  живущим,  как  муж  над  своими  женами,
возвысится кто-то один - мудрый и справедливый хранитель правды, способный
уже  одним  тем,  что  он  есть,  гасить  раздоры,  осаживать  заносчивых,
подбадривать оробевших.
   Серые облака скатились с неба, светило горячее солнце,  над  тальниками
порхали птицы,  на  сопке  пересвистывались  тарбаганы,  отдохнувшие  кони
забрели по колено в воду,  стояли  там,  отбиваясь  хвостами  от  мошкары.
Боорчу и Джэлмэ спали под кустом, положив под голову  седла.  Огонь  давно
угас, от него осталось пятно пушистого пепла. Тэмуджин спустился  к  реке,
напился воды. Светлые струи  Керулена  облизывали  скатанные  камешки,  по
желтому песчаному дну метались блики света. Долго сидел на берегу, стиснув
голову руками, ни о чем особенном не думая, душа  словно  бы  занемела,  и
мысли были тупы, неповоротливы. Жалость к  самому  себе  сочила  кровь  из
сердца.
   Разбудил нукеров.
   -  Седлайте... Поедем,
   -  Куда?
   Он и сам не знал, куда направить коня. Только не домой.  Если  бы  юрта
Джамухи стояла в другом курене, поехал бы к нему. Джамуха - друг.  Он  все
может понять.
   Но, думая так, Тэмуджин поймал себя на том, что слишком уж  старательно
убеждает себя в этом, и ему стало совсем нехорошо. Тронул коня,  поскакал,
опустив поводья. Куда? Может быть, к Хучару? Нет, Хучар не из тех,  с  кем
можно отвести душу. Лучше уж к дяде. С ним, хитрым,  увертливым,  говорить
всегда интересно.
   К куреню Даритай-отчигина подъехали  уже  ночью.  Караульные  спросонок
подняли тревогу, из юрт повыскакивали полуголые,  но  с  оружием  в  руках
мужчины, стащили их с коней, скрутили руки.
   -  Крепче держите!- угрюмо подсказал Тэмуджин.
   Один из нукеров огрел его древком копья  по  голове.  Что-то  закричали
Боорчу и Джэлмэ, но  им  скоро  пришлось  умолкнуть,  что  было,  конечно,
наиболее благоразумным: обозленные нукеры могли в горячке и прикончить.
   Их втолкнули в юрту Даритай-отчигина. В ней  горели  жирники.  Огромная
тень дяди металась по стенам  и  потолку.  Перепуганный  не  меньше  своих
нукеров, он, путаясь в длинных рукавах халата, затягивал и  никак  не  мог
затянуть пояс с короткой саблей. Тэмуджин спросил:
   -  На войну собираешься?
   Услышав его голос, дядя перепугался еще больше. Сабля вместе  е  поясом
свалилась к ногам. Схватив жирник непослушными руками, поднес его  к  лицу
Тэмуджина, закричал:
   -  Развяжите!
   -  Так-то ты, дядя, встречаешь гостей?
   -  А ты... в гости?
   Тэмуджин понял: дядя думает, что он напал на его курень.
   -  Пришел тебя воевать! Я да вот Боорчу с Джэлмэ -  все  войско.  Твоим
трусливым караульным мы за три тумена показались.
   -  Вы что рты разинули!- срываясь на визг, закричал дядя на нукеров.- Я
сказал - развяжите! Моего дорогого племянника вервнем опутали.  До  смерти
плетьми забью.
   Дядя  разбушевался  зимним  бураном.  Но,  выгнав  из  юрты    нукеров,
успокоился, провел Тэмуджина к  почетной  стене  юрты,  усадил  на  мягкие
войлоки, излучая радушие каждой морщинкой своего лица, сказал:
   -  До чего ты меня порадовал своим приездом!
   Но Тэмуджин уже хорошо знал его, потому видел: за радушием дядя  прячет
тревогу - почему так поздно, что привело к нему нежданных гостей? Чтобы он
напрасно не изводил себя догадками, пояснил:
   -  Мы рыбачили. Завернули к тебе попутно.
   -  Обижаешь ты меня, Тэмуджин. Один я у тебя дядя. И  вот  не  приедешь
просто так, только попутно.
   -  Так будешь встречать каждый раз - кто захочет гостить у тебя?
   -  Ночь же, дорогой племянничек!
   -  Караульных ставят не для того, чтобы они спали. И не для того, чтобы
напрасно будили людей.
   -  Я им еще задам! Привыкли на других надеяться...
   -  Как это на других?
   Даритай-отчигин вдруг сорвался с места.
   -  Разговорами угощаю дорогого гостя. Все позабыл от радости!
   Он убежал из юрты. Боорчу и Джэлмэ сидели, скромно опустив глаза, но  у
того и у другого на губах усмешка.
   Дядя вернулся в сопровождении рыхлого, опухшего  от  сна  баурчи,  стал
втолковывать ему, что нужно приготовить  для  ужина.  Баурчи  почесывался,
скрывая зевоту,  судорожно  водил  скулами.  Едва  баурчи  ушел,  Тэмуджин
спросил снова:
   -  Так на кого надеются твои нукеры?
   Дядя  и  на  этот  раз  увильнул  от  ответа.  Начал  расспрашивать   о
драгоценном  здоровье  матушки  Тэмуджина,    достойнейшей    из    женщин
Оэлун-хатун. Ему пришлось в третий раз повторить вопрос.
   -  А-а... Так это очень  просто  -  место  у  нас  спокойное.  Будь  то
меркиты, татары или тайчиуты, их путь к моему куреню ляжет через ваши.
   -  Со всех сторон чужими юртами прикрылись?
   -  Не со всех. Мы зато прикрываем вас от кэрэитов.
   -  А когда они на нас нападали? Сам такое безветренное место Выбрал?
   -  Кто же мне выберет?
   -  Мудра твоя голова, дядя,- сказал Тэмуджин.- Еще не  встречал  такого
умного человека!
   Похвала пришлась по душе Даритай-отчигину.
   -  Я и у тайчиутов так делал. Мой курень никто ни разу не ограбил! -  В
его голосе прозвучала гордость.
   Тэмуджин яснее, чем когда-либо, понял, почему  этот  человек,  один  из
самых близких родичей, не помог ему ничем.
   -  Скажи мне, дядя, почему вы не избрали ханом Таргутай-Кирилтуха?
   -  Потому же, почему не избрали твоего отца и моего любимого брата,- не
захотели нойоны. Я и наши с  тобой  родичи  Алтай  и  Бури-Бухэ,  Хучар  и
Сача-беки рассудили так: кто был первым ханом монголов? Славный  Хабул.  А
кто Хабул-хан? Дед мне, Алтану, Бури-Бухэ, прадед тебе, Хучару, Сача-беки.
Таргутай-Кирилтух ему не внук и не правнук, дальний родич.  Другие  нойоны
судили,  наверное,  иначе,  но  тоже  не  хотели    видеть    над    собой
Таргутай-Кирилтуха. Я думаю, что ханом может быть только старший  из  рода
Хабула. И никто другой!
   -  А кто у нас старший?
   -  Смотри  сам.  Отец   Алтана - четвертый   сын    Хабул-хана.    Отец
Бури-Бухэ - третий сын Хабул-хана, Бартан-багатур - мой отец и твой  дед -
второй сын Хабул-хана...
   -  Значит, старший в роду ты, дядя?
   -  Конечно!- Даритай-отчигин  вроде  даже   удивился,   что    Тэмуджин
спрашивает об этом.
   -  А хотел бы стать ханом?
   -  Что ж, с помощью неба мог бы держать поводья.- Он зачем-то посмотрел
на свои маленькие руки.
   -  Да-а... Каждый хочет быть всадником, но никто -  лошадью,-  вздохнул
Тэмуджин.
   Он пробыл  в  курене  Даритай-отчигина  несколько  дней.  Ублажая  дядю
похвалами, расспрашивал о жизни в прошлом.  Много  нового  узнал  о  своем
отце, о его безуспешных усилиях добиться своего возведения в ханы и о том,
как он, никем не избранный, но опираясь на воинов  из  разных  племен,  по
сути дела, стал ханом монголов, и если бы не его ранняя  смерть,  курилтай
склонился бы перед его волей. Из этого разговора  Тэмуджин  уразумел,  что
жизнь отца вовсе не была простой и легкой, как ему казалось  раньше.  Отцу
приходилось  беспрерывно  спорить  с  друзьями  и  сражаться  с   врагами,
приближаться к цели не прямо, а обходными путями. Что изменилось после его
смерти?. Все стало не лучше, а хуже. Теперь не только  невозможно  избрать
хана, нельзя даже собрать курилтая: так разошлись  дороги  нойонов  разных
племен.
   Душевная боль не оставляла Тэмуджина, но мысли уже не  увязали  в  ней,
наоборот, сейчас он думал обо всем с какой-то особой, неведомой  до  этого
ясностью, и ему казалось, что он видит и хорошо понимает немало  из  того,
что недоступно взору и пониманию других. И еще казалось, что за эти дни он
стал вдруг много старше не только Джэлмэ и Боорчу, но и своего дяди.
   Из куреня  Даритай-отчигина  поехал  к  Алтану.  Там  застал  и  силача
Бури-Бухэ. Они уже  знали  о  рождении  его  сына.  Поздравили,  но как-то
коротко, без особой сердечности,- отдали дань обычаю.  Тэмуджин  внутренне
напрягся. Он боялся, как бы родичи не намекнули о меркитском плене  Борте.
Этого он сейчас не смог бы стерпеть, неизвестно, что бы сделал с  ними,  с
собой.  Оказалось,  однако,  что  родичам    было    не    до    мелочного
злорадствования.  В  каком-то  из  куреней  задира,   Бури-Бухэ    сначала
поссорился, потом и подрался с братом  Джамухи  Тайчаром,  тоже  известным
забиякой. Сейчас Бури-Бухэ, крутоплечий, с покатым лбом и маленькими,  как
бы вдавленными в голову ушами, сердито сопел, сжимал и разжимал кулаки.
   -  Тайчар поборол тебя?- удивился Тэмуджин.
   -  Кто меня поборет? Нет такого человека. Он крикнул своих нукеров. Они
накинули на меня аркан, проволокли за конем, потом избили.
   -  Будешь знать, как затевать драки!
   -  Он твой родич, Тэмуджин!- напомнил Алтан.- Избивая  родича,  бьют  и
тебя.
   Алтан  вывернул  свои  толстые  губы,  его  лицо  медленно   наливалось
краснотой.  У  Тэмуджина  гулко  заколотилось  сердце.  Еще   осмеливается
упрекать!  Где  был  Алтан,    когда    его    выставлял    на    позорище
Таргутай-Кирилтух? Почему тогда не наливался краснотой и не выпячивал свои
губы? Все эти слова висели у него на самом кончике языка. Но он  не  хотел
ссориться. Сказал мирно, только подрагивающий голос показывал, чего  стоит
ему сдержанность:
   -  Обидно, когда бьют родичей. Это так. Но и сами родичи  должны  уметь
постоять за себя.- И не удержался, уколол:- Когда мне было трудно, кому  я
жаловался?
   Лицо  Алтана  чуть  слиняло,  и,  когда  заговорил,  в  голосе   злости
поубавилось.
   -  Тогда было другое время. Мы были среди чужих. И всем жилось  трудно.
Сейчас мы среди своих. Но снова чужие обижают нас.
   -  Они не чужие. Джамуха мой анда. Тайчар его брат.
   -  Потому-то и говорим с тобой, Тэмуджин.
   -  И напрасно говорите, Алтан. Не  вы  ли  добивались,  когда  ушли  от
Таргутай-Кирилтуха, чтобы никто из нас не был ни выше, ни ниже, ни старше,
ни младше других? Почему же я должен разбираться, кто прав,  кто  виноват?
Кого защищать, кого наказывать? Нет,  Алтан  и  ты,  Бури-Бухэ,  когда  мы
говорим друг с другом, слово каждого из нас весит одинаково.
   Он сразу же уехал. Пусть пораскинут умом, поразмыслят как  следует  над
этими словами. Может быть,  и  поймут,  что  они  только  воображают  себя
всадниками, на самом же деле - лошади, кто  ловкий,  тот  и  оседлает.  Не
лучше ли, не разумнее ли, если так, иметь одного  хозяина?  Поймут  это  -
всем будет легче.
   Ехали шагом.  Над голубоватой степью, над  пологими  холмами  струилась
рябь марева. Было  душно  от  горького  запаха  трав,  от  полынной  пыли,
желтоватым облаком катящейся под копытами коней. Показались  юрты  куреня.
Они плыли над землей и колыхались  вместе  с  текучим  воздухом.  Тэмуджин
покусывал губы. Глупо было убегать - разве убежишь от  того,  что  в  тебе
самом?
   По куреню, опережая их, побежала  весть  -  Тэмуджин  приехал.  Из  юрт
выходили нукеры, старики, женщины, прижимали руки к груди, кланялись:
   -  С сыном тебя, Тэмуджин!
   -  Будь счастлив ты и твое потомство!
   Его острый взгляд скользил по лицам людей,  и  ему  казалось:  все  они
догадываются, что творится у него в душе. У коновязи бросил повод  в  руки
Джэлмэ и быстро пошел в свою юрту. Почти следом пришла мать. Едва взглянув
на нее, он понял-Хасар нажаловался. Он опустил голову, глухо попросил:
   -  Ты только не ругайся...
   Руки матери опустились на его голову, скользнули по косичкам к  вискам,
пальцы пробежали по пылающим ушам, по скулам,  заросшим  короткой  жесткой
бородой.
   -  Не изводи себя, сынок. И нас  не  мучай.  Идем,  взгляни  на  своего
первенца.
   Она взяла его за руку и, как маленького, повела к дверям. Ее ласковый и
печальный голос пробудил в нем жалость к себе, разом затопившую все нутро.
   Ничего не видя перед собой, прошел в  юрту  Борте.  Жена  сидела  перед
берестяной колыбелью. Увидев его, она сделала невольное движение  к  сыну,
будто  хотела  заслонить  его  собой.  Засуетилась  сердобольная  Хоахчин.
Тэмуджин наклонился над колыбелью.  Ребенок  спал.  Маленький,  он  чем-то
напоминал голого  птенчика.  Его  головка  была  покрыта  редкими  мягкими
волосами. Они  были  черными.  Он  распрямился.  Борте  быстро  приподняла
колыбель. Солнечный свет из  дымового  отверстия  теперь  падал  прямо  на
голову мальчика, вспушенные волосенки, облитые лучами, стали красноватыми.
Тэмуджин вздрогнул.
   -  Сын! Мой сын!
   Из глаз Борте брызнули слезы. Не пряча лица  и  не  вытирая  слез,  она
улыбалась какой-то замученной и в то же время счастливой улыбкой.

     XII

   Утренний холод вползал под овчинное одеяло и студил расслабленное  сном
тело. Джамуха в  полудреме  придвинулся  к  теплому  боку  жены,  поправил
одеяло, но заснуть уже не мог.
   В дымнике юрты голубело небо  и  капелькой  дрожала  угасающая  звезда.
Дверной караульный ходил вокруг юрты и гнусаво пел  про  то,  что  длинная
ночь прошла благополучно, высокородного нойона и его золотую  хатун  никто
не украл, на курень никто не напал, скоро он пойдет домой, будет есть сыр,
запивая его кислым молоком, разговаривать со своими сыновьями и  женой,  а
потом заснет...
   Уржэнэ лежала на спине - глаза плотно закрыты, дыхание колеблет завиток
шерсти одеяла,  подтянутого  к  подбородку,  прядь  длинных  черных  волос
пересекла лицо. Джамуха взял прядь,  толкнул  кончик  в  нос  Уржэнэ.  Она
громко чихнула, открыла глаза.
   -  Вставай, золотая хатун.
   Поеживаясь от холода, она поднялась, разожгла  очаг.  Юрта  наполнилась
запахом дыма аргала. Джамуха любил этот запах и сухое тепло очага,  лежал,
блаженно потягиваясь, слушал, как просыпается курень.  Проскрипели  колеса
телеги, щелкнул кнут, взвизгнула собака. Караульный  уже  не  пел,  ходил,
покашливая и что-то бормоча себе под нос.
   -  Караульный!
   Дверной полог поднялся. Холодный воздух вкатился  в  юрту,  смешался  с
дымом и устремился вверх. На смятой траве на земле перед юртой лежал седой
иней. Караульный, сгибаясь, переступил через порог, склонился еще  ниже  -
кланялся.
   -  Закрой полог! Можешь идти и есть свой сыр и пить молоко. Но если еще
будешь по утрам будить меня песнями... Иди. Пошли моего брата Тайчара сюда.
   Джамуха встал, накинул на плечи халат, сел к очагу, поставив босые ноги
к горячим камням. Над огнем в  низком  широком  котле  жарилось  мясо.  На
маленький, коротконогий столик Уржэнэ поставила  две  чашки  с  кумысом  и
медную  тарелку  с  желтоватыми  лепешками  сушеных  молочных   пенок    и
снежно-белым рассыпчатым творогом.
   -  Ешь.
   -  Я подожду мяса.
   -  Наваливайся на белую еду'.  Скоро  ее  будет  совсем  мало.-  Уржэнэ
помешала шипящее,  дразняще  пахнущее  мясо, подцепила кусочек, обжигаясь,
разжевала.- Скоро будет готово... Не люблю я осень... А еще  больше  зиму.
Холодно. Ночи длинные.
   [' Белая еда - молочная пища.]
   -  Зиму и я не люблю. Осень - другое дело.
   Пришел Тайчар, сел к столику, скрестив ноги, достал нож.
   -  Ну, я готов.
   -  Есть, что ли?-  усмехнулся  Джамуха.-  Есть,  братишка,  все  всегда
готовы.
   Джамуха любил своего младшего брата.  Горячий,  резкий,  он  ничего  на
свете не боится, настоящий степной удалец. Окрепнет, войдет в силу - будет
хорошей опорой.
   -  Тайчар, я вчера видел пролет гусей. Возьмем трех-четырех  нукеров  и
поедем на озера.
   -  А меня оставляешь?- спросила Уржэнэ.
   -  Возьмем и тебя. Но больше никого. Хочу  отдохнуть  от  людей...  Эх,
добыть бы где кречетов, таких, как у хана Тогорила... Что может быть лучше
охоты с ловчей птицей!
   -  И без кречетов настреляем,- сказал Тайчар,  отломил  кусок  лепешки,
запихал в рот.- Э, а мы разве не кочуем?
   -  О какой кочевке говоришь?
   -  От Бэлгутэя слышал: завтра кочуем на зимние пастбища. Шаман гадал на
внутренностях барана и нашел, что этот день благоприятный.
   -  Вот как... Перекочевка...- Вдруг  рассердился:-  Уржэнэ,  сколько  я
буду ждать мяса!
   Шаман. Опять этот шаман. И с ним Тэмуджин. Прежде чем выбирать день для
перекочевки на зимние пастбища, могли бы поговорить с ним. Или  его  слово
для Тэмуджина уже ничего не значит?  И  это  -  анда!  Уж  не  считает  ли
названый брат, что стал владетелем и его племени? Слух идет, что  анда  со
своими родичами много говорил о хане Хабуле, о хане  Амбахае,  ему  же  об
этом - ни слова. Вот тебе и одна душа, одна судьба...
   -  Просил есть, а сам сидишь...- с обидой сказала Уржэнэ.
   Мясо стояло на столике. Обжаренные кусочки, присыпанные перьями  дикого
лука-мангира, слегка дымились, но есть ему  расхотелось,  мясо  показалось
слишком жестким и чрезмерно жирным.
   -  Так собираться на охоту или нет?- спросил Тайчар.
   -  Подожди...
   Он оделся в свой лучший  халат,  прицепил  к  поясу  нож  с  серебряной
цепочкой, вышел из юрты. Солнце уже растопило иней,  трава  и  земля  были
мокрыми, как от летней росы. В юрте  Тэмуджина  полукругом,  по  правую  и
левую руку от хозяина, сидели Даритай-отчигин, Сача-беки, Боорчу,  Джэлмэ,
младшие братья Тэмуджина, шаман  и  какой-то  незнакомый  Джамухе  молодой
парень  со  строгим    не    по    возрасту    лицом.    Баурчи    Шинкур,
суетливо-расторопный, услужливый, черпаком доставал из  кадки,  сшитой  из
воловьей кожи, тарак и подливал в чаши гостей.  Борте  сидела  у  очага  и
кормила грудью сына Джучи.
   Тэмуджин подвинулся,  освобождая  место  рядом  с  собой,  и  пригласил
Джамуху. Но Сача-беки вроде бы  ненароком  передвинулся  на  освобожденное
место: не хотел сидеть ниже Джамухи. И Джамуха  не  пошел  к  ним,  присел
рядом с Борте.
   -  Я только что поел...
   -  Анда, видишь, какой  нукер  ко  мне  пришел!-  Тэмуджин  показал  на
строгого парня.- Это брат Джэлмэ, Чаурхан-Субэдэй, сын одного из мудрейших
людей... Жаль кузнеца Джарчиудая. Если бы он пожил еще немного, увидел бы,
что я его желание исполнил...
   Джамуха смотрел на Тэмуджина. Анда  весел,  доволен,  таким  он  бывает
всегда, когда к нему приходят из чужих куреней крепкие, сильные  парни.  У
него какая-то ненасытная жадность на людей, кажется, всех  бы  подвел  под
свою руку. На что-либо другое он не жаден. С легким сердцем  может  отдать
все. Недавно его нукеры отогнали от татар табун  лошадей.  В  этом  табуне
оказалась чалая кобылица редкой красоты и резвости. У Джамухи  разгорелись
глаза. Тэмуджин заметил  это,  подал  аркан  -  лови,  твоя.  Джамуха  был
удивлен. Будь на месте Тэмуджина он сам, ни за что бы не  отдал  кобылицу.
Щедр анда, надо сказать, не только с ним, даже для простого нукера  ничего
не пожалеет, если  нукер  сумеет  угодить  ему.  Чем  угодил  этот  парень
Тэмуджину? Сын кузнеца молод. Ну, брат Джэлмэ. Так  это  не  много,  чтобы
приблизить его к себе, посадить рядом с нойонами... А что, если  попросить
у Тэмуджина парня? Отдаст или нет? Если не отдаст, разве он анда?
   -  Тэмуджин, из парня получится хороший нукер, добрый спутник в дороге,
острый меч в нападении и крепкий щит в отступлении. Подари парня мне.
   -  Анда Джамуха! Чаурхан-Субэдэй завещан мне  мудрым  Джарчиудаем.  Так
могу ли отпустить его вопреки завету старого человека?
   Джамуха кивнул - правильно. Все правильно. Никому ни  одного  воина  не
уступит анда. Далеко устремился своими мыслями. Но не слишком ли далеко? И
не слишком ли рано возвел себя в большие владетели? Не  слишком  ли  низко
ценишь его, Джамуху? Видно, мало знаешь... Что ж,  можно  и  образумить...
Было время, он и самого  хана  Тогорила  умел  заставить  делать  то,  что
хотелось.
   Маленький Джучи чмокал губами, тиская ртом грудь матери,  косо  смотрел
на Джамуху. Уж и сыном обзавелся анда. Во всем ему везет. Хотя везение  ли
это, еще не известно, волосы-то у мальчика все-таки черные,  а  не  рыжие,
как уверял Тэмуджин.
   -  Анда, ты нас совсем не слушаешь!-громко сказал Тэмуджин.- Мы говорим
о том, где лучше поставить на зимовку курени.
   <Видишь ты -  вспомнил.  А  сами,  наверно,  все  решили.  Пусть  будет
по-вашему, но ты, анда мой, должен понять, что так  люди,  уважающие  друг
друга, не делают>.
   -  Мне  все  равно,  Тэмуджин.  Возле  гор  остановиться  иль  у  речки
поселиться...
   Понятно, что для Джамухи было далеко не все равно, куда кочевать.  Этим
он хотел сказать другое. Он предупреждал Тэмуджина: <Смотри, анда, у  меня
кочевых путей много, могу и не следовать за тобой. Я без тебя  проживу,  а
ты без меня - едва ли>. Но Тэмуджин не мог или не захотел понять  скрытого
смысла его слов, насторожился па одно мгновение, однако тут же заговорил о
чем-то другом с Сача-беки. Зато Борте, видимо, почувствовала, что  не  все
здесь  ладно,  как-то  странно,  недоверчиво  и  одновременно  со  скрытым
высокомерием посмотрела на Джамуху. Очень уж  много  мнит  о  своем  муже.
Забыла, кто ее вытащил из постели меркитского воина!
   Джамуха вернулся в свою юрту. Тайчар уже ушел. Велел Уржэнэ позвать его
и ближних нукеров. Поджидая  их,  крупными  шагами  мерил  мягкий  войлок.
Столько светлых надежд связывал с андой. И все это рухнуло, развалилось  в
труху, как сгнившее на корню дерево. Обидно было и то,  что  сам  невольно
помог Тэмуджину. Если бы сразу, после того как разбили меркитов, отделился
от него, не  смог  бы  он  собрать  вокруг  себя  столько  людей...  Своим
присутствием укрепил его стан.  Но,  может  быть,  и  сейчас  еще  не  все
потеряно? Телега легко катится, пока все колеса на месте.  Убери  хотя  бы
одно - стоять ей на месте.

      * ЧАСТЬ ПЯТАЯ *

     I

   После разговора с Елюй Люгэ Хо  чувствовал  себя  зайчонком  на  доске,
плывущей по реке,- и страшно, и деваться некуда.
   А вскоре в Чжунду приехали татары во главе с Мэгуджином Сэулту. Приняли
их при дворе довольно прохладно. Мэгуджин Сэулту, грузный, пузатый старик,
жаловался: минувшей весной был великий мор, из каждых десяти лошадей  пало
восемь, им самим ездить не на чем. В  ближайшие  три-четыре  года  они  не
могут дать золотому государю ни одной лошади. Юнь-цзы пригрозил, что, если
они не пригонят табуны, в степи будет послано войско. Татары посовещались,
уступили. Они дадут сыну неба половину того  количества  лошадей,  которое
поставляли раньше. Юнь-цзы зло  рассмеялся  в  лицо  татарским  нойонам  и
сказал, что они будут жить в столице до тех пор, пока не образумятся.
   Торг продолжался день за днем. Оставаясь  одни,  татары  без  стеснения
ругали императора. Многие годы они служили ему как верные нукеры.  А  чего
добились? Сын неба, свалиться бы ему с царственных носилок и сломать  шею,
в своих требованиях становится все более неумеренным, если покориться, его
жадность чище любого мора опустошит  кочевья.  Но  и  противиться  трудно.
Соседние племена, которые  могли  бы  стать  союзниками,-  кровные  враги.
Дружба с меркитами вроде  бы  и  начала  налаживаться,  но  они  не  скоро
оправятся от поражения, ждать помощи от них не приходится.
   Мэгуджин Сэулту больше молчал, задумчиво барабанил  пальцами  по  пузу,
туго обтянутому шелком халата. Но его более молодые спутники готовы  были,
кажется, голыми руками вырвать печень у сына неба. Особенно непримиримым и
несдержанным на язык был молоденький сын  Мэгуджина Сэулту - Тамча. Ломким
голосом он иногда произносил такие слова об императоре, что Хо не  решался
передать  их  Хушаху  и  Юнь-цзы.  Горячий,  злоязыкий  Тамча   с    легко
вспыхивающим юным  лицом  и  блестящими,  будто  покрытыми  черным  лаком,
косичками, чем-то пришелся по душе Хо. Его страстные  выпады  против  сына
неба слушал всегда с тайным одобрением.
   Елюй Люгэ ничем не давал о себе знать, н Хо начал понемногу забывать  о
нем. Но едва татары уехали (они дали-таки  обещание  выполнить  требование
императора), едва Хо появился в своей  клетушке,  как  за  ним  под  видом
торговца земляными орехами пришел тот же воин-кидань и повел в  дом  возле
городской стены, Елюй Люгэ встретил его сурово.
   -  Почему ни разу не пришел сюда?
   -  Как я мог прийти, если даже дома не был все эти дни?
   -  Ну, хорошо,- сухо принял его оправдание Елюй Люгэ,- рассказывай.
   Хо рассказал все, что слышал, до самых грязных ругательных  слов.  Елюй
Люгэ повеселел.
   -  Так,  так...  Ругают  императора?  Ничего,  скоро  и  бить    будут.
Правителей этой земли всегда сметали холодные бури севера. Когда-то  нами,
киданями, здешние императоры помыкали так же, как князь Юнь-цзы  татарами.
А мы пришли и на двести лет утвердили свою власть.  Но  и  мы  повернулись
спиной к северу. И когда там  зашевелились  чжурчжэни,  мы  грозовую  тучу
приняли за легкое облачко. За это и поплатились. Однако и чжурчжэни ничему
не научились... Это принесет им погибель. А мы снова вознесем  свое  знамя
над нашим государством. Золото слепит своим блеском, но ему ли в твердости
равняться с железом. Железная династия будет жить...
   Елюй Люгэ говорил, позабыв о Хо,  потом  спохватился,  сел  к  столику,
достал кожаный мешочек, встряхнул. На лакированную  крышку  посыпались  со
стуком и звоном небольшие продолговатые слитки серебра.
   -  Смотри. Все это твое.- Он ссыпал серебро в  мешочек,  затянул  шнур,
поднялся.- Бери. Каждый раз будешь получать столько же. Я,  в  отличие  от
твоих хозяев, умею ценить верных людей.
   Серебро Хо положил туда же, где лежали  деньги,-в  ямку  под  циновкой.
Щедрое вознаграждение  не  радовало.  Если  и  до  этого  служба  казалась
недостойным занятием, то теперь, когда, пусть и не по своей воле, помогает
изменнику, он - преступник без совести и чести. И  если  его  когда-нибудь
пригвоздят к деревянному ослу, кара будет заслуженной.
   Цуй и Ли Цзяну не осмеливался показаться на глаза.  В  свободное  время
никуда не выходил из своей клетушки, лежал на циновке, корчась от  холода,
страдая от кашля и насморка, мучаясь от невозможности что-либо изменить  в
своей жизни. Оставить Цуй, Ли Цзяна и бежать? Это будет  еще  одно  черное
предательство, после которого тот, у кого есть хотя бы немного совести, не
имеет права жить. Ну, а сейчас, когда им, быть может, трудно, как  никогда
в жизни, он, валяясь  здесь,  не  предает  их?  Эта  мысль  заставила  его
подняться с циновки.
   Зима уходила. Пригревало солнце, и на улице было много  теплее,  чем  в
промозглой каморке. Цуй веником подметала  дорожку  у  дома.  Увидев  его,
вприпрыжку побежала навстречу, но вдруг  застеснялась,  остановилась.  Его
сердце сжалось от тоскливой радости.
   -  Ты где потерялся, Монгол?  Вчера  мой  отец  ходил  тебя  искать  на
службу. Но его не пустили.
   -  А зачем он... искал меня?
   -  К нам приехал муж моей старшей сестры.
   -  Он увезет тебя?- Хо схватил ее за руку.
   Цуй отвернулась.
   -  Не знаю. Мы об этом еще не говорили.
   -  А когда будете говорить?
   -  Наверно, после праздника. Сейчас все мы готовимся к празднику.
   -  Какой праздник?
   -  Ну, Хо, ты, видно, спал, не просыпаясь, две луны подряд. Скоро Новый
год [По старому китайскому календарю Новый год приходится на конец зимы.].
   -  Ах, да... Новый год... Муж твоей сестры богатый человек?
   -  Разве может быть богатым тот, кто возделывает землю?-  сказала  Цуй,
явно повторяя чьи-то слова.
   -  Как его зовут?
   -  Бао Си. Пойдем же, ты увидишь его.
   <Эх, Цуй, лучше бы мне его никогда не  видеть>,-  подумал  Хо.  Бао  Си
помогал Ли Цзяну делать праздничные бумажные фонарики. Черноусое лицо  его
было до черноты обожжено солнцем,  руки  в  ссадинах  и  царапинах,  сразу
видно, что ему  приходится  работать  под  открытым  небом.  На  нем  были
короткий халат, широкие штаны,  по-крестьянски  подвязанные  у  щиколоток,
туфли из грубой кожи. Вначале он почти не принимал  участия  в  разговоре,
ловко вырезал из бумаги причудливых зверушек, разные  узоры  и  завитушки,
посматривал на Хо внимательными, изучающими  глазами.  Старик  расхваливал
зятя:
   -  Он у нас ученый человек. Он мог бы и большим чиновником стать.
   Видимо, Ли Цзяну очень не хотелось, чтобы Хо принял Бао Си за  простого
земледельца. Сам Бао Си не был озабочен,  за  кого  его  примет  Хо,  ему,
пожалуй, даже было не очень приятно слушать похвальное слово его учености.
   -  Если все станут чиновниками, писцами,  толкователями  древних  книг,
кто будет выращивать злаки,  выделывать  шелк,  строить  стены  городов  и
дома?- спросил он.
   -  Этим  пусть  занимаются  те,  кто  не  умеет  начертить  ни   одного
иероглифа. Неразумно, имея коня, в дальний путь  отправляться  пешком.-  И
совсем неожиданно для Хо старик вдруг заключил:- Бао Си,  ты  и  есть  тот
самый неразумный...
   Бао Си улыбнулся и, разглаживая на столике бумажную ленточку, прочел:

                       Иду за сохою -
                       Я рад весенним работам.
                       Довольной улыбкой
                       В крестьян я вселяю бодрость.
                       Здесь ровное поле
                       Ласкает далекий ветер,
                       И славные всходы
                       Уже набухают....
                       Хотя еще рано
                       Подсчитывать доблесть года,
                       Но в самой работе
                       Нашел я большое счастье.

                       [Тао Юань-мин (365-427 гг.).]

   -  Ты только послушай, Хо! Это мой зять. Бао Си,  я  начинаю  думать  -
твои познания почти равны моим. Но ты ковыряешься в земле. Ты  занимаешься
пустяками...
   Бао Си подмигнул Хо и Цуй, сказал с почтительностью:
   -  Мы оба делаем бумажные фонарики.
   -  Не равняй меня с собой. Было время, и важные  сановники  выслушивали
меня. Мое слово достигало ушей самого императора, будь  благословенно  его
имя! Мои ноги ступали по  дорожкам  и  яшмовым  полам  покоев,  где  любая
занавесь, статуэтка, ваза  стоит  столько,  сколько  ни  тебе,  ни  Хо  не
заработать за всю жизнь.
   -  Вот это верно!- живо подхватил Бао Си.

                 Здесь государь проводит дни с гостями.
                 Я слышу: музыка звучит опять.
                 Те, что в халате с длинными кистями,
                 Купаться могут здесь и пировать.
                 Но шелк, сияющий  в дворцовом зале,-
                 Плод женского бессонного труда.
                 Потом мужчин кнутами избивали
                 И подати доставили сюда...
                 Вина и мяса слышен запах сытный,
                 А на дороге кости мертвецов...

                 [Ду Фу (711-770 гг.).]

   -  Бао Си, ты ведешь себя непристойно!- Ли  Цзян  постучал  пальцем  по
кромке стола, сердито двинул в сторону  бумажные  обрезки.-  Ты  возводишь
хулу на государя. За это вырвут язык.
   -  Но стихи написаны давно и не про этого императора.
   -  Этот ли, другой - какая разница?
   -  Тоже верно, разницы никакой,- согласился Бао Си.- Так, а?
   Старик  бросил  подозрительный  взгляд  на  зятя,  ничего  не  ответил,
накинулся на Цуй:
   -  Ты чего сидишь и слушаешь разговоры  мужчин?  Ужин  должен  быть  на
столе, а ты огонь не разводила.
   После ужина Ли Цзян вышел проводить Хо. Оглядываясь на дом, тихо сказал:
   -  Не принимай все слова моего зятя. Он  провалил  испытания  и  с  той
поры сердит на всех, кто выше его... Хо, говорил ли ты обо мне с Хушаху?
   Старик спросил об этом как бы  между  делом,  но  его  морщинистая  шея
вытянулась, лицо стало испуганным. И  у  Хо  не  повернулся  язык  сказать
правду.
   -  Н-нет, не говорил...
   -  Ты был очень занят, я понимаю,- Ли Цзян с облегчением  вздохнул.-  Я
сказал Цуй, что ходил искать тебя. Но я хотел сам поговорить с господином.
Он был тоже очень занят... Стража не пустила к нему. Ты поговори, Хо... Не
хочется мне отправлять Цуй. Ох, как не хочется!
   -  Учитель, вы не отправляйте ее. Вы...
   -  Хо, ты делай то, о чем я прошу.
   На другой день Хо вместе с Бао Си  и  Цуй  пошел  смотреть  праздничный
город. Улицы, площади были заполнены людом. Шла бойкая торговля. На возах,
на прилавках и просто у стен на земле стояли мешки с мраморно-белым рисом,
кошелки с яйцами, висели свиные туши, битые курицы,  утки,  вяленая  рыба,
сушеные трепанги, рядами выстроились котлы  и  чаши  с  бобовым  творогом,
кувшины с маслом и вином, грудой лежали различные коренья и пучки  сушеных
приправ. Торговцы вразнос с лотками на широких ремнях,  перекинутых  через
плечи,  толкались  в  толпе,  вопили  на  разные    голоса,    расхваливая
лакомства - обжаренные  куриные  потроха,  нанизанные  на  тонкие  лучины,
резное печенье, вяленые фрукты, сладости. Многие кушанья готовились  здесь
же. Дымились жаровни. С запахами пряностей смешивались запахи  пригорелого
бобового масла и жареного мяса. Продавцы лапши за широкими столами  месили
тесто.
   У одного из этих столов они остановились. Пожилой человек с закатанными
до  локтей  рукавами  халата,  густо  припудренного  мукой,  только    что
приготовил толстую полосу упругого теста. Взяв ее  за  концы,  поднял  над
головой, одновременно широко разводя руки. Полоса  растянулась  в  длинный
жгут. С размаху бросил на стол - шлеп! Сложил жгут  вдвое,  снова  вскинул
над головой... Движения его рук становились все быстрее,  быстрее,  шлепки
почти сливались в один звук. Резко, вдруг мастер остановился. В его  руках
был уже не жгут теста, а пучок  тонких  нитей  лапши.  Обрезав  концы,  он
встряхнул ее, положил на стол, вытер вспотевшее лицо.
   -  Вы как замешиваете такое тесто?- спросила любопытная Цуй.
   -  Очень просто. Я буду делать, ты смотри.
   Но тут  к  столу  подошел  хорошо  одетый  господин  со  слугой,  грубо
отодвинул Цуй от  стола,  небрежно  бросил  мастеру  связку  монет,  белым
пальцем с лакированным ногтем показал слуге на пучок  лапши  -  бери.  Цуй
смотрела на него с недоумением и обидой. Хо возмутился:
   -  Вы могли бы не толкаться!
   Даже не взглянув на Хо, чиновник повернулся, пошел, наступив Бао Си  на
ногу. Тот вспыхнул, громко сказал:
   -  Чжурчжэнская собака!
   Заносчивый господин резко повернулся, шагнул к Бао Си.
   -  Ты что сказал? Кто я? Повтори!
   -  Ты - жирная, откормленная свинья!
   -  Стража! Государственный преступник!- Господин вцепился в Бао Си.
   Хо налетел на него сбоку, с силой толкнул. Господин свалился на  землю,
выпустив Бао Си. Хо увидел шарахнувшихся во  все  стороны  людей,  ужас  в
глазах торговца лапшой, сгреб Цуй за руку и побежал.  Их  нагнал  Бао  Си.
Смешались с толпой, потом нырнули в узкий,  извилистый  переулок,  быстрым
шагом ушли от опасного места.
   Хо все еще держал Цуй за руку. Девушка вертела во все стороны  головой,
боялась каждого встречного.
   -  Теперь не поймают,- успокоил ее Хо.
   -  Правда? Я чуть не умерла со страху...
   -  Если бы они нас схватили - конец. Уж я на них насмотрелся.
   -  Я тоже насмотрелся,- сказал Бао Си, плюнул с ожесточением.- Ненавижу
таких! Они сдирают с народа последнюю одежду, нет одежды -  кожу.  А  твой
отец, Цуй, упрекает меня, что не стал чиновником. Когда  был  моложе,  мне
хотелось носить на поясе дощечку для записей. Я выдержал первое  испытание
и получил низшую ученую степень. Но дальше дело  не  пошло.  Недостатка  в
знаниях не было, а был недостаток в деньгах. В этом государстве  продаются
даже ученые степени. Тупицы и невежды, льстецы и пройдохи  присвоили  себе
все. Хорошо, что я не стал таким, как  этот  чванливый  дурак!  Надо  было
добыть из его носа цвет радости'...
   [' Цвет радости - красный.]
   Бао Си распалялся все больше. Редкие прохожие с удивлением оглядывались
на него. Цуй было успокоилась, но  сейчас,  слушая  его,  невольно  жалась
ближе к Хо. Ей, с малых лет привыкшей  чтить  чиновников,  слова  Бао  Си,
видимо, казались святотатством. Да и  Хо  было  не  по  себе.  Слишком  уж
непривычно, ново было все, что говорил Бао Си.
   -  Не надо так, Бао Си. Не будет чиновников и  сановников,  кто  станет
заботиться о народе?
   Бао Си растопорщил черные усы.
   -  Им не до заботы о нас. Главная забота - о себе.  Друг  перед  другом
выхваляются не доблестью, не  глубиной  ума,  не  познанием  в  науках,  а
богатством. И тянут из нас силы, как тля соки из зеленого листа. А что, не
так? Вот наш почтенный Ли Цзян. Что он  заслужил?  Стал  немощен,  стар  -
изгнали.
   Хо до сих пор остро переживал свою  невольную  вину  перед  Ли  Цзяном,
угрюмо пробормотал:
   -  Его оклеветали.
   -  Вот-вот! Не мудрость, а ложь, клевета правят нами.
   Конечно, Бао Си слишком резок. Но он во многом,  наверное,  прав.  Если
оглядеться, то вокруг него, Хо, одна ложь  да  еще  обман,  коварство.  Он
помогает Хушаху недостойным способом  выуживать  тайные  думы  кочевников.
Хушаху же ведет какую-то хитрую  игру  против  князя  Юнь-цзы,  Елюй  Люгэ
вынашивает темные замыслы и хочет быть осведомленным в том, чего ему знать
не полагается, а он меж ними что сухой боб в барабане - летает от стенки к
стенке, выбивает дробь, какую им хочется. Солгал, что  найманы  хотели  бы
подергать государя за его золотую  бороду,-  получил  награду  от  Хушаху,
выдал чужие тайны - Елюй Люгэ одарил серебром. Даже Цуй спас от замужества
ложью. Выходит, прав Бао Си, людьми правит не честность и совестливость, а
хитрость, лукавство, ловкая ложь.
   Они вышли на площадь  веселья.  Ряженые  зазывалы  на  высоких  ходулях
приглашали народ в театры, где давали представления  актеры,  и  в  театры
теней. Удары медного  гонга  звали  к  легким  ширмам,  над  ними  ходили,
кланялись, пели, сражались куклы. На высоком  помосте,  открытом  со  всех
сторон, вертелся фокусник, показывая зрителям  снятый  с  плеч  халат;  он
вскидывал его, ловил на лету, сминал в комок, снова разворачивал  и  вдруг
начал вытаскивать из складок кувшины с  водой,  сначала  маленький,  потом
побольше, еще больше, наконец поставил на помост такой  кувшинище,  что  и
сам бы мог уместиться в нем, вслед за  этим  в  руках  фокусника  оказался
живой петух.  Птица  хлопала  крыльями,  крутила  головой  с  ярко-красным
гребнем, вырвавшись из рук, взлетела на  шест,  и  по  площади  разнеслось
вызывающе-насмешливо: <Ку-ка-ре-ку!>
   Цуй позабыла все свои страхи, смеялась, хлопала в ладоши, дергала Хо за
рукав, звонко кричала:
   -  Смотри, Хо, смотри!
   Он  смотрел  и  тоже  смеялся.  Но,  вспомнив,  что  скоро  Цуй  уедет,
потускнел. Плохо ему  будет,  если  в  этом  большом,  многолюдном  городе
останется совсем один. Да что же это  такое  делается?  Почему,  зачем  он
праздно шатается по городу, если все решится через несколько дней?
   -  Бао Си, не увози Цуй...
   Бао Си в это время  смотрел  на  фокусника,  который  поставил  на  нос
длинную  бамбуковую  палку  с  вращающейся  на  конце  глиняной  тарелкой,
обернулся, спросил:
   -  Ты что-то сказал?
   -  Не увози Цуй!
   Бао Си фыркнул, скосил глаза на девушку, потом посмотрел на  Хо,  опять
фыркнул.
   -  Понимаю... Но ты, наверное, не хочешь, чтобы она и  ее  отец  умерли
голодной смертью? Я не богатый. У меня один цин' земли. Но все  же  урожая
бобов и проса хватает...
   [' Ц и н - мера площади, немногим более шести гектаров (кит.).]
   -  Бао Си, ты возьми вместе с нами и Хо!
   -  Ну что ты говоришь, Цуй! Кто  его  отпустит?  И  что  он  там  будет
делать?
   Слушая Бао Си, Хо кивал головой: да, это так,- а думал о другом.  Никто
из них не догадывается, что у него есть в запасе деньги. На  первое  время
их хватит, а там можно было бы что-то и придумать. Ни Цуй, ни Ли Цзяну  он
не дал бы умереть с голоду. Вся беда, однако, в том,  что  денег  от  него
старик не примет. Где же! Ему ли, чьи слова  достигали  ушей  самого  сына
неба, пользоваться поддержкой какого-то Хо. А что, если... Снова хитрость.
Но его хитрость совсем другая, он не себе ищет выгоду, вернее,  не  только
себе...
   -  Цуй, Бао Си, я совсем забыл... Мне надо идти домой.
   -  Ты что, Хо!- всполошилась Цуй.- Мы сегодня будем провожать  на  небо
Цзао-вана, бога домашнего очага. Неужели ты не будешь с нами?
   -  Я приду, Цуй. Приду.
   Он пришел в свою каморку, закрыл двери  на  засов,  пересчитал  деньги,
перебрал, взвешивая на руках, слитки серебра из мешочка Елюй Люгэ. Не  так
уж много. Но и не мало. Часть слитков он высыпал в ямку, часть  оставил  в
мешочке, спрятал его за пазуху. По дороге к  дому  Ли  Цзяна  купил  целую
корзину сладостей, изжаренную и окрашенную в огненно-красный цвет  курицу,
кувшин вина. Цуй ахнула:
   -  Смотрите, наш Монгол стал богачом!
   Ли Цзян недоверчиво ощупал  праздничную  курицу,  понюхал  вино,  помял
сладости и облизал пальцы.
   -  Тебе, видно, стали платить большое жалованье?
   -  От вас, учитель, я получаю знания. И за них мне платят... Учитель, я
говорил с Хушаху. Он помнит и любит тебя... Он говорит: <Достойный Ли Цзян
ушел на отдых, по я его по-прежнему считаю на  службе.  Передай,  говорит,
Хо, вот это>.- Хо достал мешочек.
   Старик трясущимися пальцами растянул шнурок, высыпал слитки на ладонь.
   -  Меня, старого Ли Цзяна, нельзя забыть.
   -  Но это, учитель, еще не все. Хушаху сказал, что время от времени  он
будет через меня спрашивать у вас совета по  наиважнейшим  государственным
делам. А значит, как я думаю, время от времени  не  обойдет  вас  и  своей
щедростью.
   -  Отец, мы никуда не поедем?- спросила Цуй.
   -  Не  знаю,  что  и  делать  теперь.  Им  трудно  без   меня    решать
государственные дела...- заважничал Ли Цзян.
   -  Хо, ты принес счастливую весть! Какой ты у нас молодец, Хо!
   -  Дочь, кто неумеренно выражает радость, того ждет горе. Помолчи.
   Бао Си стоял в стороне, и Хо все время ощущал на себе  его  пристальный
взгляд, почему-то терялся, хотелось, чтобы Ли Цзян скорее  убрал  мешочек,
но старик и не думал делать  этого,  ласкал  пальцами  серебро,  напыщенно
говорил о своих заслугах.
   -  Я пойду нарублю хворосту,- сказал Хо.
   Сухой хворост хранился под дощатым навесом. Хо взял  топор,  попробовал
пальцем остроту лезвия, принялся рубить кривые, суковатые  палки.  Подошел
Бао Си, присел на чурбак.
   -  Хо, ты прямо с площади веселья пошел к Хушаху?
   Он ждал, что Бао Си спросит о чем-то подобном, и все  же  замешкался  с
ответом.
   -  Не сразу... Хотя нет, сразу. А что?
   -  Просто так... И тебя по первому слову допустили к Хушаху?
   -  Да.
   -  И едва ты сказал о почтенном Ли Цзяне, он послал за серебром?
   -  Серебро было у него на столе.
   -  Значит, припас заранее? И  он,  конечно,  очень  жалел,  что  выгнал
старика?
   -  Нет, он не жалел...- Хо начал теряться: чего хочет от него Бао Си?
   -  Так, не жалел... А серебра  все-таки  отвалил?  Непонятный  человек.
Стены дома развалились, а он кроет его новой черепицей. Ваш Хушаху глупый?
   -  Почему же? Он совсем не глупый.
   -  Тогда ты всех нас считаешь глупыми. Старик тебе поверил потому,  что
ему хочется в это верить. Цуй в таких делах не разбирается. Но я-то вижу -
тут не все чисто.
   Хо отбросил топор, сел на хворост. Бао Си не поверил его  выдумке.  Что
ж, может быть, это даже к лучшему. И он рассказал, как  расстроил  свадьбу
Цуй и сына чиновника, и что за этим последовало для Ли Цзяна,  и  о  своем
замысле помешать старику уехать из города.
   -  Не думал, что ты такой хитроумный,- с осуждением сказал Бао Си.
   -  А что же мне делать?- понурился Хо.- Я никому не желаю зла.
   -  Но ты забыл, что от кривой палки прямой тени не  бывает.  Что  будет
дальше?
   -  Откуда я могу знать, что будет дальше!
   -  Вот видишь... Тебе, Хо, надо жениться на Цуй к жить как все люди.
   Хо ушам своим не поверил. А может быть, Бао Си просто смеется над  ним?
Нет, не похоже.
   -  Старик никогда не согласится...
   -  Уговорить его - не самое трудное. Как будете жить дальше - вот о чем
надо задуматься.
   -  Мы будем жить лучше всех! Мои руки все умеют делать.
   -  Это, конечно, хорошо...
   Их разговору помешал Ли Цзян. Он подошел, важно выставив  вперед  тощую
бороденку, играя за спиной пальцами.
   -  Хо, для праздничного огня подбери самых хороших дров. Сложи  их  вон
там, перед домом.
   Нарубленный хворост Хо сложил клеткой, в середину накидал тонких  веток
и щепок.
   -  Готово, учитель!
   Ли Цзян, все так же играя пальцами за спиной, обошел вокруг клетки.
   -  Дров мало. Пусть пламя взлетит выше дома.  Сегодня  у  нас  поистине
великий праздник. Бао Си, теперь ты видишь, как тут ценят меня?
   -  Да, вижу и радуюсь. За вас и за Хо. Он ваш ученик, и его тоже ценят.
С кем-то другим Хушаху, я думаю, не стал бы и говорить.
   -  Ты прав, Бао Си. Я потратил немало трудов, чтобы из грубого  варвара
сделать хорошего служителя. Теперь его ценят.
   -  Его будут ценить еще больше, если он породнится с нами.
   -  Как он может породниться снами,  Бао  Си?-  Старик  перестал  играть
пальцами.
   -  Пусть он женится на нашей Цуй.
   Старик попятился, будто увидел перед собой тигра.
   -  Ты не в своем уме, Бао Си! Чтоб  я  таких  слов  больше  никогда  не
слышал!
   -  Хорошо, я буду молчать. И все кончится тем, что я увезу Цуй. Там она
выйдет замуж за ремесленника или земледельца. Вы этого хотите?
   -  Она будет женой большого сановника! Сейчас, когда я в такой чести...
   -  Этой чести добивался для вас Хо. И когда он перестанет заботиться  о
вас, вы будете забыты.
   -  Мне ли нуждаться в заботах Хо!
   -  Через кого же вы будете давать мудрые советы Хушаху?
   -  Мне все равно через кого.
   -  А если попадет глупый или, хуже того, недостойный человек? В дырявом
мешке не доставишь просо до места, все растеряешь в  дороге.  Ваши  мудрые
советы в пустой голове превратятся в глупость.
   -  Но почему Хо уйдет от меня? Хо, разве ты можешь оставить меня?
   -  Нет, учитель, пока с вами Цуй...
   -  Небо не захотело, чтобы Цуй стала женой сына чиновника - сказал  Бао
Си.- И вы теперь сами не знаете, чего хочет небо. А я знаю. Сегодня был  у
гадателя. Он сравнивал восемь иероглифов, обозначающих год, месяц, день  и
час рождения Цуй и Хо. Гадатель сказал, что  такое  счастливое  совпадение
бывает очень редко.
   -  Кто тебе позволил гадать?!
   -  Но  мне  никто  и  не  запрещал.  А  деньги  гадателю    я    платил
собственные... Сейчас могу показать вам счастливые совпадения  иероглифов.
Я все запомнил.
   Старик пожевал бледные губы, быстрой, семенящей походкой ушел в дом.
   Ночь надвигалась на землю. Ветви деревьев сада на темном небе  казались
нарисованными черной тушью. Под крышей дома шеборчали воробьи, укладываясь
спать. Бао Си положил тяжелую руку на плечо Хо.
   -  Не бойся, все будет хорошо.
   -  Ты вправду гадал?
   -  Конечно. Когда ты ушел, я поговорил с Цуй. И понял, если ты женишься
на ней, всем будет хорошо. Ну, пошли.
   Идти в дом Хо сейчас не хотелось. Он боялся, что старик его  выгонит  и
навсегда захлопнет за спиной дверь. Но Ли Цзян, видимо, уже успокоился. Он
стоял  перед  изображением  бога  домашнего  очага,  прикреплял  к   стене
маленькое бумажное седло, уздечку из красного шелкового шнура, клок сена -
для священной лошади  Цзао-вана,  на  которой  тот  должен  отправиться  к
владыке неба, Цуй, разрумяненная жаром очага, зажигала свечи  и  фонарики.
Дом наполнился переливчатым, радостным светом.
   Приближался час проводов Цзао-вана. Он поскачет  к  верховному  владыке
Юй-хуану, чтобы рассказать о добрых и злых делах семьи. Ли Цзян переоделся
в свой лучший халат, поставил перед изображением Цзао-вана чаши  с  рисом,
печеньем и сладостями. Потом принес маленькую чашечку с медом, обмакнул  в
ней палец, мазнул по губам Цзао-вана:  пусть  говорит  верховному  владыке
только сладкие слова. Постоял в раздумье, налил в чашечку вина и, окуная в
него палец, <напоил> Цзао-вана.  На  всякий  случай.  Если  бог  домашнего
очага, несмотря на смазанные медом уста, вздумает сказать кое-что владыке,
он не сможет этого сделать из-за опьянения,
   Хо невесело усмехнулся. Люди хитрят не только друг с  другом,  но  и  с
богами.
   Ли Цзян снял изображение Цзао-вана, медленно,  торжественно  направился
во двор. Хо развел огонь. Сухой хворост занялся  быстро,  пламя  поднялось
рыжим кустом, вскинув в небо  тучи  искр.  Жмурясь  и  прикрывая  от  жара
ладонью бороденку, Ли Цзян положил в огонь изображение  Цзао-вана.  Бумага
вспыхнула,  сворачиваясь  и  рассыпаясь,  черные   хлопья,    подхваченные
пламенем, взлетели вверх...
   -  Улетел наш Цзао-ван. Он вернется к нам в новогоднюю ночь...- Ли Цзян
посмотрел на небо.- Хо и Цуй, вы последите за огнем. А мы с тобой, Бао Си,
пойдем в дом и посмотрим, так ли уж хорошо совпали у гадателя иероглифы.

     II

   После того как разошлись пути побратимов, в курене Тэмуджина, в куренях
его родичей стало  неспокойно.  Все  понимали,  что  без  воинов  Джамухи,
испытанных в походах и сражениях, трудно будет выстоять  не  только  перед
такими  сильными  врагами,  как  татары,    но    и    перед    тайчиутами
Таргутай-Кирилтуха. Родичи, наверное, не один раз  пожалели,  что  связали
свою судьбу с Тэмуджином. Сача-беки, Алтан и Хучар  ушли  было  следом  за
Джамухой, но вскоре вернулись. Их непостоянство, шаткость злила Тэмуджина,
но он молчал. Он словно бы и не заметил их метаний.
   В первые  дни  Тэмуджин  и  сам  растерялся.  Хотел  ехать  к  Джамухе,
уговорить вновь кочевать вместе. Но, все обдумав, понял, что делать  этого
нельзя. Люди решат, что без Джамухи им не обойтись. А к чему это приведет?
Анда станет тут главным человеком. Но анда не желает  сплачивать  племена,
он хочет все сохранить так, как  оно  есть,  а  это  дело  невозможное,  и
потому, о чем бы они ни договорились с  Джамухой,  какие  бы  клятвы  друг
другу ни дали, вновь случится те, что случилось. Огню с водой не  слиться,
чему не быть, тому не сбыться.
   Зима не принесла в курени успокоения. Все чего-то ждали  со  страхом  и
тревогой. К Тэмуджину перестали перебегать нукеры от других  нойонов.  Это
был плохой признак. А родичи? В случае чего они вновь оставят его  одного.
Этого допустить никак нельзя. Но что делать, как удержать их  возле  себя?
Уговоры не помогут. Из страха они предадут его,  страх  же,  только  страх
может и удержать их.
   Длинными зимними ночами, греясь у очага,  он  в  одиночестве  обдумывал
каждый свой шаг. Первому приоткрыл свои  замыслы  шаману  Теб-тэнгри.  Это
было в самом начале весны.
   Из предосторожности не стал говорить с ним в  юрте,  выехали  в  степь.
Снега растаяли, степь,  покрытая  клочковатой  прошлогодней  травой,  была
похожа на линялую волчью шкуру. Кони шли шагом.
   -  Скажи мне, Теб-тэнгри,  ты  можешь  вселять  в  души  людей  большую
робость?
   -  Духи и страха, и радости до сих пор были покорны мне. Но зачем  тебе
это? Кого хочешь напугать?
   -  Моих родичей -  Даритай-отчигина,  Сача-беки,  Алтана,  Хучара.  Для
этого не надо вызывать духов.  Ты,  не  сам,  конечно,  через  людей,  дай
понять, что Таргутай-Кирилтух собирается наказать их за отступничество.
   -  Это сделать проще, чем оседлать самого смирного коня.
   -  Да, сделать это не трудно. Они сами понимают, что сейчас, когда  нет
с нами Джамухи, Таргутай-Кирилтух осмелеет. Я удивляюсь, почему он до  сих
пор не напал на нас. Будь на его месте я... Ну, неважно. Напугать  родичей
- самая малая часть твоего дела. У них со страху могут подогнуться колени.
Они падут ниц перед Таргутаем  и  начнут  выпрашивать  прощение.  Если  он
простит, мы все погубим. Таргутай-Кирилтух не должен их прощать.
   -  Понятно. Но как я это сделаю?
   -  Подумай. Будь это дело простое, разве стал бы я беспокоить тебя.
   -  Ну что ж, попробую. Для этого  я  должен  стать  своим  человеком  у
Таргутай-Кирилтуха. Я начну чернить  тебя  перед  людьми,  потом  сбегу  к
тайчиутам.
   -  Черни, да не очень.- Тэмуджин нахмурился, он  хорошо  знал,  на  что
способен злой язык шамана.
   -  Все будет в меру. А теперь скажи, Тэмуджин, что  последует  за  всем
этим?
   -  Ты слишком много хочешь знать!
   -  Ого!- усмехнулся Теб-тэнгри.- Советую помнить: я тебе не нукер. Я  -
шаман!
   Тэмуджин поиграл плетью, словно примериваясь,  как  лучше  резануть  ею
шамана. Он только сейчас понял, почему никогда не  любил  этого  человека.
Шаман мнит себя  не  только  всезнающим,  но  и  всесильным,  он,  видимо,
считает, что само небо предопределило ему властвовать над людьми. И,  надо
сказать, властвует. В том числе над ним. И никуда от  этого  пока  что  не
денешься.
   -  После этого будет то, чего ты так хотел, Теб-тэнгри,..
   -  Я в тебе не ошибся, Тэмуджин!
   С презрительным высокомерием взглянув на шамана, Тэмуджин сказал:
   -  Лучше позаботься о том, чтобы не ошибся в тебе я... Твой отец и твои
братья все еще у Таргутай-Кирилтуха?
   -  Да. Они все время на глазах, бежать не могут.
   -  Это к лучшему. Таргутай-Кирилтух скорее поверит тебе.  А  они  пусть
смотрят, слушают и обо всем, что там происходит, через людей доносят  мне.
С собой возьмешь Чаурхан-Субэдэя. Если какая опасность, пусть скачет сюда.
Все. Возвращайся  в  курень  другой  дорогой.-  Тэмуджин  дернул  поводья,
поскакал.
   Все получилось так, как он и рассчитывал. Слухи один тревожнее  другого
поползли из юрты в юрту, от куреня к куреню. На возвышенностях с  утра  до
темноты стояли дозорные, со страхом вглядываясь в  даль,  а  ночью  вокруг
куреней  кружили  конные  караулы.  Встревоженный  Боорчу  несколько   раз
спрашивал:
   -  Мы чего ждем, Тэмуджин? Нас сомнут,  разметают,  если  будем  лениво
почесывать бока.
   -  Друг Боорчу, ты стал пугливым. Помнишь, мы с тобой вдвоем никого  не
боялись. А сейчас у нас есть воины, с нами много друзей, мои родичи.
   -  Ты и шамана считал своим другом, а он сбежал.
   -  Но ты не сбежишь, не сбежит и Джэлмэ. А  когда  мы  вместе,  никакой
враг не страшен. Не беспокойся, Боорчу, и получше  присматривай  за  моими
родичами.
   -  Они ездят друг к другу каждый день.
   -  Вот и хорошо.
   -  Ничего хорошего я не вижу. Сговорятся за нашей спиной.
   Тэмуджин и сам опасался этого. Вроде все предусмотрел, но кто  знает...
Жизнь столько раз опрокидывала все его замыслы и надежды. Опять его судьба
в руках шамана. Если он плохо справится со своим делом - конец. Родичи  не
зовут его на совет. Сейчас они  сообща  думают,  как  без  большого  урона
поддаться Таргутай-Кирилтуху. Кто-то из них, видимо,  скоро  отправится  к
нойону тайчиутов. Наверное, пронырливый Даритай-отчигин.
   Он почти угадал. К тайчиутам тайком  поехали  дядя  и  Алтан.  Тэмуджин
приказал, чтобы все его люди были готовы по первому  сигналу  тронуться  в
путь. У коновязи днем и ночью стояли под седлом лошади воинов, сами  воины
спали не раздеваясь, не снимая оружия. Тэмуджин в эти дни не мог ни  есть,
ни спать. Долговязый, сутулый, молча ходил по куреню, проверял исправность
оружия воинов, седловку коней, объезжал дозоры.  Он  опасался  не  столько
нападения Таргутай-Кирилтуха, сколько родичей. От  них  можно  было  ждать
всего.
   Наконец дядя и Алтан возвратились  от  Таргутай-Кирилтуха.  Через  день
Даритай-отчигин приехал к Тэмуджину. По его кислому лицу было  видно,  что
поездка к тайчиутам ничего хорошего не принесла.
   -  Ты чем-то сильно опечален, мой дорогой дядя?
   -  Беда надвигается на всех нас, Тэмуджин. Тайчиуты откармливают коней,
острят стрелы. Они пойдут на нас.
   -  Пусть идут.
   -  Но мы не сможем защищаться!
   -  Что касается меня, то я и не собираюсь защищаться. Ты видел, в  моем
курене все уложено на телеги. Я откочую к моему отцу - хану Тогорилу.
   -  А как же мы? Нас останется совсем мало.
   -  Что вам делать - думайте сами.
   -  Тэмуджин, родственники так не поступают.
   -  А  как  они  поступают?-  вкрадчиво  спросил  Тэмуджин  и   озлился,
закричал:- Как вы,  тайно  сносясь  с  Таргутай-Кирилтухом?  Моей  головой
хотели купить его расположение?
   Дядя сжался, стал совсем маленьким. Обиженно хлюпнул носом.
   -  И как ты мог подумать такое?..
   -  А что, не ездил к Таргутай-Кирилтуху?
   -  Почему же, ездил. Вместе с Алтаном. Об этой поездке я и  хотел  тебе
рассказать. Мы думали добиться мира...
   -  Совсем не важно, чего вы хотели, зачем ездили. Я ухожу от вас, дядя.
   -  Возьми меня с собой, Тэмуджин. Или я не брат твоего отца?
   -  Мы все родичи. И, однако, договориться не можем. Давно пора прийти к
согласию, избрать хана. Тогда и кочевать никуда не нужно. Будь  ты,  дядя,
ханом, я склонил бы перед тобой свою голову  -  бери  моих  воинов,  проси
помощи у Тогорила и громи тайчиутов!
   -  Как мы изберем хана, Тэмуджин, если нам даже нельзя собрать нойонов?
   -  И не надо собирать. Мы могли бы избрать не  всеобщего  хана,  а  для
тех, кто с нами.
   -  Ну что это за хан будет! Одна видимость.
   -  И самый здоровый вол был когда-то маленьким теленком.  Давай,  дядя,
изберем тебя ханом, вручим в твои руки все наши заботы!
   -  Э, нет, таким ханом я быть не желаю! Может быть, Алтана?
   -  Давай изберем Алтана, Сача-беки, Хучара или кого  другого.  Мне  все
равно. Я буду верно служить любому, кто оградит от бед наши кочевья.
   Даритай-отчигин задумался.
   -  Тэмуджин, ханом надо избрать тебя!- Он взбодрился, точно вдруг нашел
верное средство разом избавиться от всех бед.
   -  Дядя, зачем мне взваливать на плечи чужие заботы? К тому же из  всех
вас я самый молодой.
   -  Не отказывайся, Тэмуджин. У тебя улус больше, чем у каждого из  нас.
У тебя опора, какой ни у кого нет,- хан Тогорил.
   Все шло как надо. Но Тэмуджину хотелось, чтобы так же, как дядя, думали
и остальные  нойоны.  Поэтому,  проводив  Даритай-отчигина,  он  пригласил
Боорчу и Джэлмэ.
   -  Вот  что,  друзья.  Подберите  человек  двадцать  -  тридцать  самых
надежных воинов, садитесь на самых резвых коней и ночью пошумите у  куреня
Алтана или Сача-беки. Сделайте так, чтобы вас  приняли  за  тайчиутов.  Но
смотрите, если правда откроется... Сейчас все висит на волоске.
   Нукеры пошумели, как надо,  всех  переполошили.  Тэмуджина  рано  утром
разбудил стук копыт, говор людей. Он  вскочил,  приоткрыл  дверной  полог,
выглянул из юрты. У коновязи стояли Сача-беки, Алтай, Хучар и около  сотни
нукеров. Все три нойона были одеты в доспехи, вооружены. Ночная  стража  и
Боорчу с Джэлмэ не пускали их в юрту.
   -  Высокородные нойоны, прошу вас - подождите,-  с  вежливой  наглостью
уговаривал их Боорчу.- Тэмуджин так рано не встает и очень сердится, когда
его будят.
   Тэмуджин опустил  полог,  оделся,  позевывая,  вышел  из  юрты,  сделал
испуганное лицо.
   -  Алтан, Сача-беки, Хучар, что такое? Почему вы здесь в  такую  раннюю
пору?
   -  Тайчиуты...
   -  Где?
   -  Ночью они напали на мой курень,-  сказал  Сача-беки.-  Я  их  отбил.
Тогда они кинулись на курень Алтана.
   -  Где они сейчас?
   -  Куда-то ушли. Но они вернутся...
   -  Идемте в  юрту.  Боорчу,  Джэлмэ,  как  вы  смели  задерживать  Моих
родичей! Быстро поднимите людей, пусть разбирают  юрты,  запрягают  волов.
Будем уходить к хану Тогорилу. Не медлите!
   Нойоны понуро побрели за ним в юрту.
   -  Ты в самом деле покидаешь нас, Тэмуджин?-  спросил  Сача-беки.-  Нам
говорил твой дядя, но мы не поверили.
   -  На вас я больше не надеюсь. Ну что это такое, Сача-беки! Ты  отогнал
врагов от своего  куреня  и  лег  спать.  Почему  не  преследовал?  Почему
позволил напасть на курень Алтана?
   -  Прежде чем преследовать, надо знать, сколько перед тобой  врагов.  А
попробуй разберись, если ночь!
   -  Ночь, темнота не оправдание. Каждый заботиться только о своем курене
и никто - обо всех.
   За стенами юрты встревоженно шумел курень. Дробно стучали копыта коней,
плакали  дети,  вздорили  женщины,  кричали  мужчины.  Нойоны   беспокойно
прислушивались к этим звукам. Прибежала Борте с Джучи на руках,  испуганно
спросила:
   -  Почему мы уходим отсюда?
   -  Борте, мне не до тебя. Иди собирайся и ни о чем не спрашивай.
   -  О небо, придет ли покой на эту землю?!
   Алтан снял с головы железный шлем.
   -  Тэмуджин, мы должны держаться вместе.
   -  Я всегда говорил то же самое. А еще раньше так же говорил мой  отец.
Вы не хотели слушать его. Вы не слушаете меня. Вы думаете, я рвусь в ханы.
Но это совсем не так. Становись ханом ты, Алтан, и я буду ходить у  твоего
стремени. Ты немало прожил, ты много видел, и  ты  сумеешь  защитить  всех
нас, прославить род Хабул-хана.
   -  Тэмуджин, тело мое стало слишком грузным, чтобы  мчаться  на  врагов
впереди молодых воинов.
   -  Тогда ты, Сача-беки, возьми поводья в свои руки.  Всем  ведомы  твоя
отвага, сила и крепость твоей руки. Стань ханом, принеси покой народу, и я
буду простым стражем у твоих дверей.
   Сача-беки горделиво расправил плечи, но тут же опустил их, нахмурился.
   -  Я могу скакать на коне и рубить мечом. Однако хан должен  заниматься
не  только  этим.  Примирять  спорящих,  осаживать  торопливых,  подгонять
ленивых я не смогу. Какой же в таком случае из меня хан?
   -  А ты, Хучар, что скажешь? Неужели откажешься и  ты?  Прими  на  себя
высокую заботу, и я буду твоей стрелой - куда пошлешь, туда и полечу...
   Хучар угрюмо покусывал ногти.
   -  Зачем нам разводить эти разговоры? Я, как и наш  дядя,  считаю,  что
только ты можешь оборонить нас от недругов. Тебе и  быть  ханом.  Вот  мое
слово.
   -  Для меня, как и для вас, ханская шапка не  радость.  Время  грозное.
Еще мудрый кузнец Джарчиудай говорил  мне,  что  он  видит,  как  в  степи
рождается буря. А кому неизвестно, что первыми под натиском  ветра  падают
высокие деревья?
   -  Одинокие деревья падают еще раньше,- сказал  Алтан.-  Ты  не  будешь
одинок.
   -  Но я молод и слаб.
   -  За тобой хан кэрэитов,- сказал Сача-беки.- Уже одно то, что  станешь
ханом, остановит  тайчиутов.  Они  хорошо  знают,  какая  участь  постигла
меркитов.
   Тэмуджин закрыл глаза,  словно  прислушиваясь  к  самому  себе.  Вот  и
сбывается то, к чему он шел в последнее время, не давая себе передышки...
   -  Хорошо, родичи. Видит небо, не ради  своей  выгоды,  не  из  желания
прославиться, не из пустого стремления повелевать я приму на  себя  тяжкое
бремя.  Скачите  в  свои  курени,  разбирайте  юрты.  Перекочуем  в  более
безопасное место и там совершим обряд возведения в ханы,  принятый  нашими
предками. Вы согласны со мной?
   -  Да, мы согласны.
   -  Ну, не теряйте времени! Пришлите сюда по сотне воинов.  Я  буду  вас
охранять во время перекочевки.

   ...На высоком  равнинном  берегу  Онона,  покрытом  первой  зеленью,  в
стороне от куреня стояла большая белая юрта. Перед входом, на почтительном
расстоянии от нее,  полукругом  выстроились  воины,  вооруженные  длинными
копьями. За ними толпились нукеры, простолюдье, женщины, подростки,  дети.
В  белой  юрте  начался  курилтай.  Здесь  были  все  родовитые    нойоны:
Даритай-отчигин, Алтан, Бури-Бухэ, Сача-беки  и  его  брат  Тайчу,  Хучар,
братья Тэмуджина, люди высокого возраста из разных  племен,  приставшие  в
свое время к Тэмуджину. Говорил старый Усун из рода баринцев,
   -  Волос из гривы коня легко  разорвет  и  ребенок...  Но  если  волосы
сложить один к одному и свить из них веревку,  на  ней  можно  удержать  и
дикого скакуна, и свирепого быка...
   Тэмуджин сидел напротив дверей, смотрел на замершую в  ожидании  толпу.
Пышные речи казались излишне длинными. Без них каждому все понятно. Нойоны
надменно поглядывают на толпу, всем своим видом давая понять, что они  тут
главные вершители. Даритай-отчигин даже как будто в росте  прибавился,  на
безбородом лице строгость. Алтан брезгливо выпятил толстые губы, Сача-беки
хмуро ломает брови,- возможно,  сейчас  он  жалеет,  что  так  опрометчиво
отказался от ханства. Поздно думать об этом, Сача-беки!
   Усун кончил говорить, поклонился Тэмуджину и пошел из юрты. Все встали,
кланялись ему и выходили вслед за Усуном. Поднялся к Тэмуджин.
   Перед входом в юрту нойоны разостлали  большой  войлок,  стали  по  его
краям. Тэмуджин сел на войлок, скрестив  ноги.  Усун  коснулся  рукой  его
плеча, громко сказал:
   -  Возвысь  голову,  посмотри  на  синее  небо,  узри  вечного  творца,
которого ты - тень.  В  течение  своего  правления  сообразуй  поступки  с
божественной волей, дабы сделаться выше там, на небе, чем на  земле.  Если
воспротивишься всевышней воле, будешь наказан в этом мире, от  всех  твоих
богатств останется один только войлок, на котором ты  сидишь,  из  всех  с
тобой идущих - твоя собственная тень.
   В чистом, безоблачном  небе  купался  жаворонок,  ласкал  слух  песней.
Далеко-далеко, курлыча, пролетели журавли. Усун снова тронул пальцами  его
плечо:
   -  Говори.
   Он обвел взглядом нойонов. Они возвышались над ним, заслоняя солнце.
   -  Будете ли вы делать то, что прикажу, пойдете ли  туда,  куда  пошлю,
принесете ли то, что велю принести?
   -  Да?- не очень дружно ответили нойоны.
   -  Так знайте же: отныне слово мое - ваш щит и меч!
   Нойоны ухватились за края войлока, подняли его, понесли к толпе. На шее
Сача-беки вздулись синие жилы, громко  сопел  Бури-Бухэ,  кровью  налилось
лицо Алтана, гнул  угрюмо  голову  Хучар,  казалось,  на  их  плечи  легла
непосильная тяжесть; один Даритай-отчигин  шагал  легко,  еле  придерживая
войлок короткой рукой.
   -  Пусть живет многие годы хан Тэмуджин!- громко крикнул Боорчу.
   Толпа колыхнулась, как ковыль от ветра, стала  на  колени.  Воины  тоже
преклонили  колени,  нагнули  копья.  Его  пронесли  вдоль  ряда   воинов,
возвратились к юрте, опустили войлок на землю. Все нойоны стали на колени,
трижды коснулись лбами истоптанной травы. Усун поднял голову.
   -  Пусть видит небо и ведают  народы,  живущие  на  земле:  наш  хан  -
Тэмуджин! Хан Тэмуджин, отныне мы  по  твоему  слову  будем  бросаться  на
врага. Добытые в битвах прекрасные девы, расторопные рабы-боголы,  статные
мерины - твои. На облавной охоте убьем одного зверя - он твой, убьем много
- половина тебе. Твое установление отныне никто не смеет порушить. А  если
случится такое в покойное, мирное  время - лишай нас наших  рабов,  жен  и
детей, изгоняй из своих владений, если случится такое в дни битв и  тревог
- руби наши головы! Припадая к твоим ногам,  клянемся  в  верности.-  Усун
наклонился, коснулся губами его гутула.
   Нойоны переглянулись. Когда они договаривались, как возводить Тэмуджина
в ханы, об этой клятве речи не было. Тэмуджин нетерпеливо дрыгнул ногой.
   -  Вы тоже клянитесь!
   Они по одному подползли к нему, тыкались губами в гутул.
   Тэмуджин и видел, и не видел сгорбленные спины нойонов. В  голове  было
тесно от горделиво-радостных мыслей. Он - хан. Он сделал то, чего не успел
благородный отец и не сумел заносчивый  Таргутай-Кирилтух.  Он  прошел  по
пути, уготованному злой волей людей, через страх, горе, унижения.  Он  мог
околеть в зимней степи, сгинуть в лесах Бурхан-Халдуна, утонуть  в  Ононе,
пасть от  стрелы  нукеров  Аучу-багатура.  Он  был  и  голоден,  и  нищ, и
беззащитен. Но духи добра уберегли от гибели, помогли найти верных  друзей
и помощников, собрать под туг отца храбрых воинов. И ныне  по  соизволению
вечного неба он поднялся над всеми. Клянитесь и кланяйтесь, люди! Я -  ваш
хан.

     III

   Зимовал Джамуха в верховьях Онона, всего в полутора-двух днях  пути  от
Тэмуджина. Он много и удачно охотился, радуясь вновь  обретенному  чувству
независимости. Но и на охотничьих пирах в лесной глуши, и в  юрте,  слушая
древние сказания и тоскующие звуки хура, он не забывал  о  Тэмуджине.  Все
надеялся, что анда спохватится, приедет к нему. Но зима прошла, и  ни  сам
анда, ни его люди не посетили курень Джамухи. Стало понятно:  анда  в  нем
больше не нуждается. Оставаться и дальше в этих местах  не  было  никакого
смысла. К тому  же  недалеко  старые  враги - найманы - и новые - меркиты,
тайчиуты. Эти не простят ему помощи Тэмуджину, пронюхают, что  он  остался
один, будут здесь.  Эх,  анда,  анда,  самые  лучшие  думы  разметал,  как
обгорелые головни...
   Покочевал на реку Толу, во владения хана кэрэитов.
   -  Ты напрасно оставил Тэмуджина одного,- сказал Тогорил.
   -  Хан-отец, я так давно не видел тебя,  что  в  мое  сердце  вселилась
печаль.
   Хан разрешил ему поставить  курень  по  соседству.  Почти  каждый  день
Джамуха вместе с Уржэнэ и братом Тайчаром  обедали  в  просторном  ханском
шатре. Хан был с ним ласков, сажал  выше  многих  своих  нойонов,  называл
сыном. Но Джамухе вскоре стало тоскливо под ласковой отеческой  рукой.  Он
был тут гостем. Хан вел дела, не спрашивая его совета.
   Однажды во время обеда, когда  в  шатре  было  полно  людей,  откуда-то
прискакал  Нилха-Сангун,  соскочил  с  лошади,  быстро  прошел  к    отцу,
наклонился, что-то тихо сказал на ухо.
   -  Зови их сюда,- сказал хан.- Нойоны, прибыли вестники от  моего  сына
Тэмуджина.
   Рябое лицо хана осталось спокойным. Значит, вестники не принесли ничего
плохого. Джамуха повернул голову ко входу.
   В шатер вошли два пожилых нукера, с достоинством поклонились Тогорилу.
   -  Великий хан  кэрэитов!  Нойоны,  багатуры  Ононо-Керуленской  земли,
известные своей отвагой, собрались  на  курилтай  и  нарекли  своим  ханом
Тэмуджина.
   Джамуха вздрогнул. Он ждал чего угодно, только не этого. Еще один  хан!
Вечное небо, что же это делается! Его анда, еще недавно нищий, как  черный
раб, объявляет себя властелином земель между Ононом и  Керуленом  -  своих
кочевий, кочевий тайчиутов и его, Джамухи, родовых кочевий. Не  величайшей
ли глупостью было помогать такому человеку, пусть бы  лучше  он  сгинул  в
безвестности! Но что скажет Тогорил? Поглаживает на груди  тяжелый  крест,
свысока поглядывает  на  своих  нойонов.  Можно  подумать,  это  он  нарек
Тэмуджина ханом.
   -  Я счастлив, вестники радости, что ваши земли стали  владением  моего
сына!  Вы  возвели  в  ханы  достойного,  будьте  же  покорны   ему,    не
раздергивайте узел единодушия, завязанный вами! Передайте Тэмуджину,  сыну
моему и вашему повелителю: мое сердце наполнено радостью.
   Джамуха только сейчас заметил, что в одной руке держит ребро барашка, в
другой нож. Бросил ребро в корытце с мясом,  толкнул  нож  в  ножны.  Чему
радуется старый глупец? Хотя что  ж,  ему  выгоднее  иметь  дело  с  одним
Тэмуджином, чем с десятком нойонов. Но хан  Тогорил  заблуждается,  думая,
что Тэмуджин все тот же парень, который  просил  у  него  помощи  и  дарил
соболью доху. Не много получит от анды хан Тогорил!
   Пользуясь тем, что хан и его нойоны все внимание  обратили  на  гостей,
Джамуха потихоньку выбрался из шатра и поехал в свой курень. Вдоль  берега
Толы вилась узкая тропинка. Зеленые кузнечики со стрекотом взлетали из-под
копыт лошади, над свежей травой, над белыми, желтыми,  красными,  голубыми
цветами мельтешили легкие бабочки, бормотали быстрые струи Толы, прыгая по
круглым, скатанным камням,  в  зеркала  тихих  широких  плесов  смотрелись
кудрявые ильмы с прозрачной молодой листвой.
   Тоска  теснила  сердце  Джамухи.  Сейчас  он  понял,  что,  отстав   от
Тэмуджина,  допустил  непростительную  ошибку.  Он  думал,  что   Тэмуджин
растеряется и не сможет удержать возле себя своих родичей. Тем  более  что
родичи успели хорошо понять, куда клонит его анда. Они кряхтели,  пыхтели,
плевались, когда Тэмуджин ущемлял  их,  казалось,  скорее  голыми,  босыми
останутся, чем пойдут за ним. Так нет же, пошли, хуже того  -  безропотно,
как старые, заезженные клячи, позволили оседлать себя и посадить  в  седло
Тэмуджина. Непостижимо! Если бы он знал, что эти презренные люди  способны
на такое, остался бы рядом с андой и нашел более верный  способ  разрушить
его замыслы.
   Была  и  еще  одна  ошибка.  За  ним  от  Тэмуджина  откочевали  Алтан,
Сача-беки, Хучар, с андой остались  только  хитроумный  Даритай-отчигин  -
ожидал, осматривался - и Бури-Бухэ - этот  потому,  что  затаил  обиду  на
Тайчара. Все как будто складывалось хорошо. Но тут  завели  смуту  нукеры.
Мол, даже глупые дзерены и те держатся стадом, а мы все  чего-то  делим  и
делим, ночи наши тревожны, мы не снимаем  доспехов,  наши  дети  растут  в
страхе, наши жены не знают радости, наши стада не умножаются...  Ему  надо
было помочь родичам анды искоренить недовольство, а он, слушая их  жалобы,
усмехался про себя:  его  нукеры  будут  всегда  с  ним,  ни  роптать,  ни
жаловаться не станут. Мог ли он подумать,  что  нойоны  поддадутся  нажиму
своих нукеров и, поджав хвосты, побитыми собаками поплетутся к  Тэмуджину?
Куда подевалась доблесть древних? Где отважные сыны вольных степей?
   Кобылица, подарок Тэмуджина, подняла голову, навострила уши. На  склоне
сопки белым облаком стлалось стадо  овец.  Пастух  на  низенькой  лохматой
лошадке, болтая длинными ногами,  трусил  ему  навстречу.  Узнав  Джамуху,
стащил с головы войлочную шапчонку, кланяясь, навалился брюхом на переднюю
луку седла. Спутанные волосы на его голове,  грубые,  как  конский  хвост,
были с густой проседью, вместо левого  уха,  когда-то  начисто  срезанного
мечом,- дырка с клочком черной шерсти.
   -  О, господин наш, ты совсем один пускаешься в путь. Я думал, какой-то
харачу едет.
   -  Почему бы мне не ездить одному?
   -  Тут можно, тут безопасно.- Пастух поехал рядом.- Сейчас пасти  стада
не работа - отдых. Лежишь на сопке, слушаешь, как сопят сытые овцы, греешь
на солнышке старые кости. Не надо вертеть головой во все стороны,  подобно
птице филину, ожидая, в какой бок тебе копье сунут. Мы теперь всегда будем
кочевать с кэрэитами?
   -  Мы будем кочевать там, где я захочу.
   -  Это конечно! Ты - наш природный господин.- Пастух вздохнул.- Но наши
старики говорят: печет солнце - ищи тень, поднялся буран - кочуй за гору.
   -  Хан Тогорил - гора?
   -  Высокая гора!
   -  Так я отдам тебя хану Тогорилу. А перед этим, чтобы он не  испугался
твоей кособокой головы, велю отрубить второе ухо.
   Джамуха ударил пятками в бока кобылице, поскакал. Пастух остался стоять
на тропе, вытирая шапкой лицо. Тоже тишины, покоя захотелось! А разве  он,
Джамуха, не хочет покоя для себя, для своих людей? Хочет не меньше других,
но никогда ни на какой  покой  не  согласится  обменять  волю,  завещанную
предками.
   В курене возле коновязи кружком сидели  нукеры,  разинув  рты,  слушали
болтовню Хорчи, беспутного хвастуна. Он был дальним родственником Джамухи.
Много лет Хорчи терся возле Таргутай-Кирилтуха, но год назад, соблазненный
шептунами Тэмуджина, бежал от него вместе с молодыми  нукерами.  Однако  к
анде не пристал, служил у Джамухи. После откочевки Хорчи потерялся с конем
и оружием.
   -  Ты откуда взялся?- спросил Джамуха, осаживая лошадь.
   Нукеры резко вскочили на ноги. Хорчи же  поднялся  медленно,  не  спеша
оправил пояс с кривой саблей, стряхнул с подола халата травинки.  Рядом  с
ним встал здоровенный, неповоротливый Дармала, один из нукеров Тэмуджина,-
этот-то зачем тут?
   -  Мы приехали к тебе от Тэмуджина, твоего клятвенного брата.
   -  Вот как!- удивился Джамуха и холодно сказал:- Я вас слушаю.
   Губы Хорчи растянулись в улыбке.
   -  Джамуха, сидя на коне, ты можешь говорить со своими нукерами.  А  мы
посланцы...
   <Вот хорек вонючий! Сбежал - и хоть бы что, стоит, грудь выпячивает>.
   Джамуха спрыгнул с лошади, быстро прошел в юрту, со  злостью  бросил  к
порогу плеть, сел на войлок. Хорчи и Дармала вошли следом.
   -  Садитесь, посланцы. Один  по  правую  руку,  другой  по  левую.  Мое
уважение к анде так велико, что даже его людей я готов уравнять с собой.
   Он смеялся над ними. Но Хорчи и ухом  не  повел,  сел  рядом,  плечо  к
плечу. Дармала опустился напротив, заносчиво  поднял  голову,  замер,  как
каменный истукан на древнем кургане. Хорчи врастяжку, старательно округляя
слова и, видимо, любуясь своим голосом, сказал:
   -  Тэмуджин прислал нас уведомить тебя:  курилтай  нойонов  с  высокого
небесного соизволения возвел его в ханы.
   Торжественность пустоголового Хорчи удвоила обиду.
   -  Ты почему ушел от меня?
   -  Я не ушел. Я  остался  там...  Перед  самой  твоей  откочевкой  было
видение. Знаешь, сплю я однажды в своей юрте на  мягком  войлоке,  укрытый
теплой шубой, не выпив перед этим ни малой чаши архи. Сплю, храплю и вдруг
вижу сон. Бык с острыми и крепкими рогами  ходит  по  куреню,  роет  землю
копытами,  сердится  и  то  одну,  то  другую  юрту  вскидывает  на  рога.
Смотрю - все ближе и ближе ко мне. Тут уж храпеть некогда. Вскочил  я.  Но
перед тем, как проснуться, хорошо разглядел  быка.  Он  был  рыжий!- Хорчи
хохотнул, нахальным взглядом ощупал косички на голове Джамухи.
   -  Что же дальше?
   -  А дальше я сидел и думал. Так долго думал, что голова заболела.  Сел
на коня...
   -  На моего коня.
   -  На твоего коня. Другого у меня не было. Подъезжаю к юрте  Тэмуджина.
Рассказал ему о своем видении и говорю: <Быть тебе ханом. Чем вознаградишь
меня, если сон сбудется?> Он посмеялся и  говорит:  <Сделаю  тебя  нойоном
тумена воинов>. Я тоже посмеялся. <Мало,  говорю.  Ты,  говорю  ему,  став
большим владетелем, дозволь мне набрать в жены тридцать  лучших  красавиц.
Очень уж я люблю женское окружение. Высшее счастье мужчины - слушать щебет
веселых хохотушек и знать, что каждая из них - твоя>. Ну, смех  смехом,  а
видение-то сбылось. Так что в скором времени буду я мужем тридцати жен.
   -  Я думал, ты придурковатый.
   -  Все так думают!- радостно заржал Хорчи.
   -  Но и не очень умный. Будь ты поумнее, не приехал бы сюда.
   -  Почему же?
   -  Потому, что ты - беглый нукер. Предатель.
   -  Э-э, нет, Джамуха. Я не был твоим нукером. Я не давал тебе клятву.
   -  Ты украл коня и оружие!
   -  Конь стоит у коновязи. Оружие висит на седле.
   -  Ты не давал клятву, вернул коня и оружие - ладно. Но я могу и просто
так свернуть тебе голову.
   -  Моей голове есть хозяин.
   Впервые за весь разговор чуть шевельнулся Дармала, прогудел:
   -  По  степному  обычаю  самым   страшным    преступлением    считается
оскорбление посла и покушение на его жизнь.
   -  Я благодарю за напоминание!- Джамуха прижал  руки  к  груди.-  Может
быть, ты и еще что-то знаешь про наши обычаи?
   -  Я твой  родственник,  Джамуха,-  сказал  Хорчи.-  Кто  наносит  урон
родственникам, тот грабит самого себя.
   -  Так тебе велел сказать Тэмуджин?
   -  У меня и своя голова есть.
   <Врет!>- подумал Джамуха. Не гак бы  то  ни  было,  неспроста  Тэмуджин
послал вестником Хорчи. Этим он как бы говорит: не забывай, Джамуха, мы  с
тобой клятвенные братья, а это больше, чем кровные родственники, ты должен
поддерживать  меня,  даже  если  не  хочешь  этого.  И  другое.  Хорчи   -
перебежчик.  Посылая  его,  Тэмуджин  словно  бы  предупреждает:   смотри,
Джамуха, если захочу, твои  люди  будут  у  меня,  ты  можешь  остаться  в
одиночестве. И еще один умысел был у Тэмуджина.  Если  он,  Джамуха,  даст
волю гневу и лишит жизни  Хорчи,  своего  родича  и  посла  Тэмуджина,  то
восстановит против себя и собственных нукеров, и людей из других племен, и
хана Тогорила. Умен анда, умен. И уговаривает, и грозит, и поддразнивает -
все без единого слова. Ни в чем не уличишь, не обвинишь.
   -  С чем мы возвратимся к хану Тэмуджину?
   -  Передайте  Алтану,  Сача-беки,  Хучару:   мое    уважение    к    их
дальновидности и мудрости беспредельно. Они избрали  путь,  сама  мысль  о
котором не пришла бы и в голову простому нойону вроде меня. Пусть же будут
верными слугами моего анды, рабами у его порога!
   Джамуха замолчал. Хорчи подождал-подождал, спросил:
   -  А что передать хану Тэмуджину?
   -  Я сказал все, Идите... великие послы.
   Хорчи, сын собаки, у дверей обернулся, Оскалил зубы.  <Ну,  погоди  же,
доберусь когда-нибудь до тебя!>- мысленно пригрозил ему Джамуха.

     IV

   В вечернее небо, наполненное звоном комаров, поднимались белесые  кусты
дыма. Красноватые отблески закатного  солнца  ложились  на  кривое  лезвие
речки Сангур. Стадо коров прошло мимо юрт,  пронося  запах  пота,  шерсти,
молока. Животные, сыто отдуваясь, спустились к  воде,  долго  пили.  Когда
поднимали головы, с мокрых губ падали розоватые капли. Дойщики с  кожаными
ведрами потянулись к стаду,  негромко  переговариваясь.  Оэлун  сидела  на
плоском камне,  хранящем  дневное  тепло.  Большеголовый  Джучи,  нетвердо
держась на толстых ногах, словно бы нитками  перехваченных  в  щиколотках,
деловито искал что-то в траве. Хоахчин стояла над ним,  отгоняя  ковыльной
метелкой комаров.
   -  Цзяо шэммо минцзя? '- Хоахчин наклонилась над мальчиком.
   [' Как твое имя? (кит.).]
   Он, занятый  поисками,  раздвигал  траву,  подымал  и  бросал  камешки.
Хоахчин легонько шлепнула его метелкой по спине.
   -  Цзяо шэммо минцзя?
   -  Воды минцзя Джучи '- торопливо сказал мальчик.
   [' Меня зовут Джучи (кит.).]
   -  Хоахчин, не забивай голову  ребенку  своими  цза-минцза!  Все  равно
ничего не поймет.
   -  Он понимает...- тихо сказала  Хоахчин, отошла  в  сторону,  села  на
траву, спиной к Оэлун и Джучи.
   Поредевшие ее волосы были  связаны  на  затылке  в  узел.  Узкая  спина
сгорбилась. Стареет бедная Хоахчин. Сколько всего вынесли  с  ней  вдвоем!
Работящая, бодрая, она всегда  была  для  Оэлун  и  сестрой,  и  подругой.
Нянчила детей, копала коренья, из старья-рванья умела выкроить одежонку.
   -  Хоахчин...
   Она повернула голову. В острых углах глаз блестели слезы.
   -  Ты обиделась? Ну что ты, Хоахчин, как можно! Говори с Джучи на каком
хочешь языке...
   -  Спасибо, фуджин. Я не обижаюсь. Многие слова моего языка  забыла.  И
Хо вспомнила. Пропал где-то мой брат, совсем  пропал.  Ой-е,  к  чему  моя
такая жизнь?
   -  Ну, Хоахчин, зачем говоришь  такое?  Жив,  наверное,  Хо.  Очень  уж
далеко земля твоих предков...
   -  Ой-е, далеко... Весной птицы летят с той стороны, осенью летят в  ту
сторону. Люди - ни туда ни сюда...
   Оэлун почувствовала себя виноватой перед  Хоахчин.  У  нее  самой  есть
дети, внук, а что у Хоахчин? Ничего. Ни одного родного человека.
   -  Садись сюда, Хоахчин.- Оэлун  пододвинулась,  уступая  ей  место  на
камне.
   Хоахчин села, утерла слезы ладонью.
   -  Помнишь, Хоахчин...
   Оэлун не досказала. От юрт к  ним  направлялись  вдовы  отца Сача-беки.
Старшая, Ковачин-хатун, широкоскулая, морщинистая, сильно прихрамывала  на
обе ноги, шла вперевалку,  будто  утка,  и  опиралась  на  толстую  палку;
младшая, Эбегай-хатун,- мать Сача-беки и Тайчу, полная, с обрюзглым лицом,
поддерживала Ковачин-хатун под руку. Оэлун не любила этих  женщин.  Старые
бездельницы были только тем и заняты, что ходили по куреню,  всех  поучая.
Они знали все обо всех. Злой дух принес их сюда. Не иначе.
   Женщины остановились около Джучи. Эбегай-хатун  поманила  его  к  себе,
играя  пухлыми  пальцами,  сюсюкая.  Джучи  увернулся,    шлепнулся,    на
четвереньках добрался к Оэлун, спрятал лицо в подоле халата.
   -  Пугливый, как ягненок! Не в отца, совсем не  в  отца.-  Жидкие  щеки
Эбегай-хатун затряслись от смеха.
   -  Тебе-то откуда знать, каким был в ту пору его отец?- спросила Оэлун.
   -  И  верно. Каким  был  его  отец,  я  совсем  не  знаю,-   миролюбиво
согласилась Эбегай.
   -  Не знаешь-зачем тебе говорить об этом?-спросила Хоахчин.- Ты фуджин!
   Ковачин-хатун стукнула ее по спине палкой.
   -  Как смеешь сидеть рядом с хатун? Кто позволил тебе открывать рот?
   Хоахчин молча поднялась и ушла в юрту. Оэлун, бледная  от  негодования,
тоже хотела было уйти, но подумала, что это будет очень похоже на бегство,
и осталась. Ковачин-хатун, охая, села на камень, уперла закругленный конец
палки в острый, с обвислой кожей подбородок, проворчала:
   -  Все перевернулось. Где была голова, там ноги.
   -  Сами все и переворачиваем!- подхватила Эбегай.
   -  Сами, сами.... То ли еще  будет.  Что  можно  хорошего  ждать,  если
младшие правят старшими...
   -  Ты о моем Тэмуджине?- спросила Оэлун.
   -  И о Тэмуджине тоже. Ну кто твой сын, чтобы править нашим Сача-беки?
   -  Моими Сача-беки и Тайчу,- поправила ее Эбегай.
   -  Твоими. Но я старшая жена их отца. Мы,  благодарение  вечному  небу,
пока что живем по старым  обычаям,  с  людьми  низкородными  и  безродными
дружбу не ведем, род нашего мужа и наших детей не  позорим.-  Узкие  глаза
Ковачин-хатун скосила на Оэлун.
   -  Не опозорить свой род еще не значит его прославить.
   -  Да уж у вас славы занимать не станем,- скрипела въедливая  Ковачин.-
Наши дети не на черемше росли, и мяса ели досыта, и молоко пили.
   -  Не на пользу, видно, пошло молоко и мясо,  если  старшим  над  собой
поставили Тэмуджина, выросшего на черемше да на кореньях,- сказала Оэлун.
   Эти нападки ее мало задевали. Пусть завидуют ей эти вздорные женщины  -
что им остается делать? Жизнь прожили - сытно  ели,  мягко  спали,  а  что
нажили? Ни умудренности, которая приходит с возрастом, ни доброты  сердца,
которую рождают муки и страдания,- ничего нет. А мнят себя лучше всех.  Ну
и пусть... У них - прошлое, у ее детей - будущее.
   -  Ты высоко не возносись,- сказала Эбегай.-  Твой  Тэмуджин  стоит  на
наших плечах. Вот скинут, опять черемшой питаться будете.
   -  Кто же его скинет?- насторожилась Оэлун.
   Это была уже не просто болтовня.  Недалекая  Эбегай,  наверное,  где-то
слышала. Может быть, от Сача-беки? Это вполне  возможно.  Сразу  же  после
избрания Тэмуджина  ханом  она  почувствовала  все  возрастающую,  хотя  и
глубоко скрытую, неприязнь нойонов к ее сыну. Но  еще  никто  ни  разу  не
говорил вот так, прямо, что  его  можно  <скинуть>.  Ханов  не  скидывают,
подобно бурдюку с телеги, ханства лишают вместе с жизнью.
   -  Так кто же скинет моего Тэмуджина?
   -  Сам упадет,- сказала Ковачин-хатун.
   -  Вы пустые женщины!- Оэлун поднялась, прижала к груди Джучи.- Если  я
узнаю, что где-то еще ведете такие разговоры,  вас  поставят  перед  лицом
моего сына, хана вашего, и заставят указать,  кто  замышляет  против  него
недоброе, кто хочет отступить от клятвы.
   -  Ты младше нас, а говоришь такие слова!- возмутилась Ковачин-хатун.
   Но Эбегай, видимо, испугалась, подхватила ее под руку.
   -  Идем. Ты, Оэлун, совсем не понимаешь шутливых разговоров.
   К юрте подскакал Хасар. Обугленное солнцем лицо в поту, халат на  груди
расхлестнут, глаза злые. Сдернул с упаренной лошади седло, пнул ее коленом
в бок.
   -  Пошла, кляча! Мама, есть у тебя что-нибудь попить?
   -  Хоахчин! Налей ему чашку кумыса. Откуда приехал, сынок?
   Хасар махнул рукой, взял из рук Хоахчин чашку, запрокинув голову, одним
глотком выпил кумыс.
   -  Мне все надоело! Тэмуджин покоя не дает. Скачи туда,  скачи  сюда...
Весь зад седлом отбил.
   -  Что сделаешь, Хасар... Вам, братьям Тэмуджина, надо трудиться  вдвое
больше других.- Оэлун поставила Джучи на землю,  подтолкнула  к  Хоахчин.-
Иди, маленький, попей кумысу.
   -  Он гоняет нас хуже простых нукеров!-  Хасар  скосоротился,  плюнул.-
Повелел мне ведать вместе с Хубилаем мечниками. Ведает один Хубилай. А кто
он? Еще недавно крутил хвосты быкам Аучу-багатура. Кого оделяет за службу?
Всех, только не нас, его братьев.
   -  Сынок, ты не говори за всех моих сыновей,- мягко  попросила  Оэлун.-
Ты говори о себе.
   -  Хорошо, буду говорить о себе. Вчера попросил у него коня Халзана. Не
дал. А сегодня на нем ездит джамухинский родич Хорчи. А у меня под  седлом
не конь - старая корова.
   -  Ну к чему ты разогреваешь себя, сынок! Конь у тебя не так уж плохой.
Вспомни лучше время, когда и такого не было.
   -  Мало что! Когда-то и меня самого на свете не было.
   -  Ты груб, Хасар. И злость мешает тебе думать. Если Тэмуджин не  будет
приближать к себе людей и все  раздаст  своим  -  кто  останется  с  нами?
Посмотри на Тэмуджина. Он не носит шелковых халатов и  дорогих  украшений,
все отдал своим товарищам. И все для того, чтобы укрепить наш улус. Или ты
думаешь, что мы стали всесильными, что нам уже не грозят никакие беды?
   -  Ничего я не думаю! А в его ханскую юрту больше не зайду. Если нужно,
пусть ведут меня на веревке. Это позабавит его дружков  и  сильно  укрепит
наш улус.
   -  Ах, сынок, сынок, какой же ты еще глупый!- с  горечью  сказала  она,
поправила воротник его запыленного халата.- Ваша ссора только умножит силу
врагов и убавит число друзей.
   -  Все равно не пойду к нему! Я решил...
   -  Ну, раз решил - не ходи.  К  Тэмуджину  пойду  я.  Скажу:  <Мой  сын
нездоров, не может сидеть на коне. Я заменю его>.
   Лицо Хасара вспыхнуло, он отвел свой взгляд.
   -  Ну что ты, мама...
   -  Сними пояс с мечом и дай мне!
   Сын попятился, круто, на одной ноге повернулся и пошел к юрте Тэмуджина.
   -  Подожди.- Оэлун догнала его, взяла за руку.- Ты храбрый, сильный. Не
будь строптивым, сынок. Возвращаясь с дальней дороги,  проси  у  Тэмуджина
новое дело и скачи опять. Не думай о  пустяках,  будь  неутомим,  я  стану
гордиться тобою.
  Она проводила его взглядом, вернулась к  камню.  Сидела  в  одиночестве,
томимая тревожными  предчувствиями.  В  этом  взбаламученном,  озлобленном
завистью и застарелой враждой мире, видно, никогда не наступит успокоение.
Когда сына поднимали на черном войлоке, она не могла сдержать слез. В этот
момент ей казалось, что все мучения, страдания остались позади,  наступает
время благоденствия, простых, обыденных забот  и  неубывающей  радости  от
сознания безопасности. Но люди принесли в улус ее  сына  семена  раздоров,
как приносит путник в юрту грязь на подошвах гутул. И в тишине  временного
успокоения вызревают  эти  семена,  дают  побеги,  оплетают  корнями  души
властолюбивых или своенравных, как ее Хасар. А из  чужих  улусов  за  ними
недреманно смотрят враждебные глаза,  ждут  случая,  чтобы  все  созданное
растоптать копытами боевых коней, изрубить мечом, раскидать копьем. Хватит
ли у Тэмуджина сил удержать  в  руках  улус,  сохранить  его  от  алчности
соседей, от зависти ближних?
   Мягкие сумерки опускались на землю. Ночные дозорные уезжали в степь. От
реки двигалась повозка, запряженная одним конем.  Медленно  поворачивались
тяжелые высокие колеса. Рядом с повозкой, подгоняя коня хворостиной, шагал
высокий мужчина. Увидев Оэлун, он сбился  с  шага,  торопливо  перешел  на
другую сторону повозки. Она почему то сразу  догадалась,  кто  это,  пошла
наперерез, остановила коня.
   -  Ты почему здесь? Ты зачем пришел? С чем пришел?
   Чиледу почесал ногу о ногу, виновато сказал:
   -  Я здесь давно.
   -  Ты что-нибудь замыслил против моего сына?
   Она со страхом ждала ответа и не знала, что сделает, если Чиледу пришел
в курень как враг. Он черканул хворостиной по земле, устало усмехнулся.
   -  Не меня надо бояться твоему сыну. Я попал в плен к вашим воинам.
   -  Это когда разбили меркитов?
   -  Ага. Я не хотел встречи с тобой.
   Оэлун с облегчением вздохнула.
   -  Ты можешь уехать к своим. Я дам тебе коня и седло.
   -  Мне некуда ехать, Оэлун. Но ты не беспокойся, я не буду мешать тебе.
   -  Ты где живешь? Что делаешь?
   -  У Тайчу-Кури. Он делает стрелы.
   -  Знаю. Это сын Хучу. Его отец погиб, защищая мой улус.
   Чиледу беспокойно оглянулся.
   -  Я поеду, Оэлун. Хатун не к лицу говорить на дороге с рабом.
   Он ударил  хворостиной  коня.  Повозка  скрипнула,  покатилась.  Чиледу
шагал,  опустив  широкие  плечи.  Длинные,  давно  не  стриженные   волосы
свешивались на уши, на затылок.
   Оэлун медленно пошла к своей юрте. В душе была сосущая пустота.
   Подъехав к юрте, Чиледу распряг коня. К нему подбежал  Олбор,  бросился
на руки. Чиледу  подкинул  его  высоко  над  головой.  Мальчик  взвизгнул,
дрыгнул ногами.
   -  Еще!
   -  Хватит с тебя и этого.- Чиледу опустил его  на  землю,  погладил  по
голове.- Оба мы с тобой дети горя.
   -  Ты не дети,- поправил его Олбор.- Ты - мой отец.
   Из юрты выглянула Каймиш.
   -  Мы ждем тебя, Чиледу. Пора ужинать.
   В юрте горели жирники. При их свете  Тайчу-Кури  приклеивал  к  древкам
оперение. В берестяной качалке ворочался сын Тайчу-Кури и Каймиш -  Судуй.
Каймиш сняла с котла деревянную  крышку,  отворачиваясь  от  облака  пара,
выложила куски мяса в корытце.
   -  Тайчу-Кури, бросай работу.
   -  Иду!- Тайчу-Кури отбросил со лба волосы,  отвел  руку  с  оперен ной
стрелкой, улыбнулся.- Хорошо сделал. Молодец Тайчу-Кури.
   -  Расхвастался!- притворно строго сказала Каймиш.
   -  А что? Ты меня никогда не хвалишь. Чиледу - тоже. Что делать?  Хвалю
сам себя. Олбор, я делаю хорошие стрелы?
   Мальчик шмыгнул носом.
   -  Хорошие.
   -  Во! Всегда и всем так говори!- Тайчу-Кури поддернул  рукава  халата,
наклонился над  мясом,  вкусно  почмокал  губами.-  Джэлмэ  прислал  целое
стегно. Любит меня Джэлмэ. Хан Тэмуджин тоже. Другие и  сухого  хурута  не
едят досыта, а у нас мясо.
   -  Ну, хвастун! Ох, и хвастун!- сказала Каймиш.- Можно подумать, что мы
каждый день мясом объедаемся.
   -  Чего захотела - каждый день... Олбор, я не хвастун?
   -  Нет.
   -  Молодец! Ну и молодец!- Тайчу-Кури взял кость, выбил из нее  на  нож
столбик студенистого мозга, протянул Олбору.- Вот тебе  маленькая  награда
за хорошие слова. А твой отец делает плохие стрелы,  да?  Скажи,  плохие,-
еще дам.
   Олбор поглядывал то на Тайчу-Кури, то на Чиледу, молчал.
   -  Ну! Не хочешь? Тогда скажи, что эта тетя плохая тетя.
   -  Она хорошая,- насупясь, сказал Олбор.- Отец хороший.
   Тайчу-Кури рассмеялся.
   -  Ну, умница! Вот умница! Правильно, Олбор! Ты славный парень, Олбор!
   Каймиш шлепнула ладонью по спине мужа.
   -  Помолчи немного! С утра до вечера тебя только и слышно. Мало того  -
во сне всю ночь бормочешь.
   Лениво, без  охоты,  теребил  Чиледу  зубами  твердое,  жилистое  мясо,
размышляя о встрече с Оэлун. В последнее  время  думы  редко  выходили  за
пределы этой юрты. Тут он нашел то, что встречал так  редко,-  дружелюбие,
неистощимую приветливость. Порой казалось, что до этого все время брел  по
сыпучим снегам, коченея от холода, и только сейчас прибился к теплу очага,
начал отогреваться. Эти люди стали до  боли  родными,  бесконечно  своими.
Встреча с Оэлун может все изменить. Если она захочет, он  принужден  будет
покинуть курень. Правда, она вроде бы успокоилась, когда  узнала,  что  он
всего лишь пленный раб, а не подосланный соглядатай, но тревога  за  детей
может оказаться сильнее благоразумия. Для Оэлун, для ее детей он чужой. Но
что он может сделать им худого? Ну, а если бы мог?
   Тайчу-Кури выпил чашку супа-шулюна, лег  на  войлок,  надулся,  показал
Олбору на свой живот,
   -  Бей!
   Мальчик сжал кулак и стукнул.
   -  Крепко? Сиди и ешь. Как твое пузо  станет  таким  же  тугим,  ложись
спать. Делай так каждый день - багатуром вырастешь.
   Немного передохнув, Тайчу-Кури снова принялся  прилаживать  оперение  к
стрелам. Каймиш осуждающе покачала головой.
   -  Хватит тебе, Тайчу-Кури! Скоро от работы горбатым станешь.
   -  Моя жена Каймиш! Послушай  поучительное  слово  своего  мужа.  Живет
человек, будто собака, потерявшая своего хозяина. Он вечно голоден,  любой
его может избить, убить. И вдруг ему привалило счастье - ешь,  как  нойон,
пей, как нойон, спи, как нойон. Что я должен делать? Валяться на  войлоке,
смотреть хорошие сны  и  обрастать  жиром?  Я  должен,  жена  моя  Каймиш,
прилежной работой отблагодарить нашего Тэмуджина.
   Поправив на камне нож, Чиледу  стал  очищать  заготовленные  для  стрел
палки от коры. Тонкие стружки на светлом лезвии ножа  свивались  в  крутые
кольца. Олбор подбирал их и наматывал на пальцы.  С  острого,  как  копье,
пламени жирника стекала черная струйка дыма. Почти каждый вечер они сидели
вот так - работали, разговаривали. В этих вечерах было для  Чиледу  что-то
праздничное, что-то такое, чего он тоже не  знал  раньше.  Сейчас,  слушая
рассуждения Тайчу-Кури, он с удивлением подумал: сын Оэлун,  сам  того  не
ведая, сделал для  него  столько  хорошего,  сколько  не  сделал  ни  один
человек. Не будь его, давно бы издох в собачьей берлоге, заживо  съеденный
блохами. Напрасно опасается Оэлун, что он  может  стать  врагом  ее  сыну.
Только человек, потерявший совесть, может за добро платить злом.  И  не  в
этом лишь дело. Кто станет вредить Тэмуджину, тот  будет  разрушать  покой
этой юрты, слаженную жизнь ее молодых хозяев.
   Перед сном Чиледу вышел из юрты. В курене  мерцали  огни  дымокуров,  у
коновязей фыркали лошади. Низко над головой висели  яркие  звезды.  Чиледу
понял, что сам он никогда не покинет этого куреня. Если понадобится, будет
защищать Каймиш и Тайчу-Кури, Олбора и Судуя, Оэлун и ее детей...

     V

   -  Проснись! Проснись же скорее!
   Джамуха сел,  открыл  глаза.  Уржэнэ  зажигала  светильники, к  чему-то
испуганно прислушивалась. В юрте висела сухая  горькая  пыль,  за  стенами
шумел ветер, хлестал песком по войлоку - горячий ветер Гоби.
   -  Что такое?
   -  В курене неспокойно...
   В шорохе ветра он уловил лай собак, топот копыт, крик людей. Звуки были
смятые, едва различимые - потеха злых духов? Джамуха сунул  босые  ноги  в
гутулы, надернул халат, затянул пояс с  мечом,  выскочил  из  юрты.  Ветер
рванул полы халата, сбил шапку, швырнул в лицо колючий песок. Голоса людей
стали слышнее. Неужели враги? Недавно он откочевал от Тогорила,  поселился
между нутугами Таргутай-Кирилтуха и Тэмуджина, зная, что рано  или  поздно
эти двое схватятся... Неужели поставил себя под удар?
   -  Караульный!
   Напряженный голос караульного донесся откуда-то из-за юрты:
   -  Я тут!
   -  Иди -сюда. Что происходит в курене?
   -  Не знаю. Наша стража не подавала знаков.
   -  Какие сейчас знаки, пустая твоя голова! Веди коня!.. Нет, стой!
   Ветер на мгновение стих, и он  совсем  рядом  услышал  стук  копыт.  Из
темноты на него надвинулась морда лошади, обдала  лицо  влажным  дыханием.
Отступив, выдернул меч.
   -  Кто такой?!
   -  Это я, твой нукер Курух... Беда, повелитель! Твой брат Тайчар...
   Подъехали еще люди.  Звон  стремян,  оружия,  сопение  коней  заглушили
последние слова Куруха.
   -  Заходите в юрту.
   Глаза,  забитые  песком,  слезились.  Огни  светильников   расплывались
маслеными  пятнами.  Уржэнэ,  одетая,  бледная,  стояла  посередине  юрты,
держала в руках его  боевой  шлем.  Нукеры  молча  внесли  в  юрту  что-то
длинное, завернутое в грязную попону, положили на пол.  Ветер  рванулся  в
двери, смахнул огни светильников. Джамуха выругался.
   -  Я сейчас!- сказала Уржэнэ.
   Она разгребла горячие угли очага, вытянув губы, подула  на  них.  Пламя
скакнуло на сухие травинки. Взяв зажженный светильник, Джамуха поднял  его
над  головой.  Попону  уже  развернули.  На  ней,  вытянув   вдоль    тела
безжизненные руки, лежал Тайчар.
   -  Что с ним?
   Толкнув кому-то светильник, он опустился  на  колени,  повернул  голову
Тайчара. Полуприкрытые глаза брата мертвенно отражали свет, правый  висок,
щека были черными от  запекшейся  крови.  Неверными,  непослушными  руками
Джамуха раздвинул воротник халата, припал ухом к оголенной груди,  тут  же
выпрямился. Все нукеры, опустив глаза, стояли на коленях.
   -  Кто его убил?- сипло, чужим голосом спросил Джамуха.
   Курух ткнулся лбом в край попоны.
   -  Мы  отогнали  табун  коней  от  одного  из  куреней  Тэмуджина.  Нас
настигли... Не уберегли мы твоего брата и нашего друга. Велика наша  вина,
безмерно горе...
   -  Скулить будешь потом! Люди Тэмуджина гнали вас до куреня?
   -  Нам, кажется, удалось оторваться. Но ты не  беспокойся.  Мы  подняли
воинов. Курень не спит...
   -  Идите. Смотрите. Слушайте. В случае чего дадите знать...
   Нукеры рады были покинуть юрту. Поспешно вскочили,  тесня  друг  друга,
вывалились за порог. Уржэнэ поставила все светильники в изголовье Тайчара.
Жир шипел, потрескивал, пламя колебалось, мутный от пыли свет  метался  по
оголенной груди Тайчара, по его  темному  лицу  с  удивленно  приоткрытыми
губами. Единственный брат... Джамуха всегда думал, что Тайчар будет славой
и гордостью рода. Нет Тайчара, нет брата. Он,  Джамуха,  остался  на  этой
земле один... Случись что и с ним - навсегда угаснет очаг рода...
   Ветер усиливался. Шу-шу-шу, шу-у!- бил песок по войлоку юрты.
   Уржэнэ сидела напротив, широко открытыми глазами смотрела перед собой.
   -  У нас нет детей, Уржэнэ, не стало и брата...
   Она  вздрогнула. На  ресницах  копились,  набухая,  слезы,   сорвались,
прокатились по щекам.
   -  Не надо, Уржэнэ. Монгольские женщины не плачут.-  Он  поднялся.-  За
смерть Тайчара убийца заплатит своей  жизнью.  Будь  я  проклят,  если  не
прикончу его и всех его родичей! Кто бы он ни был,  пусть  даже  сам  анда
Тэмуджин... Караульный!- Он ударил кулаком по  решетчатой  стенке  юрты  -
хрустнули тонкие прутья,- и когда нукер заскочил в юрту, торопливо прикрыв
за собой полог, приказал:- Позови Куруха и Мубараха.
   -  Ты что хочешь делать?- встревожилась Уржэнэ.
   -  Поведу воинов на курень убийцы. Снесу всем головы, растопчу юрты.
   -  Не спеши, Джамуха. Твоим разумом правит гнев.
   -  Мой гнев не угаснет, пока не насажу  на  конец  своего  меча  сердце
убийцы!
   -  Джамуха, ты не забывай, Тэмуджин - твой анда... Подняв на него  меч,
ты преступишь клятву, уронишь свою честь.
   -  О своей и о моей чести должен  был  подумать  он,  направивший  руку
убийцы!
   -  А если он не направлял?
   Джамуха замолчал. Уржэнэ, возможно, права. Об убийстве Тэмуджин  скорей
всего не знает. Коней-то отогнал Тайчар... За похитителями, как и водится,
кинулась погоня... Ну, нет, при таком  рассуждении  он  оправдает  убийцу.
Кровь брата взывает о мести. И он отомстит!
   Вошли Курух и Мубарах.  Почему-то  на  цыпочках  прошли  мимо  Тайчара.
Глаза, нахлестанные ветром, были с красными, воспаленными веками.
   -  Как в курене?
   -  Пока спокойно.
   -  Садитесь. Говорить будем долго.
   -  Ты хочешь знать, как все  это  было?-  осторожно  кашлянув;  спросил
Курух.
   -  Я не хочу ничего знать. Тайчар мертв, и это главное.
   -  Он был убит стрелой Дармалы.
   -  Какого Дармалы?
   -  Того, что приезжал вместе с Хорчи посланцем от Тэмуджина.
   -  А-а... Помню. Глупый, самодовольный и ничтожный. А  такого  человека
сгубил!- В горле Джамухи запершило.- Много воинов в том курене?  Сможем  с
ходу захватить его?
   -  Сможем. Но...- Курух замялся, глянул на  Мубараха,  словно  прося  у
него поддержки.
   Они, видимо,  догадывались,  что  он  им  предложит,  и  уже  обо  всем
поговорили. Это его рассердило.
   -  Чего запинаешься, как колченогий конь? Говори.
   -  Курень сейчас наверняка насторожен...
   -  Ты не то хотел сказать, Курух!
   -  Мы опасаемся этой внезапной войны,- сказал Мубарах.- Мы не готовы  к
ней. Мы не знаем, сколько сил у Тэмуджина.
   -  Трусы!- крикнул   он.
   Курух и Мубарах потупились. Он видел - не от стыда, от обиды и упрямого
несогласия с ним. Оба они были  отважными  и  разумными  воинами,  первыми
мужами его племени, и он, конечно, не должен был говорить с ними так.
   -  Вы хотите, чтобы кровь Тайчара осталась неотомщенной?
   -  Этого нет в наших мыслях.- Мубарах поднял голову, нахмурился.-  Надо
искать помощи. У Тогорила...
   -  Тогорил не даст ни одного воина. Если он узнает, что  мы  собираемся
напасть на Тэмуджина, помешает нам. Неужели  это  не  понятно?  Мы  найдем
помощь в другом месте. Я поеду к тайчиутам. Мы сокрушим Тэмуджина.
   -  Джамуха, он твой анда,- вновь тихо, печально напомнила Уржэнэ. И  он
вдруг понял то, что, кажется, раньше его поняла Уржэнэ, потерял не  только
кровного брата, но и своего анду. До этого, несмотря ни на что,  в  сердце
жила  надежда,  крошечная,  не  всегда  заметная,  что  когда-нибудь  небо
сведет-таки их дороги в одну, но, если он сейчас обнажит свой  меч  против
Тэмуджина и меж ними ляжет кровь, дороги уже никогда не сойдутся.
   -  Курух, ты поедешь к Тэмуджину.
   -  К Тэмуджи-ину?..
   -  К нему. Склони перед ним голову и скажи так: <Анда  мой,  злое  горе
обрушилось на  мою  юрту,  болью  и  кровью  залито  мое  сердце,  скорбью
наполнена душа. Единственный брат покинул меня. Он ушел не по  зову  неба,
его увели не духи, творящие зло, а люди твоего улуса.  Рассудив,  что  моя
боль - это и твоя боль, моя скорбь - это и твоя скорбь,  прошу  тебя,  мой
клятвенный брат, вместе со мною воздать по заслугам злодею и роду его>.
   -  Я запомнил твои слова. На рассвете  я  отправлюсь  в  путь,-  сказал
Курух.
   -  В путь ты отправишься сейчас.
   Курух прислушался к ветру за  стеной  юрты,  потер  воспаленные  глаза,
обреченно вздохнул.
   -  Я готов отправиться сейчас.
   -  Буду ждать тебя. Не медли. С убийцей на  аркане  или  один  поскорее
возвращайся сюда.
   Танчар лежал безучастный ко всему. К  левому  гутулу  пристала  веточка
колючего репейника. Выходя, Мубарах наклонился,  отбросил  ее.  Нога  чуть
шевельнулась. Судорожный всхлип застрял в горле Джамухи.  Он  закрыл  лицо
ладонями, выдавил из горла глухой стон.
   Уржэнэ развела огонь в очаге, подогрела  котелок  архи,  налила  полную
чашу, подала ему.  Он  выпил,  сам  наполнил  чашу  еще  раз,  поставил  к
изголовью брата.
   На рассвете у юрты собрался почти весь курень. Он вышел к людям.  Бурые
тучи пыли  неслись  над  землей,  прикатывая  траву,  гнули  спины  людей,
взметывали полы одежды. Метущаяся, гудящая завеса скрывала долину,  сопки,
небо...

     VI

   Песчаная буря разгульно гудела над кочевьями две ночи и два дня.  Такой
бури не помнили и старики. Ветер изломал, вывернул с корнем  многие  кусты
тальника и черемухи на речке Сангур, а те,  что  остались,  уныло  шуршали
иссушенными, покоробленными листьями, роняли их  в,мутную,  взбаламученную
воду.
   Буря нанесла немалый  урон  улусу  Тэмуджина.  Много  ветхих  юрт  было
опрокинуто, войлоки растрепаны в клочья, пропал табун лошадей, ветер угнал
далеко от куреня, раскидал по степи  стада.  Нукеры,  пастухи  рыскали  по
долинам в розысках скота. Тэмуджин и сам выезжал  на  поиски.  Целый  день
провел в седле. Лошади устали. Домой возвращался  шагом.  Нукеры  тащились
сзади, растянувшись на  полет  стрелы.  Недалеко  от  куреня  повстречался
Джэлмэ.
   -  Нашли табун?- спросил Тэмуджин.
   -  Нет. Табун,  кажется,  угнали.  Перед  самой  бурей  какие-то   люди
захватили косяк лошадей в курене Бури-Бухэ. Дармала его отбил. Но те  люди
могли...
   Тэмуджин круто повернулся, седло под ним резко скрипнуло.
   -  И ты говоришь об этом только сейчас!
   -  Я и сам не знал. Мне сегодня сказали.
   -  Плохо все это, Джэлмэ! Меня подняли на войлоке, и мы уже думаем, что
создали ханство. Где оно, ханство? Как и прежде, мы трое - я, ты да Боорчу
- все на  себе  тянем.  А  воз  стал  грузным,  и  дорога  ведет  в  гору.
Остановимся - воз попятится назад, и мы окажемся на том месте, с  которого
тронулись в путь.
   Джэлмэ с ним не согласился:
   -  Нас не трое. У нас много нукеров.
   -  Нукеров, сколько бы их ни было, никогда не будет много. И  коней.  И
колчанов со стрелами. И кочевых телег.  И  рабов-пастухов.  Потому  ничего
терять не должны. Но как мы не будем терять, если о  нападении  на  курень
Бури-Бухэ я узнаю через несколько дней? С кого я взыщу за пропажу табуна?
   -  Виновного найти не трудно.
   -  Знаю. Только почему я должен искать  виновного?  Мы  сделаем  иначе.
Всеми табунами будут ведать  одни  люди,  верховыми  скакунами  -  другие,
овечьими стадами - третьи,  волами  -  четвертые.  Я  буду  всегда  знать,
сколько  чего  есть  в  моем  улусе,  с  кого  взыскать  за  утрату,  кого
вознаградить за приобретенное.  И  каждый  будет  знать  свое  дело.  Кого
назначим ведать табунами?
   Джэлмэ оглянулся на нукеров. Каждого из них Джэлмэ  знал  не  только  в
лицо, но и когда, откуда они пришли к Тэмуджину, у кого какой нрав.
   -  Молодые тайчиуты Морчи и Мухалку, я думаю, хан,  годятся  для  этого
дела. Оба неутомимые, легкие на ногу, глазастые.
   -  Пусть будут они.- Тэмуджин тоже оглянулся на нукеров, и они под  его
взглядом стали подтягиваться.- Над агтанинами  -  конюшими  -  я  поставлю
брата Бэлгутэя. Он спокоен нравом и знает  толк  в  верховых  лошадях.  За
овечьими пастухами будет приглядывать Дегай.
   -  Дегай?- слегка удивился Джэлмэ.- Он же неповоротлив...
   -  Тут проворный и не нужен. Поставь  моего  брата  Хасара,  так  он  и
пастухам спать не даст, и овец  загоняет!  Дегай  подойдет.  А  его  брата
Гучугура приставлю смотреть за кочевыми телегами. Он тоже  не  резв,  зато
скуповат и запаслив. Уж он зря не утратит ни тележной чеки, ни ремешка  из
упряжки.
   -  Хитро рассудил!- одобрительно сказал Джэлмэ.
   -  Хитра, Джэлмэ, лиса, скрадывающая зайца. А я - хан, мне нельзя  быть
простоватым.
   Далеко впереди, на увале, показались всадники -  человек  пять.  Ходкой
рысью они скакали навстречу. Джэлмэ выслал вперед двух нукеров,  остальным
велел подтянуться и приготовить оружие.  С  беспокойством  озирая  вершины
сопок, он недовольно проговорил:
   -  Не дело хана искать пропавший табун!  Коней  не  найдешь,  а  голову
потеряешь.
   -  Не будет на то воли неба, не потеряешь и волос с головы.-  Однако  и
он почувствовал беспокойство, но не  хотел,  чтобы  Джэлмэ  заметил  это.-
Почему не спросишь, чем ведать будешь ты?
   -  Зачем спрашивать? Что дашь, то и приму.
   -  Вы с Боорчу мои самые первые, самые верные друзья. Вам ведать  всем,
что у меня есть. Вы будете над всеми, а над вами - один я.
   -  Если так, я хотел бы знать, чем будут ведать твои родичи?
   -  Они, Джэлмэ, утомлены заботами о своих куренях...
   Он хорошо знал: родичам будет не по вкусу то, что он собирается ввести.
Его власть еле терпят, а тут окажутся подначальными нукеров.
   -  Нас, кажется, встречает Боорчу,- сказал Джэлмэ.
   Тэмуджин вгляделся и тоже узнал среди всадников  Боорчу.  Вороной  конь
под ним шел легко, едва касаясь копытами земли, черная грива била по бедру
Боорчу.  Подскакав,  он  круто  развернулся,  натянул    поводья,    конь,
приплясывая, закусывая удила, пошел рядом с усталой лошадью Тэмуджина.
   -  Хорошая новость, хан Тэмуджин!
   -  Нашел табун?
   -  Табун я не нашел. Зато встретил Улук-багатура, нойона племени чонос.
   -  Это старик, с которым как-то охотились?
   -  Тот самый, хан Тэмуджин. Чоносы откочевали от тайчиутов. И, кажется,
надумали  пристать  к  нам.  Старик  лукав,  прямо  об  этом  не  говорит.
Принюхаться хочет. Я его проводил в курень, а  сам  не  утерпел,  бросился
искать тебя.
   -  Молодец, друг Боорчу! За такую новость я бы смертному врагу  подарил
жизнь... Племя чонос,- это, самое  малое,  две  сотни  воинов!  Со  старым
Улук-багатуром мы сговоримся.
   -  Еще одна новость, не знаю, хорошая или худая. Люди Даритай-отчигина,
разыскивая скот, подобрали в степи Куруха, ближнего нукера твоего анды. Он
был еле жив. В бурю ехал к тебе. Лошадь под ним пала...
   Тэмуджин остановил коня.
   -  Ехал ко мне? В бурю? Зачем? Где он сейчас?
   -  Я его не видел. Велел, как только сможет сидеть в  седле,  доставить
его к тебе. Это было утром. Сейчас, думаю, Курух уже в твоем курене.
   Подозвав одного из нукеров Боорчу, Тэмуджин пересел на  его  коня.  Что
хочет от него Джамуха? Может быть, на него напали меркиты, и  он  попросит
помощи? А может быть, решил возвратиться?.. Мысли обгоняли бег коня.
   Курух  был  уже  в  курене.  Вместе  с  ним  приехали  Даритай-отчигин,
Сача-беки, Бури-Бухэ и Дармала. По их унылым  лицам  Тэмуджин  понял,  что
посланец Джамухи прибыл не с доброй  вестью.  Курух  сильно  пострадал  от
песчаной бури, кожа на лице спеклась, губы потрескались, распухли.  Но  на
ногах он старался  держаться  твердо.  Выслушав  его,  Тэмуджин  внутренне
сжался, похолодел: анда грозит войной... Обвел  взглядом  лица  нойонов  и
друзей,  притихших,  сумрачных,-  сдержанно,  стараясь  быть  приветливым,
сказал Куруху:
   -  Слова твоего анды  понятны...  Ты  болен  и  слаб.  Отдыхай.  Завтра
получишь ответ.
   Едва Курух вышел  за  двери,  вскочил,  сутулясь,  навис  над  сидящими
нойонами.
   -  Вижу, я для  вас  не  хан!  Грабители  разъезжают  по  моему  улусу,
пытаются воровать табуны - я ничего не знаю. Вы убиваете Тайчара, и  я  об
этом узнаю не от вас. Бури-Бухэ, ты почему  не  известил  меня,  что  воры
отогнали табун?
   -  А чего извещать, если табун отбили?- Бури-Бухэ обиженно засопел.
   -  Кто убил Тайчара? Ты?
   -  Нет, его убил вот он,- Бури-Бухэ кивнул на Дармалу.
   Тот слегка поклонился Тэмуджину.
   -  Доволен? Гордишься? Кому сказал, что убил Тайчара?
   -  Я не думал, что убил насмерть. Я думал, что ранил...
   -  Он думал! Он не думал! Ты  понимаешь,  что  наделал?  Ничего  ты  не
понимаешь, пустая твоя голова! Отдам завтра на  расправу  Джамухе,  он  из
живого кишки вымотает, тогда поймешь. И другие понимать будут...
   Дав выход гневу, он сел, удрученный, подавленный. Теперь хоть лопни  от
крика, ничего не изменишь.
   -  Всем понятно, чего хочет от нас мой анда Джамуха? Или  мы  повинимся
перед ним, выдав Дармалу и его семью, или будем воевать. Выбирайте.
   -  Нам ли говорить о войне?- торопливо, будто боясь, что его  опередят,
сказал Даритай-отчигин.- Не станет думать о скачках тот, у кого под седлом
одна хромая лошадь.
   -  Выдадим Дармалу?
   -  Светлым разумом своим ты должен понять, что, сохранно жизнь Дармалы,
мы погубим на войне много хороших нукеров. А кто  скажет,  чем  закончится
война?
   -  Так. Что скажешь ты, Сача-беки?
   -  Я всегда готов надеть боевые доспехи. Но воевать за  жизнь  Дармалы,
нукера, каких у нас не мало, я не желаю.
   -  Ну, а ты, Бури-Бухэ?..
   -  Тайчара давно надо было убить. Я бы  и  сам  оборвал  его  путь.  Но
почему это сделал Дармала? Тайчар был высокого рода. А кто наш Дармала?..
   Сцепив на животе большие неподвижные руки, Дармала  недоуменно  смотрел
прямо в лицо говорившим. Его уши горели,  на  приплюснутом  носу  блестели
капельки пота. Он явно не понимал, в чем его вина. Да ее и нет, его  вины.
Дармала все делал так, как должен был сделать любой другой нукер.  Но  как
же все-таки быть? В своем желании сохранить мир  родичи  единодушны  и  не
колеблясь готовы откупиться от Джамухи головой несчастного  Дармалы.  Они,
наверное, правы. Война  с  Джамухой  опасна.  Его  воины  отважны,  сильны
единением,  закалены  сражениями.  Устоять  будет  трудно,  скорее    даже
невозможно. Да, нойоны правы. Но есть во всем этом и другая  сторона.  Хан
должен оберегать и весь свой улус, и  каждого  человека  от  посягательств
врагов, от несправедливости. Дармала защищал улус от грабителей и  за  это
должен лишиться жизни - разве это справедливо?  Кто  после  этого  захочет
идти с ним? Нукеры отвернутся от него, и останется он со своими  родичами.
Что же выбрать?
   -  Друг Боорчу, я хотел бы знать, что думаешь ты.
   -  Хан Тэмуджин, я лучше скажу тебе потом...
   Он понял, что Боорчу не согласен с его родичами, но спорить  не  хочет.
Заколебался. Может быть, все это обдумать сначала с  Джэлмэ  и  Боорчу,  а
потом уж говорить с нойонами? Дело не шуточное, любой неверный  шаг  может
оказаться гибельным.  Но  как  прервать  начатый  разговор?  Родичи  будут
обижены. А их сейчас обижать нельзя - переметнутся к Джамухе.
   -  У нас мало времени, Боорчу. Встав  с  этого  места,  мы  уже  должны
знать, что будем делать. Я прошу всех подумать еще и еще...
   Боорчу повернулся к Бури-Бухэ:
   -  Я слушал тебя с большим вниманием, но по недостатку умудренности  не
все  понял.  Ты  ставишь  в  вину  Дармале,  что  он,  низкородный,   убил
высокородного. Ты как будто забыл, что Тайчар  вор.  Выходит,  прежде  чем
убить грабителя, нукер должен справиться, кто его отец... Я слушал и  твое
слово, Сача-беки. Ты говоришь: жизнь Дармалы не стоит того, чтобы  за  нее
сражаться. Но  только  ли  о  жизни  нукера  Дармалы  идет  речь?  Джамуха
принуждает  поступиться  честью,  склониться  перед  ним.  Когда  я    был
маленьким, моя бабушка говорила: за свою честь отказывается драться только
тот, у кого ее нету...
   -  Но-но!- угрожающе вскинулся Сача-беки.- Болтаешь  языком,  как  овца
курдюком!..
   -  Я не хотел тебя обидеть, храбрый Сача-беки! Я знаю,  как  высоко  ты
несешь свою честь, потому и не понял твоих слов...  Не  понял  я  и  тебя,
многознающий Даритай-отчигин. Ты опасаешься, что война с Джамухой  погубит
много нукеров, потому легче отдать Дармалу. Но это все равно  что,  спасая
стадо овец от волков, бросить стае на растерзание ягненка - жажду крови не
утолишь, и стая будет преследовать тебя до тех пор, пока не перережет всех
овец.
   И сам Тэмуджин, наверное, не смог бы сказать лучше. Молодец, Боорчу!
   -  Теперь окажи ты, Джэлмэ.
   -  Хан Тэмуджин, ты много делаешь для того, чтобы в куренях властвовала
не прихоть, а твердое установление Выдав Дармалу, мы левой рукой  разрушим
то, что делает правая.
   Все верно. Ничего другого его друзья и не могли сказать. Их голос - это
голос нукеров Немыслимо ждать, что они будут безучастны к судьбе одного из
своих товарищей. Но как все-таки быть? О выдаче Дармалы,  ясно,  не  может
быть и речи. Значит, война. Как удержать при себе родичей,  отбить  у  них
охоту даже думать о тайном сговоре с Джамухой?
   В юрте было тихо. Все ждали,  что  он  скажет.  Вошла  Борте,  бесшумно
ступая в легких чаруках  по  войлоку,  взяла  светильник,  вышла,  тут  же
вернулась с огнем. В юрте было еще не очень темно, но  огонек  светильника
разом сгустил сумерки.
   -  Тэмуджин, не слишком ли долго заставляешь ждать Улук-багатура?- тихо
сказала Борте.
   -  Пусть баурчи приготовит на ужин все самое лучшее. Мы сейчас закончим
разговор.
   Борте вышла.
   -  Садитесь  ближе,-  попросил  он:  хотелось  видеть  лица  родичей  и
друзей.- Дармала, ты  поступил,  как  полагается  воину,  охраняющему  мой
улус.- Снял с пояса меч.- Возьми. Рази им всех моих врагов.
   Шумно вздохнув, Дармала принял меч, вынул его  до  половины  из  ножен,
приложил лезвие к груди.
   -  Хан Тэмуджин!.. Великий и справедливый хан!..
   -  Иди, Дармала, и будь спокоен за  свою  жизнь.  Ну,  а  вам,  старшие
родичи мои, думаю, понятна  моя  воля.  Иначе  я  поступить  не  могу.  Вы
возложили на меня заботу о вашем спокойствии, безопасности и благополучии.
Ради того, чтобы над нашими юртами вился  мирный  дымок,  я  отдал  бы  не
только жизнь Дармалы Но вы плохо знаете Джамуху,  если  думаете,  что  он,
обагрив меч кровью Дармалы, успокоится. Судите сами. У  кого  были  давние
раздоры с Тайчаром? У тебя, Бури-Бухэ. Чей  табун  отогнал  Тайчар?  Твой,
Бури-Бухэ. Кому  служит  Дармала?  Тебе,  Бури-Бухэ.  Так  чью  голову  он
потребует вслед за головой Дармалы? Твою, Бури-Бухэ. Разве не так?
   Бури-Бухэ отвесил нижнюю губу,  выпучил  маленькие  глаза,  пробормотал
недоверчиво:
   -  Ну уж...Так уж...
   Сача-беки окатил его надменным взглядом.
   -  Меньше надо было задираться!
   -  Мы выдадим  Джамухе  Бури-Бухэ.  Чья  очередь  следующая?-  Тэмуджин
остановил свой взгляд на Сача-беки.
   -  Я ни с Тайчаром, ни с Джамухой не ссорился,- сказал он.
   -  Но ты, Алтай и Хучар, думает Джамуха, поссорили его со мной -  разве
не так? Разве вы  не  обманули  его,  когда  покочевали  с  ним,  а  потом
возвратились? Вы думаете, он позабыл это? Кого из вас  он  захочет  первым
насадить на копье - Хучара, Алтана или тебя, Сача-беки?
   -  До меня ему еще дотянуться надо!- с усмешкой сказал Сача-беки.
   Но эта усмешка не могла скрыть от  Тэмуджина  смуты  в  душе Сача-беки.
Храбрится, виду не показывает, но сам-то чувствует. Джамуха, попадись он в
его руки, спросит и за отступничество, и за то, что  согласились  возвести
над собой хана.
   -  Я ваш хан и ваш младший родич. Так могу ли я  спокойно  смотреть  на
угрозу вашей жизни, если даже эта угроза исходит от моего лучшего друга  и
клятвенного брата?
   -  Поистине  твоим    разумом    правит    само    небо!-    воскликнул
Даритай-отчигин.- Мы должны стать локоть к локтю и отразить врага!
   -  Пусть только сунется сюда!- пробурчал Бури-Бухэ.
   Сача-беки молчал.
   -  Готовьте людей, коней, оружие... А сейчас придет  сюда Улук-багатур.
Будем пировать. Сбросьте с себя уныние!
   Но пир все равно получился  невеселым.  Нойоны,  озабоченные  думами  о
будущем, разговаривали без охоты. Старый Улук-багатур и семеро его сыновей
почувствовали, что тут не все  ладно,  быстро  переглянулись.  О  чем  они
подумали? Может быть, о том, что им здесь не рады? Тэмуджин  решил  ничего
не скрывать от нойона племени чонос.
   Мудрый Улук-багатур, у нас сегодня тяжелый день...
   Он рассказал об убийстве Тайчара, о требовании Джамухи. Старик  на  это
никак не отозвался, но стал разговорчивее. От  него  Тэмуджин  узнал,  что
тайчиуты ведут дело к миру с татарами. А  от  рук  татарских  воинов  пало
немало лучших людей племени чонос. И кровь не  отомщена.  Вот  почему  они
больше не захотели кочевать  вместе  с  тайчиутами,  ушли  от  них.  Шаман
Теб-тэнгри посоветовал держаться ближе к хану  Тэмуджину,  у  которого  не
может быть мира с татарами.
   -  Он говорил правду. Татары убили моего отца,  выдали  Алтан-хану деда
Сача-беки Окина-Бархака. Хана Амбахая...
   -  Я это знаю...
   Тэмуджин ждал, что Улук-багатур попросит принять его племя под  высокую
ханскую руку. Но он ничего не сказал.
   Утром в юрте Тэмуджина снова собрались родичи.  Пришел  и Улук-багатур.
Остановился у порога, вглядываясь в людей подслеповатыми глазами.
   -  Мне зайти позднее?
   -  Почему же! Ты наш друг, а разве может быть что-то  такое,  что  надо
прятать от друзей?
   В сопровождении Боорчу пришел Курух. Прежде чем  дать  ответ,  Тэмуджин
еще раз спросил родичей:
   -  Думает ли кто из вас иначе, чем я? Нет. Запоминай, Курух...- Опустив
голову, глядя в пол, начал говорить медленно и тихо:-  Анда  мой  Джамуха,
видит небо, скорбь твоей души - моя скорбь. И мне ли не  понять  сжигающую
твое сердце ненависть к убийце. Но, брат мой бесценный, брат мой разумный,
вдумайся в то, что  произошло.  Колесо  повозки  переехало твою ногу - кто
виноват? Повозка, вол, ее везущий, или человек,  правящий  волом?-  Поднял
голову, поймал напряженный  взгляд  Куруха.-  Не  вол,  не  человек  и  не
повозка. Виноват ты сам - не стой на дороге разинув рот! Твой брат  Тайчар
нашел то, что искал. Так чего же ты хочешь, анда Джамуха?
   Курух лизнул языком губы.
   -  Хан Тэмуджин, ты затягиваешь петлю на своей шее!
   -  Над всеми нами воля неба, Курух. Не  тебе  печалиться  о  моей  шее.
Поезжай. Тебе дадут коня, хурута и бурдюк с кумысом на дорогу.
   Кланяясь, Курух  попятился  к  выходу.  Тэмуджин  набрал  полную  грудь
воздуха, резко выдохнул. Все! Пути назад нет...
   -  Улук-багатур, твои  глаза  много  видели,  скажи  мне,  верно  ли  я
поступаю?
   -  На облавной охоте ты оделил нас богатой добычей.  Я  тогда  подумал:
сын Есугея щедростью превосходит всех, кого я знал. Сейчас ты  не  дрогнув
готов грудью защитить своего воина. Я вижу твое прямодушие и мужество. И я
говорю: счастливы будут те, кого ты поведешь  за  собой.  Мое  племя,  хан
Тэмуджин, готово поддержать тебя.
   Это было  не  совсем  то,  чего  ожидал  Тэмуджин.  Улук-багатур  решил
все-таки сохранить свою самостоятельность. Но он не уйдет, его воины будут
сражаться с Джамухой. Пока достаточно и этого.
   Потянулись дни тревожного ожидания. С утра до вечера Тэмуджин не слезал
с коня, носился по куреням, сам проверял снаряжение и  вооружение  воинов,
был строг к нерадивым, за малую неисправность оружия  и  стыдил,  и  ругал
воинов, был суров с нойонами. Вечером в юрте  слушал  донесения  дозорных.
Приходилось внимательно следить  за  кочевьями  Джамухи,  оглядываться  на
курени тайчиутов, посматривать в сторону татарских  нутугов.  Вдобавок  ко
всему надо было не спускать глаз с шатких  своих  родичей.  Днем  и  ночью
держал под рукой лучших воинов с оседланными конями. При малейшей  попытке
кого-либо из нойонов откочевать они перережут дорогу, а беглеца доставят в
ханскую юрту. Пока не пришел враг, он не даст разбежаться нойонам-родичам.
Но что будет, если придется всех воинов бросить в битву?
   Боорчу и Джэлмэ, правящие делами улуса его именем, как и  он,  носились
из  куреня  в  курень,  наседали  на  нойонов,  требуя  воинов,  воинского
снаряжения,  коней.  Но  если  нойоны-родичи  молча  сносили  попреки    в
нерадивости и медлительности от Тэмуджина, то его друзей терпеть не желали.
   Первым возмутился Сача-беки.
   -  Кто они такие, чтобы указывать мне?!
   -  Ты веришь им и оскорбляешь недоверием нас!- поддержал его Алтан.
   -  Вы возвели меня в ханы  и  возложили  на  мои  плечи  груз  забот  о
безопасности владений. Как же я буду защищать вас и ваши владения, если вы
без рвения помогаете мне и не желаете, чтобы рядом  со  мной  были  добрые
помощники?- Щетка усов на губе  Тэмуджина  взъерошилась,  сухо  и  холодно
блеснули глаза.
   Сача-беки в ответ запальчиво выкрикнул:
   -  Мы не дети! Мы и не женщины, неспособные держать оружие. Мы  и  сами
за себя постоять сумеем!
   Если  до  этого  Тэмуджин  лишь  подозревал,  что   в    трудный    час
нойоны-родичи, позабыв клятву, могут повернуться к нему спиной, то  теперь
это подозрение превратилось в уверенность - предадут. Где та узда, которая
могла бы удержать их от постыдного и гибельного шага? <Мы не дети.  Мы  не
женщины>...  Эти  слова  Сача-беки  почему-то  крепко  засели  в    голову
Тэмуджина. Время от времени он  повторял  их  про  себя,  пытаясь  уловить
какую-то тень мысли, мелькнувшую у него, когда слушал Сача-беки и Алтана.
   Вместе  с  Боорчу  и  Джэлмэ  они  решили  прибегнуть  к  уже   однажды
испытанному способу усмирения заносчивых нойонов. Под видом воинов Джамухи
Джэлмэ с нукерами ночью  напал  на  курень  Бури-Бухэ.  Им  почти  удалось
прорваться к юрте нойона. Слух об этом взбудоражил весь улус. Нойоны  были
напуганы. Но страх этот чуть  было  не  обернулся  против  Тэмуджина.  Ему
донесли, что  нойоны  в  открытую  готовятся  разбежаться  кто  куда  -  к
тайчиутам, к Тогорилу, к Джамухе. Он поспешно собрал  их  в  курень,  стал
успокаивать.
   -  Ты хорошо говоришь,- прогудел Бури-Бухэ,- но твоими хорошими словами
от врагов не закроешься. У меня чуть было не увели жену и детей.
   -  Жену и детей?- почти весело переспросил Тэмуджин: мысль,  так  долго
ускользавшая от него, явилась вновь, и она была простой и четкой, как след
копыта, вдавленный в сырую глину.- Я повелеваю  всех  ваших  жен  и  детей
доставить в мой курень. Они будут в безопасности.
   Семьи  родичей  оказались  его  заложниками.  И  нойоны  уже  не  могли
помышлять о том, чтобы  куда-то  уйти  или  уклониться  от  войны.  Но  их
недовольство не стало меньше, оно копилось, как горькая соль в  бессточном
озере. Только матери Сача-беки были рады -  старым  хатун  не  нужно  было
ездить из куреня в курень, чтобы почесать злые языки.
   -  Из тайчиутских кочевий, загнав коня, прискакал Чаурхан-Субэдэй.
   Таргутай-Кирилтух поддержал Джамуху. Аучу-багатур, нойон  племени  уруд
Джарчи и нойон племени мангут Хулдар уже выступили. Через  несколько  дней
они соединятся с Джамухой.
   -  Много воинов под началом Аучу-багатура, Джарчи и Хулдара?
   -  Много, хан. Больше, чем у нас.- Субэдэй насупил густые брови, и  его
юное лицо стало очень похоже на лицо его отца, сурового кузнеца Джарчиудая.
   -  И у Джамухи больше. На каждого моего воина придется  не  менее  трех
врагов.
   -  Шаман Теб-тэнгри советует тебе идти к Тогорилу.
   -  Джамуха только этого и ждет. Он перехватит нас по дороге и  принудит
драться там, где ему удобно, тогда, когда ему выгодно.
   -  Что будем делать, хан?
   -  Сражаться, Субэдэй. Но не мой анда, а я выберу место для битвы.  Вес
остальное в воле неба.  Я-то  надеялся,  что  Теб-тэнгри  сумеет  удержать
тайчиутов.
   -  Шаман не сидит без  дела.  Но  очень  уж  велика  ненависть  к  тебе
Таргутай-Кирилтуха.

     VII

   -  Глуп твой анда!- сказал с презрением Аучу-багатур.
   Они с Джамухой  в  сопровождении  Джарчи,  тощего,  жилистого  парня  с
горбоносой, сайгачьей головой, его друга  и  анды  Хулдара,  коротконогого
здоровяка, поднялись на бугор, остановили коней. За  бугром  было  урочище
Далан-бальчжут - полоса равнины, поросшая щетинистым ковылем - хилганой  и
сизой  ая  -  полынью.  Слева  на  равнину  надвинулись  горы  с   крутыми
каменистыми склонами,  справа,  скрытый  от  глаз  зарослями  кустарников,
- катил свои воды Онон. Вдали река подворачивала вплотную к  горам,  серые
скалы поднимались прямо из воды. Там,  где  в  тело  гор  черным  провалом
врезалось ущелье, на равнине в боевом строю стояли воины Тэмуджина.
   В урочище Далан-бальчжут Джамуха бывал не  однажды.  И  когда  дозорные
донесли, что Тэмуджин поджидает его у входа в ущелье Дзеренов,  он  им  не
поверил. Анда сам залез в ловушку. Его воинам никуда не уйти.  Прижатые  к
горам или реке,  они  будут  истреблены.  Об  этом  же,  видимо,  думал  и
Аучу-багатур.
   -  Глуп твой анда. Глуп,- повторил он и трусцой поехал к своим воинам.
   За ним последовали Джарчи  и  Хулдар.  Воины  подтягивались  к  берегу,
сбивались в три отдельные кучи -  особо  от  тайчиутов  вставали  уруды  и
мангуты, в стороне от тех и других - его джарджираты. Солнце  клонилось  к
закату, тени гор наползали на равнину. Шел к концу последний день  ханства
Тэмуджина. Еще до того, как солнце уйдет за горя, с ним  будет  покончено.
Понимает ли это анда? О чем он сейчас думает? На что надеется?
   Напрягая зрение, Джамуха всматривался в строй всадников. Ему  казалось,
что где-то он все это уже видел. Начал припоминать Из зыбкой  памяти,  как
из марева, выплывало видение. Он стоит на телеге я через головы празднично
одетых  людей  смотрит  в  дальний  конец  луговины.  Там  перед   забегом
остановились наездники. Среди них  и  Тэмуджин  в  ярко-красном  халате...
Тогда  анда  почти  выиграл  скачки.  Потом   Таргутай-Кирилтух    отобрал
жеребчика. Тэмуджин исступленно кричал и бился в руках нукеров. Он кинулся
к нему на выручку, готовый умереть  рядом  с  другом...  Оба  были  слабые
мальчишки, бессильные защитить себя...
   Он спустился к своим воинам, подозвал Куруха и Мубараха.
   -  Все готово?
   -  Можно начинать.
   Еще раз глянув на солнце, он слез с коня.
   -  Расседлывайте. Будем ждать утра.
   Веселый шумок  пробежал  по  толпе  воинов.  Они  стаскивали  с  потных
лошадиных спин седла, расстилали войлоки. Многим из них и своему  анде  он
на короткое время продлил жизнь.
   Сбросив с себя доспехи и гутулы, он почувствовал облегчение для тела  и
души.
   Подъехали Аучу-багатур, Джарчи и Хулдар. Аучу-багатур был удивлен:
   -  Я тебя не понимаю, Джамуха!
   -  Мы с утра в пути. Устали кони и воины. Будем отдыхать.
   -  Кто ложится спать, замкнув кольцо облавы?  Может  быть,  ты  хочешь,
чтобы твой анда удрал?
   -  Куда?
   -  Не растопыривай пальцы, если  держишь  в  руках  жаворонка!  Джарчи,
Хулдар, стройте своих воинов. Мы одни управимся!
   -  Наши люди  и  наши  кони  тоже  устали,  славный  Аучу-багатур,-  со
смирением, скрывающим упрямство, возразил Хулдар.
   Молча повернув коня, Аучу-багатур ускакал  к  своим  воинам.  Хулдар  и
Джарчи спешились. Джамуха прошелся  по  жесткой  траве,  вбирая  подошвами
босых ног ее ласковую прохладу, сказал:
   -  Горячий человек Аучу-багатур.
   Хулдар качнул головой.
   -  Он не горячий. Ходят слухи, что Тэмуджин когда-то поклялся привязать
Аучу-багатура к хвосту табунного жеребца. Ему не  терпится  лишить  твоего
анду этой радости. Верно я говорю, Джарчи?
   -  Верно. Он  боится  Тэмуджина.  Пока  Тэмуджин  жив,  ни   ему,    ни
Таргутай-Кирилтуху не видать хороших снов.
   -  А вы не боитесь?
   -  Он ничего плохого нам не сделал.
   -  Не успел. Он вредный для нас человек.  Презрев  обычаи  старины,  он
принимает беглых нукеров, укрывает убийц, возвышает себя над всеми!
   Ему  хотелось  разжечь  в  себе  злость,  испепелить  в  своем   сердце
предательскую память о далеких годах нерасчетливой дружбы, увлечь  нойонов
своими мыслями о вольностях племен, о братстве свободных нойонов.  Но  они
слушали безучастно-вежливо, этим отделяя его от себя.
   -  Не так легко понять, кто поступает правильно,  а  кто  нет,-  сказал
Хулдар.- Может быть, Тэмуджин не блюдет всех обычаев старины.  Но  кто  их
блюдет? Ты знаешь таких людей, анда Джарчи?
   Джарчи поднял камешек, прицелился в сухой стебель полыни  -  горбоносое
лицо стало жестким,- кинул. Стебель переломился.
   -  Не знаю, Хулдар. Чего нет, о том всегда очень много разговоров.
   -  Эх вы... Взгляните на степь. Осень - травы вянут и  засыхают.  Зимой
ее покрывает снег. Весной поднимается свежая зелень. И так из года в  год.
Степь, все время меняясь, остается, однако, такой же, какой была при отцах
и дедах. И жизнь, как степь, меняясь, должна  оставаться  неизменной.  Это
установлено вечным небом. Позволим нарушить ход жизни - гибель ворвется  в
каждую юрту. Как не понять этого? А понимая, как можно  спокойно  смотреть
на тех, кто дерзнул сломать установление мудрых предков?
   -  Ты понимаешь, Тэмуджин не понимает. Однако  не  он  идет  войной  на
тебя. Я что-то не слышал, чтобы обычаи старины одобряли вражду  клятвенных
братьев. Может быть, слышал ты, анда Джарчи?
   -  Не приходилось, Хулдар.
   От этого разговора Джамухе стало тоскливо.
   -  Позовите Аучу-багатура. Будем пить архи.
   Он идет войной на Тэмуджина... Ему ли не знать, насколько это плохо. Но
что делать? Как иначе образумить анду? Поздно думать об этом... Не надо ни
о чем думать.
   Но когда подошли нойоны, он все-таки сказал Хулдару:
   -  Я иду не воевать,  а  мстить  убийце  моего  брата.  Выдаст  убийцу,
подниму с Тэмуджином чашу вина.
   Аучу-багатур бросил на него подозрительный взгляд, затянул  распущенные
было ремни куяка, показывая этим, что не верит Джамухе, опасается его.  За
ужином Аучу-багатур пил  архи  молча,  с  угрюмым  усердием,  будто  хотел
выполнить неприятную, но необходимую работу и поскорее  убраться восвояси.
Но, захмелев, понемногу разговорился. Говорил сердито, раздраженно.
   -  Ты, Джамуха, подобен сосне с  подгнившими  корнями.  Рядом  с  тобой
стоять нельзя - не знаешь, когда и куда повалишься.
   Вино не брало Джамуху, он был трезв, только в теле накапливалась глухая
усталость, спорить совсем  не  хотелось.  Но  Аучу-багатур  разошелся,  не
отставал.
   -  Ты просил у нас помощи. Мы пришли. И что видим? Драться не  хочешь.-
Передразнил:- <Чашу вина подниму...> Поднимешь, но к губам  не  поднесешь,
по рукам ударим...
   -  Сегодня ты мой гость. Тебе многое позволено. Но зачем  же  угрожать?
Угроз я никогда не боялся. Тем более пустых.
   -  Пустые угрозы? Ты принимаешь мои слова за стрекот сороки?
   -  Нет, Аучу-багатур, не за стрекот сороки, но и не за клекот орла.
   -  Много мнишь о себе! Недалеко ушел от Тэмуджина.
   -  Резкое слово портит вкус вина,- сказал Хулдар.
   -  Ты и  совсем  помалкивай!  Вы  с  Джарчи  стали  большими  умниками.
Обождите, до всех доберемся.  Глуп  тот,  кто  думает,  что  солнце  моего
господина Таргутай-Кирилтуха закатилось. Оно только всходит.
   Все неловко замолчали.
   -  Не верите? Мы устанавливаем вечный мир с татарами. Развяжем руки,  и
что нам Тэмуджин? Тьфу! Всех своевольщиков урезоним.
   Не впервые Джамуха слышал о примирении тайчиутов и татар, но  не  верил
этому. Казалось, они не сумеют переступить реки крови, разделяющие  их,  а
выходит - сумели. Что таит в себе это? Предугадать не  трудно:  с  помощью
татар подымется новый властелин -  толстопузый  Таргутай-Кирилтух.  Хочешь
жить - склонись перед ним.
   Джамуха недобро взглянул на Аучу-багатура, перевел взгляд на  Джарчи  и
Хулдара. Эти неторопливо потягивают архи, говорят о чем-то своем, и нет им
будто дела до татар, до Тэмуджина и Таргутай-Кирилтуха, до вольности своих
племен. Такие нойоны, как эти и другие, с усохшей, рабской душой, виноваты
во всем. Хучар, Сача-беки, Алтан своей покорностью  вскормили  властолюбие
Тэмуджина, своими руками посадили его на собственную  шею.  Пес  не  может
жить без хозяина, они - без  господина.  Уйдут  от  одного  -  с  поджатым
хвостом  бегут  к  другому.  Почему?  Для  чего  нойон   племени    чонос,
подслеповатый старикашка Улук-багатур, уйдя  от  Кирилтуха,  приткнулся  к
Тэмуджину? Мог же кочевать один или рядом с ним, Джамухой... Так  нет  же,
впрягся в чужую повозку...
   -  Ведите Аучу-багатура... Пора спать.
   -  Я сам уйду. Сам!- С  пьяной  решительностью  Аучу-багатур  поднялся,
качнулся, и, высоко поднимая ноги,  выпрямляя  спину,  двинулся  к  своему
стану.
   За ним, насмешливо переглядываясь, ушли Джарчи и Хулдар.
   В урочище спустилась ночь. В той  стороне,  где  стоял  Тэмуджин,  было
тихо, волчьим глазом сверкал одинокий огонек.  Джамуха  лег  и  укрылся  с
головой  халатом.  Но  думы  мешали  спать.  С  Тэмуджином  завтра   будет
покончено. Или он падет в сражении, или со связанными руками отправится  в
курень Таргутай-Кирилтуха.  А  перед  ним  новая  нелегкая  забота  -  как
помешать усилению Таргутай-Кирилтуха?
   Утром поднялся, томимый непонятной душевной раздвоенностью. Отгоняя  ее
от себя, носился на коне, выстраивая воинов,  Аучу-багатур,  с  заплывшими
хмельными глазами, туго соображающий, кричал на всех,  подгонял,  торопил,
внося своими повелениями сумятицу и неразбериху.  Кое-как  построились,  и
Джамуха поднялся на бугор.
   Воины Тэмуджина  как  будто  не  сходили  с  места.  На  равнине  среди
ковыльной щетины серыми колышками торчали суслики, свистом встречая восход
солнца. В душе Джамухи росло чувство, что делает он не то и не так.  Но  и
ничего другого не приходило в голову.
   Строй воинов под бугром был похож на крутой лук. В центре  -  тайчиуты,
правое крыло - уруды и  мангуты,  левое  -  его  джаджираты.  Лук  обращен
вогнутой стороной к Тэмуджину. Расчет был прост - охватить анду  с  боков,
притиснуть к склону горы. Но, прикинув  расстояние  от  реки  до  гор,  он
понял, что равнина урочища слишком узка для охвата. Придется идти в лоб. А
в этом случае численный перевес перестает иметь большое значение. Тэмуджин
вовсе  не  так  уж  глуп,  как  показалось  Аучу-багатуру.  Есть  и    еще
незамеченное, но важное преимущество анды Выбрав это место  для  сражения,
он лишил  своих  воинов  надежды  убежать,  им  остается  одно-драться  до
последнего вздоха. Нет, не глуп анда, совсем не глуп!
   Он хотел было иначе  построить  воинов.  Но  увидел,  что  нетерпеливый
Аучу-багатур направился  к  нему,  резко  поднял  и  опустил  руку.  Строй
дрогнул,  покатился  по  равнине,  ссекая  сочнями  копыт  жесткую  траву.
Аучу-багатур с руганью повернул коня и помчался догонять своих  тайчиутов.
Кобылица Халиун под Джамухой замотала головой, прося повода. Он удержал ее
на месте.
   Как и ожидал, строй, все более  сжимаемый  горами  и  рекой,  сломался,
превратился в ревущую, визжащую толпу. А уруды и мангуты оттянулись назад,
неспешной рысью пошли в хвосте, потом,  когда  тайчиуты  и  ею  джаджираты
сошлись с воинами Тэмуджина, они и вовсе остановили коней.
   Джамуха помчался к ним.
   -  Что случилось?
   -  Там плюнуть некуда. Подождем,  станет  толпа  пореже,  тогда,  может
быть, пойдем.- Широкоскулый Хулдар дружелюбно улыбался.
   -  Уругша! Вперед!- крикнул Джамуха.
   -  Три кречета не кидаются на одного селезня. Я такого не видел.  Может
быть, ты видел, анда Джарчи?
   -  Не приходилось, Хулдар.
   Джамуха вспыхнул, потянулся к мечу. Жилистая  рука  Джарчи  перехватила
его запястье.
   -  Э-э, с нами так не шутят. Мы этого не любим.
   -  Нам захотелось стать вольными нойонами!- засмеялся Хулдар.
   Джамуха бешено рванул поводья,  бросился  к  своим  воинам.  Гул  битвы
катился над урочищем Яростно отбиваясь,  воины  Тэмуджина  откатывались  к
ущелью. Вдруг все разом повернули коней, исчезли в черном  каменном  зеве.
Их бросились преследовать. Но из ущелья густо полетели стрелы. Тайчиуты  и
его джаджираты, потеряв много убитых, отхлынули назад.
   -  Куда?!- закричал Аучу-багатур.
   Размахивая мечом, он поскакал к ущелью. Конь под ним упал. Аучу-багатур
перевернулся через  голову,  вскочил,  отплевываясь,  побежал  назад.  Ему
подали другого коня. Аучу-багатур сел в седло, погрозил кулаком ущелью:
   -  У-у, проклятый рыжий демон зла! Я тебе покажу!
   Наступило замешательство. Джамуха видел: одна  сотня  хороших  стрелков
может уложить у входа в ущелье целый тумен воинов. Послал  за  Хулдаром  и
Джарчи.
   -  Вы отдыхали за чужими спинами.  Пришел  ваш  черед.  Прорывайтесь  в
ущелье.
   Хулдар посмотрел на мрачные скалы с острыми выступами, на трупы  воинов
перед ущельем, покачал головой.
   -  Будь я горным козлом  -  прошел  бы  верхом,  будь  серой  мышкой  -
проскользнул бы низом. Но я не мышь, не козел. Верно, анда Джарчи?
   -  Верно, Хулдар. Кто хочет крови убийцы, тот не пожалеет и своей.
   Спокойно-усмешливый говорок нойонов бесил Джамуху. Им ничего не  нужно,
они не хотят ни о чем думать, не желают сражаться.
   -  Вы пойдете вперед!
   -  Аучу-багатур, разве не ты над нами главный?- спросил Хулдар.
   -  Как не я?
   -  А Джамуха думает, что он тут над всеми главный. И над тобой тоже.
   -  Ты зря так думаешь, Джамуха И зря много кричишь.
   -  Я буду молчать. Посмотрим, как вы возьмете Тэмуджина.
   -  Возьмем. Из  ущелья  выхода  нет.  Он  как  лиса  в  норе.  Выкурим.
Управимся без тебя!
   Теперь Джамуха знал, что делает не так. Убирая  Тэмуджина, он  помогает
возвыситься Таргутай-Кирилтуху. Анда еще  не  связан,  способен сражаться,
а самонадеянный Аучу-багатур  уже  не  хочет  делить славу победителя, уже
отталкивает в сторону.
   Воины сгоняли в кучу пленных. Спешенные воины Тэмуджина  понуро  шагали
мимо.  Джамуха  многих  знал  в  лицо.  Встречаясь  с  ним  взглядом,  они
отворачивались, злобные, непримиримые.  Среди  пленных  оказался  и  нойон
племени чонос Улук-багатур. Он был ранен в руку,  прижимал  ее  к  залитой
кровью груди, спотыкался, за ним, стянутые одной веревкой,  шли  все  семь
сыновей.
   Джамуха фыркнул:
   -  Попался, старый дурак! Защитил тебя Тэмуджин?
   Тихо, почти не разжимая бескровных губ, Улук-багатур сказал:
   -  Я слепну от старости, а ты - от глупости. Спроси себя - куда  идешь?
Что несешь людям?
   -  А ты знал, куда идешь?
   -  В моем ли возрасте начинать дело, не подумав?
   Аучу-багатур свесился с седла, заорал в лицо старику:
   -  Облезлая скотина, ты удрал помогать врагу!  Тебе  и  твоим  сыновьям
Таргутай-Кирилтух убавит резвости, подрезав подколенные жилы!
   -  Анда Джарчи, я что-то не слышал, чтобы родовитому нойону, убеленному
сединой, говорили так.
   -  И я слышу впервые...
   Говорок Хулдара и Джарчи за спиной, злобные взгляды  воинов  Тэмуджина,
неуступчивая верность старого Улук-багатура анде,  суетное  желание  славы
Аучу-багатура - все это отложилось в душе Джамухи тяжелой  ненавистью.  Он
подозвал Куруха и Мубараха.
   -  Этот старый человек слишком предан анде.  Пусть  доставит  последнюю
радость своему господину - умрет на его глазах. Тащите вон туда и  снимите
голову.
   -  Он под рукой Таргутай-Кирилтуха,- сердито сказал  Аучу-багатур.-  Не
тебе казнить-миловать.
   Джамуха взглядом  подстегнул  нукеров.  Они  волокли  старика  ближе  к
ущелью. Из-за скал посыпались стрелы, но расстояние было великовато, и они
падали, не долетая. Нукеры  донага  раздели  Улук-багатура,  поставили  на
колени. На худой старческой  спине  гребнем  выступала  хребтина.  Мубарах
взмахнул мечом. Седая голова с глухим стуком  упала  на  землю!  Из  груди
сыновей вырвался вопль.
   -  Этих живьем сварите в котлах!- Джамуха вздыбил коня.- Так  будет  со
всеми, презревшими заветы дедов!
   Его гнев напугал даже Аучу-багатура.
   Ночью Хулдар и Джарчи подняли своих  воинов,  смяли  дозоры  и  ушли  в
степь. Джамуха к этому времени успокоился, все  обдумал.  Тэмуджин  должен
остаться в живых. Бесславный конец Улук-багатура и его  сыновей  оттолкнет
от анды нойонов и  нукеров.  Для  них  он  перестанет  быть  спасителем  и
благодетелем. Но для Таргутай-Кирилтуха будет занозой в пятке.
   Бегство урудов и мангутов было Джамухе на  руку.  Аучу-багатуру  сказал
насмешливо:
   -  Ты хотел управиться без меня - управляйся! Я ухожу в своя курени.
   -  Не делай этого, Джамуха-сэчен!
   -  Ага, и для тебя я стал мудрым! Тогда послушай моего совета. Не  сиди
у этой норы. Хулдар и Джарчи могут возвратиться. Но  не  для  того,  чтобы
помочь тебе.
   Повернулся к нему спиной, велел воинам седлать коней.
   Следом ушел от ущелья Дзеренов и Аучу-багатур.

     VIII

   Люди Тэмуджина готовились к пиру. Пылали  огни.  На  телегах  подвозили
бурдюки с кумысом и деревянные  кадки  с  вином.  Нукеры  резали  баранов.
Баурчи варили и жарили мясо. Благодушно жмурясь, Тэмуджин ходил по  стану.
Все еще не верилось, что так счастливо избежал, казалось  бы,  неминуемого
разгрома и гибели.
   День был солнечен, звонок; теплый желтый свет ранней осени  вызолачивал
невесомые нити паутины; в чистом воздухе прохладной синью  высились  горы.
Зеленый лес, сбегая с крутых отрогов, становился реже, прозрачнее, тут,  у
берега реки, сосны стояли далеко друг от друга, сквозь ветви  просвечивала
литая бронза стволов.
   От реки подъехал Хасар. С мокрого брюха его лошади  капала  вода.  Став
спиной к Тэмуджину, он начал расстегивать седельные подпруги. Медлил, явно
выжидая, когда Тэмуджин уйдет. О строптивый брат мой!..
   -  Ты где был?
   -  На водопое.
   -  А-а... Хасар, ты в последнее время много трудился и храбро сражался.
Спасибо!
   Широкие плечи брата чуть дрогнули - не привык выслушивать похвалы Хасар.
   -  До будущего лета нас никто не тронет. И вот что  я  подумал,  Хасар.
Тебе пора обзавестись своей юртой. А?
   Брат повернулся к нему. В ястребиных глазах недоверие.
   -  Не хочешь?
   -  Почему же...
   -  Бери нукеров, сколько пожелаешь, и  поезжай  искать  невесту.  Будет
лишь одна просьба: зря драк не затевай.
   -  Я поеду завтра же!
   -  Как хочешь, Хасар...
   Один по одному  стали  подъезжать  нойоны-родичи  со  своими  женами  и
нукерами.  Вместе  с  Борте  и  матерью  Тэмуджин,  пренебрегая    ханским
достоинством, встречал каждого перед станом.
   -  Сегодня у нас большой семейный пир. Я, младший из вас, ваш слуга...
   Он был радушен, приветлив,  никого  не  обходил  добрым  словом,  много
шутил, легко отзывался на шутку. Но нойоны  держались  скованно.  Расправа
Джамухи с Улук-багатуром и его сыновьями повергла их в  уныние  и  печаль.
Каждый мог оказаться на месте Улук-багатура и до срока кончить  свои  дни.
Все полнее, яснее они  понимали,  что  Тэмуджин  вовлек  их  в  смертельно
опасную, страшную своей беспощадностью вражду. До него доходили слухи, что
свою жизнь под рукой Таргутай-Кирилтуха нойоны вспоминают все чаще, и  она
кажется им куда более спокойной и безопасной. Он  изо  всех  сил  старался
передать им хотя бы частицу своей бодрости и  веры  в  будущее.  Больше-то
из-за этого и пир затеял.
   Слуги разостлали на траве войлоки. Гости с женами, матерями сели в один
большой  круг.  Баурчи  Шинкур,  принаряженный  по  случаю  празднества  в
шелковый халат, причесанный, торжественный, начал разносить кумыс.  Первую
чашу - хану  Тэмуджину, затем  его  матери,  Борте,  Хасару,  нойонам.  Не
дожидаясь, когда он обойдет всех,  Тэмуджин  поднял  чашу,  окунул  палец,
побрызгал кумысом во все стороны.
   -  Воздадим  хвалу  вечному  небу!  Оно   оберегает    нас,    потомков
прародительницы  Алан-Гоа,  от  врагов,  от  ошибочных    поступков,    от
заблуждений ума Мы,  люди  одного  корня,  одной  крови,  благодаря  небу,
множащему наши силы, создали свои улус, отстояли созданное.
   Говорить ему не дали. Что то произошло там, где сидела семья Сача-беки.
Старая Ковачин-хатун визгливо закричала:
   -  Почему не нам, а младшей жене нашего сына первой подносишь чашу!
   -  Он нас оскорбляет!- подхватила Эбегай-хатун.
   Шинкур оробело бормотал:
   -  Простите, хатун, ошибся Вот и ваш кумыс.
   -  Нет, ты нарочно это сделал!
   -  Я не хотел  этого!  Простите!-  взмолился  Шинкур,  опускаясь  перед
разгневанными госпожами на колени.
   -  Вот тебе!- Ковачин-хатун ударила Шинкура по щеке.
   -  Получи  и  от  меня!-  Пухлый  кулак  Эбегай-хатун  ткнулся  ему   в
переносицу.
   -  Так его! Так!- поддерживая матерей Сача-беки, его  брат  Тайчу  пнул
Шинкура сапогом в бок.
   Рука Тэмуджина, державшего чашу, задрожала,  кумыс  плеснулся  на  полу
халата.  Нестерпимо  захотелось  запустить  чашу  в  злое,   с    обвисшей
морщинистой кожей лицо Ковачин-хатун или  в  брюзглую  рожу  Эбегай-хатун.
Борте положила руку на его колено, умоляюще глянула в лицо. Он до  боли  в
зубах стиснул скулы - растопырились, будто колючки у ежа,  короткие  рыжие
усы. Оэлун села к матерям Сача-беки, принялась уговаривать, но они слушать
ее не хотели. Тэмуджин поставил чашу, перекрывая визг хатун, крикнул:
   -  Шинкур, поди сюда! Ты что, не проспался?
   -  Хан Тэмуджин, я хотел...
   -  Нукеры, всыпьте ему пятнадцать плетей!
   Успевшим выпить нукерам  забава.  С  веселым  гоготом  Шинкура  тут  же
повалили на землю, завернули на спину праздничный халат, стянули  штаны  и
отстегали по голому заду. Вскочив, Шинкур  подхватил  штаны,  оглядываясь,
побежал к реке. Тайчу вложил в рот  два  пальца!  разбойно  свистнул.  Все
засмеялись.
   Этот  смех  резанул  Тэмуджина  по  сердцу.  Все   была    похоже    на
издевательство-над ним, над его ханским  достоинством.  Разве  посмели  бы
где-то в другом месте затевать непристойную перебранку и драку  со  слугой
выживайте, из ума старухи, разве стал бы Сача-беки всенародно  подзуживать
своих сквалыжных матерей... А он хотел,  готовя  этот  пир,  чтобы  родичи
ощутили не только свое родство по крови, но и душевную близость.
   Вскоре все как будто  позабыли  о  неприятном  случае.  Пили,  ели,  но
разговор в кругу не  налаживался.  Зато  вовсю  веселились  нукеры.  Пели,
боролись, состязались в стрельбе из лука. Где-то там с ними были Джэлмэ  и
Боорчу, младшие братья хана, туда же ушел и Хасар. Хан и  сам  ушел  бы  к
воинам, но надо было сидеть тут, поддерживая хотя бы видимость согласия.
   Вдруг прибежал испуганный Тэмугэ-отчигин.
   -  Тэмуджин, Бури-Бухэ рубанул мечом нашего Бэлгутэя!
   Тэмуджин вскочил. Борте хотела  его  удержать  -  грубо  оттолкнул  ее,
бросился к столпившимся у телег нукерам. Бэлгутэй стоял, спустив с правого
плеча халат, левой рукой зажимал  рану,  из-под  пальцев  медленно  ползла
кровь. Бури-Бухэ с обнаженным мечом прижался спиной к  повозке,  маленькие
глаза свирепо сверкали. Его нукеры, нукеры Сача-беки и  Тайчу  вставали  с
ним рядом.
   -  Ты как посмел обнажить меч против моего брата?
   -  Он ударил моего нукера!
   -  Твой нукер украл нашу узду!- сказал Бэлгутэй.- Оставь его, брат.  Не
надо ссориться. Рана моя пустяковая.
   Растолкав нукеров, подошел Сача-беки, упер руки в бока, бросил Бэлгутэю:
   -  Получил? По заслугам... Смирнее будешь.
   От гнева у Тэмуджина потемнело в глазах. Он схватил  на  телеге  пустой
бурдюк, хлобыстнул по лицу Бури-Бухэ. Откуда-то вынырнул Тайчу, кинулся  к
нему со сжатыми кулаками. Хасар подставил ногу, и Тайчу упал.
   Нукеры с той и другой стороны схватили сучья, палки, начали колошматить
друг друга. С горящей головней в руках, весь черный от сажи, Хасар вскочил
на телегу, хищно ощерился, через головы нукеров достал Сача-беки.  Головня
опустилась  на  макушку  нойона,  взвился  сноп  искр,  затрещали  волосы,
Ослепнув от дыма, искр и ярости, Сача-беки взобрался на телегу. Сцепились.
Рухнули  на  землю.  Бури-Бухэ,  будто  рассерженный  кабан,  как   щенят,
раскидывал нукеров. Верхом на коне налетел Чаурхан-Субэдэй, колотушкой для
сбивания кумыса стукнул по голове Бури-Бухэ. И тот  пошатнулся,  осел,  на
него навалилось человек десять.
   Тэмуджину в схватке изодрали халат, разбили нос. Он вырвался из схватки
голый по пояс, сморкаясь кровью. Борте,  мать  подхватили  его  под  руки,
потащили в сторону
   На войлоках  пиршественного  круга  по-прежнему  сидели  Алтай,  Хучар,
Даритай-отчигин. Сварливые матери Сача-беки стояли на коленях и, будто  на
состязаниях, криками подбадривали своих. Тэмуджин рванулся к ним сунул той
и другой кулак под нос,
   -  Задавлю, старые вороны!
   Прибежал Боорчу. Без шапки, волосы  растрепаны,  правое  ухо  вздулось,
покраснело, глаза ожесточенно-веселые. Схватив аркан, накинул  на  толстую
Эбегай-хатун, свободным концом подтянул Ковачин-хатун.  Старухи  оказались
связанными спиной к спине. Этого Боорчу показалось мало. Принес еще  аркан
и привязал хатун к сосне.
   К этому времени шум драки начал утихать. Людей Тэмуджина было больше, и
они одолели нукеров Сача-беки и Бури-Бухэ. Тэмуджин сел на  войлок,  выпил
холодной воды, ощупал вздувшийся нос, зло спросил нойонов:
   -  Почему сидите? Чего ждете?
   -  А мы не знаем, из-за чего драка,- сказал Алтан.- И не можем  понять,
кто кого бьет.
   -  Мы все тут родичи. Защищая одного, обидишь  другого.-Даритай-отчигин
сокрушенно вздохнул.
   Мать принесла чей-то грязный, пропахший потом халат, набросила на плечи
сына, прошептала:
   -  Умерь свой гнев, сынок. Будь спокойнее. Думай.
   Привели скрученных, избитых, в изодранных халатах  Сача-беки,  Тайчу  и
Бури-Бухэ.  Увидев  их,  старые  хатун  перепугались  до  смерти,  завыли,
запричитали: Ковачин-хатун - жалобным, дребезжащим голосом, Эбегай-хатун -
густо, как сытая корова.
   -  Не мучай женщин! - крикнул Сача-беки.- Уважай старость!
   -  Разве можно  уважать  тех,  кто  не  уважает  ничего?  Они  оплевали
достоинство хана, избранного вами!
   Мать поклонилась ему.
   -  Хан и сын мой Тэмуджин! Они поняли, к чему приводят длинный  язык  и
опережающие разум руки. Я вижу, они готовы стать  на  колени  и  попросить
прощения.
   -  Ничего они, злоязыкие, не поняли! Удавлю обеих на одном аркане!
   Хатун перестали выть и причитать.
   -  Мы поняли все!- торопливо сказала Ковачин-хатун.
   -  Прости, великодушный!- сквозь слезы, хлюпая широким носом,  выдавила
из себя Эбегай-хатун.
   В сердце Тэмуджина не было жалости к этим вздорным женщинам. И  он,  не
дрогнув, повелел бы удавить обеих. Но мать, говоря  о  руках,  опережающих
разум, напоминала ему еще раз - думай! Сейчас он  доверял  матери  больше,
чем себе. Дал знак Боорчу - освободи.
   -  Ну, а вы?- Немигающие глаза его уставились  на  Сача-беки,  Тайчу  и
Бури-Бухэ.- Вы не слабые умом женщины, о чем думали вы?
   Бури-Бухэ не  выдержал  его  взгляда,  медленно,  будто  его  давили  в
затылок, опустив голову, пробормотал:
   -  Я слишком много выпил вина.
   Взгляд Сача-беки был не ломок,  в  нем  он  видел  вызов  и  бессильную
ярость. Это - враг. И его младший брат смотрит зверенышем. <Я убью вас!  Я
убью вас!>- твердил хан про себя  с  мстительной  злорадностью.  Сача-беки
будто услышал его невысказанные мысли, поднял лицо к  небу.  Пухлое  белое
облако плыло в ясной синеве над зелеными шапками одиноких сосен.  И  когда
он опустил голову, в его взгляде  что-то  все-таки  надломилось,  на  одно
короткое мгновение мелькнул страх.
   -  Пьян был не один Бури-Бухэ,- сказала мать.- Все они лишились  разума
от архи. Так, Сача-беки?
   Сача-беки молчал.
   -  Так?- настойчиво-просяще повторила она.
   -  Так, Оэлун-хатун... Мы были пьяны.
   -  Вы, кажется, не протрезвились и сейчас!- зло бросил Тэмуджин.
   -  Мы протрезвились. Прости нас... хан.
   -  Это голос трезвого человека! Я прощаю вас.
   Их  взгляды  встретились.  <Берегись!>-  предупреждал  Сача-беки.   <Ты
боишься за свою жизнь, трус, и я презираю тебя!>- ответил ему Тэмуджин.

     IX

   Вечерние тени заполнили узкие улицы. Лучи  уходящего  солнца  скользили
поверх глинобитных  и  кирпичных  стен.  На  кумиренках,  венчающих  крыши
богатых домов, ослепительно взблескивали зеркальца, оберегающие жилища  от
злых духов. Над  стенами,  над  крышами  вставали  стройные,  как  пагоды,
темно-зеленые туи, шапками розоватой иены вздымались цветущие  абрикосы  и
персики.
   По улицам неторопливо, вдыхая сладкий запах весны, позванивая  связками
монет, шел с рыночных площадей люд, катили тележки мелкие ремесленники,  с
коромыслами и узлами на плечах тянулись к  городским  воротам  земледельцы
предместий. Тень забот и усталости лежала  на  лицах  людей.  Может  быть,
единственным, кого не снедали заботы, был Хо. Во всей Поднебесной империи,
озаренной  благодеянием  золотого  хуанди,  нельзя  было    найти    более
счастливого человека. У него лучшая на свете жена. У него  растет  сын.  У
него есть чем кормить свою семью - что еще надо? И  Хо  ничего  больше  не
желал, Но, видимо, недаром в памятный вечер проводов бога домашнего  очага
старый Ли Цзян  услаждал  медом  уста  Цзао-вана.  От  верховного  владыки
Юй-хуана бог домашнего очага возвратился с большим запасом милостей.
   Из степи приехали послы хана кэрэитов. От них  Хо  узнал  удивительное:
сын Есугей-багатура Тэмуджин не только жив, но и возведен своими  родичами
в ханское достоинство. Наверное, жива и сестра Хоахчин.
   Но в запасе у Цзао-вана была еще одна радость, совсем уж неожиданная.
   Татарские  племена  после  долгих  колебаний  решили   отложиться    от
Алтан-хана.  Император  повелел  сурово  наказать  отступников.  В   степь
снаряжалось войско. Юнь-цзы и Хушаху просили кэрэитов  помочь  в  войне  с
татарами. Те охотно  согласились.  Но  столь  легкое  и  быстрое  согласие
возбудило подозрение высоких сановников. Хо было  велено  вызнать  все  их
тайные думы  и  намерения.  Однако  ничего  такого  не  оказалось.  Нойоны
рассчитывали, что, оказав помощь Алтан-хану, они могут впоследствии  смело
опираться на него в борьбе с найманами. На татар, предполагали они, вместе
с ними пойдет и Тэмуджин, Передавая все это князю Юнь-цзы и Хушаху,  Хо  с
особым нажимом несколько раз  произнес  <хан  Тэмуджин>,  стараясь,  чтобы
сановники обратили благосклонное свое внимание на это имя. Однако гладкое,
сытое лицо Юнь-цзы скривилось в пренебрежительной усмешке.
   -  Какой он хан!
   Хо стало обидно за Тэмуджина.
   -  Его прадед Хабул был первым ханом монголов.
   -  Ты становишься чрезмерно осведомленным. Откуда это тебе известно?
   -  Осмелюсь напомнить: я вырос в степях. Был рабом  Есугей-багатура.  А
он отец Тэмуджина.
   -  И ты знаешь этого новоявленного хана?- спросил Хушаху.
   -  Мы были с ним дружны.
   -  А что, князь Юнь-цзы, это может  нам  пригодиться.  Возьмите  его  с
собой в поход.
   Даже в самом сладостном сне Хо не снилось такое. Он разыщет Хоахчин, он
увидит Оэлун-фуджин и рыжего строптивца! Не шел, а плыл по  улицам  Чжунду
счастливый человек Хо.
   От  городских  ворот,  вжимая  прохожих  в  стену,  двигались    конные
стражники. Тяжелая поступь коней, бряцание оружия заполнили щель улицы. За
стражниками голые по пояс, со связанными за спиной руками  шли  бунтовщики
или разбойники.  Замыкали  шествие  снова  конные  стражники  с  короткими
копьями, нацеленными в голые спины.
   Хо стало зябко,  словно  острие  копья  уперлось  в  его  поясницу.  Он
вспомнил,  что  его  поджидает  Елюй  Люгэ,  и  прибавил  шагу.    Потомок
императоров Ляо по-прежнему хотел  знать  все,  что  делается  на  севере.
Платил за сведения щедро, без его денег пришлось бы худо,  но  каждый  раз
серебро и медь обжигали Хо руки, и обретенное  счастье  начинало  казаться
хрупким, ненадежным, как первый ледок на зеркале пруда.
   Елюй Люгэ сидел за столиком. Встретил Хо приветливо, велел сесть, налил
чаю. От прозрачно-коричневого  напитка  поднимался  пахучий  пар,  на  дне
чисто-белой фарфоровой чашки мерцали искорки света. Вкус чая был  терпкий,
вяжущий во рту.
   -  Ну что твои кэрэиты?
   -  Они пойдут на татар. И хан Тэмуджин тоже.
   Елюй Люгэ с досадой опустил кулак на хрупкий столик.
   -  Безумцы!
   -  Татары - их старые враги.
   -  Что ты понимаешь! И у татар, и у кэрэитов один враг  -  божественный
хуанди!
   -  Не говорите так, нижайше прошу вас!
   -  Боишься за свою жизнь? Рушатся царства, гибнут племена  и  народы  -
что жизнь человека!
   -  Если я умру на деревянном осле, что будет  с  моей  женой,  сыном  и
старым Ли Цзяном? Отпустите меня, великий господин, снимите кангу с души!
   -  Не бойся. Когда-нибудь ты возблагодаришь небо, что оно свело тебя со
мной.  Золотая  империя  долго  не  проживет.  Она  похожа    на    тигра,
проглотившего ежа. Рычит, корчится, безумея от злобы, кидается то туда, то
сюда, а смерть - в собственном брюхе.
   -  Зачем мне  все  это,  великий  господин?  Маленькому  человеку  надо
довольствоваться малым.
   -  Думай так, садясь за стол...
   Елюй Люгэ  поднялся,  приоткрыл  дверь  во  внутренние  покои,  кого-то
позвал. К ним вышел рослый юноша. Широкие рукава его  халата,  отделанного
по плечам и воротнику мехом, суживаясь от локтей, свисали ниже колен...
   -  Это Елюй Чу-цай. Мой молодой родич, очень  способный  к  наукам.  Ты
будешь рассказывать все, что знаешь о степных народах. Приходи ежедневно.
   -  Не могу я сюда приходить  ежедневно!- с отчаянием  сказал  Хо.-  Это
опасно!
   -  Напротив. Ты сможешь бывать здесь открыто. Императору  нужны  слуги,
знающие язык, обычаи и нравы врагов.  Таким  слугой  и  хочет  стать  Елюй
Чу-цай. Ты будешь его учителем.
   Домой Хо шел так, будто за ним гнались. Он бы пустился бежать, если  бы
не опасался, что его примут за вора или  преступника.  Всякий  раз,  когда
уходил от Елюй Люгэ, ему не терпелось поскорее попасть домой,  сбросить  с
себя гнет душевной тяжести.
   У ворот (недавно покрыл их свежей краской) перевел  дыхание,  отодвинул
заложку. Солнце село, по улицам текли уже не тени, а сумерки, но во  дворе
было светло от цветущих персиков,  вишен,  абрикосов  и  слив.  Ветви  без
единого  листочка  были  облеплены  розовато-белыми   цветами,    лепестки
осыпались на землю, и она казалась припорошенной  снегом.  Много  времени,
сил отдал Хо старому саду, и буйное  цветение  деревьев  вознаградило  его
труд. Из распахнутых дверей дома выглянула Цуй. Вытерев руки  о  передник,
побежала  ему  навстречу.  Так  было  всегда.  Ли  Цзян  не  раз  ворчливо
выговаривал ей, что женщине, ставшей матерью, не подобает вести себя  так.
Она обещала быть степенной, но тут же забывала об  этом.  Наверное,  иначе
она и не могла. За день накапливалось столько  такого,  о  чем  надо  было
поговорить с ним,- до степенности ли тут!
   -  У нас гости. Монгол!
   -  Кто?
   -  Конечно, Бао Си. А наш мальчик  сегодня  сказал:  <Муцинь>'!  Что-то
бубнил-бубнил, потом  слышу:  <Муцинь>.-  Лицо  Цуй словно бы  подсвечивал
изнутри волшебный фонарик.
   [' М у ц и н ь - мать (кит.).]
   Он снисходительно улыбнулся.
   -  Ты ошиблась. Он должен был сказать: <Фуцинь>'.
   [' Ф у ц и н ь - отец (кит.).].
   -  Ну, что ты, Хо, как я могла ошибиться! Я его  укладывала  спать.  Он
ухватился за мои волосы ручонками и  так  ясно,  будто  взрослый,  сказал:
<Муцинь>.
   -  И все?
   -  А что еще?
   -  Он должен был тебе сказать: <Муцинь, ты все время  меня  толкаешь  в
постель, а я спать не хочу. Мне играть хочется>. Так он мне вчера на  тебя
жаловался.- Хо засмеялся, легонько стукнул ее по плечу.
   Они  стояли  посередь  дорожки,  болтали,  пока  в  дверном  проеме  не
показался Бао Си.
   -  Какие у меня родственники! Вы не рады гостям?
   Ужинали в беседке. На ветви деревьев Цуй  повесила  бумажные  фонарики.
Свет струился по белой  кипени  цветов,  падая  на  резные,с  красноватыми
черенками листья пионов, на сочную зелень  астр.  Старый  Ли  Цзян,  выпив
чашечку рисового вина, самодовольно поглаживал впалый  живот,  рассказывал
гостям, какой  у  него  хороший  внук  -  крепкий,  смышленый.  Малыш,  не
догадываясь, что разговор о  нем,  пробовал  достать  фонарик,  но  слабые
ручонки соскользнули со столбика беседки. Мальчик упал и громко заплакал.
   -  Видите, не к сладостям тянется, а к огню,-  глубокомысленно  заметил
Ли Цзян.- Умный хочет познать, глупый - пожевать.
   В саду становилось все прохладнее. От чаши водоема тянуло сыростью. Цуй
унесла сына в дом. Вскоре ушел и Ли Цзян. Бао Си сказал:
   -  Хо, ты должен мне помочь. Я хотел бы встретиться с князем Юнь-цзы.
   -  С князем? Зачем?
   -  Наше селение разграбили стражники. Пять человек бросили в яму.
   Хо вспомнил, как вели по улице бунтовщиков, внутренне сжался,
   -  За что?
   -  Податями, поборами нас разорили вконец. Немного пошумели...
   -  Князь, мне кажется, этими делами не ведает.
   -  Он - наследник императора. Пожелает - может все.  Но  пожелает  ли?-
Бао Си был задумчив, говорил с неохотой, словно бы через силу,- Не хотел я
идти сюда. Не верю, что тут не знают о бедствиях земледельцев.  Чиновников
становится все больше. И каждый хочет есть, каждый хочет  жить  в  большом
доме и ходить в дорогих одеждах. Где что возьмут они, если не у нас?
   -  Я часто вижу бунтовщиков. Их гонят сюда, потом  казнят,-  Хо  снизил
голос до шепота.
   -  Вот и нас обвиняют в бунте. А что мы сделали?  Сборщикам  нет  дела,
что зерна во многих домах осталось только на семена. Пристают  с  ножом  к
горлу - отдай... Помоги, Хо, увидеть князя,  Я  передам  ему  бумагу,  где
перечислены все наши беды.
   -  Я проведу туда, где он бывает...
   Хо надеялся на силу своей железной  пластинки.  Но  Бао  Си  с  ним  не
пустили. Он остался поджидать князя у ворот.
   В этот день Бао Си не вернулся. Пришел через три  дня.  Но  что  с  ним
сделали! Лицо почернело, глаза ввалились. Бао Си скрежетал зубами, ругался:
   -  Чужеземная собака! Жирная чжурчжэньская лягушка!
   -  Что произошло, Бао Си?
   -  Угостили лапшой из бамбуковых палок.

     Х

   -  Едут!- закричал  Боорчу,  сорвал  с  головы  шапку,  хлопнул  ею  по
колену.- Едут, хан Тэмуджин!
   Тэмуджин и сам видел: перевалив  через  голую  сопку,  к  куреню  шагом
спускались всадники -  воины  племен  уруд  и  мангут.  Оставив  у  ущелья
Дзеренов Аучу-багатура и Джамуху, они возвратились в свои кочевья, забрали
жен, детей, скот. До сегодняшнего дня никто  не  знал,  куда  они  пойдут.
Могли пойти к хану Тогорилу, к найманам, пристать к  другим  племенам.  Но
они остановились близ его кочевий и вот - едут.
   -  Хан  Тэмуджин,  садись  в  юрте  на  свое  высокое  место,   а    то
подумают - выскочил  встречать,- торопливо проговорил Боорчу.- Караульные!
Замрите на месте, как сухостойные  деревья!  Вы  охраняете  не  повозку  с
кумысом - ханскую юрту!
   Тэмуджин сел на  войлок  против  входа  в  юрту,  подумал,  что  Боорчу
радуется, наверное, рано. Еще не известно, захотят ли они кочевать  вместе
с ними. А если захотят, то признают ли его своим ханом? Уруды  и  мангуты,
слышно, люди отчаянные...
   У юрты с коней слезли трое. Двое были незнакомы,  третьего,  узколицего
человека с длинной седеющей бородой, Тэмуджин узнал и  очень  обрадовался.
Это был Мунлик, верный друг его отца.  Мунлик,  помогший  выжить  в  самое
трудное время. Мунлик, чей сын шаман Теб-тэнгри  сделал  для  него  больше
любого из людей.
   Боорчу задержал людей у порога:
   -  Подождите. Я узнаю, свободен ли хан от своих забот.
   Зашел в юрту, подмигнул - пусть знают наших!
   -  Зови!- нетерпеливо сказал Тэмуджин.
   Гости вошли, с достоинством поклонились.  Он  встал,  положил  руки  на
плечи Мунлика.
   -  Не кланяйся.  Это  я  должен  припасть  к  твоим  ногам  в  сыновьей
благодарности. Я сам, моя семья давно ждем тебя, чтобы сказать - спасибо!
   -  Я не мог уйти от тайчиутов. Помогли эти смелые молодые нойоны.
   -  Спасибо и вам!- Тэмуджин повернулся к нойонам.- Э-э, ваши  лица  как
будто знакомы - где мог вас видеть?- Хитро прищурился.- Не вы ли  помогали
анде Джамухе загнать меня в ущелье Дзеренов?
   -  Помогали?- удивился Хулдар.- Анда Джарчи, мы помогали или мешали?
   -  Мешали, Хулдар. Как могли.
   -  Куда вы держите путь?
   -  Мы пошли по дороге, указанной шаманом Теб-тэнгри. Она привела сюда.
   -  Я рад, когда ко мне приходят друзья. Но если вы ищете  тихое  место,
оно не здесь. Садитесь, дорогие гости, и помогите  мне  обдумать  нелегкую
думу. Мой названый отец хан Тогорил вместе с воинами  Алтан-хана  идет  на
татар. Он зовет меня с собой. Должен ли я идти с ним?
   -  У татар крепкие, кованные из железа шлемы,- сказал Хулдар.- Хотелось
бы попробовать на них остроту и стойкость мечей. Если пойдешь на татар, мы
будем с тобой.
   -  А потом вам захочется вернуться к Таргутай-Кирилтуху?
   -  Анда Джарчи, захочется нам вернуться к Таргутай-Кирилтуху?
   Горбоносый немногословный Джарчи буркнул:
   -  Не захочется.
   -  А почему?- спросил Тэмуджин.
   -  Таргутай-Кирилтух человек с вареной печенью,- пояснил Хулдар.- Рядом
с ним молодые быстро стареют, а старые  дряхлеют.  Возле  него  даже  мухи
жужжат лениво.
   -  Но не забываете ли вы, что я - хан? И тот, кто идет со мной, вручает
мне свою жизнь.
   Может  быть,  ему  не  следовало  вот  так,  прямо,  без  околичностей,
напоминать, что он не потерпит никакого своевольства. Но он  подумал,  что
будет лучше, если нойоны уйдут сейчас, чем  покинут  его,  как  Джамуху  и
Аучу-багатура, в самое неподходящее время.
   -  Воля нойона для нукера, если она ему по совести,- резвый конь,  если
не по совести,- тяжелая ноша, пригибающая к земле.  То  же  и  воля  хана.
Умный нойон и умный хан будут одинаково стараться, чтобы нукеры мчались на
быстрых конях, а не тащились пешком, повесив голову. Анда  Джарчи,  так  я
говорю?
   -  Так, Хулдар, так. Пеший далеко не уйдет. А кто недалеко  ходит,  тот
мало приносит.
   Тэмуджин про себя  одобрил  их  суждения.  За  хорошим  нойоном  пойдут
нукеры, за хорошим ханом - нойоны. И пока они необходимы друг  другу,  все
будет  как  надо.  Если  он  даст  этим  людям  то,  чего  им  не   добыть
самостоятельно, они никуда не уйдут. Но что они хотят получить?
   -  Татары - мои кровные враги. Они погубили моего отца, и я не  успокою
свою душу, пока не отомщу. Так велит голос крови. А что будете искать вы в
татарских куренях?
   Широкоскулое лицо Хулдара расплылось в простодушно-лукавой улыбке.
   -  У них большие стада и богатые юрты. У нас скота мало и юрты  дырявы.
Но кони быстры и мечи остры.
   -  Достойный Мунлик, я не слышу твоего мудрого слова.
   Потеребив бороду, Мунлик осторожно проговорил:
   -  Разумно  ли  помогать  Алтан-хану  китайскому,  врагу   еще    более
коварному, чем татары?
   -  Уж не помочь ли бедным татарам?- насмешливо спросил Боорчу.
   Мунлик с неодобрением посмотрел на него.
   -  Алтан-хан руками татарских нойонов душил нас.  Теперь  хочет  нашими
руками утихомирить татар. Потом мы станем ему  не  угодны  -  в  чьи  руки
вложит карающий меч?
   Незадолго перед этим у Тэмуджина был нелегкий разговор с родичами.  Они
не хотят воевать с татарами. Говорят: в последние  годы  татарские  нойоны
никого не трогали, если их расшевелить, бед не оберешься. Воины Алтан-хана
уйдут, Тогорил уйдет, а им уходить некуда, надо жить у  татар  под  боком.
Верны рассуждения родичей, верны опасения  Мунлика.  Но  он  видит  еще  и
другое. Его страшит как раз миролюбие татар. Если они поладят с тайчиутами
и меркитами,- а так оно и будет,- его крохотное ханство треснет, как  яйцо
жаворонка под копытом. Но что родичам ханство! Что голос крови,  взывающий
о мести!
   -  Достойный  Мунлик,  твои  слова  смутили  мои  ум,  но  не  убедили.
Алтан-хан душил нас руками татар - правильно. Однако не он  нашими,  а  мы
его руками стиснем татарские  глотки.  Дважды  такою  случая  в  жизни  не
бывает, и мы воспользуемся им. Пусть Алтан-хан думает, что  мы  ничего  не
понимаем... Будь тут твой сын Теб-тэнгри, он бы одобрил мои думы.
   -  А разве я не одобряю? Я только хочу,  чтобы  ты  все  хорошо  понял.
Ошибешься - погибнешь, как твой отец  или  хан  Амбахай.  Будь  осторожен,
будто лошадь, идущая по весеннему льду.
   -  Я буду осторожен. А сейчас идемте к  моей  матери,  она  будет  рада
видеть тебя, достойный Мунлик, и вас, отважные багатуры.
   С этого дня начались приготовления к походу.  Нойоны-родичи  с  ним  не
спорили, но чем ближе становилось время выступления, тем сильнее он ощущал
их скрытое противодействие Они не хотели выставлять всех воинов, сажали их
на негодных коней, давали пустые колчаны.
   -  Чем же они будут воевать?- спросил он у Сача-беки.
   -  А я не знаю. Война твоя, ты должен и знать,- ухмыльнулся Сача-беки.
   Внутри у Тэмуджина все клокотало  от  бешенства,  но  он  вынужден  был
сдерживаться - не время  ссориться.  Он  разослал  по  куреням  братьев  -
Боорчу, Джэлмэ, Чаурхан-Субэдэя,  каждого  подкрепив  полусотней  нукеров,
повелев, где хитростью, где острасткой, снарядить  воинов.  Они  подбирали
коней, разыскивали припрятанное оружие,  заставляли  отлаживать  седловку.
Сам  Тэмуджин  почти  не  слезал  с  коня,  скакал  от  куреня  к  куреню,
подбадривал своих друзей, терпеливо разбирал  споры.  И  всюду  таскал  за
собой Джарчи с Хулдаром, как живой укор своим родичам.
   Ему  стало  казаться,  что  сопротивление  нойонов-родичей    сломлено,
Накануне дня выступления  во  главе  своих  воинов  пришли  Алтан,  Хучар,
Даритай-отчигин. Позднее должны были подойти Сача-беки, Тайчу и Бури-Бухэ.
   В этот вечер он рано лег спать. С рассветом нужно было  выступать,  Его
разбудили под утро. У порога юрты со светильником в  руках  стоял  Боорчу,
рядом с ним, совершенно нагой, Джэлмэ. Борте, глянув на него,  прыснула  и
стыдливо прикрыла глаза одеялом.
   -  Хан Тэмуджин, на меня и мою полусотню напали люди Сача-беки.  Десять
человек убили, у остальных отобрали коней и одежду.
   Тэмуджин медленно поднялся. Ему вдруг нечем стало дышать.  Потер  рукой
горло, прохрипел:
   -  Поднять всех! Догнать! Изрубить!
   Боорчу взял его халат, кинул на плечи Джэлмэ.
   -  Прикройся. Хан Тэмуджин, Сача-беки ушел далеко...
   -  Ты слышал, что я сказал!
   -  Пас ждет хан Тогорил. А мы будем гоняться за Сача-беки.  Хан  уйдет,
подумав: обманщики.
   -  Хан Тэмуджин, мы шли сюда целый день и половину ночи.  Сача-беки  не
сидел на  месте  в  это  время...-  Джэлмэ  поправил  халат,  из-под  него
виднелись голые ноги, исцарапанные колючками, в кровь разбитые о камни.
   -  Молчи!- Тэмуджин стиснул кулак, готовый ударить его в лицо,  Он  уже
понимал, что гнаться за Сача-беки сейчас никак нельзя, и всю  свою  ярость
обратил на Джэлмэ:- Проспал! Наверное, пил вино и шнырял по юртам  молодых
вдов.
   -  Я не пил вина и не  шнырял  по  юртам!-  Голос  Джэлмэ  задрожал  от
обиды.- Что я мог сделать с полусотней?
   -  Вы ничего не можете, не умеете! Уходите!
   Джэлмэ сбросил с плеч халат, пнул его босой  ногой  и  вышел  из  юрты.
Боорчу поставил светильник к  очагу,  осуждающе  покачал  головой  и  тоже
вышел. Борте села в постели, прикрывая голые груди углом одеяла.
   -  Ну что ты делаешь, Тэмуджин! Из повозки  выпрягается  вол,  а  бьешь
верховую лошадь.
   -  Молчи и,ты! Мне не нужны советчики!
   -  Тебе не нужны советчики. Тебе не нужны нукеры. Ты  снова  останешься
один!- Борте легла, отвернулась к стене.
   Он поднял халат, брошенный Джэлмэ, оделся и вышел  из  юрты.  В  курене
было тихо. Полная луна висела низко над серебристой степью.  Край  неба  в
татарской стороне подрумянила заря. Караульные, увидев его, качнули копья,
замерли. Он молча прошел мимо, сутулясь больше обычного.
   В неплотно прикрытый дверной полог юрты Джэлмэ пробивалась  узкая,  как
лезвие меча, полоска света. Он, поколебавшись,  переступил  порог.  Джэлмэ
был уже одет. Макая клочок шерсти в молочную сыворотку,  протирал  ссадины
на ногах, Здесь же были его брат Чаурхан-Субэдэй и  Боорчу. Они  о  чем-то
говорили, но едва он вошел, умолкли. Криво усмехнулся.
   -  Судите-рядите, какой я нехороший?
   -  Какой бы ни был, ты - хан. А кто мы?- Джэлмэ  бросил  мокрый  клочок
шерсти, стал обуваться, морщась от боли.
   -  Вы - мои друзья. Я, кажется, наговорил лишнего.  Но  разве  выдержит
сердце, когда  сталкиваешься  с  таким  коварством!  Начнешь  кидаться  на
собственную тень. Не  обижайтесь.  За  ссадины  на  твоих  ногах,  Джэлмэ,
Сача-беки когда-нибудь заплатит головой,
   Боорчу глянул через дымоход на небо:
   -  Не пора ли собираться?
   Он тоже посмотрел на блекнущие звезды, подумал, что умница Боорчу, щадя
его, не хочет, чтобы этот разговор продолжался. Они и в самом  деле  самые
близкие друзья, ближе и лучше любого из родичей.
   -  Пора, друг Боорчу. Подымайте людей. Я пойду одеваться,
   От этого разговора ему стало много легче, но предательство Сача-беки не
выходило из головы. Угрюмо думая о нем,  надевал  военные  доспехи.  Борте
помогала затягивать ремни, оправляла на нем одежду.
   -  Возьми меня с собой, Тэмуджин,
   -  Зачем?
   -  Оберегать тебя.
   -  У меня есть нукеры. Ты смотри за сыном,  И  не  давай  спать  охране
куреней.
   -  Я все исполню как надо А ты  будь  осмотрительнее.  Сам  же  знаешь,
горячность мешает тебе.
   -  А кому она помогает?
   -  Но другие умеют  охладить  себя.  Мой  отец,  а  его  недаром  зовут
сэченом, говорил так. Если злоба застилает глаза и на конце языка  обидные
слова, не торопись произносить  их.  Перед  этим  один  по  одному  пригни
пальцы. Вот так.- Борте вытянула растопыренные руки, словно  пересчитывая,
прижала один по одному  пальцу  к  ладони.-  Можно  и  совсем  незаметно.-
Опустила руки, спрятала их в рукавах.- Будешь так, делать, и врагов согнет
твой ум, как эти пальцы.
   Слух об отступничестве Сача-беки облетел курень и  расположенный  возле
него стан прибывших воинов. Приехали дядя, Хучар, Алтан.
   -  Надо отменить поход и  догнать  Сача-беки!-  воинственно  выкрикивал
коротышка Даритай-отчигин.
   -  Мы клялись быть вместе,- сказал Хучар.- Если  трое  не  пришли,  что
делать остальным?
   Алтан пыхтел, наливаясь густой краской.
   -  Их принудили отколоться  твои  нукеры.  Они  вели  себя  так,  будто
завоевали наши курени.
   У Тэмуджина мелькнуло подозрение - уж  не  сговор  ли  тут?  Сача-беки,
Тайчу и Бури-Бухэ ушли. Эти  готовы  его  догонять.  Поход  сорвут.  Потом
постараются оправдать предателей. Он опустил руки,  один  по  одному  сжал
пальцы в кулак.
   -  О наших родичах-отступниках говорить будем потом. Когда  возвратимся
из похода.
   Воины по четыре в ряд двигались мимо куреня. Толпа людей  провожала  их
молчанием. Тэмуджин сел на саврасого коня. Алтан,  Хучар,  Даритай-отчигин
тяжело поднялись в седла, поехали за ним. А  следом  строем,  как  стража,
охраняющая  пленных,  ехали   его    братья-Хасар,    Бэлгутэй,    Хачиун,
Тэмугэ-отчигин, старые друзья - Боорчу, Джэлмэ,  Чаурхан-Субэдэй  и  новые
товарищи  -  Хулдар,  Джарчи.  Он  злорадно  усмехнулся.  Так-то,  дорогие
родственнички!
   Тогорил уже поджидал его на условленном месте. От него Тэмуджин  узнал,
что татары, выматывая войско Алтан-хана  мелкими  стычками,  отступают  по
реке Улдже.
   -  Мы должны как можно скорее соединиться с китайцами,- говорил хан.
   Они сидели в походном шатре. Хан, его сын Нилха-Сангун, брат  Джагамбу,
нойоны были в дорогих доспехах, отделанных  серебром  и  бронзой.  Бедняга
Хасар  едва  сдерживался,  чтобы  не  пощупать   руками    сияющие    латы
Нилха-Сангуна.
   -  Хан-отец, а почему татары идут по Улдже? Куда они направляются?
   -  Думаю, к нутугам тайчиутов.
   -  Я тоже так думаю. Они соединятся  с  Таргутай-Кирилтухом,  последуют
дальше, и к ним пристанет Тохто-беки со своими меркитами. Надо перехватить
татар на дороге.
   -  Надо бы. Но чэнсян' повелел идти к нему.
   [' Ч э н с я н - ранг императорскрого министра.]
   Нойон Тогорила Хулабри сказал недовольно:
   -  Чэнсян пустит нас впереди, мы будем рубить  татар,  а  его  воины  -
давить нам спину и подбирать добычу.
   И по тому, как одобрительно загудели другие нойоны, Тэмуджин понял, что
Халабри высказал не только свою думу.  Вмятинки  на  рябим  лице  Тогорила
потемнели.
   -  У вас одна забота  -  добыча.  За  плечами  чэнсяна  десять  туменов
воинов. Пока они в степях, лучше не задирать носа.
   -  Мудро сказано, хан-отец! Подходишь к чужой юрте - не  дразни  собак.
Нельзя ослушаться чэнсяна, но двигаться ему навстречу можно любым путем. И
по Улдже тоже...- сказал Тэмуджин.
   Нойоны весело засмеялись. Хан Тогорил скупо улыбнулся.
   -  И  хитер  же  ты,  мой  сын  Тэмуджин.  Пожалуй,    даже    похитрее
Джамухи-сэчена.
   -  Почему он не здесь, хан-отец?
   -  Наверно, не хотел встретиться с тобой. Не думал я, что  вы  подымете
руки друг на друга. Огорчили мое сердце.
   -  Моей вины в этом нет.
   -  Я думаю, виноваты оба. Оба и сделайте шаг к примирению.
   Тэмуджин промолчал.
   Долина Уэлдже была удобна для засады. По обоим  берегам  светлоструйной
реки росли кустарники, перемежаясь лугами с  высокой,  нетоптаной  травой.
Хан Тогорил и Тэмуджин рассредоточили  воинов  в  кустарниковых  зарослях,
наказав под страхом смертной казни ничем не выдавать своего присутствия.
   Татары появились на склоне дня. Россыпью протрусили разведчики,  прошли
дозорные сотни. Кони под татарами были усталые, дозоры  выбирали  наиболее
легкий путь по открытым местам, не особенно внимательно присматривались  к
зарослям.  Показались  основные  силы.  Тэмуджин  отвел  ветку   тальника,
приложил ладонь к глазам. Татары  двигались  без  строя.  Лошади  на  ходу
хватали траву. Ну, проклятые, держитесь!
   Пронзительно завыли сигнальные стрелы. Воины  Тэмуджина  и  Тогорила  с
двух сторон бросились на татар. Те остановились, на  мгновение  застыв  от
изумления. Потом одни поскакали вперед, другие стали поворачивать коней.
   Понемногу татары упорядочили свои ряды, но сдержать неожиданного напора
не смогли, покатились назад.
   Бросив поводья на луку седла, Тэмуджин мчался рядом со своими  воинами.
Перед ним маячили согнутые спины татар. Враги оглядывались, били пятками в
бока усталых лошадей.  Настигнув  одного  из  них,  Тэмуджин  поднял  меч.
Татарин повернул голову. В молодом лице ни кровинки, в глазах  ужас.  Удар
меча  пришелся  по  затылку,  не  защищенному  шлемом.  Татарин   медленно
склонился на гриву коня, вывалился из седла.
   Татары  смяли  собственные  обозы,  заметались  меж  повозок,   пытаясь
закрепиться за ними. Грузный старик в золоченом  шлеме  бил  плетью  своих
воинов, поворачивая назад. Но они текли мимо него. Опустил плеть, выхватил
меч и кинулся навстречу  воинам  Тэмуджина.  Серый  конь,  дико  вытаращив
глаза, всплывал на дыбы. Меч старика  с  сокрушающей  силой  опускался  на
головы воинов, а их удары были бессильны поразить старика,  закованного  в
железные доспехи. Вокруг него стала образовываться пустота. Остановив коня
между  двух  повозок,  он  никого  не  подпускал  к  себе.  На  татар  это
подействовало лучше плети они стали пробиваться к старику. Падали одни, по
их трупам лезли другие. Тэмуджин достал лук. Но  выстрелить  не  успел.  К
старику подскакал Чаурхан-Субэдэй. Он не  кинулся  на  него,  как  другие,
прыгнул на повозку, с нее, по-кошачьи изогнувшись,- на серую лошадь. Падая
вместе со стариком на землю, ударил его ножом в шею.
   Татары взвыли и, не пытаясь больше сопротивляться, бросились бежать.
   Подъехав к Чаурхан-Субэдэю, Тэмуджин слез с  коня,  ногой  тронул  тело
поверженного старика.
   -  Отважный был человек! Не знаешь, кто это?
   -  Нет.
   -  Хан Тэмуджин, я, кажется, знаю этого человека.- Пожилой, худо одетый
воин склонился с седла, разглядывая лицо убитого -  Да  это  он,  Мэгуджин
Сэулту, большой татарский нойон.
   -  Откуда тебе это известно?
   -  Я служил сотником у Тохто-беки. И от его имени вел переговоры с этим
и другими нойонами. Потом меня в оковах взяли в плен. Ты даровал мне жизнь
и волю...
   -  Припоминаю. Почему же ты не ушел к своим?
   -  Своих я нашел в твоем курене, хан,- загадочно усмехнулся воин.
   -  Тебя заставили идти на войну?
   -  Я пошел сам. Меч для  меня  сподручнее  ножа,  которым  выстругивают
стрелы.
   -  Он был помощником Тайчу-Кури,- пояснил Чаурхан-Субэдэй.- Я взял  его
в свою сотню. Воинское дело Чиледу знает лучше меня.
   -  Пусть же будет сотня под его началом, а тебе, Субэдэй  багатур,- так
отныне  зовут  тебя - найдется  другое  дело.  Знай,  сотник   Чиледу,   я
вознаграждаю людей за ум, храбрость и  верность.  Служи  мне  -  и  будешь
отмечен.
   Наступившая ночь спасла татар от окончательною разгрома.  Под  покровом
темноты, побросав все, что могло затруднить движение,  они  ушли  вниз  по
Улдже. В руках Тэмуджина и Тогорила оказалась  богатая  добыча. Отягченные
обозом, табунами и стадами, они не могли уже преследовать татар.
   На другой день, отделив от пленных мужчин пожилых женщин, изрубили их и
двинулись в обратный путь. Шли вверх  по  долине, мимо  белеющих  в  траве
трупов (воины сняли одежду с мертвецов), и  запах  смерти,  густеющий  под
жарким солнцем, вызывал тошноту.
   Тэмуджин уговорил хана-отца не ходить к  чэнсяну  со  всем  захваченным
добром, чтобы не возбуждать в его сердце завистливой жадности, а  подарить
ему тысячу коней. Если он хочет получить больше, пусть добывает сам.
   Чэнсян, хилый,  совсем  не  воинственный  старичок,  был  рад  и  этому
подарку. Ему можно было и ничего не дарить, Он, как понял Тэмуджин, боялся
углубляться  в  дикую  степь.  Теперь,  когда  татары  побиты,   повеление
императора он мог считать выполненным и со спокойной совестью возвратиться
домой.
   В стане чэнсяна Тэмуджин почувствовал мощь державы  Алтан-хана.  Крытую
повозку чэнсяна везли двадцать волов. Внутри могли не  тесно  разместиться
не меньше полета человек.  Лакированные  столики,  занавески  из  шелка  с
цветами невиданной красоты, мягкие  подушки,  на  которых  можно  спокойно
сидеть и на самой тряской дороге, блеск расшитых золотом халатов,  оружие,
отделанное так, что им не сражаться, а только любоваться. Это у чэнсяна, а
что у самого Алтан-хана? Хорошо, что не взял с собой Хасара, он бы извелся
от зависти.
   В войске чэнсяна было много телег с широким настилом из крепких  досок,
окованных железом. Останавливаясь на ночь, телеги опрокидывали, сцепливали
одну с другой железными крючьями, получалась прочная стена, ее не взять  в
конном строю, не пробить стрелами, не разметать голыми  руками.  И  колеса
телег окованы железом. Такие колеса выдержат любую дорогу.  И  где  только
они берут столько железа?
   Но  заметил  Тэмуджин  и  другое.  Китайские  луки  были  много  слабее
монгольских, и владели ими воины не очень искусно.  На  лошадях  держались
тоже хуже, чем монголы, гораздо увереннее чувствовали они себя на земле.
   Чэнсян, радушно улыбаясь, показывал им  все,  что  они  хотели  видеть.
Тогорил ничему не удивлялся. Он бывал в Чжунду и видел там многое. Чэнсян,
кажется, задетый его равнодушием, велел подогнать  настоящую  диковинку  -
повозку, показывающую на юг. В нее  были  впряжены  две  лошади.  Короткий
широкий короб был расписан изображениями птиц с ярким оперением,  над  ним
возвышался шест с деревянным человечком на верхушке. Правая рука человечка
вытянута вперед, на полдень. Повозка тронулась, круто повернулась, но рука
человечка все так же указывала на полдень Повозка  поворачивалась  вправо,
влево, крутилась на месте, но человечек, чуть  подрагивая,  упорно  держал
руку в одном направлении. Тут даже Тогорил удивился. А Тэмуджин подошел  к
повозке, заглянул в короб. Может быть, спрятали человека и  дурачат  их...
Но короб был пуст,  в  нем  видны  были  лишь  какие-то  зубчатые  колеса.
Заглянул под короб. И там ничего.
   -  Это  божественная  воля  императора  указывает  нам  путь  к  нему,-
напыщенно сказал чэнсян.- Пусть померкнут звезды и солнце, кромешная  тьма
спустится на землю, но мы, следуя за повозкой, не собьемся с пути.
   Довольный, что удалось так поразить монголов, чэнсян пригласил Тогорила
и Тэмуджина на обед  в  свой  дворец  на  колесах.  На  этот  раз  обедали
вчетвером, из многочисленной свиты чэнсян оставил только одного сановника,
рыхлолицего человека с холеными руками. Держался сановник независимо, даже
высокомерно, а чэнсян почему-то не замечал этого. Был здесь и  переводчик.
Он сидел за отдельным пустым столом и все время пялил глаза на Тэмуджина.
   Бесшумные, молчаливые слуги меняли  на  столике  блюда  с  неизвестными
Тэмуджину  яствами,  подливали  приятно  кисловатое,  освежающее  вино   в
маленькие фарфоровые чашечки. Тэмуджин мало ел, почти не пил.  Кто  знает,
что на  уме  у  этих  позолоченных  слуг  золотого  сына  неба.  Очень  уж
хитроумный народ.
   Чэнсян и сановник что-то  долго  втолковывали  переводчику. Чужая  речь
звучала непривычно и смешно.
   -  Они  говорят,-  начал  переводчик,-  вы  хорошо  послужили    нашему
императору. От его имени они жалуют вождя кэрэитов высоким титулом вана, а
тебя, молодой предводитель храбрых воинов, чэнсян от своего  имени  жалует
титулом джаутхури.
   Настороженным умом Тэмуджин уловил в  этой  любезной  речи  два  острых
укола. Один был направлен и  против  него,  и  против  Тогорила  -  их  не
называли ханами, другой против него одного -  титул  Тогорилу  жалован  от
имени императора, а ему от имени этого старикашки Наверное,  и  разница  в
титулах великая. На всякий случай спросил у переводчика, что означают  эти
титулы.
   -  Ван - это князь, правитель, джаутхури - нойон,  военачальник  против
бунтовщиков.
   -  Скажи им мы - ханы!
   Выслушав переводчика,  чэнсян  и  сановник  снисходительно  заулыбались
Сановник начал  что-то  говорить,  и  его  улыбка  становилась  надменной,
холодной, щеки пухлого лица отвердели.
   -  Он  говорит,-  начал  переводчик  неуверенно,  будто  затрудняясь  в
подборе слов,- что как на небе  светит  одно  солнце,  давая  тепло  всему
живому, так и на земле священная особа хуанди своим  благодеянием  озаряет
пути  идущих. Без солнечного света не вырастет и травинка, без соизволения
императора никто на земле не может стать выше других.
   <Жирный  дурак!>-  подумал  Тэмуджин  и,  пренебрегая  предостерегающим
знаком хана Тогорила, сказал
   -  Передай ему: травы растут и в тени, люди живут и без милостей вашего
небесного хуанди!
   Переводчик поклонился ему, и он услышал его тихий голос.
   -  Говори спокойнее...
   Опешив от удивления, Тэмуджин замолчал. Этого человека он где-то  видел
Он его знает. Но  этого  не  может  быть!  А  откуда  человек  знает  его,
Тэмуджина? И что ему за дело до того, как он говорит?  Или  эта  еще  одна
китайская хитрость, что-то вроде повозки, указывающей на юг?
   А переводчик невозмутимо передавал его слова. Они, против ожидания,  не
рассердили чэнсяна и сановника, скорее развеселили. Переводчик  повернулся
к нему.
   -  Они рады, что ты горячо ненавидишь татар. Они даже не  против  того,
что ты сам оцениваешь свои заслуги перед императором много  выше,  чем  их
оценили другие. По прибытии в  столицу  они  доложат  императору  о  твоих
подвигах, и он пожалует тебе более высокий титул.
   Тэмуджин ничего не понимал. Какая ненависть? Какие  заслуги?  В  глазах
переводчика была невысказанная просьба. Какая? Чего он хочет?
   -  Ты перевел мои слова?
   -  Я сказал что нужно...
   -  Тэмуджин, не затевай ссоры, ты  не  дома,- уже  сердито  предостерег
Тогорил.
   -  Разговаривай с ними сам, хан-отец. Я не могу.
   Хан Тогорил начал плести затейливую речь, пышную, как  юрол,  настолько
пышную, что невозможно было  понять  смысла  нахлестнутых  друг  на  друга
сравнений  и  сладкозвучных  слов.  Но  Тэмуджин  и  не  пытался   понять.
Верблюжьей колючкой засело в нем: где  видел  переводчика?  О  чем  просит
взгляд таких знакомых глаз? И вдруг вспомнил - Хоахчин! Такие же  глаза  у
Хоахчин. Так это же Хо! Конечно, это он! Не чудо ли!
   Теперь он вовсе не знал, как вести себя. Рыхлолицый уже и  так  что-то,
кажется, заметил, с ухмылкой посматривает то на него, то на переводчика.
   Из шкатулки, отделанной перламутровыми пластинками, чэнсян достал  лист
бумаги.
   -  Здесь написана, что вы,  дети  императора,  и  впредь  будете  верно
служить ему, оберегать северные пределы  от  любых  врагов  и  недругов  и
клятвенно заверяете сына неба в  своей  верности.-  Бережно,  как  хрупкую
драгоценность, чэнсян передал бумагу Тогорилу.
   Тэмуджин потрогал лист рукой, он слабо захрустел под пальцами. По  нему
крестиками птичьих  следов  бежали  непонятные  знаки.  Смешные  люди  эти
китайцы! Гордые мужчины клянутся собственной кровью, а  они  -  бумагой  с
черными дорожками забавных крестиков. Или и тут какая-то хитрость?
   Хо с поклоном подал хану Тогорилу тушь и кисточку.
   -  Поставь свой знак.
   Хан был смущен. Поводив пальцами по строкам, он  выбрал  самый  простой
знак и начал перерисовывать его внизу.  Пользуясь  этим,  Тэмуджин  шепнул
склонившемуся Хо:
   -  Я узнал тебя.
   -  Дай об  этом  знать  моим  господам.-  И  громче.-  Ты  тоже  должен
подписать бумагу.
   -  Скажи им. я этого делать не стану. Я чту хана Тогорила,  как  своего
отца, и не смею ставить свой знак рядом с ним. Его знак - это и мой  знак.
И я слишком маленький человек, чтобы показывать всевидящим очам сына  неба
след, оставленный на бумаге моей ничтожной рукой.
   Тогорил покосился на него:
   -  Боишься?
   -  Боюсь, хан-отец. Полагаюсь на тебя, на твою  мудрость.  Сделай  так,
чтобы я не чертил этой кисточкой.
   -  Ох, и лукав ты! Ну да ладно.
   Ссылаясь на степные  обычаи,  хан  Тогорил  сумел  убедить,  чэнсяна  и
сановника, что подпись Тэмуджина рядом с его подписью стоять не может. Они
согласились - с досадой и неохотой.
   -  Спасибо, хан-отец, ты взял на  себя  мою  половину  груза.  Разве  я
когда-нибудь забуду это!
   -  Поговорим позднее...
   -  Хорошо. Хан-отец,  посмотри   на    этого    переводчика.    Вспомни
слугу-китайчонка, который был у моего отца.
   -  Не помню.
   -  Но это он. Мы узнали друг друга.
   Они переговаривались вполголоса. Так же вполголоса Хо что-то  переводил
сановнику.
   -  Сказать им о тебе?- спросил Тэмуджин у Хо.
   -  Скажи.
   -  Переведи: когда я был маленьким ребенком и плохо держался на  ногах,
падал, мой расшибленный нос и мои слезы вытирал добрый  мальчик.  Это  ты,
Хо. Твоя сестра Хоахчин жива и здорова и  часто  вспоминает  тебя.  Можешь
говорить им иначе. Как будет для тебя лучше, так и говори.
   Чэнсян и сановник умело изобразили на лицах удивление.  Потом  сановник
жестко сказал:
   -  Его сестра - подданная императора. Зачем ты держишь ее у  себя?  Без
особого на то позволения этого делать никак нельзя.
   -  Передай ему,  что  Хоахчин  я  не  держу.  Но  разве  женщина  может
проделать одна далекий и опасный путь на свою родину?
   -  Сердце нашего императора скорбит  о  каждом  подданном.  Его  сестра
должна обрести радость свидания с землей предков. Он поедет с тобой, затем
вместе с сестрой переправишь его к вану Тогорилу, Ты,  ван,  доставишь  до
кочевий онгутов. А от них до срединной столицы они доберутся сами.

     XI

   С большой радостью покинул Тэмуджин стан чэнсяна. Все там  было  чужое,
малопонятное и, это он чуял нутром, враждебное.  Тогорил  думал  несколько
иначе. Люди Алтан-хана не враждебны, а насторожены  предательством  татар,
из-за  них  не  верят  теперь  никому.  Надо   стараться    рассеять    их
предубеждения, не выказывать гордости, как  это  делал  Тэмуджин.  Хан  не
скрывал, что доволен  титулом  вана.  Для  него  это  щит  против  найман,
пригревших мятежного брата Эрхэ-Хара. Тэмуджину было не совсем  ясно,  как
можно защититься титулом, хотя бы и жалованным Алтан-ханом. Вот  ему  свое
ханское  достоинство,  наоборот,  приходится  все   время    защищать    и
отстаивать... И Тэмуджину очень не хотелось, чтобы Тогорила называли ваном
- принижалось ханское достоинство. Он нашел хороший выход,  стал  называть
его <ван-ханом>. Тогорилу это пришлось по сердцу. Тэмуджин смотрел на  его
рябое веселое лицо, на седые косички за  ушами  и  внутренне  посмеивался.
Стареет хан-отец. Пустыми побрякушками тешит себя.
   Нагнав захваченные у татар обозы, стада и  табуны,  они  разделили  всю
добычу  на  две  части,  устроили  прощальный  пир  и  разошлись.  Ван-хан
направился к своим кочевьям, Тэмуджин - к своим.
   Проводив Тогорила, Тэмуджин велел позвать  Хо,  Поехали  рядом.  Слева,
справа  двигались  повозки,  шли  пленные,  тянулись  табуны   и    стада.
Разноголосый гул, горькая пыль, запах пота заполнили всю степь -  от  края
до края.
   -  Видишь, Хо, все это - мое! Такой добычи не  брал,  наверное,  и  мои
отец.
   -  Но он и не водил дружбу с Алтан-ханом...
   Невозможно было понять, похвала это или осуждение.  В  седле  Хо  сидел
неловко, стремена были слишком коротки, ноги углом  сгибались  в  коленях,
поводья держал в обеих руках. Так даже женщины не ездят.
   -  Отпусти ремни стремян и не держи руки так, будто  в  них  фарфоровое
блюдо с вашей травяной едой! Забыл, как надо сидеть на коне? Забыл  и  все
другое?
   -  Ездить на коне отвык.  Но  ничего  не  забыл.  Мне  всегда  хотелось
повидать эти степи. И сестру, и твою мать, и тебя.
   -  Ты, кажется, стал большим человеком?
   -  Нет, не стал я большим человеком, хан Тэмуджин.
   -  Почему же такие люди заботятся о твоей сестре?
   -  Я еду не только за сестрой.- Лицо Хо потускнело.- Я должен смотреть,
слушать, запоминать. Для того поеду от тебя к хану  Тогорилу,  потом  и  к
онгутам.
   -  Как ты осмелился?- Тэмуджин вцепился  в  его  плечо,  резко  дернул,
поворачивая к себе.
   -  Я подневольный человек, хан Тэмуджин.- Хо печально вздохнул.-  Но  я
не враг тебе. С моего языка не сойдет ни слова вредного для вас.
   -  А если ты врешь? Почему я должен верить тебе?
   -  Я мог бы молчать, и ты бы ничего не узнал.
   Что верно, то верно. Никогда бы он  не  подумал,  что  простодушный  Хо
может быть глазами и ушами Алтан-хана!
   -  Кто твой господин? Чэнсян?
   -  Нет. Другой.
   -  Жирный? Кто он?
   -  Князь Юнь-цзы, наследник императора.
   -  Ого! Наследник? Почему же он не открыл своего имени?
   -  Будущему императору непристойно общаться с варварами.
   -  Ты скажи! Будущий император... То-то, я смотрю,  его  лицо  излучает
свет, как гнилушки в темноте.
   Расспрашивая Хо,  он  узнал  много  такого,  что  удивило  больше,  чем
повозка, указывающая  на  юг.  Было  трудно  постигнуть  умом  многолюдие,
богатство этой страны и  величие  власти  Алтан-хана,  умеющего  подчинить
своей воле столько умных сановников,  могучих  военачальников.  Для  этого
Алтан-хану надо быть мудрее самого мудрого,  сильнее  самого  сильного  из
своих людей. Что же это за человек? Может, он и в самом деле сын неба?  Но
князь Юнь-цзы - наследник... А  что  в  нем  особенного?  Ничего!  Как  же
понимать это? Уж не дурачит ли его Хо?
   -  Почему ты переводил не все мои слова?- спросил он у Хо.
   -  Легко догадаться почему...
   -  Ну, а если бы они узнали, что ты врешь?
   -  Мое чело исклевали бы вороны...
   Это,  пожалуй,  верно.  Хо  шел  по  лезвию  ножа.  Чтобы  снискать  их
благоволение, он должен был говорить только правду. И,  как  знать,  может
быть, Хо уберег его от больших неприятностей.
   -  Спасибо тебе, Хо. Когда, я буду  делить  добычу,  ты  получишь  долю
воина. Скажи, почему твои хозяева ценят меня меньше, чем хана Тогорила? Я,
как и он, хан.
   -  Прости за грубое слово, но они  всегда  бросают  двум  собакам  одну
кость.
   -  Они думали - я позавидую хану-отцу?
   -  Твою горячность они поняли как следствие зависти.
   -  Ошибаются! Но зачем им все это?
   -  Пригодится. Двое поспоривших ищут истину у третьего.
   -  Далеко смотрят твои хозяева! Опасные люди. Для чего им  понадобилась
бумага?
   -  Сказанное слово забывается. А  перенесенное  на  бумагу,  оно  может
сохраняться очень долго. Не будет нас и  детей  наших,  а  любой  человек,
знающий письмена, повторит слово в слово то, что записано сегодня.
   -  До чего же хитроумные люди!- Тэмуджин  покачал  головой.-  Я  хорошо
сделал, что не  поставил  свой  знак.  Мало  ли  чего  они  написали!  Хо,
оставайся служить у меня...
   -  Я бы остался, но у меня жена, сын...
   Родной курень встретил  Тэмуджина  криками  ликования.  Шагом  двигаясь
сквозь орущую толпу, он, кажется, впервые  почувствовал  себя  повелителем
своего улуса. Разгром татар, огромное богатство, захваченное  в  сражении,
разом вознесли его над всем людом на недосягаемую высоту.  Но  эта  высота
была не твердой скалой,  а  верхушкой  дерева,  мотаемого  ветрами,  стоит
разжать руки - и, обламывая сучья, рухнешь вниз, расшибешь голову. В  юрте
он одарил своих родных. Борте дал колыбель, искусно украшенную серебром  и
перламутром, с одеяльцем, шитым жемчугом.
   -  Пусть в ней мирно качаются наши дети. И пусть каждый  из  них  будет
богат достоинствами ума и души, как эта колыбель украшениями.
   Матери преподнес несколько штук  разноцветного  шелка.  Она,  перебирая
гладкую, скользкую материю, с печалью сказала:
   -  Самый яркий шелк не вернет краску поблекшим щекам... Тэмуджин, среди
пленных я видела мальчика. Мне стало жаль его...
   -  Бери, мама. мальчика, бери все, что тебе любо.
   -  Мне больше ничего не нужно!- Понизила голос:- Не забудь Хоахчин.
   -  Она получит самый лучший подарок. Боорчу, зови.
   В  юрту  вошел  Хо.  Его  взгляд  быстро  побежал  по  лицам.   Хоахчин
вскрикнула, кинулась к брату.
   Всю ночь в курене горели огни, звенели песни. Но  Тэмуджин  был  в  это
время далеко от него. Быстрый конь мчал его в урочище Делюн Болдог. Еще по
пути в свое кочевье он узнал, что Сача-беки,  Тайчу  и  Бури-Бухэ  ушли  в
нутуги тайчиутов и, словно издеваясь над ним, встали одним куренем на  его
родине, в урочище Делюн Болдог. Прямо с дороги он отправил  туда  половину
своих воинов. На Сача-беки надо было ударить внезапно, пока он  не  знает,
что  Тэмуджин  вернулся  из  похода.  Иначе  он   призовет    на    помощь
Таргутай-Кирилтуха - попробуй тогда одолеть!
   Расчет оказался верным. В Делюн Болдоге его не ждали. Нукеры  Сача-беки
и Бури-Бухэ даже не пытались сопротивляться, побросали  оружие,  запросили
пощады.  Все  люди,  стада,  юрты  оказались  в    его    руках.    Однако
нойонам-родичам удалось  бежать.  Сача-беки  и  Тайчу  ушли  недалеко.  Их
схватили в тот же день. Бури-Бухэ поймать не сумели.
   Нукеры, изловившие Сача-беки и Тайчу, побоялись снять  с  них  пояса  и
шапки, только отобрали оружие. Но даже это оскорбило Сача-беки.
   -  Как смеют твои рабы прикасаться к нам!- кричал он.
   Тэмуджин не захотел с ним говорить. Велел связать братьев  по  рукам  и
ногам, бросить в  короб  повозки  для  аргала  и  трогаться  в  путь.  Сам
спустился к озеру, где когда-то пугал по  утрам  уток.  Лошадь  раздвинула
мордой осоку, ткнулась губами в воду. Здесь ничего не изменилось.  Так  же
вольно,  просторно  стояли  сосны,  таким  же  сумрачным,  чащобистым  был
противоположный берег, так же торчал середь воды зеленый малахай островка,
даже утка с выводком плавала возле острова. Но он был уже не тот.  Детство
ушло далеко-далеко, оно стало еле  различимым  в  зыбкой,  туманной  дали,
называемой прошлым, и это не вызывало в его душе ни печали, ни сожаления.
   Он понукал коня, на  ходу  сорвал  сосновую  шишку,  повертел  в  руке,
бросил. В слабый, баюкающий шум сосен врезался скрип  и  дребезг  повозок,
раздраженные голоса усталых воинов.  Хасар  в  золоченом  шлеме  Мэгуджина
Сэулту - уж не отобрал ли у  Субэдэй-багатура?-  покрикивал  на  воинов  и
погонщиков волов.
   В этот раз курень его встретил немотой удивления. За юртами, в открытой
степи, он выстроил в два ряда воинов. Никто не  знал,  что  он  собирается
делать. Нойоны, друзья, братья стояли за его спиной, тихо переговариваясь.
Привели Сача-беки  и  Тайчу,  распоясанных,  без  шапок,  с  расплетенными
косичками. Одежда измята, в растрепанных волосах застряли  крошки  аргала.
Меж рядами воинов потянулись их нукеры, слуги, пастухи их  стад.  Тэмуджин
взмахом руки рассекал людскую струйку.
   -  Этих дарю тебе, Джарчи. Этих - тебе, Хулдар.
   Сача-беки дернул связанные за спиной руки.
   -  Прекрати! Мои люди не пленные татары!
   -  Этих бери ты, дядя Даритай. Получай и ты, Хучар. И ты, Алтан.
   Родичи  придвинулись  к  нему.  На  безбородом  лице   Даритай-отчигина
высыпали росинки пота.
   -  Не нужны мне люди. Ты дал татарских  пленных  -  и  довольно.  Я  не
жадный...
   Хучар сопел, как вол, тянущий в гору тяжелую повозку. Алтай смотрел  на
носки своих гутул и тер щеку, будто унимал зубную боль,
   -  Не я ли дал вам  клятву  вознаграждать  верность?  Не  я  ли  клялся
пресекать злонамеренность и измену? Сача-беки и Тайчу, у вас были  люди  -
теперь их нет. У вас были юрты и стада - я их забрал себе. У вас  осталась
жизнь. Ею вы клялись в верности перед лицом вечного синего неба...
   -  Во-от ты что-о?! Режь, руби!- Сача-беки выгнул  грудь,  двинулся  на
него.- На, лей кровь своего рода, и да падет она проклятием на твою  рыжую
голову!
   Нукеры оттолкнули Сача-беки. Тайчу, кажется, только сейчас  понял,  что
ему угрожает, лицо стало белее китайской бумаги,  с  тоской  огляделся  по
сторонам.
   Наступила  тишина.  Холод  страха  коснулся  сердца   Тэмуджина.    Ему
предстояло переступить незримую черту в самом себе. За ней было неведомое.
Зато он знал, что будет, если не сделает последнего  шага,  если  повернет
назад. Его сила утечет, как кумыс из ветхого бурдюка.  Преодолевая  страх,
нетвердым, севшим голосом сказал:
   -  Твое проклятье  не  падет  на  мою  голову.  Я  не  пролью  и  капли
родственной крови.- Это звучало оправданием, озлился на себя, крикнул:- Но
вы должны умереть! И вы умрете! Нукеры, закатайте их в войлок.
   Люди ужаснулись его приговору, дрогнули. Он стоял с окаменевшим лицом и
мысленно  подгонял  нукеров-скорей,  скорей!  Невыносимо   медленно    они
расстилали на траве два больших серых войлока. Долго возились с Сача-беки.
Он бил их ногами, плевался, изрыгал проклятия. Тайчу сам  лег  на  войлок,
повернулся лицом к небу. Серые щеки были мокрыми от слез.
   Наконец войлоки закатали. Они лежали на земле, подобно двум  безобразно
толстым  обрубкам  змей,  содрогаясь  изнутри.  К  нему  подбежала   мать,
вцепилась в воротник халата.
   -  Не надо, сынок! Спаси их!
   Он убрал ее руки и на одеревенелых, непослушных  ногах  пошел  к  юртам
куреня.
   А через три дня в сопровождении двух нукеров приехал Бури-Бухэ.  Узнав,
какая участь постигла Сача-беки и Тайчу, он  вместе  с  нукерами  повернул
коней. Их настигли, привели в юрту Тэмуджина, поставили на колени. Один из
нукеров был пожилой, но еще крепкий человек, другой-худенький подросток  с
узкими смелыми глазами.
   -  Хан Тэмуджин,- сказал пожилой,- Бури-Бухэ был моим господином,  и  я
верно служил ему. Ты меня убьешь, но сохрани жизнь моему сыну  Мухали.  Он
будет служить тебе так же верно и преданно, как я Бури-Бухэ.
   -  За преданность хотя бы и врагу я не наказываю. Вы можете идти. А что
скажешь ты, Бури-Бухэ, предавший меня, своего хана?
   -  Смилуйся надо мной, хан  Тэмуджин!  Голодный,  с  пересохшим  горлом
бродил я по склонам Бурхан-Халдуна. Ты лишил меня семьи, нукеров, скота  -
что я без всего этого? Я пришел к тебе сам. Покаяться в  своей  неправоте.
Ты не должен поступить со мной как с Тайчу и Сача-беки.
   Обнаженная  голова  Бури-Бухэ  с  покатым  лбом  и  маленькими,   будто
вдавленными в затылочные кости, ушами  покачивалась  то  вниз,  то  вверх,
бугрились  могучие,  мускулистые  плечи,  короткопалые  руки  упирались  в
войлок. Столько силы - и такое ничтожество!
   -  Я с тобой поступлю иначе. Ты большой  любитель  бороться.  Мой  брат
Бэлгутэй - тоже. Хочу узнать, кто из вас сильнее.
   Боролись перед юртой. По всем  правилам  прошли  по  кругу,  размахивая
руками. Бури-Бухэ был крупнее, мощнее Бэлгутэя. Но в его движениях не было
живости, стремительности. Он и не пробовал нападать, только защищался,  но
и то вяло, с неохотой. Спокойного Бэлгутэя это вывело  из  себя.  По-бычьи
нагнув круглую голову, он кидался на Бури-Бухэ, дергал  его  за  руки,  за
рукава халата. С треском рвалась ткань. Скоро халат был изорван в  клочья,
лохмотьями висел на Бури-Бухэ, и от этого  его  тело  казалось  еще  более
могучим. Бэлгутэй поймал за волосы,  подставил  ногу,  Бури-Бухэ  упал  на
живот, уткнулся лицом  в  траву.  Оседлав  его,  Бэлгутэй  поднял  голову.
Тэмуджин прищурил глаз, закусив губу. Бэлгутэй все понял. Захватил  обеими
руками воротник халата Бури-Бухэ, уперся коленом  в  поясницу,  резко  изо
всех сил рванул. Сухо хрустнул позвонок, Бури-Бухэ приподнялся на  локтях,
повернул к Тэмуджину искореженное болью  лицо.  Налитые  мукой  глаза  его
стали вдруг большими-большими.
   -  Эх, ты...
   Это  был  не  укор,  не  упрек,  а  что-то  совсем  другое.   Тэмуджину
показалось, что его ударили ребром ладони  по  горлу,  остановив  дыхание.
Подошел к коновязи, сел на чью-то лошадь и помчался в степь. Открытым ртом
ловил ветер. За ним поскакали нукеры.  Обернулся,  яростным  взмахом  руки
заставил вернуться.
   Он поднялся на сопку, слез с коня, распустил пояс и снял шапку.  Вечное
синее небо, помоги мне, вразуми меня...
   Два журавля летели высоко над землей,  тоскливо  курлыкая.  Молитва  не
складывалась. В ушах неотвязно звучало: <Эх, ты...> Ни убийство Сача-беки,
ни покорность Тайчу не ударила с такой силой  по  его  душе.  <Эх,  ты...>
недалекого  увальня  Бури-Бухэ  вдруг  заставило    его    усомниться    в
справедливости содеянного. Но незримая черта осталась позади. Он уже не  в
силах  возвратиться,  так  же,  как  и  вернуть  жизнь  Сача-беки,  Тайчу,
Бури-Бухэ...
   За спиной под копытами коня зашуршали камни.  Он  резко  обернулся.  На
сопку поднималась Борте.
   -  Что тебе надо?!
   -  Меня послала твоя мать...
   Она слезла с седла, захлестнув повод на передней ноге коня,  подошла  к
Тэмуджину. Невысокая, ему по плечо, плотная, она твердо,  уверенно  стояла
на земле. Она сейчас была сильнее его. И, видимо, понимала это, взяла  его
руку, сжала в горячих ладонях.
   -  Я должен был это сделать, Борте!
   -  Может быть, может быть...  Садись.- Они  сели, Борте  притянула  его
голову к себе, положила на колени, принялась  переплетать  его  косички  -
Может быть... Но... Всем нам дарует жизнь вечное небо. И только оно вправе
отнять ее, Тэмуджин. Сердце твоей матери полно скорби И мое тоже.
   -  Вы ничего не понимаете! Лучше молчи.
   -  Давай помолчим...
   Ее руки мягко теребили волосы. Перед  глазами  покачивалась  выбеленная
солнцем метелка дэрисуна. От тишины звенело в ушах. Но ома не умиротворяла
душу, в ней, как в темноте ночи, таилась непонятная угроза.



     Исай Калашников.
     Жестокий век. Гонители


     КНИГА  ВТОРАЯ

     ГОНИТЕЛИ

   В стяжательстве друг с другом
                              состязаясь,
   Все ненасытны в помыслах своих,
   Себя прощают, прочих судят строго,
   И вечно зависть гложет их сердца,
   Все, как безумные, стремятся
                             к власти.

                           Цюй Юань
                           (340-278 гг. до н. э.)

      * ЧАСТЬ  ПЕРВАЯ *

     I

   Притихла степь. Грохот боевых барабанов  не  поднимает  с  постели,  не
гудит земля под коньками конных лавин, тучи шелестящих стрел не заставляют
гнуться к гриве коня. Долгожданный покой пришел в кочевья.
   Шаман Теб-тэнгри говорил Тэмуджину,  что  мир  установлен  соизволением
неба. Который год подряд зимы малоснежны, без губительных буранов,  ранние
весны без страшных гололедиц - джудов, летнее время без  засух  и  пыльных
бурь-густы, сочны поднимаются травы,  хорошо  плодится  скот,  и  у  людей
вдоволь пищи. А что еще кочевнику нужно? Когда он сыт сегодня и знает, что
не останется голодным завтра, он тих и кроток, в его взоре,  обращенном  к
соседним нутугам, не вспыхивает огонь зависти.
   Нукеры Тэмуджина праздновали свадьбы, устраивали пиры в честь  рождения
сыновей, харачу катали войлоки для новых юрт, нойоны тешили душу охотой, и
никто не хотел помышлять ни о чем другом. Так было и в других улусах.  Еще
совсем недавно, соблазненные шаманом,  к  Тэмуджину  от  тайчиутов  бежали
нукеры, но теперь этот приток силы иссяк. В  стане  тайчиутов,  раздобрев,
люди не желали браться за оружие, не хотели смут, им теперь был  угоден  и
Таргутай-Кирилтух.
   Однако Тэмуджин думал, что не в одной сытости дело. После того, как они
с Ван-ханом  растрепали  татар,  главные  враждующие  силы  уравнялись. Ни
меркиты Тохто-беки, ни тайчиуты Таргутай-Кирилтуха, ни Джамуха,  собравший
вокруг себя вольных  нойонов,  ни  кэрэитский  Ван-хан,  ни  он  со  своим
разноплеменным ханством - никто не сможет одолеть в одиночку  другого.  Но
стоит кому-то ослабнуть... Непрочен этот покой. Обманчива тишина.
   А пока идут дни, похожие друг на друга, как степные увалы, складываются
в месяцы, смотришь, и год пролетел, за ним другой, третий.  Тэмуджин  стал
отцом четырех сыновей. Все черноголовые .  Это  его  мучило  и  тревожило:
неужели никто из них не унаследует улуса? Почему? Еще не родился настоящий
преемник? Или падет его ханство? Как угадать, где зреет беда?
   Тэмуджин сейчас думал как раз об этом. Он только что вернулся  с  охоты
на дзеренов. Скачка по степи под палящим солнцем утомила его. Босой, голый
по пояс, лежал на войлоке в тени юрты. От  Онона  тянуло  легкой  вечерней
прохладой. На краю войлока, распаренная, с капельками пота на лице, сидела
Борте, баюкала на руках младшего сына, Тулуя. Сыновья постарше, Чагадай  и
Угэдэй, втыкали в землю прутья, обтягивали их  клочьями  старой  овчины  -
получались юрты. Бабки превратились у них в стада и  табуны,  чаруки  -  в
повозки. Старший, Джучи, и приемыш матери татарчонок Шихи-Хутаг  плели  из
тонких  ремешков  уздечки  для  своих  коней.  Не  игрушечных,  настоящих.
Конечно, кротких, смирных, но настоящих. Каждый монгольский мальчик в  три
года должен сидеть в седле, в шесть - уметь  метко  стрелять  из  детского
лука.
   У пухлогубого, коренастого, как Борте, старшего сына был  добрый  нрав,
открытая душа. Любимец и баловень нукеров, к нему сын относился  с  тайной
боязнью. Будто чувствовал, что в сердце отца нет-нет  и  возникнет  едкое,
как солончак-гуджир, сомнение - сын  ли?  В  такие  минуты  он  становился
холоден, груб с мальчиком, тот, ничего не понимая, моргал круглыми  карими
глазенками, искал случая, чтобы удрать подальше.  Но  сомнение  проходило,
Тэмуджину становилось стыдно, заглаживая свою  вину  перед  мальчиком,  он
брал его на охоту, в поездки по дальним куреням.  Оба  были  в  это  время
счастливы, но даже и тогда Джучи не открывался перед ним до конца,  в  его
глазах все время жила настороженность - вдруг все кончится  и  отец  снова
станет непонятно-жестким... Тэмуджин свои  сомнения  старался  прятать  от
людей, особенно от Борте. Всегда ласковая,  уступчивая,  способная  понять
любую боль и унять ее, она, когда дело доходило до разговора о  меркитском
плене, теряла всякую рассудительность, голос ее срывался на крик.  Однажды
сказала прямо:
   -  Меркитский плен не мой, а твой позор! Неужели до сих пор не понял?
   Понять то это он понял. Только что с того!
   К юрте подошел Тайчу-Кури, снял с плеча кожаный мешок, смахнул  со  лба
испарину.
   -  Хан Тэмуджин,  я  принес  тебе  подарок.-  Присел  перед  мешком  на
корточки, достал пучок стрел, покрытых блестящей красной краской.- Видишь,
какие красивые! Никто тебе таких стрел не сделает. Древки я  выстрогал  из
дикого персика, оперение сделал  из  крыльев  матерого  орла,  наконечники
калил в масле и затачивал тонким оселком. Было у  меня  немного  китайской
краски - покрыл их сверху. Это не только для  красоты.  Такая  стрела  под
любым дождем не намокнет, не отяжелеет, даже в воду положи, вынешь  -  так
же легка и звонка.
   Тэмуджин перебрал стрелы. Тайчу-Кури не хвастал, стрелы были хороши.
   -  С чего ты вздумал мне подарки делать?
   -  Ну, как же, хан Тэмуджин!.. Мы с тобой родились в один день, я рос в
твоей одежде...
   Борте засмеялась.
   -  Ты не считал, в который раз рассказываешь про это?
   -  Я всегда буду рассказывать.. А что, не правда? Еще мы вместе  с  ним
овчины мяли. И он меня стукнул колодкой по голове.
   Тэмуджину тоже стало смешно.
   -  Худо, кажется, стукнул! Надо было лучше, чтобы  болтливость  выбить.
Твой язык мешает тебе стать большим человеком. Посмотри, кем были Джэлмэ и
Субэдэй-багатур? А кем стали? Ты не  думай,  что  приблизил  я  их  только
потому, что вместе с ними ковал железо... говорил  бы  ты  поменьше,  и  я
сделал бы тебя сотником.
   -  Зачем мне это, хан Тэмуджин! Я и своей Каймиш править не могу.  Куда
уж мне сотню! Не воин я, хан Тэмуджин. Вот ты правильно сделал, что Чиледу
возвысил...
   -  Это меркит, что ли?
   Нежданно сорвавшееся слово <меркит> вернуло к прежним думам.
   А Тайчу-Кури достал из мешка детский лук, тоже покрытый лаком.
   -  Твоему старшему. Джучи, иди-ка сюда.
   Мальчик взял лук, натянул тетиву, прищурив левый глаз  и  чуть  откинув
голову. В этом движении головой, в  прищуре  глаза  он  увидел  что-то  от
Хасара, когда тот был таким же маленьким, и сердце радостно  толкнулось  в
груди: мой сын, мой! Привлек его к себе, понюхал голову.
   -  Тайчу-Кури сделает тебе и стрелы. Такие же, как мне.
   -  Таких не сделаю. Красок больше нет. Пошли человека к кэрэитам. У них
часто бывают и тангутские, и китайские, и сартаульские ' купцы.
   [' Сартаулами монголы называли мусульман.]
   -  Пошлю. Краски у тебя будут.
   Сын спросил у Тайчу-Кури:
   -  Еще один лук можешь сделать? Для Шихи-Хутага.
   Татарчонок через плечо Джучи разглядывал лук.  Круглое  лицо  с  утиным
носом смышленое, в глазах любопытство, но не завистливое. Хороший  парень,
кажется, растет.
   -  Сделай, Тайчу-Кури, лук и  для  Шихи-Хутага...  Ну  и  скажи,  какой
подарок хочешь получить сам? Думаю, не зря же меня умасливаешь, а?
   -  Хан Тэмуджин!- с обидой воскликнул Тайчу-Кури. - Мне ничего не надо.
Меня кормят и одевают мои руки. Люди  стали  жить  хорошо,  хан  Тэмуджин.
Посмотрю на своего сына, на чужих детей - толстощекие,  веселые.  Посмотрю
на свою жену, на чужих жен - довольные. Посмотрю на мужчин - каждый  знает
свое место. Если все делаешь, как надо, никто тебя не обругает, не ударит.
Ложишься спать и не боишься, что ночью тебя убьют, а жену и детей уведут в
плен. Мы часто разговариваем об этом с Чиледу. И мы думаем - хорошую жизнь
всем нам подарил ты, хан  Тэмуджин.  А  что  могу  подарить  я,  маленький
человек? Только стрелы. Потом я сделал лук своему сыну Судую и подумал:  а
кто подарит лук сыну нашего хана?
   Тайчу-Кури посматривал по сторонам  -  видит  ли  кто,  как  он  хорошо
говорит с ханом?  Его  простодушное  лицо  расплывалось  от  удовольствия.
Забавный... Его болтовня ласкает слух.  И  легким  облаком  плывут  благие
думы. Но не долго. Облако незаметно уплотняется, становится точкой...  Его
ханство сшито, как шуба из кусков овчины, из владений  нойонов  -  Алтана,
Хучара, Даритай-отчигина,  Джарчи,  Хулдара.  Обзавелись  семьями  братья,
выделил им скота, людей - тоже стали самостоятельными владетелями. Подарил
людей Мунлику и его сыновьям, и теперь они живут отдельным куренем, а все,
что есть  в  курене,  считают  своим.  Когда-то,  повелев  нукерам  выдать
табунами, юртами, повозками, воинами всего ханства, он думал,  что  сумеет
урезать самостоятельность нойонов, но из этого ничего не  выходит,  сейчас
нукеры ведают лишь тем, что принадлежит ему самому, нойоны же чинят всякие
преграды, ревниво оберегая свою власть, и нет сил сломить тихое упрямство.
Не будешь же казнить всех подряд... Война  с  татарами  вознесла  его  над
другими, а несколько  лет  покоя  снова  уравняли  его  со  всеми.  Только
считается, что он хан, а если разобраться, всего лишь один из нойонов...
   -  Тэмуджин, посмотри, какие гости приехали к нам!- сказала Борте.
   У коновязи спешивались всадники. Среди них он узнал  брата  Ван-хана  -
Джагамбу. Давно из кэрэитских кочевий не  приезжал  никто.  Видно,  что-то
важное затевает неугомонный Ван-хан, если послал  Джагамбу.  Нацелился  на
кого-нибудь? На тайчиутов? На меркитов?
   Лицо Джагамбу было серым от усталости. Не ожидая приглашения, он сел на
войлок, ослабил пояс, расстегнул воротник мокрого от пота халата.
   -  Большая беда, хан Тэмуджин... На  улус  брата  напали  найманы.  Они
свалились на нас, как горный обвал. Брат даже не успел собрать воинов. Где
он сейчас и жив ли, я не знаю. Его место занял Эрхе-Хара.
   Борте перестала  покачивать  Тулуя,  он  заворочался,  захныкал...  Она
передала  его  Джучи,  шепотом  приказала  отнести  в  юрту  бабки  Оэлун.
Тайчу-Кури, пятясь задом, сполз с войлока, стал в стороне, огорченно цокая
языком. Тэмуджин сердито махнул рукой - исчезни с моих глаз!
   -  А Нилха-Сангун жив?
   -  Он был со своим отцом. О нем я тоже ничего не знаю.- Широким рукавом
халата Джагамбу вытер грязную, потную шею.
   Тэмуджин медленно осознавал эту неожиданную и грозную новость. Если  на
месте Ван-хана утвердится его изгнанник брат, кэрэиты из  надежных  друзей
превратятся в непримиримых врагов.
   -  Ты бежал с этими нукерами?
   -  Нет. Мой курень стоял на самом краю наших нутугов. Я не стал  ждать,
когда придут найманы. Снялся и с семьей, со скотом, со всеми своими людьми
откочевал в твои владения.
   -  Эрхе-Хара будет искать  тебя?-  не  скрывая  озабоченности,  спросил
Тэмуджин.
   -  Не знаю. Скорей всего нет. Эрхе-Хара нужен не я, а наш старший брат.
   -  И что вы за люди! Единокровные братья, а договориться не можете...
   Джагамбу посмотрел на него так, словно не понял сказанного.
   -  Не так уж редко единокровные  люди  не  могут  договориться  друг  с
другом.
   <Смотри какой, намекает...- подумал  Тэмуджин.-  Сейчас  ему  лучше  бы
помалкивать>.
   -  Что думаешь делать?
   -  Дай мне воинов.
   Тэмуджин долго  молчал,  торопливо  прикидывая,  что  сулит  его  улусу
внезапное падение Ван-хана, как уберечься от беды. Джагамбу снова повторил
просьбу.
   -  Воинов я тебе не дам и сам воевать с найманами не буду.
   -  Такова твоя благодарность за все, что  сделал  для  тебя  мой  брат?
Спасибо!
   -  Сделал брат, а помощи просишь ты - есть разница? Владение  не  твое,
люди за тобой не пойдут. Мое войско  будет  разбито,  и  найманы  окажутся
здесь. Этого хочешь? И без  того,  боюсь,  притащил  за  собой  найманский
хвост. Бежал-то, видать, не оглядываясь...
   -  Ты безжалостный человек, хан Тэмуджин!
   -  Жалостью можно держать в руках жену, но не ханство.
   -  Я начинаю думать, что лучше бы остался  на  месте.  Эрхе-Хара  я  не
сделал ничего плохого, и он меня, уверен, не тронул бы.  Может  быть,  мне
вернуться?
   -  Ты не вернешься, я принимаю  тебя  под  свою  руку.  Эрхе-Хара  враг
хану-отцу, стало быть, враг и мне. За сношение с врагами,  думаю,  знаешь,
что бывает...
   Возле них полукругом стояли хмурые, подавленные нукеры Джагамбу.
   -  Борте, прикажи накормить этих людей, и пусть они отдыхают. Отдыхай и
ты, Джагамбу. Потом я соберу своих нойонов и будем думать...

     II

   Едва плелись загнанные кони. Едва держался в седле Ван-хан. В  короткой
схватке с найманами его ударили мечом по голове. В  первое  мгновение  ему
показалось, что вылетели глаза и  треснул  череп.  Но  глаза  остались  на
месте, ничего не сделалось и черепу - тангутский шлем  с  золотым  гребнем
спас ему жизнь. Только очень уж болела голова.
   Тьма душной ночи плотно обволакивала  всадников.  Он  никого  не  видел
рядом, а шум в ушах мешал и слышать, но ощущал, что сын все время держится
рядом. Вот он притронулся рукой к его плечу, тихо окликнул:
   -  Отец...
   -  Что тебе?
   Сын наклонился, дыхнул в ухо:
   -  Воины и нойоны поворачивают назад.
   Ни о чем не  хотелось  говорить,  тяжело  было  даже  думать.  Лишь  на
короткое мгновение вспыхнула тревога, но тут же угасла, смятая неутихающей
головной болью. Отозвался с равнодушием:
   -  А-а, пусть...
   Навалился животом на луку седла,  обнял  шею  коня,  уткнулся  лицом  в
гриву, пахнущую потом. Тук, тук - стучали копыта. Бум, бум - отзывалось  в
голове. И надо же было ставить коня на подковы... Он - ван, и конь у  него
должен быть на подковах. Он - Ван-хан... И убегает на подкованном коне.
   -  Отец...
   -  Ну, что опять?
   -  Где мы остановимся?
   -  Не досаждай мне, Сангун.
   Забытье, как влажный туман, наплывало на него,  покрывало  тело  липкой
испариной. Стук копыт отдалился, заглох.
   Его  растормошил  докучливый  Нилха-Сангун.  Осторожно,  сжимая   зубы,
выпрямился. Они стояли в  редком  лесочке.  Вершины  деревьев  дымились  в
пламени зари, были черны, как обугленные. Внизу, в сумраке, булькала вода.
Кони хватали высокую сырую траву, торопливо жевали, гремя  удилами.  Кроме
сына тут были и нойоны - Хулабри, Арин-тайчжи, Эльхутур и Алтун-Ашух.
   -  Где воины и нукеры?
   -  Ночь темна. Мы потеряли друг  друга,-  сказал  Алтун-Ашух,  виновато
моргая глазами.
   Сын нахмурился.
   -  Они сами хотели потерять  нас.  Отстали  и  повернули  назад.  Я  же
говорил тебе, отец!
   Верно, говорил. Но будь он даже здоров,  ничего  бы  не  смог  сделать.
Семьи и стада нукеров, воинов остались там. Эрхе-Хара не враг  его  людям,
он враг ему. Сейчас Эрхе-Хара силен, а люди льнут  к  сильным  и  покидают
слабых. Эти не могли покинуть его, слишком близко стояли к нему и не  были
уверены, что Эрхе-Хара их простит.
   Успокоительно булькала вода в корнях деревьев. Он сполз с седла, лег на
траву, ощутил горячим затылком сырую прохладу земли, закрыл глаза.  Нойоны
расседлали коней, легли в отдалении. Но заснуть никто не  мог.  Беспокойно
ворочались, разговаривали.  Сначала  ругали  найманов.  Держали  предателя
Эрхе-Хара, как заветную стрелу в колчане, и вот вынули  на  горе  людям...
Этот разговор был мало интересен, слушал его вполуха.
   Боль в голове стала тише. Он лежал расслабленный,  неподвижный,  боялся
даже открыть  глаза,  чтобы  не  растревожить  ее.  Желанная  дрема  стала
заволакивать сознание. Но  что-то  в  разговоре  нойонов  беспокоило  его,
что-то новое уловил он в этом разговоре.
   -  ...плохо жили! Со всеми перессорились -  с  найманами  и  меркитами,
тайчиутами и татарами. Никто не захочет дать прибежища.
   По голосу узнал Эльхутура.
   -  Хе, плохо жили! Ссорились... Возвеличили же хана Тэмуджина,  оделили
всем, чего он хотел. Когда за нас такой великий владетель и воитель -  что
найманы со всеми тайчиутами, татарами и меркитами! Тьфу!
   Это Арин-тайчжи. Прыщеватое, нездоровое  лицо,  злые  глаза  с  желтыми
белками... Арин-тайчжи всегда  чем-нибудь  недоволен,  всегда  кого-нибудь
осуждает. Сейчас он, похоже, добирается до него. Неужели никто из  них  не
даст ему подобающего ответа? Ага, говорит Хулабри. Умен, отважен...
   -  Не то беда, что у нас мало друзей, а то, что недруг Инанча-хан. Было
же у него желание примириться с нами. Не сумели. Не хватило ума...
   Тоже виновного ищет. А он любил  Хулабри  больше  других,  доверял  ему
многое...
   -  Ничего... Только бы справиться с Эрхе-Хара! Ничего...
   Голос сына. Нилха-Сангун недоговаривает, но и так  понятно:  все  будет
иначе, чем было. Уж он об этом позаботится. Обещание дает. Эх, сын... Если
бы жизнь человека слагалась по его замыслам! Она как колченогая лошадь:  в
любое время, на самом ровном месте может споткнуться и  вывалить  тебя  из
седла.
   -  Пустые ваши разговоры! Трясете прошлое, как женщины пыльный  войлок.
Хану спать мешаете. Он один знает, как быть и что делать. Ему все это не в
новинку...
   Обидно, что эти слова сказал не сын, а грубоватый,  не  очень  речистый
Алтун-Ашух. Он всегда в стороне от других, сам  по  себе.  Из-за  трудного
характера держал его в отдалении. Надо будет отличить и приблизить...
   И сразу почувствовал горечь. Не много  даст  это  Алтун-Ашуху.  Еще  не
известно, что будет с ним самим. Жизнь не один  раз  опрокидывала  его  на
землю. В семь лет попал в плен к меркитам. Собирал сухие  лепешки  аргала,
толок в деревянной ступе просо вместе с рабами-харачу. Выручил отец. Отбил
у меркитов. А через пять лет попал в руки татар. Из этого  плена  выбрался
самостоятельно. Подговорил пастуха, украли с ним лошадей и  бежали.  Потом
борьба с нойонами-предателями и братьями-завистниками, гибель жены,  казнь
Тай-Тумэра и Буха-Тумэра. Бегство от Эрхе-Хара и найманов. Как и сейчас Но
тогда он был молод и не четыре ворчливых нойона, а  сотня  храбрых  воинов
шла за ним...
   Арин-тайчжи недоволен, что помогал Тэмуджину. Не мог он  не  помочь.  В
Тэмуджине он  видел  самого  себя,  повторение  собственной  судьбы.  Боль
Тэмуджина проходила через его сердце.
   Легкой бабочкой улетела дрема. Он хотел повернуться и не сдержал стона.
Нойоны замолчали. Сын подошел к нему, опустился на колени.
   -  Не спишь, отец? Куда мы поедем?
   -  Куда-нибудь. Оставь меня в покое. Думайте сами.
   -  От Тэмуджина мы отрезаны. Идти к нему надо через наши  кочевья.  Нас
поймают.
   Давая понять, что не слушает  сына,  снова  закрыл  глаза.  Под  ногами
Нилха-Сангуна хрупнул сучок - сын ушел к нойонам.
   -  К Тэмуджину можно пробиться,- сказал Хулабри.- Пойдем ночами,  будем
держаться дальше от куреней.
   -  Не пройдем,- вздохнул Эльхутур.- Они только и ждут,  чтобы  мы  туда
сунулись.
   -  И пробиваться незачем. Всем известно, Тэмуджин любит  брать,  но  не
любит давать.
   Опять этот зловредный Арин-тайчжи. Видно, его жилы наполнены не кровью,
а желчью... Тэмуджин как раз единственный, на кого можно надеяться. Но  он
не пойдет к нему. И не потому, что опасно  пересекать  свои  кочевья,  где
полно найманов и людей, готовых выслужиться перед новым ханом - Эрхе-Хара.
Если он найдет приют в курене Тэмуджина, найманы и Эрхе-Хара  не  преминут
попробовать достать его  там.  И  ханство  Тэмуджина  рухнет,  как  и  его
собственное. Нет, туда ему путь отрезан. Только крайняя, безысходная нужда
заставит его направить коня в кочевья сына Есугея.
   У него остается два  пути - на  ранний  полдень,  в  страну  Алтан-хана
китайского, и на поздний полдень - в Белое  Высокое  государство  Великого
лета.  Так  называют  свою  страну  любители  пышности    тангуты.    Куда
направиться? К  Алтан-хану?  Он,  конечно,  может  помочь.  Или  наоборот,
прикажет связать и выдать Эрхе-Хара. Смотря по тому, что ему  выгоднее.  А
кто скажет, что выгодно Алтан-хану сегодня и  что  будет  выгодно  завтра?
Тангутских правителей он не знает. Но там, в городе  Хэйшуй,  есть  община
единоверцев-христиан.  Купцы  общины  в  последние  годы,  пользуясь   его
благосклонностью, с немалой выгодой торговали в кэрэитских кочевьях. У них
можно переждать лихое время. В худшем случае.  А  может  быть,  тангутские
правители захотят поддержать его воинами и оружием.
   [' Х э й ш у й - Хара-Хото, развалины которого были открыты П.Козловым]
   Путь в земли тангутов  был  долог  и  труден.  Двигались,  стараясь  не
попадаться на глаза редким кочевникам. Есть было нечего. Иногда  удавалось
убить пару-другую сусликов, один раз подбили дзерена. И все.
   Прошли степи, перевалили горы. Здесь была уже страна  тангутов.  Сухой,
раскаленный воздух обжигал лицо. Над рыжими песчаными  увалами  проплывали
миражи,  над  головой  кружились  черные  грифы.  Все    качалось    перед
воспаленными глазами Ван-хана и казалось сплошным миражем.  Истощенные,  с
выпирающими ребрами кони шли пошатываясь, часто останавливались, и Ван-хан
ногами, сжимавшими бока.  чувствовал,  как  отчаянно  колотится  лошадиное
сердце.
   Пробираясь сквозь цепкие  заросли  саксаула,обогнули  холм  с  крутыми,
оглаженными ветром склонами  и  увидели  первое  тангутское  кочевье.  Три
черных плосковерхих палатки,  как  три  жука  на  тонких  ногах-растяжках,
стояли на зеленой траве у хилого источника. Неподалеку  паслись  верблюды.
Залаяли собаки, из палаток  высыпали  ребятишки,  вышли  две  женщины,  и,
увидев чужих, прикрыли лица  тонкими  бесчисленными  косичками,  испуганно
попятились. Появились мужчины - старик и молодой тангут, оба  в  войлочных
шапочках с полями, круто загнутыми вверх. Смотрели на них настороженно, но
без страха. Старик что-то спросил на своем языке и тут же повторил  вопрос
по-монгольски:
   -  Не устали ли ваши кони, не хотят ли они пить?
   Ван-хан слез с седла, ступил на  раскаленную  землю.  Огненные  бабочки
запрыгали в глазах, жуки-палатки скакнули на него...
   Очнулся он в палатке.  Лежал  на  мягкой  постели,  укрытый  верблюжьим
одеялом. Стемнело. Перед палаткой горел огонь. Возле  него  на  земле,  на
кучках саксауловых  веток,  сидели  его  нойоны  и  хозяева.  Ужинали.  Он
поднялся, вышел. Подскочил сын,  поддерживая  под  руку,  провел  к  огню.
Молодой тангут подал ему  чашку  с  крепким  чаем,  забеленным  верблюжьим
молоком, подал черствую просяную лепешку.
   -  Ты очень болен и устал,- сказал старик.- Живите у меня. Я буду поить
тебя травами. Мой сын хороший охотник. Он убьет дзерена,  и  ты  напьешься
свежей крови.
   Ван-хан  пролежал  в  палатке  несколько  дней.  Нойоны  и Нилха-Сангун
охотились на дзеренов с сыном старика. Сам старик безотлучно находился при
нем. Он узнал, что старик с сыном, его  женами  и  ребятишками  все  время
кочует  с    верблюдами    по    окраине    страны,    часто    рядом    с
кочевниками-монголами. У него и  жена  была  монголка.  Только  она  давно
умерла.
   Старый тангут быстро поставил  его  на  ноги.  Отдохнули  и  кони.  Ему
хотелось поскорее попасть в  Хэйшуй.  Радушие  старика  он  считал  добрым
знаком и отправлялся в неведомый  город  полный  надежд.  Ему  нечем  было
отблагодарить доброго человека, снял с себя саадак с лукам и стрелами.
   -  Прими этот маленький подарок. Приезжай в гости в мои владения.
   Когда отъехали от палаток, за своей спиной он услышал ворчливое:
   -  Пригласила лиса гостей в барсучью нору.
   Будто кипятку за воротник плеснули - резко обернулся. Рябое лицо  стало
крапчатым.
   -  Кто сказал?
   -  Ну, я. А что, уже и говорить нельзя?- Арин-тайчжи отвернулся, сложил
губы трубочкой, стал посвистывать.
   Он хлестнул  его  плетью  по  прыщеватой,  как  лицо,  шее. Арин-тайчжи
отшатнулся, закрыл лицо руками - ждал второго удара. Но он опустил  плеть.
Пока достаточно и этого.
   -  Ты можешь повернуть коня и ехать, куда тебе вздумается. Я никого  не
звал с собой.
   И вновь плыли в горячем воздухе миражи, дышала жаром  земля.  Двигались
по равнине, изрезанной  логами  и  высохшими  руслами  рек.  Под  копытами
щелкали камни, хрустел песок. Трава была редкой, жесткой, колючей, она  не
прикрывала наготу  земли,  как  не  прикрывали  ее  и  кусты  тамариска  и
саксаула. От палящего зноя не было спасения. Иногда начинал дуть ветер. Он
поднимал мелкую, невесомую пыль, забивал ею легкие,  и  тогда  становилось
нечем дышать. На этой равнине совсем не плохо чувствовали себя  тангутские
верблюды. Завидев путников, они  поднимали  маленькие  головы  на  гусиных
шеях,  не  переставая  жевать  колючки,  провожали  путников  равнодушными
взглядами или  медленно,  важно,  как  сановники  Алтан-хана,  отходили  в
сторону.
   Стали встречаться тангутские селения.  Они  прятались  за  глинобитными
стенами. Домики, тоже  из  глины,  были  крыты  грубой  шерстяной  тканью.
Толстые стены домов и несколько слоев ткани хорошо предохраняли  от  жары.
Тангуты были неизменно приветливы, гостеприимны. Но Ван-хан  спешил.  Если
бы не уставали кони, он ехал бы днем и ночью.
   Вскоре  безотрадная  равнина,  выжженная   солнцем,    с    верблюдами,
селениями-крепостями кончилась. Впереди голубело огромное  озеро,  на  его
берегах росли камыши, в низинах,  прилегающих  к  озеру,  зеленела  густая
трава. Здесь паслись косяки высоких поджарых лошадей. Вода  в  озере  была
солоноватая, теплая, над ней кружились крикливые чайки. Дальше путь  лежал
по берегу реки, несущей в озеро мутные, илистые воды. По обоим ее  берегам
раскинулись поля пшеницы, проса, риса.  Земля  была  изрезана  каналами  и
арыками. Все чаще попадались  селения  и  одинокие  домики.  От  одного  к
другому бежала широкая, торная дорога. По ней двигались повозки,  караваны
верблюдов, шли рабы с тюками на плечах, за  ними  верхом  на  осликах  или
конях - надсмотрщики с длинными бамбуковыми палками.
   Дорога привела прямо в Хэйшуй. Над глинобитными  домами  предместья,  в
большинстве небольшими, как и в селениях, крытыми черной тканью,  высились
могучие  стены  с  зубцами,  узкими  прорезями  бойниц   и    белоснежными
ступами-субурганами  на  углах.  Стены  подавляли  своей   величественной,
несокрушимой мощью.
   В дворике с чистым глинобитным полом на пестрых коврах сидели  именитые
купцы общины несториан и, горестно покачивая головами,  слушали  Ван-хана.
Они были огорчены его падением и не очень рады, что хан, как они правильно
догадались,  приехал  просить  помощи.  Правда,  прямо  об  этом  пока  не
говорили, но, предупреждая его просьбу,  наперебой  начали  жаловаться  на
собственные невзгоды. Трудно  стало  жить  христианам.  Правители-буддисты
давят  непосильными  обложениями,  забирают  из  рук  выгодную   торговлю,
бесчестят и осмеивают, будто они какие-то чужеземцы.
   Раньше ничего такого не  было.  Страной  пятьдесят  лет  правил  мудрый
император  Жэнь-сяо.  Он  не  притеснял  инаковерующих,    все    тангуты,
придерживались ли  они  учения  Христа,  Будды,  Мухаммеда,  Конфуция  или
Лао-цзы, были для него любимые дети. Но прошлой  осенью  великий  государь
почил  и  престол  унаследовал  его  сын  Чунь-ю.  По    наущению    своей
матери-китаянки, императрицы  Ло,  женщины  не  очень  умной,  но  хитрой,
Чунь-ю, дабы пополнить казну, начал разорять инаковерующих.
   Излив свои жалобы, купцы разошлись. Хозяин дома Фу Вэй провел  Ван-хана
во внутренние покои. Слуги принесли чай, хрустящее печенье,  пахучий  мед.
Но горек был для Ван-хана чай с медом.
   -  Не сюда мне надо было ехать!
   Фу Вэй был молод. Он еще не умел скрывать смущения.
   -  Нам сейчас очень трудно. Мы говорим тебе правду.
   Стены дома были  расписаны  яркими  золотыми  красками,  в  причудливых
бронзовых  подсвечниках  горели  витые  восковые  свечи.  На  лакированных
полочках поблескивал дорогой фарфор. Жалуются на бедность, а живут получше
любого из степных ханов.
   Хозяин на вытянутых пальцах  держал  чашечку  с  чаем.  По  тангутскому
обычаю голова спереди и на затылке выбрита  до  синевы,  волосы  оставлены
только посредине, от уха до уха, но не заплетены в косы,  как  это  делают
степные кочевники, а зачесаны вверх, торчат высокой грядой.
   -  Все, что вы дадите мне, Фу Вэй, возвратится к вам умноженным вдвое.
   -  Мы тебе почти ничего не можем дать.  А  кроме  всего,  надо  сначала
поговорить с правителем округа Ань-цюанем. Не могу заранее сказать, как он
тебя примет... Ань-цюань -  сын  младшего  брата  покойного  императора  и
двоюродный брат нынешнего. Он поссорился с Чунь-ю и был отправлен сюда, на
край государства. Свои обиды вымещает на подданных... Особенно пристрастен
к нам, инаковерующим... Не знаю, что  будет  с  нами,  если  этот  человек
надолго останется тут.
   Добиться приема у  Ань-цюаня  оказалось  нелегко.  Фу  Вэй  возвращался
вечерами домой в великом  смущении,  неумело  оправдывался.  Ань-цюань  на
охоте... Ань-цюань занят государственными делами...
   Дом Фу Вэя был  в  предместье.  Ван-хан  вместе  с  сыном  и  нойонами,
переодетые в тангутское платье, ходили в крепость. За  могучими  стенами,-
как определил Ван-хан на глаз, толщиной в три-четыре алдана ' и высотой  в
пять-шесть алданов - тесно стояли  глинобитные  домики,  крытые  шерстяной
тканью. Над  ними  поднимались  маленькие  дома-кумирни.  Они  были  крыты
красной  черепицей.  Внутри  кумирен  сияли позолотой  жертвенные  чаши  и
изваяния божеств с  хрустальными  глазами,  на  стенах  висели  полотна  с
изображением все тех же божеств.  Они  сидели величаво-спокойные, в сиянии
нежно-голубых и розовых красок, равнодушно взирали на  монахов  в  широких
одеяниях, перебирающих сухими пальцами костяшки четок.
   [' А л д а н (алда) - маховая сажень.]
   Самым большим зданием Хэйшуя был дом  правителя.  Горделиво  загибались
углы  ажурной  черепичной  крыши.  С  них  свешивались  колокольчики.   От
малейшего дуновения ветра они позванивали. Дом стоял в углу  крепости.  От
него на крепостную стену вела лестница. Перед красными расписными  дверями
в две створки всегда толпились чиновники в головных повязках и  коричневых
или темно-красных халатах с дощечками для записей  на  поясах,  военные  в
золоченых или лакированных шлемах,  подпоясанные  узкими  серебряными  или
широкими шелковыми поясами. По цвету одежды, по поясам и  головным  уборам
легко было отличить не только  военных  от  чиновников,  но  и  установить
звание, степень каждого. Люди неслужилые, независимо  от  состояния,  если
они не принадлежали к  знати,  носили  черную  одежду,  знатные  ходили  в
зеленой.
   Вникая в хитроумное устройство государства, где для удобства правителей
все так четко определено и разграничено, Ван-хан  временами  забывал  свои
горести настолько, что начинал прикидывать - нельзя  ли  кое-что  перенять
для своего ханства? Но стоило глянуть на пасмурные лица нойонов, и все эти
думы  таяли,  будто  льдинки  в  кипятке.  После  того  как  он    проучил
Арин-тайчжи, нойоны не отваживались говорить вслух о своих мыслях,  но  он
догадывался, что ничего хорошего они о нем не думают.
   Фу Вэю после долгих хлопот  удалось-таки  протолкать  его  на  прием  к
Ань-цюаню. Стоило это ему немалых усилий и затрат, о чем он,  конечно,  не
счел нужным умалчивать.
   И вот перед ним распахнули двустворчатые двери...
   Правитель округа и двоюродный брат императора оказался  совсем  молодым
человеком. Он сидел на подушках, подвернув под себя ноги,  как  бурхан  на
полотнах кумирен, двое слуг  держали  над  его  головой  шелковый  зонт  с
пышными  кистями.  Углы  властного  рта  были  капризно  опущены,  круглые
коричневые глаза смотрели на хана с любопытством.
   Фу Вэй в  своем  черном  одеянии  среди  цветных  халатов  приближенных
правителя был как галка в табуне фазанов. Он отвесил три глубоких  поклона
Ань-цюаню и отошел в сторону, словно бы уступая место Ван-хану.  В  глазах
правителя появилась ленивая поволока - взгляд камышового  кота  -  манула,
увидевшего добычу перед своим носом. Он  ждал,  когда  Ван-хан  поклонится
ему. Но Ван-хан только выше вздернул седую  голову  и  вцепился  руками  в
пояс.
   -  Ты хан кэрэитов?- словно бы удивился Ань-цюань.
   -  Да. Я хан кэрэитов и ван государства Алтан-хана.
   -  Счастлив видеть такого высокого гостя!- Ань-цюань  улыбнулся,  свежо
блеснули белые зубы.- Я еще никогда не видел владетеля  людей,  живущих  в
войлочных юртах. Это правда, что  у  вас  совсем  нет  домов  из  глины  и
городов?
   -  Мы кочевники, и нам не  нужны  дома,  которые  нельзя  перевезти  на
телеге.
   -  Где вы укрываетесь, когда нападает враг?
   -  От врагов мы не укрываемся, а встречаем лицом к лицу.
   -  О, вы храбрые люди! Что вас привело в наше государство?
   Ань-цюань,  конечно,  все  знал,  но  ему,  кажется,  очень    хотелось
послушать, как будет об этом рассказывать гордый  хан.  Он  что-то  сказал
своим приближенным, и те дружно засмеялись. А Ван-хан подумал, что слишком
большая власть делает человека  бесчувственным.  Хмурясь,  коротко,  скупо
рассказал о своих бедах.
   -  Выходит, все твое ханство при тебе?- Ань-цюань показал  на  нойонов,
сочувственно покачал головой.- Я бы даже усомнился, что ты хан, но  купец,
что переводит наш разговор, подтвердил твои слова.  Мне  жаль  тебя,  хан.
Однако ты должен понять, что мы не пошлем своих  воинов  отвоевывать  тебе
ханство.
   -  Так думаешь ты? А что на это скажет император?
   Говорить так ему не следовало. Ленивая поволока исчезла из круглых глаз
Ань-цюаня, его усмешка стала недоброй.
   -  Волею императора тут правлю я!
   -  Разве вам невыгодно иметь друзей в сопредельных землях?
   -  Что выгодно, что нет, мы знаем сами. И не будем говорить об этом!  Я
могу принять тебя и твоих людей на службу. Ты получишь звание  туаньляньши
-  начальствующего  отрядом.  Станешь  обладателем...  Что  у  нас    дают
туаньляньши?
   Один из чиновников с готовностью перечислил:
   -  Одну лошадь и пять верблюдов. Обоюдоострый меч, лук и пятьсот  стрел
к нему. Знамя и барабан. Железный крюк для подъема на крепостные  стены  и
веревки к нему. Заступ и топор. Шатер и шерстяной плащ. Все.
   -  Не так уж мало для того, кто ничего  не  имеет.  А?  Твоим  людям  и
твоему сыну я дам звание чуть меньше - цыши. Что получает цыши?
   -  Одного верблюда. Лук и триста стрел. Одну легкую палатку.
   -  Тоже немало...
   Ань-цюань забавлялся. У Фу Вэя было несчастное лицо. Ван-хан  страшился
повернуться и посмотреть в глаза своим нойонам. Великий боже,  за  что  же
унижение?
   Ань-цюань не унимался.
   -  Вы храбрые люди и  не  всегда  будете  терпеть  поражение.  Побеждая
врагов, вы обогатите себя. Что у нас получают победители этого ранга?
   Чиновник снова начал перечислять:
   -  Чашу золотую стоимостью в тридцать лан серебра. Одежду от  шапки  до
сапог. Пояс с семью украшениями на пять лан серебра.  Чаю  пятьдесят  мер.
Шелку пятьдесят штук. И повышение в звании на один ранг.
   -  Видите, мы щедро награждаем  победителей.  Но  и  сурово  наказываем
провинившихся. Перечислите наказания.
   -  За утерю знамени и барабана -  битье  палками.  За  отступление  без
повеления - клеймение лица. За допущение гибели старшего  военачальника  -
смертная казнь.
   -  Разве  это  не  справедливо?  Везде  и  всюду,    хан,-    Ань-цюань
назидательно  поднял  палец,-  победителю  слава  и  награда,    терпящему
поражение-позор и наказание. Или у вас иначе?
   Вечером в доме Фу Вэя собрались купцы. Говорили не столько с Ван-ханом,
сколько между собой. Но из того малого, что было сказано ему, понял: купцы
считают, что он навлек на них еще  одну  беду  и  желают,  чтобы  поскорее
оставил их. Он не стал спорить - что  выспоришь!  Утром  заседлали  коней.
Сердобольный Фу Вэй набил седельные сумы едой.
   В последний раз оглянулся на неприветливый Хэйшуй. Лучи солнца высекали
огонь из золоченых верхушек субурганов, надменно высились стены  крепости,
и длинная, густая тень ложилась на  долины  предместья.  Когда  живешь  за
такими стенами, что тебе хан без ханства!
   Снова звенела под копытами каменистая пустыня и горячий воздух  иссушал
тело. По дороге украли из табуна по две заводных  лошади.  Земли  тангутов
пересекли вдвое быстрее. А что дальше? Что? Возвращаться  в  свои  кочевья
нельзя.  Куда  же  направиться?  В  стороне    заката    лежат    владения
кара-киданьского гурхана Чжулуху, Там тоже много христиан.
   Основал  государство  кара-киданей  родственник  последнего  императора
династии Ляо Елюй Даши. Когда  чжучржэни  разгромили  <железную>  империю,
молодой Елюй Даши, ученый, знаток древней китайской поэзии, храбрый  воин,
увел на запад сорок тысяч воинов, обосновался в Джунгарии,  подчинил  себе
раздробленные  племена,  покорил  крепости  Кашгар  и  Хотан.   Мусульмане
встревожились. Махмуд-хан, правитель Самарканда, собрал большое войско. Но
счастье сопутствовало не ему, а Елюй Даши. Под  Ходжентом  Махмуд-хан  был
разбит наголову.
   После  этого  мусульманские  владетели  много  раз  пытались  вытеснить
пришельца, но ничего не добились. Им пришлось смириться с властью  гурхана
и уплачивать ему дань.
   Гурхан Чжулуху был внуком прославленного Елюй Даши. Ван-хан понимал: он
для такого  великого  владетеля  -  ничтожество.  Но  Ван-хан  знал,   что
кара-кидане не могут ужиться в мире и дружбе с найманами. Может быть, ради
того, чтобы досадить своим старым противникам, гурхан Джулуху  окажет  ему
помощь и поддержку?

   На пригорке, обдуваемом  ветром,  стояли  шатры.  Полоскались  шелковые
полотнища знамен. Охотничья ставка гурхана Чжулуху была похожа на воинский
стан.  Маленький  человек  с  округлым,    добродушным    лицом    передал
сокольничьему кречета, скатился с лошади, положил  мягкую  руку  на  плечо
Ван-хана.
   -  Ты доволен охотой?
   -  Да, мне было интересно.- Ван-хан вздохнул.
   Уж много дней он мотался по степям следом за Чжулуху. Днем охотились  с
кречетами на птицу, вечером пили вино и  услаждали  слух  музыкой.  Однако
стоило Ван-хану заикнуться о деле, Чжулуху махал короткими руками.
   -  Потом, потом...- Смеялся:- От дел я бегу из дворца. А дела бегут  за
мной. Пощади меня, хан!
   Чжулуху любил вино, музыку и охоту. Все остальное отметал от  себя.  Но
Ван-хан не мог бесконечно предаваться вместе с ним удовольствиям - до того
ли?
   -  Выслушай меня, великий гурхан...
   -  Потом...
   -  Я не могу больше ждать.
   -  А что тебе нужно?
   -  Разбить найманов.
   -  Так бы сразу  и  сказал.  Найманы  нам  надоели.  Беспокойные  люди.
Танигу,  Махмуд-Бай,  мы  должны  помочь  этому  хорошему  человеку.  Надо
поколотить Инанча-хана.
   -  Государь, мы в прошлом году условились с ними о мире.-  Чернобородый
Махмуд-Бай склонил перед гурханом голову в чалме, приложил к груди руки.
   -  Какая досада!- всплеснул руками гурхан.- И ничего нельзя сделать?
   -  Нет, государь,- сказал Танигу, недобро  глянул  на  Ван-хана  узкими
глазами.- У нас хватает врагов  и  на  западе.  Мы  сами  просили  мира  с
найманами.
   -  Ну, раз нельзя... Видишь, хан, я ничего  не  могу  сделать.-  Гурхан
Чжулуху был огорчен.- Но не горюй. Потом, может быть, что-то и  получится.
Хочешь,  я  подарю  тебе  своего  кречета?  Лучшего  кречета  нет  в  моем
государстве. Ну, не хмурься, хан. Идем в шатер, вино отогреет твою душу.
   Часто перебирая короткими ногами, Чжулуху покатился в шатер.

     III

   Перелесками, глухими тропами, пробитыми зверьем, пробирался  Чиледу  на
север,  в  земли  своих  соплеменников  хори-туматов.  Недавно  сын  Оэлун
вспомнил о нем, пригласил в свою  юрту.  Он  был  один.  Озабоченно  хмуря
короткие брови, спросил:
   -  Это верно, что хори-туматами правит твой родственник?
   -  Раньше - да, а кто там сейчас, я не знаю.
   -  А хочешь узнать?- Тэмуджин  испытующе  посмотрел  в  глаза.-  Хочешь
побывать у них?
   Чиледу вспомнил, как  много  лет  назад  они  с  Тайр-Усуном  ездили  к
хори-туматам, просили воинов у Бэрхэ-сэчена. Воинов тогда старик не дал...
Бэрхэ-сэчена давно нет в живых. Его место занял Дайдухул-Сохор. Жив ли он?
   -  Я хотел бы побывать там.
   -  А возвратишься? Не останешься?
   -  Если нужно вернуться, я вернусь.
   -  На  тебя  возлагаю  трудное  дело...  Пусть  хори-туматы  потревожат
тайчиутов. Сейчас, когда Ван-хан пал, тайчиуты посматривают в нашу сторону
и ждут случая, когда удобнее ударить. Если же хори-туматы  стукнут  их  по
затылку, им будет не до нас.
   -  Они не пойдут на это, хан Тэмуджин.
   -  Откуда ты знаешь?
   -  Они не любят встревать в чужие драки, хан Тэмуджин.
   -  Сделай так, чтобы эта драка стала их дракой. Сможешь?
   -  В моем возрасте, хан Тэмуджин, люди стараются создавать, а не рушить
покой.
   Тэмуджин недовольно хмыкнул. С короткой рыжеи бородой,  не  закрывающей
тяжелого подбородка, светлоглазый, Тэмуджин был мала похож на  свою  мать,
все в его лице - нос, уши, короткие брови - было другое, в  то  же  время,
особенно когда улыбался,  что-то  неуловимое  было  и  от  нее,  когда  же
сердился и во взгляде возникала угрюмость, он становился чужим для Чиледу.
   -  Ты не так уж и стар, чтобы говорить о возрасте.
   -  Не стар... Но ты мог бы быть моим сыном.-  Он  вложил  в  эти  слова
свой, одному ему понятный смысл и горько усмехнулся: слаб  человек,  тешит
себя тем, что могло быть.
   -  Тем более ты должен понимать, что наш покой  недолог.  Мы  не  можем
допустить, чтобы на нас обрушился подготовленный удар. Тайчиутам  не  надо
давать спокойно спать. Но  и  это  не  все.  Твои  хори-туматы  все  время
пригревают меркитов. Чуть что - Тохто-беки бежит в  Баргуджин-Токум.  Если
ты поссоришь хори-туматов с тайчиутами и меркитами,  окажешь  моему  улусу
великую услугу. Сколько воинов возьмешь с собой?
   Чиледу понял, что это не просьба, а повеление. На душе стало тоскливо.
   -  Не нужны мне воины. Я поеду один.
   -  Одному удобнее остаться там?
   Подозрительность Тэмуджина показалась обидной.
   -  Здесь мой сын Олбор. Он - твой заложник.
   -  Зачем же так!- Тэмуджин поморщился.- Заложников берут  у  врагов,  а
разве ты мне враг?
   Чиледу не торопил коня. Не по душе ему было то, с чем ехал.  Сын  Оэлун
как будто и верно судит. А все же...
   Лето было на исходе. Днем солнце хорошо пригревало, но не жгло.  Легкая
желтизна охватила березняки и осинники, листва стала шумной. Чуть  потянет
ветерок-плывет шорох по лесу. На солнечных  косогорах,  сплошь  застланных
мягкой  хвоей,  желтели  маслята.  В  лесу  Чиледу  чувствовал   себя    в
безопасности,  но  тропа,  петляющая  в  чаще,  в  зарослях  ольховника  и
багульника, была трудна и неудобна для коня, привыкшего к просторам степи.
Чиледу все чаще выезжал в открытые долины,  скакал,  зорко  вглядываясь  в
даль. Курени и айлы объезжал стороной. Иногда, укрывшись на возвышенности,
подолгу смотрел на чужую жизнь. Паслись стада, у огней хлопотали  женщины,
сновали ребятишки, скакали  всадники,  ползли  повозки.  Тайчиуты.  Враги.
Временами очень хотелось  спуститься  к  уединенному  айлу,  поговорить  с
людьми, выпить чашку свежего кумыса. Это желание его удивляло.  Всю  жизнь
он защищался или нападал, никогда не въезжал  во  владения  других  племен
просто так, как гость.
   Но неожиданно ему пришлось  искать  помощи  у  людей,  которых  он  так
старательно сторонился. Однажды ехал по узкой пади. По ее каменистому  дну
бежал прозрачный ручей. На мшистых берегах росли густые  кусты  смородины.
Ветви гнулись под тяжестью крупных ягод. Конь, осторожно ступавший по едва
заметной тропе, вдруг вскинул  голову,  запрядал  ушами.  Затрещали  кусты
смородины, из них бурой копной вывалился медведь,  рявкнул  и  бросился  в
сторону. Конь с храпом рванулся в чащу. Чиледу еле усидел в седле, натянул
поводья. Конь побежал, резко припадая на левую переднюю ногу.
   Обеспокоенный Чиледу слез. Конь все еще испуганно храпел,  косил  диким
глазом на кусты. Нога была поднята, с нее бежала кровь. Острым сучком нога
под коленом была развалена до кости. Чиледу отрезал полу халата, перевязал
рану и повел коня в поводу.
   Он горько пожалел, что отправился в путь без заводной лошади. Пешком до
хори-туматов добраться трудно. Если его кто-то заметит, он пропал. На  его
беду лес вскоре кончился. Дальше лежали голые серые сопки. Конь хромал все
сильнее, часто останавливался, поднимал негу и тихо, будто жалуясь, ржал.
   На краю леса Чиледу дождался ночи. В сумерках отправился в дорогу.  Шел
в темноте по косогорам, мелкие камешки осыпались  под  гутулами,  катились
вниз. Впервые мелькнул огонь. Он неудержимо привлекал к себе Чиледу. Вдруг
это одинокая юрта? Может быть, возле нее пасутся кони...
   Огонь горел между двумя небольшими юртами. Возле него сидели женщина  и
четверо ребятишек. Рядом с ними лежал остроухий пес. Это плохо,  что  есть
пес.  Шум  подымет.  Если  лошади  пасутся  не  стреноженными,  пешему  не
поймать... И пешему не уйти. А где же мужчины? Может быть, нет мужчин...
   Женщина сняла котел с огня. Кого-то  позвала.  Из  юрты  вышел  пожилой
человек и подросток. Все сели ужинать. Больше, значит, никого нет.  А  что
ему могут сделать пожилой человек и подросток? Чиледу направился к  юртам.
Собака учуяла его, злобно лая,  побежала  навстречу.  Мужчина  вскочил  на
ноги.
   -  Не бойтесь!- сказал Чиледу.- Я один.
   Мужчина отогнал собаку. Он ни о чем не спрашивал.  Подросток  расседлал
коня. Мужчина достал из котла кусок жирного тарбаганьего  мяса,  пригласил
ужинать. Чиледу не знал, что это за местность и чьи это  люди,  и  не  мог
придумать, как лучше объяснить свое появление здесь.
   Подсказал сам хозяин.
   -  Наверное, на охоте был?
   -  Да-да, на охоте. Конь у меня обезножел. Распорол ногу.
   -  Сильно?
   -  Очень.
   -  Давай посмотрим.
   Он подвел коня к огню, развязал ногу.  Хозяин  юрты  зажег  светильник,
пошел в степь, нарвал листьев, приложил их к ране  и  снова  туго  затянул
повязку.
   -  Рана не опасная. Но ездить на нем долго не будешь.
   -  Как же мне добраться до дому?
   -  А далеко ли твой дом?
   -  Далеко.- Чиледу неопределенно махнул рукой.
   -  Поживи у нас.
   -  Ну, нет!
   Хозяин почесал затылок.
   -  Я могу обменять тебе коня. Он у меня не очень резвый, но здоровый  и
выносливый.
   Такая готовность помочь показалась Чиледу подозрительной. Он  не  пошел
спать в юрту, улегся у огня, положил под руки  саадак  и  обнаженный  меч.
Долго прислушивался к разговору в юрте, где ночевали хозяин и  жена.  Ночь
прошла спокойно. Утром хозяин привел серого мерина.
   -  Седлай.
   -  Спасибо тебе, добрый человек!.. Ты пасешь свое стадо?
   -  Свои у меня ребятишки да этот конь. Остальное принадлежит нойону. Ты
в какую сторону едешь? В эту? Там будет  курень.  Как  перевалишь  вон  ту
двугорбую сопку, так сразу за ней...
   Чиледу показалось: хозяин догадывается, что  ему  совсем  не  нужен  их
курень. Решил проверить.
   -  А если я не ваш, чужой?
   -  Я вижу, что не наш.
   -  Как узнал?
   -  По говору. В наших краях говорят чуть иначе.
   Чиледу долго думал над этим удивительным случаем.  Но  в  конце  концов
решил, что ничего удивительного и нет. Люди же...  Это  зверье  шарахается
друг от друга... А что бы подумал этот хозяин, если бы узнал, что он  едет
к хори-туматам, чтобы направить их на эти земли, на эти юрты?
   Дайдухул-Сохора он нашел живым н здоровым.  Сын  мудрого  Бэрхэ-сэчена,
когда-то тонкий и гибкий, как тальниковый прутик,  стал  крепким,  сильным
воином. Лицо огрубело, переносье рассекли  две  строгие  морщинки,  только
взгляд остался  прежним,  внимательно-пытливым,  с  затаенной  усмешкой  в
глубине зрачков. Он нисколько не удивился, увидев Чиледу.
   -  Я знал, что когда-нибудь ты вернешься на землю предков.
   -  А я, Дайдухул-Сохор, снова лишь в гости...
   -  Где ты теперь живешь?
   -  Откуда знаешь, что не у меркитов?
   -  Тайр-Усун сказал мне, что от меркитов бежал.
   -  Хотел бы я, чтобы этот пучеглазый бежал так же!
   В юрту вошла женщина. Чиледу уставился на нее. До чего же  здоровенная!
На могучих грудях халат того и гляди лопнет.
   -  Моя малютка Ботохой,- со  смехом  сказал  Дайдухул-Сохор,-  Не  могу
понять, почему ее люди прозвали Толстая.
   Женщина улыбнулась. Ее румяное круглое лицо со смелым  разлетом  бровей
над узкими глазами показалось привлекательным.
   -  Мой муж не устает подшучивать надо мной,- сказала она.- А почему? Да
все потому, что из лука я стреляю лучше любого  мужчины.  Чтобы  не  звать
меня Ботохой-мэрген, он прицепил к имени - Толстая. Такой у меня муж!
   Ботохой-Толстая  говорила  и  двигалась  быстро,  живо,  в  ней    была
внутренняя стремительность, редкая для полных женщин.
   -  Так где ты живешь?- снова спросил Дайдухул-Сохор.
   -  Я служу хану Тэмуджину.
   -  Вон куда тебя  занесло!-  удивился  Дайдухул-Сохор.-  Чего  хорошего
нашел у хана?
   -  Хорошего? Его люди  взяли  меня  в  плен.  Могли  зарезать-сохранили
жизнь. Могли сделать рабом - под моим началом сотня воинов.
   -  Ты был сотником и у меркитов.
   -  Был. И служил Тайр-Усуну верно. А что они сделали  со  мной?  Живьем
хотели скормить блохам. Я ненавижу меркитов!
   Это было правдой - он ненавидел Тайр-Усуна и Тохто-беки. Но не  за  то,
что они держали его в собачьей яме. Если бы они не  будоражили  степь,  не
сеяли в ней зло, кто бы тронул его, когда вез Оэлун?
   -  Чиледу, ты помнишь разговор с моим отцом?- спросил  Дайдухул-Сохор.-
Давно это было. Тогда ты, кажется, говорил о ненависти к тайчиутам...
   Чиледу  напряг  память.  Увидел   юрту,    молодого    Дайдухул-Сохора,
поджаривающего на углях кусочки печени, Бэрхэ-сэчена с худым,  болезненным
лицом, услышал его глуховатый голос...
   -  Я все помню. Твой  отец  говорил  мне:  ненависть  не  самый  лучший
спутник человека... Соль - гуджир, выступающая  в  низинах,  делает  землю
бесплодной,  ненависть  -  степь  безлюдной.  Это    я    хорошо    понял,
Дайдухул-Сохор. Трудна была наука, но я понял... Но можно ли любить людей,
вечно сеющих зло?
   -  Ты служишь Тэмуджину потому, что он хочет добра людям?
   Чиледу хотел  ответить  утвердительно,  но,  вспомнив,  зачем  приехал,
осекся, замолчал. Ботохой-Толстая уловила его душевное смятение,  перевела
разговор на другое.
   -  Ты любишь охоту?
   -  Раньше я был хорошим охотником.
   -  Мы с мужем каждый год в эту пору ездим добывать изюбров.  Поедешь  с
нами?
   -  Конечно, поедет,- сказал Дайдухул-Сохор.
   Чиледу думал, что это будет  облавная  охота.  Но  в  лес  они  выехали
втроем. К седлу Дайдухул-Сохора  была  приторочена  труба,  скрученная  из
полосы бересты.
   Долго петляли по глухим распадкам,  заросшим  пышным  мхом  и  багулом.
Густое сплетение гибких веточек багула и мха было похоже на толстый, слабо
укатанный войлок, прогибающийся под копытами коней. Остановились у ключика
с ледяной водой, расседлали  лошадей,  отпустили  пастись.  Дайдухул-Сохор
разложил небольшой огонь, принес жертву духам леса и гор,  потом  затоптал
головни, и они пошли пешком. Перевалив через гору, на другом ее склоне,  в
густом мелком сосняке, остановились. За  сосняком  была  широкая  плешина,
покрытая  редкой,  низкой  кустарниковой  порослью  и  зелеными    пятнами
брусничника.
   -  Здесь будем ждать вечера.- Дайдухул-Сохор  сбросил  с  себя  саадак,
трубу, привалился спиной к сосне.- Ночь будет тихая, ясная. Хорошо...
   Ботохой-Толстая легла животом  на  землю,  принялась  собирать  спелые,
темно-красные ягоды брусники. Набрала горсть, протянула мужу.
   -  Ешь.- Перевернулась на спину - груди как  горы.-  Не  уснуть  ли  до
вечера?
   Солнце уже закатывалось. Густела, наливалась темнотой зелень  леса  под
горой. Оттуда потянуло ощутимым холодком. Лес молчал. Но в  его  глубинах,
чувствовалось, таится жизнь.
   -  Дайдухул-Сохор, ты эти годы ни с кем не воевал?
   -  Воевал.- Он взял в рот несколько ягод, скосил глаза на жену.- Вот  с
ней. Вся сила на нее уходит.
   -  Я всерьез спрашиваю.
   -  Стычек с охотниками до чужого добра было немало. Но войн,  какие  вы
ведете, нам удавалось избегать...
   Темень поднималась все выше. Освещенными оставались только вершины гор.
В том месте, где скрылось солнце,  небо  было  сначала  золотисто-розовым?
краски медленно выгорали, розовый цвет густел,  вскоре  он  превратился  в
малиновый, а потом и в красный.  Дайдухул-Сохор  обломил  ветки,  мешающие
обзору, тенькнул тетивой лука, пробуя, туго ли она натянута.
   Из-за гор выползала  луна.  Белый  свет  залил  тихие  леса,  высветлил
плешину перед ними.
   -  Пора!- едва слышно сказал Дайдухул-Сохор, поднес трубу к губам.
   Из широкого раструба вырвался рев, похожий на мычание  вола,  но  много
резче. Звук взломал тишину, покатился над лесом, медленно замирая. Выждав,
когда звук умрет, Дайдухул-Сохор протрубил  еще  раз.  После  этого  он  и
Ботохой-Толстая взяли луки. Чиледу тоже положил стрелу на  тетиву,  прижал
ее пальцами.
   Лунный свет струился  над  вершинами  деревьев.  Вновь  было  тихо.  От
напряжения заныли пальцы, сжимающие стрелу. Ответный рев  изюбра  заставил
Чиледу вздрогнуть. Густое утробное мычание возникло где-то в глубине леса,
подрагивая, поднялось выше, раскатилось над деревьями.
   Изюбр возник  на  плешине  бесшумным  видением.  Остановился,  наклонив
голову с белыми поблескивающими рогами, серый  лоснящийся  бок,  казалось,
был  покрыт  изморозью.  Чиледу  начал  натягивать  лук.  Его    остановил
Дайдухул-Сохор. Кивком  головы  он  показал  в  сторону.  Чиледу  повернул
голову. Справа в черноте сосняка похрустывали сучья. Оттуда рысью выскочил
второй изюбр, круто оборвал бег.  Мгновение  животные  стояли  неподвижно,
потом разом, как по сигналу, ринулись друг на друга.  С  костяным  треском
сомкнулись рога, защелкали копыта, взрывая землю.
   В  этой  битве  было   столько    яростной    запальчивости,    бешеной
неустрашимости, что Чиледу стало не по себе. Животные то  расходились,  то
кидались в битву вновь.  Из  ноздрей  вместе  с  горячим  паром  вырывался
надсадный крик, он становился все более громким и тяжким. Оба изнемогали в
драке. Но больше уже не расходились, толкали друг друга,  сминая  кустики.
На короткое время замирали. И все начиналось сначала.
   -  Все!-  неожиданно  громко  сказал  Дайдухул-Сохор.-  Они    намертво
сцепились рогами.
   -  А разве так бывает?- спросил Чиледу.
   -  Бывает. Правда, редко... Не люблю я,  когда  так  получается.  Пойду
прикончу. А вы разводите огонь.
   ...От яркого огня исходило  тепло.  Голова  Дайдухул-Сохора  лежала  на
мягких коленях жены. Он смотрел на летящие в черное небо искры,  на  ветку
сосны, покачиваемую жаром огня.
   -  Разве у нас плохо, Чиледу?
   -  У вас хорошо.
   -  Оставайся.
   -  Я бы и остался... Но...
   -  А-а, ты служишь Тэмуджину, и у тебя дела!- В голосе  Дайдухул-Сохора
прозвучала насмешка.
   -  Не только дела. Ну, и дела тоже... Знаешь, зачем я приехал?
   -  Наверное, что-нибудь просить. Нас, лесные племена, считают  бедными.
Но мы ни у кого ничего не просим. Чаще просят у нас.
   -  Ты не угадал, Дайдухул-Сохор. Я должен поссорить тебя с тайчиутами и
меркитами.
   -  Вон что! И как ты это сделаешь?
   -  Не знаю.
   -  Не ломай себе голову. Не получится. Мой отец завещал мне лучше,  чем
стада, оберегать мир. Это я и делаю. Тайр-Усун и  Тохто-беки,  которых  ты
так ненавидишь, много раз пытались втянуть меня в драку.  Не  получилось.-
Он сел, кривым сучком поправил головни.- У  нас есть  леса,  полные  дичи,
долины для выпаса  скота.  Нам  нечего  искать  в  чужих  нутугах.  И  мне
непонятно, чего ищут степные народы?
   -  Они тоже хотят мира и покоя.
   -  И твой хан Тэмуджин?
   -  И он...- неуверенно подтвердил Чиледу.
   -  Он хочет сидеть в лесочке, как мы сейчас сидим,  и  выжидать,  когда
враги  сплетутся  рогами.  Я  тебе  уже  говорил:  не  люблю,  когда   так
получается. Но  еще  меньше  мне  хочется  быть  одним  из  этих  изюбров.
Понимаешь?
   -  Чего тут не понять!
   Над огнем взлетели искры и исчезли в черном небе без следа.

     IV

   Тянулись тревожные дни и ночи. Тэмуджин ждал найманов,  ждал  удара  со
стороны  меркитов,  тайчиутов,  татар.  Временами   сам    себе    казался
заоблавленным зверем. Угроза спереди  и  сзади,  слева  и  справа. Уйти  -
некуда. Остается сидеть и, натопырив уши, вертеть во все стороны  головой,
чтобы вовремя  увернуться  от  смертоносной  стрелы.  Под  видом  шаманов,
слабоумных бродяг разослал во все кочевья ловких люден-его  глаза  и  уши.
Вооружал, обучал, снаряжал воинов.
   А тут еще люди Алтан-хана китайского. Он-то  думал,  что  о  нем  давно
забыли. Но его помнили. Привезли жалованье джаутхури  -  расшитые  халаты,
шелковые ткани, чашу из серебра. Обрадовался было: невелика прибыль, а все
же прибыль. Но взамен люди Алтан-хана потребовали коней. Не  попросили,  а
нагло потребовали. Как же, джаутхури-слуга сына неба! Но что было  делать?
Дал коней, во весь рот улыбался посланцам, заверял их, что счастлив отдать
великому хуанди не только несколько сотен коней, но  и  все,  что  у  него
есть. Посланцы тоже улыбались и жмурили глаза - своими руками  выдавил  бы
эти глаза!
   Больше всего  он  боялся  нападения  найманов  и  властолюбивого  брата
Ван-хана - Эрхе-Хара. Но время шло, и найманы не поворачивали коней к  его
кочевьям. А вскоре и вовсе ушли из кэрэитских владений.
   <Глаза и уши> донесли: старый Инанча-хан на охоте упал с лошади, сильно
расшибся. Лежит чуть ли не при смерти. А два  его  сына,  Буюрук  и  Таян,
сидят у постели и ждут, кому хан вручит власть над улусом.
   Эрхе-Хара без поддержки найманов притих - не тронь меня, и  я  тебя  не
трону. Неповоротливый Таргутай-Кирилтух  почесывал  бабью  грудь,  медлил,
опасаясь, что в случае неудачи опять побегут его нукеры и нойоны.  Татары,
те дерзки и  отважны,  уж  они  бы  не  упустили  случая,  по  побаивались
повернуться спиной к Алтан-хану - охоч до ударов в затылок великий хуанди.
   Оставались задиристые меркиты.  Они  было  выступили,  но,  узнав,  что
найманы возвратились, отложили поход, решили, видимо, лучше подготовиться.
Самое бы время хори-туматам пошевелить Тохто-беки. Но Чиледу  не  оправдал
надежд Тэмуджина. Прожил у своих соплеменников осень и  зиму,  возвратился
по весеннему теплу ни с чем. Мало того, что не исполнил его повеления,- он
еще начал рассуждать о том, как нехорошо и недостойно  натравливать  людей
друг на друга.
   Услышав это, Тэмуджин даже на месте не усидел.
   -  Учить меня вздумал?!
   -  Не учить... Но я много старше тебя, хан Тэмуджин, мои  глаза  видели
больше. Не становись таким, как все другие нойоны.
   -  Так, так... Я было подумал, ты не смог выполнить  мое  повеление,  а
ты, смотрю, не захотел. В первом случае ты мог надеяться на  снисхождение,
но сейчас... Я извлек тебя из ямы, в яме же издохнешь. Доберусь и до твоих
хори-туматов!..
   Очень удивился этому  решению  сотник  Чиледу.  Судорога  пробежала  по
худому лицу, мукой налились  глаза.  Думал:  упадет  на  колени,  запросит
пощады,- но он пробормотал невнятное и непонятное:
   -  Ты сын Есугея... Я ошибался.- Сгорбился и, подталкиваемый  нукерами,
вышел из юрты.
    А потом случилось непостижимое. Чиледу бежал из ямы, прихватив  своего
подростка-сына, и  скрылся  неизвестно  куда. Для  них  кто-то  приготовил
коней, оружие, кто-то связал караульного. Тэмуджина разгневал  не  столько
побег, сколько этот неизвестный помощник.
   В юрту приволокли караульного. Он трясся от страха и твердил одно:  <Не
видел. Не знаю>. Вне себя от злости,  приказал  отрубить  ему  голову.  Но
неожиданно вмешалась мать. Она подошла к нему, строго сказала:
   -  Не казни парня. Он не виноват. Я знаю настоящего виновника.
   -  Кто он?
   -  Это я скажу тебе одному.
   Он велел всем выйти из юрты.
   -  Из ямы Чиледу освободила я.
   Не поверил. Усмехнулся, не разжимая губ.
   -  Ты скрутила руки воину?
   -  Я просто приказала выпустить... Руки связали уж  потом,  для  отвода
глаз.
   -  Почему ты это сделала, мать? Зачем вмешиваешься в мои дела?
   -  Ты был с ним несправедлив. Тебе тяжело, сын, я знаю. Но не ожесточай
своего сердца.  Жестокость  всегда  оборачивается  против  того,  от  кого
исходит. Что дашь людям, то от них и получишь.
   Взгляд матери был строг и требователен. Давно уже она не говорила с ним
так.
   Разговор оставил на его душе смутное беспокойство. Много раз  он  ловил
себя на том, что меряет свои поступки глазами матери, и это  сердило  его.
Человек не вольный в своих поступках - раб. А разум раба сонлив и немощен.
   Тэмуджин нутром чуял: затишью больше не быть. Снова  над  степью  ходят
тучи. Они не рассеются, не оросив травы кровавым дождем.
   В эту тревожную пору в кочевье Тэмуджина неожиданно  пришел  Ван-хан  с
сыном и четырьмя нойонами. На старого хана и его  спутников  страшно  было
смотреть. Одежда износилась в прах, висела  клочьями,  истрепанные  гутулы
обвязаны ремнями.
   -  Ты ли это, хан-отец?
   На худой, морщинистой шее Ван-хана часто билась  синяя  жилка,  глубоко
запавшие глаза заблестели.  Но  он  справился  с  собой,  пригладил  седые
всклокоченные волосы.
   -  Я пришел к тебе обессиленным, имея только  то,  что  на  мне.  Скажи
сразу, поможешь ли мне, или я должен уйти отсюда ни с чем, как  уходил  от
других владетелей?- Горечь и ожесточение звучали в его голосе.
   -  Излишне об этом спрашивать, хан-отец! Разве не столь же ничтожным  я
представал перед тобой? Ты принял меня и возвысил. Видит небо, я сделаю то
же самое!
   Ван-хан  успокоенно  кивнул  головой,  с  презрением  глянул  на  своих
нойонов.
   -  Иного я не ждал от тебя,  сын  мой  Тэмуджин.  И  все  же...  Многое
пришлось  пережить  и  понять  за  это  время.  Все  мои   надежды    были
растоптаны... Сын Нилха-Сангун, запомни этот день. Когда бог призовет меня
и займешь мое место в улусе, не забывай, что сделал для нас хан Тэмуджин.
   -  Отец, улус сначала надо отбить у Эрхе-Хара...
   -  Отобьем, Нилха-Сангун,- сказал Тэмуджин.- Но не  сразу.  Нам  сейчас
нельзя идти на Эрхе-Хара.
   -  Почему?- насторожился Ван-хан.- Найманы ушли.
   -  Но есть еще и меркиты. Едва мы ввяжемся в войну с твоим братом,  они
будут здесь. Разграбят все мои курени. Я думаю, не нужно ждать, когда  они
придут. Надо ударить на них.
   Нилха-Сангун заерзал на месте.
   -  Ты возьмешь нас в поход и дашь под начало отца сотню воинов...
   -  Тангуты  были  щедрее,  они  давали  хану  три  сотни,-  пробормотал
Арин-тайчжи.
   Тэмуджин понял, что они его подозревают  в  неуважении  к  Ван-хану,  в
хитроумии. Рассердился.
   -  Резвость языка не всегда говорит о  резвости  ума.  Я  бы  в  войске
хана-отца стал сражаться даже простым воином.  Но  я  не  сделаю хана-отца
сотником. В моем улусе ваш Джагамбу со своими людьми. Возьми их, хан-отец,
под свою руку. Дальше. Из десяти лошадей одну, из десяти волов одного,  из
десяти овец одну-такой хувчур ' я налагаю на свой  улус.  И  все  это  даю
тебе, хан-отец. Ты можешь идти со мной на меркитов, но можешь и не ходить.
Однако все, что будет там добыто,- твое. Сразу после этого мы возьмемся за
Эрхе-Хара.
   [' Х у в ч у р - единовременное взимание, сбор.]
   Хан чуть не прослезился. Но его сын все-таки остался чем-то  недоволен.
Глупый человек!
   В степи едва зазеленела трава, отощавшие за зиму кони еще не  отъелись,
а Тэмуджин уже повел своих воинов в поход. Он рассудил,  что  в  эту  пору
Тохто-беки не ждет нападения. А застать врасплох  -  значит  победить.  Об
этом он никогда не забывал.
   Его нойоны снова не очень-то обрадовались походу.  Но  вслух  возражать
никто не решался - всем была памятна горькая  участь  Сача-беки,  Тайчу  и
Бури-Бухэ. В этом походе он понял, что люди в воинском строю -  его  люди.
Любого из них он мог послать на смерть. Только тут, в седле, он чувствовал
себя настоящим ханом, владыкой жизни своих людей. Вот  если  бы  и  в  дни
мирной жизни было так же...
   Все  получалось,  как  он  и  ожидал.  Меркитские  курени  только   что
перебрались  на  летние  кочевья.  Люди,  измученные  зимними    холодами,
радовались теплу, свежей зелени, были ленивы и неосмотрительны. Три первые
куреня он  захватил  без  всякого  сопротивления.  Но  дальше  дело  пошло
труднее. Меркитские воины начали быстро  стягиваться  в  тугой  кулак.  За
каждый курень приходилось сражаться с возрастающим ожесточением.
   Идти дальше было опасно. И хотя добыча, попавшая в его руки,  оказалась
невеликой и не шла ни в какое сравнение с тем, что  захватили  когда-то  у
татар, он благоразумно повернул назад.
   Провожая его, вдали на  холмах  маячили  всадники.  Тэмуджин  послал  к
Тохто-беки пленного меркита.
   -  Передай  своему  нойону:  слышал  я,  что    когда-то    мой    отец
Есугей-багатур попортил тебе, Тохто-беки, шею. Я довершу то, что начал мой
отец,- вернусь и сниму твою криво сидящую голову! Жди меня.
   Меркит уезжал на куцей хромоногой лошадке, колотил ее пятками  в  бока,
со страхом оглядывался, а вслед несся хохот, свист воинов, смех нойонов.
   К Тэмуджину подъехал Нилха-Сангун, спросил:
   -  Ты не забыл, что вся добыча принадлежит моему отцу?
   -  Тебе велел напомнить о добыче отец?- сузил глаза Тэмуджин.
   -  Я, кажется, могу спросить и сам.
   Спросить-то он, конечно, мог. Но эти  расспросы  раздражали  Тэмуджина.
Нилха-Сангун раньше был неплохим человеком, добродушным,  покладистым,  но
за время скитаний по чужим владениям сильно изменился,  стал  беспокойным,
недоверчивым, въедливым и все норовил подменить собою отца.
   -  О добыче и о другом я хотел бы поговорить с ханом-отцом.
   -  Он сейчас среди воинов Джагамбу...
   Это надо было понимать так: хочешь поговорить - поезжай. Хотя ты и хан,
и победитель, но не отцу искать встречи с тобой.  Тэмуджин  опустил  руки,
начал пригибать к ладоням пальцы - раз, два, три, четыре...
   -  Нилха-Сангун, я  хочу  отблагодарить  хана-отца  перед  лицом  своих
воинов. Позови его сюда.
   Сын Ван-хана медлил. Его круглое,  щекастое  лицо  (когда  вернулся  из
скитаний, был худ и бледен, но быстро набрал тело) стало хмуро-задумчивым,
должно быть, он решал,  правильно  ли  будет,  если  отец  поедет  на  зов
Тэмуджина. Смотри, какой!.. Тэмуджин снова начал загибать пальцы, но  небо
вразумило Нилха-Сангуна, он повернул  лошадь,  поскакал  назад,  к  воинам
Джагамбу.
   Боорчу и Джэлмэ, слышавшие весь разговор, всяк по-своему  оценили  сына
Ван-хана.
   -  Гордец!- бросил немногословный Джэлмэ.
   -  Моя бабушка говорила о  таких:  мерин,  все  еще  думающий,  что  он
жеребец!- сказал Боорчу.
   Они судили о сыне Ван-хана  слишком  уж  вольно,  по-доброму  Тэмуджину
следовало пресечь такие речи, но он промолчал.
   Ван-хан подъехал вместе с Нилха-Сангуном, Джагамбу и  своими  нойонами.
Тэмуджин велел остановить войско, построить его в круг. В  середину  круга
въехал вместе с Ван-ханом.
   -  Мои верные воины! Я водил вас на злокозненных татар -  мы  сокрушили
их. Я повел вас на меркитов, и они бежали в страхе. Однако было время -  я
держал в руках не разящий меч, а обломок железа  для  выкапывания  корней.
Мое имя и моя жизнь исчезли бы в безызвестности, но  нашелся  великодушный
человек, который посадил меня на коня, вложил  в  руки  оружие,  поддержал
отеческим словом. Этот человек - Ван-хан. Воины  и  нойоны,  настал  день,
когда я могу за добро воздать добром, возместить хотя бы малую долю  того,
что получил от хана-отца. Всю добычу я отдаю Ван-хану.
   Воины молчали. И он понял, что воинская добыча  принадлежит  не  только
ему. Всяк должен был получить свою  долю  -  таково  древнее  привило.  Он
грубо, неосмотрительно нарушил его, и это Могло  плохо  сказаться  на  его
будущем. Отыскал глазами Боорчу и Джэлмэ. Но  советоваться  было  некогда.
Повернулся к Ван-хану:
   -  Позволь, хан-отец, без награды не оставить отважных.
   -  Делай, сын, как тебе лучше.
   Ван-хан, видимо, не хуже, чем он,  чувствовал,  что  означает  молчание
воинов,- хороший старик все-таки. Тэмуджин привстал на стременах, и  голос
зазвенел с веселой силой:
   -  Воины и нойоны, хан-отец не принимает  всю  добычу.  Он  великодушно
уступает часть добытого вам. Пусть каждый возьмет то, что может увезти  на
своем верховом коне. Вы заслужили большего, и я буду помнить  об  этом.  Я
поведу вас в другие походы, и вы получите вдвое больше  того,  что  отдали
сегодня.
   Воинский строй рассыпался, люди устремились к  повозкам  с  захваченным
добром.
   Все получилось не так уж плохо, и Тэмуджин был доволен.
   -  Ну что, хан-отец, сразу  двинемся  на  твоего  черного' братца,  или
дадим отдохнуть и людям, и коням?
   [' Х а р а - черный.]
   Мелкие морщинки собрались на рябом лбу Ван-хана. Тэмуджин  догадывался,
что у него сейчас на душе. Эрхе-Хара готовится к битве. Если они его разом
не одолеют, война станет затяжной, а это  опасно:  очухаются  меркиты  или
соберутся с духом тайчиуты... Придется отступить, а их отступление укрепит
Эрхе-Хара. И сам Тэмуджин немало думал об этом...
   -  Нам медлить нечего!-  сказал  Нилха-Сангун,  непочтительно  опережая
отца.- Я не увижу покоя, пока не вышвырнем Эрхе-Хара из наших кочевий!
   -  Экий ты торопливый,- с досадой упрекнул его  Ван-хан,-  Не  подтянув
подпруги, кто вдевает ногу в стремя?
   -  Хан-отец, я, как и твой сын, думаю: на Эрхе-Хара надо идти сейчас.
   -  Почему, сын мой Тэмуджин?
   -  Мы побили Тохто-беки. Весть об этом сейчас  летит  по  степи.  Страх
вселяется в наших врагов.  Этот  страх-наш  лучший  воин.  Сам  учил  меня
когда-то, хан-отец...
   -  Ты слишком высоко ставишь набег на меркитов, Тэмуджин.
   -  Хан-отец, все стоит на своем месте.  Я  знаю  людей.  Беда,  которая
идет, всегда кажется больше той, что прошла. Пошли в свои  кочевья  людей,
пусть они шепотом устрашат нойонов и воинов.
   -  Ты молод, дерзок, но не безрассуден - пусть же будет по-твоему.
   От обозов с добычей доносились крики, ругань.  Воины  метались,  хватая
что подвернется под руку. Один приторочил к седлу двух живых овец,  второй
- целую связку железных котлов, третий  -  молодую  женщину,  четвертый  -
юртовый войлок. Мимо ехал Даритай-отчигин. Он нагрузил  своего  коня  так,
что из-за узлов еле видна была его маленькая голова.
   -  Дядя,- окликнул  его Тэмуджин,- ты почему так мало взял?
   Даритай-отчигин повернул к нему потное озлобленное лицо.
   -  Постыдился  бы,  племянник  мой  хан  Тэмуджин...  Уравнял  нас    с
безродными воинами...

     V

   Рыжий, белоногий красавец конь  закусывал  удила,  круто  выгибал  шею.
Эрхе-Хара левой  рукой  натягивал  поводья,  правой,  стиснутой  в  кулак,
потрясал над головой.
   -  У-у, чесоточные овцы!..
   Нойоны стояли у входа в ханскую юрту, безучастно  слушали  его  ругань.
Поодаль толпились пешие нукеры с луками в руках. Неподвижно висели  четыре
белых туга на высоких древках. И эти четыре туга, и эта  большая  юрта,  и
эти нойоны с нукерами были его. У-у, проклятые нойоны... Легко  и  покорно
склонились перед ним, когда шел сюда с найманами. А сейчас  так  же  легко
готовы склониться перед своим прежним повелителем  Тогорилом-братоубийцей.
Истребить надо  было  всех  до  единого!  Стоят,  как  каменные  истуканы,
уверенные в своей неуязвимости. Рука потянулась к  сабле,  но,  глянув  на
нукеров, он понял, что  не  успеет  зарубить  ни  одного  из  этих  трижды
предателей. Закидают стрелами...  Отпустил  поводья.  Конь  вынес  его  из
куреня в открытую степь. За ним скакали человек десять  -  пятнадцать  его
товарищей. С ними он был в изгнании, с ними пришел сюда, с ними уходит.
   То ли ветер, то ли пыль бьет  по  глазам.  Расплывается  родная  земля,
затуманиваются вершины сопок. Великий боже, где  ты?  Где  твоя  правда  и
справедливость? Почему не сгинул, не издох в песках пустынь, не  утонул  в
реках, не пал от рук разбойных людей братоубийца хан?
   Страна найманов, его  вторая  родина,  встретила  Эрхе-Хара  унынием  и
печалью народа: тяжело болел великий правитель, мудрый человек Инанча-хан.
Что будет со страной, если он умрет? Кто сможет заменить его?
   В ханской ставке было тихо. У голубого островерхого  шатра  в  скорбном
молчании толпились люди. Эрхе-Хара пропустили в шатер. Инанча-хан лежал на
толстых шелковых одеялах. Его лицо безобразно распухло,  почернело,  глаза
заплыли, из круглого рта с хрипом вырывалось дыхание, колебля редкие седые
усы. Возле хана с правой стороны на коленях стояли два его сына,  Таян-хан
и Буюрук, и юная наложница тангутка Гурбесу,  с  левой  стороны  сутулился
длиннорукий, уродливо-нескладный  Коксу-Сабрак,  о  чем-то  шептались  сын
Таян-хана Кучулук, хмурый подросток, и главноначальствующий  над  писцами,
хранитель золотой ханской печати молодой уйгур Татунг-а.
   Эрхе-Хара стал на колени в ногах хана, приложился губами к одеялу.  Ему
хотелось плакать. Жаль было хана. К  нему  он  был  добр...  Ему  хотелось
плакать и от жалости к себе - кто теперь будет покровителем и заступником?
Таян-хан? Старший сын умирающего повелителя косит узкие глаза на красавицу
тангутку, незаметно ловит ее руку с длинными, гибкими пальцами,  вздыхает,
но, кажется, не скорбь выдавливает его вздохи. Таян-хан человек мягкий, не
высокомерный, но с легким,  ненадежным  нравом.  Ему,  видимо,  давно  уже
надоело сидеть у ложа умирающего. Его руки все  настойчивее  ловят  пальцы
тангутки.  А  Буюрук?  Он  сердито  подергивает  плечами    и    понемногу
придвигается к Гурбесу. Придвинувшись совсем близко, ущипнул  тангутку  за
бедро. Она медленно повернула голову, покрытую накидкой, гневно  сверкнула
большими черными глазами.  До  чего  же  красива!  Маленький  прямой  нос,
полные, немного вытянутые вперед и слегка вывернутые  губы,  грешные  тени
под глазами... Не зря старый хан возвысил ее над  всеми  своими  женами  и
наложницами.
   Костистой рукой Коксу-Сабрак тронул Эрхе-Хара за плечо, знакам приказал
следовать за собой. Они вышли из шатра. Коксу-Сабрак провел его  в  пустую
юрту, сипло спросил:
   -  Ну, что у тебя?
   -  Нойоны сдавали курень за куренем. Пришлось бежать.
   -  Эх, ты...- Коксу-Сабрак сел, подпер руками голову.
   -  А что я? Не надо было уводить воинов.
   -  Не  надо  было...-  печально  согласился  Коксу-Сабрак.-   Да    что
сделаешь... Эх... Подвел нас великий хан.
   В юрту вошел Буюрук.
   -  Эрхе-Хара опять выгнали,- сказал ему Коксу-Сабрак.- И меркитов побил
Тэмуджин. Этот маленький хан становится опасным.
   -  Плохо. Все плохо...
   Буюрук ходил  по  юрте,  подергивая  крутыми  плечами,  взмахом  головы
отбрасывал  распущенные  волосы,  но  они  тут  же  наползали  на    лицо.
Коксу-Сабрак тоже поднялся, заложил руки за  горбатую  спину,  поворачивал
голову вслед Буюруку - узкая, похожая на хвост жеребенка,  борода  елозила
по немощной груди.
   -  Все плохо,-  повторил  Буюрук.-  Отец  еще  не  испустил  последнего
вздоха, а брат уже примеряет ханскую шапку.
   -  Пропадет государство,- вздохнул  Коксу-Сабрак.-  Не  по  его  голове
ханская шапка. Без стыда липнет к  отцовской  наложнице  у  его  смертного
ложа. Как может править народом человек, не умеющий управлять собой?
   -  Она, распутная, ему голову заморочила!- крикнул Буюрук, косоротясь.-
Властвовать хочет!
   У юрты, послышалось Эрхе-Хара,  прошумели  и  стихли  легкие  шаги.  Он
встревожился. Неизвестно, чем кончится ссора братьев. Ему лучше  держаться
подальше от того и другого...
   -  Я пойду,- сказал он.
   -  Погоди,- остановил его Буюрук.- Может быть, нам позвать сюда брата и
все ему высказать? Неужели он не одумается?
   -  Я уже говорил с ним.-  Коксу-Сабрак  безнадежно  махнул  рукой.-  Не
слушает.
   -  Надо прикончить змею тангутку. Велю ее задушить! Тогда некому  будет
нашептывать...
   Полог юрты откинулся. В нее вошли Гурбесу  и  Кучулук.  Остановились  у
порога. В тени от накидки  горящими  углями  мерцали  глаза  Гурбесу.  Сын
Таян-хана нагнул голову, сжал костяную рукоять ножа. У Эрхе-Хара  вспотели
ладони - худы его дела, ох, и худы!
   -  Ты очень громко говоришь,  Буюрук,-  усмехнулась  Гурбесу.-  Мы  все
слышали.
   -  А почему я должен говорить тихо? Я дома,  и  мне  нечего  опасаться.
Бойся ты, тангутское отродье, привезенная в мешке!
   -  Завидуешь брату? Хочешь убить меня, а потом  и  до  него  добраться?
Кучулук, они собираются извести твоего отца.
   -  Заговорщики!- ломким голосом крикнул  Кучулук,  его  лицо  с  мягким
пушком на щеках залила краска.- Мой отец прикажет казнить вас!
   -  Ну, змея...- удивился Буюрук.- Успела отравить и этого.
   -  Поди-ка сюда, сынок,- позвал Кучулука Коксу-Сабрак.- Послушай  меня,
старого человека.
   -  Я не желаю слушать шептунов!- Кучулук выскочил из юрты.
   За ним неторопливо вышла Гурбесу. Все подавленно молчали.  Коксу-Сабрак
сокрушенно качал головой.
   -  Что теперь делать?- спросил Буюрук.
   -  Уносить ноги.
   -  Таян-хан не посмеет поднять на нас руку.
   -  Э-э, Буюрук... Ты спроси у Эрхе-Хара, что способен сделать человек с
единокровными братьями, если заподозрит, что они покушаются на его  власть
и на жизнь любимой им женщины. Собирайтесь, пока не поздно. Многие  нойоны
пойдут с нами...
   Они скрытно покинули ханский курень. По дороге к ним пристали нойоны  с
воинами.  Таян-хан  послал  погоню.  Но  нукеры    Инанча-хана,    чтившие
Коксу-Сабрака, тоже присоединились к нему. Тогда Таян-хан выступил сам. Но
он опоздал. К этому времени под рукой Буюрука  и  Коксу-Сабрака  оказалось
достаточно воинов, чтобы противостоять Таян-хану.
   Два войска остановились друг перед другом. В небе  над  ними  кружились
стервятники. Они хорошо знали, что если в степи собирается много всадников
и они идут друг на друга, быть богатому пиршеству. Но Таян-хан не  решался
нападать  на  младшего  брата  и  прославленного  Коксу-Сабрака.   Чего-то
выжидал. Буюрук и Коксу-Сабрак вызвали его на переговоры. Съехались  между
рядами воинов. Таян-хана сопровождали Кучулук и Гурбесу. Она красовалась в
золоченых латах и шлеме с пышным султаном. Глянув на нее, Буюрук побледнел
от ненависти.
   -  Что же вы делаете, брат мой Буюрук и ты, Коксу-Сабрак, любимый  воин
моего  отца?-  с  обидой  и  недоумением  спросил  Таян-хан.-  Чем  я  вас
прогневил? Почему ощетинились оружием, будто перед врагом?  Возвращайтесь,
и я все вам прощу.
   -  Мы возвратимся,- сказал Буюрук,--  если  ты  здесь,  сейчас  снесешь
голову этой распутнице.
   -  Что она такого сделала, чтобы сносить ей голову? Ты не в своем  уме,
Буюрук!
   -  Я-то в своем уме... А вот о тебе  этого  не  скажешь!  Сластолюбивая
тангутка оседлала тебя, сделала своим рабом. Ты опозорил наш род!
   -  Ты лжешь, Буюрук! Черная зависть лишила тебя разума!
   Коксу-Сабрак поднял руку.
   -  Сыновья великого Инанча-хана! Вы сегодня ни о чем  не  договоритесь.
Но именем вашего отца заклинаю: не  решайте  спор  оружием,  не  затевайте
братоубийственную войну. Поворачивай, Таян-хан, назад. Оставь нас.
   До вечера воины так и стояли друг перед другом. А ночью  Таян-хан  тихо
снялся и ушел.
   Государство найманское раскололось надвое. Но тогда мало кто знал,  что
этот день станет началом гибели ханства, что  людям,  так  легко  решившим
судьбу наследия Инанча-хана, жить осталось не очень долго.

     VI

   За годы затишья Джамуха-сэчен свел дружбу с нойонами многих племен. Его
большая юрта всегда была полна гостей. Состязались в острословии улигэрчи,
звенели хуры... Это была жизнь, которую он любил, которую отстаивал, и ему
казалось, что в степь вернулись старые времена, воспетые  в  сказаниях,  а
его анда Тэмуджин со своими властолюбивыми устремлениями иссохнет  сам  по
себе, как  болячка,  вскочившая  на  здоровом,  но  ослабленном  временной
болезнью теле. Будущее сулило Джамухе добро, и он жил светло и открыто.
   И вдруг началось... Найманы прогнали Ван-хана. Тэмуджин разбил меркитов
и прогнал Эрхе-Хара. Умер Инанча-хан,  и  поссорились  его  сыновья.  Едва
дошла до Джамухи эта весть, как за ней новая: Тэмуджин и Ван-хан пошли  на
Буюрука. Ринулись, словно коршуны на раненого  детеныша  сайги.  Если  они
разобьют Буюрука, Тэмуджин вспомнит об ущелье Дзеренов и направит коней на
его улус.
   В юрте умолкли голоса улигэрчей и звуки хуров и веселящий смех  женщин.
Притихли друзья нойоны. Трезвые и озабоченные, они судили-рядили о будущем.
Только худоумный не мог бы  предвидеть,  что  будет  со  всеми  ими,  если
Ван-хан и Тэмуджин обессилят распавшийся улус найманов,- как  деревья  над
травой, как сопки над равниной, возвысятся ханы над вольными  племенами  в
самом сердце великой степи. Но, согласные в этом, нойоны, как и в недавние
смутные  времена,  не  желали  искать  совместного  пути  спасения.   Одни
подумывали откочевать к Тохто-беки, другие - к  Таян-хану.  Лишь  немногие
робко заикнулись, что надо бы, пока Тэмуджин  в  походе,  напасть  на  его
курени, захватить людей и скот. Джамуха молчал. В душе  он  презирал  тех,
кто  надумал  спрятаться  за  спину  Тохто-беки  и  Таян-хана.  Не   хотел
поддерживать и тех, кто желал показать свою доблесть в захвате беззащитных
куреней анды. Захватить их легко, но удержать за собой...  Возвратятся  из
похода Ван-хан и Тэмуджин - всем голову снимут. И возвысятся  еще  больше.
Нет, тут нужно что-то иное.
   Но как ни мучил себя Джамуха, ничего придумать не мог. Слишком давно он
не видел ни анду, ни хана-отца, слишком мало знал, что на уме у того  и  у
другого. И он принял решение, которое нойоны сочли за шутку:
   -  Я тоже пойду на Буюрука. Помогу хану-отцу и своему анде.
   Ему было опасно появляться в стане Тэмуджина. Но он рассудил, что  анде
сейчас выгодно будет не вспоминать старое, кроме  того,  Ван-хан  вряд  ли
захочет поддержать прежние распри. Ван-хана всегда огорчала эта вражда...
   Во всем остальном он полагался на волю неба, на свою  умудренность,  на
свое умение вдвигать клинья в трещины, разъединяющие людей.
   Собрав воинов, Джамуха-сэчен устремился навстречу своей судьбе.
   Буюрук со своим войском перевалил через Алтайские горы,  двинулся  вниз
по реке Ургуну. Тэмуджин и Ван-хан преследовали его по пятам.  А  за  ними
шел Джамуха.
   За горами Алтая, покрытыми тенистыми лесами,  лежала  широкая  равнина.
Вся земля была усыпана  острым  щебнем,  кое-где  торчали  кустики  чахлой
травы, и равнина была похожа на грязно-черный  всклоченный  войлок.  Часто
попадались овраги, промытые  дождевыми  потоками.  Иногда  гладь  равнины,
утомительно однообразную, чуть оживляли пологие увалы,  в  низинах  дольше
сохранялась влага, и там торчали саксаульные кусты-уродцы, зеленели листья
ревеня и перья лука.
   Течение реки Ургуну за тысячелетия глубоко врезалось в пустыню,  берега
падали крутыми скатами или головокружительными обрывами.  Внизу,  у  воды,
узкой полоской тянулись заросли смородины, шиповника, высились серебристые
тополя,  темнели  корявые  стволы  осокорей,  зеленели  лужайки.  Джамуха,
оставив на берегах  дозоры,  повел  воинов  возле  воды.  Воздух  тут  был
затхлый, застойный, как в наглухо закрытой юрте.  Над  всадниками  звенели
надоедливые оводы, из-под копыт, пугая  коней  треском  крыльев,  взлетали
куропатки, в кустах перекликались синицы.
   Ниже  по  течению  береговые  обрывы  отодвинулись  от   реки,    стало
просторнее. Джамуха внимательно всматривался в следы Буюрука,  Ван-хана  и
Тэмуджина. Сырая земля у воды,  трава  были  истолчены  множеством  копыт,
изредка попадались черные пятна огнищ, обозначающих места ночевок.  Он  не
торопил своих воинов. Ему не очень  хотелось  соединиться  с  Ван-ханом  и
Тэмуджином до сражения. Пусть сами добывают себе победу.
   Буюрука Ван-хан и Тэмуджин настигли у большого озера. Дозорные донесли,
что началось сражение. Джамуха  повел  воинов  к  месту  сражения  кружным
путем, прячась за пологие голые холмы. Вскоре холмы кончились. Перед  ними
лежала солончаковая  равнина,  поросшая  кустами  саксаула,  они  тянулись
широкой полосой и вдоль  берега  озера.  Джамухе  было  достаточно  одного
взгляда, чтобы понять: Буюрук терпит  поражение.  Его  воины  откатывались
прижимаемые к кромке тростников, к  топям.  Еще  немного  -  и  ни  одному
найману не уйти живым.
   Джамуха заставил  бить  в  барабан.  Его  появление  за  спиной  воинов
Ван-хана и Тэмуджина было полной неожиданностью,  они  ослабили  напор  на
Буюрука,  начали  разворачиваться.  Джамуха  засмеялся,  повернул  коня  к
всадникам, стоящим в стороне от сражения. Издали заметил  среди  всадников
Ван-хана и замахал руками.
   -  Свои!
   -  Свои, свои!- подхватили вокруг его крик.
   -  Ты откуда взялся?- с радостным удивлением спросил Ван-хан.
   -  Я летел следом за вами быстрее кречета!- Соскочил  с  коня,  схватил
полу халата Ван-хана, прижал к лицу.- Я думал, не  доживу  до  счастливого
дня встречи с тобой, хан-отец! А где анда Тэмуджин?
   -  Он там,- Ван-хан показал в сторону сражения.- Смотри, Джамуха, бегут
найманы! Бегут! Не все нам от них бегать.
   -  У  меня,  хан-отец,  усохла  печень,  пока  на  твоем  месте   сидел
Эрхе-Хара... А ты на меня за что-то гневаешься. За что, хан-отец?- Джамуха
держался за стремя, снизу вверх смотрел в лицо хану.- Ты  искал  помощи  у
Тэмуджина, а не у меня! Или он лучше меня?
   -  Вы для меня оба равны и дороги, Джамуха. Ты пришел ко мне без  зова,
и я рад этому.
   -  Хан-отец, я пришел потому, что хочу быть всегда рядом с тобой. Но  я
боюсь за свою жизнь.- Джамуха понизил голос:- Если анда Тэмуджин  вспомнит
старые наши раздоры...
   -  Смотри и вникай: бегут гордые найманы. Бегут, Джамуха! У нас  теперь
есть дела поважнее давних раздоров.
   -  Я тоже так думаю, хан-отец. Но так ли думает мой  анда?  Боюсь,  что
нет.
   Подскакали Тэмуджин, Нилха-Сангун, Боорчу,  Джэлмэ.  С  коней  хлопьями
падала мыльная пена.
   В глазах анды еще плескалась ярость, охватывающая человека в  сражении.
Этот взгляд задержался на лице Джамухи - словно жаром огня опахнуло  щеки,
но Джамуха не отвел глаз, только чуть опустил длинные ресницы.
   -  А-а, это ты нам все испортил...- сквозь зубы проговорил Тэмуджин.
   -  Что я вам испортил? Я спешил на помощь...
   -  Ты помог бежать Буюруку, Эрхе-Хара и Коксу-Сабраку.
   -  Они ушли?- Лицо Ван-хана разом поскучнело.- Не ожидал.  Ну,  как  же
так? Нилха-Сангун?
   -  Я свое дело, отец, сделал как надо.  Тэмуджин  должен  был  охватить
Буюрука с левой руки и перекрыть дорогу.
   -  Я бы и перекрыл, если бы не Джамуха со своими воинами.
   -  Видишь, хан-отец, во всем оказался виноват  я...  Анда  Тэмуджин,  я
пришел искать мира с тобой, зачем же воздевшего руки пинать в живот?
   -  Напрасно  винишь  Джамуху,  Тэмуджин.  Он  ни  в  чем  не   виноват.
Помиритесь...- Ван-хан толкнул пяткой коня.
   Он был недоволен исходом сражения и не скрывал  этого.  Сидел  в  седле
прямой, строгий. Нойоны торопливо отъезжали  в  сторону,  освобождая  путь
коню. И только Тэмуджин не  тронул  свою  лошадь,  стоял  поперек  дороги,
глядел из-подо лба. Ван-хан резко натянул поводья.
   -  Что, тут и будем стоять?
   Тэмуджин молча поднял плеть, поскакал  к  воинам,  за  ним-его  нойоны.
Джамуха с ненавистью посмотрел на  сутуловатую,  широкую  спину  анды.  Ни
перед кем не склонит головы. Возгордился, дальше некуда.
   Джамуха поехал рядом с Ван-ханом.
   -  Хан-отец, я не слышал, чтобы до этого кто-нибудь побивал найманов.
   -  Такого и я не помню.
   -  Во всей великой степи теперь никто не сравнится с тобой  в  славе  и
могуществе, хан-отец.
   -  Твои слова ласкают мой слух, Джамуха. Но нет ничего обманчивее,  чем
наша слава и наше могущество.
   -  Мудро сказано, хан-отец! До тех пор, пока жив Эрхе-Хара,  не  видать
покоя твоему улусу. А его упустили... Не с умыслом ли это сделано?
   -  Какой может  быть  умысел?-  Ван-хан  круто  обернулся.-  Ты  о  чем
говоришь?
   -  Я просто думаю вслух. Пока Эрхе-Хара жив, тебе  придется  все  время
ждать  нападения  найманов.  Одному  против  них  не  устоять.    И    ты,
прославленный,  могущественный,  будешь   зависеть    от    людей    менее
значительных, таких, как  я  или  мой  анда  Тэмуджин.  Может  быть,  я  и
ошибаюсь...
   -  Тэмуджин не мог упустить моих врагов умышленно,- хмуро сказал хан.
   -  От Тэмуджина можно ждать всего,-  поддержал  Джамуху  Нилха-Сангун.-
Видел, как он заносится? Можно подумать, что он один разбил Буюрука.
   -  Перестаньте!- грубо сказал Ван-хан.- Я вам не верю.
   Джамуха и не надеялся, что хан так легко и просто поверит его  вымыслу.
Крохотная искра, отскочившая от кремня, падает  на  трут  и  долго  тлеет,
прежде чем родить пламя. Пусть тихо, незаметно тлеет. Всему свое время.  А
к Нилха-Сангуну надо держаться поближе. Сын хана,  кажется,  не  больно-то
любит Тэмуджина.
   Объединенное войско медленно, небольшими переходами, стало возвращаться
назад. Перевалив горы  Алтая,  на  реке  Байдарик  остановились  откормить
коней. Здесь получили известие: Коксу-Сабрак, оставив Буюрука,  отправился
к Таян-хану, на коленях вымолил прощение, попросил войско  и  стремительно
движется на них. Стали готовиться к сражению.
   Втроем объехали  окрестные  возвышенности.  Лето  кончилось.  Утром  на
примерзшую землю упал первый снежок. Днем пригрело, и он растаял, остались
небольшие клочья в тени  за  камнями  и  кустами  дэрисуна.  Копыта  коней
скользили по сырой земле.
   -  Ну что, дети мои, как и где будем встречать Коксу-Сабрака?-  спросил
Ван-хан,останавливая коня.
   -  Я человек маленький,- сказал Джамуха,- где  поставите,  там  и  буду
стоять.
   -  Ты что-то очень уж часто говоришь о том,  что  маленький.-  Тэмуджин
приложил ко  лбу  ладонь,  начал  вглядываться  в  пологие  серые   сопки,
испестренные клочьями снега,- Мала мышь, а убивает лошадь, забравшись ей в
ноздри... Хан-отец, Коксу-Сабрак пойдет на нас по той лощине...
   -  Ты говоришь  так,  будто  сам  Коксу-Сабрак  поведал  тебе,  где  он
собирается пойти,- съязвил Джамуха.
   -  А другой дороги у него нет,- спокойно возразил Тэмуджин.- Не  станет
же он прыгать с сопки на сопку, как лягушка с кочки на кочку. Главные силы
он поведет по лощине, а боковое охранение двинется по гряде.
   -  Так, наверное, и будет,- согласился с ним Ван-хан.- А  мы  перекроем
лощину. Остановить его тут, я думаю, будет не так уж трудно.
   -  Остановить, но не разбить, хан-отец.  Лощина  тесна,  в  ней  нельзя
развернуть все наше войско. Невозможно будет ударить  и  сбоку.  Смотрите,
какие там рытвины и овраги. Всадникам придется двигаться шагом. Лучники их
забросают стрелами. Коксу-Сабрак будет сидеть в лощине, как я  когда-то  в
ущелье Дзеренов.- Тэмуджин усмехнулся.
   Впервые он упомянул ущелье Дзеренов. И смотри-ка,  усмехается.  Думает,
ловко тогда одурачил его, Джамуху. Ну-ну, пусть думает, пусть считает, что
одурачил.
   -  И что же ты хочешь?- спросил Ван-хан.
   -  Надо выманить Коксу-Сабрака туда, на равнину. Как  это  сделаем?  Мы
перекроем лощину частью наших сил,  дадим  тут  сражение,  потом  бросимся
бежать. Коксу-Сабрак будет нас преследовать. И вот, едва  он  выскочит  на
равнину, на него с правой и с левой руки навалятся наши свежие силы.
   -  Что-то очень уж просто, Тэмуджин. Коксу-Сабрак старый волк.
   -  Вот и хорошо, что просто. Замысловатую хитрость порой разгадать куда
легче,  чем  такую.  Но  если  ты  хочешь  по-другому,   хан-отец,   давай
подумаем...
   -  По-другому...- Ван-хан повертел головой.- У нас  нет  времени  долго
раздумывать. Будь по-твоему. Теперь давай распределимся, кто где  встанет,
и займем всяк свое место.
   -  В лощине, я думаю, надо встать тебе, хан-отец. Там вон встанет  анда
Джамуха, а я в другой стороне.
   Ван-хан задумчиво почесал за ухом, нехотя согласился с Тэмуджином.
   Вечером в его походном шатре Джамуха спросил у Нилха-Сангуна:
   -  Ты почему не был с нами?
   -  У меня другие дела... А что?
   Джамуха огляделся - не подслушивает ли кто?- понизил голос:
   -  Вы встали в лощину по подсказке анды. На ваших воинов падет  главный
удар Коксу-Сабрака. Потом вы будете убегать, выманивая его на наши  копья.
Сколько же воинов твоего отца падет под мечами найманов?- Заметив, что  их
тихий разговор привлекает внимание  нойонов,  Джамуха  громко  сказал:-  Я
больше  всего  люблю  охотиться  на  хуланов.  Сейчас  самое  время...-  И
шепотом:- Ты молчи о том, что слышал от меня.
   Но молчать, как и рассчитывал  Джамуха,  Нилха-Сангун  не  стал.  Он  о
чем-то тихо поговорил с  прыщеватым  нойоном  Арин-тайчжи  и  своим  дядей
Джагамбу, сел рядом с отцом.
   В юрту вошел Тэмуджин. Его сопровождал молодой кривоногий воин в  куяке
и шлеме из воловьей кожи.
   -  Нойон дозорной сотни Мухали.- Тэмуджин легонько подтолкнул  воина  в
спину.- Говори.
   -  Завтра найманы будут тут. Они остановились на  ночевку  недалеко  от
этой лощины.
   Погладив нагрудный крест, Ван-хан поднес руку к губам.
   -  Помоги нам бог! Много ли найманов ведет Коксу-Сабрак?
   -  На глаз - не меньше, чем у нас. К утру мы узнаем точное число.
   -  Как? Посчитаешь?- недоверчиво спросил Нилха-Сангун.
   -  Мы захватим двух-трех человек и все узнаем.
   Мухали сказал это так, будто собирался привести людей из соседней юрты,
а не из вражеского стана. И все-таки никто  не  воспринял  его  слова  как
пустое бахвальство. Молодой сотник держал себя так, что  не  поверить  ему
было невозможно. И откуда Тэмуджин берет таких людей? Мухали скорее  всего
не родовит, и ростом не вышел, и статью не удался, а вот приметил  же  его
анда.
   -  Ну, иди, Мухали,- сказал Тэмуджин.- Я буду ждать твоего возвращения.
   Неторопливо поправив шлем и подтолкнув под  пояс  полы  халата,  Мухали
вышел из шатра.
   Нилха-Сангун  что-то  начал  говорить  на  ухо  отцу.  Лицо    Ван-хана
потемнело. Тэмуджин направился было к хану, но Джамуха остановил его:
   -  Из какого племени Мухали?
   -  Из джалаиров.
   -  Его отец был нойоном?
   -  Нет, он был нукером у Бури-Бухэ.
   Нилха-Сангун все еще разговаривал с отцом. Пусть все выскажет.
   -  Анда Тэмуджин, может быть, ты мне подаришь этого сотника?
   -  А ты, анда Джамуха, подаришь мне тысячу воинов?
   -  Шутишь все, анда Тэмуджин...
   -  Не шучу. Мухали стоит тысячи воинов.
   -  Я когда-то просил подарить Чаурхан-Субэдэя. Ты мне тоже отказал. Или
и сын кузнеца стоит тысячи воинов?
   -  Стоит, Джамуха...
   -  Ты ценишь своих нукеров, но не нашу старую дружбу. Ради этой  дружбы
я оставил неотомщенной кровь  моего  брата  Тайчара.  Ради  дружбы  поднял
воинов и пошел к вам. А ты со мной и говорить не хочешь.
   -  Сломанная кость, анда Джамуха, долго срастается и часто болит.
   -  Тэмуджин!- окликнул его Ван-хан.- Надо еще раз подумать о завтрашнем
сражении.
   -  Но мы все обдумали, хан-отец.- Тэмуджин сел рядом  с  ханом.-  Воины
стоят на своих местах.
   -  Может быть, нам передвинуть...
   -  Кого? Куда?- Короткие брови Тэмуджина удивленно приподнялись.
   -  Ты закроешь лощину, а я стану на твое место. Или Джамуха...
   -  Ничего не понимаю, хан-отец! Зачем? Почему?
   -  Хотя бы потому, что и ты, и Джамуха помоложе меня. Бегство,  даже  и
обманное, не приличествует моим сединам.
   -  Об этом надо было думать раньше...
   -  Ты один за всех думал!- бросил Нилха-Сангун.
   -  А-а, это ты сбиваешь с толку хана-отца...
   -  Не правда разве, что все решаешь за всех нас? Чужими  руками  хочешь
побить врага...
   -  Нилха-Сангун...- Тэмуджин помедлил.-  Нилха-Сангун,  ты  забыл,  что
найманы ваши враги. Я здесь только для того, чтобы помочь.
   -  Кому?- въедливо спросил Нилха-Сангун.
   -  Я с тобой не хочу разговаривать! Хан-отец, если ты хочешь разгромить
Коксу-Сабрака, делай, как мы договорились. Передвигать людей поздно, и нет
в этом смысла. Надо, чтобы Коксу-Сабрак увидел перед собой тебя. Иначе  он
все поймет.
   Ван-хан был в нерешительности.
   -  Может быть, это и верно. Но с другой стороны... Не знаю, Тэмуджин.
   -  Зато  он  все  знает.  Будет  стоять   в    безопасном    месте    и
посматривать...- проворчал Нилха-Сангун.
   Обозленный Тэмуджин поднялся.
   -  Вступая в сражение, никто не может заранее  предсказать,  где  будет
безопасное место,- сумрачно сказал он.- Кто ищет безопасности,  тому  надо
брать в руки не меч, а бич пастуха.
   -  Перестаньте спорить! Пусть все останется как задумали.
   Тэмуджин вышел из шатра.
   -  Много умничает,- сказал Нилха-Сангун.
   -  Замолчишь ты когда-нибудь или нет?- набросился на него хан.-  Всегда
впутываешься не в свое дело. Жужжишь на ухо о своих выдумках.
   -  Я ничего не выдумываю, отец! Ты же сам слышал, как  он  сказал,  что
найманы ему не враги.
   Джамуха не упускал ни слова из этой перепалки. Он был доволен: все  шло
как надо.
   Сражение  началось  по  замыслу  Тэмуджина.  Но   Ван-хан,    терзаемый
сомнениями, не исполнил того,  что  ему  предназначалось.  Он  не  пытался
сдержать Коксу-Сабрака, бросился бежать после короткой схватки.  Поспешное
бегство навело Коксу-Сабрака на подозрение. Он не кинулся за Ван-ханом, не
вышел из лощины, и ловушка, подстроенная Тэмуджином, оказалась пустой.
   Пришлось вести невыгодное наступление на лощину. Сражение,  вялое,  без
особого урона для той и другой стороны, продолжалось целый  день.  Вечером
войска оттянулись  на  свои  места,  расположились  на  отдых.  Небо  было
завалено облаками, падали редкие снежинки. Джамуха сидел в своей маленькой
походной палатке перед огнем, жевал сушеное прогорклое мясо,  запивая  его
кипятком из котла. К нему подходили нукеры, спрашивали то об одном,  то  о
другом, но он раздраженно махая рукой. Они мешали думать.  Кажется,  выпал
случай, когда можно расправиться с Тэмуджином, даже не  вынимая  из  ножен
меч. Если он правильно рассудил, все получится хорошо. Должно получиться.
   Поужинав, велел позвать сына агтачи  Тобухая,  молодого  воина  Хунана.
Когда тот согнулся в поклоне, спросил, хитро усмехаясь:
   -  Ты, кажется, хотел жениться?
   -  Я просил в жены рабыню-татарку. Но ты не дал.- Хунан, хмурясь, отвел
взгляд в сторону.
   -  Не дал? И верно, не дал! Но, может быть, и дам.  А  пока  слушай.  и
запоминай. Ты - найманский воин. Перебежал сюда...
   Хунан смотрел на огонь, кивал головой, но, кажется, не очень-то  вникал
в его слова.
   -  Подыми голову!- приказал Джамуха.- На меня смотри! Исполнишь все как
следует, получишь в жены татарку.
   -  Правда?- Хунан недоверчиво  глянул  на  него.-  Я  сделаю  все,  что
прикажешь! Но зачем тебе это?
   -  Меньше будешь знать, дольше проживешь... Запоминай,  что  я  говорю.
Если ты напутаешь и скажешь что-то не так, не увидишь не  только  татарки,
но и завтрашнего рассвета.
   Под охраной двух нукеров он доставил Хунана в шатер Ван-хана. Хан и его
сын молились перед сном. Кроме них, в шатре никого не было. Джамуха сказал
испуганным голосом:
   -  Нам  грозит  большая  беда,  хан-отец!  Этот  человек  прибежал   от
Коксу-Сабрака. Ты только послушай, что он говорит!
   Пугливо озираясь, Хунан повалился перед ханом на колени.
   -  Охраняю я шатер Коксу-Сабрака... Вижу воина...
   -  Ты не заметил, какой он из себя?- спросил Джамуха.
   -  Молодой. Небольшого роста. Ноги кривые...
   -  Не Мухали его имя?- допытывался Джамуха.
   -  Имени он не называл. А может  быть,  я  не  расслышал.  Воин  сказал
Коксу-Сабраку: <Он с тобой согласен. Завтра, не вступая в сражение, уведет
своих людей. Но за эту услугу найманы должны дать клятвенное  обещание  не
трогать его улуса>.
   -  А кто этот <он>?-спросил, напрягаясь, Нилха-Сангун.
   -  Не знаю...- пробормотал Хунан.- Я больше ничего не знаю.
   -  Если это был Мухали...- начал Джамуха.
   -  А кому же быть другому?- перебил его Нилха-Сангун.- Конечно, это был
он. И послал его Тэмуджин!
   -  Не может быть!- На шее  хана  вздулись  жилы,  он  резко  наклонился
вперед, сграбастал Хунана за воротник, с силой рванул, закричал  не  своим
голосом - Врешь, раб!
   -  И я думаю - врет,- сказал Джамуха,  шагнул  к  Хунану,  пнул  вбок.-
Признайся хану-отцу-врешь?
   -  Смилуйтесь, высокие нойоны! Зачем же мне  врать?  Я  думал,  заслужу
награду, а вы меня бьете...
   -  А может быть, и не врет,- сказал Джамуха.
   -  Конечно, он говорит правду!- Нилха-Сангун вскочил на ноги.- Я  давно
подозреваю, что Тэмуджин переведывается с найманами.
   -  Ты всех во всем подозреваешь!- сердито сказал Ван-хан.
   -  А кто упустил  Эрхе-Хара,  Буюрука  и  этого  самого  Коксу-Сабрака?
Тэмуджин.  Кто  подставлял  наших  воинов?  Тэмуджин.   Кто    предупредил
Коксу-Сабрака, чтобы он не  вылезал  из  лощины?  Тоже,  думаю,  Тэмуджин.
Почему же ты, отец, закрываешь глаза?..
   -  Подожди ты, подожди...- Непослушными руками Ван-хан растирал виски.-
Я хочу видеть Тэмуджина. Я обо всем его спрошу.
   -  Он никогда не признается в таком постыдном поступке!
   -  А может быть, позвать?- вмешался в разговор  Джамуха.-  Я  бы  перед
лицом хана-отца не смог утаить ничего. Только вот... Боюсь, если  Тэмуджин
поймет, что его двоедушие разгадано, ударит на нас  в  открытую.  С  одной
стороны он, с другой - Коксу-Сабрак... И мы погибли.
   Ван-хан вскинул руки, поднял страдальческий взгляд вверх.
   -  Боже великий! Что ты делаешь с людьми?
   -  Отец, они разобьют нас! Я не хочу больше скитаться по чужим землям.
   -  Но что делать, сын?
   -  Надо уходить,- сказал Джамуха.- Пока никто ни о чем не догадывается,
мы тихо снимемся и уйдем. Утром будем далеко отсюда.
   -  Да, да...-  Хан  тяжело  поднялся.-  Будем  уходить...  Что  же  это
делается, великий боже? Кому верить? На  кого  надеяться?-  Он  сморщился,
будто от зубной боли.
   Джамуха возвратился к себе, ткнул Хунана кулаком в бок.
   -  Не болит от моего пинка? Ничего, татарка вылечит.
   Хунан промолчал.
   Воины, сотня по сотне, уходили в темноту ночи. Падал  снежок,  заглушая
стук копыт и тихие голоса. Джамуха поднял глаза к черному небу, засмеялся.
Из тонких, невидимых другим паутинок он сплел крепкую  сеть  и  кинул  под
ноги анде Тэмуджину - хорошо! Хотел бы он завтра увидеть лицо анды,  когда
тот поймет, что остался один на один с Коксу-Сабраком...

     VII

   -  Разбудите хана!
   -  Тише, Мухали, тише,-  попросил  Боорчу.-  Тебе  приказано  не  спать
ночами для того, чтобы спали другие.
   -  По пустякам я никого не бужу, Боорчу!- В  голосе  Мухали  прозвучало
сердитое нетерпение.
   Тэмуджин приподнялся на локте. В тесной походной юрте  тлел  аргал,  по
стенам  ползали  красные  блики  света.  Перед  дверями  спали  Джэлмэ   и
Субэдэй-багатур. Боорчу сидел на постели, зевая, почесывал босые  ноги.  У
порога, упираясь шлемом в крышу  юрты,  стоял  Мухали.  На  воротнике  его
халата белел снег. Заметив, что Тэмуджин проснулся,  он  перешагнул  через
спящих сыновей кузнеца.
   -  Хан Тэмуджин, твой анда Джамуха и Ван-хан ушли.
   Боорчу  замер  с  открытым  в  зевоте  ртом,  из  его  груди  вырвалось
восклицание, как у человека, на которого внезапно плеснули холодную воду.
   -  Куда ушли Джамуха и Ван-хан?- спросил Тэмуджин.
   -  Должно быть, в свои нутуги.
   -  Как в свои нутуги? Ты что, набрался архи?
   -  Ушли, хан Тэмуджин. Мы остались одни. Я сам все проверил...
   -  Несешь какую-то глупость...- Он не верил Мухали, но руки сами  собой
натянули гутулы, набросили на плечи халат.- Взгреть тебя надо.
   Он вышел  из  юрты.  Холод  охватил  согретое  постелью  тело.  Плотнее
запахнул халат, вгляделся в ту сторону, где стояли Ван-хан и Джамуха.  Там
мирно мерцали огни.
   -  Мухали, ты что, ослеп, не видишь огней?
   -  Огни-то горят, но у огней никого нет.
   И все равно он не верил, не мог поверить, однако холодок тревоги проник
в грудь.
   -  Коня!
   Вскочив в седло, помчался к огням. Конечно, подле них никого не было  -
ни одной живой души! Струился дымок, взлетали и гасли искры,  взблескивали
падающие снежинки. Что-то жутковатое  было  во  всем  этом.  Услышав  стук
копыт, он вздрогнул. Из темноты вынырнули Субэдэй-багатур и Мухали.
   -  Не понимаю,- сказал он, и губы задрожали от обиды.-  Чтобы  уйти  от
волчьей стаи, ей бросают паршивую овцу. Но разве я паршивая овца?
   -  Хан Тэмуджин, времени до рассвета осталось немного.  Надо  уходить,-
сказал Мухали.
   -  Да, надо уходить... Субэдэй-багатур,  поезжай  по  следу,  посмотри,
куда они пошли. А ты, Мухали, поднимай людей.
   Он шагом вернулся  к  своему  стану.  Воины  уже  разобрали  его  юрту,
сворачивали войлок. У огня толпились нойоны, тихо, словно опасаясь, что их
услышат найманы, разговаривали.
   -  Чего ждете?- угрюмо спросил он.- Когда проснется Коксу-Сабрак? Все -
к своим воинам! Джарчи и Хулдар, вы пойдете последними, и пусть ваши глаза
будут на затылке. Сборы без шума. Джэлмэ, проследи. Руби на месте всякого,
кто разинет рот.
   Он все яснее осознавал грозную опасность,  нежданно  нависшую  над  его
войском... Коксу-Сабрак, надо думать, бросится в погоню и рано шли  поздно
настигнет. Сил у  найманов  достаточно,  чтобы  свернуть  ему  шею.  Потом
настанет черед и Ван-хана - неужели это не понятно старому глупцу? И о чем
он только думал!
   Прискакал Субэдэй-багатур.
   -  По их следу я доехал до речки. Они направились  прямиком  в  кочевья
кэрэитов. Мы пойдем за ними?
   -  За ними ходить нечего,- сказал Боорчу.- Коксу-Сабрак нагонит нас, мы
будем драться, а они без спеха уйдут дальше. Для того и бросили нас.
   В темноте строились воины, тихо, без обычных  разговоров,  лишь  сопели
кони да изредка звякали стремена.
   -  За Ван-ханом не пойдем,- сказал Тэмуджин.- Но мы не  знаем,  за  кем
увяжется Коксу-Сабрак.
   К ним подъехал шаман Теб-тэнгри.
   -  Хан Тэмуджин, я могу отправиться к найманам. Попробуем  договориться
с Коксу-Сабраком.
   -  Нет,- после короткого раздумья ответил он.- Мы  потеряем  время.  На
рассвете Коксу-Сабрак поймет, в чем дело, и мы окажемся в его руках.  Надо
думать о другом - как уйти.
   -  Хан Тэмуджин, я, кажется, знаю, как можно уйти, не оставив  следов.-
Субэдэй-багатур наклонился к нему через луку седла,  заговорил  тише:-  По
следу Ван-хана мы дойдем до речки. Но переправляться не  станем,  двинемся
вниз по течению. Вода скроет следы.
   В темноте белела степь, припорошенная снегом, на  ней  темнела  широкая
полоса - след, оставленный войском Ван-хана и Джамухи.  По  нему  Тэмуджин
привел воинов на берег речки, велел остановиться, сам спустился  к  черной
лоснящейся воде. Конь нехотя ступил в реку, под  его  копытами  захрустели
донные камешки, всплеснулись,  забулькали  быстрые  струи.  Что  ж,  можно
попробовать уйти так.
   -  Позовите Мухали.
   -  Мухали! Мухали!- понеслось по рядам воинов.
   -  Я тут, хан Тэмуджин!- Его лошадь с  ходу  бросилась  в  воду,  обдав
Тэмуджина холодными брызгами.
   -  Бери десяток воинов и скрытно следи  за  найманами.  Понял?  Джэлмэ,
Субэдэй-багатур, скажите всем: кто вылезет из воды, будет утоплен.
   Снег пошел гуще, и это радовало Тэмуджина. К утру следы, оставленные на
берегу  его  воинами,  станут  неотличимы  от  следов  войска    Ван-хана.
Коксу-Сабрак ни  о  чем  не  догадается.  Молодец,  Субэдэй-багатур,  умно
придумал.
   Всю реку, от берега до берега, заполнили  воины.  Живой  поток  катался
вместе с водой. Прорываясь меж лошадиных ног, река глухо ворчала.
   Медленно занимался  рассвет.  Обозначились  берега  с  редкими  кустами
тальника, клочьями желтой травы, свисающими к воде. На: счастье, река была
без глубоких ям и омутов, на перекатах вода едва скрывала бабки коней,  но
от брызг были мокрыми и люди, и лошади.  По  спине  Тэмуджина  беспрерывно
стучали  тяжелые  капли,  халат  промок-насквозь.  По    телу    пробегала
неудержимая дрожь, ноги тянула судорога. Рядом ехали Боорчу и  Теб-тэнгри.
Шаман с головой укрылся овчинным одеялом, брызги  скатывались  по  длинной
шерсти. Шаман, должно быть, не  вымок  и  не  замерз.  А  Боорчу  посинел,
сгорбился. Он пробовал засунуть  мокрые  руки  за  пазуху,  но  скрюченные
пальцы цеплялись за отвороты халата.
   -  Замерз, друг Боорчу?
   -  Немножко. Снаружи. А внутри жарко. От благодарности Ван-хану.
   Заворочался в седле шаман, выглянул из-под одеяла, как филин из  дупла,
мрачно предрек:
   -  Еще и не то будет. Нашли на кого надеяться!
   Прискакал первый вестник от Мухали. Он донес: Коксу-Сабрак переправился
через реку и устремился за Ван-ханом. Тэмуджин  направил  коня  на  берег.
Мокрые,  продрогшие  воины,  выскакивая  из  воды,  спешивались,  собирали
тальниковые палки и разводили огни. Для Тэмуджина  поставили  юрту,  нашли
сухое одеяло. Он сбросил с себя мокрую  одежду,  завернулся  в  одеяло  и,
пригревшись, крепко заснул. И опять, как ночью, его разбудил Мухали.
   -  Найманы догнали Ван-хана и Джамуху.
   -  Уже?!
   -  Надеясь  на  нас,  они  не  торопились.  Хан  и  Джамуха    разбиты.
Коксу-Сабрак полонил много воинов и продолжает преследование. Он  вошел  в
кочевья кэрэитов и ограбил два куреня.
   Тэмуджин оделся в заботливо высушенную нукерами одежду, вышел из  юрты.
И очень удивился -  солнце  село,  на  проясневшем  небе  зажглись  первые
звезды. Долго же он  спал...  По  всему  берегу  горели  огни,  возле  них
отдыхали воины. У огня возле его юрты спали Джэлмэ,  Боорчу  и  шаман.  Он
растолкал их, велел Джэлмэ собрать всех нойонов.
   Известие о поражении Ван-хана все встретили с радостью.
   -  Так ему и надо!- с мстительной злобой сказал Алтан.
   -  Давно сказано: не бросай камень вверх-упадет на твою голову!-  изрек
Даритай-отчигин.
   Он подумал, что эти двое да Хучар были бы еще более  довольны,  окажись
он на месте Ван-хана. Хану кэрэитов они не прощают не предательство, а то,
что с его помощью  он,  Тэмуджин,  возвысился  над  всеми  ними.  До  него
доходили слухи, что и раньше, когда Ван-хана  прогнал  Эрхе-Хара,  дорогие
родичи распускали слухи, что  хана  кэрэитов  покарало  небо  за  пролитие
родственной крови. Не трудно было догадаться, что, целясь в Ван-хана,  они
били по нему.
   -  Я вас собрал не злорадствовать!-  сказал  он,-  Надо  подумать,  как
помочь Ван-хану.
   -  Помочь?- изумился Даритай-отчигин.- Он чуть было  не  вовлек  нас  в
беду...
   Тэмуджин не дал ему договорить, спросил нойонов:
   -  Кто думает иначе?
   -  Мы с Джарчи,- сказал Хулдар.- Мы пристали к тебе, хан  Тэмуджин,  не
для того, чтобы бегать от врагов, а для того, чтобы враги бегали  от  нас.
Так, анда Джарчи?
   -  Так, Хулдар, так.
   -  Я  тоже  думаю  иначе!- отодвинув  плечом  Алтана,  от   чего    тот
скосоротился, вперед пролез говорун Хорчи.- Когда я увидел вещий сон,  что
ты станешь ханом, ты обещал мне в жены тридцать девушек. Я  все  жду...  И
вот сейчас думаю, если Коксу-Сабрак  прикончит  Ван-хана  и  мы  останемся
одни, не видать мне тридцать жен.
   -  У пустоголового человека и речи пустые,- проворчал Алтан.
   -  Совсем  не  пустые!-  заступился  за  него  Боорчу.-  Через  кочевья
кэрэитов лежит дорога к нашим куреням. Но я не об этом... Совсем  случайно
получилось так, что мы можем  крепко  намять  бока  Коксу-Сабраку.  Он  не
знает, что мы за его  спиной.  Его  воины  нагружаются добычей, становятся
неповоротливыми, как тарбаганы перед спячкой. Ван-хан и Джамуха  попробуют
его остановить. В это время мы должны ударить.
   -  Шаман Теб-тэнгри, что скажешь ты?
   Теб-тэнгри зажмурил глаза, словно прислушиваясь к чему-то в себе самом.
Все повернули головы к нему. Тэмуджин встревоженно подумал: этот человек с
узким лицом до сих пор не очень понятен ему, шаман, если  только  захочет,
все может повернуть по-своему,  с  ним  совладать  будет  труднее,  чем  с
Алтаном и Даритай-отчигином, его слово ценят и нойоны, и простые воины.
   -  Духи добра,- шаман открыл глаза,- довольны тобой, хан Тэмуджин.
   -  Утром  мы  пойдем  на  Коксу-Сабрака.  Готовьте    людей,    нойоны.
Теб-тэнгри, зайди ко мне в  юрту.-  Пропустив  шамана  вперед,  он  закрыл
дверной полог.- Ты говорил, что  водить  дружбу  с  Ван-ханом  и  Джамухой
опасно. Но ты не против того, чтобы мы помогли им...
   Шаман разворошил жар очага,  изломал  через  колено  палку,  бросил  на
горячие угли, подождал, когда вспыхнет пламя.
   -  Тебе это не понятно? Но все очень  просто,  хан  Тэмуджин.  Из  двух
врагов первым уничтожай наиболее опасного.
   -  Ван-хан мне не враг. Ты его не равняй с Коксу-Сабраком.
   -  Он-то, может быть, тебе не враг...
   -  Договаривай, Теб-тэнгри.
   -  Ты будешь его врагом, хан Тэмуджин.  Нилха-Сангун  уже  почувствовал
это.
   -  Я давал Ван-хану клятву быть его сыном - разве ты забыл?
   -  Ты давал клятву и Джамухе... Но этот разговор  преждевременный,  хан
Тэмуджин. Прими мой совет и не ходи сам на Коксу-Сабрака.
   -  Почему?
   -  Будет благословение неба, найманов разобьют твои воины и  без  тебя.
Этим ты покажешь Ван-хану и всем другим, что не только ты сам, но и каждый
твой нукер способен на великое дело... Ты возвысился над своими нойонами -
твоя семья и твои друзья живут  спокойно.  Ты  возвысишься  над  ханами  -
спокоен будет твой народ.
   -  Так думаешь ты?
   -  Не один я. Так думают те, у кого есть рабы-пастухи, табуны и стада.
   -  А-а...- неопределенно протянул  Тэмуджин.-  На  Коксу-Сабрака  пошлю
Боорчу и Мухали. Но врагом Ван-хану я  не  буду!-  Он  протестующе  двинул
рукой.
   По тонким губам шамана скользнула усмешка.
   -  Оставайся его верным сыном. Вас трое у Ван-хана  -  ты,  Джамуха  да
Нилха-Сангун. А наследником будет кто-то один.
   -  Теб-тэнгри, в тебе сидит демон!
   -  Мне с небесного соизволения открыты тайны человеческой души.
   Говорить с шаманом,  как  всегда,  было  трудно.  Будто  он  и  вправду
проникал в глубины души и видел там те,  что  было  скрыто  не  только  от
людей, но и от самого себя.

     VIII

   Мороз заставил Джамуху сойти с коня. Спешились  и  нукеры.  Сухой  снег
звучно скрипел под подошвами гутул,  и  стылый  воздух  отзывался  звоном.
Джамуха был в тяжелой шубе и  в  теплой  беличьей  шапке.  От  дыхания  на
воротнике пушился мягкий иней. Иней оседал и на бровях, на ресницах. Холод
и немота пустынной степи угнетали Джамуху. С  сожалением  вспоминал  тепло
очага своей юрты, заботливую Уржэнэ. Зимняя пора, пора спокойного отдыха и
веселой охоты,  превратилась  для  него  в  пору  труда.  После  того  как
провалился хитроумный замысел убрать Тэмуджина, он понял, что  бездействие
гибельно. До тех  пор,  пока  жив  анда,  ни  один  из  нойонов  не  может
чувствовать себя в безопасности. Была редкая  возможность  уничтожить  его
руками Коксу-Сабрака, казалось, никто не отвратит его гибели,  но,  видно,
духи зла в сговоре с ним - увернулся от смертельного удара. Мало того, что
увернулся,- извлек из всего этого великую выгоду.
   Коксу-Сабрак тогда захватил почти половину улуса Ван-хана, в  его  руки
даже попали жена и дети Нилха-Сангуна. Собрав  людей,  каких  только  было
возможно, Ван-хан решил  дать  последнее  сражение.  Но  исход  битвы  был
предопределен, и все знали это. Хан стал в строй простых воинов и поклялся
умереть вместе с ними.
   Найманы легко опрокинули их и погнали по лощине. И  тут  случилось  то,
чего никто не ожидал. На Коксу-Сабрака, уже  торжествующего  окончательную
победу, обрушились воины Тэмуджина. Они не дали найманам ни перестроиться,
ни развернуться, били в спину стрелами, кололи копьями,  рубили  мечами...
Боорчу и Мухали отняли пленных, стада, юрты, повозки и все это преподнесли
Ван-хану как подарок. А разбитый Коксу-Сабрак снова едва успел уйти.
    Ван-хан прослезился от радости. Он плакал как старая баба, и клял себя
за легковерие, толкнувшее на отступничество. Успокоившись, приказал из-под
земли достать <наймана>,  оклеветавшего  Тэмуджина.  Опасаясь,  что  обман
может открыться, Джамуха велел удавить Хунана бросить труп в  реку.  Тайна
осталась нераскрытой. Но Ван-хан и без этого охладел к нему.  Может  быть,
что-то все-таки заподозрил.
   И  это  не  все. Слава  об  уме,  храбрости  непобедимого    Тэмуджина,
умножаемая молвой, облетала степь. И вновь к нему из всех улусов  повалили
люди - лихие удальцы, чтобы использовать  свое  единственное  достояние  -
отвагу; владельцы стад, чтобы под  его  сильной  рукой  спокойно  умножать
богатство; обиженные, чтобы обрести защитника. Теперь к анде люди  шли  не
только из  куреней  и  айлов  тайчиутов,  но  и  многих  других  племен  -
салджиутов, хатакинов, дорбэнов, хунгиратов, куруласов... Его силы  росли,
увеличивались, теперь уже ни одно племя не сумело бы  совладать  с  ним  в
одиночку.
   Нойоны всполошились. Джамуха как  мог,  подогревал  страсти,  запугивал
грядущими бедами. Но мало чего добился. Сильнее  страха  перед  Тэмуджином
оказалась неодолимая гордыня. Нойоны  соглашались  свести  свои  силы,  не
отказывались и от драки с андой, но никто не хотел никому подчиняться, все
подозревали друг друга в скрытом  стремлении  под  шумок  возвыситься  над
другими.
   Измучившись,  изуверившись,  Джамуха  обратил  свой  взор    на    улус
Таргутай-Кирилтуха. Старый враг Тэмуджина, возможно, окажется дальновиднее
других. Джамуха направился к нему.
   Стерев ладонью с бровей и ресниц иней, он сел на коня. Двадцать нукеров
тоже вскочили в седла. Передохнувшие кони пошли быстрой рысью.
   В курень приехали под вечер. В мглистое небо поднимались  столбы  дыма,
суля  желанное  тепло  и  горячую  пищу.  Утоптанный  снег  прозвенел  под
копытами, как лед, прокаленный морозом.
   В  просторной  юрте  Таргутай-Кирилтуха  горел  огонь,   камни    очага
раскалились докрасна. И только тут Джамуха почувствовал, как  он  промерз,
устал и как голоден. Таргутай-Кирилтух встретил его без  всякого  радушия.
Зажиревший,  с  мягким  подбородком,  свисающим  на  засаленный   воротник
шелкового халата, и заплывшими  угрюмыми  глазами,  он  чуть  шевельнулся,
будто хотел встать, что-то пробормотал, и Джамухе пришлось,  не  дожидаясь
приглашения, раздеваться, без зова идти к этому бурдюку с жиром и гнуть  в
поклоне спину. Рядом с  Таргутай-Кирилтухом  сидел  его  сын  Улдай,  тоже
упитанный почти как  отец,  Аучу-багатур  и  два  молодых  воина,  позднее
Джамуха узнал - сыновья Тохто-беки, Хуту и Тогус-беки. Джамуха сел  спиной
к очагу, вбирал тепло, обдумывал предстоящий разговор,  предчувствуя,  что
он будет нелегким. Его  ни  о  чем  не  спрашивали,  молча  рассматривали:
Таргутай-Кирилтух и его сын - равнодушно,  Аучу-багатур  -  с  откровенной
неприязнью,  сыновья  Тохто-беки  -  с  любопытством.  Молчание   начинало
тяготить, и он задал обычный вопрос:
   -  Благополучно ли зимует ваш скот?
   -  Благополучно,- буркнул Таргутай-Кирилтух.
   -  Иное дело, кажется, у тебя, а?- спросил Аучу-багатур.
   -  Почему тай думаешь?
   -  Ну, как же... У кого благополучны стада и достаток пищи,  тот  сидит
дома.
   -  Ты всегда  был  очень  догадливым,  Аучу-багатур.  Но  на  этот  раз
ошибаешься. Не забота о пище гонит меня по зимней степи. Пока что  у  меня
есть и еда и питье. Только скоро, может случиться, ничего этого не  будет.
И у меня, и у вас.
   Таргутай-Кирилтух приподнял тяжелые веки, во взгляде появился интерес.
   -  Не мор ли идет по степи?
   -  Не мор. Много хуже. Хан Тэмуджин набивает колчан стрелами.
   -  Раньше  людей  пугали  духами  зла,  теперь  Тэмуджином,-    буркнул
Таргутай-Кирилтух.
   -  Он страшный человек!
   -  Что он за человек, мы знаем не хуже тебя,- сказал Аучу-багатур.
   -  Не думаю... Он еще не показал себя. Но покажет, и  скоро.  Всем  нам
надо быть заодно. Только так мы остановим Тэмуджина и отобьем у него охоту
подминать под себя слабых.
   -  Ты нас считаешь слабыми?- спросил Улдай.
   -  Не будем заниматься пустым  препирательством.  Опасность  велика,  и
хвастливость будет пагубной для всех.
   -  Что ты за человек, Джамуха!- воскликнул Аучу-багатур.- Вспомни,  как
вел себя возле ущелья Дзеренов. Мы тогда накинули аркан на шею  Тэмуджина.
Осталось затянуть, а ты аркан перерезал. Своим своенравием спас Тэмуджина.
И не кто-нибудь - ты побежал помогать ему и Ван-хану бить найманов, подпер
их своей силой. Теперь приехал нас пугать - страшный человек.
   Джамуха не мог сказать о том,  что  правило  им.  Пришлось  выдумывать,
изворачиваться. И чем больше он говорил, тем, кажется, ему меньше  верили.
Не дослушав, Таргутай-Кирилтух велел подавать ужин. Слуги принесли  корыто
с мясом. Лучшие куски Таргутай-Кирилтух предложил Хуту и  Тогус-беки,  тем
выказав пренебрежение и к самому Джамухе, и к тому, что он говорил.
   Сумрачно хлебая из чашки суп - шулюн, Джамуха пытался  понять  истинную
причину недоброжелательности Таргутай-Кирилтуха. Они ему не доверяют.  Это
одна сторона дела. Но почему они не боятся  Тэмуджина?  Недооценивают  его
силу?  Заплывшие  жиром  мозги  Таргутай-Кирилтуха  не  способны  охватить
размеры угрозы? Может быть, и так. Но тут есть что-то и другое.
   Из пустякового разговора хозяина  юрты  с  Хуту  и  Тогус-беки  Джамуха
выловил несколько слов, которые навели на мысль, что сыновья меркитов  тут
не просто гости. По-видимому, Тохто-беки  и  Таргутай-Кирилтух  условились
поддерживать  друг  друга.  Возможно,  даже  собираются  летом   совместно
выступить против Тэмуджина.
   На другой день Хуту и Тогус-беки уехали. С ними отправился и Улдай. Это
подтвердило догадку  Джамухи.  Но  все  его  попытки  расположить  к  себе
Таргутай-Кирилтуха и Аучу-багатура кончились ничем.
   Он уезжал из  куреня  обозленным  не  только  на  Таргутай-Кирилтуха  и
Аучу-багатура, но и на всех рольных нойонов. Сами для себя готовят гибель.
Горько признать, но Тэмуджин избрал единственно верный  путь.  И  победить
его сможет тот, кто воспользуется его же оружием - подчинит  своей  власти
племена.  Как  это  сделать?  Как  заставить  нойонов  осознать  опасность
настолько, чтобы они поступились своим неистребимым честолюбием?
   Стылый воздух обжигал лицо. Коченели руки. Впереди стлалась бесконечная
белая степь. Джамуха торопил усталого коня. Надо  успеть.  Надо  опередить
Тэмуджина.

     IX

   Хадан,  дочь  Сорган-Шира,  приехала  с  мужем  в  гости  к  отцу.  Жил
Сорган-Шира недалеко от куреня Таргутай-Кирилтуха и, как в  прежние  годы,
готовил для своего господина отменный  кумыс.  Возле  большой  белой  юрты
паслись дойные кобылицы. Тощий, невылинявший  пес  громко  залаял,  ощерил
желтые зубы. Сорган-Шира, лысый, косолапый, выкатился навстречу  дочери  и
зятю, принял из их рук поводья. Вслед за ним из юрты  вышел  младший  брат
Хадан Чилаун, принялся расседлывать коней.
   -  Давно у нас не были,- сказал Сорган-Шира.
   -  Почти год... Наш хозяин не любит нас отпускать.
   Сорган-Шира разостлал на  траве  войлок,  принес  бурдючок  с  кумысом,
наполнил чашки.
   -  А где Чимбай?- спросила Хадан.
   -  Он живет теперь в курене.  Справил  ему  юрту,  дал  четырех  коней.
Завтра  увидите  его.  Он  каждое  утро  приезжает    за    кумысом    для
Таргутай-Кирилтуха. Вы ничего не слышали? Говорят, сюда  идет  Тэмуджин  с
ханом кэрэитов?
   Хадан незаметно толкнула мужа - он кивнул головой.
   -  Мы не слышали... До этого много раз говорили. А он не шел.
   -  Это  верно. Много  разных  разговоров  о  Тэмуджине...-  Сорган-Шира
поднял чашку.- Пейте кумыс.
   Длинноногий жеребенок с белой отметиной под челкой приблизился  к  ним,
запрядал  ушами.  Муж  Хадан  сложил  губы  трубочкой,  почмокал   языком.
Жеребенок  сделал  шаг  вперед,  но  вдруг  отскочил,  и  побежал,  высоко
вскидывая зад, вытянув хвост;  ветерок  трепал  его  короткую  шелковистую
гриву. Хадан сказала отцу:
   -  Мог бы подарить и нам одного коня.
   Она знала, что отец ничего  не  даст.  Все  приберегает  для  Чимбая  и
Чилауна. Осуждать его за это нельзя: замужняя дочь - чужой человек.
   Сорган-Шира погладил лысину.
   -  Я бы рад подарить, да где что возьму...
   -  Вам надо бежать к Тэмуджину,- сказал Чилаун.- Я бы  давно  ушел,  но
отец не хочет... Ты, Хадан, наверно, помнишь Тайчу-Кури. У него ничего  не

летом.
   -  Мы и приехали сюда...- начала Хадан, но Чилаун ее не слушал:
   -  А Джэлмэ и Чаурхан-Субэдэя ты помнишь?
   -  Сыновей кузнеца Джарчиудая?
   -  Так вот они, говорят люди, стали большими нойонами. Тут они и сейчас
ковали бы железо.
   -  Мы с мужем думали...
   На этот раз Хадан перебил отец. Опасливо оглянулся, шикнул:
   -  Тише. Дойдет до ушей Таргутай-Кирилтуха...
   -  И все-то ты боишься, отец!- сказал  Чилаун  с  раздражением,-  Скоро
будет конец твоему Таргутай-Кирилтуху.
   -  Еще не известно. Таргутай-Кирилтух призвал меркитов. Они идут  сюда.
И татары...
   -  И все же Таргутай-Кирилтуху не одолеть Тэмуджина. Уж если раньше  не
мог...
   -  Ну что ты твердишь  -  Тэмуджин,  Тэмуджин...  Думаешь,  стоит  тебе
предстать перед его лицом, как он даст тебе тумен воинов, золотое седло  и
юрту, обтянутую шелком?
   -  Мы же спасли ему жизнь, отец. Шаман Теб-тэнгри говорил, что  он  все
помнит. А тумена воинов мне не надо. Я хочу быть  вольным  человеком.  Мне
надоело целыми ночами вертеть колотушку для сбивания кумыса.
   Кажется, между  отцом  и  сыном  готова  была  вспыхнуть  ссора,  Хадан
поспешно вмешалась:
   -  Мой муж не верит, что хан  Тэмуджин  ходил  в  колодке  и  выделывал
овчины.
   -  Все это правда,- сказал Сорган-Шира.- Да что с того?
   -  Ну как же,- стеснительно возразил муж Хадан.- Кто не  оставался  без
еды, тот не поймет голодного. Притесняемый не станет притеснять других.
   -  Э-э, зять, все не так. Нойон  любит  того,  кто  ему  нужен.  Почему
Таргутай-Кирилтух  благоволит  мне?  Никто  не  умеет  приготовить  такого
кумыса, как я. Другого  он  просто  пить  не  может.  Моему  Чилауну  лень
шевелить колотушкой. А того не понимает, что пока нойон пьет мой  кумыс  -
буду сыт и я. Он меня будет беречь, как воин боевого коня.
   -  Ты мог бы остаться и тут. Но отпусти меня! Вместе с зятем и  сестрой
я уйду к Тэмуджину.
   Спор разгорелся вновь. И Хадан уже ничего не могла поделать с  отцом  и
братом. Пошла в юрту, осмотрелась. Здесь не было ничего лишнего,  но  зато
все - одежда, войлоки, котлы - добротное. Да, отцу жаловаться на жизнь  не
приходится. Он всегда умел ладить с сильными и не упускать из рук  своего.
Семья  отца  никогда  не  голодала,  не  бедствовала,  как  другие  семьи.
Хитростью,  осторожностью  отец  отводил  все  беды  и  невзгоды.   Просто
удивительно, как это он решился тогда помочь Тэмуджину...
   Она села у порога. Солнце било прямо в глаза-еще  не  жаркое,  ласковое
весеннее солнце. Приспустила дверной полог,  и  тень  упала  на  ее  лицо.
Мужчины спорили. Даже ее муж ввязался.  Он  говорил  с  неловкой  улыбкой,
будто извинялся за свои слова. В спорах, разговорах он всегда был неловок,
стеснителен и чаще всего молчал, слушая других, не умел  резко  возразить,
твердо отказать. От этого  жили  в  бедности.  Другие  где  выпросят,  где
украдут, где в бою добудут, а он может только свое отдать. В их  курене  к
мужу относились с усмешечкой, будто к блаженному. Но она-то знала, что  он
может быть и бесстрашным и твердым, как камень. Все  чаще  он  упоминал  о
Тэмуджине. Наслушался толков о его  справедливости  и  загорелся  желанием
бежать от тайчиутов.
   Вечером Хадан помогла подоить кобылиц.  После  ужина  при  свете  очага
сбивали  кумыс.  Спать  легли  поздно.  Никто  не  успел  заснуть,   когда
послышался стук копыт. Залаяли собака. Чилаун поднялся, выглянул из юрты.
   -  Чимбай приехал. Чего это он ночью-то?
   Старший из братьев вошел в юрту. На  его  поясе  висел  меч  и  колчан,
полный стрел. Торопливо поприветствовав сестру и зятя, Чимбай сказал:
   -  Нашли время по гостям ездить... Отец,  слушай:  Тэмуджин  и  Ван-хан
перехватили идущих к ним меркитов,  разбили  и  завернули  назад.  Татары,
услышав об этом, возвратились в свои  кочевья.  Таргутай-Кирилтух  остался
один. А войска Тэмуджина рядом. Всем велено уходить.
   -  О горе!- воскликнул Сорган-Шира.- Куда же мы пойдем?
   -  Наверное, в сторону меркитов. Если успеем...
   -  Нам и успевать не к чему,- сказал  Чилаун.- Пусть  Таргутай-Кирилтух
бежит - жир растрясет.
   Чимбай снял с пояса оружие, повесил на стену у входа.
   -  Я тоже подумал, что нам бежать от Тэмуджина не стоит.
   -  А твоя юрта, кони, жена?- всполошился Сорган-Шира.
   -  Жена коней приведет сюда. Юрта пусть пропадает.
   -  Ты не в своем уме, Чимбай!- закричал Сорган-Шира.-  Кто  же  бросает
такое добро? Возвращайся назад!
   -  Я с большим трудом вырвался из куреня. Если тебе  юрта  дороже  моей
жизни - вернусь.
   -  И что за дети у меня!- Сорган-Шира схватился за голову.-  Ничего  не
жалеют, ничем не дорожат. Сам поеду!
   Хадан испугалась - он поедет. Схватила за руки.
   -  Одумайся, отец. Станешь искать юрту - потеряешь голову.
   И все дружно принялись его уговаривать.  Сорган-Шира  долго  огрызался,
наконец махнул рукой:
   -  Делайте что хотите. Когда дети становятся умнее отца, жди несчастья.
   Он лег в постель, но не спал,  ворочался,  что-то  бормотал  про  себя.
Начищенным котлом блестела лысина. Не спали и все остальные.  Чимбай часто
выходил из юрты, прислушивался - ждал  жену.  Но  было  тихо.  Над  степью
висела луна. Тяжелые тени облаков ползли по седой земле.
   Жена Чимбая приехала под утро. Устало сползла с седла, заплакала.
   -  Где кони?- хмуро спросил Чимбай.
   -  Без коней едва вырвалась...
   Всхлипывая, вытирая слезы, она рассказала, что  люди  не  хотят  никуда
уходить, разбегаются, прячутся, а воины  Таргутай-Кирилтуха  бьют  плетями
всех подряд - детей, женщин, стариков.
   -  До сих пор не снялись?
   -  Нет. Я думала, меня убьют... Ой-ой!
   -  Перестань хлюпать!- прикрикнул на нее Чимбай.
   -  Какие кони были! Какая юрта была!- запричитал Сорган-Шира.
   Утром вдали проскакали и скрылись несколько всадников. Чуть  позднее  в
той стороне, где был курень, поднялось облако пыли.  Облако  катилось  над
степью, затмевая солнце, Разрозненные кучи конных выскакивали  из  пыли  и
мчались кто куда. Некоторые проскакали совсем рядом о юртой,  но  вряд  ли
видели ее и людей, испуганно сбившихся перед входом.
   Хадан прижалась к мужу. Он обнял ее за  плечи.  Почувствовав  силу  его
рук,  она  успокоилась.  Внезапно  от  кучи  всадников  отделился  один  и
направился к ним. Он резко осадил  коня  перед  юртой.  Шлем  надвинут  на
брови, в руках копье. Хадан узнала воина - Джиргоадай, друг ее братьев.
   -  Вы почему не уходите? Тэмуджин - вот он, рядом!
   -  Куда мы уйдем!  Нет  ни  повозки,  ни  вьючных  седел.  Пропали  мы,
пропали!- Сорган-Шира молитвенно сложил руки, закатил глаза:-  Милосердное
небо, смилуйся над нами.
   -  Эх вы!- Джиргоадай выругался, сплюнул.
   К юрте приближалось сотни две конных воинов. Джиргоадай дернул поводья,
пригрозил воинам копьем и поскакал, оглядываясь, что-то выкрикивая.  Вслед
ему понеслись стрелы. Воины хана Тэмуджина!
   За первой сотней,  рассыпавшись  во  всю  ширь  степи,  катились  рысью
тумены. Земля гудела под копытами и шелестели  травы.  Воины  налетели  на
одинокую юрту, как дикий  вихрь  на  куст  хурганы,  как  волчья  стая  на
отбившуюся  от  стада  овцу,-  прыгали  с  коней,  хватали  что  под  руку
подвернется-седло, котел, уздечку, бурдюк. Сорган-Шира метался от одного к
другому, кричал, безумея от горя:
   -  Что вы делаете? Что делаете, разбойники?!
   Его отталкивали, били плетью и, на ходу приторачивая  к  седлу  добычу,
мчались вперед. За ними подлетали другие. В  миг  от  юрты  остались  одни
решетчатые стены и жерди - уни. Тогда начали срывать одежду. Молодой, воин
схватил Хадан за руку, потянул в седло. Она закричала, оглянулась. Увидела
налитые яростью глаза мужа, оголенного по  пояс.  Он  бросился  на  воина,
ударил кулаком в лицо. Тот, охнув, свалился с  седла.  Конь,  лягнув  его,
убежал. На мужа накинули аркан. Веревка захлестнулась на пояснице,  прижав
к туловищу  руки. Его  потащили за собой, и  он  бежал,  высоко  вскидывая
босые ноги. Хадан бросилась следом, но сразу  же  потеряла  его  из  виду.
Однако продолжала .бежать,  задыхаясь  от  крика.  Мимо  рысили  воины  и,
принимая ее за сумасшедшую, отворачивали коней.
   -  Остановите эту женщину!- услышала она крик.
   И невольно подчинилась ему, стала. По лицу бежал едучий пот, смешивался
со слезами и капал с подбородка. Перед ней остановился  всадник  на  сером
коне. На всаднике не было ни воинских  доспехов,  ни  оружия,  на  дорогом
поясе, стягивающем халат из грубой, шерсти, висел нож  в  простых  кожаных
ножнах. Из-под войлочной шапки торчали рыжие косицы. Всадник сидел, сутуля
плечи, и спокойными глазами смотрел на нее.
   -  Ты кто такая?
   Чья-то рука отбросила ее распущенные волосы, и удивленный голос сказал:
   -  Это, кажется, Хадан, дочь Сорган-Шира.
   Она  подняла  глаза.  К  ней  склонилось  худощавое  лицо   с    сурово
насупленными бровями - Чаурхан-Субэдэй! Она вцепилась в его гутул.
   -  Спасите моего мужа!
   -  Дочь Сорган-Шира, ты помнишь меня?- спросил Тэмуджин.
   -  Помню, хан. Спасите моего мужа! Его повели ваши воины. Туда.
   -  Субэдэй-багатур, отыщите ее, мужа. Твой отец и твои братья живы?
   -  Были живы...
   -  Пусть они найдут меня.
   Тэмуджин уехал. К ней подскакал Субэдэй-багатур, приказал:
   -  Иди за мной.
   Придерживаясь за стремя, она побежала рядом с его конем.  Спустились  в
лощину. У куста дэрисуна в луже крови лежал человек.  У  Хадан  подсеклись
ноги, она упала лицом в траву. Услышала над собой голос Субэдэй-багатура:
   -  Опоздали. Не горюй, найдем тебе другого мужа.
   А мимо с гиканьем, свистом скакали всадники.

     Х

   Этого часа Тэмуджин ждал многие-многие годы. Ждал с  того  самого  дня,
когда Таргутай-Кирилтух отобрал у него скакуна - гнедого жеребчика. Шел  к
этому часу через унижения,  заблуждения,  через  горечь  потерь,  душевную
боль, преодолевая свое неверие и муки совести.
   Он остановил коня на сопке,  овеваемой  слабым  ветром.  Впереди  жарко
поблескивала излучина Онона. По широкому лугу, вытаптывая  свежую  зелень,
неслись всадники. Одни  сдерживали  коней  и  поворачивали  назад,  другие
кидались с берега в реку, переплывали на ту сторону и скрывались за грядой
тальников.
   Ему казалось, что это то самое место, где он когда-то сбросил  колодку,
зайцем бежал по кустам, потом, как рыба налим, таился в воде под берегом.
   Слез с коня, присел на прогретый солнцем камень. За  спиной  столпились
нойоны и туаджи - порученцы, ждали его приказаний. Он обернулся,  подозвал
Даритай-отчигина.
   -  Скажи, дядя, вы с Таргутай-Кирилтухом пировали тут?
   В прижмуренных глазах Даритай-отчигина метнулось беспокойство.
   -  Когда пировали?
   -  Давно. Вы пили кумыс и архи, а я чистил котлы. Потом убежал...
   -  А-а... Это не тут было. Выше по реке. Много выше.  Совсем  в  другом
месте.
   Тэмуджину почему-то не хотелось, чтобы это было в другом месте.
   -  У тебя плохая память, дядя!
   -  Память у меня очень хорошая.
   -  А я говорю - плохая. Слишком многое забываешь.
   -  Стар становлюсь,- охотно согласился дядя,  попятился  и  вдавился  в
толпу нойонов - подальше от глаз племянника.
   Этот разговор на короткое время омрачил радость  Тэмуджина.  Отвлекаясь
от него, он снова стал смотреть на берег Онона. Его воины  заполнили  весь
луг, отжали от реки сдавшихся тайчиутов, сбили в  кучу  и  погнали  назад.
Ниже через пологий увал перекатывались кэрэиты Ван-хана.
   Прискакал Мухали, подгоняя двух воинов-тайчиутов.
   -  Хан Тэмуджин, в руках этих людей были Таргутай-Кирилтух и  его  сын.
Они их упустили.
   Воины соскочили с коней и пали ниц.
   -  Рассказывайте.
   Воины подняли головы.
   -  Хан Тэмуджин, мы были  нукерами  Улдая.  Наш  господин  и  его  отец
покинули разгромленное войско и побежали в кочевья меркитов. Нас они взяли
с собой. А зачем  нам  бежать  в  чужие  земли?  Подумав  так,  мы  решили
возвратиться. И прихватили с собой наших нойонов. Хотели доставить тебе. А
потом отпустили...
   -  Сами отпустили? Или они бежали?
   -  Отпустили, хан Тэмуджин.
   Он нахмурился. Воины под его взглядом втянули головы в  плечи.  Спросил
тихо:
   -  Почему вы так сделали?
   -  Хан Тэмуджин, мы хотим служить тебе. А кому нужен  слуга,  предавший
своего господина?
   Тэмуджин чувствовал за своей спиной  напряженное  ожидание  нойонов.  И
злость на чрезмерно добросовестных нукеров Улдая прошла.
   -  Я выше всего ценю  преданность.  Вы  поступили  правильно.  Если  бы
привели Таргутай-Кирилтуха, я приказал бы  вас  казнить.  Предавший  моего
врага, завтра предаст меня... Верните им оружие.
   Подозвав Мухали, он тихо приказал расспросить нукеров, где они оставили
Таргутай-Кирилтуха и Улдая. Далеко  уйти  они  вряд  ли  успели.  Их  надо
догнать и без шума прикончить.
   Раньше он поступил бы иначе. Он бы повелел поставить Таргутай-Кирилтуха
перед собой и,  прежде  чем  сломать  хребет,  высказал  все  свои  обиды,
насладился смертным  страхом,  разлитым  по  его  широкому  лицу,  вынудил
ползать на коленях  и  просить  пощады.  Сейчас  ничего  этого  не  хотел.
Когда-то  грозный  Таргутай-Кирилтух,  безжалостный  мучитель,  о   мщении
которому бредил ночами, Таргутай-Кирилтух, нависавший  над  ним  гранитной
скалой,  больше  ничего  не  значил:  камешек  в  гутуле,   снял    гутул,
вытряхнул-иди дальше. После разгрома Коксу-Сабрака и спасения Ван-хана  он
чувствовал в себе силу и способность сокрушить  любого  врага.  Раньше  он
только .отбивался, теперь будет нападать. И не вложит меч в ножны, пока не
искоренит врагов - всех до единого.  Люди  разных  племен  желают  мира  и
покоя,  их  воля  -  его  оружие.  Такого  оружия  нет   ни    у    одного
нойона-владетеля.
   По склону сопки бежали трое полуголых мужчин. За ними скакали всадники,
помахивая плетями. Мужчины уворачивались от ударов, кидались из стороны  в
сторону, как затравленные зайцы. Нойоны за  спиной  Тэмуджина  засмеялись.
Тэмуджин послал к всадникам  порученца  -  туаджи  узнать,  что  за  людей
поймали всадники. Воспользовавшись тем, что туаджи остановил воинов,  трое
кинулись в гору. Впереди бежали двое молодых мужчин, за ними,  согнувшись,
хватаясь руками  за  ковыльные  кустики,  косолапил  пожилой.  Еще  издали
пожилой закричал:
   -  Спаси от гибели, хан Тэмуджин!
   Он подбежал к Тэмуджину, свалился  у  ног.  Из  груди  рвалось  хриплое
дыхание, ходуном ходили ребра, на спине краснели  рубцы-следы  плетей,  по
лысине ручейками бежал пот;  молодые  тоже  были  исхлестаны  плетями,  но
дышали не так трудно и не упали перед ним на колени. Вдруг догадка обожгла
его. Он наклонился, тряхнул пожилого за плечо:
   -  Кто такие?
   -  Я... Сорган... Шира... Сорган-Шира.
   -  За что вас так изукрасили?
   Сорган-Шира снизу вверх посмотрел на Тэмуджина, на лице страх.
   -  Н-не знаю.
   -  Не бойся, Сорган-Шира. Я тебя в обиду не дам.- Обернулся к  нойонам,
отыскал дядю и Алтана.- Этот человек был  слугой  моего  отца.  Он  всегда
оставался верным. Когда другие боялись или не хотели  пошевелить  пальцем,
чтобы облегчить мои страдания,  Сорган-Шира  спас  мне  жизнь.  Разве  так
вознаграждается  верность?  Встань,  Сорган-Шира.  Отныне  ты    свободный
человек. И никто в моем ханстве не дерзнет заставить тебя склонить голову.
Я отличу и тебя, и твоих детей. Встань!
   Сорган-Шира медленно поднялся. Его ноги мелко подрагивали, но страха на
лице не было, его сменили растерянность и недоверие.
   -  Велика твоя милость, хан Тэмуджин!- скосил глаза  на  нойонов.-  Над
нами не будет господина? А как же...
   -  Отныне у тебя один господин - я, хан. Ты волен, как эти нойоны.
   -  Ага...- Сорган-Шира совсем пришел, в себя.- Пусть небо хранит  тебя,
хан! Но прости недостойного. Что человеку воля,  если  из  всего  нажитого
осталось только это,- он поддернул штаны.
   -  А что у тебя было?
   -  У  меня была хорошая одежда, новая юрта, железные котлы  и  чаши  из
дерева...
   -  Куда же все это делось?
   -  У меня было все до сегодняшнего дня,-  увильнул  от  прямого  ответа
Сорган-Шира.
   -  Мои воины ограбили тебя?
   Сорган-Шира отвел взгляд. За него ответил Чилаун:
   -  Твои, хан Тэмуджин. Ограбили, избили, убили мужа Хадан.
   -  Где стояла ваша юрта?
   -  Недалеко отсюда. Вон там.
   Не оборачиваясь, спросил у нойонов:
   -  Чьи воины шли там?- Нойоны притихли.- Твои, Хучар?
   -  Не мои, а твоего брата Хасара,- пробубнил Хучар, нарочно  растягивая
слова: радовался случаю досадить хотя бы такой мелочью.
   -  Хасар, иди сюда. Это верно?
   Брат подошел  неспешно,  широко  расставил  ноги  в  гутулах,  расшитых
цветными нитками от загнутых носков до края голенищ. Крутая грудь закована
в поблескивающие латы, на голове золоченый шлем, начищенный так, что можно
смотреться, как в  китайское  зеркало,  на  шелковой  перевязи  с  пышными
кистями кривая сабля, обложенная чеканным серебром,- вырядился,  синеперый
селезень! Хасар презрительно повел круто изогнутой бровью на Сорган-Шира:
   -  Радовался бы, что в живых остался... Когда воины идут в сражение, им
некогда разбирать, где враг истинный, а где затаились такие.
   -  Когда воины идут сражаться, Хасар, они должны в обеих руках  держать
оружие. А что у вас? Одна рука держит меч, другая  хватает  добычу.  Когда
это кончится? У нас войско или  шайка  разнузданных  разбойников?  У  тебя
спрашиваю, Хасар! Я вас спрашиваю, нойоны!
   -  Так было всегда,- с обидой сказал Хасар.
   -  А теперь будет иначе. Битва - рази  врага  обеими  руками,  повержен
враг - бери его добро. Поезжай к своим воинам и верни этому человеку  все.
Не утаивайте и обрывка веревки.
   Сорган-Шира наконец  поверил  в  свое  счастье,  осмелел,  начал  бойко
перечислять, сколько чего у него. похитили.  К  своим  потерям  добавил  и
коней  Чимбая,  оставленных  в  курене,    и    табун    дойных    кобылиц
Таргутай-Кирилтуха. Хасар вскипел:
    -  Может, и волосы с твоей головы похитили воины? Брат, я верну  этому
человеку все. Но почему мои воины должны оставаться без  добычи?  Чем  они
хуже кэрэитов Ван-хана?
   -  А что кэрэиты?
   -  Что... Курени грабят. Или чужим можно? Своих утесняешь...
   -  Иди и делай, что ведено! Джэлмэ, Боорчу, скачите к  кэрэитам.  Пусть
не смеют брать ничего!
   Он знал, что это вызовет недовольство  воинов  Ван-хана.  Но  не  беда.
Пусть и хан-отец учится уважать его волю. Хану до сих пор стыдно  за  свое
отступничество. Когда впервые после разгрома  Коксу-Сабрака  встретился  с
ним, пришлось даже успокаивать старика - так он клял коварство найманов  и
свое легковерие. Они дали друг другу  слово  впредь  не  слушать,  никаких
наговоров...
   Ван-хан и его сын не замедлили явиться  к  Тэмуджину.  В  сопровождении
своих нойонов поднялись на сопку, спешились. Тэмуджин приказал  разостлать
для хана войлок, сам остался сидеть на камне. Внизу на берегу  реки  воины
разоружали пленных тайчиутов.
   -  Ты посылал ко мне Джэлмэ и Боорчу?- спросил хан.
   -  Посылал, хан-отец, с просьбой ничего не трогать в куренях тайчиутов.
   Нилха-Сангун накрутил на палец стебель дэрисуна, резко дернул - стебель
оторвался у корня.
   -  По какому праву ты лишаешь нас добычи?- спросил он.
   -  Нилха-Сангун, пора бы знать, что не все взятое в бою добыча.
   -  Как так? Это что-то совсем новое...
   -  Не новое. Боорчу отбил у  Коксу-Сабрака  твоих  людей,  твою  семью.
Почему-то он не посчитал это своей добычей.
   -  То - другое.
   -  Не другое, Нилха-Сангун. Улус тайчиутов - мой  улус.  Разве  я  могу
допустить, чтобы его грабили?
   Ван-хан удивленно вскинул голову. А Нилха-Сангун зло засмеялся.
   -  Твой улус! С какой стати? Мы все должны делить пополам.
   Тэмуджин был терпелив. Хотя наскоки Нилха-Сангуна и раздражали его,  он
старался  говорить  спокойно.  Важно  было  убедить   Ван-хана.   Конечно,
захваченные курени тайчиутов он мог бы присоединить к своему улусу  и  без
согласия хана, даже вопреки его воле. Но ссориться с ханом нельзя.
   -  Нилха-Сангун, ты спроси у  своего  отца,  кто  правил  тайчиутами  в
давние времена? Мой отец Есугей-багатур. Скажи ему, хан-отец.
   -  Так было,- не очень охотно подтвердил Ван-хан.
   Он, видимо, все еще не решил  для  себя,  правильно  ли  сделает,  если
уступит  свою  добычу.  Тэмуджин  не  дал  ему  времени  па   размышления.
Предназначая слова Ван-хану, сказал Нилха-Сангуну:
   -  Разбив меркитов, разве я  не  отдал  вам  свою  долю  добычи?  А  ты
твердишь - пополам...
   Попал  в  цель. Рябое  лицо  Ван-хана  стало  пестрым   от    прилившей
крови - устыдился.
   -  Нилха-Сангун,  не  уподобляйся  китайскому  лавочнику,    торгующему
глиняными горшками!
   -  Отец, но мы же...
   -  Я сказал свое слово - что еще?- прикрикнул на сына Ван-хан.
   Вздохнув с облегчением, Тэмуджин поблагодарил хана. Все-таки он славный
старик. С ним можно всегда и обо всем договориться.  Не  то  Нилха-Сангун.
После возвращения из страны тангутов в него вселился  дух  зла.  Сын  хана
стал заносчив, мнителен. Во всем усматривает козни. Что  будет,  когда  он
займет место отца?

     XI

   С великим трудом Джамухе-сэчену удалось уговорить нойонов собраться  на
курилтай. Съехались на реке Эргуне, в том месте, где в  нее  впадает  река
Кан. Прибыли нойоны хунгиратов, икирэсов, куруласов, дорбэнов, хатакинов и
салджиутов. Среди них был и отец Борте старый Дэй-сэчен с сыном Алджу.
   Много выпили кумыса и архи, много говорили, но так  ни  до  чего  и  не
договорились. Стояли погожие дни.  После  недавних  дождей  пошли  в  рост
травы, свежо зеленела  листва  ильма  и  дикого  персика,  цвела  кудрявая
сарана, сытые коршуны лениво парили в безоблачном небе. И никто  не  хотел
верить грозным предостережениям Джамухи.  К  тому  же  приближался  летний
праздник. Нойоны больше думали о том, как  не  ударить  в  грязь  лицом  в
состязаниях борцов, стрелков из лука и в конных скачках. Дэй-сэчен и Алджу
радовались такому повороту дела. Тэмуджина они побаивались, пожалуй,  даже
больше, чем другие,- хорошо знали, что это за  человек.  Никто  другой  не
смог бы подняться из нищеты в ханы, сокрушая на своем пути к власти  людей
могущественных и сильных. Их страшило честолюбие  и  непреклонность  зятя.
Они старались держаться подальше от него. Но он был их  зятем.  И  они  не
хотели его гибели. А неистовый  Джамуха  призывал  к  тому,  чтобы  лишить
Тэмуджина улуса, а его самого сделать бесправным боголом.
   Джамуха охрип за эти дни. Он, кажется, потерял всякую надежду  склонить
нойонов к поддержке своих замыслов. Вышел  в  круг  с  опущенной  головой,
обвел всех печальным взглядом, сказал с укором:
   -   Эх  вы,  вольные  нойоны,  сыны  великой  степи,  внуки    отважных
багатуров... Ваша кровь стала жидкой, как молочная  сыворотка,  ваше  пузо
налито кумысом, и вам трудно оторвать  зад  от  мягкого  войлока.  Сидите,
ублажайте свое чрево! Пусть ваши мечи ржавеют в ножнах. Я ухожу от  вас...
Но к вам  придет  Тэмуджин.  Что  вы  от  него  дождетесь?  Нойон  племени
салджиутов, вспомни, как много лет назад мой анда  прислал  к  вам  своего
посланца с просьбой о помощи.  Что  ответили  вы?  Тэмуджин  был  для  вас
ничтожеством, а его просьба показалась смешной и глупой. Вы бросали в лицо
посланцу внутренности овцы и надрывались от смеха. Ты,  нойон  салджиутов,
забыл об этом. Но Тэмуджин помнит. Он тебя зашьет в сырую воловью  кожу  и
бросит на солнце. А твои дети и дети твоих нукеров будут прислуживать тому
посланцу, которого вы били кишками  во  лицу  и  над  которым  так  весело
смеялись...  А  чего  ждете  вы,  хунгираты?-  Джамуха  отыскал    глазами
Дэй-сэчена.- Уговорами и посулами Тэмуджин уже пробовал подвести  вас  под
свою руку. Вы отвергли его домогательства. И вы думаете,  он  снова  будет
вас уговаривать? Вы думаете, что если он зять  вашего  племени,  то  будет
милостивым и снисходительным. Заблуждаетесь, хунгираты! Вспомните  удалого
Сача-беки, его молодого брата Тайчу, силача  Бури-Бухэ.  Они  были  одного
рода, одной крови с Тэмуджином. Он предал их жестокой казни только за  то,
что они хотели жить по обычаю отцов и дедов. Как же  можете  надеяться  на
пощаду вы, хунгираты?
   Слезы навернулись на красивые глаза Джамухи, голос осел и прервался. Он
вышел из круга, ни на кого не глянув, вскочил на коня  и  поехал.  За  ним
потянулись его нукеры. Скоро все скрылись за ильмовыми деревьями. А нойоны
все смотрели ему вслед и молчали.
   В этом молчании была растерянность. Кто-то попытался  пошутить.  Вот-де
какой этот Джамуха, всех упрекает в недостатке мужества,  а  сам  чуть  не
расплакался, будто стареющая девка, которую никто  не  хочет  сватать.  Но
шутку никто не поддержал. Нойоны разошлись и у своих  походных  юрт  стали
держать совет с нукерами. Хунгираты  после  недолгих  споров  решили,  что
курилтай надо  продолжить  и  на  всякий  случай  договориться  с  другими
племенами держаться друг за друга. Дэй-сэчен и его сын отмолчались.
   Другие нойоны пошли даже дальше. Они склонны были возвратить Джамуху на
курилтай и собрались уже послать за ним людей. Но Джамуха вернулся сам.  С
ним были Аучу-багатур и сыновья Тохто-беки - Хуту и  Тогус-беки.  Весть  о
разгроме тайчиутов, гибели Таргутай-Кирилтуха и Улдая всполошила  нойонов.
Снова все собрались в круг. В середину вышли Джамуха, Аучу-багатур, Хуту и
Тогус-беки. На этот раз голос Джамухи звучал не печально, а зло.
   -  Я недавно был у Таргутай-Кирилтуха.  Предлагал  ему  свой  меч.  Эти
люди,- ткнул рукой в сторону Аучу-багатура,  Хуту  и  Тогус-беки,-  повели
себя со  мной  чуть  лучше,  чем  салджиуты  с  посланцем  Тэмуджина.  Они
возомнили себя силой и отвергли мою  помощь.  Великая  гордыня  привела  к
великой беде. Таргутай-Кирилтуха и его сына нет в живых. Курени  тайчиутов
в руках Тэмуджина.
   Аучу-багатур поднял голову - огнем пламенел рубец на его  перекошенном,
измученном лице.
   -  Он говорит правду. Мы были глупы. Небом  заклинаю  вас,  нойоны,  не
повторяйте нашей ошибки, сверните коней с тропы, ведущей  в  пропасть!  Мы
пока еще в силах взнуздать Тэмуджина. Часть воинов Таргутай-Кирилтуха  мне
удалось увести. Целы основные силы Тохто-беки. На помощь нам идут ойроты и
татары. Присоединяйтесь к нам. Навалимся на Тэмуджина. Потом покончим и  с
Ван-ханом.
   После него говорил Тогус-беки, старший из сыновей владетеля меркитов.
   -  Мой отец велел передать вам, нойоны вольнолюбивых племен: <Я  многие
годы отстаивал свои нутуги в одиночку. Я падал  и  поднимался.  Но  пришло
иное время. Тот, кто падет под Копыта  коней  Тэмуджина,  уже  никогда  не
подымется. Тот, кто встанет на его дороге в одиночку, будет смят, как куст
сухой полыни. Забудьте, нойоны, старые распри. Не медлите. Или  бесславная
гибель ждет всех нас>. Так велел сказать вам  мой  отец.  Вникните  в  его
слова!
   Тогус-беки и Хуту, низкорослые, круглоголовые,  поклонились  нойонам  и
вышли из круга.
   -  Ну, что будем делать?- спросил Джамуха.
   Поднялся нойон салджиутов.
   -  Раз такое  дело,  раз  Тэмуджин,  презрев  древние  обычаи,  убивает
родовитых нойонов, будто собственных рабов, раз  простирает  свои  руки  к
богатствам, которые ему никогда не принадлежали, мы, салджиуты, пойдем  на
него, ударим по рукам...
   <Хвастун!>- подумал Дэй-сэчен.
   Вслед за салджиутом примерно так же высказались и  все  другие  нойоны.
Джамуха слушал, хмурясь. Когда все выговорились, он сказал.
   -  Вы одумались, и это хорошо. Но вы  все  еще  жестоко  заблуждаетесь,
считая, что легко справитесь с Тэмуджином. Вдвоем с Ван-ханом он  -  сила.
Да, нас много. Но у нас нет головы. Кто сольет ручьи в один поток?
   -  Мы тебя изберем предводителем наших воинов!
   -  Я не хочу быть предводителем. Наши враги - ханы. Может  ли  победить
их предводитель более низкого  достоинства,  властный  лишь  над  воинами,
стоящими в строю?
   -  Чего же ты хочешь, Джамуха-сэчен?
   -  Я хочу, чтобы достойнейшего из вас возвели в ханы.  И  не  просто  в
ханы.  По  своему  званию  он  должен  быть  выше  Ван-хана  и  Тэмуджина,
избранного своими родичами. Мы должны избрать хана всех племен - гурхана'.
   [' Г у р х а н - всеобщий хан.]
   По кругу нойонов, словно  ветер  по  траве  пробежал  шумок.  Очень  не
хотелось им сажать на свою шею хана.
   -  Нойоны!- возвысил голос Джамуха.- Вы же знаете:  я  всю  свою  жизнь
отстаивал вольность племен. Из-за этого разошелся с Тэмуджином. Но  горечь
поражений заставила меня понять, что  племена  без  хана  -  растопыренные
пальцы... Сделав один шаг, неужели вы остановитесь и не сделаете другого?
   И вновь нойон салджиутов высказался первым.
   -  А Джамуха-сэчен прав,- сказал он.- Раз настали такие времена,  пусть
будет у нас гурхан. Но не над нами, как Тэмуджин над  своими  родичами,  а
первым среди нас.  Джамуха-сэчен  высоко  ставит  вольность  племен  и  не
посягнет  на  нее.  Джамуха-сэчен  лучше  других  знает  силу  и  слабость
Тэмуджина. Ему и быть нашим гурханом.
   Очень сдержанно другие нойоны поддержали салджиута. Джамуха, все  такой
же хмурый, велел своим нукерам привязать к ильмам жеребца, барана, быка  и
кобеля. Он поклонился нойонам, поблагодарил за  высокую  честь,  вынул  из
ножен меч.
   -  Всякое начало великого дела,  дабы  ему  не  было  ущерба  от  нашей
неустойчивости в будущем, должно быть скреплено клятвой.- Джамуха  подошел
к жеребцу, положил руку на его холку.-  Вечное  синее  небо,  слушай  нашу
клятву. Кровью этих животных, которые корень и суть  их  пород,  клянемся,
что, если из выгоды или страха, по глупости или злому умыслу нанесем  вред
сообща начатому делу, если отступим от своего слова и нарушим наш уговор -
умрем, как умрут они.
   Коротким точным ударом  Джамуха  всадил  меч  в  грудь  жеребца.  Дрожь
пробежала по шелковистой шерсти, подломились стройные ноги,  жеребец  упал
на землю с тяжким, утробным  выдохом.  Из  раны  брызнула  кровь,  окропив
гутулы и полы халата Джамухи. Почуяв запах крови, бык замычал, рванулся  с
привязи. Веревка врезалась в кору ильма, сверху посыпались сухие веточки и
листья. Джамуха ударил мечом по толстой бычьей  шее.  Неудачно.  Меч  лишь
располосовал загривок. Но  Джамуха  даже  не  взглянул  на  быка,  зарубил
барана, раздробил голову кобелю. Нойоны следовали за ним, повторяли  слова
клятвы и секли мечами животных. По земле растекались лужи крови.
   Дэй-сэчен отправил сына к повозке, сам стал  за  спины  нойонов  своего
племени, надеясь увильнуть от  клятвы.  Но  взгляд  Джамухи  отыскал  его.
Дэй-сэчен неверной рукой вытянул из ножен меч,  произнес  слова  клятвы  и
мысленно взмолился: <Вечное синее небо, тебя призываю в свидетели:  не  по
доброй воле и охоте клянусь я, пусть же моя клятва не имеет силы>.  Концом
меча он потыкал окровавленное мясо и возвратился  на  свое  место.  Взгляд
Джамухи неотступно преследовал его. Какой  въедливый!  Негодуя,  Дэй-сэчен
протолкался вперед, стал перед ним, заложив руки за  спину,-  на,  смотри,
весь тут, перед тобой.
   Клочком травы Джамуха вытер меч, опустил его в ножны.
   -  Нойоны племен, время торопит нас. Сейчас же пошлите  в  свои  курени
нукеров, пусть они ведут сюда воинов. Ван-хан, я думаю, возвратится в свои
кочевья. Тэмуджин будет один. Он  радуется  победе  над  тайчиутами  и  не
думает, что его собственное поражение близко. Падем на него, как  снег  на
зеленеющие травы, как орел на спящего ягненка.
   Непривычна была для нойонов такая торопливость, они хотели  посидеть  в
кругу, еще раз все обдумать, еще  раз  обо  всем  поговорить,  но  Джамуха
настоял на своем, и во все концы степи помчались всадники.
   Повозка Дэй-сэчена стояла  в  стороне  от  других,  под  кустом  дикого
персика. Прихрамывая (болели суставы), он подошел к ней, сел  на  оглоблю.
Алджу опустился рядом на траву, тихо спросил:
   -  Ну, что там?
   -  Попали мы, сын, как зерна проса  меж  каменных  плит.  Если  Джамуха
осилит Тэмуджина, наша Борте и ее дети попадут в рабство. Легко  ли  будет
вынести это! Если верх возьмет Тэмуджин,  несдобровать  нам  с  тобой.  Мы
сообщники его врага. Участь Сача-беки, Тайчу и Бури-Бухэ ждет нас.
   -  А если убежим?
   -  Нельзя нам бежать, Алджу.
   -  Почему?
   -  Почему, почему... Я вынужден был дать клятву. Может быть, она  и  не
имеет силы, но лучше ее не нарушать.
   -  Тогда позволь уйти мне.
   -  Тебе  тоже  нельзя.  Ты  исчезнешь,  все  сразу  поймут  -   побежал
предупредить зятя. У нас отберут стада и людей, оставят  нагими.  Могут  и
жизни лишить. Наши же соплеменники... Я свое прожил,  Алджу,  но  помирать
позорной смертью и мне не хочется. Да и о тебе я должен подумать.
   Он привалился спиной к колесу, вытянул больные ноги, принялся растирать
колени,  охая  и  вздыхая.  Ну  и  время  пришло!  Своего   зятя    бойся,
соплеменников бойся, какому-то Джамухе покоряйся... Куда несет людей? Чего
они хотят, чего добиваются?
   Алджу травинкой гонял  по  земле  зеленовато-черного  жука.  К  повозке
подошла лошадь, почесала морду о войлок крыши.  Алджу  пугнул  ее,  бросил
травинку.
   -  Отец, мы должны предупредить Тэмуджина.
   -  Нельзя. Я дал клятву.
   -  Но я не давал никакой клятвы! У меня есть ловкий нукер.  Он  пройдет
там, где и сытая змея не проползет.
   -  Ты мне ничего не говори. Зачем мне знать, что и как сделаешь?  Лучше
разведи огонь, принесем жертву духам, пусть они уберегут и меня, и тебя, и
весь наш род. Потом поступай как знаешь.
   -  Ты боишься, отец?
   -  Такого еще никогда не бывало. Помоги, небо, пережить лихое время!
   Загремели барабаны. Под их торжественный рокот по стану  поехал  гурхан
Джамуха. Белый конь приплясывал под ним,  рвал  поводья.  С  плеч  Джамухи
широкими складками ниспадала огненно-красная накидка.  Юные  звонкоголосые
воины выкрикивали приглашение гурхана отведать его вина и кумыса.

     XII

   Вниз по Керулену на восход солнца быстро двигались тысячи воинов. Сухая
земля гудела под копытами, как шаманский бубен.  Колыхались  хвосты  тугов
нойонов сотен и нойонов  племен,  покачивались  копья.  Далеко  впереди  и
слева,  справа  рыскали  дозоры  на  быстроногих  конях.  Черным  потоком,
неудержимым, неостановимым, катилось по долине Керулена войско Ван-хана  и
хана Тэмуджина.
   В простой одежде, с коротким мечом на  широком  поясе,  неотличимый  от
воинов, хан Тэмуджин то мчался в голову войска, то скакал  в  хвосте,  его
глаза все видели, все  замечали.  Усталых  подбадривал,  ленивых  подгонял
суровым окриком, а то и плетью. К нему  подлетали  туаджи  и,  почтительно
выслушав повеление, уносились передавать его нойонам. Хан Тэмуджин  крепко
держал в руках поводья, и войско было послушно ему, как хорошо объезженный
конь.
   У него была и еще одна забота - Ван-хан. Кэрэиты были  уже  на  пути  в
свои кочевья, когда хан Тэмуджин получил весть о сговоре нойонов племен  и
возведении Джамухи в гурханы.  Едва  выслушав  посланца  брата  Борте,  он
вскочил на коня и поскакал догонять кэрэитов.  Ван-хан  остановил  войско,
созвал в своей юрте  совет  нойонов.  Ничего  хорошего  это  Тэмуджину  не
сулило. Нойоны  были  озлоблены  на  него  за  то,  что  не  отдал  им  на
разграбление курени тайчиутов, недовольны Ван-ханом, легко уступившим свою
часть олджи - добычи. Но все оказалось даже хуже, чем он думал.  Из  того,
как они восприняли весть об избрании Джамухи гурханом, он понял,  что  тут
полно тайных доброжелателей анды.  Прыщавый,  желчный  Арин-тайчжи  что-то
прошептал на ухо Нилха-Сангуну и Эльхутуру, громко спросил:
   -  Мы собрались подсечь поджилки скакуну за то, что на скачках опередил
других?
   -  Хан Тэмуджин чего-то испугался. А чего  -  я  понять  не  в  силах,-
рассудительно заговорил Эльхутур.- Нойоны племен вольны поступать  как  им
хочется.  Они  захотели  видеть  над   собой    достойного    -    избрали
Джамуху-сэчена. Могли бы поставить над собой и нашего  Ван-хана,  и  тебя,
хан Тэмуджин...
   -  Могли бы, но не пожелали? Ты это хотел сказать?- Тэмуджин положил на
колени подрагивающие руки, начал пригибать пальцы - раз, два, три...
   -  Я не о том,- возразил Эльхутур, но так,  словно  хотел  подтвердить:
правильно, это и хотел сказать.
   -  И я не о том,- едва сдерживая раздражение, сказал  Тэмуджин.-  Пусть
нойоны ставят над собой кого угодно!- Ему противно было  хитрить,  но  что
делать?- Суть не в том, что им захотелось иметь своего  гурхана.  И  не  в
том, что гурханом стал мой анда Джамуха.- Конечно, для него имело значение
- огромное!- и то, и другое.- Суть в том, что под тугом анды Джамухи  наши
зложелатели идут на нас. Ты это, Эльхутур, понять не в силах.
   -  Может быть, идут, а может быть, и нет,- сказал Нилха-Сангун.- Почему
мы должны верить какому-то перебежчику?
   -  Другому перебежчику ты почему-то поверил сразу. Меня это до сих  пор
удивляет.
   -  Не часто ли напоминаешь о прошлом?- спросил Ван-хан.
   Слушая спор, хан шевелил блеклыми старческими  губами,  будто  повторял
слова говорившего или творил молитву, и было видно,  что  речи  нойонов  и
Тэмуджина ему одинаково не по душе, что он смятенно ищет что-то одному ему
известное и никак не может  найти.  Почтительно,  но  с  обидой  в  голосе
Тэмуджин сказал Ван-хану:
   -  Я не хочу быть похожим на человека, который  каждый  день  у  порога
своей юрты спотыкается об один и тот  же  камень.  Еще  не  зажили  старые
ссадины, а мы можем получить новые  или  поломать  ноги.  Как  же  мне  не
напоминать о прошлом, хан-отец? Камень лежит у порога. Его надо или убрать
или поставить юрту в другом месте.
   Ван-хан провел ладонью по задумчивому, печальному лицу.
   -  Устал я. Сколько можно! Даже железо, если его сгибать и разгибать  в
одном месте, ломается... Все чего-то хотят от меня, чего-то требуют...
   -  Хан-отец, я ничего от тебя не хочу, тем более не требую.  Как  бы  я
посмел! Все, что у меня есть,  я  получил  с  твоей  помощью.  Мое  сердце
переполнено  сыновней  благодарностью...  Хан-отец,   я    только    хотел
предупредить тебя. А уж ты поступай по своему разумению. Я, конечно,  буду
защищать свой улус. Возможно, даже скорее всего, погибну. И, умирая,  буду
жалеть об одном-уже  не  смогу  никогда,  ничем  помочь  моему  хану-отцу,
отплатить за его великую доброту.
   Его слова растрогали старого хана.
   -  Зачем так говоришь? Могу ли  оставить  тебя  одного  в  это  трудное
время! Судьба нас связала навеки. Но Джамуха...
   -  Хан-отец, Джамухой правят злые люди!
   Конечно, думал Тэмуджин совсем иначе. Он знал, сколько усилий  прилагал
анда Джамуха, чтобы натравить на него нойонов разных  племен,  правда,  не
предполагал, что ему удастся что-либо  сделать.  Джамуха  -  враг  ловкий,
умный, неутомимый. Но говорить об этом хану преждевременно. Не поверит.
   -  Злые люди...- Ван-хан помолчал, разглядывая свои руки  со  взбухшими
синими жилами,- Нойоны...- Он поднял голову, и взгляд его  стал  строгим.-
Мы двинемся навстречу Джамухе. Но, я думаю, до сражения  дело  не  дойдет.
Сам поговорю с ним.
   Тэмуджину было  пока  достаточно  и  этого.  В  походе  он  умело  взял
управление войском в свои руки, благо что Ван-хан не желал утруждать  себя
мелкими заботами, а Нилха-Сангуна Тэмуджин сумел спровадить  с  дозорными.
Все войско, покорное его воле, стремительно двигалось на  восток.  И  там,
где прошли всадники, оставалась полоса помятой спутанной травы,  будто  ее
градом побило. Запах горячей пыли и горькой  полыни  смешивался  с  кислым
запахом лошадиного пота. Тэмуджин не давал  отдыха  ни  людям,  ни  коням.
Короткий привал в полдень, остальное время от утренней до вечерней зари  -
в пути.  Он  очень  спешил.  Надо  было  упредить  Джамуху,  не  дать  ему
возможности собрать все силы, свести их в одно целое, подготовить к битве.
   Этот поход был в тягость  Ван-хану.  Задумчивый,  невеселый,  в  черном
халате и черной войлочной шапке похожий на  старого  ворона,  сидел  он  в
широком, покойном седле, опустив поводья на  луку,  поверх  голов  воинов,
поверх коней и боевых тугов смотрел на голубые сопки, плывущие  в  мареве,
как караван льдин по весенней реке. О чем он думал? Что видел за  голубыми
далями? Хан, видимо, всерьез верит, что может  примирить  его  и  Джамуху.
Возможно, Джамуха даже и согласится на примирение. А что будет потом?  Кто
сможет спокойно  спать  в  юрте,  зная,  что  в  ней  ползает  змея?  Даже
переговоры затевать с Джамухой никак нельзя. Такие  переговоры  все  равно
что удар ножа по натянутой тетиве лука.
   На дню несколько раз Тэмуджин подъезжал к Ван-хану, на ночевках спал  в
его  юрте  -  ограждал  старика  от  соприкосновения    о    нойонами    и
Нилха-Сангуном,  был  с  ним  по-сыновьи  ласков  и   почтителен.    Такое
обхождение,  видел,  было  по  сердцу  хану,  он   оттаивал,    становился
разговорчивым, начинал вспоминать трудные годы своего детства, отрочества.
   -  Ты все время благодаришь меня,- говорил  он.-  Кто  падал  сам,  тот
всегда поможет встать другим. А когда помог и человек окреп, набрался  сил
на твоих глазах, становится он близок твоему сердцу. Вот ты... И  Джамуха!
Оба вы мои сыновья...
   И он ждал, что Тэмуджин откликнется, подхватит разговор. Но Тэмуджин не
хотел и единым, даже вскользь оброненным словом поддержать надежды хана на
мир и согласие между его назваными сыновьями. Скоро тот почувствовал  это,
спросил прямо:
   -  Почему не любишь Джамуху?
   -  Где, когда я говорил, что не люблю?
   -  Поживешь с мое, многое будешь понимать и без слов.
   Пыль набилась в морщины, глубже прорезала их, оттого лицо хана казалось
болезненным, а сам он сильно постаревшим.  Седые  косицы  за  ушами  резко
выделялись белизной и усугубляли тусклость лица.
   -  Плохо все, хан Тэмуджин... Оба вы молоды и  часто  не  ведаете,  что
творите.
   -  Не так уж и молоды, хан-отец. Но ты жил больше,  твои  глаза  многое
видели. Потому я всегда делал  так,  как  ты  скажешь.  Но  ты,  хан-отец,
почему-то не всегда и не все  говоришь  мне.  Думаю  об  этом,  и  скорбью
наполняется моя душа.
   -  О чем ты?..
   -  Прости, хан-отец, что снова напоминаю старое. Но я  до  сих  пор  не
могу понять, почему ты покинул меня на растерзание  найманам.  Ты  говорил
мне, что найман-перебежчик исчез. Кто охранял его? Как он мог убежать?
   -  За ним смотрели нукеры Джамухи...
   -  Джамухи?- Тэмуджин внутренне напрягся - об этом слышал  впервые.-  А
почему нукеры Джамухи?
   -  Потому что они привели его ко мне. Он к ним перебежал.
   -  Вот как!
   Стало многое понятным. Скорей всего все дело рук  хитроумного  Джамухи.
Одно из двух: или он сносился с найманами  и  совместно  с  Коксу-Сабраком
замыслил зло, или сам, один все подстроил.  Может  быть,  и  в  сговоре  с
Нилха-Сангуном. Нет, в этом случае Нилха-Сангун  сумел  бы  увернуться  от
Коксу-Сабрака. Скорей всего сам, один. Ну, Джамуха, ну и хитрец!.. Сказать
об этом хану? Пока не стоит.
   -  Хан-отец, ты спрашивал, почему я не люблю Джамуху. После тебя больше
всех других людей, больше кровных братьев я любил его. Чем он ответил мне?
Когда я был еще малосилен, он покинул меня. Потом его брат Тайчар  воровал
коней в моем улусе. Потом Джамуха запер меня в ущелье Дзеренов и  едва  не
лишил живота. Сейчас хочет отобрать мой улус. А за что? Ты,  хан-отец,  по
своей доброте не замечаешь что это человек  с  испорченным  нутром.  Легко
рушит клятвы, предает друзей...
   -  Не знаю, Тэмуджин... Мне он ничего плохого не сделал.
   -  Но и  хорошего  тоже!  Где  он  был,  когда  на  твое  место  уселся
Эрхе-Хара? Кто ходил с тобой воевать татар? Не Джамуха, а я. Разве не так?
   Ван-хан промолчал. Пусть пережует пока это. Потом  можно  подбросить  и
еще кое-что. Понемногу  поумнеет.  Но  когда  это  будет?  А  ждать  никак
невозможно. Алгинчи - передовые - уже соприкоснулись с караулами  Джамухи.
Не далее как завтра войска встанут  друг  перед  другом.  И  если  Ван-хан
затеет переговоры с Джамухой - быть беде.
   Своими тревогами и  размышлениями  он  поделился  с  Боорчу,  Джэлмэ  и
Мухали. Его друзья стали прикидывать, как  без  урона  для  дела  помешать
Ван-хану  встретиться  с  Джамухой.  К  ним  подъехал  шаман   Теб-тэнгри.
Прислушался к разговорам, сочувственно усмехнулся:
   -  Тут не ваш ум нужен. Зайти на врага слева, справа - вот ваше дело.
   -  Ты знаешь, как мы должны поступить?- спросил Тэмуджин с надеждой.
   -  Знаю. Кто мешает, того убирают. Ван-хан мешает...
   -  Не говори глупостей, Теб-тэнгри!- рассердился Тэмуджин.
   -  Я глуп. А вы  умны?  Пусть  будет  так.-  Шаман  понукнул  низенькую
смирную лошаденку, потрусил прочь, выпрямив узкую спину.
   Тэмуджин догнал его и, подавляя желание  стукнуть  кулаком  по  острому
лицу, сказал:
   -  Я тебя не отпускал - куда бежишь?
   -  Я ветер, гуляющий по степи. Одним ласкаю лицо,  с  других  сбрасываю
шапки. Кто удержит меня? Только вечное синее небо.
   <Убить тебя мало, мангус остроносый!>- подумал Тэмуджин.
   -  Не обижайся, Теб-тэнгри. Помоги мне.
   -  А как?- Шаман резко повернулся к  нему,  в  бездонной  черноте  глаз
всплеснулась насмешка.- Ты умный, я глупый...  Приложи  ум  к  глупости  -
выйдет неразбериха, глупость к глупости - посмешище, только  ум  к  уму  -
мудрость.
   -  У нас совсем мало времени, Теб-тэнгри...
   -  Ты хочешь убрать Ван-хана на время или совсем?
   Несносный человек! Вечно влазит в потемки твоей души, и  тычет  перстом
указующим,  и  смотрит,  как  ты  корчишься,  уворачиваешься,-  у-у,  змей
ползучий! Глотая слюну, комом застрявшую  в  горле,  Тэмуджин  выдавил  из
себя:
   -  На время...
   -  Так бы  и  говорил.  А  то  хочешь  реку  перебрести  и  в  воде  не
замочиться.- Неожиданно передразнил:- Хан-отец, хан-отец...
   -  Замолчи, или я ударю тебя!
   Тэмуджин  оглянулся - не  слушает  ли  кто  их  разговор?  Но    воинов
поблизости не было, а Боорчу, Джэлмэ и Мухали приотстали, о  чем-то  бурно
спорили меж собой.
   -  Ты  можешь  меня  побить,  даже  убить.-  Теб-тэнгри  чуть   выждал,
продолжил:- Но чего этим достигнешь? Я хочу от тебя одного: будь  со  мной
честен и прям. Мне надо  знать  все,  о  чем  ты  думаешь.  Для  твоей  же
пользы... Я помогу тебе. Бей  своего  брата  Джамуху,  не  оглядываясь  на
хана-отца. Он тебе не помешает.
   -  Что ты сделаешь?
   -  Я сказал: Ван-хан тебе не помешает. Сведи меня с ним  и  делай  свое
дело.
   Вечером Тэмуджин привел  его  в  юрту  Ван-хана,  попросил  погадать  о
будущем. Шаман жег бараньи лопатки, рассказывал, что ждет их, Тэмуджина  и
Ван-хана,  впереди.  Будущее  сулило  обоим  мир,  покой,   благоденствие,
уважение  племен  и  преклонение  подданных.  Застуженная  душа   Ван-хана
отогрелась, он повеселел,  подарил  Теб-тэнгри  голубую  фарфоровую  чашу.
Потом вместе поужинали. А утром хан занемог.
   Он не жаловался  ни  на  какие  боли,  кутаясь  в  мерлушковое  одеяло,
полулежал на повозке. Взгляд  был  тусклым,  равнодушным.  Когда  Тэмуджин
начинал говорить о делах, Ван-хан безучастно махал рукой. Шаман  неотлучно
находился при нем, поил хана настоем трав, произносил заклинания. Но лучше
хану не становилось...
   -  Что же делать, хан-отец?- Тэмуджин соскочил с седла, пошел  рядом  с
повозкой, поймал взгляд Теб-тэнгри.
   -  Хан Тэмуджин,- сказал шаман,- пусть печаль не терзает твоего сердца:
хан поправится. Но ему нужен покой.
   -  Да-да,  покой,-  подтвердил  хан.-  Где  Нилха-Сангун?-  спросил  и,
кажется, тут же забыл о вопросе.- Я скоро встану. Пока прими на  себя  мои
заботы, Тэмуджин.
   Больше  Тэмуджину  ничего  и  не  требовалось.  Он  подивился  поистине
непостижимой силе шамана, а когда удивление чуть прошло - испугался: такой
человек опаснее любого врага.
   Войска побратимов встретились  между  озерами  Буир-нур  и  Кулун-нур в
урочище Куйтэн. Вокруг не было ни гор, ни высоких сопок,  ни  кустарников,
ни  деревьев,  насколько  хватало    глаз    тянулись    пологие    увалы.
Зеленовато-серые  вблизи,  увалы,  отдаляясь,   словно    бы    наливались
голубизной, словно вбирали в себя синь  безоблачного  неба.  Многотысячное
войско Джамухи оградилось  повозками.  Оно  собиралось  защищаться,  а  не
нападать,  и  это  говорило  о  неуверенности  новоявленного  гурхана.   У
Тэмуджина, прибравшего к своим рукам и кэрэитов, воинов  было  меньше,  но
они уже привыкли действовать  сообща,  войско  было  единым  целым,  а  не
сбродом, поспешно стянувшимся под боевой туг анды. Нойоны  племен,  скорее
всего, будут трубить всяк в свою трубу и, если  хорошо  ударить,  побегут,
как дзерены от весеннего пала.
   У Тэмуджина не было ни колебаний, ни  страха.  Он  разделил  войско  на
десять частей,  расслоив  кэрэитов  своими  воинами  (на  всякий  случай),
торопливо совершил обряд  жертвоприношения  и  приказал  начать  сражение.
Первая из десяти частей под началом Субэдэй-багатура  сорвалась  с  места,
проскочила низину с засоленной лужей, с воем и визгом понеслась  на,  стая
Джамухи. Перед станом она рассыпалась, как  горсть  дресвы,  брошенная  на
ветер, воины, уворачиваясь от стрел, на ходу постреляли и почти без потерь
возвратились обратно. И тут же  на  стан  повели  своих  воинов  Хулдар  и
Джарчи. Отошли они, настала очередь Нилха-Сангуна...
   Словно волны взбесившейся реки - на  крутой  берег,  катились  на  стан
Джамухи воины Тэмуджина. Удар за  ударом.  Пока  одни  обстреливали  стан,
другие приводили себя в порядок, отдыхали. А у воинов Джамухи не  было  ни
мгновения передышки. Но держались они стойко; Перед  станом  увеличивалось
число трупов, садилось солнце, а Тэмуджин не  видел  признаков  того,  что
стан анды дрогнет, попятится...
   С наступлением темноты сражение пришлось прекратить. Но едва забрезжила
утренняя заря, Тэмуджин поднял воинов. И вновь волна за волной  покатилась
на стан. И так целый день. К вечеру воины  гурхана  Джамухи  не  выдержали
напряжения,  разметали  проходы  в   ограждении,    бросились    навстречу
нападающим, потеснили их, Тэмуджину пришлось ввести  в  сражение  запасную
тысячу отборных воинов. Воины Джамухи дрогнули, стали отходить. Среди  них
он увидел ненавистное лицо Аучу-багатура и, забыв обо всем на свете, начал
пробиваться к нему. И почти пробился. Помешал молодой воин.  Он  преградил
дорогу к Аучу-багатуру, поднял меч, и Тэмуджин всем телом отпрянул  назад.
Удар пришелся по передней, окованной железом луке  седла,  меч  со  звоном
переломился. Воин остался безоружным. Но не бросился убегать,  не  показал
затылок, вертелся в седле, и  все  попытки  Тэмуджина  достать  его  мечом
оказались  пустыми,  удалось  лишь  смахнуть  с  головы  кожаный  шлем.  В
иссиня-черных, коротко обрезанные волосах воина белела седая прядь.
   -  Сдавайся!- крикнул Тэмуджин.- Убью!
   В ответ воин показал ему кулак, отскочил в сторону, выхватил из саадака
лук и стрелу. Удар пришелся в предплечье-будто кузнечным молотом стукнули.
Тэмуджин с сожалением подумал, что напрасно не  надел  доспехи.  В  глазах
потемнело. Кровь теплым ручейком побежала по  руке.  Повернул  коня  и,  с
трудом удерживаясь в седле, не думая об опасности, поехал обратно. К  нему
подлетел Джэлмэ, обхватил за плечо.
   -  Ранен?- И заорал  на  кого-то:-  Куда  смотрели,  ротозеи?  В  куски
изрублю!
   Его положили на повозку. Прискакал  Теб-тэнгри,  туго  перевязал  рану.
Боль сразу стала тише. Он сел, спросил Джэлмэ:
   -  Как там?
   -  Угнали за ограждение.
   -  Не крутись возле меня. Найди Боорчу. Деритесь так, будто я с вами.
   Его стало знобить. Звенело в голове. В этот звон  вплетался  отдаленный
гул битвы, то утихая, то возобновляясь вновь. Казалось, порывы ветра гудят
в вершинах деревьев. Шаман напоил его горячим и горьким снадобьем.  Внутри
разлилось тепло. Он заснул  и  проспал  до  утра.  Разбудил  его  Ван-хан.
Здоровый,  бодрый,  он  сидел  на  коне,  за  ним  теснились  его  нойоны.
Наклонился к Тэмуджину, спросил:
   -  Ну как ты?
   -  Все хорошо.- Голова у него была ясной, свежей, не  беспокоила  рана,
он чувствовал лишь жжение и толчки крови.- Что Джамуха?
   -  Ночью все бежали. Джамуха уходит  вниз  по  Эргуне.  Аучу-багатур  и
сыновья Тохто-беки бегут в верховья Онона. Татары - в свои кочевья. Почему
ты не снесся с Джамухой?
   -  Он мог бы послушать тебя,  но  не  меня,  хан-отец.  Да  что  теперь
говорить об этом! Надо добивать врага. Джэлмэ, вели приготовить мне  коня.
Хан-отец, я попробую догнать Джамуху.
   -  А нужно ли?
   -  Хан-отец, недобитый враг как тощий волк  -  зол,  нахален,  от  него
можно ждать всего.
   Ван-хан долго молчал. Наконец нехотя сказал:
   -  За Джамухой я пойду сам. Ты догоняй Аучу-багатура.
   Скакать на коне Тэмуджину было трудно. Каждый толчок  отдавался  болью,
холодная испарина покрывала тело. Но он крепился.
   Аучу-багатура и  сыновей  Тохто-беки  настигли  через  три  дня.  После
короткой схватки враги рассеялись. Тэмуджин велел остановиться на отдых.
   Вечером в его походную юрту пришел Чилаун, сын Сорган-Шира.
   -  Хан Тэмуджин, среди воинов тайчиутов был  мой  друг  Джиргоадай.  Он
хочет служить тебе.
   -  Зови его сюда.
   Переступив порог юрты, воин снял пояс с мечом  и  саадаком,  положил  к
ногам Тэмуджина.
   -  Почему покинул своего господина? Почему ушел от Аучу-багатура?
   -  Он носит звание багатура, но отваги у него не больше, чем у  старого
тарбагана. Он замышляет битвы, но ума у него  не  больше,  чем  у  степной
курицы.- Ни в голосе, ни во  взгляде  раскосых  глаз  Джиргоадая  не  было
обычной в таких случаях робости.
   Еще когда воин вошел в юрту и снимал пояс, в его  лице,  в  порывистых,
резких движениях Тэмуджин уловил что-то знакомое.  Сейчас  он  все  больше
убеждался, что уже видел его где-то. Внезапно догадался, приказал:
   -  Сними шапку!
   Воин обнажил голову - в черных волосах  белела  седая  прядь.  Тэмуджин
поднялся и, кособочась от боли  в  потревоженной  ране,  подошел  к  нему,
спросил:
   -  Узнаешь?
   Джиргоадай качнул было отрицательно головой, но вдруг густо покраснел -
узнал. Краска тут же отлила от лица, оно стало бледным. Но глаза  смотрели
без страха.
   -  Узнаю.- И голос прозвучал твердо.- Я не знал, что ты хан.
   Его прямота и откровенность обезоружили Тэмуджина. Мстительное  чувство
колыхнулось и тут же улеглось. А вспомнив, как  Джиргоадай  показывал  ему
кулак, он даже улыбнулся.
   -  Ну, а если бы знал, что я хан?
   -  Не состоялась бы эта встреча.
   -  Почему?
   -  Один из нас был бы мертв.
   <Не каждый найдет в себе мужество  ответить  так,-  подумал  Тэмуджин.-
Убивать его просто жалко. Но и оставить в  живых  нельзя:  он  пролил  мою
кровь, кровь хана, и нет более тяжкого преступления. Однако кто  знает  об
этом? Только двое. А может, не знает этого и он?>
   -  Ты погубил моего коня. Смертельно ранил...
   -  Коня?- удивился  войн,- Мне  казалось...
   Тэмуджин перебил его:
   -  Красивый был конь! Саврасый, с черным ремнем на  хребтине  и  белыми
задними ногами. Ты хорошо владеешь копьем?
   -  И копьем, и мечом, и луком. Я - воин.
   -  Коня, такого же, какой был у меня, добудешь  в  сражении  и  вернешь
мне. И еще. Человека по имени Джиргоадай больше  нет. Теперь  ты  Джэбэ '.
Мое копье.
   [' Д ж э б э - копье.]

     XIII

   Узнав, что за ним гонится один Ван-хан, Джамуха решился на смелый  шаг.
Без нукеров и оружия он выехал ему навстречу. Была надежда, что Ван-хан не
захочет пятнать свое имя его кровью. Он скакал к нему безбоязненно, и  все
же, оказавшись перед  лицом  кэрэитского  войска,  идущего  крепко  сбитым
строем, один,  безоружный  и  беззащитный,  он  стиснул  зубы  от  страха,
захотелось повернуть коня и быстрее ветра улететь к  своим.  Поднял  руки.
Его узнали и остановились, по рядам воинов,  как  огонь  по  сухой  траве,
полетело:
   -  Джамуха, Джамуха...
   Передаваясь из уст в уста,  весть  мгновенно  достигла  ушей  Ван-хана.
Вместе со своими нойонами он рысью подъехал к  нему.  Нойоны  окружили  со
всех сторон, смотрели с любопытством, но без враждебности. Джамуха слез  с
коня, подошел к Ван-хану, взялся одной рукой за стремя, прислонился лбом к
тощей ханской ноге.
   -  Я пришел, хан-отец... Не губите людей, не гоняйте по степи  племена,
жаждущие покоя, возьмите мою жизнь.
   Ван-хан осторожно отодвинул ногу.
   -  Ты кого собрался воевать?
   Сверху вниз он смотрел на Джамуху, хмурился, но в глазах была жалость.
   -  Я? Воевать?- воскликнул Джамуха.- Это вы обложили меня, будто кабана
на облавной охоте. Вы  пришли  сюда.  Вы  гонитесь  за  моим  народом.  Вы
заставляете меня сражаться. И с кем? С этими людьми,- Джамуха обвел  рукой
круг нойонов.- С ними я ходил в походы, пил из одной  чаши,  согревался  у
одного огня.
   Он услышал одобрительный шумок нойонов. Теперь он  знал,  что  добьется
своего, заставит хана повернуть назад и уйти в свои кочевья. Повышая голос
до крика, раздернул на груди халат.
   -  Убей меня, хан-отец, если я виноват перед  тобой  или  перед  твоими
нойонами!
   -  Ну что ты кричишь?- с укоризной  сказал  Ван-хан.-  Я  не  собираюсь
губить тебя.
   -  Зачем же ты здесь?
   -  Не кричи!- уже сердито сказал Ван-хан.- Для  чего  ты  собрал  такое
войско?
   -  Где хан Тэмуджин, мой анда?- Джамуха обернулся, будто не  знал,  что
Тэмуджина тут нет.- Я  хочу  спросить  у  него  -  для  чего  он  отовсюду
переманивает людей? Для чего ему  большое  войско?  Хан-отец,  ты  и  анда
несправедливы ко мне. Было время, когда я и анда жили душа в душу.  Но  он
сам разрушил нашу дружбу. Он задумал возвеличиться и в звании сравниться с
тобой. И стал ханом. Ни я, ни ты, хан-отец, не гоняли его за это по степи,
не убивали его воинов. Почему же сейчас, когда нойоны племен возвели  меня
над собой, вы набросились на меня? Хотите моей крови - я перед вами.
   Ван-хан велел расседлывать коней. Воины разостлали на траве войлок,  он
пригласил Джамуху присесть, тихо сказал:
   -  Оба вы с Тэмуджином дороги мне и оба терзаете мое сердце. Ты  винишь
его. Он тебя. И оба теряете разум, совесть, не страшитесь гнева небесного.
   -  Если говорить о совести, то у Тэмуджина...
   -  Молчи, Джамуха, ты тоже хорош! Я не стану  преследовать  тебя.  Живи
как знаешь. Но и помощи у меня не проси. Не буду я больше  помогать  -  ни
тебе, ни Тэмуджину.
   -  Обидно мне, хан-отец. За что такая  немилость?  Почему  ты  равняешь
меня с андой?
   -  Не знаешь? Нет, все знаешь  и  понимаешь,  Джамуха.  Многое  я  тебе
прощал. Умен ты, ловок, отважен и этим люб моему сердцу. И Тэмуджин...  Но
сегодня я отворачиваюсь от  вас.  Об  одном  прошу:  не  можете  ладить  -
держитесь друг от друга подальше. Вот мое слово.
   -  Отец, ты слишком суров с  Джамухой,-  сказал  Нилха-Сангун.-  Только
говоришь, что для тебя и он и Тэмуджин одинаковые...
   -  Джамуха  не  распоряжался  нами,  как  своими  нукерами,-  подхватил
Арин-тайчжи.- А Тэмуджин...
   -  Перестаньте!- болезненно сморщился Ван-хан.- Джамуха, ты ночуешь тут
или поедешь к своим?
   -  Я поеду, хан-отец. Меня ждут.
   Ван-хан не стал его задерживать.  И,  чувствуя  неловкость  перед  ним,
стыдясь смотреть в его опечаленное лицо, Джамуха сел на коня, шагом поехал
в степь.
   Наплывали синие спокойные сумерки, вдали засверкали огни его стана. Мир
был тих, безмолвен. Мягкая трава гасила стук копыт,  и  Джамухе  казалось,
что он не едет, а плывет над землей,  таящей  скорбное  ожидание.  Прошлое
молодечество, разные хитрые проделки за спиной хана - все виделось  сейчас
иначе. Тоска и запоздалая боль совести теснили сердце Джамухи. К чему  все
это - обман, ложь, сражения, походы? Не живешь, а идешь по топкому болоту:
пока вытаскиваешь из липкой грязи одну ногу, вторая увязла еще глубже. Где
твердь?  Куда  можно  безбоязненно  поставить  ногу?  Почему  жизнь    так
немилостива к нему? Он любил Тэмуджина -  тот  стал  непримиримым  врагом,
уважал Ван-хана - старик отвернулся от него,  отстаивал  волю  нойонов-сам
стал гурханом и потому  принужден  укорачивать  эту  же  самую  волю.  Что
случилось? Была же когда-то жизнь иной.  Добры  и  совестливы  были  люди,
умели вместе горевать и радоваться, чтили доблесть и  мудрость,  отвергали
двоедушие и скудоумие. Еще живут отзвуки былых времен  в  трепетном  слове
улигэрчей,  но  и  они  скоро  умрут  вместе  с  последними   сказителями,
поверженными под копыта боевых коней. А если и останется кто-то  в  живых,
что славить им? Свирепую непреклонность анды, порожденного злом и  зло  же
сделавшего своим оружием?
   Перед станом его встретили дозорные. Начали встревоженно расспрашивать,
чем окончились переговоры. Они  вспугнули  его  думы,  он  с  раздражением
сказал:
   -  Вы что, глупые? Видите, я живой,  возвращаюсь  к  вам.  Значит,  все
хорошо.
   С теми же расспросами пристали к нему и нойоны. Они  обрадовались,  что
сражения не будет, устроили пир, веселились, возносили хвалу его отваге  и
мудрости. Пылали огни, жарилось нанизанное на  прутья  мясо.  Джамуха  пил
вино, молчал. Ему больше всего хотелось сейчас  оказаться  в  своей  юрте.
Может быть, бросить все, уйти со  своим  племенем  куда-нибудь  в  дальние
дали, где нет ни властолюбивого анды,  ни  его  покровителя  Ван-хана,  ни
сражений, ни воинов, туда, где растут высокие травы, бегут светлые реки  и
тишину не тревожит звон оружия и стон раненых. Но есть ли такие  земли?  И
почему он должен покинуть  свои  кочевья,  землю  отцов  и  дедов?  Только
потому, что анда Тэмуджин, как взбесившийся волк, рыщет по  степи  и  рвет
горло всем, кто слабее его? Он, наверное, только того  и  ждет.  Останется
здесь единственным хозяином... Нет, не бывать этому!
   Нойоны  становились  разговорчивее.  От  жара  огня,  от  выпитой  архи
раскраснелись  лица,  заблестели  глаза.  Они  совсем  забыли    о    нем,
расхваливали друг друга,  хвастались  друг  перед  другом.  Но  кто-то  на