Версия для печати

АHHА ЗЕГЕРС
ПРЕДАНИЯ О НЕЗЕМНЫХ ПРИШЕЛЬЦАХ

    Самое трудное осталось для него позади; во всяком случае, он думал,
будто самое трудное уже сделано.  Вначале всегда  так думаешь.  Хотя на
деле преодолена только первая трудность,  предвестница тех, которые еще
ожидают.
    Он вздохнул полной грудью.  Он приземлился точно в  заданном  месте,
внутри городских стен. Он без труда управлял аппаратурой, вмонтированной
в его костюм, как управлял своими десятью пальцами. Одно движение - и он
свяжется с друзьями,  они ответят ему, а если понадобится, придут на по-
мощь.
    Убежденный, что все удается как нельзя лучше, он совсем не испытывал
страха.  На прощанье друзья сказали ему:  "Если все удастся,  ты станешь
первым. А если не удастся, мы узнаем, что именно не сработало, и сделаем
то, чего не сделал ты. Обещаем тебе..."
    Друзья полагали, будто эти слова вдохновят его. Так оно и было. Хотя
во втором случае ему, разумеется, не пришлось бы дожить до следующей, до
удачной попытки. Но, предвкушая триумф, он просто не допускал, что может
никогда больше не жить, ничего больше не переживать.
    Он шел открыто и бесстрашно, словно ему не требовалось больше ни мер
предосторожности, ни связи с друзьями. Сперва он шел вдоль берега, потом
вверх по склону. Долина, окруженная невысокими горами, напоминала
      гнездо, в центре ее высился одинокий, довольно крутой холм. Вокруг
холма  раскинулся  маленький город.  Городские стены впускали извилистую
речушку, затем снова выпускали, иона убегала вдаль по равнине.
    Страж со своей башни мог видеть далеко окрест, он мог окинуть взгля-
дом  и проселок,  и большую дорогу,  которая вела через подъемный мост в
городок.  Страж имел право опускать и поднимать мост по собственному ус-
мотрению.  Он получил от феодала широкие полномочия. Времена были беспо-
койные.
    Страж не заметил, что кто-то приземлился. Да и с какой стати он стал
бы разглядывать обнаженный склон внутри городских стен? За последнюю не-
делю овечье стадо объело всю траву на склоне до голой  земли.  Горожанам
удалось  после долгих просьб и за высокий налог получить от феодала раз-
решение пасти овец на лугах за пределами городских стен.
    Пришелец поднялся по склону.  Он услышал слабый шелест, почувствовал
незнакомый освежающий запах и остановился.  Какая густая зелень нежданно
подступила к нему, какие зеленые волны катились навстречу!
    Он отпрянул,  светло-зеленые волны уже смыкались вокруг его колен. А
те,  что повыше, темно-зеленые, увенчанные белой пеной, готовились сомк-
нуться вокруг его плеч. Уклоняться не имело смысла. Первая большая волна
зелени сейчас захлестнет его. Он был так поражен, что даже не испугался.
Волны вздымались попадали.  Но они не перекатывались над его головой,  и
зелень не уплывала прочь.  Здесь все приросло к земле. Это был иной лес,
нежели те,  к которым он привык,  и все же это был лес. На родине у него
деревья очень высокие,  без ветвей, а на верхушке красуются кисти сочных
плодов.  Здесь ему были внове и кусты,  и подлесок,  и тонкие трепещущие
былинки,  и  цветы были внове,  желтые,  белые и голубые цветы,  которые
кроткими и тревожными глазками выглядывали из травяных волн,  и  пенопо-
добных  соцветий на кустах он раньше не встречал.  А зайдя глубже в лес,
издававший такой аромат и такой шелест, заметил сквозь листву яркие бли-
ки  света,  и тогда он запрокинул голову,  увидел клочки голубого неба и
понял,  что весь этот свет льется от их единственного солнца.  Выйдя  из
лесу,  он увидел над долиной само солнце, и удивление его сменилось бур-
ной радостью.
    Не вершина холма,  как ему показалось вначале,  - вонзалось в  сизый
воздух  словно высеченное из вершины строение с зубчатыми стенами и мно-
жеством башен. Для наблюдения за небом и землей, решил он.
    Вдруг из города в сторону леса, ему навстречу, вышла процессия жите-
лей.  Сейчас  он узнает,  какие они.  Они шли группами и поодиночке.  Он
пригнулся за кустарником,  разглядывая живые существа,  которые медленно
поднимались  на  вал по каменной лестнице.  У них были длинные и тяжелые
одежды.  Тела их показались ему тщедушными. Но, насколько он мог судить,
эти  люди  во  многом походили на него.  Только выглядели очень слабыми.
Возможно,  они больны и что-то затрудняет их восхождение - то ли одежда,
то  ли  телесная слабость.  Ростом они не карлики,  но и не великаны.  В
строении тела и в походке нет ничего чуждого  глазу,  разве  только  ка-
кая-то хилость.  Во всяком случае, ему будет легче, раз они такие, какие
есть.
    Поблизости раздался гул,  одновременно и глухой и  звонкий,  двойной
звук,  в котором одна составная часть подгоняла другую. Звук не умолкал,
он приводил в трепет все живое - и его тоже.  Тут он обнаружил между де-
ревьями  какую-то  красноватую каменную массу.  Дорога и лестница вскоре
опустели. Стало так тихо, словно вся долина вдруг вымерла.
    Он уже начал осваиваться на новом месте.  Встреч решил не искать, но
и не уклоняться от них.  Друзьям он сообщил, что приземление прошло бла-
гополучно. Всего лишь несколько минут назад первое сообщение представля-
лось ему чрезвычайно важным, это был как бы залог связи, которая никогда
не прервется.  Теперь же для него, завороженного всем, что он здесь уви-
дел  и услышал,  поддержание связи стало всего лишь обязанностью.  Снова
раздался двойной гул, гнетущий и возбуждающий одновременно.
    Из красноватой постройки донеслись какие-то новые звуки, наполнившие
его тревогой,  как ранее шелест.  Но звуки эти, не порожденные лесом, не
испугали его.  Они бодрили, вселяли чувство надежды, словно ему вторично
удалось  совершить  приземление.  И  вдруг они смолкли,  и опять вступил
двойной гул, гнетущий и возбуждающий.
    Теперь он осмелился высунуть голову из кустов и оглядел  все  здание
целиком. Оно показалось громадным по сравнению с крохотными домишками. А
когда из него снова потекли толпой жители города,  тщедушные,  слабые, в
остроконечных  шапках,  он задал себе вопрос,  зачем им может быть нужна
такая постройка.
    Кто-то спускался к нему мелкими прыжками,  так быстро, что он уже не
успел спрятаться. И он вышел навстречу.
    Они чуть  не столкнулись.  Это была девушка.  Голова у нее была туго
повязана белым платком. Чтобы заглянуть ему в лицо, ей пришлось запроки-
нуть голову.
    Ни разу еще он не видел таких глаз - таких прозрачных, таких бездон-
ных. Ни разу еще ни на одном лице не видел он такого сияния. Девушка хо-
тела ему что-то сказать,  но сначала лишь беззвучно шевелила губами. Она
притронулась пальцем к его рукаву, однако, коснувшись стеклянно-гладкой,
твердой ткани,  отдернула руку, будто обожглась. Он понял, что сияние на
лице девушки - просто отблеск его собственной одежды.  Губы  у  нее  еще
несколько раз вздрогнули, прежде чем она собралась с духом и заговорила:
    - Я знала, что ты придешь. Как быстро ты спустился! Я своими глазами
видела, как ты сошел с неба! Он спросил в безмерном удивлении:
    - Ты видела?
    - Да,  - отвечала девушка, - даже отец и тот мне не поверил, хотя он
ждет, ждет, ждет. Так же сильно, как я, еще сильней. Его жена, а моя ма-
чеха, говорила, правда, будто я видела обычный звездный дождь.
    - Это напоминало звездный дождь?
    - Ах нет.  Не для меня. Крылья - они и есть крылья. Теперь он погла-
дил ее по голове, голова под его рукой была теплая, будто птица.
    - Как тебя зовут, девушка?
    - Мария.
    - Кто я, по-твоему, такой?
    - Один из тех семи, что стоят пред господом. Не ты ли Михаил?
    - Зови меня как хочешь,  зови меня Михаилом. А кто такие эти семь? И
кто такой господь?
    - Меня ты не проведешь,  - ответила девушка с лукавой усмешкой.  Она
все еще была бледна,  все еще дрожала.  - Я знаю,  ты пришел от Него. Он
сказал:
    - Но ты никому в этом городе не должна говорить, что я пришел.
    - Нет, - сказала девушка, - я расскажу своему отцу. Только ему. Ведь
он  так страстно ждал.  Было бы жестоко скрыть от него,  что ты воистину
пришел.  Ему так трудно далось ожидание. Над ним многие смеются. Пойдем,
я покажу тебе такое место,  где ты сможешь спокойно отдохнуть, пока я не
приду за тобой и не отведу к отцу.
    Она шла впереди него через лес, вверх по склону, вниз по склону.
    - Вот смотри,  наша овчарня,  - сказала девушка. - Она пустует. Овцы
на летовье. Я сейчас принесу тебе плащ моего отца. А потом я отведу тебя
к нему в мастерскую.  Отец работает и днем и ночью. Ты пойдешь? Он отве-
тил:
    - Конечно.
    Итак, удалось не только приземление,  но и контакты с живыми сущест-
вами. И все получилось само собой. Как хорошо это вышло! Девушка показа-
лась ему такой близкой,  будто их встреча не была первой.  А сам он, что
удивляло еще больше, отнюдь не показался ей страшным, напротив, она при-
няла его как долгожданного гостя. Словно визит из другого мира - для нее
привычное дело.  И как хорошо они понимали друг друга! Значит, не зря он
заучивал каждое слово,  каждый звук их языка. Может, его примут за чуже-
земца, который прибыл после долгого пути из дальних стран.
    Он передал сообщение:  "Все в порядке, я остаюсь". Ответ пришел тот-
час: "Будем ждать в условленном месте".
    Он вышел  из  пустой овчарни.  Без всякой тоски поглядел на звездное
небо.  Скорее даже с облегчением,  ибо теперь он был здесь. Найдя точку,
которую искал,  он оторвал взгляд от неба и перевел его на равнину. Рав-
нина простиралась за городской стеной до отдаленной цепи  холмов.  Нашел
он и затерявшееся среди лугов овечье стадо, о котором толковала девушка.
    Он уже узнавал ее шаги. При виде его она снова задрожала от радости.
Она принесла плащ своего отца. Плащ доставал ему до бедер - как накидка.
Девушка сновала вокруг,  гибкая, как котенок оглядывала его с ног до го-
ловы.
    - Теперь ты будто рыцарь,  только еще прекраснее.  Они пошли. Лунная
тень поглотила тень девушки.  Если днем он дивился свету солнца, пробуж-
давшего все живое,  теперь его заворожил свет их единственной луны.  Все
было в серебре.  Он увидел вблизи строение и башню,  с которой несколько
часов назад доносился двойной гул. Он сказал:
    - Мария! Там, вверху, моя родная звезда. Губы у нее дрогнули, прежде
чем вымолвить ответ:
    - А я думала, ты сошел с семизвездия.
    - Почему?
    - Потому что вас семеро, и у каждого своя звезда.
    - Семеро? Почему? На этот раз нас двадцать три. Ошеломленная девушка
сделала рукой какой-то непонятный ему знак. Она сказала:
    - Так много!  Представь себе,  он и на этот раз не хотел мне верить.
Он холодно сказал:  "Если твой пришелец желает говорить со мной, приведи
его ко мне в мастерскую до рассвета".
    Они обошли большое строение кругом.  Кто мог жить за дверьми,  через
которые  совсем недавно прошло так много людей?  Все они вместе со своим
городом могли бы там уместиться.  И что это блестит в углублении над ар-
кой? При зыбком свете луны он не мог разглядеть...
    Девушка провела его вдоль стены, к боковой дверце низкого деревянно-
го домика.  Сквозь щели был виден свет. Слышался визг рубанка и стук мо-
лотка. Ему пришлось нагнуться, чтобы следом за ней пройти в дверь.
    Звонким, прерывающимся от волнения голосом она сказала:
    - Вот он.
    Маленький человек поднял голову от верстака. Его фартук и борода бы-
ли покрыты пылью.  Он осмотрел пришельца темными, внимательными глазами,
без удивления, без недоверия, лишь с напряженной пытливостью. И спокойно
сказал:
    - Я мастер Маттиас.  Дочь рассказала мне о вас. Она говорит, вы при-
были издалека.  И зовут вас Михаил. - С болезненной усмешкой он добавил:
- Девочке показалось, будто вы сошли с неба.
    Лицо у него было озабоченное и бледное,  такими пришелец и представ-
лял себе местных жителей.  Ходил мастер с трудом,  чуть прихрамывая.  Он
принес вина, разлил его по стаканам и сказал:
    - Итак, Михаил, добро пожаловать. Он выпил за здоровье своего гостя,
а гость медленно, смакуя, совершил свой первый глоток со времени призем-
ления. Мастеру он дал такой ответ:
    - Твоя дочь права.  Я пришел издалека. Ты тоже не встречал еще чело-
века,  который пришел бы из такой дали. Да. Она права. Я прибыл с другой
звезды.
    Бородатый человек внимал ему,  опустив глаза,  и молчал. Он привык к
удивительным гостям из чужих стран. Говорящим на необычном языке. Прихо-
дили учителя и ученики,  привлеченные его славой.  Больше всего его пос-
ледним творением,  алтарем,  представляющим Тайную вечерю.  Вокруг этого
творения уже завязались горячие споры.  Ибо этим алтарем он заявил о ве-
ре,  которую исповедовал, более недвусмысленно, чем мог бы заявить целой
проповедью.
    Много исполненных решимости мужей готовы были сплотиться вокруг  не-
го. За свою общую веру и свое право. Они сознавали, что их вера воплоти-
лась в этом творении.  Мастер давно уже ожидал гостя. Быть может, именно
этого  гордого  и высокого гостя,  что стоит сейчас перед ним.  Речь его
звучит необычно. Он употребляет необычные слова. Он, без сомнения, очень
учен.  Язык ученых и схоластов изобилует выражениями и притчами, которые
простой человек может понять, лишь хорошенько над ними помудрствовав или
будучи заранее посвящен в их тайный смысл.  Надо быть начеку, когда име-
ешь дело с их феодалом,  владыкой долины, и со всеми его приверженцами в
городе  и  окрестных  замках.  Стоит  ему подать знак со своей башни - и
весть побежит от деревни к деревне, в соседние замки. От одного союзника
феодала к другому. И они пришлют своих вооруженных людей.
    Маттиас объяснил  гостю,  в чем состоит опасность.  Гость напряженно
слушал. Он понимал отдельные слова, но не постигал смысла. Тогда он ска-
зал,  с трудом подбирая слова,  таким языком,  который показался мастеру
вычурным и темным:
    - Более тысячи лет назад,  если считать по вашему Солнцу, здесь при-
землилась  наша  первая группа.  Она тут же была вовлечена в губительные
войны.  Когда позднее у вас приземлялись другие группы, по-прежнему мно-
жество  городов  стояло в огне.  На основе донесений мы пришли к выводу,
что речь идет о войнах между кочевыми и оседлыми племенами. Оседлые зем-
ледельцы, как я вижу, одержали победу и заново отстроили свои города.
    Маттиас подумал:  "Должно быть, он говорит о нападении гуннов. Какая
дикая мешанина из схоластических мудрствований  и  достоверных  фактов!"
Гость же продолжал:
    - Мы провели изыскания.  Мы знаем, что у вас до сих пор не прекрати-
лись войны.  Но знать и пережить самому - это не одно и  то  же.  Мастер
поддержал его:
    - Справедливо.  Это совсем другое. Мы воображали, будто знаем точно,
что произойдет,  когда с амвонов и в домах станут читать Библию на нашем
языке.  Мы говорили себе: теперь конец феодалу, пришло царство Божие. Мы
говорили себе:  слово божье неопровержимо.  И что же мы видим? Его опро-
вергают.  Когда господин,  которому принадлежит и замок,  и сам город, и
леса,  и поля за городской стеной,  увидел, что божье слово может свиде-
тельствовать и против него,  он пришел в неслыханную ярость. Правда, наш
священник - мужественный человек. Он хранит верность богу. Он не искажа-
ет слово божье.
    Но не заточат ли его в темницу? Если войско феодала войдет в наш го-
род, нас всех могут убить. Да поможет нам всемогущий бог!
    Гость скрывал,  что ему не все понятно. Мастер Маттиас лучше понимал
слова Михаила или по меньшей мере думал, будто понимает их, нежели Миха-
ил понимал слова мастера. Михаил спросил уклончиво:
    - Почему ты боишься превосходящих сил врага? Раз ты уверен, что твой
высший повелитель, который сильнее всех, никогда не оставит тебя? Матти-
ас живо отвечал:
    - Я хочу говорить с тобой открыто.  Ты сам сказал:  знать и пережить
самому - не одно и то же.  Я знаю,  господь никогда меня не оставит. Но,
если мне доведется это пережить, все может оказаться совсем иным, нежели
я,  жалкий сын человеческий, мог предвидеть. Сегодня, в преддверии испы-
таний - быть может,  против нас уже выступило войско, - я начинаю смутно
понимать смысл слов: "Он никогда меня не оставит". Если я истинно в Него
верую. Он до последней минуты пребудет со мной. Под пыткой и на смертном
одре. Он не оставит меня, значит, и я Его не оставлю. Тебе понятно?
    Они забыли о девушке.  На лице ее сияние надежды сменялось тенью ра-
зочарования.  Поверит ли ей отец хоть теперь? Михаил-ангел господень. Он
ведь сам сказал: я пришел со звезды.
    И однако в голосе отца все еще звучало сомнение.  Она не знала чело-
века,  более преданного богу,  чем ее отец. Он всякий раз, нахмурив лоб,
пресекал болтовню мачехи.  Та была сестрой матери Марии,  которая умерла
ее родами.  Отец почти все время жил либо у себя в мастерской,  либо  по
соседству,  в  большом помещении,  где хранил и шлифовал готовые работы.
Там он также принимал студентов,  школяров,  посланцев из  других  мест,
приходивших к нему за советом,  с тех пор как Библию стали читать на не-
мецком языке,  гонцов от крестьянства и от горожан. Последнее время речь
все больше шла об опасности, которая грозит им всем, если войско феодала
подойдет раньше, чем крестьянское. Но Мария не понимала, чего теперь бо-
яться отцу, когда перед ним стоит Михаил, ангел господень. Отец сказал:
    - Ступай к матери, Мария, пусть она приготовит трапезу. У нас гость.
    Михаил последовал за мастером, но замер на месте. Глаза его прикова-
лись к занавесу,  отделявшему малую мастерскую от большой. Ничего не по-
нимая, глядел он на мягкие краски ковра, затканного золотом, - "Охота на
единорога под престолом богородицы". Мастер Маттиас объяснил:
    Тридцать девушек три года ткали этот ковер.  Он означает то,  о  чем
говорил апостол Павел:  "Дабы они искали бога, не ощутят ли его". Михаил
спросил изумленно:
    - Тридцать девушек?  Три года?  Зачем?  Почему? Он подумал: "Слова я
понимаю. По звучанию. Смысл их скрыт от меня".
    Он не  мог оторвать глаз от занавеса.  Мало-помалу он отыскал на нем
белое лицо,  развевающиеся одежды,  цветы. Глазам его понадобилось много
времени,  чтобы  выделить  эту картину из переплетения синих,  зеленых и
красных нитей. И вот картина перед ним, но в ней нет жизни, а лишь толь-
ко в ней мелькнет жизнь,  сама она исчезает. На его звезде им и в голову
не пришло бы ткать подобные ковры.  У них бы не хватило на это ни време-
ни, ни сил.
    Он последовал за мастером в большую мастерскую. Здесь сумрак мешался
с красноватой древесной пылью - той самой, что покрывала фартук и бороду
мастера. Мария торопливо зажгла две свечи перед алтарем букового дерева,
ожидающим здесь окончательной шлифовки. Мастер с гордостью наблюдал пот-
рясение  на лице своего гостя.  Глаза гостя засверкали счастливой расте-
рянностью.  Мастер радостно вздохнул и в эту минуту,  когда его творение
отразилось на лице Михаила,  забыл все свои горести и все страхи послед-
них дней.
    Михаил осторожно потрогал голову Иоанна,  покоящуюся на груди Спаси-
теля, складки одежды, лоб и рот, он коснулся также руки Иуды, протянутой
к солонке. Он отступил. Он спросил:
    - Что это? Мастер Маттиас ответил:
    - Тайная вечеря,  моя последняя работа.  Я принесу ее в  дар  церкви
Святого Иоанна.
    - Но как ты сумел это сделать? - спросил гость в глубочайшем изумле-
нии.
    - Господь вложил в меня дарование, - спокойно ответствовал мастер, -
а я с детства учился.
    - Но зачем это нужно? Для кого?
    - Я не понимаю тебя. Во славу Божию, на радость и поучение нашей об-
щине.  Иисус, Иоанн, Иуда - люди могут узнать здесь их лица. Многие воз-
негодуют.  Ну и пусть наконец негодуют те, кто вечно вызывал негодование
у нас своими грязными делами,  подлыми приказами,  налогами,  всяческими
притеснениями, предательствами, доносами, - они сразу смекнут, кто такой
Иуда, предавший и предающий бога, истинного нашего повелителя...
    Через едва заметную дверь в задней стене вошла  худая  женщина.  Она
была жена мастера.  Казалось, она состоит из одних костей. За едой после
каждого куска Михаил устремлял пристальный взгляд на резной алтарь.
    - Я понимаю вас,  - сказала женщина, - это лучшее из того, что он до
сих пор создал. А у вас есть такой мастер?
    - Нет,  нет,  - отвечал Михаил.  - У нас нет мастера, который мог бы
сделать такой алтарь. И таких работ у нас тоже нет.
    - Что же тогда у вас есть?
    - У нас вообще нет ничего подобного.  Ни такого,  что напоминало  бы
это резное дерево,  ни такого,  что напоминало бы этот тканый занавес. У
нас - я уже говорил мастеру - разум и руки используют, чтобы строить то,
что полезно:  машины, мосты, плотины. Благодаря этому мы сумели изыскать
средства и возможности, чтобы попасть с нашей звезды на вашу. Худая жен-
щина пожала плечами:
    - Ну да, конечно, запруды, и плотины, и бороны, и плуги, и все такие
вещи нужны и здесь.  Но муж мой, Маттиас, в большом почете - злятся лишь
его  враги - за то,  что создает произведения искусства,  которые славят
творца и дарят человеку счастье в его горестях. Да вы и сами не отводите
глаз от алтаря. Скажите, кто вас к нам прислал?
    - Как я уже говорил мастеру, мы не первые, кого наша звезда отправи-
ла на вашу, с тех пор как мы научным путем установили, что здесь обитают
живые существа. Жена Маттиаса начала снова:
    - А я думала,  вас прислали из какой-нибудь мастерской, ибо мы здесь
хорошо знаем,  что и в других местах есть мастерские, и великие мастера,
и великие произведения искусства.
    - Так ты называешь работу мастера Маттиаса искусством? Нет, на нашей
звезде ничего подобного нет.  А потому нет и таких мастерских. Наши зна-
ния и наши силы нужны нам для других свершений. Для того, например, что-
бы прилететь к вам.
    Девушка подумала: "Я права, он прилетел с неба, он прилетел".
    Маттиас подумал: "До чего глупа моя дочь. Как может ангел прибыть со
звезды столь убогой, что там даже не знают искусства?" Он сказал:
    - Лучше тебе уйти, пока не явились ученики. Я должен сперва подгото-
вить их к твоему прибытию.
    Мария увела гостя.  Покуда можно было, он не отрывал взгляда от рез-
ного алтаря.
    Небо побледнело,  звезды исчезли. В первый раз он почувствовал пусть
еще не тоску по родине,  но отчужденность, словно что-то неведомое угро-
жало ему после того,  как он уже повидал столько неведомого.  Он передал
сообщение:  "Ни при каких обстоятельствах не покидайте  места  встречи".
Мария спросила:
    - Ты расскажешь на небе о том, что умеет мой отец?
    - Конечно,  - ответил Михаил,  - но ты должна сказать мне, как это у
него получается.  Скажи мне,  почему он не бросает работу, хотя и знает,
что ему грозит большая опасность?
      Мария воскликнула:
    - Бросить работу?  Он?  Сейчас? Когда сам господь повелел ему завер-
шить алтарь собственными руками?
    - Я предвидел, - сказал Михаил, - что на вашей планете творятся вся-
кие ужасы.  Что вы все еще не отвыкли от крови и убийств.  Но я не знал,
что, несмотря на это, вы способны создавать творения, подобные тому, ко-
торое создал твой отец.
    - Послушай,  Михаил, колокола звонят. Я должна вернуться. Мы живем в
великом страхе.  Сейчас начнется богослужение,  и мы будем просить  бога
отвратить от нас беду.
    Как хорошо пахла мякина,  на которой Мария приготовила ему ложе.  Он
спал бы долго и глубоко,  не разбуди его срочное сообщение от товарищей:
"Немедленно улетай. Войско выступило. Скоро загорится город".
    Когда он  пришел к мастеру Маттиасу,  там было уже большое волнение.
Собрались ученики,  друзья,  священник. Звонарь утверждал, будто с коло-
кольни видно облако пыли, сгустившееся там, где равнина упирается в гор-
ную цепь. Какой-то молодой паренек высказал мнение:
    - А может, это наши! Они всегда действовали быстрей. Звонарь сказал:
    - Мне надо идти. Я дам вам знать, как только разгляжу людей и пойму,
чье это войско.
    Мастер Маттиас молчал, лицо его было сумрачным, а пастор сказал:
    - Будем надеяться,  что это наши.  Будем готовиться к тому,  что это
враги.
    Когда Михаил вернулся в лес, чья-то рука вдруг легла ему на плечо, а
другая схватила за локоть: два друга из его экспедиции.
    - Чего ты мешкаешь? Немедленно возвращайся с нами.
    - Нет,  - отвечал Михаил. - Я не могу. Я не хочу. Здесь живет мастер
Маттиас. Здесь живет его дочь Мария.
      Сердце мое отдано им. Я не оставлю их без совета и помощи.
    - Мы тебя не понимаем... Что значит "мое сердце отдано им" ? Кто они
такие - этот Маттиас, Мария? Какое тебе дело до их врагов? Перед отлетом
мы давали клятву.  Мы никого не бьем. Мы никого не убиваем. Мы ничего не
сжигаем.  Мы должны разведать,  что происходит на этой звезде.  Вот твоя
задача-разведка. Михаил тихо ответил:
    - Дайте же мне разведать, что произойдет не далее как сегодня.
    - Хорошо.  Даем тебе еще несколько часов. До прилета на Землю Михаил
считал невозможным унизиться до уровня тех существ, которые защищаются с
помощью оружия.
    Но как спасти мастера Маттиаса? Теперь мастеру не поможет его умение
создавать из дерева людей.  Умение, которым не наделен ни один обитатель
звезды Михаила.
    Из уст в уста пронесся слух,  что за облаком пыли скрывалось не дру-
жественное войско, а объединенное войско феодалов. И перед ним опустился
подъемный мост. Часть горожан сразу устремилась в церковь, словно то бы-
ло неприкосновенное убежище.  Дома уже стояли в огне.  Занялось все, что
не из камня. Мастерская мастера Маттиаса и в ней его грандиозный послед-
ний труд.
    Сперва держа  Маттиаса  за руки,  потом надев на него цепи,  солдаты
принудили его наблюдать гибель мастерской и великих творений. Он смотрел
и смотрел неотрывно, и даже не заметил, что подле него прикорнула Мария.
С кошачьим проворством она проскользнула через кольцо вооруженных  людей
и  прильнула  к отцовским коленям.  Она совсем не смотрела в огонь,  она
смотрела на его мертвенно застывшее лицо. Она осталась с ним рядом - как
одинокий листок на ветви. Михаил и его спутники подняли обоих в воздух -
вырвали из кольца врагов и перенесли к месту посадки.
    Они все еще были в плену человеческих страдании,  хотя уже далеко от
бушевавшей на Земле жажды убийства.
    Лишь теперь Михаил догадался снять цепи с Маттиаса. Мария по-прежне-
му сидела, прильнув к ногам отца, как раньше, на базарной площади.
    Время от времени кого-нибудь из двоих заставляли глотнуть воды. Мат-
тиас совсем не воспринимал окружающее.  Он сидел оцепенелый,  хотя и жи-
вой, с закрытыми глазами. Мария дрожала всем телом. Она зябла, врач экс-
педиции не отходил от них ни на минуту. На воздушном островке они совер-
шили временную посадку. Мария не испытывала ни удивления, ни страха. Она
только закрыла глаза.  Волнение оказалось для нее чрезмерным. Вскоре она
перестала дрожать.  Врач экспедиции,  как это принято говорить на Земле,
сделал все,  что было в его силах. И однако Мария умерла. Возник вопрос,
то ли набальзамировать маленький труп, чтобы показать дома, как выглядят
земляне, то ли отправить ее в просторы Вселенной.
    Михаил, с  присущим  ему упрямством,  сумел убедить всех,  что Мария
принадлежит ему.  И что ему непереносима мысль уступить ее жадным взгля-
дам любопытных. Пусть уходит во Вселенную.
    На деле Мария была мертва не так, как полагали живые. Ее сердце нео-
жиданно совершило еще один могучий толчок.  И она вдруг  обрела  способ-
ность летать,  как летают ангелы - легко и свободно. Вселенная оказалась
сплошным вихрем золотого воздуха. В этом воздухе, который она могла вды-
хать полной грудью,  рассветно - золотом,  денно-белом,  закатно-красном
воздухе сосредоточились все ее желания. И не только сами желания, но да-
же  исполнение желаний воплощалось для нее в этом полете,  о котором она
мечтала еще на Земле.  Она кругами уходила в небо,  туда, откуда сошел к
ней  Михаил.  Она слышала хоры,  несравнимые с теми,  которые слушала на
Земле. Ее собственный голос, нежный, но сильный, звучал совсем по-друго-
му, чем он когда-либо звучал на Земле. И ее счастью - жизнь и смерть во-
едино - не было конца.
    Вернувшихся разведчиков встретили  бурным  ликованием  и  по  поводу
удачной высадки на планету,  именуемую Земля, и по поводу благополучного
возвращения.
    Врач не подпускал никого из безмерно любопытствующих к мастеру  Мат-
тиасу.  Не  подпускал  он  их и к Михаилу,  ибо тот казался ему чересчур
утомленным.
    Мастер Маттиас едва дышал, но был жив и продолжал жить еще некоторое
время, правда безмолвно и неподвижно. Тщетно пытался Михаил, не покидав-
ший мастера,  добиться от него хоть одного слова, пробудить его к жизни.
Да  и Михаила,  к великому удивлению друзей,  тоже нельзя было заставить
хоть вкратце рассказать о своих впечатлениях.  Впечатлениями  поделились
только два его спутника: кровь, огонь, война-все это почти не отличалось
от рассказов предыдущих экспедиций.  О творении Маттиаса они  ничего  не
могли сообщить,  ибо, когда они прибыли, алтарь уже горел. Да и церковь,
охваченная огнем, рухнула у них на глазах - остались лишь обломки камен-
ной стены. А беженцы считали ее неприкосновенным убежищем...
    Молодой ученик,  любимец  Михаила,  подготавливавший  вместе с ним и
многими другими экспедицию на Землю,  часто приходил  к  своему  бывшему
учителю,  хотя тот оставался замкнутым и безучастным.  Если даже ученику
порой удавалось вырвать у Михаила несколько слов, смысл их был темен.
    Зато самому Михаилу удалось расшевелить мастера Маттиаса, и, хотя он
успел  отвыкнуть  от человеческого языка,  он в конце концов понял,  что
мастер желал бы перед смертью еще немного заняться резьбой.  Михаил дос-
тал для него дерево, какое здесь было.
    Он отгонял всех,  кто теснился вокруг, чтобы вблизи наблюдать за по-
ведением землянина.
    Вскоре Михаил догадался, что возникает из дерева: Мария, она, Мария.
Он угадывал строение ее хрупкого тела,  неповторимый наклон головы,  де-
вичье лицо,  молящее и в то же время исполненное  благодарности.  Мастер
Маттиас очнулся от своего оцепенения.  Хотя и дерево,  и инструмент были
для него непривычны, потребность облечь в зримую форму свои воспоминания
оказалась  так  сильна,  что  вскоре  волосы его снова покрыла древесная
пыль, словно в мастерской на Земле.
    Другим его работа казалась утомительной и бессмысленной возней с де-
ревом.  Может быть, один только любимый ученик Михаила почувствовал, что
жители Земли таким способом выражают себя,  только  таким  способом,  до
последнего вздоха.
    Маттиас и  Михаил  обменивались порой тяжелыми взглядами и понимающе
кивали друг другу. Мастер Маттиас просил: - Похороните меня вместе с до-
черью.  Фигура была еще очень далека от завершения, когда мастер Маттиас
во время работы заснул вечным сном.
    Он решительно не желал быть сожженным после смерти. Он хотел навсег-
да остаться рядом с дорогой его сердцу,  но еще недоступной для глаз не-
посвященных фигурой девушки.
    Однажды, много лет спустя после того,  как умер Михаил и его любимый
ученик тоже, гроб Маттиаса вскрыли. Вскрыв, изучили его скелет и с удив-
лением обнаружили,  что он почти такой, как скелеты живущих на их плане-
те.  Сохранился  и кусок дерева с какими-то зарубками.  Никто не мог по-
нять, что из него собирались сделать.
    Молодой, на редкость искусный пилот - он был  назначен  в  очередную
экспедицию  -  долго ломал голову над этим куском.  Он ощупывал его.  Он
пронзал его своими мыслями. Но ему не удалось доказать, что он не ошиба-
ется, как утверждали его друзья, что действительно из куска дерева долж-
на была возникнуть фигура девушки.
    Он собирался лететь по тому же маршруту,  как некогда Михаил. Он хо-
тел выяснить все,  что ему поручено, и одновременно уже для себя узнать,
имеются ли на планете Земля подобные куски дерева,  иными  словами  -  в
этом он не сомневался - будущие фигуры,  и если имеются, то для чего они
служат.  Он сказал себе,  что смерть помешала резчику закончить  работу.
Резчик обладал разумом.  Разумом другого склада, Нои в его мозгу гнезди-
лись побуждающие к действию мысли.
    Много лет подряд все, в том числе и молодой пилот, работали над под-
готовкой новой экспедиции. Все было точно рассчитано, усовершенствовано,
перепроверено.
    Еще до приземления им удалось установить,  что старые донесения были
справедливы,  да и теперь еще соответствовали действительности. Намечен-
ный тогда для изучения город выгорел дотла. Подобно муравьям, копошились
в развалинах живые существа,  занятые, должно быть, его восстановлением.
Разведчики пролетели над дымящейся нивой,  над горящими или  догорающими
городами и деревнями, где точно так же, словно в разоренном муравейнике,
копошились живые существа.
    Увидели они несколько новых,  широких, утрамбованных дорог, по кото-
рым в разных направлениях сновали до удивления схоже одетые и тяжеловоо-
руженные земляне. Они забирали у нивы все, что еще годилось к употребле-
нию.  Часть их верхами или в пешем строю очень быстро подступала к боль-
шому многобашенному городу. Молодой разведчик избрал этот город для при-
земления. Вооруженные жители дозором стояли на стенах. Мужественные зем-
ляне,  подумалось ему.  Они,  верно,  и не подозревают, как близко и как
многочисленно войско,  выступившее против них.  Почему выступило войско,
он не понимал.  Не понимал он также,  почему город защищается. У них все
равно не хватит оружия. Это было видно уже сверху.
    Молодой разведчик,  как  и положено,  передал донесение.  Он здоров,
чувствует себя нормально.  Сперва он бесцельно слонялся по узким  кривым
улочкам, каких не было - на его звезде - Кров он нашел скоро. На вывеске
стояло:  "У трех лебедей". Должно быть, это какая-нибудь гостиница. Мно-
гие жители города,  бродившие по улицам, показались ему встревоженными и
бездомными.  Он сообщил друзьям, что устроился там-то и что у него все в
порядке - ибо чувствовал он себя отменно.  Полным сил, замыслов, готовым
ко всяким неожиданностям.
    Хозяйка "Трех лебедей",  решив,  что гость прибыл издалека и поэтому
должен немедля подкрепиться,  послала к нему служанку с пивом и множест-
вом всяких кушаний.  Он глядел, как девушка - а может, это была замужняя
женщина?  -  расставляет  перед ним стаканы и миски.  Ему понравились ее
черные волосы и светлые глаза. Хотя лицо девушки было мрачным от недове-
рия,  она порой начинала смеяться словам гостя, и смех этот весело отда-
вался у него в ушах.  Она не отшатнулась, когда он взял ее за руку и бо-
лее чем учтиво поблагодарил.  Едва она закрыла за собой дверь, в городс-
ком воздухе разлился звон,  какого он еще никогда не слышал.  То не  был
сигнал,  то не было предостережение,  и однако в звоне слышалось и то, и
другое. Но прежде всего - могучий, потрясающий сердце призыв, обращенный
ко всем вместе и к каждому в отдельности.
    Он припомнил скупые донесения первого разведчика,  которого на Земле
прозвали Михаилом. Михаил тоже слышал с одинокой башни двойной звук, уг-
рожающий и одновременно вселяющий надежду.  В этом городе звук доносился
со многих башен. Люди бежали навстречу звону, забыв свою работу, а может
быть, страдания и радости тоже.
    Он спустился по узкой, делавшей два витка лестнице. Вдруг он был уже
на улице - перед ним возникла служанка. Она схватила его за рукав и ста-
ралась приладиться к его шагам. Ее объяснений он не понял. Понял только,
что она умоляет взять ее с собой. Лицо у нее было робкое, хотя порой она
казалась  ему  хитрой  и даже наглой.  И скорее уж он последовал за роб-
ко-наглой девушкой, чем она - за ним.
    Они остановились перед величественным порталом.  Туда все еще  текли
толпы  народа.  Вблизи звон вызвал дрожь даже у него.  Он не понял,  как
возникает этот звон,  звон шел с башни,  вырастающей из здания.  Девушка
пробормотала  какие-то непонятные слова.  Она закрыла платком лицо.  Она
старалась не привлекать внимания ни к себе, ни к нему. Его это устраива-
ло. В просторном помещении не оказалось комнат, оно было разделено высо-
кими колоннами. Внимание его привлекла фигура женщины возле одной из ко-
лонн,  в одеянии, ниспадающем складками, и с младенцем на руках. Женщина
с улыбкой смотрела на младенца, младенец же смотрел только на него, при-
шельца. Воспоминание пронзило его мозг. Правда, такого он никогда в жиз-
ни не видел, но он видел нечто подобное или могущее стать подобным.
    Его спутница скользнула прочь. Она сделала рукой и коленями непонят-
ное ему движение.  Потом она вернулась.  И тут в глубине здания родилось
многоступенчатое звучание,  порой тяжеловесное,  порой легкое и  нежное.
Снова  дрожь  пробежала у него по спине.  Это звучание волновало больше,
чем прежний звон.  Должно быть, его рождали человеческие голоса. Он уви-
дел на лестнице ряды мальчиков в черном и белом,  мальчики запевали, ок-
руглив губы, порой громко, порой тихо, порой все вместе, порой группами.
Он подумал:  "Чего только не умеют эти земляне!" И еще подумал очень от-
четливо, как вообще привык думать: "Все, чему нас учили о Земле, неправ-
да. Да, с воздуха я видел, что их поля опустошены, что большинство горо-
дов выгорело, что на пороге новая война, которая скоро придет в этот го-
род, и тогда он задохнется в огне и крови, нас точно оповестили обо всем
прежние экспедиции.  Но о многом они умолчали.  О том, что на этой Земле
созданы  такие  чудеса,  каких у нас нет и в помине.  Здесь есть все - и
ужасное,  и чудесное,  но как может сосуществовать и то и другое, я пока
не могу понять".
    Девушка потянула его за рукав,  чтобы незаметно увести. Он не понял,
почему она порой выступает так гордо, порой так пугливо, почему она зак-
рывает платком свое красивое лицо.
    Вечером она  принесла  ужин  ему  в  комнату.  Она оставалась у него
столько,  сколько он захотел.  Ее любовь показалась  ему  приятной.  Она
спросила:
    - Как тебя звать? Он ответил первое, что пришло в голову:
    - Мельхиор.  - Он слышал, как хозяйка на лестнице выкрикнула кому-то
это имя. - А тебя?
    - Катрин.
    На следующий день он слонялся по городу.  Вдруг перед  ним  возникли
двое из его спутников. Они посоветовали ему немедля вернуться с ними. На
подходе большое войско,  а жители ничего не подозревают.  Мельхиор отве-
чал,  что  непременно хочет задержаться.  Едва произойдет нападение,  он
тотчас присоединится к ним.  Спутники называли его  упрямцем,  забиякой.
Обещали высадить его по желанию в другом месте. Ведь и в городе, которо-
му не угрожает враг, можно собрать не менее ценные сведения.
    Он повел их по улицам,  привел в церковь.  Он показал им женщину  из
ожившего камня. Он спросил:
    - Есть у нас что-нибудь подобное?
    - Нет. Нам это ни к чему. А кстати, и здесь все это скоро будет раз-
рушено.
    Он настоял на своем решении провести в осажденном городе по  меньшей
мере еще одну ночь.
    Манили пестрые фонарики,  пение, крики. Катрин привела его на базар-
ную площадь.  Всевозможные лавки с утра до вечера  навязчиво  предлагали
горшки  и  кружева,  ложки и платки и всякую необходимую в хозяйстве ут-
варь. Встречались балаганы, где предсказывали будущее. И такие, где пля-
сали  и пели и выделывали всякие фокусы.  Это было место,  созданное для
шума и веселья...  Люди вскоре столпились вокруг Мельхиора,  ибо стекло,
внезапно извлеченное им из кармана, отбрасывало на ближайшую стену пест-
рые картины.  И еще у него была коробочка. Стоило какому-нибудь человеку
глянуть в прорезь коробочки.  Мельхиор нажимал кнопку, и из нее выскаки-
вало изображение этого человека.  И другие диковинные фокусы показал  он
людям.  Сперва зрители были ошеломлены,  потом они заволновались. Катрин
шепнула:
    - Ты настоящий чародей. Кто-то спросил:
    - А женщина,  которая жмется к нему, уж не Катрин ли? И другой отве-
тил:
    - Да, это Катрин, беглая ведьма. Тут Катрин шепнула:
    - Бежим отсюда. Скорей! Люди не успели ахнуть, как Мельхиор обхватил
ее, рывок - и они взмыли высоко над городом. Катрин громко вскрикнула от
радости.
    С воздуха они увидели, что приближается грозное войото. Они услышали
предостерегающий рев труб, но уже были в безопасности. Им ничто не угро-
жало.  Даже тогда,  когда после бесплодных переговоров в городские стены
полетели ядра и горящие факелы.  Любопытства ради они  еще  раз  описали
круг над городом.  Языки пламени уже лизали деревянные дома.  Напуганная
Катрин с облегчением Цеплялась за Мельхиора. Она все время твердила:
    - Господи, какой ты искусный чародей. Мельхиор спросил:
    - А что они хотели сказать, когда называли тебя ведьмой?
    - Ведьма я никудышная,  - ответила Катрин. - Соседка однажды посове-
товала,  чтоб я села на помело,  повторила заклинание, которому она меня
научит,  и тогда, мол, я полечу - я гожусь для этого дела. А я в ту пору
была бы рада-радехонька избавиться от злого мужа,  чтоб не лупцевал меня
с утра до вечера.  Я все сделала, как велено, с помелом и с заклинанием,
но  ничего не вышло,  потому что меня застигли на месте преступления.  А
когда меня вели к судье,  мне удалось бежать.  Я добралась до  соседнего
города  и  поступила  служанкой в трактир...  Зато тыты взаправду умеешь
колдовать. Ты и летать умеешь. Ты тоже оттуда, сверху?
    - Да,  - сказал Мельхиор и затрясся от смеха.  - Но теперь нам  пора
приземляться.
    Они вместе опустились на равнину.  Там, где скрещивались три дороги,
войска разбили большой лагерь,  в сто раз больше и многолюднее,  чем ба-
зарная площадь.  Среди скопища солдат, собравшихся со всех концов земли,
солдат орущих,  играющих в карты, дерущихся, торгующих, пляшущих, скачу-
щих, подхватывающих - кто кого перекричит - песни на гортанных и певучих
языках и бряцающих всевозможным оружием. Мельхиор не привлекал внимания.
Да здесь ничто и не могло бы привлечь внимания.  Его летный костюм можно
было принять за один из многих диковинных мундиров. Здесь один рядился в
латы, другой - в бархат. Один был в шляпе с перьями, другой в сверкающем
шлеме. И никому здесь не было дела, ведьма Катран или не ведьма и откуда
взялся  Мельхиор.  В  этом столпотворении все было не важно.  Лишь порой
раздавалась отрывистая команда им пронзительный свист. И тогда сбивались
в кучу люди, одетые одинаково. Мало-помалу установился относительный по-
рядок. Солдаты перестали петь, пить, толкаться. Лагерь снимался с места.
Офицеры с золотыми и серебряными цепями отдавали короткие приказы.
    Вдруг кто-то схватил Мельхиора за руку. Опять спутник. И сказал:
    - Уходи как можно скорей.  А женщину бери с собой,  если уж тебе так
хочется...
    Катрин не поняла их разговора,  но, когда Мельхиор объяснил ей, чего
требует друг,  она не стала перечить,  а, наоборот, обрадовалась. Может,
это и будет тот адский полет,  который давно уже возбуждал ее  любопытс-
тво.  Она ни вот столько не верила попам,  когда те утверждали, будто ее
удел-плач и скрежет зубовный.  А любой полет с Мельхиором  -  это  самое
настоящее волшебство.
    Но Мельхиор ответил спутнику, что об окончательном отлете пока нече-
го и думать.  Он уж начал постигать действия и уловки землян. А как исс-
ледователь, он дал слово постичь их до конца.
    Спутник на него рассердился. И они порешили на том, что Мельхиор бу-
дет через равные промежутки времени подавать о себе вести.  А другой  со
своей стороны обещал всякий раз немедля отвечать ему.
    Мельхиор вторично поднялся с Катрин в воздух. К этому времени лагерь
почти опустел. Одичалые с виду солдаты расходились по разным направлени-
ям, в конном и в пешем строю.
    Если бы кто-нибудь случайно поднял голову к небу,  он принял бы кро-
хотную,  быстро удаляющуюся точку за ястреба. Но кто стал бы сейчас гля-
деть в небо? Катрин радовалась, что у нее такой друг, Катрин вообще лег-
ко радовалась.
    Много часов летели они над опустелой землей.  Поля были уже  начисто
вытоптаны,  леса вырублены,  дотлевали остатки деревень, городские стены
сровнялись с землей,  а развалины давно перестали дымиться.  Если и были
там раньше люди, они либо сгорели в своих домах, либо спаслись бегством.
Мельхиор подумал:  "Обойди мы всю эту страну,  мы и тогда бы не  увидели
больше".
    Он спросил Катрин о причине такого опустошения. Один раз она ответи-
ла:  "Потому что здесь все были евангелической веры".  Второй -  "потому
что здесь все были католики". Мельхиор не понял ни первого, ни второго.
    Наконец они приземлились в зеленой,  холмистой местности. Здесь были
луга и лес.  И несколько хуторов.  И нечто вроде замка,  какими их  знал
Мельхиор по старым донесениям.  Не было только владельцев замка.  Ручей,
который показался Мельхиору очень  веселым  после  огромных  пространств
выжженной  земли,  вращал мельничное колесо.  Но мельник с семьей бежал.
Может, они разделяли веру своего господина. Катрин говорила, что здешний
феодал  принадлежал  к  евангелической  церкви.  Мельхиор опять не понял
смысла ее слов. Зато он смыслил в мельницах. Здесь они и осели.
    С хуторов и из соседней деревни приходили крестьяне, привозили зерно
для помола.  Плату нежданный мельник получал свежим хлебом. Получали они
также овощи и яйца.  Порой и курицу.  Катрин здесь очень полюбили. Когда
она понесла,  крестьянские женщины принялись давать ей советы. Так они и
жили - ни худо,  ни хорошо.  А Мельхиор начал более или менее  понимать,
какова земная жизнь на самом деле.
    Каждое воскресенье они с Катрин проделывали неблизкий путь до дерев-
ни.  Люди думали,  они ходят в церковь ради своей веры.  Всякий раз он с
изумлением  слушал  церковное пение.  И внимательно изучал все,  что еще
сохранилось здесь из картин и резьбы. Почему расписные некогда стены бы-
ли закрашены белой краской - этого он не мог понять. Лишь молодая женщи-
на с младенцем - здесь тоже была такая, только из дерева, а не из камня,
- осталась невредимой. Пожалели, думалось ему, а потом, может быть, и ее
уничтожат.  Эти земляне глумятся над собственным мастерством, хотя умеют
делать такое, чего никогда не умели на его звезде. Как часто в неразумии
своем они уничтожают чудеса,  сотворенные их же руками!  Правда,  Катрин
утверждала, будто в этой чистой, белой церковке сподручнее молиться.
    С помощью соседок она произвела дитя на свет.  Младенец родился кра-
сивый и здоровый.
    Однажды Мельхиора навестил товарищ по экспедиции.  Хотя Мельхиор ре-
гулярно передавал сведения и получал ответ, он был не только удивлен ви-
зитом,  но и обрадован. Гость не привлек ничьего внимания, ибо давно уже
на  мельницу со всех сторон стекались люди,  отчасти из-за того,  что им
нужна была мука,  отчасти из-за того,  что по свету шла молва о  золотых
руках самого мельника.  Он чинил им сломанный инструмент, он делал более
совершенный. Мельница стала местом встречи для всех желающих отвести ду-
шу.
    Мельхиор велел своему гостю держаться незаметно. Гость сказал:
    - Твои донесения я передаю. Мы регулярно сообщаем тебе нужные сведе-
ния.  Но теперь мой тебе совет - доставь свое донесение лично.  Мельхиор
ответил неуверенно:
    - В следующий раз.
    Вечером в  тихом  воздухе  разнесся звук рожка.  Звук этот заставлял
вздыхать от счастья.
    - Вслушайся, - сказал Мельхиор, - это играет мальчик-крестьянин. Как
настоящий артист.
    Мельхиор успел уже понять, что означает это слово. Он продолжал:
    - Не могу постичь,  как они здесь до этого додумываются, хотя знают,
что война у дверей. У нас никто бы так не сумел.
    - У нас для этого нет ни времени, ни охоты, - ответил гость. - У нас
совсем другие задачи. Были и есть. Разве иначе ты мог бы здесь высадить-
ся? А я - прилететь к тебе в гости? Наши мысли и наша сила нужны нам для
других дел.
    По ночам Мельхиор искал на небе ту звезду, которая была его родиной.
Теперь он не мог бы сказать, что не испытывает более тоски по ней.
    Не мог бы он и сказать,  что по-прежнему не испытывает скуки. Пасту-
ший рожок перестал удовлетворять его.  Он тосковал по человеческой суто-
локе,  по могучей музыке, которую слышал однажды в давно сгоревшем горо-
де.
    Он знал,  что примерно в одном дне полета отсюда есть большой город,
еще пощаженный войной.
    - Хорошо, что тебе снова пришла охота полетать, - сказала Катрин.
    Они оставили дельных молодых людей присматривать за мельницей, им же
они доверили и ребенка. А сами улетели. Сказали, что отправляются искать
родных.
    Сперва было счастье подъема и свободного парения в воздухе. Но через
несколько  часов полета над выжженной землей,  где одни обуглившиеся де-
ревни и пустота, ничего, кроме пустоты. Мельхиор подумал: "В этой пусты-
не даже самый быстрый полет бесцелен".
    Наконец на  горизонте  показались городские башни.  Скоро Мельхиор с
Катрин опустились в дым,  в людскую толчею.  Город был самый большой  из
всех,  какие Мельхиор видел раньше. Толпы беженцев смешались с коренными
жителями.
    Они устроились на постоялом дворе.  Мельхиор тотчас сообщил о  своем
новом местопребывании. Но прежде чем с его звезды могли подтвердить при-
ем, Катрин увлекла его в собор. Там как раз начинали играть на необычном
серебристом инструменте,  который Катрин назвала органом. Орган этот был
известен далеко окрест. В соборе шло евангелическое богослужение.
    Музыка неистовствовала.  Мельхиор слушал как завороженный.  Пели  не
только  мальчики-хористы  - вся община поднялась с колен и запела.  Даже
Катрин,  словно кто-то заколдовал маленькую ведьму неожиданными звуками,
то горестными, то радостными, тихонько вторила поющим.
    Когда они вернулись на постоялый двор. Мельхиор принялся ждать отве-
та.  Ответа не было. Он настойчиво взывал к своему другу и спутнику, ко-
торый последним навестил его. Друг тоже не отозвался. Как будто передача
Мельхиора не достигла цели.
    На постоялом дворе он прислушивался к болтовне  людей.  Оказывается,
город уцелел благодаря хитрости феодала, умевшего ладить со всеми - и ни
с кем.
    Мельхиор весь обратился в слух,  когда при нем заговорили  об  одном
старом ученом,  который живет в этом городе и по велению феодала изучает
движение звезд с помощью необычно сильной зрительной трубы.
    Поскольку и на следующий день Мельхиор,  несмотря  на  неоднократные
передачи, не получил ответа, он решил посетить старого ученого. У старо-
го ученого были зоркие,  молодые глаза.  Он привык к самым  удивительным
посетителям.  Он позволил Мельхиору поглядеть в подзорную трубу,  но она
оказалась не сильней, чем труба Мельхиора.
    После некоторых раздумий Мельхиор осмелился спросить у  старика,  не
заметил  ли  тот каких-либо изменений в определенной части неба.  Старик
даже обрадовался вопросу.  Значит,  на сей раз к нему явился не праздный
посетитель, а человек, который разбирается в таких вещах. Не придворный,
которому хочется узнать будущее по расположению  звезд,  а  внимательный
наблюдатель. Ученый ответил:
    - Да, немного времени тому назад на небе вспыхнул неожиданно сильный
свет,  словно зажглась сверхъяркая звезда. Этот свет я наблюдал и в сле-
дующую ночь.  Теперь свет погас, но все это могло повлечь за собой неко-
торые перемены. Мне, однако, до сих пор не удалось их обнаружить.
    Мельхиор подумал:  "Вероятно,  этот свет вспыхнул именно в то время,
когда  я  летел сюда и когда слушал орган.  Быть может,  он повлиял и на
судьбы моей родной звезды - вот почему я не могу ни передать  донесение,
ни получить ответ". Наконец он спросил:
    - А какова, по-вашему, причина? Старый ученый отвечал:
    - Я при всем желании не могу ответить на ваш во-
      прос. Мой повелитель наверняка решит, что то было знамение божье -
для него.  Я же говорю вам открыто:  я этого покамест не знаю. Мои пред-
шественники были неразумны и суеверны, однако они добросовестно отмечали
движение звезд.  В их записях нет ни слова о подобных вспышках.  Нам по-
нятна лишь некая часть природы.  Причины и последствия этого явления вы-
яснятся позднее. После долгого молчания Мельхиор сказал:
    - Возможно,  на той звезде обитают  живые  существа,  которые  знают
больше, чем мы. Старик рассмеялся.
    - Возможно, возможно. Ты ведь евангелической веры, не так ли? Приро-
да лишь здесь,  на Земле,  создала условия для жизни.  Или ты веришь  во
второе грехопадение? И второе пришествие? Мельхиор ответил:
    - Говорить  лишь здесь мы можем только сейчас.  Исходя из того,  что
нам известно...
    - Из того, что нам известно, - спокойно повторил старик.
    Выйдя от ученого. Мельхиор сказал себе, что теперь он навсегда оста-
ется  на Земле,  без какой-либо связи,  без какой-либо надежды на ответ,
без какого-либо задания. Теперь он лишился родины.
    Катрин испугалась, увидев его лицо, и тогда он признался:
    - У меня так болит сердце, словно оно раскололось надвое.
    Они полетели обратно над опустошенной землей.  Он думал: "Ну почему,
почему земляне своими руками все уничтожили?"
    Зеленая цепь  холмов  с  лесами и лугами,  с ручьем,  который вращал
мельничное колесо,  - здесь их ждал покой после долгих часов полета  над
опустошенной землей.
    Мельхиор подумал: "Возможно все. Земля зазеленеет снова. Что же, по-
том ее снова выжгут и она снова зазеленеет?  А что там у меня на родине?
Впрочем, у меня нет больше родины. Связь прервана. Не навсегда ли?"
      Молодой мельник  с  радостью принял предложение Мельхиора взять на
себя заботы о мельнице. Мельхиор, чьи силы таяли день ото дня, лишь нем-
ного  подсоблял  ему.  Чтобы зарабатывать на жизнь,  он чинил крестьянам
всякий инструмент или изобретал для них новый.  Соорудил  он  и  ткацкий
станок для Катрин.  Ибо выяснилось,  что она превосходно умеет ткать. По
совету Мельхиора,  она впрядала в свои ткани  многоцветные  узоры,  даже
изображения  людей и животных.  Скоро ее ткани прославились и полюбились
во всей округе.
    Мельхиор слабел на глазах.  Как ни пытался  он  установить  связь  с
друзьями на родной планете, ему ни разу не ответили. Звезда, правда, бы-
ла видна на небе, но сама она не посылала сигналов и не отвечала на сиг-
налы Мельхиора.
    Они жили  со своим ребенком неподалеку от мельницы,  в нерушимом по-
кое.  Только стук мельничного колеса да щебетанье ребенка - вот  и  все,
что они слышали с раннего утра до позднего вечера.
    Порой Катрин украдкой поглядывала на мужа,  исхудалого и бледного, и
тихо спрашивала:
    - Почему ты больше не занимаешься колдовством? Не делаешь хотя бы те
маленькие фокусы,  которые показывал однажды на ярмарке? Пестрые картин-
ки, умевшие плясать и кувыркаться. Мельхиор отвечал:
    - Нет у меня больше охоты колдовать.
    - Ах, если бы мне хоть разок еще полетать, - причитала Катрин. - Или
ты забыл заклинание, чтобы подняться в воздух?
    - Забыл.
    Мельхиор подумал:  "Быть может,  мой спутник видел вблизи, что прои-
зошло с нашей звездой. Быть может, он и сам был на ней с моими донесени-
ями.  А потом произошло нечто, нарушившее нашу связь. Иначе он уже давно
дал бы мне какой-нибудь знак или побывал у меня".
    Он снова и снова пытался передать им свои донесения и поймать их от-
вет  с  помощью маленького прибора,  который постоянно носил на себе под
рубашкой.  Катрин тайком поглядывала на этот прибор. Он напомнил бы Кат-
рин морскую раковину,  доведись ей хоть раз в жизни увидеть такую. С уз-
кой щелью, из которой доносится глухой рокот. Порой Катрин думала, будто
это свисток, Мельхиор дует в него, и ему отвечают изнутри таким же свис-
том.
    Теперь он не выпускал прибора из рук.  Говорил в него какие-то слова
и тщетно ждал ответа.
    Жизнерадостность и  веселая  проказливость давно его покинули.  Хотя
Катрин нежно пеклась о нем,  а мельник и кой-кто  из  соседей  старались
подбодрить.  Мельхиора  снедало одиночество.  И он медленно угас,  когда
осознал,  что его донесений никто не слышит и что ответа ему никогда  не
дождаться.
    Катрин, как умела,  зарабатывала себе на жизнь.  Красота ее увядала.
Но все женихи казались ей жалкими по сравнению с ее чародеем.
    А вот дочь-та цвела.  Всякий невольно улыбался, завидев ее. Даже уг-
рюмые и сонные крестьяне радовались,  когда она плясала и пела. Она была
нежная, но сильная и поднимала, словно перышко, тяжелые корзины. А ткать
и вязать она вскоре выучилась лучше, чем Катрин. Если она пела в церкви,
голос ее, подобный роднику, всегда выделялся из хора.
    Она была еще очень молода,  когда для  нее  сыскался  муж,  здоровый
крестьянский парень.  За работой он любил петь вместе с ней. Он распахал
много целины. Она народила ему много детей. Три сына помогали отцу в ра-
боте, две дочери вышли замуж. Младший сын уродился беспокойный. Он прос-
лышал,  что далеко отсюда,  на равнине, все выглядит совсем не так. Люди
там живут рядом, дом к дому. Его влекло туда неудержимо. Он ушел и как в
воду канул. Один из братьев решил разыскать его. Он тоже покинул дом.
    Катрин чинила платьица внучат или сидела праздно,  задумавшись.  Или
перебирала несколько вещичек,  которые берегла с прежних времен. Шнурок,
которым частень-
      ко подпоясывался Мельхиор,  несколько бумажек,  исписанных, как ей
казалось,  волшебными письменами,  и тот прибор, который он всегда носил
при себе и который она в шутку называла "свисток Мельхиора".  После того
полета  в  город  он  с горестным лицом прислушивался к "свистку" день и
ночь. Ответа не было. И не навещали его больше незнакомые гости. Мельхи-
ор безответно ждал на своем ложе.  Он словно не мог постичь,  что прибор
онемел.  Это безответное ожидание,  как думалось теперь Катрин,  и свело
его под конец в могилу.
    Катрин была уже очень стара, дождалась уже правнуков, когда дочь од-
нажды застала ее за разговором со старыми вещами. Катрин объяснила доче-
ри, что эта шкатулка, или как ее иначе назвать, должно быть, священна. В
ней, надо думать, украшение из какой-нибудь часовни или кусочек раки ка-
кого-нибудь святого.  Пусть дочь хранит эту шкатулку и сыну своему нака-
жет хранить.  Хоть нынче и не заведено поклоняться мощам,  эта  шкатулка
принесла счастье всему их роду,  что видно и по здоровым детям, и по бо-
гатой усадьбе. Дочь слушала с удивлением. Она поверила матери.
    Между тем люди все больше обстраивались.  Одна деревня  не  отстояла
теперь  так  далеко  от другой.  И всюду с похвалой говорили о потомстве
Катрин. Считалось великой удачей заполучить в мужья или в жены парня или
девушку из ее рода.  Крестьяне или ткачи,  каменщики или маляры,  а то и
учителя - все они безотказно выполняли свою работу.
    Конечно, и в этой семье попадались исключения,  как  попадаются  они
всюду,  -  с  течением времени семья так распространилась по всему краю,
что далеко не каждый ее член знал толком о  существовании  других  родс-
твенников.  Вот почему не так уж бросалось в глаза,  когда когонибудь из
них вдруг охватывало непонятное, мучительное беспокойство. Так, к приме-
ру,  один  спокойно  и  терпеливо  прожил добрую половину жизни со своей
семьей и своим ремеслом.  И вдруг его словно осенило,  что  он  забыл  о
чем-то  очень важном и должен немедля отправиться на поиски.  Он оставил
своих близких и свое ремесло и пропал на чужбине.  Жена плакала,  а спо-
рить у них было не заведено. Они всегда жили дружно. Она искала, без ус-
тали искала его след,  но не нашла.  Другой многие годы безмятежно жил в
мире  и  согласии  с домочадцами,  с соседями.  Его охотно приглашали на
свадьбы, ибо в игре на скрипке, в пляске и пении он не знал себе равных.
Но вдруг он сделался молчаливым, поначалу просто хмурым, потом злобным и
ожесточенным и все смотрел в угол. Казалось, он тщетно ждал чего-то.
    Но такое случалось не часто.  Да и страна была вновь густо заселена.
Теперь уже потомки Мельхиора вообще ничего не знали друг о друге.
    Однажды в  амбар,  несмотря  на строгий запрет родителей,  прокрался
мальчик.  Здесь стояла укладка, которую никому не разрешалось открывать,
ибо  в  ней  хранились искусно изготовленные приборы и прочее диковинное
наследство.  Вдвойне соблазнясь именно потому, что ослушание грозило су-
ровой карой,  мальчик рылся в укладке. Он извлек какой-то похожий на ра-
ковину предмет и поднес его к уху. И вдруг ему почудилось, будто он слы-
шит последовательный ряд звуков,  высоких и низких. Он удивился, прислу-
шался внимательнее, но больше ничего не услышал.
    Если этот предмет не сломался давным-давно,  еще настанет,  быть мо-
жет, такой день, когда он снова зазвучит в руках у того, кто будет к то-
му времени его хозяином.