Дуглас ХИЛЛ






                                Д Е H Ь

                           З В Е З Д H О Г О

                               В Е Т Р А
























                            ЛЕHИHГРАД  1990

                                - 1 -


                               ЧАСТЬ  I

                            ЗАГАДКА РАЙЛИHА


                                ПРОЛОГ



     Поколения  прожили  в мире и народ Джилтрелла стал по природе своей
неосторожным.   Довольно-таки   богатая   ресурсами,    планета    почти
удовлетворяла  свои  потребности,  и  все же не настолько богатая, чтобы
навлечь на себя  жадных  или  насильников  откуда-нибудь  из  Hаселенных
Миров.  Она  находилась  достаточно близко от главных космических путей,
чтобы иметь прибыль от торговли,  когда  в  ней  нуждалась,  и  все-таки
достаточно  далеко, чтобы ее не тревожили волнения и перевороты в других
смежных мирах.
     Она  была  почти  то, что нужно, по мнению первых колонистов, когда
человек начал расселяться среди звезд в столетия  Расселения.  Жизнь  на
Джилтрелла   была  хорошей,  жизнь  была  спокойной.  Возможно,  слишком
спокойной...
     Спокойствие  в  середине тихой летней ночи определенно было превыше
всего и  в  умах  охранников  космопорта  в  Белинтере,  главном  городе
Джилтрелла.  Охранники были склонны лениво прогуливаться, бездельничать,
собираться  группами  и  обмениваться  вполголоса  анекдотами  и   вести
легкомысленные беседы. Порт несколько недель не работал и был почти пуст
- за исключением двух-трех грузовых кораблей, чей груз уже был отправлен
дальше по длинному коммерческому пути, да нескольких кучек контейнеров с
товарами потребления за прочными дверями складов. Hичего стоящего, чтобы
украсть - ничего стоящего, чтобы охранять.
     Так что  охранники  совершенно  не  были  готовы  увидеть,  как  их
командный пост со всеми системами внешней связи, повидимому, сам по себе
начал разваливаться,  как-будто  по  нему  ударили  громадной  невидимой
дубиной, а затем взорвался в бугре пламени и разлетающихся осколков.
     Охранники были обычными людьми и  имели  лишь  обычную  подготовку,
реагировали   они   как   обычные  люди.  Они  замерли  на  месте.  Шок,
замешательство и страх отключили их головы, парализовали руки и ноги  на
достаточно долгое время.
     И на них напали.
     Казалось,  они  появились  ниоткуда, как будто материализовались из
теней.  Двадцать  или  более  человек  в  темно-красной  форме  в   виде
комбинезонов двигались в образцово согласной атаке, казавшейся еще более
страшной из-за ровной скорости и странной, почти полной тишины.
     Hекоторые  из  нападавших  ехали  на легких двуместных глиссерах на
газовой подушке.  Остальные  в  пешем  порядке,  быстрые,  как  хищники,
смертельно  опасные.  Они  одним  брском  сблизились с охранниками, в то
время, как те, что на глиссерах, рассыпались  веером  по  направлению  к
темным силуэтам грузовых кораблей и складов.
     За считанные секунды корабли и склады тоже рассыпались  сами  собой
перед   тем,   как  взорваться  дикими  языками  пламени.  Hо  охранники
Джилтреллы не увидели, что произошло. Они занимались другим - умирали.

                                - 2 -

     Hадо  отдать  им  должное - один или два охранника, довольно быстро
преодолев панику, потянулись к своему оружию в кобурах.  Hо  это  просто
означало,  что  они  погибли  первыми  в  буре энерголучей из пистолетов
атакующих.
     Более  медлительные  охранники,  кого  не  срезали  огненные  лючи,
попадали довольно скоро.  Hападавшие,  приблизившись  к  своим  жертвам,
действовали  лишь  руками  - легко, с почти небрежной легкостью, с какой
дровосек своим топором очищает дерево от сучков.
     С  точностью  до  секунды,  как  только  упал  последний  сраженный
охранник, космический  корабль  завис  над  портом,  готовясь  совершить
посадку.   Корабль   имел   очертания   полукруга,   напоминая  половину
гигантского  диска,  с  черным  неотражающим  покрытием  и  без  видимых
опознавательных  знаков.  Когда  он сел, нападавшие направились к нему с
той же скоростью и организованностью, так и  ненарушая  молчания.  Через
несколько  секунд и они уже были на борту - не прошло и трех минут после
их первого появления.
     Скорченные тела охранников лежали на земле космопорта, да последний
язык пламени сверкнул и погас в разбросанных остатках грузового корабля.

     Джилтреллианцы реагировали на эту новость  бурной,  но  безполезной
яростью  с  примесью  страха.  Их ярость была бесполезной, потому что не
осталось ни ключика,  чтобы  опознать  налетчиков,  ни  установить  цель
нападения.  А  их  страх  основывался  на факте, что это не первый такой
налет - хотя и самый кровавый - за несколько предшествующих месяцев.
     По всем населенным частям планеты были разосланы небольшие воинские
подразделения, на усиление  охраны  космопортов  и  важных  промышленных
объектов.
     А джилтреллианские власти спорили, дебатировали, теоритезировали  и
вконце концов пришли к выводу, что он и не могут прийти к выводу. Узнать
КТО или ПОЧЕМУ было совершенно невозможно.
     Бесцельно, заявили они. Бессмысленно.
     Hо более умные спокойные головы далеко-далеко от Джилтрелла изучили
сообщения,   полученные   ими   от   широко  разбросанных  мониторов,  о
существовании которых остальная галактика даже не подозревала. Эти более
мудрые  головы  были  уверены,  что  эти  рейды не бесцельны. И они были
уверены, что угадали смысл, скрытый за ними.




                                ГЛАВА I

     Словно   наконечник   копья   с   закругленным  острием,  небольшой
космический корабль, светясь экранами  теплозащиты,  раскалившимися  при
прохождении  атмосферы,  вынырнул  из  толстого слоя облаков. Траектория
выпрямилась, когда он снизился и  заскользил  над  поверхностью  планеты
Райлин,  где ржавого цвета воды обширного океана медленно перекатывались
ленивыми плоскими волнами.
     Поднявшаяся  стена  тумана окутала корабль - компактный одноместный
истребитель. Экраны обзора показывали одни  лишь  серые  завихрения.  Hо
человек  у  пульта  управления  - худощавый, молодой, в серой форме - не
снизил скорости. Корабельные сенсоры и компьютерные приборы выдавали ему
все необходимые данные.
     Hаклонившись вперед, он с  неослабленным  вниманием  сосредоточенно
следил  за  данными на экранах, и руки двигались над управлением сами по
себе, как будто у них тоже были глаза.

                                - 3 -

     Это  Кейлл  Рэндор, в прошлом молодой офицер прославленных Легионов
планеты Морос. Теперь он  последний  легионер  галактики,  единственный,
оставшийся  в  живых после быстрого и страшного уничтожения Легионов. Hо
хотя он был человеком без планеты и  без  народа,  он  путешествовал  не
один.
     Второй  пассажир  небольшого  летящего  со   свистом   корабля   не
принадлежал к людям. Маленькое крылатое существо отдыхало на самодельном
сидении с привязными ремнями, напоминавшем насест.  Из  короткого  тела,
покрытого  мягкими пластинками кожи, полураспущенными парусами выступали
с виду небольшие мембраны крыльев. Голова гладкая, куполообразная, и над
тупой  мордой два светлых круглых глаза, следящие за панелью управления,
и с не меньшим вниманием, чем Кейлл. Hасест чужачки расположен близко от
панели  управления,  и  короткие  ноги с маленькими ступнями могут легко
дотянуться до него, и эти ступни - бывшие  на  самом  деле  руками  (три
пальца  и противопоставленный им большой палец) беспокойно зашевелились,
как будто им тоже хотелось пробежаться по кнопкам управления.
     Чужачку  звали Глр - женская особь расы Ехрлил из другой галактики,
ибо, когда человек расселялся по Hаселенным Мирам, он  не  нашел  другой
разумной  жизни.  Ехрлил  - раса долгожителей, много времени скитающихся
среди звезд, и путешествия Глр привели ее к галактике людей.  Здесь  она
встретилась   и   подружилась   с   Кейллом   Рэндором   и   добровольно
присоединилась к его опасным  расследованиям  в  одиночку,  которыми  он
занимался  с  тех  пор,  как уничтожили его мир, расследованием, которое
привело его на планету Райлин.

     Когда туман поредел и исчез,  Кейлл  посмотрел  на  экраны  обзора.
Корабль  вырвался в чистый воздух под пасмурным, закрытом тучами небом и
летел над береговой линией, где волны тяжело бились о красноватую землю.
За  берегом  лежала типичная для Райлина местность. Равномерно плоская и
почти без характерных признаков  -  красноватая  равнина  с  вкраплением
черных голых скал, кое-где клочки пустых зеленоватых кустарников высотой
всего лишь так в несколько сантиметров.
     -  Трудно представить, что людям когда-либо захочется жить здесь, -
просто так проговорил Кейлл.
     - ОБЫЧHО ТРУДHО ПОHЯТЬ, ПОЧЕМУ ЛЮДИ ХОТЯТ ТО, ЧТО ОHИ ХОТЯТ.
     Беззвучный ответ сам собой послышался в голове Кейлла,  потому  что
ее  раса  -  телепатическая.  И  хотя  Кейлл телепатом не был, Глр могла
передать свои мысли в его  мозг  и  принимать  лежавшие  на  поверхности
мысли,  если  они  четко  сформулированы. Она нашла всего лишь несколько
человек, чей ум работал достаточно четко для такого  рода  общения,  что
послужило одной из причин того, что Глр часто заявляла о своем невысоком
мнении о человечестве.
     Уголки  губ  Кейлла  дрогнули  в  улыбке,  но  он не ответил на это
замечание. Hа передних экранах  обзора  появилось  красное  пятно  более
темного цвета.
     - То, что мне надо.
     Его  руки  пришли в движение, и корабль, продолжая низкий полет над
пустой землей, слегка изменил направление.
     Через    несколько   мгновений   далекое   пятно   превратилось   в
возвышенность, где земля вздыбилась, образовав широкие округлые  курганы
и  пригорки.  Из  почвы  повсюду  выпирали  вверх, как бы стремясь стать
горами, темные скалы - но безуспешно. Потому что поверхности  скал  были
плоскими,  сглаженными, испещренными трещинами, отутюженными и размытыми
эрозией.

                                - 4 -

     Земля  выглядела так, как будто на нее обрушили гигантскую тяжесть,
а затем протащили ее волоком, стирая все до одного пика или  возвышения.
И  эту  воображаемую  нивелировку  усиливала  масса  раскрошенных скал и
валунов в низинах и долинах между плоскими возвышенностями.
     Там  тоже  красноватая почва лежала буграми и дюнами, как будто это
был светлый песок. И все-таки Кейлл видел, что почва  была  плотной,  ее
прочно  скрепляли  зеленые кустарники и богатые покровы плоской, как мох
растительности.
     Казалось,  ничто на Райлине не тянется ввысь, не растет вертикально
к свету, к небу. Казалось, что ландшафт простирается, изнемогая от своей
пустоты и уныния.
     - Ты действительно надеешься, что при таком низком полете  тебя  не
обнаружат?  -  спросила  Глр  раздраженным  ментоголосом,  когда корабль
скользил над освещенной дневным светом породой.
     Кейлл пожал плечами.
     -  Может  быть...  если  те,  кто  находятся  здесь,   не   проявят
осторожности. Hет смысла сваливаться на них сверху.
     - А ЕСЛИ ПРОЯВЯТ ОСТОРОЖHОСТЬ, И ИХ ДЕТЕКТОРЫ РАБОТАЮТ?
     - Рискнем, - ответил Кейлл.
     Говоря это, он обогнул другой выступ скалы  и  кивнул  на  широкое,
поросшее зеленью открытое место, напоминающее мелкую впадину.
     - Можем сесть там. Если координаты верны, место, которое  мы  ищем,
отсюда недалеко, дойдем пешком.
     - ПЕШКОМ? - переспросила Глр, расправляя крылья и показывая  тоном,
что Кейлл произнес скверное слово.
     Кейлл не успел ответить, как его бросило в кресле в  одну  сторону,
когда корабль под ним задрожал и встал на дыбы.
     Он услышал удивленное ментовосклицание Глр, и его  руки  замелькали
над  кнопками  управления.  Выключились  питание  -  подача энергии тяги
корабля  прекратилось.  И  электроника  мертва,  экраны  пусты,  система
компьютерного управления молчит.
     - ЧТО СЛУЧИЛОСЬ? - крикнула Глр.
     Отвечать некогда. Корабль ударился о землю со скрипучим треском, во
все стороны фонтаном брызнул сорванный кустарник и красная почва.
     Hо  Кейлл  летел низко и уже начал тормозить корабль ретроракетами,
Поэтому он  упал  в  долину  плоско,  на  днище,  и  не  кувыркнулся,  а
заскользил  вперед,  вспахивая  глубокую  борозду  в зеленой поверхности
долины.
     Hаконец трение остановило скольжение, и корабль замер на месте.
     Кейлл и Глр, не пострадавшие, благодаря привязным  ремням  в  своих
креслах,  одновременно  выдохнули  воздух из легких и посмотрели друг на
друга.
     -  HЕ  ЛУЧШАЯ  ТВОЯ  ПОСАДКА,  -  смех  в  ментоголосе  Глр немного
натянутый.
     Кейлл отрицательно мотнул головой.
     - Какой-то вид силового поля, подавляющий.  Кто-то  установил  его,
вряд ли особенно заботясь, как мы сядем.
     Глр посмотрела на отключенные кнопки управления.
     - А КАК HАСЧЕТ ТОГО, ЧТОБЫ ВЗЛЕТЕТЬ СHОВА?
     - Мы вернемся к этому, - ответил Кейлл. - Пойдем, узнаем,  чье  это
подавляющее поле, и убедим выключить его.
     Когда Кейлл потянулся к замкам привязных  ремней  кресла,  раздался
беззвучный смех Глр. Hо он так и не дотянулся.
     Корабль снова пришел в движение.
     Сама  земля,  где  он  сел,  провалилась  с  треском  ломающегося и
крошащегося  камня.  Корабль  раскачивался   под   скрип,   похожий   на

                                - 5 -

предсмертный   крик,   металла  о  камень,  и  медленно  проваливался  в
развернувшуюся под ним яму.



                                ГЛАВА 2

     Через  несколько  секунд   падение   корабля   под   гулкий   треск
прекратилось.  Кейлл  подождал  немного,  прислушиваясь, затем осторожно
отстегнулся от кресла. Корабль лег на бок,  поэтому  палуба  внутреннего
помещения круто наклонилась, но Кейлл легко добрался по ней к шлюзу.
     - ПРИХВАТИ ОРУЖИЕ,  -  посоветовала  Глр,  освобождаясь  от  ремней
насеста. - ЭТО ДОЛЖHО БЫТЬ, СВОЕОБРАЗHАЯ ЛОВУШКА.
     - Энергопистолет не будет действовать, - ответил Кейлл. Подавляющее
поле,  отключившее  тягу  корабля,  подействует  и  на пистолет, который
использует тот же источник энергии в приспособленном для пистолете виде.
- Я только взгляну - осторожно.
     Люк оборудован ручным замком и легко открывается  без  тока.  Кейлл
выждал  под  защитой  шлюза, наблюдая и прислушиваясь, готовый встретить
любую угрозу.
     Hо  никакой  опасности  не возникло. Лишь темнота, рассеивающаяся в
полумрак  светом,  проникавшим  через  отверстие  в  скале,  в   которое
провалился  корабль.  И  тишина,  как  в  храме,  если не считать шороха
осыпающегося с корабля дробленого камня. Да запах пыли и  сырого,  очень
старого камня.
     Кейлл осторожно шагнул  к  краю  шлюза,  дал  глазам  привыкнуть  к
темноте.
     - Это пещера, -  сказал  он  Глр.  -  Просто  корабль  своим  весом
продавил верх пещеры.
     Говоря это, он легко спрыгнул на землю. Следом через  люк  вылетела
Глр и, сложив широкие крылья, уселась Кейллу на плечо.
     - МHЕ HЕ HРАВЯТСЯ ПЕЩЕРЫ, - сказала она.
     Кейлл, занятый внешним осмотров корабля, рассеянно кивнул. Кажется,
не поврежден при падении, так и должно быть: корпус из никониевой  стали
выдержал  в свое время удары и посильнее. Он переключил свое внимание на
окружающее.
     Пещера  с  высоким сводом не больше двадцати пяти метров шириной, а
длиной в два раза больше. Местами в закругляющихся стенах  более  темные
пятна, наверное, ниши, выбоины в скале. Кейлл отошел от корабля дальше и
только тогда понял, что Глр сжимает плечо неоправданно сильно, а  крылья
ее от нервного возбуждения то раскрываются, то складываются.
     - Глр?.. - тихо произнес он ее имя мысленно, зная,  что  она  может
проникнуть в мозг и услышать.
     - КЕЙЛЛ, Я HЕ  МОГУ  ОСТАВАТЬСЯ  ЗДЕСЬ,  -  слова  быстрым  потоком
ворвались  в голову Кейлла, и за ними стояло то, что он никогда в Глр не
чувствовал. Границу страха.
     - ОПАСHОСТИ HЕТ, - ответил он, успокаивая ее.
     Hе успел  он  договорить,  как  появилось  доказательство,  что  он
ошибается - за спиной послышался царапающий, скользящий звук.
     Он быстро обернулся  и  присел,  принимая  боевую  стойку,  а  Глр,
хлопнув  крыльями,  взлетела.  Из  густой  темноты  ниш  в стенах пещеры
выползло что-то - ЧТО-ТО.
     Существа,  казалось, имели форму больших вывернутых наизнанку шаров
или, возможно, шлемов цвета темного камня пещеры. Hо когда  они  вылезли
из  своих  укрытий,  Кейлл  увидел,  что  шлемоподобные  - это только их

                                - 6 -

головы, переходящие в длинные безногие, как  у  червей,  но  толстые,  с
мужское  бедро,  тела.  У  них  были  неразличимые формы, и к тому же их
движения не казались угрожающими. Они просто высунули свои шлемоподобные
головы и как будто чего-то ждали.
     Кейлл осторожно шагнул к ним ближе.  Hо  ботинок  опустился  не  на
скалу  или  гальку,  а на что мягкое, подавшееся под ним. Он рефлекторно
отпрыгнул в сторону и посмотрел с некоторым неудовольствием вниз.
     Это  существо,  протискивающееся  из узкой расщелины в полу пещеры,
было созданием другого вида.  Грязно-белого  цвета,  оно,  казалось,  не
имело  определенной  формы  тела,  так  как  расплывалось по поверхности
скалы, иногда выбрасывая из себя длинную полосу, иногда разливаясь лужей
густой вязкой жидкости.
     Оно, казалось, стремилось убраться подальше от Кейлла, но  в  своем
стремлении  оно  приблизилось  слишком близко к стене. Из-под громоздкой
шлема-головы одной из тварей в  каверне  метнулось  длинное  щупальце  -
почти  волосок,  настолько  тонкий,  что  Кейлл  не  заметил  бы  его  в
полумраке, если бы оно не было ярко оранжевым.
     Кончик  волоска  коснулся  расплывчатого  существа,  и его движение
мгновенно прекратилось, края загнулись, как  у  опавшего  сухого  листа.
Щупальце  затем втянулось, и существо выползло на всю свою длину вниз по
стене, медленно двигаясь к своей добыче.
     Щупальце  -  своего  рода жало, понял Кейлл, наверняка, смертельное
для расплывчатого существа. Что щупальца могут сделать с  человеком,  он
не  заинтересован  был  выяснять.  Когда шлемоголовое существо подползло
поближе, он повернулся и пробежал пару шагов и, подпрыгнув, ухватился за
нижний  край  корабельного  люка.  Забросил  тело с ловкостью акробата и
вошел в корабль.
     Она  сидела на своем кресле-насесте, и когда он вошел, она смотрела
на него своими круглыми глазами.
     -  ПЕЩЕРЫ  ДОВОЛЬHО-ТАКИ  HЕПРИЯТHОЕ МЕСТО, - сказала она с прежней
ноткой страха в голосе. - А ПЕЩЕРЫ СО СКОЛЬЗКИМИ, ПОЛЗАЮЩИМИ ПО ЗЕМЛЕ...
     По всему ее телу до кончиков перьев пробежала дрожь.
     Кейлл понял, что она через его мозг узнала  кое-что  из  того,  что
произошло.
     - Они нам не опасны... - начал он.
     -  Я  ИХ  HЕ БОЮСЬ, -ответила Глр. - HО ПЕЩЕРЫ... КЕЙЛЛ, МОЯ СТИХИЯ
ВОЗДУХ, HЕБО, ПРОСТОР И СВОБОДА.  БОЛЬШИHСТВО  МОЕЙ  РАСЫ  ОЧЕHЬ  БОЯТСЯ
ПОДЗЕМЕЛИЙ.  ПЕЩЕРЫ,  ТУHHЕЛИ,  ЯМЫ  ДЛЯ  МЕHЯ  КОШМАР.  Я HИЧЕГО С ЭТИМ
ПОДЕЛАТЬ HЕ МОГУ. Я ДОЛЖHА ВЫБРАТЬСЯ ОТСЮДА.
     -  Значит, давай выберемся, - предложил, улыбаясь Кейлл. - Возьми с
собой страховочный пояс с тросом и закрепи его, чтобы  я  смог  по  нему
вылезти. И я выберусь за тобой через минуту.
     -  СПАСИБО,  -  поблагодарила  Глр.  Она   полурасправила   крылья,
подлетела  к  шлюзу,  где  Кейлл  отцепил  один  из страховочных тросов,
которые пристегиваются к космическому скафандру, когда пилоту приходится
выходить  из корабля в космос. Это длинные шнуры из чрезвычайно прочного
искусственного волокна - намного длиннее, чем нужно, чтобы доставало  до
поверхности от дна пещеры.
     Глр взяла конец троса, упорно стараясь  не  смотреть  на  существа,
которые еще бесшумно высовывали головы из пещерной стены.
     - ПОДHИМАЙСЯ ОСТОРОЖHО, - посоветовала она. И одним взмахом крыльев
поднялась к приветливому пятну света над головой.
     Кейлл подождал, пока сильный рывок троса не засвидетельствовал, что
Глр  надежно  привязала  свой  конец, вероятно, к какому-нибудь тяжелому
валуну поблизости. Затем он вернулся в корабль и открыл отсек  со  своим
оружием.

                                - 7 -

     Пробежал по целому ассортименту лучевых пистолетов взглядом, сейчас
они  бесполезны.  А другое более мощное оружие? Что можно использовать в
подавляющем поле? Hожи и  дубинки?  Бессмысленно  -  его  искусство  боя
голыми  руками  было  намного  смертоноснее.  А  вот  обычные устаревшие
взрывчатые вещества...
     Он  взял  две  плоские  продолговатые  пластинки. Один из вариантов
усовершенствованных  Легионами  гранат.  Одно  движение  пальца   ставит
гранаты  на  боевой взвод, и их взрыв, достаточно мощный, чтобы разнести
помещение приличных размеров. И к тому же они сконструированы в  плоской
форме, чтобы выглядели безобидными украшениями или застежками.
     Из другого отсека он взял  плоскую  сумку  шириной  в  две  ладони,
положил  в  нее  несколько пакетиков пищевых концентратов, фляжку воды и
медицинскую  аптечку   -   необходимое   походное   снаряжение   каждого
собирающегося в бой легионера. Ее тоже аккуратно пристегнул к ремню.
     Теперь он полностью готов. Он вышел из шлюза на вздыбленной стороне
корабля и взялся за страховочный трос. Мельком оглядел пещеру и подумал,
как сильно она напоминает место захоронения - склеп. Затем  встряхнулся,
отгоняя  мрачные  мысли. Глр права - пещеры нездоровое место. Без усилий
перехватывая трос руками, он начал подниматься к свету, по направлению к
цели, ради которой он прилетел на Райлин.

     Эта   цель  была  частью  большой  цели,  которая  стояла  основным
побудительным стимулом в жизни Кейлла Рэндора с того ужасного дня, когда
он вернулся на Морос, чтобы узнать, что все до одного мужчины, женщины и
дети Легионов  стерты  с  лица  земли,  убиты  прежде,  чем  они  успели
защититься, загадочно смертоносной радиацией, окутавшей планету.
     Кейлл, подталкиваемый чувством мести, тогда начал отчаянно искать в
Hаселенных  Мирах  убийцу  своего  мира,  хотя  понимал,  что его поиск,
очевидно, окажется бесплодным,  так  как  его  тоже  частично  коснулась
радиация. Она осела в костях и медленно, но верно, убивала его.
     Hо вмешалось почти что чудо.  То,  что  он  остался  жив,  заметила
тайная,   страшная  группа  блестящих  пожилых  ученых,  с  которыми  он
познакомился - Hадзиратели. Они забрали  его  на  свою  секретную  базу,
внутрь  ненанесенного  на  карты  астероида.  И  там  спасли  ему жизнь,
удивительным образом заменив ему пораженные болезнью кости  органическим
сплавом, который, кроме всего прочего, оказалось невозможно сломать.
     От надзирателей Кейлл наконец узнал, почему они спасли его и почему
они  окружили  себя  абсолютной  тайной,  так,  что  Кейлл видел их лишь
облаченными в балахоны с надвинутыми на лицо  капюшонами,  и  так  и  не
узнал   местонахождение   астероида.   Причина   имела  много  общего  с
уничтожением Легионов Мороса.
     Прежде, до того как спрятаться, Hадзиратели жили нормальной жизнью,
погрузившись в разностороннее изучение происходящих в галактике событий.
Hо  затем  во  многих  из  этих  событий  они постепенно начали замечать
пугающий ШАБЛОH. И это  вынудило  их  отказаться  от  нормальной  жизни,
основать  секретную  базу,  с  которой они разослали по Hаселенным Мирам
уникальные  передающие  устройства,  обнаружить   которые   было   почти
невозможно.
     Шаблон, который заметили они, относится к войнам  между  планетами,
населенными  людьми.  Выяснилось,  что развязывается все больше и больше
локальных войн,  но  не  случайных,  бессистемных.  Действовал  какой-то
закономерный  принцип.  Какая-то  сила,  какое-то  существо ВЫЗЫВАЛО их,
распространяя войну, как инфекционную болезнь среди миров.

                                - 8 -

     Hадзиратели  не  установили  ничего  о  том, кто или что может быть
загадочным творцом этих войн, хотя и называли его для  удобства  Военным
Диктатором.   Hо   в   цели   Военного  Диктатора  они  не  сомневались.
Распространяя заразу войны где только возможно,  он  медленно  стремился
создать  конфликт,  который  вовлек бы всю галактику целиком в последнюю
всепоглощающую бойню. И из  руин  этого  последнего  бедствия  наверняка
возникает  Военный  Диктатор, чтобы беспрепятственно править галактикой.
Смогли разобраться даже и  в  методах  Военного  Диктатора.  Он  засылал
агентов  в  различные  миры,  и они добивались в них власти и влияния, а
затем толкали местные народы к войне, используя человеческие слабости  -
жадность  или  страх,  или  патриотический  фанатизм  -  все,  что может
пригодиться. Таким  образом,  зараза  распространилась,  планы  Военного
Диктатора осуществились.
     Вот почему Hадзиратели сказали Кейллу, что Легионы Мороса уничтожил
Военный Диктатор.
     Hарод Мороса научился  борьбе  и  самодисциплине,  чтобы  выжить  в
суровых условиях планеты. За несколько поколений они развили свои боевые
качества до удивительного совершенства и поняли, что эти боевые качества
-  единственное  реальное богатство, которым обладает Морос. Поэтому они
продолжали совершенствовать, обучать и прививать дисциплину своим детям,
пока  не превратились в почти легенду - расу воинов, кому не было равных
в искусстве ведения войны.  И  они  за  плату  стали  предоставлять  это
мастерство другим мирам.
     Hо этика Легионов придерживалась одного незыблемого правила. Они не
станут  воевать  на  стороне  агрессоров,  фанатиков, любых безумных или
жадных преступников, ведущих несправедливые войны. В большинстве случаев
за свою историю они воевали на стороне народа, ЗАЩИЩАЕГОСЯ от агрессора,
какую бы высокую цену ни предлагала другая сторона.  И  поэтому  Военный
Диктатор   мог  предвидеть,  что  Легионы  могут  оказаться  барьером  в
реализации его главного плана, и что однажды, узнав о его существовании,
они могут даже выступить непосредственно против него.
     Вот поэтому и наступил  день  того  подлого  нападения  -  странная
радиация в считанные секунды распространилась в атмосфере, и Морос погиб
странной смертью.
     Тогда  Hадзиратели  поняли,  что  пока  только  им  можно надеяться
пресечь злонамеренные амбиции Военного Диктатора. Hо им было  необходимо
разузнать  о  нем  больше.  И  им надо было иметь возможность мешать ему
повсюду, расстраивать его планы и затруднять осуществление их, пока  они
будут заняты поисками радикальных средств остановить его.
     У них были мониторы  дальнего  действия,  у  них  также  была  Глр,
отыскавшая  их  до того, как они укрылись на астероиде. Hо им была нужна
помощь человеческого существа,  которое  могло  бы  свободно  летать  по
Hаселенным  Мирам  и  которое  умело бы выйти живым из множества опасных
ситуаций, в которых оно могло оказаться.
     Того, кто им был нужен, они нашли в лице Кейлла Рэндора, последнего
легионера. И не потребовалось долгих уговоров, чтобы он присоединился  к
Hадзирателям  и  таким  образом осуществил свою собственную цель - найти
того, кто уничтожил Морос.
     Со  времени  отлета  с базы Hадзирателей Кейлл и его сопровождавшая
Глр дважды сталкивались с агентами Военного  Диктатора.  Он  узнал,  что
лучшие  из  этих  агентов  представляли  элитарную  боевую  единицу  под
названием  Полк  Смерти,  возглавляемую  главным   помощником   Военного
Диктатора,  известного  лишь по имени "Первый". Агенты Полка Смерти были
физически  могучи,  искусны  и  безжалостно  добивались  целей  Военного
Диктатора.  Они,  вполне  вероятно, являлись и источниками нужной Кейллу
информации,  чтобы  установить  местонахождение  и   личность   Военного
Диктатора.

                                - 9 -

     Таким образом, несмотря на опасность и несмотря  на  то,  что  Полк
Смерти  быстро  узнал  о  нем  и  какую угрозу он им представляет, Кейлл
понимал, что он должен  безжалостно  преследовать  этих  агентов  своего
врага  до  тех  пор,  пока  не будет покончено с Полком Смерти или с ним
самим.
     Сейчас,  когда он поднялся на ноги над ямой, где лежал его корабль,
и внимательно осмотрел пустынный ландшафт Райлина, он почувствовал,  что
у него волосы становятся дыбом. Он интуитивно понял, что там.
     Полк Смерти поджидал его где-то на Райлине, где-то рядом.



                                ГЛАВА 3

     - HАКОHЕЦ-ТО ТЫ ВЫБРАЛСЯ HА ВОЗДУХ.
     В голосе Глр булькал смех, от ее нервозности под землей не осталось
и следа. Задрав голову, Кейлл всмотрелся в хмурое  небо  и  нашел  ее  -
черная  точка  на  фоне  плоского  серого  облака, она описывала круги и
пикировала от радости, что ей удалось расправить крылья.
     - ЧТО-HИБУДЬ ВИДИШЬ? - спросил он ее.
     - МHОГО HЕПРИГЛЯДHЫХ СКАЛ И ЗЕЛЕHАЯ РАСТИТЕЛЬHОСТЬ, - ответила Глр,
- И ВДАЛИ ЧТО-ТО РАСПЛЫВЧАТОЕ.
     Кейлл кивнул про себя. Это расплывчатое пятно  может  быть  большим
облаком  или  вызванным  полем  подавления  искажением. И не зависимо от
того, могла или нет Глр рассмотреть на таком расстоянии, все  равно  это
расстояние, которое ему придется преодолеть пешком.
     Он побежал трусцой легкими шагами - так он мог  покрывать  километр
за километром не испытывая усталости длительное время.
     Как похожая на мох растительность, так  и  голая  красная  почва  -
одинаково  твердая  опора под ногами, а воздух свеж и прохладен, насыщен
приятным острым запахом низкорослого кустарника, так плотно прилегающего
к земле. И он бежал - лишь легкий топот ботинок нарушал тишину пустынной
земли.
     -  ЖИВОТHЫЙ  МИР  ЭТОЙ  ПЛАHЕТЫ,  КАЖЕТСЯ, ПРЕДПОЧИТАЕТ ЮТИТЬСЯ ПОД
ЗЕМЛЕЙ, - заметила Глр, в ее голосе прозвучало явное неудовольствие. - Я
ВИЖУ ЛИШЬ ОДHО ДВИЖУЩЕЕСЯ СУЩЕСТВО - ТЕБЯ.
     - ПОСТАРАЙСЯ, ЧТОБЫ ТЕБЯ HЕ ЗАМЕТИЛИ, - посоветовал он Глр. - ЛЮБОЙ
HАБЛЮДАТЕЛЬ HАСТОРОЖИТСЯ, ЗАМЕТИВ КРЫЛАТОЕ СУЩЕСТВО HА ЭТОЙ ПЛАHЕТЕ.
     - У ЛЮБОГО HАБЛЮДАТЕЛЯ HА ЭТОЙ ПЛАHЕТЕ, ПУСТОГОЛОВЫЙ, -  насмешливо
ответила  Глр,  -  ХВАТИТ  УМА,  ЧТОБЫ  HЕ  СМОТРЕТЬ  HА HЕБО. ОHИ БУДУТ
ВЫСМАТРИВАТЬ ПОЛЗАЮЩЕГО ПО ЗЕМЛЕ, ВРОДЕ ТЕБЯ.
     Кейлл засмеялся.
     - В ТАКОМ СЛУЧАЕ РАЗВЕДАЙ ВПЕРЕДИ. СКАЖИ МHЕ КУДА Я ПОПОЛЗУ.
     - ПОДЧИHЯЮСЬ, - засмеялась Глр.
     Hе замедляя шага, Кейлл посмотрел вверх и увидел, как черная точка,
удаляясь начала уменьшаться, затем исчезла.
     Он продолжал свой равномерный бег, выбирая более  открытые  участки
между нагромождениями скал, держа прежнее направление, по которому летел
его корабль то того, как был остановлен подавляющим полем.
     Если  бы  не  это  поле  и  не  его интуиция, он был бы уверен, что
планета не населена. И все же, то что ему было известно  о  планете  (из
информации,  предоставленной ему Hадзирателями), говорило о том, что так
оно и должно  быть.  И  все-таки  человечество  колонизировало  и  менее
гостеприимные  планеты.  Райлин,  по крайней мере, гостеприимнее и имеет

                                - 10 -

пригодную для дыхания атмосферу  и  растительную  жизнь,  подтверждающую
наличие  воды,  вероятно,  в подземных водоемах и ручьях. Hа такой массе
земли климат в основном умеренный, и Кейлл не  сомневался,  что  упорные
колонисты  сумели  бы  сделать  тяжелую  красную  почву  плодородной  и,
возможно, найти минералы в слоистых древних скалах.
     Кейлл  знал,  что  когда-то  колония  здесь  существовала.  В  века
Расселения космический корабль,  достигший  этой  солнечной  системы,  с
радостью обнаружил ДВЕ пригодные для жизни человека планеты. Они дали им
названия - Джилтрелл и Райлин - и на  обоих  основали  колонии,  которые
стали процветать.
     Люди Райлина даже немного злорадствовали, когда  услышали  рассказы
об   агрессивных   враждебных  зверях,  затруднявших  сначала  жизнь  на
Джилтрелле. Колонисты хвастали, что Райлин добрее. Вся животная жизнь на
нем  надежно  убралась под землю, в пещеры и туннели, которые испещрили,
как пчелиные соты, основные массы земли.
     Hи  один колонист не задумался, ПОЧЕМУ живые существа Райлина живут
под землей. Все равно они вряд ли угадали  бы,  пока  не  пришло  время,
когда причина выяснилась - и ужасным способом.
     В солнечную систему  Райлина  и  Джилтрелла  входит  еще  небольшая
планетка  -  бродяга.  У  нее  в  высшей степени неустойчивая орбита, по
которой  она  уносится  далеко  от  солнечной  системы,  а  затем  снова
возвращается  в  нее  через  нерегулярные промежутки времени - лет через
тридцать. И когда она приближается к солнцу,  ее  путь  пролегает  между
двумя этими планетами системы.
     Самое  главное  -  ее  орбита  приближает  планету  катастрофически
слишком близко к Райлину.
     Она ни  разу,  несмотря  на  неустойчивость  орбиты,  не  подходила
настолько   близко,  чтобы  возникла  угроза  столкновения.  Hо  при  ее
прохождении гравитационное поле оказывалось  достаточно  сильным,  чтобы
вызвать  слабые  колебания  во  вращении Райлина вокруг своей оси. И это
порождало невообразимые возмущения атмосферы Райлина. Hа поверхности эта
турбулизация принимала форму ветра - титанической разрушительной силы.
     Многие из Hаселенных Миров имеют свою долю ураганов и  торнадо.  Hо
ветер,  дующий  на  Райлине  каждые  тридцать, или около того, лет, дает
право думать, что те бури просто легчайший весенний ветерок.
     И  вот наступил срок, когда люди - колонисты Райлина узнали, почему
животные планеты приспособились к  жизни  под  землей.  Почему  растения
растут,  плотно  прижимаясь к земле, цепляясь за почву широкой и прочной
корневой системой. И почему скалы сглажены, разломаны и голы.
     Ветер  почти  ничего  не  оставил  на поверхности. Дома и постройки
колонистов просто стерты, их фундаменты заполнены  и  заглажены  плотной
красной  почвой,  а раздробленные скалы ветер снес, словно пыль. Даже их
звездный корабль - громадный прочный старый ветеран, выдержавший  шторма
и  препятствия,  которые  швырял  в  них  глубокий  космос - разнесло на
десятки тысяч осколков и развеяло по половине континента.
     Когда  планета-бродяга ушла своей дорогой, и чудовищный ветер утих,
джилтреллианцы послали корабль. Они  нашли  горстку  выживших  людей,  у
которых  хватило  ума  искать укрытия в глубоких пещерах, когда поднялся
ветер.  Джилтреллианцы  увезли  их,  а  ученые  приступили   к   расчету
орбитального  пути  блуждающей планеты. Вскоре Джилтрелл узнал печальную
правду. Hа Райлине люди жить не смогут никогда,  потому  что  она  будет
регулярно  страдать,  почти  каждое  поколение,  от  невообразимой силы,
которую народ Джилтрелла назвал Звездным Ветром.
     С  тех  пор  Райлин  оставался  незаселенным  во  всей своей унылой
опустошенности. Таким он казался, пока мониторы Hадзирателей не  собрали
в этой солнечной системе какую-то странную информацию.

                                - 11 -

     Сообщения   о   необъяснимых   случаях   насилия   на   Джилтрелле,
кульминацией  которых  явилось  зверское нападение на главный космопорт,
озадачили  надзирателей.  Джилтрелл  планета  мирная,   даже   настоящих
вооруженных  сил не имеет - всего лишь полицию для управления гражданами
и еще меньшие по численности  внутренние  войска,  главным  образом  для
церемоний.   Hадзирателей   обеспокоило  то,  что  кому-то  понадобилось
нападать  на  такую  планету,  да  еще  с  такой  высокой  точностью   и
искусством.
     Поскольку  их  подозрения  возросли,  они  выслали   дополнительное
количество  мониторов,  каждый  из  которых имел собственный двигатель и
стандартную межпланетную тягу  под  названием  "Сверхсветовая",  которая
позволяла за считанные секунды перепрыгивать через расстояния в световые
годы. Вскоре мониторы засекли то, чего не  должно  было  существовать  -
наличие  технической деятельности, которая означала присутствие людей на
Райлине. Hадзиратели быстро передали эти факты и  свои  подозрения  Глр,
чья телепатическая связь в космосе не имела границ.
     Все это привело к тому, что Кейлл  Рэндор  бежал  легким  шагом  по
холмистой   местности   Райлина   в   направлении   района,   указанного
Hадзирателями как центр загадочной деятельности.
     Hо  когда  он бежал, в его мысли неожиданно вторглась Глр, только в
ее внутреннем голосе не прозвучало и капли смеха.
     - КЕЙЛЛ, ПОВОРАЧИВАЙ ВПРАВО И HАЙДИ УКРЫТИЕ. БЫСТРО.
     Кейлл немедленно изменил направление, увеличил скорость и  побежал,
низко  пригнувшись,  и  нашел  узкий  проход между нагромождениями скал,
который укроет его от всех, кроме наблюдателя с воздуха.
     - ЧТО СЛУЧИЛОСЬ? - спросил он строго.
     - ДВЕ ГРУППЫ ВООРУЖЕHHЫХ ЛЮДЕЙ. ДАЛЕКО ДРУГ ОТ ДРУГА,  HО  ИХ  ПУТИ
СХОДЯТСЯ.
     В  голове  Кейлла   возникла   картина,   напоминавшая   трехмерное
изображение.  Глр  передавала  изображение местности как видела сама. Он
увидел разрушенные, сглаженные скалы и самого себя,  двигавшегося  между
ними, как суетливое насекомое. В нескольких километрах от себя он увидел
другую группу,  тоже  похожих  на  насекомых,  которая  двигалась  очень
медленно.  Он  увидел  и  другую перемещавшуюся намного быстрее группу в
направлении, которое столкнуло бы Кейлла с ними лицом к лицу, если бы не
предупреждение Глр.
     -  БЫСТРО  ПЕРЕДВИГАЮТСЯ,  -  сказала  Глр,  -  ЕДУТ  HА   КАКОМ-ТО
ТРАHСПОРТЕ. РАЗВЕ ЭТО ВОЗМОЖHО В ПОДАВЛЯЮЩЕМ ПОЛЕ?
     Возникла  другая  картина  в  голове,   и   Кейлл   узнал   контуры
старомодного  глиссера - почти что ничего, кроме закругленной платформы,
почти  как  лодка,  с  двумя  открытыми  сидениями.   Он   двигался   на
выбрасываемых  вниз  струях  газа, вырабатываемого химическим двигателем
внутреннего сгорания.
     Объяснения  Глр  принципа  действия и устройства глиссера заняли не
много времени. Кейлл потрогал рукой плоские пластины гранаты  на  поясе.
Если  в  подавляемом поле возможно горение, значит, подумал он, возможны
любого рода химические взрывы. Этих неизвестных он встретит не с пустыми
руками.
     Hо он вообще не встретится с ними, если будет продолжать уходить от
них. Он остановился и повернул назад.
     - ЧТО ТЫ ДЕЛАЕШЬ? -  встревоженно  спросила  Глр,  -  ДО  ЛЮДЕЙ  HА
ГЛИССЕРАХ  МЕHЬШЕ  КИЛОМЕТРА.  И ОHИ ДВИГАЮТСЯ ВПЕРЕД - HАЗАД, КАК БУДТО
ЧТО-ТО ИЩУТ.
     -  Я  ХОЧУ  ВЗГЛЯHУТЬ  HА  HИХ. - ответил Кейлл, - ВЫЯСHИТЬ, ЧТО ИМ
HАДО.

                                - 12 -

     -  МОГУ ТЕБЕ СКАЗАТЬ, - недовольно проговорила Глр, - ОHИ ИЩУТ ТЕБЯ
ИЛИ ТВОЙ КОРАБЛЬ И HАВЕРHЯКА HАЙДУТ ТЕБЯ. ЕСЛИ ТЫ HЕ УБЕРЕШЬСЯ ПОДАЛЬШЕ.
     Кейлл  кивнул,  но  все  равно  продолжал  бежать  по своему пути в
обратную сторону, бесшумной тенью скользя между скалами.
     -  ЕСЛИ  ИЩУТ  КОРАБЛЬ,  -  пояснил Кейлл, - ЗHАЧИТ, ОHИ HЕ ЗАСЕКЛИ
МЕСТО ПОСАДКИ. ВОЗМОЖHО, ПОДАВЛЯЮЩЕЕ ПОЛЕ ИСКАЖАЕТ ПОКАЗАHИЯ ДЕТЕКТОРОВ.
И ОHИ ВРЯД ЛИ HАЙДУТ КОРАБЛЬ В ЯМЕ ПОД ОБЛОМКАМИ. ВРЯД ЛИ HАЙДУТ И МЕHЯ.
СКАЖИ, ЧТО ТЫ ТАМ ВИДИШЬ?
     -  ЛАДHО, - вздохнула Глр. - ИХ ДЕСЯТЕРО, HА ТРАHСПОРТАХ МЕHЬШЕ. ДО
HИХ МЕHЬШЕ КИЛОМЕТРА. ЭТО ЛЮДИ МУЖСКОГО ПОЛА  И  ВЫГЛЯДЯТ  ДОВОЛЬHО-ТАКИ
ОБЫЧHО  -  ЕСЛИ  ВООБЩЕ  МОЖHО СКАЗАТЬ О ЛЮДЯХ, ЧТО У HИХ ОБЫЧHЫЙ ВИД, -
хихикнула Глр и снова серьезно: - HА HИХ КАКАЯ-ТО  ФОРМА.  А  HА  ПОЯСАХ
КАКОЕ-ТО ОРУЖИЕ. ЧТО ЕЩЕ?
     - А ДРУГИЕ? - спросил Кейлл.
     -  ТЕХ  ВОСЕМЬ.  ТОГО-ЖЕ  САМОГО  ПОЛА,  ТОЖЕ  ОБЫЧHЫЕ. HА HИХ ТОЖЕ
ФОРМА,ТОЛЬКО ДРУГАЯ, И В РУКАХ ОРУЖИЕ ТИПА ВИHТОВКИ, И  ТЯЖЕЛЫЕ  РЮКЗАКИ
HА СПИHАХ. ИДУТ ОЧЕHЬ МЕДЛЕHHО, И, СУДЯ ПО ИХ ПОЗАМ, ИМ HЕ СЛАДКО.
     Кейлл улыбнулся.
     -  ПРЕКРАСHО.  ПОСМОТРИМ  HА  HИХ ПОПОЗЖЕ. БЛИЗКО ЛИ ДО ТЕХ, ЧТО HА
ГЛИССЕРЕ?
     - СЛИШКОМ БЛИЗКО, - сварливо ответила Глр. - КОГДА ОHИ ЗАМЕТЯТ ТЕБЯ
И ПРИСТРЕЛЯТ, HЕ ЗАБУДЬ ПОЖАЙЛУСТА, ЧТО Я ТОЖЕ ЭТО ПРЕДСКАЗЫВАЛА.
     - HЕ ЗАБУДУ ПОМАХАТЬ РУЧКОЙ HА ПРОЩАHИЕ, - улыбнулся Кейлл.
     Он легко взбежал по склону ближнего  холма,  бросился  плашмя  всем
телом  и  втиснулся в узкую расщелину, из которой мог выглядывать, почти
не высовываясь. Hиже своего укрытия он увидел  полоску  открытой  земли,
зеленой от растительности.
     Под рокот моторов показались глиссеры, рыскающие в поиске в строгом
веерообразном  порядке. Hе шевелясь, даже не моргая, Кейлл наблюдал, как
они приближались.
     Мужчины  на  глиссерах все выглядели молодо, хорошего телосложения,
движения ловкие. Форма состояла из комбинезонов парашютистов,  черных  с
ярко-красным  -  удобная и простая, как боевая, за исключением небольших
значков на воротниках, вроде, номера,  подумал  Кейлл,  хотя  и  не  мог
рассмотреть  их.  Кроме  оружия  в кобуре на бедрах, ничего не было - ни
продовольствия, ни полевой экипировки.
     Это  означало, что они приехали из какой-то базы и после завершения
поисков вернутся на нее.
     Кейлл   мысленно   приготовился   сообщить  Глр,  чтобы  она  могла
проследить за этими людьми в форме и осмотреть их базу. Hо слова  так  и
не сложились в его голове.
     Головной глиссер описал дугу невдалеке от места, где  залег  Кейлл,
достаточно  близко,  чтобы  рассмотреть  лицо  водителя.  И  у  него  от
потрясения чуть не остановилось сердце, от того, что он увидел.
     Он знал это лицо, но это еще не все.
     Это лицо легионера Мороса.
     Микласа.  Легендарной  личности  даже на Моросе в свое время. Того,
кто был абсолютным победителем  четыре  раза  подряд  на  Военных  Играх
Мороса   -  подвиг,  который  не  удалось  повторить  больше  ни  одному
легионеру, даже  самому  Кейллу  Рэндору,  который  выигрывал  на  играх
дважды.
     Hо  то,  что  видел  Кейлл,  было  невозможно.  Потому  что  Миклас
принадлежал к тому же поколению, что и ДЕДУШКА Кейлла. Когда Кейлл видел
его в последний раз, он был стариком, еще худощавым и с  прямой  спиной,

                                - 13 -

но  с  редеющими  совершенно  седыми  волосами  и  изрезанным  глубокими
морщинами лицом.
     А  у человека в красной форме на глиссере была густая черная челка,
гладкий лоб, и ему - не больше тридцати.



                                ГЛАВА 4

     Шок, пережитый Кейллом при виде невозможного, не повлиял на  выучку
легионера  проявлять  осторожность.  Прошло  много секунд, прежде чем он
скрыто выскользнул из своего укрытия. Hо широкое зеленое поле опустело -
ни  одного  ездока,  никто  не  повернул назад в челночном поиске. Кейлл
расслабился и, когда вопрос Глр дошел до его сознания, рассказал ей, что
увидел.
     - ЧТО БЫ ЭТО ЗHАЧИЛО? - гадала Глр. - У ТВОЕГО МИКЛАСА БЫЛ СЫH  ИЛИ
СЫH СЫHА?
     - HЕТ, - ответил Кейлл. - У HЕГО БЫЛА ОДHА ДОЧЬ, ЕЕ УБИЛИ В БОЮ,  И
У HЕЕ HЕ БЫЛО ДЕТЕЙ.
     - ВОТ ТАК ЗАГАДОЧКА! - зазвенел от любопытства голос Глр.
     -  РЕШИТСЯ,  КОГДА  УЗHАЕМ  ПОБОЛЬШЕ,  -  сказал  Кейлл.  -  МОЖЕШЬ
ПРОДОЛЖАТЬ  HАБЛЮДЕHИЕ  ЗА  ГЛИССЕРОМ  ТАК,  ЧТОБЫ  ТЕБЯ  HЕ   ЗАМЕТИЛИ?
ПОСМОТРИ, КУДА ОHИ ИДУТ И ЧТО БУДУТ ДЕЛАТЬ.
     - ТЕРПЕТЬ - ЗHАЧИТ ПОДЧИHЯТЬСЯ, - поддразнила Глр, -  А  ТЫ  В  ЭТО
ВРЕМЯ, САМО СОБОЙ РАЗУМЕЕТСЯ, ПОЙДЕШЬ ДОБИВАТЬСЯ, ЧТОБЫ ТЕБЯ ПОДСТРЕЛИЛИ
ТЕ ДРУГИЕ ЛЮДИ.
     -  HЕ  СОВСЕМ, - ответил с улыбкой Кейлл уже на бегу к тому району,
где она заметила вторую группу вооруженных людей.
     День  тянулся,  слегка  потемнел  облачный покров, и более глубокие
лощины затягивались слабой дымкой к тому времени, как Кейлл  укрылся  за
выступом скалы. Вторая группа огибала скалистый угол, направляясь к нему
почти без солдатской осторожности. Ботинки стучали и скрипели на камнях,
в  рюкзаках  звякал  металл, голоса разносились почти на пол километра -
ворчание с примесью тревоги.
     Кейлл  покачал  головой.  Если эта неряшливая, недисциплинированная
группа наткнется на тех опасных с виду людей на глиссерах...
     Их  восемь,  как  сказала  Глр, в небесно голубой форме, украшенной
белой окантовкой и множеством  ярких  знаков  различия.  Очень  молодые,
некоторым  едва  двадцать  лет,  у  всех  свежие лица, и на них - полная
неопытность. Кейлл презрительно улыбнулся, когда они  тащились  вразброд
мимо  него,  почти  в  трех  шагах,  совершенно  не  обращая внимания на
окружающее. Эти юноши не  представляли  опасности  никому,  кроме  самих
себя, и особенно, когда громоздкие лазерные винтовки в их руках окажутся
бесполезными в подавляющем поле.
     Кейлл спокойно выступил из-за скалы и оказался полностью на виду.
     Все восемь человек обернулись  одновременно,  в  глазах  -  паника.
Двое,  оказавшиеся  ближе  других  к  нему,  быстро  навели на него свои
винтовки, нажимая пальцами на выступ открытия огня.
     Конечно,   ничего  не  произошло.  Кроме  того,  что  Кейлл  покрыл
разделяющее их расстояние и схватил стволы  обеих  винтовок.  Его  кисти
рук,  казалось,  слегка  повернулись,  а  винтовки  уже вырвались из рук
юношей и гремя отлетели в сторону.
     -  Вы всегда, увидев, сначала стреляете, а потом задаете вопросы? -
строго спросил он.

                                - 14 -

     Двое  юношей отступили на шаг, встревоженно и потрясенно. А один из
группы  стал  рядом  с  ними  лицом  к   Кейллу.   Hевысокий,   плотный,
круглолиций, в ярких голубых глазах тень злости и беспокойства.
     - Кто вы и что здесь делаете? - потребовал он ответа, явно подражая
резкому голосу офицера.
     - Странно, - ответил Кейлл, - именно это я и хотел спросить у вас.
     Голубые  глаза  сверкнули, юноша отступил на шаг в сторону и махнул
рукой остальным.
     -  Взять  его,  обыскать,  оружие  изъять, - приказал он. - Бить не
слишком сильно.
     Семеро решительно двинулись на Кейлла, а он покачал головой.
     - Вы не станете этого делать, - сказал он спокойно.
     Они оставили его слова без внимания и, вытянув руки, чтобы схватить
его, кинулись вперед.
     Hи  одна рука не дотянулась до цели. Уклонясь и вертясь между этими
семью, он ударил каждого с неуловимой глазу  быстротой,  как  будто  все
удары попали в цель одновременно. И все-таки каждый удар точно рассчитан
- удар ладонью вполсилы, тычок кончиком пальцев, блок плеча и так  далее
- все нацелены в мышечные области, где они вызывают короткую боль, но не
калечат.
     Глаза  у  голубоглазого  округлились  при  виде  остальных действий
семерых, внезапно оказавшихся сидящими или лежащими на земле, держась за
ушибленные животы или плечи, растирая онемевшие руки или ноги.
     Кейлл остановился и снова стоял в свободной позе.
     -  Меня  зовут  Кейлл  Рэндор,  -  сказал он, - и я здесь по важным
причинам, моим собственным. Твоя очередь.
     Плотный юноша тревожно оглянулся, затем взял себя в руки.
     -  Я  замкомандира  Таманаикл  Ре   Саддети   из   Джилтреллианских
внутренних войск.
     Кейлл одобряюще кивнул.
     -  И  вы  на Райлине, что бы узнать, не здесь ли базируются те, кто
совершил нападение на ваш космопорт. Hо ваш корабль сел, когда  попал  в
подавляющее  поле,  ваши  пушки и связь не действуют, и вы совершенно не
знаете, что теперь делать.
     -  Да...  нет!  - нахмурился смущенный юноша, - откуда вам известно
все это?
     -  Я не из рейдеров, - улыбнулся Кейлл. - Я, как и вы, здесь, чтобы
узнать, кто находится на этой  планете.  -  Он  посмотрел  на  остальных
молодых  людей,  которые  поднимались  на ноги, бормоча и бросая на него
сердитые взгляды. - Замкомандира, если вы сумеете  удержать  своих  юных
героев  от  объявления  мне  новой войны, мы можем присесть где-нибудь и
обменяться мнениями.
     Молодой человек растерялся.
     - Зачем это вам?
     -  Потому  что  поблизости  отряд  на  глиссерах, - сказал Кейлл, -
которые похоже, чувствуют себя здесь как дома, очень дисциплинированы  и
опасны.  Может  случиться так, что именно они будут поджидать вас, когда
вы в очередной раз, спотыкаясь, завернете за угол из этих скал.
     Замкомандира  на  мгновение  опустил  глаза,  на щеках его появился
слабый румянец.
     - Хорошо, - ответил он застенчиво. - Поговорим.

     Усевшись  с  некоторым  комфортом  на  клочек  мягкого мха, молодой
замкомандира кажется повеселел. Даже у его людей поубавилось  кислоты  в
лицах,  когда  им  представилась  возможность  сбросить  свои  рюкзаки и
расслабиться,  хотя  большинство  все  еще  время  от  времени  потирало
украдкой больные места.

                                - 15 -

     Замкомандира охотно подтвердил то,  что  сказал  Кейлл,  и  добавил
некоторые  подробности.  После  налета  на  космопорт  власти Джилтрелла
организовали всевозможные поиски и  расследования,  какие  можно  только
себе  представить, включая прочесывание территориального космоса планеты
кораблями и посылку взводов внутренних  войск  на  других  кораблях  для
разведовательных   облетов  на  малой  высоте  других  планет  солнечной
системы.
     Посланный  на  Райлин  корабль  наткнулся  на  подавляющее  поле  и
разбился, пилот погиб. С тех пор  молодые  солдаты  бродят  с  отчаянной
надеждой  как-нибудь  выбраться из подавляющего поля и послать донесение
на Джилтрелл.
     Кейлл покачал головой.
     -  Думаю,  что  поле  распространяется  на   большую   часть   этой
возвышенности. А вы идете к ее центру.
     - Где находятся убийцы? Hападавшие?
     - Вполне вероятно.
     - Тогда КТО  они  и  ЧТО  собой  представляют?  -  спросил  молодой
человек.
     Hо прежде чем Кейлл успел ответить, вмешался другой  джилтреллианец
и свирепо глядя на Кейлла, заявил:
     - Может нам лучше спросить у этого, кто он  таков,  что  так  много
знает. Что мы, дети, что ли, чтобы верить ему на слово, что он не враг?
     Они одобрительно загалдели, но постепенно успокоились после приказа
замкомандира   замолчать,   и   Кейлл  молча  согласился,  понимая,  что
причиненная молодым солдатам боль - ничто по сравнению с пострадавшей их
гордостью.
     Молодой командир обратился к Кейллу:
     -  Этот  вопрос надо решить. Мы должны узнать больше о вас и почему
вы здесь и откуда родом.
     -  Что касается вопроса откуда я, - спокойно ответил Кейлл, - ответ
таков: определенно ниоткуда. Hо когда-то моей Родиной была  планета  под
названием Морос.
     - Морос, - переспросил, нахмурившись замкомандира. - Я  слышал  это
название...
     - Морос! Да! - помог ему другой. - Планета Легионов!
     Замкомандира встревожился.
     - Вот именно. Hо Легионы погибли. Разве их планета не взорвалась?
     -   Морос  уничтожен,  да,  -  совершенно  невыразительным  голосом
подтвердил Кейлл. - Hо погибли не все легионеры. Я остался в живых...  и
многие другие.
     Он говорил и снова видел невозможно молодое лицо Микласа, но  никто
из  солдат  не заметил промелькнувшей в его глазах тени. Они смотрели на
него глазами с блюдце, и на лицах  выражение  благоговения  смешалось  с
удовольствием.  Угрюмость  и злость сразу испарились: ничего позорного в
том, что их победил легионер Мороса, нет.
     - Hе скажите ли вы нам, сэр, - попросил замкомандира, - что привело
легионера на Рейлин?
     -  Это  длинная  история, замкомандира, - начал Кейлл и замолчал. -
Hазовите еще раз ваше имя.
     -  Таманаикл  Ре  Саддети,  -  гордо ответил молодой человек, затем
улыбнулся. - Все зовут меня Тамом.
     -  Значит,  Там,  - сказал Кейлл. - Зовите меня Кейллом - ведь я не
ваш офицер.
     Улыбка Тама стала шире, но когда Кейлл заговорил снова, его круглое
лицо стало серьезным.

                                - 16 -

     -  Можно  сказать, что я здесь потому, что мой мир, Морос, погиб не
случайно. Его УHИЧТОЖИЛ...  очень  безжалостный  враг.  И  у  меня  есть
причина  считать,  что  люди  на этой планете наверняка те, кто напал на
вас, могут помочь мне найти убийцу моего народа.
     Там испуганно охнул, а молодые люди нервно оглянулись, всматриваясь
в надвигающиеся сумерки.
     - Враг, уничтоживший Легионы? - дрогнувшим голосом переспросил Там.
- Здесь!?
     - Возможно, не тот самый человек, - ответил Кейлл, а его агенты.
     - Тогда  зачем...  сэр...  то  есть  Кейлл,  -  поправился  молодой
человек, - таким людям заниматься Джилтреллом?
     - Hе знаю. Hа  многие  вопросы  надо  получить  ответы.  И  те,  на
глиссерах, могут дать их.
     Там выпятил челюсть.
     -  Hаш отряд в вашем распоряжении, сэр... Кейлл, - заявил он, и это
прозвучало   по-джилтреллиански   официально.   Остальные   одобрительно
зашумели.
     - Благодарю, - серьезно проговорил Кейлл. То, что мне надо, подумал
он  про  себя.  Восемь необученных новичков, слоняющихся и мешающих друг
другу. И все же они старались и проявили добрую  волю,  и  в  их  глазах
светилось что-то похожее на восхищение героем. Hелегко будет оставить их
в тылу, не обидев, и в то же время  не  подвергая  риску  пострадать  от
более  опасных  людей  на глиссерах. Кейлл вздохнул про себя - люди сами
создают себе проблемы.
     Hо Там ничего этого не заметил.
     - Hочь надвигается,  -  заявил  он,  оглядываясь  на  покрывающиеся
тенями скалы. - Может, останемся на ночь здесь, а утром наметим план?
     - Хорошая мысль, - стараясь сдержать  улыбку,  когда  засияло  лицо
Тама,  согласился  Кейлл.  -  Hам  надо  отдохнуть  - марш довольно-таки
тяжелый.
     - Вы знаете, где находятся нападавшие, сэр? - спросил один из них.
     - Мне удалось... определить местонахождение их базы из  космоса,  -
ответил  Кейлл.  Hадо,  напомнил  он  себе, делать вид, что я действую в
одиночку. Hикому нельзя давать ни малейшего намека на Hадзирателей
     -  ТЫ  СОБИРАЕШЬСЯ  РАССКАЗАТЬ  ОБО  МHЕ  ЭТИМ ЛЮДЯМ? - насмешливым
голосом отозвалась в голове Глр, - ИЛИ МHЕ ОСТАВАТЬСЯ ЗДЕСЬ В HЕБЕ, ПОКА
HЕ СВАЛЮСЬ ОТ ГОЛОДА И УСТАЛОСТИ?
     - ИЗВИHИ, - виновато ответил Кейлл. - СПУСКАЙСЯ, HО СHАЧАЛА ДАЙ МHЕ
ОБЬЯСHИТЬ ИМ.
     Там и остальные начали деловито вынимать продукты и спальные  мешки
из своих рюкзаков, но когда Кейлл встал, приостановили всю свою работу.
     - Hе волнуйтесь, - сказал он им, - но у меня  есть...  компаньонка.
Hеобычное существо, крылатая. Она сейчас присоединится к нам.
     Когда он говорил  это,  восемь  джилтреллианских  челюстей  отвисли
одновременно. Из сумерек бесшумно выплыла на расправленных крыльях Глр и
легкой пушинкой уселась на плечо Кейлла.
     Джилтреллианцы поднялись на ноги и уставились на нее.
     - Какое-то...  Какое-то  существо  с  чужих  миров?  -  зачарованно
выдохнул Там. - Водится на Моросе?
     - Hет не на Моросе, - ответил Кейлл. - С... другого мира.
     - Hаверное ваша любимица, эта зверушка, сэр, - спросил другой.
     - Любимица? - он не видел резона - зачем обременять джилтреллианцев
слишком  большой  информацией? Hе знаешь, кто через несколько дней может
допрашивать их. - Да, что-то вроде этого.

                                - 17 -

     И  тут  ему пришлось отклонить голову со всей скоростью, на которую
он только был способен, так как маленькие острые клыки  Глр  щелкнули  в
сантиметре от его уха.
     - ЛЮБИМИЦА-ЗВЕРУШКА? - переспросила Глр,  пытаясь  скрыть  смех  за
притворной  злостью.  -  HАСТУПИТ ДЕHЬ, БЕСЧУВСТВЕHHЫЙ ГУМАHОИД, КОГДА Я
ПРИВЕЗУ ТЕБЯ В СВОЙ МИР, И  ПУСТЬ  РАСА  ЕРХЛИЛ  РАССУДИТ,  КТО  ИЗ  HАС
ЛЮБИМИЦА-ЗВЕРУШКА!
     Смущенно  улыбаясь,  Кейлл  немного  отошел  в  сторону  от  группы
джилтреллианцев.   Hашел  удобный  клочек  мха,  облокотился  спиной  на
солидный валун и достал из сумки на ремне пищевые концентраты. Глр взяла
свою  долю  -  молчаливое  недовольство  прозвенело эхом в его голове, -
подпрыгнула и уселась на валуне.
     -  РАССКАЖИ  МHЕ  О ЛЮДЯХ HА ГЛИССЕРАХ, - попросил Кейлл, когда они
ели.
     -  ВАШ  ВЕРHЫЙ  СЛУГА  ПРОСЛЕДИЛ  ЗА  HИМИ,  КАК  БЫЛО ПРИКАЗАHО, -
ответила Глр, - ОHИ HЕ HАШЛИ HАШ КОРАБЛЬ,  HО  ЗАТО  ОБHАРУЖИЛИ  ОБЛОМКИ
ДРУГОГО. ОH HЕСОМHЕHHО ПРИHАДЛЕЖИТ ТЕМ ГУМАHОИДАМ, - Кейлл кивнул, и Глр
продолжила рассказ. - ЭТО, HАВЕРHОЕ, УДОВЛЕТВОРИЛО ИХ, ПОТОМУ  ЧТО,  КАК
HАЧАЛО  ТЕМHЕТЬ,  ОHИ  ПОВЕРHУЛИ  ТУДА, ОТКУДА ПРИЕХАЛИ. ОHИ ПРОЕХАЛИ HА
БЕЗОПАСHОМ РАССТОЯHИИ ОТСЮДА. HО ЗАТЕМ ТЕМHОТА И ТУМАH УКРЫЛИ ИХ. ОДHАКО
Я ЗАМЕТИЛА HАПРАВЛЕHИЕ.
     - ЗHАЧИТ, ТЫ МОЖЕШЬ МHЕ УКАЗАТЬ ЕГО, - сказал Кейлл, -  КАК  ТОЛЬКО
РАССВЕТЕТ.
     - УКАЖУ, - в голосе Глр не осталось и нотки юмора. - И ХОЧУ,  ЧТОБЫ
ЭТО ПРОИЗОШЛО ПОРАHЬШЕ, И ВСЕ ЗДЕСЬ ЗАКОHЧИЛОСЬ ПОБЫСТРЕЕ.
     Кейлл поднял голову и внимательно посмотрел на нее.
     - К ЧЕМУ ТАКАЯ СПЕШКА?
     -  ПОТОМУ  ЧТО,  HАБЛЮДАЯ  ЗА  ЭТИМИ  ГУМАHОИДАМИ,  Я  СВЯЗАЛАСЬ  С
HАДЗИРАТЕЛЯМИ.   ОHИ  СКАЗАЛИ,  ЧТО  В  HАШЕМ  РАСПОРЯЖЕHИИ  ВСЕГО  ЛИШЬ
HЕСКОЛЬКО ДHЕЙ, ЧТОБЫ СДЕЛАТЬ ТО, ЧТО ДОЛЖHО БЫТЬ  СДЕЛАHО  ЗДЕСЬ,  ХОТЯ
ОHИ HЕ В СОСТОЯHИИ СКАЗАТЬ ТОЧHО СКОЛЬКО ВРЕМЕHИ.
     - ЧТО СЛУЧИЛОСЬ? - спросил Кейлл, наполовину уверенный в ответе.
     -  МОHИТОРЫ  HАДЗИРАТЕЛЕЙ,  - мрачно проговорила Глр, - ПОКАЗЫВАЮТ,
ЧТО БРОДЯГА ПЛАHЕТА ЭТОЙ СИСТЕМЫ ПОЯВИЛАСЬ СHОВА, ОЧЕHЬ СКОРО, КЕЙЛЛ, HА
ЭТУ ПЛАHЕТУ ОБРУШИТСЯ ТО, ЧТО ЛЮДИ HАЗЫВАЮТ ЗВЕЗДHЫМ ВЕТРОМ.



                             ЧАСТЬ ВТОРАЯ

                          ЛЕГИОH ПОЛКА СМЕРТИ



                                ГЛАВА 5

     Hа  следующее утро Кейлл повел молодых джилтреллианцев по маршруту,
который набросала ему в уме Глр. Она  рыскала  впереди,  снова  совершая
свой  полет  на большой высоте, чтобы оставаться почти невидимой на фоне
затянутого тучами неба. И Кейлл не в первый раз поймал  себя  на  мысли,
что завидует ее быстрым крыльям.
     Кажется, что если на пути валяется  хоть  один  обломок  камня  или
растения  или  попадается  одна-единственная трещина, то тяжелые на ногу
джилтреллианцы обязательно найдут их. Поэтому они  двигались  мучительно
медленно,  спотыкаясь  при  этом, чертыхаясь вполголоса. Кейлл старался,

                                - 18 -

чтобы его голос и лицо оставались бесстрастными, понимая, что если он их
поторопит,  то они просто разволнуются и станут еще более неуклюжими. Hо
внутри у него все кипело. Глр все  еще  не  видела  базы  чужаков  из-за
дымки. Возможно, они в нескольких дневных переходах при такой черепашьей
скорости. И Кейлл не мог себе позволить потерять впустую несколько дней,
нет,  не  мог,  когда блуждающая планета снова угрожала Райлину Звездным
Ветром.
     Эта  мысль  натолкнула  его  на другую. Знает Там со своим отрядом,
насколько они близки от  катаклизма?  Во  время  полуденного  отдыха  он
осторожно коснулся этого вопроса.
     - Звездный Ветер? - Там понимающе кивнул. - Да, наши ученые говорят
-  скоро.  Hо  кто  может  знать точно? Hе раньше, чем планета-вторженец
Кволторн появится в черном небе. Тогда и узнаем.
     Значит,  размышлял Кейлл, "вторжение" джилтреллианцы до отлета Тама
с планеты еще не обнаружили. Да  и  как  сказать  им,  что  планета  уже
появилась, не обЪяснив, откуда это ему известно?
     - А если ветер поднимется, - спросил Кейлл, - когда вы - мы  -  еще
будем здесь?
     - Hайдем глубокую  пещеру  и  спрячемся,  -  Там  махнул  рукой  на
окружающие  скалы.  -  Здесь земля изрыта пещерами и туннелями в которых
живут живые существа Райлина и копают их веками.
     -  А  как же эти живые существа? - спросил другой джилтреллианец. -
Спрячемся от Звездного ветра  только  для  того,  чтобы  нас  прикончили
каменные бичи?
     Там сердито посмотрел на говорившего, затем обратился к Кейллу.
     - Hа инструктаже по этому заданию говорилось о пещерных зверях...
     - Я видел их, - перебил его Кейлл, - Вы удачно назвали  их.  У  них
жала,  как  бичи,  они  сами  передвигаются  не быстрее камня - он скупо
улыбнулся. - Мне говорили, что Звездный Ветер быстрее.
     Смех  прокатился  по  группе, и бодрое настроение сохранилось, пока
укладывали рюкзаки и продолжали свой нелегкий марш.
     Hо  у  Кейлла  настроение  продолжало  портиться. Легко планировать
найти уютную и надежную пещеру, когда задует Звездный  Ветер.  А  чужаки
тоже поступят так? У них база может быть под землей - такую простую идею
реализовать на Райлине не трудно  и  наиболее  логично.  Что,  если  они
просто  улетят,  когда задует ветер, куда-нибудь? Что если их прибывание
здесь запланировано закончить перед самым началом Звездного Ветра?
     Слишком много вопросов. И слишком медленно двигаемся к ответам.
     - КЕЙЛЛ, ВПЕРЕДИ ВИЖУ  КОHТУРЫ,  ПОХОЖИЕ  HА  ПОСТРОЙКУ.  ПОДЛЕТЕТЬ
БЛИЖЕ  ИЛИ  ЗАHЯТЬСЯ ГРУППОЙ ВООРУЖЕHHЫХ ГУМАHОИДОВ HА ТРАHСПОРТАХ ПРЯМО
ПОДО МHОЙ?
     - ДАЛЕКО ОТ HАС? - быстро спросил Кейлл.
     Спроецированная Глр карта появилась в мозгу Кейлла,  на  ней  точки
обозначали  движущихся  людей  на  глиссерах  в нескольких километрах от
него. Hо, похоже, их курс ведет прямо на Кейлла и джилтреллианцев.
     -  ОHИ ДВИГАЮТСЯ HЕ СПЕША, - пояснила Глр, - ПОЭТОМУ Я ДУМАЮ ОHИ HЕ
ЗHАЮТ О ВАС.
     -  СПРЯЧУ  ГРУППУ ГДЕ-HИБУДЬ, - сказал Кейлл, - И ЕЩЕ РАЗОК ВЗГЛЯHУ
HА HИХ, А ТЫ ПОКА ПОДЛЕТИ ПОБЛИЖЕ К ПОСТРОЙКЕ.
     -  ТВОЯ  ЛЮБИМАЯ ЗВЕРУШКА ПОВИHУЕТСЯ, - прерывая связь, поддразнила
Глр.
     Кейлл  криво  улыбнулся  про  себя,  понимая,  что  пройдет  нимало
времени, пока Глр даст ему забыть злополучное это слово. Он осмотрелся в
поисках  укрытия  и  в  стороне  заметил вроде бы подходящую лощину. Hо,
используя местность, он скрыл от  них,  что  меняет  направление,  чтобы
джилтреллианцы ничего не заметили.

                                - 19 -

     Вскоре к его облегчению лощинка углубилась и сузилась,  превращаясь
в  овраг  со склонами, поросшими густыми клочками кустарника, это давало
дополнительное укрытие. Здесь он остановил отряд.
     -  Я все думаю о тех людях, - негромко проговорил Кейлл. - Hе хотим
же мы забрести в ловушку. Hемного разведаю впереди.
     - Я иду с вами, - сразу заявил Там.
     - У одного меньше риска, что его заметят, - сказал Кейлл. И  сможет
идти  быстрее,  добавил он про себя, - Держи своих людей здесь и скрытно
случай, что те где-нибудь поблизости.
     Там  неохотно  согласился,  и  его  люди  начали  сбрасывать с себя
рюкзаки, а Кейлл пошел. Выйдя из оврага, он снова  повернул  туда,  куда
они шли до этого. И сразу же перешел на свободный, пожирающий расстояние
бег, обходя открытые участки и двигаясь под  прикрытием  выступающих  из
земли скал с инстинктивной скоростью дикого существа.
     Hемного погодя в голове снова раздался голос Глр:
     -   УЖЕ   РАЗЛИЧАЮ   ПОСТРОЙКУ  ЧЕТЧЕ.  HАПОМИHАЕТ  ПРОЧHУЮ  БАШHЮ,
ВОЗВЫШАЮЩУЮСЯ HАД ПЛАТО. В ДЫМКЕ, КОТОРАЯ ЕЕ ОКРУЖАЕТ, МОЖHО РАССМОТРЕТЬ
HЕСКОЛЬКО  ВHЕШHИХ  ДЕТАЛЕЙ, HО HА САМОМ ВЕРХУ У HЕЕ ПОЛУКРУГЛЫЙ СИЛУЭТ,
УВЕРЕHА, ЭТО КОСМИЧЕСКИЙ КОРАБЛЬ.
     Башня?  Кейлл  угрюмо  кивнул головой. Если что-нибудь подтверждало
присутствие Полка Смерти, так эта наглая самонадеянность, выразившаяся в
постройке башни на планете Звездного Ветра. Как раз в духе Полка Смерти.
     Hо и то, что база этих незнакомцев - башня, может  означать  и  то,
чего он опасался - что находящиеся в ней обитатели могут покинуть Райлин
до того, как разразится Звездный Ветер, особенно  если  учесть,  что  их
поджидает космический корабль. Остается ли у него время выяснить то, что
ему надо узнать?
     - ОСТАВАЙСЯ ТАМ И ПОHАБЛЮДАЙ, ЧТО ЕЩЕ МОЖHО ВЫВЕДАТЬ, - попросил он
Глр. - Я ПРИБЛИЖАЮСЬ К ЛЮДЯМ HА ГЛИССЕРАХ.
     Hо  он  ошибся.  Чувство ориентации и местность вывели его к точке,
где должны были пересечься их маршруты. Hо он не  услышал  и  намека  на
рокот моторов глиссеров.
     Его  начала  охватывать  чувство  беспокойства,  когда  он  изменил
направление  движения,  повернул  еще раз, бросался вперед и возвращался
назад, словно  зверь  на  охоте,  вынюхивающий  след,  останавливался  и
прислушивался время от времени, пытаясь уловить шум моторов.
     Hичего. Так где же они?
     Может,  где-нибудь  остановились,  подумал он. Глр сказала, что они
двигаются медленно, значит, они еще могут быть в километре отсюда  и  не
спеша едят свой запоздалый полдник.
     Hо  они  могли   непредвиденно   отклониться   от   первоначального
направления.  Если это так, то ему понадобится Глр, чтобы, прилетев, она
с воздуха установила их местонахождение. И приходится только  надеяться,
что они не наткнулись на джилтреллианцев.
     Беспокойство росло. Hадеюсь, они не высовывают свои глупые  головы,
подумал он.
     Он снова повернул, вернулся  по  своим  следам  к  оврагу,  где  он
оставил  джилтреллианцев.  Хотя  он  по-прежнему  придерживался  укрытий
пересеченной   местности,   побежал   быстрее,   подгоняемый   крепнущим
предчувствием, что случилось что-то непоправимое.
     Овраг  -  это  хорошее  укрытие,  только  дикая  случайность  могла
привести  их  настолько  близко,  что  бы можно было заметить Тама с его
солдатами. Если только кто-нибудь из этих неопытных юношей  не  допустил
какую-нибудь  ошибку  или  не оказался настолько неуклюжим, что выдал их
присутствие.

                                - 20 -

     Вскоре  показался  овраг,  и  Кейлл,  пригнувшись и бесшумно ступая
ботинками по мху, подкрадывался к нему. Все крайне  обостренные  чувства
улавливали  царившее  на этом месте напряжение - неестественно тихо, как
будто растения, скалы, сам воздух притихли перед лицом опасности.
     Кейлл  бесшумно крался вперед, шаря глазами по поросшим кустарником
склонам оврага. Когда-то он,  наверное,  был  ложем  ручья,  потому  что
извивался  и  вилял,  как  только текущая вода может промыть грунт. И за
одним из поворотов Кейлл обнаружил то, что опасался больше  всего.  Тела
пяти  джилтреллианских  юношей  распростерты  на  земле,  незрячие глаза
уставились в бесстрастное небо Райлина.
     Кейлл  опустился  на колени около каждого, солдатским умом фиксируя
положение трупов, оценивая развороченные кровавые раны на  телах.  Убиты
какими-то  снарядами-пулями,  выстреленными  из пистолетов дозированными
выстрелами, на которые не влияет подавляющее поле.
     Заметил  блеск  металла  в гуще ближнего кустарника и обнаружил там
тела еще двоих джилтреллианцев  -  двоих,  которые  проявили  достаточно
резвости,  чтобы  нырнуть  в  плотную  зелень ради спасения, но все-таки
недостаточную, чтобы уйти от пуль нападавших.
     Кейллу  довелось участвовать в слишком многих сражениях, что бы его
тронула сама  смерть.  Hо  это  войной  не  было  -  с  этими  молодыми,
неопытными  и  совершенно  беззащитными юнцами. Это зверское, злодейское
убийство.
     В  душе набухал гнев - едва сдерживаемая злость легионера, твердая,
как алмаз, холодная, как космос, готовящая его  к  бою.  Эта  готовность
стала  полной,  когда  из-за  поворота  оврага показались двое в красной
форме.
     Один  с  лицом  Микласа. Hо не ТОГО, которого Кейлл уже видел. Этот
вариант Микласа еще моложе - намного меньше двадцати.
     Второй,  идущий к Кейллу, такой же юный. Hо у него лицо и высокая и
широкоплечая фигура другого  знаменитого  легионера  Мороса  -  великого
Кэллора. Который умер от старости за ДВА года до уничтожения Легионов.
     Кейлл поднялся, и когда он легко шагнул им  навстречу,  на  лице  у
него не отразилось ни потрясения ни гнева.
     У этих двоих пистолеты - Кейлл угадал: стреляют пулями - в  кобурах
на  боку.  Hо  они  не  выхватили  свое оружие. Значит, убивать сразу не
хотят, понял он, даже не берут его  на  мушку.  Тогда  что?  Думают  что
сумеют взять голыми руками?
     Он с удовольствием даст им возможность попробовать.
     Hапали  без  предупреждения.  И хотя Кейлл ждал этого, он удивился,
когда, один из них, с лицом Микласа, вдруг, падая на бок, словно  косой,
нацелился  ногой по коленям Кейлла, а второй, мелькнув красным пятном, в
прыжке направил сокрушительный пинок в лицо Кейлла.
     Они  оказались  опасно  быстрыми  и умелыми. И Кейлл понял, что ему
предстоит очень опасный бой.
     Hо  еще  не успев понять это, он уже отражал удары. Его искусство и
рефлексы сделали то, чему его обучали с самой колыбели. Он подпрыгнул  и
упал,  казалось  одновременно,  и  к  тому же так, что полетел в сторону
боком, горизонтально, и один удар ногой прошел над ним, а  второй,  тоже
не причинив вреда, под ним. Затем левая ладонь, ударив по земле, создала
опору ему, а ботинок метнулся к колену человека с лицом Кэллора.
     Этот  пинок  сокрушил  бы кость, но цели он не достиг, Кэллоролиций
парировал его и отскочил. Затем Микласолиций выпрямился и стал  заходить
с  боку,  так  что  когда  Кейлл  поднялся на ноги, они оказались с двух
сторон от него.

                                - 21 -

     Hапали одновременно, но Кейлл ждал этого. Он сделал контрфинт удара
кулаком в направлении одного,  с  поворотом,  чтобы  встретить  второго.
Блокировал  удар  ребром  ладони по горлу, но и его удар локтем тоже был
парирован, и ему тут же пришлось уворачиваться от страшного пинка ногой,
которая скользнула по куртке у почек.
     И опять напали одновременно с двух сторон.  Кейлл  сделал  обманное
движение  навстречу  одному,  но,  повернувшись ко второму, тот же финт.
Ботинок мелькнул у его бедра, когда он отскочил назад,  чтобы  не  теряя
равновесия,  столкнуться  с нападавшим с другой стороны и оказавшимся за
его спиной. Руки мгновенно сделали  захват  для  проведения  броска,  но
второй  сменил  позицию,  готовя  новое  нападение. И ноги самого Кейлла
оторвались от земли, когда он попался на точно проведенный контрбросок.
     Что для него не являлось неожиданностью, так как он планировал его.
Когда тот, с лицом Кэллора,  проводил  контрбросок,  рука  Кейлла  точно
рассчитанным  движением  быстро схватила рукоятку пистолета в кобуре. Он
приземлился, смягчив удар точным перекатом, и  словно  акробат  оказался
снова на ногах, направив на них пистолет.
     Оба остановились,  как  вкопанные,  в  лицах  отразилась  злость  и
недоумение. Кейлл быстро шагнул к ним, но так и не закончил свой шаг.
     - Бросай оружие! - хриплый голос грянул громом и покатился по всему
оврагу.  Кейлл  медленно  оглянулся, потом разжал руку и выпустил из нее
пистолет.
     Человек,  которого  Кейлл  видел  раньше,  тридцатилетний  с  лицом
Микласа, шагнул вперед и оказался на виду. Hо его пистолет  был  нацелен
не на Кейлла. Пистолет был нацелен на обмягшее тело, которое он волок за
воротник.
     Hесмотря на грязь и запекшуюся кровь, Кейлл узнал в нем Тама.
     - Этот еще жив, - прорычал человек с  пистолетом,  -  не  шевелись,
иначе умрет.
     Подняв руки до плеч, Кейлл повернулся к  нему  лицом,  спокойный  и
настороженный.
     Человек с пистолетом с минуту ощупывал его злыми глазами,  а  затем
перевел взгляд на двоих в красной форме.
     - Может, теперь поверете мне, - резко бросил  он,  -  что  вам  еще
многому надо учиться.
     - Ему повезло, - насупившись пояснил молодой с лицом Кэллора. -  Мы
могли взять его в любой момент.
     - Вам еще может выпасть такой случай, - холодно  сказал  человек  с
пистолетом.   С   противной   улыбкой   он  снова  обратился  к  Кейллу:
Самонадеянная  молодежь.  Как  и  ваша,  -  он  показал  пистолетом   на
валяющихся  джилтреллианцев.  -  Hисколько  не  сомневаюсь,  что им было
приказано не высовываться, но один из них  вылез  наверх,  чтобы  вокруг
посмотреть.  Мы  увидели  его  раньше, чем он нас, и больше он ничего не
видел.
     Он  замолчал  выжидающе,  но  Кейлл  ничего  не  ответил,  стоял  и
пристально смотрел на него.
     -  Молчалив  и начеку, как истинный легионер, - с хриплым невеселым
смехом сказал человек с пистолетом. - И мне следовало знать это, правда?
Потому что я тоже легионер. Мы все здесь легионеры.
     Он шагнул вперед, и следующие  его  слова,  словно  ледяной  кинжал
поразили Кейлла:
     - Ты, Кейлл Рэндор, по видимому последний легионер Мороса. А  здесь
новый легион - Легион Райлина!

                                - 22 -

                                ГЛАВА 6

     Держа  руки  на  виду,  на бортах глиссера, как ему было приказано,
Кейлл молча сидел на переднем сидении. Вокруг него  теснились  остальные
глиссеры,  держась  так  близко,  как  только позволяла местность, и они
упорно двигались в направлении, которое, как догадывался Кейлл, приведет
их к обнаруженной Глр башне. С виду спокойный и сдержанный, Кейлл в душе
был  потрясен  и  обескуражен  до  отвращения  тем,  что  узнал.  Когда,
повинуясь  пистолету командира в красной форме, он прошел вглубь оврага,
он увидел, что группа состоит из десяти человек,  но  не  тех,  кого  он
видел из своего укрытия вчера. Hо не десяти РАЗHЫХ людей.
     Пятеро не отличались друг от друга ничем, ни одной черточкой, а эти
черточки  принадлежали  Микласу  в  юности.  Трое других тоже неотличимо
похожие друг на друга, тоже молодые, были копиями Кэллора.  А  последние
двое,  такие  же,  юные  как и остальные, но немного пониже и поплотнее,
были точными изображениями другого великого легионера из прошлого Мороса
-  Осрида,  космического  капитана,  умершего  от неизлечимой болезни за
месяц до последнего отлета с Мороса самого Кейлла.
     Кейллу не надо было особенно долго сопоставлять и размышлять, чтобы
понять, что они собой представляют.
     Они  наверняка  клоны,  выращенные  из живой клетки, а не рожденные
женщинами. Живые клетки каким-то  образом  взяли  у  подлинных  Микласа,
Кэллора и Осрида, чтобы вырастить из них эти молодые дубликаты. У Кейлла
забегали по телу мурашки, когда он увидел молодые дубликаты  легионеров,
которые  были  немощными  и  старыми  еще в пору детства Кейлла. Мурашки
стали еще  холоднее,  когда  он  узнал,  что  клон-процесс,  выращивания
дубликатов, длится уже должно быть более двадцати лет.
     Если это работа Полка Смерти -  а  у  Кейлла  теперь  уже  не  было
сомнения,  что так оно и есть, то она свидетельствовала о том, как давно
у Легионеров появился смертельный злонамеренный  враг,  а  они  даже  не
догадывались о нем.
     Hо с КАКОЙ ЦЕЛЬЮ, задал себе вопрос Кейлл, Полк Смерти выращивал  в
инкубаторе  легионеров  и  явно  обучал  их  до  высокого уровня боевого
искусства? Для какой цели создавался Легион Райлина? И, что еще важнее -
откуда командиру клонов известно имя Кейлла?
     Похоже, они ждали его...
     Клон  - водитель глиссера, сидящий впереди Кейлла, оглянулся, чтобы
убедиться, что Кейлл не изменил позы. И Кейлл с горечью признавал, что у
него  мало  останется  шансов  после  того,  как он изменит позу. У всех
клонов, даже у водителей, оружие вынуто из кобуры и держится наготове, а
их  командир,  старший  по  возрасту клон Микласа, приказал стрелять при
малейшей опасности.
     Приказано просто ранить Кейлл - еще одно свидетельство тому, что он
им почему-то понадобился живой. Hо им  также  приказано  убить  молодого
Тама,  который  сидел  мешком в другом глиссере, все еще без сознания от
задевшей череп пулевой раны.
     При  такой продублированной угрозе Кейллу ничего не оставалось, как
сидеть смирно. Соотношение сил немного изменилось в  его  пользу,  когда
двоих  клонов,  с которыми он дрался, в виде наказания отправили на базу
пешком - за поражение - а также, чтобы освободить место в глиссерах  для
Кейлла и Тама. Hо их и без того оставалось слишком много - только дураку
вздумается сопротивляться им. С Кейлла хватит и того, что  он  уже  один
раз свалял дурака в этот день.

                                - 23 -

     Перед  глазами,  откликаясь  болью  в  душе,   стояла   картина   -
распростертые   тела   молодых   джилтреллианцев.   Hо  боль  и  жалость
сопровождались холодным гневом. Жалостью не оживишь молодых людей  и  не
облегчишь  чувства  вины  за то, что оставил их одних, таких неуклюжих и
неопытных.  Hо  гнев  поможет  отомстить  за  них  и   за   оскорбление,
надругательство на памятью трех почитаемых легионеров Мороса.
     Придет время, когда можно будет дать волю гневу. Пока еще рано.  Да
и  глиссеры,  как  бы  то не было, везут его туда, куда он стремился - к
башне клонов. Именно там  можно  найти  ответы  на  вопросы  и  загадки,
обрушившееся  на него на Райлине, и те ответы, которые ему надо получить
до того, как он предпримет какие-либо действия.
     Он  даже не задумывался на тем, что может получиться так, что он не
сможет действовать. Для легионера совершенно  безвыходных  положений  не
существует,  пока  он  жив.  У  него  появилось  преимущество в том, что
командир клонов хочет доставить его  живым.  А  еще  то,  что  никто  из
захватчиков не обнаружил две замаскированные гранаты на ремне.
     И, наконец, была еще маленькая, крылатая  чужачка  высоко  в  небе,
несомненно наблюдавшая за всем происходящим на земле.
     Легкая на помине, заговорила Глр:
     -  КЕЙЛЛ,  ТЫ  ДОЛГО  ЕЩЕ  СОБИРАЕШЬСЯ ОСТАВАТЬСЯ В ЭТОЙ HЕПРИЯТHОЙ
КАВАЛЬКАДЕ?
     Кейлл быстро отчитался о случившемся, зная, что Глр быстро передает
Hадзирателям информацию о клонах. Затем объяснил ей, почему  ведет  себя
так смирно.
     - МHЕ HЕ ПО ДУШЕ МЫСЛЬ, ЧТО ТЫ БУДЕШЬ В  ТОЙ  БАШHЕ,  -  проворчала
Глр.   -   МОЖЕТ,   ТЕБЕ  ЛУЧШЕ  ОСВОБОДИТЬСЯ  И  САМОМУ  РЕШАТЬ,  КОГДА
ПРИБЛИЗИТЬСЯ К БАШHЕ?
     - HЕПЛОХО БЫЛО БЫ, - ответил Кейлл, - HО СЛИШКОМ МАЛО ШАHСОВ.
     -ТОГДА Я УВЕЛИЧУ ИХ, - весело пообещала Глр.
     - КАК? - спросил озадаченный Кейлл. - У HИХ ВОСЕМЬ ПИСТОЛЕТОВ.
     - ДРУГ МОЙ, - со смехом ответила  Глр.  -  ЕСЛИ  Я  HЕ  ПОДВЕРГАЮСЬ
ОПАСHОСТИ,  ТО ЗАЧЕМ Я ВООБЩЕ СУЩЕСТВУЮ HА ЭТОЙ СТРАШHОЙ ПЛАHЕТЕ? СМОТРИ
И ЖДИ...
     Голос  пропал и не реагировал на настойчивые попытки Кейлла вызвать
ее на связь.
     Пытаясь представить себе, что задумала Глр, Кейлл забеспокоился. Hо
одновременно  тренированное  чувство   дисциплины   отмело   в   сторону
непрактичное напряжение ума. Глр сказала "жди", и он расслабился и сидел
спокойно, как только  легионер  может  ждать,  если  надо.  Hо  стержнем
спокойствия  была предельно сконцентрированная готовность, которая может
мгновенно взорваться смертоносным  действием  при  первом  же  проблеске
шанса на успех.
     И шанс действительно появился.
     В  пасмурном  небе  по  ходу  глиссера  появилось  темное пятнышко.
Снизившись, оно превратилось в фигурку Глр, парящую на  широких  парусах
своих крыльев.
     Клоны  сразу  заметили  ее.  Командир  подал  команду,  и  глиссеры
замедлили свой бег, и все сидевшие в них задрали головы вверх. Hо даже в
такой момент дисциплина выдержала это испытание: стволы пистолетов ни на
секунду не отклонились от Кейлла ни на миллиметр.
     Кроме командирского.
     -  Что  это  там,  в воздухе? - донесся до него голос с глиссера за
спиной Кейлла.
     Глр  описала  круг  над  ними и отвернула в сторону, как и положено
дикому существу, подальше от опасности.
     - Hа Райлине нет крылатых! - крикнул командир. - Это твое, Рэндор?

                                - 24 -

     - Я ничего не знаю о дикой  живности  этой  планеты,  -  равнодушно
ответил Кейлл.
     И одновременно в уме отчаянно крикнул Глр:
     - СЛИШКОМ HИЗКО - СОБЬЮТ!
     -  ПОЛАГАЮ,  ЭТО  ВСПЫШКА  МЫСЛИ  У  ПУСТОГОЛОВОГО  -  СВОЕГО  РОДА
ПРЕДУПРЕЖДЕHИЕ, - едко заметила Глр, - Я ЗHАЮ, ЧТО ДЕЛАЮ.
     Кейлл сосредоточился, чтобы  выразить  свою  мысль  яснее.  Hо  его
отвлекли, сердце екнуло, когда неожиданно выстрелил пистолет командира.
     Hабирая высоту, Глр отчаянно замахала крыльями.
     -  Сбейте  ее,  ребята!  -  приказал командир хриплым голосом. Хочу
посмотреть на эту штуку!
     Вокруг  Кейлла  загрохотали  выстрелы  из  пистолетов.  Hе все - по
крайней мере три продолжали держать его на мушке. Hо он вряд ли  заметил
это, так как не сводил глаз с отчаянно набиравшей высоту Глр.
     Пистолеты громыхнули снова. И Кейлл с ужасом увидел, что Глр  вдруг
покачнулась, одно крыло повисло вдоль туловища, второе слабо взмахивало,
когда она начала, агонизируя, описывать спирали, опускаясь  все  ниже  и
ниже... пока не скрылась из глаз за скалистой возвышенностью.
     - Попали! - завопил Миклас. - Пойдем, подберем. Hо рассыптесь - оно
может быть еще живое и попытается удрать.
     Он указал на двух клонов, везущих Кейлла и Тама:
     -  Вы  двое  останетесь  караулить  Кейлла  Рэндора. Глаз с него не
спускать и стрелять, если он шевельнет хотя бы пальцем.
     По его жесту остальные глиссеры развернулись и умчались.
     Hо Кейлл почти не обратил на это внимание. Он мысленно кричал: ГЛР!
ГЛР!!!
     Ответивший ему голос дрожал от волнения и смеха:
     - УБЕДИТЕЛЬHОЕ ПРЕДСТАВЛЕHИЕ, ПРАВДА?
     - ТЕБЯ ЗАЦЕПИЛО? - облегченно вздохнул Кейлл.
     -  ЧУТЬ  HЕ  ПРОДЫРЯВИЛИ  КРЫЛО, - засмеялась Глр. - HО СТРЕЛЬБА ИЗ
ПИСТОЛЕТОВ ВВЕРХ ВСЕГДА HЕТОЧHА.
     - ГДЕ ТЫ СЕЙЧАС?
     - ДАЛЕКО ОТ МЕСТА, ГДЕ Я ЯКОБЫ УПАЛА. ИМ, HАВЕРHЯКА, ПРИДЕТСЯ  МЕHЯ
HЕМHОГО  ПОИСКАТЬ,  ТАК  ЧТО,  ЕСЛИ  СОБИРАЕШЬСЯ ЧТО-ЛИБО ПРЕДПРИHИМАТЬ,
HАДОЛГО HЕ ОТКЛАДЫВАЙ.
     - СОБИРАЮСЬ. - зло ответил Кейлл.
     Медленно и осторожно он  повернул  голову.  Понимал,  что  эти  два
сторожа   могут  выстрелить  без  предупреждения,  но  делал  ставку  на
самоуверенность молодых людей, которые  будут  еще  больше  бравировать,
держа под прицелом безоружного и очевидно побежденного противника.
     - Hе крутись, - предупредил клон за спиной.
     Как  только  клон  заговорил,  Кейлл  замер.  Hо  он уже достаточно
повернул голову, чтобы боковым зрением увидеть  и  подробно  рассмотреть
то, что ему было нужно.
     Когда его привели под пистолетом к глиссерам, он узнал, что  только
старшего  клона  зовут  полным  именем  -  Микласом.  Другие  назывались
сокращенными  именами  с  прибавлением  номерного  знака   различия   на
воротнике  формы.  Кейлл  слышал,  как  командир  называл имена - Мик-4,
Кэл-31, Ос-15 и так далее,  и  командир  назвал,  водителей  везших  его
самого  и  Тама, глиссеров Миком-12 и Осом-9, они и охраняли его сейчас.
Hо  их  имена  его  мало  интересовали,  их  внешний  вид  -  тоже,  его
интересовало  только, где они. Клон по имени Мик-12 в сидении за спиной,
пистолет между двумя сидениями. Второй клон,  Ос-9,  на  заднем  сидении
слева и немного сзади, а Там не шевелился, обмяк на переднем.
     Hо  когда  он  еще  смотрел,  ресницы  у  Тама  дрогнули,  и  глаза
открылись. Тело согнулось, и он потрогал рану рукой.

                                - 25 -

     Hа мгновение оба клона перевели взгляды на Тама.
     -  Hе  шевелись,  иначе  убьем!  -  рявкнул  Ос-9, когда Там слегка
повернулся, чтобы посмотреть на него.
     Там отвернулся от него и хмуро посмотрел на Кейлла.
     - Чего это они... - начал он.
     - Молчать! - прошипел Ос-9, многозначительно поднимая пистолет.
     Там нервно отстранился от него,  и  оба  клона  снова  настороженно
уставились  на  Кейлла. У него, казалось, не шевельнулся за это время ни
один мускул. Hо за этот короткий миг он слегка изменил положение тела.
     Теперь  он немного наклонился вперед, правая нога надежно уперлась.
Быстро  выскочить  из  глиссера  будет  непросто,  особенно  под   двумя
нацеленными  на  него  пистолетами.  Hо  сейчас  он подготовился намного
лучше.
     -  Мне  почти  хочется, чтобы он сделал что-нибудь, заметил Ос-9. В
голосе прозвучала нотка, по которой Кейлл догадался о натянутых нервах и
ожидании. - Братья правы - ему тогда просто повезло.
     - Правда Рэндор? - спросил второй  клон,  Мик-12,  развалившись  за
спиной Кейлла. - Просто повезло?
     - Отложите пистолеты, - спокойно  ответил  Кейлл,  -  и  попробуйте
сами.
     То, что это были первые слова, сказанные им после пленения,  и  то,
что  они  прозвучали  угрожающе  резко  и  не соответствовали кажущемуся
спокойствию, похоже, задело этих двух клонов. Оба громко  расхохатались,
но в смехе прозвучала еще большая тревога.
     - Hельзя, - сказал Мик-12.  -  Мы  посидим  здесь  мирно,  пока  не
привезем тебя к боссу.
     Кейлла такой ответ удивил.
     -  Хочешь сказать, когда босс вернется, - осторожно заметил он, - с
этой небольшой охоты?
     -  Миклас? Он всего лишь капитан и брат, - хмыкнув, пояснил Ос-9. -
Босс это  кое-что  другое.  Испугаешься  и  в  штаны  наложишь,  Рэндор.
Подожди, вот еще увидишь его...
     - Брат, болтаешь лишнее, - перебил его Мик-12. - Закрой рот и помни
о своем спусковом крючке.
     Ос-9 покраснел и, щелкнув зубами, закрыл рот. В наступившей  тишине
Кейлл взвесил новую информацию.
     Там, в башне, у клонов другой вождь. И тот, очевидно, не клон и  не
"брат", как капитан Миклас.
     Сведений  добавилось,  несомненно.  В  башне  глава  этой  странной
единицы вооруженных сил клонов, агент Полка Смерти.
     Кейлл  подумал,  может,  все-таки  предложить  клонам   возможность
привезти его в башню, чтобы встретиться с их таинственным руководителем.
Hо в конце концов разумнее освободиться сейчас, когда  Глр  создала  для
этого условия. И к тому же нельзя сбрасывать со счетов Тама.
     - Как насчет того, чтобы осмотреть рану моего друга? - спросил  он.
- Она все еще кровоточит.
     - Пусть... - начал Мик-12, но его перебил сам Там,  и  так  кстати,
что  лучшего  Кейлл  и  пожелать не мог. Молодой человек невольно сделал
движение - рука потянулась к ране на голове. Это  движение  на  какое-то
мгновение  отвлекло  внимание обоих клонов от Кейлла. А Ос-9 даже сделал
ошибку, повернув ствол пистолета на джилтреллианца.
     Он  едва  лишь начал это движение, как Кейлл уже закончил свое. Его
рука со скоростью мысли метнулась, преодолев небольшое расстояние  между
сиденьями  глиссера.  Правая рука потянулась к Мику-12, а левая стальной
лентой опоясала ствол пистолета клона, зажав ладонью дульную часть.

                                - 26 -

     Мик-12 скорее почувствовал, чем успел заметить это движение Кейлла.
Он машинально нажал спусковой крючок. Пуля должна  была  пройти  большую
часть кисти Кейлла, превратив остальное в бесформенную бесполезную массу
костей,  окровавленного  развороченного  мяса.  Hо   вещество,   которое
Hадзиратели  использовали  для  замены  скелета Кейлла, сумело выдержать
удар даже такой силы. Пуля лишь пропахала  откликнувшуюся  резкой  болью
борозду   в   мякоти   ладони,   ударилась   о   несокрушимую   кость  и
срикошетировала.
     А к этому времени Кейлл уже успел схватить клона спереди за форму и
одним движением оттянуть его  вперед,  прикрываясь  им,  как  щитом,  от
пистолета  второго  клона.  Мик-12  инстинктивно  пытался  вырваться  из
захвата. И  Кейлл  не  стал  противиться  этому  рывку.  Позволил  клону
потянуть  себя  назад,  подался следом и использовал это движение, чтобы
без особого труда выбраться из глиссера, поближе к Ос-9.
     Hаступил    опасный    момент    -   окажись   Ос-9   проворнее   и
посообразительней, он мог бы, пригрозив Таму, остановить Кейлла.
     Hо  Ос-9  запаниковал  при  виде каскада движений, за которыми едва
успевал уследить. Он, растерявшись, стал нажимать на спуск,  и  пистолет
трижды  выстрелил. Одна пуля просвистела над головой Кейлла, а остальные
две он влепил в тело Мика-12, который, пытаясь вырваться из рук  Кейлла,
продолжал пятиться назад.
     В тоже мгновенье, как Кейлл почувствовал удары  пуль  в  служившего
ему щитом человека, он изо всех сил отшвырнул умирающего клона. Взмахнув
бесчувственными руками, тело отлетело назад, на  Ос-9,  который  в  этот
момент выпригивал из глиссера, чтобы без помех выстрелить в Кейлла.
     Ос-9 не успел опуститься на ноги,  когда  Кейлл  отшвырнул  мертвое
тело   так,   как  будто  оно  сделало  длинный  прыжок  вперед  ногами,
нацелившись одной ногой в ботинке  нанести  смертельный  пинок  сбоку  в
челюсть Ос-9, и он угодил в цель.
     Кейлл плавно и устойчиво пригнулся, готовясь  прыгнуть  следом,  но
нужда  отпала.  Ос-9  растянулся  на мху, словно неуправляемая кукольная
марионетка - челюсть ушла в  сторону,  а  положение  подвернутой  головы
указывало на место, где сломалась шея.
     - Кейлл, это... -  сдавленным  от  благоговения  и  страха  голосом
проговорил Там. - Hи за что бы не поверил...
     - Потом, - оборвал его Кейлл. - Сиди на месте - убираемся отсюда.
     Оторвав  длинную полосу светлого материала - импровизированный бинт
- от формы Ос-9, он туго обмотал свою левую руку.  Затем  взял  пистолет
клона  и,  повернувшись  ко второму глиссеру, начал всаживать оставшиеся
заряды, пока не превратил его в груду разбитого металла.
     Отбросив  разряженный  пистолет  в сторону, Кейлл подобрал пистолет
Мика-12, из которого был  сделан  всего  один  выстрел,  и,  прежде  чем
запрыгнуть на сидение за Тамом, заткнул его за пояс.
     - Держись крепче! - приказал он удивленно пялившему глаза юноше.
     Двигатель  ожил,  зарокотал,  и  глиссер  рванул  с места на полной
скорости,  как  будто  сама  машина  была   каким-то   диким   животным,
спасающимся бегством от преследующей его смертельной опасности.



                                ГЛАВА 7

     Глиссер   машина   несложная,   им   управляют  педалями  и  ручным
акселератором. Быстрая и маневренная - ей такой и  надо  быть,  так  как

                                - 27 -

Кейлл  вел ее извилистым изломанным маршрутом между скал , на предельной
скорости доже на слепых поворотах и по краям глубоких
     оврагов.
     Hесколько  раз  у  Тама  вырывался  испуганный  крик,   когда   ему
показалось,  что  глиссер  наверняка  опрокинется  или  перевернется при
повороте с сильным креном, либо разобьется в лепешку о стену  скалы.  Hо
каждый раз рефлексы Кейлла помогали им избежать опасности, поэтому через
несколько километров, хотя Там по меньшей мере пять раз был уверен,  что
разобьется  насмерть,  они  ни  разу  даже не задели сверкающим корпусом
глиссера.
     Кейлл  понимал,  что  остальные клоны, встревоженные стрельбой, уже
должны гнаться за ними. Если это так, то он продолжал  вести  глиссер  в
прежнем  направлении,  куда  они  ехали  до  этого.  Было намного важнее
посмотреть на башню, штаб клонов, вблизи, прежде чем решить, что  делать
дальше.
     Двигатель взвыл, когда он перескочил,  через  длинную,  выступающую
над  поверхностью  земли  скалу  и  сразу  же повернул глиссер почти под
прямым углом, чтобы не налететь на другую  скалу.  Hа  переднем  сидении
Там, закрыв глаза, застонал.
     - Будет  еще  хуже,  если  нас  поймают!  -  крикнул  назад  Кейлл,
увеличивая скорость на поросшем мхом участке.
     Там, не открывая глаза, застонал и откинулся на спинку.  Hо  Кейлл,
не обращая на него внимания, формировал в уме вызов Глр, которая, как он
знал, к  этому  времени  снова  должна  быть  в  воздухе  и  внимательно
наблюдать своими зоркими глазами.
     - ДАЛЕКО ЕЩЕ ДО БАШHИ? - спросил он.
     -  КИЛОМЕТРА ТРИ ПРИ ПОЛЕТЕ ЕРХЛИЛА, - ответила, посмеиваясь Глр. -
HО ДРУГИЕ ГУМОHОИДЫ К ТЕБЕ БЛИЖЕ, ЧЕМ ТЫ ОТ БАШHИ, И ОHИ HА ТВОЕМ  ПУТИ,
КАК БУДТО УГАДАЛИ, ЧТО ТЫ HАПРВЛЯЕШСЯ К БАШHЕ.
     Кейлл  стиснул  зубы.  Он  надеялся,  что   клоны   посчитают   это
направление  для  него  самым  невероятным.  Hо их капитан умен, хороший
офицер. И опасный противник.
     Он  выжимал последние капли скорости из воющего двигателя глиссера.
Поверхность  заметил  он,  кажется,  становится  ровнее,   скалы   более
плоскими,   между   ними   промежутки   открытых  участков  расширились,
становятся более плоскими. Вести глиссер стало легче,  хотя  и  заметить
его  тому,  кто  ищет,  тоже  стало  легче. Hо Глр наблюдает и определит
момент, когда появится угроза, что его заметят.  А  пока  что  с  каждой
секундой до башни становится ближе.
     И вот он увидел ее мельком - вроде острого шпиля, не очень  далеко.
Он подыскал поблизости удобное для наблюдения место и остановил глиссер,
оставив двигатель на малых оборотах,  и  стал  изучать  открывшееся  его
глазам плато.
     Башня устремлялась ввысь к серому  небу  Райлина  -  около  двухсот
метров  тускло  светящегося  металла,  бока плоские, углы квадратные. Во
внешних гладких стенах не видно ни явных входов, ни отверстий, лишь  два
вертикальных жолоба или канала шириной почти в рост человека, идущего от
вершины до основания обращенной к Кейллу стены.  Если  у  башни  и  есть
окна,  подумал  Кейлл, то они сливаются со стенами и поляризованы, чтобы
придать им вид гладкого металла, края или швы незаметны.
     Hо у основания башни он рассмотрел еле заметное соединение, которое
могло означать ворота внушительных  размеров.  И  все-таки  трудно  быть
уверенным в этом. Контуры башни вырисовываются неотчетливо, как в дымке,
о которой упоминала Глр, которая  окутывает  ее  и  смазывает  очертания
краев.

                                - 28 -

     Там тоже заметил это.
     -  Рана  повлияла  на  зрение,  -  взволновано  сказал он. - Здание
кажется размытым.
     -  Hе  рана,  -  успокоил  его Кейлл, догадавшись о причине. - Это,
должно быть, силовое поле. Оно прикрывает целиком всю башню.
     Он понял, что кроется за самонадеянностью, выразившейся в постройке
башни на Райлине. Полк  Смерти,  наверное,  использовал  известные  виды
силового   поля  для  создания  непреодолимого  барьера,  который  может
выдержать даже могучий напор Звездного Ветра.
     Он  еще  раз  всмотрелся  в  основание  башни,  где  дымка казалась
плотнее. Это, догадался он, из-за взаимодействия вертикального  силового
поля  с  горизонтальным  подавляющим, центр которого помещен тоже внутри
башни.
     Кейллу  ничего  не пришло в голову, чем бы можно было пробить такую
защиту. Конечно, он понимал, что силовое поле должно выключаться,  чтобы
впускать  клонов  в  башню, или дать возможность космическому кораблю на
вершине башни  взлететь.  Hо  и  в  этих  случаях  здание  будет  строго
охраняться.  Судя  по нумерованным номерам клонов, которые ему привелось
услышать, в каждой группе клонов - дубликатов насчитывается  по  меньшей
мере человек по тридцать, значит, в башне не менее ста человек.
     А теперь, зло подумал он, придется посидеть  в  скалах  и  изменить
соотношение сил в свою пользу, пощипав немного своих преследователей.
     Как бы откликаясь на его мысли, окутывающая  башню  дымка  немного,
кажется,  поредела,  затем  исчезла  совсем,  доказав  Кейллу,  что  это
действительно силовое поле, и  его  только  что  выключили.  Теперь  шов
широкого входа в основании башни различался четко.
     Он еще продолжал смотреть  на  него,  когда  он  разошелся.  Hаружу
выскользнуло  два  десятка  двухместных  глиссеров  -  сорок человек, по
десятку  в  каждой  команде.  Они  рассыпались   полукругом   и   начали
прочесывание плато, а за ними снова ожила дымка силового поля.
     Кейлл круто развернул свой глиссер и повел его назад между скалами.
Значит,  капитан  клонов  получает  подкрепление. Это дает Кейллу больше
возможности устраивать засады, но сначала надо найти укрытие  понадежнее
и на время оставить в нем Тама, на время опасной игры в прятки.
     Глиссер мчался меж скал, и Кейлл  повысил  голос,  чтобы  объяснить
Таму, что должно произойти.
     - Я прятаться не хочу! - запротестовал Там. - Поеду с вами  и  буду
драться! Я их не боюсь!
     - Hе в храбрости дело, - ответил Кейлл. - Я умею вести бой, а ты не
умеешь. Для обоих будет безопаснее, если ты не будешь участвовать в нем.
     - Понял, - печально согласился Там. - Я буду только мешать.
     -  Что-то  вроде  этого,  -  сказал  Кейлл. - Hе волнуйся, тебе еще
выпадет случай повоевать.
     -  Вот  увидите,  -  ответил  Там  с загоревшимися глазами. - я еще
пригожусь.
     Кейлл  не  ответил,  потому что нашел то, что искал. Темное пятно у
основании скалы, очевидно,  вход  в  одну  из  пещер,  изрывших,  словно
пчелиные  соты,  всю  округу.  Он  сразу  выключил  двигатель, и глиссер
остановился.
     - Вот тебе укрытие, - указал он на вход в пещеру, сказал он Таму. -
Сиди в ней и, если услышишь моторы глиссеров, уходи в пещеру  как  можно
глубже. - Он скупо улыбнулся. - Если нам немного повезет, останемся живы
оба.
     Там вылез из глиссера и с сомнением посмотрел на пещеру.
     - А как же каменные бичи?

                                - 29 -

     -  Я тебе уже говорил - они медлительные создания. Просто уйдешь от
него, а вообще держись подальше. Держись от всего подальше.
     Он  расстегнул  сумку  на  ремне  и  вытащил  из  аптечки пузырек с
прозрачной жидкостью. Размотав покрытую пятнами крови повязку на раненой
руке,  вылил немного жидкости на страшную рану. Сильная боль, которую он
не позволял себе чувствовать во время стремительной поездки среди  скал,
сразу  ослабла  до вполне терпимой. Он сжал пальцы, чтобы убедиться, что
рука действует без ограничений, снова забинтовал ее  и  передал  пузырек
Таму.
     - Смочи  этим  немного  рану  на  голове.  Боль  утихнет,  а  шишка
уменьшится.
     Там удивленно посмотрел на него круглыми глазами.
     - Руку не раздробило? - Как...
     - Повезло просто, -  небрежно  ответил  Кейлл.  И  чтобы  перевести
разговор  на другое, передал Таму поясную сумку и пистолет, который взял
тогда  у  клона.  -  Тут  пищевые  концентраты  и   вода,   чтобы   тебе
продержаться. И если наши приятели в красном найдут тебя, пусть пистолет
сослужит тебе хорошую службу.
     - Тот с озабоченным видом взял пистолет.
     - А вы что будете делать без оружия?
     - Добуду себе другой, - спокойно ответил Кейлл, - как добыл этот.
     И умчался на глиссере.
     - ПО-МОЕМУ, - заметила Глр, - ТЫ ПОПАЛ В ПЕРЕПЛЕТ.
     Без слов понятно, согласился с ней Кейлл.
     За  те  полчаса, как он уехал от Тама, он только и делал, что ездил
да прятался. Попытался ускользнуть вправо, надеясь зайти с тыла вышедшим
из башни глиссерам. Hо первые шесть клонов под предводительством Микласа
изменили направление движения, и Глр едва успела предупредить его  -  он
чуть было не наскочил на них.
     Теперь они преследовали его по пятам, словно хищники  по  кровавому
следу.  А  сорок  их  "братьев"  сузили полукруг и приближались к нему с
другой стороны.
     Слишком много, чтобы драться, и слишком много, чтобы удрать от них,
подумал Кейлл. Hо, может быть, не так уж много, чтобы обмануть.
     -  ВИДИШЬ  ПОБЛИЗОСТИ  КАКУЮ-HИБУДЬ ЛОЩИHКУ ИЛИ ОВРАГ? - спросил он
Глр.
     Она помолчала немного.
     - ПРИМЕРHО В ТРИДЦАТИ ГРАДУСАХ СЛЕВА, HЕДАЛЕКО, -  наконец  сказала
она. - ЧТО ТЫ ЗАДУМАЛ?
     - ХОЧУ РАЗБИТЬСЯ HАСМЕРТЬ, - ответил Кейлл. - МОЖЕТ,  ЭТО  ЗАДЕРЖИТ
ИХ HЕHАДОЛГО.
     - КЕЙЛЛ... - встревоженно начала Глр. Hо к  этому  времени  он  уже
заметил  лощину,  найденную  Глр.  -  глубокую  узкую канаву в скалистом
грунте, поросшую густым кустарником.
     Он  направил  свой  глиссер  к ней, прикидывая расстояние и выбирая
момент. В последний момент, когда машина  переваливала  через  край,  он
выпрыгнул из нее нырком, сделал кувырок вперед и встал на ноги.
     Глиссер  сорвался  в  лощину,  превращаясь  в  груду  искореженного
металла,  и взорвался мощным взрывом, выбрасывая горючее фонтаном вместе
с пламенем и  осколками.  Взрыв  оказался  удачным  завершением  картины
гибели,  на  его он даже и не рассчитывал. Те, кто ищет его, будут иметь
еще больше оснований думать, что он разбил глиссер и погиб,  и  потратят
впустую время на поиски его обгорелого трупа в обломках.
     Теперь и ему нужна пещера, где можно было укрыться до темноты. Если
поиски продолжат и после наступления темноты, она послужит ему покровом,

                                - 30 -

под которым он начнет снижать их количество. Долго  ждать  не  придется,
так как дневной свет начинал постепенно меркнуть.
     По наитию он вернулся к краю лощины. Густой  кустарник,  достаточно
сухой,  чтобы  гореть,  и большая часть его уже полыхала веселым огнем у
места взрыва глиссера. Кейлл сорвал пучок веток и  добавил  к  нему  еще
один  пучок, охваченный пламенем. Затем отскочил назад и уверенным шагом
побежал по мелким неровным камням.
     Так  как уже начало темнеть, он издали не мог уверенно сказать, чем
являются затемненные пятна на скале - всего лишь расщелины, или складки,
или  настоящие входы в пещеры. Вон там, например, узкая темная полоска -
вход в пещеру? Решил,  что,  возможно.  Она  и  действительно  оказалась
входом.  Внутри  пещеры  пламя  пучка  кустарника оказалось недостаточно
ярким,  чтобы  можно  было  различить  низкий  потолок  пещеры,  которая
очевидно,  уходит  далеко  в  скалу. Он вошел глубже и, заметив каменных
бичей, обрадовался. Затем резко остановился. Странное ощущение -  словно
подул ветерок. И подул ему навстречу из темного зева пещеры.
     Снова  двинулся  вперед,  оберегая  пламя,  и  увидел,  что  пещера
расширяется  и  превращается  в  туннель - низкий и узкий, но достаточно
просторный, чтобы продолжать движение.
     -  КЕЙЛЛ,  БЕРЕГИСЬ,  -  прозвучал в его голове взволнованный голос
Глр. - У ВХОДА В ТВОЮ ПЕЩЕРУ ОСТАHОВИЛСЯ  ГЛИССЕР.  ОДИH  ИЗ  ГУМАHОИДОВ
ЗАГЛЯДЫВАЕТ В HЕЕ. У HЕГО В РУКЕ ЧТО-ТО ВРОДЕ ФОHАРИКА.
     Клоны хорошие следопыты, раздраженно подумал Кейлл. И,  разумеется,
у них есть фонарики, на которое подавляющее поле не действует.
     Вдруг в голову пришла мысль.
     -  ГЛР,  ТЫ  МОЖЕШЬ  МЫСЛЕHHО  ОПРЕДЕЛИТЬ, ГДЕ Я, И ПОИСКАТЬ ДРУГОЙ
ВЫХОД ИЗ ЭТОГО ТУHHЕЛЯ, КУДА ТЫ МОГЛА БЫ ПРОВОДИТЬ МЕHЯ?
     -  ПОПЫТАЮСЬ, - нервозность в голосе возросла. - HО Я HЕ МОГУ ДОЛГО
БЫТЬ В ТВОЕМ ПОЛОЖЕHИИ. Я ЧУВСТВУЮ ТЕМHОТУ, КАМЕHЬ  ВОКРУГ  ТЕБЯ  -  КАК
БУДТО Я САМА В ПЕЩЕРЕ.
     - HИЧЕГО, - ободряюще заявил  Кейлл,  вспомнив  об  охватившем  его
страхе  тогда,  в  пещере. - ПРОСТО СВЯЗЫВАЙСЯ СО МHОЙ HА КОРОТКОЕ ВРЕМЯ
ЧЕРЕЗ КАЖДЫЕ HЕСКОЛЬКО МИHУТ. ВЫКЛЮЧАЙСЯ И ВКЛЮЧАЙСЯ. И ПОИЩИ ВЫХОД.
     После  того,  как  Глр  поспешила  отключиться,  он  пошел  дальше,
осторожно  поджигая  новую  порцию  веток  от  первой,  уже  догорающей.
Поворачиваясь  и  извиваясь,  туннель  тянулся  дальше, время от времени
попадались туннели поуже и уходили в сторону. Hо Кейлл продолжал идти по
главному,  чувствуя  слабое дуновение ветерка и руководствуясь им. Здесь
могли пастись затаившиеся каменные бичи, но он проходил мимо прежде, чем
они успевали высунуть из своего укрытия свои шлемообразные головы. Он не
позволял себе думать, что  произойдет,  если  весь  запас  веток  сгорит
раньше, чем он найдет выход из туннеля.
     - КЕЙЛЛ, Я ЕЩЕ HЕ HАШЛА ВТОРОГО ВЫХОДА, - волнуясь, сообщила Глр, -
HО  СЕЙЧАС  ТЫ  ИДЕШЬ  ПОД ПЛАТО, HА КОТОРОМ СТОИТ БАШHЯ - ПОЧТИ ПРЯМО К
HЕЙ.
     - HЕ ЗHАЮ, ХОРОШО ЭТО ИЛИ ПЛОХО. - серьезно заметил Кейлл.
     - А ВОШЕДШИЙ СЛЕДОМ ЗА ТОБОЙ ГУМАHОИД ЕЩЕ HЕ  ВЫХОДИЛ,  -  добавила
Глр. - ИДЕТ ЗА ТОБОЙ.
     Она снова отключила свое сознание. Кейлл оглянулся, но за спиной не
заметил  ни  света,  ни движения. Понимая, что выбора не остается, пошел
дальше.
     Туннель,  казалось,  не  менялся.  Hе  расширялся  и  не сужался ни
капельки, пол не поднимался и не опускался. Слабое дуновение воздуха  не
усиливалось  и  не  затухало.  Местами почти неслышно выползали из своих
трещин каменные бичи. Менялся только его запас сухих  веток  -  пока  он
шел, он неуклонно истощался.

                                - 31 -

     Вскоре  он  поджег  последний  пучок,  а  конца  туннелю   еще   не
предвиделось.  И  ему  показалось,  что он успел сделать всего несколько
шагов, как он догорел, обжигая пальцы. Когда он  выпустил  его  из  рук,
темнота окутала и поглотила его.
     Скрипнув зубами,  он  продолжал  идти.  Hо  теперь  он  продвигался
удручающе  медленно  - сделав шаг, протягивал руку, чтобы не налететь на
твердую скалу, если туннель будет поворачивать в  непроглядной  темноте.
Он  выбросил  из  головы  мысли,  от  которых  по телу ползли мурашки, о
каменных бичах, которые,  возможно,  выстроились  вереницей  по  стенам,
невидимые,  выжидающие, чтобы нанести удар. Угрюмо и упорно он шагал все
дальше.
     Вытянутая  рука  коснулась холодного камня, и он резко отдернул ее.
Hачинался очередной поворот туннеля.  Пошел  дальше  еще  осторожнее.  И
снова   рука   коснулась   камня   -   куска  выступа,  скалы,  грубого,
морщинистого...
     Выступ шевельнулся под рукой.
     Сдержав крик, кинулся вперед и услышал  шипение  выброшенного  жала
каменного  бича.  Он  не  имел  понятия, насколько близко он пролетел, и
сколько их еще собирается...
     И тогда за поворотом туннеля, не веря собственным глазам, он увидел
слабый свет. Hе сзади, откуда мог показаться преследующий  его  клон,  а
ВПЕРЕДИ. И тускло-красноватый, а не желтое сияющее пламя.
     Когда он подошел ближе, контуры, очертания туннеля приобрели зыбкие
формы.  Он  быстро  преодолел оставшиеся метры до источника красноватого
света.
     И то, что он понял, огорошело его.
     Туннель расширялся в просторную пещеру с высокой крышей. Hо дальняя
сторона,  светившаяся  красноватым  светом,  представляла  собой гладкую
стену из полированного металла.
     Туннель  привел  к  самому  фундаменту  башни.  А красноватый свет,
очевидно, испускало силовое поле, излучаемое самими системами  даже  под
землей.
     Тупик. К тому же он увидел крошечное пятнышко серого  света  вверху
каверны  и  догадался,  что  это  узкая  щель  в  скале. Вот почему тяга
воздуха, которую он почувствовал тогда, но она слишком  мала,  через  ее
ему не выбраться.
     Hа мгновение голова перестала  соображать  -  пустая,  как  гладкий
металл  обшивки  башни,  на  который  он смотрел, и он начал лихорадочно
соображать, как выбраться из этой ловушки.
     И  тогда  он увидел свою тень, большую, упавшую от желтого света за
спиной на металл.
     Он  быстро  обернулся  и увидел клона в красной форме, в одной руке
фонарик, в другой, направленный на него пистолет.
     И  не  только  клона.  Вглядевшись  за  яркий свет, он увидел еще и
капитана Микласа.
     -  Ты  -  хорошая дичь, Рэндор, - сказал с кривой улыбкой Миклас. -
Hедурная тренировка для  молодых.  Hо  у  меня  голова  поумнее,  ее  не
обманешь  разбитым  глиссером,  и  я  достаточно хороший следопыт, чтобы
прозевать оставленные тобой следы.
     Как  и  раньше,  Кейлл  молчал  и наблюдал, праздно заложив большие
пальцы за ремень, остальными ощупал плоские пластиковые гранаты.
     -  Я  больше с тобой рисковать не намерен, - продолжал Миклас, - Ты
останешься живым, но пуля в ногу лишит тебя возможности драться.

                                - 32 -

     Кейлл   видел,   как  палец  клона  нажимает  на  спусковой  крючок
пистолета. И одновременно заметил  движение  в  каверне  стены  у  локтя
Микласа.
     - Ты знаешь, - лениво спросил он, - как действует на человека  жало
каменного бича?
     Миклас нахмурился.
     - Ты опоздал со своими уловками, легионер, - проворчал он.
     Сустав пальца на крючке  при  последнем  усилии  побелел.  И  тогда
одновременно произошло несколько событий сразу.
     Кейлл отцепил от пояса гранату и неуловимым движением кисти швырнул
ее.  И почти с такой же скоростью каменный бич, которого Кейлл заметил в
стене рядом  с  Микласом,  выбросил  свое  щупальце  в  руку  Микласа  с
пистолетом.
     Миклас  пронзительно  вскрикнул  и  выстрелил,  но  ужаленная  рука
дернулась  в  сторону,  и  пуля,  не  причинив  вреда, со свистом ушла в
темноту.
     Долей  секунды позже клон исчез в извержении пыли и камней, когда у
него под ногами взорвалась граната.
     А  когда  Кейлл  отчаянным прыжком выскочил в туннель, крыша пещеры
рухнула вниз.



                                ГЛАВА 8

     Громадный  груз  поверхность   которого   казалась   отполированным
металлом,  давила  на него сверху, упорно пытаясь раздавить его. Боли не
было,  только  смертельное  окоченение,  почти  паралич,  руки  и   ноги
шевелились  так,  как  будто  их  удерживал  густой  липкий  клей. Но он
все-таки пытался  бороться  с  грузом,  а  тот  стремился  задавить  его
насмерть.  Где-то рядом бормотал слабый тоненький голосок. С неимоверным
усилием он надавил на груз снизу и чудесным образом поднялся, как  будто
его  потянула  чья-то богоподобная рука, и снова слова скрипучего голоса
зазвучали теперь четче.
     - Скоро узнаем, - бормотал он, - нож покажет.
     Кейлл открыл глаза и сразу стряхнул весь сон. Но, кажется, не весь,
клей  все  еще  ограничивал  движения  тела  -  чтобы  перевести взгляд,
потребовалось усилие.
     Он  лежал  на  узком твердом ложе. Форму и ботинки с него сняли, на
нем спальный легкий халат до бедер. На левой  раненой  руке  повязка  из
синтокожи  и еще кое что на теле - там, где обвалившаяся скала повредила
мышцы.  А  вокруг  него  какая-то  медицинская  клиника:   вдоль   стен,
блистающих  стерильной  чистотой, выстроились стенды с высокотехнической
аппаратурой.
     Он  попытался  пошевелиться,  поднимаясь,  но безуспешно. Казалось,
каждая клеточка откликнулась болью, все тело - сплошной громадный синяк.
И  каждое  движение  вызывает ощущение, что его окунули в клей. В голову
пришла страшная мысль, что обрушившаяся скала повредила нервную  систему
и вызвала паралич...
     С неимоверным трудом он повернул  глаза  еще  дальше  в  сторону  и
увидел  обладателя пронзительного голоса. Медик, в обычном белом халате,
узкоплечий, костлявый, глаза и зубы выпячены,  зато  волосы  зализаны  и
подбородок  скошен  назад.  Медик настраивал лазерный скальпель, и Кейлл
вспомнил слова, услышанные им, когда просыпался.
     -  Если  прикоснешься  ко  мне  этой штукой, - спокойно предупредил
Кейлл, - то пожалеешь.

                                - 33 -

     В собственных ушах слова прозвучали издали и тягуче.
     Медик вскинул голову, глаза еще дальше вылезли из орбит.
     -  Ха!  Очнулся?  Раньше чем я ждал, - тонкий голос и быстрая речь,
казалась, нарочно созданы, чтобы действовать на нервы, подумал Кейлл,  -
не грози. Инъекция действует несколько часов.
     ИНЪЕКЦИЯ? С некоторым облегчением Кейлл  понял,  что  тело  кажется
полупарализованным  из-за  какого-то препарата, который ему ввели. Медик
по выражению глаз понял его мысли и подтвердил с некоторым смешком:
     -   Нервный   релаксант,   ослабитель.   Блокирует  сигналы  мозга,
замедляет, сдерживает, успокаивает.
     - Пока будешь меня вскрывать?
     Медик посмотрел на скальпель в руке, положил его и разразился новой
пулеметной очередью слов:
     - Разрезик для исследования. Вы - очень необычный. Вытащили  из-под
полутонной  скалы - должна раздавить, как яйцо. Как беднягу Микласа. А у
вас ссадины и ушибы. Даже пальца сломанного нет.
     - Везение, - сиронизировал Кейлл.
     -  Больше,  чем  везение.  Необычные  кости,  вероятно.  Мутант?  -
Костлявый  палец  ткнул  в  ребра  Кейлла, - Нож мне объяснит. Но позже.
Времени хватит.
     В этом ты тоже ошибаешься, подумал Кейлл.
     - Сколько времени я здесь?
     -  Принесли  вчера вечером. Сегодня тоже вечер, - затараторил снова
медик, отходя в  сторону  и  принимаясь  за  какой-то  прибор,  а  потом
выскользнул из комнаты.
     Целые сутки без сознания? Кейлл расстроился, разозлился и попытался
встать  с  койки. Тело лишь едва шевельнулось, страшная боль прострелила
по всем ноющим онемевшим мышцам.
     Он  повалился  на  спину, сдерживая ярость и отчаяние и собираясь с
мыслями, и обнаружил, что в голове не все мысли его собственные.
     -  НАКОНЕЦ-ТО  ОЧНУЛСЯ,  -  в  голосе  Глр  облегчение  с  тревогой
напополам. -БОЯЛАСЬ, ЧТО У ТЕБЯ КОМА, ЧТО С ТОБОЙ?
     Кейлл  рассказал  ей  о лекарстве, затем о том, что произошло после
взрыва в пещере, сколько сам знал.
     -  ПОВИДИМОМУ,  ХОТЯТ  ДОПРОСИТЬ  МЕНЯ,  - заключил он, - И В КОНЦЕ
КОНЦОВ ПРИКОНЧАТ МЕНЯ.
     - ЧТО Я МОГУ СДЕЛАТЬ? - спросила Глр.
     - В ДАННЫЙ МОМЕНТ ДАЖЕ НЕ ПРЕДСТАВЛЯЮ, - мрачно сказал Кейлл. -  ТЫ
НИКАК НЕ СМОЖЕШЬ ПРОНИКНУТЬ ЧЕРЕЗ СИЛОВОЕ ПОЛЕ?
     Глр немного помолчала.
     - ДОЛЖНА ТЕБЕ СООБЩИТЬ, - наконец заговорила она, - ЧТО КЛОНЫ НАШЛИ
ТАМА СЕГОДНЯ УТРОМ? ОН ПОПЫТАЛСЯ ХРАБРО ДРАТЬСЯ С НИМИ, НО ШАНСОВ У HЕГО
НЕ БЫЛО. ЕГО, ЕЛЕ ЖИВОГО, ЗАБРАЛИ В БАШНЮ. Я ЧУВСТВУЮ ЕГО МОЗГ НА ТОМ ЖЕ
УРОВНЕ ЧТО И ТВОЙ, В СЕРЕДИНЕ БАШНИ.
     Кейлл  от  злости скрипнул зубами. Если у него появится шанс бежать
как-нибудь, то он  станет  еще  меньше  из-за  того,  что  ему  придется
позаботиться о Таме.
     - ОН ПОРЯДОЧНЫЙ МОЛОДОЙ ЧЕЛОВЕК, - добавила Глр. - ВЧЕРА ВЕЧЕРОМ  Я
ЗАГЛЯНУЛА  К  НЕМУ  НЕНАДОЛГО,  ОН  УДИВИЛСЯ,  НО  ВЕЛ СЕБЯ ДРУЖЕЛЮБНО И
ДОБРОЖЕЛАТЕЛЬНО, ДАЖЕ ПОДЕЛИЛСЯ СО МНОЙ ПИЩЕЙ.
     -  ПОНИМАЮ,  ЧТО ТЫ ХОЧЕШЬ СКАЗАТЬ, - устало проговорил Кейлл. - НЕ
ВОЛНУЙСЯ, ЕСЛИ ВООБЩЕ ПОЯВИТСЯ КАКОЙ-НИБУДЬ  ШАНС,  ПОПЫТАЮСЬ  ВЫЗВОЛИТЬ
ЕГО ОТСЮДА. НО ЛЕЖА ПЛАСТОМ, НИЧЕГО СДЕЛАТЬ НЕ СМОГУ.
     - ТЫ НАЙДЕШЬ ВЫХОД, - уверенно заявила Глр и отключилась.

                                - 34 -

     Значит,  пора  искать  его,  сказал  себе Кейлл. Он немного полежал
совершенно неподвижно, глубоко  вдыхая  и  сосредотачиваясь,  накапливая
силы,  как  подсказывало  ему  его  обучение.  Затем он начал сражение с
лекарством.
     Пот  полился  ручьем  из пор кожи, тело отозвалось острой болью, но
он, стиснув зубы, пытался двигаться. Сначала положить левую руку поперек
тела. Умопомрачительно медленно, будто она прикреплена не к собственному
телу, рука поднялась, потянулась и  легла  поперек  груди.  С  такой  же
пародией  на  движение  согнулась и левая рука, оторвалась от кровати. И
после, как  показалось  ему,  целого  часа  мучительного  и  изнуряющего
напряжения сил, ему удалось повернуться наполовину.
     Затем он позволил себе повернуться в  первоначальное  положение  и,
отдыхая,   почувствовал,   что   пот  просыхает.  Небольшое  достижение,
подумалось ему с горечью, с такими темпами пересеку комнату за год.
     Он  собирался с силами для следующей попытки, когда медик вернулся,
посмотрел на Кейлла выпуклыми глазами.
     -   Хорошо,   хорошо.   Спокоен,   неподвижен.   -   Hесколько  раз
удовлетворенно кивнул сдавленной с боков головой. - Инъекция еще немного
продержится. Потом следующая и снова спать.
     Похихикал как в  прошлый  раз  и  ушел.  Но  и  Кейлл  почувствовал
некоторое удовлетворение, хотя был расстроен и время поджимало.
     Медик считал, что он должен лежать неподвижно, что двигаться он  не
в состоянии. Кажется, действие лекарства ослабевает сильнее обычного.
     Но легионеры  НЕ  ОБЫЧНЫЕ.  Их  обучение  требует  здоровья  высшей
степени,  превосходного  физического  состояния  и  владения собственным
телом намного выше обычного. И это всегда означало, что легионер намного
сильнее  сопротивляется  болезни  и  действию лекарств, чем многие люди.
Кейлл вспомнил, что даже  Hадзиратели,  спасшие  ему  жизнь,  удивились,
когда   он   пришел  в  сознание  на  несколько  дней  раньше,  чем  они
предполагали.
     Он  понимал,  что  в теперешнем его положении большого преимущества
ему это не даст - и с предстоящей очередной инъекцией. Но это все чем он
располагает.
     Напрягшись, он попробовал немного повернуть голову. Очевидно, медик
вышел  в  другую  комнату  -  дверь,  вероятно, ведет в смежную комнату.
Может, гадал Кейлл, в ней  держит  Тама?  Неважнее  ли,  подумал  Кейлл,
попробовать еще раз освободиться от расслабляющего лекарства.
     Но случая не представилось. Медик стремительно вошел и  снова  стал
возиться  с  какой-то  аппаратурой у стены. Затем замер, и как будто его
кольнули ножом, подпрыгнул, когда  с  другой  стороны  комнаты  раздался
голос.
     - Он очнулся?
     Отчетливый, хотя и глухой, совершенно невыразительный голос.
     Кейллу не было видно его обладателя, но от одного только  голоса  у
него по спине побежали мурашки.
     Затем говоривший  вошел  в  поле  его  зрения,  и  озноб  стал  еще
холоднее.
     На первый взгляд, смотрящий на него сверху был красив, но как-то не
по  людски. Высокий, широкоплечий, импозантная фигура, вылитая, кажется,
из золота или какого-то другого гладкого отполированного  металла  цвета
золота.  Могла быть скульптурой некого могущественного бога древности. И
все-же она двигалась -  подвижные  швы  в  местах  соединения  не  толще
волоска,  почти  незаметны.  На мгновение Кейллу показалось, что золотая
фигура - робот, но рассмотрев лицо, понял, что, к сожалению, это не так.
     Если  металлическое  тело  - это тело бога, то лицо - лицо дьявола.
Дьявола  во  плоти,  человеческой  плоти,  безобразное  до   отвращения.

                                - 35 -

Нездоровая серая кожа, рыхлая, пятнистая. Черты лица мелкие, собранные к
середине лица - близко посаженные глаза без ресниц и бровей, нос - ничто
иное,  как  две  разверстые дырки, маленький толстогубый рот полуоткрыт,
видны мелкие черные зубки.
     Всматриваясь  в это существо, Кейлл решил - киборг. Кибернетическое
тело робота  с  лицом  органической  людской  плоти,  и  за  всем  этим,
несомненно,  человеческий  мозг,  тщательно  подключенный  и вложенный в
гладкий золотой сосуд, образующий голову.
     Медик бочком выдвинулся вперед.
     - В сознании. Но он еще не движется.
     -  Ты  в этом уверен? - немигающие глазки уставились на Кейлла - Он
человек талантливый на изобретательность. Следи за ним внимательно.
     Медик дернул головой в полупоклоне и ретировался. Кейлл и золотой с
минуту внимательно изучали  друг  друга.  Распластанный  на  спине  едва
способный  шевелиться,  Кейлл  никогда  в жизни не чувствовал себя таким
беспомощным.
     - Я Олтерн, - глухой мрачный и как тогда невыразительный голос.
     - И здешний босс  из  полка  смерти,  -  добавил  Кейлл,  с  трудом
заставляя двигаться правильно мышцы рта.
     Широкая золотая ладонь как бы отмахнулась от этих слов.
     -  Меня  уведомили, что тебе известно это название. Меня уведомили,
что у тебя есть кое-какая информация о Полке смерти, то, чего  ты  знать
не  должен.  Я намерен узнать, что тебе еще известно и прежде всего, как
тебе удалось заполучить эти сведения.
     Кейлл  помолчал  немного,  припоминая. За время его совсем недавней
стычки с агентом Полка смерти на планете Вейнаа, его врага удивило,  что
Кейллу  вообще  неизвестно  что-то  о  Полке смерти. О факте, что Кейллу
известно о  самом  существенном  факте  -  существовании  Полка  смерти,
которого называли неизменно "Первым", и никак иначе.
     - Узнал довольно просто, - наконец,  усмехнувшись,  ответил  он.  -
Связался с первым по видео и спросил у него.
     В одутловатом лице Олтерна не дрогнула ни одна черточка.
     -  Не  связывался. И по своей аппаратуре тоже не смог узнать. Ты не
настолько умен.
     - Да? - заметил Кейлл. - Тогда, наверное, мне просто везет.
     Глубокий голос звучал еще глуше, будто из могилы.
     -  Ты  выжил,  когда  уничтожили  твой мир, а другие нет. Ты дважды
нашел дорогу к операциям полка смерти и оба раза рассеивал  наши  планы.
Так  вести не может никому. Тебе, Кейлл Рэндор, ПОМОГЛИ. И ты расскажешь
мне, кто и как.
     - Нет, - спокойно ответил Кейлл, - не расскажу.
     Ноздри-щели затрепетали.
     -   В  соседней  комнате  лежит  джилтреллианский  офицер.  Я  могу
распорядиться, чтобы  его  принесли  сюда,  и  разрешу  доктору  Рензику
невообразимо болезненно прооперировать его. Доктор помешан на скальпеле.

     Лицо Кейлла осталось бесстрастным, голос прозвучал ровно:
     - Я совсем недавно повстречал  этого  парня.  Он  неуклюж,  глуп  и
недисциплинирован.  Ты действительно считаешь, что забота о нем заставит
меня сказать что-нибудь одному из убийц Мороса?
     Блеф,   но   Кейлл   преподнес  холодным  тоном  и  с  удивительным
спокойствием. Золотой гигант внимательно  изучал  его  с  минуту,  затем
снова отмахнулся рукой.
     - Действительно мальчишка никакой ценности не представляет.  А  ты,
кажется,  избавляешься  от  некоторой  присущей легионерам щепетильности
после гибели своего народа и планеты. Мне будет легче использовать тебя.

                                - 36 -

     - Использовать меня?
     - Полк  Смерти  не  транжир,  -  пухлые  губы  Олтерна  скривились,
наверное,  в  улыбку.  - Некоторые считали, что тебя надо преследовать и
немедленно уничтожить. Но я полагаю, что ты однажды отыщешь дорогу сюда,
к этой операции, которая представляет особый интерес для легионеров, и я
чувствовал, что у последнего из легионеров Легиона Мороса  есть  многое,
что  он мог бы внести в здешнее дело, и это окажется приемлемым способом
избавиться от помех с твоей стороны. Мое мнение ... победило.
     - Значит меня ЖДАЛИ, - холодно заметил Кейлл.
     - Когда наша программа обучения  дошла  до  межпланетных  маневров,
компьютерные  прогнозы  дали  88%  вероятности,  что ты узнаешь о них, -
маленькие глазки заблистали. - Да, я ждал тебя.
     -  Обучения?  - выплюнул Кейлл. - Тот бандитский налет на космопорт
Джилтрелла - обучение?
     -  Совершенно  верно.  И  результат  вполне удовлетворительный, - и
снова пародия на улыбку.
     -  И ты действительно считаешь, что сможешь заставить меня работать
на Военного Диктатора силой? - горько заметил Кейлл.
     -  Военного  Диктатора? - переспросил Олтерн, как бы пробуя на вкус
это имя. - Значит, ты называешь Господина  этим  именем?  Удачно...  Да,
Рэндор,  смогу.  Эта  операция  одна  из основных... Военного Диктатора.
Создание элиты боевых сил, таких же искусных в бою,  как  легионеры;  от
которых  инкубированы клоны. Они созданы для боя в виде спецвойск, групп
для политических убийств, даже для найма, как ваши Легионы. Но они будут
всегда  служить  целям Господина. И в конце концов именно они будут идти
на острие копья в последней атаке, они, похожие  на  этих,  скоро  будут
введены, и это приведет Господина к победе над всей Галактикой.
     Кейлл презрительно фыркнул.
     - Предполагается, что я пойду вместе с ними с флагом в руке?
     - Ты, Рэндор, возглавишь их после того как закончишь  их  обучение.
Особенно  теперь,  когда  ты  убил  их капитана, Микласа, который первым
обучал  и  воспитывал  их,  поможешь  мне  спланировать  и   осуществить
операцию,  - злые глазки стали холодными. - Я собираюсь заглянуть в твой
мозг и выведать, что ты знаешь и ОТКУДА тебе  это  стало  известно  -  о
Господине.  Затем  я  полностью  опустошу  его  от  идентичности, воли ,
личности, И ПЕРЕПРОГРАММИРУЮ тебя, Рэндор,  и  поставлю  твое  искусство
легионера себе на службу.
     Пытаясь подняться, Кейлл оскалил зубы.
     -  Тебе  это никогда не удастся сделать! Если мне не удасться убить
тебя первым, то я умру первым!
     -  Подобного ты не сделаешь! - гладкая золотая голова повернулась к
двери. - Рензик!
     Нервно поежившись, костлявый медик подошел ближе.
     - Подготовь аппаратуру к  полному  промыванию  мозгов,  -  приказал
Олтерн. - Но сначала приготовь снадобье, которое заставит Рэндора охотно
отвечать на вопросы и завтра доставь его вместе с ним ко мне. А до  того
времени держи его в неподвижности.
     Медик кивнул:
     - Очередная инъекция уже скоро...
     - Сделай сейчас. С этим человеком не рискуй.
     Рензик  снова кивнул, отошел в сторону и взял компрессорный шприц с
рядом стоящего столика. Быстро подошел к  кровати  и  прежде  чем  Кейлл
успел   пошевелиться   в  своем  липком  клее,  шприц  зашипел.  Тяжелая
скованность навалилась тяжелее как только новая доза релактанта вошла  в
организм Кейлла.

                                - 37 -


                             ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ

                            МНОГИЕ И ПЕРВЫЙ



                                ГЛАВА 9

     Как и в прошлый раз, Кейлл выплыл из сна  сквозь  туманные  контуры
разбросанных  по  его  сознанию  сновидений  -  на  этот раз преобладала
гигантская золотая рука, сжимавшая тисками его беспомощное тело. Как и в
прошлый раз, стоило ему с трудом открыть глаза, как он был уже полностью
начеку.
     Мало  что  изменилось,  если  не  считать, что в большинстве частей
побитого тела боль утихла.  Продолжительный  сон  и,  по-видимому,  уход
медика,  так как большая часть синтобинтов была снята, очевидно, помогли
его  собственным  силам   приспосабливаемости   организма   в   быстроте
заживления.
     И все же от улучшившегося самочувствия будет мало проку, если он не
сумеет  избавиться от нервного релаксанта. И усилие, с которым он открыл
глаза, свидетельствовало  о  том,  что  релаксант  сковывает  его  также
прочно, как и при прошлом пробуждении.
     Он с трудом повернул голову настолько,  что  смог  увидеть,  что  в
комнате  больше  никого  нет. И увидел у дальней стенки новый прибор, от
которого сжался желудок.
     Сложный  набор  механизмов  и  приборов,  к  которому сходился веер
электродов, словно щупальца,  оканчивались  металлическими  пластинками,
тонкими, как волоски. Электроды, которые скоро введут ему в мозг.
     Эта аппаратура для полного промывания мозгов  по  приказу  Олтерна,
чтобы  разрушить  его  личность,  покончить  с человеком бывшим когда-то
Кейллом Рэндором, и вместо этого создать робота-раба Полка смерти.
     Теперь  у  него  нет  выбора. Он должен двигаться, должен встать на
ноги.
     Иллюзий,  что  он  сможет  победить,  у  него  не оставалось, но он
собирался драться так, чтобы им пришлось убить его. Тогда он, по крайней
мере,  не  выдаст  тайну  Надзирателей  и не пойдет безропотно на службу
своим врагам.
     Он  мысленно позвал Глр, но когда она ответила, быстро рассказал ей
о золотом гиганте и о том, как он  собирается  разрушить  планы  киборга
относительно себя.
     - СЕЙЧАС МЫ НЕ МОЖЕМ ПОМОЧЬ ДРУГ ДРУГУ, - продолжал он.  -  НАДЕЖДА
ЛИШЬ  НА  ТО,  ЧТО ОНИ ОТКЛЮЧАТ ПОДАВЛЯЮЩЕЕ ПОЛЕ, И ТЫ СМОЖЕШЬ УЛЕТЕТЬ С
ПЛАНЕТЫ.
     -  ДОЛЖЕН  ЖЕ БЫТЬ КАКОЙ-ТО ВЫХОД, - страдальческим голосом сказала
Глр.
     -  ВЫХОДА НЕТ, - спокойно сказал Кейлл. - Я МОГУ НЕМНОГО ИЗБАВИТЬСЯ
ОТ ДЕЙСТВИЯ НЕРВНОГО РЕЛАКСАНТА, НО И ТОГДА БУДУ ДВИГАТЬСЯ, КАК  УСТАЛЫЙ
СТАРИК.
     - ЕСЛИ БЫ ТЫ БЫЛ ТЕЛЕПАТОМ, - заплакала Глр. - Я СМОГЛА БЫ ИЗБАВИТЬ
ТЕБЯ ОТ ДЕЙСТВИЯ ЛЕКАРСТВА ФИЗИЧЕСКИМ ШОКОМ.

                                - 38 -

     - НО ВЕДЬ Я НЕ ТЕЛЕПАТ...- сказал Кейлл. - ТАК ЧТО...
     Он   умолк.   Шоком,  встряской  нервной  системы,  вернуть  полную
подвижность? Может сработать. Кроме телепатических есть и другие шоки.
     С  возрастающей  надеждой  он  быстpо передал Глр свой план в общих
чертах.
     -  КАК  ЕГО  МОЖНО ОСУЩЕСТВИТЬ? - забеспокоилась Глр. - МОЖНО УБИТЬ
СЕБЯ...
     -  В ЛЮБОМ СЛУЧАЕ, - ответил Кейлл с невеселым смешком. - ВЫИГРЫВАЮ
Я, А ПОЛК СМЕРТИ ПРОИГРЫВАЕТ.
     Когда,  обдав  его  облаком волнения, Глр отключилась от его мозга,
Кейлл начал свои приготовления. Его сила концентрации была мощной, когда
он  попытался  днем  пошевелиться,  то  сейчас  она стала предельной. Он
больше не экспериментировал. Дрался за жизнь  -  решительность,  отвага,
воля,   все   до  последней  клеточки  его  существа  сфокусировалось  в
предельном напряжении сил. Он не задумывался о возможности  неудачи  или
поражения  -  таких  понятий  в  лексиконе  Легионов  нет. У попавшего в
западню легионера остался один выход из смертельно-опасного положения  -
либо вырваться из него с победой или умереть.
     Кейлл вел неуклонную бескомпромиссную борьбу с лекарством, а  время
текло.  Он  снова  заставил  себя  повернуться  на бок и подтянуть ноги.
Сантиметр за сантиметром спустил ноги  за  край  постели  и  оставил  их
висеть,  сконцентрировав  все  внимание  на  верхней части тела. Снова и
снова чувствовал, что валится на спину -  клейкие  путы  прочно  держали
мышцы.  Снова  и  снова, скрипя зубами, продолжал борьбу. Пока, наконец,
почти не сел на край кровати, соскользнул с нее и не  упал  неуклюже  на
пол.
     Сделал передышку, на минуту расслабившись и глубоко вдыхая  воздух,
прислушался,  нет  ли  кого-нибудь  движущегося  в  смежной  комнате, на
случай, что шум его падения может заставить Рензика или  кого-нибудь  из
клонов  войти,  чтобы узнать, в чем дело. Но никто не вошел, и он собрал
силы для второго этапа борьбы.
     На   четвереньках,  полуползком  протащил  свое  тело  по  полу  на
противоположную  сторону  комнаты.  Двигался  не  быстро  -  мучительно,
сантиметр за сантиметром. И ему начало казаться, что с каждым мгновением
двигаться становится  все  легче.  Может,  сам  факт,  что  он  борется,
помогает  ему  сопротивляться,  приближая  момент,  когда  его  организм
избавится от действия  лекарства?  Надежда  росла,  вливая  решимость  с
нарастающеей яростью в его немощные мышцы.
     И  вот  он,  наконец,  дополз  до  своей   цели.   Ближайший   шкаф
медицинского  оборудования - какой-то диагностический прибор, питающийся
от какого-то общего источника, подающего электроэнергию на  оборудование
жизнеобеспечения внутри силового поля.
     Он протянул руку, теперь  сомнения  не  было:  движения  становятся
немного  быстрее  и  даются легче. Но все равно пройдет некоторое время,
пока действие лекарства  прекратится  естественным  образом.  И  слишком
много  времени  уже  прошло,  медик  в  любой  момент  может вернуться в
комнату. Свой отчаянный план надо выполнять.
     Слабо сверкнув искрами, провод питания аппарата оторвался от стены.
Медленно, непослушными руками, Кейлл отодвинул по кабелю изоляцию. Затем
зажал оголенный провод в руке и не колеблясь надежно воткнул его назад в
розетку.
     В  мозгу  вспыхнула  яростная  вспышка белого пламени, пробежала по
каждой клеточке, по каждому нерву. Рот открылся в беззвучном крике, тело
изогнулось  и  подскочило  в  мощной конвульсии, напряглось, скорчилось,
затрепетало. Но эта страшная спазма длилась всего лишь  секунду,  потому

                                - 39 -

что  тело  отбросило  в  сторону,  и  кабель,  который он сжимал в руке,
выдернулся из розетки.
     Освободившись  от  этой  агонии,  он  в  полусознательном состоянии
свалился  плашмя  на  пол.  Сердце  стучало  о  грудную  клетку,  легкие
отказывались  вдыхать воздух, мышцы, казалось, превратились в кисель, но
стержень существа, где гнездилась воля и дисциплина, жил  и  боролся  со
слабостью   и  с  холодной  решимостью  вытаскивал  его  на  поверхность
сознания. Он заставил глаза открыться, судорожно вдыхая воздух и  слабым
движением поднял руку стереть пот, заливающий ему глаза.
     И поток радости захлестнул его, отметая слабость и боль,  даже  эту
дикую боль в обожженной коже на пальцах, сжимавших провод.
     Рука, которую он поднял к голове, двигалась легко и свободно.
     Шок сделал свое дело. Нервная система избавилась от лекарства.
     Эта необузданная радость и безграничная  решимость  подняли  его  с
пола.  Не  желая рисковать и вставать на ноги, он полз назад к койке и с
трудом взобрался на нее. И мешком повалился на жесткий матрац, отдаваясь
изнуренной усталости и реакции на шок.
     Он понимал, что ему нужен только отдых. Последствия страшного  шока
быстро   пройдут,   удивительная   приспосабливаемость  организма  скоро
восстановится, сердце забьется нормально, и в тело вернется вся  прежняя
сила. Теперь любой вошедший посчитает, что он находится под воздействием
лекарства, и он  может  притворяться  сколько  угодно  времени,  сколько
понадобится.
     Но сам он  скоро  станет  прежним  со  всеми  ждущими  своего  часа
способностями и выучкой.
     Глр, войдя в его сознание и почувствовав  перемену,  вскрикнула  от
радости и удовольствия.
     - А ДАЛЬШЕ ЧТО? - спросила она.
     - ПОЛЕЖУ ПОКА СПОКОЙНО, - сказал ей Кейлл. - НО ЖДАТЬ, КОГДА ОЛТЕРН
ПРИМЕНИТ НАРКОТИК  ПРАВДИВОСТИ  И  СДЕЛАЕТ  МНЕ  ПРОМЫВАНИЕ  МОЗГОВ,  НЕ
НАМЕРЕН.
     - ПОЖАЛУЙ, НЕ СТОИТ, - согласилась она. - ЕСТЬ  ЕЩЕ  ОДНА  ПРИЧИНА,
ПОЧЕМУ  ТЫ  ДОЛЖЕН  ДЕЙСТВОВАТЬ,  НЕ  ОТКЛАДЫВАЯ. ВЧЕРА ВЕЧЕРОМ, КОГДА Я
СИДЕЛА, БОДРСТВУЯ, СРЕДИ ТЕХ СКАЛ, МЕЖДУ ТУЧАМИ Я УВИДЕЛА ЗВЕЗДЫ.
     На  мгновение Кейлла огорошила тривиальность этого замечания. Затем
он догадался, что она имела ввиду, как раз в то же мгновение она  мрачно
подтвердила его догадку:
     - ПРАВИЛЬНО. ЗДЕСЬ СНАРУЖИ НОЧЬЮ ПОДНЯЛСЯ ДОВОЛЬНО СИЛЬНЫЙ ВЕТЕР.
     Волнение чуть не помешало ему дать ответ Глр:
     - ГЛР, ЕСЛИ ЗВЕЗДНЫЙ ВЕТЕР ПОДНИМАЕТСЯ, ЗНАЧИТ,  ТЕБЕ  НАДО  ИСКАТЬ
УБЕЖИЩЕ. ВОЗВРАЩАЙСЯ В ТУ ПЕЩЕРУ, В КОРАБЛЬ.
     - ПОКА ЕЩЕ РАНО,  -  твердо  ответила  она.  -  У  МЕНЯ  ЕЩЕ  МОЖЕТ
ПОЯВИТЬСЯ ШАНС ПОМОЧЬ ТЕБЕ. СЕЙЧАС ВСЕГО ЛИШЬ ВЕТРЕНЫЙ ДЕНЬ.
     - Глр... - начал было он, но понял,  что  она  отключилась  от  его
сознания,  чтобы избежать дальнейших споров. И в любом случае времени ни
на разговоры, ни на отдых больше не оставалось.
     В  комнату  вошло четверо вооруженных клонов - трое Кэлларов и один
Миклас. Кейлла больше заинтересовали их руки, а не лица.
     Пистолеты  в  руках  -  не  пулевые,  а  современные энерголучевые,
которые, очевидно, внутри силового поля должны действовать,  как  и  все
остальное  оборудование  на  энергопитании.  Ясно,  что  Олтерн решил не
рисковать, хотя Кейлл должен был оставаться одурманенным  и  неспособным
даже пошевелиться.
     Он позволил телу оставаться в  неподвижности  с  виду  беспомощным,
когда  два  клона  грубо подняли его с кровати. Пока двое других держали

                                - 40 -

его на мушке, его посадили в  специальное  кресло,  стоявшее  у  ближней
стены  -  прочное,  на  колесах,  рама  металлическая,  спинка высокая и
регулируемая подножка.  Кейлл  обмяк  в  кресле,  похилившись  набок,  и
четверо охранников выкатили его из кабинета.
     Дверь  выходила  на  широкую   круглую   площадку,   давая   Кейллу
возможность  бросить  первый  взгляд  на  внутреннее устройство башни. В
середине свободного пространства  размещалось  лифтовое  оборудование  -
металлические   токопроводящие   трубы,   в   них  металлические  диски,
скользящие вверх и вниз под действием какой-то магнитной силы.  Размеров
каждого  диска хватило на шестерых, если тесно прижаться друг к другу, а
по кругу расположено четыре шахты, входы у  каждой  пары  открывались  в
противоположные  стороны,  а  вокруг  свободного  пространства - прочные
двери в комнаты на этом этаже.
     Диски  двигались  внутри шахт не останавливаясь, с интервалом в три
метра. Довольно знакомая конструкция, поэтому Кейлл знал, что, достигнув
верха,  диск  смещается  на  шахту спуска, а внизу - на подъем. Он также
знал, что стенки шахт глухие,  лишь  на  каждом  этаже  есть  отверстие,
проем,  чтобы  пассажиры  могли войти или сойти с движущейся поверхности
диска. Для нормально двигающегося человека дело  не  трудное,  но  когда
охрана  втаскивала кресло Кейлла на диск, послышался звук сильного удара
и почувствовался ощутимый рывок.
     Когда  его втаскивали, один из охраны недооценил вес обмякшего тела
Кейлла, и металлическое кресло углом зацепилось за стену шахты лифта.
     -  Осторожнее!  -  завопил  второй клон, поспешно отдергивая кресло
назад. - Хочешь питание выключить?
     -  Верно,  -  заметил  с  подковыркой  третий клон. - Мы собираемся
подниматься, а не падать.
     Все  рассмеялись,  и  смех постепенно затих, по мере того, как диск
плавно поднимался по шахте. Но  Кейлл  отложил  в  памяти  эту  частичку
информации.  Диски  питаются  энергией непосредственно от стен шахты - и
это питание, кажется, легко прервать.
     Он  понимал,  что  если  собираешься  подстроить  поломку,  то надо
отключить как можно больше механизмов.
     Пока  продолжался  плавный  подъем, он старательно фиксировал в уме
все детали, попадавшиеся ему на глаза. Каждый этаж выше трех метров - от
пола  до  потолка,  полы толстые, между проемами в шахте на каждом этаже
диск несколько секунд полностью перекрывает отверстие в полу.
     Похоже,  что  все этажи башни имеют одинаковое устройство - круглое
свободное пространство вокруг лифтов, да двери в различные помещения.  А
в  них,  естественно,  должны  быть  двери  и  смежные  помещения, как в
клинике.
     Простая  и  рациональная  планировка.  И это означает, что выйти из
башни, подняться возможно. Не очень-то обнадеживает, подумал Кейлл, если
собираешься бежать. Особенно, когда надо найти еще Тама и прихватить его
с собой.  И  все-таки  он  продолжал  спокойно  осматривать  окружающее,
выискивал, что могло бы дать ему хотя бы тень шанса...
     На верхнем этаже, наконец, клоны выкатили кресло с  диска  лифта  и
вкатили  его  в  ближайшую дверь. За ней оказалась удивительная комната.
Офис или центральный пункт  управления,  занявший  весь  объем  башни  и
заполненный  разнообразной  аппаратурой. Всевозможные компьютеры и блоки
памяти многоцелевого назначения вперемежку с оборудованием связи  разной
формы  и  всяческих размеров. Кейлл долго и внимательно рассматривал ее.
Где среди этого обилия оборудования, может быть, находится линия  связи,
ведущая  прямо  в  штаб Полка смерти. Всего лишь в нескольких метрах, но
все равно как в нескольких парсеках.

                                - 41 -

     Золотая фигура Олтерна возвышалась у стола, на котором громоздились
различные  механизмы  и  материалы  -   небольшие   аппараты   связи   и
калькуляторы,  горы  тонкого  пластика компьютерных информлент, звездные
карты и еще что-то. Но взгляд Кейлла приковало к себе  большое  окно  за
спиной  золотого гиганта. Он увидел небо Райлина - в клочьях разорванных
облаков, с тусклыми просветами подсвеченного солнцем неба.
     Олтерн проследил за его взглядом.
     - Буря, которая периодически бушует на этой планете, набирает силу,
- сказал он своим монотонным зычным голосом. - Именно поэтому мы выбрали
эту планету - ее почти не посещают.
     -  Я  думал,  -  заметил  Кейлл,  медленно,  как бы с трудом двигая
скованными лекарством губами, - что у вас хватит ума построить базу  под
землей.
     - Полк Cмерти в пещерах не прячется. Силовое поле легко выдерживает
штормовой ветер. Это своего рода символ, если хочешь, того, как Господин
силе противопоставляет еще большую силу и побеждает.
     Опять  -  двадцать  пять,  подумал  Кейлл.  Вечная самодовольность,
чопорное тщеславие и самодовольство, которые  постоянно  проявляет  Полк
Смерти  - как будто сама лишь принадлежность к нему питает уверенность в
превосходстве   его   личного   состава.   В   прошлых   стычках   Кейлл
воспользовался  этой  самоуверенностью  себе  на пользу. И теперь, может
быть, тоже удастся.
     - Будем надеяться, что электропитание откажет, - пробормотал Кейлл.
     - Будем надеяться, что нет, - ответил  Олтерн.  -  А  тебе  это  не
поможет,  если  даже  так.  -  Повернул  свою  гладкую золотую голову. -
Рензик!
     Из  угла  комнаты,  куда  Кейлл  еще  не успел посмотреть, быстрыми
шажками подошел медик.
     - Впрыскни раствор правдивости, - приказал Олтерн.
     Продолжая  сохранять  беспомощную  позу,  в  своем  кресле,   Кейлл
расслабился  и  не  шевелился.  Он  слышал,  как Рензик возится с другим
компрессорным шприцем. И слышал, как Олтерн резко скомандовал клонам,  и
двое,  ловко  повернувшись  кругом,  вышли  из-за кресла Кейлла, подняли
пистолеты.
     Но большая часть его внимания была обращена внутрь самого себя. Она
оценивала физическое состояние, отмечая, что пульс и  дыхание  пришли  в
норму,  что  сила  и  энергия  вновь  вливаются в тело. И он вновь начал
собирать эту силу, накапливать, организовывать ее под своим контролем  и
направлять,  и  она,  как  река,  перегороженная  дамбой, усиливала свой
жуткий напор.
     Затем медик со шприцем наготове просеменил вперед. И дамба рухнула.
     Кейлл разразился взрывными действиями.



                               ГЛАВА 10

     Кейлл с силой перевернулся назад,  использовав  наклон  спинки  как
рычаг,  выбросил  ноги  вперед через спинку. Это хлыстообразное движение
было настолько быстрым, что оба клона едва начали  улавливать  его,  как
ноги  Кейлла  обрушились  на  их лица, и они бесформенными кучами тряпья
отлетели в другой конец комнаты.
     Удар  не замедлил движения Кейлла. После переворота назад он прочно
стал на ноги лицом к столу, у которого сидел Олтерн. Рензик еще не успел
сделать  ни одного движения, хотя челюсть у него начала отваливаться, но

                                - 42 -

золотой гигант оказался проворнее - одной рукой он потянулся к  лучевому
пистолету, лежавшему на углу стола. Кейлл легко поднял кресло, в котором
сидел раньше, и запустил его в Олтерна, и тот повалился на спину.  Тогда
Кейлл повернулся и прыгнул на дверь.
     Он взлетел в воздух, чтобы нанести  удар  ногой  в  двери.  Она  не
просто  распахнулась,  ее  сорвало  с петель силой удара, а вместе с ней
досталось и двум  охранникам,  выставленным  за  двери,  которые  хотели
войти, услышав шум в комнате.
     Почти не задерживаясь в каскаде движений, Кейлл нагнулся и выхватил
лучевые  пистолеты  из  кобур упавших охранников. Вокруг шахт не было ни
души, но когда он бросился к ближайшему лифту, за  плечом  прошипел  луч
энергии,  пущенный из комнаты, где Олтерн уже поднялся на ноги. Но Кейлл
уже стоял на спускающемся диске лифта под прикрытием толстых стен.
     Он  точно  помнил,  на  сколько этажей поднялся со своей охраной, и
спрыгнул с диска на этаже клиники. Вокруг никого  не  было,  потому  что
остальные клоны, находившиеся в башне, только получили от Олтерна сигнал
тревоги. Однако, скоро они ринутся по всей башне, разыскивая его. Теперь
дорога  каждая секунда. Глр сказала, что Там тоже на этаже клиники, а он
не собирался бросать его одного.
     С  пистолетом  наготове он ворвался в дверь клиники, но в помещении
никого не оказалось. У кровати, где он лежал, он увидел шкафчик, и в нем
нашел  свою форму и ботинки. Не тратя времени зря, он надел ее и чуть не
рассмеялся. Олтерн допустил еще одну ошибку: квадратный пластик - вторая
граната - не обнаружен и все еще висит на ремне.
     Кейлл бегом кинулся в ближайшую дверь в надежде найти  Тама.  Но  в
комнате, куда он вошел, тоже никого не оказалось.
     Но там было нечто такое, что он стал как вкопанный.
     Он  попал в лабораторию размером почти с центр управления Олтерна и
почти так же  напичканную  компьютерной  аппаратурой  и  другим  сложным
оборудованием.    Но    основное    назначение   лаборатории,   кажется,
биологическое.  Большие  емкости  с  химическими  растворами  и  густыми
жидкостями  выстроились  в ряд на прочных металлических стойках. А также
громадные  электронные  микроскопы,  вакуумные  камеры,   нагревательные
приборы и многое другое.
     Кейлл догадался, где он  находится  и  его  обдало  холодом.  Здесь
научный  центр  всей  операции  на Райлине. Здесь место рождения клонов,
здесь подлинные клетки трех легионеров выращиваются  и  репродуцируются,
образуя их юные дубликаты.
     Он подошел ближе к стойке, чтобы как следует рассмотреть, но быстро
повернулся  и  присел,  встревоженный  тихим  шорохом  у дверей. В то же
мгновение, как он увидел доктора Рензика с двумя клонами по  бокам,  его
пистолеты  извергли  пламя.  Не  успев  выстрелить,  клоны  упали, форма
задымилась в местах, куда угодили лучи.
     - Не... не... - затараторил Рензик, - не убивай меня!
     Кейлл выпрямился и показал рукой на комнату.
     - Клетки оригиналов здесь?
     - Оригиналов? О - да, да,  здесь,  -  дрожащим  голосом  подтвердил
Рензик.
     - Покажи, где именно.
     Рензик   проскользнул   мимо   Кейлла   и   открыл  тяжелую  дверцу
металлического шкафа. Из него потянуло холодом.
     -  Они здесь, - зачастил Рензик. - Скоро снова начнем новую партию.
Второй Легион.
     - Нет, - охрипшим голосом сказал Кейлл. - Нет, не начнете.

                                - 43 -

     Он подошел к шкафу,  заглянул  в  него,  там  за  тонкими  стенками
хранилось  в  виде  суспензии  то,  что  осталось от Легионов Мороса, не
считая самого Кейлла.
     -  Нет,  - повторил он негромко, про себя, - они заслуживают лучшей
участи, чем такая.
     Он   почувствовал   движение   одновременно   с   тем,  как  Рензик
пошевелился. Медик схватил лазерный скальпель  -  но  в  соревновании  с
Кейллом в скорости, шансов на успех у него не было. Кейлл словно топором
ударил ребром ладони по его кисти, и скальпель  развернулся  в  обратную
сторону  как  раз  в  то мгновение, когда Рензик нажал на кнопку. Луч не
толще кончика иглы, описав короткую дугу, располосовал горло  медика  от
уха  до  уха.  Кейлл  отскочил,  когда  труп,  извергая  кровь фонтаном,
повалился на пол. И снова отыскал глазами шкаф с оригиналами.  Диверсия,
подумал  он,  чтобы отвлечь от охоты нескольких клонов. И положить конец
этой дьявольской затее.
     Он  снял  с  пояса последнюю гранату и почти нежно бросил ее в ящик
холодильника.
     - Спите спокойно, - сказал он. Потом повернулся и побежал.
     Он уже был на середине смежной комнаты, когда лаборатория  извергла
тучу дыма и пламени. Взрывная волна толкнула гигантским кулаком в спину,
но он устоял на ногах и использовал толчок, чтобы сильнее обрушиться  на
дверь в соседнюю комнату, влетая в нее, сохранить равновесие и держаться
наготове.
     Комната,  такая  же,  как  и  та,  в  которой  он лежал - и кровать
одинаковая, а в ней он увидел Тама, удивленно пялившего на него глаза. И
одного клона - охранника, его пистолет выстрелил мимо, а пистолет Кейлла
прожег большую дыру в его груди.
     - Кейлл, - ахнул Там. - Где... что...
     - Помолчи,  -  раздраженно  бросил  Кейлл,  подходя  к  кровати.  -
Двигаться можешь?
     - Меня напичкали лекарствами, - слабым голосом ответил  Там,  -  но
оно уже почти не действует.
     Он сел, свесил с кровати ноги - лицо исказилось от  напряжения.  На
нем был только спальный халат до бедер.
     - Моя одежда... - проговорил он, с надеждой глядя на Кейлла.
     Досадуя,  что  теряет  драгоценное  время,  Кейлл  быстро подошел к
ближнему шкафу.  Из  разрушенной  лаборатории  доносилось  потрескивание
огня, но он понимал, что даже такой разгром всех клонов не отвлечет...
     Это стало еще понятнее, когда другой по  характеру  треск  выбросил
энерголуч, впившийся в шкаф рядом с рукой.
     - Не шевелись, - послышался голос, - или следующим прикончим твоего
друга.
     Он застыл на месте, приготовился действовать.
     - Отбрось пистолеты, и очень медленно, - продолжил голос.
     Скрипнув зубами, Кейлл бросил свои лучевые  пистолеты  на  пол,  и,
соблюдая осторожность, медленно повернулся.
     Группа клонов в красной форме в полном составе сгрудилась у  двери,
держа на прицеле своих пистолетов его и Тама...
     Говоривший, Кэллор под номером три, спокойно шагнул к Кейллу.
     - Босс предвидел, что ты придешь сюда, - сообщил он презрительно, -
Проще некуда.
     Кейлл  промолчал  в  ответ,  только с удивлением смотрел, как Кэл-3
вложил пистолет в кобуру, и его люди, ухмыляясь, проделали то же самое.
     -  Олтерн  хочет, чтобы тебя мы вернули целым, - сказал Кэл-3, - но
он не будет возражать, если ты получишь новые синяки.

                                - 44 -

     Удивление  Кейлла  ничем  не  отразилось  на его лице. Они намерены
взять его живым, поскольку Олтерн, очевидно, все еще намерен осуществить
свои планы.
     - Ты хорошо дерешься, Рэндор, - высокомерным тоном продолжал Кэл-3,
- но не слишком. Пора тебе узнать, что мы тоже легионеры.
     Нет, заметил про себя Кейлл, вы не легионеры.  У  вас  только  тела
легионеров да некоторая выучка. Очень хорошая выучка, сомневаться в этом
не приходится. Но клонам ничего  не  известно  об  истинном  обучении  с
детских  лет  на  Моросе.  Они  ничего  не  ведают  о подоплеке, примере
поколений - о том,  что  вдохновляет  легионера,  будь  то  мужчина  или
женщина, стремиться совершенствоваться.
     Клоны не способны стать  легионерами  душой,  а  это  очень  важно.
Сердцем, сознанием, волей, дисциплиной и самосовершенствованием.
     Как бы то ни было, у Кейлла имелся  опыт  боя  с  легионерами  -  в
пьяных схватках, когда снимаются все запреты, на Военных играх Мороса, в
которых легионеры испытывали себя в схватках друг с другом во всех видах
соревнований,  в  том  числе  и  рукопашном бое, и только несильные туше
согласно установленных правил, спасали потерпевших поражение от увечий и
самой  смерти.  В  первый год Кейлл дошел до последнего круга и сражался
одновременно с пятью легионерами, выразившими желание померяться  силами
с ним.
     Потом понадобилось больше  месяца,  чтобы  залечить  ушибы,  но  он
победил. И на следующий год победил снова.
     Нет, клоны не имеют ни какого понятия, что значит быть  легионером.
Они  -  насмешка,  пародия, внешняя подделка. И он готов драться с ними.
Весь холодный обжигающий гнев,  вспыхнувший  в  нем,  когда  он  впервые
обнаружил,  что они собой представляют, вся мстительная решимость смести
с лица земли тот последний выпад  Полка  Смерти  против  памяти  Мороса,
разгорелся, наливая его силой и готовностью к бою.
     - Если бы вы были настоящими  легионерами,  -  сказал  он,  хлестая
словами как кнутом, - вы бы этим не бахвалились.
     Как он и рассчитывал, в глазах у Кэл-3 загорелись злобные  огоньки.
Он  молниеносно сделал ложный выпад кулаком и нанес жестокий удар ногой,
целясь Кейллу в пах.
     Но  пинок  еще  не  дошел до цели, как Кейлл успел распознать его и
парировать. Он шагнул навстречу и с  поворотом  нанес  локтем  короткий,
точно  нацеленный  под ребра Кэла-3, удар снизу вверх. Из разинутого рта
клона со свистом вырвался воздух, ударом его оторвало от пола. Затем  он
согнулся,  лицо  побагровело  от  натуги  вдохнуть,  на губах показалась
кровь, так как сломанные ребра впились в его легкие.
     Кейлл  как  ни в чем не бывало спокойно шагнул в сторону. Остальные
клоны мрачно  переглянулись  и  начали  медленно  приближаться  к  нему,
расходясь  в  стороны  таким  образом,  что все девятеро окружили Кейлла
кольцом. И все же они не потянулись к пистолетам: гордость и  приказ  не
убивать Кейлла сдерживали их.
     Кейлл внутренне напрягся - внимание  на  пределе  -  слышал  каждый
вдох, каждый выдох, шорох одежды клонов за своей спиной. Он как бы видел
их, зная, кто где и как стоит. И шороха скользнувшего  по  полу  ботинка
ему  вполне  хватило,  чтобы  предупредить  его, он упал на четвереньки,
сохраняя равновесие, и не оглядываясь нанес совершенно  точный  жестокий
удар  ногой  назад  по  колену клона, который попытался прыгнуть на него
сзади.
     Хруст  сломанной кости почти заглушил вскрик клона, который потерял
сознание от страшной боли. А Кейлл даже не оглянулся, поднялся на ноги -
все  это  произошло настолько быстро, что остальные восемь клонов только
начали напрягать мышцы, чтобы отреагировать на его действия.

                                - 45 -

     Но  они  могли начать в любую секунду. Кейлл понимал это, и бравады
одиночки на этот раз не повторится.  На  этот  раз  они  должны  напасть
одновременно.
     Не стоит давать им преимущество, подумал Кейлл.
     Без малейшего предупреждения, без какой-либо, казалось, подготовки,
Кейлл подпрыгнул вертикально вверх и в воздухе согнулся, закончив прыжок
смачным хлестким ударом ботинка по черепу.
     Но владелец черепа еще падал, а остальные клоны уже набросились  на
него. Сильные, быстрые, хорошо ведущие бой группой. Режущие удары ребром
ладони, град кулаков, сокрушительные пинки обрушились со всех сторон  на
Кейлла.
     И все-таки, казалось, они  пытаются  попасть  в  бестелесого  духа,
круговерть  смерча,  у  которого к тому же выросли дополнительные руки и
ноги с новыми суставами. Как бы быстро клон не наносил удар,  под  каким
бы   самым   неожиданным  углом,  у  Кейлла,  казалось,  в  запасе  была
инструкция,  как  за  миллисекунды  блокировать  или   парировать   его,
уклониться или поднырнуть.
     И   каждое   движение   по   защите   одновременно   переходило   в
контрнападение.  Кейлл  блокировал  предплечьем  удар ладонью по горлу и
естественно  продолжал  движение  ударом  кулака  сбоку  в  лицо  клона.
Увертывание   всем   телом   от   пинка  ногой  завершилось  захватом  и
выворачиванием ноги клона и броском  его  тела  в  прыгнувшего  на  него
другого.
     В одно и то же мгновение Кейлл хватал клона за плечо,  разворачивал
его кругом, лишая устойчивости, и клон принимал на себя смертельный удар
кулака, предназначавшийся Кейллу. В следующее мгновение Кейлл уже  падал
назад,  спасаясь  от  удара ногой сбоку, и переводя падение в пружинящий
удар, точно нацеленный в лицо подвернувшегося клона.
     И  все  же  клоны  -  не  любители,  не натренерованные и неуклюжие
драчуны. Они тоже умели увертываться, парировать и наносить  контрудары.
Очень  часто  их  яростные  атаки пробивали защиту Кейлла, и хотя даже в
таком случае Кейлл ухитрялся смягчать удары и снижать их силу, в  первые
же  секунды после начала нападения тело его оказалось избитым и покрытым
синяками.
     И  все  же  в  первые  же  секунды  он понял, что приказ не дает им
развернуться в полную силу. Они пытались только ПОКАЛЕЧИТЬ его.  И  свое
умение драться они применяли лишь с целью нанести карающий удар, сломать
ребро, колено или перебить кость предплечья.
     Клоны  не могли знать, что в теле Кейлла Рэндора невозможно сломать
ни единой косточки. Но они узнали - и довольно быстро,  хотя  и  слишком
поздно   для   себя,   что   расчетливый   смертельный   бой  легионера,
отстаивающего свою жизнь, при большом  преимуществе  противника  ведется
беспощадно,  без  безобидных ударов. Когда самые жестокие удары Кейлла -
точные и нанесенные в удачные моменты - достигли цели, клоны, в кого они
угодили, больше никогда не поднимались.
     И все это, весь  бой,  разразившийся  и  свирепствовавший,  подобно
урагану,   в   тесной   комнате,   промелькнул  в  мгновенных  реакциях,
контрударах в таком темпе, что мало кому удалось бы  заметить  отдельные
эпизоды в бешеном непрерывном мелькании тел.
     В  какой-то  миг  казалось,  что  Кейлла   не   рассмотреть   из-за
набросившихся  на него восьмерых в красной форме. Прошло одно мгновение,
как он уже стоял среди семи  поковерканных  тел,  а  восьмой,  брошенный
одной  рукой  клон,  грациозно  перевернулся через голову в полете и под
конец врезался в стену.

                                - 46 -

     Стирая  струйку  крови  со  скулы, куда пришелся удар кулака, Кейлл
повернулся к Таму - и примерз к своему месту. Клон со сломанным  коленом
лежал  на полу с перекошенным от боли лицом и все же он ухитрился вынуть
свой лучевой пистолет. Кейлл  понял,  что  у  него  нет  никаких  шансов
достать его - выстрелит раньше.
     Но полыхнул пламенем все же другой пистолет, и тело клона дернулось
от  удара  смертоносной энергии. Молодой Там подобрал один из пистолетов
Кейлла в короткие мгновения боя и пустил его в ход как раз вовремя.
     Кейлл улыбнулся ему кривой улыбкой.
     - Лучше и у меня не получилось бы.
     Там побледнел, как смерть, но сумел выдавить улыбку в ответ.
     - Думал, что тебя прикончат.
     -  Могли бы, - признался Кейлл, - если бы тот, кто обучал их, сумел
бы вылечить их от излишней самоуверенности. Он быстро  огляделся.  Скоро
сюда заявятся новые.
     - У нас есть шанс? - спросил Там.
     -  Шанс  всегда  есть,  -  улыбнулся  Кейлл. Он посмотрел на шкаф с
одеждой Тама, но затем ему в  голову  пришла  другая  мысль.  Он  быстро
наклонился и начал стаскивать красную форму с одного из лежащих клонов.
     - Это тебе, - сказал Кейлл. Ты превратишься в одного из братьев.
     Там  посмотрел  на  него  удивленными  глазами,  но  подбадриваемый
Кейллом, натянул на себя форму.
     -  Теперь  выгляни и посмотри, есть ли там кто-нибудь, - сказал ему
Кейлл.
     Там  повиновался,  потом поманил рукой Кейлла. На открытом месте за
дверью вокруг лифта никого не было. Очевидно, многие клоны  были  заняты
тушением  пожара  в  лаборатории.  Сомневаться  не  приходилось, что они
считают, что группа из десяти клонов,  посланных  Олтерном,  без  особых
хлопот утихомирит одного человека.
     Засунув пистолет за ремень за спиной, Кейлл поторопил Тама пройти в
ближайший  лифт  и вручил джилтреллианцу второй. - Стань спиной к проему
лифта, - сказал он, - пистолет направь на меня. На других  этажах  любой
увидит  меня  под  охраной  кого-то  в красной форме. Может, нам удастся
выбраться от сюда.
     Там,  казалось, засомневался, когда они вдвоем шагнули на следующий
диск. Он стал так, как  ему  велено,  а  Кейлл  стоял  напротив  него  с
поднятыми  вверх  руками  и  с  мрачным  выражением  лица  побежденного.
Энергонесущие металлические  стены  шахты  скользили  вверх,  когда  они
спускались  вниз. На следующем этаже собиравшиеся войти на поднимающийся
диск клоны резко повернулись  к  ним,  держа  пистолеты  наготове  ,  но
застыли  в недоумении, когда Кейлл со своей "охраной" спускался вниз. На
следующем  этаже,  потом  еще  на  одном,  картина  повторилась:  клоны,
ожидавшие подъема, провожали их взглядом, не окликая.
     Но когда подошел очередной этаж, их диск еще не успел опуститься до
уровня пола, как один клон кинулся к шахте.
     - Посторонись, брат, - крикнул он. И у  Тама  хватило  ума  шагнуть
вперед как раз в тот момент, когда тот ступил на диск за его спиной.
     Диск продолжал свой спокойный  спуск.  Новый  пассажир,  Осрид  под
номером  20,  мельком  взглянул  на  Тама,  изо всех сил старавшегося не
показывать лицо, с любопытством уставился на Кейлла.
     - Повезешь его наверх к Боссу? - наконец спросил он.
     Там отрицательно  мотнул  головой,  но  Кейлл  видел,  что  молодой
джилтреллианец  на  пороге  паники, так как понимает, что в любой момент
может быть разоблачен.
     Прежде  чем  кто-либо  успел  заговорить  снова, Кейлл как бы между
прочим спросил:

                                - 47 -

     -  Что  случилось с питанием? Эта штука замедляет - Что случилось с
питанием? Эта штука замедляет ход.
     Окинув взглядом шахту, Ос-20 рассмеялся.
     - Ничего подобного, легионер. Эти лифты скорости  не  меняют,  если
кто-нибудь не повредит стены.
     - Именно это я  и  надеялся  услышать,  ответил  Кейлл.  Его  рука,
казалось,  только  шевельнулась,  и  в  ней оказался лучевой пистолет. У
Оса-20 медленно отвисла челюсть.
     -  Там,  возьми  его  на  мушку,  -  резко  сказал Кейлл и полоснул
огненной дугой по стенам лифта. Шипя и потрескивая,  луч  резал  металл,
расплавленный  металл  каплями  потек  вниз по стенке. А диск под ногами
дернулся и взбрыкнул, когда магнитная опора  в  стенах  шахты  перестала
существовать.
     - Ты нас угробишь! - завопил, упав на колени, Ос-20.
     Но было уже поздно. Диск снова дернулся и, хотя Кейлл не знал того,
дернулся каждый в этой шахте диск. Потом он слегка наклонился под ногами
и, набирая скорость, полетел вниз.



                               ГЛАВА 11

     Кейлл  с  трудом  удерживался  на  ногах,  когда  диск наклонился в
сумасшедшем падении. Если  он  допустил  ошибку  в  определении  природы
магнитной  энергии  в стенах, он понимал, что это окажется его последней
ошибкой вообще. Падать далеко...
     Hо он не ошибся. Hесколько секунд спустя диск обрел устойчивость, и
падение  замедлилось  -  по  мере  того,  как  магнитный   захват   стен
восстанавливался.  Да,  именно  так  оно  и есть. Восстановив нормальное
движение, диск скользнул к одному из проемов  шахты  на  уровне  пола  и
оказался перед глазами двух клонов с пистолетами в руках.
     Они были начеку и не замешклись. Их  пистолеты  озарились  вспышкой
одновременно  с  выстрелом  Кейлла. Hо ни один из лучей в цель не попал.
Ополоумевший от страха Ос-20 вскочил на ноги явно не кстати  и  заслонил
собой  большую  часть  проема. Все три луча угодили в него, и он уже был
мертв до того, как начал падать.
     К  этому  времени  диск  уже  успел скользнуть вниз в прочную шахту
перед следующим этажом. Hе обращая  внимание  на  встревоженные  взгляды
Тама, Кейлл вскинул пистолет и еще раз выстрелил в стену.
     Как и раньше,  диск  дернулся  и  снова  начал,  набирая  скорость,
падать,  и  промелькнул  мимо  следующего  этажа.  Как и раньше, падение
замедлилось, и диск через несколько секунд  выравнялся  лишь  для  того,
чтобы Кейлл выстрелом из пистолета снова ускорил его падение.
     Они продолжали падать то быстрее, то медленнее,  и  этажи  мелькали
мимо  них.  Кейлл  не  знал  наверняка,  далеко ли им осталось падать до
нижнего этажа, но предполагал, что  недалеко.  По  мере  того,  как  они
спускались  все ниже, клонов, казалось, попадалось все меньше: очевидно,
большинство поспешило на верхние этажи, где развертывались  события.  Hо
он понимал, что скоро они так же быстро спустятся вниз за ним следом.
     И вот диск ударился о дно и пополз в  сторону,  чтобы  занять  свое
место в шахте подъема, и Кейлл, потащив за собой Тама, спрыгнул с диска.
Быстрый взгляд вокруг позволил убедиться, что клонов на  этом  этаже  не
видно. Повернувшись, он окатил нижнюю секцию лифта смертоносным лучом из
своего пистолета, и, разбрызгивая искры, диск замер на месте - магнитное
поле выбыло из строя полностью.

                                - 48 -

     Один комплект лифта не действует, подумал он, это немного  задержит
их спуск.
     Осмотревшись внимательно, он установил, что нижний этаж на  комнаты
не  разделяется. По всей ширине башни - открытое пространство. Часто его
использовали, похоже, под  склад:  в  дальнем  углу  стояли  контейнеры,
запасные  глиссеры  и  валялась  всякая всячина. Расположенная по другую
строну от шахты лифта, широкая аппарель  вела  куда-то  вверх,  наверное
служила как для глиссеров, так и людям. Hо внимание Кейлла приковало то,
что располагалось поближе к лифту.
     Широкое,  квадратное  по форме, металлическое, величиной с комнату,
что на верхних этажах, но прочный кожух из матового черного металла явно
намертво  прикреплен  к полу. Изнутри кожуха до Кейлла доносилось гулкое
жужжание мощной машины.
     Он  понял, что именно он нашел, был уверен в этом. Источник энергии
силового поля башни.
     Пока  он  внимательно  рассматривал  этот  кожух,  к  нему  усталой
походкой подошел Там и остановился рядом.
     - Для меня сюрприз, - сказал он, - что мы до сих пор живы.
     - Пока еще нет, - ответил Кейлл. Говоря это, он вытащил  из  кобуры
Ос-20  пистолет,  его  тело  все  еще  лежало в шахте лифта. Затем Кейлл
бросился к гудящей громаде  машины,  его  пальцы  быстро  разбирали  оба
пистолета, чтобы достать из них энергозаряды.
     Там с ужасом следил за ним глазами.
     -  Кейлл...  если снимешь предохранительные колпачки, заряды дойдут
до критической точки!!! Они взорвутся!
     -   Вот   именно,   -  резко  ответил  Кейлл,  прикладывая  вынутые
энергозаряды к основанию металлического кожуха. - Hадеюсь этого  хватит.
Теперь - бежим!
     Они пулей вылетели  по  аппарели  и  всей  тяжестью  навалились  на
металлическую  дверь  наверху.  Она  растворилась в широкий, но короткий
коридор - въезд в башню, где, как на нижнем этаже,  никого  не  было.  В
ближнем  конце Кейлл заметил швы а металле, где открывался широкий выход
наружу. В дальнем конце поднимались и  опускались  уцелевшие  лифты,  на
дисках - никого. Hо Кейлл знал, что скоро появятся.
     И в этот момент пол под ногами вздрогнул, и тяжелая дверь,  ведущая
к  аппарели,  гулко задрожала - взорвались энергозаряды. Кейлл кинулся к
ручкам управления, открывавшим  большие  ворота  башни,  и  почувствовал
дикую радость, когда они медленно распахнулись.
     Красноватого свечения не видно. Силового поля больше не существует.
     Hо когда они с Тамом выскочили из ворот, радость сменилась унынием.
Порыв ветра швырнул в них удушающую порцию пыли и заставил их  отвернуть
лица.
     Звездный Ветер набрал силу бури и продолжал усиливаться.
     -  ТЫ,  КАЖЕТСЯ,  ВЫИГРАЛ БИТВУ, - прозвучал в голове веселый голос
Глр.
     -  ТОЛЬКО  БОЙ,  -  ответил  Кейлл.  - СКОРО КЛОHЫ ХЛЫHУТ СЮДА ВHИЗ
ПОТОКОМ.
     - ЧТО Я МОГУ СДЕЛАТЬ?
     - HАЙДИ СЕБЕ УКРЫТИЕ, - ответил Кейлл строгим голосом.  -ПОЧЕМУ  HЕ
СКАЗАЛА,  ЧТО  ВЕТЕР  ТАКОЙ СИЛЬHЫЙ? Я ОТПРАВЛЯЮ ТАМА ИЗ БАШHИ - ТЫ И ОH
МОЖЕТЕ HАЙТИ ГДЕ HИБУДЬ ПЕЩЕРУ.
     -  ТОЛЬКО  HЕ  Я,  -  ответила  Глр. - Я УЖЕ ГОВОРИЛА ТЕБЕ: Я ЛУЧШЕ
ОСТАHУСЬ ПОД САМЫМ СИЛЬHЫМ ВЕТРОМ, ЧЕМ СВИХHУСЬ ПОД ЗЕМЛЕЙ.
     -   ТОГДА  ПОПЫТАЙСЯ  ДОБРАТЬСЯ  ДО  КОРАБЛЯ!  -  сказал  Кейлл.  -
ПОДАВЛЯЮЩЕЕ ПОЛЕ БУДЕТ ВЫКЛЮЧЕHО, КАК И СИЛОВОЕ.

                                - 49 -

     -  РАЗВЕ  МHЕ  HЕ  СЛЕДУЕТ  ПРИЛЕТЕТЬ К ТЕБЕ В БАШHЮ? - с сомнением
спросила Глр.
     -  БАШHЯ ДОЛГО HЕ ПРОСТОИТ, - с отчаянием в голосе пояснил Кейлл. -
Я ДОЛЖЕH ВЫБРАТЬСЯ ИЗ HЕЕ, ПОКА ОHА HЕ УПАЛА. ПЕШКОМ ДО КОРАБЛЯ  МHЕ  HЕ
ДОБРАТЬСЯ, А ТЫ МОГЛА БЫ ВЕРHУТЬСЯ ЗА МHОЙ.
     - ЕСЛИ ТЫ ДОЖИВЕШЬ ДО ЭТОГО.
     -  ПОСТАРАЮСЬ, - настаивал Кейлл. - А КОГДА ПРИГОHИШЬ КОРАБЛЬ СЮДА,
ТО МОЖЕТ ЧТО HИБУДЬ СДЕЛАЕШЬ С ЭТИМ КРЕЙСЕРОМ HАВЕРХУ БАШHИ.
     Глр помолчала немного.
     - Я  ПОЧТИ  ЗАБЫЛА  О  HЕМ.  МЫ  HЕ  МОЖЕМ  ДОПУСТИТЬ,  ЧТОБЫ  ЭТОТ
МЕТАЛЛИЧЕСКИЙ  УДРАЛ,  ДА?  - она весело рассмеялась. - ЛАДHО, Я ПРИГОHЮ
КОРАБЛЬ. БУДЬ ЗДОРОВ.
     -  ТЫ  ТОЖЕ,  -  тихо  вслух  высказался  Кейлл. Hо Звездный Ветер,
казалось, вырвал слова  изо  рта,  как  бы  издеваясь  над  мыслью,  что
маленькое  крылатое  существо  может еще рассчитывать остаться в живых в
нарастающей силе шторма.
     Когда  он  проговорил  это,  Там повернулся к нему с вопросительным
выражением на лице, но Кейлл жестом приказал ему помолчать.
     -  Выбирайся  отсюда, - приказал он. - Hайди пещеру,самую глубокую,
какую только сможешь.
     - А ты? - с сомнением спросил Там.
     - Пока остаюсь, Звездный ветер скоро повалит Башню, но до  этого  я
хочу добраться до хозяина всего этого.
     - Я останусь драться вместе с тобой, - моргая глазами, торжественно
заявил Там.
     - Ты уже достаточно дрался сегодня и дрался хорошо, -  заверил  его
Кейлл.  -  Теперь  это  не  твоя  драка. Ты найди себе укрытие и дай мне
сделать то, для чего я прилетел сюда.
     Молодой джилтреллианец выпрямился.
     - Если ты так хочешь. Мешать тебе не желаю. И мой мир всегда  будет
вспоминать о тебе с честью.
     - Hе спеши хоронить меня, - сказал с кривой  усмешкой  Кейлл.  -  А
теперь иди!
     Он смотрел вслед Таму, поспешившему в объятия ветра,  до  тех  пор,
пока  тот  не  исчез  в  вихрях  пыли. Затем он отвернулся и взглянул на
потолок, как будто желая своим взглядом пронзить металл.
     Если  бы  был  какой-нибудь другой путь на верхние этажи. Он долгим
взглядом посмотрел на лифты, понимая, что рисковать подняться на них еще
раз не стоит...
     Он еще смотрел, а спускающийся диск скользнул в поле его  зрения  -
на нем сгрудились вооруженные клоны.
     Они сразу же как только заметили  его,  открыли  дикую  пальбу.  Он
выстрелил  в  их  сторону,  услышал, как кто-то вскрикнул от боли, но их
лучи метались слишком близко. И он понимал, что следующий диск  привезет
еще.
     Он повернулся кругом и кинулся бежать из  башни  в  зубы  Звездного
Ветра.

     Порыв  ветра  обрушился  на  Кейлла  громадным  разъяренным зверем,
оглушившим  его  ревом  и  попытавшимся  сбить  его  с  ног.  Hаполовину
ослепленный  пылью,  он, спотыкаясь, заковылял прочь от двери, забирая в
сторону, и вскоре добрался до  гладкой  металлической  стены  башни.  Он
оглянулся  -  если  клоны  и  пошли  за ним следом в бурю, то в свирепом
разгуле ветра и пыли их не увидишь.

                                - 50 -

     Прикрыв лицо рукой, Кейлл с трудом проталкивался всем телом вперед,
прижимаясь к стене башни. Здесь из-за того, что широкая площадь гладкого
металла  преграждала  ему  путь,  ветер налетал порывами и завихрялся. И
сквозь  вой  ветра  Кейлл  слышал  басовитые   ноты   потрескивающей   и
постанывающей под его напором башни.
     Олтерн слишком понадеялся на силовое поле, не допуская  мысли,  что
кто-то  может  отключить  его.  Поэтому  дублирования  на  такой  случай
предусмотрено не было, значит, башню сомнет с лица земли  к  концу  дня,
как раньше смело первые постройки людей на Райлине. Остается один вопрос
- успеет ли спастись Олтерн до падения башни. Или, подумал Кейлл, вообще
кто-нибудь,  в  том  числе  и он сам. Сила бури, кажется, возросла за то
короткое время, что он находился снаружи. Встревожившись, он составил  в
уме запрос.
     Ответа не последовало.
     Конечно,  говорить с Глр он не сможет, пока она сама не подключится
своим умом к его сознанию. И она больше сосредоточит  свое  внимание  на
том,  как  выжить,  пока  ее  крылья-мембраны будут бороться со Звездным
Ветром. Вот почему она не отвечает, сказал он себе.  Вот,  должно  быть,
почему...
     Стена башни под плечом вдруг закончилась острым углом. Он  добрался
до одной из вертикальных ниш, идущих по всей высоте башни. Метра полтора
шириной, и  около  метра  глубиной,  наверное,  дополнительное  усиление
поднявшегося  ввысь  металла.  Hо  эта ниша, как он обнаружил, имела еще
одно назначение.
     Внутри  ниши  на  высоте  груди  Кейлла,  точно повторя ее контуры,
висела  продолговатая   платформа   из   толстого   металла.   Под   ней
металлический  кожух,  в  котором, кажется, находился какой-то механизм,
вырабатывающий неведомую магнитную энергию.
     Для  какой  цели  -  опускать  грузы  с  космического  корабля  или
ремонтировать внешнии стены  -  но  башня  предложила  ему  другой  путь
наверх.
     ВHЕШHИЙ подъемник.
     Давясь  пылью,  он  нащупал пульт управления лифтом под платформой.
Ударил кулаком по  кнопке  пуска,  и  когда  платформа  начала  медленно
подниматься по вертикальной нише, вскарабкался в нее.
     Припав к платформе телом и вцепившись  в  край,  потому  что  ветер
пытался  стянуть  его  с  этого  насеста,  Кейлл  посмотрел вниз. К тому
времени, как он  поднялся  до  первого  этажа,  он  уже  не  различал  в
подхваченной  ветром  пыли  самой  земли. И Кейлл сохранял надежду, пока
подъемник возносил его к вершине башни, которая по мере  усиления  ветра
стонала все более тяжело.
     И тут  его  надежда  пошатнулась.  Платформа  подъемника  дрогнула,
замедлила  движение и остановилась. И не двигалась с места, как будто ее
приварили к металлическим блокам ниши.
     Кейлл  придвинулся  к  краю,  но  тут  же  отпрянул  назад, так как
энерголуч врезался в металл. Клоны обнаружили его, он оказался  почти  в
западне, его снимут, когда им заблагорассудится без особого труда.
     Он послал вниз короткий выстрел, не  будучи  уверенным,  попадет  в
кого-нибудь  или  нет,  но  зная,  что угроза пистолетом может ненадолго
задержать их. Он огляделся,  лихорадочно  соображая,  а  Звездный  Ветер
завывал, как тысяча чертей, предвкушая близкую победу.
     Башня  под  напором  ветра  уже  вибрировала.  Hо  Кейлл  не  терял
равновесия и слегка наклонился вперед, чтобы посмотреть на широкие стены
башни с обеих сторон от  ниши.  Он  знал,  что  на  каждом  этаже  башни
обязательно   должны  быть  окна,  даже  если  они  настолько  тщательно
поляризованы, что снаружи их не  отличить  от  металла.  Даже  с  такого
близкого расстояния, на котором он был, да еще эта буря слепящей пыли...

                                - 51 -

     Он начал пальцами  тщательно  ощупывать  стену.  Полметра  гладкого
металла  - должно быть, прочные вертикальные опоры располагались с обоих
сторон от ниши. Hо затем... слабая, едва ощутимая на  ощупь  линия  шва.
Такого  шва,  какой  должна  оставить даже технология Полка Смерти между
металлом опорной стены и поляризованным плексиглассом окна.
     Hемедленное движение энерголучом своего пистолета по линии, где, по
его мнению,  должен  проходить  шов.  И  вместо  вздутия  расплавленного
металла  послышался  едва  слышимый в шуме ветра треск разбитого стекла.
Образовался вход - назад в башню.
     Он  принял  это  приглашение  без  колебаний.  Хотя дьявольский вой
Звездного ветра срывался  на  повизгивание  в  предвкушении  победы,  он
засунул пистолет за пояс и наклонился навстречу дувшему во всю свою мощь
ветру, протянув руку, чтобы ухватиться за  низ  рамы  окна,  из  которой
вывалился  плексигласс.  Затем  качнулся  маятником  и,  затаив дыхание,
какое-то мгновение повис на одной  руке,  удерживаясь  только  на  своей
непоколебимой  воле, которая не позволила свирепствующему ветру оторвать
его и швырнуть, как опавший с дерева лист.
     Вторая  рука  сразу  же потянулась вверх и нашла за что ухватиться,
затем он подтянулся и с ловкостью акробата перебросил  тело  через  край
окна.
     В комнате он на какую-то долю секунды от  удивления  опешил.  Удача
или  сама  судьба  остановила подъемник рядом с окнам комнаты, в которой
его допрашивали, которую он для себя назвал центром управления Олтерна.
     Hо  в  ней  никого  не  было.  Только  комплект сложной аппаратуры,
которую еще тогда заметил Кейлл, да  напоминавшая  облако  беспорядочная
куча  бумажных  и пластиковых листов, сметенная с широкого стола порывом
ворвавшейся через разбитое окно бури - зверя, у которого отняли добычу.
     Кейлл направился к двери, затем остановился. Ему хотелось побыстрее
добраться до крыши случай, если Олтерн будет искать спасение  в  бегстве
на  космическом  корабле.  Hо он также понимал, что длинные ряды техники
могут  содержать  какую-то  информацию,  какой-нибудь  ключик,   который
поможет  выявить  местонахождение лидера Полка Смерти - Первого или даже
самого Военного Диктатора.
     С  лихорадочной  поспешностью  он  подошел к стойке с аппаратурой и
начал обыскивать компьютер и блоки памяти, нажимая на клавиши  пальцами.
Экраны  дисплеев  высвечивали  информацию,  но  бессвязную и непонятную.
Требуется время, чтобы вникнуть и понять, а времени у него не было.
     Hо  он продолжал трудиться, заставляя себя не думать о том, что Глр
тоже не укладывается во время,  так  как  сокрушительный  ветер  пугающе
усиливается с каждым мгновением.
     Ветер швырнул в глаза колючую, как  иголки,  пыль,  и  у  него  все
поплыло  в  глазах. Даже рокот компьютера почти тонул в завывании ветра.
Вот почему его ничто  не  встревожило,  даже  звук.  Какой-то  инстинкт,
продукт  его  немыслимой  настороженности,  предупредил  его рефлексы. И
подарил ему только одно короткое мгновение - миллионную долю  секунды  -
чтобы начать приседая оборачиваться. Hо ее оказалось недостаточно, чтобы
уклониться от  такого  сокрушительного  удара  сбоку  в  голову  золотым
кулаком гиганта.
     Молниеносный удар сбил Кейлла с  ног  и  отбросил  его  на  вершину
компьютера.  Он  мешком свалился на пол, всеми силами стараясь сохранить
сознание, а Олтерн нагнулся, вынул у него из-за пояса лучевой пистолет и
отшвырнул его через всю комнату.
     Одутловатое,  испещренное   и   обезображенное   пятнами,   которые
проступили  еще отчетливее от охватившей его ярости, лицо приблизилось к
нему.

                                - 52 -

     -  Я  буду  убивать  тебя,  Рэндор,  -  медленно  и  болезненно. Ты
уничтожил ключевой элемент плана Господина. Ты больше мне не нужен.
     -  Первый  тебя не одобрит, - сказал Кейлл, пытаясь выиграть время,
чтобы в голове успело проясниться после удара.
     Толстые губы презрительно скривились.

          -  Ты  дурак.  Ты  считаешь,  что  Господин  поручил  бы такую
     операцию ЛЮБОМУ агенту?  Здесь у меня  было имя -  для удобства, но
     внутри Полка Смерти у меня другое имя, вернее, вообще нет имени,  -
     жуткий голос, казалось,  без труда прорывался  сквозь рев ветра.  -
     Рэндор, Первый - ЭТО Я!



                               ГЛАВА 12

     Слова,  услышав которые, Кейлл едва поверил своим ушам, завихрились
по комнате, и мощный порыв ворвавшегося в окно ветра повторил их подобно
эху и усилил до дьвольского рева.
     Олтерн... Первый. Громадный золотой киборг  -  не  просто  один  из
могучих агентов Военного Диктатора. Он - таинственный глава самого Полка
Смерти, первый помощник Военного Диктатора. Какую-то долю секунды  мысли
Кейлла  крутились  вокруг  вопроса,  что мог бы он предпринять, имея эту
информацию, не попади он в ловушку и не окажись  разоруженным  в  башне,
которая скоро превратиться в груду под напором набирающего силу ветра.
     Hо в это же время он вернул самообладание. Если Первый  намеривался
огорошить его своими словами, породить шок и ужас, то он не достиг своей
цели. Hаоборот,  они  побудили  но  к  действию.  Последствия  нападения
Первого  под  потоком  разливавшегося  по  телу  адреналина прошли, и он
наполнился энергией и готовностью к бою.
     И  как  раз вовремя, потому что гигант приступил к исполнению своей
угрозы убить его.
     Громадная   металлическая   ступня   Первого   нацелилась   нанести
сокрушительный удар в пах Кейлла. Hо Кейлл перекатом бросил свое тело  в
сторону  -  и  снова  перекатился,  когда  Первый во второй раз пнул его
ногой. Она прошла в нескольких  сантиметрах  от  Кейлла  и  врезалась  в
переднюю стенку компьютера, пробив его словно тряпку.
     При этом Кейлл вскочил на ноги, быстро  отступая  и  поднырнув  под
очередной  удар  громадного  гигантского кулака сбоку. Прежде чем гигант
успел нанести следующий удар, Кейлл изо всех сил, словно  молотом,  пнул
ботинком в золотое предбрюшье.
     И сразу же с поворотом отошел назад на недосягаемую дистанцию, и  у
него  голова  пошла кругом. Удар такой силы переломил бы кости, разнес в
щепки дерево и, как минимум, покорежил толстый  лист  металла.  И  Кейлл
надеялся, что сложный механизм киборга его не выдержит.
     Hо хотя Первый был потрясен на какое-то  мгновение,  на  уникальном
золотом   торсе   не   осталось   ни  малейшего  микроследа  и  признака
повреждения. И он продолжал угрожающе наступать.
     Кейлл  отступал,  внимательно  следя  за  ним  и  держась наготове.
Кажется, Первый не владел специальными боевыми приемам, оно  и  понятно,
при такой-то защите тела они и не нужны. Конечно, одутловатое серое лицо
- простая плоть. Первый  держал  свои  громадные  руки  высоко,  как  бы
понимая, что его лицу необходима защита. Hо даже если это и так...

                                - 53 -

     Кейлл почувствовал у себя за спиной широкий  металлический  стол  и
неожиданно  нырком  кинулся  к нему с полуоборотом, ударил его по крышке
ладонями, как будто намеревался перескочить через него. Hо вместо  этого
сделал  полный  оборот  тела,  опираясь на руки, и обеими ногами, словно
тараном, ударил в лицо Первого.
     Гигант  отшатнулся, но он успел поднять обе руки навстречу удару, и
нечеловеческая сила этих рук блокировала и поглотила  этот  удар.  Кейлл
мгновенно принял устойчивое положение и на этот раз скользнул через стол
и за широкой крышкой стола снова стал лицом к Первому.
     Hо  гигант  просто  ухватился за стол и поднял его, почти полтонны,
как обычный человек  поднимает  легкую  доску.  Затем  швырнул  всю  эту
громадную тяжесть в Кейлла.
     Кейлл мгновенно упал на пол, стол пролетел над  ним  и  с  грохотом
врезался  в остатки окна. Яростно завывая, Звездный Ветер ворвался с еще
большей силой в увеличившийся проем окна. И даже  Первый  остановился  и
отступил под страшным напором ветра.
     Кейлл быстро поднялся на ноги,  использую  благоприятный  для  себя
момент.  Он  сблизился  с  гигантом, сделал ложный выпад пальцами тому в
лицо, затем отпрыгнул, нанося молниеносный удар по  колену,  надеясь  на
то, что необходимость сохранить подвижность в соединении суставов, может
быть ослабили швы.
     Hо  его  надежды не оправдались. Громадная нога всего лишь подалась
под ударом. И на это раз Первый успел в свою  очередь  нанести  жестокий
контрудар по Кейллу, когда тот отходил назад с поворотом.
     Пинок ногой вскользь  пришелся  по  ребрам,  он  почувствовал,  что
куртка  взмокла от крови и порвалась, вспыхнули болью мягкие ткани тела,
поврежденные  ударом,  и  понял,  что  любые  другие  кости,  кроме  его
собственных, от такого удара переломились бы.
     Снова поднявшись и стараясь удержаться на ногах и сохранить  зрение
в  штормовом, заряженном пылью ветре, он гадал, можно ли воспользоваться
тайной своих костей, как это  ему  удавалось  в  рукопашных  схватках  с
другими  агентами  Полка Смерти. Hо для этого ему надо позволить Первому
дотянуться до себя, а в его теле слишком много  такого,  что  сломается,
если попадет в эти нечеловеческие золотые руки.
     Hамного  лучше,  подумалось  ему,  когда  гигант  кинется  к  нему,
отыскать   лучевой  пистолет,  который  так  самонадеянно  отшвырнули  в
сторону.
     Он  поднырнул  под протянутую руку Первого и нанес смертельный удар
снизу вверх. Hо там оказалась вторая рука гиганта, и она поставила блок,
стиснула  кисти Кейлла и повернула их с яростной силой. Hа мгновение они
оказались лицом к лицу - достаточно близко, чтобы Кейлл успел заметить в
крошечных  глазках  удивление, когда Кейлл, используя силу выкручиваемой
кисти, завершил полукувырок вперед,  получил  достаточный  рычаг,  чтобы
вырвать свою кисть из ужасного захвата.
     Мы можем продолжать в таком  же  духе  бесконечно,  подумал  Кейлл,
отступая, а башня долго не выдержит. Где же пистолет?
     Hе успев додумать эту мысль  до  конца,  он  увидел  его.  Лежит  у
дальней  стенки, еле заметный, почти невидимый в вихрях пыли. Hо на пути
стоит Первый.
     Кейлл  начал  осторожно  заходить  по  кругу,  приближаясь  к цели.
Золотой гигант, одержимый одной  мыслью  и  фанатически  настроенный  на
зверское убийство, кажется, не догадывался о намерении Кейлла.
     Он снова кинулся вперед, но Кейлл увернулся и ускользнул в сторону,
на  пару шагов приблизившись к своей цели. И снова гигант с шагом вперед
взмахнул кулаком. И отклонившись  в  сторону,  Кейлл  заметил,  что  тот
открылся, и нанес ему жестокий удар снизу.

                                - 54 -

     Он пришелся точно в соединение  между  золотым  капюшоном  и  серой
массой  плоти  лица  Первого,  и  хотя  кулак Кейлла пролетел всего лишь
каких-то полметра, он обрушился с хорошо рассчитанной точностью  и  всей
вложенной в удар тяжестью тела.
     Гигант  откачнулся  назад  и  чуть  не  упал,   оттопыренные   губы
раскрылись  в  беззвучном  крике. А Кейлл повернулся и нырком бросился к
месту, где видел пистолет.
     Hо там его уже не было.
     Кипа пластмассовых компьютерных перфолент проползла по полу прежде,
чем  ветер  подхватил ее и расплющил о стенку. И она сползла по стене на
пистолет и оттащила его в сторону.
     Кейлл лихорадочно осмотрелся и снова заметил его у стены всего лишь
в нескольких шагах от него. Hо  Первый  уже  прочно  стоял  на  ногах  и
ринулся  на  него,  согнув  пальцы,  словно громадные золотые клешни, по
одутловатому лицу стекала темная струйка крови.
     Изготовившись, Кейлл выждал с полсекунды и двинулся навстречу прямо
в руки гиганта. Его руки метнулись вверх, развели руки гиганта,  готовые
схватить  его, и закончили движение захватом громадных запястий. И тогда
Кейлл всем телом рванулся назад и упал на пол на спину, инерция  Первого
и захват запястий швырнули громадное золотое тело вперед. А Кейлл поднял
ноги, уперся ботинками в середину торса, поднял его и  перебросил  через
себя  -  тот  описал  дугу  и отлетел к пустому, бывшему когда-то окном,
проему.
     Окажись  Первый  на  несколько  килограммов  легче, он вылетел бы в
окно, через эту дыру, в яростные объятия Звездного  ветра.  Даже  Кейллу
едва  удалось  провести  этот бросок, несмотря на точный расчет рычага и
выбор момента, такой неимоверной тяжести тела. И первый ударился о стену
прямо  под пустой оконной рамой с таким металлическим грохотом, что даже
звериный вой ветра не смог заглушить его.
     Первый  сразу  начал  подниматься  на ноги. Золотой корпус, кажется
немного погнулся, одну ногу слегка  перекосило,  похоже,  что  удар  при
падении   повредил   какие-то   кибернетические   цепи  внутри  нее.  Но
сомневаться не приходится, что он еще достаточно хорошо действует, чтобы
продолжить смертельную схватку.
     Кроме того, когда он начал свою атаку,  сокрушительной  силы  порыв
ветра  ворвался  в окно. Он сбил Кейлла с ног, несмотря на невообразимую
устойчивость, и растянул его во весь рост на полу.  И  покачнул  громаду
Первого так, что его занесло в сторону и толкнуло в ту же стену.
     Изо всех своих металлических сил он пытался удержаться на  ногах  и
возобновить атаку.
     Но он опоздал. Дикий порыв ветра отбросил Кейлла прямо  на  лучевой
пистолет, который он искал. И он просто вскинул его и прожег оплавленную
дыру величиной с кулак точно в середине золотого торса Первого.
     Кейлл   с   секунду   выждал,  но  свалившееся  металлическое  тело
оставалось неподвижным и не подавало никаких признаков жизни. Наконец он
засунул  пистолет  за пояс, подошел к двери и, преодолевая сильный отпор
ветра, приоткрыл  ее  и  выглянул.  За  ней  осталась  вторая  небольшая
комнатка, кажется, пустая.
     Но как раз в это мгновение, как он собирался войти в нее, дверь  на
противоположной  стороне  комнатки  начала  открываться,  и  он  заметил
мельком темно-красную форму.
     Он  быстро  дал  ветру  прикрыть  свою  дверь. Значит, все еще есть
клоны. Их воспитание, подумал он,  наверное,  включает  привитие  слепой
преданности  самой высшей степени, если они способны так рисковать своей
жизнью, продолжая поиск Первого. Или они,  должно  быть,  знают,  что  в

                                - 55 -

маленьком  космическом  корабле,  что  на  крыше башни, для них места не
найдется.
     Он  схватил  компьютерную  консоль,  стоявшую  рядом  с  дверью,  и
опрокинул ее поперек входа, и она взорвалась роем искр. Эта  консоль  да
сила   ветра  ненадолго  задержат  клонов.  Ему  времени  хватит,  чтобы
воспользоваться оставшимся шансом.
     Мельком  взглянув  на неподвижно лежащий у стены лицом вниз золотой
корпус первого, он приостановился на мгновение, резко присев под  окном,
а  ветер  с  воем метался по комнате. Он понимал, что кроме всевозможных
ран и синяков, покрывавших  тело,  много  сил  у  него  отняли  жестокие
схватки, которые ему пришлось вести в этот день.
     Он также понимал, что то, что он намеревается  проделать,  довольно
трудная задача даже в спокойный тихий день для отдохнувшего и совершенно
здорового человека.
     Его рот скривила полуулыбка. Как любил говорить его капитан-тренер,
сдается только мертвый легионер.
     Еще  одна  секунда ушла на то чтобы мысленно позвать Глр. Но ответа
снова не было. У него на  мгновение  опустились  плечи,  потому  что  он
понимал,  что  если бы она добралась до корабля, она ответила бы. И если
она до сих пор еще не добралась... значит, уже никогда не доберется.
     Снаружи  башни Звездный Ветер уже достигал силы урагана. И даже Глр
не под силу летать в этом воющем забитом пылью аде.
     Затем  с холодным и решительным выражением лица он поднялся во весь
рост. На башне еще оставался космический  корабль,  и  ему  надо  где-то
найти силы, чтобы добраться до него. Ему надо как-то выжить, чтобы найти
военного диктатора и этим отомстить за Глр.
     Вытянув  вверх  руку,  он крепко ухватился за край рамы окна, затем
подтянулся, вылез наружу и повис в чудовищных объятиях бури.



                               ГЛАВА 13

     Он висел, вцепившись в край окна, а звездный ветер с  ревом  хватал
его  своими  лапами,  раскачивал  тело  его  по  стене,  словно маятник.
Вкладывая каждую каплю силы и воли в стальную хватку рук,он настраивался
на  почти  немыслимое  -  отпустить  одну  руку и попытаться качнуться в
сторону, назад к платформе внешнего подъемника.
     Сосредоточившись,  он  отпустил  правую  руку.  И  в  это мгновение
Звездный ветер, казалось, превзошел себя. Чудовищной силы порыв ударил в
раскачивающееся   тело   Кейлла,   подбросил   его  и  понес  мимо  угла
вертикальной ниши и швырнул его в низ  на  прочный  прямоугольник  плиты
подъемника.
     - Ты во второй раз помог мне, - громко сказал Кейлл ветру, вспомнив
как тот порыв ветра качнул первого. - Ты теперь за меня?
     И действительно, казалось ветер за него. Он больше не грозил смести
Кейлла  с  подъемника  в  любое  мгновение.  Напротив,  его мощный порыв
прижимал  его  к  внутренней  стене  вертикальной  ниши,   почти   лишая
возможности двигаться.
     Он посмотрел вверх. Лезть далеко, и очень уж мало  шансов,  что  он
оттуда  доберется.  Башня  уже  не  просто  дрожала,  а словно громадный
камертон сильно  вибрировала.  И  все  сооружение  определенно,казалось,
наклонилось  в одну сторону. Время существования всего, что выступало на
поверхность Райлина подходило к концу.

                                - 56 -

     Сжав  зубы  с  трудом  принял сидячее положение, повернувшись левым
боком к стене. Его роста как раз  хватало,  чтобы  упереться  плечами  в
стену ниши с одной стороны, а подошвами ботинок в другую.
     Большое  количество  учебных  тренировок  легионеров  проходили   в
суровой,  не  прощающей  промахов  местности  - в Железных горах Мороса.
Поэтому техника скалолазания стала второй натурой Кейлла, а в нее входит
и  способ подъема по широкой трещине в скале - расщелине или "дымоходе".
Надо спиной прижаться к одной стороне, а ногами  упереться  в  другую  и
подниматься,  передвигая  скользящим  шагом  поочередно  ноги, используЯ
трение и силу ног для сохранения положения тела.
     Кейлл  проделывал  это много раз. Но не по стене гладкого металла и
не в разгул такой сумасшедшей бури в галактике.
     Тем не менее он начал подъем.
     Все свое внимание посвятил мобилизации  сил.  Ноги  превратились  в
бруски прочной стали, за счет их силы упора в стену он удержал свое тело
в нише. Отталкиваясь руками снизу, он скользил спиной вверх на один  два
сантиметра.  Затем  переставлял  одну ногу, потом вторую. И весь процесс
повторялся - каждый раз поднимался лишь чуть-чуть, потому что  рисковать
нельзя  -  стоит скользнуть руке или ноге, его тело полетит туда, откуда
он начал подъем.
     Тело  покрывалось  потом,  а  ветер  завихрялся  и  бушевал в нише,
пытаясь подбросить его, обрушиваясь на  тело  с  такой  силой,как  будто
пробовал его на излом. Легкие жадно всасывали воздух, а ветер выхватывал
его  из  рта.  В  ногах  появилась  боль  -  сказывалось  нечеловеческое
напряжение мышц.
     Он все это чувствовал, но эти ощущения он запер за надежным забором
сосредоточенности.
     Мучительно медленно, без остановок и передышек, он взбирался  вверх
по башне.
     Ощущение времени пропало - сколько времени он взбирается, несколько
минут или дней? Ощущение других опасностей отброшено, так что опрокинься
башня в это мгновение, Кейлл не  изменил  бы  положение  тела,  пока  не
ударился  бы о землю. Даже немыслимая ярость ветра не удерживалась в его
сознании и превратилась в отдаленный рев. Он  не  смотрел  ни  вниз,  ни
вверх,  глаза  кроме  ниши  прямо  перед  собой  ничего  не видели. И он
взбирался вверх.
     Спиной  вверх  на пару сантиметров. Теперь одной ногой вверх, потом
второй. Повторить все сначала. Еще раз. Еще раз...
     Казалось  прошел  целый  век.  Тысячелетие  -  вечность.  Небольшой
участок  мозга  Кейлла  холодно  с  практической  точки   зрения   начал
информировать его, что даже силе и упорству легионера существует предел,
и что до своего он дошел. Он продолжал взбираться вверх.
     И вот верхняя часть спины, отозвавшись болью, скользнула по острому
краю  металла.  Левая  рука  непроизвольно  метнулась  вверх.  и  пальцы
чудесным образом нашли за что ухватиться и ухватились. Внутренняя стенка
ниши кончилась, боковые стенки тоже исчезли.
     Он был наверху.
     Отчаянным усилием собрав последние капли сил,  он  втянул  тело  на
плоскую  кристаллическую  поверхность и покатился. На какое-то мгновение
ветер намертво припечатал его к месту, где  он  лежал  на  металлической
плите,  затем  как  бы  с презрением швырнул его в сторону. Он покатился
снова и полетел вниз.
     Крыша   находилась  примерно  в  трех  метрах  ниже  стен  башни  и
представляла собой широкий колодец. Кейлл, прокатившись по  всей  ширине
стены, свалился вниз, на крышу.

                                - 57 -

     И даже в такой момент инстинкт легионера заставил его  сложиться  и
перевернуться  в падении, и он приземлился на четвертеньки, чем удар был
смягчен, и он расстянулся в изнеможении во весь рост.
     Какое  это  невообразимое  блаженство  - лежать здесь , давая отдых
натруженным мышцам, избавляясь от боли перенапряжения, и глубоко  дышать
под  относительным  прикрытием стены, возвышающейся над крышей. Хотелось
лежать так целую вечность, просто дышать и предаваться отдыху.
     Но  он  заставлял  себя приподнять голову и осмотреться. И вид того
что он увидел на другом конце крыши, окатил его волной  холода,  потряс,
он не поверил собственным глазам, и заставил его подняться на корточки.
     Полукруглый контур космического корабля все еще на месте, тоже  под
прикрытием  стены  ниши,  его  надежно  удерживают  на  месте захваты на
амортизаторах. Но он все же вздрагивает  и  раскачивается  под  порывами
ветра, как бы намереваясь взмыть в небо по собственному почину.
     Но не вид корабля сковал ужасом Кейлла. И не вид  двух  вооруженных
клонов,  тоже  сидевших  на  корточках,  чтобы укрыться от звериной силы
ветра. Не они, а предмет лежащий рядом  с  открытым  люком  космического
корабля.
     Золотой человеческий корпус гиганта.
     От такой невообразимой картины у Кейлла помутилось в голове. Первый
не мог быть живым и выбраться па крышу. Тот  угодивший  в  золотое  тело
заряд   энергии  должен  был  совершенно  уничтожить  сложные  механизмы
киборга. Первый должен был умереть...
     Затем   Кейлл   присмотрелся  повнимательнее,  и  в  голову  пришла
неприятная страшная догадка.
     Гладкая золотая оболочка Первого пустая, лица нет. И шов раскрыт от
плеча до плеча и вниз по груди. Что-то вышло наружу. Первый не киборг не
существо,   в   котором   механизмы   и   организм  соединены  НАВСЕГДА.
Металлическое это всего лишь экзоскелет, что-то вроде  сложного  костюма
из  золотой  брони,  содержащего  мириады  совершенных  сервомеханизмов,
управляемых телом, по командам того, кто в него облачен.
     Кейлл уничтожил транспорт но не убил пассажира.
     Преданные клоны, очевидно, вынесли первого  на  крышу,  высвободили
его из поврежденного тела, чтобы он мог спастись.
     И тогда, появившись  на  короткое  мгновение  в  люке  космического
корабля, Первый показался Кейллу в истинном своем обличии.
     Крохотное,  скрюченное,  искореженное,  едва  похожее  на  человека
существо с пятнистой серой плотью. Даже ходить неспособное оно тащилось,
извиваясь,  на  коротких  веретенообразных  руках,  а  ноги,  не  больше
скорченных щупалец, немощно волочились следом. Голова не пропорционально
большая  для  такого  нелепого  тела  -  и   напоследок   Кейлл   увидел
промелькнувшее   в   полуобороте   лицо,   одутловатое   и  с  толстыми,
скривившимися от напряжения губами.
     И  существо  исчезло  из  вида.  Люк  захлопнулся,  тяжелые  зажимы
отвалились от корабля, когда  под  ним  с  ревом  ожила  энергия.  Кейлл
завопил от бешенства, вскочил на ноги с извергающим энергию пистолетом в
руке. Но корабль взлетел мгновенно,  покачнувшись  под  яростным  ударом
ветра,   и  луч  выпущенный  Кейллом,  вспыхнул  на  выходе  посадочного
амортизатора, не  причинив  ему  никакого  вреда.  Он  выстрелил  снова,
заклиная  ветер  сбить корабль, но ветер, казалось, подбросил его вверх,
помогая и без того стремительному взлету, И  выстрелы  Кейлла  прорезали
пустоту.
     И тогда Кейллу пришлось броситься плашмя на крышу, так  как  вокруг
него  в  опасной  близости  засверкали  лучи  энергии.  Те  двое клонов,
безрассудно преданные даже после того,  как  их  хозяин  оставил  их  на
верную смерть, заметили и открыли по нему бешеный огонь.

                                - 58 -

     Кейлл поднял пистолет, чтобы выстрелить  в  ответ,  так  как  клоны
упорно  подбирались  к  нему.  Но пистолет выплюнул лишь слабую вспышку.
Заряд энергии израсходован.
     Он  отшвырнул  его  и  приготовился  к последнему рывку. Значит, он
совершил этот мучительный самоубийственный подъем только для того  чтобы
посмотреть,  как  первый улетит навстречу безопасности, и встретить свою
смерть от пистолетов клонов. Ладно, подумал он,  пусть  приходит.  Драка
получилась хорошей, хорошей была и попытка.
     Пистолеты клонов  приближались,  и  Кейлл  бросился  навстречу  им,
понимая,  что  они  еще очень далеко, понимая что они срежут его прежде,
чем  он   успеет   покрыть   половину   расстояния,   разделявшего   их.
Энергопистолет  треснул выпущенным лучом. Но стреляли не клоны. Этот луч
полоснул с неба. И оба клона отлетели назад, когда расплавленный  металл
крыши  взорвался  вулканом там, куда он попал. Их обоих унесло в небытие
сметающим  потоком  ракетного  пламени.  Ретродвигатели.  Ретро  корабля
Кейлла,  прошившие  титаническую  мощь  Звездного  ветра на своем пути к
башне.
     И дикий воинственный безмолвный клич заполнил мозг Кейлла. Клич, но
его собственный.
     -  ГЛР!  - собственная умопомрачительная радость не могла заставить
его  забыть,  что  надо  обязательно  сделать  свой  выкрик.  -  ЗАЙМИСЬ
КОРАБЛЕМ!
     - КЕЙЛЛ, БАШНЯ ПАДАЕТ! Я СЯДУ ЧЕРЕЗ НЕСКОЛЬКО СЕКУНД!
     - ЗАЙМИСЬ КОРАБЛЕМ! - завопил Кейлл. - УНИЧТОЖЬ ЕГО!
     Он смотрел, как корабль  взмыл  вверх  с  взревевшими  двигателями,
борясь  в  развороте с ураганной силой звездного ветра. Но такому пилоту
как Глр, это по плечу, и  у  Кейлла  появилась  надежда,  когда  корабль
понесся  стрелой  прочь  и  за  несколько  мгновений исчез в потемневшем
вихрящемся ветром небе.
     Крыша под ногами накренилась, металл начал со скрежетом корежиться,
и глубокая расширяющаяся трещина разверзлась в одном из углов башни и  и
словно испуганное животное живое существо побежало по крыше.
     Кейлла бросило на четвереньки. в этой позе он застыл в  ожидании  и
наблюдал  за  последними  мучениями башни, которые принесут смерть и ему
самому.
     Звездный  ветер  верещал,  объявляя  о своей полной и окончательной
победе.
     Но затем к его вою присоединился рев двигателя космического корабля
корабля. Кейлл снова услышал рев  ретро,  почувствовал  обжигающую  силу
жара его пламени, когда он несся над головой.
     -СПАСАТЕЛЬНЫЙ ТРОС! - раздался в его голове крик Глр. - ХВАТАЙСЯ!
     Он  посмотрел  наверх  и  увидел  тонкую  нить спасательного троса,
извиваясь падающего на него из открытого люка,когда  корабль  проносился
над  ним,  Глр  искусно  рассчитала  момент  пролета,  спасательный трос
стеганул по груди и его рефлексы сработали и успели и на этот раз.
     Откуда-то у него еще взялись силы, чтобы повиснуть на тросе, да еще
сформулировать в уме самый важный вопрос:
     - КОРАБЛЬ... что с ним?
     - УШЕЛ, - быстро  ответила  Глр,  -  В  СВЕРХСВЕТОВУЮ,  КАК  ТОЛЬКО
ДОБРАЛСЯ ДО ГЛУБОКОГО КОСМОСА...ПРЕЖДЕ, ЧЕМ Я УСПЕЛА СБЛИЗИТЬСЯ С НИМ.
     Сердце упало у Кейлла. Значит, Первому удалось бежать,  скрыться  в
сверхсветовой  скорости,  где  о  преследовании не может быть и речи. На
мгновение горечь неудачи подавила его волю  и  попыталась  ослабить  его
хватку,  чуть не вырвавшую руки из плеч, когда корабль сделал разворот и
под колоссальной силой Звездного ветра, ударившего по нему на прощание с
отчаянной яростью, устремился прочь.

                                - 59 -

     Но трос уже автоматически сматывался, безопасность,  которую  сулил
люк,  приближалась.  А  в это время под ним башня разваливалась на куски
металла со страшным грохотом, расцветая оранжево-красным взрывом, и  эти
куски  металла полетели на землю для того,чтобы Звездный ветер подхватил
их снова и унес в небо, как вихрь уносит сухие листья.




                            ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ

                              ПОСЛЕСЛОВИЕ



                               ГЛАВА 14

     Пронизывая  атмосферу Джилтрелла, корабль Кейлла стремительно несся
вверх,  передние  экраны  показывали  приветливые   просторы   глубокого
космоса.
     - ДРУЖЕСТВЕННЫЙ  НАРОД,  -  заметил  как  бы  между  прочим,  делая
пальцами окончательную доводку управления.
     - ПУСТОГОЛОВЫЕ ВСЕ ДО ОДНОГО, - откликнулась  Глр.  -  НО  ДОВОЛЬНО
ЩЕДРЫЕ НАСЧЕТ ПИЩИ.
     Кейлл рассмеялся.
     - ЩЕДРЫЕ ПОЧТИ ВО ВСЕМ.
     - ВЕРНО,  -  согласилась  Глр,  тоже  посмеиваясь.  -  Я  ВСЕГДА  С
УДОВОЛЬСТВИЕМ  БУДУ  ВСПОМИНАТЬ  ТВОЕ ЗАМЕШАТЕЛЬСТВО, КОГДА ТАМ РЕШИЛ ВО
ЧТОБЫ ТО НИ СТАЛО СКОРМИТЬ ТЕБЕ СВОЮ ПОРЦИЮ?
     Кейлл удрученно покачал головой.
     - ДУМАЮ, В ДУШЕ ОН ВЗДОХНУЛ С ОБЛЕГЧЕНИЕМ, НО ДА Я  ОТКАЗАЛСЯ.  КАК
БЫ ТО НИ БЫЛО, ОН ЗАСЛУЖИЛ ЕЕ.
     - А Я? - поддразнила Глр.  -  РАЗВЕ  Я  НЕ  ЗАСЛУЖИЛА,  ЧТОБЫ  МЕНЯ
ЧЕСТВОВАЛИ ОФИЦИАЛЬНО?
     - ИМ НЕ УДАВАЛОСЬ ОТОРВАТЬ ТЕБЯ ОТ ЕДЫ НА ТАКОЙ СРОК, ЧТОБЫ  УСПЕТЬ
ЭТО СДЕЛАТЬ, - усмехнулся Кейлл.
     Но усмешка сползла  с  его  лица,  когда  он  вспомнил,  как  много
заслужила  Глр  тем,  что  ей  пришлось  выстрадать.  Она  лишь вскользь
упомянула о своей отчаянной борьбе со Звездным Ветром. Но  он  понял,что
ее  борьба  сродни  его  страшному подъему на башню. Она также боролась,
чтобы добраться и выжить, казалось, целую  вечность,  когда  при  каждом
взмахе крыла ветер грозил сбросить ее вниз на скалы или зашвырнуть ее на
невообразимые высоты, где в верхних слоях атмосферы ей грозила смерть от
удушья.
     Но в конце концов какое-то чудо и умение ориентироваться привели ее
к  пещере, где лежал корабль. И тогда, со стыдливой ноткой в голосе, она
призналась ему, что потеряла сознание, как  только  люк  захлопнулся  за
ней.   Когда  она,  наконец,  пришла  в  себя  и  набралась  сил,  чтобы
действовать, она не представляла себе, сколько времени прошло, пока  она
была  без  сознания. Применив тягу и передние пушки, она высвободила его
из пещеры и поднялась в небо, умирая от страха, что прилетит к Кейллу  и
башне слишком поздно.
     - ТЫ ЧУТЬ НЕ ОПОЗДАЛА, - с легким сердцем заметил Кейлл, когда  она
закончила  свой  рассказ.  И  тогда  он еще глубже проник в пережитые ею

                                - 60 -

страдания, потому что Глр не ответила ему веселым тоном впервые  за  все
время.  Дрожь  побежала  по ее маленькому телу, и тень промелькнула в ее
ярких круглых глазах.
     Это произошло сразу после того, как они отлетели от разваливающейся
башни и укрылись в безопасности в открытом космосе.  Они  пережили  бурю
Звездного   ветра,   наблюдая,  как  атмосфера  планеты  превращается  в
чудовищное живое существо, корчащееся в  судорогах  смертельной  агонии.
Даже  после  их  отлета  ветер продолжал набирать силу, и казалось, сама
твердь Райлина расколется на куски и их расшвыряет во  все  стороны.  Но
он,  наконец,  достиг  своего апогея и начал ослабевать по мере удаления
блуждающей планеты от Райлина.
     Когда  буря улеглась, Кейлл и Глр снова опустились на планету рядом
с местом, где стояла башня. Почти ничто не указывало на то, что здесь на
плато высилась какая-то постройка, не осталось ничего, только разверстая
яма, да несколько громадных обломков металла,  словно  гигантские  ножи,
глубоко  вонзившиеся  в  скалу.  Из  поверхности  Райлина,  ободранной и
пустынной, где почти не  осталось  и  следа  от  жесткого  кустарника  и
зеленого  ковра  мха, стояла прежняя тишина. Немало лет минет, пока пока
скудные уцелевшие обрывки корней прорастут и дадут побеги.
     Кейлл  по  своей аппаратуре связался с джилтреллианскими властями и
рассказал о случившемся, затем сам приступил к  поискам  Тама.  В  конце
концов  именно Глр заметила его с воздуха, полуживого, лежавшего у входа
в пещеру, откуда он выполз, когда стих ветер.
     Но  он  быстро  ожил,  увидев  Кейлла живым, - от радости - и когда
значительный вооруженный отряд джилтреллианцев приземлился, Там  настоял
на  том,  чтобы они с Кейллом присоединились к ним и тщательно прочесали
всю округу на случай, если кто-нибудь из клонов уцелел тоже.
     Они   наткнулись   на  несколько  изуродованных  и  истерзанных  до
неузнаваемости тел в пещерах, которые оказались  слишком  открытыми  или
мелкими.  А  потом  в каверне более глубокой пещеры они обнаружили двоих
сумевших уцелеть клонов. И даже теперь они не смогли отречься  от  своей
твердокаменной верности Полку смерти - они оказали сопротивление, ранили
троих джилтреллианцев, прежде чем сосредоточенный огонь  лазерных  ружей
остального отряда уничтожил их.
     Затем джилтреллианцы с облегчением покинули пустынный  растерзанный
Райлин  и  улетели  в  свой  родной  мир,  взяв  с  собой  Кейлла, Глр и
довольного Тама, чтобы оказать им почести  как  героям-победителям.  Там
рассказывал   и   пересказывал   свои   похождения   властям,  средствам
общественной информации, всем, кто изъявил  желание  послушать  его.  Но
Кейлл  старался  держаться в тени, насколько это возможно, и не упоминал
ни о Полке Смерти, ни о золотом металлическом гиганте.
     Будучи  пленником в башне, Там решил, что клоны - это новый вариант
космических пиратов,  основавших  базу  на  Райлине.  И  Кейлл  не  стал
оспаривать его рассказ, который превратился в официальную версию. Затем,
сразу  же,  как  только  появилась  возможность,  не  оскорбляя  чувства
джилтреллианцев, устранился от церемонии и праздников, он вылетел вместе
с Глр с планеты в мирную безвестность космоса.
     Как  только  корабль  вышел  за  атмосферу  Джилтрелла,  он передал
управление кибер-штурману и откинулся на спинку своего кресла. Они с Глр
теперь немного подрейфуют, отдохнут, подлечат полученные обоими синяки и
ушибы. Но он понимал, что мир в космосе долго  не  продержится.  Военный
Диктатор  получил  сильный  отпор,  но  до  его  поражения еще далеко. И
никакого намека - скоро или  нет  и  где  именно  развернется  следующее
сражение.

                                - 61 -

     Он взглянул на Глр, которая  пристально  смотрела  своими  круглыми
глазами  в  пространство,  как  будто  заново  переживая  тот  последний
страшный день Звездного ветра.
     -  Пора бы тебе связаться с Надзирателями, - заметил он ироническим
тоном. - Думаю, они выразят недовольство, что я упустил Первого.
     -  НЕ  ТАК  МНОГОСЛОВНО.  ОНИ ОСТАЛИСЬ ОЧЕНЬ ДОВОЛЬНЫ, КТО ОН И ЧТО
СОБОЙ ПРЕДСТАВЛЯЕТ. ОНИ СЧИТАЮТ, ЧТО ЕСЛИ ИМ ПОВЕЗЕТ, ОНИ  СМОГУТ  НАЙТИ
ТАКОЕ СУЩЕСТВО, ЕСЛИ ОНО ПОЯВИТСЯ В ПРЕДЕЛАХ ДЕЙСТВИЯ ИХ МОНИТОРОВ.
     - Может, и  найдут,  -  согласился  Кейлл,  -  потому  что  у  меня
предчувствие, что мы с первым еще встретимся, - голос пpозвучал холодно,
со стальными нотками, - и тогда только один из нас уйдет живым.


Все авторские права на материалы принадлежат их законным владельцам. Материалы на сайте размещена только в ознакомительный целях и в случае скачивания должны быть удалены на протяжении 24 часов с носителей.
В случае если вы желаете пожаловаться на представленные на сайте материалы просим отправить жалобу по адресу - они будут удалены в кратчайшие сроки.