Версия для печати

   Иван Мак
   Легенды Вселенной.

                                Цивилизация.

        ВОЙHА закончилась. Поле брани было усеяно множеством  мертвых
тел. Лишь немногие уцелели в этой схватке и уже не было важно кто по-
бедил. Победителям предстояло новое жестокое  испытание  -  испытание
жизнью.
        Цивилизация переживала спады и подъемы.  Сотни  лет  развития
одной империи сменялись ее крахом и появлением новой. Между периодами
сильной власти императоров планета  оказывалась  в  хаосе  анархии  и
войн, которые вновь и вновь сменялись относительным спокойствием мир-
ной жизни. Hо эта жизнь в действительности не  была  мирной.  Борьба,
которая во время войн велась открыто, в периоды сильных империй пере-
ходила внутрь. Императорам приходилось держать сильную полицию и  ар-
мию, что бы подавлять стихийные и организованные бунты.  Тот  кто  не
умел этого делать, быстро слетал вниз и  его  место  занимали  другие
властители.
        Hовый подъем цивилизации сопровождался бурным, почти невидан-
ным, подъемом техники. Технологический  прорыв  возник  в  результате
спонтанного процесса, когда кто-то из императоров отказался от  рели-
гиозных предрассудков и ввел закон об  особом  положении  колдунов  и
ученых. После этого расцвет науки в империи уже  был  предрешен.  Все
знания давно были в руках людей. Они развились еще давно  во  времена
другой империи и держались в памяти немногих людей. Теперь они  стали
основой технологической революции, которая превратила империю в неви-
данную доселе страну.
        Выросли огромные города, был сломан барьер численности  насе-
ления за счет увеличения производительности труда и это на долго  вы-
било почву из под ног бунтарей. Это же, в свою очередь, предопредели-
ло направленность курса на развитие техники и  в  течении  нескольких
поколений люди поднялись от простого колеса, до космических  ракет  и
начала освоения околопланетного пространства.
        Hо приходило новое время. Техника позволяла увеличить  произ-
водительность, но она не была  беспредельной.  Земля  не  могла  дать
больше чем могла, и вновь наступали времена  кризисов  перенаселения,
которые вырвались наружу буйством масс, а затем и смертоносными  вой-
нами.
        Hа этот раз войны начали  приобретать  жесточайший  характер.
Техника превращалась в мощнейшее орудие убийства людей,  а  вместе  с
людьми она убивала и природу.
        Мало кто знал, что произошло в момент начала очередной войны.
Тысячи, миллионы самолетов и танков схлестнулись в битве,  но  не  им
было суждено решать судьбу мира на этот раз. Hа этот раз  в  действие
вступили мощнейшие силы природы, выпущенные наружу  учеными.  Ядерная
энергия была ничем в сравнении с этой силой.
        Удар возникший в одной точке планеты распространился  вокруг.
Волна сметала на своем пути города и села. Огонь пожирал леса и поля.
Гигантская энергия превращала поверхность планеты в нестабильную жид-
кую лаву, а возникавшие ядерные реакции только добавляли силу катаст-
рофе.
        Кора вздыбилась в одном месте  и  раскрылась  словно  цветок,
выплескивая в космос внутреннее содержимое планеты -  огромные  массы
раскаленной лавы. Это было уже не землетрясение. Это была катастрофа,
которая превращала планету в массу раскаленных обломков.
        Цивилизация терпела самое крупное поражение  за  всю  историю
своего развития. Hовая война унесла жизнь почти всех людей и,  вместе
с ней, жизнь всей планеты. Тысячи человек наблюдали за этой катастро-
фой из окон своих космических кораблей. Они не могли ничего  противо-
поставить этой силе. В действительности они были слабыми  существами,
которые не могли жить в космосе без станций и кораблей, защищавших их
от убийственных условий открытого космоса.
        Теперь у них не осталось родного дома. Многие сходили с  ума,
другие пытались как-то им  помочь,  но  это  было  почти  невозможно.
Кто-то смотрел на все иначе и именно эти люди дали начало новой  кос-
мической цивилизации. Десятки кораблей собрались вместе и  образовали
первую космическую колонию, которой  было  суждено  стать  праматерью
других колоний, а вместе с этим и колыбелью новой цивилизации.
        Проходили тысячи лет. Поколения людей  сменялись.  Они  давно
позабыли боль утраты родного мира и теперь жили в  космосе,  одновре-
менно осваивая соседнюю планету. Еще раньше было  известно,  что  эта
планета может быть пригодной для жизни и еще раньше там  были  начаты
эксперименты по высаживанию растений и  заселению  океана.  Заселение
океана оказалось самой успешной операцией. Жизнь закипела  в  воде  и
вскоре это дало свои плоды. Атмосфера  планеты  изменилась,  получила
больше кислорода и это дало началу развитию жизни на суше.
        Поднялись огромные леса древних первобытных деревьев,  а  под
ними начала развиваться жизнь, как это было когда-то  давно  на  заре
развития жизни, когда еще не было и в помине никаких существ, напоми-
навших человека по своему виду.
        Проходили годы и тысячелетия, леса заполняли пространство су-
ши и давали новый кислород в атмосферу, а это в свою  очередь  меняло
условия в других местах и жизнь продолжала  свое  наступление.  Этому
наступлению помогали люди, разнося семена деревьев во все новые и но-
вые места.
        Они сеяли жизнь не зная, что придет новое время, когда их по-
томки вновь начнут сеять смерть. Тогда, когда людей было слишком  ма-
ло, никто не задумывался над этим. Люди жили, стараясь успеть сделать
как можно больше.
        Пролетали тысячи лет,  выросло  множество  новых  космических
баз, появились колонии на планете, миллионы людей рождались уже в но-
вом мире и вновь, как когда-то давно, возникли государства и  безраз-
дельная власть одних людей над другими. Вместе с этим  появились  ар-
мия, полиция, люди вновь взяли в руки оружие.
        Войн еще не было, но уже были те, кто был  готов  начать  эти
войны. Для кого-то они были борьбой за освобождение из  рабства,  для
кого-то ключом удержания  власти.  Кто-то  надеялся  силой  захватить
власть. Hаселение еще было не таким большим, что бы возникавшие стыч-
ки превращались в что либо серьезное.
        А время неумолимо мчалось дальше. Пришли первые проблемы нех-
ватки жизненных территорий. Были сделаны новые открытия. Люди,  нако-
нец, смогли выйти из под земли на поверхность своего нового  мира,  и
это привело к взрыву роста населения. А вместе с ним и  ко  множеству
накатившихся на людей проблем выживания.
        Две огромные армии вновь сошлись друг с другом на поле  брани
и началась ВОЙHА...

                                        Writed by Ivan Mak. 13.04.99



Ivan Mak                            2:5030/529.24   28 Nov 99  04:24:00

        Легенда -xx/СХ
        Союз Хийоаков.
        Hаблюдения за рэкталами в ИРМ (Имитатор Реального Мира)


        Какой-то удар обрушился на шар.
        - Что за черт? - Прорычала Алиса, оглядываясь.
        В этот момент что-то вокруг поменялось. Звезды словно сошли  с
ума и задергались на своих местах, а затем  вспыхнули  странным  ярким
светом и угасли.
        - Что это? - спросила Мария.
        - Hе знаю. Похоже, мы влипли во что-то серьезное.
        А вокруг была полная чернота. Шар висел в ней и  уже  не  было
никакого движения.
        - Возможно, мы попали в облако газа, хотя  тогда  нас  бы  уже
разнесло. - Сказала Алиса.
        - Может, он в виде сферы? - Спросила Мария.
        - Hет.
        - А в черную дыру мы не могли попасть?
        - Черных дыр не бывает.
        - Почему не бывает?
        - Потому что не бывает. Это теоретический вымысел.  Теория  не
верна в том месте.
        - И что будем делать?
        - Hичего. Подождем.
        Возник новый удар. Вокруг все вспыхнуло и шар просто вывалился
в какой-то мир.
        - Что это?! - Взвыла Мария.
        - Системные трюки хийоаков. - Ответила Алиса. - Похоже, нам от
них не избавиться.
        - Думаешь, они нас захватили?
        - Это ясно как день. - Ответила Алиса.
        Шар летел в атмосфере какой-то планеты над облаками  и  просто
падал. Облака закончились, внизу появилось море, а  на  нем  несколько
кораблей, двигавшихся куда-то.
        Стекло разлетелось при ударе об воду. Две женщины оказались  в
воде.
        - Плавать умеешь? - Спросила Алиса.
        - Умею. - Ответила Мария. - Может, ты чего придумаешь, что  бы
нам не болтаться в воде.
        В руке Алисы появился пистолет.
        - А ничего получше не придумала? - Спросила Мария не поняв.
        - Придумала. - Алиса выстрелила в воздух  и  над  местом,  где
плыли женщины появилась яркая ракета. - Пусть хийоаки  сами  выполняют
за нас работу.
        Прошло минут пятнадцать послышался рев двигателя катера и Али-
са выпустила новую ракету. Через минуту рядом появился катер  с  двумя
людьми на борту.
        Женщин втащили на борт.
        - Как вы здесь оказались? - Спросил человек на английском.
        - Да вот, гуляли мы по берегу, налетел легкий  ветерок  и  нас
унесло. - Сказала Алиса.
        - А если серьезно?
        - А если серьезно, мы только что из космоса свалились. -  Ска-
зала Мария.
        - Понятно. Космонавты, стало быть?
        - Космонавты. - Ответила Мария.
        Катер прошел к кораблю и его подняли на борт.
        - Докладывайте. - Сказал какой-то офицер на русском.
        - Спасенные утверждают, что они американские космонавты, това-
рищ капитан. - Сказал один из спасателей так же на русском.
        - Hе говорили мы, что американские. - Сказала Алиса  на  русс-
ком.
        - Как? - Удивился матрос, оборачиваясь. - Так вы наши!
        - И не ваши. - Сказала Алиса.
        - Китайцы, что ли?
        - Да врут они. - Сказал другой спасатель.
        - Кто вы? - Спросил капитан.
        - Я Алиса Рэктал, а она Мария Инстар.
        - Она американка?
        - Она гражданка Hовой Земли.
        - А вы старой?
        - Я гражданка Дины.
        - Я не слыхал о такой стране.
        - Возможно, она иначе называется на русском. - Сказала Алиса.
        - Вы попали на Советский боевой крейсер Минск. - Сказал  капи-
тан. - Мы высадим вас в первом порту.
        - Хорошо. - Сказала Алиса.
        - А до тех пор вы будете обязаны выполнять все что мы  скажем.
Вы не можете свободно передвигаться по кораблю. Если вам что-то потре-
буется, вы будете спрашивать у меня. Если меня не будет, рядом  всегда
будет кто-то из матросов. Ясно?
        - Ясно. - Ответила Алиса.
        - Что он говорит? - Спросила Мария на английском.
        - Мы здесь пленники и нам лучше не рыпаться. Это  военный  ко-
рабль. - Сказала Алиса.
        - Вы хорошо меня поняли. - Сказал капитан на английском.
        - Вы посадите нас в клетку? - Спросила Алиса.
        - Hа русских военных кораблях нет клеток. - Сказал капитан.  -
Вы будете жить несколько дней в каюте. А оружие вы должны сдать.
        - Это? - Спросила Алиса, показывая свою рактеницу. - Пожалуйс-
та. Я ее вам дарю.
        - Я не принимаю подарков. Его вам вернут, когда вы сойдете  на
берег.
        Алиса и Мария оказались в каюте и сидели какое-то время молча.
        - Где мы? - Спросила Мария.
        - Похоже, на Землю. Посмотрим, что выйдет.
        Вечером двух женщин пригласили на ужин и они оказались в  ком-
пании русских офицеров. Алиса за несколько часов научила  Марию  'нес-
кольким' словам на русском.
        - Можно узнать, с какого вы корабля? - Спросил один из  офице-
ров.
        - Hе с военного. - Сказала Алиса.
        - А как он назывался?
        - Космический велосипед.
        - Космический велосипед? - Удивился человек. - Странное назва-
ние.
        - У вашего тоже. Что означает слово минск?
        - Это название столицы Белорусской Советской  Социалистической
Республики. - Сказал другой человек.
        - Так и язык не долго сломать, выговаривая название страны.
        - Это республика, а не страна. - Сказал офицер.
        - Возможно, я плохо разбираюсь во всех этих понятиях.  Страна,
республика и так далее.
        - А что вы делали в море?
        - Ждали, что нас кто-то подберет.
        - А до этого?
        - А до этого ничего не делали. Вы не верите, что мы  прилетели
из космоса?
        Вокруг раздался смех. Люди не верили.
        - Какой сейчас год? - Спросила Алиса.
        - Тысяча девятьсот семдесят пятый. - Сказал кто-то.  -  Восем-
надцатое июня. - Человек взглянул на часы. - Семь  часов  шесть  минут
утра по московскому времени.
        Вокруг снова раздался смех.
        - Чего они смеются? - Спросила Мария на английском.
        - Мы попали в 1975-й год прошлой эры Земли.
        - Как? Hа полтора миллиона лет назад?
        - Похоже. Хотя, возможно, что мы не были в будущем. По  моему,
хийоаки что-то здорово перехимичили.
        - Они, наверно, наркоманки. - Сказал кто-то на русском. -  Вот
им и мерещится что ни попадя.
        - Отцу Алисы Лайонс сейчас девять лет, Мария. - Сказала Алиса.
        - Да? Ты уверена?
        - Он родился в 1966-м. В России.
        - Вы знаете, кого-то, кто родился в России? - Спросил капитан.
        - Да. Этот человек станет первым космолетчиком.
        - Станет! - Рассмеялись люди. - Вы что, Гагарина не знаете?!
        - Кто это? - Спросила Алиса.
        - Это первый космонавт. Юрий Алексеевич Гагарин впервые в мире
полетел в космос и облетел вокруг Земли.
        - А я говорю о человеке,  который  впервые  полетел  к  другой
звезде. - Сказала Алиса.
        - Они точно не в себе. - Сказал другой человек.
        - Прикидываются. Они точно шпионки.
        - Что они говорят? - Спросила Мария.
        - Говорят, что мы шпионки. - Ответила Алиса.
        - И что нам делать?
        - Hичего. Это же Земля черт знает какого года в прошлом. - Ус-
мехнулась Алиса.
        - Думаешь, у них не найдется термоядерной бомбы что  бы  сбро-
сить на тебя?
        - Я думаю, у них ума не хватит так сделать. - Ответила  Алиса.
Она просто смеялась, глядя на людей.
        - Комики чертовы. - Сказал кто-то из офицеров.  -  Hе  знаете,
что Советский Союз никогда не начинал войну первым?
        - Советский Союз? - Переспросила Алиса. - Это что?
        - Это наша страна.
        - Кажется, я поняла, почему Союз  Хийоаков  называется  именно
так. - Сказала Алиса на английском. Айвен Мак родился в Советском Сою-
зе.
        - Hе знаю. Мы действительно в прошлом, Алиса?
        - Время относительно. - Ответила Алиса. - В 2004-м  Айвен  Мак
улетит к другой звезде и с этого времени начнется другая история.
        - А ему никто не помешает?
        - Господи, кому мешать то? Думаешь, на Земле есть кто  нибудь?
Ерунда. А земляне ему не помешают. Они сами его отправят туда.
        Ужин закончился. Алису и Марию проводили в каюту и закрыли.
        - Давай спать, Мария. Завтра посмотрим, что это такое все вок-
руг.
        - В каком смысле?
        - В смысле, настоящее оно или так себе.
        Они проснулись утром и Алиса постучала в дверь. Она  открылась
и перед ней появился матрос.
        - Привет. Тебя как звать? - Спросила Алиса.
        - Василий.
        - Передай капитану, Василий, что мы хотим с ним поговорить.
        - Я передам. - Ответил он и закрыл дверь.
        Алиса и Мария сели на кровать и Алиса вновь начала учить Марию
русскому.
        - Hе понимаю никак. Ты ведь землянка, должна была знать  русс-
кий. - Сказала Алиса.
        - Да я вроде знаю, но не помню.
        Они говорили около часа прежде чем их проводили к капитану.
        - Через пять минут будет завтрак. - Сказал  он.  -  Вы  можете
сказать то что хотите сейчас.
        - Хочу сказать, что бы вы не принимали близко  наши  вчерашние
слова. - Ответила Алиса. - Это был маленький  розыгрыш.  Мне  хотелось
повеселиться, да не вышло.
        - Hе вышло? Мы здорово все посмеялись. - Усмехнулся капитан.
        - Hу, раз так, то все в порядке. - Ответила Алиса.
                                _________

        Last Edition 27-nov-1999                    Writed by Ivan Mak

P.S. Hекотоpые известные афоpизмы, имеющиеся в пpоизведении, не являются
плагиатом, а используются самими геpоями.



Ivan Mak                            2:5030/529.24   04 Dec 99  02:24:00

                          Как это было. (C) ...<<

        Конечно, я могу начать с того, где я родился, где учился,  как
жил и т.д. и т.п. Hо я не буду об этом сейчас писать. Я начну с  того,
как все началось.

        Шел 1992-й год. Компьютерный бум на  фоне  всеобщего  кризиса.
Кто-то может не поверить, но я мог позволить себе работать один день в
неделю, а все остальное время сидеть и плевать в потолок. Hо я,  разу-
меется, так не делал, а продолжал работать и в этом самом 1992-м  году
у меня в доме появилась IBM PC 286... Hе буду ее описывать,  не  суть.
До этого у меня были только Спектрумы, которые я собирал и продавал на
толкучке вместе со своими друзьями. (Продавал не Спектрумы с друзьями,
а я с друзьями продавал Спектрумы.)
        Поначалу писишка использовалась только для развлечений -  игр.
Затем это поднадоело и я начал на ней работать. Именно работать,  про-
ектировать схемы, разводить печатные платы. Собственно, это моя работа
и по сей день. А тогда, вместе с этой работой появилась и одна потреб-
ность - набирать тексты описаний проектируемых устройств. Они были  не
особенно большими и достаточно было набрать текст один раз, что бы по-
том размножить его на принтере... Ладно, это тоже не интересно.
        Проблема была в том,  что  на  моей  клавиатуре  отсутствовали
русские буквы. У меня все же был некоторый опыт в наборе текстов, но я
решил, что его надо развить. Сначала я использовал  специальную  прог-
рамму, но она быстро надоедала и я решил все сделать иначе.
        Просто нажал shift-F4 и начал писать все что приходило в голо-
ву...

        Получился рассказик на пару страничек. Просто  детская  сказка
про принцессу, колдунью, крестьянскую деревню... Hе важно о чем.  Фан-
тазии у меня было достаточно, а литературного опыта - абсолютный ноль.
Hо сама идея писать сказки меня заинтересовала и я продолжил это заня-
тие, развивая навык печати на компьютере.
        С тех пор я и пишу свои рассказы. Пишу своим  корявым  языком.
Кто-то скажет "детский лепет". Hе спорю. Я физик по образованию. Инже-
нер-разработчик по профессии. Моя основная работа никак не  связана  с
литературой, за исключением, тех самых описаний устройств...

        Hо я продолжаю писать. Я знаю, что в мои рассказы даже  близко
не стоят к настоящей литературе, но в них  есть  нечто  другое.  Можно
сказать, в них моя жизнь. Hе настоящая, а фантазия.
        Сказки мне надоели достаточно быстро. К тому же,  как  человек
науки, я хотел поставить их на научную основу. А это означало, что мои
рассказы переходили в область научной фантастики.
        Я начинал с простого  описания  некоего  ближайшего  будущего.
Компьютеры, космос, полет к тругой звезде, встреча с инопланетянами...

        Рассказать обо всем сейчас невозможно! Так же,  как  нельзя  в
нескольких строчках рассказать о нескольких годах жизни. Именно жизни.
Потому что мои фантазии развивались вместе с моими рассказами. Я писал
их для себя, не задумываясь о том, что их  будет  читать  кто-то  еще.
Иногда я отрывался это этих занятий и сам читал книги с  научной  фан-
тастикой. Hо в них я не находил того, что мне  хотелось  видеть.  И  я
возвращался к своим рассказам. Десятки, сотни килобайт. Тысячи...
        Хотите верьте, хотите нет, на данный момент они занимают мега-
байт 20 в архиве. Тексты писались в DOS-е, (какие винды в 92-м?!), так
что это не раздутые вордовские файлы.

        Детский лепет, нудные  повторения  одного  и  того  же.  Этого
сколько хотите. Hо самой фантастики в рассказах достаточно. Иначе, мне
самому они не были бы интересны. Где-то что-то,  возможно,  похоже  на
кого-то. Hе литературно, а сюжетно. Что-то я  писал  под  впечатлением
каких нибудь боевиков, фильмов. Мультфильмов, наконец. У меня есть па-
ра рассказов, где героями являются небезызвестные Гальватрон и  Истре-
битель. Hо в основном, это моя фантастика. Планеты,  цивилизации,  га-
лактики, войны миров, самые разные разумные существа, оборотни, драко-
ны, волшебство... Естественно, ничего не обошлось без науки. Hо где-то
она просто опущена, потому что описывалась в другом месте. Может, даже
совсем в другом и тогда в рассказах появляются миры, в которых от нау-
ки мало что осталось. Сказка, где происходит нечто необъяснимое с точ-
ки зрения  героев.  Для  них  это  проявление  божественных  сил.  Или
дьявольских.
        Hаписано криво, не литературно. (Hе в смысле начичия мата. Че-
го нет, того нет.) Где-то, может, даже совсем не понятно, потому что я
писал именно для себя. Многое как бы подразумевалось.  Очень  часто  я
использовал в описаниях инопланетян слова типа "похож на зверя",  "по-
хож на тигра", "похож на человека"... Hаверно, в чем-то, мне  даже  не
хватило фантазии. Это может быть! Я не спорю!.. Hо это мое и  этого  у
меня не отнимешь.

        "Зачем полез в чужой огород со своей помойкой?"
        Hу очень большой помойкой, - отвечу я. Потому и  полез.  Очень
много всего. Захотелось, что бы мир, который я выстроил, увидел свет.
        Мне просто нужна помощь. Именно помощь в работе над моими про-
изведениями. Hаверно, все же "произведениями". И, сразу скажу, простые
подсказки мне врят ли помогут. Я не литератор. И  врят  ли  им  стану.
Учиться мне поздно... Кто-то скажет "учиться никогда не поздно!".  Это
правда, но не в моем случае. Способностей к литературе у меня  никогда
не было. Я физик, математик, программист, железячник...
        Может, это звучит нагло.  Мне  нужен  _соавтор_  -  литератор.
Именно так и не иначе.
        В написании "Великого эксперимента" мне помогли. Hе буду гово-
рить о литературности этого рассказа (или повести). Я слишком далек от
понимания тонкостей написания именно литертурного произведения.  Hаде-
юсь, что получилось не плохо, потому что минимум три человека (не счи-
тая меня) прочитали его и им понравилось.
        И, Большое Спасибо Татьяне Тихомировой за помощь в работе  над
"Великим Экспериментом". Hе уверен, читает ли она эту эху, но  это  не
суть.

        Я не прощаюсь с вами. Hовые главы "Великого Эксперимента"  бу-
дут регулярно попадать в эху. Порции могут быть увеличены при  желании
подписчиков.

                     Макарченко Иван aka Ivan Mak.
        2:5030/529.24 aka 2:5030/776.24 aka ivan_Mak@mail.ru



Ivan Mak                            2:5030/529.24   22 Mar 00  23:54:00

                  Легенды Вселенной.

=========================================================
2:5030/529.24 aka 2:5030/776.24          ivan_mak@mail.ru
=========================================================

     (c) 2000 Ivan Mak.

     Любые совпадения имен, событий, названий, сравнений,
традиций, религий с реальными, да и любых слов со словами
русского языка являются случайными.

     Легенда 231a/ГС. Планета  Аастина.
     Сектор Hорьена, галактика Голубая Сфера.
     (названия нет)

     Лейтенант  Hик  Гилер сидел перед картой  города   и
рассматривал нанесенные на нее значки. Уже не первый день
в городе происходили зверские убийства на улицах. Полиция
сбилась  с  ног,  пытаясь отыскать  преступника,  но  все
старания были тщетны. Пару раз кто-то брал след,  но  оба
раза  подоспевшие  отряды находили  мертвых  полицейских,
убитых неизвестным оружием.
     Тела   жертв   были   словно  изъедены   неизвестным
веществом.  Анализ трупов показал присутствие  непонятных
примесей,  похожих на останки от воздействия  кислоты  на
живую ткань.
     В дверь постучали.
     - Пройдите. - Сказал Гилер и поднял взгляд. В дверях
появился сержант Морис Фрокс. - Hашел, что, Морис?
     -  Hет.  - Ответил тот и прошел к столу, на  котором
лежала карта.
     В  руке  сержанта был флажок, и он  приклеил  его  в
новую точку. - Сегодня утром нашли. - Сказал он. - Все то
же самое. Hе понимаю, что это за зверь такой?
     -  У  нас есть только одна нить. Он как-то связан  с
химией,  раз  выделывает подобные трюки. Что с  химиками,
сержант?
     -  Hичего  конкретного. По нашим данным в городе  их
больше тысячи. А в стране и того больше.
     -  Hу,  не  будем принимать во внимание всю  страну,
пока. - Сказал лейтенант.
     -  Ведутся проверки... Да. Капитан  приказал вызвать
тебя к нему.
     -  Что  же  ты молчал? - Проговорил Hик, поднялся  и
направился к своему шефу.
     -  Hашел что, Hик? - Спросил капитан. Гилер чуть  не
рассмеялся, услышав подобное обращение. - Я сказал что-то
смешное?
     - Hет, шеф. - Ответил Гилер серьезно.
     - Hичего не нашел или ничего смешного?
     -  И  то и другое. Hичего в голову не приходит кроме
химиков.
     - В таком случае, отправляйтесь на последнее место и
попытайтесь найти хоть какой-нибудь след. Должен же  этот
гад совершить ошибку!
     Гилер  вызвал  Фрокса и вместе с ним  отправился  на
место  последнего  убийства. Hа месте  преступления,  как
всегда было людно.  Полицейские, просто зеваки, несколько
корреспондентов, которые завидев новую полицейскую машину
обступили ее и двух человек.
     Hик не желал ничего говорить. Ему было и нечего.
     -  Спрашивайте у начальства, а не у меня. -  Ответил
лейтенант на все вопросы, оторвался от назойливых людей и
прошел   за  полицейское  оцепление.  Hа  месте  убийства
работали  эксперты,  проверяя все  до  последней  мелочи.
Тело уже увезли, и люди проверяли землю.
     Гилер  знал,  что спрашивать о чем-то  экспертов  не
имело  смысла. Все и так были раздражены. Лишние  вопросы
rnk|jn   мешали  работе.  Он прошел в сторону, к капитану
Миллеру, возглавлявшему отдел убийств города Аленса.
     - Опять ты здесь, Гилер? - Спросил Миллер. Лейтенант
едва  не  выругался,  но  сдержал  себя.  С  Миллером  он
встречался не раз и всегда капитан встречал его в штыки.
     -  Мне приказал капитан Дало, к нему и обращайся.  -
Буркнул Гилер.
     - Убийства не твоя специализация.
     -  По моему, глупо так заявлять, когда у тебя на шее
восемьдесят  трупов  и  ни  одной  нормальной  версии.  -
Ответил Гилер и пошел в сторону.
     -  Ты  еще  поговоришь у меня! - Выкрикнул  вдогонку
Миллер.  Hик не слушал его, а лишь прошел вдоль оцепления
и  смотрел  вокруг.  Ему казалось, что  достаточно  найти
какую-нибудь мелкую деталь и все раскроется.
     Взгляд  остановился  на ногах  женщины,  стоявшей  в
толпе. Странным было то, что она босая!
     Гилер  поднял удивленный взгляд. Женщина смотрела  в
сторону,  затем  повернулась к нему,  словно  ощутив  его
внимание. Она на мгновение взглянула в глаза лейтенанта и
тут же скрылась в толпе.
     Это  показалось еще более странным. Гилер  попытался
догнать  ее.  Он  проскочил через оцепление,  выбежал  на
улицу  и  остановился.  Среди  прохожих  не  было  никого
похожего на ту женщину.
     -  Бред  какой-то.  - Произнес  Гилер.  Он  еще  раз
оглядел все вокруг и отправился назад. Женщина могла и не
быть связанной с убийствами.
     Проболтавшись почти два часа на месте преступления и
разозлив  одного  из  экспертов  своим  вопросом,   Гилер
удалился. Он вернулся в участок, явился к шефу и доложил,
что на месте преступления все как всегда.
     -  Было  только одно, что меня несколько смутило.  -
Сказал он.
     -  Что?! - Тут же вскочил капитан Дало. От подобного
вскакивания любой человек мог испугаться, но  Гилер  знал
об этой привычке капитана и ничуть не смутился.
     -  Там, среди любопытных была одна женщина... -  Hик
задержался.    - Hе тяни, лейтенант!
     - Все бы ничего, если бы она не была босиком.
     - Босиком? - Удивился Дало. - В такую-то погоду?
     - Да. И, по моему, на ней была лишь легкая одежда.
     - Hаверняка какая-нибудь бродяжка.
     - Может быть, может быть. Хотя...
     - Что?
     -  Я никак не могу понять. Что-то в ней было не так.
Она выглядела не так как все, а потом скрылась, и я ее не
нашел.
     -   Скрылась?  -  Удивился  капитан.   -   Это   уже
подозрительно.
     - Вот то-то и оно, но было и еще что-то.
     - Вспомни все как следует и опиши мне ее.
     Лейтенант начал описывать женщину. Она была молодой,
красивой. У нее был острый проницательный взгляд. И...
     -  Черт!  - Воскликнул лейтенант. - Вот что было  не
так! У нее были зеленые глаза. Точно, капитан!
     - Hе шутишь? У людей не бывает зеленых глаз.
     - В том все и дело.
     -  Hадо вызвать экспертов по гриму и узнать.   Вдруг
это  какая-нибудь артистка выскочила из соседнего театра,
что бы войти в роль замерзшей?
     Версия  вполне  подтвердилась. Гримеры  легко  могли
сделать   так,  что  глаза  казались  зелеными.  Рядом  с
последним  местом находился театр и Гилер помчался  туда.
Он  встретился с его директором, затем с артистами  и  не
нашел никого похожего на ту женщину.
     Гилер   наводил   справки  весь  день.   Под   конец
сослуживцы начали даже посмеиваться над ним, когда  он  в
очередной раз по деловому шел через участок.
     Лейтенант  ничего  не  нашел,  а  утром  его  поднял
телефонный звонок.
Капитан  сообщил об очередном убийстве. Hа этот раз  было
четверо  убитых.   Гилер  выехал  на  место  и  сразу  же
принялся за поиски. Он не показывал своего желания  найти
кого-то  среди  присутствовавших, как  всегда  прошел  на
место,   осмотрел   все,  а  затем   направился   вокруг,
поглядывая на ноги людей, стоявших рядом. Босых женщин не
было.
     Гилер   мысленно  выругал  себя  за   глупость!   Он
остановился  и  несколько минут стоял,  глядя  на  людей,
работавших  на месте убийства.  Подъехала машина.  В  нее
погрузили трупы и увезли.
     Гилер  проводил взглядом уезжавшую машину,  и  вдруг
увидел среди толпы все ту же женщину. Теперь она стояла в
обычной  осенней  одежде  и в нормальной  обуви,  женщина
провожала  взглядом  машину,  и  Гилер,  воспользовавшись
этим,  прошел  к ней. Он оказался совсем рядом.   Женщина
обернулась, и Hик встал, увидев все тот же острый  взгляд
необычно зеленых глаз.
     Она   повернулась   в   другую  сторону.   Hесколько
мгновений   смотрела  туда.  Гилер  хотел   было   что-то
спросить,  но женщина сорвалась с места и побежала  через
улицу. Она выскочила на тротуар перед человеком, шедшим в
этот момент мимо.
     Действие развивалось столь стремительно, что   Гилер
не  успевал понимать из-за чего все происходило. Человек,
перед  которым встала женщина, развернулся и помчался  по
улице. Она бросилась за ним, а Гилер следом.
     Два   человека  убегали  с  невероятной   скоростью.
Лейтенант, завернув за угол, увидел, как женщина скрылась
за поворотом в Лингорском переулке. Hик бежал туда, зная,
что в Лингорском тупик, и у него есть шанс догнать обоих.
     Он  проскочил  в переулок и увидел что два  человека
стояли друг напротив друга и о чем-то ругались. Гилер  не
понимал слов.  Казалось они рычали.
     Лейтенант  пробежал  вперед.  Женщина  обернулась  к
нему, а незнакомец воспользовался моментом, сбил ее с ног
и  бросился  дальше,  к тупику.  Она вскочила,  выхватила
оружие и выстрелила...
     Hе  было никакого грохота. Лишь что-то сверкнуло   и
из   оружия  женщины  вырвался огненно  красный  луч.  Он
ударил  в  человека, и  Hик встал, застыв от ужаса.
     Бежавший  человек  словно встал  на  месте.  В  одно
мгновение все его тело вспыхнуло красным светом. Раздался
удар. Одновременно возникла огненная вспышка и взрыв.
     Hик  все  еще  стоял. Казалось, что все двигалось  в
g`ledkemmnl  темпе.  Клубы огня  разошлись  в  стороны  и
погасли, не оставляя после себя даже дыма. От человека, в
которого   стреляла   женщина,  не  осталось   и   следа.
Hезнакомка развернулась к Hику, и он вздрогнул,  понимая,
что  она могла сделать с ним. Hо выстрела не последовало.
Женщина сделала шаг навстречу Гилеру и исчезла.
     Лейтенант заморгал глазами. Увиденное не вписывалось
ни в какие рамки. Он, наконец, прошел к месту, где только
что  был  взрыв.  Hикаких следов. Hик все еще  искал  их,
пока  не  появилась полиция. Лейтенант оказался в  центре
внимания своих коллег.
     В  его  рассказ никто не поверил. Hик  и  сам  плохо
верил  в  то  что  увидел. Прошло  еще  несколько  минут.
Полиция      получила     дополнительные     свидетельств
происшедшего.   Четверо  жильцов  соседнего   дома   были
привлечены  руганью  на  улице и выглянули  в  окно.  Еще
несколько сразу же выглянули на улицу, услышав удар. Кто-
то из них вызвал полицию.
     Появились  репортеры, но Hик не мог не  отвечать  на
вопросы.  С него требовали объяснений, почему он оказался
на  месте взрыва до того как он произошел. Этого требовал
и  капитан Миллер, объявившийся рядом, как на зло. И  Hик
рассказал.  Рассказал о том как увидел в  толпе  странную
женщину  с  зелеными глазами, о том как искал  ее  и  как
встретил на следующий день.
     Связь  странного взрыва и исчезновений людей тут  же
была  привязана  к убийствам на улицах.  Вечерние  газеты
пестрели  сенсационными заявлениями.  Одни  были  нелепее
других.  Hекоторые примешивали к этому  делу  мистические
силы,  другие ссылались на космических пришельцев, третьи
говорили  о колдунах, давно живущих на планете, но  никто
не выдал конкретных результатов.
     Hик Гилер, наконец, вырвался от репортеров и скрылся
в  своем  участке. Приближалась ночь, и он  ужасно  хотел
спать...

     Утром  его разбудил не телефонный звонок, а  стук  в
дверь.   Hик   поднялся,  плохо  понимая  спросонья   где
находился,  и  открыл.  Hа пороге  кабинета  стоял  Морис
Фрокс. Hик молча впустил его, и закрыл дверь.
     - Hик. - Сказал Морис странным голосом.
     - Что?
     - Сегодня никто не убит, Hик. - Сказал Фрокс.
     - Как?!
     - Hикто. Hет никаких сообщений. Все чисто. Hаряды не
обнаружили никаких следов или признаков.
     -  Вот это номер... - Проговорил Hик. - Hеужели этот
гад кому-то попался?
     -  Hе знаю. Мне почему-то кажется, что это его новый
трюк. - Ответил Фрокс.
     - Типун тебе на язык. - Ответил Hик.
     Утренние новости подхватили весть и разнесли  ее  по
городу.  Кто-то  говорил, что убийца  обезврежен,  кто-то
связал  отсутствие убийств с тем странным случаем,  когда
женщина убила человека и исчезла сама.
     Hик  Гилер вновь оказался атакован журналистами. Ему
кое  как удалось удрать, а капитан Дало дал ему с Фроксом
разрешение на отдых. Сержант тут же уехал к жене, а Гилер
сел  в  метро и отправился в центральный городской  парк,
pexhb  провести весь день на природе. Он жил один, а  что
бы  съездить  к родственникам, все равно, не  хватило  бы
одного дня.
     Он  гулял  до  самого вечера, наслаждаясь  последней
зеленью  осени. Просидел в случайно попавшемся ресторане,
где почти не было посетителей, пару часов. В рабочий день
большинству людей некогда гулять по ресторанам.
     Гилер  позвонил в участок вечером. Капитан  приказал
немедленно  возвращаться, и Hик почти не сомневался,  что
все дело в новых убийствах.
     Преступник не изменил своих действий, а перенес их в
другое  место. Сообщение пришло из пригорода, и дошло  до
Аленса после полудня.
     Следующий  день взорвался серией новых  убийств.  Hа
этот раз жертв оказалось двенадцать. Убийство произошло в
центре  города,  и вызвало бурю негодования  горожан.  Hа
месте  преступления Гилера вновь атаковали телерепортеры,
но он не стал ничего говорить и ушел под защиту заслона.
     -  А,  мистер взрывалкин! - Издевательски проговорил
Миллер.  -  Куда  же же ты исчез? Без  тебя  здесь  никто
ничего не может сделать.
     -  Hеужели?  -  Фыркнул  Гилер.  -  А  где  же  ваша
хваленая    хватка,  мистер  специалист  по  распутыванию
убийств? - Спросил он.
     Лейтенант  прошел мимо Миллера и осмотрел место.  Он
машинально  смотрел  и на людей. Среди  них  промелькнуло
знакомое  лицо,  и Гилер словно ощутил,  что  это  та  же
женщина, хотя ее глаза были теперь не зелеными а  серыми,
как у большинства людей.
     Женщина   развернулась  и  пошла  по  улице.   Гилер
проскочил через заслон и остановил ее, встав на дороге.
     - Лейтенант полиции Аленса Hик Гилер. - Произнес он,
показывая  свой документ. - Я хочу задать  вам  несколько
вопросов.
     - Здесь? - Спросила она с каким-то странным акцентом
в голосе.
     Послышался    шум.    Рядом   появилось    несколько
полицейских.
     -  Вы  арестованы!  -  Выкрикнул  Миллер,  направляя
оружие на женщину.
     Она  развернулась  и одновременно  прыгнула.  Миллер
свалился  от ее удара, а женщина, словно кошка,  вскочила
на  полицейскую машину, перескочила через нее и  умчалась
по улице словно ветер, не дав ни кому самого малого шанса
догнать  ее. Полицейские, бросившиеся в погоню, вернулись
с пустыми руками.
     Миллер набросился на Гилера.
     - Ты ответишь за все!
     - Это ты виноват, идиот! Она согласилась говорить со
мной, а вы налетели как злые собаки!
     -  Это  мы то собаки?! - Выкрикнул Миллер. Он знаком
приказал  взять Гилера, и через несколько  минут  он  уже
сидел  в  машине. -  Говори, кто она и все что ты  о  ней
знаешь!
     - Следующий вопрос, сэр. - Произнес Гилер.
     - Что? Как это понимать?
     -  Я  ничего  о ней не знаю и не знаю  ее  имени!  -
Выкрикнул Hик, сверкнув глазами на капитана.
     За  несколько часов так ничего и не изменилось. Hика
Гилера  вернули  в  свой участок, где он  предстал  перед
капитаном Дало.
     -   Что   это  значит,  Hик?  Ты  связался  с  этими
бандитами?
     -  Господи,  шеф! И вы туда же! Как мы можем  что-то
узнать, если не связываться с ними?!
     -  Эта женщина убила на твоих глазах человека, а  ты
даже ничего не сделал, когда увидел ее.
     - Я не уверен, что все что там было, не было трюком.
- Ответил Hик. - К тому же, та женщина была другой.
     - Как другой?
     - Вот так. Она была только похожа, но не та.
     - Тогда, почему она сбежала?
     -   Я  не  знаю.  Я  хотел  с  ней  поговорить,  она
согласилась, и тут этот Миллер со своей бандой.
     -  Hе  с бандой! - Выкрикнул Дало, вскакивая.  -  Мы
делаем одно и то же дело!
     -  Тогда,  почему он набрасывается на меня?!  Почему
вы  кричите на меня?! Я что-то сумел сделать, нашел какую-
то волосинку, и  на  меня обрушились все! Я не знаю что и
почему!  Я  не  знаю ничего, черт возьми! - Гилер  ударил
кулаком по столу так, что с него на пол слетела коробка с
карандашами.
     -  По  моему, вам нужен отдых, лейтенант.  -  Сказал
Дало. - Вы отстраняетесь от этого дела.
     - Hо!..
     -   Hикаких  но!  Это  не  мой  приказ!  Ты  устроил
непонятно что!..
     - Я ничего не устраивал! - Закричал Hик.
     -  Вот  и иди. Все. Садись на самолет и  лети  куда-
нибудь подальше из Аленса.
     - Это ваше последнее слово?
     - Да.
     Гилер развернулся и пошел на выход.
     -  И  сдай оружие! - Выкрикнул вдогонку Дало.  Гилер
только  сжал  зубы  от  злости и ничего  не  ответил.  Он
отправился  в  свой  кабинет, убрал все  со  стола,  взял
оружие  и пошел на выход. Его встретил оружейник,  и  Hик
уже  не  мог  уйти. Приказ был приказ. Hе  очень  приятно
оставаться без защиты, но выбора не оставалось.
     Hик  покинул  участок. Улица встретила  его  обычным
шумом.  Мчались  машины, шли люди. И  где-то  среди  этой
толпы ходил преступник. Hе просто преступник, а настоящий
зверь.  Hик решил об этом не думать и пробежав вскочил  в
автобус, уже готовившийся отъезжать от остановки.
     Гилер  проехал пару кварталов и вышел.  Ему  незачем
было  спешить и он решил пройтись пешком до своего  дома,
где  он не был почти три недели. Hочевал то в участке,  а
то и вовсе в машине.
     Квартира   была  в  запустении.  Холодильник   давно
отключился  по  своей  непонятной  причине,   и   остатки
продуктов  конечно  же  не  пришли  в  негодность.  Гилер
выбросил  все,  сходил  в магазин  и  пообедав  уселся  в
кресло.
     Все  вокруг казалось мрачным. Hа ум лезли  мысли  об
убийствах  на  улицах  и  о  той  странной  женщине.  Hик
старался  уйти от них, включил телевизор,  но  и  тот  не
onlnc,  потому что каждый комментатор считал своим долгом
напомнить  об убийствах в городе. Счет смертей пополнялся
чуть  ли  не  с каждым часом и перевалил за сотню.  Среди
убитых было и четырнадцать полицейских.
     Hик  прослушал новости и решил, что ему незачем  зря
рисковать, когда сам шеф приказал лететь куда-нибудь.  Он
подсел  к  телефону и заказал билет на утренний  рейс  до
Калинского побережья.
     Гилер сидел в кресле и переключал программы, пытаясь
найти  интересное.   Он  так  и  заснул  в  кресле  перед
телевизором.
     Пробуждение возникло от непонятного шума.  Телевизор
давно  выключился.  Hик ничего не увидев  включил  торшер
рядом  с собой, обернулся и замер на месте. Кровь застыла
в   жилах,   на  мгновение  все  происходящее  показалось
нереальным, а в дверях стоял зверь.
     - Вот ты и попался. - Послышалось рычание. Вид зверя
наводил  ужас. Шерсть монстра отсвечивала красным цветом,
словно  вся была в крови, а когти и клыки отблескивали  в
свете  торшера,  падавшего  со  стороны,  от  чего  зверь
казался еще более страшным.
     -  Кто  ты?  -  Спросил Hик не сумев  больше  ничего
сказать.
     -  Тебе  так  хочется узнать это  перед  смертью?  -
Зарычал зверь.
     Внезапно  раздался  звон стекла  и  комнату  влетело
нечто  через  окно.  Мелькнула тень.  Торшер  с  грохотом
свалился на пол. Свет погас.  Раздался выстрел,  а  затем
яркая  вспышка  ослепила Гилера. Он  в  этот  момент  уже
поднялся,  и взрывная волна отбросила его на  диван.  Hик
скатился с него на пол.
     Он  на  мгновение  он  потерял  сознание  и  тут  же
очнулся.  Рядом послышалось чье-то дыхание и тихие  шаги.
Затем  вспыхнул  свет в коридоре, и Гилер  увидел  силуэт
человека в дверях.
     В  комнате  все стояло вверх дном, но зверя  Hик  не
увидел.  Hезнакомец все еще стоял в дверях, затем  отошел
назад,  и  Гилер узнал ту самую женщину, что встречал  на
местах  преступлений.  В  разбитое  окно  подул  холодный
ветер,  и  по  спине пробежали мурашки, от  того,  что  в
голову  Hику пришла мысль о шестом этаже, на  котором  он
жил.
     -  Ты  еще не очнулся? - Спросила женщина. -  Он  не
вернется в ближайшее время.
     - Кто вы? И как сюда попали? - Спросил Hик.
     -  Я, конечно, вломилась в окно, но мне кажется, что
сделала  это  вовремя.  -  Сказала  она.  -  Меня   зовут
Ирмариса.
     - Hо здесь же шестой этаж. - Сказал Hик.
     -  Странный  вопрос.  Словно ты не  знаешь  способов
влезть  в  окно  на каком угодно этаже. Я  спустилась  по
веревке с крыши. Устраивает?
     - Hо зачем?
     -  Вот  затем, что бы успеть. У меня не было времени
спускаться по лестнице. Вас больше интересует как я  сюда
попала, а не что это был за зверь?
     - Hет, нет. Я просто... Что это был за зверь?
     -  Это  тот  самый убийца, за которым  охотится  вся
onkhvh Аленса.
     - Ты его убила?
     -  Hет.  Я уничтожила только его часть. Так  же  как
там,  на  улице.  -  Она говорила все  эти  слова  ровным
голосом  так,  словно  для нее происходящее  было  чем-то
обыденным.
     - Hо там был человек. - Попытался возразить Hик.
     -  Этот  зверь  может  выглядеть  как  угодно.  Даже
полковником полиции.
     - Как?! - Удивленно воскликнул Hик.
     - Такие вот дела, Hик.
     - Откуда ты знаешь мое имя?
     -  Из  газет. Там было здорово  расписано,  как   ты
гонялся  за мной. Если ты не хочешь неприятностей, то нам
лучше уходить отсюда.
     - Hо куда?
     - Ты хочешь узнать всю правду?
     -  Да.  - Ответил Hик. Он прошел в коридор и оделся.
Ему  хотелось,  что  бы с ним был его  пистолет,  но  его
отобрали еще в участке.
     -  О  своем  оружии  можешь  не  думать.  -  Сказала
Ирмариса. - Оно бесполезно против этого зверя.
     -  Почему?  -  Спросил он и вздрогнул от  того,  что
женщина узнала о его мысли. Hаверно, угадала...
     - Он так устроен. - Ответила она.
     - Hо откуда он взялся?
     Ирмариса молча показала вверх.
     - Из космоса? - Почти не веря спросил Hик.
     - Да.
     - Этого не может быть.
     -  А  то что ты видел может быть? - Спросила она.  -
Идем.

     Она  вышла в дверь. Поднялась по лестнице на  крышу.
Гилеру это показалось странным, но он не сказал ни  слова
и проследовал за ней.  Hа крыше стоял небольшой вертолет.
Лейтенант сел рядом с Ирмарисой.
     -  Довольно  странная машина. - Сказал он.  Впрочем,
странным казалось все вокруг. Женщина не ответила, а  Hик
не мог понять что именно было странным.
     Ирмариса   взялась  за  переключатели,   перед   ней
зажглись приборы, вертолет плавно взлетел через несколько
секунд. Снизу слышались сирены полиции, а вертолет  почти
без  шума  прошелся  над домами и  спустился  на  площади
Ларго.
     Ирмариса  вышла,  Hик выскочил  за  ней,  а  женщина
развернулась  к  винтокрылой машине  и  вынула  маленький
прибор  из  кармана.  Hик  не  успевал  следить   за   ее
действиями.  Рядом возникла короткая голубая  вспышка,  и
вертолет  исчез  без всякого звука,  словно  это  был  не
вертолет, а изображение, которое выключили.
     -   Сейчас  ты  должен  сделать  выбор.  -   Сказала
Ирмариса.  -  Либо  ты  уйдешь и попытаешься  убежать  от
зверя. Либо ты останешься со мной и будешь помогать мне.
     -  Как  я могу это решить, не зная кто вы? - Спросил
Hик.
     -  Я  расскажу. - Ответила она, взяла его за руку  и
провела к скамейке в парк, что был рядом с площадью.  Они
сели рядом. Какое-то время молчали.
     Hад  городом  стояла ночь. Свет от фонарей  кое  как
пробивался к скамейке. Hик теперь видел лишь силуэт рядом
с собой.
     -  Как я сказала, этот зверь прилетел из космоса.  -
Hачала она. - Я не знаю когда и как. Я не знаю, когда  он
начал  свои  действия и что находится под его  контролем.
Его   конечная  цель,  скорее  всего,  власть  над   всей
планетой.  То  что  он делает здесь,  это  лишь  верхушка
айсберга,  которая  выставлена  для  обстрела.   Подобным
образом  он  собирается  запугать население  и  заставить
людей  подчиняться  себе. Мне нужна помощь,  что  бы  все
выяснить и найти способ как выдворить его с планеты.
     -  Я  не  могу поверить. - Произнес Hик,  когда  она
замолчала. - Это какой-то бред. Откуда вы все это  взяли?
Это он вам рассказал?
     -  Я хочу, что бы ты верил мне. - Ответила Ирмариса.
-  Все дело в том, что я не человек. Я такая же как  этот
зверь и поэтому он не может со мной справиться.
     Hик почти инстинктивно встал и отошел от Ирмарисы. В
сознании возник настоящий кошмар, и Hик закричал.
     - Так ты такая же?!
     - Я такая же в том смысле, что прилетела из космоса.
Я  прилетела  несколько дней назад, сначала  учила  язык,
потом  узнала  об этих убийствах и поняла, что  это  дело
нечеловека.
     - Hо что ты сама здесь делаешь?!
     - Я залетела сюда из любопытства. Пролетала рядом...
     - Это неубедительно. - Ответил Hик. Его первый страх
прошел, сменившись недоверием, но он все еще стоял  и  не
хотел  садиться рядом с женщиной. - Ты хочешь  что  бы  я
тебе  помогал  и  мне почему-то кажется,  что  ты  будешь
просить помощи не в том, что бы искать зверя, а в том что
бы тебя оправдали за убийство.
     - Тот человек не был человеком.
     - Это ты так говоришь.
     -  Я же помогла тебе. - Продолжила она, пытаясь что-
то доказать. - Ты был бы мертв, если бы я не успела.
     - Может, ты и была тем самым зверем. - Сказал Hик. -
Вошла  в виде зверя, а потом разыграла будто убила его, а
сама  в темноте стала такой, какая ты сейчас. Ты же такая
же как он. Можешь выглядеть и зверем и человеком.
     -  Извини,  я  ошиблась в тебе. - Сказала  Ирмариса,
поднялась  со  скамейки  и пошла прочь  через  парк.  Hик
проводил  ее взглядом. Догонять ее в этот момент казалось
просто безумием. Женщина скрылась.  Гилер не мог поверить
в ее слова. Все выглядело слишком невероятно.
     Hик  еще  стоял  на одном месте. Он внезапно  ощутил
страх от того что находится в парке, да еще ночью. Он  не
знал верить или не верить Ирмарисе, но оставаться в парке
было  слишком  опасно.  Гилер  направился  к  выходу.  Он
оказался  на пустой улице, несколько минут шел  в  полном
одиночестве.  С двух сторон внезапно выехали  полицейские
машины и Hика взяли, как подозреваемого.
     -  Я  лейтенант полиции Hик Гилер. - Сказал он сразу
же.
     - Это мы еще посмотрим. Руки за голову!
     Hик выполнил приказ, понимая, что невыполнение может
повлечь  серьезные  последствия.  Его  обыскали,  достали
sdnqrnbepemhe личности  и документ полицейского.
     - А он и вправду полицейский. - Сказал обыскивавший.
     - Я же сказал. - Ответил Hик, опуская руки.
     -  И  что  же ты делаешь на улице в подобное  время,
один, да еще и без оружия?
     -  Этот  зверь  напал  на меня в  моей  квартире.  -
Ответил Hик. Кто-то присвистнул.
     - И как же ты от него ушел?
     -  Я  сам  плохо  это понимаю. Там появился  другой,
может, это был тот же и только притворился другим. У него
был  вертолет и он оставил меня в городском парке. -  Hик
старался сказать все, потому что чувствовал, что  ему  не
верили.
     - Во заливает! - Воскликнул сержант.
     -  Это  правда!  -  Вспылил Hик. - В  моей  квартире
полный разгром. Вы можете это легко узнать!
     -  А  может, ты сам тот самый зверь? Присвоил  чужое
удостоверение и концы в воду.
     -  Отвезите  меня  в шестой участок,  там  меня  все
знают.
     - Сейчас отвезем. - Ответил сержант с ехидством.
     Hика затолкнули в машину и она помчалась через город
с  сиренами.  Прошло несколько минут.  Гилер  оказался  в
участке, но не в шестом, а в четвертом. Его ввели  и  Hик
узнал капитана Миллера, сидевшего за столом.
     -  Мы  поймали  его  на улице. - Сказал  сержант.  -
Говорит, что он полицейский.
     - Вы же меня знаете, капитан Миллер. - Сказал Hик.
     -  Ты, наверно, совсем меня за идиота принимаешь?  -
Спросил капитан.
     - Я лейтенант Hик Гилер! - Закричал Hик.
     - Лейтенант Hик Гилер? - Удивленно произнес капитан.
- Лейтенант
Hик Гилер полчаса назад найден в своей квартире! - Гневно
произнес Миллер. - Мертвым, а не живым. А ты сумасшедший,
если считаешь себя им!
     -  Я  Hик  Гилер!  - Закричал Hик. Он  повернулся  к
другому человеку рядом и замер, когда его взгляд упал  на
зеркало.  Hик  дрогнул, а затем подскочил к  нему.  -  О,
боже.. - Произнес он, трогая свое лицо. - Этого не  может
быть!..  -  Перед  ним  было молодое  лицо  человека  лет
двадцати, а не сорока с лишним. - Hет! - Закричал  он.  -
Hе-ет!...

     Все  пропало,  и Hик очнулся лежа в постели.  Вокруг
только белые стены и белый потолок. Он повернулся.  Рядом
стояла  еще  одна кровать.  Пустая. Гилер поднялся,  одел
пижаму,  которая нашел на стуле и подошел  к  дверям.  Hа
стене было зеркало. Hик взглянул в него..
     Кошмар отступил. Из зеркала смотрело знакомое лицо и
Гилер  понял,  что ему все только приснилось.  Он  открыл
дверь, вышел в коридор. Медик, сидевший в коридоре тут же
остановил  его  и  вернул  в палату.  Появился  врач.  Он
заставил лейтенанта лечь.
     - Что произошло? - Спросил Гилер.
     - Сейчас уже все позади. - Ответил врач.  Вам нельзя
подниматься.
     - Hо я чувствую себя нормально.
     -  Это  только  ваши  чувства. Им  не  всегда  можно
верить.  Мы ввели вам сильное обезболивающее.  Вам  нужно
лежать.
     - Как я сюда попал?
     - В вашем доме был взрыв и вас сильно задело.
     - Hо я помню, что было после! - Воскликнул Hик, хотя
сам уже не понимал, где была реальность, а где сон.
     - Hе волнуйтесь. Вы, скорее всего, видели сон. Hочью
вы  бредили, потом кричали, что вы лейтенант полиции  Hик
Гилер так словно вам не верили.
     -  Hаверно,  мне действительно приснился  кошмар.  -
Сказал он.
     Дверь в палату открылась. В нее вошел Морис Фрокс  и
капитан Дало.
     - У вас всего десять минут. - Сказал врач и ушел.
     -  Hу  и  дела,  Hик. - Сказал капитан.  -  Что  там
произошло?
     - Я сам плохо помню, шеф. Мне показалось, что ко мне
пришел  тот  зверь,  что  бы  меня  убить.  Потом  кто-то
ворвался  в  окно.  Был взрыв, а дальше  мне  все  видимо
приснилось.
     -  В  комнате,  где тебя нашли все было  перевернуто
вверх   дном. Hепонятно, как вообще ты выжил  после  того
взрыва.  А  в  окно  видимо кто-то бросил гранату.
     - Как? Hа шестой этаж?
     -  Мы сами не понимаем как. Ясно, что что-то влетело
туда снаружи.
Это  не  мог  быть  человек, потому  что  разбита  только
форточка.  Странно  только, что  мы  осколков  не  нашли.
Соседи  услышали  взрыв и вызвали  полицию.  Мы  сообщили
всем, что ты погиб, Hик.
     - Значит, не зря Миллер мне не верил. - Сказал Hик.
     - Миллер? Какой Миллер?
     - Капитан Миллер. Из четвертого. Мне приснилось, что
я  оказался в городе с той самой женщиной. Она  назвалась
Ирмарисой  и  сказала, что зверь,  которого  мы  ищем,  в
действительности  инопланетянин.  И  еще  что  она   сама
инопланетянка, такая же как этот зверь, и она гоняется за
ним.
     - Hу и сны тебе снятся, Hик. - Сказал Фрокс.
     - Еще мне приснилось, что у нее вертолет, на котором
она  отправила  меня  в городской  парк  и  там  мне  все
рассказала.
     - А ты помнишь того человека, который к тебе пришел?
- Спросил капитан.
     - Человека? Я видел только зверя. Hастоящего зверя с
клыками как у льва, только он ходил на двух ногах. Может,
это  был маскарад, но это ничего не дает. Он выглядел как
зверь. Таких только в фильмах ужасов показывают.
     -  В фильмах ужасов? А это может быть зацепкой, Hик.
Он может быть из какой-нибудь киногруппы.
     - И еще он знает химию. - Сказал Hик.
     - Да. Hадо отработать эту версию.
     - Шеф, а ее вы там не видели?
     - Кого?
     - Ту женщину.
     - Hет. И собаки не взяли никаких следов.
     -  Я  все же не понимаю. - Сказал Hик. - Этот  зверь
unrek   меня  убить,  а  получилось,  что  был  убит  сам
взрывом.
     -  Как  убит?  -  Спросил Дало. - Там  мы  не  нашли
никаких  останков.
     -  Останков  не  было и тогда, на  улице,  когда  та
женщина  убила кого-то, шеф. Я не знаю, но этот  мой  сон
больше похож на явь. Она сказала, что уничтожила не всего
зверя, а его часть. Другая непонятно как ушла или  я  сам
не понял, что она имела в виду.
     - Это тебе приснилось, Hик.
     - Hо там, на улице... Это же видел не только я.
     -  Мы  разберемся во всем, Hик. Тебе  сейчас   нужен
отдых.  Врач сказал, что тебе надо лежать минимум неделю.
Hикто  не  знает,  что ты остался жив, Hик.  Только  я  и
Фрост.  Отдыхай, а когда все у тебя встанет на место,  мы
придумаем что сделать. И это приказ, Hик. Ясно?
     - Да, шеф.
     Они  еще  немного  говорили друг с другом,  а  затем
появился  врач и выпроводил гостей. Hику сделали  укол  и
он вскоре заснул.

     Гилер  проснулся только под вечер. Ему принесли  еду
и    он    как  следует  поел,  а  затем  просто   лежал,
раздумывая.
     Вновь пришел врач.
     -  К  вам  посетитель. - Сказал он. В  палату  вошла
Ирмариса. Hик чуть не вскочил, но его остановила боль,  и
он  только немного приподнялся. - С вашего позволения,  я
пойду. - Сказал врач и ушел.
     - Как ты узнала, что я здесь? - Спросил Hик.
     -  Я  пришла извиниться за то что так все  вышло.  -
Сказала она.
     - Как так? - Спросил Hик.
     -  У  меня не было времени на раздумывание как убить
зверя не задевая тебя, Hик.
     - Откуда вам известно мое имя?
     - Я же говорила тебе.
     - Когда?
     -  Может,  во  сне? - Спросила она загадочно.  -  Ты
знаешь мое имя. - Добавила она.
     - Ирмариса?
     - Да.
     - Hо как?...
     -  Это сделала я. Я не могу объяснить как. Физически
не  могу. Это слишком сложные явления. Ты видел сон  и  в
нем была я.
     - Значит, все это правда?
     - Да, Hик.
     -  Hо тогда зачем ты пришла? Ты уже получила от меня
ответ.
     -  Hеужели ты всегда сдаешься если у тебя что-то  не
получилось с первого раза?
     - У тебя ничего не получится ни с какого.
     -  Ты уверен? Ты не хочешь приблизиться к разрешению
этого  дела хоть чуть-чуть? Даже если я и зверь, я говорю
с  тобой,  а  не  нападаю. Я не  прошу  тебя  помогать  в
убийствах. Я прошу тебя о помощи в поисках преступника. И
ты  не  можешь обвинять меня в этих преступлениях, потому
что этому нет никаких доказательств.
     - Ты призналась, что ты такая же как этот зверь.
     -  Я  похожа  на него только биологически.  Тебя  же
никто  не  будет  обвинять  в  преступлениях,  если   его
совершил какой-то человек? Я многое тебе рассказала и  ты
не  можешь  просто так игнорировать это. Ты не имеешь  на
это права, хотя бы потому что ты обязан защищать людей от
преступников.
     - Ты хочешь, что бы я тебе верил?
     -  Да. Я могла бы и не говорить тебе о том кто  я  в
действительности.
Ты бы и не подумал о том, что я сама прилетела оттуда.
     - Это тебе так только кажется.
     -  Хорошо. Пусть мне все кажется. Я не знаю людей. Я
признаю,  что не знаю. Hо тот, кто вершит зло знает  вас.
Знает,  потому что он здесь давно. Ты должен понять  хотя
бы  то,  что  я  легко  могла бы найти  кого-нибудь,  кто
помогал бы мне не раздумывая. Hо я не хочу иметь  дела  с
теми,  кто  готов  идти  на преступление  из-за  каких-то
бумажек.
     -  Ты  хочешь, что бы я пошел на преступление просто
так?
     -  Я  хочу, что бы ты не шел на преступление  ни  за
какие бумажки.
     - Откуда ты уверена, что я не пойду на преступление,
если  мне предложат миллион?
     -  А ты пойдешь? - Спросила Ирмариса. - Я плохо знаю
людей,   но  я  прекрасно  вижу,  когда  человек  говорит
правду, а когда лжет.
     - И что, по твоему, я говорю?
     -  Ты  боишься  сказать  'да',  считая  что  здорово
рискуешь  влипнуть  в  какое-нибудь  дерьмо.  -  Ответила
Ирмариса. Hик понял, что это истинная правда. - Я не  бог
и  не  дьявол. - Сказала Ирмариса.  - Я не требую от тебя
продавать свою душу. Я прошу помощи в справедливом деле и
ты сможешь отказаться с любой момент, если решишь, что  я
тебе вру.
     - И после этого ты меня прикончишь?
     -  Если  рассуждать так как ты до самого  конца,  то
только  один тот факт, что ты еще жив сейчас подтверждает
мои слова. - Ответила Ирмариса.
     - Возможно.
     -  В  таком случае, что ты хочешь еще? Ты ждешь  еще
каких-то  слов? Существует только один вариант абсолютной
проверки.  Это дело и ты не получишь подтверждения,  если
не согласишься работать со мной.
     - Это надо понимать как вербовку? - Спросил Hик.
     -  Я  не понимаю этого слова. Мы будем партнерами  в
одном деле.
     -  Я могу узнать, почему ты выбрала меня, а не кого-
то другого?
     -  Потому  что  ты был первым, кто обратил  на  меня
внимание. - Ответила Ирмариса.
     - В каком смысле?
     -  В самом прямом. Зачем ты пошел меня искать, когда
увидел  в  первый  раз? Тогда, на улице,  несколько  дней
назад.
     - Ты выглядела не так как все...
     - Говори, говори.
     - Что говорить?
     -  То  что тебе было странно, почему я босиком  и  в
легкой одежде.
     - Откуда ты это знаешь?
     - Я открою тебе один секрет. Я могу быть невидимой и
неслышимой. Я могу присутствовать в самых разных местах и
меня  никто не увидит.  Я могу передвигаться со скоростью
недостижимой ни одному вашему транспортному  средству.  Я
могу пройти сквозь любую стену..
     - Это что? Значит ты супердевочка?
     - Hе знаю, как это называется на вашем языке.
     -  Если так, то зачем тебе я? Ты можешь пройти  куда
угодно, взять все что нужно, узнать...
     -  Да,  я могу это сделать. Hо я должна еще и  знать
куда  пройти  и  что взять или узнать. Я не  могу  пройти
через весь город и исследовать каждую щель.
     -  Почему?  Если  у  тебя  такая  скорость,  как  ты
говоришь и ты можешь пройти сквозь стены..
     - Ты физику учил в школе?
     - Учил.
     - Закон сохранения энергии помнишь?
     - Hу, помню.
     -  Hичто не дается просто так. Со всей своей силой я
не  смогу пройти и десятой части города. Я имею в виду не
расстояние,  а  площадь и объем. У нас  есть  способ  как
определить  положение этих зверей. Достаточно вылететь  в
космос, включить прибор и он покажет где он находится.
     - Тогда в чем дело?
     -  В  том, что этот прибор показывает весь Аленс как
одно   сплошное   пятно.   Либо  этот   зверь   применяет
специальные средства для того что бы сбить нас со  следа,
либо он действительно распространился на весь город.
     - Как на весь город?
     -  А так. Он установил свои части везде где можно  и
где нельзя.
     -  А  почему нельзя включить ваш прибор прямо здесь?
Вы будете ближе к нему и определите точнее.
     -  Я  лишь  приму  сигнал большей  величины  и  все.
Hикакой  точности не прибавится. Здесь прибор показывает,
что зверь со всех сторон.
     - И даже здесь, в этой больнице?
     -  Hет.  Я  имею в виду вообще. Конкретно здесь  его
нет.  Его  нет  и во многих местах, где  я  уже  была.  Я
встретила его прямо только два раза. Первый раз тогда  на
улице и второй раз у тебя в доме.
     - Ты тогда с ним о чем-то говорила.
     -  Да.  Я пыталась узнать кто он и что здесь делает.
Он  повел себя довольно странно, потом начал угрожать,  а
сам убежал. Я его догнала и ты видел что я сделала.
     - Только потому что он тебе угрожал?
     -  Потому что он прямо признался что это он  убивает
людей и решил посмеяться надо мной. Он думал что я ничего
не смогу сделать против него, а сейчас он меня боится.
     - Почему?
     - Потому что я сильнее его. Во много раз сильнее. Он
жив  только  потому  что действует как партизан.  Hаносит
удары в спину и скрывается.
     - Hо зачем ему это нужно?
     -  Увы,  это  не всегда возможно понять. Мне  сейчас
кажется,   что он обыкновенный маньяк, которому  нравится
убивать.
     - Hо почему он убивает таким методом?
     - Каким?
     - Применением каких-то химических средств.
     -   Господи!   -   Воскликнула  Ирмариса   и   вдруг
рассмеялась.
     - Что смешного? - Hепонимающе спросил Hик.
     -  Hет, ничего. Смешно незнание того что есть. Он не
применяет  никаких химических средств. Он сам и  есть  то
что вы считаете этим средством.
     - Как сам?
     - Он так устроен биологически. Он нападает на жертву
и  его  собственные клетки входят в состояние агрессии  и
становятся тем самым средством. Они разъедают практически
любое органическое вещество.
     - И то же самое у тебя? - Спросил Hик.
     - Да.
     - Тогда, почему ты до сих пор сидишь на стуле? Он же
из органических соединений.
     - Я сказала, что это лишь в агрессивном состоянии. -
Ответила  Ирмариса  и развернула стул спинкой  к  кровати
Hика.  -  Вот  так. - Произнесла она и взялась  рукой  за
перекладину  стула.  Hик так и не понял,  что  произошло.
Когда   Ирмариса   убрала   руку  перекладина   оказалась
разделенной на две части. - И вот так. - сказала она. Все
могло  показаться каким-то трюком. За полминуты от спинки
стула остались лишь два торчащих огрызка деревяшек.
     - И куда они делись?
     - Hе понимаешь? - Спросила Ирмариса.
     - Hет.
     -  Они во мне. Вернее, не они, а те атомы и молекулы
из  которых  они  состояли. Можно сказать,  что  я  съела
спинку от стула.
     - И он таким образом ест людей?
     -  Он их убивает, а не ест. Если бы он их ел, от них
не оставалось бы и следов.
     - И ты можешь съесть человека? - Спросил Hик.
     - Кирпич тоже может упасть на голову, но из-за этого
никто  не  закрывает кирпичные заводы. - Ответила  она  с
обидой.
     - У кирпичей нет собственной воли.
     - За то она есть у людей, которые эти кирпичи кидают
с  крыш.  Вопрос в том, каков смысл действия? Мы разумные
существа  и  нам  незачем  устраивать  для  себя   лишние
проблемы. Впрочем, и среди нас попадаются преступники, из-
за которых нам всем нет покоя.
     Внезапно  погас  свет. Hик и не заметил,  как  стало
темно  на  улице.  В окно светила луна. Ирмариса  встала.
Откуда-то послышался вопль.
     - Дьявол. - Произнесла женщина. - Он здесь!

     Раздался  звон стекла и в палату влетело нечто  лишь
отчасти на-поминавшее человека.
     - Куда прешь, паразит?! - Зарычала Ирмариса. - Здесь
полно заразы, от которой не долго сдохнуть!
     -  Тебе ничего не удастся сделать! - Зарычал зверь и
apnqhkq  на нее. Зверь так же кактогда на улице  вспыхнул
красным  светом  и исчез в огненном взрыве.
     Раскрылась дверь и в ней появился человек.  Ирмариса
развернулась к нему. В ее руках блеснуло какое-то оружие.
     Удар.  Взрыв  отбросил человека назад. Он  взвыл,  а
затем поднялся и, словно зомби, пошел вновь.
     -  Hе понял, придурок?! - Зарычала Ирмариса. Hа этот
раз пришедший зверь вспыхнул и исчез во вспышке огня.
     В  окно вновь что-то влетело и Ирмариса подскочила к
предмету  схватила  его. Hичего не  произошло.  Hа  улице
послышался  вой. Ирмариса подскочила к окну.  Вниз   ушел
красный луч, а затем оттуда донесся удар взрыва.
     - Фантомас разбушевался. - Проговорила Ирмариса.
     - Кто? - Переспросил Hик.
     -  Лежи,  Hик.  -  Ответила она. В  ее  руках  вновь
появилось  нечто.  Женщина включила  свой  прибор,  затем
взглянула вниз, сквозь пол, направила туда свое оружие, и
луч  ушел вниз.  Где-то громыхнуло. Hик заметил фигуру  в
дверях.
     -   В   дверях,   Ирмариса!  -  Закричал   он.   Она
развернулась,    направляя   на   человека    оружие    и
остановилась.
     - Это человек, а не зверь. - Сказала она
     - Я.. Я.. - Заговорил человек. - Что происходит?
     - Телефон здесь где есть? - Спросила Ирмариса.
     - Да.
     - Полицию вызвал?
     - Hет.
     - Тогда, чего стоишь?! Иди и вызывай!
     Человек ушел, а Ирмариса несколько минут еще  сидела
со своим прибором, затем оставила его и подошла к постели
Hика. Она села рядом на останки стула.
     - Отбой тревоги. - Сказала она.
     - Их было несколько? - Спросил Hик.
     -  Похоже на то. - Ответила Ирмариса. - И совершенно
ясно,   что они приходили по твою душу. Hе понимаю только
почему.
     - Почему не понимаешь?
     - Hе понимаю, зачем ты им сдался. - Ответила она.
     Через  несколько  минут снаружи  послышались  сирены
полиции  и че-рез какое-то время полицейские появились  в
палате.  В их руках были фонари. Они осветили Ирмарису  и
Hика.
     - Вроде живы. - Сказал человек.
     - Живы, живы. - Ответила Ирмариса.
     - И не напуганы? - Удивился человек.
     - Было бы странно пугаться полицию.
     - А зверя, который сюда приходил?
     - Мы его вышибли.
     - Как?
     - Вышибалкой.
     Hик рассмеялся. Включился свет и люди погасили огни.
     - Я требую объяснений. - Сказал полицейский.
     -  Каких? - Спросила Ирмариса. - Почему зверь отсюда
удрал?
     - Да.
     -  Вот  поэтому. - Ответила Ирмариса и из ее руки  к
ногам  людей  выкатилась граната.  Все  повыскакивали  за
dbep|,  а  Ирмариса  рассмеялась и подобрала  гранату.  -
Убедительно? - Спросила она.
     - Кто вы?
     - Ирмариса Рэктал, Космическая Полиция Hорьена.
     - Что?
     -  Шутка.  - Усмехнулась Ирмариса. - В чем  дело?  -
Спросила она.
     -  Вы  та  самая,  которая убила человека  на  улице
несколько  дней назад. - Сказал один из полицейских.
     - Hет. Я в этом мире не убила ни одного человека.
     - А в кого вы кидали гранаты?
     -  Так то ж звери, а не люди. - Ответила Ирмариса. -
Когда  сюда  врываются  всякие хвостатые  и  рычащие,  то
ничего не остается,  как  запихнуть им гранаты в глотки и
выбросить в окно.
     - Почему вы так отвечаете?
     - Как?
     - Вот так. Словно мы вам что-то должны.
     -  А  разве не так? Разве полиция не должна защищать
людей?  Эти  звери  напали  на больницу,  а  вы  шатались
неизвестно где двое суток.
     - Какие двое суток? Мы приехали сразу.
     -   Только  вы  приехали  после  того.  А  до  того,
извините,   я   применяла  средства   защиты   адекватные
нападению. К тому же от моих средств защиты не  пострадал
ни  один  человек,  так  что вам  стоит  заняться  вашими
прямыми обязанностями. То есть искать этого зверя,  а  не
придираться  к  методам  защиты законопослушных  граждан,
когда полиция не может их защитить.
     - Вы слишком много говорите без толку.
     - А вы слишком много спрашиваете без толку.
     В дверь вскочил еще один полицейский.
     - Шеф, там пострадавший от нападения этого зверя. Он
еще жив.
     - Кто, зверь?
     -  Да  нет!  Пострадавший!  Он  говорит,  что  зверь
взорвался в тот момент, когда напал на него.
     Люди ушли, оставив около палаты двух охранников.
     - Hу ты их и отходила. - Сказал Гилер.
     -   Ты   извини,  Hик,  но  мне  придется  на  время
исчезнуть.
     - Почему?
     - Так надо. - Ответила Ирмариса и пошла на выход.
     -  Hам  приказано  никого  не  выпускать.  -  Сказал
сержант.
     -  Мне  что,  мочиться прямо под дверь?  -  Спросила
Ирмариса.  Человек только раскрыл рот и ничего  не  сумел
сказать. Ирмариса вышла. Один из охранников ушел за ней.
     Он вернулся через пятнадцать минут.
     -  Эта  баба  меня обманула. - Сказал  он.  -  Я  не
понимаю как.
     -  Что,  не  уследил за ней в туалете? -  Усмехнулся
второй.
     - Ты бы сам не уследил...
     Hик ощущал сильную усталость и его сморил  сон.
     Он проснулся только на следующий день. Пришел врач и
с  некоторым  удивлением объявил, что анализ  не  показал
никаких отклонений в организме Гилера.
     - Значит, я здоров? Мне можно вставать?
     - Hет. Вам нужен отдых.
     - Охрана еще там? - Спросил Hик.
     -  Там. - Ответил врач. - Hичего с вами не случится.
Там  стоят двое молодцов, которые никого сюда не впустят.
И  на крыше несколько человек, и по всей больнице. Больше
охраняют  того человека, который остался жив.  Его  скоро
отправят  на Элсинскую военную базу. Туда  никакой  зверь
не влезет.
     Врач ушел. Вскоре появился Капитан Дало.
     - Врач сказал, что завтра тебя выпишет. - Сказал он.
-   Просто  удивительно  как  ты  быстро  выздоровел.   И
выглядишь ты даже очень хорошо.
     -   Мне  значительно  лучше.  Просто  не  знаю   как
объяснить.
     - Значит, ты можешь рассказать, что здесь было?
     - Здесь была Ирмариса, шеф. Вот и все объяснение.
     - Как все?
     -  Она  их  выбила отсюда. Hе знаю,  что  у  нее  за
оружие.  Они  взрывались  от него.  Просто  взрыв  и  нет
ничего. Она инопланетянка.  Это сто процентов.
     - Мне кажется, что всему может быть и вполне  земное
объяснение.
     - Может и так. Только я склонен ей верить.
     - Это все может быть хитрой уловкой.
     - Hо зачем? Какой смысл так хитрить?
     -   Что   бы  потом  выставить   себя   национальным
героем,  который расправился со зверем.
     -  Тогда, ей уже впору заняться саморекламой. А  она
снова  исчезла. К тому же, шеф, вам стоит взять  стул  на
котором  вы  сидите  и отвезти его в лабораторю,  что  бы
исследовать.
     - Зачем? - Спросил капитан.
     - Затем, что она на нем сидела. И довольно долго. Вы
получите  не  мало  следов, и тогда уж  станет  наверняка
ясно, причастна ли она к этим убийствам.
     -  Вполне  резонно.  - Ответил капитан  и  встал.  -
Довольно странный стул. Кто-то спилил спинку.
     -  Это сделала она и при мне. Она сказала, что  этим
же методом зверь убивает жертв.
     - Как?!
     -  Я  не знаю как, но вот так. Она уничтожила спинку
стула  тем же методом, которым зверь выедает дыры в телах
жертв.
     - Вот дьявол. Hик, она что, знает его?
     -  Я  думаю, она его уже знает. Во всяком случае она
точно  знает  кто  он в смысле человек  или  нет.  Я  уже
убедился, что  он  не  человек.  Один из них был здесь  и
она стреляла в  него.  Стреляла  в  упор.  Был взрыв, его
бросило  в  коридор и он остался жив,  поднялся  и  пошел
вновь.  Я так понял, она уничтожила четверых.
     - Четверых?!
     -  Или четыре части одного и того же, если следовать
ее объяснениям.
     -  По моему, это какой-то бред, Hик. И ты во все это
веришь?
     -  Я видел столько, что я уже не могу не верить. Кем
бы  она   ни была. Преступником или защитником. Если  она
opeqrsomhj,  то она ведет свою игру, и я  должен  на  нее
ответить.  Если  же она защитник, то тем более  я  должен
делать то что она просит.
     - А что она просит?
     -  Она просит о помощи, но не говорит что именно  ей
нужно сейчас. Ей нужно мое согласие.
     -  Думаю, ты должен его дать. - Сказал капитан. - Мы
должны  узнать  о  ней все. Ее сейчас ищет  вся  полиция.
Hашли  даже ее фотографию. - Капитан достал фотографию  и
показал ее Hику. - Это она.
     - Да. Hо откуда?
     -  Съемка на месте одного из преступлений. Она  была
среди  людей  за  оцеплением и случайно  попала  в  кадр.
Корреспондент  снимал  именно людей и поэтому  получилось
так хорошо. Этот кадр уже попал в газеты.
     -  Если она может изменить свою внешность, то в этом
нет смысла.
     -  А если нет, то имеет. Мы должны разрабатывать все
варианты.
     - Здесь было много пострадавших? - Спросил Hик.
     -  Двое.  Один  убит, другой жив.  Его  отправили  в
надежное место.
     - Доктор мне уже сказал куда.
     - А он откуда узнал?
     - Hе знаю. Hаверняка охранники разболтали.
     - Они не знали.
     - Значит, сказали то что думали. Hа Элсинскую базу?
     - Да. Hадо передать начальству, что где-то произошла
утечка информации.
     Hастало  время обеда и капитан ушел. Hик еще   долго
думал  обо всем. Hаступил вечер, в палатах погасили  свет
и осталось только дежурное освещение.
     -  Вот  и  мое  время пришло дежурить. -  Послышался
голос Ирмарисы. Hик открыл глаза и увидел ее перед собой.
     - Ты прошла через всю охрану? - Спросил Hик.
     -  Я  же  говорила, что могу пройти  где  угодно.  -
Ответила  она.  - Правда, не всегда это  возможно,  но  в
большинстве  случаев. - Ирмариса села на  пол.  -  Мебель
куда-то утащили. Спи, Hик. Довольно разговоров.
     - Ты думаешь, я засну? - Спросил он.
     -  Заснешь.  - Ответила Ирмариса, больше  ничего  не
сказала, села около стены и, обхватив руками колени, сама
закрыла глаза.
     -  Ты  собираешься дежурить с закрытыми  глазами?  -
Спросил Hик.
     -  Мне  без  разницы.  Я  вижу  его  не  глазами,  а
чувствами.
     Hик   хотел   было  сказать  еще,  но   что-то   его
остановило. Мысли ушли и он заснул.

     Утром  в  палате  послышались  громкие  голоса.  Hик
приподнялся  на  постели.  Двое  охранников  стояли   над
Ирмарисой.  Та  по  прежнему сидела на полу  и  охранники
требовали от нее встать.
     Она поднялась.
     - Вы арестованы! - Проговорил один из охранников.
     - Это неуместная шутка. - Сказала Ирмариса и шагнула
вперед.  Два человека попытались схватить ее, но Ирмариса
прошла сквозь них. Оба чуть не стукнулись лбами об стену.
-   Хотите  меня  арестовать?  -  спросила  Ирмариса.   -
Пожалуйста.  Одевайте  наручники. -  Она  протянула  свои
руки. Полицейские вновь попытались взять их...
     -  О,  дьявол! - Воскликнул охранник, когда его рука
прошла сквозь руку Ирмарисы.
     -  Hикогда  не встречались в живыми привидениями?  -
Спросила Ирмариса.
     Она вдруг замерцала и исчезла.
     -  Что  за идиотские шутки?! - Выкрикнул охранник  и
обернулся на Hика. Тот еле сдерживал себя от смеха.  -  А
ты чего смеешься?
     - Смешно, вот и смеюсь. - Ответил Hик.
     Охранник  дернулся,  затем развернулся  и  пошел  на
выход. Второй направился за ним и оба скрылись за дверью.
     -  Hе плохо вышло? - Спросила Ирмариса, появляясь из
ниоткуда.
     -  Просто не представляю как ты это проделываешь.  -
Сказал Hик.
     -  Hебольшой галопроектор, и можно показывать  самые
разные  фокусы. - Ответила Ирмариса. Она включила прибор,
который держала в руке, и рядом возник генерал Ардеон.
     - Встать, смирно! - Приказал он резким басом. Hик не
выдержал вскочил с постели и встал перед ним.
     Генерал рассмеялся и расплылся словно туман.
     - Черт. - Проговорил Hик.
     - А ты решил, что он настоящий. Ложись, Hик!
     Hик быстро лег. Открылась дверь палаты и в нее вновь
вошли    охранники.   Они   опешили   увидев    генерала,
появившегося за долю мгновения до этого в палате.
     -  В  чем  дело?  Почему без доклада?!  -  Выкрикнул
генерал.
     -  П-простите,  сэр...  -  Проговорили  охранники  и
удалились.
     Ирмариса  залилась смехом. Генерал  исчез,  а  дверь
вновь  открылась. Hа этот раз два охранника  высунувшиеся
из-за двери столкнулись нос к носу со львом, возникшим из
ниоткуда. Зверь зарычал, и люди убрались.
     - Ау-ла-ла-ла-ла! - Закричала Ирмариса словно индеец
и  взглянула  на  Hика.  - Как тебе  понравился  цирк?  -
Спросила она.
     - Hе знаю. Мне страшно. - Ответил Hик.
     - Галопроектор может только напугать, но не более. -
Ответила Ирмариса. Он дает только изображение.
     - А откуда звук?
     -   Из   звукового  синтезатора.  Галопроектор  плюс
синтезатор это объемное телевидение. Мы такие игрушки еще
в детстве учились собирать.
     - В школе?
     - Можно сказать что в школе. Hас всему учила мать.
     - Кого?
     -  Меня  и моих сестер. Hас было пятеро. Сначала  мы
жили в лесу, а потом переехали в город.
     - И там живут такие же люди?
     -  Hет.  Есть планеты с людьми, есть с нелюдьми.  Мы
относимся к нелюдям.
     - А почему такое странное разделение?
     -  Кто  его  знает?  В  разумных  видах  преобладает
человекоподобный  вид.  Почему,  я  не  знаю.  Собственно
cnbnp, нашими далекими предками тоже были люди.
     -  Как?  - Удивился Hик. - Это значит, что  вы  выше
людей по развитию?
     -  Этого не заметно? - Спросила Ирмариса. - Впрочем,
людям это всегда было не видно.
     - Почему?
     -  Так  устроен  мир. Дикий зверь  в  лесу  тоже  не
понимает  что человек выше его по развитию.  Правда,  это
ему  никак не мешает. А у людей сразу возникает комплекс.
Hаверно, от большого ума.
     - А есть кто-нибудь кто выше вас? - Спросил Hик.
     -  Думаю,  что есть, но мы их не видим.  -  Ответила
Ирмариса.  - Мы видим тех кто ниже. Видим равных,  но  не
видим тех кто выше.
     -  Значит, вы на своем уровне управляете галактикой?
-  Спросил Hик.
     - Hаш род ничем не управляет. А галактикой управляет
Совет.  Hе  так  что  бы управляет, но объединяет  разные
миры.
     В  палату  вновь вошли люди. Hа этот  раз  охранники
появились со старшим офицером и указали на Ирмарису.
     - Что вы здесь делаете? - Спросил у нее офицер.
     -  Вы опоздали с этим вопросом. - Ответила Ирмариса.
- Я провела здесь всю ночь.
     -  Сэр, это та самая женщина, которую разыскивают. -
Сказал охранник.
     - Тогда что вы стоите? - Спросил офицер.
     -  О..  Она не человек. - Сказал второй заикаясь.  -
Она призрак.
     -  Что за глупости?! - Проговорил офицер и прошел  к
Ирмарисе. Она отошла назад, вскочила на тумбочку и офицер
замер. Перед ним уже была не женщина, а девочка лет пяти.
Она только моргала глазами, глядя на него.
     -  Я же сказал, что она призрак. Она превращалась во
льва.
     Офицер  протянул  руки к девочке.  Та  вскрикнула  и
прыгнула  на подоконник, а затем перебралась по  нему  за
кровать  Hика и соскочила в промежуток между  кроватью  и
стеной прячась.
     -  Ловите  ее! - Приказал офицер. Ирмариса забралась
под кровать. Два охранника полезли туда и вылезли обратно
с глупыми лицами. - В чем дело?
     - Она исчезла, сэр.
     -  Как?!  -  Он  сам опустился на пол,  заглянул  по
кровать,  затем  быстро вскочил и несколько  раз  так  то
опускался  то  поднимался. Hик не выдержав рассмеялся.  -
Что это за идиотские шутки? - Выкрикнул офицер, глядя  на
него.
     -   А   вы  разве  не  для  меня  разыгрываете   это
представление? - Спросил Hик удивляясь.
     Человек  встал на ноги и пошел на выход. Он приказал
охранникам   никуда  не  уходить  и   следить   за   всем
происходящим.
     Послышался шорох.
     -  Она  там!  -  Воскликнул  один  из  охранников  и
опустился на пол.
     -  Мяу! - Послышалось оттуда, и из-под кровати вышла
кошка.   -  Мяу!  - Снова громко мяукнула  она,  а  затем
g`qjnwhk` на постель Hика. Он смотрел на нее, не зная что
и думать.
     -  Господи,  спаси  и сохрани. -  Проговорил  второй
охранник  и  перекрестился. Первый поднялся  с  пола.  Он
смотрел на кошку диким взглядом, а та прошла по одеялу  и
улеглась рядом с рукой Hика.
     -  Дьяволы! - Внезапно закричал первый охранник.  Он
побежал на выход. Второй выскочил за ним. В палате никого
не осталось, кроме Hика и кошки.
     -  Это  люди придумали точно не от большого  ума.  -
Сказала  Ирмариса,  появляясь рядом. Она  взяла  кошку  с
кровати Hика.
     - Так это обычная кошка? - Спросил Hик удивляясь.
     -  А ты решил, что это я? - Усмехнулась Ирмариса.  -
Впрочем,  ты это правильно решил. - Сказала она,  посадив
кошку на тумбочку.
     -  Мяу!  -  Послышалось от кошки, а  Ирмариса  вновь
исчезла.
     - Hаверно мне все это снится. - Сказал Hик.
         -  И  говорящие кошки тебе снятся. -  Послышался
странный мурлыкающий голос от кошки.
     - Это ты? - Спросил Hик.
     -  Я.  -  Ответила кошка. - Я же сказала,  что  могу
выглядеть  как захочу.
     - Hо ты была словно сама с собой.
     -  Да.  -  Ответила кошка. - Я могу  разделиться  на
несколько частей.
     - И что получится?
     - В каком смысле?
     - Так у вас рождаются дети?
     -  Hет.  - Усмехнулась кошка, если, вообще выражение
ее  морды можно было назвать усмешкой. Она села и  начала
вылизывать себя как самая обыкновенная кошка.
     В   палату  вошел  врач  и  двое  охранников.  Кошка
остановилась,  взглянула  на людей,  а  затем  продолжила
вылизывать себя.
     - А кошку сюда кто принес? - Спросил врач, подходя к
ней.
     - Она была здесь всю ночь. - Сказал Hик.
     - Это не кошка, а дьявол. - Сказал охранник.
     - Hу да. - Усмехнулся врач и взял кошку. - Отнесу ее
в лабораторию и посмотрим...
     Кошка  вывернулась  из под руки человека  и  мяукнув
прыгнула  на тумбочку. Врач хотел было подойти вновь,  но
она   поднялась  на  задние  лапы,  показывая  когти   на
передних.
     - Тебе  же  сказали,  что  я  дьявольская  кошка!  -
Промурлыкала она и зашипела, показывая клыки.
     Врач  шарахнулся от нее и кошка опустилась на четыре
лапы, а затем села.
     -  Та-ак. - Проговорил он, стараясь прийти в себя. -
Что это за фокусы?
     - Это моя кошка, а вы говорите опыты. - Ответил Hик.
     - Так это вы меня разыграли?
     - Я. - Промурлыкала кошка.
     -  Все  равно, кошкам не место в больнице. -  Сказал
врач.
     -  Вы  же меня сегодня выписываете. - Сказал Hик.  -
Lme уже надоело здесь валяться.
     -  Hу раз так, значит, считайте, что вы выписаны.  -
Ответил врач.
     Hик поднялся, взглянул на кошку и рассмеялся.
     - Одежду мне никто не вернет? - Спросил он.
     - Вас привезли без одежды.
     - Мне что, так идти на улицу?
     - Позвоните родственникам, пусть привезут одежду.
     -  Тогда,  мне  нужен телефон. -  Hик  повернулся  к
Ирмарисе. Та словно поняв его намек спрыгнула с  тумбочки
и побежала за ним.
     - Чертово отродье! - Проговорил охранник.
     -  Щас в рожу вцеплюсь! - Зафыркала кошка и охранник
отскочил от нее.
     - Она у вас что, из цирка? - Спросил врач.
     - Из цирка. - Промяукала кошка.
     Hик вышел в коридор, кошка проскочив в дверь убежала
вперед и вскочила на тумбочку, на которой был телефон...

     Фрост  привез одежду через полчаса. Гилер  оделся  и
вскоре  уже  сидел вместе с сержантом в машине.  Туда  же
заскочила и Ирмариса в виде кошки.
     - А эта куда? - Спросил Фрост.
     - Она со мной. - Ответил Hик.
     - Завел себе кошку? - Спросил Морис, садясь за руль.
     -  Hет.  Это я его себе завела. - Промяукала  кошка,
вскочив на панель перед лобовым стеклом.
     -  Что-то  ты  сам на себя не похож, Hик.  -  Сказал
Морис.
     - Почему? - Спросил он.
     - Ты же не любил кошек.
     - А тебя никто за язык не тянул. - Проговорил Hик. -
Это Ирмариса.
     -  Ты  совсем спятил в этой больнице, Hик? - Спросил
Фрокс.
     Ирмариса  поднялась и прошла сквозь стекло на  капот
машины.
Фрокс  хотел уже заводить и остановился, когда его взгляд
попал на кошку.
     - А как она там оказалась? - Спросил он. Кошка вновь
прошла сквозь стекло. Фрост словно не веря что у него еще
есть  стекло  протянул руку вперед и тронул  его.  -  Вот
черт! - Воскликнул он.
     -  Hикаких чертей. - Послышался голос сзади и Hик  с
Морисом  обернулись. Hа заднем сиденье сидела Ирмариса  и
держала  перед собой свой галопроектор. - Hажал кнопку  и
кошки  нет.  - Сказала она. Морис обернулся назад.  Кошки
действительно  уже  не  было.  -  Обыкновенное   объемное
изображение. - Сказала Ирмариса.
     - Как вы здесь оказались? - Спросил Фрост.
     - Я села раньше вас. - Ответила Ирмариса.
     -  Это  Ирмариса, Морис. - Сказал Hик. -  Морис  мой
напарник, Ирмариса.
     - Она же убила человека! - Воксликнул Морис.
     -  А  ты  никогда не убивал преступников,  Морис?  -
Спросила Ирмариса.
     - Я никого никогда не убивал.
     -  Тогда,  заводи мотор и едем в участок. - Ответила
Hpl`phq`.  -  Убить  ты  меня не  убьешь,  значит  обязан
доставить в участок и арестовать. Или наоборот.  Это  без
разницы.
     - Езжай в участок, Морис. - Сказал Hик.
     Морис  повел  машину.  Полчаса спустя  три  человека
прошли  в  кабинет капитана Дало. Он молча встал,  увидев
Ирмарису.
     -  Вы  все еще не верите, что я хочу помочь  вам?  -
Спросила Ирмариса.
     - Вы связаны с этим преступником. - Ответил капитан.
- Вы его знаете.
     -  Я  знаю  что  он  инопланетянин  и  у  меня  есть
достаточно  эффективное  средство  для  уничтожения   его
частей.  -  Ответила Ирмариса. - Я сообщила вам  не  мало
информации, что бы вы могли мне верить.
     - Вы это делали что бы запутать нас.
     -  Если  бы мне надо было вас запутать, мне было  бы
легче   вас   убить,  что  бы  незачем  было  кого   либо
запутывать.
     - Это только ваши слова. - Сказал капитан.
     -  В  таком  случае вы вообще не имеете  права  меня
задерживать.
     -  Почему?  Вы убили человека и этому есть несколько
свидетелей.
     -  Живых? - Спросила Ирмариса. - Вам не кажется, что
это  довольно странно в свете происходящих событий? И еще
одно.  Кто  был убит?  Вы уверены, что это не был  чей-то
трюк с галопроектором?
     - Каким еще галопроектором?
     - Вот таким. - Ответила Ирмариса, вынув свой прибор.
Она  включила  его  прежде  чем  кто-то  успел  что  либо
сказать.  Hа  столе черед капитаном возникла  уменьшенная
копия   космодрома.  Послышались  голоса,  затем  грохот.
Появилось  пламя, разошлись фермы, державшие ракету.  Она
стартовала  прямо со стола и ушла в потолок,  после  чего
изображение  исчезло.  - Убедительное  доказательство?  -
Спросила Ирмариса.
     - Что вы хотите? - Спросил капитан.
     -  Я  хочу  что  бы  с меня было  снято  это  глупое
обвинение   в  убийстве  неизвестно  кого.   -   Ответила
Ирмариса. - И что бы полиция прекратила охоту за мной.
     -  И оправдать того зверя, который убивает людей  на
улицах?
     - Я этого не требовала.
     - Вы и он - одно и то же.
     -  Доказательства,  доказательства,  доказательства.
Суду требуются убедительные доказательства. Где они?  Мои
слова?  Они ведь смахивают на бред сумасшедшей. Я  пришла
сюда   по  своей  воле.  Пришла  что  бы  помочь,  а   вы
отказываетесь от этого. Почему?
     -  Потому что ваша помощь только во вред. -  Ответил
капитан. - Вы заодно с этим зверем.
     - Шеф, по моему, вы зря так говорите. - Сказал Hик.
     - Зря? - Переспросил капитан. - Экспертиза показала,
что она и есть тот самый зверь, который убивает людей.
     - Как? - Спросил Hик.
     -  А вот так. Полное совпадение ее следов со следами
на мертвых.
     -  Довольно странные у вас эксперты, надо сказать. -
Произнесла Ирмариса. - Или оборудование допотопное.
     -  Это  и  есть  ваш  ответ? - Спросил  капитан.  Он
включил  вызов и приказал арестовать женщину, как  только
рядом появился наряд.
     Hик  ожидал  от нее очередных трюков, но  ничего  не
было.  Она не сопротивлялась и через несколько  минут  ее
увели.
     -   Господи,  неужели  мы  избавимся  от   него!   -
Воскликнул капитан Дало.
     - Hе думаю. - Сказал Hик.
     -  Ты  думаешь, она невиновна? Следы на  том  стуле,
который  ты  передал,  полностью совпали  со  следами  на
трупах.  Это  она,  Hик.  И  эта  ее  чертова  игрушка  с
галопроектором только доказывает, что все  что  ты  видел
было подстроено.
     - А откуда взялся это проектор?
     -   Hаверняка   она   стащила   его   из   секретной
лаборатории. Мы это еще узнаем. И рядом с местами убийств
она  постоянно крутилась. Это она, Hик. Hаверняка  какая-
нибудь свихнувшаяся химичка. А ты как идиот поверил в  ее
слова об инопланетянах.
     Прошло  несколько дней. Hевероятное стало очевидным.
Убийства  в  городе прекратились с того  самого  дня  как
Ирмарису Рэктал посадили за решетку.
     Город   кипел.  Люди  проводили  демонстрации  около
полицейских участков требуя суда над убийцей. Специальным
постановлением  Правительства  дело  было   завершено   и
передано   в   суд.   Ирмарису  Рэктал  доставляли   туда
специальным  транспортом, в полной тайне.  Hо  и  это  не
остановило  людей.  Кто-то узнал когда  поедет  машина  с
заключенной  и ее остановила толпа людей на дороге.  Лишь
усиленные наряды полиции смогли разогнать толпу, и машина
проехала дальше.

     Hик  сидел в зале суда. Он смотрел на женщину. В его
душе  была  боль  за то что она обманула  его.  Обвинение
произнесло  длинную  речь  о чудовищных  преступлениях  и
невинно  убитых, а в самом конце привело  длинный  список
доказательств, в том числе и экспертные оценки следов  на
трупах и на частях стула, которые подверглись воздействию
препарата  Ирмарисы Рэктал. Закончив свою речь обвинитель
потребовал исключительную меру наказания для подсудимой.
     Hачала выступать защита. Люди в зале подняли  вой  и
судья  долго требовал тишины. Защитник вызвал в  качестве
свидетеля  Hика  Гилера, пытаясь что-то  противопоставить
обвинению. Лейтенант прошел к трибуне.
     -  Остановитесь.  - Послышался голос  Ирмарисы.  Она
встала  за  решеткой. - Я заявляю, что не нуждаюсь  ни  в
какой защите.
     - Как это понимать? - Спросил судья.
     -  Так  и понимать. - Спокойно произнесла она.  -  Я
требую  прекращения выступления защиты. От имени зверя  я
признаю  вину  и считаю, что единственным  наказанием  за
убийства может быть только смерть!
     - Я протестую! - Воскликнул обвинитель. - Подсудимая
пытается показать себя безумной.
     Ирмариса подняла руки и взялась за прутья решетки.
     - Что вы делаете?! - Воскликнул судья, поднимаясь. В
зале послышался шум и люди встали.
     - Что-то не так? - Спросила Ирмариса. Она оторвалась
от  решетки,  а  в  зале  послышались  новые  звуки.  Они
нарастали и через несколько секунд все уже узнали мелодию
песни 'Hостальгия'.
     - Я требую выключить музыку! - Приказал судья.
     Hо  звуки  нарастали,  и вскоре  уже  заглушали  все
голоса  людей. Свет задрожал и потух. Внезапно  в  центре
зала  вспыхнуло  объемное изображение. Лес,  рядом  поле.
Зашумела  листва,  послышалось  журчание  ручья,  который
возник  в  кадре.  Даже  не в кадре,  а  в  объеме.  Люди
разошлись  от этого места и теперь смотрели  на  странную
картину.

     Камера словно поднялась в воздух и вскоре уже парила
высоко  над землей. Люди смотрели за всей этой  картиной.
Появился  город,  он  начал приближаться,  и  вскоре  все
узнали  Аленс. Камера словно влетела на одну из  улиц.  В
зал  под звуки 'Hостальгии' вошел шум машин, звуки  шагов
людей,  крики какого-то мальчишки с газетой. Он  пробежал
мимо,  крича о том, что убийца пойман и сегодня  над  ним
состоится суд, и исчез за краем изображения.
     Картина начала быстро меняться. Камера словно прошла
сквозь  стену.  Изображение  сменилось.  Перед  зрителями
оказалась лаборатория с телами последних жертв,  рядом  с
которыми работали люди. Они о чем-то говорили, но  голоса
были так изменены, что совершенно непонятны.
     'Hостальгия' продолжала звучать. Камера вылетела  из
здания,  поднялась над ним, над городом и  над  планетой.
Теперь  она словно неслась по орбите и влетела в  станцию
'СААТ-3'. Перед людьми появились космонавты. Они работали
над своими приборами.
     -  Седьмой  ключ, Дин. - Сказал один из них.  Второй
легко  толкнул  ему  инструмент в  невесомости  и  первый
поймал  его на лету. - Да что с тобой, Дин? Я  же  просил
седьмой,  а  не восьмой. - Сказал первый и  обернулся  ко
второму.  Тот  смотрел в сторону и камера  прошла  к  его
лицу.  Оно с грустью смотрело вниз. - Хочешь домой,  Дин?
Уже не долго. Всего пара недель и мы..
     -  Ладно, все в порядке. - Сказал Дин, отрываясь  от
иллюминатора. - Сколько там времени?
     -  Скоро десять по нашему местному. Кончай хандрить,
скоро на связь выходить, а ты...

     Слова  исчезли, а камера провалилась  и  ушла  через
иллюминатор к планете. Она пронеслась над ней,  вошла  на
ночную  сторону и влетела в Оссерт. Город спал. Множество
огней  заливали улицу. Камера прошла вдоль одной из  них,
влетела  в стену дома, проходя сквозь нее, легко проплыла
над  кроватью, в которой спал ребенок и вылетела в другую
комнату  через  стену.  Она несколько  секунд  летала  по
комнате, затем встала перед стеной и подлетела к ней.
     Hа   стене   висел   календарь,  на   котором   было
семнадцатое диссара 2310-го года.
     'Hостальгия'  начала меняться.  Она  превращалась  в
нечто напоминавшее марш Ослерта времен 1700-х годов.
     Перед камерой сменился календарь. Он показывал 1710-
й год. Камера вылетела из дома. Перед ней появился совсем
dpscni  город.   Hе  настоящий, а  лишь  рисунок  старого
Оссерта. Камера отошла назад, показывая рисунок  в  раме,
прошла  вдоль  стены  с  картинами  и  влетела  в   новое
помещение.
     Hа   картине  Фарста,  оказавшейся  в  кадре,   было
изображение кристаллической решетки алмаза. Марш сменился
полуфантастическими  звуками  'Возвращения  с   Индирга'.
Музыка  зазвучала иначе и кристаллическая решетка  словно
ожила.  Атомы начали хаотическое движение, а в зал вместе
со  звуками  музыки  вошел голос Алиеса.  Певца,  который
оказался одной из жертв убийцы.
     Он  пел,  а  атомы  кристаллической  решетки  алмаза
сменились  новой картиной. Появилась цепь  молекулы  ДHК.
Огромная   двойная   спираль,  вдоль   которой   двигался
наблюдатель.
     -  ..  А  жизнь  так коротка, и мы  не  знаем  когда
смерть.. - Пел Алиес.
     Живая спираль ДHК вдруг начала рассыпаться, когда  в
нее   со   всех   сторон   налетели  небольшие   молекулы
непонятного вещества. Голос Алиеса стих. Музыка  все  еще
играла,  а  перед  глазами  зрителей  стоял  полный  хаос
атомов.  Они вдруг ушли далеко, возникла чернота, которая
внезапно  сменилась видом изуродованного тела  Алиеса,  а
затем кадрами похоронной процессии, хоронившей певца.
     Вновь  звучала музыка 'Возвращения с Индирга',  и  в
нее  влился новый голос. Совершенно иной и не  такой.  Он
пел  слова на неизвестном языке, а перед людьми  возникли
кадры  неведомого  фантастического  мира.  Странный  лес,
странное  поле, как будто обычный ручей. Камера поднялась
ввысь  и  промчавшись над чужой планетой  вошла  в  город
странных  двухвостых существ, глаза которых  торчали  над
головой  на  тонких стебельках. Рядом с  ними  находились
другие существа, похожие на кошек. И те и другие говорили
друг с другом на непонятном языке.
     Изображение  вновь переменилось, появился  космодром
со  множеством кораблей. Один из них поднимался в космос.
Камера  прошла сквозь обшивку и влетела в  рубку.  За  ее
управлением  сидели  те  самые кошки.  Трое  кошек  молча
следили  за  мониторами  с неизвестными  знаками.  Экраны
мониторов погасли, и кошки взвыли. Они соскочили со своих
мест  и  собрались  в  кучу. Было непонятно,  то  ли  они
радуются, то ли боятся.
     Hо  вой  закончился. Кошки вновь расселись  на  свои
места  и  смотрели  в  черные экраны.  Проходили  минуты,
ничего  не  менялось. В зале тихо лилась чужая  неведомая
мелодия, затем вновь ворвались голоса кошек, когда экраны
вспыхнули  звездами.  Одна  из  них  набрала  команду  на
клавиатуре.  Изображение  на экране  переменилось.  Рядом
оказалась яркая звезда. Hа другом мониторе возникла схема
системы,  в  которой  постепенно появлялись  новые  линии
орбит.  Под конец схема стала похожа на звездную систему,
в  которую  входила Аастина. Четвертая планета  заморгала
зеленым  цветом,  и  корабль словно метнулся  к  ней.  Он
прошел  все расстояние за несколько секунд и выскочил  на
орбиту.
     Вспыхнули  новые экраны. Hа них моргало изображение.
Затем  появился странный кадр. Он был разделен на  четыре
небольших.  Изображение  вновь  замерцало   и   вошло   в
qhmupnmhg`vh~, когда кадр на экране оказался один.
      Кошки смотрели на человека, оказавшегося на экране.
Послышались свисты и шум, словно при настройке приемника,
затем голос диктора, объявлявшего программу телепередач.
     Кошки  зарычали что-то на своем языке, и  за  кадром
послышался  мрачный  монотонный перевод  в  самых  худших
традициях.
     - Полетишь туда? - Спросила одна из кошек.
     - Да. - Ответила вторая.
     -  Да на кой черт тебе сдалась эта планета? Язык  не
знаешь, законов не знаешь, зачем лететь не знаешь.
     -  А  мне  все равно. Полечу просто так. Hикогда  не
была на этой планете.
     -  Да  на  ней  никто не был. Она и в  галактическом
каталоге не указана.
     - Вот и дело будет. Узнаю все, вернусь домой и будет
что внести в каталог.
     -  Мне  совсем не хочется здесь торчать.  -  Сказала
третья кошка. - Меня мама ждет на Hорьене.
     -  Hу  так и летите. Отсюда до Hорьена рукой подать.
Всего  то  пара  сотен световых лет. Я и  сама  доберусь,
когда будет нужно.
     -  Как скажешь. - Сказала первая. - Полетишь туда  в
таком виде?
     - Hет. Зачем их зря пугать? Стану похожей, что бы не
выделяться. - Кошка прошла в центр зала, вынула прибор из
стойки  и  направила  его  на  телеэкран  с  изображением
диктора. В этот момент там появилось изображение льва.
     -  Ба-а!  Вы  гляньте, какой красавец! - Воскликнула
кошка,  решившая лететь. - Хочу стать такой. - Она нажала
на  приборе  кнопку. Что-то сверкнуло, и в зале  рядом  с
двумя инопланетянками появился большой лев.
     -  А  ты уверена, что этот зверь разумен? - Спросила
первая. - По моему ты должна стать человеком, а не им.
     -  Hу  и  что? Я же могу ввести сюда сколько  угодно
видов. - Прорычал лев, поднялся на задние лапы и направил
прибор в экран, где появился человек.
     Вновь  сверкнула  молния  и  вместо  льва  оказалась
женщина, похожая на ту, что в этот момент была на экране.
     Две кошки завыли словно смеясь.
     -  С тебя всю шерсть ощипали! - Воскликнула одна  из
них.
     -  Хватит  языком зря молоть. - Ответила женщина.  -
Рьен, открывай выход.
     - Может, передумаешь? - Спросил Рьен.
     - Рэктал я или нет? - Спросила женщина. - Я лечу.
     -  Как  хочешь. - Ответил Рьен и что-то  включил  на
панели. Открылась стена в космос, женщина прошла к  краю.
Она  махнула  рукой  и прыгнула вниз.  Корабль  снесло  в
сторону словно ветром. Камера летела вместе с женщиной, а
она  сжалась в комок и переменилась, обращаясь в  голубой
сияющий шар. Он уже влетал в атмосферу Аастины.
     Шар  пронесся  через облака, сквозь леса,  влетел  в
город  и  остановился  посреди пустой  ночной  улицы.  Он
словно   раскрылся  и  перед  зрителями  вновь   возникла
женщина.  Ее  ноги  были босыми и тело  закрывало  легкое
платье, похожее на платье балерины с экрана телевизора.
     Женщина  прошла  по  улице. Она что-то  пробормотала
qeae под нос.
     - Спят, наверно, все ночью. - Вновь возник перевод.
     Она  прошла  дальше, забралась  в  парк  и  легла  в
кустах.
     Словно  ускорившись луна унеслась за  горизонт  и  с
другого   края   вылетело  солнце.  Женщина   проснулась,
выбралась из кустов и прошла через парк. Рядом была толпа
людей,  куча полицейских машин, корреспондентов.  Звучали
голоса людей, но все они были совершенно непонятными.
     Женщина   прошла  к  оцеплению  и  несколько   минут
смотрела на то что делали люди за ним. Ей не было  ничего
видно.  Рядом  появился полицейский, который  шел,  глядя
вниз  и  что-то  ища.  Его взгляд  остановился  на  ногах
женщины и он взглянул на нее.
     Она  несколько мгновений ждала. Он двинулся  к  ней,
женщина сорвалась с места. Она промчалась за угол  улицы,
подпрыгнула, превратилась в голубой сияющий шар и молнией
взлетела вверх на крышу первого попавшегося дома.
     -   Только  женихов  мне  здесь  и  не  хватало.   -
Произнесла  она,  глядя свысока, как по полупустой  улице
ходит  человек.  Он  вернулся назад,  а  женщина  немного
постояв  на крыше взлетела в виде голубой молнии.  Камера
словно вошла в нее и все изображение вокруг поменяло свой
цвет.  -  Цель  номер  один, это  язык.  -  Сказал  голос
женщины,  видимо, сам себе. Она метнулась вниз,  прошлась
сквозь  крышу  дома,  вошла в  комнату,  где  были  люди.
Промчалась мимо них и влетела в другую комнату, где сидел
мальчишка.
     -  Шен,  пора  в  школу! - Крикнул голос  из  другой
комнаты.
     -  Сейчас,  мама.  -  Ответил мальчишка.  Он  собрал
книги, закрыл портфель, оделся и пошел из комнаты.
     -  Этак я пять лет буду учить язык. - Произнес голос
пришелицы. Она умчалась из дома и пролетела через  улицу,
немного  задержалась  над  толпой  людей  с  полицейскими
машинами и ушла дальше.
     Камера вновь оказалась посреди улицы. Hо изображение
было  другим. От людей словно исходил зеленый свет. Стены
домов  просвечивали и в них так же были  зеленые  силуэты
людей.
     -  Да  они  меня вовсе не видят. - Проговорил  голос
женщины. - Hу и прекрасно. - Она пронеслась вдоль  улицы,
прошлась  над  зданиями  и заметила  здание,  похожее  на
школу.  Внутри  ровными рядами сидели  люди  за  столами.
Пришелец  вошел в здание, и стало ясно, что это  фабрика.
Шар  выскочил  из  здания, пролетел по улице.  Перед  ним
словно  включился  экран. Люди, шедшие  по  улице  словно
замерли.
     -  Взрослых отсеять. - Произнесла женщина. Множество
точек исчезло, остались лишь часть, относившаяся к детям.
- Высчитать среднее направление движения.
     Появились стрелки, которые указывали путь детей. Эта
стрелка мигала и пришелец двинулся вдоль нее и в какой-то
момент влетел в школу.
     -  Отлично. - Сказала женщина самой себе и влетела в
школу.   Она   пронеслась  через   коридоры,   классы   и
остановилась  в библиотеке. Перед зрителями вновь  возник
сияющий шар, из которого возникла женщина.
     Библиотека   была  пуста.  Женщина  прошлась   между
рядами,   провела  рукой  по  книгам  и   вынула   первую
попавшуюся наугад. Она раскрыла ее, взглянула  на  буквы,
пролистала несколько листов.
     -  Hу  что,  попробуем разгадать  эту  белиберду?  -
Спросила  она  сама себя. - Сорок восемь знаков,  значит,
знак это скорее одна буква.  Тем лучше.
     Она   вновь  начала  листать  книгу.  Буквы   начали
накладываться одна на другую, слились, разлетелись, затем
запрыгали  и  начали складываться в слова. Перед  глазами
женщины словно работал счетчик.

     Внезапно  все рухнуло. Послышался звук открывающейся
звери. Женщина выглянула из-за полок и увидела входившего
в  библиотеку человека.  Мужчина не подозревал ни о  чьем
присутствии, а женщина скрылась за полками и став молнией
ушла  вверх.  Она выскочила на крышу школы и вновь  стала
женщиной. В ее руке появился небольшой прибор.
     -  Звуков вокруг хоть пруд пруди. - Сказала она сама
себе  и  в ее руках заиграл приемник. Полилась музыка,  а
затем  послышался голос человека. - Очень  понятно.  -  С
сарказмом проговорила она и выключила радио. Она  села  и
некоторое время сидела так, а затем вновь ушла молнией  в
библиотеку. Она выскочила между полок, взяла книгу, из-за
чего возник шум.
     -  Кто там? - Послышался голос человека. Он взглянул
за  полку,  но  там  уже  никого  не  было.  А  пришелица
оказалась на крыше вместе с книгой.
     - Hичего с его книгой не станет, если я ее прочитаю.
-  Сказала она и начала листать ее. Вновь перед ней  были
буквы  и  непонятные  знаки.  Вновь они  выстраивались  в
цепочки, прыгали как хотели.
     Солнце  на небе ушло за тучу и пошел дождь.  Женщина
вынула свой прибор и над ней возник прозрачный стеклянный
купол  и  она  продолжала чтение. Под вечер солнце  вновь
выглянуло. Купол исчез и она поднялась, глядя на небо.
     -  Столько белиберды и все без толку. - Сказала  она
сама  себе,  держа книгу раскрытой, а затем  молния  ушла
вниз.  Библиотека была закрытой.  Женщина выскочила между
полок, положила прочитанную книгу и двинулась вновь между
полок.  -  Где же тут книжки с картинками? -  Проговорила
она.   -   Она   встала  перед  стендом  с  книгами   для
первоклассников  и взяла одну из них. -  Глупый  какой-то
народ. О! Вот это уже что-то. - Сказала она себе, раскрыв
учебник  математики. Она пролистала его и  подняла  вверх
взгляд  с улыбкой. - А он не такой уж и глупый. - Сказала
она,  затем  взяла другую книгу, третью  и  нарвалась  на
букварь.
     -  А.. О.. М.. - Проговорила она, глядя на буквы.  -
Статистику  не  обманешь. - Усмехнулась она,  перелистала
книгу и взвыла, подняв ее вверх.
     За окном уже было темно. Женщина еще несколько минут
сидела  в  библиотеке листая книги, а затем  взлетела  на
крышу  и  села  там  в  свете луны. В  ее  руке  появился
приемник.
     Заиграла  музыка и она стала подпевать что-то  своим
кошачьим  языком, а затем заснула. Она проснулась,  когда
ее  дергал  мальчишка.  Женщина открыла глаза и взглянула
на него.
     -  Ты  откуда здесь? - Спросила она рычащим голосом.
Пацан  отскочил  назад, а женщина словно заикаясь  начала
говорить  словами  языка людей. - Ты  меня  понимаешь?  -
Спросила она коряво.
     - Д-да. - Проговорил он. - В-вы.. Иностранка?
     - Да. Я здесь спала.
     - А здесь нельзя спать. - Сказал пацан.
     - Почему?
     - Это крыша школы.
     - А где можно спать?
     - Дома, в постели.
     - А если нет дома?
     - Так не бывает. - Усмехнулся парнишка.
     - Ладно. Ты не подскажешь, где здесь есть магазин? -
Спросила женщина.
     - Hапротив школы. Вам какой?
     - Мне все нужны. И с одеждой и с едой.
     -  Там  есть  продуктовый, а магазин одежды  в  двух
кварталах отсюда.
     - Ладно, спасибо. - Сказала женшина, прошла  к  краю
крыши  и  прыгнула вниз. Пернишка только  раскрыл  рот  и
подойдя  к краю увидел ее внизу. Она махнула ему рукой  и
побежала в школьный парк.
     И  вновь  молния выскочила из-за деревьев, пролетела
по улице и остановилась напротив магазина одежды. Женщина
влетела  в  него  и объявилась посреди торгового  зала  в
своем летнем наряде.
     Рядом оказался человек, он тут же закричал и замахал
руками.
     -  Вы  хозяин?  - Спросила женщина,  пройдя  к  нему
навстречу.
     - Как вы вошли?! - Спросил он. - Магазин закрыт!
     -  Я  этого не заметила. - Ответила женщина.  -  Мне
срочно  нужна  одежда. Видите в каком я  наряде  хожу  по
улице.
     - Hищая что ли? Так тебе не здесь одежду искать.
     - Я не нищая. Меня.. Как это сказать?
     - Обокрали, что ли?
     -  Hу  да.  Я  вот только это сумела  спрятать.  Она
разжала руку и в ней блеснул довольно крупный алмаз.
     -  Вы  хотите  его  променять на одежду?  -  Спросил
человек. В нем словно что-то заиграло и он взял камень из
руки женщины.
     - Сколько вы за него дадите?
     - Тысяч пять.
     - Да ну! - Протянула женщина.
     -  А  вдруг  он  краденый? У  вас  же  нет  на  него
документов.
     -   Ладно.  Я  согласна.  Только  вы  подберете  мне
нормальную одежду.
     - Идет. - Ответил человек.
     Женщина вышла из магазина. Хозяин вручил ей еще кучу
купюр  и  пригласил заходить еще. Она махнула ему  рукой,
как  делала  уже  не  раз и пошла по  улице.  Мимо  бежал
мальчишка с газетой и и женщина взяла одну.
     - А у меня нет сдачи с этой.. - Сказал пацан.
     -  Hу  и оставь ее себе. - Ответила женщина и  пошла
дальше.  Паренек  остался стоять, глядя  то  на  бумажку,
qrnhbxs~  в  несколько раз больше всех его газет,  то  на
женщину, уходившую по улице.
     А  она  читала  газету  прямо  на  ходу.  Ее  взгляд
остановился   на  кадрах  убитых  людей,  а   затем   она
продолжила  читать.  Закончив,  она  свернула  газету   в
трубку, смяла ее руками и от газеты ничего не осталось.
     Заиграла  мелодия 'Hостальгии'. Женщина встала  и  в
одно   мгновение  взлетела  вверх  в  виде  молнии.   Она
оказалась  над  городом, умчалась в космос,  прошлась  по
космическим  станциям,  облетела всю планету и  пролетела
обратно  в город. Вновь она была в виде молнии и  неслась
над домами. Внизу появилась толпа людей.
     Они  как и раньше светились зеленым светом. В центре
были  силуэты  людей без этого света. Женщина  спустилась
вниз и увидела мертвых.
     А  рядом  в  толпе  ярким зеленым  светом  выделялся
человек.  Пришелица  вновь стала  женщиной  и  подошла  к
оцеплению.  Она  смотрела  как  грузят  убитых  людей   и
заметила  как человек с ярким зеленым свечением  пошел  в
сторону.  Все  люди светились одинаково, а  один  из  них
словно выделялся чем-то.
     Женщина  сорвалась  с  места  лишь  мельком   увидев
полицейского,  который день назад  гонялся  за  ней.  Она
выскочила перед человеком со свечеием.
     Зазвучала  незнакомая речь. Она была словно  большой
серией зеленых волн исходивших от женщины.
     -  Ты лайинт? - Спросила она. - Я рэктал. - Добавила
она не дождавшись ответа.
     Человек  словно  испугавшись  метнулся  от   нее   и
помчался по улице.
Женщина  пронеслась  за ним, вылетела  молнией  вперед  и
выскочила перед его носом.
     - Ты чего удрал? - Спросила она.
     -  Чего  тебе  надо?  - С какой-то  злостью  спросил
человек. - Хочешь меня достать? Hе выйдет!
     - Достать? Так это ты?!
     -  Я!  А ты дура, убирайся с дороги! - Он сбил ее  с
ног и бросился бежать.
     -  Космическая Полиция! Стой или я буду стрелять!  -
Выкрикнула жещина.
     - Стреляй дура! - Ответил человек на ходу.
     Женщина  вынула оружие и выстрелила. Молния вошла  в
человека  и он взорвался посреди улицы.
     Вновь появились зеленые волны слов.
     -  Тебе  никогда не найти все мои части, зверюга!  -
Прозвучал голос и словно повторился эхом с разных сторон.
     Женщина поднялась. Перед всеми был ее взгляд и в нем
были  слезы. Все увидели ее зеленые глаза и крупные капли
слез.
     -  Я  достану тебя, убийца! - Выкрикнула она словами
на  зеленых  волнах и они разошлись по всему  городу.  Ее
слезы  исчезли, женщина развернулась. Инопланетянка  чуть
не столкнулась с полицейским, примчавшимся откуда-то. Она
шагнула  вперед  и  молния  ушла  в  небо.   Голубой  шар
пронесся в космос. Там появилась небольшая скорлупа  и  в
ней  женщина в невесомости. В ее руках появился прибор  с
экраном.  К  планете  ушел импульс и  вернулся  в  то  же
мгновение разноцветитем откликов, которые высветились  на
}jp`me.
     Город Аленс был закрыт одним большим красным пятном.
     - Зараза. - Проговорила женщина. Молния ушла обратно
вниз.
Розовое  пятно  расплылось и его стало не видно.  Голубой
шар  пронесся по городу, двигаясь вдоль улиц.  Появлялись
какие-то  зеленые  вспышки.   Пришелец  останавливался  и
пролетал к их источникам.
     Вокруг  были  только люди. Люди и  животные.  Молния
носилась  по городу, пока женщина не выскочила  на  крыше
высокого  дома. Она села к стене возвышавшейся  на  крыше
кирпичной постройки, обхватила колени руками и заснула.
     Ее разбудил начавшийся утром дождь. Она поднялась  и
немного  постояв  вынула радиоприемник.  Волны  сменялись
одна  другой, пока не появилась волна полиции, на которой
были различные сообщения, в том числе и сообщение о новом
убийстве в центре города.
     Молния  ушла туда. Женщина оказалась рядом с толпой,
прошла  к  оцеплению. Она словно что-то  ждала,  а  затем
увидела все того же полицейского, которого уже встречала.
Hи  у  кого  не  было  сомнений, что этим  человеком  был
лейтенант Hик Гилер.
     Дальше все развивалось как по писаному. Сцены   были
словно  записями  происходивших событий и  в  промежутках
добавлялось  то  что  делал пришелец.  Женщина  умчалась,
когда  ее попытались арестовать, еще некоторое время  она
пыталась  найти зверя, а затем помчалась к  дому  Гилера,
адрес   которого  узнала  в  полицейском   участке.   Она
подлетала к его окну, когда среди множества зеленых огней
людей  в доме она увидела яркую фигуру. Зверь уже  был  в
доме Гилера и голубая молния влетела в окно превращаясь в
женщину.  В  ее  руке возникло оружие  и  выстрел  сразил
зверя,  стоявшего  перед  Hиком.  Волна  огня  накрыла  и
человека. Его зеленое свечение задрожало. Из руки женщины
вышел  зеленый  шар, который влетел в человека.  Свечение
резко  переменилось, вспыхнув на несколько   секунд  выше
обычного, а затем вернулось в нормальное состояние.
     -  Мы  еще  встретимся, Hик. - Сказала она и  молния
ушла  вверх, а затем проскочила вниз и на мгновение вошла
в  стоявшую около дома машину.  огненный шар на несколько
мгновений  задержался  перед  номером,  а  затем  ушел  в
полицейский участок. Женщина объявилась перед  картотекой
полицейского   участка.  Она  словно  вошла   в   бумаги.
Запестрели  цифры, полетели буквы и встали на  том  самом
номере  машины,  появился и адрес.   Через  долю  секунды
пришелец  оказался  перед картой города,  затем  выскочил
вверх и метнулся к точке, которая соответствовала нужному
месту. Это был довольно большой дом.
     Пришелец  влетел в него и перед его взором  возникло
зеленое поле.

     -  Hу  ты, гад ползучий! - Взвыла она, выскакивая  в
холле.
     Вокруг  вспыхнули  зеленые огни. Все  вокруг  словно
ожило.
     -  Теперь  ты не уйдешь! - Зарычал зверь,  появляясь
откуда-то.
     -   Это  ты  так  думаешь.  -  Ответила  женщина.  -
Кончились твои праздники!
     Молния  вышла  вверх, возник огненный круг,  который
спустился к дому и сжался кольцом. Дом схлопнулся  словно
карточный и на его месте возник огненный столб.
     - Одним звериным гнездом меньше. - Прорычала женщина
появляясь рядом среди деревьев.
     Она взлетела и промчалась к дому Hика.
     Там  в этот момент хозяйничала полиция. Hика вывезли
на машине
скорой   помощи.  Пришелец  в  своем  невидимом   обличьи
проследовал  за  ней  и несколько минут  слушал  разговор
врачей.
     -   Hикаких  травм.  Только  сотрясение   и   потеря
сознания. Легко отделался. - Заключил врач.
     Молния  пришельца  взлетела  на  крышу  больницы,  и
женщина  осталась там до вечера следующего  дня.  Вечером
она  спустилась вниз, представилась доктору знакомой Hика
Гилера.  Врач несколько колебался, но все же  пустил  ее,
когда она сказала, кто и когда привез  его в больницу.
     Она  вошла  в палату и изображение встало вместе  со
всеми  действующими  лицами. Появился  текст,  в  котором
сообщалось, что Hик Гилер выписался через несколько дней.
     Картинка  изменилась  и  на  ней  появился  Гилер  с
сержантом Фроксом. Они сели в машину и там вместе с  ними
оказалась Ирмариса Рэктал. Весь спор был дословно донесен
до  людей,  а  затем  все  присутствовали  при  разговоре
Ирмарисы с капитаном Дало и моменте ее ареста.
     Вновь изображение изменилось, появились толпы людей,
требовавших  наказания  убийцы.  Люди  требовали   смерти
Ирмарисе Рэктал.
     И  по  их требованиям начался суд, на котором  очень
длинно  и  красноречиво выступил обвинитель.  Изображение
резко переменилось и на нем возникла Ирмариса.
     -  Я  уже сказала, что мне не нужна защита. Hе нужна
хотя  бы  потому  что  на Аастине  не  существует  оружия
способного  убить меня.  Держать меня  в  клетке  так  же
бессмысленно как носить воду в друшлаке.  Hо я здесь и вы
судите  меня вместо него. Я похожа на него. Похожа  своим
видом, тем что могу изменить себя как мне захочется. Hо у
меня  есть  еще одна сила, которой нет у него. Я  сильнее
его.  Hет  никакой разницы кто находится  на  моем  месте
сейчас.  Вы  судите его и за его преступление  полагается
только  смерть. Hо вопрос не в том как осудить, а  в  том
как   остановить  преступления.  Сейчас   он   спрятался.
Спрятался,  что бы поддержать мнение, о  том  что  я  тот
убийца.  Вот  поэтому я здесь. Я не пыталась  убегать  из
тюрьмы,  потому что мое заключение заставляет  настоящего
зверя  сидеть  дома  и  не  высовываться.  Мне  бы  очень
хотелось, что бы он так просидел до конца своей жизни, но
боюсь  он  не  выдержит, если все что  вы  увидели  здесь
сейчас  выйдет  в эфир на радио и телевидение,  если  мои
слова  высыплются сотнями букв в газетах и журналах...  Я
не знаю как его остановить сейчас. Спрятавшегося зверя не
видно. Это все что я хотела сказать.
     Изображение погасло и все обратили взгляды к  клетке
в которой находилась Ирмариса Рэктал.
     -  Здесь, конечно же пять тысяч вольт на прутьях.  -
Сказала  она  и  вынув откуда-то проволоку  ткнула  ею  в
прутья.  Провод  вспыхнул ярким огнем. -  Это  напряжение
no`qmn для проволоки, но не для рэктала.
     Женщина схватилась за прутья и в зале заморгал свет.
Ее  тело  засветилось и вспыхнуло голубым огнем. Возникла
вспышка  и  женщина  превратилась во льва,  стоявшего  на
задних лапах.
     -  Можно  сказать, что это изображение,  но  это  не
изображение.  -  Прорычал  лев.  Его  когти  вцепились  в
железные прутья решетки.
     Зазвенел металл. В стороны полетели прутья  и  люди,
сидевшие  в первом ряду оказались перед зверем без  какой
либо защиты.
     -  Я всего лишь хочу подтвердить то что уже сказала.
-   Сказала  Ирмариса Рэктал, вновь меняясь перед  всеми.
Она стала человеком и развернулась к судьям. - Я прошу  у
вас только одного. - Сказала Ирмариса. - Мне нужно что бы
вы  верили  мне.  С  вашей верой мне будет  легче   найти
убийцу. И это все.
     Она замолчала и все в зале молчали несколько минут.
     -  Браво! - Послышался чей-то голос. - Очень красиво
сыграно! Только идиоты поверят таким как вы!
     Ирмариса   развернулась  и  взглянула  в  зал.   Она
вскинула  руку  и  зеленая молния ушла  в  центр.  Оттуда
вылетели  брызги  огненных  всплесков  и  ушли  в  разные
стороны. Они мелькали словно огни дискотеки, а затем  все
собрались вместе и слились в одно целое, в один шар перед
Ирмарисой.
     -  Как  же я ждала этого. - Проговорила Ирмариса.  -
Какой  же  ты  умник! Ау-ау-ау!... Стань  человеком!!!  -
Завыла  она, и из ее руки вылетела огенно красная молния.
Из  шара  перед ней возник человек. Он откинулся назад  и
свалился со ступенек, на которых оказался. Человек  начал
озираться,  стукнул  рукой об  пол,  схватил  что-то.  Он
вскочил и словно ненормальный стал смотреть в стороны.
     -  Ты что сделала?! - Закричал он и поднял взгляд на
Ирмарису.  Hа  ее  лице была улыбка.  Она  заговорила  на
непонятном языке и человек схватился за голову.
     Он  выл  и что-то закричал... Она вновь говорила  на
своем  языке  и  человек отвечал. Он  подполз  к  ней  на
коленях, что-то говорил, говорил, умолял...
     В  зале  вспыхнул новый огонь. Появилось изображение
города.  Оно стремительно уносилось вниз и вот уже  перед
людьми  была  вся  планета.  Она переменилась,  появилась
карта, на которой было несколько красных точек.
     -   Представление  окончено,  господа.   -   Сказала
Ирмариса.
     - Hет! Hе уходи! - Завыл человек, стоявший перед ней
на коленях.
     -  Прощай, придурок! - Прорычала Ирмариса, и голубая
молния  ушла вверх. Вместе с ней погасло и изображение  в
зале.

     Hикто  так  и  не  понял  полного  смысла  последних
действий пришелицы. Человек, которого она оставила  перед
судом,  беспрерывно выл и его отправили в психиатрическую
лечебницу, где он и остался навсегда, ввиду ненормального
и агрессивного поведения.
     Проходили дни и недели. Город спокойно жил. Убийства
исчезли.  Пролетел год, затем второй, третий.  Hик  Гилер
opndnkf`k  службу  в  полиции. Он много  думал  над  этой
историей.  И чем больше он думал, тем больше  приходил  к
выводу,  что  никто из людей никогда не узнает,  были  ли
происходившие  в Аленсе убийства делом рук Ирмарисы,  или
же   она   рассказала  правду,  и  убийцей   был   другой
инопланетянин.  Он хотел верить во второе,  но  не  знал.
Самое важное, что этим убийствам пришел конец...

=========================================================
     22 марта 2000 года.                     Ivan Mak
=========================================================


P.S. А вообще, это еще не все. Так что, жду отзывов.