Версия для печати

     
     
             РОБЕРТ   СИЛЬВЕРБЕРГ
     
     
     


            ВСЕЛЕНСКИЕ   КАННИБАЛЫ
     
     


            перевод  с  английского
     

                   Ленинград
     
     
     
     
     
     Секретарша полковника услышала в кори-
доре постукивание шагов и подняла голову от
пишущей  машинки. Шаги затихли у самой две-
ри. Черные, как агат, глаза соловно впились
в нее, а потом взгляд ушел в сторону. Высо-
кий незнакомый человек, худощавый, в  форме
космического  командора,  уверенно  вошел в
приемную, сел на стул в углу и сцепил  руки
на  коленях.  Секретарша выгнула дугой свои
выщипаные в ниточку брови. Такое не  случа-
лось  уже  полгода  - посетитель не пытался
осчастливить  своим  вниманием  девушку  за
барьером.
     - Вам  было назначено, сэр? - спросила
она профессионально улыбаясь.
     Мужчина сдержано кивнул  и  ничего  не
прибавил.  Его глаза на мгновение сверкнули
в сторону секретарши, а потом  вернулись  к
изучению  стены. Девушка попыталась опреде-
лить, что именно с ним происходит:  или  он
очень зол, или испытывает сильную боль.
     Черные глаза  горели  холодным  огнем.
Девушка сверилась со  списком  посетителей.
Улыбка  исчезла,  сменившись  презрительной
гримассой. Она плотно сжала губы.
     - Вы космический командор Эли Роки?  -
спросила она ледяным тоном.
     Снова сухой  кивок.  Девушка несколько
секунд пристально смотрела на него, а потом
спросила:
     - Полковник Бет примет вас через  нес-
колько минут, - и ее пишущая машинка засту-
чала снова - отрывисто и зло.
     Человек сидел  тихо,  неподвижно. Пол-
ковник один раз прошел через приемную и ко-
ротко кивнул ему. Из коридора вошли два ма-
йора и проследоали прямо в кабинет  полков-
ника.  На человека в углу они не взглянули.
Наконец заскрипел интерком:
     - Впусти Роки, Дела. Захвати блокнот и
приходи вместе с ним.
     Дела посмотрела на Роки,  но  тот  уже
вскочил и быстро зашагал к двери. Совершен-
но  очевидно  он  был  родом  с какой-то не
слишком галантной планеты - он открыл дверь
и вошел первым даже не взглянув на девушку.
Секретарше пришлось ловить створку пока она
не захлопнулась.
     Круглолицый, уже  в  летах   полковник
Берт сидел, ожидая, за своим столом. Фланги
занимали  оба  майора. По осанке и движению
Роки, когда он отдал честь, можно было сра-
зу узнать профессионального солдата, с рож-
дения готовившегося к военной службе.
     - Садись,  Роки.
      Долговязый командор   присел  -  весь
внимания,  глаза  направлены  полковнику  в
лоб, на лице - никакого выражения. Берт за-
шелестел  какими-то  листками, а потом тихо
заговорил:
     - Прежде, чем мы начнем, я  хочу,  ко-
мандор,  чтобы  вы кое-что приняли к сведе-
нию.
     - Да, сэр.
     - Это не следствие, не суд, и не воен-
ный трибунал. Против вас не выдвигается об-
винение. Ясно? Это вам понятно?
     -Да, сэр.
     Глаза полковника бледные  и  спокойные
смотрели  на  Роки. Каким-то образом они не
выдавали презрения.
     - Наше дознание проводиться для архива
и для общественного мнения. Само  проишест-
вие уже разбиралось, как вы знаете. Но люди
есть  люди  и  мы должны им кое-что предъя-
вить.
     - Я понимаю, сэр.
     - Тогда приступим. Дела, веди  запись,
пожалуйста.  - Полковник заглянул в лежащий
перед ним листок. -  Командор  Роки,  будте
добры, раскажите нам сами, что произошло во
время  патрульного  полета  61 на четвертый
день шестого месяца 87 года?
     Последовала короткая  пауза.   Девушка
смотрела  в  затылок Роки, словно сгорая от
желания угостить его ударом  резака.  Когда
Роки  начал  говорить,  тщательно  подбирая
слова, его худощавое лицо напоминало маску.
Голос был спокоен и чист, как звон  колоко-
ла.
     - Это был патруль наугад. Мы снялись с
Джод-7  в  тринадцать  часов Универсального
Времени Патруля, перешли  на  сверхсветовую
тягу  и пробились до десятитысячного уровня
"ц". В континуум мы  вернулись  на  внешнем
радиусе патруля при тридцати шести градусах
"тэта"  и двустах градусах "пси". Мой нави-
гатор бросил игральную кость, чтобы опреде-
лить наш курс. Нам предстояло  проследовать
к  точке на этой же координатной оболочке в
тридцати "тэта" и ста пятидесяти "пси".  Мы
начали...
     Полковник перебил его:
     - В  этот момент вы уже знали, что ваш
курс пересечет курс санитарного корабля?
     Девушка снова оторвала глаза от  блок-
нота. Роки опять не дрогнул:
     - Я знал это, сэр. Мы следовали по на-
угад  выбранному курсу, пока детекторы иск-
ревления континуума не предупредили  нас  о
близости другого корабля. Когда мы вышли на
дистанцию,  я приказал инженеру лечь на па-
раллельный курс и включить автоматы,  чтобы
нас  держали  на этом курсе. Когда это было
сделано,  я  послал  неизвестному   кораблю
стандартный вызов.
     - Вы видели его опознавательные знаки?
     - Да,  сэр. В декодированом ответе го-
ворилось: "Санитарный лайнер Сол-Ж-6,  порт
отправления  Сол-3, порт назначения Додж-6,
груз - медикамнеты и  сырье  для  аварийных
хирург-банков. Просьба скопления А-4-Ж."
     Берт кивнул, рассматривая Роки с любо-
пытством  врача,  изучающего необычный слу-
чай.
     - Вы знали  о  катострофе  на  Додж-6.
Двадцать  тысяч  потерпевших.  Они  ждали в
криосупензионных  камерах,  когда  прибудут
эти медикаменты и ткани.
     - Да, сэр. Мне очень жаль, что они по-
гибли. - Продолжайте. - Я снова велел нави-
гатору бросить кость,  чтобы  определить  -
подвергать корабль обычному боевому осмотру
или  нет. У него вышло двенадцать, это зна-
чит "да". Я снова вызвал этот корабль, при-
казал подготовить наружные шлюзы и  открыть
люки.  Он  не  ответил,  и вообще ни как не
прореогировал на вызов.
     - Одну минуту.  Вы  объяснили  причину
осмотра? Сол-3 находиться на окраине галак-
тики, она не входит ни в одно из скоплений.
Примитивная  или,  может  быть  регресивная
планета. Она могла не понять ваших правил.
     - Я сделал такое предположение, сэр, -
продолжал Роки с бестрастным лицом.
     - Я объяснил им ситуацию, даже  проце-
тировал  параграф из устава Патруля. Они не
подтвердили приказ. Я подумал, что они мог-
ли потерять с нами связь и повторил сообще-
ние с помощью сигнального огня. Я знал, что
они его  получили,  потому  что  сигнальщик
подтвердил  прием. Очевидно, он передал его
начальству. Наверно , они приказали не реа-
гировать на последующие наши сигналы, пото-
му что, когда мы снова попытались  вступить
в  контакт, он не отвечал. Тогда я попробо-
вал подойти вплотную и взять их в магнитные
захваты.
     - Они сопротивлялись ?
     - Да, сэр. Они пытались вырваться, пе-
рейдя на более  высокую  состовляющую  "ц".
Наш деформатор уже находился на шеститысяч-
ной  "ц".  Масса компонент нашего скопления
на этом уровне представляет собой лишь кол-
лапсирующую газовую тучу. Естественно,  при
наших  автоматических  указателях курса они
потащили за собой  нас,  потом  попробовали
удрать  в  другую сторону. Мы спустились до
уровня четверти "ц", большая часть Галакти-
ки была еще в состоянии красных карликов. Я
думаю, что они к тому времени осознали, что
таким образом им от нас не уйти,  вернулись
на разумную оболочку и продолжали идти сво-
им курсом.
     - И что сделали вы?
     - Мы послали им предупреждение по всем
возможным каналам связи, прочитали им стан-
дартную формулу.
     - Они приняли предупреждение?
     - Только один раз они подтвердили при-
ем.  Они сказали:это -санитарный корабль. У
нас приказ не останавливаться. По  прибытии
мы  подадим  на вас рапорт вышестоящему на-
чальству. - Роки с сомнением  посмотрел  на
полковника. - Сэр, могу ли я сделать личное
замечание?
     - Можете, - проявляя терпимость кивнул
полковник.
     - Они  потратили  больше  времени   на
прятки  в  уровнях компонента "ц", чем ушло
бы на остановку и проверку коробля. Я  рас-
цениваю  их  поведение  как крайне подозри-
тельное.
     - Вам не пришло на ум, что  это  можно
объяснить   какой-то  особеностью  культуры
Сол-3.
     На лбу Роки пролегла морщина от  сдви-
нутых бровей.
     - Нет, сэр. - Почему же?
     - Этого не требует устав, сэр. И, кро-
ме  того,  мои  собственные  соображения...
культурные особенности моей планеты...
     Стрела вернулась  к  выпустившему  ее.
Полковник  был  знаком  с военной культурой
родного мира Роки - Кофа-4. Звание получали
вместе с рождением от родителей.  На  своей
планете  Роки был знатным человеком, офице-
ром в военном колледже. Он привык полагать-
ся на свое мнение, принимать быстрые  реше-
ния и ожидать четкого и немедленного их ис-
полнения.  Полковник  нахмурился,  глядя на
крышку стола.
     - Тогда скажем так:  вы  знали  мнение
команды в этом деле?
     - Да,  сэр. Они считали, что мы должны
прекратить  погоню  и  позволить  грузовику
продолжить  полет. Я был вынужден отправить
двоих в камеру заключения  за  неподчинение
команде  и  попытку  бунта. - Он замолчал и
посмотрел на одного из майоров. - Все  воз-
можные извинения, сэр.
     Майор вспыхнул.  По званию он не усту-
пал Роки, но в полете учавствовал как  наб-
людатель  и, не смотря на высокий чин, дол-
жен был подчиниться власти командора,  пока
корабль  находится в пространстве. Его тоже
запихали в кутузку. теперь он прожигал  ко-
мандора-кофинца  взглядом не говоря не сло-
ва.
     - Итак, командор, когда они отказались
остановиться, что вы сделали.
     - Я отошел на безопасную  дистанцию  и
дал предупредительный залп прямо по их кур-
су.  Выспышка  произошла прямо перед кораб-
лем, они не могли ее не видеть. Они  проиг-
норировали  предупреждение  и опять попыта-
лись убежать.
     - Продолжайте.
     Роки едва приподнял плечи в намеке  на
недоуменное пожатие.
     - В  соответствии  с тридцатой статьей
Устава я расщепил их на атомы.
     Девушка издала приглушенный звук. -  И
больше  десяти  тысяч  человек  погибли  на
Додж-6 только потому, что вы...
     - ХВАТИТ, ДЕЛА!  -  резко  оборвал  ее
полковник Бет.

                ****

     Повисла долгая  тишина.  Роки спокойно
ждал дальнейших вопросов. Он, казалось,  не
заметил  восклицания девушки. Снова загово-
рил полковник в  его  голосе  чувствовалось
натянутое спокойствие.
     - Вы  осмотрели  остатки уничтоженного
корабля?
     - Да, сэр.
     - Что вы нашли?
     - Остатки  замерзшей  кости,  кровяную
плазму, различные  органы тел и ткани в за-
мороженой форме, подготовленные к использо-
ванию в  операциях  по  пересадке,  словом,
полный  набор  материалов для хирург-банка,
как и предпологалось. Мы взяли образцы,  но
сохранить,  то, что осталось, у нас не было
возможности.
     Полковник постучал пальцем по столу.
     - Вы сказали "предпологалось". Значит,
вы отдавали себе  полный  отчет  о  природе
груза  и  не  подозревали  наличие на борту
контрабанды какого-либо рода.
     Роки помолчал и добавил:
     - Я  подозревал  контрабанду,  сэр,  -
сказал он спокойно.
     Бет удивленно поднял брови.
     - Раньше вы этого не говорили.
     - Меня никто не спрашивал.
     - И все же, почему вы этого не сказали?
     - Я не имел доказательств.
     - Ага, понятно, - пробормотал полковник.
     - И снова культурное своеобразие Кофа-4.
     - Отлично,  но, исследовав остатки, вы
не нашли доказательсва контрабанды? -  отв-
ращение на лице полковника говорило присут-
ствующим,  что  он  знает  ответ,  но хочет
иметь его в записи беседы.
     Роки долго молчал.
     - Я не нашел улик, полковник.
     - Почему вы заколебались?
     - Потому что я до сих  пор  подозреваю
нарушение  закона. Хотя, к сожалению, дока-
зательств у меня нет.
     На этот раз чувства полковника  выдали
себя  и  он фыркнул с отвращением. Довольно
долго он ворошил бумаги на столе,  а  потом
взглянул  на майора, принимавшего участие в
полете патруля:
     - Вы подтвердите показания  Роки,  ма-
йор?  Верны  ли они по существу - насколько
вам известно?
     Растерявшийся майор  метнул  на   Роки
взгляд, полный ненависти:
     - Я  хочу,  чтобы  это было занесено в
протокол: по моему мнению командир совершил
позорный и неразумный поступок. В результа-
те задержки жизненно  необходимых  материа-
лов...
     - Я не требую моральной оценки поступ-
ка, - коротко оборвал его полковник.
     - Я  вас прошу подтвердить то, что нам
сказал Роки. Все ли происходило так, как он
описал?
     Майор с трудом глотнул: -Да, сэр.
     Полковник кивнул:
     - Отлично. Теперь я задам еще  вопрос,
джентелмены: имело ли место нарушение Уста-
ва? Действовал ли командор Роки в соответс-
твии с требованиями Космического Свода, или
нет?  Отвечайте коротко - да или нет. Майор
Тули, пожалуйста.
     - Прямого нарушения не было, но...
     - Без "но"! Майор Го-ан?
     - Э... Нарушений не было, сэр.
     - И я прихожу к тому же выводу. - Пол-
ковник обращался непосредственно к блокноту
Делы. -  Конечно  результаты  происходящего
имели катострафический характер, это так. И
действия  Роки были, к сожалению, неудачны.
Шестидесятизвездное  скопление  никогда  не
одобрит  ничего  подобного.  Законы, своды,
уставы и правила создаются для людей, а  не
люди создаются для них. Роки соблюдал букву
закона,  но,  кажется  забыл его дух. И все
же, обвинить его ни в чем нельзя. Комиссия,
производившая это  дознание,  рекомендовала
отстранить командора Роки от полетов - вре-
менно  и  без прочих последствий и подверг-
нуть его тщательному физическому и психоло-
гическому  обследованию,  прежде  чем  дать
разрешение вернуться к обязаностям. На этом
мы  закончим, джентельмены. Дела, ты можешь
идти.

                 ****

     Бросив еще один яростный взгляд на ко-
мандора, девушка  гордо  покинула  комнату.
Бет  откинулся на спинку кресла. Оба майора
отдали честь и сочли себя свободными.  Пол-
ковник не спускал глаз с неподвижного Роки.
Когда они остались одни, он сказал:
     - Может,  вы что-то хотите сказать мне
неофициально, вне протокола?
     Роки кивнул: - Я ведь могу подать про-
шение об отставке через вас, сэр?
     Бет холодно улыбнулся: -  Я  предполо-
гал,  что вы так и сделаете Роки. Он выдви-
нул ящик стола и достал лист  бумаги.  -  Я
позволил себе подготовить документ, он ждет
только вашей подписи. Поймите меня верно, я
не вынуждаю вас подать в отставку. Но гото-
вы принять ее, если вы пожелаете уйти. Если
вам  не нравиться стандартный бланк, можете
написать своими словами.
     Агатово-черные глаза командора  быстро
пробежали  бумагу,  и его рука стремительно
черкнула имя внизу листа.
     - Документ вступает в силу немедленно,
сэр, не так ли?
     - В данном случае мы можем это  допус-
тить.
     - Благодарю, сэр.
     - Не  сочтите  за  услугу, - полковник
заверил подпись командора. Роки был  неуяз-
вим: - Я могу идти?
     Бет поднял  глаза с любопытством отме-
тив, как перейдя в статус гражданских  лиц,
Роки немедленно опустил обращение "сэр" и в
его  глаза перестали быть непроницаемыми, в
них читались гнев, отчаяние и боль.
     - Интересный вы народ, кофияне, - про-
бормотал полковник.
     - Я не собираюсь обсуждать это с  вами
полковник.  Я ухожу, - Роки поднялся с мес-
та.
     - Подождите, Роки, - полковник угрожа-
юще нахмурился, скрывая этим то, что  чуст-
вовал на самом деле.
     - Я жду.
     - Вплоть  до  этого проишествия вы мне
нравились, Роки. Собственно, я и сказал ге-
нералу, что вы у меня были самым  многообе-
щающим молодым офицером.
     - Очень мило, - монотонно ответил Роки.
     - И  через  несколько  лет вы могли бы
сидеть за этим столом, и, я  думую,  вы  на
это надеялись.
     Короткий кивок и быстрый взгляд на по-
гоны Бета. - Вы избрали себе путь в жизни и
теперь остались ни с чем.  Я  понимаю,  что
это для вас значит.
     Напрягшиеся мускулы   скул  корифянина
объяснили полковнику, что тот не  нуждается
в симпатии, но Берт продолжал:
     - Поскольку  это  старейшая и наиболее
устоявшаяся и освоенная планета  в  Скопле-
нии, вы теперь остались без работы и места,
где можите ее получить.
     - Это  совсем не ваше дело, полковник,
- быстро сказал Роки.
     - В соответствии с этикой нашей  куль-
туры  это мое дело, - проревел полковник. -
Конечно вы, кофианцы, думаете иначе. Но  мы
здесь  не  такие  уж  хладнокровные. Теперь
слушайте: я готов немного помочь вам,  хотя
вы,  с вашим тупым упрямством, наверное от-
кажитесь. Видит бог, вы и этого не заслужи-
ли.
     - Продолжайте.
     - Я готов  дать  указание  Патрульному
кораблю  доставить вас на любую планету Га-
лактики. Назовите ее и мы вас  туда  отпра-
вим.  -  Он подождал. - Ладно, можете отка-
заться. Тогда ступайте отсюда.
     Худощавое лицо Роки на мгновение  дер-
нулось, а потом он кивнул.
     - Я согласен. Доставте меня на Сол-3.

                  
                  ****

     Дыхание полковника, наконец, снова ус-
покоилось.  Он  покраснел и принялся жевать
нижнюю губу.
     - Да, я сказал  "Галактики"?  Гм...  Я
имел в виду... вы ведь понимаете, что мы не
можем  послать  военный  корабль за пределы
Скопления.
     Роки невозмутимо ждал, его черные гла-
за изучали полковника.
     - Зачем вам нужно именно туда?
     - У меня есть личные причины.
     - Связаные с тем санитарным грузовиком?
     - Дознание завершено, полковник.
     Бет ударил по столу:
     - Но это безумие! На Сол никто не  ле-
тал  уже  тысячу лет! Зачем?! Деградирован-
ное, нечистоплотное место. Я никогда бы  не
подумал,  что они ответят на просьбу Джод-6
о помощи!
     - Почему  бы и нет, они представили ее
не бесплатно.
     - Естественно. Но я сомневался, что на
Сол-3 до сих пор есть корабли,  а  особенно
сверхсветовики.  Единственная  заслуга  Сол
перед Галактикой - это  расселение  челове-
ческой  рассы - если вы только верите в эту
легенду. Они давно уже вышли из контактов с
другими системами. Я просто не понимаю.
     - Значит, вы берете  свое  предложение
назад,  полковник?  - глаза Роки откровенно
дразнили Бета.
     Бет вздохнул.
     - Нет... ведь я уже  сказал.  Но  пат-
рульный корабль я послать не могу. Я запла-
чу  за ваш проезд на частном судне. Мы най-
дем какую-нибудь  причину...  исследования,
например.
     Глаза Роки едко сверкнули:
     - Почему бы не послать дипломатическую
миссию  - принести извенение Сол за уничто-
жение их коробля.
     - Что, с вами на борту ?!
     - Совершенно верно. Они меня не узнают.
     Бет только смерил Роки удивленным взг-
лядом, словно перед ним было фантастическое
существо.
     - Вы это сделаете? - настойчиво повто-
рил Роки.
     - Я  это  обдумаю. Я позабочусь, чтобы
вы туда добрались, если вы так настаиваете.
А теперь ступайте. Я сыт вашим обществом по
горло, Роки.
     Кофианец не оскорбился. Он  повернулся
на  каблуках  и  покинул кабинет. Стоящая у
ящика картотеки  девушка-секретарь  подняла
голову, когда он вышел в приемную. Она мет-
нулась  вперед  и  перекрыла  дверной проем
своим маленьким напружинившимся  телом.  Ее
лицо  превратилось в белую маску отвращения
и слова вылетали сквозь почти не  разжимаю-
щиеся губы:
     - Вы,  наверное, рады: погубили десять
тысяч человек и вышли сухим из воды? - про-
шипела она.
     Роки внимательно присмотрелся к ее ли-
цу и узнал  характерные  признаки  уроженки
Джот-6: слегка увеличенная радужная оболоч-
ка  желто-карих  глаз, тонкий нос с тонкими
подвижными ноздрями,  заостренный  подборо-
док.  Очевидно  кто-то  из ее родственников
погиб в катострофе и теперь она считает его
лично в этом виноватым.  Он  уничтожил  ко-
рабль, который нес спасение пострадавшим.
     - Вы  радуетесь,  да? - повторила она,
голос ее стал громче и выше, кулаки угрожа-
юще сжались.
     - Будте добры, отойдите в сторону, мисс.
     Стремительный взмах руки и острые ног-
ти оцарапали его щеку. Лицо  обожгла  боль.
Он не шевельнулся. Две яркие полосы потяну-
лись  от глаза к углу рта.. Капля крови по-
висла на кончике подбородка и упала на туф-
лю девушки.
     - На моей планете, -  сказал  спокойно
Роки, - когда женщина желает вести себя по-
добно  животному, мы ей помогаем - сечем ее
розгами в голом виде посреди площади. Я ви-
жу, что личное достоинство здесь не в такой
цене. У вас ведь  не  считается  преступным
вести себя как дикая кошка?
     Она яростно  выдохнула  и снова вцепи-
лась ему в лицо. Когда он опять не  пошеве-
лился  и  только  холодно посмотрел на нее,
секретарша убежала.

                  ****

     Эли Роки,  рожденный  к  славе   Кофа,
предназначавший  себя службе Шестизвездному
Скоплению, обнаружил вдруг, что он  превра-
тился в своего рода изгоя. Шагая по коридо-
ру из приемной Бета, он, казалось, двигался
в  сгущающемся тумане одиночества. Теперь у
него не было дома. Ведь он отрекся от  нас-
ледственных  прав  на  Кофе, чтобы получить
звание в Патруле. Теперь он и его  лишился,
а вместе со званием - и надежды на карьеру.
     Он знал, с того момента когда нажал на
спуск  бластера, что, если он не найдет до-
козательств контрабанды на борту санитарно-
го грузовика, его карьере придет  конец.  И
до  сих пор он был внутренне уверен, что не
совершил ошибки. Если бы на борту грузовика
не медикаметы и ткани, он пострадал  бы  за
то,  что  не  уничтожил корабль. И, если им
нечего было прятать, почему они не позволи-
ли произвести досмотр? Ответ на вопрос  на-
ходился  где-то на планетах Сол. У него ос-
тался лишь один путь.  "Меч  Оправдания"  -
так назывался этот путь.
     Он сидел в своей квартире и ждал, ког-
да  полковник исполнит обещание. На следую-
щий дени Бет позвонил ему.
     - Я нашел для вас далетянский  корабль
Роки.  Частное судно. Пилот готов доставить
вас за пределы Скопления.  У  него  какя-то
научная  цель  - собрать данные по Сол и ее
системе. На предложение послать  дипломати-
ческую делегацию наложено вето - сначала мы
должны попробовать связаться с соларианцами
по сверхсветовому радио.
     - Когда я вылетаю?
     - Приходите  в космопорт сегодня вече-
ром. Желаю удачи, парень. Мне жаль, что все
так получилось и я надеюсь...
     - Ага, спасибо.
     - Тогда...
     - Тогда?
     Полковник вздохнул и дал отбой. Экско-
мандор Роки собра свои мундиры и отправился
в ломбард.
     - В заклад или  продавать?  -  спросил
его  лысый  продавец за прилавком. Потом он
нагнулся вперед рассматривая лицо Роки, пе-
ревел взгляд на фотографию на первой  стра-
нице  газеты.  -  Ага, - проворчал он. -Это
вы. Значит продаете. - С легкой пренебрежи-
тельной улыбкой он извлек  из  кармана  два
банкнота  и припечатал их к прилавкку с ви-
дом - хотите - берите, не хотите  не  надо.
Одежда  стоила  по  крайней мере в два раза
больше. Роки, подумав секунду, взял деньги.
Сумма как раз равнялась той, что была  ука-
зана  на ярлыке блестящего тупоносого "мал-
тина" с автоматическим механизмом,  который
красовался в витрине.
     - И  триста  едениц боеприпасов,- тихо
добавил он, опуская оружие в карман.
     Торговец фыркнул:
     - Парень,  тебе  понадобиться   только
один выстрел - в твоем положении.
     Роки поблагодарил его за совет и  заб-
рал боеприпасы. Он прибыл в космопорт рань-
ше  своего пилота и отправился смотреть не-
большой далетянский грузовик, который  дос-
тавит его на самый край Галактики. Лицо его
помрачнело,  когда он увидел покрытый оспи-
намивыщербин корпус и блеск оплавившихся по
краям дюз. Кто-то из  работников  наземного
обслуживания  оставил  подвешаным на хвосте
грузовика счетчик Гейгера,  чтобы  прохожие
держались подальше. Циферблат его индикато-
ра  загнал  стрелку  в красный сектор. Роки
забрал счетчик с собой. В рубке  управления
стрелка  опустилась  в  безопасный  участок
шкалы,  но  в  реакторной  имелись  опасные
участки.  Рассержаный,  он отправился смот-
реть управление. Здесь его раздражение уве-
личилось. Корабль удачно  названный  "Идио-
том" представлял собой судно древней конст-
рукции.  Он  не имел ни стандартной системы
оповещения, ни предохранительных устройств,
и не нес никакого вооружения, кроме  ионных
пушек. Пятый циферблат индикатора положения
в  пространстве  был откалиброван только до
ста тысяч "ц" и красная линяя  проходила  у
отметки  девяносто тысяч. И это в то время,
когда современный  патрульный  корабль  мог
пробиться  в  сегмент  пятимерного космоса,
где скорость света состовляла сто пятьдесят
тысяч "ц" и мог достигнуть Сол за два меся-
ца. "Идиоту" понадобиться  пять  или  шесть
месяцев,  если он только способен летать, в
чем Роки сомневался. В обычной ситуации  он
даже  побоялся  бы использовать это судно и
для полета внутри Скопления.
     Он хотел пожаловаться Берту, но понял,
что полковник обещание  выполнил  и  ничего
больше  делать  не станет. Ворча, он уложил
свои вещи в  грузовую  ячейку  и  уселся  в
кресло  в рубке подремать, ожидая появление
пилота. Сильный и болезненный пинок  в  по-
дошву ботинка заставил его проснуться.
     - Сними  свои ходули с пульта! - гарк-
нул сердитый голос.
     Роки вздрогнул и  заморгал,  глядя  на
узкое  нахмурившееся лицо с зажатой в зубах
сигарой.
     - И освободи кресло! - проворчало оно,
не вынимая сигареты.
     Ноги гудели от боли. Он зашипел и вып-
рыгнул из кресла. Захватив в один кулак из-
рядную долю рубашки пришельца он примерился
отвесить панч прямо в сигару...  потом  его
рука  застыла  на  полпути. С рубашкой было
что-то не так. Ошеломленный  он  обнаружил,
что  внутри рубашки была женщина! Он отпус-
тил ее и покраснел.
     - Я... я думал, это пилот.
     Она презрительно глядела на него, зап-
равляя рубашку.
     - Это я и есть, док,  -  она  швырнула
шляпу  на  навигвционный  стол, явив темные
коротко подстриженные  волосы,  вынула  изо
рта сигару, аккуратно потушила ее и спрята-
ла  окурок  в карман рабочих брюк на случай
дождя. Теперь, без сигары, было видно,  что
у  нее  красивый  рот,  но губы были плотно
сжаты от злости.
     - Держись подальше от  моего  кресла,-
сухо  велела она Роки. - И отменя тоже. Ус-
ловимся об этом с самого начала.
     - Так это... это твоя лоханка?  -  вы-
дохнул он.
    Она прошла  к  панели и начала набирать
данные на курсографе.
     - Да. "Далет - космоперевозки,  инкор-
порейтед". Есть вопросы?
     - Ты  думаешь, что эта развалина добе-
рется до Сол? - проворчал Роки. Она стрель-
нула в него взглядом недобрых зеленых глаз.
- Жалуйся полковнику, парень. Меня  интере-
сует  только моя плата. Я намерена рискнуть
ради нее. Почему бы и нет?
     - Существование одного дурака  еще  не
доказывает  существование  двух подобных, -
кисло сказал Роки.
     - Если она тебе не нравиться,  отправ-
ляйся  ищи  получше.  - Пилот выпрямилась и
окинула Роки взглядом прозектора. - Но нас-
колько я поняла, особенно выбирать тебе  не
приходиться.
     Он нахмурился:
     - Уж не намерена ли ты  совать  нос  в
мои  дела?  -  Ох-ох! Парень, ты для меня -
пустое место. Мне все  равно,  кого  везти,
пока это в рамках закона. Ладно, так ты ле-
тишь или нет?
     Он коротко  кивнул и отправился искать
себе каюту. - Не лезь в мою каюту! - проре-
вела пилот ему в спину.
     Роки с отвращением вздохнул. Пилот бы-
ла типичной представительницей  цивилизации
Далена. До сих пор этот мир был малоосвоен,
суров, с малой плотностью населения - дикий
край.  Девушка  была продуктом быстрорасту-
щей, уважающей  крепкие  мускулы  культуры,
которая  презрительно относилась к званиям.
Ему немедленно пришло в голову,что она  мо-
жет  планировать  выдать его представителям
Сол-3, как человека  уничтожевшего  их  ко-
рабль.
     - Приготовиться  к  взлету,  - донесся
голос из интеркома. - Две минуты до старта.
     Роки подавил порыв выбраться из короб-
ля и отказаться от всей затеи. Дюзы взреве-
ли, ожидая на холостом ходу команду пилота.
Роки ничком растянулся на койке потому  что
некоторые из старых кораблей довольно резко
брали  с места на старте. Свист дюз перешел
в гром и корабль двинулся вверх  -  сначала
медленно,  а потом быстрее и быстрее. Когда
они вышли из атмосферы, по  кораблю  прошла
судорога - это были сброшены пустые корпуса
взлетных   ускорителей.  Последовал  момент
мертвой тишины - корабль летел по  инерции.
Потом уши Роки уловили слабые визжащие зву-
ки  - это ионные двигатели приняли эстафету
разгона в открытом космосе. Он  взглянул  в
иллюминатор,  наблюдая,  как слабая полоска
свечения  превращается  в  иглу  ускоренных
частиц,  разгоняя  и  разгоняя  корабль. Он
хлопнул по кнопке интеркома:
     - Для далетянца - вполне  прилично,  -
похвалил  он.
     - Держи свое  замечание  при  себе,  -
проворчала пилот.
     Переход на  высший  уровень постоянной
"ц" не вызывал никаких субъективных  ощуще-
ний.  Роки определил момент перехода по пе-
реходу мурлыканья реактора в басовитое глу-
бокое гудение и по тому,  что  освещение  в
каюте  слегка померкло. Он спокойно смотрел
в иллюминатор, потому что феномен  перехода
не переставал вызывать у него дрожь удивле-
ния.
     Переход на высшие уровни "ц" начинался
как  смещение света звезд к голубому цвету.
Дальше, тускло-красные звезды начинали раз-
гораться, превратились в белые, яркие - по-
ка не запылали как мириарды сварочных дуг в
кромешной тме небосвода. Они не  соответст-
вовали  звездам первоначального континуума,
а были, скорее, проекциями этих же звездных
масс на более высоких "ц"-уровнях  пятиком-
понентного пространства, где скорость света
постепенно возрастала, пока "Идиот"взбирал-
ся все выше и выше по компоненте "ц".
     Наконец, Роки пришлось закрыть иллюми-
натор,  потому  что свет звезд стало трудно
выносить глазу. Их излучение  сместилось  к
ультрофиолетовым   и  ренгеновским  полосам
спектра. Теперь он смотрел на флюоресцирую-
щий смотровой экран.  Проектирующиеся  мас-
сы-звезды,  казалось, выгорали в сверхновые
и корабль попадал в схлопывающиеся контину-
умы голубого смещения. С увелечением лучис-
той энергии в кабине стало теплее  и  пилот
выставила частичный экран. Наконец, переход
закончился. Роки нажал кнопку интеркома еще
раз:
     - На каком мы уровне, дитя Далета?
     - Девяносто  тысяч, - коротко ответила
она. Роки криво усмехнулся. Она, не моргнув
глазом, довела скорость  до  красной  черты
указателя.  Все  будет  в порядке - конечно
если выдержит лучевой экран.  Но  если  они
потекут  -  корабль  лопнет,  как  пузырь и
превратится в облако газа.
     - Помочь держать курс? - предложил он.
     - Я сама в состоянии  управлять  своим
кораблем, - огрызнулась пилот.
     - Это мне известно. Но мне нечем боль-
ше заняться. Ты могла бы с таким же успехом
дать работу и мне.
     Она помолчала, а потом немного смягчи-
лась: - Ладно, приходи в рубку.
     Когда он  вошел в рубку, она разверну-
лась в кресле, и он впервые обратил  внима-
ние  , что, несмотря на рабочие брюки и ко-
ротко постриженные волосы, она была  краси-
вой  девушкой, даже со своей постоянной си-
гарой. Красивая, гордая и очень энергичная.
Далет, эта пограничная планета, рождала лю-
дей здоровых, пусть и  несколько  не  очень
щепетильных.
     - Ц-карты  лежат в том ящике, -сказала
она, тыкая большим пальцем в сторону карто-
течного ящика. -Проложи курс с максимальным
лучевым давлением.
     - А почему не самый короткий? -спросил
Роки, хмурясь.
     Она покачала головой:
     - У меня не такие мощные реакторы. Нам
понадобится вся внешняя энергия,  какую  мы
только  сможем получить. Иначе придется де-
лать посадку на дозаправку.
     - Чем дальше - тем хуже! -думал  Роки,
вытаскивая Ц-карты из ящика.
     - Два века назад полет на таком корыте
как  Сол-3 был бы подвигом. Теперь, в эпоху
более совершенных кораблей, это был  подвиг
идиотизма.

              *  *  *

     Полчаса спустя  он  вручил пилоту план
курса, позволяющий "Идиоту"  извлечь  почти
половину расходов энергии из разности в лу-
чевом  давлении  ревущего  ада  пространств
высших уровней компоненты.  Она  посмотрела
его  равнодушно, а потом, заметив потрачен-
ное время, посмотрела на Роки с  любопытст-
вом.
     - Довольно быстро, -сказала она.
     - Благодарю вас.
     - На  глупого  ты  не похож. Отчего же
такая глупая ошибка, а?
     Роки насупился:
     - Я считал, что вы решили не интересо-
ваться моими делами. Она снова вздохнула  и
сделала  вид,  что  так оно и есть на самом
деле.
     - Космическая  контрабанда  могла   бы
стать  концом  всех  цивилизаций Галактики,
-продолжал он. -Это было уже доказано. Мил-
лион людей  на  Тау-2  умерли  потому,  что
кто-то провез тайком на планету партию ино-
системных  животных  - для желающих держать
их дома ради развлечения. Я  поступил  так,
как подсказывал опыт истории.
     - Я  стараюсь не интересоваться вашими
делами, -проворчала она, кисло глядя на Ро-
ки.
     Роки умолк и наблюдал, как она  опери-
рует лучевыми экранами, чтобы иметь возмож-
ность поймать максимум энергии вокруг пожа-
ра словых полей. Роки подумал, что она мог-
ла  бы быть и полюбопытнее. Им придется вы-
носить друг друга еще несколько месяцев.
     - Значит, ты считаешь,  что  это  была
ошибка, -заговорил он снова.
     -Как и все остальные. И это очень неп-
риятно видеть.
     Она презрительно  фыркнула, не прекра-
щая работать: - Там, где я родилась, мы ду-
раков не наказываем. Нет нужды.
     - На Делете они просто долго не прожи-
вут.
     - Значит, по вашим меркам, я -  дурак?
     - Почем я знаю? Если вы дожили до зре-
лого  возраста  и получили, что хотели, на-
верное, вы не дурак.
     Вот вам, подумал Роки, золотое правило
далетанца. Если вселенная позволяет вам су-
ществовать, то вы в повядке. И в этом  была
доля правды, быть может. Человек рождался с
одним  правом  - правом доказать, на что он
годен. И право было основой всякой  культу-
ры,  хотя  большинство цивилизованных миров
старались  определить  "годность"  в  более
мягких  терминах  культурных ценностей. Там
же, где  жизнь  была  тяжела,  пользовались
терминами выживаемости.
     - Я  в  самом  деле не возражаю против
разговора на эту тему, -сказал Роки с неко-
торым замешательством. Мне нечего скрывать.
     - Отлично.
     - У тебя есть  имя...  кроме  названия
фирмы?
     - Для тебя я только корпорация "Далет-
космоперевозки", -она подозрительно посмот-
рела на Роки,  потом,  немного  спустя,  ее
взгляд  стал  задумчивым.  -Меня интересует
только одна вещь - зачем ты летишь на Сол?
     Он невесело улыбнулся:
     - Если я расскажу об  этом  далетянке,
она подумает, что я действительно дурак.
     Девушка медленно кивнула:
     - Понимаю. Я знаю этику кофманцев. Ес-
ли промах офицера влечет чью-то смерть, тот
или  доказывает,  что это было не промахом,
или режет себе горло... церемониально,  как
я понимаю. Ты это сделаешь?
     Роки пожал  плечами.  Он  покинул Кофу
уже достаточно давно. Он не мог сказать на-
верняка.
     - Глупый обычай, -сказала девушка.
     - Он помогает  отсеивать  дураков,  не
так  ли?  Это лучше, чем суд и наказание за
преступление. На Кофе человек может не опа-
саться порицания со  стороны  общества.  Он
должен  бояться только собственной чести. В
задачи общества входит  предохранение  лич-
ности от несчастных случаев, но не от собс-
твенных ошибок. На Кофе если человек совер-
шает  серьезный  промах,  он превращается в
отверженного и сам кончает собой. Не  такая
уж плохая система.
     - Можешь ею воспользоваться.
     - Послушай, далетянка...
     - Что?
     - Ты лично ничего не имеешь против то-
го, что я сделал?
     Она презрительно прищурилась:
     - Хо-хо!  Я никогда никого не осуждаю,
если это не касается меня лично. Почему те-
бя волнует то, что думают о тебе другие?
     - В нашем более развитом  обществе,  -
он  пояснил  сдержанно,  -человек неизбежно
вырабатывает набор правил мышления, называ-
емых "совестью".
     -Ага, понимаю, -ее тон выказывал  пол-
ное отсутствие интереса.
     И снова  у него мелькнуло опасение: не
вздумает ли она заработать  необременитель-
ным  способом  приличную  сумму,  выдав его
представителям Сол-3. В мыслях он начал ис-
кать план, который позволит избежать преда-
тельства.
     
                *  *  *
     
     Они ели и спали по корабельным  часам.
На  десятый  день Роки заметил отклонение в
показаниях  контрольных  приборов  лучевого
экрана.  Форма  оболочки  экрана постепенно
стремилась к сфере, которая обеспечивала бы
минимальное давление на экран. Роки обратил
на это внимание далетянки,  и  она  тут  же
произвела необходимую перестройку. Но выда-
ваемая реактором мощность слегка повысилась
в результате потерянной добавочной энергии.
Полет  продолжался, но Роки не покидало не-
хорошее предчувствие, и он хмурился.
     Два дня спустя снова началась деформа-
ция экрана. Ее ликвидировали, употребив до-
полнительную энергию. Стрелка  выхода  мощ-
ности  реактора  заколебалась в желтом пре-
дупреждающем секторе  шкалы.  Перегруженные
генераторы поля стонали и вибрировали с уг-
рожающей  настойчивостью.  Роки  с яростной
поспешностью  старался  определить  причину
неисправности. И, наконец, нашел ее. В руб-
ку он вернулся в холодном бешенстве.
     - Твой  корабль  проходил предполетный
контроль? - спросил он у пилота.
     Видя его ярость, она только с любопыт-
ством дернула уголком рта.
     - Само собой, командор.
     Этот титул теперь ничего не  стоил,  и
Роки весь вспыхнул.
     - Могу я взглянуть на документы?
     Мгновение она  колебалась, а потом по-
рылась в кармане и показала  ему  сложенный
желтый листочек.
     - Разовая! - взревел он. - Ты не имела
права взлетать!
     С надменным  видом  она  процитировала
первую строчку:
     - "Наземный персонал порта  снимает  с
себя всякую ответственность за безопасность
полета  далетянского корабля". Где же здесь
сказано, что я не имею права летать?!
     - Я позабочусь о том, чтобы вас выста-
вили с космических трасс! - прогремел Роки.
     Ее взгляд тут же напомнил  ему  о  его
теперешнем положении. В нем было любопытст-
во и терпимость.
     - В чем дело, командор?
     - Не  работают  синхронизаторы,  вот и
все, - он все еще не совсем  успокоился.  -
Экраны все больше выходят из строя - из ре-
зонанса.
     - И?...
     - И  растет перегрузка, и в конце кон-
цов экран пробьет. Тебе придется спуститься
по компоненте чинить экраны.
     Она покачала головой:
     - Попробуем без посадки. Я  давно  уже
хотела  установить, какую перегрузку смогут
выдержать экраны.
     Роки едва не задохнулся:
     - Ты кто - дипломированный  космоинже-
нер?- спросил он.
     - Нет.
     - Тогда послушай доброго совета...
     - Твоего?!
     - Да.
     - Нет! Мы летим дальше.
     - Предположим, я не позволю!
     Она стремительно обенулась,  глаза  ее
сверкали:  -  На  этом  корабле командую Я.
Кроме того,  я  вооружена,  командор.  Вам,
пассажир, я предлагаю вернуться в каюту.
     Роки оценил ситуацию, взвесил решение.
Видя  непреклонность  в  глазах девушки, он
решил, что ему остается только  одно.  Роки
пожал  плечами  и  отвел  взгляд в сторону,
словно сознавая первенство пилота. Еще  се-
кунду она сверлила его взглядом, но не пов-
торила  приказа  покинуть рубку. Как только
она отвернулась к  приборам  пульта,  Роки,
для страховки обмотав кулак носовым платком
и  выбрав  точку на коротко остриженном за-
тылке девушки, коротким  рубящим  ударом  в
голову положил конец всяким возражениям.
     - Прости,  дружище,  - пробормотал он,
поднимая ее безвольное тело из кресла.
     Он отнес ее в каюту и уложил на койку.
Вытащил у нее из кармана маленький иглопис-
толет; он положил еще на столик  коробку  с
таблетками  от  головной  боли - так, чтобы
она легко могла до нее дотянуться, и закрыл
каюту. Он вернулся в рубку управления.  Ку-
лак его словно онемел, и он чувствовал себя
последним  подлецом.  Но ведь спорить с ней
не имело смысла! Перевести ее  в  бессозна-
тельное состояние - это был для него единс-
твенный  способ уклониться от кровавой бой-
ни, в которой победителем могла бы выйти  и
она - до тех пор, пока не сдали бы экраны.
     
                         *  *  *
     
     Стрелки на индикаторах мощности забра-
лись  угрожающе  далеко,  когда  он включил
сверхсветовой двигатель и  начал  пилотиро-
вать  спуск  корабля  сквозь  уровни пятого
компонента. Но, выбрав  верный  режим,  ему
удалось сделать процесс аналогичным свобод-
ному падению, и стрелки медленно опустились
в  безопасные  сектора. Бросив затем взгляд
на Ц-карты, он понял, что "Идиот" выйдет  в
обычное  пространство  далеко  за пределами
Скопления. Вернувшись в  родной  континуум,
он  окажется в объеме пространства, контро-
лируемого другой межзвездной  организацией,
которая  называлась  Биггерской Федерацией.
Он почти ничего не знал об  этой  цивилиза-
ции,  но  наверняка  у них имелись средства
починить батарею  синхронизаторов  лучевого
экрана. Он нашел на карте планету-столицу и
начал отклонять курс в ее направлении, пока
корабль  плыл  вниз по уровням составляющей
"ц". Когда он вошел в нижний энергетический
уровень он вообще выключил экраны и  отпра-
вился взглянуть на пилота, которая не пода-
вала признаков жизни уже два часа.
     К его удивлению, она уже пришла в себя
и  сидела на койке. Она бросила на него ле-
дяной убийственный  взгляд,  но  внешне  не
проявила гнева.
     - Глупо  было с моей стороны поворачи-
ваться к вам спиной.
     - Я прошу прощения. Вы собирались...
     - Оставьте. Где мы сейчас?
     - Приближаемся к Трагору-3.
     - Тогда вас посадят в тюрьму на Траго-
ре-3. Он кивнул: - Возможно, они могут  это
сделать,  но  тогда вам не получить денег с
полковника Бета.
     - Не беда.
     - Как вам будет угодно. Лучше  попасть
за  решетку по вашему сфабрикованному обви-
нению, чем превратиться в  облако  газа  на
девяноста тысячах "ц".
     - Сфабрикованному?!
     - Конечно.  Бумага-то  у  вас разовая.
Любой суд вам скажет, что во всем  виноваты
вы сами. Вы теряете право командовать, если
летите с разовым листком, и команда не под-
писала официального согласия.
     - Вы что, юрист?
     - Я  прошел несколько курсов по косми-
ческому праву. Но, если вы мне  не  верите,
справьтесь в бюро Межфедеративной службы на
Трагоре.
     - Я справлюсь. Как насчет двери? Я хо-
чу  выйти. - Будете вести себя как следует?
Она заметила: - Мое обещание ничего не  бу-
дет значить, Роки. Я не разделяю ваших взг-
лядов на этику.
     Он несколько  минут  смотрел на ее хо-
лодные зеленые глаза, а потом усмехнулся:
     - В  некотором  смысле,  разделяете  -
иначе вы бы этого не сказали.
     Он деактивировал  дверь каюты и выпус-
тил ее, не доверяя, но зная наверняка,  что
синхронизаторы  настолько  вышли  из строя,
что она не решится продолжить полет без ре-
монта. У нее нет причин нападать на него  -
кроме злости, возможно.
     - А мой пистолет? - потребовала она.
     Роки снова  заколебался.  Потом,  чуть
улыбаясь, протянул  ей  оружие.  Она  взяла
пистолет,  презрительно  фыркнула и подняла
его.
     - Лицом к стене,  болван!  -  гаркнула
она. Роки сложил руки на груди и не двинул-
ся с места. - Идите к дьяволу, - сказал он,
глядя  ей  в  лицо.  Ее  палец на спусковом
крючке побелел. И все же он  не  вздрогнул,
продолжая  улыбаться.  Она  вздернула дугой
брови, поставила пистолет на предохранитель
и прикрепила его к поясу. Потом она  похло-
пала Роки по щеке, зловеще посмеиваясь:
     - Смотрите  в  оба,  командор!  Вы мне
пришлись не по вкусу.
     И, когда она  повернулась,  уходя,  он
заметил,  что  в доказательство этого на ее
затылке есть шишка. Во  что  обойдется  ему
эта  шишка?  Возможно  в  предательство  на
Сол-3.
     
                         *  *  *
     
     Пилот вызвала Трагор-3 и получила ука-
зания выйти на орбиту и  ждать  инспектора.
Все  иносистемные корабли проходили осмотр,
прежде чем им разрешалась посадка. Несколь-
ко часов спустя к  ним  подлетел  маленький
патрульный корабль и с помощью своих захва-
тов  присосался  к корпусу. Роки отправился
открывать шлюз.
     В люк вошел офицер в чине  капитана  с
двумя помощниками. Инспектор был совсем мо-
лодым  человеком в очках и со слишком боль-
шими ушами. Брови у  него  были  необычайно
густыми и тянулись с каждой стороны вниз до
самой челюсти. Уши тоже защищала щетка жел-
тых  волос.  Роки принял эту особенность за
отличительную  черту  здешней  эволюционной
тенденции, поскольку оба помощника выгляде-
ли точно также. Совершенно очевидно, что на
Трагоре-3   атмосфера   была  исключительно
пыльной.
     Капитан кивнул в  знак  приветствия  и
попросил  полетные  документы  корабля.  Он
взглянул на  разовую  бумагу  предвзлетного
осмотра,  хмыкнул  про  себя и очень внима-
тельно прочитал бланки путевых листов.
     - Полет-наблюдение к Сол-3, - он обра-
щался к Роки на межпланетном языке.
     Ему ответила девушка:
     - Да,  это  правильно.  Давайте скорее
закончим. Капитан внимательно обвел ее взг-
лядом с головы до ног:
     - Женщина, ты владелец этого корабля?
     Девушка едва сдержала гнев:
     - Да!
     Тогда капитан повернулся к ней спиной,
тем самым объяснив ей все, что он, как тра-
горианец, думает по этому вопросу,  и  про-
должал  обращаться  к Роки, как если бы тот
был капитаном корабля.
     - Будьте добры, покиньте корабль, пока
будет произведена  газовая  дезинфенкция  и
осмотр.  Вохр  устроит  вас  с удобствами в
патрульном судне. Вам придется также пройти
медосмотр - на случай инфекции.
     Роки кивнул и они направились  в  люки
вслед  за помощником. Когда они вышли в ко-
ридор, он ухмыльнулся, глядя на девушку,  и
получил свирепый пинок в голень.
     - Ах, простите! - пробормотала она.
     - Э... Одну секунду, сэр! - позвал ка-
питан, крича им вслед. - Могу  я  задержать
на пару слов вас, сэр? Роки и девушка оста-
новились и оглянулись. - Без посторонних, -
добавил  капитан.  Девушка сердито зашагала
дальше, а Роки вернулся в рубку и кивнул.
     - Ведь вы, кажется, много  летали,  Э.
Роки? - вежливо спросил капитан.
     - Космос - это моя профессия.
     - Тогда  нет нужды предупреждать вас о
здешних обычаях, -  капитан  чуть  наклонил
голову.
     - Я  знаю достаточно, чтобы относиться
к ним с уважением и следовать им, - заверил
его Роки. - Это всеобщее правило. Но  я  не
знаком  с  Трагором-3.  Нужно  ли мне знать
что-либо особо, прежде чем мы совершим  по-
садку?
     - Дело  в  вашей  женщине, Э. Роки. Вы
можете сделать доброе дело, сообщив ей, что
на поверхности планеты она должна носить на
лице покрывало, не разговаривать  с  посто-
ронними  мужчинами  и  не выходить на улицу
без сопровождения мужчины. В противном слу-
чае ей будет разумнее  оставаться  в  своей
каюте на корабле.
     Роки подавил усмешку.
     - Я попытаюсь гарантировать ее прилич-
ное поведение.
     Капитан сказал с некоторым вызовом:
     - Вам наши обычаи кажутся примитивными?
     - У  каждого общества свои собственные
вкусы, капитан. Что мудро для одного общес-
тва - то безумно для другого. Кто  способен
судить?  Только сама Вселенная, которая вы-
носит приговор - жить или не жить для  всех
людей.
     - Благодарю.  Вы разумный путешествен-
ник. Я могу сказать вам теперь, что это на-
ше затворничество женщин -  результат  осо-
бенности  эволюции.  Впрочем, вы потом сами
увидите.
     - Я не могу ручаться, что моя спутница
будет вести себя подобающим образом, - ска-
зал Роки, когда они вышли из рубки. - Но  я
сделаю  все,  что  смгу,  чтобы повлиять на
нее.
     Роки широко  улыбнулся,  переходя   на
борт  патрульного корабля. Ясно было одно -
девушке на Трагоре придется не сладко, если
она попытается обвинить его в бунте и поса-
дить в тюрьму.
     Лицо девушки запылало,  как  железо  в
горне, когда Роки передал ей предупреждение
капитана.
     - Я  ничего подобного делать не стану,
- заявила она хладнокровно.
     Роки пожал плечами.
     - Вы сами  понимаете,  что  необходимо
уважать местные обычаи.
     - Но не в том случае, когда они унижа-
ют  личное достоинство! - она с непроницае-
мым лицом устроилась в  мягком  кресле  ка-
ют-компании патрульного корабля. Роки решил
пока оставить этот предмет.
     
                *  *  *
     
     Ремонт синхронизаторов  экранов должен
был занять неделю, как  сообщил  инспектор,
оставшийся в рубке "Идиота" до посадки.
     - Все  запасные части у нас стандарти-
зированы, конечно, но в пределах Системы.
     Детали для кораблей МЗСК у нас  на  не
найти.  Синхронизаторы придется делать спе-
циально.
     - Нельзя ли как-то ускорить работу?
     - На работу  ускоренными  темпами  как
раз и уйдет неделя.
     - Ладно,  придется  подождать,  - Роки
слегка тронул клавиши управления, направляя
корабль к посадочному полю, указанному  ка-
питаном.  Далетянка гордо закрылась в своей
каюте.
     - Могу я задать вам вопрос о цели  по-
лета, Э. Роки?
     Роки помочал,   обдумывая  ответ.  Ему
придется соврать, конечно, но  ложь  должна
быть безопасной. Вдруг он рассмеялся:
     - Я забыл на секунду, что вы не с Шес-
тидесятизвездного.  Значит, вам я могу ска-
зать правду. Официально это полет -  наблю-
дение,  но на самом деле одно высокопостав-
ленное лицо послало  нас  за  грузом  некой
субстанции, очень редкой.
     Капитан усмехнулся.  На Трагоре-3, ви-
димо, имели некоторое представление о  кор-
рупции.  Но потом его усмешка сменилась за-
думчивым выражением.
     - На одной из планет Сол?
     Роки кивнул.
     - Редкий товар... Если  я  не  слишком
любопытен,  не для хирург-банка ли этот то-
вар?
     Роки почувствовал, что лицо его от не-
ожиданности вздрогнуло. Но он в  мнгновение
ока взял себя в руки.
     - Возможно,  - спокойно сказал он. Ему
хотелось схватить офицера за плечи и  прок-
ричать  ему  тысячи  вопросов, но он ничего
больше не сказал.
     Чиновник некоторое время неловко ерзал
в  кресле.  - Ваша Федерация покупает много
санитарной продукции у Сол?
     Роки с любопытством смотрел на него.
     Капитан плохо скрывает свой интерес  к
этой цели. Почему?
     - Иногда.
     Капитан некоторое время жевал губу.
     - Скажите,  - выпалил он. - Останавли-
ваются ли солярианские корабли  для  вашего
осмотра?
     Роки долго колебался. Потом он сказал:
     - Я думаю, что мы могли бы встретиться
вдвоем  и  обменяться  нашими  сведениями о
Сол, не выдавая при этом никаких правитель-
ственных секретов. Честно говоря, меня тоже
очень интересует Сол.
     Чиновник, которого звали Ваджан, с ра-
достью принял предложение. Он нацарапал се-
рию линий странного вида на клочке бумаги и
протянул его Роки:
     - Покажите это водителю гелитакси.  Он
доставит вас к моему дому. Если вам удобно,
мы пообедаем вместе.
     
                 *  *  *
     
     Девушка не  вышла  из каюты, когда они
приземлились. Роки постучал в дверь, но она
или спала,  или  решила  продемонстрировать
упрямство.  Он вышел из корабля и на минуту
остановился на спуске, глядя в дымчатое фи-
олетовое небо. Мельчайший песок попадал ему
в лицо и кусал глаза.
     - На время остановки вам  выдадут  за-
щитные очки, соответствующую одежду и пере-
водчика, - сказал Ваджан, когда они пошли к
какому-то низкому зданию.
     Но Роки  едва  слышал  его, уставясь в
поле по ту сторону спуска. В  тысяче  ярдов
от  него стоял корабль с желтой звездой са-
нитарного судна и опознавательными  знаками
Сола на борту. Что было непонятно - так это
кольцо охранников вокруг него. Оевидно, они
принадлежали  к экипажу корабля, потому что
их форма отличалась от формы наземного пер-
сонала порта.
     Ваджан заметил его взгяд:
     - Станные существа, правда? -  довери-
тельно прошептал он.
     Роки решил,  что в переспективе на бу-
дущее он выиграет больше, если будет делать
вид, что ему многое  известно.  Он  поэтому
рассудительно  кивнул  и  ничего не сказал.
Санитарный корабль находился слишком далеко
и он не мог определить, относятся ли охран-
ники к гуманоидам. Можно было только разоб-
рать, что они двуноги.
     - Да, иногда приходится встречать  та-
кие  диковины...  Вы слышали о квинджорах -
это на другом конце Галактики?
     - Нет... нет, кажется, не  слышал.  Вы
говорите квинджоры, Э. Роки?
     - Да. Очень любопытный народ. Очень, -
он улыбнулся про себя и замолчал. Возможно,
что  еще  до завершения визита ему придется
обменяться выдуманными сведениями  о  несу-
ществующих  квинджорах  на факты о солариа-
нах.
     Роки познакомился со своим  переводчи-
ком  в  здании космопорта, облачился в сво-
бодное одеяние трагорийца и отправился  по-
говорить  с  ремонтниками.  И все же ему не
удалось сократить названное капитаном время
на изготовление новых синхронизаторов.  Они
явно  застряли  здесь  на неделю. Спутником
Роки, его переводчиком оказался  кривоногий
среднего  возраста мужчина с поющим голосом
и пылающими ушами.  Манерами  он  напоминал
собаку,  которую  слишком  часто били. Роки
решил, что настоящим его заданием было сле-
дить за действиями инопланетянина, посколь-
ку коротышка не был отличным лингвистом. Он
говорил на двух-трех языках, используемых в
Шестидесятизвездном скоплении, но не бегло.
Когда они направились  в  Поларин,  столицу
Трагора, Роки решил использовать космческое
эсперанто, позволив переводчику трансформи-
ровать  его в родную речь по мере надобнос-
ти.
     - Как думает Э. Роки развлекаться?-по-
интересовался коротышка. - Выпивка?  Симпа-
тичная девушка? Музей?
     Роки засмеялся:
     - А  что делает большинство посещающих
планету?
     Интересно, подумал он про себя, что в
особенности делают солариане? Но, возможно,
спрашивать было небезопасно.
     - Э... это будет  зависеть  от  нацио-
нальности,  сэр,  -  пробормотал  Пок.  - И
обычно часто люди  посещают  "Скитальца"  -
это заведение обслуживает их. Эволюцио-люди
и  негуманоиды любят проводить время в "Ко-
ролевском дворце", это довольно... э... за-
бавное место. -Он с  сомнением  взгянул  на
Роки,  словно неуверенный в его биологичес-
ком статусе.
     - Где дороже?- спросил Роки,  подумав,
что особой разницы нет. Благодаря фальшивым
"путевым листам" он мог списать все расходы
на полковника Бета.
     - В "Королевском дворце" цены довольно
высокие, - сказал Пок. - Но и в "Скитальце"
тоже.
     - Такая  беспристрастность заслуживает
достойного ответа. Мы посетим их оба,  Пок,
если вы не возражаете.
     - Я вам слуга, Э. Роки.
     
                *  *  *
     
     - Как  узнать  соларианина, не спраши-
вая? - Роки думал над этим  вопросом,  пока
они сидели, потягивая густой пенистый напи-
ток  в золле "Скитальца". Погруженную в по-
лумрак комнату заполняли люди  всех  рас  -
пигмеи, великаны, чернокожие, краснокожие и
коричневокожие.  Все  они, более или менее,
отвечали внешности человека.  Среди  членов
экипажей было несколько женщини, большинст-
во из них сняли свои вынужденные чадры, на-
ходясь в благосклонном убежище "Скитальца".
Официанты-трагорианцы  постоянно бросали на
них жадные взгляды, и ему  стало  интересно
узнать  причину  тагой  тяги к инопланетным
представительницам прекрасного пола.
     - Отчего вы все время поглядываете  на
чужих женщин, Пок? - спросил он переводчика
несколько минут спустя.
     Маленький человечек вздохнул:
     - Очевидно, вы не видели наших женщин.
     Роки заметил  на улицах несколько дра-
пированных фигур, крепко уцепившихся в руки
сопровождающих их мужчин, и особо  смотреть
было  не  на что. И все же намек Пока навел
его на мысль:
     - Вы хотите сказать, что у вас  эволю-
ция отделила полы друг от друга?
     - Хочу, - печально сказал Пок. - Коэф-
фициент  умственного развития женщины редко
превышает шестьдесят, ростом они едва  дос-
тигают  кармана  вашей  куртки и весом, как
правило, превосходят вас. Как  сказал  один
путешественник:  "Невысокие,  нестройные  и
недалекие". Отсюда и паранджа.
     - Поэтому вы и не любите на них  смот-
реть?
     - Вовсе нет. Они - наш стандарт красо-
ты. Паранджа на тот случай, что они  -  за-
частую  такие глупые, что не помнят, кто из
мужчин - их муж.
     - Простите, что я спросил.
     - Ничего, - ответил Пок, язык которого
уже развязался под действием напитка. - это
наша трагедия, и мы с ней справляемся.
     - Вам еще повезло по сравнению с  дру-
гими  планетами. На Джевахе, например, муж-
чины эволюционировали в таких хлипких дохо-
дяг с паучими ножками, а женщины -  в  пле-
чистых забияк.
     - Да,  да. Но Сол - это самое страшное
место, верно? - сказал Пок.
     - В смысле? - Роки тщательно следил за
своим голосом, стараясь придать лицу скуча-
ющее выражение.
     - Ну, Вамир, разумеется.
     Так как глаза Пока не переместились  в
какую-то  определенную  часть комнаты, Роки
заключил, что соларианцев здесь нет.
     - Посетим  ли  мы  теперь "Королевский
Дворец", Пок? - предложил  Роки.  Маленький
человек  явно не слишком торопился уходить.
Он пробормотал что-то об  уродливых  скоти-
нах,  навис  над  своим стаканом и с тоской
уставился на большую смуглую санбианку.
     - Как вы думаете,  она  меня  заметит,
если я поговорю с ней? - спросил он.
     - Быть  может. Так же, как и пятеро ее
мужей, я думаю. Пойдем. Пок  тяжело  вздох-
нул, и они вышли.
     
                    *  *  *
     
     "Королевский Дворец" и всамом деле об-
служивал  странную клиентуру. Но полных не-
гуманоидов, насколько заметил  Роки,  здесь
не  было.  У  разумной жизни, казалось была
одна сходная черта: все существа были  дву-
ногими  и  двурукими.  Четыре ноги оказлись
явно практичным количеством для любого  жи-
вотного  на любой планете, и природе, похо-
же, не с чем было  больше  работать.  Когда
она  решалась  дать  виду  разум, она учила
стоять его на задних лапах, освобождая  пе-
редние,  которым  предстояло  стать орудием
труда индивидуума. И, как правило,  обучала
она  посредством  науки  взбираться  на де-
ревья. Как сказал однажды  кофианский  био-
лог:  "Сначала,  чтобы  добраться до звезд,
жизнь старается влезать на деревья. Когда у
нее ничего не выходит,  она  спускается  на
землю и изобретает сверхсветовой двигатель.
"
     Роки оглянулся  по сторонам, ища сола-
рианина. Он обнаружил  представителей  нес-
кольких знакомых рас - некоторые были с ро-
гами, другие - с хвостами, чешуей или толс-
тым мехом. Некоторые существа спотыкались и
сутулились, словно трагорианская гравитация
гнула их книзу, а другие словно плыли в не-
весомости.  Одно маленькое существо, уроже-
нец планет с восьмичасовым периодом  враще-
ния,  свернулось  прямо на столе и заснуло.
Роки предположил, что  девяносто  процентов
посетителей происходило от переселенцев-лю-
дей,  поскольку  однажды  человек  в  одном
взрыве, как внезапно распустившийся цветок,
унаследовал почти  всю  Галактику.  Кое-кто
говорил, что они пришли с Сол-3, но неопро-
вержимых доказательств не было.
     Словно отвечая  эхом на его мысли, Пок
вдруг вздохнул:
     - Я никогда не поверю, что мы произош-
ли от этих уродливых созданий.
     Роки быстро взглянул на  него,  опаса-
ясь,  что переводчик окажется телепатом. Но
Пок криво улыбался, глядя в сторону  двери.
Он  проследил  за  его  неясным от выпитого
взглядом и увидел, что в двери вошел  чело-
век. Он выделялся ростом и тем, что казался
более  человеком  -  в классическом стиле -
чем большинство присутствующих здесь клиен-
тов. На нем была униформа -  темно-бордовая
куртка  и серые брюки, что совпадало с фор-
мой охранников, которых Роки видел издали в
космопорту.
     Итак, это был соларианин. Он присталь-
но всматривался  вглубь  комнаты,  стараясь
одним  взглядом вобрать как можно больше. У
него была короткая борода и челюсть  стран-
ных  очертаний.  В  ней  чудилось что-то...
хищное, скорее всего. Череп был  массивный,
но округлый, как у ребенка, и покрытый ред-
ким  желтым мехом. Глаза соларианина, быст-
рые и пронзительные, будто прыгали,  ощупы-
вая  комнату.  Рост его достигал почти семи
футов, а в манере держаться было что-то ди-
кое, сразу збставившее кофианина напрячься,
словно он почувствовал врага.
     - А что вам в них не нравится? - спро-
сил он, не отрывая глаз от лица  солариани-
на.
     - Их острый слух, это раз, - прошептал
Пок когда соларианин резко повернулся, гля-
дя  на них. - Во-вторых, их скверный харак-
тер.
     - Вот как? Реакция ярости указывает на
биологическую слабость,  -  мягким  голосом
сказал Роки, но так же громко, как и в пер-
вый раз.
     Соларианин, который ждал места у стой-
ки  бара,  повернулся  и направился прямо к
ним. Пок застонал. Роки  хладнокровно  пос-
мотрел на него. Соларианин навис над ними и
переводил злобный взгляд с одного на друго-
го.  Кажется,  он решил, что Пок уже доста-
точно запуган, и его жуткие  глаза  устави-
лись на Роки.
     - Так  ты не прочь поговорить о биоло-
гии, гомо? - проворчал он похожим на  даль-
ний  громовой раскат голосом. Говоря он об-
нажил зубы - громадные резцы из белоснежной
кости. Они еще не регрессировали до состоя-
ния клыков, но указывали, что природа впол-
не могла иметь ввиду  создание  эффективной
костодробилки.
     Роки задумчиво вертел стакан, взбалты-
вая содержимое.
     - Я  тебя впервые вижу, борода, - тихо
сказал он. Но, если тебя интересует  собст-
венная  биология, я буду рад обсудить с то-
бой этот вопрос.
     Он внимательно следил за реакцией  со-
ларианина.  Лицо  у того стало серо-пурпур-
ным. В его глазах плясал огонь,  а  щелеоб-
разный  рот вздрагивал, будто порывался об-
нажить мощные зубы. Когда, казалось, он уже
готов был взорваться, его гнев погас,  или,
скорее  был подавлени заперт глубоко внутри
до будущих времен. "Это ниже моего достоин-
ства"-так,казалось,говорили его глаза.  По-
том соларианин добродушно рассмеялся
     -Прошу прощения .Я хотел присоединится
к вашему столику.
     -Присаживайтесь ,будьте добры.
     Соларианин помолчал и спросил:
     -Откуда вы прибыли,Гомо?
     Роки тоже сделал паузу .Они могли  уже
узнать  ,что один из их кораблей был расст-
релян кофианским офицером.И все  же  он  не
хотел в просак , неудачно соврав.
     -Я из   Шестидесятизвездного   Скопле-
ния,-проворчал Роки.
     -Какая именно звезда?-голос солариани-
на намекал на то,что он привык получать не-
медленные ответы.
     Роки сердито взглянул на него :
     -Информация за  информацию,друг.  я не
разговариваю с людьми,которые стоят у  меня
над  головой.-Он подчеркнуто равнодушно по-
вернулся к Поку.-Да,так вот,мы с вами гово-
рили...
     -Я с Сол,-проворчал гигант.
     -Другое дело .Я с Кофа.
     Гигант слегка приподнял брови :
     -Ага,понимаю,-он с любопытством  огля-
дел  Роки  и  сел на угрожающе заскрипевший
стул.-Кажется,это все объясняет.
     -Объясняет что?-Роки зловеще нахмурил-
ся.Он не переносил  повелительного  тона  и
чувствовал   ,что   его  начинает  задевать
что-то в этом типе.
     -Я знаю ,что кофианцам присуще некото-
рая бесцеремонность...
     Роки сделал вид ,что  обдумывает  ска-
занное  ,а  глаза  его тем временем холодно
изучали великана.
     
                     * * *
     
     -Возможно,это так.Вам не стоит  летать
на  Коф,мне думаетсявас бы там очень быстро
убили бы.
     Краска гнева снова  бросилась  в  лицо
соларианину,но он вежливо улыбнулся.
     -Народ дуэлистов,как я понимаю.Высокая
дисциплина,милитарный   характер   воспита-
ния.Да?Иногда они идут на службу ввооружен-
ные силы МЗСК.
     Эти слова не оставляли сомнения  -  он
знал,кто  уничтожил  их корабль и почему.Но
Роки сомневался что человек узнал его.
     -О вашем мире я знаю и того меньше,со-
ларианин. -Это не первый случай.Нас считают
галактической   провинцией,так   сказать.Мы
слишком удалены от  ваших  плотных  скопле-
ний.-Он  помолчал.-Когда-то  вы  знали ,кто
мы.Это мы расселили  вас  по  Галактике.И,я
уверен  что  вы  снова  о нас услышите .-Он
улыбнулся своим мыслям ,допил свой стакан и
поднялся
     -Если повезет,мы еще встретимся,кофиа-
нин.

                     X X X
     
     Роки заказал для  перепуганного  пере-
водчика   крепкий   напиток,а   потом   еще
один.После двух дополнительных стаканов Пок
закачался  и  ,растянувшись  поперек  стола
,заснул.Роки так и оставил его.Если Пок был
осведомителем, то лучше держать его подаль-
ше  во время встречи Роки и капитана Ваджа-
на.
     Он подозвал жестом галитакси и показал
водителю  клочок  бумаги  с  адресом.Спустя
несколько  минут  они  прибыли к небольшому
дому в пригороде. На дверях  значилось  имя
Ваджана,написанное на космолинге,но офицера
не оказалось дома.Нахмурившись,Роки толкнул
дверь-заперто.Потом,оглянувшись на улицу,он
заметил  силуэт человека в тени.Это был со-
ларианин.Роки  медленно  направился  в  его
сторону.
     -Эй,Борода,найдется спичка?-проворчал
он.
     В  свете тройки лун он увидел,как
гигант будто раздался от гнева.  Он  быстро
глянул по сторонам.Улица была пустынна.Тог-
да,с низким звериным ворчанием,обнажив отв-
ратительные хищные зубы ,он схватил Роки за
плечи  ,потянув  к себе .Роки сжал рукоятку
"мултина" в кармане  и  попытался  вырвать-
ся.Соларианин рывком поднял его к зубастому
рту.
     Горлу Роки  грозила  неминуемая  опас-
ность и он нажал на спуск.
     Пистолет издал тихое  "чаг".Соларианин
,  казалось,был  удивлен.Он выпустил Роки и
рачал ощупывать грудь.Не было никакой види-
мой раны.А потом внутри его грудной  клетки
зажигательная  игла  начала  раскаляться до
белого  свечения.  Соларианин  сел  посреди
улицы,из его легких вырвался звук,напомина-
ющий  шипение  масла  на сковородке.Он упал
навзничь.Роки поспешно ушел ,пока игла  еще
не  прожгла путь из тела наружу.Он не соби-
рался  убивать  этого  человека!Он   сделал
это,защищаясь,но  доказать это будет нелег-
ко.По боковым улицам он заспешил  в  космо-
порт.Если  бы только они могли сейчас поки-
нуть Трагор!
     Что случилось с  Ваджаном?Дали  взятку
,избили или запугали?Тогда салорианин дейс-
твительно  знал,кто он такой и куда направ-
ляется.Примерно дюжина работников космопор-
та знала это,а  сведения  легко  купить.Пок
знал,что он должен встретится с Ваджаном ,и
соларианин  был явно подослан держать квар-
тиру  капитана  под  наблюдением.Теперь  не
так-то просто будет долететь до Сол-3 и со-
вершить посадку.
     "Что же   это   за   существа-солариа-
не",-подумал он.-"они поставляют  органы  и
ткани  для хирург-банковгалактических наро-
дов,словно   благотворительность-цель    их
культуры,и  одновременно кажутся надменными
и самонадеянными,будто воины какой-то  при-
митивной  цивилизации,чей  идеал-грубая си-
ла.Что им здесь действительно нужно?Солари-
анин  называл  Роки  "Гомо",словно   считая
представителем какой-то нижестоящей расы.
     Солариане отличались от людей,Роки это
заметил.Головы  их были округлые ,увеличен-
ные,как у младенцев.Это  указывало  на  ка-
кой-то  новый  поворот эволюции,возможно их
мозг будет продолжать расти.Но челюсти, зу-
бы,характер.сверхчуткие уши- кокое животное
могло иметь такие  характерные  черты?Ответ
был  только  один-какой-то  ночной хищник с
инстинктами льва."Вы услышите  о  нас  сно-
ва",сказал этот человек.Это означало галак-
тические  катаклизмы  и  намекало на что-то
еще - что заставило его вздрогнуть  и  дер-
жаться подальше от темных мест,пока он спе-
щил к своему кораблю.

                     X X X

     Пилот или  спала,или  вышла в город.Он
заглянул в  корабль,а  потом  отправился  в
здание  администрации навести справки.Каза-
лось клерк был смущен:
     -Видите ли,Э.Роки...она покинула  порт
в  пять. -И вы о ней больше ничего неслыша-
ли? -Ну звонили из полиции,как я  понял.-Он
посмотрелна   Роки  с  извиняющимся  взгля-
дом.-Могу вас заверить,я  здесь  совершенно
ни при чем.
     -Полиция?!Что ...произошло?!
     -Мне сказали,что  она  шла  одна и без
паранджи.Полиция ее задержала.
     -Долго они будут ее держать?
     -Пока какой-нибудь джентельмен не воз-
мет ее на поруки.
     -То есть,я должен это сделать?
     -Да,сэр.
     Роки задумчиво улыбнулся:
     -Скажите пожалуйста,молодой чело-
век,очень суровы  условия  в  трагорианских
тюрьмах?
     -Я сам,собственно,не  знаю,-озадаченно
сказал  клерк.-По-моему  они  соответствуют
межгалактическому положению о гуманности.
     -Вполне подойдет,-сказал   Роки.-Пусть
останется там пока не будем готовы к  поле-
ту.
     -Неплохая идея,-пробормотал клерк,ко-
торый,видимо  имел знакомство с любительни-
цей сигар с Далета.
     Роки был не слишком рад перемене  мест
,но камера заключения -место не хуже других
и она там будет в безопасности.Если солари-
ане  заинтерисовались им,они могут обратить
внимание и на пилота.
     
                     * * *
     
     Он провел следующий день ,наблюдая  за
соларианским  кораблем и с уверенностью фа-
талиста  ожидая  появления  полиции,которая
допросит  его по поводу убийства солариани-
на.Но  полиция  не  приходила.Сверившись  с
местными новостями ,Роки узнал что тело да-
же не было найдено.Это его озадачило.Он ос-
тавил  лежать  гиганта  на виду,там,гле тот
упал.В полдень экипаж соларианского корабля
приташил к судну нес колько свинцовых  кон-
тейнеров,которые  висели  посередине шестов
для переноски.Работавшие одели  на  руки  в
металлические  перчатки и обращались с кон-
тейнерами очень осторожно.Роки  знал,что  в
них должны быть радиоактивные материалы.Так
вот что они покупали за счет поставок в хи-
рург-банки-ядерное топливо!
     Ближе к  вечеру солариане погрузили на
борт два больших ящика.Роки отметил размеры
ящиков и решил,что в одном  находится  тело
убитого им человека. Почему они не сообщили
в  полицию?!Может  ,они хотят ,чтобы он мог
свободно последовать за ними?
     Корабль с Сол стартовал ночью.Роки был
утром удивлен,когда обнаружил ,что  их  ко-
рабль улетел,и он сам свободен.Прогуливаясь
по  территории порта он увидел Ваджана.Но у
капитана произошло внезапное выпадение  па-
мяти-у него был такой вид,будто он не знает
Роки  .Теперь  когда  корабль  с Сол улетел
,Роки смело задавал вопросы:
     -К вам часто заходят соларианские  ко-
рабли?-спросил он у клерка в административ-
ном отделении.
     
                     * * *
     
     -Когда больница  посылает заказ,сэр.Не
очень часто, примерно раз в шесть месяцев.
     -И больше они на Трагор не садяться?
     -Нет,сэр.Это наш единственный межзвез-
дный  порт.  -Их товар идет по правительст-
венным каналам? Клерк беспокойно  оглянулся
по сторонам: -Гм...Нет
, сэр.Они  отказываются  действовать  через
правительство и входят в контакт непосредс-
твенно с заказчиком.Правительство позволяет
им это, потому-что хирург-банку  необхадимо
пополнение.Роки бросил шар наугад:
     -А что вы сами думаете о соларианах?
     Клерк мгновение  казался   смущенным,а
потом засмеялся: -Сам я ничего не могу ска-
зать.Но если хотите услышать нелестное мне-
ние, справьтесь в портовом кафе.
     -Почему?Они устраивают там баспорядки?
     -Нет,сэр.ни носят   так  сказать  свои
завтраки.Они едят и спят на борту корабля и
в городе не тратят ни одного галака.
     Роки повернулся и  отправился  обратно
на  "Идиот".Где-то  в глубине сознания воз-
никла  идея,которой  он   отказывался   ве-
рить.Санитарный траспорт посещал Трагор раз
в  шесть месяцев.Роки был свидетелем гибели
такого корабля и,по его предположениям,груз
состовлял около четырех тысяч фунтов  замо-
роженной  кости  ,около  четырех тысяч пинт
крови,семь тысяч фунтов различных тканей  и
заменяемых органов.Такой тоннаж сам по себе
ничего удивительного не представлял,но, ес-
ли Сол-3 поставлял равное количество товара
два  раза  в  год хотя бы трети из двадцати
восьми тысяч цивилизованных миров  Галакти-
ки,то  возникал  закономерный вопрос:откуда
они брали  такое  количество  сырья?!Запасы
для  хирург-банков поступали обычно от жерв
катастроф,успевших прожить достаточно  дол-
го,чтобы разрешить использование своих уце-
левших органов на благо другим живущим.
     Благотворительные организации стара-
лись  получить доверенности от занимающихся
опасными работами,позволяющими в случае ги-
бели отдать тела в хирург-банки.Но не  вся-
кий с радостью согласится отдать свои почки
или  печень,и  такие вербовщики ползовались
не большей популярностью  ,чем  палачи  или
страховые  агенты.Понятно,что товар для хи-
рург-банков был редкой вещью.
     Мрачный вопрос встал в  сознании  Роки
:где  торговцы  с  Сол-3 добывают от 3 до 5
миллионов здоровых жертв несчастных случаев
каждый  год?Очевидно  они  сами  устраивали
несчастные  случаи,очень похожие на те ,что
происходят в конце пути скота  на  бойню.Он
потряс головой,отказываясь в это верить.Ни-
какое население планеты ,как бы его ни тер-
раризировало  правительство  ,не сианет по-
добного терпеть без  того,чтобы  произвести
социаный взрыв,от которого вздрогнет мир на
орбите.Каждая тирания имеет свой предел.
     Остаток недели  он  провел,задавая не-
винные вопросы в разных местах.Но он  почти
ничего не узнал.Солариане прилетали ,прода-
вали  свой  товар за хорошую плату,покупали
расщепляющие материалы и стартовали  обрат-
но,не  обмениваясь ни с кем ни одним лишним
словом.Большинство людей  в  их  присутсвии
испытывало  беспокойство,из-за  их  мощного
сложения и врожденного самодовльства.
     Когда персонал ремонтной службы завер-
шил установку новых  синхронизаторов,  Роки
решил,что  пришло время высвободить девушку
из рук местного правосудия.Иногда его мучи-
ла совесть за то,что он не забрал ее  сразу
после  старта  соларианского корабля,но ему
казалось что таким  образом  легче  уберечь
слишком энергичную девицу от крупных непри-
ятностей.С  запозданием ему в голову пришла
мысль-когда он  направился  к  полицейскому
участку-какую  месть придумает для него да-
летянка за то,что он застсвил ее коптится в
камере.И с печальной улыбкой он пошел  пла-
тить  за  нее  штраф.  Человек за служебным
столом вдруг нахмурился.
     -Как вы сказали?-проворчал он.
     -Инопланетная женщина  с  далетянского
корабля.
     Офицер  изучал  свои записи:
     -Ага,есть...Талева  Валкека,правильно?
     Роки вспомнил вдруг,что  не  знает  ее
имени.Для  него  она всегда оставалась "Да-
лет-космоперевозки".
     -С далетянского корабля,-повторил он.
     -Так.Талева Валкека...была освобождена
на попечение Э.Роки на двудень прошлой кос-
монедели.
     -Это невоз...-Роки закашлялся  и  поб-
леднел.-Эли   Роки-это  я.Кто  приходил  за
ней-соларианин?!
     -Я не помню.
     -ПОЧЕМУ?!Разве вы не потребовали у не-
го удостоверяющих документов?!
     Офицер хранил молчание ,потом сказал:
     -Прошу не повышать голос.И уберите ру-
ки со стола. Роки закрыл глаза и постарался
побороть охватившее его волнение.
     -Кто ответит за это?
     Офицер молчал.
     -Ответите вы!
     -Я не  могу заниматься всеми иноплане-
тянами ,которые...
     -Молчать !Вы обрекли ее на смерть!
     -Это всего лишь женщина...
     Роки выпрямился.
     -Предлагаю вам встречу в  любом  месте
где  я убью вас любым оружием по вашему вы-
бору.
     Офицер смерил его холодным  взглядом,а
потом позвал через плечо:
     -Сержант,отведите этого варвара на ко-
рабль и позаботьтесь ,чтобы он там оставал-
ся до самого отлета.
     Роки ушел  добровольно,понимая,что  он
ничего  не  добьется  силой,кроме  сурового
гостеприимства  тюремной  камеры.Кроме того
,во всем был виноват он  сам-не  надо  было
оставлять  ее  в  участке.Теперь он все по-
нял-во втором большом ящике,который  погру-
зили  солариане  на борт корабля,находилась
алева Валкека,в прошлом уроженка  Далета  и
обитательница  высших компонентов"Ц".Несом-
ненно,они сохранили ей жизнь-она стала  до-
полнительной приманкой ,которая должна была
привести  его на Сол-3.Зачем он был там ну-
жен?
     "Я ОКАЖУ  ИМ  УСЛУГУ   И   УЗНАЮ   ЭТО
САМ",-подумал Роки.

                     Х Х Х

     Корабль был готов к старту.Счет за ре-
монт  будет  послан  полковнику  Беиу. Роки
подписал необхадимые бумаги  и  взлетел,как
можно  скорее.Одинокий  старенький грузовик
медленно взобрался в Верхние уровни  пятого
компонента, словно дряхлый хищник ,которому
трудно  покидать  берлогу.Но синхронизаторы
работали отлично  и  экран  надежно  держал
форму,когда подем прекратился почти у самой
красной черты индикатора.Роки выбрал окруж-
ной путь к Сол,рассчитал курс и начал наби-
рать скорость.
     Потом он вложил в кодировщик сообщение
чтобы  передать  его  назад,в  направлениии
своего скопления:"Пилот похищен  солариана-
ми.Имеются  свилетельства  ,указывающие  на
добычу товаров для хирург-банков путем мас-
сового геноцида на Сол-3."Он записал  зако-
дированное  сообщение  на  ленту и настроил
передатчик  на  непрерывную  работу,знаячто
несущая  волна  может  сделать его отличной
целью для пеленгующих устройсв,если  кто-то
захочет чтобы он замолчал.
     И он знал,что это неудачный блеф.Сооб-
щения  вполне  могли и не получить. Корабль
приемщик должен был находиться  на  том  же
уровне  "ц",что и передающий.Немного кораб-
лей,кроме старых грузовиков,надолго остает-
ся на  уровнях  ниже  ста  тысяч  "ц".Самое
большее,на  что  он мог надеятся-это возбу-
дить любопытство к Сол-3.Похищение  же  де-
вушки  и  его  собственная гибель мало кого
взволнует.Межзвездные федерации никогла  не
пытались  защищать  права  своих граждан за
пределами своих территорий.Это было практи-
чески невозможно.
     Если сами салариане не искали его  ко-
рабль,они  тоже  не перехватят сообщение.Их
корабли должны находиться на более  высоких
уровнях.И,  поскольку,они знали что он кним
летит,для них не было  смысла  вести  поис-
ки.При его теперешней скорости он достигнет
Сол за четыре месяца. Санитарный корабль на
более  высоком  уровне  "ц"  достигнет дома
примерно за  три  недели.Роки  был  ласточ-
кой,которая пыталась догнать ястреба.
     Но теперь под угрозой было нечто боль-
шее,чем его честь и репутация.Он отправился
в  полет,чтобы  обелить  свое имя,но теперь
его имя мало что значило.Если его  подозре-
ния были справеливыми,то Сол-3 являлась по-
тенциальной  угрозой  для всей Галактики.Он
снова вспомнил манеру обращения  солариани-
на-"гомо"-словно  на Сол родилась новая ра-
са,готовая занять место старых народов.Если
это так,то данная новая  раса  имела  право
бороться за существование,а старая раса,на-
зываемая  Человечеством,имела  право сокру-
шать ее.Такова диалектика жизни.
     Четыре месяца  заключения   в   тесном
пространстве  корабля-этого было достаточно
чтобы вывести из равновесия любого  челове-
ка,как  бы он ни был привычен к одиночуству
и тесноте.Роки беспокойно мерил шагами рас-
стояние от каюты до контрольной рубки,и  от
рубки - до реактивного отделения.Он перечи-
тал  по  нескольку раз все что было на бор-
ту.Несколько раз он останавливался в дверях
каюты далетянки.Ее вещи постепенно покрыва-
лись пылью.Пара ботинок  лежала  в  углу,на
полке -красивая коробка далетянских сигар.
     -Может быть  у  нее найдется пара кни-
жек,-сказал он и вошел.Он открыл шкаф и ус-
мехнулся при виде висевшей там грубой мужс-
кой одежды.Но среди плотной  тусклой  ткани
комбинизонов засветились складки светло-зе-
леного  шелка.Он  раздвинул  два  комплекта
роб,разглядувая тонкое шелковое  платье,ви-
севшее  в  самом конце и полускрытое прочей
одеждой,как подавленное желание.На  мгнове-
ние он увидел девушку в этом платье,как она
идет по прохладным улицам кофианского горо-
да.Но  он тут же снова задвинул вещи намес-
то, захлопнул шкаф,и  тихо  вышел  из  каю-
ты,чувствуя  стыд.Больше он туда не возвра-
щался.
     
                    Х  Х  Х

     Он не мог справится с одиночеством.Три
месяца спустя он включил передатчик и  при-
нялся  прослушивать  его на всех частотах,в
надежде уловить  человеческий  голос.Он  не
поймал ничуго,кроме случайного щебета коди-
рованных  сообщений.Некоторые из них шли со
стороны Сол.
     Почему они позволяют ему  приблизиться
без помех?Почему они позволили ему свободно
передать сообщение?Возможно,он был им нужен
как человек, много знающий о военных и эко-
номических   ресурсах  Шестидесятизвездного
Скопления.Эта информация им необхадима,если
у них притензии на  завоевания  Космоса.  А
его  сообщение, возможно, не имело большого
значения, если они накопили для своих целей
достаточноядерного топлива.
     Логически проаннализировав   ситуацию,
он нашел более точный ответ. Корабли Сол не
имели   захватов-деформаторов,  позваляющих
одному кораблю встать на параллельный  курс
на  уровне "ц" с вражеским кораблем и оста-
ваться на нем, пока другой корабль маневри-
руя по пятой компоненте. Солариане доказали
это, когда пытались бежать  от  патрульного
корабля Роки. Если бы на их собственном ко-
рабле  были  захваты-деформаторы, они бы не
стали тратить время на бесплодные  попытки.
Им требовались захваты. Очевидно, они дума-
ли,  что  "Идиот"  оснащен ими или что Роки
сможет дать им  сведения,  достаточные  для
производства аппаратов.
     Обдумав в  течении нескольких дней из-
вестные ему факты, Роки включил питание пе-
редатчиков, сфокусировав луч до толщины ка-
рандаша и направил его в сторону Сол.
     - Сообщение с к.к.  "Идиот",  -  начал
он. - Любому соларианскому кораблю от "Иди-
ота",  ШЗСК. Я имею информацию, которую на-
мерен обменять на Талеву Валкеку.  Подтвер-
дите прием.
     Он несколько  раз  повторил сообщение,
ожидая, что ответ придет не ранее  несколь-
ких  дней.  Но ответ пришел всего несколько
часов спустя - значит, их корабль находился
прямо впереди Роки ,но  вне  поля  действия
детекторов "Идиота".
     -Кораблю Скопления от корабля Сол,-за-
щелкал динамик.-Намерены  ли  вы  совершить
посадку   на  планету?Если  да  ,приготовь-
тесь,пожалуйста,к  осмотру.  К  вам  придет
один  из  пилотов.Вы входите в наше внешнюю
патрульную зону.В случае отказа,вас придет-
ся повернуть.Не  прошедшие  осмотр  корабли
уничтожаются  при  попытке  посадки.Отбой.В
голосе слышалась нотка  удивления.Они  зна-
ли,что он не повернет,вель у них был залож-
ник.Они предлагали ему сдаться,но предъяви-
ли  ультиматум  в  вежливой форме. - согла-
сен,но при одном условии.Находиться  ли  на
борту   Талева  Валкека?  Если  да,докажите
это,получив ее ответ на мой вопрос и  пере-
дав его в записи ее голоса.Вопрос:"Перечис-
лите вещи,находящиеся в шкафу в ее каюте на
борту  "Идиота".Если ответ будет удовлетво-
рительным,тогда я готов  признать,что  ваши
намерения  не  враждебные.Но  позвольте вам
напомнить, что,пока наши корабли  соединены
присосками захватов,я могу вскрыть вам кор-
пус  ударом  сверхсветового  двигателя.Если
только у вас  нет  захватовдеформаторов,ко-
нечно.
     Они должны  согласиться,подумал он.По-
лучив такое предупрежление,они  позаботятся
о том чтобы он перешел на борт их корабля и
стал  пленником,прежде,чем  они  предпримут
следующий ход.И он постарается сделать  все
возможное ,чтобы так и произошло.Ответ при-
дет  только  через  два-три часа,поэтому он
принялся  за  работу,планируя  использовать
все возможные средства,чтобы превратить ко-
рабль  в  мину-ловушку и настроить ее таким
образом ,чтобы лищь его продолжающееся бла-
гополучное существование предохраняло запал
отвоспламенения.Запасных частей на  корабле
оказалось  маловато,как  он уже успел выяс-
нить7Имелось несколько лишних  салсинов,за-
пасные комплекты для кулькулятора и курсог-
рафа,а  также несколько запасных инструмен-
тов и детекторов.Он увеличил  это  запас  ,
безжалостно  распотрошив калькулятор и заб-
рав из него все,что  ему  требовалось.Он  с
головой  ушел в работу,когда пришел ответ с
соларианского корабля.Это был  голос  дале-
тянки злой и решительный:
     -Шесть пар  рабочих  брюк,-перечисляла
она,-куртка,роба и шелковое платье.
     Чтоб тебе пусто было Роки.
     Заговорил соларианский радист:
     -Ожидайте встречи через шесть  часов.В
виду  вашей  угрозы  мы просим вас стоять в
открытом люке шлюза,чтобы мы видели вас,со-
единяя захваты.Пожалуйста подтвердите  сог-
ласие.

                    Х  Х  Х

     Роки усмехнулся.Они   хотят  удостове-
риться,что он не окажеться у пульта.Он про-
ворчал ,что  согласен,и  вернулся  к  ркбо-
те,налаживая электронные контуры пульта,ра-
диоприборов,ограничителя  мощности реактора
и управления сверхсветовой  тягой.По  всему
кораблю  протянулась  сеть проводов,бегущая
от  механизмов  шлюза  и  коммуникационного
оборудования  к регуляторам сверх"ц".Посте-
пенно  корабль  терял  способность  служить
средством  передвижения в пространстве.Дви-
гатели замерли.На  некотрых  механизмах  он
привел в действие часовые реле времени,дру-
гие  аппараты  были подключены к другим ре-
ле,на случай иного хода событий.
     Это была  не  трудная  задача,и  много
времени  это  не заняло.Он недобавил ничего
нового.Очень просто,например,отключить про-
вода от индикаторной лампы воздушного шлюза
и направить их сигнал  на  релейную  секцию
калькулятора  ,которая,если шлюз будет отк-
рыт два раза ,пошлет импульс в секцию реак-
торов.Импульс  этот  ,если  он  будет  пос-
лан,сдвинет  кнопку  со  стрелкой указателя
мощности на красную черту.Релейная  станция
представляет собой простейшего робота,расс-
читанного  на одну команду "Если произойдет
то-то ,тогда сделать так".
     Когда он закончил работу ,прошло почти
шесть часов.Беспокойно  шагая  по  рубке,он
нетерпеливо  ждал  когда  же  истечет  вре-
мя,назначенное  соларианцами.Потом  заметив
внезапно  танец стрелок на приборах,он выг-
лянул наружу и  увидел,как  сквозь  лучевой
экран  подплывает  темный корпус чужого ко-
рабля,замершего  неподвижно   недалеко   от
"Идиота".Роки  привел  в  действие все реле
времени,которые он установил,а потом  обла-
чился в вакуум-скафандр. Взяв с собой схему
произведенных  изменений  ,он занял место в
открытом люке воздушного шлюза.Люк он широ-
ко распахнул.Он видел ,что в его люке стоит
другая фигурп в скафандре,подававшая коман-
ды пилоту.Роки  поднял  глаза  на  присоски
своего  корабля-к ним уже была подана акти-
вирующая энергия и они ждали  момента,когда
смогут  к  чему-нибудь приклеиться. Коpабли
сошлись с толчком,качнувшим  оба  копуса  -
это соединились и сцепились присоски захва-
тов.Роки  оттолкнулся  и  поплыл в лишенном
гравитации пространстве .  Через  несколько
секунд  он уже стоял лицом к лицу с грузной
фигурой соларианина.Тот  втолкнул  Роки  во
вторую камеру шлюза и вошел следом.
     -Проверьте ,нет ли у него оружия,-пор-
ворчал   суровый   голос,когда   Роки  снял
шлем-Пустите вперед абордажную команду.
     -Если вы это сделаете  ,-тихо  проком-
ментировал  Роки,-люк соединен с реакторным
регулятором.
     Командир соларианцев,остроглазый вете-
ран с массивным лысым черепом, холодно взг-
лянул на него,а потом  презрительно  усмех-
нулся.
     -Отлично,мы можем  прорезать отверстие
в корпусе. Роки кивнул:  -Можете,но  только
так  , чтобы не успел сработать датчик дав-
ления воздуха внутри.Он  тоже  подключен  к
тяговой системе. Командир слегка покраснел.
     -Есть что-нибудь еще?
     -Кое-что.-Роки вручил ему схему.-Пусть
ваш  инженер изучит эту схему.И, пока он не
разберется ,любое ваше действие может  при-
нести  гибель,например,  попытка  отключить
мои захваты.Я вас уверяю :или мы  постоянно
сцеплены  друг  с другом ,или нам обоим ко-
нец.
                       
     Соларианин,очевидно ,был  еще  и кора-
бельным инженером.Он разбирался в схеме,по-
ка второй обыскивал Роки.В  каюте  их  было
четверо.Трое с оружием наготове внимательно
следили  за  кофианином.По выражению их лиц
он догадался,что они считают его низшим су-
ществом.И он заметил,что они  переговарива-
ются между собой беззвучным языком мимики и
движений  головы.Командир  поднял голову от
схемы.
     -Когда это реле активирует сеть конту-
ров?
    Роки взглянул на часы : -Пpимеpно чеpез
десять минут.Если периодические сигналы  не
будут  подтверждены в получении посредством
специального кода эти же сигналы приведут в
действие сверхсветовой двигатель.
     -Это ясно,-процедил  командир.Он  пос-
мотрел на своего помощника.
     -Уведи его.Сними с него кожу,начиная с
ног - и он скажет тебе код .
     -Я могу сказать сейчас,-спокойно отоз-
вался Роки. -Выкладывай,-удивленно отозвал-
ся  командир.  -Кодом  является  кофианская
таблица умножения.Мой передатчик будет  по-
сылать пару кофианскихцифр каждые две мину-
ты.Если в течение одной секунды вы не отве-
тите,произведя   умножение  этих  цифр,реле
включит двигатель.Так  как  вы  не  успеете
включить   свой   с   абсолютной   синхрон-
ностью,произойдет неплохая катастрофа.
     -Ладно.Но вам это не поможет.
     -Почему?
     -Наша система  счисления  основана  на
двенадцати  цифрах вместо десяти.Вы успеете
прореагировать достаточно быстро,  если  не
привыкли к этой системе с детства.
    
                *     *      *
    
     Губы соларианина  обнажили  мощные зу-
бы,на скулах заиграли желваки.Роки  смотрел
на часы.
     -У вас есть еще семь минут,чтобы наст-
роить передатчик и передать мне ключ.Мы бу-
дем говорить, пока я буду поддерживать наше
существование в целости и сохранности.
     Командир заколебался,  а  потом кивнул
одному из охранников, который быстро  поки-
нул комнату.
     -Хорошо,гомо,пока мы  на  этом остано-
вимся.Он помолчал надменно усмехаясь.Ты еще
много узнаешь о нашей расе.Но времени у те-
бя мало.
     -Что вы хотите этим сказать?
     -А то,что твой передатчик  и  вся  эта
система включится ,а потом выключится через
некоторое время.
     Роки замер.
     -Как вы думаете это устроить?
     -Болван!Просто подождем, пока переста-
нут  приходить  сигналы.Ты наверняка должен
был установить какой-то  лимит  времени.  Я
думаю,несколько часов ,не больше.
     Это было  правдой,но  он  надеялся,что
ему удастся избежать упоминания о ней.Пита-
ние в контуре будет отключено через  четыре
часа  и ловушка перестанет действовать. По-
тому что,если он к этому моменту не достиг-
нет цели,он намеревался  просто  пропустить
один  сигнал за полчаса до крайнего срока и
позволить толчку сверх "ц" - тяги разложить
корабль на атомы.Он медленно кивнул.
     -Вы совершенно правы.У вас есть четыре
часа,чтобы   сдать    корабль    под    мою
власть.Возможно,я перестану посылать ответ-
ные  сигналы  когда  решу,что  вы не хотите
сотрудничать.И тогда...-он пожал плечами.
     Соларианин отдал своим поиощникам  ко-
манды и они разошлись в разные стороны.Роки
решил,что он отправил их поискать какой-ни-
будь  способ проникнуть на "Идиот",не акти-
визируя  ловушку.Командир  жестом  приказал
Роки  следовать  за собой и они оказались в
рубке управления.Один взгляд на приборы по-
казал Роки,что их культура еще  отстает  от
развитых культур Галактики.
     -Вот передатчик,-пролаял    командир,-
делайте ,что  вы  должны  делать,и  посмот-
рим,кто кого переждет.
     Роки сел в кресло ,сжал в пальцах ключ
передатчика и внимательно пострел на своего
противника.Командир опустился в кресло нап-
ротив  и  наблюдал за Роки из-под опущенных
ресниц.На его губах  застыла  улыбка,словно
говорившая:"Ну-ну!"
     -Вас ,кажется, зовут Эли Роки.Я-коман-
дор  Халгрив.  Из  динамика  вдруг  донесся
рев.Халгрив нахмурился и повернул регулятор
громкости.Теперь сигнал доносился как серия
музыкальных нот.Он  вопросительно  взглянул
на Роки .
     -Когда закончится     мелодия,начнутся
цифровые сигналы. -Понятно. -Предупреждаю,я
могу быстро устать.Я буду отвечать на  сиг-
налы,пока  вы  будете  проявлять  намерение
сотрудничать,а также убедитесь,что  это  не
блеф.
     -Я уверен,что это не блеф,а просто ма-
ленькое неудобство .
     -Вы мало знаете о моей родной планете
     -Мало,но кое-что знаю.
     -Тогда вы слышали о "Мече оправдания"
     -А какое это имеет отношение...Халгрив
помолчал  и его самодовльная ухмылка на миг
исчезла.-Понимаю.Если  вы  совершили  ошиб-
ку,ваш кодекс чести требует уйти из жизни.И
вы,следовательно,думаете,что   сможете  без
колебаний пропустить сигнал.
     -А вы испытайте меня.
     -Возможно,в этом  нет  нужды.Скажите,а
почему промежутки между сигналами две мину-
ты.Почему не по сигналу каждый час?
     -Ответ вы можете найти сами.
     -Ага,понимаю.Вы думаете,что  маленький
интервал предохраняет  вас  от  болезненных
мер убеждений.Так?
     -Ага.И дает возможность каждые две ми-
нуты решать,стоит ли продолжать.
     -Что же вы хотите от нас,кофианин? До-
пустим мы отдадим девушку и отпустим вас.
     -Девушка попала сюда случайно,-провор-
чал Роки, стараясь не запнуться.-А мне нуж-
но  чтобы вы сдались. Халгрив от души захо-
хотал.Совершенно очевидно,что у  него  были
другие планы.
     -Почему вы решили,что мы - ваши враги?
     -Вы слышали  мое  сообщение,которое  я
передавал в Скопление ?
     -Конечно.Мы его полностью проигнориро-
вали и косвенным образом сделали из вас ду-
рака,так как отправили еще один  санитарный
корабль  в  вашу  систему.На  грузе имелись
указания его происхождения и  он  намеренно
встретился  с одним из па трульных кораблей
и остановился для досмотра.Теперь дома  вас
любят  еще  меньше,чем раньше.-Он усмехнул-
ся.-я  вам  предлагаю  лететь  с  нами   на
Сол.Помогите нам создать деформирующие зах-
ваты.
     Роки помолчал.
     -Вы сказали,корабль   остановился  для
досмотра?
     -Совершенно верно. -Не слишком ли мно-
го неудобств это им принесло? Изменили дие-
ту,  оставили свое "поголовье" дома - чтобы
наши люди не узнали,кто вы на самом деле ?
     Халгрив слегка напрягся,а потом кивнул:
     -Верная догадка.
     -Каннибал!!!
     -Вовсе нет.Ведь я - не человек.
    
               *       *       *
     
     Они напряженно  смотрели  друг на дру-
га.Роки чувствовал,как его обволакивает пе-
лена ненависти. Мелодия,доносившаяся из ди-
намика ,вдруг замолчала.Последовала секунда
мертвой  тишины.Роки  откинулся  на  спинку
кресла.
     -Я не буду отвечать на первый сигнал.
     Командор посмотрел в коридор через от-
крытую  дверь и дернул головой.Секунду спу-
сия в рубку гордо вступила Талева Валкека в
сопровождении  плечистого  охранника.Она  с
ледяным видом взглянула на Роки и ничего не
сказала.
     -Далетянка...
     Она фыркнула,как  кошка  и села в ука-
занное охранником кресло.Они ждали.В прием-
нике вдруг проскрипел первый сигнал  :  две
серии  коротких  гудков  на  разных  часто-
тах.Руки Роки невольно метнулись  к  ключу.
Он  прогудел ответный сигнал . Девушка оза-
даченно нахмурилась.
     -Илген умножить на уфген будет хорксе-
ган,-довольно перевела она.
     -На губах Халгрива появилась довольная
улыбка.Он повернулся к девушке.
     -Вы умеете считать по-кофиански?
     -Не отвечай!-проревел Роки.
     -Но она уже  ответила,гомо.Вы  знаете,
что делает ваш друг,женщина?
     Она покачала  головой.Халгрив  коротко
ей объяснил.Она хмуро  взглянула  на  Роки,
покачала головой и уставилась в пол.Очевид-
но  она  была под воздействием наркотиков ,
или так  ничего  и  не  поняла  о  солариа-
нах,чтобы считать их врагами Галактики.
     -Послушай, далетянка,они  хорошо  тебя
кормили?
     Она снова зашипела в ответ  :
     -Ты  сошел с ума... Халгрив засмеялся.
     - Он хочет сказать вам,что мы - людое-
ды. Вы этому поверите?
     На ее лице мелькнул страх,а потом  не-
доверие.Она взглянула на командора-солариа-
нина,но  в  его лице не нашла признаков ви-
ны.Она презрительно посмотрела на Роки.
     -Послушай меня,далетянка!Я понял,  по-
чему  они  не  остановились тогда.У них был
груз живых людей  на  борту.Один  взгляд  в
трюм  - и мы бы все поняли.Сквозь прикрытие
благотворительности мы бы распознали в  них
доморощенных  сверхчеловеков , разгадали бы
их планы завоевания Галактики.
     Они разводят людей,как  скот,на  своей
планете  и  продают  их  на убой.Их главное
оружие - втереться к нам в доверие.Они зна-
ют,что если бы мы проникли  в  сущность  их
кровопьющей цивилизации,мы бы их раздавили.
     -Ты ненормальный,Роки,-фыркнула она.
     -Нет! Почему еще они отказались  оста-
новиться ?! Технические секреты? Чепуха! Их
технология все еще отстает от нашей. Просто
они  везли  груз,в котором зрела наша нена-
висть.Они не могли позволить  себе  открыть
эту тайну.
     Халгрив раскатисто   захохотал.Девушка
медленно покачала  головой,словно  ей  было
жалко Роки.
     Это правда,поверь  мне!  Я разгадал их
секрет! Легко было  понять,что  свой  товар
они добывают массовыми убийствами.Они приз-
нались,что  они  -  не  люди.Это было сразу
видно - они охраняют свои корабли  и  живут
только в них.И сам Холгрив только что приз-
нался в этом.
     Пришел второй  сигнал.Роки  ответил на
него, а потом решил не обращать больше вни-
мания на девушку.Она не верила  ему.Холгрив
откровенно  забавлялся  -  он пропел сигнал
себе под нос - без ошибки.
     -Вы используете многотоновый  код  для
вызова,монотонный для ответа.Так их труднее
выучить.
     Роки перевел.Он посмотрел на громадный
лысый череп командира.
     -Вы надеетесь выучить три-четыре сотни
звуков за то время,которое я вам дам?
     -Посмотрим.
     Нота презрения в голосе Халгрива  нас-
торожила Роки. -Я сокращаю срок ультиматума
до  одного  часа! Решайте. Или вы сдаетесь,
или я перестаю посылать ответы.Учите сигна-
лы,если хотите.
     -Он сможет  выучить,Роки,-пробормотала
далетянка.-Они  запоминают целую страницу с
одного взгляда. Роки  прогудел  ключом  ещё
один  отзыв. -Я сокращу время,если он попы-
тается. Командир держался в напряженной си-
туации великолепно.
     -Спросите у себя самого,кофианин,-про-
ворчал он  с  усмешкой,-чего  вы  достигне-
те,уничтожив  корабль  и себя вместе с ним?
Мы ничего не значим. Наша планета  потеряет
только корабль - ничтожную мошку в глубинах
космоса.Неужели  вы  воображаете,что  мы не
способны на самопожертвование?!
    
               *      *       *
    
     Роки не смог ничего ответить.Он молчал
и, по мере поступления, отвечал на сигналы.
Он надеялся, что его блеф удастся,  но  те-
перь  видел, что Халгрив позволит ему унич-
тожить корабль.И, если бы Роки был  на  его
месте, он сам сделал бы то же самое. Он до-
пустил  ошибку - посчитал, что у противника
нет чувства чести. Командир,казалось уловил
внутреннее  колебание  Роки  и,наклонившись
вперед, тихо заговорил:
     -Мы -  новая  раса, Роки. Мы переросли
человека. У нас есть способности, о которых
вы ничего не знаете. Бесполезно сражаться с
нами. Ваша раса неизбежно  должна  уйти,или
деградировать,как  это однажды случилось на
Земле.
     -Значит на Земле живет ДВЕ расы ?!
     -Да,конечно,ведь обезьяны не  вымерли,
когда  появился  человек. Новое не замещает
старого. Оно добавляется к  нему  и  растет
над ним.Старые ростки становятся корневища-
ми для новых видов.
     -Пищей для них,- с горечью заметил Ро-
ки.  Он заметил,что девушка начала беспоко-
иться, ее глаза перебегали на Роки и обрат-
но.
     -Это неизбежно, гомо,- других животных
на Земле не осталось. Человек истощил  пла-
нету, перенаселил ее, уничтожив все осталь-
ные  виды. Все ресурсы этого мира были ист-
рачены на то, чтобы забросить ваших предков
в более плотные звездные скопления. Человек
предчувствовал свой конец и  деградацию  на
Земле.  И,  поскольку  Сол находится у края
Галактики, и у нее нет близких звездных со-
седей, он понимал, что массового  выхода  в
космос  ему не получить. У человека не было
тогда  сверхсветового  двигателя  нынешнего
вида. Самое большее, чем он располагал, это
двигатель на аннигилирующих полях.
     -Но ведь это основа сверх "ц"!
     -Верно.Но он был слишком глуп и не по-
нимал,  что у него в руках. Он пробил пятый
компонент и не осознал, что он совершил.Его
корабли поднимались до пяти сотен  "ц",про-
водили  там  несколько часов по корабельным
часам и, вернувшись, обнаруживали,  что  на
Земле  прошло  несколько  лет. Они так и не
справились с этой временной разницей.
     -Но ведь это лишь частная проблема на-
вигации в открытом космосе?
     -И это верно.Но они  продолжали  смот-
реть  на это явление с точки зрения нейтра-
лизации полей. Они не понимали, что на  са-
мом  деле покидали четырехмерный континуум.
Они считали голубое смещение лишь феноменом
электромагнитного поля. Ведь даже  находясь
на верхем уровне "ц", скорость света кажет-
ся  нам  неизменной,  потому что измеряющие
приборы изменились  соответственно.  Совсем
другое  дело,  если смотреть на нее относи-
тельно исходного континуума, но для них это
оставалось чистой абстракцией.Они не  нашли
ответа  на загадку. Измерив свои возможнос-
ти, они поняли,  что  могут  послать  своих
представителей  в  плотные звездные скопле-
ния, если имело смысл ждать их  возвращения
двадцать тысяч лет. Конечно на борту кораб-
ля прошли бы годы всего лишь. Они знали,что
могут  же это сделать, но продолжали откла-
дывать посылку. Общество в те времена  было
эголитарным. Кто согласится лететь?И почему
промышленность планеты должна выбиваться из
сил,  чтобы отправить в полет дюжину кораб-
лейБ которых больше никто  не  увидит?  Кто
согласится  делать  вклад  в двадцать тысяч
лет, обрекая мир на нищее состояние?  Ядер-
ные ресурсы никогда не отличались обилием.
     -Как же это все произошло?
     -Благодаря небольшой группе людей, ко-
торых  не  пугала высокая цена.Они пришли к
власти во время "восстания  перенаселеннос-
ти",  когда  сторонники стерилизации сража-
лись с поклонниками "сладкой смерти" и при-
зывавшими  "брость   весла".Эта   маленькая
группка  прорвалась к власти благодаря фан-
тастическому обещанию отпустить излишки на-
селения  на  освоение  космоса.  Достаточно
глупцов поверило им и поддержало. Они уста-
новили  строгий контроль и цензуру и сажали
в тюрьму каждого человека, который говорил,
что это невозможно.Они поставили все  насе-
ление  планеты к конвейеру и начали строить
корабли. Философия этих фанатиков была  та-
кова: "Мы даем человеку всю Галактику и не-
важно,  что  он  совсем  исчезнет  на  Зем-
ле!".Они успели  запустить  1200  кораблей,
прежде чем рухнула их рабовладельческая ци-
вилизация. Больше человек на Сол-3 техноло-
гической  цивилизации не создал.С него было
довольно.
     -А ваш народ?
     Холгрив усмехнулся:
     -Естественный побочный продукт процес-
са.Если планету заполонили кролики, съевшие
всю траву, то вид научивший  кроликов  есть
кроликов,  окажется  в  наилучшем положении
для выживания. Мы - хищники,кофианин.  При-
рода создала нас,чтобы контролировать разм-
ножение нашей расы.
     -Вы самодовольные    болваны!-процедил
Роки.-Какие у вас есть еще способности кро-
ме способности пожирать людей?!
     -Через несколько минут  я  тебе  пока-
жу,-сумрачно  пообещал  командир. Далетянка
медленно  бледнела,слушая  как   соларианин
признает обвинения Роки. Она вдруг застона-
ла и, сложившись вдвое, рухнула на пол.Хал-
грив  отдал  охране  команду  на мимическом
языке, и девушку быстро унесли.
     -Если бы вы принадлежали к высшему ви-
ду разумных существ, Халгрив, ты бы не  по-
пался  на  мою  удочку.И вы бы сами создали
деформаторы.
     Халгрив вспыхнул:
     - Мы недооценили тебя, гомо. На  Земле
ваша раса опустилась до положения животных.
А   что  касается  захватов,  деформирующих
пространство, то мы знаем  их  принципы.  У
нас уже созданы экспериентальные модели. Но
мы  бы  могли  сократить  ненужные  пробы и
ошибки, используя твои знания. Мы  -  новая
раса,  новая  для  космоса. Естественно, за
несколько лет мы не можем  сделать  то,  на
что вам понадобились столетия.
     - Вам  придется поискать помощи в дру-
гом месте,  через  десять  минут  я  бросаю
ключ, если ты не передумаешь!
     Халгрив пожал плечами. Пока Роки отве-
чал  на сигналы, он прислушивался к звукам,
доносившимся из других  помещений  корабля.
Он  ничего не услышал, кроме случайного то-
пота ног в коридоре или случайного  воскли-
цания,  а также позвякивания каких-то инст-
рументов. Ничто не выдавало тревоги.  Сола-
риане вели себя уверенно.
     - Ваша команда знает, что происходит ?
     - Конечно.  С  приближением   крайнего
срока  пальцы  Роки все беспокойнее сжимали
головку ключа. Он взял себя в руки и  ждал,
отсчитывая каждую канувшую в ничто секунду.
Чего он добьется, пожертвовав собой и дале-
тянкой ? Он уничтожит один корабль и коман-
ду - неплохой обмен: две пешки за несколько
коней  и  ладью.  И, когда солариане начнут
свое продвижение в космос, его примеру пос-
ледуют многие. Он в последний  раз  ответил
на сигнал, а потом подчеркнуто небрежно от-
кинулся на спинку кресла.
     - Осталось   две  минуты,  соларианин.
Есть время передумать.
     Халгрив только усмехнулся. Роки  пожал
плечами  и  встал. В руке командира предуп-
реждающе сверкнул  пистолет.  Роки  презри-
тельно засмеялся.
     - Боитесь,  что я отберу у вас послед-
ние две минуты? - он направился к двери.
     - Стоять ! - пролаял Халгрив.
     - Почему ? Я хочу увидеть девушку.
     - Очень  трогательно  !  Но она сейчас
занята.
     - Что ? - он медленно повернулся к со-
ларианину  и посмотрел на часы.- Похоже, вы
не осознаете, что через пятьдесят секунд...
     - Посмотрим. Оставайтесь на месте.
     Роки внезапно  похолодел.  Вдруг   они
нашли  какой-то  просчет в его смертоносной
сетке ? Нашли способ избежать внезапной ак-
тивации сверхсветовой тяги "Идиота" с  пос-
ледуюшим  разрушением  обоих кораблей ? Или
они действительно успели овладеть  кофианс-
кими  цифрами  до автоматизма и смогут пра-
вильно прореагировать за секунду  интервала
? Он пожал плечами в знак согласия и шагнул
в  сторону приборов передатчика. Был только
один способ испытать возможность. Он сделал
еще несколько шагов и повернулся к  Халгри-
ву, подозрительно следившему за ним.
     - Ты храбрее, чем я думал.- сказал Роки.
     Признание произвело  ожидаемый эффект.
Халгрив закинул голову и самодовольно захо-
хотал. На мгновение  напряжение  обстановки
спало.   Тяжелый   автоматический  пистолет
дрогнул. Роки прислонился к  передатчику  и
выключил его. Гул тока пропал.
     - Десять  секунд,  Халгрив ! Брось мне
пистолет. Один выстрел - и передатчику  ко-
нец.  Десять секунд - и лампы остынут. БРО-
САЙ !
     Халгрив взревел  и  вскинул  пистолет,
готовясь  стрелять. Роки усмехнулся. Писто-
лет  дрогнул.  Зашинев  соларианин  швырнул
пистолет Роки.
     - Включай ! - завыл он.- ВКЛЮЧАЙ ТОК !
     Когда Роки перекинул выключатель, сиг-
налы  уже чирикали в громкоговоритель. Роки
метнулся в сторону, чтобы его не было видно
из коридора. По коридору уже бежали в  сто-
рону рубки. Сигналы затихли. Потом загудели
ответные цифры ! В соседней комнате был ус-
тановлен еще один ключ ! Кто отвечает - да-
летянка ?
     Пистолет в  руке  Роки  выплюнул гром,
когда в дверях рубки возник первый солариа-
нин из экипажа. Остальные отступили,  когда
пуля  отбросила их товарища и он упал обли-
ваясь кровью. Халгрив кинулся к двери. Роки
уложил его на пол, выстрелив в колено.
     - Следущий выстрел пойдет  в  передат-
чик.- проревел он.- Не приближайтесь !
     - Вять  его  !  - заорал Халгрив.- Или
пускай захлопнется ловушка !
     Роки нагнулся и опустил рукоятку  пис-
толета  на его череп, намереваясь заставить
его замолчать. Это было его ошибкой, он за-
был об особой структуре  черепов  солариан-
цев. Упершесь ногой в шею Халгрива, он дер-
нул  пистолет.  Рукоятка вышла на свободу с
влажным чавканьем. Роки бросился к двери  и
прижался к стене, прислушиваясь. Члены эки-
пажа,  очевидно, совещались в дальнем конце
коридора. Роки ждал следущего сигнала. Ког-
да они пошли, он кинулся плашмя  на  пол  -
такой  цели они не ожидали - и дважды выст-
релил по трем фигурам в конце  коридора,  в
дюжине  ярдов  от  него.  Ответный  выстрел
как-то задел одну сторону его лица,  зрение
его  померкло.  Второй  выстрел  осыпал его
щепками двери. Один соларианин лежал на по-
лу. Двое оставшихся отступили через дверь в
конце коридора. Она захлопнулась, и с  чмо-
кающим  звуком сработала герметизация. Роки
поднялся на ноги и скользнул к двери, отку-
да слышался звук работы второго  ключа.  Он
был  уверен,  что  рядом  с девушкой кто-то
есть. Но когда он рискнул бросить из-за уг-
ла быстрый взгляд, то увидел только ее. Она
сидела за маленьким столиком, рука ее  при-
мерзла к ключу, а глаза уставились в ничто.
Он  окликнул  ее, а потом понял в чем дело.
Гипноз ! Или  гипнотический  наркотик.  Она
ничего  не чувствовала, кроме ключа в паль-
цах, ожидая следующего вызова.
     Дверь была открыта только  наполовину.
Он  никого не видел, но знал, что там дожен
быть еще один соларианин. Роки в  этом  был
уверен.  Подумав, он прицелился и выстрелил
в доску двери. К  столу  далетянки  отлетел
второй пистолет, а тяжелое тело растянулось
на полу.
     Девушка подняла  голову. Туман забытья
исчез в ее глазах, уступив  место  потрясе-
нию.  Она прижала ладони к щекам и захныка-
ла. В динамике послышался сигнал вызова.
     - Отвечай ! - рявкнул Роки.
     Рука девушки метнулась к ключу  и  как
раз вовремя. Но сама она, казалось, вот-вот
потеряет сознание.
     - Не  отходи  от ключа ! - приказал ей
Роки и бросился обратно в контрольную  руб-
ку.  Остальные  члены  экипажа  заперлись в
кормовом отделении и  включили  вентиляторы
воздухопроводов. Роки слышал, как они загу-
дели,  а потом он уловил слабый запах газа.
Глаза его жгло и он отчаянно зачихал.
     - Сдавайся немедленно, гомо ! - проре-
вел интерком. Роки оглянулся по сторонам, а
потом метнулся к пульту. Он подал  тормозя-
щее  напряжение на двигательные ускорители,
расфокусировал ионный луч и врубил  реактор
на полную мощность. Поток заряженных частиц
помчится  к ускоряющим кольцам, рассыпется,
как дробь, и метнется обратно к  радиацион-
ным камерам реактора после отражения. Через
несколько секунд, если не расплавятся стен-
ки,  остальные  члены экипажа поймут, что у
них в перспективе - изжариться заживо в ра-
диактивном аду.
     Слезоточивый газ душил его. Он  слышал
как,  кашляет  в  соседней каюте далетянка.
Услышит ли она сигналы за собственным  всх-
липыванием  ? Он пытался следить за коридо-
ром и указателем температуры камеры реакто-
ра одновременно. Стрелка ползла к аварийной
черте. Если начнутся плавятся стенки, прои-
зойдет взрыв. Вдруг снова заговорил  интер-
ком:
     - Болван,  выключи его ! Ты уничтожишь
корабль !
     Он ничего не ответил,  только  ждал  в
напряженной  тишине,  наблюдая  за  дальним
концом коридора. Внезапно вой  вентиляторов
утих.  Потом дверь кормового отделения нем-
ного открылась и замерла.
     - Сначала выбросить оружие. -приказал он.
     Сквозь щель на пол упал пистолет. Сле-
дом проскользнул соларианин, чихая и  выти-
рая глаза.
     - Повернись и иди в конец коридора.
     Соларианин медленно  повиновался. Роки
встал за его спиной,  в  нескольких  футах,
ожидая когда появятся остальные и используя
его  в  качестве прикрытия. Боевой дух явно
покинул экипаж. Странно, подумал Роки,  они
были  готовы на гибель при включении двига-
телей "Идиота", но не перенесли жары в  со-
седней с реактором каюте. Видимо, в послед-
нем случае они видели надвигающуюся смерть.
Роки заглушил реактор и, держа под прицелом
экипаж,  направился  вместе  с  ним в трюм.
Здесь была только одна  дверь.  Он  оставил
своих  пленников  в проходе и потрогал зад-
вижку замка.
     - Туда не надо, гомо. - проворчал  со-
ларианин.
     -  Почему же ? - Там...
     Его приглушил  вой  изнутри отделения.
Это был крик ребенка. Рука Роки  вздрогнула
на замке.
     - Они  совсем  озверели,  а  у нас нет
оружия. - взмолился соларианин.
     - Сколько здесь ?
     - Четверо взрослых, три детеныша.
     Роки помолчал.
     - Но больше вас девать некуда. Один  -
вот ты - пойдет внутрь, а мы посмотрим.
     Тот упрямо  покачал головой, отказыва-
ясь. Роки повторил приказ. Соларианин вновь
отказался. Хищник, оказавшись  без  оружия,
боялся своих жертв. Кофианин опустил писто-
лет и спокойно прострелил ему ногу.
     - Бросьте  его туда,- монотонно прика-
зал он. С плохо скрываемым страхом за собс-
твенную безопасность двое остальных солари-
ан подняли вопящего товарища.  Роки  рывком
открыл  дверь  и  успел  заметить очертания
нескольких человеческих фигур  в  полутьме.
Потом  соларианин  полетел  через  порог  и
дверь захлопнулась, лязгнув засовом. Снача-
ла было тихо, а потом  послышался  яростный
рев. Топот ног - вопль соларианина - и тело
мягко  шлепнулось  о  внутреннюю стенку под
одобрительный рев свирепых голосов. Два ос-
тавшихся соларианина стояли молча, как  по-
раженные громом.
     - Не  очень  приятное место, а? - про-
бормотал Роки с жестоким равнодушием.
     После недолгих поисков он отыскал кла-
довую, где запер солариан и отправился  ос-
вобождать  девушку  от вахты у ключа. Когда
под конец четвертого часа пришел  последний
сигнал, она падала с ног от изнеможения. И,
свернувшись на полу, спящая, она больше на-
поминала бедного и испуганного котенка, чем
энергичного  и выносливого обитателя погра-
ничного мира. Улыбаясь, он несколько секунд
смотрел на нее, а потом  отправился  прове-
рять,  насколько короткая перегрузка повре-
дила реакторы. Оказалось, что все не так уж
плохо, чем он предполагал. Он два часа  ра-
ботал,  заменяя расплавившиеся секции фоку-
сирующих колец. Эти двигатели  доставят  их
домой.
     "Идиот" был оставлен дрейфовать в кос-
мосе,  ожидая  прибытия ремонтного корабля.
Далетянка не спешила возвращаться на нем  в
одиночку.  Роки  вывел соларианский корабль
на курс с переменными уровнями Ц,  так  как
ни  один  другой  соларианский  грузовик не
сможет их обнаружить без детекторов искрив-
ления и деформирующих захватов.  По  мнению
Роки,  все  было  кончено. У него был целый
трюм доказательств и два живых соларианина,
которых  можно  заставить  подтвердить  его
слова.
     - Что  они  станут делать ? - спросила
далетянка, когда корабль взял курс к Шести-
десятизвездному Скоплению.
     - Немедленно покончить с соларианами.
     - Я думала, что мы привыкли  оставлять
негуманоидные расы в покое.
     - Да, но если только они не порабощают
людей.  Это  уже военные действия. Но я ду-
маю, что ультиматум  заставит  их  сдаться.
Они не могут вести войну без деформаторов.
     - Что  случится  с  Землей,  когда они
сдадутся?
     Роки начал ухмыляться: - Пойди, спроси
у коренных землян. Залезь к ним в клетку.
     Она зябко подернула  плечами:  -  Ког-
да-нибудь...  они снова станут цивилизован-
ным народом.
     Роки посерьезнел и задумчиво уставился
в пронизанный звездами космос.
     - Для них это уже в прошлом.  Им  при-
надлежит  слава  расселения расы человека в
космос. Они подарили нам  Галактику,  и  мы
окажем им большую услугу, если оставим их в
покое.
     Он несколько  секунд смотрел на девуш-
ку. Та на время потеряла обычную  самостоя-
тельность.
     - Ну, что ты ухмыляешся! - воскликнула
она.  Роки  пошел  кормить пленных солариан
консервированной капустой.
                   
     
                  К О Н Е Ц .