Версия для печати

   Джоэль Харрис. 
   Братец Лис и Братец Кролик. (Из сказок дядюшки Римуса). 
 
   БРАТЕЦ ЛИС И БРАТЕЦ КРОЛИК
   Как-то вечером мама долго искала своего сынишку.  Джоэля  не  было  ни  в
доме, ни во дворе. Она услышала  голоса  в  старой  хижине  дядюшки  Римуса,
заглянула в окно и увидела, что мальчик сидит рядом со стариком.
   Мальчик прислонил голову к плечу дядюшки Римуса, во  все  глаза  глядя  в
морщинистое ласковое лицо. И вот что услышала мама.
   - Гонялся, гонялся Братец Лис за Братцем Кроликом, и так и этак ловчился,
чтобы его поймать. А Кролик и так и этак ловчился, чтобы Лис его не поймал.
   - Ну его совсем,- сказал Лис.
   И только вылетели эти слова у него изо  рта,  глядь:  вот  он  скачет  по
дороге - гладкий, толстый и жирный Кролик!
   - Погоди, Братец Кролик!- сказал Лис.
   - Некогда мне, Братец Лис.
   - Мне с тобой поболтать охота, Братец Кролик.
   - Ладно, Братец Лис. Только ты оттуда кричи, где стоишь,  не  подходи  ко
мне близко: блох у меня сегодня, блох!- так сказал Кролик.
   - Я видал вчера Братца Медведя,- сказал Лис.- Он такую мне  трёпку  задал
за то, что мы с тобой всё  не  ладим.  "Вы,  говорит,  соседи,  должны  жить
дружно". Я обещал ему, что потолкую с тобой.
   Тут Кролик поскрёб лапкой за ухом  -  вроде  как  от  радости,-  встал  и
говорит:
   - Отлично, Братец Лис. Приходи ко мне завтра,  пообедаем  вместе.  Ничего
такого нет у нас дома, да жёнушка с ребятками пошарят, уж найдут,  чем  тебя
угостить.
   - Я с удовольствием,- сказал Лис.
   - Ну, я буду ждать,- сказал Кролик.
   Домой пришёл Братец Кролик грустный-грустный.
   - Что с тобой, муженёк?- спрашивает Матушка Крольчиха.
   - Завтра в гости обещался прийти Братец Лис,- говорит Кролик.- Нужно  нам
держать ухо востро, чтобы он не застал нас врасплох.
   На другой день Братец Кролик и Матушка Крольчиха  встали  ранёхонько,  до
света, и пошли в огород;  набрали  капусты,  моркови  и  спаржи,  состряпали
знатный обед.
   Вдруг один из крольчат, который играл во дворе, бежит и кричит:
   - Ой, мама! Ма! Братец Лис идёт!
   Тогда Кролик живо - детишек  за  уши  и  усадил  их,  а  сам  с  Матушкой
Крольчихой - у дверей: ждут Братца Лиса.
   Ждут они, ждут - не идёт Лис. Вот немного погодя выглянул  Братец  Кролик
за дверь потихонечку. Смотрит - из-за угла торчит самый кончик хвоста  Лиса.
Тогда закрыл Кролик дверь, сел, лапки положил за уши и запел:
   - Если миску уронить -
   Разобьётся миска.
   Если близко лисий хвост -
   Значит, близко Лиска.
   Вот пообедали Братец Кролик, и Матушка Крольчиха, и все ребятки, и  никто
им не мешал. А потом приходит Братец Еж и говорит:
   - Братец Лис просит прощенья:  он  захворал,  никак  не  мог  прийти.  Он
просит, чтобы Братец Кролик завтра пришёл к нему на обед.
   Солнышко поднялось совсем высоко; тогда Кролик вскочил и побежал  к  дому
Лиса. Прибегает, слышит - стонет кто-то. В дверь заглянул и  видит  -  сидит
Лис в кресле, весь закутанный в байковое одеяло, а вид у него слабый-слабый.
Глянул Кролик по сторонам - нигде не видно обеда. Миска стоит  на  столе,  а
рядом острый ножик.
   - Никак, на обед у тебя курочка, Братец Лис?- говорит Кролик.
   - Да, братец Кролик, а какая молоденькая да свеженькая!- говорит Лис.
   Тут Кролик разгладил усы и сказал:
   - Ты, никак, сготовил без укропа, Братец Лис? Что-то мне в горло не лезет
курятина без укропа.
   Выскочил Кролик из дверей и стрельнул в кусты, присел и ждёт Лиса.  Долго
ждать не пришлось, потому что Лис сразу скинул байковое одеяло -  и  за  ним
вдогонку. А Кролик кричит ему:
   - Эй, Братец Лис! Вот я тут положил на пенёк укроп. Бери скорей, пока  не
увял!
   Так он крикнул и поскакал дальше. И Лис его не поймал.
 
   СМОЛЯНОЕ ЧУЧЕЛКО
   - Что же, Лис никогда-никогда  не  поймал  Кролика?  А,  дядюшка  Римус?-
спросил Джоэль на другой вечер.
   - Было и так, дружок, чуть-чуть не поймал.  Помнишь,  как  Братец  Кролик
надул его с укропом?
   Вот вскоре после этого пошёл Братец Лис гулять, набрал смолы и слепил  из
неё человечка - Смоляное Чучелко.
   Взял он это Чучелко и посадил у большой дороги, а сам спрятался под куст.
Только спрятался, глядь - идёт по  дороге  вприскочку  Кролик:  скок-поскок,
скок-поскок.Старый Лис лежал тихо. А Кролик, как увидел  Чучелко,  удивился,
даже - на задние лапки встал. Чучелко сидит и сидит, а Братец Лис - он лежит
тихо.
   - Доброго утра!- говорит Кролик. - Славная погодка нынче.
   Чучелко молчит, а Лис лежит тихо.
   - Что ж это ты молчишь?- говорит Кролик.
   Старый Лис только глазом мигнул, а Чучелко - оно ничего не сказало.
   - Да ты оглох, что ли?- говорит Кролик.-  Если  оглох,  я  могу  погромче
кричать.
   Чучелко молчит, а Старый Лис лежит тихо.
   - Ты грубиян, я тебя проучу за это! Да, да, проучу!- говорит Кролик.
   Лис чуть не подавился со смеху, а Чучелко - оно ничего не сказало.
   - Когда тебя спрашивают, надо отвечать,- говорит Кролик.- Сейчас же сними
шляпу и поздоровайся, а нет - я с тобой разделаюсь по-свойски!
   Чучелко молчит, а Братец Лис - он лежит тихо.
   Вот Кролик отскочил назад, размахнулся и как стукнет  Чучелко  по  голове
кулаком! Кулак прилип, никак не оторвёшь его: смола держит крепко.
   А Чучелко всё молчит, и Старый Лис лежит тихо.
   - Отпусти сейчас же, а то ударю!- говорит Кролик.
   Ударил Чучелко другой рукой, и эта прилипла.
   А Чучелко - ни гугу, а Братец Лис - он лежит тихо.
   - Отпусти, не то я тебе все кости переломаю!- так сказал Братец Кролик.
   Но Чучелко - оно ничего не сказало. Не пускает и только.
   Тогда Кролик ударил его ногами, и ноги прилипли.
   А Братец Лис лежит тихо.
   Кролик кричит:
   - Если не пустишь, я буду бодаться!
   Боднул Чучелко - и голова прилипла. Тогда Лис выскочил из-под куста.
   -  Как  поживаешь,  Братец  Кролик?-  говорит  Лис.-  Да  что  ж  ты   не
здороваешься со мною?
   Повалился Лис на землю и ну смеяться. Уж он хохотал, хохотал, даже в боку
закололо.
   - Ну, сегодня-то мы пообедаем вместе, Братец  Кролик!  Нынче  я  и  укроп
припас, так что ты у меня не отвертишься,- сказал Лис.
   ...Тут дядюшка Римус замолчал и стал вынимать из золы картошку.
   - Старый Лис съел Братца Кролика?- спросил мальчик дядюшку Римуса.
   - А кто их знает,- ответил старик.-  Сказка-то  кончена.  Кто  говорит  -
Братец Медведь пришёл, его выручил, а кто говорит - нет. Слышишь, мама зовёт
тебя. Беги, дружок.
 
   КАК БРАТЕЦ КРОЛИК ПЕРЕХИТРИЛ БРАТЦА ЛИСА
   - Дядюшка Римус,- спросил Джоэль вечером, когда старик как будто ничем не
был занят,- скажи, когда Лис поймал Кролика Чучелком, он не убил  его  и  не
съел?
   - Разве ж я не рассказывал тебе об этом, дружок? Ну  да,  я  ведь  сонный
был, и в голове у меня всё спуталось, и мама как раз позвала тебя. О чём  же
мы тогда толковали? Помню, помню.  Ты,  никак,  и  глазки  уже  трёшь?  Нет,
плакать по Братцу Кролику погоди. Даром, что ли, он был  такой  шустрый?  Ты
послушай, что дальше будет.
   Приклеился, значит, Братец Кролик к Чучелку, а Старый Лис ну кататься  по
земле, ну хохотать.А потом говорит:
   - Сдаётся мне, Братец Кролик, на этот раз  я  тебя  поймал.  Может,  я  и
ошибаюсь, но кажется мне, что поймал. Ты всё тут  скакал  и  потешался  надо
мной, но теперь конец твоим шуткам. И кто просил тебя лезть не в своё  дело?
И зачем сдалось тебе это Чучел-ко? И кто это прилепил тебя  к  нему?  Никто,
никто в целом свете! Никто не просил тебя, а просто ты сам взял и влепился в
это Чучел-ко! И сам ты во всём виноват, Братец Кролик! Так и надо тебе,  так
и будешь сидеть, пока я не наберу хворосту и не зажгу  его,  потому  что  я,
конечно, зажарю тебя сегодня, Братец Кролик.Так сказал Старый Лис.
   А Кролик отвечает так смирно, послушно:
   - Делай со мной что хочешь, братец Лис, только,  пожалуйста,  не  вздумай
бросить меня в этот терновый куст. Жарь меня, как хочешь. Братец Лис, только
не бросай меня в этот терновый куст.
   - Пожалуй, слишком много возни  с  костром,-  говорит  Лис.-  Пожалуй,  я
лучше, повешу тебя, Братец Кролик.
   - Вешай, как хочешь высоко, Братец Лис,- говорит Кролик,- только бы ты не
вздумал бросить меня в этот терновый куст.
   - Верёвки-то у меня нет,- говорит Лис,- так что, пожалуй, я утоплю тебя.
   - Топи меня так глубоко, как хочешь, Братец Лис,- говорит Кролик,- только
не бросай меня в этот терновый куст.
   Но Братец Лис хотел расправиться с Кроликом покрепче;
   - Ну,- говорит,- раз ты боишься, как раз и брошу тебя в терновый куст.
   - Где тебе!- говорит Братец Кролик.- С Чучелком-то я  слишком  тяжёл,  не
добросишь.
   Схватил Лис Кролика за уши да как тряхнёт! Отклеилось, упало Чучелко.
   - А вот и доброшу,- говорит Лис. Как размахнётся, как  бросит  Кролика  в
серёдку тернового куста,  даже  треск  пошёл.  Встал  Лис  на  задние  лапы,
смотрит, что будет с Кроликом. Вдруг слышит - кличет его кто-то. Глядь- там,
на пригорке. Братец Кролик на брёвнышке,  нога  на  ногу,  сидит-посиживает,
смолу из шерсти вычёсывает щепкой.
   Понял тут Лис, что опять остался в дураках. А Братцу Кролику позлить  его
охота, он и кричит:
   - Терновый куст - мой дом родной. Братец Лис! Терновый  куст  -  мой  дом
родной! Вскочил и пропал, как сверчок в золе.
 
   СКАЗКА ПРО ЛОШАДЬ БРАТЦА КРОЛИКА
   Раз после ужина мальчик прибежал к старому негру, чтобы послушать ещё про
Братца Кролика и его приятелей.
   Дядюшка Римус был очень весел в этот день.
   Только Джоэль сунул голову в дверь, он услышал песенку:
   -Где ты, Братец Кролик?
   Сидишь на крылечке,
   Куришь сигару,
   Пускаешь колечки?
   И мальчик тотчас вспомнил как гнался за Кроликом Старый Лис.
   - Дядюшка Римус,- спросил Джоэль,- а Кролик совсем удрал, когда отлепился
от Чучелка?
   - Что ты, дружок! Зачем ему  было  совсем  удирать?  Такой  человек,  как
Братец Кролик, да вдруг удирать! Конечно, он посидел дома, пока  не  выскреб
из шерсти смолу; день, другой посидел и опять за своё: скачет то  здесь,  то
там как ни в чём не бывало.
   Все соседи посмеивались над Кроликом:
   - Ну-ка, ну-ка, Братец Кролик, расскажи, что случилось у тебя со Смоляным
Чучел-ком?
   Уж так-то ему это надоело. Вот  зашёл  он  раз  навестить  свою  соседку,
Матушку Мидоус с дочками, а девчонки ну потешаться  над  ним,  ну  хохотать.
Братец Кролик сидел спокойно, будто оглох.
   - А кто это - Матушка Мидоус?- спросил мальчик.
   - Не перебивай, дружок. Ну просто так говориться в сказке: Матушка Мидоус
с дочками, а больше я ничего не знаю.
   Слушал, слушал Кролик, как они потешались над ним, потом положил ногу  на
ногу, подмигнул девочкам и говорит:
   - Милые вы мои, да ведь Братец  Лис  у  моего  папаши  тридцать  лет  был
верховой лошадью: может, и больше, но тридцать - это наверное.
   Так он сказал, и встал, и откланялся, и  пошёл  прочь  медленным,  важным
шагом.
   На другой день заглянул к Матушке Мидоус Братец Лис.
   Только стал он вспоминать  про  Чучелко,  Матушка  Мидоус  и  скажи,  что
говорил тут Кролик.
   - Вот как!- сказал Старый Лис.-  Ну  ладно.  Я  заставлю  Братца  Кролика
разжевать и выплюнуть эти слова тут же, на этом самом месте.С тем и ушёл.
   Выбрался на большую дорогу, отряхнул росу с хвоста и пустился прямёхонько
к дому Кролика.Но Кролик  ждал  его,  и  дверь  была  на  запоре.Старый  Лис
постучался. Никто не отзывается. Опять постучался. Опять  никого.  Тогда  он
постучался покрепче: блям! блям!
   Тут Кролик откликнулся слабеньким голосом :
   - Это ты, Братец Лис? Будь добр, сбегай за доктором. Поел я утром фасоли,
уж так мне от неё стало худо! Пожалуйста, Братец Лис, беги быстрей!
   - А я за тобой, Братец Кролик,- говорит  Лис.-  Нынче  у  Матушки  Мидоус
праздник будет, я обещал тебя привести.
   - Куда мне!- говорит Кролик.- Я и встать не могу.
   - Ну, далеко ли тут идти?- говорит Братец Лис.
   - Да я слаб, не дойду.
   - Ну, я понесу тебя.
   - Как, Братец Лис?
   - Ну, на руках, Братец Кролик.
   - А если я свалюсь?
   - Не свалишься.
   - Ну ладно, так и быть, только ты на спине меня повези, Братец Лис.
   - Хорошо, Братец Кролик.
   - А седла-то нет у меня, Братец Лис.
   - Ну, я достану седло. Братец /Кролик.
   - Как же я буду сидеть в седле без уздечки?
   - Ну, я достану уздечку.
   - Только тебе ещё нужны наглазники,  Братец  Лис,  а  то,  чего  доброго,
испугаешься по дороге - я и вылечу из седла.
   - Ладно, и наглазники будут. Братец Кролик.
   - Ну, тогда хорошо, Братец Лис. Старый Лис сказал,  что  довезёт  Кролика
почти до самого дома Матушки Мидоус, а  там  ему  придётся  слезть  и  дойти
пешком. Кролик согласился, и Лис побежал за седлом и уздечкой.
   Конечно, Кролик знал, что Лису верить нельзя, вот он и решил  перехитрить
его. Только успел Кролик шерсть причесать и усы закрутить, глядь - воротился
Лис с седлом и уздечкой, смирный с  виду,  как  пони  в  цирке.  Подбежал  к
дверям, остановился, лапой землю скребёт, грызёт уздечку, совсем как лошадь.
   Кролик сел в седло, и они поскакали. Старому Лису в наглазниках не видно,
что делается сзади, но вдруг он чувствует - Кролик поднял ногу.
   - Что ты там делаешь, Братец Кролик?
   - Штаны поправлю, Братец Лис. А всё это время  Кролик  привязывал  шпоры.
Как подъехали они близко к  дому  Матушки  Мидоус,  где  Кролику  надо  было
слезать, стал Лис останавливаться. Тут Кролик как всадит ему шпоры в бока  и
пошёл, и пошёл!..
   Подъехали они к дому. Матушка Мидоус со всеми дочками  сидела  у  порога.
Братец Кролик проскакал мимо, прямо к коновязи, и  привязал  Лиса.  А  потом
входит в дом, пожимает ручки девочкам, сидит, раскуривает свою сигару.
   Затянется, пустит колечко дыма, а сам говорит:
   - Разве я не рассказывал вам, что Братец Лис ещё моего папашу  катал?  Он
потерял немножко резвость, но я натаскаю его снова за месяц-другой.
   Тут Братец Кролик усмехнулся, а девочки - хохотать, а Матушка Мидоус знай
похваливает лошадку Братца Лиса.
   - И это всё, дядюшка Римус?- спросил мальчик.
   - Всё не всё, да хватит. А то будет слишком много холста на пару штанов,-
ответил поговоркою старый негр.
 
   КАК БРАТЕЦ КРОЛИК ОПЯТЬ ПЕРЕХИТРИЛ БРАТЦА ЛИСА
   На другой день мальчик пришёл к дядюшке Римусу послушать,  чем  кончилась
история с лошадью Братца Кролика. Но дядюшка Римус был не в духе.
   - Плохим мальчикам я не рассказываю никаких сказок,- сказал он.
   - Но ведь я не плохой, дядюшка Римус!
   - А кто кур гонял сегодня утром? И кто стрелял из рогатки? И кто  в  обед
науськал собаку на моего поросёнка? И ко мне на крышу кто бросал камни?
   - Я не нарочно, дядюшка Римус, и я больше не  буду.  Пожалуйста,  дядюшка
Римус, а я коржиков тебе принесу.
   - Коржики - они, конечно, лучше на вкус, чем на слух...
   - Но, прежде чем старик кончил, Джоэль стрелой  умчался  прочь,  а  через
минуту вернулся назад с полными карманами коржиков.
   - Право, твоя мама подумает, что у  крыс  по  соседству  вот  как  животы
раздуло!- усмехнулся дядюшка Римус.- Эти вот я сейчас съем,-  продолжал  он,
раскладывая  коржики  на  две  одинаковые  кучки,-  а  вот  эти  оставлю  на
воскресенье... Так до чего ж мы дошли? Я и забыл, что у  нас  делали  Братец
Лис и Братец Кролик.
   - Кролик прискакал на Лисе верхом к Матушке  Мидоус  и  привязал  Лиса  к
коновязи.
   - Ага!- сказал дядюшка  Римус.-  Так  вот,  привязал  он  свою  лошадь  к
коновязи, а сам пошёл в дом, закурил сигару. Они болтали с Матушкой Мидоус и
с девочками и пели, и девочки играли на пианино. Потом Братцу Кролику пришло
время уходить. Попрощался он и пошёл к коновязи такой важной походкой, вроде
как барин. Сел на Лиса и поехал прочь.
   Старый Лис ничего не сказал. Он только стиснул зубы и поскакал вперёд. Но
Братец Кролик знал, что Лис так и кипит от злости. Ох и струсил же он!
   А Лис бежал, бежал, пока не выбрался на лужайку, подальше от дома Матушки
Мидоус. Тут он как с цепи сорвался. Уж он бесился: и фыркал, и  бранился,  и
визжал, и прыгал, и кружился... Так и этак старался сбросить Братца  Кролика
со спины. Но Кролик держался крепко. Выгнет спину Лис, а Кролик его шпорами.
Старый Лис и вверх и вбок, щёлк да щёлк зубами - чуть свой собственный хвост
не отгрыз. Потом вдруг на землю - и ну кататься. Тут  Кролик  и  вылетел  из
седла. Но, прежде чем Лис вскочил на ноги, Кролик в кусты - и наутёк. А  Лис
за ним, да так шибко - еле-еле успел Кролик нырнуть в дупло.
   Дыра была маленькая, Лису никак не пролезть.Вот лёг он,  отдышался,  стал
думать, как быть теперь с Кроликом. А пока так лежал  Старый  Лис,  пролетал
мимо Братец Сарыч.
   Увидал, что Лис лежит, как дохлый,- дай, думает, закушу дохлятинкой.  Сел
на ветку, похлопал крыльями. Наклонил голову  набок  и  говорит,  будто  сам
себе:
   - Помер Братец Лис. А мне как жалко!
   - Нет, я жив,- говорит Лис.- Я загнал сюда Братца Кролика. Уж на этот раз
он не уйдёт, хоть до Нового года буду ждать тут. Потолковали они ещё.  Сарыч
согласился постеречь Кролика,  пока  Братец  Лис  сбегает  за  топором.  Лис
убежал, а Сарыч стал, стоит у дупла. Вот, как  стало  тихо,  Кролик  подошёл
поближе к дыре и кричит:
   - Братец Лис! А Братец Лис! Но Лис был уже далеко, и  никто  не  ответил.
Тогда Кролик закричал:
   - Ах, ты не хочешь отвечать, Братец Лис? И не надо! Всё равно я знаю, что
ты тут стоишь. А мне и дела нет. Я просто хотел сказать тебе: вот если б тут
был Братец Сарыч!
   Тогда Сарыч ответил лисьим голосом:
   - А зачем тебе нужен Братец Сарыч?
   - Да так, просто тут серая белка в дупле, а жирная,- сколько живу,  такой
не видал. Был бы тут Братец Сарыч, уж он бы полакомился Белочкой.
   Сарыч опять лисьим голосом:
   - А как бы поймал её Братец Сарыч?
   - А тут, на другой стороне дерева, маленькая дырочка,-  говорит  Кролик.-
Был бы тут Братец Сарыч, стал бы он возле той дырочки, а я бы выгнал  оттуда
белку.
   - Ну гони, гони,- сказал Сарыч,- а я постараюсь,  чтоб  она  не  ушла  от
Братца Сарыча.
   Тогда Кролик поднял шум, будто гонит  кого-то,  и  Сарыч  побежал  на  ту
сторону ловить белку. А Кролик шмыг из дупла - и во все лопатки домой.
   Тут дядюшка Римус взял коржик, откинул назад  голову,  положил  коржик  в
рот. Потом закрыл глаза и принялся жевать, бормоча под нос песенку.
 
   В ГОСТЯХ У МАТУШКИ МИДОУС
   Джоэль опять приготовился слушать, а дядюшка Римус взял кочергу и сдвинул
головешки, чтобы веселей полыхал огонь.
   А потом начал:
   - Ты знаешь, конечно, что Кролик был не в ладах с Коровой с тех пор,  как
выдоил у неё молоко.
   Вот один раз, когда она гналась за ним, да  так  быстро,  что  перебежала
через собственную тень. Братец Кролик надумал свернуть с дороги и  навестить
своих добрых друзей - Матушку Мидоус с девочками.
   Скок да скок, скок да скок, и вдруг Братец  Кролик  видит  -  под  кустом
лежит Братец Черепаха.
   Остановился Кролик и постучался в крышу  дома  Черепахи.  Ну  конечно,  в
крышу, потому" что Братец Черепаха всегда таскает
   с собой свой дом. В дождь и в вёдро, в зной и в  стужу,  когда  б  ты  ни
встретил его и где б ни нашёл - всюду с ним его славный домик.
   Так вот, Кролик постучался в крышу и спросил, дома ли  хозяин.  А  Братец
Черепаха ответил, что дома.
   - Как ты поживаешь, Братец Черепаха?
   - Как ты поживаешь, Братец Кролик? Потом Кролик спросил:
   - Куда ты ползёшь, Братец Черепаха? А тот отвечает:
   - Просто так, гуляю, Братец Кролик. Тут Кролик  сказал,  что  собрался  в
гости к Матушке Мидоус с девочками, и спросил, не хочет ли  Братец  Черепаха
отправиться вместе с ним.
   - Отчего же, можно,- ответил Братец Черепаха, и они пошли вдвоём.
   Поболтали дорогой  всласть,  и  вот  уж  они  пришли.  Матушка  Мидоус  с
девочками встречают их на пороге и просят входить, и они вошли.
   Братец Черепаха такой плоский, что ему неловко было на полу, и  на  стуле
тоже ему было слишком низко. Вот, пока все искали, на что бы  его  посадить,
Братец Кролик взял его и  положил  на  полку,  где  стояло  ведёрко.  Братец
Черепаха разлёгся там так важно, будто индюка проглотил.
   Ясное дело, зашёл у  них  разговор  о  Старом  Лисе,  и  Кролик  принялся
рассказывать, как он оседлал Лиса и какой замечательный  из  него  получился
верховой конь. И все хохотали до упаду - Матушка Мидоус с девочками и Братец
Черепаха.
   А Кролик сидел в кресле, покуривая свою сигару. Откашлялся он и говорит:
   - Я б и сегодня приехал на нём, только я задал  ему  третьего  дня  такую
скачку, что он охромел на одну ногу. Боюсь,  придётся  его  теперь  и  вовсе
сбыть с рук.
   Тогда сказал Братец Черепаха:
   - Ну что ж, если ты вздумаешь продавать его, Братец  Кролик,  продай  его
кому-нибудь подальше, потому что он уж  очень  надоел  нам  в  наших  краях.
Только вчера я встретил Братца Лиса на дороге, и представьте, что он  сказал
мне! "Эй,- крикнул он,- вот и ты, Грязнуха-Ползуха!"
   - Ужас какой!- воскликнула Матушка Мидоус.- Слышите, девочки? Старый  Лис
обозвал Братца Черепаху Грязнухой-Ползу-хой.
   И все прямо ахнули, как это Лис посмел обидеть такого милого  человека  -
Братца Черепаху! А пока они ахали и возмущались, Лис стоял у задней двери  и
подслушивал.
   Много неприятного услыхал Братец Лис, и вот  вдруг  он  всунул  голову  в
дверь да как крикнет:
   - Добрый вечер, друзья! Как поживаете?- и как прыгнет к Братцу Кролику!
   Матушка Мидоус с девочками - те подняли крик и визг,  а  Братец  Черепаха
подполз к краю полочки и свалился оттуда - да как плюхнется Лису на макушку!
Он вроде как бы оглушил Лиса.
   А когда опомнился Лис, всё,  что  он  увидал,-  это  котелок  с  овощами,
перевёрнутый кверху дном в очаге, и сломанный стул. Братец Кролик  исчез,  и
Братец Черепаха исчез, и Матушки Мидоус с девочками тоже как не бывало.
   Кролик забрался в трубу - вот  почему  котелок  перевернут  был  в  очаге
кверху дном.
   Братец Черепаха заполз под кровать и притаился  за  сундуком,  а  Матушка
Мидоус с девочками выскочили во двор.
   Лис осмотрелся по сторонам и пощупал свою макушку, куда угодил ему Братец
Черепаха. А Кролика и след простыл. На беду, дым и зола  доняли  Кролика,  и
вдруг он как чихнет: апчичхоу!
   - Ага!- сказал Лис.- Вот ты  где!  Ладно,-  сказал  он,-  я  выкурю  тебя
оттуда. Теперь ты мой.
   Но Кролик ни словечка в ответ.
   - Что же, ты не выйдешь добром?- спросил Лис.
   А Кролик - ни слова.
   Тогда Лис пошёл за дровами. Приходит и слышит - Кролик смеётся.
   - Что ты там смеёшься, Братец Кро-лик?- спросил Лис.
   - Сказал бы, да нельзя,- отвечал Кролик.
   - Уж лучше говори,- сказал Лис.
   - Да так, кто-то спрятал тут ящик с деньгами,- говорит Кролик.
   - Так я тебе и поверю!- говорит Лис.
   - Да ты погляди,- сказал Кролик, и только Лис сунул морду в очаг,  Кролик
все глаза  ему  засыпал  нюхательным  табаком;  он  всегда  носил  при  себе
табакерку.
   И Лис давай кувыркаться - кувырком,
   кувырком за порог. А Кролик вылез из трубы и попрощался с хозяйками.
   - Как ты спровадил его, Братец Кролик?- спросила Матушка Мидоус.
   - Кто, я?- сказал Братец Кролик.- Да я просто сказал ему,  что,  если  он
тотчас же не уберётся домой и не перестанет докучать честным людям, я схвачу
его за шиворот и все бока ему обломаю!
   А Братец Лис кувыркался и кувыркался, пока не добрался до своего дома.
   - А что сталось с Черепахой?- спросил Джоэль.
   - "Что сталось, что сталось"!- воскликнул старик.- Вечно дети  хотят  всё
узнать сразу! У тебя глаза уже слипаются. Беги спать, дружок!
 
   НЕУДАЧА БРАТЦА ВОЛКА
   - Наверное, у мамы твоей  гости,-  сказал  дядюшка  Римус,  когда  Джоэль
вбежал к нему с большущим куском слоёного пирога.- А если не гости, так,  уж
верно, она потеряла ключ от буфета, а ты нашёл его.
   - Просто, дядюшка Римус, мне мама дала пирога, а я подумал - притащу  его
тебе. Старик улыбнулся:
   - Спасибо, спасибо, сынок. Этот пирог как раз  мне  поможет  собраться  с
силами, чтоб рассказать дальше про Братца Кролика и про его друзей.
   Тут старик замолчал и принялся за пирог. Он справился с ним очень быстро.
Потом стряхнул крошки с бороды и начал:
   - Так обозлился Старый Лис на Братца Кролика -  просто  не  знал,  что  и
делать,
   совсем нос повесил. Вот идёт он  как-то  по  дороге  и  встречает  Братца
Волка. Ну, поздоровались, конечно,- как поживаешь, здоровы ли детки.
   Волк и говорит:
   - Что-то у тебя неладно, Братец Лис? А Лис отвечает:
   - Нет, почему же?
   И смеётся и болтает как ни в чём не бывало, потому  что  ему  почудилось,
что Волк смекнул кое-что. Но братец Волк тоже был не дурак  и  стал  бранить
Братца Кролика за его проделки, потому что по всей округе прошёл уже слух  о
том, как Кролик обманул Братца Лиса.
   Потолковали они об этом, и вдруг Братец Волк говорит:
   - А ведь я придумал, как изловить Братца Кролика.
   - Как?- спрашивает Лис. Волк говорит, что нужно  заманить  его  в  дом  к
Братцу Лису.
   - Ну, это дело нелёгкое. Как же его заманить ко мне?- спрашивает Лис.
   - Обмануть, конечно.
   - Кто ж это сможет его обмануть?- спрашивает Лис.
   - Я сам и обману,- говорит Волк.
   - Как же ты сделаешь это, Братец?
   - А  вот  как,-  говорит  Волк.-  Ты  беги  домой  и  ложись  в  постель,
притворись, будто помер. Лежи и помалкивай, пока Братец Кролик не подойдёт и
не тронет тебя. Вот провалиться, если он не достанется нам на обед!
   Лису понравилась эта выдумка. Отправился он домой, а Волк  -  тот  прямой
дорогой пустился к дому Кролика.
   Приходит, а дома как будто никого нет. Но Волк постучался в дверь:  блям!
блям! Никто не откликнулся.
   Он опять постучался: блим! блим!
   - Кто там?- спросил Кролик.
   - Друзья,- отвечает Волк.
   - Друзья друзьям рознь,- говорит Кролик.- Ты скажи, как тебя звать.
   - Я с худыми вестями,- говорит Волк.
   - Вот и всегда так,- говорит Братец Кролик.- Худые вести меня не ждут  на
месте. А сам к двери, в щелку глядит.
   - Братец Лис помер нынче утром,- говорит Волк.
   - Что же ты не в трауре?- спрашивает Кролик.
   - Я как раз и иду за этим,- отвечает Волк.- Думаю,  дай  забегу  расскажу
Братцу Кролику, какая беда приключилась. Вот сейчас только я от Братца Лиса.
Протянул ножки, бедняга.
   С этим Волк и ушёл. Кролик сел, поскрёб в затылке, а  там  и  решил,  что
сходит к Братцу Лису, узнает, что  слышно.  Сказано  -  сделано:  вскочил  и
пошёл. Как пришёл он к дому Лиса - так всё уныло кругом! Подошёл  поближе  -
никто не шелохнётся. Заглянул в дом,  а  Лис  лежит  на  кровати  врастяжку,
большой да страшный. Тут  Кролик  говорит  потихоньку,  будто  сам  с  собой
разговаривает:
   - Бросили все бедняжку Братца Лиса.  Я  всё-таки  верю,  что  выздоровеет
Братец Лис, хотя и боюсь, что он помер. И никто не придёт  проведать  Братца
Лиса! Братец Волк и тот
   его бросил. У меня, правда, дел по горло, но присмотрю  за  ним.  Так,  с
виду, он помер. А как под маешь, так, пожалуй, и не помер он  вовсе.  Потому
что, это всякий знает, если придёшь  к  покойничку,  чуть  он  увидит  тебя,
сейчас же покойничек подымет кверху лапы и крикнет: "Ого-го!"
   Но Старый Лис лежал тихо. Тогда Кролик сказал чуть погромче:
   - Странное дело!  Братец  Лис  ну  совсем  мёртвый,  а  ведёт  себя,  как
покойнички не ведут. Покойник, если придут взглянуть на него, тотчас подымет
кверху лапы и крикнет:
   "Ого-го!"
   Тут, конечно, Лис поднял лапы и крикнул:
   "Ого-го!"
   А Братец Кролик - тягу во все лопатки.
 
   КАК БРАТЕЦ ЛИС ОХОТИЛСЯ, А ДОБЫЧА ДОСТАЛАСЬ БРАТЦУ КРОЛИКУ
   - Старый Лис услыхал, как Кролик проучил Братца Волка, и подумал:
   "Как бы и мне не попасть в беду. Остав-лю-ка лучше его в покое".
   Они встречались частенько, и много-много  раз  Братец  Лис  мог  схватить
Кролика. Но всякий раз, как выпадет такой удобный случай, ему на ум приходил
Волк, и он оставлял Братца Кролика в покое.
   Мало-помалу стали они дружить. Случалось, Лис заходил даже  к  Кролику  в
гости; они сидели вместе и раскуривали трубки, будто между ними никогда и не
бывало никакой вражды.
   Вот как-то пришёл Братец Лис и спросил, не пойдёт  ли  Кролик  с  ним  на
охоту. А Кролика что-то лень одолела, он и сказал
   Братцу Лису, что у него есть в запасе рыбка, он как-нибудь обойдётся.
   Братец Лис сказал, что ему очень жаль, но он  всё-таки  пойдёт,  попытает
счастья один. И ушёл.
   Он охотился день. Удача ему была на диво: дичи набил полную сумку.
   А Кролик, как подошло дело к вечеру, потянулся, размял косточки и  сказал
себе, что Братцу Лису уже время возвращаться домой.
   Он влез на пенёк, посмотрел, не видать ли кого.  Глядь-поглядь  -  бредёт
Братец Лис, распевает во всю глотку песни.
   Спрыгнул Кролик с пенька, улёгся посреди дороги, прикинулся мёртвым. Идёт
мимо Лис, видит - лежит Кролик. Перевернул он его, посмотрел и говорит:
   - Какой-то мёртвый кролик валяется. По-хоже, что он давно издох.  Дохлый,
а жирный. Такого жирного и не видал никогда. Только он слишком давно издох -
боюсь, как бы не повредило.
   Братец Кролик - ни гугу! Старый Лис облизнулся, но пошёл  прочь  -  кинул
Кролика на дороге.
   Чуть скрылся Старый Лис с глаз, Кролик  вскочил,  побежал  лесочком,  лёг
впереди на дороге.
   Идёт Братец Лис, видит - ещё один  кролик  лежит,  дохлый,  твёрдый,  как
деревяшка. Посмотрел Лис на кролика и вроде как задумался.  Потом  отстегнул
свою охотничью сумку и говорит:
   - Ишь ты, второй! Положу-ка я сумку,  сбегаю  за  тем  кроликом.  Принесу
домой двух. Позавидуют мне все, что я за охотник.
   Бросил под куст свою добычу и побежал по дороге за первым кроликом.
   Только он скрылся из виду, Братец Кролик вскочил, схватил его сумку  -  и
домой.
   На другой день, когда встретил Лиса, кричит ему:
   - Чего добыл ты вчера, Братец Лис? А Братец Лис полизал свой бок языком и
отвечает:
   - Чуточку ума раздобыл, Братец Кролик! Тут Кролик рассмеялся и говорит:
   - Знал бы я, что ты за этим ходил, я бы тебе своего дал немножко.
 
   КАК БРАТЕЦ КРОЛИК УПРАВИЛСЯ С МАСЛОМ
   - Было когда-то время,- говорил Римус, взбалтывая остатки кофе в  кружке,
чтобы собрать весь сахар,- было когда-то время - все звери жили дружно,  как
добрые соседи.
   Вот однажды решили Братец Кролик, и Братец  Лис,  и  Братец  Опоссум  всё
добро своё держать вместе в одном чулане. Только у чулана прохудилась крыша,
стала протекать. Братец Кролик, и Братец Лис,  и  Братец  Опоссум  собрались
починять её. Дела тут было много, они прихватили с  собой  обед.  Все  харчи
сложили в кучу, а масло,  что  принёс  Лис,  опустили  в  колодец  чтобы  не
размякло. И принялись за работу.
   Сколько-то времени прошло - в животе у Кролика заурчало, заныло. На уме у
него - маслице Братца Лиса. Как вспомнит о нём, так и потекут слюнки.
   "Отщипну-ка я от него  чуточку,-  подумал  Кролик.-  Как  бы  мне  только
улизнуть отсюда?"
   Работают  все,  работают.  А  Братец  Кролик  вдруг  поднял  голову,  уши
навострил и кричит:
   - Тут я! Тут я! Чего вам надо?
   Спрыгнул с крыши и ускакал.
   Поскакал прочь Кролик, оглянулся, не бежит ли кто за ним, и во весь дух к
колодцу. Достал маслице, полизал и скорее на работу.
   - Где ты был, Братец Кролик?- спраши-. вает Лис.
   - Ребятишки позвали меня,- отвечает Братец  Кролик.-  Беда  приключилась:
старуха моя заболела.
   Работают они, работают. А масло по вкусу пришлось Кролику - ещё  хочется.
Поднял он голову, уши навострил, крикнул:
   - Слышу! Слышу! Сейчас иду! На этот раз провозился он с маслицем подольше
прежнего. Воротился, а Лис спрашивает его, где это он пропадал.
   - К старухе своей бегал. Совсем помирает, бедняжка!
   Опять слышит Кролик, будто зовут его. Опять ускакал.  Так  чисто  вылизал
ведёрко Кролик, что самого себя увидел в донышке.
   Вычистил досуха и со всех ног назад.
   - Ну, как Матушка Крольчиха?- спрашивает Братец Лис.
   - Боюсь, что скончалась уже,- отвечает Кролик.
   И Братец Лис и Братец Опоссум ну плакать с ним вместе.
   Вот подошло время  обедать.  Достают  они  свои  харчи.  А  Кролик  сидит
грустный. Старый Лис и Братец Опоссум и так  и  этак  стараются,  чтобы  его
ободрить и утешить.
   - Ты, Братец Опоссум, сбегай к колодцу за  маслом,-  говорит  Лис,-  а  я
здесь похлопочу, на стол накрою.
   Братец Опоссум поскакал за маслом, глядь -  уж  он  скачет  обратно,  уши
трясутся, язык наружу.
   Старый Лис кричит:
   - Что случилось, Братец Опоссум?
   - Бегите лучше сами,- говорит Опоc-сум.- Там масла - ни крошки!
   - Куда же оно делось?- говорит Лис.
   - Похоже, что высохло,- говорит Опоссум.
   Тут Кролик говорит тихим голосом, грустным голосом:
   - У кого-нибудь во рту растаяло, вот что!  Побежали  они  с  Опоссумом  к
колодцу - и правда, масла ни крошки. Стали спорить, как  могло  приключиться
такое чудо. А Братец Кролик вдруг говорит, что кто-то наследил  тут  кругом.
Если все лягут спать, он изловит вора, который масло украл.
   Вот легли они. Лис и Опоссум - те сразу уснули, а  Кролик  не  спал.  Как
пришло время вставать, он намазал Братцу Опоссуму морду масляной  лапкой,  а
сам поскакал, с
   обедом управился чуть не дочиста, воротился, будит Братца Лиса.
   - Гляди,- говорит,- у Братца Опоссума рот-то весь в масле!
   Растолкали они Братца Опоссума, говорят ему: ты, дескать, своровал масло.
Опоссум ну отнекиваться. А Братец Лис - ему бы впору судьёй быть - говорит:
   - Ты! Как же не ты? Кто первый бегал  за  маслом?  Кто  первый  сказал  о
пропаже? У кого рот весь в масле?
   Видит Опоссум, прижали его к стенке. Он и говорит, что знает,  как  найти
вора: нужно разжечь большой костёр, все будут прыгать через этот  костёр,  а
кто упадёт в огонь - тот, стало быть, жулик и есть.
   Кролик и Лис согласились, натаскали хворосту широкую кучу, высокую  кучу,
а потом подожгли. Разгорелся костёр хорошенько. Вышел вперёд Братец  Кролик.
Попятился немножко, примерился да как прыгнет - ну прямо как птица перелетел
через огонь. Потом вышел вперёд Братец Лис. Отошёл чуть  подальше,  поплевал
на руки, разбежался -  и  прыг!  Низёхонько  пролетел,  даже  кончик  хвоста
подпалил.
   - Ты видал когда-нибудь лисицу, сынок?- спросил дядюшка Римус.
   Джоэль подумал, что, пожалуй, видал, но не признался в этом.
   - Так вот,-  продолжал  старик,-  в  следующий  раз,  как  увидишь  лису,
посмотри хорошенько, и ты найдёшь у неё на самом кончике хвоста белую метку.
Эта метка - памятка от того костра.
   - А как Братец Опоссум?- спросил мальчик.
   - А Старый Опоссум - он разбежался я прыгнул - керблям!- прямо  в  огонь.
Тут и конец был старому Опоссуму.
   - А ведь он совсем и не  крал  масла,  дядюшка  Римус?-  сказал  мальчик,
который очень недоволен был таким несправедливым концом.
   - Это ты прав, дружок! Так часто бывает на свете: один  натворит  бед,  а
другой за них отвечает. Помнишь, как ты науськал  собаку  на  поросёнка?  Не
тебе ведь досталось, а собаке!
 
   КАК БРАТЕЦ ЧЕРЕПАХА ПОБЕДИЛ БРАТЦА КРОЛИКА
   - Кажется, мы вчера толковали о том, что в старые  времена,  когда  звери
жили, как добрые  соседи,  никто  не  мог  тягаться  в  хитрости  с  Братцем
Кроликом?- сказал дядюшка Римус.
   - Да,- ответил Джоэль.- Ты про это и говорил.
   - Ну вот, я и запамятовал совсем, что один раз Братец Кролик дал маху,  а
Братец Черепаха сбил с него спесь.
   - Как это было, дядюшка Римус?
   - А вот как, сынок.
   Скакал  один  раз  Кролик  по  дороге  -  скок-поскок!  скок-поскок!-   и
повстречался ему старый Братец Черепаха. То-то они обрадовались! Вот  Кролик
тут и скажи, что он очень благодарен Братцу Черепахе с того самого дня,  как
тот прыгнул Старому Лису на макушку.
   -  Да,-  сказал  Братец  Черепаха,-  твоё  счастье,  что   удалось   тебе
схорониться в очаге. Не то Братец Лис живо догнал бы тебя и поймал.
   - Ну, дудки, раньше я б его  поймал!  Просто  мне  не  хотелось  оставить
Матушку Мидоус и девочек,- сказал Кролик.
   Толковали они, толковали, и зашёл у них спор, кто из них быстрей.  Братец
Кролик говорит, что обгонит Братца Черепаху, а  Братец  Черепаха  -  тот  об
заклад готов биться, что обгонит Кролика.
   Спорят они и так и этак, а потом Братец Черепаха и говорит:
   - Ладно. У меня дома за очагом спрятана бумажка в  пятьдесят  долларов  -
ставлю их на кон в том, что обгоню тебя.
   И Кролик сказал, что у  него  тоже  есть  пятьдесят  долларов,  он  готов
спорить, что обгонит Братца Черепаху.
   Вот побились они об заклад и выложили денежки, а  старого  Братца  Сарыча
выбрали судьёй. Отмерили они пять миль, в конце каждой мили поставили столб.
   Братец Кролик должен был бежать по  большой  дороге,  а  Братец  Черепаха
сказал, что поскачет лесочком. Все объясняли ему, что дорогой легче  бежать,
но старый Братец Черепаха себе на уме.
   Позвали смотреть на забаву матушку Мидоус с дочками и всех соседей, и все
обещали прийти.
   Кролик упражнялся каждый день; он прыгал совсем как  кузнечик.  А  старый
Братец Черепаха - тот всё лежал в болоте. У него была жена и четверо  деток,
и все они были похожи на него точь-в-точь. Отличить  их  друг  от  дружки  -
подзорное стекло возьмёшь и то ошибёшься.
   Вот пришёл назначенный день, и в этот день старый Братец Черепаха, и  его
старуха, и четверо деток - все встали до зари и отправились на место.
   Старуха осталась у первого столба, детки у других столбов, а  сам  старый
Братец Черепаха - у последнего.
   Ну, стал собираться  народ.  Судья  Сарыч  пришёл,  и  Матушка  Мидоус  с
девочками, и Братец Кролик прискакал, весь разодетый:
   на шее ленты, на ушах - ленты. Весь народ пошёл на дальний конец дорожки,
чтобы  смотреть,  кто  прибежит  первым.  Вот  настало  время,  судья  Сарыч
вытаскивает свои часы и кричит:
   - Джентльмены! Вы готовы?
   Братец Кролик отвечает "Да!", и старая Сестрица Черепаха кричит "Да!"  из
своего лесочка. Кролик как припустит!  А  старая  Черепаха  потихоньку  -  и
домой. Судья Сарыч вскочил и полетел вперёд,  смотреть,  чтобы  всё  шло  по
правилам. Когда Кролик добежал до первого столба, один сынок Черепахи выполз
из лесочка. Кролик кричит:
   - Где ты, Братец Черепаха?
   - Ползу, ползу,- отвечает сынок.
   - Ага! А я впереди!- сказал Братец Кролик и поскакал быстрей прежнего.
   Добежал до другого столба - второй сынок выползает из лесочка.
   - Где ты, Братец Черепаха?- кричит Кролик.
   - Тащусь, тащусь помаленьку!
   Как стрельнёт Братец Кролик - мигом примчал к следующему  столбу.  А  тут
ещё сынок. Потом ещё столб и ещё сынок.  Только  миля  осталась.  Кролик  уж
думал, что победил. Тут старый Братец Черепаха поглядел на дорогу и видит  -
летит судья Сарыч. Выполз Братец Черепаха из лесочка, перелез через канавку,
пробрался сквозь толпу и спрятался за последним столбом.
   Подбегает к столбу Кролик. Ему не  видать  было  Братца  Черепаху,  он  и
кричит судье:
   - Деньги мои, судья Сарыч! Деньги мои! Тут Матушка Мидоус  с  дочками  ну
хохотать. А старый Братец Черепаха вылез из-за столба и говорит:
   - Дайте только дух перевести, уважаемые леди и джентльмены. А  денежки-то
выиграл я!
   И правда. Привязал Братец Черепаха  кошелёк  себе  на  шею  и  отправился
домой, к своей старухе и деткам.
   - Так ведь это просто обман был, дядюшка Римус!
   - Ну, конечно, дружок, просто хитрая шутка.  Сперва  стали  звери  шутить
друг над дружкой, а от них научились люди, так оно идёт и идёт. Ты  гляди  в
оба, сыночек, чтобы никто над тобой не подшутил так, пока ты молод. Потом уж
будет трудней, когда волосы у тебя станут седые, как у старого негра.
 
   КОРОВА БРАТЦА КРОЛИКА
   - Однажды возвращался Братец Волк с рыбной ловли,- начал  дядюшка  Римус,
задумчиво глядя на огонь в очаге.-  Связку  рыбы  перекинул  через  плечо  и
трусил по дороге. Вдруг Матушка Перепёлка вспорхнула из кустов  и  захлопала
крыльями у него под носом. Братец Волк подумал, что Матушка Перепёлка  хочет
увести его подальше от своего гнезда. Кинул он свою рыбу наземь - и в кусты,
туда, откуда вылетела Перепёлка. А как раз в эту пору  случился  тут  Братец
Кролик. Вот она - рыбка, а вот он - Кролик. Уж  конечно,  не  такой  человек
Братец Кролик, чтобы пройти мимо рыбы, закрывши глазки.
   Воротился Волк к тому месту, где оставил связку, а рыбки-то  и  нет.  Сел
Волк, поскрёб в затылке, подумал-подумал, и пришло ему  на  ум,  что  Братец
Кролик бродит тут, по соседству.
   Пустился Волк со всех ног к дому братца Кролика...
   - А ведь ты говорил, дядюшка Римус, что Волк боялся Кролика  с  тех  пор,
как Кролик ошпарил его кипятком?- перебил Джо-эль старого негра.
   Дядюшка Римус даже лоб наморщил с досады.
   - Ай-яй-яй!- заворчал он, покачивая головой.- Всегда эти мальчики  спорят
и спорят. Они думают, что всё знают лучше нас, стариков.
   - Так ведь ты сам говорил, дядюшка Римус!
   Но старик не смотрел на мальчика. Он будто и не слышал его. Дядюшка Римус
наклонился и стал шарить рукой под стулом, среди обрезков кожи.  А  сам  всё
продолжал ворчать под нос:
   - Прямо беда с детьми. Ты думаешь,  что  они  маленькие,  а  они  уж  вон
какие!- Тут он вытащил из-под стула красивый кнутик, сплетённый из ремешков,
с красной кисточкой на конце.- Я вот сделал кнутик для одного мальчика, а он
уж вон какой вырос, лучше меня всё  знает!..  Придётся  отдать  этот  кнутик
кому-нибудь другому.
   Тут у Джоэля на глазах блеснули слезы, а. губы  дрогнули.  Дядюшка  Римус
сразу растаял.
   - Ладно, ладно, сынок,- сказал он, ласково похлопывая мальчика по  руке.-
Не обижайся на старого дядюшку Римуса. О чём
   это мы толковали? Как у Братца Волка рыба пропала и Волк пустился со всех
ног к дому Братца Кролика.
   Прибегает, а Кролик и слыхом не слыхал ни про какую рыбу. Волк кричит:
   - Не отпирайся, Братец Кролик! А Кролик и знать ничего не знает. Волк  на
своём стоит.
   - Не кто, как ты, Братец Кролик, стащил мою рыбу!
   Тут Братец Кролик обиделся.
   - Если так,- говорит,- если ты уверен, что это я взял рыбу, бери,  убивай
любую мою корову!
   Братец Волк поймал Братца Кролика на слове,  пошёл  на  выгон  и  зарезал
самую лучшую его корову. Братцу Кролику ох как горько  было  расставаться  с
коровой! Но он уж придумал одну штуку и шепнул своим деткам:
   - Не горюйте, ребятки, мясо-то будет наше!
   Он прискакал сломя голову и крикнул Волку, что охотники рыщут вокруг.
   - Беги прячься, Братец Волк,- сказал Кролик,-  а  я  побуду  пока  здесь,
постерегу корову.
   Только услыхал Волк про охотников - сразу в кусты.
   А Братец Кролик живёхонько ободрал корову и просолил шкуру,  а  тушу  всю
раскроил и повесил в своей коптильне. Потом взял коровий хвост и воткнул его
концом в землю. Покончил с коровой, кличет Волка:
   - Скорей сюда, Братец Волк! Скорей сюда! Твоя  корова  удирает  в  землю.
Скорей сюда!
   Волк прибегает, глядь - Кролик сидит, ухватился за коровий  хвост,  чтобы
хвост не ушёл в землю.
   Подоспел к нему Волк на помощь, как потянут они вдвоём за хвост - вырвали
хвост из земли.
   Братец Кролик поглядел не него и говорит:
   - Ох, досада какая! Хвост оборвался, а корова ушла!
   Но Братец Волк не хотел отступиться от  своего  добра.  Он  взял  лом,  и
мотыгу, и лопату и копал, чтоб отрыть эту корову. А старый  Кролик  сидел  у
себя на завалинке, покуривал сигару. Каждый раз, как  ударит  Волк  мотыгой,
Братец Кролик шепнёт своим деткам:
   - Роет, роет, роет, а мяса-то  нету!  Потому  что  мясо  давно  лежало  в
коптильне. И долго-долго Братец Кролик и все его  детки  лакомились  жареной
говядиной всякий раз, как побегут у них слюнки.
   - А теперь, сынок, возьми этот кнутик,- прибавил старик,- и скачи  домой.
Можешь сказать своей маме, чтобы она постегала  тебя  им  в  следующий  раз,
когда ты заберёшься в банку с сахаром.
 
   БРАТЕЦ КРОЛИК И БРАТЕЦ МЕДВЕДЬ
   - Вздумалось однажды Братцу Лису посадить горох,- начал  дядюшка  Римус.-
Поплевал Старый Лис на руки, взялся за лопату - и готово дело!
   А Братец Кролик всё сидел и смотрел, как он работает. Один глаз прикрыл и
спел своим деткам:
   - Ай люлю! Ай люлю! Я горошек люблю. Протопчу дорожку К этому горошку.
   Ну и, конечно, как стал горох поспевать, придёт Лис  на  свои  грядки,  а
кто-то уже лакомился тут сладеньким.
   "Не иначе, как Братец Кролик",- думал Лис.
   Но Кролик так ловко путал  свои  следы,  что  Старый  Лис  никак  не  мог
изловить его.
   Вот как-то обошёл Лис свои грядки кругом и нашёл в заборе лазейку. Тут  и
поставил он ловушку. Пригнул ветку орешника, что рос у  забора,  привязал  к
верхушке верёвку, на другом конце верёвки сделал затяжную петлю  и  приладил
петлю защёлкой против самой лазейки.
   На другое утро шмыгнул Кролик в свою лазейку, подхватила  его  петля  под
мышки, соскочила защёлка, орешник распрямился, как рванёт его кверху!
   Висит Братец Кролик между небом и землёй и думает: "Ну,  как  упаду!  Ну,
как не упаду?"
   Упасть страшно, и не упасть тоже страшно. Стал он  придумывать,  чего  бы
это соврать Лису. Вдруг слышит - кто-то бредёт по дороге. Это Братец Медведь
возвращается из лесу - он ходил искать медовые дупла. Кролик окликнул его:
   - Как поживаешь, Братец Медведь? Медведь поглядел вокруг  -  никого  нет.
Поглядел ещё, видит - Братец Кролик болтается на ветке.
   - Здравствуй, Братец Кролик! Ты-то как поживаешь?
   - Да так, ничего, спасибо, Братец Медведь,- говорит Кролик.
   - Чего это ты делаешь там наверху?- спрашивает Медведь.
   - Денежки зарабатываю, Братец Медведь.
   - Как же ты их зарабатываешь. Братец Кролик?
   - Да вот нанялся к  Братцу  Лису  пугалом.  Ворон  отгоняю  от  гороховых
грядок. А ты б не хотел подработать, Братец Медведь?
   - Как не хотеть,  Братец  Кролик!  Семья-то  у  меня  большая,  никак  не
прокормишь.
   - А пугало из тебя знатное, Братец Медведь!- сказал Кролик.
   Он объяснил Медведю, как  пригнуть  ветку  орешника.  Вот,  не  прошло  и
минутки, Бра-тец Медведь повис над гороховой грядкой вместо Братца Кролика.
   А Кролик - со всех ног к дому Старого Лиса. Прибежал и кричит:
   - Братец Лис! Скорей, Братец Лис я покажу тебе, кто у тебя горох таскает!
   Старый Лис схватил палку,  пустились  они  вместе  к  гороховым  грядкам.
Прибегают, а Братец Медведь всё висит.
   - Ага! Попался наконец! сказал Братец Лис.
   И, прежде чем Медведь успел рот раскрыть, Братец Кролик поднял крик:
   - По зубам его, Братец Лис! По зубам! Старый Лис размахнулся своей палкой
- и блип! блип! блип!
   Только Медведь раскроет рот, чтобы объяснить, как дело было, Братец Лис -
блип! блип! блип!
   А Кролик тем временем улизнул и схоронился в болотце, так что только одни
глаза были наружу, потому что он знал, что  Братец  Медведь  побежит  искать
его.
   Глядь-поглядь- бежит Медведь по дороге. Добежал до болотца и говорит;
   - Как поживаешь, Сестрица Лягушка? Не  видала,  не  пробегал  тут  Братец
Кролик?
   - Вот только что пробежал,- отвечает Братец Кролик.
   И старый Братец Медведь  пустился  вперёд  по  дороге,  а  Братец  Кролик
выбрался из болотца, обсушился на солнышке и пошёл домой к своим деткам  как
ни в чём не бывало.
   - А Медведь не поймал Кролика потом,  потом?..-  сонным  голосом  спросил
мальчик.
   - Спать, скорей спать!- воскликнул дядюшка  Римус.-  У  тебя  совсем  уже
слипаются глазки.
 
   КАК БРАТЕЦ КРОЛИК ЛИШИЛСЯ ХВОСТА
   - Однажды...- начал дядюшка Римус,  усаживаясь  поудобней,-  однажды  шёл
Братец Кролик по дороге, помахивая своим длинным, пушистым хвостом...
   Тут старик замолчал и глянул искоса на мальчика.  Но  тот  привык  уже  к
тому, что в сказках дядюшки Римуса  всегда  случались  самые  необыкновенные
вещи, и нисколько  не  удивился  этим  словам.  Тогда  старик  начал  снова,
погромче:
   - Однажды шёл Братец Кролик по дороге важный-преважный и помахивал  своим
длинным, пушистым хвостом.
   - Что ты, дядюшка Римус?- воскликнул мальчик, широко раскрыв глаза.-  Где
же это видано, чтобы у кроликов были длинные, пушистые хвосты?
   Старик выпрямился и строго посмотрел на мальчика.
   - Если ты хочешь слушать, так слушай, а не  перебивай,-  серьёзно  сказал
он.- А если не хочешь, я пойду по своим делам - у меня  вон  сколько  работы
сегодня!
   - Нет, я слушаю, дядюшка Римус!
   - Смотри же! Вот, значит, однажды шёл Братец Кролик по дороге,  помахивая
своим длинным, пушистым хвостом. И встретился ему на дороге.,,  ну  конечно,
Братец Лис, да с какой большущей связкой рыбы!
   Кролик окликнул его и спросил, где это он раздобыл такую отличную связку.
А Лис отвечал, что наловил.
   Братец Кролик спросил, где, а Лис сказал, что  поймал  рыбу  в  речке;  И
Кролик спросил, как, потому что он  страх  как  любил  пескариков.  Ну,  сел
Братец Лиc на брёвнышко и. говорит;
   - Это совсем нехитрое дело, Братец Кролик. Как зайдёт солнышко, ступай на
речку, опусти в воду хвост и сиди до зари, вот и вытащишь целую кучу рыбы.
   Вот вечером отправился Кролик на рыбную  Ловлю.  Погодка  была  холодная,
прихватил он с собой бутылочку вина. Как пришёл  на  реку"  выбрал  местечко
получше, уселся на корточки, хвост  -  в  воду.  Сидит-посиживает,  попивает
винцо, чтобы не замёрзнуть, глядь - и день  настаёт.  Потянул  хвост  Братец
Кро-лик - что-то хрустнуло; потянул в другой раз  -  Где  же  хвост?  Глядит
Кролик, а на речке - лед, а во льду - пучок, не то шерсть, не то травка,  не
то хвост, не то кочка. Тут старик замолчал.
   - Он оторвался у него, хвост, а, дядюшка Римус?
   - Оторвался, сынок. И с той поры сам Братец Кролик куцый, и детки у  него
куцые, и внуки куцые.
   - И всё потому, что у Братца Кролика хвост примёрз ко льду?
   - Так я слыхал, сынок. Наверно, они все хотели быть  похожими  на  своего
папку.
 
   КАК БРАТЕЦ ЧЕРЕПАХА ВСЕХ УДИВИЛ
   - Скажи, дядюшка Римус,- спросил раз  мальчик,  забравшись  на  колени  к
старому негру,- правда, Братец Кролик был хитрее  всех-всех?  Хитрее  Братца
Волка, и Братца Опоссума, и Старого Лиса?
   - Только  не  хитрее  Братца  Черепахи,-  подмигнул  старик,  выворачивая
карманы - сперва один, потом другой, чтобы набрать табачных крошек для своей
трубки.- Потому что самым хитрым из всех был Братец Черепаха!
   Старик набил свою трубку и закурил.
   - Вот послушай, сынок,- сказал он.- Послушай,  как  хитёр  был  маленький
Братец
   Черепаха. Вздумалось как-то Матушке Мидо-ус с девочками варить леденцы. И
столько соседей собралось на их приглашение, что патоку  пришлось  налить  в
большой котёл, а огонь развести во дворе.
   Медведь помогал Матушке Мидоус таскать дрова, Лис смотрел за огнем.  Волк
собак отгонял, Кролик тарелки  смазывал  маслом,  чтобы  леденцы  к  ним  не
пристали.
   А Братец Черепаха - тот вскарабкался на кресло  и  обещал  присматривать,
чтобы патока не убежала через край.
   Сидели они все вместе и друг дружку не обижали, потому что заведено  было
у Матушки Мидоус: кто придёт, оставляй все раздоры за дверью.
   Вот сидят они, болтают, а патока уже пенится  понемножку  и  клокочет.  И
каждый стал тут хвалиться собой.
   Кролик говорит - дескать, он всех быстрее, а Черепаха знай покачивается в
кресле да посматривает на патоку.
   Лис говорит - он всех хитрее, а Черепаха знай покачивается в кресле.
   Волк говорит  -  он  самый  свирепый,  а  Черепаха  знай  покачивается  и
покачивается в кресле.
   Медведь говорит, что он всех сильнее, а Братец Черепаха всё  покачивается
да покачивается. Потом прищурил свой глазок и говорит:
   - Похоже на то, что я, старая скорлупа, уж и не в счёт? Ну,  нет!  Даром,
что ли, доказывал я Братцу Кролику, что есть бегуны получше его? Вот захочу,
докажу Братцу Медведю, что ему со мной не сладить.
   Все ну смеяться и хохотать, потому что с виду Медведь уж очень силён. Вот
Матушка Мидоус встаёт и и спрашивает, как хотят они меряться силами.
   - Дайте мне крепкую верёвку,- сказал Братец Черепаха,- я уйду под воду, а
Братец Медведь пусть попробует вытащить меня оттуда. Все опять - хохотать, а
Медведь встаёт и говорит:
   - Верёвки-то у нас нет.
   - Да,- говорит Братец Черепаха,- и силёнки тоже.
   А сам покачивается и покачивается в кресле да посматривает, как  кипит  и
клокочет патока.
   В конце концов Матушка Мидоус сказала, что, так и быть, одолжит  им  свою
бельевую верёвку и, пока леденцы остынут  в  тарелках,  они  могут  пойти  к
пруду.
   Братец Черепаха и всего-то был  с  ладонь,  так  что  очень  смешно  было
слушать, как он хвалится, что перетянет Братца Медведя. И все отправились  к
пруду. Братец Черепаха выбрал местечко по вкусу, взял один конец верёвки,  а
другой протянул Медведю.
   - Итак, леди и джентльмены,- сказал он,- вы все с Братцем Медведем  идите
вон в тот лесок, а я останусь здесь. Как  я  крикну,  пусть  Братец  Медведь
тянет. Вы все беритесь за тот конец, а с этим я в одиночку управлюсь.
   Ну, все ушли, и Братец Черепаха остался у пруда один. Тут  он  нырнул  на
дно и привязал веревку крепко-накрепко к большущей коряге. Потом поднялся  и
крикнул:
   - Тащи! Обмотал Братец Медведь верёвку вокруг руки, подмигнул девочкам да
как дёрнет! Только Братец Черепаха не поддался. Взял Медведь  верёвку  двумя
руками да как рванёт! А тот опять не поддаётся. Тогда обернул-ся  Медведь  и
перекинул верёвку через плечо, и собрался было пойти прочь вместе с  Братцем
Черепахой, да не тут-то было: Братец Черепаха - ни с места!
   Братец Волк не утерпел и стал помогать Братцу Медведю. Но  толку  в  этом
было мало. Все они взялись за верёвку и ну надсаживаться. А Братец  Черепаха
кричит:
   - Эй вы там! Почему так плохо тянете?
   Увидел Братец Черепаха, что они бросили тащить, нырнул и отвязал веревку.
А пока они подошли к пруду, он уж сидит на бережку как ни в чем не бывало.
   - Последний раз, как ты дернул, чуть  не  одолел  меня,-  говорит  Братец
Черепаха.- Ты очень силён, Братец Медведь, но я всё-таки посильнее!
   Тут Медведь оборачивается к Матушке Мидоус и говорит:
   - Что-то у меня слюнки текут! Наверное, леденцы уже остыли.
   И все принялись за леденцы, а старый Братец Медведь набил  полный  рот  и
громко захрупал, чтобы никому не слышно было, как  смеётся  над  ним  Братец
Черепаха.
   Старик замолчал. - Как только верёвка не порвалась...-  задумчиво  сказал
мальчик.
   - Верёвка!- воскликнул дядюшка Римус.- Милый мой,  да  ты  знаешь,  какие
тогда были верёвки? У Матушки Мидоус такая была верёвка - хоть быка  на  ней
вешай!
   И мальчик охотно поверил дядюшке Римусу.
   Уже было совсем темно на дворе, когда Джоэль обнял старого негра и сказал
ему: "Спокойной ночи".
   - Как много сказок ты знаешь, дядюшка Римус!- вздохнул мальчик,  которому
очень не хотелось расставаться со стариком.- А что ты мне завтра расскажешь?
   Дядюшка Римус лукаво улыбнулся:
   - Вот уж не знаю, сынок. Может быть, Я расскажу тебе, как  Братец  Кролик
напугал своих соседей. Или про то, как Братец Лис поймал Матушку Лошадь. Или
про то, как Медвежонок нянчил маленьких Крокодилов.  Много  есть  сказок  на
свете. А теперь беги, дружок, пусть тебе снятся хорошие-хорошие сны.
 
   КАК БРАТЕЦ КРОЛИК ЗАСТАВИЛ БРАТЦА ЛИСА, БРАТЦА  ВОЛКА  И  БРАТЦА  МЕДВЕДЯ
ЛОВИТЬ ЛУНУ
   Были времена, когда и братец Кролик, и  братец  Лис,  и  братец  Волк,  и
братец Медведь - все жили дружно и не ссорились. Были времена, когда все они
жили словно одна семья.
   Только заметил однажды Кролик, что  слишком  уж  он  раздобрел  от  такой
спокойной жизни, и стал он думать и гадать, что бы такое сотворить. День ото
дня становился он все беспокойнее - ну, прямо места себе не находил!
   Вот как-то вечером, после ужина,  лежал  Кролик  на  траве,  так  и  этак
мозгами раскидывал и вдруг увидел своего старого приятеля Черепаху.
   Поздоровались они сердечно, уселись на лужайке, разговорились,  вспомнили
старое. Болтали они так, болтали, а Кролик  возьми  и  скажи,  что  неплохо,
пожалуй, немножечко поразвлечься, как в былые времена. А братец Черепаха ему
в ответ:
   - Я, братец Кролик, и сам только о том и думаю! Вот славно,  что  ты  мне
повстречался!
   - Ну и чудесно, братец Черепаха!  -  воскликнул  Кролик.-  Давай  позовем
братца Лиса, братца Волка и братца Медведя и  порыбачим  завтра  вечером  на
пруду. Там заодно и  позабавимся  досыта.  Я  заведу  разговор,  а  ты  знай
поддакивай. Придешь?
   - Если не приду, значит, меня унес Кузнечик,- засмеялся братец Черепаха.
   - Скрипку можешь с собою не приносить, я ведь тебя не на  танцы  зову!  -
пошутил в ответ Кролик и с этими словами помчался домой и  сразу  же  улегся
спать.
   А  братец  Черепаха  поспешил  прямо  к  пруду,  чтобы  не   опоздать   к
назначенному сроку.
   На следующее утро Кролик дал знать об уговоре всем соседям, и  те  ужасно
обрадовались - им самим такая мысль и в голову не приходила. Братец Лис  тут
же объявил, что сбегает за матушкой Мидоус, мисс Моттс и другими девочками.
   Вечером все были в сборе. Братец Медведь - этот притащил удочку с  леской
и крючком, и братец Волк тоже принес удочку, а братец Лис  -  тот  явился  с
сачком. Братец Черепаха, чтобы  не  отстать  от  других,  принес  в  баночке
червей. А матушка Мидоус и девочки уселись поодаль и взвизгивали всякий раз,
как братец Черепаха показывал им баночку с червями. Братец  Медведь  сказал,
что намерен поймать сома. Братец Волк  сказал,  что  будет  ловить  карасей.
Братец Лис пообещал наловить окуней  для  матушки  Мидоус.  Братец  Черепаха
заявил, что наловит  пескарей,  а  братец  Кролик  -  тот  подмигнул  братцу
Черепахе и сказал, что постарается поймать карпа.
   Вот приготовились они, и Кролик совсем уж было собрался забросить удочку,
но вдруг остановился как вко-панный, будто увидел что-то в  воде.  Глядя  на
него, и остальные тоже замешкались. Кролик бросил удочку, поскреб в  затылке
и  снова  уставился  на  воду.  Видя  такое  дело,  девочки  не   на   шутку
разволновались, и матушка Мидоус закричала:
   - Эй, братец Кролик, объясни, пожалуйста, что там такое случилось?
   Братец Кролик ничего не ответил,  только  снова  поскреб  в  затылке,  не
отводя глаз от воды. Тут мисс Моттc вскочила с места, подобрала юбки и стала
громко кричать, что ужасно боится змей. Но Кролик и  тогда  не  проронил  ни
слова, а только почесывал в затылке да на воду глядел Потом глубоко вздохнул
и произнес:
   - Леди и джентльмены! Лучше всего, пожалуй, уйти отсюда: никому из нас не
поймать здесь ни единой рыбешки.
   Только он это сказал, братец Черепаха подполз  к  самому  берегу,  глянул
вниз и сказал:
   - Это точно! Вот уж точно так точно! И с этими словами  попятился  назад,
сокрушенно покачивая головою, будто пораженный тем, что увидел.
   - Не пугайтесь, милые леди,- продолжал Кролик.- Мы ведь  рядом  и  сумеем
постоять за вас. А уж чему быть суждено - то и сбудется. Всякое случается  в
жизни. Да, в сущности, ничего особенного и не произошло. Просто луна утонула
в пруду. Вы что, не верите мне?! Тогда ступайте  и  посмотрите  собственными
глазами.
   Тут все, разумеется, бросились к воде, глянули - и впрямь вон она,  луна,
покачивается на саамом дне! Братец Лис постоял, постоял да и говорит:
   - Так, так, так!
   Братец Волк постоял, постоял да и говорит:
   - Вот ужас-то, вот ужас-то, вот ужас-то!
   А братец Медведь постоял, постоял да и говорит:
   - Гм, гм, гм!
   Леди тоже постояли, постояли, а потом матушка Мидоус как закричит:
   - Да что же это такое делается!
   А братец Кролик еще разок глянул на воду и сказал:
   - Леди и джентльмены! Вы тут можете причитать сколько душе угодно, однако
до тех пор, пока мы не выудим луну из пруда, не видать нам  рыбы  как  своих
ушей. Это вам и братец Черепаха подтвердит.
   Стали все наперебой допытываться у братца Черепахи, как  бы  им  вытащить
луну из пруда, но тот посоветовал им во всем полагаться на братца Кролика. А
Кролик прикрыл этак глаза, будто бы  обдумывая,  какое  решение  принять,  а
потом сказал:
   - Пожалуй, лучше всего будет сбегать к дядюшке Маку, взять у него невод и
выловить им луну.
   - Вот замечательно, братец Кролик, что ты  вспомнил  о  дядюшке  Маке!  -
вскричал братец Черепаха.- Он ведь близкая родня мне. Наверняка дядюшка  Мак
не откажет нам в просьбе.
   Отправился братец Кролик за  неводом,  а  братец  Черепаха  принялся  тем
временем объяснять всем и каждому, будто тот,  кто  увидит  луну  в  воде  и
поймает ее, вместе с луной достанет со дна горшок с  золотом.  Ух,  до  чего
обрадовались тут братец Лис, братец Волк и братец Медведь! Решили они,  что,
как только у них будет невод, все они пойдут ловить луну.
   Возвратился Кролик с неводом и быстро сообразил, что к чему.  Притворился
он, будто сам хочет  лезть  в  пруд  за  луной.  Скинул  пальто,  стал  даже
стягивать жилет, но тут все вокруг зашумели, закричали,  начали  уговаривать
его не мочить ноги, принялись убеждать Кролика, что и сами справятся с  этим
делом. Братец Лис взялся за один конец невода, братец Волк -  за  другой,  а
братец Медведь двинулся следом за ними, чтобы переносить невод через  коряги
и острые камни.
   Вот забросили они невод, потянули, но  только  луна  осталась  на  месте.
Забросили еще раз - снова ничего. Забросили в третий - опять неудача. Решили
они зайти в воду поглубже.
   Попала вода Лису в ухо. Как начал он трясти головой! Волку тоже попала  в
ухо вода, и этот затряс головой что было мочи. И Медведю попала в ухо  вода,
и он тоже стал изо всех сил трясти головой.  Вот  так  все  трое  трясли  да
мотали головами, а сами незаметно заходили в пруд все дальше и дальше.
   Сделал Лис еще шажок - и ушел с головой под воду. Волк тоже  шагнул  -  и
тоже погрузился в воду по макушку. А следом  за  ними  и  Медведь.  Что  тут
поднялось! Они так барахтались, что едва всю воду из пруда не выплескали!
   Выбрались они кое-как на берег  -  девочки  так  и  прыс-нули  со  смеху:
сделались все трое грязнее грязи. А Кролик им кричит:
   - Мне кажется, джентльмены, что вам  следует  побы-стрее  отправиться  по
домам и переодеться во что-нибудь сухое. Может, в другой раз вам и  повезет.
Слышал я, что луна вообще-то ловится неплохо,  нужно  только  насаживать  на
крючок простофиль вроде  вас  -  то-то  славная  будет  приманка!  Тогда  уж
наверняка можно выудить луну, за это я ручаюсь!
   Что оставалось делать Лису, Волку  и  Медведю?  Мокрые,  усталые  и  злые
поплелись они домой, а братец Кролик и братец Черепаха, довольные  тем,  как
они обманули простаков, отправились в гости к матушке Мидоус и девочкам.
 
 
   МОНЕТНЫЙ ДВОР БРАТЦА КРОЛИК
   Встретились однажды на дороге братец Кролик и братец Лис.  Поздоровались,
стал Кролик расспрашивать Лиса о жене, о детях. Отвечает Лис:
   - Да живем, слава богу, ничего. А у тебя дома как?
   - Да и я не жалуюсь.
   Идут они рядом, беседуют,  только  слышит  Лис  -  что-то  позвякивает  у
Кролика в кармане. Вот Лис и говорит:
   - Может, я и ошибаюсь, однако, кажется мне, братец Кролик, что у  тебя  в
кармане деньги позванивают. Ухмыльнулся Кролик и ответил этак небрежно:
   - Да какие там деньги - мелочишка! У меня всегда есть с собой немного  на
всякий случай.
   И с этими словами вытащил из кармана целую пригоршню монет. Глянул Лис  и
ахнул: тут и долларов, и всякой иной монеты видимо-невидимо! Засверкало  все
это на солнце, да так, что глазам больно!
   - Ну и деньжищ у тебя, братец Кролик! - вскричал Лис.- Я с прошлого года,
с тех самых пор, как продал на базаре свои арбузы, не видывал сразу  столько
денег. Не- ужели ты не боишься, что кто-нибудь  набросится  на  тебя  и  все
отнимет?
   - Подумаешь! - отвечает  Кролик.-  Этого  добра  всякий  может  раздобыть
сколько душе угодно.
   Сказал так и пошел дальше своей дорогой, важный такой - ни дать ни  взять
настоящий миллионер. Только брюк в желтую полоску не хватает.
   - Эй, братец Кролик, послушай! - кричит вслед ему Лис.-  Сделай  милость,
скажи, откуда у тебя столько денег?
   - А оттуда, где их делают, вот откуда! Лис даже рот разинул от удивления,
а потом и спрашивает:
   - Где же, любопытно мне знать, их делают, деньги-то?
   - Да то в одном месте, то в другом. Ты, братец Лис,  делай,  как  я  тебе
скажу, а главное, будь повнимательнее, держи ухо  востро,  тогда  и  у  тебя
будет много денег.
   Стал Лис упрашивать Кролика - расскажи  да  расскажи  ему,  как  отыскать
заветное место. И так и этак ластится, а Кролик смотрел на него сурово,  так
словно сомневался: говорить или не говорить? Потом  уселся  на  траву,  стал
рисовать на земле тростью какие-то кружочки. Помолчал еще немного и сказал:
   - Ну, ладно, братец Лис. Допустим, открою я тебе  тайну  -  так  ты  ведь
сразу раззвонишь всему свету! Соседи  и  захватят  наши  деньги,  а  нам  не
достанется ни цента.
   Тут Лис начал клясться, что и словом  не  обмолвится  об  этом,  и  тогда
Кролик устроился поудобнее, огляделся по сторонам, откашлялся и сказал:
   - Рассказывать-то, собственно, нечего, братец  Лис.  Дело-то  пустяковое.
Главное - внимательно следить за дорогой и ждать, пока не покажется  фургон.
А у настоящего фургона, надо тебе сказать, два колеса спереди и  два  сзади.
Если приглядеться, то можно заметить, что  передние  колеса  гораздо  меньше
задних. Вот и соображай теперь, братец Лис, что из  этого  следует.  Подумал
Лис, подумал, покачал головой:
   - Где уж мне догадаться, братец Кролик! Глянул на него Кролик укоризненно
так, словно жалея его за то, что он такой тугодум, а вслух произнес:
   - Так вот, братец Лис. Следует из этого,  что  рано  или  поздно  большие
колеса догонят колеса маленькие - ведь большие  колеса,  как  ты  понимаешь,
катятся быстрее. Ну а как только колеса начнут тереться друг о друга, тотчас
из-под них станут выскакивать новенькие монетки. Теперь  тебе  ясно,  братец
Лис, что нужно делать, а?
   Вновь крепко задумался Лис, опять покачал  головой.  Кролик  -  тот  даже
глаза закрыл от досады:
   - Ну конечно, братец  Лис,  если  тебе  не  нужны  деньги,  тогда  можешь
преспокойно сидеть на месте, а фургон пусть себе катится дальше! Но уж  если
хочешь иметь доллары, следуй за фургоном  и  лови  мгновение,  когда  задние
колеса коснутся передних. Тут уж знай не зевай, подбирай монеты!
   Наконец-то Лис понял, в чем дело, и обрадовался - не передать!  А  Кролик
продолжал:
   - Как увидишь на дороге фургон - немедленно зови меня, если, конечно, сам
не пожелаешь попытать удачи. Сразу зови, уж я-то от  денег  не  откажусь,  у
меня сейчас в них нужда.
   Сорвал Лис травинку и стал покусывать ее в нерешительности, и тут до  его
ушей донесся скрип колес: по склону холма ехал фургон! Покосился  Кролик  на
Лиса и сказал:
   - Ты, братец Лис, не стесняйся, ты только скажи, что не хочешь бежать  за
фургоном, и я сам побегу.
   - А что, если колеса не будут тереться друг о друга?
   Тут Кролик вконец потерял терпение:
   - Нет у меня времени по сто раз объяснять тебе одно и то же, братец  Лис.
Не хочешь бежать - так и скажи!
   Улыбнулся смущенно Лис, будто устыдившись собственной тупости.
   - Я, братец Кролик, пожалуй, пробегусь немножко, посмотрю, как у  фургона
колеса катятся.
   Пожелал Кролик удачи Лиcу и  медленно  зашагал  по  дороге,  стараясь  не
терять Лиса из виду. Поднялся он на вершину холма, оглянулся и  увидел,  что
Лис, высунув язык, мчится вдогонку за фургоном. Кролик повалился на землю  и
давай кататься по траве от смеха, да так, что пятки сверкали  в  воздухе!  А
братец Лис - тот все бежал и бежал  за  фургоном,  все  ждал,  когда  задние
колеса нагонят передние. Так и добежал до самой Миссисипи!
 
   КАК БРАТЕЦ ЛИС ПОПАЛ В ПЕРЕДЕЛКУ ИЗ-ЗА БРАТЦА КРОЛИК
   Повадился одно время братец Кролик  бегать  на  поле  братца  Человека  и
лакомиться там свежей капустой. И так  рассердился  в  конце  концов  братец
Человек, что решил поставить ловушку и поймать Кролика. Вот однажды прибежал
братец Кролик на поле и набросился на зелень, да так увлекся, что не успел и
пикнуть, как оказался в ловушке. А братец Человек тут  как  тут!  Увидел  он
Кролика, захлопал от радости в ладоши и закричал:
   - Ага, попался, приятель! Выходит, это ты  безобразничал  на  моем  поле,
топтал грядки, пожирал капусту? А теперь вот сидишь здесь и не  знаешь,  как
выпутаться! Ничего не скажешь, ловкач ты! Только на сей  раз  -  шалишь,  не
уйдешь! Подожди немного, я с тобою рассчитаюсь за все твои проделки!
   И с этими словами братец Человек направился в заросли орешника за гибкими
прутьями.
   А братец Кролик - тот и слова вымолвить не может. Сидит в ловушке ни  жив
ни мертв, душа от страха в пятки ушла, чувствует - попался!
   Тут откуда ни возьмись - братец Лис. Увидел он братца Кролика в  ловушке,
даже рот открыл от удивления А Кролик  притворился,  будто  ему  смерть  как
весело! Хохочет, ну просто умирает со смеху!  И  наплел  братцу  Лису  целую
историю. Будто нынче вечером в доме матушки Мидоус состоится свадьба и  ему,
братцу Кролику, велели непременно прийти в гости. А он, Кролик, как на грех,
не может прийти. Тогда девочки взяли  и  привязали  его  к  забору,  а  сами
побежали за священником и сказали на прощание, что на обратном пути развяжут
Кролика и уведут с собой на праздник. И надо же  беде  случиться,  продолжал
свой  рассказ  братец  Кролик,  что  как  раз  сегодня  утром  заболели  его
крольчата. У них сильный жар, и ему, Кролику, позарез нужно сбегать к лекарю
за пилюлями.
   - Прошу тебя, братец Лис, будь  другом,-  взмолился  Кролик,-  займи  мое
место, дождись девочек и ступай с ними на свадьбу. Повеселишься там  досыта,
это уж как пить дать!
   Братец Лис не заставил себя долго  упрашивать.  Залез  он  в  ловушку,  а
братец Кролик потуже затянул узел на нем, попрощался  с  Лисом  и  пошел  по
дороге, будто бы к лекарю. Не успел он скрыться из виду  -  появился  братец
Человек с пучком розог  в  руках.  Увидел  братца  Лиса  и  остановился  как
вкопанный.
   - Эге, приятель! - воскликнул он.- Да ты, никак,  перекрасился  в  другой
цвет. И размерами стал побольше, и хвост у тебя как будто сделался  длиннее.
А ну-ка, отвечай, как твое имя? Братец Лис в ответ ни  слова.  Тогда  братец
Человек сказал:
   - Вот уж повезло так повезло! Сперва попался тот прохвост, что портит мои
посевы, а теперь - тот, что таскает моих гусей!
   И с этими словами ка-а-к вытянет Лиса по спине розгами! Уж он стегал его,
стегал - любо-дорого было посмотреть! Братец Лис - тот и рвался, и  метался,
и ругался, и плевался, и кричал, и рычал, а братец  Человек  все  колотил  и
колотил его.
   Пошел братец Человек за новыми розгами в лес, а  братец  Кролик  тут  как
тут! Подошел к Лису и говорит:
   - Ума не приложу: куда это запропастились девочки?  Давно  пора  им  быть
здесь. Я вот уже и к лекарю успел сбегать, а ведь до него куда  дальше,  чем
до священника.
   Сказав это, братец Кролик повернулся, как бы  давая  понять,  что  ужасно
торопится домой.
   Но тут заговорил братец Лис:
   - Я был бы тебе чрезвычайно признателен, братец Кролик, если бы ты  помог
мне выбраться отсюда. Мне, пожалуй, уж не дождаться девочек и не  гулять  на
свадьбе в доме матушки Мидоус.
   Братец Кролик преспокойно  уселся  на  траву,  поскреб  за  ухом,  словно
обдумывая, как ему поступить, а потом сказал:
   - И верно, братец Лис. То-то, я гляжу,  ты  какой-то  такой,  будто  тебя
побили. И взлохмаченный, словно по твоей спине прошлись разок-другой.
   Ничего не сказал на это братец Лис, а братец Кролик не унимается:
   - Мы ведь с тобой приятели, братец Лис, не так ли? Ты ведь  не  таишь  на
меня обиды, верно? А иначе мне и уйти недолго, братец Лис, мне время дорого.
   Что оставалось делать Лису?  Принялся  он  уверять  Кролика,  что  ничего
против него не имеет.
   Тогда братец Кролик помог ему выбраться из ловушки,  и  разошлись  они  в
разные стороны.