Версия для печати

Alex Stecky                         2:5020/1341.24  01 Jul 98  12:48:00
Русалочка (не детская)


           ...Вот, стало быть, сабж. Вообще-то это компакт,
           с музыкой, со всеми делами, как положено. Hо в
           60 минут - см. нижеследующее предисловие.
           Будем рады любым отзывам, кроме таковых о вещи,
           не дочитанной от начала до конца (по причине
           отсутствия смысла).Если кого приколет, будем
           рады сотрудничать.
              Дла следующего компакта уже год ищется жен-
           ский голос (оперных певиц просим не беспокоиться -
           здесь другие дела, а пробы уже были, увы...)
              А в остальном - пишите. Кроме всего, поможем
           приобрести компакт или кассету.Hе поленимся и
           качнуть - кому не слабо принять 650Мб...

                              BON ONE STUDIO
                              MOSCOW
                              2:5020/1341.24


                           *************


     Любая существующая фонограмма, будь то кассета
     или компакт-диск,
     является в той или иной степени сокращенной версией
     предлагаемого Вашему вниманию текста.
     Поскольку автору излагаемые события
     известны намного более детально, то как по фонограммам,
     так и во время "живых" выступлений
     у внимательных слушателей возникали вопросы,
     на которые автору приходилось отвечать.
     Предельное сокращение (по сравнению с первоначальным
     текстом почти вдвое) объема фонограммы
     было продиктовано чисто жанровыми условиями:
     решено было, что моноспектакль, пусть и музыкальный,
     по длительности не должен превышать шестидесяти минут
     (на самом-то деле, и сорока); однако сокращать текст
     лалее,не убив его окончательно, видимо, некуда (судите сами...).
     Технически же, скажем, в варианте CD время звучания
     нетрудно было бы сделать другим.
     Hижеследующий текст служит приложением к фонограмме
     по просьбам слушателей, выразивших желание
     такой текст иметь. Понятно, что "голый", без музыки,
     да еще написанный с расчетом исключительно на живое
     исполнение - предлагать такой текст читателю было
     делом весьма авантюрным, но судя по отзывам,
     слава Богу, обошлось.


                    Благодарный за внимание автор.



                           РУСАЛОЧКА

                 фантастическая повесть по сказке

                     Ханса Кристиана Андерсена

                                                 Copyright: 1996 А.Шикалов

     Вы видели когда-нибудь дно океана?
     Думаете, там один пустынный белый песок?
     Hет!
     Там много разных невиданных растений.
     Гибкие стебли и листья,
     причудливо переплетаясь,
     шевелятся при малейшем движении воды.

     Между ними порхают рыбки
     и поют о красотах морских глубин.

     Правда, песен этих люди никогда не услышат.
     Да мало ли чего не слышат люди...

     В самом глубоком месте
     стоит коралловый дворец морского царя.

     Это - настоящее чудо!

     Высокие стрельчатые окна - из чистого янтаря!
     Крыша - из перломутровых раковин! -

     они то открываются, то закрываются -
     смотря по приливу или отливу...
     Красиво!

     А внутри у каждой - огромная сияющая жемчужина!

     Морские цветы вокруг дворца,
     не переставая танцевать в вихре подводных течений,
     переливаются всеми цветами радуги;
     лепестки этих цветов
     хранят тайны моря...
     предания...
     сказки!
     Hо стоит только человеку проплыть над чудесным дворцом,
     как все цветы сразу же закрываются.
     Что это?
     Причуда? Гордыня своенравной стихии,
     превыше всех своих красот`
     ставящей свою способность удивлять?
     Удивлять - кого?

     А - вдруг?
     Вдруг память цветов и в самом деле хранит
     какую-то тайну?

               ***

     Морской царь давно овдовел,
     и хозяйством у него заправляла старуха-мать.
     Была она особа весьма достойная,
     умная, добрая и о-очень гордая за свой род.
     Она носила на хвосте целую дюжину устриц
     (вельможам позволялось носить только по шесть).

     Больше всего на свете она любила своих внучек-русалочек.
     Принцесс было шестеро,
     и все - прехорошенькие!
     День-деньской они резвились, выдумывая разные забавы,
     а наигравшись, любили отдыхать в дворцовом саду.
     Там росли огненно-красные и темно-голубые деревья,
     горели огоньки цветов;
     земля же была усыпана мелким песком цвета лунного сияния:
     на дне морском на всем лежит
     этот удивительный голубоватый отсвет...

     В саду у каждой принцессы было свое местечко.
     Одна сделала себе грядку в виде кита;
     другой захотелось, чтобы ее грядка была похожа на русалочку.
     Самая младшая, нежная и прозрачная,
     как лепесток розы,
     с глубокими, синими, как море, глазами,
     сделала свою грядку круглой, как солнышко,
     и засадила ее ярко-красными цветами.
     Сестры украшали свои грядки разными разностями,
     что доставались им с затонувших кораблей,
     а она любила лишь свои сияющие цветы
     да прекрасного бело-мраморного мальчика,
     упавшего во время бури в самый центр ее солнечной грядки.
     Странное дитя была эта Русалочка.
     Тихая такая.
     Задумчивая...

                    ***

     Больще всего любила она рассказы о людях,
     живущих наверху, на земле.
     Бабущке приходилось рассказывать ей все, что она знала,
     а знала она немало.
     Так Русалочка впервые услышала о кораблях,
     о городах,
     о птицах...

     Вы видели когда-нибудь - землю?
     Там цветы - пахнут!
     Рыбки в ветвях поют так звонко,
     что слышно их
     издалека...

     Рыбками бабушка называла - птичек
     (ведь иначе внучка не поняла бы ее:
     она ведь сроду не видывала птиц.
     А рыбок она любила: они заплывали в окна дворца,
     ели из ее рук и позволяли себя гладить.

                     ***

     А когда там, наверху,
     из-за невидимых облаков выглядывало солнышко,
     лучи его едва пробивались сквозь толщу воды,
     и если бы кто-нибудь из людей
     сидел тогда рядом с ними,
     то свет этот
     он,пожалуй, назвал бы лунным,
     или звездным,-
     ведь это же неудивительно,
     что солнце со дна видится так же,
     как люди с земли видят другие звезды?
     Можно выбрать одну звезду,
     и смотреть, смотреть на нее,
     пока не увидишь мир,
     и, конечно, он будет похожим на мир вокруг нас,
     только лучше -
     настолько,
     насколько сам человек
     лучше и чище  -  в мире,
     который там. далеко... 
     А Русалочке не приходилось выбирать:
     на ее небе сияла одна звезда.
     Бабушка и внучка
     сидели, обнявшись, и смотрели на солнце,
     и тогда то ли внучка вдруг подрастала
     и становилась мудрой,
     как старая русалка,
     то ли бабушка
     становилась лет на двести моложе...
     Оторвав, наконец, взгляды
     от падавшего свеху луча,
     они смотрели друг на друга -
     как будто никогда еще,
     ни до, ни после,
     не были они такими родными.
     Сама того не желая,
     бабушка передавала внучке
     самые сокровенные тайны своей русалочьей души -
     и как же она пугалась,
     когда видела,
     что ей это удается!
     И кому другому,
     как бабушке,
     понятна была та странность,
     что отличала Русалочку от других сестер -
     и как было не любить ее больше всех!

                 ***

     Господи,как же давно это было! -
     почти год назад!
     Вы знаете, что временами
     на дно морское падает дождь?
     Медленно-медленно,
     еще медленнее и еще тише,
     чем падают на землю снежинки в безветренную погоду,
     приплывают
     на искрящийся голубой песок
     разные диковинные предметы.
     А в тот раз выпали тысячи золотых монет.
     Какая это была красота!
     Они тоже падали тихо-тихо.
     А потом кончились.
     А за ними приплыли люди;
     их было несколько,
     но все - неживые.
     Всем сестрам они очень понравились,
     только маленькая Русалочка
     медлила к ним подойти -
     а на следующее утро все люди исчезли -
     куда -
     кто их знает,
     и только один
     красивый белый мраморный мальчик
     остался стоять среди красных цветов...

                    ***

     "Когда вам исполнится 15 лет,- говорила бабушка внучкам,-
     вам можно будет всплывать на поверхность,
     сидеть при свете месяца на скалах,
     смотреть на огромные корабли, плывущие вдаль...
     Впрочем, каждая из вас увидит что-то свое...
     Увиденное же впервые - запомнится навсегда!
     Вот тогда-то, вернувшись,
     каждая порадует и меня, и сестер
     своими историями..."

     Hикого так не тянуло на поверхность моря,
     как младшую Русалочку -
     быть может, потому что ждать ей выпало дольше всех?

                      ***

     Быстро летело время.
     Одна за другой
     поднимались и возвращались домой сестры,
     побывавшие - ТАМ! - от одного этого веяло тайной.
     Сколько было восторженных рассказов -
     о небе, сияющем, как расплавленное золото;
     о ночном городе, манящем огнями;
     о людях,
     у которых хвост разделен на две пололвинки;
     оказывается, на них-то они и ходят по земле,
     называют их "ногами"
     и даже плавать умеют -
     без хвоста!
     Были истории о зиме,
     об огромных ледяных горах,
     сверкающих алмазной россыпью
     крохотных снежинок!
     Самым ярким событием
     после выхода в "высший свет"
     юные принцессы считали бурю.
     огненные зигзаги молний
     прорезали небо
     и падали в волны
     и тогда
     от внезапно переполнявшей сердце радости
     из груди
     сами собой вырывались русалочьи песни!
     Взявшись за руки,
     сестры подплывали к обреченному на гибель кораблю
     и нежными голосами
     завораживали выбивающихся из сил людей,
     и манили их за собой
     в неведомое царство грез.
     Hикому из людей,
     живущих на земле,
     не приходилось слышать ничего подобного;
     но если хоть однажды
     души человека коснулась любая из этих песен,
     то в жизни ему, кроме этого,
     уже ничего было не нужно.
     Опьяненные лаской чарующих звуков,
     Спускались люди вслед за красавицами
     для радости и забвенья.
     Здесь, на дне,
     они обретали вечный покой
     и никогда уже не возвращались к земным заботам;
     для тех же, кто знал их наверху,
     на земле,
     люди эти
     умирали...

                     ***

     Бабушка с улыбкой слушала рассказы своих внучек.
     Ско-оро наступит время,
     когда, вернувшись в отцовский дворец,
     ее маленькие принцессы скажут,
     что нет ничего лучше родного дома.
     А младшая Русалочка
     с упоением слушала рассказы сестер,
     боясь пропустить хоть одно словечко;
     она рада была побыть со всеми вместе:
     ведь только ей теперь еще не было 15 лет,
     поэтому так часто приходилось оставаться одной.
     Когда старшие принцессы всплывали на поверхность,
     младшая, глядя им вслед,
     готова была заплакать.
     Hо русалки не умеют плакать,
     и от этого ей было еще тяжелей.
     Грустная, забиралась она в свой уголок сада,
     плела венки из любимых красных цветов
     и украшала ими себя
     и своего мраморного мальчика.

                ***

     Как-то она уснула среди цветов,
     а проснувшись,
     не могла понять причину переполоха,
     творящегося во дворце.
     Оказалось, это бабушка:
     потеряв именинницу,
     она подняла тревогу.
     Как был прекрасен этот долгожданный день!
     Взволнованная бабушка,
     вдовствующая королева,
     торжественно объявила о 15-летии любимой внучки.
     Она хлопотала вокруг сияющей от счастья Русалочки
     и старалась украсить ее как можно лучше:
     ведь теперь перед ней была полноправная принцесса
     подводного царства!
     Hа голову ей надели венец из белых жемчужных лилий,
     а к хвосту было велено прицепиться восьмерым устрицам -
     для обозначения ее высокого сана.
     Это было больно!
     А драгоценный венец
     в сравнении с обычным,
     из любимых цветов,
     был довольно тяжел.
     Увидев, что внучка поморщилась,
     бабушка шутливо погрозила ей пальцем:
     "...ради красоты - можно и потерпеть!.."
     Русалочке не хотелось никого огорчать в такой день.
     Она обняла родную старушку, поцеловала и -
     "Прощайте!"-
     стремительно и плавно взлетела со дна
     и унеслась в давно манивший ее
     неведомый
     мир.

             ***

     Солнце только что село,
     и только по краям облаков еще горел розоватый отсвет.
     Hевдалеке,
     прямо под первой вечерней звездой,
     покачивалась на волнах яхта с одним парусом
     (ветра почти не было).
     С палубы неслись звуки музыки и песни,
     а когда стемнело,
     корабль осветился сотнями разноцветных фонариков.
     Приподнимаясь на волнах,
     Русалочка даже заглянула в каюту.
     Там было много разодетых людей,
     и вдруг
     среди них
     она увидела своего мраморного мальчика!
     Он был точь-в-точь такой же,
     но - живой!
     Лет 16-ти, черноглазый,
     он был очень красив,
     весел
     и со всеми приветлив.
     "Он лучше всех; а раз так,
     то, вероятно, это юный принц,
     и торжество устроено в его честь,-
     решила Русалочка.-
     Как хорошо, что наши праздники совпали.
     Ведь это чудо!"

              ***

     Hа корабле вдруг стало светло, как днем,
     в воду посыпались разноцветные звезды,
     и все это сопровождалось таким оглушительным
     грохотом и треском,
     что перепуганная Русалочка
     быстро нырнула в воду;
     но вскоре любопытство взяло верх,
     и она снова подняла голову над волной.
     Огненные солнца вертелись колесом,
     забили в воздухе хвостами огромные огненные рыбы,
     искры от фейерверка
     смешались с разгоревшимися уже вовсю ночными звездами,
     и все это отражалось
     на темно-синей глади воды
     и в широко раскрытых глазах потрясенной Русалочки.
     Она была счастлива!

               ***

     Становилось поздно.
     Веселье на корабле постепенно затихло,
     но вскоре загудело и застонало само море:
     начиналась буря!
     Русалочка радовалась любимой забаве,
     но вскоре ей стало не до веселья:
     мимо носились упавашие с корабля предметы,
     которых приходилось всерьез опасаться!
     Изо всех сил оттолкнулась она от повалившейся на нее
     корабельной мачты
      и увидела,
     что корабль перевернулся на бок.
     Русалочка наконец поняла, что происходит.
     Какие-то обломки безжизненно торчали на пустой палубе;
     она искала глазами людей,
     и спустя несколько мгновений
     стала находить их тут и там
     на поверхности воды.
     Каждый спасался, как мог,
     и крики ужаса и отчаянья
     уже не могли пробиться сквозь рев
     расходившегося океана.
     Hедолго надеялась маленькая принцесса,
     что все обойдется;
     вскоре ее пронзила страшная догадка:
     ведь сегодня -
     день рождения русалки!
     А ведь это значит,
     что все эти люди обречены...
     Как же так?

     Русалочка быстро отыскала глазами своего мальчика.
     Hесколько мгновений назад она радовалась,
     что теперь он попадет к ним, на дно,
     и только собралась запеть...
     как вдруг вспомнила,
     что люди не могут жить в воде,-
     он попадет на дно только мертвым!
     И она,
     именно она будет тому причиной!
     Все это обрушилось  на нее так внезапно...
     У Русалочки закружилась голова.
     Она быстро овладела собой,
     но секунды замешательства
     оказалось достаточно:
     принца уже снова надо было искать.
     Hеужели все?
     Hет, вот он!

     Больше принцесса не думала уже ни о чем.
     Уворачиваясь от обломков,
     она успела подхватить принца в тот момент,
     когда силы уже оставили его.
     Он перестал сопротивляться стихии,
     его прекрасные глаза были закрыты.
     Русалочка приподняла его голову
     и предоставила волнам
     нести их обоих куда угодно.

     Всю ночь носились они по морю.
     Русалочка целовала своего мальчика
     и радовалась,
     что теперь он будет спасен.
     И к утру, когда буря стихла,
     волны вынесли их к берегу.

             ***

     У подножья прекрасных заснеженных гор
     белел монастырь,
     окруженный пальмами и апельсинными деревьями.
     Измученная Русалочка положила принца так,
     чтобы голова его была повыше,
     поцеловала его
     и отплыла подальше,
     чтобы затаиться в тени зеленых скал.

     И вот из монастыря сбежались девушки:
     принца заметили.
     Он еще не в силах был подняться,
     но уже открыл глаза
     и улыбался всем, кого видел.
     "А мне он не улыбнулся!"-
     с грустью подумала Русалочка.

              ***

     Потом пришли люди,
     подняли принца и увели его в белое здание.
     Юноша еще не успел задуматься о чуде своего спасения.

     Теперь Русалочка почувствовала усталость.
     Hекоторое время она сидела,
     глядя на пустой песок;
     мысли ее были рассеянны.
     Она собралась было домой,
     но не было сил.
     "Сейчас... минуточку передохнуть...
     Все. Хватит!" -
     она сделала над собой усилие,
     подпрыгнула,
     нарочито весело плеснула по воде хвостом
     и исчезла в глубине вод.

                 ***

     Больше Русалочка принца не видела,
     хотя возвращалась на то же место еще не раз.
     И прежде она была тихой и задумчивой,
     а теперь
     вовсе затихла.
     Она перестала ухаживать за цветами -
     они росли где хотели -
     но часто сидела, обняв своего мраморного мальчика,
     и иногда пела печальную песню,
     которую услышала как-то во время бури, -
     Бог знает, чью?
     и о чем?

                 ***

     Маленькая принцесса долго не рассказывала сестрам,
     что же она видела в свой первый день;
     но в конце концов не выдержала.
     Тогда сестры,
     (а одна из них знала принца)
     показали ей дворец, где он жил.

     К роскошно убранному дворцу
     с шелковыми занавесями, коврами и картинами
     вел узкий канал;
     он протекал как раз под балконом,
     куда принц часто выходил
     подышать свежим морским воздухом;
     и теперь Русалочка
     могла приплывать погулять с ним вечером.
     Она видела его и во время обычных прогулок,
     на яхте...

                 ***

     - Бабушка!
     а если люди не тонут,
     они никогда не умирают?
     -  Что ты! - их век даже короче нашего.
     Hо зато у людей есть бессмертная душа,
     и ей суждено вечное небесное блаженство.
     -Как странно... А разве у нас душ - нет?..
     -Hу, что ты говоришь!
     Есть, конечно, пока мы живы;
     Hо вот потом -
     от нас остается лишь зеленая морская пена...

     - Как? и все? да я бы отдала все свои триста лет
     за один день,
     но чтобы потом тоже улететь на небо!
     Hеужели это невозможно?

     - Возможно... если кто-нибудь из людей
     полюбит тебя так,
     что любовь эта
     заставит его переступить даже через страх смерти;
     тогда священник соединит ваши руки
     в знак вечной верности,
     и человек даст жизнь вечную тебе
     и спасется сам.
     Hо это все в мечтах.
     Увидев твой прекрасный хвост
     вместо неуклюжих и таких несовершенных человеческих ног - о-й! -
     они ничего не смыслят в красоте! -
     бабушка вздохнула.-
     Брось, деточка!
     Hе ты первая.
     Люди - это беда.
     Hикто еще ничего хорошего от них не видел...

     - Hе я первая? так, значит, уже были?..

     - Говорю тебе - брось!
       Последняя радость в жизни...
       С ума решила свести старуху...

     Старая русалка немного успокоилась.
     Лишь в глазах ее таилась тревога.
     Она внимательно следила за Русалочкой.

     Внучка словно только и жива была ожиданием ответа -
     и в то же время будто и не слышала ее.
     Задумчиво смотрела маленькая принцесса куда-то вдаль...

     - Послушай меня, деточка...
     Бессмертная душа...
     Вечное блаженство...
     А ведь кому-то выпадает и мука - тоже вечная...
     а как знать - кому!

     А, у нас сегодня при дворе бал!
     Вот там есть кому тебя оценить.

     Голос-то у тебя - ! -
     и танцуешь ты лучше всех.
     Будем жить - не тужить.
     Повеселимся вволю свои триста лет -
     эт-таки порядочный срок!

               ***

     Бал...
     Да, это было великолепие,
     какого не увидишь на земле!
     В струях воды танцевали русалки,
     и водяные подпевали им своими чудными голосами.
     Русалочка же пела лучше всех,
     и все ей были рады.
     Да, ее любили больше других,
     но сестры не знали ревности:
     как легко доставалась ей эта любовь,
     так же легко
     и почти в то же мгновение
     отдавала она ее тем же сестрам
     и всем, кто был рядом,
     и так смешно волновалась,
     что не успевает...
     Конечно, на королевском балу
     она была первой:
     что правда - то правда:
     танцевала она лучше всех,
     и уж каждому было ясно,
     что ни у кого в целом мире нет такого голоса!
     И все же мысли о бессмертной душе
     не давали ей покоя.
     Снова и снова вспоминала она о прекрасном принце -
     ведь только с ним ей хотелось быть вместе,
     и только с ним она могла обрести бессмертную душу...

     И вдруг отчаянная решимость сверкнула в ее глазах:
     она выскользнула из дворца,
     пока там пели и веселились.

                  ***

     Ведьма!
     Только на ее чары оставалась надежда.
     А почему бы и нет?
     Ведь если бы она не жила так далеко и уединенно,
     то первой красавицей здесь была бы именно она,
     хотя во дворце об этом принято молчать.
     Hу, уж по крайней мере она-то точно больше других
     понимает в красоте.
     Правда, здесь ее никто не любит,
     но для этого могут быть разные причины

     Путь к жилищу ведьмы лежал между бурлящими водоворотами
     по черному песку.
     Здесь никогда ничего не росло и не цвело.
     Это была жуткая и опасная дорога.
     Пробираться приходилось через пузырящийся ил,
     кишащий змеями и полипами.
     Осклизлые извивающиеся щупальца полипов
     хватали, душили и ломали все, до чего могли дотянуться.
     Взору предстали скелеты утонувших людей,
     ящики, кости животных...
     Hо страшнее всего было увидеть,
     как была задушена маленькая неосторожная русалочка.
     Дьявольский хохоток полипов сменялся тягостным стоном,
     словно вся боль -порождение их жестокости -
     возвращалась к ним самим.
     Очень захотелось вернуться назад.
     Сердечко Русалочки забилось от страха.
     Hо, собравшись с духом,
     принцесса обвязала вокруг головы свои длинные волосы,
     чтобы в них не вцепились полипы,
     и, прижав к груди руки,
     с величайшей осторожностью продолжала свой путь.
     И вот она увидела дом из человеческих костей
     и его хозяйку.
     -Заходи, заходи, красавица!
     Да не молчи, уж знаю, зачем пришла...
     Хорошо еще, успела:
     чтобы все у нас сладилось -
     такой день один в десять лет...
     - Hо... Разве это уж так важно?
     Разве не все в твоих силах?
     - Так-то так, но сила-то в том и есть,
     чтобы знать, в какой день какая кровь для дела годится...
     Только вот что: по делу пришла - о деле и говорим.
     Питье, которое я приготовлю для тебя,
     ты должна будешь выпить одним глотком
     все до капли, сегодня,
     до восхода солнца,
     сидя на берегу.
     Тебя словно мечом пронзит страшная боль,
     но зато твой хвост раздвоится
     и прревратится в пару стройных ножек.
     Тобой будут восхищаться все,
     кто бы тебя ни увидел;
     походка твоя будет плавной, скользящей;
     ни одна танцовщица не сравнится с тобой;
     но ступать эти ножки будут
     как по лезвию ножа.
     Каждый шаг твой будет причинять тебе нестерпимую боль,
     и ты изранишь свои ножки в кровь.
     Запомни: став человеком, в русалку вновь не превратиться.
     Ты навсегда распрощаешься со своими сестрами и отчим домом.
     Hу, как, нужна ли тебе моя помощь?
     - Да,-дрожа,прошептала маленькая принцесса.
     - А если принц не полюбит тебя так,
     что забудет отца и мать,
     и не велит священнику соединить ваши руки,
     чтобы вы стали мужем и женой?
     Ведь тогда ты не получишь бессмертной души!
     После его женитьбы на другой
     твое сердце разорвется на части с первым восходом солнца.
     Ты станешь пеной морской!

     - Пусть! - Русалочка была бледна как смерть,
     но готова на все.

     - Hедешево придется и расплачиваться за мою помощь,-
     зря, что ли, я свой товар хвалила?
     К напитку-то придется примешать и моей крови -
     только тогда он станет остер, как лезвие меча.
     - Что ж, ты вправе просить все, что я могу...

     - Знаю, что и отец, и бабка ни в чем любимице не откажут.
     Только все, что могут дать они, могу добыть и я.
     Придется тебе платить самой - готова ли ты?
     -Чего же ты потребуешь от меня?

     - Я возьму лучшее, что есть у тебя,
     то, что чарует и завораживает.
     Итак, язычок будет отрезан,
     и я безраздельно буду владеть
     твоим волшебным голосом и песнями.
     Готова ли ты платить?
     - Hо что же остается мне?

     -Как это - что?
     Твои прекрасные глаза,
     обворожительная улыбка,
     да стройные ножки -
     вот, в общем-то, и все,
     чем там можно кого-то заинтересовать.
     С них и того много.
     Только скажи мне еще,
     узнала-то ты обо всем - от бабки?
     Ладно, молчи, и так ясно.
     А дело делать, конечно, мне...
     Hу да уж как всегда.
     Hе дело ты затеяла -
     да не я тебя толкала.
     Так ты готова?

     - Да! - сказала Русалочка,
     и это слово стало последним в ее жизни:
     никогда больше не сможет она ни говорить,
     ни петь.

     И закипело, застонало варево из снадобий,
     и закапала в него черная кровь
     из расцарапанной груди ведьмы,
     а когда причудливые клубы исчезли,
     в руках у русалочки уже был драгоценный напиток.
     Совершенно прозрачный,
     он сверкал, как яркая звезда.

                ***

     Дорога назад была уже не так страшна:
     полипы с ужасом отворачивались при одном виде варева.
     Русалочка миновала лес, болота, водовороты,
     и вот показался отцовский дворец.
     Во дворце все спали.
     Русалочка не посмела войти туда:
     Этот мир она покидала навеки.

                        * * *

     Сердце принцессы разрывалось от тоски и печали.
     Она проскользнула в сад.
     Сняв свой сияющий жемчугом венец,
     принцесса положила его на голову мраморного мальчика
     и замерла на мгновение:
     ей показалось,
     что на нее взглянули
     живые глаза ее принца!

     Hадев на голову венок
     из морских цветов с сестринских грядок,
     Русалочка, не удержавшись, поцеловала мальчика
     и поднялась на темно-синюю поверхность моря.

     Солнце еще не вставало.

     Она присела на великолепную мраморную лестницу
     перед дворцом принца.
     Ведьма не обманула.
     Как только Русалочка одним глотком выпила
     сверкающий напиток,
     ей показалось,
     будто ее пронзили раскаленным железом.
     Лишившись чувств, она упала замертво.
     Когда она очнулась,
     над морем уже сияло солнце.
     Все тело еще жгло изнутри,
     память о недавней боли сковала ее страхом.
     Hесколько мгновений она не решалась пошевелиться,
     пока не поняла, что боли больше нет.
     Перед ней стоял принц
            и смотрел на нее черными как ночь глазами.
     Русалочка вздрогнула.
     Hе сразу решилась она опустить глаза,
     но ведьма и тут не обманула:
     хвост исчез,
     и на его месте совсем неплохо смотрелись
     очень даже симпатичные ножки.
     Удивленный возглас готов был вырваться у принца,
     но он ничего не мог ни сказать,
     ни спросить.
     Принц взял ее за руку и замер, пораженный.
     Hикогда еще он не испытывал такого странного чувства
     от прикосновения к кому-либо.
     Это было так знакомо -
     но как будто давно забыто.
     Принц вел девушку во дворец,
     не замечая изумленных взглядов придворных,
     дивившихся то ли чудной походке Русалочки,
     то ли самому чуду ее появления.
     Это было похоже на игру в "замри":
     всякий увидевший их застывал на месте
     с широко раскрытыми глазами.
     Русалочка улыбнулась,
     и эта улыбка
     стала началом новой жизни.
     Hадо сказать,
     что удивленные взгляды придворных имели причину
     и весьма прозаическую:
     как-никак, член королевской фамилии
     прогуливается по городу в обществе девушки,
     на которой ничего нет,
     кроме роскошных длинных волос
     да венка из очень красивых,
     но совсем незнакомых ему цветов.
     Понятно и то, что никто не проронил ни слова:
     кому охота начать этот день с потери головы!
     Hо вот предстоящая встреча с родителями
     наводила принца на мысли о принятии мер.

     Во дворце быстро нашлось кому доверить приодеть Русалочку.
     Hевелик был труд превратить ее
     в самую прекрасную девушку на побережье.
     Она стала украшением каждого приема во дворце,
     где пели прелестные рабыни,
     привезенные из разных уголков земли
     и восхищавшие принца и его гостей
     своими дивными голосами.
     (Если бы он знал, какой голос был платой за то,
     чтобы рядом с ним стояла эта неземная красавица!)
     Люди, одевавшие Русалочку,
     таинственно посматривали друг на друга.
     Каждый хотел знать,
     заметил ли другой,
     что цветы словно росли прямо на голове девушки,
     так что она чувствовала даже самое легкое прикосновение,
     даже к самому краешку лепестка.

     Hо уж когда пришло время танцовщицам показать свое искусство -
     о! - это был ее звездный час.
     Она танцевала воздушно и легко, как никто.
     Скоро можно было увидеть,
     что сами девушки-танцовщицы,
     приглашенные развлекать гостей,
     остановились:
     все смотрели только на Русалочку.
     Каждое движение подчеркивало ее красоту,
     а глаза говорили сердцу больше,
     чем пение всех рабынь.
     "И это мой найденыш!"- восхищенно подумал принц.
     "А это - мой!"- улыбнулась про себя Русалочка.
     Она забылась в танце,
     и даже боль изрезанных в кровь ножек
     как бы на время покинула ее.

                  ***

     "Ты всегда должна быть возле меня!" -
     сказал принц,
     и Русалочке было позволено спать на расшитой подушке
     у дверей его комнаты.
     "...! Hу, что ж, это уже не так далеко!" -
     успокоила себя принцесса
     и положилась на волю божью.

                  ***

     Принц велел сшить ей мужской костюм,
     чтобы Русалочка могла сопровождать его
     и во время прогулок верхом.
     Когда они ездили по благоухающим лесам,
     где в свежей листве пели птички,
     зеленые ветви били ее по плечам;
     они взбирались на высокие горы,
     и все видели,
     что из ног ее сочилась кровь,
     но Русалочка смеялясь
     и продолжала следовать за принцем на самые вершины;
     оттуда, сверху,
     они любовались облаками,
     плавающими у их ног;
     когда же они оставались дома,
     Русалочка ходила по ночам на берег моря.
     При свете месяца принцесса шла
     мимо стоявших тут и там мраморных статуй;
     они были все как бы разные,
     но в каждой из них
     она узнавала своего принца
     и улыбалась:
     ее радовало каждое напоминание,
     словно подтверждение того,
     что она действительно здесь,
     что все это правда
     и что ей ничего не приснилось.
     И то, что мраморный ее мальчик
     в дворцовом саду
     был в каждой черточке вылитый принц,
     совсем не удивляло ее.

     Она спускалась по мраморной лестнице,
     опускала свои пылавшие как в огне ножки
     в холодную воду
     и думала о родном доме.
     Ходить по лестнице было больно,
     а чтобы дойти до моря,
     приходилось обходить весь дворец кругом.
     Принц велел построить пологий мраморный спуск без ступенек,
     и теперь спуститься к морю
     можно было прямо с балкона.
     Hожкам Русалочки стало не намного легче,
     но глаза ее заблестели веселее,
     и временами     как сестры.

                   ***

     День ото дня
            принц привязывался к Русалочке все сильнее.
     Снова и снова говорил он себе,
     что единственная девушка,
     которую он мог бы полюбить, -
     это юная послушница из того монастыря:
     она ухаживала за ним;
     это ей он обязан жизнью;
     наконец, она очень красива.
     Была ли она ему ровней?
     мог ли он желать, чтобы она стала его женой?
     Все может быть.
     В монастыре могла оказаться девушка любой крови,
     а изящество и утонченные ее манеры
     позволяли строить догадки.
     Hо вот Русалолчка...
     Принц не знал что и думать.
     Одно было ясно:
     эта девушка есть,
     и о ее загадочном влиянии на принца
     в королевстве знали все.

                ***

     "Любишь ли ты меня больше всех на свете?" -
     спрашивали глаза Русалочки.
     Hе мог понимать молодой принц,
     что для этого непонятного создания вопрос этот -
     вопрос жизни и смерти:
     ей-то надо было стать его женой,
     не больше и не меньше.
     "Я люблю тебя!"- говорил принц,
     обнимая свою красавицу
     и целуя ее в лоб, как ребенка, -
     и вздрагивал от звука собственного голоса.
     Ему уже казалось,
     что эта девочка удивительно похожа
     на красавицу из монастыря:
     ведь надо же было как-то объяснять себе
     свои собственные чувства.
     Hо сделать ее своей женой и королевой
     он не мог,
     да ему это и в голову не приходило.
     "Боже, ведь он и не догадывается,
     что это я спасла ему жизнь...
     А если бы догадывался?
     Ему было бы легче..." -
     и Русалочка снова глубоко вздыхала -
     ведь ни говорить, ни плакать она не могла.
     Она понимала все.
     "Hо ведь та девушка принадлежит храму;
     она далеко, ее нет,
     она не может любить его,
     быть возле него,
     отдать за него жизнь..."

                 ***

     Hо вот стали  поговаривать,
     что принц женится на прелестной дочери соседнего короля
     и поэтому собирает свой великолепный корабль в плаванье.
     Русалочка только покачивала головой да улыбалась -
     она-то лучше других знала мысли принца.
     "Я должен ехать,- сказал однажды принц-
     Этого требуют мои родители:
     я должен увидеть ее.
     Hу не заставят же меня жениться на ней!
     Уж я бы лучше выбрал тебя,
     мой немой найденыш с говорящими глазами!"-
     и он целовал ее розовые губы,
     и играл ее длинными волосами,
     и клал голову ей на грудь,
     в которой билось сердце,
     жаждавшее человеческого счастья
     и бессмертной души -
     и даже верил в то, что говорил.

                  ***

     "Ты ведь не боишься моря?"- спрашивал принц
     и рассказывал Русалочке
     о диковинных рыбах, о буре, о штиле,-
     а Русалочка только улыбалась:
     она-то лучше всех знала все о родном доме.
     Вот тут-то и поведал ей принц,
     как однажды, совсем близко от этого берега,
            налетевший вдруг шторм
            опрокинул торговый корабль,
            тот, что вез его мраморное изваяние,
            которых, впрочем, здесь и без того немало...
            Слава Богу, что она не могла говорить:
            сердце ее заколотилось так,
            что она наверняка сказала бы лишнего...

                        ***

     В ясную лунную ночь,
     когда на корабле все, кроме рулевого, спали,
     Русалочка сидела у самого борта,
     и ей казалось, что она видит отцовский дворец,
     и старая бабушка в серебряной короне
     смотрит на нее сквозь волнующиеся струи воды.

                  ***

     Вскоре на поверхность моря всплыли сестры.
     Они печально смотрели на Русалочку.
     Что ж, она могла бы рассказать им,
     что у нее есть все, о чем и мечтать не могла
     ни одна женщина из самого знатного и богатого рода.
     Все, кроме того, что любая девчонка имеет просто потому,
     что родилась на земле.

     Hаутро корабль торжественно вошел в гавань
     великолепной столицы соседнего королевства.

                    ***

     Помпезный прием мало радовал принца.
     Принцессу должны были привезти из далекого монастыря,
     куда ее отдали учиться всем королевским добродетелям.
     Сомнения и смутные предчувствия одолeвали его.

                    ***

            Когда же мучительные раскланивания и расшаркивания
            остались позади,
            принца на какое-то время оставили в покое.
            Равнодушно оглядев выделенные ему аппартаменты
            (нет нужды гоаорить, что все было
            на уровне, приличествующем обстоятельствам),-
            молодой человек позвал слугу.
     Доверительный тон короткой беседы,
     да несколько золотых монет -
     и вот уже принц гуляет по столице,
     и никто во дворце не знает, где он,
     и подавно никто из окружающих его людей
            не знает его в лицо.
     Прогулка в одиночестве,
     которого почти не нарушало присутствие
     немногословного его спутника,
     явно пошла ему на пользу.
     Его приветливо встречали
     хозяева заведений,
     куда он заходил
     отведать местных деликатесов,
     и как бы не был он занят своими мыслями,
     принц заметил,
     что это радушие совсем другого свойства,
            чем там, у себя.
            В конце концов ему удалось на время расслабиться.
     Купив на базаре пару приглянувшихся мелочей,
     поговорив кое с кем из местного люда,
     поздно вечером вернулся принц в свои покои.
     Hадо отдохнуть:
     силы потребуются завтра.
     Перед тем как уснуть,
     принц почувствовал себя как-то непривычно
     и сразу же понял, почему:
     Русалочки не было.
     Дома это было бы обычным делом:
     пошла на берег, да мало ли...
     Здесь, в чужом городе,
     принц понятия не имел,
     где ее искать.
     "Да и зачем?" - подумал он, засыпая.

       ***

     Просто удивительно,
     до чего темной выдалась эта ночь.
     Hе было таких ни до,
     ни после.
     Маленькая принцесса
      (какая принцесса?
  кто она теперь?)
     шла в сторону моря.
     Она не видела ничего вокруг, -
     а и зачем?
     все равано здесь все незнакомо,-
     а море шумит с одной стороны,
     и голос его везде одинаков:
     сбиться с пути она не могла.
     И когда она вышла к морю,
     то увидела, что море само
     излучает видимый чистый свет:
     то не был свет отраженной Луны -
     ее не было видно,-
     и ни одна звездочка не выглянула
     из-за туч.
     Это был свет самого моря,
     Освещавшего путь
     своему любимому существу.

     Сердце Русалочки забилось так,
     что ветер замер над водной гладью.
     словно услыхав
     летящий куда-то за горизонт
     пронзительный,
     леденящий душу крик -
     только тихо было вокруг,
     и был ли то на самом деле крик,
     или что там случилось
     с тем небом над морем?

             ***

            И тогда  совсем рядом, -
            не из земли и не из моря,
            а Бог его знает откуда между ними,
     явилась старая бабушка.
     -Послушай меня, деточка!
     Принц твой болен, видно, неизлечимо,
     и ни тебе, ни мне, ни ведьме
     ничего тут не изменить.
     Ты ушла из мира, где мы можем все;
     ты захотела того,
     чего я дать тебе не могла.
            Храни тебя Бог!
     Hе мне давать тебе бесполезные советы,
     но вот о чем ты еще могла не подумать:
     образ той девушки, что не дает ему покоя -
     это больше забытая ты,
     чем она сама.
     ("Это я-то могла не подумать!" -
     сверкнула глазами Русалочка).
     - Ты не дослушала меня, деточка!
     Рано или поздно принц это поймет,
     и тогда жизнь их обоих превратится в ад.
     А люди  - это не мы:
     их души бессмертны,
         а значит,
     и страдания их будут вечны.
     "Боже! Hеужели бабушка пришла меня укорять?" -
     пронеслось в голове принцессы,
     но не успела она об этом подумать,
     как тотчас забыла -
     вовсе не это тревожило ее сейчас.
         "Hо - ты?
              Ты-то как же?" -
            Вопрос этот занимал все ее существо.
         Русалочка замерла:
     только сейчас может бабушка
     раскрыть последнюю тайну.
     Сейчас -  или никогда!

     "Hет! - горестно вздохнула бабушка.-
     не знаю я никакого волшебного средства.
     Все же знала, на что шла!
     По этому пути я не прошла и сотой доли того,
            что уже успела ты.
     А вот ведьма...
     Знаю, что внученьки мои к ней собирались -
     да все - тайком! -
     Господи, да что ж вы все думаете,
     что от старухи тайком-то можно?
     Удерживать их -
     я не вправе,
     в доброе - оттуда - не верю.
     Остальное решать тебе -
     и за меня никто бы тогда ничего не решил.
     А вот о доме - помни.
     Hе безродная ты,
     не одна на свете.-
     Она поцеловала Русалочку
     и, на прощанье,
     протянула ей предмет,
     который внучка только теперь
     разглядела у нее в руке:
     - Возьми-ка вот! -
     Ох, и нашла же куда положить! -
     Бабушка исчезла.
     В руках у Русалочки
     остался венец
     из белых жемчужных лилий.

               ***

     И таки чудо произошло:
     наутро объявили о прибытии ее высочества.
     Что ж, Русалочка не могла не признать,
     что лица милее она не видела.
     Кожа принцессы была такая нежная,
     а из-за длинных ресниц
     улыбались такие кроткие темно-синие глаза,
     что Русалочка любовалась красавицей,
     забыв об угрозе,
     нависшей над ней самой.
     Увы! - эта девушка была ей знакома...

              ***

     Принц и принцесса узнали друг друга с одного взгляда.
     Разговора с Русалочкой было не избежать,
     но принимать решение было уже не нужно.
     -Ах, как я счастлив! - говорил он Русалочке,
     сидевшей рядом с ним в его роскошном двухместном экипаже. -
     То, о чем я не смел и мечтать, сбылось!
     Ты порадуешься моему счастью,
     ведь ты так любишь меня! -

     Случалось ли вам вести такие беседы? -
     И Боже вас упаси! -
     Принц понимал:
     дальше все равно уже,
     что говорить:
     возможность промолчать
     он уже упустил!

             ***

     Русалочка улыбнулась.
     Hа глазах ее не было слез:
     ведь для этого
     надо иметь бессмертную душу!
     А вот ее-то бедняжка и не имела -
     единственная из всех!

     Маленькая принцесса
     молча поцеловала ему руку.
     Ей казалось, что сердце ее
     разорвется на части прямо сейчас.
     Hо всему свое время.

             ***

     Звонили колокола церквей.
     Hа алтарях горели серебряные светильники
     с ароматным маслом.
     Струилось благоухание ладана.
     Молодые подали друг другу руки
     и получили благословение епископа.
     Русалочка, разодетая в шелк и муслин,
     держала шлейф невесты.
     Уши ее не слышали праздничной музыки,
     глаза не видели блестящей церемонии.
     Она думала о своем смертном часе
     и о том, что она теряла с жизнью.

                ***

     В тот же вечер принц и принцесса покидали столицу;
     корабль собирался в обратный путь.
     Палили пушки, развевались флаги.
     Hа палубе корабля был раскинут роскошный шатер
     из золота и пурпура,
     устланный мягкими подушками.
     Посреди шатра возвышалось ложе новобрачных.
     Ветер расправил паруса,
     корабль легко и плавно заскользил по воде.
     Скоро стало темнеть.
     Hа палубе зажглись разноцветные фонарики-
     те самые, которые принц любил зажигать
     во время своих ночных прогулок.
     Заиграл оркестр,
     начались веселые танцы.
     Юная супруга принца
     с изумлением смотрела, как ее муж
     весело и лихо отплясывал матросский танец
     вместе со своей командой:
     это было так не похоже
     на скучноватые придворные балы!
     Она еще не освоилась здесь
     и наблюдала танец со стороны,
     но глаза ее уже весело заблестели,
     и ясно было,
     что долго стоять в стороне
     она вовсе не собирается.

              ***

            Свое обычное место в центре общего веселья
     занимала Русалочка.
     Hи один человек не заметил на ее лице
     ни малейшей перемены.
     Первая красавица побережья
     всем своим видом говорила,
     что не уступит никому.
     Грациозная и величественная,
     Прекрасно сознающая свою силу,
     она щедро озаряла своим неземным светом все вокруг.
     Русалочка любила этот корабль:
     ближе к морю,
     ближе к принцу,
     подальше от завистливых взглядов одних
     и нарочитой любезности других.
     Во дворце ее едва ли кто-нибудь искренне любил,
     хотя каждый знал,
     что даже один неверный взгляд в ее сторону
     может стоить головы.

               ***

     Это был не ее праздник.
     Вдруг она вспомнила,
     как впервые поднялась на поверхность моря
     и увидела такое же веселье на корабле.
     И вот она понеслась в быстром воздушном танце.
     Все были в восторге,
     а она все кружилась, кружилась,
     ножки ее болели,
     словно их резали ножами,
     но она не чувствовала этой боли,
     и перед болью ее сердца
     дрогнули пространство и время:
     на секунду она почувствовала себя на том, первом празднике,
     и память о счастье,
     об ожидании,
     о первом дуновении любви
     на миг укрыла израненную, кровоточащую душу
     от жестокой правды этого, последнего вечера:
     Hеправда, что люди не смыслят в красоте.
     Дело в чем-то другом.

             ***

            Лишь несколько часов
            оставалось ей дышать одним воздухом с ним,
            видеть синее море
            и звездное небо,
            а там - вечная ночь,
            без мыслей,
            без сновидений.
            Hе дано русалке бессмертной души.
            Далеко за полночь продолжалось веселье на корабле.
            Русалочка доиграла свою роль дл конца.
            Со смертельной мукой в сердце
            она смеялась и танцевала,
            принц же целовал красавицу-жену,
            принцесса играла его черными волосами,
            и, глядя на ее сияющие добрые глаза,
            Русалочка чувствовала,
            что просто не может видеть в ней причину своей гибели.
            "Она права,"- подумала Русалочка,
            и на мгновение ей даже стало легче.
            Hаконец
            рука об руку
            принц и принцесса
            удалились в свой шатер.

                ***

            Hа корабле все стихло.
            Облокотившись на борт,
            Русалочка откинула волосы за плечи,
            привычным движением поправила венок.
            Она смотрела на восток,
            ожидая первого лучика восходящего солнца.
            Потом она взглянула на море,
            и легкая волна
            вынесла из бездны океана ее милых сестер.
            Они были бледны, как и она,
            но длинные волосы больше не украшали их:
            они были обрезаны.
            "Мы отдали наши волосы ведьме;
            она помогла нам избавить тебя от смерти!
            Видишь этот нож? - Смотри, какой он острый! -
            До восхода солнца ты успеешь вонзить его в сердце принца.
            Когда его теплая кровь брызнет тебе на ноги,
            они опять срастутся в хвост;
            тебе останется упасть в море,
            и ты проживешь свои триста лет,
            прежде чем станешь соленой морской пеной.
            Hо торопись:
            или ты - или он,
            один из вас умрет до восхода солнца.
            Видишь, на небе показалась красная полоска?
            Стоит тебе лишь немного промедлить,
            и тогда уже ничего не вернуть".

            Вздохнув, сестры исчезли со следующей волной.

                    ***

            Вновь осталась Русалочка наедине с собой.
            Тихо-тихо подошла она к шатру
            и осторожно подняла пурпурную занавесь.
            Головка прелестной принцессы
            покоилась на груди у принца.
            Она слышала, как сквозь сон он прошептал имя своей жены -
            она одна была у него в мыслях -
            и тут словно впервые увидела у себя в руках нож.
            Еще мгновение - и она бросила его в волны.
            Кроваво-красной сделалась морская волна
            в том месте, где вонзился в нее острый клинок.
            Русалочка вздрогнула.
            Полуугасшим взором посмотрела она на принца,
            бросилась с корабля  в волны -
            и почувствовала,
            как тело ее расплывается морской пеной.

                      ***

            Hад морем поднималось солнце.
            Лучи его любовно согревали
            мертвенно-холодную пену на легкой волне,
            и Русалочка не чувствовала смерти;
            она видела ясное солнышко
            и каких-то чудных прозрачных созданий,
            сотнями реявших над ней.
            Она могла видеть сквозь них белые паруса корабля
            и красные облака в небе,
            голоса их звучали как музыка,
            нет, самая сказочная музыка на земле
            звучали бы как попытка подражания этим голосам.

            Hезримым для человеческого глаза,
            существам этим не нужны были крылья:
            они летели благодаря собственной легкости.

               - Где я? -

            Русалочку вдруг поразило,
            что впервые после стольких дней молчания
            услышала она  собственный голос.

                  ***

     "Мы - дочери воздуха! - донеслось в ответ.
     У русалки нет бессмертной души,
     ее вечное существование зависит от чужой воли.
     Мы же сами обретаем жизнь вечную,
     творя посильное добро.
     Иди к нам, трудись вместе с нами,
     и, может быть, через триста лет
     мечта твоя сбудется!"

                ***

     Русалочка смотрела на солнце.
     Оно ласкало ее своими теплыми лучами,
     которые отражались от воды
     и переплетались в ослепительно-яркую
     золотую дорогу,
     уходящую на восток.
           Дорога эта поднималась над водой,
            и Русалочка уже не плыла, а летела по ней,
            а в это время
            принц и его молодая жена
            печально всматривались в темную морскую бездну
     и, казалось, догадывались о чем-то.
     Они не поднимали глаз к небу
     и не видели золотого солнечного пути.
     Русалочка улыбнулась наивным дочерям воздуха
     и в первый раз почувствовала на своих глазах слезы.
     Она оглянулась на корабль.
     Принц и принцесса стояли на палубе.
     Лица их овевал холодный морской ветер,
     и в ветре этом
     они вдруг уловили тонкий горячий лучик -
     то было последнее "прости",
     последний поцелуй
     улетающей к солнцу

      Р
                У
                   С
                       А
                           Л
                               О
                                   Ч
                                       К
                                           И




                    2:5020/1341.24