Николай Носов

   Приключения Незнайки и его друзей
   Незнайка в Солнечном городе
   Незнайка на Луне



   Николай Носов
   Приключения Незнайки и его друзей


   Глава первая
   КОРОТЫШКИ ИЗ ЦВЕТОЧНОГО ГОРОДА

   В одном сказочном городе жили коротышки. Коротышками их называли  по-
тому, что они были очень маленькие. Каждый коротышка был  ростом  с  не-
большой огурец. В городе у них было очень красиво. Вокруг  каждого  дома
росли цветы: маргаритки, ромашки, одуванчики. Там даже улицы  назывались
именами цветов: улица Колокольчиков, аллея Ромашек, бульвар Васильков. А
сам город назывался Цветочным городом. Он стоял на  берегу  ручья.  Этот
ручей коротышки называли Огурцовой рекой, потому что  по  берегам  ручья
росло много огурцов.
   За рекой был лес. Коротышки делали из березовой коры лодочки,  переп-
лывали через реку и ходили в лес за ягодами, за грибами, за орехами. Со-
бирать ягоды было трудно, потому что коротышки ведь были крошечные, а за
орехами и вовсе приходилось лазить на высокий куст да еще тащить с собой
пилу. Ни один коротышка не смог бы сорвать орех руками -  их  надо  было
пилить пилой. Грибы тоже пилили пилой. Спилят гриб под самый корень, по-
том распилят его на части и тащат по кусочкам домой.
   Коротышки были неодинаковые: одни из них назывались малышами, а  дру-
гие - малышками. Малыши всегда ходили либо в  длинных  брюках  навыпуск,
либо в  коротеньких  штанишках  на  помочах,  а  малышки  любили  носить
платьица из пестренькой, яркой материи. Малыши  не  любили  возиться  со
своими прическами, и поэтому волосы у них были короткие, а у малышек во-
лосы были длинные, чуть не до пояса. Малышки очень любили делать  разные
красивые прически, волосы заплетали в длинные косы  и  в  косы  вплетали
ленточки, а на голове носили бантики. Многие малыши очень гордились тем,
что они малыши, и совсем почти не дружили с малышками. А малышки  горди-
лись тем, что они малышки, и тоже не хотели дружить с малышами. Если ка-
кая-нибудь малышка встречала на улице малыша, то,  завидев  его  издали,
сейчас же переходила на другую сторону улицы. И  хорошо  делала,  потому
что среди малышей часто попадались  такие,  которые  не  могли  спокойно
пройти мимо малышки, а обязательно скажут ей  что-нибудь  обидное,  даже
толкнут или, еще того хуже, за косу дернут. Конечно, не все малыши  были
такие, но ведь этого на лбу у них не написано, поэтому малышки  считали,
что лучше заранее перейти  на  другую  сторону  улицы  и  не  попадаться
навстречу. За это многие малыши называли малышек воображульками - приду-
мают же такое слово! - а многие малышки  называли  малышей  забияками  и
другими обидными прозвищами.
   Некоторые читатели сразу скажут, что все это, наверно, выдумки, что в
жизни таких малышей не бывает. Но никто ведь и не  говорит,  что  они  в
жизни бывают. В жизни - это одно, а в сказочном городе - совсем  другое.
В сказочном городе все бывает.
   В одном домике на улице Колокольчиков жило шестнадцать  малышей-коро-
тышей. Самым главным из них был  малыш-коротыш,  по  имени  Знайка.  Его
прозвали Знайкой за то, что он знал очень много. А знал он много потому,
что читал разные книги. Эти книги лежали у него и на столе, и  под  сто-
лом, и на кровати, и под кроватью. В его комнате не было  такого  места,
где бы не лежали книги. От чтения книг Знайка сделался очень умным. Поэ-
тому все его слушались и очень любили. Одевался он всегда в черный  кос-
тюм, а когда садился за стол, надевал на нос очки и начинал  читать  ка-
кую-нибудь книгу, то совсем становился похож на профессора.
   В этом же домике жил известный доктор Пилюлькин, который лечил  коро-
тышек от всех болезней. Он всегда ходил в белом халате, а на голове  но-
сил белый колпак с кисточкой. Жил здесь также знаменитый механик  Винтик
со своим помощником Шпунтиком; жил Сахарин Сахариныч  Сиропчик,  который
прославился тем, что очень любил газированную воду  с  сиропом.  Он  был
очень вежливый. Ему нравилось, когда его называли по имени и отчеству, и
не нравилось, когда кто-нибудь называл его просто Сиропчиком. Жил еще  в
этом доме охотник Пулька. У него была маленькая собачка Булька и еще бы-
ло ружье, которое стреляло пробками. Жил художник Тюбик, музыкант  Гусля
и другие малыши: Торопыжка, Ворчун, Молчун, Пончик, Растеряйка, два бра-
та - Авоська и Небоська. Но самым известным среди них был малыш, по име-
ни Незнайка. Его прозвали Незнайкой за то, что он ничего не знал.
   Этот Незнайка носил яркую голубую шляпу, желтые, канареечные, брюки и
оранжевую рубашку с зеленым галстуком. Он вообще любил яркие краски. На-
рядившись таким попугаем, Незнайка по целым дням слонялся по городу, со-
чинял разные небылицы и всем рассказывал. Кроме того, он постоянно  оби-
жал малышек. Поэтому малышки, завидев издали его оранжевую рубашку, сей-
час же поворачивали в обратную сторону и прятались по домам. У  Незнайки
был друг, по имени Гунька, который жил на улице  Маргариток.  С  Гунькой
Незнайка мог болтать по целым часам. Они двадцать раз на день  ссорились
между собой и двадцать раз на день мирились.
   В особенности Незнайка прославился после одной истории.
   Однажды он гулял по городу и забрел в поле. Вокруг не было ни души. В
это время летел майский жук. Он сослепу налетел на Незнайку и ударил его
по затылку. Незнайка кубарем покатился на землю. Жук в ту же минуту уле-
тел и скрылся вдали. Незнайка вскочил, стал оглядываться по  сторонам  и
смотреть, кто это его ударил. Но кругом никого не было.
   "Кто же это меня ударил? - думал Незнайка. - Может быть, сверху упало
что-нибудь?"
   Он задрал голову и поглядел вверх, но вверху  тоже  ничего  не  было.
Только солнце ярко сияло над головой у Незнайки.
   "Значит, это на меня с солнца что-то свалилось, - решил  Незнайка.  -
Наверно, от солнца оторвался кусок и ударил меня по голове".
   Он пошел домой и встретил знакомого, которого звали Стекляшкин.
   Этот Стекляшкин был знаменитый астроном. Он умел делать  из  осколков
битых бутылок увеличительные стекла. Когда он смотрел  в  увеличительные
стекла на разные предметы, то предметы казались  больше.  Из  нескольких
таких увеличительных стекол Стекляшкин сделал большую подзорную трубу, в
которую можно было смотреть на Луну и на звезды. Таким образом  он  сде-
лался астрономом.
   - Слушай, Стекляшкин, - сказал ему Незнайка. -  Ты  понимаешь,  какая
история вышла: от солнца оторвался кусок и ударил меня по голове.
   - Что ты. Незнайка! - засмеялся Стекляшкин. - Если бы от солнца отор-
вался кусок, он раздавил бы тебя в лепешку. Солнце ведь  очень  большое.
Оно больше всей нашей Земли.
   - Не может быть, - ответил Незнайка. - По-моему, солнце не больше та-
релки.
   - Нам только так кажется, потому что  солнце  очень  далеко  от  нас.
Солнце - огромный раскаленный шар. Это я в свою трубу видел. Если бы  от
солнца оторвался хоть маленький кусочек, то он разрушил бы весь наш  го-
род.
   - Ишь ты! - ответил Незнайка. - А я  и  не  знал,  что  солнце  такое
большое. Пойду-ка расскажу нашим - может быть, они еще  не  слыхали  про
это. А ты все-таки посмотри на солнце в свою трубу: вдруг оно  на  самом
деле щербатое!
   Незнайка пошел домой и всем, кто по дороге встречался, рассказывал:
   - Братцы, вы знаете, какое солнце? Оно больше всей нашей  Земли.  Вот
оно какое! И вот, братцы, от солнца оторвался кусок и летит прямо к нам.
Скоро он упадет и всех нас задавит. Ужас что будет! Вот пойдите спросите
Стекляшкина.
   Все смеялись, так как знали, что Незнайка болтун. А Незнайка  побежал
во всю прыть домой и давай кричать:
   - Братцы, спасайся! Кусок летит!
   - Какой кусок? - спрашивают его.
   - Кусок, братцы! От солнца оторвался кусок. Скоро шлепнется - и  всем
будет крышка. Знаете, какое солнце? Оно больше всей нашей Земли!
   - Что ты выдумываешь!
   - Ничего я не выдумываю. Это Стекляшкин сказал. Он в свою  трубу  ви-
дел.
   Все выбежали во двор и стали смотреть на солнце. Смотрели,  смотрели,
пока из глаз не потекли слезы. Всем сослепу стало казаться, будто солнце
на самом деле щербатое. А Незнайка кричал:
   - Спасайся кто может! Беда!
   Все стали хватать свои вещи. Тюбик схватил свои  краски  и  кисточку,
Гусля - свои музыкальные инструменты. Доктор Пилюлькин метался по  всему
дому и разыскивал походную аптечку, которая  где-то  затерялась.  Пончик
схватил калоши и зонтик и уже выбежал за ворота, но тут  раздался  голос
Знайки:
   - Успокойтесь, братцы! Ничего страшного нет. Разве вы не знаете,  что
Незнайка болтун? Все это он выдумал.
   - Выдумал? - закричал Незнайка. - Вот пойдите спросите Стекляшкина.
   Все побежали к Стекляшкину, и тогда выяснилось, что Незнайка на самом
деле все сочинил. Ну и смеху тут было! Все смеялись над Незнайкой и  го-
ворили:
   - Удивляемся, как это мы тебе поверили!
   - А я будто не удивляюсь! - ответил Незнайка. - Я ведь и сам поверил.
   Вот какой чудной был этот Незнайка.


   Глава вторая КАК НЕЗНАЙКА БЫЛ МУЗЫКАНТОМ

   Если Незнайка брался за какое-нибудь дело, то делал его не  так,  как
надо, и все у него  получалось  шиворот-навыворот.  Читать  он  выучился
только по складам, а писать умел только печатными буквами. Многие  гово-
рили, будто у Незнайки совсем пустая голова, но это неправда, потому что
как бы он мог тогда соображать? Конечно, он соображал плохо, но  ботинки
надевал на ноги, а не на голову, - на это ведь тоже соображение надо.
   Незнайка был не такой уж скверный. Он очень  хотел  чему-нибудь  нау-
читься, но не любил трудиться. Ему хотелось выучиться сразу, без всякого
труда, а из этого даже у самого умного коротышки ничего не  могло  полу-
читься.
   Малыши и малышки очень любили музыку, а Гусля был замечательный музы-
кант. У него были разные музыкальные инструменты, и он  часто  играл  на
них. Все слушали музыку и очень хвалили. Незнайке было завидно, что хва-
лят Гуслю, вот он и стал просить его:
   - Научи меня играть. Я тоже хочу быть музыкантом.
   - Учись, - согласился Гусля. - На чем ты хочешь играть?
   - А на чем легче всего выучиться?
   - На балалайке.
   - Ну, давай сюда балалайку, я попробую.
   Гусля дал ему балалайку. Незнайка забренчал на струнах.  Потом  гово-
рит:
   - Нет, балалайка слишком тихо играет. Дай что-нибудь другое,  погром-
че.
   Гусля дал ему скрипку. Незнайка принялся пиликать смычком по  струнам
и сказал:
   - А еще громче ничего нет?
   - Еще труба есть, - ответил Гусля.
   - Давай-ка ее сюда, попробуем.
   Гусля дал ему большую медную трубу. Незнайка как подует в нее,  труба
как заревет!
   - Вот это хороший инструмент! - обрадовался Незнайка. - Громко  игра-
ет!
   - Ну, учись на трубе, если тебе нравится, - согласился Гусля.
   - А зачем мне учиться? Я и так умею, - ответил Незнайка.
   - Да нет, ты еще не умеешь.
   - Умею, умею! Вот послушай! - закричал Незнайка и принялся  изо  всех
сил дуть в трубу: - Бу-бу-бу! Гу-гу-гу-у!
   - Ты просто трубишь, а не играешь, - ответил Гусля.
   - Как не играю? - обиделся Незнайка. - Очень даже хорошо играю! Гром-
ко!
   - Эх, ты! Тут дело не в том, чтобы было громко. Надо, чтоб было  кра-
сиво.
   - Так у меня ведь и получается красиво.
   - И совсем не красиво, - сказал Гусля. - Ты, я вижу, совсем не спосо-
бен к музыке.
   - Это ты не способен! - рассердился Незнайка. - Ты просто из  зависти
так говоришь. Тебе хочется, чтобы тебя одного слушали и хвалили.
   - Ничего подобного, - сказал Гусля. - Бери трубу и играй сколько  хо-
чешь, если считаешь, что не нужно учиться. Пусть и тебя хвалят.
   - Ну и буду играть! - ответил Незнайка.
   Он принялся дуть в трубу, а так как играть он не умел, то труба у не-
го и ревела, и хрипела, и визжала, и хрюкала.  Гусля  слушал,  слушал...
Наконец ему надоело. Он надел свою бархатную тужурку, нацепил на шею ро-
зовый бантик, который носил вместо галстука, и ушел в гости.
   Вечером, когда все малыши собрались дома. Незнайка  снова  взялся  за
трубу и принялся дуть в нее сколько хватало сил:
   - Бу-бу-бу-у! Ду-ду-ду-у!
   - Что за шум? - закричали все.
   - Это не шум, - ответил Незнайка. - Это я играю.
   - Перестань сейчас же! - закричал Знайка. - От твоей музыки  уши  бо-
лят!
   - Это потому, что ты к моей музыке еще не привык. Вот привыкнешь -  и
уши не станут болеть.
   - А я и не хочу привыкать. Очень мне нужно!
   Но Незнайка не слушал его и продолжал играть:
   - Бу-бу-бу! Хр-р-р! Хр-р-р! Виу! Виу!
   - Да перестань ты! - набросились на него все малыши. -  Уходи  отсюда
со своей противной трубой!
   - Куда же мне уходить?
   - Иди в поле да там и играй.
   - Так в поле ведь некому будет слушать.
   - А тебе обязательно надо, чтоб кто-нибудь слушал?
   - Обязательно.
   - Ну, иди на улицу, там тебя соседи услышат.
   Незнайка пошел на улицу и стал играть возле соседнего дома, но соседи
попросили его не шуметь под окнами. Тогда он пошел к другому дому -  его
и оттуда прогнали. Он пошел к третьему дому - его стали и оттуда  гнать,
а он решил им назло играть и играть. Соседи  рассердились,  выбежали  из
дома и погнались за ним. Насилу он убежал от них со своей трубой.
   С тех пор Незнайка перестал играть на трубе.
   - Моей музыки не понимают, - говорил он. - Еще не доросли до моей му-
зыки. Вот когда дорастут - сами попросят,  да  поздно  будет.  Не  стану
больше играть.


   Глава третья
   КАК НЕЗНАЙКА БЫЛ ХУДОЖНИКОМ

   Тюбик был очень хороший художник. Одевался он всегда в длинную блузу,
которую называл "балахон". Стоило посмотреть на Тюбика, когда он,  наря-
дившись в свой балахон и откинув назад свои длинные волосы, стоял  перед
мольбертом с палитрой в руках. Каждый сразу видел, что перед ним настоя-
щий художник.
   После того как никто не захотел слушать Незнайкину музыку,  он  решил
сделаться художником. Пришел он к Тюбику и говорит:
   - Слушай, Тюбик, я тоже хочу быть  художником.  Дай  мне  какихнибудь
красок и кисточку.
   Тюбик был вовсе не жадный, он подарил Незнайке свои старые  краски  и
кисточку. В это время к Незнайке пришел его друг, Гунька.
   Незнайка говорит:
   - Садись, Гунька, сейчас я тебя рисовать буду.
   Гунька обрадовался, сел поскорее на стул, и Незнайка принялся его ри-
совать. Ему хотелось изобразить Гуньку покрасивее, вот  он  и  нарисовал
ему красный нос, зеленые уши, синие губы и оранжевые глаза. Гуньке хоте-
лось поскорее увидеть свой портрет. От нетерпения он не мог усидеть спо-
койно на стуле и все время вертелся.
   - Не вертись, не вертись, - говорил ему Незнайка, - а то непохоже по-
лучится.
   - А сейчас получается похоже? - спросил Гунька.
   - Очень похоже, - ответил Незнайка и пририсовал ему фиолетовой  крас-
кой усы.
   - Ну-ка, покажи, что получилось! - попросил  Гунька,  когда  Незнайка
окончил портрет.
   Незнайка показал.
   - Да разве я такой? - закричал Гунька в испуге.
   - Конечно, такой. Какой же еще?
   - А усы зачем нарисовал? У меня ведь усов нету.
   - Ну, вырастут когда-нибудь.
   - А нос почему красный?
   - Это чтоб было красивее.
   - А волосы почему голубые? Разве у меня голубые волосы?
   - Голубые, - ответил Незнайка. - Но, если тебе не  нравится,  я  могу
сделать зеленые.
   - Нет, это плохой портрет, - сказал Гунька. - Дай я его порву.
   - Зачем же уничтожать художественное произведение? - ответил  Незнай-
ка.
   Гунька хотел отнять у него портрет, и они принялись драться.  На  шум
прибежали Знайка, доктор Пилюлькин и остальные малыши.
   - Вы чего деретесь? - спрашивают.
   - Вот, - закричал Гунька, - рассудите вы нас: скажите, кто здесь  на-
рисован? Правда, это не я?
   - Конечно, не ты, - ответили малыши. - Тут какое-то пугало  огородное
нарисовано.
   Незнайка говорит:
   - Вы не догадались потому, что здесь подписи нет. Я сейчас подпишу, и
все будет понятно.
   Он  взял  карандаш  и  подписал  под  портретом  печатными   буквами:
"ГУНЬКА". Потом повесил портрет на стене и сказал:
   - Пусть висит. Все могут смотреть, никому не запрещается.
   - Все равно, - сказал Гунька, - когда ты  ляжешь  спать,  я  приду  и
уничтожу этот портрет.
   - А я ночью не лягу спать и буду стеречь, - ответил Незнайка.
   Гунька обиделся и ушел домой, а Незнайка на самом деле не лег вечером
спать.
   Когда все уснули, он взял краски и принялся  всех  рисовать.  Пончика
нарисовал таким толстым, что он даже не поместился на портрете. Торопыж-
ку нарисовал на тоненьких ножках, а сзади зачем-то пририсовал ему  соба-
чий хвост. Охотника Пульку изобразил верхом на Бульке. Доктору Пилюльки-
ну вместо носа нарисовал градусник. Знайке неизвестно для чего нарисовал
ослиные уши. Словом, всех изобразил в смешном и нелепом виде.
   К утру он развесил эти портреты на стенах и сделал под ними  надписи,
так что получилась целая выставка.
   Первый проснулся доктор Пилюлькин. Он увидел на стене портреты и стал
смеяться. Они ему так понравились, что он даже нацепил на нос  пенсне  и
стал рассматривать портреты очень внимательно.  Он  подходил  к  каждому
портрету и долго смеялся.
   - Молодец, Незнайка! - говорил доктор Пилюлькин. - Никогда в жизни  я
так не смеялся!
   Наконец он остановился возле своего портрета и строго спросил:
   - А это кто? Неужели это я? Нет, это не я. Это очень плохой  портрет.
Ты лучше сними его.
   - Зачем снимать? Пусть повисит, - ответил Незнайка.
   Доктор Пилюлькин обиделся и сказал:
   - Ты, Незнайка, видно, больной. У тебя что-то  с  глазами  случилось.
Когда это ты видел, чтобы у меня вместо носа был градусник? Придется те-
бе на ночь касторки дать.
   Незнайка очень не любил касторку. Он испугался и говорит:
   - Нет-нет! Теперь я сам вижу, что портрет плохой.
   Он поскорей снял со стены портрет Пилюлькина и порвал его.
   Вслед за Пилюлькиным проснулся охотник Пулька. И ему портреты  понра-
вились. Он чуть не лопнул со смеху, глядя на них. А потом он увидел свой
портрет, и настроение у него сразу испортилось.
   - Это плохой портрет, - сказал он. - Не похож на меня. Ты сними  его,
а то я не буду тебя с собой на охоту брать.
   Пришлось Незнайке и охотника Пульку со стены снять. Так было со  все-
ми. Всем нравились портреты других, а свои не нравились.
   Самым последним проснулся Тюбик, который, по обыкновению, спал дольше
всех. Когда он увидел на стене свой портрет, то  страшно  рассердился  и
сказал, что это не портрет, а бездарная, антихудожественная мазня. Потом
он сорвал со стены портрет и отнял у Незнайки краски и кисточку.
   На стене остался один Гунькин портрет. Незнайка снял его  и  пошел  к
своему другу.
   - Хочешь, Гунька, я подарю тебе твой портрет? А ты за это со мной по-
миришься, - предложил Незнайка.
   Гунька взял портрет, порвал его на кусочки и сказал:
   - Ладно, мир. Только если еще хоть раз нарисуешь, ни за что не  стану
мириться.
   - А я никогда больше не буду рисовать, - ответил Незнайка. - Рисуешь,
рисуешь, а никто даже спасибо не скажет, все только ругаются.  Не  желаю
больше художником быть.


   Глава четвертая КАК НЕЗНАЙКА СОЧИНЯЛ СТИХИ

   После того как из Незнайки не получилось  художника,  он  решил  сде-
латься поэтом и сочинять стихи. У него был знакомый поэт, который жил на
улице Одуванчиков. Этого поэта по-настоящему звали Пудиком, но, как  из-
вестно, все поэты очень любят красивые имена. Поэтому, когда Пудик начал
писать стихи, он выбрал себе другое имя и стал называться Цветиком.
   Однажды Незнайка пришел к Цветику и сказал:
   - Слушай, Цветик, научи меня сочинять стихи. Я тоже хочу быть поэтом.
   - А у тебя способности есть? - спросил Цветик.
   - Конечно, есть. Я очень способный, - ответил Незнайка.
   - Это надо проверить, - сказал Цветик. - Ты знаешь, что такое рифма?
   - Рифма? Нет, не знаю.
   - Рифма - это когда два слова оканчиваются одинаково, - объяснил Цве-
тик. - Например: утка - шутка, коржик - моржик. Понял?
   - Понял.
   - Ну, скажи рифму на слово "палка".
   - Селедка, - ответил Незнайка.
   - Какая же это рифма: палка - селедка? Никакой рифмы нет в этих  сло-
вах.
   - Почему нет? Они ведь оканчиваются одинаково.
   - Этого мало, - сказал Цветик. - Надо, чтобы слова были  похожи,  так
чтобы получалось складно. Вот послушай: палка - галка, печка  -  свечка,
книжка - шишка.
   - Понял, понял! - закричал Незнайка. - Палка - галка, печка - свечка,
книжка - шишка! Вот здорово! Ха-ха-ха!
   - Ну, придумай рифму на слово "пакля", - сказал Цветик.
   - Шмакля, - ответил Незнайка.
   - Какая шмакля? - удивился Цветик. - Разве есть такое слово?
   - А разве нету?
   - Конечно, нет.
   - Ну, тогда рвакля.
   - Что это за рвакля такая? - снова удивился Цветик.
   - Ну, это когда рвут что-нибудь, вот и получается рвакля, -  объяснил
Незнайка.
   - Врешь ты все, - сказал Цветик, - такого слова не бывает. Надо  под-
бирать такие слова, которые бывают, а не выдумывать.
   - А если я не могу подобрать другого слова?
   - Значит, у тебя нет способностей к поэзии.
   - Ну, тогда придумай сам, какая тут рифма, - ответил Незнайка.
   - Сейчас, - согласился Цветик.
   Он остановился посреди комнаты, сложил на груди руки, голову наклонил
набок и стал думать. Потом поднял голову кверху и стал думать, глядя  на
потолок. Потом ухватился руками за собственный подбородок и стал думать,
глядя на пол. Проделав все это, он стал бродить по комнате и  потихоньку
бормотал про себя:
   - Пакля, бакля, вакля, гакля, дакля, макля... - Он долго  так  бормо-
тал, потом сказал: - Тьфу! Что это за слово? Это какое-то слово, на  ко-
торое нет рифмы.
   - Ну вот! - обрадовался Незнайка. - Сам задает такие слова, на  кото-
рые нет рифмы, и еще говорит, что я неспособный.
   - Ну, способный, способный, только отстань! - сказал Цветик. - У меня
голова разболелась. Сочиняй так, чтобы был смысл и  рифма,  вот  тебе  и
стихи.
   - Неужели это так просто? - удивился Незнайка.
   - Конечно, просто. Главное - это способности иметь.
   Незнайка пришел домой и сразу принялся сочинять стихи. Целый день  он
ходил по комнате, глядел то на пол, то на потолок,  держался  руками  за
подбородок и что-то бормотал про себя.
   Наконец стихи были готовы, и он сказал:
   - Послушайте, братцы, какие я стихи сочинил.
   - Ну-ка, ну-ка, про что же это стихи? - заинтересовались все.
   - Это я про вас сочинил, - признался Незнайка. -  Вот  сначала  стихи
про Знайку: Знайка шел гулять на речку, Перепрыгнул через овечку.
   - Что? - закричал Знайка. - Когда это я прыгал через овечку?
   - Ну, это только в стихах так говорится, для рифмы, -  объяснил  Нез-
найка.
   - Так ты из-за рифмы будешь на меня всякую неправду сочинять? - вски-
пел Знайка.
   - Конечно, - ответил Незнайка. - Зачем же мне сочинять правду? Правду
и сочинять нечего, она и так есть.
   - Вот попробуй еще, так узнаешь! - пригрозил Знайка. - Ну-ка,  читай,
что ты там про других сочинил?
   - Вот послушайте про Торопыжку, - сказал Незнайка. Торопыжка был  го-
лодный, Проглотил утюг холодный.
   - Братцы! - закричал Торопыжка. - Что он про меня сочиняет?  Никакого
холодного утюга я не глотал.
   - Да ты не кричи, - ответил Незнайка. - Это я просто для  рифмы  ска-
зал, что утюг был холодный.
   - Так я же ведь никакого утюга не глотал, ни холодного, ни  горячего!
- кричал Торопыжка.
   - А я и не говорю, что ты проглотил горячий, так что  можешь  успоко-
иться, - ответил Незнайка. - Вот послушай стихи про Авоську:  У  Авоськи
под подушкой Лежит сладкая ватрушка. Авоська подошел  к  своей  кровати,
заглянул под подушку и сказал:
   - Враки! Никакой ватрушки тут не лежит.
   - Ты ничего не понимаешь в поэзии, - ответил Незнайка. -  Это  только
для рифмы так говорится, что лежит, а на самом деле не лежит. Вот я  еще
про Пилюлькина сочинил.
   - Братцы! - закричал доктор Пилюлькин. - Надо прекратить это  издева-
тельство! Неужели мы будем спокойно слушать, что Незнайка тут  врет  про
всех?
   - Довольно! - закричали все. - Мы не хотим  больше  слушать!  Это  не
стихи, а какие-то дразнилки.
   Только Знайка, Торопыжка и Авоська кричали:
   - Пусть читает! Раз он про нас прочитал, так и про других пусть чита-
ет.
   - Не надо! Мы не хотим! - кричали остальные.
   - Ну, раз вы не хотите, то я пойду почитаю соседям, - сказал  Незнай-
ка.
   - Что? - закричали тут все. - Ты еще пойдешь перед соседями нас  сра-
мить? Попробуй только! Можешь тогда и домой не возвращаться.
   - Ну ладно, братцы, не буду, - согласился Незнайка. - Только вы уж не
сердитесь на меня.
   С тех пор Незнайка решил больше не сочинять стихов.


   Глава пятая КАК НЕЗНАЙКА КАТАЛСЯ НА ГАЗИРОВАННОМ АВТОМОБИЛЕ

   Механик Винтик и его помощник Шпунтик были очень хорошие мастера. Они
были похожи друг на друга, только Винтик был чуточку повыше,  а  Шпунтик
чуточку пониже ростом. Оба ходили в кожаных куртках. Из карманов их кур-
ток вечно торчали гаечные ключи, клещи,  напильники  и  другие  железные
инструменты. Если бы куртки были не кожаные, то карманы давно оторвались
бы. Шапки у них были тоже кожаные, с очками-консервами. Эти очки они на-
девали во время работы, чтобы не запорошить глаза.
   Винтик и Шпунтик по целым дням сидели у себя в  мастерской  и  чинили
примусы, кастрюли, чайники, сковородки, а когда нечего было чинить,  де-
лали трехколесные велосипеды и самокаты для коротышек.
   Однажды Винтик и Шпунтик никому ничего не сказали, закрылись у себя в
мастерской и стали что-то мастерить. Целый месяц они  пилили,  строгали,
клепали, паяли и никому ничего не показывали, а когда месяц  прошел,  то
оказалось, что они сделали автомобиль.
   Этот автомобиль работал на газированной воде с сиропом. Посреди маши-
ны было устроено сиденье для водителя, а перед ним помещался бак с гази-
рованной водой. Газ из бака проходил по трубке в медный цилиндр и толкал
железный поршень. Железный поршень под напором газа ходил  то  туда,  то
сюда и вертел колеса. Вверху над сиденьем была приделана банка  с  сиро-
пом. Сироп по трубке протекал в бак и служил для смазки механизма.
   Такие газированные автомобили были очень распространены среди короты-
шек. Но в автомобиле, который соорудили Винтик и Шпунтик,  имелось  одно
очень важное усовершенствование: сбоку к баку была приделана гибкая  ре-
зиновая трубка с краником, для того чтобы можно было попить газированной
воды на ходу, не останавливая машины.
   Торопыжка научился управлять этим автомобилем,  и,  если  кому-нибудь
хотелось покататься, Торопыжка катал и никому не отказывал.
   Больше всех любил кататься на автомобиле Сиропчик, так как  во  время
поездки он мог пить сколько угодно газированной воды с сиропом. Незнайка
тоже любил кататься на автомобиле, и Торопыжка часто его катал. Но  Нез-
найке захотелось самому научиться управлять автомобилем, и он стал  про-
сить Торопыжку:
   - Дай мне поездить на автомобиле. Я тоже хочу научиться управлять.
   - Ты не сумеешь, - сказал Торопыжка. - Это ведь машина. Тут  понимать
надо.
   - Чего тут еще понимать! - ответил Незнайка. - Я видел, как ты управ-
ляешь. Дергай за ручки да верти руль. Все просто.
   - Это только кажется, что просто, а на самом деле трудно.  Ты  и  сам
убьешься и автомобиль разобьешь.
   - Ну ладно, Торопыжка! - обиделся Незнайка. -  Попросишь  ты  у  меня
что-нибудь, я тоже тебе не дам.
   Однажды, когда Торопыжки не было дома, Незнайка  забрался  в  автомо-
биль, который стоял во дворе, и стал дергать за рычаги и нажимать  педа-
ли. Сначала у него ничего не получалось, потом вдруг машина зафыркала  и
поехала. Коротышки увидели это в окно и выбежали из дома.
   - Что ты делаешь? - закричали они. - Убьешься!
   - Не убьюсь, - ответил Незнайка и тут же наехал на собачью будку, ко-
торая стояла посреди двора.
   Трах-трах! Будка рассыпалась в щепки. Хорошо еще,  что  Булька  успел
выскочить, а то Незнайка и его раздавил бы.
   - Вот видишь, что ты наделал! - закричал Знайка. - Остановись  сейчас
же!
   Незнайка испугался, хотел остановить машину и потянул какой-то рычаг.
Но машина, вместо того чтобы остановиться, поехала еще быстрей. На доро-
ге попалась беседка. Трах-та-ра-рах!  Беседка  рассыпалась  на  кусочки.
Незнайку с ног до головы забросало щепками. Одной доской его зацепило по
спине, другой треснуло по затылку.
   Незнайка ухватился за руль и давай поворачивать.  Автомобиль  носится
по двору, а Незнайка кричит во все горло:
   - Братцы, откройте скорее ворота, а то я тут все во дворе переломаю!
   Коротышки открыли ворота, Незнайка выехал со двора и помчался по ули-
це. Услышав шум, со всех дворов выбегали коротышки.
   - Берегись! - кричал им Незнайка и мчался вперед.
   Знайка, Авоська, Винтик, доктор Пилюлькин и другие  коротышки  бежали
за ним. Но где там! Они не могли его догнать.
   Незнайка колесил по всему городу и не знал, как остановить машину.
   Наконец машина подъехала к реке, свалилась с обрыва и кубарем покати-
лась вниз. Незнайка вывалился из нее и остался лежать на берегу, а гази-
рованный автомобиль упал в воду и утонул.
   Знайка, Авоська, Винтик и доктор Пилюлькин схватили Незнайку и понес-
ли домой. Все думали, что он уже мертвый.
   Дома его положили на кровать, и только тут Незнайка открыл глаза.  Он
поглядел по сторонам и спросил:
   - Братцы, я еще живой?
   - Живой, живой, - ответил доктор Пилюлькин. - Только, пожалуйста, ле-
жи спокойно, мне тебя осмотреть надо.
   Он раздел Незнайку и стал осматривать. Потом сказал:
   - Удивительно! Все кости целы, только ушибы есть да заноз несколько.
   - Это я за доску спиной зацепился, - сказал Незнайка.
   - Придется вытаскивать занозы, - покачал головой Пилюлькин.
   - А это больно? - испугался Незнайка.
   - Нет, ничуточки. Вот дай-ка, я сейчас самую большую вытащу.
   - А-а-а! - закричал Незнайка.
   - Что ты? Разве больно? - удивился Пилюлькин.
   - Конечно, больно!
   - Ну, потерпи, потерпи. Это тебе только так кажется.
   - Нет, не кажется! Ай-ай-ай!
   - Ну что ты кричишь, будто я тебя режу? Я ведь тебя не режу.
   - Больно! Сам говорил, что не больно, а теперь больно!
   - Ну тише, тише... Одну занозу осталось вытащить.
   - Ай, не надо! Не надо! Лучше я с занозой буду.
   - Нельзя, нарывать станет.
   - Уй-уй-уй!
   - Ну, все уже. Теперь только йодом надо помазать.
   - А это больно?
   - Нет, йодом это не больно. Лежи смирно.
   - А-а-а!
   - Не ори, не ори! На машине кататься любишь, а потерпеть немножко  не
любишь!
   - Ай! Жжет как!
   - Пожжет и перестанет. Сейчас я тебе градусник поставлю.
   - Ой, не надо градусник! Не надо!
   - Почему?
   - Больно будет!
   - Да градусник это не больно.
   - Ты все говоришь - не больно, а потом больно.
   - Вот чудак! Разве я тебе никогда градусника не ставил?
   - Никогда.
   - Ну, вот теперь ты увидишь, что это не больно, - сказал Пилюлькин  и
ушел за градусником.
   Незнайка вскочил с кровати, выпрыгнул в открытое окно и убежал к сво-
ему другу Гуньке. Доктор Пилюлькин вернулся  с  градусником,  смотрит  -
Незнайки нет.
   - Вот и лечи такого больного! - проворчал Пилюлькин.  -  Его  лечишь,
лечишь, а он выпрыгнет в окошко и убежит. Куда это годится!


   Глава шестая КАК ЗНАЙКА ПРИДУМАЛ ВОЗДУШНЫЙ ШАР

   Знайка, который очень любил читать, начитался  в  книжках  о  дальних
странах и разных путешествиях. Часто, когда вечером нечего было  делать,
он рассказывал своим друзьям о том, что читал в  книжках.  Малыши  очень
любили эти рассказы. Им нравилось слушать о странах, которых они ни разу
не видели, но больше всего они любили слушать  о  путешественниках,  так
как с путешественниками случаются разные невероятные  истории  и  бывают
самые необыкновенные приключения.
   Наслушавшись таких историй, малыши стали мечтать о том, как бы  самим
отправиться в путешествие. Некоторые предлагали совершить  пеший  поход,
другие предлагали плыть по реке на лодках, а Знайка сказал:
   - Давайте сделаем воздушный шар и полетим на шаре.
   Эта затея всем очень понравилась. Коротышки еще никогда не летали  на
воздушном шаре, и всем малышам это было очень интересно. Никто, конечно,
не знал, как делать воздушные шары, но Знайка сказал, что он все обдума-
ет и тогда объяснит.
   И вот Знайка стал думать. Думал он три дня и три ночи и придумал сде-
лать шар из резины. Коротышки умели добывать резину. В городе у них рос-
ли цветы, похожие на фикусы. Если на стебле такого цветка  сделать  над-
рез, то из него начинает вытекать белый сок. Этот сок постепенно густеет
и превращается в резину, из которой можно делать мячи и калоши.
   Когда Знайка это придумал, он велел малышам собирать  резиновый  сок.
Все стали приносить сок, для которого Знайка приготовил  большую  бочку.
Незнайка тоже пошел собирать  сок  и  встретил  на  улице  своего  друга
Гуньку, который играл с двумя малышками в прыгалки.
   - Послушай, Гунька, какую мы штуку придумали! -  сказал  Незнайка.  -
Ты, брат, лопнешь от зависти, когда узнаешь.
   - А вот и не лопну, - ответил Гунька. - Очень мне нужно лопаться!
   - Лопнешь, лопнешь! - уверял его Незнайка. - Такая, брат, штука! Ты и
во сне не видел.
   - Что же это за штука? - заинтересовался Гунька.
   - Скоро мы сделаем воздушный пузырь и полетим путешествовать.
   Гуньке стало завидно. Ему тоже  захотелось  хоть  чем-нибудь  похвас-
таться, и он сказал:
   - Подумаешь, пузырь! А я зато с малышками подружился.
   - С какими малышками?
   - А вот с этими, - сказал Гунька и показал на малышек пальцем. -  Вот
эту малышку зовут Мушка, а эту - Кнопочка.
   Мушка и Кнопочка стояли поодаль и с опаской поглядывали на Незнайку.
   Незнайка посмотрел на них исподлобья и сказал:
   - Ах, вот как! Ты ведь со мной дружишь!
   - Я и с тобой дружу и с ними тоже. Одно другому не мешает.
   - Нет, мешает, - ответил Незнайка. - Кто дружит с малышками, тот  сам
малышка. Поссорься с ними сейчас же!
   - Зачем я буду ссориться?
   - А я говорю, поссорься! Или я с тобой сам поссорюсь.
   - Ну и ссорься. Подумаешь!
   - Вот и поссорюсь, а твоим Мушке и Кнопочке как наподдам!
   Незнайка сжал кулаки и бросился к малышкам. Гунька загородил ему  до-
рогу и ударил кулаком по лбу. Они принялись драться, а Мушка и  Кнопочка
испугались и убежали.
   - Так ты из-за этих малышек меня по лбу кулаком бьешь? - кричал  Нез-
найка, стараясь ударить Гуньку по носу.
   - А зачем ты их обижаешь? - спрашивал Гунька, размахивая во все  сто-
роны кулаками.
   - Подумаешь, какой защитник выискался! - ответил Незнайка  и  стукнул
своего друга по макушке с такой силой, что Гунька даже присел и бросился
удирать.
   - Я с тобой в ссоре! - кричал ему вдогонку Незнайка.
   - Ну и пожалуйста! - отвечал Гунька. - Сам первый придешь мириться.
   - А вот увидишь, что не приду! Мы полетим на пузыре путешествовать.
   - Полетите вы с крыши на чердак!
   - Это вы полетите с крыши на чердак! - ответил Незнайка и пошел соби-
рать резиновый сок.
   Когда бочка была наполнена резиновым соком, Знайка размешал его хоро-
шенько и велел Шпунтику принести насос, которым накачивали автомобильные
шины. К этому насосу он  присоединил  длинную  резиновую  трубку,  конец
трубки облил резиновым соком и велел Шпунтику потихоньку накачивать  на-
сосом воздух. Шпунтик начал качать, и сейчас же из резинового сока  стал
получаться пузырь, точно так же, как из мыльной воды получаются  мыльные
пузыри. Знайка все время обмазывал этот пузырь со всех сторон  резиновым
соком, а Шпунтик не переставая накачивал воздух, поэтому  пузырь  посте-
пенно раздувался и превращался в большой шар. Знайка даже не успевал те-
перь обмазывать его со всех сторон. Тогда он распорядился, чтобы  и  ос-
тальные малыши мазали. Все сейчас же принялись  за  дело.  Всем  нашлась
возле шара работа, а Незнайка только ходил  вокруг  да  посвистывал.  Он
старался держаться от шара подальше, поглядывал на него издали и  приго-
варивал:
   - Лопнет пузырь! Вот сейчас, сейчас лопнет! Уф!
   Но шар не лопался, а с каждой минутой становился все больше и больше.
Скоро он раздулся такой большой, что малышам приходилось  взбираться  на
ореховый куст, который рос посреди двора, чтобы обмазывать шар сверху  и
по бокам.
   Работа по надуванию шара продолжалась два дня и  прекратилась  тогда,
когда шар стал величиной с дом. После этого  Знайка  завязал  веревочкой
резиновую трубку, которая была снизу, чтобы из шара не выходил воздух, и
сказал:
   - Теперь шар будет сохнуть, а мы с вами примемся за другую работу.
   Он привязал шар веревкой к ореховому кусту, чтобы не  унесло  ветром,
после чего поделил малышей на два отряда. Одному отряду он  велел  соби-
рать шелковичные коконы, чтобы размотать их и наделать  шелковых  нитей.
Из этих нитей он велел им сплести огромную сетку. Другому отряду  Знайка
велел сделать большую корзину из тонкой березовой коры.
   Пока Знайка со своими товарищами занимался этой работой,  все  жители
Цветочного города приходили и смотрели на огромнейший шар,  который  был
привязан к ореховому кусту. Каждому хотелось потрогать шар руками, а не-
которые даже пытались его приподнять.
   - Шар легкий, - говорили они, - его свободно можно поднять кверху од-
ной рукой.
   - Легкий-то он легкий, но, по-моему, он не полетит, -  сказал  малыш,
по имени Топик.
   - Почему не полетит? - спросили остальные.
   - Как же он полетит? Если бы он мог летать, то взвивался бы кверху, а
он просто лежит на земле. Значит, хоть он и легкий, а все-таки  тяжелый,
- ответил Топик.
   Коротышки задумались.
   - Гм! Гм! - говорили они. - Шар легкий, а все-таки тяжелый. Это  вер-
но. Как же он полетит?
   Они стали спрашивать Знайку, но Знайка сказал:
   - Потерпите немного. Скоро вы все увидите.
   Так как Знайка ничего не объяснил коротышкам,  то  они  стали  сомне-
ваться еще больше. Топик ходил по всему городу и  распространял  нелепые
слухи.
   - Какая сила может поднять шар кверху? - спрашивал он и сам  отвечал:
- Нет такой силы! Летают птицы, потому что у них есть крылья, а  резино-
вый пузырь не полетит вверх. Он может полететь только вниз.
   В конце концов в городе уже никто не верил в эту  затею.  Все  только
смеялись, подходили к домику Знайки, смотрели из-за забора на шар и  го-
ворили:
   - Смотрите, смотрите! Летит! Ха-ха-ха!
   Но Знайка не обращал внимания на эти насмешки.  Когда  шелковая  сеть
была готова, он велел накинуть ее сверху на шар. Сеть растянули и накры-
ли ею шар сверху.
   - Смотрите! - закричали коротышки из-за забора. -  Шар  ловят  сетью.
Боятся, что улетит. Ха-ха-ха!
   Знайка велел подцепить шар веревкой снизу, привязать к ветке орехово-
го куста и подтянуть кверху.
   Сейчас же Торопыжка и Шпунтик взобрались с веревкой на куст  и  стали
подтягивать шар кверху. Это очень обрадовало зрителей.
   - Ха-ха-ха! - смеялись они. - Оказывается, это такой шар, который на-
до на веревке кверху тащить. Как же он полетит, если его на веревке под-
нимать надо?
   - Так и полетит, - отвечал Топик. - Они усядутся на шар сверху и нач-
нут дергать за веревку - вот шар и полетит.
   Когда шар приподняли над землей, сетка по краям его свесилась вниз, и
Знайка велел привязать к углам сетки корзину из березовой коры.  Корзина
была четырехугольная. С каждой стороны в ней было сделано по лавочке,  и
на каждой лавочке могло поместиться по четыре малыша.
   Корзину привязали к сетке за четыре угла, и Знайка объявил, что рабо-
та по постройке шара закончена. Торопыжка вообразил, что уже  можно  ле-
теть, но Знайка сказал, что еще надо приготовить для всех парашюты.
   - А зачем парашюты? - спросил Незнайка.
   - А вдруг шар лопнет! Придется тогда с парашютами прыгать.
   На следующий день Знайка и его товарищи были заняты изготовлением па-
рашютов. Каждый сам для себя мастерил парашют из пушинок  одуванчика,  а
Знайка всем показывал, как надо делать.
   Жители города видели, что шар без движения висит на ветке, и говорили
друг другу:
   - Так он и будет висеть, пока не лопнет. Никакого полета не будет.
   - Ну, чего же вы не летите? - кричали они из-за забора. - Лететь  на-
до, пока шар не лопнул.
   - Не беспокойтесь, - ответил им Знайка. - Полет состоится  завтра,  в
восемь часов утра.
   Многие засмеялись, но некоторые начали сомневаться.
   - А вдруг на самом деле полетят! - говорили они. - Надо прийти завтра
и посмотреть.


   Глава седьмая ПОДГОТОВКА К ПУТЕШЕСТВИЮ

   На следующее утро Знайка разбудил своих друзей пораньше. Все  просну-
лись и стали готовиться в путь. Винтик и  Шпунтик  надели  свои  кожаные
куртки. Охотник Пулька обулся в свои любимые  кожаные  сапоги.  Голенища
этих сапог были выше колен и застегивались сверху на пряжки. Такие сапо-
ги были очень удобны для путешествия. Торопыжка надел свой  костюм-"мол-
нию". Об этом костюме следует рассказать  подробно.  Торопыжка,  который
всегда торопился и не любил тратить время  попусту,  придумал  для  себя
специальный костюм, в котором не было ни одной пуговицы.  Известно,  что
при одевании и раздевании больше всего времени тратится на  застегивание
и расстегивание пуговиц. В костюме Торопыжки не было отдельных рубашки и
брюк: они были соединены в одно целое на манер комбинезона. Этот  комби-
незон застегивался сверху на одну кнопку, которая была на затылке. Стои-
ло отстегнуть эту кнопку, и весь костюм  каким-то  непостижимым  образом
сваливался с плеч и молниеносно падал к ногам.
   Толстенький Пончик надел свой самый лучший костюм. В костюмах  Пончик
ценил главным образом карманы. Чем больше было карманов, тем лучше  счи-
тался костюм. Самый лучший его костюм состоял  из  семнадцати  карманов.
Куртка состояла из десяти карманов: два кармана на груди, два косых кар-
мана на животе, два кармана по бокам, три кармана внутри и один потайной
карман на спине. На брюках было: два кармана спереди, два кармана сзади,
два кармана по бокам и один карман внизу, на колене. В обычной жизни та-
кие семнадцатикарманные костюмы с карманом  на  колене  можно  встретить
только у кинооператоров.
   Сиропчик нарядился в клетчатый костюм. Он всегда  ходил  в  клетчатых
костюмах. И брюки у него были клетчатые, и  пиджак  клетчатый,  и  кепка
клетчатая. Увидев его издали, коротышки всегда говорили: "Глядите,  гля-
дите, вон идет шахматная доска". Авоська нарядился в лыжный костюм,  ко-
торый считал очень удобным для путешествия. Небоська надел полосатую фу-
файку, полосатые гетры, а шею обмотал полосатым шарфом. В  этом  костюме
он был весь полосатый, а издали казалось, что это вовсе не  Небоська,  а
обыкновенный полосатый матрац. В общем, все  оделись  кто  во  что  мог,
только Растеряйка, у которого была привычка бросать свои вещи куда попа-
ло, никак не мог отыскать свою куртку. Кепку свою он тоже куда-то  сунул
и, сколько ни искал, нигде не мог найти. В конце  концов  он  нашел  под
кроватью свою зимнюю шапку с ушами.
   Художник Тюбик решил рисовать все, что увидит во  время  путешествия.
Он взял свои краски и кисточку и заблаговременно положил  их  в  корзину
воздушного шара. Гусля решил захватить с собой флейту. Доктор  Пилюлькин
взял походную аптечку и тоже положил в корзину, под  лавочку.  Это  было
очень предусмотрительно, так как во время путешествия кто-нибудь мог за-
болеть.
   Еще не было шести часов утра, а вокруг уже собрался почти весь город.
Многие коротышки, которым хотелось посмотреть на полет, сидели на  забо-
рах, на балконах, на крышах домов.
   Торопыжка первый залез в корзину и выбрал для себя самое удобное мес-
то. За ним полез Незнайка.
   - Смотрите, - кричали собравшиеся вокруг зрители, - уже начинают  са-
диться!
   - Вы чего забрались в корзину? - сказал Знайка. - Вылезайте, еще  ра-
но.
   - Почему рано? Уже можно лететь, - ответил Незнайка.
   - Много ты понимаешь! Шар сначала надо наполнить теплым воздухом.
   - А зачем теплым воздухом? - спросил Торопыжка.
   - Потому что теплый воздух легче холодного и всегда поднимается квер-
ху. Когда мы наполним шар  теплым  воздухом,  теплый  воздух  поднимется
вверх и потащит шар кверху, - объяснил Знайка.
   - У, значит, еще теплый воздух нужен!  -  протянул  Незнайка,  и  они
вместе с Торопыжкой вылезли из корзины.
   - Глядите, - закричал кто-то на крыше соседнего дома, - вылезают  об-
ратно! Раздумали лететь.
   - Конечно, раздумали, - отвечали с другой крыши. - Разве можно  поле-
теть на таком шаре! Просто морочат публику.
   В это время Знайка велел коротышкам наполнить несколько мешков песком
и положить их в корзину. Сейчас же Торопыжка, Молчун, Авоська  и  другие
малыши начали насыпать в мешки песок и класть их в корзину.
   - Что это они делают? - с недоумением спрашивали друг друга  зрители.
- Зачем-то кладут в корзину мешки с песком.
   - Эй, зачем вам мешки с песком? - закричал Топик, который сидел  вер-
хом на заборе.
   - А вот поднимемся и будем вам сверху на головы  бросать,  -  ответил
Незнайка.
   Конечно, Незнайка и сам не знал, для чего мешки. Он  это  просто  так
выдумал.
   - Вы поднимитесь сначала! - закричал Топик.
   Сидевший на заборе рядом с Топиком малыш Микроша сказал:
   - Должно быть, они боятся лететь и хотят, чтобы вместо  них  мешки  с
песком полетели.
   Вокруг засмеялись:
   - Конечно, боятся! А чего им бояться? Все равно шар не полетит.
   - А может быть, он еще полетит, - сказала одна  из  малышек,  которые
тоже глядели в щелки забора.
   Пока вокруг спорили, Знайка велел развести посреди  двора  костер,  и
все увидели, как Винтик и Шпунтик вынесли из  своей  мастерской  большой
медный котел и поставили его на костер. Этот котел Винтик и Шпунтик  уже
давно сделали для нагревания воздуха. Котел был с наглухо закрытой крыш-
кой, в которой имелось отверстие. Сбоку был приделан насос для накачива-
ния в котел воздуха. Этот воздух нагревался в котле и уже горячий  выхо-
дил через верхнее отверстие в крышке.
   Конечно, никто из зрителей не мог догадаться, для чего котел, но каж-
дый высказывал свои предположения.
   - Наверно, решили сварить себе суп, чтобы  позавтракать  перед  путе-
шествием, - сказала малышка, по имени Ромашка.
   - А что ты думаешь, - ответил Микроша, - и ты бы, наверно, подзакуси-
ла, если бы отправлялась в такой дальний путь!
   - Конечно, - согласилась Ромашка.  -  Может  быть,  это  в  последний
раз...
   - Что - в последний раз?
   - Ну, поедят в последний раз, а потом полетят, шар лопнет - и они ра-
зобьются.
   - Не бойся, не лопнет, - сказал ей Топик. - Для того  чтобы  лопнуть,
надо полететь, а он, видишь, торчит тут уже целую неделю и никуда не ле-
тит.
   - А вот теперь полетит! - ответила Кнопочка, которая вместе с  Мушкой
тоже пришла посмотреть на полет.
   Скоро все зрители принялись горячо спорить. Если кто-нибудь  говорил,
что шар полетит, то другой тут  же  отвечал,  что  не  полетит,  а  если
кто-нибудь говорил, что не полетит, ему тут же  отвечали,  что  полетит.
Шум поднялся такой, что уже ничего не было слышно. На одной  крыше  двое
малышей подрались между собой - до того жарко спорили. Насилу их разлили
водой.
   К этому времени воздух уже достаточно нагрелся в котле, и Знайка  ре-
шил, что пора приступать к наполнению шара горячим воздухом. Но для того
чтобы наполнить шар горячим воздухом, из него нужно было выпустить  сна-
чала холодный воздух. Знайка подошел к шару и развязал веревочку,  кото-
рая туго стягивала резиновую трубку внизу. Холодный воздух с громким ши-
пением начал выходить из шара. Коротышки, которые спорили о том, полетит
шар  или  не  полетит,  обернулись  и  увидели,  что  шар  быстро   стал
уменьшаться. Он обмяк, сморщился, как сушеная груша, и  скрылся  на  дне
корзины. На месте, где раньше красовался  огромный  шар,  теперь  стояла
только корзина, накрытая сверху сеткой.
   Шипение смолкло, и сейчас же раздался дружный взрыв  смеха.  Смеялись
все: и те, кто говорил, что шар полетит, и те, кто говорил, что не поле-
тит, а Незнайкин друг Гунька смеялся так, что даже свалился  с  крыши  и
набил на затылке шишку. Пришлось доктору Пилюлькину тут же лечить его  и
намазать шишку йодом.
   - Вот так полетели! - кричали вокруг. - Вот так  Знайкин  шар!  Целую
неделю возились с ним, а он взял да и лопнул. Потеха! Никогда в жизни не
приходилось столько смеяться!
   Но Знайка и на этот раз не обратил на насмешки внимания. Он  соединил
котел с шаром длинной трубкой и приказал качать насос, который был  при-
делан к котлу. В котел начал поступать свежий воздух, а нагретый  воздух
по трубке проходил прямо в шар. Постепенно шар под сеткой становился все
больше и больше и уже начал вылезать из корзины.
   - Гляньте, - обрадовались зрители, - опять надувают! Вот чудаки! А он
опять лопнет.
   Никто не верил, что шар полетит.  А  он  тем  временем  сделался  еще
больше, вылез из корзины и лежал в ней, точно огромный арбуз на  блюдеч-
ке. Тут вдруг все увидели, что шар сам собой медленно поднялся кверху  и
натянул сетку, которой был привязан к корзине. Все так и ахнули.  Каждый
видел, что теперь никто не тянул шар на веревке кверху.
   - Ура! - закричала Ромашка и даже в ладоши захлопала.
   - Не ори! - прикрикнул на нее Топик.
   - Да ведь полетел же!
   - Еще не полетел. Видишь, он к корзине привязан. Разве он сможет под-
нять корзину да еще с коротышками!
   Тут Топик увидел, что шар, сделавшись больше, поднялся выше и корзина
отделилась от земли. Топик не удержался и закричал что было силы:
   - Держите! Ведь улетит же! Что вы делаете?
   Но шар не улетел, так как корзина была крепко привязана  к  ореховому
кусту. Она только немного приподнялась над землей.
   - Ура-а! - раздалось со всех сторон. - Ура! Молодец, Знайка! Вот  так
Знайкин шар! Чем же они надували его? Наверно, паром.
   Теперь уже все верили, что шар полетит.


   Глава восьмая
   В ПУТЬ

   Наконец наполнение шара теплым воздухом было окончено.  Знайка  велел
убрать котел и собственноручно завязал веревочкой резиновую трубку, что-
бы теплый воздух не выходил из шара. После этого он  приказал  всем  са-
диться в корзину. Первым залез Торопыжка, за ним полез Пончик и чуть  не
свалился на головы остальным коротышкам. Он был толстенький, все карманы
были у него набиты всякой всячиной: где сахарок лежал, где печеньице.  К
тому же он надел на всякий случай калоши, а в руках держал зонтик. Общи-
ми усилиями Пончика посадили в корзину, а за ним стали  карабкаться  ос-
тальные коротышки. Сахарин Сахариныч Сиропчик суетился вокруг корзины  и
всех подсаживал.
   - Садитесь, пожалуйста, - говорил он, - устраивайтесь поудобнее. Мес-
та на воздушном шаре всем хватит.
   - Ты тоже садись, - отвечали ему.
   - Успею, - отвечал Сиропчик. - Главное, чтобы вы сели.
   Он услужливо поддерживал всех под руки, подталкивал снизу.
   Наконец все залезли в корзину. Один Сиропчик остался внизу.
   - Почему же ты не садишься? - спросили его.
   - Может быть, мне лучше не надо? - ответил Сиропчик. - Я очень  толс-
тенький. Вам там и без меня тесно. Боюсь, что перегрузка получится.
   - Не бойся, никакой перегрузки не будет.
   - Нет, братцы, летите без меня. Я вас тут подожду. Зачем мне стеснять
вас!
   - Никого ты не стеснишь, - ответил Знайка. - Садись. Раз  все  решили
лететь, то и полетим вместе.
   Сиропчик нехотя полез в корзину, и тут вдруг случилось непредвиденное
обстоятельство: корзина вместе с шаром сразу опустилась на землю.
   - Вот так полетели! - засмеялся на заборе Микроша.
   - А ты чего смеешься? - прикрикнул на него Топик. - Тут несчастье,  а
он смеется!
   - Никакого несчастья нет, - ответил Стекляшкин. - Просто этот воздуш-
ный шар рассчитан на пятнадцать коротышек. Шестнадцать он не может  под-
нять.
   - Значит, не полетят? - спросил Топик.
   - Придется кого-нибудь одного оставить, тогда полетят, - сказал Стек-
ляшкин.
   - Наверно, Незнайку оставят, - сказала Мушка.
   Сиропчик, который боялся лететь на воздушном шаре, обрадовался и ска-
зал:
   - Ну вот, я ведь говорил, что перегрузка получится! Лучше я вылезу.
   Он уже задрал ногу, чтобы вылезти, но тут Знайка взял  один  мешок  с
песком и выбросил из корзины. Шар сразу  стал  легче  и  снова  поднялся
вверх. Тут только все поняли, для чего Знайка велел положить  в  корзину
мешки с песком. Все захлопали в ладоши, а Знайка поднял  кверху  руку  и
обратился к коротышкам с речью.
   - До свиданья, братцы! - закричал он. - Мы улетим в далекие края. Че-
рез недельку вернемся обратно. До свиданья!
   - До свиданья! До свиданья! Счастливого пути! - закричали коротышки и
стали махать руками и шляпами.
   Знайка достал из кармана перочинный нож и перерезал веревку,  которой
корзина была привязана к кусту. Шар плавно  поднялся  кверху,  зацепился
боком за ветку куста, но тут же отцепился и быстро взмыл ввысь.
   - Ура! - закричали коротышки. - Да здравствуют Знайка и его товарищи!
Ура-а!
   Все захлопали в ладоши, стали подбрасывать кверху шляпы. Малышки  об-
нимались от радости. Мушка и Кнопочка даже  поцеловались,  а  Маргаритка
заплакала.
   Шар между тем поднимался все выше и выше. Его относило ветром в  сто-
рону. Скоро он превратился в маленькое пятнышко, которое едва  виднелось
на голубом небе. Стекляшкин забрался на крышу дома и  стал  смотреть  на
это пятнышко в свою трубу. Рядом с ним на самом краю  крыши  стоял  поэт
Цветик. Сложив на груди руки, он смотрел на общее ликование и, казалось,
о чем-то думал.
   Вдруг он расставил широко руки и закричал во весь голос:
   - Стихи! Слушайте стихи!
   Вокруг сразу утихло. Все подняли головы и стали смотреть на Цветика.
   - Стихи! - шептали коротышки. - Сейчас будут стихи.
   Цветик подождал еще, чтобы установилась полная тишина. Потом протянул
к улетевшему шару руку, покашлял немножко, сказал еще раз:
   - Стихи.
   И начал читать стихи, которые только что сочинил:
   Огромный шар, надутый паром,
   Поднялся в воздух он недаром.
   Наш коротышка хоть не птица,
   Летать он все-таки годится.
   И все доступно уж, эхма!
   Теперь для нашего ума!
   Ну и крик тут поднялся! Все снова захлопали в ладоши. Малыши  стащили
Цветика с крыши и понесли на руках домой, а малышки  срывали  с  цветков
лепестки и бросали их Цветику. В этот день Цветик прославился так, будто
это он сам выдумал воздушный шар и полетел на нем в поднебесье. Его сти-
хи все заучили на память и распевали на улицах.
   Долго еще в этот день то здесь, то там можно было слышать: И все дос-
тупно уж, эхма! Теперь для нашего ума!


   Глава девятая НАД ОБЛАКАМИ

   Наши отважные путешественники даже не почувствовали, как шар поднялся
в воздух, настолько плавно он отделился от земли.  Только  через  минуту
они выглянули из корзины и увидели внизу толпу друзей, которые махали им
на прощание руками и подбрасывали кверху шляпы. Снизу  доносились  крики
"ура".
   - До свиданья! - закричали им в ответ Знайка и его товарищи.
   Они тоже стали махать шляпами. Растеряйка  протянул  к  голове  руку,
чтобы снять шапку, и только тут обнаружил, что шапки-то на нем нет.
   - Стойте, братцы! - закричал он. - Остановите шар! Я шапку  дома  за-
был.
   - Вечно ты что-нибудь забываешь! - проворчал Ворчун.
   - Теперь уже нельзя остановить шар, - сказал Знайка. - Он  будет  ле-
тать, пока в нем не остынет воздух, и только тогда опустится вниз.
   - Что же, я без шапки должен лететь? - обиженно спросил Растеряйка.
   - Ты ведь нашел свою шапку под кроватью, - сказал Пончик.
   - Найти-то я нашел, да мне было в ней жарко, ну я  и  положил  ее  на
стол, а потом в самый последний момент забыл надеть.
   - Ты всегда что-нибудь в самый последний момент забываешь,  -  сказал
Ворчун.
   - Смотрите, братцы, - закричал вдруг Незнайка, -  наш  домик  остался
внизу!
   Все засмеялись, а Ворчун сказал:
   - А ты, должно быть, думал, что и домик полетит с нами?
   - Ничего я такого не думал! - обиделся Незнайка. - Просто  я  увидел,
что наш домик стоит, вот и сказал. Раньше мы все время в домике жили,  а
теперь на воздушном шаре летим.
   - Вот и летим, - проворчал Ворчун. - Куда-то еще залетим!
   - Ты, Ворчун, все ворчишь, - ответил Незнайка. - От тебя и на воздуш-
ном шаре покою нету.
   - Ну и уходи, раз тебе не нравится!
   - Куда же я тут уйду?
   - Ну, довольно! - прикрикнул на спорщиков Знайка. - Что  это  еще  за
споры на воздушном шаре?
   Воздушный шар поднялся еще выше, и весь Цветочный город был виден как
на ладони. Дома казались совсем крошечными,  а  коротышек  уж  и  совсем
нельзя было разглядеть. Воздушный шар относило ветром, и скоро весь  го-
род виднелся далеко позади.
   Знайка достал из кармана компас и стал определять направление, в  ко-
тором летел шар.
   Компас - это такая  маленькая  металлическая  коробочка  с  магнитной
стрелкой. Магнитная стрелка всегда указывает на север. Если  следить  за
стрелкой компаса, то всегда можно найти дорогу назад. Для этого Знайка и
взял с собой компас.
   - Ветер несет нас прямо на север, - объявил Знайка. - Значит, обратно
надо будет возвращаться на юг.
   Воздушный шар поднялся уже совсем высоко и несся над полем. Город ис-
чез вдали. Внизу узенькой лентой извивался ручей, который коротышки  на-
зывали Огурцовой рекой. Деревья, которые попадались среди поля, казались
маленькими пушистыми кустиками.
   Вдруг Пончик заметил внизу небольшое темное пятнышко. Оно быстро дви-
галось по земле, словно бежало за воздушным шаром.
   - Смотрите, братцы, кто-то бежит за нами! - закричал Пончик.
   Все стали смотреть на пятнышко.
   - Смотрите, через реку перескочило! - закричал Растеряйка.
   - Что же это может быть? - спросил Торопыжка. - Смотрите,  через  де-
ревья прыгает!
   Воздушный шар полетел над лесом. Пятнышко двигалось по верхушкам  де-
ревьев. Пилюлькин нацепил на нос свое пенсне, но все равно не мог  разг-
лядеть, что это такое.
   - Знаю! - закричал вдруг Незнайка. - Первый понял! Это наш Булька. Мы
забыли взять Бульку, вот он теперь и бежит за нами.
   - Что ты! - ответил Пулька. - Булька здесь. Вот он сидит, у меня  под
лавкой.
   - Что же это такое? Может  быть,  ты  отгадаешь,  Знайка?  -  спросил
Авоська.
   Знайка спрятал компас и поглядел вниз.
   - Да это ведь наша тень! - засмеялся он.
   - Как - наша тень? - удивился Незнайка.
   - Очень просто. Это тень от воздушного шара. Мы летим по  воздуху,  а
тень по земле бежит.
   Коротышки долго следили за тенью, а  она  становилась  все  меньше  и
меньше. Наконец совсем пропала.
   - Куда же пропала тень? - забеспокоились все.
   - Мы слишком высоко поднялись, - объяснил Знайка. - Теперь уже нельзя
разглядеть тень.
   - Безобразие! - ворчал про себя Ворчун. - Сидишь вот и даже собствен-
ной тени не видишь.
   - Опять ты ворчишь! - сказал Незнайка. - Нигде от тебя покою нет.
   - "Покою, покою"! - передразнил его Ворчун. - Какой же покой на  воз-
душном шаре! Если хочешь покою, то сиди дома.
   - Ну вот ты и сиди.
   - А мне не нужно покою.
   - Опять вы спорите! - сказал Знайка. - Придется вас на землю ссадить.
   Ворчун и Незнайка испугались и перестали спорить.
   В это время воздушный шар очутился в каком-то дыму или тумане.  Земля
исчезла внизу. Вокруг была как будто белая завеса.
   - Что это? - закричали все. - Откуда тут дым?
   - Это не дым, - сказал Знайка. - Это облако. Мы поднялись до  облаков
и сейчас летим в облака.
   - Ну, это ты сочиняешь, - ответил Незнайка. - Облако  -  оно  жидкое,
как овсяный кисель, а это какой-то туман.
   - А из чего, ты думаешь, сделано облако? - спросил Знайка.  -  Облако
ведь и сделано из тумана. Это только издали кажется, что оно плотное.
   Но Незнайка этому не поверил и сказал:
   - Вы его не слушайте, братцы. Это он все выдумывает, чтобы  показать,
будто много знает, а на самом деле он ничего не знает. Так я ему и пове-
рил, что облако - это туман! Облако - это кисель. Будто я киселя не  ел,
что ли!
   Скоро воздушный шар поднялся выше, вылетел из облаков и  полетел  над
ними.
   Незнайка выглянул из корзины и увидел внизу облака, которые закрывали
землю.
   - Батюшки, - закричал Незнайка, - небо внизу! Мы летим вверх ногами!
   - Почему вверх ногами? - удивились все.
   - А вот посмотрите: у нас под ногами небо - значит, мы вверх ногами.
   - Это мы над облаками летим, - объяснил Знайка. - Мы  поднялись  выше
облаков, поэтому теперь облака не над нами, а под нами.
   Но Незнайка и этому не поверил. Он сидел на своем месте и крепко дер-
жал руками на голове шляпу. Он думал, что шляпа может свалиться с  него,
раз он вверх ногами сидит. Ветер быстро гнал шар над облаками, но  скоро
все заметили, что шар стал опускаться.
   - Почему мы вниз полетели? - забеспокоились малыши.
   - Воздух в шаре остыл, - объяснил Знайка.
   - Значит, мы теперь опустимся на землю? - спросил Торопыжка.
   - А для чего мы взяли мешки с песком? - сказал Знайка. - Надо  выбро-
сить из корзины песок, и мы снова полетим вверх.
   Авоська быстро схватил мешок с песком и бросил вниз.
   - Что ты делаешь? - закричал Знайка. - Разве можно целый  мешок  бро-
сать? Ведь он может кого-нибудь по голове ударить.
   - Авось не ударит, - ответил Авоська.
   - "Авось не ударит"! - передразнил его Знайка. - Мешок надо развязать
и высыпать песок.
   - Сейчас я высыплю, - сказал Небоська.
   Он развязал другой мешок и высыпал песок прямо в корзину.
   - Один толковее другого! - покачал головой Знайка. -  Какой  же  толк
будет, если песок в корзине останется? От этого шар легче не станет.
   - А я небось песок высыплю, - ответил Небоська и стал высыпать  песок
из корзины горстью.
   - Осторожней! - закричал Растеряйка. - Ты мне  глаза  запорошить  мо-
жешь.
   - Небось не запорошу, - сказал Небоська и тут же запорошил ему песком
глаза.
   Все стали ругать Небоську, а Авоська взял ножик и прорезал в дне кор-
зины большую дырку, чтобы через нее высыпался  песок.  Знайка  увидел  и
закричал:
   - Стой! Что ты делаешь? Из-за тебя корзина развалится и мы все высып-
лемся из нее.
   - Авось не развалится, - ответил Авоська.
   - У вас обоих только и слов, что "авось" да "небось"! - сказал Знайка
и отнял у Авоськи нож.
   Песок в дыру высыпался, шар сделался легче и снова понесся ввысь. Ма-
лыши с довольным видом выглядывали из корзины. Все были  рады,  что  шар
снова полетел вверх. Только Ворчун, который вечно был чемнибудь  недово-
лен, продолжал ворчать:
   - Что это такое: то вверх, то вниз! Разве так шары летают?
   Не зная, что еще сказать, он посмотрел на Пончика, который молча грыз
сахар:
   - А ты тут еще что грызешь?
   - У меня сахарок в кармане, вот я достаю его и грызу.
   - Нашел время грызть сахар! Вот опустимся, тогда и грызи.
   - Зачем же мне лишнюю тяжесть таскать? - сказал Пончик. - Я съем  са-
хар - шар станет легче и поднимется еще выше.
   - Ну, грызи! Посмотрим, до чего ты догрызешься, - ответил Ворчун.


   Глава десятая
   АВАРИЯ

   Некоторые воображают, что чем выше подниматься в воздух,  тем  стано-
вится теплее, но это неправда. Чем выше, тем холоднее. Почему это? А по-
тому, что солнце слабо нагревает воздух своими лучами,  так  как  воздух
очень прозрачный. Снизу воздух всегда  теплее.  Солнце  нагревает  землю
своими лучами, воздух нагревается от земли точно так же, как от  горячей
печки. Нагретый воздух легче холодного и поэтому поднимается вверх.  Чем
выше он поднимется, тем больше остынет. Поэтому на большой высоте всегда
холодно.
   Вот это как раз и почувствовали коротышки, когда на  своем  воздушном
шаре поднялись на большую высоту. Им стало так холодно, что покраснели и
носы и щеки. Все стучали ногами и хлопали  руками,  чтобы  хоть  немного
согреться. Больше всех мерз Растеряйка, который  забыл  дома  шапку.  От
страшного холода у него под носом выросла большая  сосулька.  Он  дрожал
как осиновый лист и все время стучал зубами.
   - Довольно тебе зубами стучать! - ворчал Ворчун. - Тут и так холодно,
а он еще зубами стучит!
   - Я же не виноват, что холодно, - сказал Растеряйка.
   Ворчун поднялся со своего места и сказал:
   - Терпеть не могу, когда кто-нибудь над ухом зубами стучит!  Меня  от
этого самого в дрожь бросает.
   Он сел рядом с Тюбиком, но Тюбик тоже выбивал  дробь  зубами.  Ворчун
подозрительно посмотрел на него:
   - Ты что? Наверно, назло мне зубами стучишь?
   - И совсем не назло, а потому что холодно.
   Ворчун встал и пересел на другое место.  Так  он  пересаживался  нес-
колько раз и только другим мешал.
   От холода воздушный шар покрылся инеем и сверкал над  головами  малы-
шей, словно был сделан из чистого серебра. Постепенно воздух снова остыл
в оболочке, и шар стал опускаться вниз. Через  несколько  минут  он  уже
стремительно падал. Запас мешков с песком кончился, и ничем нельзя  было
удержать падение.
   - Ав-ав-авария! - закричал Сиропчик.
   - Погибаем! - завопил Незнайка и спрятался под лавку.
   - Вылезай! - закричал на него Знайка.
   - Зачем? - отозвался из-под лавки Незнайка.
   - С парашютами будем прыгать.
   - Мне и тут хорошо, - ответил Незнайка.
   Недолго думая Знайка схватил его за шиворот и вытащил из-под лавки.
   - Не имеешь права! - кричал Незнайка. - Я буду жаловаться!
   - Не ори, - спокойно ответил Знайка. - Без паники. Вот смотри, как  я
буду прыгать с парашютом, и прыгай за мной.
   Незнайка немного успокоился. Знайка подошел к краю корзины.
   - Внимание, братцы! - закричал он. - Прыгайте по очереди все за мной.
Кто не спрыгнет, того шар унесет вверх. Ну, приготовьте парашюты... Пош-
ли!
   Знайка прыгнул первым. За ним прыгнул Торопыжка, и тут произошло неп-
редвиденное обстоятельство. Вместо того чтобы прыгнуть, а потом раскрыть
парашют, Торопыжка в спешке сначала раскрыл парашют, а потом прыгнул. От
этого парашют зацепился за край корзины.  Торопыжка  запутался  ногой  в
шнурах и повис вниз головой. Он принялся  дрыгать  ногами  и  извиваться
всем телом, словно червяк, которого надевают на рыболовный крючок.  Нес-
мотря на все старания, парашют не отцеплялся.
   - Братцы! - закричал доктор Пилюлькин. - Если парашют отцепится,  То-
ропыжка ударится головой о землю.
   Малыши ухватились руками за парашют и  втащили  Торопыжку  обратно  в
корзину.
   Незнайка увидел, что шар снова полетел вверх, и закричал:
   - Стойте, братцы! Никому больше прыгать не надо. Мы снова вверх поле-
тели.
   - Почему же мы снова вверх летим? - удивился Авоська.
   - Эх, ты! - ответил Ворчун. - Знайка-то спрыгнул, вот шар и стал лег-
че.
   - Что же Знайка будет делать без нас? - спросил Пончик.
   - Ну что... - развел руками Авоська. - Пойдет себе потихоньку домой.
   - А мы что будем делать без Знайки?
   - Подумаешь! - ответил Незнайка. - Будто уж вовсе нельзя без Знайки.
   - Надо же кого-нибудь слушаться, - сказал Пончик.
   - Будете меня слушаться, - заявил Незнайка. - Теперь я буду главным.
   - Ты? - удивился Ворчун. - Не с твоей головой быть главным.
   - Ах, так? Не с моей головой? - закричал Незнайка. -  Ну  пожалуйста,
прыгай вниз и ищи своего Знайку, если тебе моя голова не нравится.
   Ворчун поглядел вниз и сказал:
   - Где же я теперь его найду? Мы далеко улетели. Надо было сразу  всем
прыгать.
   - Нет, прыгай, прыгай!
   Ворчун и Незнайка начали спорить и спорили до самого  вечера.  Знайки
не было, и никто теперь не мог остановить их. Солнце уже клонилось к за-
кату. Ветер крепчал. Шар еще больше остыл и снова стал опускаться  вниз,
а Ворчун и Незнайка не умолкали.
   - Довольно тебе спорить, - сказал Сиропчик Незнайке. - Уж если ты ре-
шил быть главным, то придумай что-нибудь. Смотри, мы снова вниз  полете-
ли.
   - Сейчас буду думать, - ответил Незнайка.
   Он сел на лавочку, приставил палец ко лбу и стал думать.  А  шар  тем
временем все быстрей и быстрей опускался вниз.
   - Что же тут придумаешь? - сказал Винтик. - Если бы у нас были  мешки
с песком, можно было бы сбросить один мешок.
   - Правильно! - подхватил Незнайка. - А раз мешков у нас  больше  нет,
то придется сбросить одного из вас. Сбросим кого-нибудь  с  парашютом  -
шар станет легче и снова полетит вверх.
   - Кого же сбросить?
   - Ну, кого? - сказал Незнайка, раздумывая. - Надо сбросить того,  кто
самый ворчливый.
   - А я не согласен, - ответил Ворчун. - Нет такого правила, чтобы  са-
мых ворчливых сбрасывать. Надо сбросить того, кто самый тяжелый.
   - Ну ладно, - согласился Незнайка, - сбросим Пончика. Он у нас  самый
толстенький.
   - Правильно, - поддакнул Сиропчик.
   - Что? - закричал Пончик. - Кто самый толстенький? Я?..  Да  Сиропчик
толще меня!
   - Смотрите на него! - закричал Сиропчик, хихикая и показывая  пальцем
на Пончика. - Смотрите, я толще его! Ха-ха! А ну, давай померимся.
   - Ну, давай, давай! - как петух, наскакивал на него Пончик.
   Все окружили Пончика и Сиропчика. Незнайка достал из кармана веревоч-
ку, обвязал вокруг талии Пончика. Потом таким же образом измерил  Сироп-
чика, и оказалось, что Сиропчик чуть ли не в полтора раза толще Пончика.
   - Это неправильно! - закричал тут Сиропчик. - Пончик  сжульничал.  Он
живот втянул. Я видел!
   - Ничего я не втягивал! - оправдывался Пончик.
   - Нет, втянул. Я видел. Давай перемеримся! - громко кричал Сиропчик.
   Незнайка стал снова мерить Пончика, а Сиропчик вертелся вокруг и кри-
чал:
   - Э, э! Ты куда? Ты надуйся!
   - Зачем же мне надуваться? - ответил Пончик. - Если  я  надуюсь,  то,
конечно, окажусь толще тебя.
   - Ну ладно, не надувайся. Но и втягивать живот ты  не  имеешь  права.
Братцы, смотрите, что он делает! Где же справедливость? Никакой справед-
ливости нет! Это просто какой-то обман!
   Незнайка кончил измерять Пончика, потом с такой же тщательностью  из-
мерил Сиропчика, и на этот раз оказалось, что они оба одинаковой  толщи-
ны.
   - Придется двоих бросать, - развел Незнайка руками.
   - Зачем же двоих, когда и одного достаточно! - сказал Сиропчик.
   Охотник Пулька выглянул из корзины и увидел, что земля приближается с
угрожающей быстротой.
   - Слушай, Незнайка, - сказал он, - решай скорей,  а  то  мы  о  землю
грохнемся.
   - Надо посчитаться, кому с парашютом прыгать, - сказал Авоська.
   - Правильно! - подхватил Сиропчик. - Только всем  надо  считаться,  и
толстеньким и тоненьким, чтоб никому обидно не было.
   - Ладно, давайте считаться, - согласился Незнайка.
   Все построились в кружок, и Незнайка принялся считать, тыкая  каждого
пальцем:
   Энэ бэнэ рее!
   Квинтер финтер жес!
   Энэ бэнэ ряба,
   Квинтер финтер жаба...
   Потом сказал:
   - Нет, мне эта считалка не нравится. Не люблю я ее! - И начал другую:
   Икете пикете цокото мэ!
   Абель фабель доманэ.
   Ики пики грамматики...
   В это время корзина  с  силой  ударилась  о  землю  и  перевернулась.
Авоська схватился руками за Небоську, а Небоська -  за  Авоську,  и  они
вместе вывалились из корзины. За ними, как горох,  посыпались  остальные
коротышки. Только Незнайка удержался за край корзины да Булька,  который
уцепился за его брюки зубами. Ударившись о землю, шар, как мячик,  подс-
кочил кверху, описал в воздухе огромную дугу  и  снова  опустился  вниз.
Корзину снова ударило о землю и поволокло. Шар налетел на что-то твердое
и лопнул с оглушительным треском. Бульку перевернуло в воздухе, и  он  с
отчаянным визгом побежал в сторону. Незнайка вывалился из корзины и  ос-
тался неподвижно лежать на земле.
   Воздушное путешествие окончилось.


   Глава одиннадцатая
   НА НОВОМ МЕСТЕ

   Незнайка очнулся в совсем незнакомом месте. Он лежал на кровати, уто-
пая в перине. Эта перина была такая мягкая, словно ее наполнили головка-
ми от одуванчиков. Незнайку разбудили какие-то голоса. Открыв глаза,  он
завертел ими в разные стороны и увидел, что лежит в  чужой  комнате.  По
углам стояли маленькие креслица. На стенах висели коврики  и  картины  с
изображением разных цветов. У окна стоял круглый столик на одной  ножке.
На нем возвышалась куча разноцветных ниток для вышивания и лежала  поду-
шечка, вся утыканная иголками и булавками,  словно  ощетинившийся  ежик.
Неподалеку был письменный стол с принадлежностями для письма. Рядом сто-
ял книжный шкаф. У самой дальней стены, возле дверей, было большое  зер-
кало. Перед зеркалом стояли две малышки и разговаривали. Одна была в си-
нем платье из блестящей шелковой материи, с таким же  шелковым  пояском,
завязанным сзади бантом. У нее были голубые глаза и темные волосы,  зап-
летенные в длинную косу. Другая была в пестреньком платье с  розовыми  и
фиолетовыми цветочками. Волосы у нее были светлые, почти белые, спускав-
шиеся на плечи волнами. Она надевала перед зеркалом шляпу  и  все  время
трещала, как сорока.
   - Такая противная шляпа! Как ни надень, все  нехорошо.  Мне  хотелось
сделать шляпу с широкими полями, но материи не хватило, и пришлось  сде-
лать с узкими, а когда поля узкие, то лицо кажется круглым, а это не так
уж красиво.
   - Довольно тебе перед зеркалом вертеться! Терпеть не могу, когда  пе-
ред зеркалом вертятся, - сказала голубоглазая малышка.
   - А для чего, по-твоему, зеркала выдумали? - отвечала светловолосая.
   Надев шляпу чуть ли не на самый затылок, она откинула голову назад и,
прищурив глаза, стала смотреться в зеркало.
   Незнайке стало смешно. Он хрюкнул, не удержавшись от смеха. Светлово-
лосая моментально отскочила от зеркала и подозрительно стала смотреть на
Незнайку.
   Но Незнайка закрыл глаза и притворился спящим. Он слышал, как обе ма-
лышки, стараясь не стучать каблучками, подошли к кровати и  остановились
неподалеку.
   - Мне послышалось, будто он что-то сказал, - услышал Незнайка  шепот.
- Должно быть, так просто, почудилось... Когда же он очнется? Со вчераш-
него дня лежит без сознания.
   Другой голос ответил:
   - Медуница не велела его будить. Сказала, чтобы я позвала  ее,  когда
он сам проснется.
   "Что это за Медуница?" - подумал Незнайка, но не подал виду, что слы-
шит их разговор.
   - Какой храбрый малыш! - снова послышался шепот. - Подумать только  -
полетел на воздушном шаре!
   Незнайка услышал, что его  назвали  храбрым,  и  его  рот  сам  собой
разъехался чуть ли не до ушей. Однако он вовремя спохватился  и  сдержал
улыбку.
   - Я приду позже, когда он проснется, - продолжал голос. - Мне так хо-
чется расспросить его про воздушный шар. А вдруг у него сотрясение  моз-
га!
   "Дудки! - подумал Незнайка. - Никакого сотрясения мозга у меня нет".
   Светловолосая попрощалась и ушла. В комнате стало тихо. Незнайка дол-
го лежал с закрытыми глазами, навострив уши. Наконец он  приоткрыл  один
глаз и увидел склонившуюся над ним голову голубоглазой малышки.  Малышка
приветливо улыбнулась, потом нахмурилась и, погрозив пальцем, спросила:
   - Это вы всегда так просыпаетесь? Сначала один глаз  откроете,  потом
другой.
   Незнайка кивнул головой и открыл другой глаз.
   - Значит, вы вовсе не спите?
   - Нет, я только что проснулся.
   Незнайка хотел еще что-то сказать, но малышка приложила к  его  губам
пальчик и сказала:
   - Молчите, молчите! Вам нельзя разговаривать. Вы очень больны.
   - Вовсе нет!
   - Откуда вы знаете? Вы разве доктор?
   - Нет.
   - Вот видите! А говорите. Вы должны лежать смирно, пока я  не  позову
врача. Как ваше имя?
   - Незнайка. А ваше?
   - Меня зовут Синеглазка.
   - Хорошее имя, - одобрил Незнайка.
   - Очень рада, что вам оно нравится. Вы, как видно, воспитанный малыш.
   Лицо Незнайки расплылось в улыбке. Он был очень доволен, что его пох-
валили, потому что его почти никогда никто не хвалил, а все больше  бра-
нили. Малышей поблизости не было, и Незнайка не боялся, что  его  станут
дразнить за то, что он водится с малышкой. Поэтому и разговаривал с  Си-
неглазкой вполне свободно и вежливо.
   - А как зовут ту, другую? - спросил Незнайка.
   - Какую другую?
   - С которой вы разговаривали. Такую красивую, с белыми волосами.
   - О! - воскликнула Синеглазка. - Значит, вы уже давно не спите?
   - Нет, я только на минуточку открыл глаза, а потом  сейчас  же  снова
заснул.
   - Неправда, неправда! - покачала головой Синеглазка и нахмурила  бро-
ви. - Значит, вы находите, что я недостаточно красива?
   - Нет, что вы! - испугался Незнайка. - Вы тоже красивая.
   - Кто же из нас красивее, по вашему мнению, я или она?
   - Вы... и она. Вы обе очень красивые.
   - Вы жалкий лгунишка, но я вас прощаю, - ответила Синеглазка. -  Вашу
красавицу зовут Снежинка. Вы ее еще  увидите.  А  теперь  довольно.  Вам
вредно много разговаривать. Лежите смирно и не вздумайте вставать с пос-
тели. Сейчас я позову Медуницу.
   - А кто это Медуница?
   - Медуница - наш врач. Она будет лечить вас.
   Синеглазка ушла. Незнайка сейчас же вскочил с постели и принялся  ис-
кать свою одежду. Ему хотелось поскорей убежать, так как  он  знал,  что
врачи любят угощать своих больных касторкой и мазать их йодом, от  кото-
рого страшно щиплет тело. Одежды поблизости не оказалось, но его  внима-
ние привлекла кукла, которая сидела на маленькой  скамеечке,  прислонив-
шись спиной к стене.
   Незнайке захотелось тут же разломать куклу и посмотреть,  что  у  нее
внутри - вата или опилки. Он забыл об одежде и принялся искать нож, но в
это время увидел свое отражение в зеркале. Бросив куклу на пол, он  стал
корчить перед зеркалом гримасы, разглядывая свое лицо. Насмотревшись как
следует, он сказал:
   - А я тоже красивый, и лицо у меня не очень круглое.
   Тут за дверью послышались шаги. Незнайка быстро юркнул  в  постель  и
накрылся одеялом.
   В комнату вошли Синеглазка и другая малышка, в белом халате  и  белой
шапочке, с небольшим коричневым чемоданчиком в руках. У нее были  пухлые
румяные щечки. Серые глазки строго смотрели из-за круглых роговых очков.
Незнайка понял, что это и есть Медуница, о которой ему  говорила  Синег-
лазка.
   Медуница подвинула к постели Незнайки стул, поставила  на  него  свой
чемоданчик и, покачав головой, сказала:
   - Ах, эти малыши! Вечно они придумывают разные шалости! Ну,  скажите,
пожалуйста, зачем вам понадобилось летать на этом воздушном шаре? Молчи-
те, молчите! Знаю, что вы скажете: я больше не буду. Все малыши  говорят
это, а потом снова начинают шалить.
   Медуница открыла чемоданчик, и в комнате сразу запахло не  то  йодом,
не то другим каким-то лекарством. Незнайка боязливо  поежился.  Медуница
повернулась к нему и сказала:
   - Встаньте, больной.
   Незнайка начал вылезать из постели.
   - Не надо вставать, больной! - строго сказала Медуница. - Я ведь  ве-
лела вам сесть.
   Незнайка пожал плечами и сел на постели.
   - Не нужно пожимать плечами, больной, - заметила Медуница. - Покажите
язык.
   - Зачем?
   - Покажите, покажите. Так надо.
   Незнайка высунул язык.
   - Скажите "а".
   - А-а, - протянул Незнайка.
   Медуница достала из чемодана деревянную трубочку и приставила к груди
Незнайки:
   - Дышите глубже, больной.
   Незнайка принялся сопеть, как паровик.
   - Теперь не дышите.
   - Гы-гы-ы! - протянул Незнайка, трясясь от смеха.
   - Чему вы смеетесь, больной? Кажется, я ничего смешного не сказала!
   - Как же я могу совсем не дышать? - спросил Незнайка, продолжая хихи-
кать.
   - Совсем не дышать вы, конечно, не можете, но  на  минутку  задержать
дыхание ведь можно.
   - Можно, - согласился Незнайка и перестал дышать.
   Окончив осмотр, Медуница села за стол и принялась писать рецепт.
   - У вашего больного на плече синяк, - сказала она Синеглазке. -  Пой-
дите в аптеку, там вам дадут медовый пластырь. Отрежьте кусочек пластыря
и приложите к плечу больного. И не разрешайте ему  вставать  с  постели.
Если он встанет, то переколотит у вас всю посуду и разобьет  кому-нибудь
лоб. С малышами нужно обращаться построже.
   Медуница спрятала в чемодан свою трубочку и, еще раз строго  взглянув
на Незнайку, ушла.
   Синеглазка взяла со стола рецепт и сказала:
   - Слышали? Вам надо лежать.
   В ответ на это Незнайка скорчил унылую физиономию.
   - Нечего строить гримасы. И не вздумайте искать свою одежду -  она  у
меня хорошо спрятана, - сказала Синеглазка и вышла из комнаты с рецептом
в руках.


   Глава двенадцатая НОВЫЕ ЗНАКОМЫЕ

   Когда Синеглазка ушла, Незнайка полежал немного, потом вспомнил,  что
решил посмотреть, из чего сделана кукла, и уже хотел встать, но  тут  за
дверью снова раздались шаги и послышался чей-то шепот:
   - Где он?
   - Там.
   - Что он делает?
   - На кровати лежит.
   - Мертвый?
   - Нет, кажется, живой.
   - Дай-ка мне посмотреть.
   - Подожди.
   Незнайка взглянул на дверь и заметил, что кто-то подглядывает  в  за-
мочную скважину.
   - Ну пусти, жадина! Мне ведь тоже хочется  посмотреть,  -  послышался
снова шепот.
   - Вот не пущу, раз жадиной называешь.
   За дверью послышалась возня.
   - Ты не толкайся, не толкайся! - раздалось сердитое  шипение.  -  Вот
толкни еще раз, я тебя за волосы оттаскаю!
   - А я тебя - за косы, и еще ногой пихну!
   Незнайке захотелось посмотреть, кто там спорит. Он вскочил с  постели
и быстро распахнул дверь. Раздался глухой удар, и Незнайка увидел  перед
собой двух малышек. Они отскочили в сторону, схватились за лбы руками  и
с испугом смотрели на Незнайку. У одной на переднике был  вышит  зеленый
зайчик, у другой красная белочка. Они обе,  как  по  команде,  заморгали
глазами, заплакали и, повернувшись, стали подниматься по узенькой  дере-
вянной лестнице, которая была по правую сторону двери.
   - А-а-а! - громко ревела малышка с  коротенькими  косичками,  которые
торчали у нее на затылке в разные стороны.
   - У-у-у! - вторила ей другая, с большим голубым бантом на  самой  ма-
кушке.
   Незнайка почесал затылок рукой и буркнул себе под нос:
   - Вот история! Кажется, я их здорово дверью двинул.
   Боясь еще чего-нибудь натворить в незнакомом доме. Незнайка  залез  в
постель и решил вздремнуть, но в коридоре снова послышались шаги.  Дверь
отворилась, и в комнату заглянула новая малышка. У нее были волосы  куд-
ряшками, веселые, озорные глаза и лукавая рожица с остреньким носиком.
   - Малыш! - закричала она. - Забияка!
   Незнайка подскочил в постели от неожиданности. Дверь тут же захлопну-
лась, и послышался стук быстро удалявшихся шагов. Незнайка пожал плечами
и проворчал с презрением:
   - Воображуля!
   Он опустил голову на подушку и даже начал дремать, но тут дверь снова
открылась, и в комнату опять заглянула эта же малышка с кудряшками.
   - Забияка! - закричала она. - Ха-ха-ха!
   Дверь моментально захлопнулась. Незнайка вскочил с постели и  выбежал
в коридор, но там уже никого не было.
   - Ладно! - проворчал Незнайка с угрозой.
   Он взял с письменного стола деревянную линейку и притаился за дверью.
Ждать пришлось недолго. Скоро в коридоре послышались шаги. Незнайка под-
нял линейку повыше. Дверь отворилась. В комнату вошла Синеглазка и сразу
получила линейкой удар по лбу.
   - Ай!
   Синеглазка схватилась рукой за лоб.
   - Вы зачем линейкой деретесь? - закричала она. - Теперь у меня на лбу
синяк вскочит!
   - Может быть, синяк еще и не вскочит, -  ответил  Незнайка,  смущенно
вертя линейку в руках.
   - Нет, вскочит, вскочит! Вы знаете, какая я нежная? Вы  меня  пробкой
ударьте - и сразу же будет синяк.
   - Можно приложить кусочек пластыря, - придумал Незнайка.  -  Вы  ведь
принесли из аптеки пластырь.
   - Я для вас принесла.
   - Хватит на всех, - ответил Незнайка.
   Он взял пластырь и разрезал ножницами на четыре части.
   - Приклеивайте скорее, - волновалась Синеглазка. - Вот сюда, сюда...
   Она подставила лоб и показывала пальцем, куда наклеить пластырь. Нез-
найка приклеил пластырь, но, увидев, что он  приклеился  косо,  принялся
отдирать его.
   - Осторожнее! Осторожнее! - кричала Синеглазка. - Вы мне весь лоб из-
мажете этим гадким пластырем.
   - Теперь хорошо, - сказал Незнайка, окончив работу.
   Синеглазка подбежала к зеркалу:
   - Хорошо, нечего сказать! Вдруг меня кто-нибудь увидит с этим пласты-
рем на лбу! Ну-ка, покажите ваше плечо. Где ваш синяк?
   Синеглазка принялась приклеивать кусочек пластыря к плечу Незнайки.
   - Я совсем не хотел ударить вас, - сказал Незнайка.
   - А кого?
   Незнайка хотел сказать, что его дразнила незнакомая малышка, но сооб-
разил, что это будет ябедничество.
   - Никого, - ответил он. - Я просто хотел попробовать, можно  ли  этой
линейкой кого-нибудь стукнуть.
   - Вы, малыши, только и думаете, как бы кого-нибудь стукнуть, а  когда
вас самих стукнут, вам это не очень нравится... Вы чего улыбаетесь?  Вам
смешно, потому что у меня пластырь на лбу?
   Она снова подошла к зеркалу:
   - Действительно, это очень  смешно,  когда  на  лбу  такой  четыреху-
гольник!
   - А вы его кружочком вырежьте, - посоветовал Незнайка.
   Синеглазка отклеила пластырь, обрезала  ножницами  в  виде  кружка  и
приклеила обратно на лоб.
   - Вам кажется, что так лучше? - повернулась она к Незнайке.
   - Конечно, - подтвердил он. - По-моему, вам даже идет.
   Прищурив глаза. Синеглазка стала смотреться в зеркало.
   - А теперь отдайте мои штаны и рубашку, - попросил Незнайка.
   - Пойдите умойтесь, а потом и одежду получите.
   Синеглазка привела Незнайку на кухню. Там был  на  стене  умывальник.
Рядом на гвозде висело полотенце, и лежали на полочке мыло и зубной  по-
рошок.
   - Вот вам щетка, вот зубной порошок. Будете чистить зубы,  -  сказала
Синеглазка, протягивая Незнайке щетку.
   - Терпеть не могу зубной порошок! - проворчал Незнайка.
   - Это почему же?
   - Невкусный!
   - Так вам же не есть его.
   - Все равно. Он за язык щиплет.
   - Пощиплет и перестанет.
   Незнайка нехотя принялся чистить зубы. Проведя два раза по зубам щет-
кой, он скорчил отчаянную гримасу и стал плеваться. Потом сполоснул  рот
водой и начал намыливать мылом руки. Вымыв руки, он положил мыло на  по-
лочку и стал мыть лицо.
   - И лицо надо с мылом, - сказала Синеглазка.
   - Ну его! - ответил Незнайка. - Мыло всегда в глаза лезет.
   - Нет уж, пожалуйста, - строго сказала Синеглазка. - Иначе не получи-
те одежду.
   Нечего делать. Незнайка намылил лицо мылом и поскорее  принялся  смы-
вать мыло водой.
   - Бр-р-р! - вздрагивал он. - Какая холодная вода.
   Кое-как сполоснув лицо, он протянул вперед руки и, не открывая  глаз,
принялся шарить руками по стенке.
   Синеглазка глядела на него, еле удерживаясь от смеха.
   - Что вы ищете?
   - П-полотенце, - ответил Незнайка, трясясь от холода.
   - Зачем же искать с закрытыми глазами? Откройте глаза.
   - Как же их открыть, когда мыло п-п-проклятое и без того лезет!
   - А вы бы смыли его хорошенько.
   Синеглазка сняла со стены полотенце и  протянула  Незнайке.  Незнайка
повозил полотенцем по лицу и только после этого решился открыть глаза.
   - Ну вот, теперь вы стали не в пример чище и даже красивее, - сказала
Синеглазка и, заметив отпечатавшиеся на полотенце следы грязи,  закончи-
ла: - Но в следующий раз вам придется мыться лучше. Это только на первый
раз я вам делаю снисхождение.
   Она принесла Незнайкину одежду и сказала:
   - Одевайтесь и приходите наверх пить чай. Вы, наверно, уже проголода-
лись?
   - Просто ужас, до чего проголодался, - признался Незнайка. - Кажется,
целого слона съел бы!
   - Ах, бедный! Ну, приходите скорей, мы вас ждем.


   Глава тринадцатая РАЗГОВОР ЗА СТОЛОМ

   Незнайка быстро оделся и поднялся по  скрипучей  деревянной  лестнице
вверх. Он очутился в комнате, которая была немного меньше нижней, но го-
раздо уютнее. Два полукруглых окна с красивыми занавесками  выходили  на
улицу. Между окнами была дверь на балкон. Посреди  комнаты  стоял  стол,
весь уставленный вазочками, мисочками и тарелочками с разными вареньями,
печеньями, пирожками, крендельками,  маковниками,  рогаликами  и  прочей
снедью. Видно было, что малышки решили угостить  Незнайку  на  славу.  У
Незнайки даже глаза разбежались, когда он увидел на столе такое  богатое
угощение.
   Малышка с бантиком и малышка с косичками уже разливали чай. Малышка с
кудряшками доставала из буфета яблочную пастилу.
   Синеглазка познакомила Незнайку со своими подругами. Малышку с косич-
ками звали Белочка, малышку с бантиком - Заинька, а малышку с кудряшками
- Стрекоза. Незнайка хотел поскорее сесть за стол, но в это время  дверь
отворилась и в комнату вошли еще четыре малышки. Синеглазка стала знако-
мить с ними Незнайку:
   - А это наши соседки: Галочка, Елочка, Маргаритка, Кубышка.
   Малышки обступили Незнайку со всех сторон.
   - Вы к нам на воздушном шаре прилетели? - спросила  черноволосая  Га-
лочка.
   - Да, я на воздушном шаре, - важно ответил  Незнайка,  поглядывая  на
стол.
   - Должно быть, страшно на воздушном  шаре  летать?  -  сказала  толс-
тенькая Кубышка.
   - Ужас до чего страшно!.. То есть нет, ничуточки! - спохватился  Нез-
найка.
   - Какой вы храбрый! Я бы ни за что не полетела на воздушном  шаре,  -
сказала Елочка.
   - А откуда вы прилетели? - спросила Маргаритка.
   - Из Цветочного города.
   - Где этот город?
   - Там, - неопределенно махнул Незнайка рукой. - На Огурцовой реке.
   - Ни разу не слыхала про такую реку,  -  сказала  Галочка.  -  Должно
быть, далеко.
   - Очень далеко, - подтвердил Незнайка.
   - Ну, садитесь за стол, а то чай остынет, - пригласила гостей к столу
Синеглазка.
   Незнайка не заставил себя долго упрашивать. Он мигом уселся за стол и
принялся набивать рот пирожками, крендельками, пастилой и вареньем.  Ма-
лышки совсем почти ничего не ели, так как им очень хотелось  расспросить
Незнайку про воздушный шар. Наконец Стрекоза не выдержала и спросила:
   - Скажите, пожалуйста, кто это придумал на воздушном шаре летать?
   - Это я, - ответил Незнайка, изо всех сил работая челюстями и  стара-
ясь поскорее прожевать кусок пирога.
   - Да что вы говорите! Неужели вы? - послышались со всех сторон  возг-
ласы.
   - Честное слово, я. Вот не сойти с места! - поклялся Незнайка и  чуть
не поперхнулся пирогом.
   - Вот интересно! Расскажите, пожалуйста, об этом, - попросила  Кубыш-
ка.
   - Ну, что тут рассказывать... - развел Незнайка руками. - Меня  давно
просили наши малыши что-нибудь придумать: "Придумай  чтонибудь,  братец,
да придумай". Я говорю: "Мне, братцы, уже надоело придумывать. Сами при-
думайте". Они говорят: "Где уж нам! Мы ведь глупенькие, а ты умный.  Что
тебе стоит? Придумай!" - "Ну, ладно, - говорю. - Что с вами делать! При-
думаю". И стал думать.
   Незнайка с задумчивым видом стал жевать пирог. Малышки с  нетерпением
поглядывали на него. Наконец Белочка решилась нарушить затянувшееся мол-
чание и, увидев, что Незнайка потянулся за новым пирогом, несмело сказа-
ла:
   - Вы остановились на том, что стали думать.
   - Да! - воскликнул, словно очнувшись. Незнайка и стукнул  пирогом  по
столу. - Думал я три дня и три ночи, и что бы вы думали?  Придумал-таки!
"Вот, говорю, братцы: будет вам шар!" И сделали шар. Про меня даже  поэт
Цветик... есть у нас такой поэт... стихи сочинил: "Наш Незнайка шар при-
думал..." Или нет: "Придумал шар Незнайка наш..." Или нет: "Наш шар при-
думал Незнайка..." Нет, забыл! Про меня, знаете, много стихов  сочиняют,
не упомнишь их все.
   Незнайка снова принялся за пирог.
   - Как же вы сделали шар? - спросила Синеглазка.
   - О, это была большая работа! Все наши малыши работали  дни  и  ночи.
Кто резиной мажет, кто насос качает, а я только хожу  да  посвистываю...
то есть не посвистываю, а каждому указываю, что нужно делать.  Без  меня
никто ничего не понимает. Всем объясни,  всем  покажи.  Дело  очень  от-
ветственное, потому что шар каждую минуту может лопнуть. Есть у меня два
помощника, Винтик и Шпунтик, мастера на все руки. Все могут  сделать,  а
голова слабо работает. Им все надо разъяснять да  показывать.  Вот  я  и
разъяснил им, как сделать котел.  И  пошла  работа:  котел  кипит,  вода
буль-буль, пар свищет, ужас что делается!
   Малышки затаив дыхание слушали Незнайку.
   - А дальше? Что же дальше? - заговорили все, как только Незнайка  ос-
тановился.
   - Наконец наступил день отлета, -  продолжал  Незнайка.  -  Коротышек
собралось - тысячи! Одни говорят, что шар полетит, другие - что не поле-
тит. Началась драка. Те, которые говорят, что полетит, колотят тех,  ко-
торые говорят, что не полетит, а те, которые говорят,  что  не  полетит,
колотят тех, что полетит. Или нет... кажется, наоборот: те, которые  по-
летит, тех, что не полетит... Или нет, наоборот... Словом, не разберешь,
кто тут кого колотит. Все друг друга колотят.
   - Ну хорошо, - сказала Синеглазка. - Вы не про драку, а про воздушный
шар рассказывайте.
   - Ладно, - согласился Незнайка. - Они, значит, подрались, а мы залез-
ли в корзину, я сказал речь: дескать, летим, братцы, прощайте! И полете-
ли вверх. Прилетели наверх, смотрим - а земля внизу вот не больше  этого
пирога.
   - Не может быть! - ахнули малышки.
   - Вот не сойти с места, если я вру! - поклялся Незнайка.
   - Да не перебивайте! - с досадой сказала  Синеглазка.  -  Не  мешайте
ему. Не станет он врать.
   - Правда, не мешайте мне врать... то есть - тьфу! - не мешайте  гово-
рить правду, - сказал Незнайка.
   - Рассказывайте, рассказывайте! - закричали все хором.
   - Так вот, - продолжал Незнайка. - Летим, значит, выше. Вдруг -  бум!
Не летим выше. Смотрим - на облако наскочили. Что делать?  Взяли  топор,
прорубили в облаке дырку. Опять вверх полетели. Вдруг  смотрим  -  вверх
ногами летим: небо внизу, а земля вверху.
   - Почему же это? - удивились малышки.
   - Закон природы, - объяснил Незнайка. - Выше облаков всегда вверх но-
гами летают. Прилетели на самый верх, а там мороз тысяча градусов и одна
десятая. Все замерзли. Шар остыл и стал падать. А я был хитрый и заранее
велел положить в корзину мешки с песком. Стали мы мешки бросать.  Броса-
ли, бросали - не стало больше мешков. Что делать? А у нас был малыш,  по
имени Знайка. Трусишка такой! Он увидел, что шар падает,  и  давай  пла-
кать, а потом как сиганет вниз с парашютом - и пошел  домой.  Шар  сразу
стал легче и опять вверх полетел. Потом вдруг опять полетит вниз, да как
хватит о землю, да как подскочит, да снова как хватит... Я вывалился  из
корзины - тррах головой о землю!..
   Увлекшись, Незнайка стукнул кулаком по столу и попал  по  пирогу.  Из
пирога так и брызнула во все стороны начинка.
   Малышки вздрогнули и от испуга чуть не попадали со стульев.
   - А что же дальше? - спросили они, придя в себя.
   - А дальше не помню.
   Наступило молчание. Все малышки смотрели на Незнайку с  изумлением  и
даже с некоторым уважением. В их глазах он был настоящим героем.
   Наконец Синеглазка сказала:
   - Вы нас очень напугали своим воздушным шаром. Мы вчера вечером  пили
чай на балконе. Вдруг смотрим - летит круглый громадный шар, подлетает к
нашему дому, натыкается на забор... И вдруг - бабах! Шар лопнул, а когда
мы подбежали, то увидели только корзину из березовой коры.
   - Вы лежали как мертвый! - вставила Заинька. - Вот ужас!
   - Один ботинок был у вас на ноге, другой повис на заборе, а  шляпа  -
на дереве, - добавила Белочка.
   - У рубашки оторвался рукав, и мы нашли его только сегодня  утром,  -
сказала Стрекоза. - Пришлось нам в спешном порядке пришивать этот  рукав
обратно к рубашке, а на штанах заштопывать дырку.
   - Почему же я очутился в этом доме? - спросил Незнайка.
   - Мы вас перенесли к себе. Нельзя же было оставить вас  во  дворе  на
ночь! - ответила Синеглазка.
   - Ведь вы были совсем-совсем почти мертвый, - снова вставила Заинька.
- Но Медуница сказала, что вы можете еще ожить, потому что у вас крепкий
этот... ор-га-низм.
   - Да, у меня организм крепкий, а голова еще крепче, - хвастливо  ска-
зал Незнайка. - У другого на моем месте обязательно было бы  мозготрясе-
ние.
   - Вы, наверно, хотели сказать - сотрясение мозга? -  заметила  Синег-
лазка.
   - Вот-вот, сотрясение мозга, - поправился Незнайка.
   - Но вы говорили, что летели на воздушном шаре не  один?  -  спросила
Синеглазка.
   - Конечно, не один. Нас было шестнадцать. Правда, этот трусишка Знай-
ка выпрыгнул с парашютом, так что осталось пятнадцать.
   - Где же в таком случае все остальные? - спросила Галочка.
   - Не знаю, - пожал плечами Незнайка. - А в корзине, кроме меня, нико-
го не было?
   - Мы нашли в корзине только краски для рисования и походную аптечку.
   - Это Тюбика краски, а аптечка Пилюлькина, - сказал Незнайка.
   В это время открылась дверь и в комнату вбежала Снежинка.
   - Слышали новость? - закричала она. - Новая новость! Еще один воздуш-
ный шар прилетел и разбился. На нем прилетело четырнадцать малышей.  Они
упали вчера вечером за городом. Их только сегодня  утром,  на  рассвете,
нашли наши малышки и помогли им добраться до больницы.
   - Значит, они разбились? - ахнула Белочка.
   - Это ничего, - махнула рукой Снежинка. - Медуница  сказала,  что  их
вылечат.
   - Это, наверно, они, мои товарищи, - сказал Незнайка. - Сейчас я пой-
ду в больницу и все разузнаю.
   - Я провожу вас, - предложила Синеглазка.
   - Я тоже пойду с вами, - сказала Снежинка.
   Она только тут заметила круглый пластырь на лбу у Синеглазки и  воск-
ликнула:
   - Ах, миленькая, какой у тебя очаровательный кружочек  на  лбу!  Тебе
очень идет. Что это, новая мода - на лбу кружочки  носить?  Я,  пожалуй,
сделаю себе такой же.
   - Нет, - ответила Синеглазка, - это у меня пластырь. Я нечаянно  уда-
рилась лбом о дверь.
   - Ах, вот что... - разочарованно протянула Снежинка.
   Подбежав к зеркалу, она стала надевать шляпу.
   Комната мигом опустела. Все разбежались рассказывать новость соседям.


   Глава четырнадцатая ПУТЕШЕСТВИЕ ПО ГОРОДУ

   Снежинка и Синеглазка вышли с Незнайкой на улицу, по  обеим  сторонам
которой тянулись заборчики, плетенные из тонких ивовых прутьев.  За  за-
борчиками виднелись красивые домики с красными и зелеными  крышами.  Над
домами возвышались огромные яблони, груши и сливы. Деревья  росли  и  во
дворах и на улицах. Весь город утопал в зелени деревьев и поэтому  назы-
вался Зеленым городом.
   Незнайка с любопытством поглядывал по сторонам. Чистота  вокруг  была
необычайная. Во всех дворах работали малышки. Одни  из  них  подстригали
ножницами траву, чтобы она не росла выше положенного роста, другие, воо-
ружившись метлами, разметали дорожки, третьи усиленно выколачивали  пыль
из длинных половиков. Этими половиками в  Зеленом  городе  застилали  не
только полы в домах, но даже тротуары на улицах. Правда, некоторые хозя-
ева очень беспокоились, как бы прохожие не запачкали их половички,  поэ-
тому они стояли рядом и предупреждали, чтобы по половичкам не ходили,  а
уж если кому-нибудь очень хочется, то чтобы тщательно вытирали ноги.  Во
многих дворах дорожки тоже были застланы половиками, а стены домов  даже
снаружи были завешаны пестрыми, красивыми коврами.
   В Зеленом городе имелся водопровод, сделанный из  стеблей  тростника.
Как известно, стебли тростника внутри пустые, и по ним может течь  вода,
как по трубам. Эти трубы были проложены вдоль каждой улицы,  но  они  не
лежали, как кто-нибудь может подумать, прямо на земле, а были прикрепле-
ны к деревянным столбикам на некоторой высоте. Поэтому трубы не гнили  и
могли служить очень долго, хотя и требовали постоянного наблюдения и ре-
монта, во избежание утечки воды. От главной трубы, которая находилась на
улице, шли ответвления к каждому дому. Поэтому в каждом доме имелась во-
допроводная вода, что, конечно, очень удобно. Кроме того,  перед  каждым
домом имелся фонтан. Это было очень красиво и полезно, так как бившая из
фонтанов вода использовалась для орошения огородов. В каждом дворе имел-
ся свой огород, где росли репа, редиска, свекла, морковка и другие  раз-
ные овощи.
   В одном из дворов Незнайка увидел, как малышки убирали огород.  Обко-
пав со всех сторон репку или морковку, они привязывали к ее верхушке ве-
ревку, потом хватались за веревку руками и дергали изо всех  сил.  Репка
или морковка выскакивала из земли вместе с корнем, и малышки с визгом  и
смехом тащили ее на веревке домой.
   - Что это у вас тут одни малышки живут - ни одного малыша  нет?  -  с
удивлением спросил Незнайка.
   - Да, в нашем городе остались только малышки, потому что  все  малыши
поселились на пляже. Там у них свой город, называется Змеевка.
   - Почему же они поселились на пляже? - спросил Незнайка.
   - Потому что им там удобнее. Они любят по целым дням загорать  и  ку-
паться, а зимой, когда река покрывается льдом, они катаются на  коньках.
Кроме того, им нравится жить на пляже, потому что весной река разливает-
ся и затопляет весь город.
   - Что ж тут хорошего, если вода затопляет город? - удивился Незнайка.
   - По-моему, тоже ничего хорошего нет, - сказала Снежинка, - а вот на-
шим малышам нравится. Они ездят в половодье на  лодках  и  спасают  друг
друга от наводнения. Они очень любят разные приключения.
   - Я тоже люблю приключения, - сказал Незнайка. - Нельзя ли мне позна-
комиться с вашими малышами?
   - Нельзя, - сказала Снежинка. - Во-первых, до Змеевки надо идти целый
час, потому что пляж далеко вниз по реке, во-вторых, вы ничему  хорошему
у них не научитесь, только плохому, а в-третьих, мы с ними поссорились.
   - Из-за чего же вы поссорились? - спросил Незнайка.
   - А вы знаете, что они сделали? - сказала  Синеглазка.  -  Зимой  они
пригласили нас к себе на новогоднюю елку. Сказали, что у них будет музы-
ка и танцы, а когда мы пришли, знаете что они сделали?..  Они  забросали
всех нас снежками.
   - Ну и что ж? - спросил Незнайка.
   - Ну, мы и перестали с ними дружить. С тех пор никто к ним не  прихо-
дит.
   - А они к вам?
   - Они к нам тоже не ходят. Первое время некоторые  малыши  продолжали
приходить к нам, но никто не хотел с ними играть. Тогда они начали бало-
ваться от скуки: то стекло расшибут, то забор поломают, -  сказала  Сне-
жинка.
   - А потом они подослали к нам малыша, которого звали Гвоздик, -  ска-
зала Синеглазка. - Вот был случай!..
   - Да, - подхватила Снежинка. - Этот Гвоздик пришел к нам и наговорил,
будто он хочет дружить с нами, а малышей он сам не любит за то, что  они
озорные. Мы разрешили ему в нашем городе жить, и что бы вы думали он под
конец сделал? Ночью удрал из дому и начал творить разные  безобразия.  В
одном доме подпер дверь снаружи поленом, так что наутро ее  нельзя  было
открыть изнутри, а в другом доме подвесил над дверью  чурбан,  чтобы  он
ударял по голове каждого, кто выходит, в  третьем  доме  протянул  перед
дверью веревку, чтобы все спотыкались и падали, в четвертом доме  разоб-
рал на крыше трубу, в пятом разбил стекла...
   Незнайка захлебывался от смеха, слушая эту историю.
   - Вы смеетесь, - сказала Синеглазка, - а сколько малышек разбили себе
носы! Одна малышка полезла чинить трубу, упала с крыши и чуть не сломала
себе ногу.
   - Я вовсе не над малышками смеюсь, а над этим  Гвоздиком,  -  ответил
Незнайка.
   - Над ним не смеяться надо, а наказать хорошенько, чтоб больше не де-
лал так, - сказала Снежинка.
   В это время они проходили мимо яблони, которая росла  посреди  улицы.
Все ветви яблони были усыпаны спелыми, красными яблоками. Снизу к яблоне
была приставлена высокая деревянная лестница, которая  доставала  только
до середины ее огромного ствола. Дальше кверху вела веревочная лестница,
которая была привязана к нижней ветке дерева. На этой ветке  сидели  две
малышки. Одна малышка старательно  перепиливала  пилой  черенок  яблока,
другая малышка заботливо поддерживала рукой первую, чтобы она не  свали-
лась вниз.
   - Ходите здесь осторожнее, - предупредила Синеглазка  Незнайку,  -  с
дерева может упасть яблоко и убить вас.
   - Меня не убьет! - хвастливо сказал Незнайка. - У меня  голова  креп-
кая.
   - Малыши воображают, что только они одни храбрые, но  малышки  ничуть
не трусливее их. Видите, на какую высоту забрались, - сказала Снежинка.
   - Зато малыши на воздушных шарах летают, на автомобилях ездят, -  от-
ветил Незнайка.
   - Подумаешь! - сказала Снежинка. - У нас тоже многие малышки могут на
автомобиле ездить.
   - Разве у вас автомобиль есть?
   - Есть. Только он испортился. Мы его чинили-чинили - никак  не  могли
исправить. Может быть, вы поможете нам автомобиль починить?
   - Помогу, помогу, - ответил Незнайка. - Я в этом деле  кое-что  пони-
маю. Когда Винтик и Шпунтик из больницы выпишутся, я объясню им,  и  они
починят.
   - Это будет чудесно! - захлопала в ладоши Снежинка.
   Тут Незнайка увидел чудо природы, которого ни разу в жизни не  видел.
Посреди улицы лежали огромные зеленые шары, величиной с двухэтажный дом,
а может, даже и больше.
   - А что это за воздушные шары? - удивился Незнайка.
   Снежинка и Синеглазка засмеялись.
   - Это арбузы, - сказали они. - Разве вы никогда не видели арбузов?
   - Никогда, - признался Незнайка. - У нас арбузы не растут. А для чего
они?
   Снежинка фыркнула:
   - Малыш, а не знает, для чего арбузы? Вы еще спросите, для чего ябло-
ки и груши.
   - Неужели их едят? - удивился Незнайка. - Такую громадину и за год не
съешь!
   - Мы не едим их, - ответила Синеглазка. - Мы добываем из них  сладкий
сок, то есть сироп. Если просверлить внизу арбуза дырочку, то из нее на-
чинает вытекать сладкий сок. Из одного арбуза можно  получить  несколько
бочек сиропа.
   - Кто же это придумал сажать арбузы? - спросил Незнайка.
   - А это у нас есть одна малышка, очень умная. Ее зовут Соломка, - от-
ветила Синеглазка. - Она очень любит сажать разные растения  и  выводить
новые сорта. Раньше у нас совсем не было арбузов, но кто-то  сказал  Со-
ломке, что видел в лесу дикие арбузы. Однажды осенью  Соломка  снарядила
экспедицию в лес, и ей удалось найти заросли диких арбузов на лесной по-
лянке. Экспедиция вернулась с семенами диких арбузов, и  весной  Соломка
посадила семена в землю. Арбузы выросли большие,  но  оказались  кислые.
Соломка работала не покладая рук и пробовала сок  от  всех  арбузов.  Ей
удалось выбрать арбуз, в котором был не очень кислый сок. На другой  год
она посадила семена от этого арбуза. На этот раз уродились арбузы не та-
кие кислые, между ними попадались даже чуть сладкие. Соломка выбрала са-
мый сладкий арбуз и на следующий год посадила семена от  него.  Так  она
делала несколько лет подряд и добилась, что  арбузы  стали  сладкие  как
мед.
   - Теперь все хвалят Соломку, а раньше уж как ругали, уж как ругали! -
сказала Снежинка.
   - За что же ругали? - удивился Незнайка.
   - Никто не верил, что из  этой  кислятины  может  выйти  какой-нибудь
толк. К тому же арбузы росли по всему городу, где попало, и  мешали  хо-
дить. Часто арбуз начинал расти у стены какого-нибудь дома. Пока он  был
маленький, еще можно было терпеть, но постепенно он разрастался, навали-
вался на стену и начинал разрушать ее. В одном месте  изза  арбуза  даже
целый дом рухнул. Некоторые малышки хотели даже запретить Соломке сажать
арбузы, но другие заступились за нее и стали помогать ей.
   В это время наши путешественники вышли на берег реки.
   - А это река Арбузовая, - сказала Снежинка. - Видите, как  много  тут
растет арбузов?
   Через реку вел узенький мостик, похожий на длинный половичок,  протя-
нутый с одного берега реки на другой. Он был сделан из какой-то  толстой
и прочной материи.
   - Этот мост сделали наши малышки, - сказала Синеглазка.  -  Мы  плели
его целый месяц из стеблей льна, а потом малыши  помогли  нам  протянуть
его над водой.
   - Ах, как интересно было! - подхватила Снежинка. - Один малыш упал  в
реку и чуть не утонул, но его вытащили из воды.
   Синеглазка взошла на мост и зашагала на другую сторону. Незнайка тоже
смело взошел на мост, но тут же остановился, так как  почувствовал,  что
мост под ногами качается.
   - Что же вы там застряли? - спросила Снежинка. - Испугались?
   - И ничего я не испугался. Просто мост очень смешной.
   Незнайка нагнулся и принялся хвататься за мост руками.  При  этом  он
хихикал, чтоб показать, будто ему совсем не страшно.
   Снежинка схватила Незнайку за одну руку, Синеглазка за другую руку, и
они вдвоем перевели его по мосту. Малышки видели, что  Незнайка  боится,
но не стали над ним смеяться, так как знали, что малыши терпеть  не  мо-
гут, когда над ними смеются. Перейдя на другой берег, наши  путешествен-
ники прошли по улице и скоро очутились перед беленьким домиком с зеленой
крышей.
   - Вот это и есть наша больница, - сказала Синеглазка.


   Глава пятнадцатая
   В БОЛЬНИЦЕ

   Остановившись у двери, Снежинка потянула за ручку колокольчика.  Раз-
дался звон: "Дзинь-дзинь!" Дверь отворилась. На пороге появилась нянечка
в белом халате и косыночке, из-под которой выбивались золотистые локоны.
   - Ах, батюшки, - воскликнула она и испуганно  хлопнула  ладошками,  -
еще одного больного привели! Больше класть некуда, честное слово! И  от-
куда вы их берете! Целый год больница стояла пустая - никто не хотел ле-
читься, а сегодня уже пятнадцатый больной!
   - Этот малыш вовсе не болен, - ответила Снежинка. - Он пришел  навес-
тить товарищей.
   - А, ну тогда заходите.
   Малышки и Незнайка вошли в кабинет врача. Медуница сидела за столом и
что-то писала. Перед нею лежала целая куча больничных карточек, в  кото-
рые записывают болезни больных. Увидев Снежинку и Синеглазку, она сказа-
ла:
   - Вы, наверно, пришли на больных посмотреть? Нельзя, нельзя! Вы забы-
ваете, что больным нужен покой. А вы, Синеглазка,  уже  с  пластырем  на
лбу? Поздравляю! Я вам это предсказывала. Уж мне-то известно,  что,  как
только в доме заведется хоть один малыш, тут только и жди синяков да ши-
шек.
   - Мы вовсе не хотим на  больных  смотреть,  -  ответила  Снежинка.  -
Больных хочет навестить вот этот малыш, их товарищ.
   - Вот этому малышу я велела лежать в постели, а он встал без разреше-
ния врача и, как вижу, уже начал драться.  Я  не  могу  его  пропустить.
Больница - не место для драки.
   - Но ведь я вовсе не буду драться, - ответил Незнайка.
   - Нет, нет! - строго воскликнула Медуница и постучала своей  деревян-
ной трубочкой по столу. - Малыши всегда говорят: "Не буду", а потом  все
равно дерутся.
   Считая разговор с Незнайкой оконченным, Медуница повернулась к Синег-
лазке:
   - Ну-ка, покажите мне ваш лоб, милочка.
   Она отклеила пластырь и стала осматривать лоб Синеглазки.
   - Пластырь вам больше не нужен, - сказала Медуница, окончив осмотр. -
Пойдемте со мной, милочка, мы погреем вам лоб синим светом, и синяка  не
будет.
   Она вышла вместе с Синеглазкой из комнаты. Незнайка увидел на вешалке
белый халат и колпак. Недолго думая, он надел этот халат, напялил колпак
на голову, потом нацепил на нос очки, которые Медуница оставила на  сто-
ле, и, захватив со стола деревянную трубочку, вышел из комнаты. Снежинка
с восторгом смотрела на Незнайку, удивляясь его смелости и находчивости.
   Пройдя по коридору, он открыл дверь и очутился в  больничной  палате,
где лежали его друзья коротышки. Подойдя к первой койке, он увидел,  что
на ней лежит Ворчун. Лицо у Ворчуна было угрюмое и недовольное.
   - Как вы себя чувствуете, больной? - спросил Незнайка, стараясь гово-
рить не своим голосом.
   - Прекрасно, - ответил Ворчун и скроил при этом такую гримасу, словно
собирался через пять минут помереть.
   - Встаньте, больной, - приказал Незнайка.
   Ворчун нехотя приподнялся и сел на постели, тупо  глядя  прямо  перед
собой. Незнайка приложил к его груди деревянную трубочку и сказал:
   - Дышите.
   - Ну, что это такое! - проворчал Ворчун. - То встаньте, то лягте,  то
дышите, то не дышите!
   Незнайка щелкнул его по голове трубочкой и сказал:
   - Ты, Ворчун, совсем не переменился. Ворчишь, как всегда.
   Ворчун с удивлением взглянул на него:
   - Незнайка!
   - Тише! - зашипел на него Незнайка.
   - Слушай, Незнайка, выручи меня отсюда, - зашипел Ворчун. - Я  совсем
здоров, честное слово! Я коленку ушиб, уже почти не болит, а меня держат
в постели, одежду не отдают. Сил моих больше нет! Я  ведь  гулять  хочу.
Понимаешь?
   Ворчун уцепился за рукав Незнайки и не хотел его отпускать.
   - Ладно, - ответил Незнайка. - Потерпи немного, я придумаю чтонибудь.
Только обещай, что теперь будешь слушаться меня, а  если  малышки  будут
спрашивать, кто выдумал воздушный шар, говори, что я.
   - Хорошо, хорошо, - закивал головой Ворчун. - Только ты уж  постарай-
ся!
   - Можешь не беспокоиться, - обнадежил его Незнайка.
   Он подошел к следующей койке, на которой лежал доктор Пилюлькин.
   - Миленький, выручай! - зашептал Пилюлькин. - Понимаешь,  каково  мне
терпеть! Сам всю жизнь лечил других, а теперь меня лечат.
   - А ты разве тоже не больной?
   - Да какой там больной! На плече ссадина да под носом царапина. Из-за
этого вовсе не надо в больнице лежать.
   - Зачем же тебя здесь держат?
   - Ну понимаешь, у них больница пустая, лечить некого,  а  им  хочется
ухаживать хоть за какими-нибудь больными. Малышки ведь! А  лечатто  как!
Тьфу! Снаружи ставят медовые пластыри и внутрь дают меду. Это ведь  неп-
равильно: снаружи надо йодом, а внутрь - касторку. Я не согласен с таким
лечением!
   - Я тоже не согласен, - заявил с соседней  койки  Авоська.  -  Ходить
нельзя, бегать нельзя, в пятнашки играть нельзя,  в  расшибалочку  тоже.
Петь даже нельзя. Одежду у всех отобрали, всем выдали по  носовому  пла-
точку. Лежи да сморкайся, вот тебе и все развлечение.
   - Зачем же вы пошли в больницу?
   - А мы вчера высыпались из корзины за городом и легли спать. На расс-
вете нас разбудили малышки и говорят: "Откуда вы, малыши?""Мы,  говорим,
летели на воздушном шаре и разбились". - "Ах, вы разбились! Ах, вас  ле-
чить надо! Ах, пойдемте в больницу!" Ну мы и пошли.
   - Значит, никто не болен? - спросил Незнайка.
   - Нет, один только Пулька болен.
   Незнайка подошел к Пульке:
   - Что с тобой?
   - Ногу вывихнул. Совсем не могу ходить. Но не это  меня  тревожит.  У
меня, понимаешь. Булька пропал. Будь другом, сделай доброе  дело,  поищи
Бульку! Он, наверно, где-нибудь здесь. Я ведь не могу сдвинуться с  мес-
та.
   - Хорошо, - сказал Незнайка. - Я разыщу твоего Бульку,  а  ты  говори
всем, что я шар выдумал.
   Незнайка обошел всех малышей и предупредил, чтобы говорили, будто это
он выдумал шар. Наконец он вернулся в кабинет врача. Снежинка с нетерпе-
нием ожидала его.
   - Ну, как себя чувствуют больные? - спросила она.
   - Какие они больные! - махнул Незнайка рукой. -  Один  только  Пулька
немножко болен.
   - Значит, их скоро выпишут! - обрадовалась Снежинка. - Знаете, что  я
думаю? Мы устроим по случаю выздоровления больных бал. Вот будет весело!
   - Не похоже, чтоб их собирались выписывать, - ответил Незнайка.
   В это время возвратились Медуница и Синеглазка.
   - Вы зачем надели халат? Что это за самоуправство? - накинулась Меду-
ница на Незнайку.
   - Никакого самоуправства нет, - ответил Незнайка. - Просто я ходил  с
обследованием.
   - Что же показало ваше обследование? - насмешливо спросила Медуница.
   - Обследование показало, что все больные, кроме одного, здоровы и  их
уже можно выписать.
   - Нет, нет! - испуганно заговорила Медуница. - Вы представляете себе,
что будет, если мы сразу выпишем четырнадцать  малышей?  Они  перевернут
весь город вверх дном! Ни одного целого стекла не останется, у всех поя-
вятся синяки и шишки. В целях  предупреждения  заболевания  синяками  мы
должны оставить малышей в больнице.
   - Может быть, можно выписывать понемножечку? - сказала Синеглазка.  -
Хотя бы по одному малышу в день.
   - По одному - это мало, хотя бы по два, - сказала Снежинка. - Мы  хо-
тим поскорее устроить бал.
   - Ну хорошо, - согласилась Медуница. - Мы составим список и  с  завт-
рашнего дня будем выписывать по одному больному.
   Снежинка захлопала в ладоши и бросилась обнимать Медуницу:
   - Нет, по два, миленькая, по два! Мне так хочется, чтобы они поскорее
выписались. Вам ведь тоже хочется пойти на бал. Вы так замечательно тан-
цуете!
   - Ну хорошо, по два, - смягчилась Медуница. - Начнем выписку с  самых
смирных. Вы должны помочь нам, - обратилась она к Незнайке. - Кто из них
самый смирный?
   - Да они все смирные!
   - Вот этому я уж никак не поверю. Малыши смирные не бывают.  Для  них
обязательно нужно придумать какое-нибудь дело, чтобы они занялись  им  и
забыли о шалостях.
   - Тогда давайте выпишем в первую очередь этих мастеров  -  Винтика  и
Шпунтика. Они сразу могли бы взяться за починку машины, - сказала Синег-
лазка.
   - Хорошая мысль! - одобрила Медуница. - Вот мы и начнем с этих Винти-
ка и Шпунтика.
   Она записала Винтика и Шпунтика на бумажке.
   - Вслед за этими я хотела бы выписать Ворчуна, - сказала Медуница.  -
Он такой несносный. Ворчит все время и никому не дает покою.
   - Нет, не нужно, - возразил Незнайка. - Ворчуна вы лучше подержите  в
больнице, чтобы он отучился ворчать.
   - Тогда можно выписать Пилюлькина. Он недоволен нашей больницей и все
время критикует наши методы лечения. Такой  беспокойный  больной!  Я  не
прочь вовсе избавиться от него.
   - Нет, Пилюлькина тоже не надо, - ответил Незнайка. -  Он  всю  жизнь
лечил других, теперь пусть сам полечится. Лучше выпишем Тюбика. Он хоро-
ший художник, и для него сразу найдется работа. Он мой ученик. Это я его
научил рисовать.
   - Правда, миленькая! - взмолилась Снежинка. - Нельзя ли сегодня выпи-
сать Тюбика? Я попрошу его нарисовать мой портрет.
   - И Гуслю, - добавил Незнайка. - Это тоже мой ученик.  Я  его  выучил
играть на флейте.
   Снежинка снова бросилась обнимать Медуницу:
   - Выпишем Тюбика и Гуслика! Ну пожалуйста!
   - Ну хорошо, для этих сделаем исключение, - согласилась  Медуница.  -
Но остальных будем выписывать в порядке очереди.
   Наконец список был составлен.  Медуница  велела  выдать  из  кладовой
одежду Тюбику и Гусле. Через несколько минут они оба, сияя  от  радости,
появились у нее в кабинете.
   - Мы вас выписываем, - сказала им Медуница. - Постарайтесь вести себя
хорошо, в противном случае придется вас снова положить в больницу.


   Глава шестнадцатая
   КОНЦЕРТ

   По всему городу разнеслась весть о знаменитом путешественнике Незнай-
ке и его товарищах, которые попали в больницу. Галочка и Кубышка без ус-
тали бегали из дома в дом и рассказывали новость подругам. Эти  подруги,
в свою очередь, рассказывали другим подругам, другие - третьим, и  скоро
все население города двинулось, как по команде, к больнице.  Каждой  ма-
лышке хотелось чем-нибудь помочь пострадавшим малышам. Они тащили с  со-
бой всякую всячину. У одних были вкусные пироги,  у  других  варенье,  у
третьих сладкая пастила или компот.
   Через полчаса малышки запрудили  всю  Больничную  улицу.  Конечно,  в
больницу не могли пустить такое количество желающих. Медуница  вышла  на
крыльцо и сказала, что больные ни в чем не нуждаются, поэтому все должны
разойтись по домам и не шуметь здесь под окнами. Но  малышки  не  хотели
расходиться. Каким-то чудом им стало известно, что самый главный  малыш,
по имени Незнайка, должен выйти из больницы со своими товарищами,  Тюби-
ком и Гуслей.
   Медунице снова пришлось объявить, что Незнайка не выйдет до тех  пор,
пока все не разойдутся. Но малышки, вместо того чтобы разойтись  по  до-
мам, пошли к своим подругам, которые жили  на  Больничной  улице.  Когда
Незнайка, Тюбик и Гусля в сопровождении Снежинки и Синеглазки  вышли  на
улицу, то увидели, что из всех окон выглядывает чуть не по десятку малы-
шек. Незнайка был очень польщен таким вниманием. До его слуха то и  дело
доносились голоса:
   - Скажите, скажите, который из них этот знаменитый Незнайка?
   - Незнайка вон тот, в желтых брюках.
   - Этот ушастенький? Ни за что не сказала бы, что это Незнайка. У него
довольно глуповатый вид.
   - Нет, точно, точно! Вид, правда, у него глуповатый, но  глаза  очень
умные.
   Одна малышка во втором этаже углового дома, увидев  Незнайку,  приня-
лась махать руками и кричать тонким, пискливым голосом:
   - Незнайка! Незнайка! Ура!
   Она бесстрашно высовывалась из окна, так что в конце концов  чуть  не
вывалилась наружу. Хорошо, что остальные малышки успели  поймать  ее  за
ноги и втащить обратно.
   - Фу, какой стыд! Этот Незнайка может вообразить о себе невесть  что!
- сказала малышка со строгим худеньким личиком и остреньким подбородком.
   - Вы правы. Ласточка, - ответила  ей  другая  малышка  со  вздернутой
верхней губой, из-под которой сверкали белые зубы. -  Малышам  вовсе  не
надо показывать, что на них смотрят. Когда они убедятся, что их шалостей
никто не замечает, то сами перестанут шалить.
   - Вот об этом я и говорю, Кисонька, - подхватила Ласточка. -  Малышей
надо презирать. Когда они увидят, что их презирают, то побоятся  обижать
нас.
   Эти Ласточка и Кисонька шушукались да шушукались, жужжали да жужжали,
пока не прожужжали всем уши, что к прилетевшим малышам надо относиться с
презрением. Все малышки условились между собой не  замечать  малышей,  а
если встретятся с ними на улице, то, завидев издали, поворачивать обрат-
но или переходить на другую сторону.
   Из этого условия, однако, вышло мало толку. Каким-то чудом всем стало
известно, что Тюбик - художник, а Гусля - замечательный музыкант,  кото-
рый умеет играть на флейте. Всем, конечно, хотелось  поскорей  послушать
игру на флейте, так как в Зеленом городе умели играть только на арфах, а
флейты никто ни разу не слышал. Многие даже не знали, что существует та-
кой инструмент.
   Скоро малышки узнали, что Тюбик и Гусля поселились на Яблочной площа-
ди, в доме, где жила малышка Пуговка со  своими  подружками.  Во  втором
этаже этого дома, под самой крышей, была просторная комната  с  большим,
светлым окном во всю стену. Эта комната понравилась Тюбику  за  то,  что
была очень светлая, и они с Гуслей решили поселиться в ней.
   Окно верхней комнаты выходило прямо на Яблочную площадь. И вот  вече-
ром Яблочная площадь, на которой никогда раньше не наблюдалось  большого
движения, сразу наполнилась гуляющими малышками. Взявшись за  руки,  они
прохаживались по площади парочками и украдкой поглядывали на  освещенное
окно во втором этаже.
   Конечно, они делали это не для того, чтобы увидеть Тюбика или  Гуслю,
а просто от нетерпения: всем хотелось поскорее услышать музыку.
   Время от времени они замечали то мелькнувшую в открытом окне аккурат-
но причесанную голову Гусли,  то  взъерошенную  шевелюру  Тюбика.  Потом
мельканье голов в окне прекратилось, и малышки увидели  Тюбика,  который
облокотился о подоконник и мечтательно глядел вдаль. Вслед за Тюбиком  у
окна появился Гусля. Они оба принялись рассуждать о чем-то,  посматривая
по сторонам и размахивая руками.
   После этого они оба высунулись из окна и, наклонившись, стали глядеть
почему-то вниз. Потом оба по разу плюнули со второго этажа и  снова  ис-
чезли в окне.
   Казалось, что больше ничего интересного не произойдет, но  малышки  и
не думали расходиться. И как раз в это время из  окна  полились  нежные,
как плеск ручейка, звуки флейты. Они то мерно катились, как катятся вол-
ны одна за другой, то как будто подпрыгивали и  кувыркались  в  воздухе,
гоняясь друг за дружкой и сталкиваясь между собой. От этого всем  стано-
вилось весело. Звуки флейты словно дергали всех за ручки и ножки,  поне-
воле хотелось пуститься в пляс.
   Окна домов отворились бесшумно. Движение на площади прекратилось. Все
застыли, стараясь не пропустить ни одного звука.
   Наконец флейта смолкла, но сейчас же из  окна  противоположного  дома
послышались звуки арфы. Арфа пыталась повторить эту новую,  до  сих  пор
неизвестную мелодию. Чьи-то пальцы неуверенно перебирали  струны.  Мело-
дия, которая началась довольно бойко, постепенно слабела, наконец замер-
ла совсем, но сейчас же флейта пришла на помощь, подхватив  продолжение.
Арфа ожила, зазвучала увереннее. К ней присоединилась другая, из  сосед-
него дома, потом третья. Музыка сделалась громче и веселей.
   Незнайка, который прибежал с красками и кисточкой,  чтобы  отдать  их
Тюбику, увидел на площади перед домом необычайное зрелище.  Вся  площадь
была запружена малышками, которые слушали этот чудесный концерт. Незнай-
ка тоже заслушался и даже запрыгал на одной ножке, но,  увидев,  что  на
его танец никто не обращает внимания, махнул рукой и  скрылся  в  дверях
дома.


   Глава семнадцатая ПОХОД ВИНТИКА И ШПУНТИКА В ГОРОД ЗМЕЕВКУ

   Выходите по порядку,
   Становитесь на зарядку.
   Начинай с зарядки день,
   Разгоняй движеньем лень.

   Эту песенку о зарядке, которую сочинил поэт Цветик, распевали  Винтик
и Шпунтик.
   Было раннее утро, и в Зеленом городе все еще спали, а Винтик и  Шпун-
тик уже шагали по улицам, распевая песню и делая на ходу  зарядку.  Зная
еще со вчерашнего дня, что наутро их должны выписать  из  больницы,  для
того чтобы починить машину, они проснулись ни свет ни заря и стали  тре-
бовать, чтобы их немедленно выписали. Медуница, которая больше всего  на
свете боялась шума, распорядилась поскорее выдать им одежду.
   Услышав еще издали звуки песни, многие  малышки  проснулись  и  стали
выглядывать из окна; некоторые даже вышли на улицу.
   - Эй, малышки, где тут у вас гараж? - закричал Винтик.
   - Пойдемте, я вам покажу, - вызвалась малышка в красном капоре и  си-
нем пальто с пушистым воротником из черно-бурой гусеницы.
   - Ну, показывай, куда нам, направо или налево? - сказал Винтик.
   - Направо, - ответила малышка, с любопытством разглядывая их  кожаные
куртки.
   - Напра-во! Шагом марш! - скомандовал Винтик и, повернувшись, зашагал
по улице. - Ать-два! Ать-два!
   Шпунтик шагал в ногу, следом за ним. Малышка, едва  поспевая,  бежала
вприпрыжку сзади.
   С разгона Винтик и Шпунтик проскочили мимо нужных ворот.
   - Стойте, стойте! - закричала малышка. - Вы прошли мимо.
   - Кругом! - скомандовал Винтик.
   Оба повернулись и возвратились к воротам.  Малышка  открыла  калитку.
Все трое вошли во двор, где неподалеку от дома  стоял  крытый  черепицей
сарай.
   - Ну и гараж! Это просто сарай, а не гараж, - проворчал Шпунтик, отк-
рывая широкие двустворчатые двери.
   Винтик заглянул в сарай и увидел машину.
   К гаражу подошли еще несколько малышек.
   - Тут темно, - сказал Винтик. - Ну-ка, давайте выкатим машину наружу.
   - Так она ведь не может ездить, испорченная же, - говорили малышки.
   - Ничего, мы ее на руках выкатим. Ну-ка, толкайте сзади.  Ну-ка,  ра-
зом! Еще ра-азик!
   Машина заскрипела. С визгом и скрежетом она выкатилась из гаража.
   Винтик и Шпунтик моментально залезли под автомобиль.  Малышки  стояли
вокруг и растерянно заглядывали под колеса.
   - У-у, - то и дело раздавалось из-под машины, - бак прохудился!  У-у,
гайки нет! У-у-у! Трубка для подачи сиропа лопнула!
   Наконец они вылезли из-под колес.
   - Ну-ка, тащите сюда гаечный ключ, плоскогубцы, молоток и паяльник, -
сказал Винтик малышкам.
   - А у нас ничего этого нет.
   - Как - нет? Что же у вас есть?
   - Пила есть. И топор.
   - Эх, вы! Топором машину не чинят. У вас тут малыши где-нибудь побли-
зости есть?
   - Малыши только в Змеевке есть.
   - Далеко это?
   - Час ходьбы.
   - Это для вас час, а мы быстрей доберемся. Рассказывайте, как идти.
   - Вот, направо, по улице, а там все прямо и прямо. Потом будет дорога
полем, по этой дороге прямо - и прямо в Змеевку попадете.
   - Понятно, - ответил Винтик. - Ну, шагом марш!.. Отставить!  -  вдруг
скомандовал он. - Вы, малышки, достаньте каких-нибудь тряпочек  и,  пока
мы будем ходить, протрите хорошенько машину. Машина,  братцы,  она  уход
любит.
   - Хорошо, - согласились малышки.
   - Ну, теперь шагом марш!
   Оба зашагали на улицу. Повернув направо, Винтик скомандовал:
   - Песню!
   И наши друзья запели что было силы:
   Шел я лесом, шел я лугом
   Со своим хорошим другом.
   Мы взбиралися на кочки,
   Любовались на цветочки.
   Вдруг с лягушкой повстречались
   И скорей домой помчались.
   Прибежали мы домой
   И сказали "ой!".
   Когда эта песня кончилась, они затянули другую, потом еще и еще.
   Скоро они вышли из города и зашагали по дороге. Не прошло и часа, как
вдали уже завиднелся город Змеевка. Как раз в это время Винтик и Шпунтик
увидели стоявший посреди дороги автомобиль. Подойдя ближе, они  заметили
под машиной коротышку. Голова и грудь его целиком скрывались  под  кузо-
вом, наружу торчали только ноги в черных засаленных брюках.
   - Эй, братец, загораешь? - окликнул его Шпунтик.
   Коротышка высунул из-под машины свою черноволосую курчавую голову:
   - Да вот, как видишь, приходится загорать под машиной.
   - А что случилось?
   - Да не везет, окаянная! То ли подачи сиропа нет, то ли дозировка га-
зировки нарушилась. Никак не могу найти причину.
   Коротышка вылез наружу и в сердцах пнул колесо ногой.
   На нем была черная куртка, засаленная, как и брюки, таким невероятным
образом, что казалось, была сделана из кожи. Как видно, этому горе-води-
телю приходилось не столько ездить на своей машине, сколько  лежать  под
ней, отыскивая разного рода неисправности, что, впрочем, часто случается
со многими владельцами газированных автомашин.
   Винтик обошел вокруг автомобиля, осмотрел механизм и, не найдя причи-
ны, нырнул под машину. Поковырявшись под ней, он вынырнул обратно и  ос-
тановился, почесывая в задумчивости затылок. Вслед за Винтиком под маши-
ну нырнул Шпунтик, затем снова владелец автомобиля. Так они то ныряли по
очереди, то стояли, с недоумением глядя на машину и почесывая затылки.
   Наконец Винтику удалось найти причину остановки мотора. Машина  зара-
ботала. Водитель был рад и с благодарностью пожимал руки Винтика и Шпун-
тика:
   - Спасибо, братцы! Без вас я тут до вечера загорал бы. Вы куда едете?
Садитесь, подвезу.
   Винтик и Шпунтик рассказали ему о цели своего путешествия.
   - Гаечный ключ, плоскогубцы и молоток у меня  есть,  могу  вам  дать.
Только паяльника у меня нет, - сказал водитель.
   - А нельзя ли достать паяльник у кого-нибудь в вашем городе?
   - Почему - нельзя? Очень даже можно. У нашего механика Шурупчика есть
паяльник. Поедем к нему.
   Все трое сели в машину и через несколько минут уже  были  на  главной
улице Змеевки.


   Глава восемнадцатая
   В ЗМЕЕВКЕ

   Город Змеевка был расположен на пляже, возле реки. Деревья  здесь  не
росли, поэтому на улицах было не так красиво, как на улицах Зеленого го-
рода. Зато повсюду росло много цветов,  как  в  Цветочном  городе.  Дома
здесь были очень красивые. Над каждой крышей возвышался шпиль,  украшен-
ный сверху либо деревянным петухом, который поворачивался в разные  сто-
роны в зависимости от направления ветра, либо  беспрестанно  вертевшейся
игрушечной ветряной мельницей. Многие из этих мельниц были снабжены  де-
ревянными трещотками, которые беспрерывно трещали. Над городом там и сям
реяли бумажные змеи. Запускать змеев было самым любимым развлечением жи-
телей, отчего город и получил свое название. Этих змеев жители  снабжали
специальными гудками. Устройство такого гудка очень простое. Он делается
из полоски обыкновенной бумаги, натянутой на ниточку. На ветру такая по-
лоска бумаги колеблется, издавая довольно противный дребезжащий или  гу-
дящий звук.
   Разноголосое гудение змеев сливалось с треском мельничных трещоток, в
результате чего над городом стоял непрерывный гул.
   Окна каждого дома были снабжены  специальными  решетчатыми  ставнями.
Когда на улицах города начиналась футбольная игра,  которой  тоже  очень
увлекались жители, ставни в домах закрывались. Такие усовершенствованные
решетчатые ставни пропускали в комнаты достаточно света и в то же  время
прекрасно защищали стекла от футбольного мяча, который  по  необъяснимым
причинам всегда почему-то летит не туда, куда надо, а непременно в окно.
   Проехав по главной улице, машина свернула в переулок и остановилась у
дощатых ворот с калиткой. Над воротами возвышался деревянный шпиль,  ук-
рашенный сверху блестящим стеклянным шаром, в котором,  как  в  зеркале,
отражалась в перевернутом виде вся улица вместе  с  домами,  заборами  и
подъехавшей к воротам машиной.
   Водитель, которого, кстати сказать, звали Бубликом, вылез  из  машины
и, подойдя к калитке, нажал скрытую в ограде кнопку.
   Калитка бесшумно отворилась.
   - Заходите, - пригласил Винтика и Шпунтика Бублик. - Я вас познакомлю
с Шурупчиком. Это интересная личность. Вот вы увидите.
   Трое друзей вошли во двор и, повернув  налево,  направились  к  дому.
Поднявшись по небольшой каменной лестнице, Бублик отыскал на стене кноп-
ку и нажал ее. Дверь так же бесшумно отворилась, и наши друзья очутились
в комнате.
   Комната была совершенно пустая, без всякой мебели,  если  не  считать
висевшего у стены гамака, в котором, сложив кренделем ноги и глубоко за-
сунув в карманы руки, лежал коротышка в голубом комбинезоне.
   - А ты до сих пор спишь, Шурупчик? - приветствовал его Бублик. - Ведь
давно уже утро.
   - Я вовсе не сплю, а думаю, - ответил Шурупчик, поворачивая голову  в
сторону своих гостей.
   - Вот познакомься, это мастера Винтик и Шпунтик. Им нужен паяльник.
   - Здравствуйте. Садитесь, пожалуйста, - ответил Шурупчик.
   Винтик и Шпунтик растерянно оглянулись по сторонам, не видя  во  всей
комнате, на чем бы здесь можно было присесть, но Шурупчик протянул  руку
и нажал имевшуюся на стене подле гамака кнопку. Сейчас же  у  противопо-
ложной стены откинулись три откидных стула, сделанных на манер  откидных
стульев в театре. Винтик и Шпунтик сели.
   - Вы заметили, что у меня все на кнопках? - спросил Шурупчик. -  Одну
кнопку нажмешь - откроется дверь, другую нажмешь - откинется стул, а ес-
ли вам надо стол, то пожалуйста...
   Шурупчик нажал другую кнопку. От стены откинулась крышка стола и чуть
не задела по голове сидевшего на стуле Винтика.
   - Не правда ли, очень удобно? - спросил Шурупчик.
   - Изумительно! - подтвердил Винтик и оглянулся  по  сторонам,  боясь,
как бы еще что-нибудь не свалилось ему на голову.
   - Техника на грани фантастики! - хвастливо сказал Шурупчик.
   - Единственное неудобство, что сидеть можно только у стены, -  сказал
Бублик.
   - Вот я как раз и думал о том, как сделать, чтобы стулья  можно  было
передвигать, - ответил изобретатель.
   - Может быть, проще сделать обыкновенные стулья? - сказал Шпунтик.
   - А это хорошая мысль! Надо будет изобрести самый простой, обыкновен-
ный стул! - обрадовался Шурупчик. - Ведь все гениальное просто. Ты, бра-
тец, видно, тоже механик?
   - Механик, - ответил Шпунтик. - Мы оба механики.
   - Так вам, значит, нужен паяльник?
   Шурупчик нажал еще одну кнопку, и, к изумлению зрителей, гамак  начал
медленно опускаться. Он опускался до тех пор, пока лежавший в нем Шуруп-
чик не растянулся на полу.
   - Вылезая из обыкновенного гамака, вы можете зацепиться ногой за  ве-
ревку и, упав, разбить себе нос, - сказал Шурупчик, поднимаясь с пола. -
В моем механизированном гамаке эта опасность, как видите, полностью уст-
ранена. Вы спокойно опускаетесь на пол, после чего  встаете.  Точно  так
же, когда вам нужно лечь спать, вы ложитесь на пол, нажимаете кнопку,  и
гамак сам поднимает вас на необходимую высоту.
   Шурупчик принялся ходить по комнате и нажимать разные кнопки,  в  ре-
зультате чего откидывались новые  столы,  стулья  и  полки,  открывались
дверцы различных шкафов и кладовушек. Наконец он нажал еще одну кнопку и
провалился в подполье.
   - Идите сюда! - послышался через минуту со двора его голос.
   Друзья вышли во двор.
   - Здесь у меня гараж, - сказал Шурупчик, подводя Винтика и Шпунтика к
каменному сараю с широкой железной дверью.
   Он нажал кнопку, и дверь поползла кверху, как занавес  в  театре.  За
дверью обнаружилась какая-то чудная машина со множеством колес.
   - Это восьмиколесный паровой автомобиль с фисташковым охлаждением,  -
объяснил Шурупчик. - Четыре колеса у него снизу и четыре сверху.  Обычно
машина ходит на нижних колесах; верхние колеса сделаны  на  тот  случай,
если машина перевернется. Все восемь колес машины поставлены под  углом,
то есть наклонно, благодаря чему автомобиль может ездить не  только  как
все автомобили ездят, но и на боку и даже на спине, то есть совсем вверх
ногами. Таким образом предотвращается возможность всяких аварий.
   Шурупчик залез в машину и продемонстрировал езду на ней во всех четы-
рех положениях, после чего продолжал свои объяснения.
   - Вместо обычного бака, - сказал он, - в  машине  имеется  котел  для
нагревания газированной воды. Выделяющийся при нагревании воды пар  уве-
личивает давление на поршень, благодаря чему колеса вращаются шибче. По-
зади котла имеется банка для приготовления фисташкового мороженого,  ко-
торое необходимо для охлаждения цилиндра. Растаявшее от нагревания моро-
женое поступает по трубке в котел и служит  для  смазки  мотора.  Машина
имеет четыре скорости: первую, вторую, третью и четвертую, а также  зад-
ний и боковой ход. В задней  части  машины  имеется  приспособление  для
стирки белья. Стирка может производиться во время движения на любой ско-
рости. В спокойном состоянии, то есть на остановках, машина рубит дрова,
месит глину и делает кирпичи, а также чистит картошку.
   Подивившись на эту диковинную машину, друзья перешли в мастерскую Шу-
рупчика, которая была завалена разной  рухлядью.  Здесь  лежали  старые,
сломанные велосипеды и велосипедные части, самокаты и масса разных дере-
вянных волчков и вертушек. Шурупчик долго слонялся по мастерской, разыс-
кивая паяльник, но его нигде не было. Перерыв всю свою рухлядь, он вдруг
хлопнул себя ладонью по лбу и сказал:
   - Ах я растяпа! Я ведь забыл паяльник у Смекайлы. Придется вам  прое-
хаться к Смекайле за паяльником.
   - Ну ничего, на машине живо докатим, - сказал Бублик.
   - А кто этот Смекайло? - спросил Винтик, когда наши друзья, попрощав-
шись с Шурупчиком, вышли за ворота.
   - Смекайло - писатель, - ответил Бублик.
   - Да неужели? - воскликнул Шпунтик. - Очень интересно с ним  познако-
миться. Я еще ни разу не разговаривал с живым писателем.
   - Вот вы и познакомитесь с ним. Тоже в  своем  роде  интересная  лич-
ность, - ответил Бублик, садясь в машину.


   Глава девятнадцатая В ГОСТЯХ У СМЕКАЙЛЫ

   Смекайло стоял у открытого окна своего кабинета и, скрестив на  груди
руки, задумчиво смотрел вдаль. Волосы его были  гладко  зачесаны  назад,
густые черные брови, которые срослись на переносице, были насуплены, что
придавало лицу глубокомысленное выражение. Он даже не пошевелился, когда
в комнате появились трое наших друзей. Бублик громко поздоровался с ним,
представил ему Винтика и Шпунтика и сказал, что они приехали за паяльни-
ком, но Смекайло продолжал смотреть в окно с таким  сосредоточенным  ви-
дом, словно старался поймать за хвост какую-то чрезвычайно хитрую, умную
мысль, которая вертелась у него в голове и никак  не  давалась  в  руки.
Бублик смущенно пожал плечами и с усмешкой взглянул на Винтика и Шпунти-
ка, как бы желая сказать: "Вот видите, я говорил вам!"
   Наконец Смекайло как будто очнулся от сна, повернулся к  вошедшим  и,
важно растягивая слова, сказал мягким, приятным голосом:
   - Приве-ет, приве-е-ет! Прошу прощения, мои друзья. Я,  так  сказать,
незримо отсутствовал, перенесясь воображением в другие сферы...  Смекай-
ло, - назвал он себя и протянул Винтику руку.
   Винтик пожал его мягкую, точно котлета, руку и тоже назвал себя.
   - Смекайло, - повторил Смекайло бархатным голосом и плавным,  широким
жестом протянул руку Шпунтику.
   - Шпунтик, - ответил Шпунтик и тоже пожал котлету.
   - Смекайло, - произнес в третий раз Смекайло и протянул руку Бублику.
   - Да мы с вами уже знакомы! - ответил Бублик.
   - Ах, да ведь это Бублик! - состроив удивленное лицо, воскликнул Сме-
кайло. - Приве-ет! Приве-ет! Прошу садиться, друзья.
   Все сели.
   - Так вы уже познакомились с этим Шурупчиком? - спросил Смекайло, до-
казывая своим вопросом, что, хотя он и незримо отсутствовал,  перенесясь
в другие сферы, все же расслышал, о чем говорил Бублик. - Он вам, должно
быть, показывал свои откидные столы и стулья? Хе-хехе!
   Винтик утвердительно кивнул головой. У  Смекайлы  на  лице  появилось
насмешливое выражение. Словно испытывая удовольствие,  он  потер  руками
коленки и сказал:
   - Хе-хе! Эти изобретатели - все чудаки. Ну скажите, пожалуйста, к че-
му все эти откидывающиеся столы, открывающиеся шкафы, опускающиеся гама-
ки? Мне, например, гораздо приятнее сидеть на обыкновенном удобном  сту-
ле, который не подскакивает под вами, как только вы встали, или спать на
кровати, которая не ездит подо мной вверх и вниз. К чему  это,  скажите,
пожалуйста? Кто может заставить меня спать на такой кровати? А  если  я,
так сказать, не хочу! Не желаю?
   - Да никто ведь и не заставляет вас, - сказал Бублик.  -  Шурупчик  -
изобретатель и старается усовершенствовать все, что под руку  попадется.
Это не всегда бывает удачно, но у него много  полезных  изобретений.  Он
мастер хороший.
   - Я и не говорю, что он плохой, - возразил Смекайло. - Он, если хоти-
те знать, очень хороший мастер. Да, да, нужно сознаться,  отличный  мас-
тер! Он сделал для меня замечательный бормотограф.
   - Это что за штука - бормотограф? - спросил Винтик.
   - Говорильная машина. Вот, взгляните.
   Смекайло подвел своих гостей к столу, на котором стоял небольшой при-
бор.
   - Этот ящичек, или чемоданчик - как хотите назовите,  -  имеет  сбоку
небольшое отверстие. Достаточно вам  произнести  перед  этим  отверстием
несколько слов, а потом нажать кнопку, и бормотограф в точности повторит
ваши слова. Вот попробуйте, - предложил Смекайло Винтику.
   Винтик наклонился к отверстию прибора и сказал:
   - Винтик, Винтик. Шпунтик, Шпунтик.
   - И Бублик, - добавил Бублик, наклонившись к прибору.
   Смекайло нажал кнопку, и бормотограф, к общему удивлению, зашепелявил
гнусавым голосом:
   "Винтик, Винтик. Шпунтик, Шпунтик. И Бублик".
   - Для чего же вам эта говорильная машина? - спросил Шпунтик.
   - А как же! - воскликнул Смекайло. - Писатель без такого при81 бора -
как без рук. Я моту поставить бормотограф в любой квартире, и он запишет
все, о чем говорят. Мне останется только переписать -  вот  вам  повесть
или даже роман.
   - До чего же это все просто! - воскликнул Шпунтик. - А я  где-то  чи-
тал, что писателю нужен какой-то вымысел, замысел...
   - Э, замысел! - нетерпеливо перебил его Смекайло. - Это только в кни-
гах так пишется, что нужен замысел, а попробуй задумай что-нибудь, когда
все уже и без тебя задумано! Что ни возьми - все уже было.  А  тут  бери
прямо, так сказать, с натуры - что-нибудь да и выйдет, чего еще ни у ко-
го из писателей не было.
   - Но не каждый ведь согласится, чтобы вы у него в  комнате  поставили
бормотограф, - сказал Винтик.
   - А я это делаю хитро, - ответил Смекайло. - Я прихожу к комунибудь в
гости с бормотографом, который, как вы убедились,  имеет  вид  чемодана.
Уходя, я забываю этот чемоданчик под столом или стулом и потом имею удо-
вольствие слушать, о чем говорят хозяева без меня.
   - О чем же говорят? Это очень интересно, - сказал Шпунтик.
   - До чрезвычайности интересно, - подтвердил Смекайло. - Я даже сам не
ожидал. Оказывается, ни о чем не говорят, а просто  хохочут  без  всякой
причины, кричат петухом, дают по-собачьи, хрюкают, мяукают.
   - Удивительно! - воскликнул Винтик.
   - Вот и я говорю - удивительно! - согласился Смекайло. - Пока  сидишь
с ними, все разговаривают нормально и рассудительно, а как только уйдешь
- начинается какая-то чепуха. Вот послушайте вчерашнюю запись. Я  был  у
одних знакомых и после ухода оставил бормотограф под столом.
   Смекайло повертел какой-то диск, имевшийся под  крышкой  чемодана,  и
нажал кнопку. Послышалось шипение, раздался  удар,  словно  захлопнулась
дверь. Стало на минуту тихо, потом вдруг раздался дружный  смех.  Кто-то
сказал: "Под столом". Послышалась возня. Снова раздался смех. Кто-то за-
кукарекал, кто-то замяукал, залаял. Потом кто-то заблеял  овцой.  Кто-то
сказал: "Пустите меня, я покричу ослом". И начал кричать: "И-о!  И-о..."
А теперь жеребенком: "И-го-го-го!" Снова раздался смех.
   - Вот видите... то есть слышите? - развел Смекайло руками.
   - Да, из этого не много возьмешь для романа, -  рассудительно  сказал
Винтик.
   - Я вам открою секрет, - сказал Бублик Смекайле. - В городе  уже  все
знают про этот бормотограф и, как только  вы  уйдете,  нарочно  начинают
кричать в эту машинку разную чепуху.
   - Зачем же кричать чепуху?
   - Ну, вы хотели перехитрить их, а  они  перехитрили  вас.  Вы  хотели
подслушивать, что говорят без вас, а они сообразили и нарочно  пищат  да
хрюкают, чтобы посмеяться над вами.
   Смекайло насупился:
   - Ах, так? Ну ничего, я перехитрю их.  Буду  подсовывать  бормотограф
под окна. Эта машинка еще себя оправдает. А вот  полюбуйтесь:  что  это,
по-вашему?
   Смекайло показал посетителям какое-то неуклюжее  сооружение,  напоми-
навшее не то сложенную палатку, не то зонтик больших размеров.
   - Должно быть, зонтик? - высказал предположение Шпунтик.
   - Нет, не зонтик, а складной, портативный писательский стол  со  сту-
лом, - ответил Смекайло. - Вам, к примеру сказать, нужно описание  леса.
Вы идете в лес, раскладываете стол, садитесь с  удобством  и  описываете
все, что видите вокруг. Вот попробуйте сядьте, - предложил он Шпунтику.
   Смекайло нажал кнопку на ручке предполагаемого зонтика, и  сейчас  же
зонтик раскинулся, превратившись в небольшой столик со стульчиком. Шпун-
тик уселся за стол, для чего ему пришлось самым  неестественным  образом
скрючить ноги.
   - Вы испытываете удобство, - говорил между тем Смекайло,  -  и  сразу
чувствуете вдохновение. Сознайтесь, что это гораздо  приятнее,  чем  пи-
сать, сидя на траве или на голой земле.
   Шпунтик не испытывал ни  удобства,  ни  вдохновения  -  наоборот,  он
чувствовал, что у него начинают зверски болеть ноги.  Поэтому  он  решил
поскорее перевести разговор на другое и, вылезая из-за стола, спросил:
   - Скажите, пожалуйста, а какую книгу вы написали?
   - Я не написал еще ни одной книги, - признался Смекайло. -  Писателем
быть очень трудно. Прежде чем стать писателем, мне, как видите, пришлось
кое-чем обзавестись, а это не так просто. Сначала  мне  пришлось  ждать,
когда будет готов портативный стол. Это растянулось на долгие годы.  По-
том я ждал, когда сделают бормотограф. Вы знаете, как мастера любят  тя-
нуть и задерживать. В особенности этим отличается Шурупчик.  Представьте
себе, он два с половиной года только обдумывал, как сделать этот прибор.
Ему-то ведь все равно, могу я ждать или не могу. Он не понимает,  что  у
меня творческая работа! Конечно, бормотограф - сложный прибор, но  зачем
усложнять и без того сложную вещь?
   - А он разве усложнял? - сочувственно спросил Винтик.
   - Конечно, усложнял! Стал делать не  просто  бормотограф,  а  какойто
комбинированный бормотограф с пылесосом. Скажите, пожалуйста, зачем  мне
пылесос? На это ушло лишних полтора года. Ну ничего! -  махнул  Смекайло
рукой. - Теперь это у меня есть, недостает пустяков.
   - Хорошо бы придумать такую машину, которая могла бы за писателя  ду-
мать, - сказал Шпунтик.
   - Вы правы, - согласился Смекайло.
   Увидев в окно, что солнце начинает склоняться к закату,  наши  друзья
стали прощаться. Получив паяльник, они вышли на улицу.
   Винтик сказал:
   - Пора нам отправляться назад. Боюсь, как бы нас не  застала  ночь  в
пути.
   - Ничего, братцы, я вас мигом докачу на машине. Но не мешало бы  сна-
чала подзакусить, - сказал Бублик и повез Винтика и Шпунтика к себе обе-
дать.


   Глава двадцатая ТЮБИК РАБОТАЕТ

   Пока Винтик и Шпунтик путешествовали по Змеевке, разыскивая паяльник,
в Зеленом городе произошли значительные события. День  начался  с  того,
что Тюбик нарисовал портрет Снежинки. Он потратил на это дело почти  два
часа, но зато портрет получился как живой. Сходство было  поразительное.
Хотя многие говорили, что на портрете Снежинка  получилась  даже  лучше,
чем в жизни, но это неправда. Снежинка вовсе не нуждалась в  том,  чтобы
художник приукрашивал ее. Если Тюбик сумел оттенить на портрете  красоту
ее черт и показать их ярче и выразительнее, то это как раз  и  требуется
от настоящего искусства, каким является живопись.
   Портрет был повешен на стене в нижней  комнате,  чтобы  все  желающие
могли видеть. И нужно сказать, что в желающих недостатка  не  было.  Все
видевшие портрет захотели, чтобы Тюбик нарисовал также и их, но Снежинка
никого не допускала в верхнюю комнату, так как Тюбик в это время рисовал
портрет Синеглазки и посторонняя публика могла ему помешать.
   Незнайка, который околачивался наверху и давал Тюбику разные ненужные
советы, чтобы показать, будто он много понимает в живописи, услышал  до-
носившийся снизу шум.
   - Это что здесь за шум? Что за шум? - закричал он, спускаясь с  лест-
ницы. - А ну, разойдись по домам!
   Бедные малышки, услышав такую грубость, даже не посчитали нужным оби-
деться, настолько велико было их желание попасть к художнику.  Наоборот,
они окружили Незнайку со всех сторон, стали называть его милым  Незнаеч-
кой и просить не прогонять их.
   - А ну, становись в очередь! - закричал Незнайка, расталкивая малышек
и тесня их к стене. - В очередь, говорят вам, не то всех прогоню!
   - Фу, какой вы грубый, Незнайка? - воскликнула Снежинка. - Разве  так
можно? Мне даже стыдно за вас.
   - Ничего, - ответил Незнайка.
   В это время в комнату впорхнула еще одна малышка и,  воспользовавшись
общей суматохой, проскользнула прямо к лестнице,  которая  вела  наверх.
Увидев это, Незнайка ринулся за ней и уже хотел грубо схватить ее за ру-
ку, но она остановилась и, надменно взглянув на него, решительно помаха-
ла перед его носом пальцем:
   - Ну-ну, потише! Мне можно без очереди - я поэтесса!
   Встретив такой неожиданный отпор. Незнайка разинул от удивления  рот,
а поэтесса, воспользовавшись его  замешательством,  повернулась  к  нему
спиной и не спеша зашагала к лестнице.
   - Как она сказала? Кто она такая? - спросил Незнайка, растерянно  по-
казывая пальцем в сторону лестницы.
   - Поэтесса. Стихи пишет, - объяснили малышки.
   - А... - протянул Незнайка. - Невелика важность. У нас тоже есть  по-
эт, мой бывший ученик. Когда-то я учил его писать стихи, а теперь  он  и
сам умеет.
   - Ах, как интересно! Значит, вы тоже были поэтом?
   - Был.
   - Ах, какой вы способный! Вы и художником были и поэтом...
   - И музыкантом, - важно добавил Незнайка.
   - Прочитайте какое-нибудь ваше стихотворение.
   - Потом, потом, - ответил Незнайка, делая вид, что ему страшно неког-
да.
   - А как зовут вашего поэта?
   - Его зовут Цветик.
   - Ой, как интересно! - захлопали в ладошки малышки.  -  Вашего  поэта
зовут Цветик, а нашу поэтессу зовут Самоцветик. Правда, похоже?
   - Немножко похоже, - согласился Незнайка.
   - Вам нравится это имя?
   - Ничего себе.
   - А какие она стихи пишет! - говорили малышки. -  Ах,  какие  замеча-
тельные стихи! Вот пойдите наверх, она, наверно, будет читать свои  сти-
хи. Интересно, как вам понравится!
   - Что ж, пожалуй, можно пойти, - согласился Незнайка.
   Когда он поднялся наверх, Тюбик уже заканчивал портрет Синеглазки,  а
Самоцветик сидела на диване рядом с Гуслей и беседовала с ним о  музыке.
Заложив руки за спину, Незнайка принялся прохаживаться по комнате,  бро-
сая по временам косые взгляды в сторону поэтессы.
   - Что вы все ходите тут, как маятник? - сказала Самоцветик  Незнайке.
- Сядьте, пожалуйста, а то от вас даже в глазах рябит.
   - А вы тут не распоряжайтесь, - грубо ответил Незнайка. - Прикажу вот
Тюбику, чтоб не рисовал ваш портрет!
   - Вот как! Он на самом деле может вам приказать? - обернулась  Самоц-
ветик к Тюбику.
   - Может. Он у нас все может, - ответил Тюбик, который старательно ра-
ботал кисточкой и даже не слышал того, что сказал Незнайка.
   - Конечно, могу, - подтвердил Незнайка. - Все должны меня  слушаться,
потому что я главный.
   Услышав, что Незнайка пользуется такой властью среди малышей,  Самоц-
ветик решила задобрить его:
   - Скажите, пожалуйста, это вы, кажется, воздушный шар придумали?
   - А то кто же!
   - Я когда-нибудь напишу про вас стихи.
   - Очень нужно! - фыркнул Незнайка.
   - Не скажите! - пропела Самоцветик. - Вы ведь не знаете, какие  стихи
я пишу. Хотите, прочитаю вам какое-нибудь стихотворение?
   - Ладно, читайте, - милостиво согласился Незнайка.
   - Я прочитаю вам свое недавнее стихотворение про комара. Слушайте:
   Я поймала комара. Нет, поймаю я себе
   Та-ра, та-ра, та-ра-ра! Лучше муравьишку.
   Комаришку я люблю, Муравьишка тоже грустен,
   Тру-лю-люшки, тру-лю-лю! Тоже любит погулять...
   Но комарик загрустил. Хватит с ними мне возиться -
   Жалко комаришку. Надо книжку почитать.
   - Браво, браво! - воскликнул Тюбик и даже в ладоши захлопал.
   - Очень хорошие стихи, - одобрил Гусля. - В них говорится не только о
комаре, но и о том, что надо книжку читать. Это полезные стихи.
   - А вот еще послушайте, - сказала поэтесса и прочитала стихи, в кото-
рых говорилось уже не о комаре, а о стрекозе и которые кончались уже  не
словами о том, что "надо книжку почитать", а о том, что "надо платье за-
шивать".
   Потом последовали стихи о мушке, которые кончались словами о том, что
"надо руки умывать". Наконец были прочитаны стихи о том, что "надо полик
подметать".
   В это время Тюбик окончил портрет Синеглазки. Все столпились вокруг и
наперебой стали выражать свои восторги:
   - Чудесно! Прелестно! Очаровательно!
   - Миленький, вы не можете нарисовать меня также в синем платье? - об-
ратилась Самоцветик к Тюбику.
   ~ Как же в синем, когда вы в зеленом? - спросил, недоумевая, Тюбик.
   - Ну, миленький, вам ведь все равно. Платье зеленое, а вы рисуйте си-
нее. Я бы надела синее платье, если бы знала, что Синеглазка так  хорошо
получится в синем.
   - Ладно, - согласился Тюбик.
   - И глаза мне, пожалуйста, сделайте голубые.
   - У вас ведь карие глаза, - возразил Тюбик.
   - Ну, миленький, что вам стоит! Если вы можете вместо зеленого платья
сделать синее, то почему вместо карих глаз нельзя сделать голубые?
   - Тут есть разница, - ответил Тюбик. - Если вы  захотите,  то  можете
надеть синее платье, но глаза вы при всем желании не вставите себе голу-
бые.
   - Ах, так! Ну, тогда, пожалуйста, делайте карие глаза,  но  нарисуйте
их побольше.
   - У вас и так очень большие глаза.
   - Ну, чуточку! Мне хочется, чтобы были еще больше. И ресницы сделайте
подлиннее.
   - Ладно.
   - И волосы сделайте золотистые. У меня ведь почти золотистые  волосы!
- молящим голосом просила Самоцветик.
   - Это можно, - согласился Тюбик.
   Он принялся рисовать поэтессу, а она беспрестанно вскакивала,  подбе-
гала к портрету и кричала:
   - Глаза чуточку побольше! Еще, еще, еще! Ресницы прибавьте!  Рот  чу-
точку меньше... Еще, еще!
   Кончилось тем, что глаза на портрете получились огромные, каких и  не
бывает, ротик - с булавочную головку, волосы - словно из чистого золота,
и весь портрет имел очень отдаленное сходство. Но поэтессе он очень пон-
равился, и она говорила, что лучше портрета ей и даром не надо.


   Глава двадцать первая ВОЗВРАЩЕНИЕ ВИНТИКА И ШПУНТИКА

   Бережно держа в руках свой портрет, Самоцветик сошла вниз, и  ее  мо-
ментально окружили малышки. Все говорили, что ее портрет по красоте  го-
раздо лучше портретов Снежинки и Синеглазки, но по  сходству  он  значи-
тельно хуже их.
   - Глупенькие, - сказала им Самоцветик. - Для вас что важнее - красота
или сходство?
   - Конечно, красота! - ответили все.
   В это время в комнату, запыхавшись, прибежали Ласточка и Кисонька.
   - Ах, какое несчастье! - закричали они. - Ах, мы падаем в обморок!
   - Что случилось? - испугались все.
   - Мы сегодня пошли в больницу... - начала рассказывать Ласточка.
   - ...чтоб отвести на квартиру малышей, которых должны были  выписать,
- подхватила Кисонька.
   - ...но Медуница сказала, что малыши уже выписались, - перебила  Лас-
точка.
   - ...тогда мы стали просить, чтобы нам дали других малышей,  -  снова
подхватила Кисонька и заговорила быстро, чтобы Ласточка не  перебила:  -
Тогда Медуница дала нам Авоську и Торопыжку, мы повели их  по  улице,  а
они убежали от нас и залезли на дерево.
   - Они боятся, что мы будем  воспитывать  их,  понимаете?  -  поспешно
вставила Ласточка и засмеялась.
   - Очень нам нужно таких воспитывать! - скорчила презрительную гримасу
Кисонька.
   - Где же они теперь? - спросила Синеглазка.
   - Остались на дереве, - сказала Ласточка. -  Они  еще  яблоки  начнут
рвать!..
   - Ну-ка, пойдем посмотрим, - предложила Снежинка.
   Авоська и Торопыжка сидели на ветке яблони и на самом  деле  пытались
сорвать яблоко. Они крутили его, стараясь обломить  черенок.  Вдруг  они
увидели на улице группу малышек, которые остановились в  отдалении  и  с
любопытством поглядывали на них. Заметив со стороны малышек такое внима-
ние, Авоська и Торопыжка с удвоенной  силой  стали  откручивать  яблоко.
Авоська даже принялся грызть черенок зубами.
   - У, ни одного яблока еще не сорвали! - послышался голос внизу.
   Авоська и Торопыжка глянули вниз и увидели синеглазую малышку,  кото-
рая, посмеиваясь, глядела на них.
   - А ты молчи, синеглазая! - проворчал Авоська. -  Думаешь,  их  легко
рвать?
   - А если вам дать пилу, легче будет?
   - Сказала! Ты нам дай только пилу!.. - ответил Торопыжка.
   Синеглазка сбегала в соседний дом и принесла  Торопыжке  пилу.  Через
минуту черенок был перепилен и яблоко полетело вниз.
   - Ну-ка, малышки, давайте убирать яблоки! - закричала  Синеглазка.  -
Малыши решили помочь нам.
   Несколько малышек подбежали к лежавшему на земле яблоку и, толкая его
перед собой, покатили к ближайшему двору.
   В Зеленом городе под каждым домом имелся подвал для хранения  фруктов
и овощей. Подкатив яблоко к дому, малышки открыли  дверь,  которая  была
сделана вровень с землей, и вкатили в эту дверь яблоко. За  дверью  были
мостки из досок, по которым яблоко само собой покатилось в подвал.  Сде-
лав это, малышки побежали назад, а навстречу им  другие  малышки  катили
новое яблоко.
   Работа закипела. Прибежала Стрекоза. Она раздобыла где-то пилу, наде-
ла вместо платья шаровары, которые надевала для игры в волейбол, и  тоже
полезла на дерево. Увидев в руках у нее пилу, Авоська сказал:
   - Эй, ты! Ну-ка дай сюда пилку. Ты не умеешь.
   - Один ты умеешь! - задорно ответила Стрекоза.
   Она уселась на ветке и, закусив губу, принялась перепиливать  черенок
яблока. Авоська с завистью поглядывал на нее, потом сказал:
   - Давай вместе работать: сначала ты попили, а я отдохну, потом я  по-
пилю - ты отдыхать будешь.
   - Ладно, - согласилась Стрекоза.
   В это время прибежали малышки из того дома, где был гараж,  и  сейчас
же разнеслась весть об исчезновении Винтика и Шпунтика. Малышки  расска-
зывали о том, что Винтик и Шпунтик ушли рано утром в Змеевку  и  до  сих
пор не вернулись.
   - Вот видите, - затараторила Ласточка, - я ведь говорила!  Скоро  все
малыши убегут в Змеевку. Они не захотят в нашем городе жить.
   - Ну и пусть бегут, - сказала Синеглазка. - Мы никого  насильно  дер-
жать не станем.
   Разговоров о коварстве Винтика и Шпунтика хватило до  самого  вечера.
Ласточка и Кисонька, казалось, даже были довольны, что  они  исчезли,  и
злорадно посмеивались.
   Когда надежда на возвращение Винтика и  Шпунтика  совсем  пропала,  в
конце улицы показалась машина. Она с шипением и треском  прокатилась  по
улице. Малышки бросили работу и помчались за ней.  Кисонька  и  Ласточка
бежали впереди всех и кричали:
   - Винтик и Шпунтик вернулись! Винтик и Шпунтик вернулись! - Потом они
остановились и сказали: - Тише! Не надо бежать за машиной. Мы можем  по-
казать малышам плохой пример.
   Когда малышки подошли к гаражу, то  увидели,  что,  кроме  Винтика  и
Шпунтика, приехал Бублик.
   - А это кто? - сказала возмущенно Кисонька. - Это, кажется, змеевский
Бублик? Вы зачем, Бублик, приехали? Мы вас не приглашали.
   - Подумаешь! - ответил Бублик. - Очень мне нужно ваше приглашение!
   - Вот вам и "подумаешь"! - сказала Ласточка. - Мы к вам не  ходим,  и
вы не ходите к нам.
   - А вы ходите. Чего там! Мы ведь не гоним вас.
   - Как так не гоните? Сами пригласили на елку, а потом давай  снежками
бросаться!
   - Что ж тут такого? Мы просто хотели поиграть с вами  в  снежки.  Вам
тоже надо было бросать в нас снежками.
   - Вы должны были понимать, что малышки не любят руками снег брать.
   - Ну, ошиблись маленечко, - пожал Бублик плечами. - Недоучли, что  вы
распустите нюни и обидитесь на всю жизнь.
   - Нет, это вы обиделись на всю жизнь! Зачем к нам Гвоздика подослали?
Знаете небось, чего он здесь натворил?
   - За Гвоздика мы не отвечаем, - ответил Бублик. - Он и у нас  невесть
что вытворяет. Мы с ним бьемся - никак перевоспитать не можем. Мы его  к
вам не подсылали. Он у вас тут по собственной инициативе работал.
   - "Работал"! - фыркнула Кисонька. - Он это называет работой! Нет, те-
перь мы не водимся с вами. Мы в вас не нуждаемся. У нас теперь свои  ма-
лыши есть.
   - Ну и я не вожусь с вами. Мне на вас - тьфу! Я просто привез Винтика
и Шпунтика, а теперь сяду в машину и уеду обратно.
   Бублик рассердился и отошел в сторону. Но он не  уехал.  Увидев,  что
Винтик и Шпунтик начали починять машину, он принялся им помогать.  Такой
уж компанейский характер  у  каждого  шофера.  Если  шофер  увидит,  что
кто-нибудь починяет  машину,  он  обязательно  подойдет  и  тоже  начнет
что-нибудь ковырять, подвинчивать болт или гайку, или просто станет  да-
вать советы.
   Втроем они провозились до поздней ночи, но все-таки не  успели  почи-
нить машину, так как ремонт требовался очень большой.


   Глава двадцать вторая ЧУДЕСА МЕХАНИЗАЦИИ

   На следующее утро Синеглазка пришла в больницу и рассказала Медунице,
что выписанные малыши не дерутся на улицах, а, наоборот, ведут себя при-
мерно и даже помогают малышкам убирать яблоки. Медуница сказала:
   - Это хорошо, что вы нашли малышам подходящее занятие. Я попрошу  вас
включить в работу Небоську и Растеряйку, которые выписываются сегодня.
   - Нельзя ли выписать еще кого-нибудь, - попросила Синеглазка. - Жалко
держать малышей взаперти, когда для них есть такая интересная работа.
   - Я ведь вчера выписала вне очереди Авоську и Торопыжку,  -  ответила
Медуница. - Разве вам мало?
   - Мало.
   - Ну что ж, можно выписать Молчуна. Он очень смирный  и  не  надоедал
мне никакими просьбами.
   - А еще кого?
   Медуница надела очки и заглянула в список.
   - Можно выписать Пончика и Сиропчика. Они тоже смирные.  Хотя,  приз-
наться по правде. Пончика не следовало бы выписывать за то, что  он  ест
много сладкого. Мне еще не удалось отучить его от этой дурной  привычки.
И главное, если бы он только ел! Но он набивает себе все карманы сладос-
тями и даже под подушку прячет. Ну ничего, может быть, на свежем воздухе
его аппетит поуменьшится. А Сиропчика тоже следовало бы подержать  здесь
в наказание за то, что пьет слишком много газированной воды  с  сиропом.
Однако придется их выписать - за то, что они были со мной вежливы.
   Медуница снова стала просматривать список.
   - Пульку еще рано выписывать, - сказала она, - у него еще  не  зажила
нога. Пулька у нас настоящий больной.
   - А Ворчуна? - спросила Синеглазка.
   - Нет, нет, - воскликнула Медуница. - Этот  Ворчун  такой  неприятный
субъект! Он вечно ворчит, вечно чем-нибудь  недоволен.  Он,  знаете  ли,
всем на нервы действует. Пусть сидит здесь - за то, что такой несообраз-
ный, хотя, признаться по совести, я бы с удовольствием избавилась от не-
го и от этого несносного Пилюлькина, который неизвестно  с  какой  стати
считает себя врачом и постоянно пытается доказать мне, что у меня непра-
вильные методы лечения. Это у меня-то! Вы подумайте!
   - Так выпишите их обоих, чтоб не надоедали вам, -  предложила  Синег-
лазка.
   - Ах, что вы! Ни за что на свете! Вы знаете, дорогая, что сказал  мне
недавно этот гадкий Пилюлькин? Он сказал, что я больных не вылечиваю, а,
наоборот, здоровых могу сделать больными. Какое невежество! Нет,  я  его
продержу здесь точно до положенного срока. Раньше он отсюда не выйдет. И
Ворчун тоже.
   Таким образом, Синеглазка добилась, чтобы, кроме Небоськи и Растеряй-
ки, из больницы выписали Молчуна, Пончика и Сиропчика. В больнице  оста-
лись Пулька, Ворчун и Пилюлькин. Пулька молча терпел такую  несправедли-
вость, так как нога у него все еще болела, но Ворчун и Пилюлькин  готовы
были рвать на себе волосы от досады и сказали, что если к вечеру  их  не
выпишут, то они устроят побег.
   Винтик, Шпунтик и Бублик проснулись ни свет ни заря и снова принялись
за починку автомобиля. Солнце было уже высоко, когда машина наконец  за-
фыркала и мотор начал работать. Трое друзей решили устроить пробную  по-
ездку. Поколесив вокруг дома и подняв тучу пыли, они выехали за ворота и
помчались по улице. Скоро они увидели малышек, которые занимались  убор-
кой фруктов. На яблоне сидели Торопыжка,  Растеряйка  и  Авоська  с  Не-
боськой. Рядом на груше трудились Гусля, Молчун и Стрекоза. Малышки ста-
рательно катали во всех направлениях яблоки. Незнайка бегал среди  рабо-
тающих и с упоением командовал:
   - Пять душ туда, пять душ сюда! Хватайте это яблоко, катите его! Оса-
ди назад, чтоб вы лопнули, - здесь сейчас упадет груша! А вы там,  свер-
ху, предупреждайте! Ррразойдись, а то я за себя не отвечаю!
   Все это можно было делать без шума, но Незнайке казалось, что если он
перестанет шуметь, то вся работа остановится.
   Сиропчик и Пончик тоже трудились. Они катили грушу, но груша не хоте-
ла катиться туда, куда нужно, а катилась, куда вовсе  не  нужно.  Каждый
знает, что форма у груши совсем не такая, как у яблока, и если  ее  тол-
кать, то она будет кататься на одном месте, по кругу. К  тому  же  груша
была очень мягкая. При падении с дерева она примялась, а Сиропчик и Пон-
чик, катая, совсем истолкли ей бока. В результате они с  ног  до  головы
измазались сладким соком и все время облизывали руки.
   - А вы что там с грушей вертитесь на одном месте? Всю грушу измяли! -
кричал на них Незнайка. - Или вы, может быть, решили из нее сироп  добы-
вать? Я вам покажу С1фоп!
   Остановив автомобиль, Винтик и Шпунтик смотрели на эту картину.
   - Эй, Незнайка! - закричал Винтик. - А почему у вас механизации нет?
   - Да ну вас! - отмахнулся Незнайка. - Тут от яблок некуда деваться, а
им еще механизацию подавай!.. Где я вам возьму механизацию?
   - А вот одна машина уже есть, - ответил Бублик.
   - Разве машина - механизация?
   - Конечно, механизация. Будем яблоки и груши на машине возить.
   - Есть! - воскликнул Незнайка. - Придумал! Ну-ка, подъезжайте под де-
рево - мы сейчас сбросим яблоко прямо в машину.
   - Постой, так нельзя, - сказал Винтик. - Если яблоки сбрасывать в ма-
шину прямо с дерева, то и яблоки перебьешь и машину сломаешь.
   - Что же, по-твоему, на руках яблоки с дерева таскать?
   - Зачем на руках? На веревке будем спускать.
   - Есть!.. - закричал Незнайка. - Ну-ка, малышки, тащите сюда веревку!
   Малышки быстро принесли веревку. Незнайка взял ее и принялся  вертеть
в руках. Он не знал, как обращаться с веревкой, и с недоумением  смотрел
на нее. Потом он сделал вид, будто до чего-то додумался, протянул верев-
ку Винтику и сказал:
   - Ну-ка, действуй.
   Винтик перекинул веревку через ветку яблони и велел Торопыжке  привя-
зать верхний конец веревки к черенку яблока. Другой конец велел  держать
нескольким малышкам.
   - Теперь пили! - крикнул он Торопыжке.
   Через несколько минут черенок был перепилен и яблоко повисло  на  ве-
ревке. Винтик велел Бублику подогнать машину прямо под  висящее  яблоко.
Малышки начали постепенно отпускать веревку. Яблоко опустилось  прямо  в
кузов машины. Веревку отвязали, и машина повезла яблоко к дому.
   - Сейчас мы пригоним вторую машину, - сказал Бублик. Они сели на  ма-
шину и умчались к гаражу, где остался  автомобиль  Бублика.  Через  нес-
колько минут они вернулись с двумя машинами. Одна  машина  стала  возить
яблоки, другая - груши.
   - Видали чудеса механизации? - хвастливо говорил Незнайка. - Вам, ма-
лышкам, небось такое и во сне не снилось!


   Глава двадцать третья
   ПОБЕГ

   Механизация значительно облегчила труд, и работа пошла  быстрее.  Обе
машины шмыгали туда и сюда, развозя по подвалам фрукты. Яблоки  и  груши
возили по одной штучке, а сливы - сразу по пять.  Благодаря  механизации
многие малышки освободились от работы, но вместо того, чтобы сидеть сло-
жа руки, они устроили на улице две палатки. В одну палатку принесли  га-
зированной воды с сиропом, в другую наносили пирогов,  всяких  коржиков,
кренделей и конфет. Теперь каждый из работавших мог закусить или  попить
водички в свободную минутку.
   Пончик сейчас же принялся осаждать палатку с пирогами и конфетами,  а
Сиропчик напал на газированную воду с  сиропом.  Обоих  невозможно  было
отогнать от палаток.
   Вдруг произошло неожиданное происшествие.  Вдали  послышались  чьи-то
пронзительные крики, и все работавшие увидели  бегущего  в  конце  улицы
доктора Пилюлькина. За ним гнался весь обслуживающий  персонал  больницы
во главе с Медуницей. Пилюлькин был совсем почти голый, то есть  на  нем
были только пенсне и короткие трусики.  Подбежав  к  дереву,  он  быстро
вскарабкался по стволу вверх.
   - Вы зачем убежали, больной? - кричала Медуница, подбегая к дереву.
   - Я уже не больной, - ответил Пилюлькин, стараясь забраться как можно
выше.
   - Как - не больной? Мы вас еще не выписали! - говорила Медуница,  за-
дыхаясь от быстрого бега.
   - А я сам выписался, - усмехнулся Пилюлькин и показал Медунице язык.
   - Ах вы дерзкий! Все равно мы не отдадим вашу одежду.
   - Не надо, - ответил Пилюлькин, посмеиваясь.
   - Вы простудитесь и заболеете.
   - Хоть заболею, а к вам не вернусь.
   - Стыдно! - воскликнула Медуница. - Вы сами доктор, а не уважаете ме-
дицину.
   Она повернулась и, гордо подняв голову, удалилась.  За  ней  поплелся
весь обслуживающий персонал.
   Пилюлькин увидел, что опасность больше не угрожает, и слез дерева.
   Малышки окружили его толпой и с сочувствием спрашивали:
   - Вам холодно? Вы простудитесь! Хотите, мы принесем вам одежду?
   - Тащите, - согласился Пилюлькин.
   Пушинка сбегала домой и принесла зелененький сарафанчик в полосочку.
   - Что это? - удивился Пилюлькин. - Я не хочу надевать сарафанчик! Все
будут принимать меня за малышку.
   - Ну и что ж тут такого? Разве плохо быть малышкой?
   - Плохо.
   - Почему? Значит, по-вашему, мы плохие?
   - Нет, вы хорошие... - замялся Пилюлькин, - но малыши лучше.
   - Чем же они лучше, скажите, пожалуйста?
   - Конечно, лучше. У нас есть Гусля. Знаете, какой он музыкант? Вы  не
слышали, как он играет на флейте!
   - Слышали. А у нас многие малышки играют на арфах.
   - А у нас есть Тюбик. Вы бы посмотрели, какие он рисует портреты!
   - Мы видели. Но у вас один Тюбик, а у нас каждая малышка может  рисо-
вать и даже вышивать разноцветными нитками. Вот вы бы смогли вышить  та-
кую красную белочку, как у меня на переднике? - спросила Белочка.
   - Не мог бы, - признался Пилюлькин.
   - Вот видите, а у нас все смогут - хотите белочку, хотите зайчика.
   - Ну ладно! - махнул Пилюлькин рукой и принялся  напяливать  на  себя
сарафанчик.
   Надев его, он стал поднимать руки и задирать ноги, оглядывая  себя  с
разных сторон. Увидев Пилюлькина  в  таком  необычном  наряде,  Незнайка
фыркнул. За ним засмеялись остальные малыши.
   - Как вам не стыдно! - возмутилась Кисонька. -  Ничего  смешного  тут
нет.
   Но смех не умолкал. Оглядевшись по сторонам и  увидев  вокруг  только
смеющиеся физиономии, Пилюлькин принялся стаскивать с себя сарафан.
   - Ну, зачем вы?.. - уговаривали его малышки.
   - Не надо! - решительно заявил Пилюлькин. - Мне  скоро  принесут  мою
одежду.
   - Медуница не отдаст. Она у нас строгая.
   В ответ на это Пилюлькин только таинственно улыбнулся.
   Когда Медуница и весь обслуживающий персонал вернулись в больницу, то
сразу же обнаружили исчезновение Ворчуна. Они бросились  в  кладовую,  и
тут же была обнаружена пропажа двух комплектов одежды. В кладовой  оста-
лась только одежда Бульки.
   Таким образом выяснился план побега, который был задуман  Ворчуном  и
доктором Пилюлькиным. По этому плану доктор Пилюлькин должен был  бежать
в голом виде через окно. Злоумышленники рассчитывали, что весь  персонал
больницы бросится за ним в погоню, - тогда Ворчун свободно  проникнет  в
кладовую и похитит одежду, как свою, так и Пилюлькина.  План  оправдался
во всех деталях.
   Медуница еще долго разыскивала Ворчуна с похищенной  им  одеждой,  и,
пока шли поиски, Ворчун сидел, притаившись, в зарослях лопуха.
   Хотя сидение в лопухах не такое уж веселое дело, но  Ворчун  был  вне
себя от радости, что вырвался на свободу. Он с  наслаждением  глядел  на
прозрачное синее небо, на свежую зеленую травку. На лице его даже появи-
лась улыбка. Он дал сам себе клятву никогда в жизни не ворчать больше  и
быть довольным всем на свете, если только не попадет снова в больницу.
   Наконец Ворчун увидел, что Медуница скрылась в больнице. Тогда он по-
тихоньку вылез из своей засады, разыскал Пилюлькина и отдал ему одежду.
   - Получай свою одежду, товарищ по несчастью, - сказал Ворчун,  протя-
гивая Пилюлькину узелок, который был у него в руках.
   Пилюлькин бросился обнимать своего приятеля. Они  оба  очень  сдружи-
лись, пока находились в больнице.
   Пилюлькин быстро оделся.
   Растеряйка, Авоська, Винтик и другие малыши окружили Ворчуна и  стали
поздравлять его с благополучным возвращением из больницы. Все были удив-
лены его веселым видом.
   - Первый раз вижу, чтобы Ворчун улыбался! - сказал Пончик.
   Малышки тоже стояли вокруг и с любопытством разглядывали Ворчуна.
   - Как ваше имя? - спросила Пушинка.
   - Ворчун.
   - Вы шутите!
   - Да провались я! Почему вы так думаете?
   - У вас такое доброе, приветливое лицо. Вам не подходит такое имя.
   У Ворчуна рот разъехался чуть ли не до ушей.
   - Это я не подхожу к своему имени, - сострил он.
   - Хотите на дерево залезть? - предложила ему Кисонька.
   - А можно?
   - Отчего же нельзя? Мы принесем вам пилу, будете работать  вместе  со
всеми.
   - И мне тоже пилу, - попросил доктор Пилюлькин.
   - Вы этого не заслужили, потому что презираете  малышек,  но  мы  вас
прощаем, - сказала Кисонька.
   Малышки принесли еще две пилы, и Ворчун с доктором  Пилюлькиным  тоже
включились в работу. Ворчун говорил, что лазить по деревьям гораздо при-
ятнее, чем сидеть взаперти у Медуницы.
   - И притом гораздо полезнее, - добавил доктор Пилюлькин.
   Он считал, что вверху воздух гораздо чище и  богаче  кислородом,  чем
внизу. Поэтому Ворчун и Пилюлькин работали на самой верхушке дерева.


   Глава двадцать четвертая РАЦИОНАЛИЗАЦИЯ ТЮБИКА

   На другой день работа по уборке яблок и груш продолжалась. На  улицах
города появилась третья машина - восьмиколесный паровой  автомобиль  Шу-
рупчика.
   Дело в том, что в городе Змеевке было замечено исчезновение  Бублика.
Жители знали, что он повез на своей машине Винтика и Шпунтика в  Зеленый
город. Но так как Бублик не вернулся из этой поездки, то все стали  про-
сить Шурупчика съездить и разузнать, не произошло ли какого-нибудь  нес-
частного случая. Шурупчик приехал в Зеленый город, и, когда увидел,  что
Бублик работает со своей машиной на уборке фруктов, он не выдержал и то-
же включился в работу.
   Жители Змеевки прождали его до вечера, но он не вернулся даже на сле-
дующий день. По городу стали распространяться самые невероятные слухи.
   Одни говорили, что на дороге к Зеленому городу поселилась баба Яга  -
костяная нога, которая поедает всех, кого увидит. Другие  говорили,  что
это не баба Яга, а Кащей Бессмертный. Третьи спорили и  доказывали,  что
кащеев бессмертных не бывает, а это трехголовый дракон, и  поселился  он
не на дороге, а в самом Зеленом городе. Каждый день этот дракон  съедает
по одной малышке, а когда в городе появляется малыш, то съедает  малыша,
потому что малыши лучше малышек.
   После того как появилась басня про этого трехголового дракона,  никто
из змеевских жителей не отваживался отправиться в город к малышкам и ра-
зузнать, что там делается. Каждый считал, что гораздо благоразумнее  си-
деть дома. Однако в скором времени нашелся смельчак, который сказал, что
пойдет и все выяснит. Это был небезызвестный Гвоздик, о котором уже  го-
ворилось в этой правдивой истории. Жители знали, что Гвоздик - бесшабаш-
ная голова и на самом деле может отправиться прямо в пасть к ненасытному
дракону. Все стали уговаривать его, чтобы он не ходил, но Гвоздик и слу-
шать не хотел. Он сказал, что очень виноват перед малышками и теперь его
мучит совесть. Поэтому он хочет загладить свою вину - пойдет к ним в го-
род и плюнет этому дракону прямо на хвост, после чего дракон  якобы  по-
дохнет и прекратит свои безобразия. Откуда взял Гвоздик, что драконы  от
этого подыхают, - неизвестно.
   Гвоздик ушел. Некоторые жители очень жалели его и заранее оплакивали.
Другие говорили, что жалеть о нем особенно нечего, так как без него  од-
ним хулиганом станет меньше и в городе будет потише.
   - Но мы ведь сами виноваты, что не перевоспитали его, - говорили пер-
вые.
   - Перевоспитаешь такого! - отвечали вторые. - Его перевоспитает  одна
лишь могила.
   Из этого разговора видно, что первые были те, которым Гвоздик еще  не
успел насолить как следует; вторые же были из тех,  которым  он  насолил
изрядно.
   Гвоздик, как и следовало ожидать, не вернулся, и тогда все  в  городе
поверили слухам о драконе, о котором стали рассказывать самые  сверхъес-
тественные небылицы. Каждый из рассказывающих прибавлял этому дракону по
одной голове, так что он постепенно из трехголового превратился в стого-
лового.
   Конечно, все это были выдумки. Некоторые, самые умные читатели,  уже,
наверное, догадались сами, почему не вернулся Гвоздик,  а  тем,  которые
еще не догадались, можно сообщить, что Гвоздик вовсе  не  был  проглочен
драконом, так как дракон никого не глотал, да и дракона-то  никакого  не
было. Гвоздик просто увлекся работой. У него тоже появилось желание заб-
раться на дерево и поработать пилой. Ведь это так интересно и к тому  же
опасно. Какой же малыш отступит перед опасностью?
   В эти дни один только Тюбик сидел дома и писал портреты.  Каждой  ма-
лышке хотелось иметь портрет, и они совершенно замучили его своими  тре-
бованиями. Всем обязательно хотелось быть самыми красивыми.  И  напрасно
Тюбик доказывал, что каждый красив по-своему и что даже маленькие  глаза
могут быть тоже красивыми. Нет! Все малышки требовали, чтобы глаза  обя-
зательно были большие, ресницы длинные, брови дугой,  рот  маленький.  В
конце концов Тюбик перестал спорить и рисовал так, как от него  требова-
ли. Это было значительно удобнее, так как  не  вызывало  никаких  лишних
пререканий, и к тому же Тюбик заметил, что может провести рационализацию
в портретном деле.
   Поскольку всем требовалось одно и то же, Тюбик решил сделать так  на-
зываемый трафарет. Взяв кусок плотной бумаги, он  прорезал  в  ней  пару
больших глаз, длинные, изогнутые дугой брови, прямой, очень изящный  но-
сик, маленькие губки, подбородочек  с  ямочкой,  по  бокам  парочку  не-
больших, аккуратных ушей. Сверху вырезал пышную прическу, снизу - тонкую
шейку и две ручки с длинными пальчиками. Изготовив  такой  трафарет,  он
приступил к заготовке шаблонов.
   Что такое шаблон, сейчас каждому станет  ясно.  Приложив  трафарет  к
куску бумаги, Тюбик мазал красной краской то место, где в трафарете были
прорезаны губы. На бумаге сразу получался рисунок губ.  После  этого  он
прокрашивал телесной краской нос, уши, руки, потом  темные  или  светлые
волосы, карие или голубые глаза. Таким образом получались шаблоны.
   Этих шаблонов Тюбик наделал несколько штук. Если у малышки были голу-
бые глаза и светлые волосы, он брал шаблон с голубыми глазами и светлыми
волосами, добавлял немножечко сходства, и портрет был готов. Если  же  у
малышки были волосы и глаза темные, то у Тюбика и на этот случай  имелся
шаблон.
   Таких шаблонных портретов  Тюбик  нарисовал  множество.  Это  усовер-
шенствование очень ускоряло работу. К тому же Тюбик  сообразил,  что  по
трафарету, изготовленному рукой опытного мастера, каждый коротышка может
заготовлять шаблоны, и привлек к этому делу Авоську. Авоська  с  успехом
закрашивал по трафарету шаблоны нужными красками, и  шаблоны  получались
ничем не хуже тех, которые были изготовлены рукой самого  Тюбика.  Такое
разделение труда между Тюбиком и Авоськой еще  больше  ускоряло  работу,
что имело огромный смысл, так как количество желающих  заказать  портрет
не уменьшалось, а с каждым днем увеличивалось.
   Авоська очень гордился своей новой должностью. Про Тюбика и про  себя
он говорил с гордостью: "Мы - художники". Но сам Тюбик  не  был  доволен
своей работой и называл ее почему-то халтурой. Он говорил, что  из  всех
портретов, которые он нарисовал в Зеленом городе, настоящими  произведе-
ниями искусства могут считаться только портреты Снежинки  и  Синеглазки,
остальные годятся лишь на то, чтобы покрывать ими горшки и кастрюли.
   Этого мнения не разделяли, впрочем,  обладательницы  портретов.  Всем
нравилось, что они получились красивыми, а сходство, говорили они, - это
дело десятое. На все можно смотреть по-разному.


   Глава двадцать пятая
   ЛЕЧЕНИЕ ПУЛЬКИ

   После  бегства  Ворчуна  и  Пилюлькина  весь  обслуживающий  персонал
больницы был занят лечением единственного больного  -  Пульки,  который,
видя со стороны всех такое внимание к своей особе,  совсем  избаловался.
То он требовал, чтобы ему на обед варили суп из конфет и кашу из  марме-
лада; то заказывал котлеты из земляники с грибным соусом,  хотя  каждому
известно, что таких котлет не бывает; то  приказывал  принести  яблочное
пюре, а когда приносили яблочное пюре, он говорил, что просил  грушевого
квасу; когда же приносили квас, он говорил, что квас воняет  луком,  или
еще что-нибудь выдумывал.
   Все нянечки сбились с ног, исполняя его капризы. Они говорили, что  у
них спокон веку такого больного не было, что это сущее наказание,  а  не
больной, и чтобы он выздоравливал уж поскорее, что ли.
   Каждое утро он посылал одну из нянечек искать по городу  свою  собаку
Бульку. Когда нянечка, устав шататься по городу, возвращалась в больницу
в надежде, что он уже забыл о своей собаке, Пулька  обязательно  спраши-
вал:
   - Ну, нашла?
   - Да ее нет нигде.
   - Так ты, должно быть, и не искала!
   - Да вот честное слово, все улицы исходила!
   - А почему я не слышал, как ты звала? Иди-ка снова ищи!
   Бедная нянечка выходила за ворота и, не зная, куда податься, время от
времени кричала:
   - Булька! Булька! Чтоб ты пропал!
   Она знала, что ее крики делу  не  помогут,  но  выполняла  требования
Пульки, так как это, по ее мнению, успокаивало больного. Другую  нянечку
Пулька посылал наблюдать, что делают остальные малыши, и докладывать ему
по три раза в день: утром, в обед и вечером. Третью нянечку он заставлял
рассказывать ему с утра до вечера сказки, и, если сказки были неинтерес-
ные, он прогонял ее и требовал, чтобы прислали другую  нянечку,  которая
знает сказки получше. Он страшно сердился, если никто  из  товарищей  не
приходил навестить его. Когда же кто-нибудь приходил, он прогонял его  и
говорил, что ему мешают слушать сказки.
   Медуница видела, что характер больного день ото дня портится, и гово-
рила, что он сделался в двадцать раз хуже Ворчуна и  Пилюлькина,  вместе
взятых. Помочь больному могла только выписка из больницы, но нога у него
все еще болела. К тому же Пулька сам себе повредил.
   Однажды, проснувшись утром, он почувствовал, что нога не болит. Вско-
чив с постели, он побежал по палате, но не пробежал и десяти шагов,  как
нога у него подвернулась, и он упал. Беднягу перенесли на руках  в  пос-
тель. Сразу появилась опухоль, а к вечеру подскочила температура.  Меду-
ница просидела целую ночь у его постели, не смыкая  глаз.  Благодаря  ее
стараниям опухоль опала, но лечение ноги из-за этого случая затянулось.
   Наконец больному разрешили на короткое время вставать с постели. Опи-
раясь на костыль и держась рукой за стены, Пулька потихоньку передвигал-
ся по палате и постепенно учился ходить. Потом ему  разрешили  на  часок
выходить во двор и гулять в сопровождении нянечки  вокруг  больницы.  От
этих прогулок характер  больного  улучшился,  он  стал  менее  раздражи-
тельным, но все же, когда приходил срок возвращаться  в  палату,  Пулька
выходил из себя, кричал: "Не пойду!" - и махал на нянечку костылем. При-
ходилось больного хватать в охапку и насильно укладывать в постель.
   В результате таких решительных мер лечение  пошло  успешно,  и  скоро
Пульке было объявлено, что через день его выпишут из больницы. Малыши  и
малышки с радостью услышали эту добрую весть.
   В назначенный день все население собралось у входа  в  больницу.  Все
приветствовали выздоровевшего больного, дарили ему цветы, а он говорил:
   - Вот мы и все в сборе! Не хватает только Знайки да моего Бульки.
   - Ну ничего, - утешали его малышки, - может быть, и Знайка  ваш  най-
дется и Булька отыщется.
   - Как же они сами найдутся? - отвечал Пулька. - Их надо искать.
   - Да, - сказал Незнайка, - придется искать этого глупенького  Знайку,
а то пропадет без нас где-нибудь.
   - Почему же он глупенький? - возразил доктор Пилюлькин.
   - Конечно, глупенький, и еще трусишка вдобавок, - ответил Незнайка.
   - И вовсе он нетрусишка... - начал было Ворчун.
   Но Незнайка его перебил:
   - А ты молчи! Кто у нас главный, ты или я? Или, может быть, ты  снова
хочешь в больницу?
   Услыхав про больницу. Ворчун замолчал.
   Снежинка сказала:
   - Мы  назначим  на  воскресенье  бал  по  случаю  выздоровления  всех
больных, а потом вы можете отправляться  на  поиски  своего  глупенького
Знайки. А когда вы его найдете, мы устроим еще один бал. Это даже  заме-
чательно будет.
   - Чудно! Чудно! - обрадовались все.
   Неизвестно, чему больше обрадовались: то ли возможности найти Знайку,
то ли возможности устроить по этому поводу еще один бал. Этот вопрос ос-
тался невыясненным.
   Работа по уборке фруктов была окончена. Все  подвалы  были  наполнены
доверху, а на деревьях осталось еще много яблок, груш и слив. Решено бы-
ло подарить их змеевским малышам.
   Все принялись за работу по подготовке к балу. Часть населения  расчи-
щала заросшую травой круглую танцевальную площадку, другая часть устраи-
вала вокруг площадки красивую ограду. Торопыжка, Молчун и Гвоздик,  воо-
ружившись топорами, принялись сооружать рядом  с  площадкой  двухэтажную
беседку для оркестра. Другие малыши строили палатки для газированной во-
ды, мороженого и прочих сластей. Вся эта работа велась под  музыку,  так
как Гусля отобрал десять самых лучших арфисток  и  организовал  оркестр.
Они тут же принялись делать репетиции.
   Удивительнее всего было то, что Гвоздик работал с увлечением. Он  вы-
полнял все, что ему поручали, и не вытворял никаких фокусов. Он как буд-
то переродился.
   - Как это хорошо с вашей стороны, что вы помогаете  нам!  -  говорила
ему Кисонька.
   - А почему не помочь? - отвечал Гвоздик. - Уж ежели надо, так я  хоть
башку расшибу, а сделаю.
   - Вы все так старательно делаете, просто приятно смотреть, - говорила
Ласточка. - Вы, как видно, любите работать.
   - Очень люблю, - признался Гвоздик. - Я всегда люблю  что-нибудь  де-
лать. Когда нечего делать - я не знаю, что делать, и начинаю делать  то,
чего вовсе не нужно делать. От этого получается одна только чепуха, и за
это мне даже бывает влетка.
   Гвоздик громко шмыгнул носом и провел по нему кулаком.
   - Это какая влетка? - спросила Кисонька.
   - Ну, трепанация.
   - Что значит трепанация?
   - Ну, просто колотят.
   - Ах, бедный! - воскликнула Кисонька. - А вы лучше не  делайте,  чего
не следует. Лучше к нам приходите. У нас всегда  найдется  для  вас  ка-
кая-нибудь работа: забор починить, стекло разбитое вставить...
   - Хорошо, - согласился Гвоздик.
   - А на бал к нам придете?
   - А можно?
   - Почему же нельзя? Только умойтесь как следует, хорошенечко причеши-
тесь и приходите. Мы приглашаем вас.
   - Хорошо, я приду. Спасибо.
   Кисоньке очень понравилось, что Гвоздик так  вежливо  разговаривал  и
даже сказал спасибо. Она зарделась от удовольствия и, отойдя с Ласточкой
в сторону, зашептала:
   - Его совсем нетрудно будет воспитывать.
   - Его надо почаще хвалить, - ответила Ласточка. -  Это  ему  полезно.
Всегда, если нашалит, надо поругать, а если сделает хорошо, надо  похва-
лить, тогда он в другой раз будет стараться сделать  хорошо,  чтобы  еще
раз похвалили. Кроме того, следует приучить его к хорошим манерам, а  то
он так неизящно шмыгает своим носом.
   - И к тому же у него очень засорена речь, -  подхватила  Кисонька.  -
Что это за слова: башка, чепуха, влетка! Надо будет поработать  над  его
речью и постепенно отучить от некрасивых слов.
   А Гвоздик, довольный тем, что его похвалили,  еще  старательнее  стал
работать. Каждому ведь нравится, когда его хвалят.


   Глава двадцать шестая ВОЗВРАЩЕНИЕ ГВОЗДИКА

   После того как Гвоздик не вернулся домой, никто из жителей Змеевки не
осмеливался отправиться в Зеленый город. Разнесся слух,  что  стоголовый
дракон скоро прикончит всех малышек, а потом явится в Змеевку  и  начнет
глотать малышей. Время шло, но дракон не появлялся, а вместо него в одно
прекрасное утро в Змеевке появился совсем незнакомый малыш. Он рассказы-
вал, что летел на воздушном шаре вместе со своими товарищами и  спрыгнул
с парашютом, когда шар стал падать. Он приземлился в дремучем лесу  и  с
тех пор скитался по полям, по лесам, разыскивая своих товарищей, которые
улетели дальше на воздушном шаре.
   Некоторые, самые догадливые, читатели уже, наверно,  догадались,  что
этот незнакомый малыш был не кто иной, как  Знайка.  Вместо  того  чтобы
преспокойно вернуться домой, Знайка решил разыскать своих друзей.
   Жители Змеевки рассказали Знайке, что в Зеленом городе несколько дней
назад появились малыши, которые тоже летели на воздушном шаре  и  разби-
лись. Двое из них приходили в Змеевку за паяльником, а потом уехали  об-
ратно в Зеленый город вместе с шофером Бубликом. Знайка стал  расспраши-
вать об этих двух малышах. Когда ему описали их и сказали, что оба  были
в кожаных куртках, он сразу догадался, что это были Винтик и Шпунтик.
   Писатель Смекайло, который тоже был тут со своим бормотографом и слы-
шал этот разговор, подтвердил, что малышей на самом деле звали  Винтиком
и Шпунтиком.
   Знайка очень обрадовался. Он сказал, что сейчас же отправится в Зеле-
ный город, и просил показать ему дорогу туда. Услышав это, жители опеча-
лились и сказали, что в Зеленый город ходить нельзя, так как  там  посе-
лился стоголовый дракон, который пожирает малышек, не говоря уже о малы-
шах.
   - Что-то я ни разу в жизни не встречал стоголовых драконов!  -  недо-
верчиво усмехнулся Знайка.
   - Что вы! Что вы! - замахали все на него руками. - А  Бублика  нашего
кто съел? Уж сколько дней прошло с тех пор, как он повез в Зеленый город
Винтика и Шпунтика, да так и не вернулся обратно.
   - А Шурупчика кто сожрал? - спросили другие. - Он  поехал  в  Зеленый
город за Бубликом и тоже не вернулся. А какой  прекрасный  механик  был!
Все на свете делать умел.
   - А Гвоздика кто слопал? - спросили третьи. - Ну,  этого  хоть  и  не
жаль, потому что, если сказать по правде, дрянь коротышка был, но всета-
ки должен же был его кто-то съесть!
   Знайка задумался. Потом сказал:
   - В науке ничего не известно  о  существовании  стоголовых  драконов.
Значит, их нет.
   Смекайло сказал:
   - Но в науке ничего не известно также о том, что драконы не существу-
ют. Значит, они могут существовать. Раз об этом говорят,  следовательно,
что-то есть.
   - Про бабу Ягу тоже говорят, - ответил Знайка.
   - Что же, по-вашему, бабы Яги нет?
   - Конечно, нет.
   - Бросьте сказки рассказывать!
   - Это не сказки. Это баба Яга - сказки.
   Знайка твердо решил отправиться в Зеленый город, и, сколько жители ни
отговаривали его, он стоял на своем. Нечего делать  -  малыши  покормили
его, потом вывели на окраину города и показали дорогу в  Зеленый  город.
Все считали, что он идет на верную гибель, и со слезами на глазах проща-
лись с ним.
   В это время вдали на дороге показалось облако пыли. Оно быстро  приб-
лижалось и становилось больше. Коротышки бросились  врассыпную,  спрята-
лись по домам и стали выглядывать в окна. Все решили, что это стоголовый
дракон уже бежит. Только Знайка не испугался и остался посреди улицы.
   Скоро все увидели, что к городу приближаются один за другим три авто-
мобиля. Это они подняли пыль на дороге. На первой машине лежало  большое
краснобокое яблоко, на второй - спелая груша, на третьей машине  помеща-
лось с полдесятка слив. Поравнявшись со Знайкой, машины остановились,  и
из них вылезли Бублик, Шурупчик и Гвоздик. Увидев это, коротышки выбежа-
ли из домов, стали обнимать Бублика и Шурупчика  и  даже  Гвоздика.  Все
расспрашивали про дракона, а когда услышали, что никакого дракона нет  и
никогда не было, то страшно удивились.
   - Почему же вы пропадали так долго? - спрашивали все.
   - Мы работали на уборке фруктов, - ответил Гвоздик.
   Этот ответ вызвал у всех улыбку.
   - Остальные, может быть, и работали, а ты-то уж, наверно,  все  время
лазил по заборам да бил стекла! - с насмешкой сказал Смекайло.
   - А вот и нет! - с обидой ответил Гвоздик. - Я тоже работал. Я это...
как бы это попонятней сказать... перевоспитался, вот!
   Шурупчик и Бублик подтвердили, что Гвоздик на самом  деле  перевоспи-
тался, что малышки остались очень довольны его работой и подарили за это
жителям Змеевки кучу яблок, груш и слив.
   Все малыши обрадовались, так как очень любили фрукты.
   Бублик, узнав о том, что Знайка отправляется в Зеленый город, вызвал-
ся отвезти его на своей машине, и скоро они уехали.
   Жители Змеевки с веселыми лицами ходили по улицам. Все были рады  то-
му, что дракона нет, что Бублик и Шурупчик нашлись, и в особенности  то-
му, что Гвоздик перевоспитался. Некоторые, правда, не верили в это пере-
воспитание и подозрительно следили за ним, боясь, как бы он опять не на-
чал бить стекла. Через некоторое время Гвоздика увидели на реке. Он  си-
дел на берегу в одних трусиках и стирал свою одежду.
   - Для чего это тебе понадобилось вдруг - одежду стирать?  -  спросили
его.
   - Завтра пойду на бал, - сказал Гвоздик. - Для этого мне надо одеться
почище и причесаться.
   - Разве у малышек будет бал?
   - Будет. Бублик и Шурупчик тоже пойдут. Их тоже пригласили.
   - Ты хочешь сказать, что и тебя пригласили?  -  недоверчиво  спросили
малыши.
   - А то как же! Конечно, пригласили.
   - Ну-ну! - покрутили головами малыши. - Уж  если  малышки  пригласили
его на бал - значит, он на самом деле перевоспитался.  Кто  бы  подумать
мог!


   Глава двадцать седьмая НЕОЖИДАННАЯ ВСТРЕЧА

   Работа по подготовке к балу была в полном разгаре.  Беседка  для  ор-
кестра и палатки вокруг танцевальной площадки уже были построены.  Тюбик
расписывал беседку самыми затейливыми узорами, а остальные малыши  окра-
шивали палатку во все цвета радуги. Малышки украшали  площадку  цветами,
разноцветными фонариками и флажками. Незнайка носился туда и сюда и рас-
поряжался изо всех сил. Ему казалось, что работа идет очень медленно. Он
кричал, суетился и только другим мешал. К счастью,  каждый  и  без  него
знал, что нужно делать.
   Кто-то придумал устроить вокруг площадки скамеечки, но не было досок.
Незнайка готов был рвать на себе волосы от досады.
   - Эх, - кричал он, - не могли лишних досок привезти, а теперь все ма-
шины уехали в Змеевку! Ну-ка, давайте ломать какую-нибудь палатку. Мы из
нее скамеек наделаем.
   - Правильно! - закричал Авоська и уже бросился с топором к  ближайшей
палатке.
   - Что ты! - сказал Тюбик. - Строили-строили, красили-красили,  а  те-
перь ломать?
   - Не твое дело! - кричал Авоська. - Скамейки тоже нужны.
   - Но нельзя же одно делать, другое ломать!
   - А ты чего тут распоряжаешься? - вмешался  Незнайка.  -  Кто  у  нас
главный, ты или я? Сказано ломать - значит, ломать!
   Неизвестно, до чего бы дошел этот спор, но тут вдали показалась маши-
на.
   - Бублик вернулся! - закричали все радостно. - Теперь можно будет до-
сок привезти и не нужно палатку ломать.
   Машина подъехала. Из кабины вылез Бублик. За ним  появился  еще  один
коротышка. Все с изумлением смотрели на него.
   - Батюшки, да ведь это наш Знайка! - закричал доктор Пилюлькин.
   - Знайка приехал! - завопил Растеряйка.
   Малыши моментально окружили Знайку, стали обнимать его, целовать.
   - Наконец-то мы тебя нашли! - говорили они.
   - Как это - вы меня нашли? - удивился Знайка. - По-моему, это  я  вас
нашел!
   - Да, да, правильно, ты нас нашел, но мы думали, что  ты  нас  совсем
покинул!
   - Я вас покинул? - снова удивился Знайка. - По-моему, это вы меня по-
кинули!
   - Ты ведь спрыгнул на парашюте, а мы остались, - ответил Пончик.
   - А зачем вы остались? Я ведь дал команду  всем  прыгать.  Надо  было
прыгать за мной, потому что шар все равно уже не мог долго лететь, а вы,
наверное, струсили, побоялись.
   - Да, да, струсили... - закивали все головами.
   - Конечно, струсили! - сказал Незнайка. - Побоялись прыгать. Интерес-
но было бы выяснить, кто первый струсил.
   - Кто? - спросил Небоська. - Ты же первый небось и струсил.
   - Я? - удивился Незнайка.
   - Конечно, ты! - закричали тут все. - Кто сказал, что  не  надо  пры-
гать? Разве не ты?
   - Ну, я, - сознался Незнайка. - А зачем вы меня слушали?
   - Правильно! - усмехнулся Знайка. - Нашли кого слушать! Будто не зна-
ете, что Незнайка осел?
   - Ну вот, - развел Незнайка руками, - теперь выходит, что я осел!
   - И трусишка, - добавил Сиропчик.
   - Да к тому же еще врунишка, - подхватил Пончик.
   - Это когда я врал? - удивился Незнайка.
   - А кто говорил, что ты шар выдумал? - спросил Пончик.
   - Что ты, что ты! - замахал Незнайка руками. - Никакого шара я не вы-
думывал. Это Знайка выдумал шар.
   - А кто говорил, будто ты у нас главный? - напирал на Незнайку Сироп-
чик.
   - Да какой я главный! Я так просто... Ну, просто совсем ничего, - оп-
равдывался Незнайка.
   - А мы теперь на тебя просто - тьфу! Теперь у нас Знайка  главный!  -
продолжал кричать Сиропчик.
   Малышки, которые слышали весь этот разговор, стали  громко  смеяться.
Они увидели, что Незнайка - обыкновенный хвастун. Галочка и Кубышка  по-
бежали сейчас же рассказывать всем, что Незнайка  оказался  лгунишкой  и
что шар выдумал вовсе не он, а Знайка.
   Синеглазка подошла к Незнайке и с презрением сказала:
   - Вы зачем нас обманывали? Мы вам верили - думали, что  вы  на  самом
деле умный, честный и смелый, а вы оказались жалким обманщиком  и  през-
ренным трусишкой!
   Она с гордостью отвернулась от Незнайки и подошла  к  Знайке,  вокруг
которого уже собралась толпа малышек. Всем было интересно  поглядеть  на
него и послушать, что он рассказывал.
   - Скажите, а это правда, что когда летишь на воздушном шаре, то земля
внизу кажется величиной с пирог? - спросила Знайку Белочка.
   - Нет, это неправда, - ответил Знайка.  -  Земля  очень  большая,  и,
сколько ни поднимайся на воздушном шаре, она кажется еще больше, так как
сверху открывается более широкий вид.
   - А скажите, пожалуйста, это правда, что облака очень твердые  и  вам
во время полета приходилось рубить их топором? - спросила Синеглазка.
   - Тоже неправда, - ответил Знайка. - Облака мягкие, как воздух, пото-
му что они сделаны из тумана, их вовсе не к чему рубить топором.
   Малышки стали спрашивать Знайку, правда ли, что воздушные шары  наду-
ваются паром, правда ли, что воздушный шар может  летать  вверх  ногами,
правда ли, что, когда они летели, был мороз в тысячу градусов и одна де-
сятая. Знайка ответил, что все это неправда, и спросил:
   - Кто это вам наговорил таких глупостей?
   - Это Незнайка, - ответила Заинька и засмеялась.
   Все повернулись к Незнайке и громко захохотали. Незнайка покраснел от
стыда и готов был провалиться сквозь землю. Он бросился бежать  и  спря-
тался в зарослях одуванчиков.
   "Буду сидеть в одуванчиках, а потом они забудут про эту историю - и я
вылезу", - решил Незнайка.
   Знайке очень хотелось осмотреть Зеленый город. Синеглазка, Снежинка и
другие малышки пошли с ним, чтоб показать ему все достопримечательности.
Знайка внимательно осмотрел мост  через  реку,  потом  стал  осматривать
тростниковый водопровод. Его очень заинтересовало устройство водопровода
и фонтанов. Малышки подробно рассказали ему, как  устроен  водопровод  и
как нужно делать фонтаны, чтобы вода била вверх, а не вниз. Знайке  пон-
равилось, что у малышек всюду был образцовый порядок и абсолютная чисто-
та. Он похвалил их за то, что они даже тротуары на улице застилали поло-
виками. Малышки обрадовались и стали приглашать Знайку в дома, чтобы  он
посмотрел внутреннее устройство. Внутри было так же хорошо и чисто,  как
и снаружи. В одном из домов Знайка увидел шкаф с книгами и  сказал,  что
когда вернется домой, то и себе сделает книжный шкаф.
   - Разве у вас нет книжного шкафа? - спросили малышки.
   - Нет, - признался Знайка.
   - Где же у вас книги хранятся?
   Знайка только рукой махнул. Ему стыдно было признаться,  что  у  него
книги лежали просто на столе, а то и под столом и даже под кроватью.
   Знайку, конечно, заинтересовали и арбузы. Малышки рассказали ему  про
Соломку, и Знайке захотелось познакомиться с ней. Малышки разыскали  Со-
ломку и познакомили со Знайкой. Знайка стал расспрашивать ее  обо  всем,
что его интересовало. Соломка рассказала ему о своей работе по выращива-
нию разных фруктов и овощей. Знайка слушал очень внимательно и даже  за-
писывал кое-что в свою записную книжечку.
   - Вот это умный малыш, - говорили малышки. - Сразу видно,  что  любит
чему-нибудь поучиться.
   А у Незнайки, конечно, не хватало терпения сидеть в зарослях  одуван-
чиков. Время от времени он вылезал, и вот тут-то ему  приходилось  туго.
Малышки вовсе не обращали на него никакого внимания, будто его и не  су-
ществовало, но зато малыши просто не давали проходу.
   - Незнайка врун! - кричали они. - Незнайка хвастун! Незнайка  трусиш-
ка!
   "Нет, видно, еще не забыли!" - с досадой думал  Незнайка  и  бросался
обратно в одуванчики.
   Через некоторое время он опять вылезал, и все повторялось снова.  На-
конец он сказал:
   - Не буду больше вылезать! Надо  быть  твердым.  Буду  твердо  сидеть
здесь хоть до завтрашнего дня. Вылезу, только когда бал начнется.


   Глава двадцать восьмая
   ПРИМИРЕНИЕ

   На другой день состоялся бал, которого все с таким нетерпением ждали.
Вокруг танцевальной площадки красовались нарядные палатки. Они  сверкали
яркими красками, словно пряничные избушки. Над площадкой были  протянуты
веревочки, на которых висели разноцветные фонарики и  флажки.  Такие  же
флажки и фонарики висели на всех деревьях вокруг. Каждое дерево было по-
хоже на нарядную новогоднюю елку.
   На втором этаже беседки, которая была украшена цветами, помещался ор-
кестр из десяти малышек. Каждая малышка играла на арфе. Здесь были  сов-
сем маленькие арфы, которые нужно было держать в руках;  были  арфы  по-
больше, которые держали на коленях; были  также  большие  арфы,  которые
стояли на полу, а одна арфа была совсем огромная: чтобы играть  на  ней,
нужно было взбираться на лесенку.
   Вечер еще не наступил, но все уже собрались вокруг площадки  и  ждали
гостей из Змеевки. Первым приехал Гвоздик. Он был в чистенькой  рубашке,
умытый, причесанный. Правда, один вихор на самой макушке торчал  у  него
кверху вроде петушиного гребешка, но все-таки было  видно,  что  Гвоздик
основательно поработал над своей прической.
   - Вот теперь вы хороший малыш, - сказала ему Кисонька. - Вам,  навер-
но, самому приятно быть таким нарядным и чистеньким.
   - Конечно, - согласился Гвоздик, одергивая на себе рубашку.
   Вслед за Гвоздиком приехали Шурупчик и Бублик, а за ними стали  появ-
ляться и другие жители Змеевки. Хотя их никто и не приглашал, но  каждый
из них говорил, что он приехал поблагодарить малышек за фрукты, и тут же
получал приглашение остаться на бал.
   А Незнайка на самом деле просидел в одуванчиках до  начала  бала.  По
правде сказать, он не столько сидел, сколько лежал,  то  есть,  попросту
говоря, спал, но, как только увидел, что малыши начинают собираться,  он
вылез и направился прямо к площадке.
   Малыши увидели его и стали кричать:
   - А, врунишка, и ты пришел! Ну-ка иди расскажи, как ты  вверх  ногами
летал!
   - Ну-ка расскажи, как ты облако вместо киселя съел! - закричал, подс-
какивая к нему, Пончик.
   Незнайка страшно обиделся. Он повернулся и пошел куда  глаза  глядят.
Малыши кричали ему что-то вдогонку и смеялись, но он даже не слышал.
   Не разбирая дороги, он забрел на край города, наткнулся там на  забор
и набил на лбу шишку. Остановившись, он поднял глаза и увидел на  заборе
надпись: "Незнайка дурак".
   - Ну вот! - сказал Незнайка. - Уже про меня начинают  писать  надписи
на заборах.
   Ему стало так жалко себя, так жалко, что и сказать нельзя! Он прижал-
ся к забору лбом, и слезы закапали из его глаз.
   - Ах, какой я несчастный! - говорил он. -  Все  теперь  смеются  надо
мной! Все меня презирают! И никто, никто на свете не любит меня!
   Он долго стоял, прижимаясь к забору лбом, а слезы все лились и  никак
не могли остановиться. Вдруг он почувствовал, что его кто-то трогает  за
плечо, и чей-то ласковый голос сказал:
   - Не плачьте, Незнайка!
   Он обернулся и увидел Синеглазку.
   - Не надо плакать, - повторила она.
   Незнайка отвернулся от нее, вцепился руками в забор и завыл еще гром-
че. Синеглазка молча погладила его по  плечу  рукой.  Незнайка  задергал
плечом, стараясь сбросить ее руку, и даже ногой задрыгал.
   - Ну, не надо, не надо быть таким злым! - ласково заговорила  она.  -
Ведь вы добрый, хороший малыш. Вам хотелось казаться лучше,  поэтому  вы
стали хвастаться и обманывать нас. Но теперь ведь вы  больше  не  будете
делать так? Не будете?
   Незнайка молчал.
   - Скажите, что не будете. Ведь вы хороший!
   - Нет, я плохой!
   - Но ведь бывают и хуже.
   - Нет, я самый плохой...
   - Неправда! Гвоздик был хуже вас. Вы никогда не делали  таких  пакос-
тей, какие позволял себе Гвоздик, а ведь и он в конце концов исправился.
Значит, если вы захотите, то тоже сможете сделаться лучше. Скажите,  что
больше не будете делать так, и начинайте новую жизнь. О старом больше не
будем вспоминать.
   - Ну, не буду! - угрюмо буркнул Незнайка.
   - Вот видите, как хорошо! - обрадовалась Синеглазка. - Теперь вы пос-
тараетесь быть честным, смелым и умным, будете совершать хорошие поступ-
ки, и вам не придется больше выдумывать, чтобы казаться лучше. Правда?
   - Правда, - ответил Незнайка.
   Он грустно взглянул на Синеглазку и улыбнулся сквозь слезы.
   Синеглазка взяла его за руку:
   - Пойдемте туда, где все.
   Скоро они были у танцевальной площадки. Пончик увидел,  что  Незнайка
возвращается с Синеглазкой, и заорал во все горло:
   - Незнайка обманщик! Незнайка осел!
   - Расскажи, как ты облако проглотил! - закричал Сиропчик.
   - Стыдно, малыши! - воскликнула Синеглазка. - Зачем вы его дразните?
   - А зачем он обманывал? - сказал Пончик.
   - Разве он вас обманывал? - удивилась Синеглазка. - Он обманывал нас,
а вы молчали - значит, были с ним заодно!
   - Вы ничем не лучше его! - воскликнула Снежинка. - Вы ведь знали, что
он врет да хвастает, и никто не остановил его. Никто не сказал ему,  что
это нехорошо. Чем же вы лучше?
   - Мы и не говорим, что мы лучше, - пожал Пончик плечами.
   - Ну и не дразните его, раз сами не лучше! - вмешалась в разговор Ки-
сонька. - Другие на вашем месте давно помогли бы ему исправиться.
   Пончику и Сиропчику стало стыдно, и они перестали дразнить Незнайку.
   Ласточка подошла к нему и сказала:
   - Бедненький! Вы плакали? Вас задразнили. Малыши  такие  взбалмошные,
но мы не дадим вас в обиду. Мы не позволим никому вас  дразнить.  -  Она
отошла в сторону и зашептала малышкам: - С ним надо обращаться  поласко-
вее. Он провинился и за это наказан, но теперь он раскаялся и будет вес-
ти себя хорошо.
   - Конечно! - подхватила Кисонька. - А дразнить - это плохо. Он  обоз-
лится и начнет вести себя еще хуже. Если же его пожалеть, то он  сильнее
почувствует свою вину и скорее исправится.
   Малышки окружили Незнайку и стали его жалеть. Незнайка сказал:
   - Я раньше не хотел водиться с малышками и считал, что малыши  лучше,
а теперь я вижу, что малыши вовсе не лучше. Малыши только и делали,  что
дразнились, а малышки заступились за меня. Теперь всегда буду с малышка-
ми дружить.


   Глава двадцать девятая
   НА БАЛУ

   Тут заиграла музыка, и все бросились танцевать. Торопыжка  закружился
с черноволосой Галочкой, Знайка танцевал со Снежинкой, Ворчун -  с  Лас-
точкой. И - кто бы мог подумать! - доктор Пилюлькин танцевал  с  Медуни-
цей. Да, да! Медуница тоже пришла на бал. Вместо белого халата, в  кото-
ром все привыкли видеть ее, она надела красивое платье  с  цветочками  и
совсем не была похожа на ту строгую Медуницу, которая так властно распо-
ряжалась у себя в больнице. Она кружилась в танце, положив свою руку  на
плечо Пилюлькину, и, улыбаясь, говорила ему:
   - Сознайтесь все-таки, что наш метод лечения  гораздо  лучше  вашего.
Разные ссадины, раны, царапины, синяки, чирьи и даже нарывы следует  ма-
зать медом. Мед - очень хорошее дезинфицирующее средство и  предохраняет
от нагноения.
   - Не могу с вами согласиться, - спорил доктор Пилюлькин. - Все  раны,
царапины, ссадины следует мазать йодом. Йод тоже очень хорошее  дезинфи-
цирующее средство и предохраняет от нагноения.
   - Но согласитесь все-таки, что ваш йод обжигает кожу, в то время  как
лечение медом проходит совершенно безболезненно.
   - Могу согласиться, что  лечение  медом  может  оказаться  подходящим
только для малышек, но для малышей ваш мед совсем не годится.
   - Почему же? - удивилась Медуница.
   - Вы ведь сами сказали, что лечение медом проходит безболезненно.
   - А вам обязательно надо, чтобы было болезненно?
   - Обязательно, - ответил доктор Пилюлькин. - Если малыш полезет через
забор и оцарапает ноту, то царапину надо прижечь йодом, чтобы малыш  за-
помнил, что лазить через забор опасно, и в другой раз не лез  через  за-
бор.
   - А в другой раз он полезет не через забор,  а  заберется  на  крышу,
упадет и разобьет себе голову, - сказала Медуница.
   - Тогда мы намажем ему голову йодом, и он  запомнит,  что  лазить  на
крышу тоже опасно. Йод имеет очень большое воспитательное значение.
   - Доктор должен думать не о воспитательном значении, а об  облегчении
страданий больного, - ответила Медуница. - Своим же йодом вы только уве-
личиваете страдания.
   - Доктор обо всем должен думать, - сказал Пилюлькин. - Конечно,  если
вы лечите малышек, то можете вообще ни о чем не думать, но когда вы  ле-
чите малышей...
   - Поговорим лучше о чем-нибудь другом, - перебила его Медуница.  -  С
вами просто невозможно танцевать.
   - Нет, это с вами невозможно танцевать!
   - Вы не очень-то вежливы!
   - Да, я невежлив, когда  при  мне  высказывают  такие  невежественные
взгляды.
   - Это вы высказываете невежественные взгляды! Вы не  доктор,  а  нес-
частненький лекаришка.
   - А вы... вы!..
   От обиды доктор Пилюлькин не мог ничего сказать.
   Он остановился посреди танцевальной  площадки  и  судорожно  открывал
рот, словно вытащенная из воды рыба. На него  стали  налетать  танцующие
пары. Медуницу совсем затолкали. Она дернула его за рукав:
   - Ну, танцуйте! Чего же вы стали? Мы всем мешаем!
   Пилюлькин махнул рукой, и они снова принялись танцевать. Сначала тан-
цевали молча, потом опять принялись спорить о методах лечения.
   Пончик танцевал с Кубышкой. Между ними происходил совсем другой  раз-
говор.
   - Любите ли вы конфеты? - спрашивал Пончик.
   - Очень, - отвечала Кубышка. - А вы?
   - Я тоже. Но больше всего я люблю пирожные.
   - А я больше всего на свете люблю мороженое.
   Винтик танцевал с Белочкой.
   - Я мечтаю выучиться ездить на автомобиле, - говорила  Белочка.  -  У
нас многие малышки научились - значит, и я смогу.
   - Это очень просто, - подтвердил Винтик. - Сначала нужно выжать сцеп-
ление, потом дать газ...
   Незнайка танцевал с Синеглазкой. Впрочем, это только  так  говорится,
что Незнайка танцевал. На самом деле танцевала одна Синеглазка,  а  Нез-
найка прыгал как козел, наступал Синеглазке на ноги и все  время  толкал
других. Наконец Синеглазка сказала:
   - Давайте посидим лучше.
   Они сели на лавочке.
   - А знаете, - сказал Незнайка, - я ведь вовсе не умею танцевать.
   - Вот и хорошо, что вы сами признались, - ответила Синеглазка. - Дру-
гой на вашем месте наврал бы с три короба, сказал бы, что у него и  ноги
болят и руки, а вот вы честно сказали, что не умеете. Я вижу, что с вами
можно дружить.
   - Конечно, можно, - согласился Незнайка.
   - Мне нравится дружить с малышами, - сказала Синеглазка. - Я не люблю
малышек за то, что они слишком много воображают о своей красоте  и  вер-
тятся перед зеркалом.
   - Малыши тоже есть такие, которые любят смотреться в зеркало, - отве-
тил Незнайка.
   - Но ведь вы не такой, Незнайка? Правда, вы не такой?
   - Нет, я не такой, - ответил Незнайка.
   И соврал. На самом деле частенько, когда никто не видел, он  вертелся
перед зеркалом и думал о своей красоте. Как и каждый другой малыш, впро-
чем.
   - Я очень рада, что вы не такой, - ответила Синеглазка. - Мы будем  с
вами дружить. У меня есть интересное предложение.  Давайте  писать  друг
другу письма. Сначала вы напишете мне письмо, а потом я вам.
   "Вот те раз!" - подумал Незнайка, который умел писать только печатны-
ми буквами и очень стеснялся показать свою необразованность.
   - Зачем же письмо? - растерянно пробормотал он. -  Мы  ведь  недалеко
живем. Можно и так поговорить.
   - Ах, какой вы скучный, Незнайка! Вы ничего не хотите для  меня  сде-
лать. Ведь это так интересно - письмо получить!
   - Ну хорошо, - согласился Незнайка. - Я напишу письмо.
   Скоро стемнело. Вокруг загорелись сотни разноцветных  фонариков.  Они
сверкали и на деревьях и на палатках. Кое-где они были спрятаны в  траве
под деревьями, и от этого казалось, что  сама  трава  светится  каким-то
волшебным светом. Нижняя часть беседки, над которой  помещался  оркестр,
была задернута красивым голубым занавесом. Неожиданно занавес  открылся,
и все увидели за ним сцену.
   На сцену вышла поэтесса Самоцветик и закричала:
   - Тишина! Тишина! Сейчас будет концерт. Внимание!
   Все уселись на лавочки и приготовились слушать.
   - Внимание! - продолжала кричать Самоцветик. - Первая выступаю  я.  Я
прочитаю вам свои новые стихи о дружбе.
   Малыши и малышки громко захлопали в ладоши. Как  только  аплодисменты
стихли, Гусля взмахнул своей дирижерской палочкой,  оркестр  заиграл,  и
Самоцветик начала читать под музыку свои новые стихи о дружбе. Эти стихи
были так же хороши, как все стихи, которые сочиняла Самоцветик, и конча-
лись они словами: "Надо всем нам подружиться, надо дружбу укреплять!"
   После чтения стихов, которые всем очень понравились, начал  выступать
танцевальный ансамбль. Двенадцать малышек, нарядившись в красивые,  раз-
ноцветные платья с лентами, танцевали разные танцы, среди которых  самым
лучшим оказался танец "Репка". Зрители долго хлопали в ладоши и  кричали
"браво" до тех пор, пока "Репку"не повторили еще два раза. После  танце-
вального ансамбля выступил хор малышей из города Змеевки.  Хор  исполнил
несколько песен.
   Как только хор удалился со сцены, Гусля оставил свой  оркестр,  спус-
тился со второго этажа по столбу вниз, залез на сцену и закричал:
   - Ко мне, братцы! Ко мне!
   Знайка, Торопыжка, доктор Пилюлькин и остальные товарищи  Знайки  за-
лезли на сцену.
   - Внимание! - закричал Гусля. - Сейчас выступит хор малышей  из  Цве-
точного города.
   Он заиграл на своей флейте, и все малыши  хором  запели  песенку  про
кузнечика, которую сочинил поэт Цветик:
   В траве сидел кузнечик,
   Совсем, как огуречик,
   Зелененький он был,
   Зелененький он был.
   Он ел одну лишь травку,
   Не трогал и козявку
   И с мухами дружил,
   И с мухами дружил.
   Но вот пришла лягушка,
   Прожорливое брюшко,
   И съела кузнеца,
   И съела кузнеца.
   Не думал, не гадал он,
   Никак не ожидал он
   Такого вот конца,
   Такого вот конца!
   И такая печальная была эта песенка, что под конец даже сами певцы  не
выдержали и горько заплакали. Всем было жалко бедного кузнечика, которо-
го съела прожорливая лягушка. Слезы текли из их глаз в три ручья.
   - Такой хороший кузнечик был! - всхлипывал Растеряйка.
   - Совсем никого не трогал и с мухами дружил, - сказал Торопыжка.
   - И за это его лягушка съела! - добавил Винтик.
   Только Знайка не плакал и утешал товарищей:
   - Не плачьте, братцы! Не съела лягушка кузнечика. Это  неправда.  Она
муху съела.
   - Все равно... - всхлипывал Винтик. - Мне и муху жалко.
   - А зачем мух жалеть? Они только надоедают всем да  заразу  разносят.
Вот еще выдумали - из-за мухи плакать.
   - Я вовсе не из-за мухи плачу, - сказал Ворчун. - Просто я  вспомнил,
как мы пели эту песенку, когда были дома.
   В это время Незнайка так громко завыл, что все от удивления перестали
плакать и стали его утешать. Все спрашивали, отчего он так  громко  пла-
чет, но Незнайка хныкал и ничего не отвечал. Наконец он сказал,  не  пе-
реставая всхлипывать:
   - Я по Гу... я по Гу... я по Гуньке соскучился!
   - С чего бы это? - удивились все. - Не скучал, не скучал и вдруг сос-
кучился!
   - Да! - капризно ответил Незнайка. - Я здесь, а Гунька дома остался!
   - Ну и не пропадет без тебя твой Гунька, - сказал Торопыжка.
   - Нет, пропадет! Я знаю, он тоже скучает по  мне.  Гунька  мой  самый
лучший друг, а я даже не попрощался с ним, когда мы улетали на воздушном
шаре.
   - Почему же ты не попрощался?
   - Я поссорился с ним и не захотел прощаться. Когда мы улетали, он все
время глядел на меня и махал мне рукой, а я даже нарочно отвернулся и не
хотел смотреть на него. Я был тогда гордый оттого, что лечу на воздушном
шаре, а теперь меня мучит эта... как ее?..
   - Совесть? - подсказал доктор Пилюлькин.
   - Вот, вот, братцы, совесть! Если бы я попрощался, мне было бы легче.
Вернемся, братцы, домой - я помирюсь с Гунькой и попрощаюсь.
   - Если мы вернемся, то надо будет здороваться, а не прощаться, - ска-
зал Знайка.
   - Ну все равно, я сначала попрощаюсь, а потом поздороваюсь, и все хо-
рошо будет.
   - Придется, друзья, отправляться в обратный путь, - сказал  Гусля.  -
Незнайка домой захотел.
   - Да, братцы, мне тоже пора домой, - сказал Пилюлькин. - Ведь без ме-
ня в Цветочном городе может кто-нибудь заболеть, а лечить некому.
   - Что ж, погуляли - и хватит, - ответил Знайка. - Надо когданибудь  и
домой возвращаться. Завтра выступаем в поход.
   Бал окончился. Синеглазка подошла к Незнайке.
   - Вот мы и расстаемся с вами, - печально сказала она.
   - Да... - тихо ответил Незнайка. - Нам уже пора домой.
   - Вы совсем недолго побыли у нас.
   - Мне очень хочется побыть еще, но и домой хочется, - опустив голову,
сказал Незнайка.
   Синеглазка задумалась о чем-то, потом сказала:
   - Конечно, вам уже пора домой. У вас дома остались  друзья,  которые,
наверно, беспокоятся о вас. Вы хорошо делаете, что  не  забываете  своих
друзей.
   Некоторое время они оба стояли молча. Незнайка хотел что-то  сказать,
но в горле у него стало почему-то тесно и слова не шли изнутри. Он смот-
рел вниз, ковырял каблуком землю и не решался взглянуть  на  Синеглазку.
Он боялся, что она заметит у него на глазах слезы. Наконец  они  подняли
головы. Глаза их встретились.
   - Хотите, я сошью вам на дорогу сумку? - спросила она.
   - Хочу.
   На другой день Знайка и его товарищи выступили в поход.  Решено  было
путешествовать пешком. Воздушный шар лопнул, и его трудно было починить,
да к тому же и не было попутного ветра. Впереди всех шел Знайка с компа-
сом в руках, за ним доктор Пилюлькин, потом Винтик и Шпунтик, а за  ними
остальные малыши-коротыши. Незнайка шел позади всех.
   У каждого за спиной была сумка. Эти сумки им сшили малышки. В  сумках
лежали пироги на дорогу, а также семена разных фруктов, овощей и цветов,
которых не было в Цветочном городе. У Сиропчика в каждом кармане  лежало
по арбузной косточке. Все малышки вышли провожать малышей. Многие плака-
ли.
   - Не плачьте, - говорил им Знайка. - Когда-нибудь  мы  снова  сделаем
воздушный шар и прилетим к вам.
   - Прилетайте весной, когда зацветут яблони! - кричали  малышки.  -  У
нас очень красиво весной.
   Малышки остановились на окраине города, а малыши направились  по  до-
рожке среди зарослей травы и полевых цветов.
   - До свиданья! До свиданья! - кричали малышки и махали руками.
   - До свиданья! - отвечали им малыши.
   Синеглазка молча махала рукой.
   Скоро малыши были уже далеко, и голоса  малышек  едва  доносились  до
них.
   - Незнайка! Незнайка! - закричала вдруг Синеглазка.
   Незнайка обернулся.
   - Письмо, Незнайка! Письмо!
   Незнайка изо всех сил закивал головой и принялся махать шляпой.
   - Он услышал! - обрадовалась Синеглазка.
   Скоро путешественники превратились в едва заметные точки, а  потом  и
совсем скрылись за поворотом дороги. Малышки потихоньку разошлись по до-
мам. Всем было невесело.


   Глава тридцатая
   ВОЗВРАЩЕНИЕ

   Много дней Знайка и его товарищи пробирались по полям и лесам и нако-
нец вернулись в родные края. Они остановились на высоком холме, а впере-
ди уже был виден Цветочный город во всей своей красе. Лето  подходило  к
концу, и на улицах зацвели самые красивые цветы: белые хризантемы, крас-
ные георгины, разноцветные астры. Во всех дворах пестрели красивые,  как
мотыльки, анютины глазки. Огненные настурции вились по оградам, по  сте-
нам домов и цвели даже на крышах. Ветерок доносил нежный запах резеды  и
ромашки.
   От радости Знайка и его товарищи обнимали друг друга.
   Скоро они уже шагали по улицам родного города. Из всех домов выбегали
жители и смотрели на наших путешественников. Знайка и его друзья так за-
горели от долгих странствий, что сначала их никто не узнал.
   Вдруг кто-то крикнул:
   - Братцы, да ведь это Знайка! Смотрите, вот он идет впереди всех!
   Тут со всех сторон послышались крики:
   - А вон и доктор Пилюлькин! И охотник Пулька, и Растеряйка, и Пончик!
   Жители радовались и кричали:
   - Ура!
   А что делалось, когда Знайка и его товарищи повернули на улицу  Коло-
кольчиков! Здесь у них все были соседи  и  хорошие  знакомые.  Коротышки
запрудили всю улицу. Малыши обнимали и целовали отважных  путешественни-
ков, а малышки засыпали всю дорогу лепестками от маргариток.
   Вдруг откуда-то прибежала маленькая собачонка. Она  принялась  лаять,
прыгать вокруг охотника Пульки и лизать ему руки.
   - Братцы, да ведь это мой Булька! - закричал охотник Пулька.
   Соседи стали рассказывать, что через несколько дней после  того,  как
малыши улетели на воздушном шаре, Булька вернулся домой. Поэтому все ду-
мали, что Пулька и его товарищи погибли, и никто не надеялся увидеть  их
снова живыми. Пулька схватил Бульку на руки и принялся его целовать.
   - Ах ты мой верный, хороший песик! - говорил он. - Значит, ты не  по-
гиб? А я так горевал по тебе!
   Тут в конце улицы показалась новая толпа коротышек. Впереди всех  бе-
жал поэт Цветик.
   - Стихи! - закричали все. - Сейчас будут стихи!
   Малышки громко захлопали в ладоши, а несколько малышей прикатили  от-
куда-то пустую бочку и поставили ее посреди улицы кверху дном.
   Кто-то крикнул:
   - Становись, Цветик, на бочку и читай стихи!
   Цветика подхватили под руки и помогли ему взобраться на бочку. Цветик
на минутку задумался, покашлял немножко, потом протянул к Знайке  и  его
товарищам руку и с чувством прочитал стихи, которые сочинил тут же, стоя
на бочке:
   Отважных путников встречаем с жаром!
   Отправились они с большим воздушным шаром,
   А возвратилися - ура! -
   Они без всякого шара.
   - Ура-а-а! - закричали со всех сторон коротышки.
   Цветика моментально стащили с бочки. Малыши подхватили его на руки  и
потащили домой, а малышки бежали сзади и бросали ему лепестки от  марга-
риток.
   Благодаря этим стихам Цветик прославился так, будто это он сам совер-
шил такое замечательное путешествие.
   Наши отважные путешественники открыли калитку и направились к  своему
домику, который пустовал уже много дней. На улице остался один Незнайка.
Он печально смотрел вслед удаляющейся толпе, потом огляделся  по  сторо-
нам, будто кого-то искал. На улице было совсем пусто. Всех словно унесло
ветром. Глаза у Незнайки стали еще печальнее, но в это время  он  увидел
на противоположной стороне улицы, в тени забора, маленькую фигурку,  ко-
торая стояла, разинув рот, и глядела на него широко открытыми глазами.
   - Гунька! - воскликнул Незнайка, узнав своего друга, и протянул  впе-
ред руки.
   Гунька взвизгнул от радости и бросился к Незнайке, а Незнайка побежал
навстречу ему. Приятели чуть не столкнулись лбами и остановились посреди
улицы. Гунька с гордостью и любовью смотрел на  своего  друга,  ставшего
знаменитым путешественником, а Незнайка  смотрел  на  него  с  виноватой
улыбкой. Так они долго стояли, разглядывая друг друга, и от волнения  не
могли сказать ни одного слова. Потом они крепко обнялись, и слезы  зака-
пали из их глаз.
   Вот так встреча была!
   На этом знаменитое путешествие Знайки  и  его  товарищей  окончилось.
Жизнь в Цветочном городе потекла по-старому... хотя нет, нельзя сказать,
чтобы совсем по-старому.
   С тех пор как наши отважные путешественники вернулись домой, в городе
только и говорили о них. Все жители, и малыши и  малышки,  приходили  по
вечерам к домику Знайки и слушали рассказы путешественников об их  жизни
в Зеленом городе.
   Пончик любил вспоминать о том, какими вкусными пирогами  угощали  его
малышки, а Сиропчик хвастал, сколько он выпил газированной воды с  сиро-
пом. Знайка рассказывал о тростниковом водопроводе, и о  фонтанах,  и  о
том, какой чудесный мост сделали малышки, а также о том, какие  огромные
арбузы они выращивали. Сиропчик при этом всегда доставал из кармана  ар-
бузную косточку и говорил:
   - Кто бы мог подумать, что из этой  косточки  может  получиться  нес-
колько бочек сиропу!
   Авоська и Торопыжка больше всего любили рассказывать, как они  с  ма-
лышками убирали урожай. Винтик и Шпунтик рассказывали  про  механизацию,
про своего друга - шофера Бублика и про механика-изобретателя Шурупчика,
у которого все на кнопках. Пулька больше всего любил вспоминать  о  том,
как его вылечили в больнице и какой замечательный врач Медуница, которая
вылечила ему вывихнутую ногу так хорошо, что теперь он может  не  только
ходить, но бегать и даже прыгать. В доказательство Пулька скакал на  од-
ной ноге - именно на той, которая была вывихнута.
   Все рассказывали о своей дружбе с малышками. Даже Молчун, от которого
редко можно было услышать хотя бы слово, сказал:
   - Честное слово, братцы, я раньше даже не думал, что с малышками мож-
но так же хорошо дружить, как с малышами.
   - Уж ты бы лучше молчал! - ответил Незнайка. - Я и не заметил,  чтобы
ты там с кем-нибудь подружил.
   - А ты разве подружил? - спросили его малышки.
   - Я подружил с Синеглазкой! - гордо ответил Незнайка.
   - Так тебе и поверили! - сказала Кнопочка. - Ты ведь  даже  со  своим
другом Гунькой поссорился из-за того, что он дружит с малышками.
   - Ничего подобного! С Гунькой я уже помирился и теперь сам всегда бу-
ду дружить с малышками.
   - Почему же не дружил раньше? - спросила Ромашка.
   - Раньше я был очень глупый. Я боялся, что меня  станут  дразнить  за
то, что я вожу компанию с малышками.
   - Ты и теперь будешь бояться, - ответила Кнопочка.
   - Нет. Теперь я уже ученый. Хочешь, буду с тобой дружить? А тот,  кто
станет смеяться, получит от меня по лбу.
   - Очень нужно, чтобы ты из-за меня дрался! - ответила Кнопочка.
   - Ну я не стану драться. Просто не буду обращать на  насмешки  внима-
ния.
   Незнайка подружил с Кнопочкой, и с тех пор, если замечал, что  ктони-
будь обижает малышек, он подходил и говорил:
   - Ты зачем обижаешь малышек? Смотри, чтобы я этого больше  не  видел!
Обижать малышек у нас не принято.
   За это малышки стали его уважать и говорили, что Незнайка совсем неп-
лохой коротыш. Остальным малышам, конечно, было завидно, что хвалят Нез-
найку, и они тоже стали защищать малышек. Обижать  малышек  в  Цветочном
городе просто стало не принято. Если происходил такой  случай,  что  ка-
кой-нибудь малыш распустит свои кулаки или даже скажет обидное слово ма-
лышке, то над ним все смеялись и говорили, что он невоспитанный невежа и
неотесанный чурбан, который незнаком с самыми простыми правилами прилич-
ного поведения.
   Теперь никто не прогонял малышек, когда они хотели поиграть с малыша-
ми, - наоборот, их всегда принимали в игру.
   Вскоре Знайка придумал сделать в Цветочном городе тростниковый водоп-
ровод и устроить несколько фонтанов, для начала хотя  бы  по  одному  на
каждой улице. Кроме того, он  предложил  сделать  через  Огурцовую  реку
мост, чтобы можно было ходить в лес пешком. Малышки включились в  работу
наравне с малышами. С утра до обеда все работали по постройке моста,  по
прокладке водопровода, а также по устройству фонтанов. После  обеда  все
отправлялись играть - кто в пятнашки, кто в прятки, кто в футбол или во-
лейбол.
   Только Незнайка редко участвовал в играх. Он говорил:
   - Мне играть теперь некогда. Я и читать-то умею с  горем  пополам,  а
пишу только печатными буквами. А мне обязательно надо научиться  красиво
писать. Уж я сам знаю, для чего.
   Вместо того чтобы идти играть в городки или футбол, Незнайка  садился
за стол и принимался за чтение. Читал он каждый день по страничке, но  и
от этого была, конечно, большая польза. Иногда  он  читал  даже  по  две
странички: за сегодняшний день и за завтрашний. Покончив с  чтением,  он
брал тетрадочку и начинал писать. Писал он уже не печатными  буквами,  а
письменными, но сначала они получались у него не очень  красиво.  Первое
время у него в тетради вместо букв выходили какие-то  несообразные  кри-
вульки и кренделя, но Незнайка очень старался и постепенно выучился  пи-
сать красивые буквы, и большие, то есть заглавные, и маленькие.  Гораздо
хуже у него обстояло дело с кляксами.
   Незнайка часто сажал кляксы в тетради. И к тому же как только посадит
кляксу, так сейчас же слизнет ее языком. От этого кляксы у него  получа-
лись с длинными хвостами. Такие хвостатые кляксы Незнайка называл  коме-
тами. Эти "кометы" были у него чуть ли не на каждой страничке.  Но  Нез-
найка не унывал, так как знал, что терпение и  труд  помогут  ему  изба-
виться и от "комет".


   Николай Носов
   Незнайка в Солнечном городе


   ЧАСТЬ 1


   Глава первая
   НЕЗНАЙКА МЕЧТАЕТ

   Некоторые читатели уже, наверно, читали книгу "Приключения Незнайки и
его друзей". В этой книге рассказывается о сказочной стране,  в  которой
жили малыши и малышки, то есть крошечные мальчики и девочки, или, как их
иначе называли, коротышки. Вот такой малыш-коротышка и был Незнайка. Жил
он в Цветочном городе, на улице Колокольчиков, вместе со своими друзьями
Знайкой, Торопыжкой, Растеряйкой, механиками Винтиком и Шпунтиком, музы-
кантом Гуслей, художником Тюбиком, доктором Пилюлькиным и многими други-
ми. В книге рассказывается о том, как Незнайка и  его  друзья  совершили
путешествие на воздушном шаре, побывали в Зеленом городе и городе Змеев-
ке, о том, что они увидели и чему научились. Вернувшись из  путешествия,
Знайка и его друзья взялись за работу: стали  строить  мост  через  реку
Огурцовую, тростниковый водопровод и фонтаны, которые они видели в Зеле-
ном городе.

   Коротышкам все это удалось сделать, после чего они  принялись  прово-
дить на улицах города электрическое освещение,  устроили  телефон,  чтоб
можно было разговаривать друг с другом, не выходя из дома,  а  Винтик  и
Шпунтик под руководством Знайки сконструировали  телевизор,  чтоб  можно
было смотреть дома кинокартины и театральные представления.
   Как уже всем известно, Незнайка после путешествия  значительно  поум-
нел, стал учиться читать и писать, прочитал всю грамматику и  почти  всю
арифметику, стал делать задачки и уже даже хотел начать изучать  физику,
которую в шутку называл физикой-мизикой, но как раз  тут  ему  почему-то
расхотелось учиться. Это часто случается в стране коротышек. Иной  коро-
тышка наобещает с три короба, наговорит, что сделает и это  и  то,  даже
горы свернет и вверх ногами перевернет, на самом же деле поработает нес-
колько дней в полную силу, а потом снова понемножку начинает отлынивать.
   Никто, конечно, не говорит, что  Незнайка  был  неисправимый  лентяй.
Вернее сказать, он просто сбился с правильного пути. Научившись как сле-
дует читать, он просиживал целыми днями над книжками, но читал вовсе  не
то, что было нужней, а то, что поинтереснее, главным образом сказки. На-
читавшись сказок, он совсем перестал заниматься делом и, как  говорится,
с головой окунулся в грезы. Он подружил с  малышкой  Кнопочкой,  которая
прославилась тем, что также ужасно любила сказки. Забравшись куда-нибудь
в укромное место. Незнайка и Кнопочка начинали мечтать о разных чудесах:
о шапках-невидимках,  коврах-самолетах,  сапогах-скороходах,  серебряных
блюдечках и наливных яблочках, волшебных палочках, о ведьмах и колдунах,
о добрых и злых волшебниках и волшебницах.  Они  только  и  делали,  что
рассказывали друг другу разные сказки, но самым любимым занятием  у  них
было спорить, что лучше: шапка-невидимка или ковер-самолет,  гусли-само-
гуды или сапоги-скороходы? И они до того горячо спорили, что дело иногда
даже кончалось дракой.
   Однажды они спорили два дня подряд, и Незнайке удалось доказать  Кно-
почке, что лучше всего волшебная палочка, потому что тот, кто ею  владе-
ет, может достать себе все, что угодно. Ему стоит только взмахнуть  вол-
шебной палочкой и сказать: "Хочу, чтоб у меня была  шапка-невидимка  или
сапоги-скороходы", и все это у него сразу появится.
   Главное, говорил Незнайка, что тот, у кого  есть  волшебная  палочка,
может всему без труда научиться, то есть ему даже не  нужно  учиться,  а
только взмахнуть палочкой и сказать: хочу,  мол,  знать  арифметику  или
французский язык, и он сразу станет знать арифметику и заговорит пофран-
цузски.
   После этого разговора Незнайка ходил как околдованный.  Часто,  прос-
нувшись ночью, он подскакивал на постели, начинал что-то  бормотать  про
себя и махать руками. Это он воображал, будто машет волшебной  палочкой.
Доктор Пилюлькин заметил, что с Незнайкой творится  что-то  неладное,  и
сказал, что если он не прекратит свои ночные спектакли, то придется  его
привязывать к кровати веревкой и давать на ночь касторки. Незнайка,  ко-
нечно, испугался касторки и стал вести себя тише.
   Однажды Незнайка встретился с Кнопочкой на берегу реки.  Они  уселись
на большом зеленом огурце, которые во множестве росли  вокруг.  Солнышко
уже поднялось высоко и как следует пригревало землю, но Незнайке и  Кно-
почке не было жарко, потому что огурец, на котором они сидели, словно на
лавочке, был довольно прохладный, а сверху их защищали от солнца широкие
огуречные листья, раскинувшиеся над ними, как огромные зеленые  зонтики.
Ветерок тихо шуршал в траве и поднимал на реке легкую рябь, которая  так
и сверкала на солнышке. Тысячи солнечных зайчиков,  отразившись  от  по-
верхности воды, плясали на огуречных листьях, освещая их снизу  каким-то
таинственным светом. От этого казалось, что воздух под листьями, где си-
дели Незнайка и Кнопочка, тоже волнуется и трепещет, словно  машет  бес-
численными невидимыми крылышками, и все это выглядело  каким-то  необыч-
ным, волшебным. Но Незнайка и Кнопочка не замечали  никакого  волшебства
вокруг, так как вся эта картина была для них слишком привычна, да к тому
же каждый из них был занят своими мыслями. Кнопочке очень хотелось пого-
ворить о сказках, но Незнайка почему-то упорно молчал, и лицо у него бы-
ло такое кислое и сердитое, что она даже боялась заговорить с ним.
   Наконец Кнопочка все же не выдержала и спросила:
   - Скажи, Незнайка, какая муха тебя укусила сегодня? Почему  ты  такой
скучный?
   - Меня сегодня еще никакая муха не кусала, - ответил  Незнайка.  -  А
скучный я оттого, что мне скучно.
   - Вот так объяснил! - засмеялась  Кнопочка.  -  Скучный,  потому  что
скучно. Ты постарайся объяснить потолковее.
   - Ну, понимаешь, - сказал Незнайка, разводя руками, - у нас в  городе
все как-то не так, как надо. Нет никаких, понимаешь, чудес,  ничего  нет
волшебного... То ли дело в старые времена! Тогда чуть ли  не  на  каждом
шагу встречались волшебники, колдуны или хотя бы ведьмы. Недаром об этом
в сказках рассказывается.
   - Конечно, недаром, - согласилась Кнопочка. - Но волшебники  были  не
только в старые времена. Они и теперь есть, только не  каждый  их  может
встретить.
   - Кто же их может встретить? Может быть, ты? -  с  насмешкой  спросил
Незнайка.
   - Что ты, что ты! - замахала руками Кнопочка. - Ты ведь знаешь, я та-
кая трусиха, что повстречайся мне сейчас волшебник, так  я,  наверно,  и
слова не скажу от страха. А вот ты, наверно, смог бы поговорить  с  вол-
шебником, потому что ты очень храбрый.
   - Конечно, я храбрый, - подтвердил Незнайка. - Только  мне  почему-то
до сих пор еще ни один волшебник не встретился.
   - Это потому, что здесь одной храбрости мало, - сказала Кнопочка. - Я
в какой-то сказке читала, что надо совершить три хороших  поступка  под-
ряд. Тогда перед тобой появится волшебник и даст тебе все, что ты у него
попросишь.
   - И даже волшебную палочку?
   - Даже волшебную палочку.
   - Ишь ты! - удивился Незнайка. - А что, по-твоему, считается  хорошим
поступком? Если я, например, утром встану и умоюсь холодной водой с  мы-
лом - это будет хороший поступок?
   - Конечно, - сказала Кнопочка. - Если кому-нибудь будет тяжело, а  ты
поможешь, если кого-нибудь станут обижать, а ты защитишь - это тоже  бу-
дут хорошие поступки. Даже если кто-нибудь поможет тебе,  а  ты  за  это
скажешь спасибо, то также поступишь хорошо, потому что всегда надо  быть
благодарным и вежливым.
   - Ну что ж, по-моему, это дело нетрудное, - сказал Незнайка.
   - Нет, это очень трудно, - возразила Кнопочка, - потому что три хоро-
ших поступка надо совершить подряд, а если  между  ними  попадется  хоть
один плохой поступок, то уже ничего не выйдет и  придется  все  начинать
сначала. Кроме того, хороший поступок будет только тогда хорошим,  когда
ты совершишь его бескорыстно, не думая о том, что ты делаешь его для ка-
кой-нибудь собственной выгоды.
   - Ну конечно, конечно, - согласился Незнайка. - Какой  же  это  будет
хороший поступок, если ты совершаешь его ради выгоды! Ну что ж,  сегодня
я еще отдохну, а завтра начну совершать хорошие поступки, и если все это
правда, то волшебная палочка скоро будет в наших руках!


   Глава вторая
   КАК НЕЗНАЙКА СОВЕРШАЛ ХОРОШИЕ ПОСТУПКИ

   На другой день Незнайка проснулся пораньше и начал совершать  хорошие
поступки. Первым делом он как следует умылся холодной водой,  причем  не
жалел мыла, и хорошенько почистил зубы.
   - Вот и есть уже один хороший поступок, - сказал он сам  себе,  утер-
шись полотенцем и старательно причесывая волосы перед зеркалом.
   Торопыжка увидел, что он вертится перед зеркалом, и сказал:
   - Хорош, хорош! Нечего сказать, очень красивый!
   - Да уж красивее тебя! - ответил Незнайка.
   - Конечно. Такую красивую физиономию, как у тебя, поискать надо!
   - Что ты сказал? Это у кого физиономия?  Это  у  меня  физиономия?  -
обозлился Незнайка да как хлестнет Торопыжку по спине полотенцем.
   Торопыжка только рукой махнул и поскорей убежал от Незнайки.
   - Торопыжка несчастный! - кричал ему вслед Незнайка. - Из-за тебя хо-
роший поступок пропал!
   Хороший поступок действительно пропал, так как, разозлившись на Торо-
пыжку и ударив его по спине полотенцем. Незнайка, конечно, совершил пло-
хой поступок, и теперь нужно было начинать все дело сначала.
   Немного успокоившись. Незнайка стал думать, какой  бы  еще  совершить
хороший поступок, но в голову почему-то ничего дельного не приходило. До
завтрака он так ничего и не придумал, но после завтрака  голова  у  него
стала соображать немножко лучше. Увидев, что доктор  Пилюлькин  принялся
толочь в ступке какое-то снадобье для лекарства, Незнайка сказал:
   - Ты, Пилюлькин, все трудишься, все другим помогаешь,  а  тебе  никто
помочь не хочет. Давай я потолку за тебя лекарство.
   - Пожалуйста, - согласился Пилюлькин. - Это очень хорошо, что ты  хо-
чешь помочь мне. Мы все должны помогать друг другу.
   Он дал Незнайке ступку, и Незнайка принялся  толочь  порошок,  а  Пи-
люлькин делал из этого порошка пилюли. Незнайка так увлекся, что натолок
порошка даже больше, чем нужно.
   "Ну ничего, - думал он. - Это делу не помешает. Зато я совершил хоро-
ший поступок".
   Дело действительно кончилось бы вполне благополучно, если бы Незнайку
не увидели за этим занятием Сиропчик и Пончик.
   - Смотри, - сказал Пончик, - Незнайка, видать, тоже решил стать  док-
тором. Вот будет потеха, когда он начнет лечить всех!
   - Нет, он, наверно, решил подлизаться к  Пилюлькину,  чтоб  не  давал
касторки, - ответил Сиропчик.
   Услышав эти насмешки, Незнайка разозлился и замахнулся  на  Сиропчика
ступкой:
   - А ты, Сиропчик, молчи, а то вот как дам ступкой!
   - Стой! Стой! - закричал доктор Пилюлькин.
   Он хотел отнять у Незнайки ступку, но Незнайка не отдавал, и они при-
нялись драться. В драке Пилюлькин зацепился за стол ногой. Стол  опроки-
нулся. Весь порошок так и посыпался на пол, пилюли покатились  в  разные
стороны. Насилу Пилюлькину удалось отнять у Незнайки ступку, и  он  ска-
зал:
   - Марш отсюда, негодный! Чтоб я тебя здесь больше не  видел!  Сколько
лекарства пропало зря!
   - Ах ты Сироп противный! - ругался Незнайка. - Я тебе еще покажу, по-
падись ты мне только! Какой хороший поступок даром пропал!
   Да, хороший поступок пропал и на этот раз, потому что  Незнайка  даже
не успел его довести до конца.
   Так было весь день. Сколько ни старался Незнайка, ему никак не удава-
лось совершить не только трех, но даже двух  хороших  поступков  подряд.
Если ему удавалось сделать что-нибудь хорошее, то  сейчас  же  вслед  за
этим он делал что-нибудь скверное, а иной раз из хорошего поступка уже в
самом начале выходила какая-нибудь чепуха.
   Ночью Незнайка долго не мог уснуть и все думал, почему у него так по-
лучается. Постепенно он понял, что все его неудачи происходили изза  то-
го, что у него был слишком грубый характер. Стоило только комунибудь по-
шутить или сделать какое-нибудь безобидное замечание, как Незнайка  тот-
час обижался, начинал кричать и даже лез в драку.
   - Ну, ничего, - утешал сам себя Незнайка. - Завтра я стану  вежливей,
и тогда дело пойдет на лад.
   Наутро Незнайка словно переродился. Он стал очень вежливый,  деликат-
ный. Если обращался к кому-нибудь с  просьбой,  то  обязательно  говорил
"пожалуйста" - слово, которого от него никогда  в  жизни  не  слыхивали.
Кроме того, он старался всем услужить, угодить.
   Увидев, что Растеряйка никак не может найти свою шапку, которая у не-
го постоянно терялась, он тоже принялся искать по всей комнате и в конце
концов нашел шапку под кроватью. После  этого  он  извинился  перед  Пи-
люлькиным за вчерашнее и попросил, чтоб он снова разрешил ему толочь по-
рошок. Доктор Пилюлькин толочь порошок не  разрешил,  но  дал  поручение
нарвать в саду ландышей, которые нужны были ему для приготовления ланды-
шевых капель. Незнайка старательно исполнил это поручение. Потом он  по-
чистил охотнику Пульке его новые охотничьи  сапоги  ваксой,  потом  стал
мести полы в комнатах, хотя в этот день была вовсе не его очередь. В об-
щем, он наделал целую кучу хороших поступков и все ждал, что вот-вот пе-
ред ним появится добрый волшебник и даст ему волшебную  палочку.  Однако
день кончился, а волшебник так и не появился.
   Незнайка страшно рассердился.
   - Что это ты мне наврала про волшебника? - сказал он, встретившись на
другой день с Кнопочкой. - Я как дурак старался, совершил целую кучу хо-
роших поступков, а никакого волшебника и в глаза не видел!
   - Я тебе не врала, - стала оправдываться Кнопочка. - Я  точно  помню,
что читала об этом в какой-то сказке.
   - Почему же не явился волшебник? - сердито наступал Незнайка.
   Кнопочка говорит:
   - Ну, волшебник сам знает, когда ему нужно являться. Может  быть,  ты
совершил не три хороших поступка, а меньше.
   - "Не три, не три"! - презрительно фыркнул Незнайка. - Не три, а, на-
верно, тридцать три - вот сколько!
   Кнопочка пожала плечами:
   - Значит, ты, наверно, совершал хорошие поступки не подряд, а  впере-
межку с плохими.
   - "Вперемежку с плохими"! - передразнил Незнайка Кнопочку  и  скорчил
такую физиономию, что Кнопочка в испуге даже попятилась. -  Если  хочешь
знать, я вчера весь день был вежливый и ничего плохого не делал: не  ру-
гался, не дрался, а если и говорил какие слова,  то  только  "извините",
"спасибо", "пожалуйста".
   - Что-то сегодня от тебя этих слов не слышно, - покачала головой Кно-
почка.
   - Да я тебе вовсе не про сегодня, а про вчера рассказываю.
   Незнайка и Кнопочка стали думать, почему все так вышло, и  ничего  не
могли придумать. Наконец Кнопочка сказала:
   - А может быть, ты не бескорыстно совершал эти поступки, а ради выго-
ды?
   Незнайка даже вспылил:
   - Как это - не бескорыстно? Что ты  мелешь!  Растеряйке  шапку  помог
найти. Моя эта шапка, что ли? Пилюлькину ландыши собирал. Какая мне  вы-
года от этих ландышей?
   - Для чего же ты их собирал?
   - Будто не понимаешь? Сама ведь сказала:  если  совершу  три  хороших
поступка, то получу волшебную палочку.
   - Значит, ты все это делал, чтоб получить волшебную палочку?
   - Конечно!
   - Вот видишь, а говоришь - бескорыстно.
   - Для чего же я, по-твоему, должен совершать эти  поступки,  если  не
ради палочки?
   - Ну, ты должен совершать их просто так, из хороших побуждений.
   - Какие там еще побуждения!
   - Эх, ты! - с усмешкой сказала Кнопочка. - Ты, наверно, можешь посту-
пать хорошо только тогда, когда знаешь, что тебе дадут за это  какое-ни-
будь вознаграждение - волшебную палочку или что-нибудь еще.  Я  знаю,  у
нас есть такие малыши, которые даже вежливыми стараются быть только  по-
тому, что им объяснили, будто вежливостью да угождением  можно  добиться
чего-нибудь для себя.
   - Ну, я не такой, - махнул Незнайка рукой. -  Я,  если  хочешь,  могу
быть вежливым совсем даром и хорошие поступки могу совершать без  всякой
выгоды.
   Расставшись с Кнопочкой, Незнайка пошел домой. Он решил совершать те-
перь хорошие поступки только из хороших побуждений и совсем даже не  ду-
мать о волшебной палочке. Однако легко говорить - не  думать!  На  самом
деле, когда хочешь о чем-нибудь не думать, так обязательно только о  том
и думаешь.
   Вернувшись домой, Незнайка стал читать книжку  со  сказками.  Охотник
Пулька, который сидел у окна и чистил свое охотничье ружье, сказал:
   - Что ты там читаешь такое интересное? Ты бы почитал вслух.
   Незнайка только хотел сказать: "Если тебе так хочется, так возьми сам
почитай", но в это время он вспомнил о волшебной палочке и подумал,  что
если исполнит просьбу Пульки, то совершит хороший поступок.
   - Ну ладно, слушай, - согласился Незнайка и стал читать книжку вслух.
   Охотник Пулька слушал с удовольствием, и ему не так скучно было  чис-
тить ружье. Другие коротышки услышали, что Незнайка читает сказки, и то-
же собрались вокруг послушать.
   - Молодец, Незнайка! - сказали они, когда книжка кончилась. - Это  ты
славно придумал - почитать вслух.
   Незнайке было приятно, что его хвалят, и в то же время было очень до-
садно, что он не вовремя вспомнил о волшебной палочке.
   "Если бы я не вспомнил о палочке и согласился почитать книжку  просто
так, то сделал бы это из хороших побуждений, а теперь получается, что  я
читал ради выгоды", - думал Незнайка.
   Так получалось каждый раз: Незнайка совершал хорошие поступки  только
тогда, когда вспоминал о волшебной палочке; когда же он забывал  о  ней,
то способен был совершать только плохие поступки. Конечно, если  сказать
по правде, то иногда ему все же удавалось совершить какой-нибудь  совсем
крошечный хороший поступок, вовсе не думая о том, что он делает это ради
волшебной палочки. Однако это случалось так редко, что не стоит и  гово-
рить.
   Проходили дни, недели и месяцы... Незнайка постепенно разочаровался в
волшебной палочке. Чем дальше, тем реже он вспоминал о ней и  под  конец
решил, что получить волшебную палочку - это недостижимая мечта для него,
так как ему никогда не удастся бескорыстно совершить три хороших поступ-
ка подряд.
   - Ты знаешь, - сказал он однажды Кнопочке, - мне кажется, что никакой
волшебной палочки на свете нет, и сколько поступков ни совершишь, а  по-
лучишь только шиш.
   Незнайка даже засмеялся от удовольствия, потому что эти слова получи-
лись у него в рифму. Кнопочка тоже засмеялась, а потом сказала:
   - Почему же в сказке говорилось, что нужно совершить три хороших пос-
тупка?
   - Должно быть, эту сказку нарочно придумали, чтоб какие-нибудь глупые
коротышки приучались совершать хорошие поступки, - сказал Незнайка.
   - Это разумное объяснение, - сказала Кнопочка.
   - Очень разумное, - согласился Незнайка. - Ну что ж, я не жалею,  что
все так вышло. Во всяком случае, для меня это было полезно. Пока я  ста-
рался совершать хорошие поступки, я привык умываться каждое утро  холод-
ной водой, и теперь мне это даже нравится.


   Глава третья
   НЕЗНАЙКИНА МЕЧТА ИСПОЛНЯЕТСЯ

   Однажды Незнайка сидел дома и смотрел в окно. Погода в этот день была
скверная. Небо все время хмурилось, солнышко с утра не выглянуло ни  ра-
зу, дождь лил не переставая. Конечно, нечего было и думать о  том,  чтоб
пойти погулять, и от этого на Незнайку напало уныние.
   Известно, что погода по-разному действовала на жителей Цветочного го-
рода.
   Знайка, например, говорил, что ему все равно, снег  или  дождик,  так
как самая скверная погода не мешает ему сидеть дома и заниматься  делом.
Доктор Пилюлькин утверждал, что плохая погода ему нравится даже  больше,
чем хорошая, потому что она закаляет организмы коротышек и от этого  они
меньше болеют. Поэт Цветик рассказывал, что самое большое для него  удо-
вольствие - это забраться в проливной дождь на чердак, улечься там  поу-
добнее на сухих листьях и слушать, как дождевые капли стучат по крыше.
   "Вокруг бушует непогода, - говорил Цветик. - На улицу даже нос  высу-
нуть страшно, а на чердаке тепло и уютно. Сухие листья  чудесно  пахнут,
дождь барабанит по крыше. От этого становится так хорошо  на  душе,  так
приятно, и хочется сочинять стихи!"
   Но большинство коротышек не любили дождя. Была даже одна малышка,  по
имени Капелька, которая каждый раз плакала, как только начинался  дождь.
Когда ее спрашивали, почему она плачет, она отвечала:
   "Не знаю. Я всегда плачу во время дождя".
   Незнайка, конечно, был не такой слабонервный, как эта  плаксивая  Ка-
пелька, но в плохую погоду настроение и у него портилось. Так было и  на
этот раз. Он с тоской смотрел на косые струи дождя, на фиалки, мокшие во
дворе под окном, на песика Бульку, который обычно сидел  на  цепи  перед
домом, а сейчас забрался в свою будку и только выглядывал из нее,  высу-
нув в отверстие кончик носа.
   "Бедный Булька! - думал Незнайка. - Целый день на цепи сидит и не мо-
жет даже побегать вволю, а теперь ему приходится из-за  дождя  в  тесной
конурке сидеть. Надо будет отпустить его погулять, когда  кончится  этот
противный дождик".
   Но дождь все не кончался, и Незнайке стало казаться,  что  теперь  он
никогда не пройдет, а будет лить вечно, что солнышко скрылось навсегда и
никогда больше не выглянет из-за туч.
   "Что же тогда будет с нами? - думал Незнайка. - Ведь от воды  размок-
нет земля. Слякоть получится такая, что ни пройти, ни проехать. Все ули-
цы зальет грязью. В грязи утонут и дома, и цветы, и деревья, потом  нач-
нут тонуть коротышки. Вот ужас!"
   Пока Незнайка представлял себе все эти ужасы и думал о том, как труд-
но будет жить в этом слякотном царстве, дождь постепенно кончился, ветер
разогнал тучи, солнышко наконец выглянуло. Небо прояснилось. Сразу стало
светло. Крупные, еще не просохшие капли дождя задрожали, засверкали, за-
серебрились на листьях травы, на лепестках цветов. Все как будто помоло-
дело вокруг, обрадовалось и заулыбалось.
   Незнайка наконец очнулся от своих грез.
   - Солнышко! - закричал он, увидев, что солнце ярко сияет. - Солнышко!
Солнышко!
   И побежал во двор.
   За ним побежали остальные коротышки. Все стали прыгать, и петь, и иг-
рать в салочки. Даже Знайка, который говорил, что ему безразлично,  тучи
на небе или солнышко, тоже прыгал от радости посреди двора.
   А Незнайка моментально забыл и про дождь и про слякоть. Ему стало ка-
заться, что теперь уже никогда больше не будет на небе туч,  а  солнышко
будет светить не переставая. Он даже про Бульку забыл, но потом вспомнил
и спустил его с цепи. Булька тоже принялся бегать по двору. Он  лаял  от
радости и всех хватал зубами за ноги, но не больно, потому что он никог-
да не кусал своих, а только чужих. Такой у него был характер.
   Повеселившись немного, коротышки снова занялись  делом,  а  некоторые
отправились в лес за грибами, потому что после дождя обычно бывает много
грибов.
   Незнайка в лес не пошел, а, усевшись возле беседки на  лавочке,  при-
нялся читать книжку. Между тем Булька, который мог теперь бегать где хо-
чется, нашел в заборе дырку, пролез сквозь нее на улицу и, увидев прохо-
жего с палкой в руках, решил покусать его. Известно, что  собаки  ужасно
не любят, когда у кого-нибудь в руках палка. Увлекшись чтением, Незнайка
не слышал, как на улице раздался лай. Но скоро лай сделался  значительно
громче. Незнайка оторвался от книжки и только тут  вспомнил,  что  забыл
посадить Бульку обратно на цепь. Выбежав за ворота,  он  увидел  Бульку,
который яростно лаял на прохожего и, стараясь  забежать  сзади,  пытался
укусить его за ногу. Прохожий вертелся на месте и усердно отмахивался от
Бульки палкой.
   - Назад, Булька! Назад! - закричал, испугавшись. Незнайка.
   Но видя, что Булька не слушается, он подбежал, схватил его за ошейник
и оттащил в сторону.
   - Ах ты змееныш! Тебе говорят, а ты не слушаешь!
   Незнайка как следует размахнулся рукой, чтоб стукнуть Бульку  кулаком
по лбу, но, увидев, что бедный песик заморгал глазами и  пугливо  зажму-
рился, пожалел его и, вместо того чтоб ударить, потащил во двор. Посадив
Бульку на цепь, Незнайка снова выбежал за ворота, чтоб узнать, не  иску-
сал ли он прохожего.
   Прохожий, как видно, очень устал от борьбы с Булькой и поэтому присел
на лавочке возле калитки и отдыхал. Только теперь Незнайка  как  следует
разглядел его. На нем был длинный халат из красивой темносиней  материи,
на которой были вышиты золотые звезды и серебряные полумесяцы. На голове
была черная шапка с такими же украшениями, на ногах -  красные  туфли  с
загнутыми кверху носками. Он не был похож на жителей Цветочного  города,
потому что у него были длинные белые усы и длинная, чуть ли не до колен,
белая борода, которая закрывала почти все лицо,  как  у  деда-мороза.  В
Цветочном городе ни у кого такой бороды не было, так как там все  жители
безбородые.
   - Не укусила ли вас собака? - заботливо  спросил  Незнайка,  с  любо-
пытством разглядывая этого странного старичка.
   - Собака ничего, - сказал бородач.  -  Ничего  себе  песик,  довольно
шустренький. Гм!
   Поставив палку между коленями, он оперся на нее обеими руками и, ско-
сив глаза, посматривал на Незнайку, который тоже присел на край лавочки.
   - Это Пулькин пес, его зовут Булька, - сказал Незнайка. - Пулька  хо-
дит с ним на охоту. А в свободное время Булька сидит на  цепи,  чтоб  не
покусал кого-нибудь. Он не укусил вас?
   - Нет, голубчик. Чуть было не укусил, но все-таки не укусил.
   - Это плохо, - сказал Незнайка. - То есть плохо не то, что не укусил,
а то, что он, наверно, испугал вас. Это я во всем виноват. Я его спустил
с цепи, а потом забыл посадить обратно. Вы извините меня!
   - Ну что ж, извиняю, - сказал бородач. - Я вижу, что ты  хороший  ма-
лыш.
   - Нет, я только хочу быть хорошим. То есть раньше хотел. Я даже хоро-
шие поступки совершал, а теперь бросил.
   Незнайка махнул рукой и стал разглядывать красные туфли на ногах  со-
беседника. Он заметил, что туфли застегивались на пряжки,  которые  были
сделаны в виде полумесяца со звездой.
   - Почему же бросил теперь? - спросил старичок.
   - Потому что все это чепуха.
   - Что чепуха - хорошие поступки?
   - Нет, волшебники... Скажите, эти пряжечки у вас на туфлях позолочен-
ные или же просто золотые?
   - Просто золотые... Почему же ты считаешь, что волшебники - чепуха?
   Незнайка принялся рассказывать о том, как мечтал о волшебной палочке,
как Кнопочка рассказала ему, что нужно совершать хорошие поступки, и как
у него ничего не вышло, потому что он  был  способен  совершать  хорошие
поступки только ради волшебной палочки, а не бескорыстно.
   - А вот ты сказал, что отпустил погулять Бульку, - разве ты это  тоже
сделал ради волшебной палочки? - спросил старичок.
   - Что вы! - махнул Незнайка рукой. - Я и забыл тогда о волшебной  па-
лочке. Мне просто жалко было, что Булька все время на привязи сидит.
   - Значит, ты сделал это из хороших побуждений?
   - Конечно.
   - Вот и есть один хороший поступок!
   - Удивительно! - воскликнул Незнайка и даже засмеялся от  радости.  -
Сам не заметил, как хороший поступок совершил!
   - А потом ты совершил еще хороший поступок.
   - Это когда же?
   - Ты ведь защитил меня от собаки. Разве это скверный  поступок?  Или,
может быть, ты его ради волшебной палочки делал?
   - Нет! Я о волшебной палочке и не вспоминал.
   - Вот видишь! - обрадовался старик. - Потом ты совершил третий  хоро-
ший поступок, когда пришел узнать, не искусала ли меня собака,  и  изви-
нился. Это хорошо, потому что всегда нужно  быть  внимательными  друг  к
другу.
   - Чудеса в решете! - засмеялся Незнайка. - Три хороших поступка  -  и
все подряд! В жизни со мной таких чудес не бывало. Вот уж  ничуточки  не
удивлюсь, если я сегодня волшебника встречу!
   - И не удивляйся. Ты его уже встретил.
   Незнайка подозрительно посмотрел на старичка:
   - Вы, может быть, скажете еще, что вы волшебник и есть?
   - Да, я волшебник и есть.
   Незнайка изо всех сил таращил глаза на старичка  и  старался  разгля-
деть, не смеется ли он, но борода так плотно закрывала его лицо, что не-
возможно было обнаружить улыбку.
   - Вы, наверно, смеетесь, - недоверчиво сказал Незнайка.
   - Совсем не смеюсь. Ты совершил три хороших поступка и можешь просить
у меня что угодно... Ну, что тебе больше нравится:  шапка-невидимка  или
сапоги-скороходы? Или, может быть, ты хочешь ковер-самолет?
   - А у вас есть ковер-самолет?
   - Как же! Есть и ковер. Все есть.
   Старик вытряс из широкого рукава своего халата свернутый в трубку ко-
вер и, быстро развернув его, расстелил на земле перед Незнайкой.
   - А вот сапоги-скороходы, вот шапка-невидимка...
   С этими словами он вытащил из другого рукава шапку и сапоги и положил
их на ковре рядышком. Вслед за этим таким же путем появились гусли-само-
гуды, скатерть-самобранка и разные другие таинственные предметы.
   Незнайка постепенно убедился, что перед ним самый  настоящий  волшеб-
ник, и спросил:
   - А волшебная палочка есть у вас?
   - Отчего же нет? Есть и волшебная палочка. Вот, пожалуйста.
   И волшебник достал из кармана  небольшую  круглую  палочку  краснова-
то-коричневого цвета и протянул Незнайке.
   Незнайка взял палочку.
   - А она настоящая? - спросил он, все еще не веря, что мечта его  сбы-
лась.
   - Самая настоящая волшебная палочка, можешь не сомневаться, -  уверил
его волшебник. - Если не будешь делать плохих поступков, все твои  жела-
ния будут исполняться, стоит только сказать, чего  хочешь,  и  взмахнуть
палочкой. Но, как только совершишь три плохих поступка, волшебная палоч-
ка потеряет свою волшебную силу.
   У Незнайки от радости захватило  дыхание,  сердце  забилось  в  груди
вдвое быстрей, чем надо.
   - Ну, так я побегу скажу Кнопочке, что у нас теперь волшебная палочка
есть! Ведь это она научила меня, как ее достать, - сказал Незнайка.
   - Беги, беги, - ответил волшебник. - Пусть Кнопочка тоже  порадуется.
Я ведь знаю, что она давно мечтает о волшебной палочке.
   Волшебник погладил Незнайку рукой по голове, и Незнайке на  этот  раз
удалось разглядеть на его добром лице широкую приветливую улыбку.
   - Тогда до свиданья! - сказал Незнайка.
   - Будь здоров! - усмехнулся в ответ волшебник.
   Прижимая к груди волшебную палочку, Незнайка бросился бежать и,  ста-
раясь добраться до дома Кнопочки кратчайшим путем, свернул  в  переулок.
Тут он вспомнил, что забыл поблагодарить волшебника за чудесный подарок,
и стремглав побежал назад. Выбежав из переулка, он увидел, что улица со-
вершенно пуста. Волшебника не было ни на лавочке, ни в каком-либо другом
месте поблизости. Он исчез вместе с ковром-самолетом и другими волшебны-
ми предметами, словно провалился сквозь землю или растворился в воздухе.


   Глава четвертая
   НЕЗНАЙКА И КНОПОЧКА ВСТРЕЧАЮТСЯ С ПАЧКУЛЕЙ ПЕСТРЕНЬКИМ

   Увидев, что теперь все равно ничего не поделаешь и никак не исправишь
этой досадной оплошности, Незнайка пошел обратно к Кнопочке. Однако  те-
перь он уже не спешил, даже время от времени останавливался посреди ули-
цы, с досадой крутил головой, чесал затылок, что-то бормотал про себя  и
как-то по-особенному крякал, после чего снова продолжал путь.
   Кнопочка играла на улице, неподалеку от своего дома, и, увидев  приб-
лижавшегося Незнайку, побежала навстречу.
   - Здравствуй, Незнайка! - радостно закричала она.
   Незнайка остановился и, не ответив на  приветствие  Кнопочки,  мрачно
сказал:
   - Теперь я уже не Незнайка, а просто длинноухий осел.
   - Что случилось? - забеспокоилась Кнопочка.
   - А то и случилось, что волшебник дал мне палочку, а я ему даже  спа-
сибо не сказал, - вот!
   - Какую палочку? - удивилась Кнопочка.
   - Ну, "какую, какую"! Будто не знаешь, какие палочки бывают!  Волшеб-
ную палочку!
   - Ты, Незнайка, видно, спятил с ума. Выдумал какую-то  волшебную  па-
лочку!
   - И ничего я не выдумал. Вот она. Видишь?
   И Незнайка показал Кнопочке палочку, которую крепко сжимал в руке.
   - Что это? Обыкновенная палка, - с недоумением сказала Кнопочка.
   - "Обыкновенная палка"! - передразнил Незнайка. - Молчала  бы  лучше,
если не понимаешь! Мне ее сам волшебник дал.
   - Какой волшебник?
   - "Какой волшебник, какой волшебник"! Будто не знаешь, какие  волшеб-
ники бывают!
   - Конечно, не знаю, - пожала плечами Кнопочка. - Представь  себе,  ни
разу живого волшебника не видела.
   - Ну, он такой, с бородой, а вот тут звезды  и  полумесяцы...  Булька
лаял, а я три хороших поступка совершил, понимаешь?
   - Ничего не понимаю! Ты лучше расскажи по порядку.
   Незнайка принялся рассказывать обо всем, что случилось.
   Кнопочка выслушала и сказала:
   - А может быть, это кто-нибудь посмеялся над тобой! Нарочно волшебни-
ком нарядился.
   - А откуда же волшебная палочка, если это был не волшебник?
   - А ты уверен, что палочка на самом деле волшебная? Ты проверил?
   - Нет, не проверил, но можно проверить.
   - Чего же ты стоишь да рассуждаешь? Надо взмахнуть палочкой и  выска-
зать какое-нибудь пожелание. Если желание исполнится,  то,  значит,  это
настоящая волшебная палочка.
   - А если не исполнится? - спросил Незнайка.
   - Ну, если не исполнится, то, значит, это просто  простая  деревянная
палка, и все! Как ты сам этого не понимаешь! -  с  раздражением  сказала
Кнопочка.
   Она нервничала, так как ей поскорей хотелось  узнать,  волшебная  это
палочка или нет, и она сердилась на Незнайку за то, что он до сих пор не
догадался проверить.
   - Ну ладно, - сказал Незнайка. - Сейчас попробуем. Чего мы хотим?
   - Ну, чего тебе хочется? - спросила Кнопочка.
   - Сам не знаю, чего мне хочется... Сейчас, кажется, ничего не  хочет-
ся.
   - Ну, какой! - рассердилась Кнопочка. - Ты придумай.  Мороженого  хо-
чется?
   - Мороженого, пожалуй, хочется, - согласился Незнайка. - Сейчас  поп-
росим мороженого.
   Он взмахнул волшебной палочкой и сказал:
   - Хотим, чтоб у нас было две порции мороженого!
   - На палочке, - добавила Кнопочка.
   Незнайка несмело протянул вперед руку и даже зажмурился.
   "А ну, как не появится никакого мороженого?" - подумал он  и  тут  же
почувствовал, что ему в руку ткнулось что-то твердое и холодное.
   Незнайка сейчас же открыл глаза и увидел в руке порцию мороженого  на
палочке. От удивления он даже разинул рот и посмотрел вверх, словно ста-
раясь узнать, откуда это мороженое свалилось. Не обнаружив вверху ничего
подозрительного, Незнайка медленно повернулся к Кнопочке, держа  мороже-
ное в вытянутой руке и словно боясь, что оно исчезнет или улетит  вверх.
Кнопочка тоже стояла с мороженым в руке и радостно улыбалась.
   - Мо-мо-мо-мо...  -  пробормотал  Незнайка,  показывая  на  мороженое
пальцем.
   Он хотел что-то сказать, но от волнения у него не получалось ни одно-
го слова.
   - Что "мо-мо-мо"? - спросила Кнопочка.
   Незнайка только рукой махнул и принялся есть мороженое. Кнопочка пос-
ледовала его примеру. Когда с мороженым было покончено, она сказала:
   - Замечательное мороженое, правда?
   - Чудесное! - подтвердил Незнайка. - Может, еще попросим по порции?
   - Давай, валяй, - согласилась Кнопочка.
   Незнайка взмахнул палочкой и сказал:
   - Хотим, чтоб у нас было еще по порции мороженого!
   Что-то тихонько щелкнуло, прошуршало в воздухе, и в руках у  Незнайки
и Кнопочки снова появилось по порции мороженого.
   Незнайка опять словно онемел на минуту. Однако на этот раз он гораздо
быстрей пришел в себя и, прикончив мороженое, спросил:
   - Еще попробуем?
   - Пожалуй, можно еще по штучке, - сказала Кнопочка.
   - Э, чего там возиться - "по штучке", - проворчал Незнайка и,  взмах-
нув палочкой, сказал: - Хотим, чтоб был ящик с мороженым!
   Бац! О землю стукнулся большой голубой ящик, вроде тех, в которых мо-
роженщицы носят мороженое. Незнайка открыл крышку, из-под которой сейчас
же начал клубиться пар, и достал из ящика две порции мороженого.  Закрыв
ящик и усевшись на него, как на лавочку, Незнайка принялся грызть  моро-
женое, которое оказалось гораздо тверже и прохладнее предыдущего.
   - Вот это мороженое! - похваливал он. - Зубы можно сломать!
   - Интересно, эта палочка может только  мороженое  доставать  или  еще
что-нибудь? - спросила Кнопочка.
   - Чудачка! - сказал Незнайка. - Это настоящая  волшебная  палочка,  и
она все может. Хочешь шапку-невидимку - достанет шапку-невидимку; хочешь
ковер-самолет - даст тебе ковер-самолет.
   - Ну так давай попросим ковер-самолет  и  полетим  путешествовать,  -
предложила Кнопочка.
   Незнайке очень хотелось поскорей отправиться  путешествовать,  но  он
вспомнил, как  страшно  ему  было  лететь  на  воздушном  шаре,  который
сконструировал Знайка, и сказал:
   - На ковре-самолете не очень удобно путешествовать, потому что  когда
летишь вверху, то ничего не видишь внизу.
   - Ну, тогда надо что-нибудь другое придумать, - сказала Кнопочка. - Я
где-то читала, что бывают какие-то поезда... Ты сидишь, и ничего  делать
не надо, потому что тебя везет паровоз по железной дороге.
   - Это я знаю. Нам про железную дорогу Знайка рассказывал. Он  ее  ви-
дел, когда ездил в Солнечный город за книжками. Но железная дорога  тоже
опасная вещь - там бывают крушения.
   В это время Незнайка увидел Винтика и Шпунтика, которые проезжали  по
улице на своем новом автомобиле. Этот автомобиль был  четырехместный,  с
открытым кузовом, такой же, как  предыдущий,  который  Незнайка  сломал,
когда вздумал покататься на нем. Но, в отличие от предыдущего, этот  ав-
томобиль был гораздо изящнее, и мотор у него был более мощный,  так  как
работал он не на обыкновенной газированной воде, а на газированной  воде
с подогревом.
   Увидев Незнайку и Кнопочку, Винтик и Шпунтик помахали им руками. Нез-
найка стал кричать, что у него теперь волшебная палочка есть, но автомо-
биль так трещал, что Винтик и Шпунтик ничего не расслышали и, подняв ту-
чу пыли, скрылись со своей машиной в конце улицы.
   - Вот на чем мы поедем путешествовать! - воскликнул Незнайка.
   - На автомобиле? - догадалась Кнопочка.
   - Конечно.
   - А забыл, как ты на автомобиле свалился с горы? И сам чуть не убился
и машину сломал!
   - Э, чудачка! Да я ведь тогда управлять не умел.
   - Будто теперь научился?
   - А теперь мне и учиться не надо. Скажу палочке, что хочу  уметь  уп-
равлять, и сразу буду уметь.
   - Ну, тогда что ж, - сказала Кнопочка. - Тогда поедем на  автомобиле.
Это действительно интереснее.
   Незнайка взмахнул палочкой и сказал:
   - Хотим, чтоб у нас автомобиль был, как у Винтика и Шпунтика, и  чтоб
я управлять умел!
   Сейчас же в конце улицы показался автомобиль и быстро подъехал к Нез-
найке и Кнопочке. Незнайке даже показалось, что это снова Винтик и Шпун-
тик едут. Однако, когда автомобиль остановился, Незнайка увидел, что  за
рулем никого не было.
   - Вот какая штука! - воскликнул он, оглядывая автомобиль со всех сто-
рон.
   Он заглянул даже под машину, воображая, что водитель нарочно спрятал-
ся внизу, чтоб подурачить его.
   Никого не обнаружив, Незнайка сказал:
   - Ну и что ж, ничего удивительного. Волшебство и есть волшебство!
   С этими словами он открыл дверцу машины, поставил ящик с мороженым на
заднее сиденье, а сам сел впереди за руль. Кнопочка села  с  ним  рядом.
Незнайка уже хотел включить мотор, но Кнопочка вдруг увидела, что к  ним
приближается какой-то малыш.
   - Постой-ка, - сказала она Незнайке. - Как бы нам не задавить его...
   Незнайка подождал, когда малыш подойдет ближе, и увидел, что это  был
не кто иной, как всем известный Пачкуля Пестренький.
   Этот Пачкуля Пестренький ходил обычно в серых штанах и такой  же  се-
ренькой курточке, а на голове у него была серая тюбетейка с узорами, ко-
торую он называл ермолкой. Он считал, что серая материя - это самая луч-
шая материя на свете, так как она меньше пачкается. Это, конечно, чепуха
и неправда. Серая материя пачкается, как и другие, только грязь  на  ней
почему-то меньше заметна.
   Необходимо упомянуть, что Пачкуля был довольно смешной  коротышка.  У
него были два правила: никогда не умываться и ничему не удивляться. Соб-
людать первое правило ему было гораздо трудней, чем второе,  потому  что
коротышки, с которыми он жил в одном доме, всегда  заставляли  его  умы-
ваться перед обедом. Если же он заявлял протест, то его просто не пуска-
ли за стол. Таким образом, умываться ему все-таки приходилось, но это не
имело большого значения, так как у него было  свойство  быстро  запачки-
ваться. Не успеет он, бывало, умыться, как сейчас же на его лице появля-
лись какие-то грязные точечки, пятнышки и полосочки, лицо быстро  теряло
свой естественный цвет и становилось каким-то перепелесым. За это его  и
прозвали Пачкулей. Он так и остался бы на весь век с этим  именем,  если
бы не один случай, который произошел в то время, когда в Цветочный город
приезжал знаменитый путешественник Циркуль.
   Путешественник Циркуль также являлся достопримечательной личностью, о
которой следует рассказать. Он был очень худой и длинный: руки  длинные,
ноги длинные, голова длинная, нос длинный. Брюки у него были клетчатые и
тоже длинные. Жил этот Циркуль в городе Катигорошкине,  где  все  жители
никогда не ходили пешком, а только катались на велосипедах. Циркуль тоже
все время ездил на велосипеде. И такой это был заядлый велосипедист, что
ему уже мало было ездить по своему городу, и он решил объездить все  ко-
ротышечьи города, какие только были на свете.
   Приехав в Цветочный город, он всюду колесил на своем велосипеде, всю-
ду совал свой длинный нос и со всеми знакомился. Скоро он знал всех  на-
перечет и не знал только Пачкулю, которого жители нарочно прятали, пото-
му что боялись, как бы он не опозорил их.
   Многим казалось, что если Циркуль увидит его грязную рожицу, то может
подумать, что в Цветочном городе все коротышки такие грязнульки. Вот по-
этому все и старались, чтобы Пачкуля не попадался Циркулю на глаза.
   В общем, все шло вполне хорошо до тех пор, пока Циркуль  не  собрался
уезжать. В тот день присмотр за Пачкулей был почему-то  ослаблен,  и  он
вылез на улицу как раз в тот момент, когда жители прощались с  Циркулем.
Увидев в толпе коротышек незнакомую физиономию,  Циркуль  был  несколько
удивлен тем, что он его не знает, и хотел спросить: "А кто это у вас там
такой грязный?" Но так как он был очень хорошо воспитанный  коротышка  и
не мог употреблять таких грубых слов, как "грязный", то задал  вопрос  в
более вежливой форме:
   - А кто это у вас там такой пестренький?
   Все обернулись и увидели Пачкулю, у которого физиономия  и  на  самом
деле была пестрой от грязи, так как в этот день он не умывался  с  утра.
Всем очень понравилось это слово, и с тех  пор  Пачкулю  стали  называть
Пестреньким. Самому Пачкуле тоже нравилось, когда его называли этим име-
нем, потому что оно звучало как-то изящнее и красивее, чем просто Пачку-
ля.


   Глава пятая
   КАК НЕЗНАЙКА, КНОПОЧКА И ПАЧКУЛЯ ПЕСТРЕНЬКИЙ ОТПРАВИЛИСЬ  ПУТЕШЕСТВО-
ВАТЬ

   - Эй, Пестренький, здравствуй! - закричал Незнайка, когда Пачкуля по-
дошел совсем близко. - Гляди-ка, а у нас уже автомобиль есть.
   - Эко диво! У Винтика и Шпунтика автомобиль еще лучше вашего, - отве-
тил Пачкуля.
   Он остановился, сунул руки в карманы  своих  серых  брюк  и  принялся
разглядывать переднее колесо автомобиля.
   - А вот и неправда, - сказала Кнопочка. - Этот автомобиль  такой  же,
как у Винтика и Шпунтика. И, кроме того, у  Незнайки  волшебная  палочка
есть.
   - Подумаешь, невидаль! - снова ответил Пестренький. - Я если  захочу,
у меня будет сто волшебных палочек.
   - Почему же у тебя их нет? - спросил Незнайка.
   - Потому что я не хочу.
   Незнайка увидел, что его ничем не проймешь, и сказал:
   - Мы отправляемся путешествовать. Хочешь поехать с нами?
   - Ладно, - согласился Пестренький. - Уговорили.
   Он открыл дверцу, залез в автомобиль и с важностью расселся на заднем
сиденье.
   - Ну, можно трогаться? - спросил Незнайка.
   - Трогай, трогай! - сказала Кнопочка.
   - Да ты трогай, только не убивай до смерти, - прибавил Пестренький.
   Незнайка повернул ключик на щитке приборов автомобиля и  нажал  ногой
на педаль стартера. Стартер взвизгнул, словно заскреб по железу, и мотор
застучал, работая на холостом ходу. Дав мотору прогреться, Незнайка  вы-
жал сцепление, включил коробку передач и, отпустив сцепление,  дал  газ.
Машина тронулась. Незнайка спокойно вертел рулевое  колесо,  включал  то
первую скорость, то вторую, прибавлял и убавлял  газ,  заставляя  машину
ехать то быстрей, то медленней. Хотя он и сам не понимал, для чего пере-
водит тот или иной рычаг, нажимает ту или другую педаль, но делал каждый
раз то, что было нужно, и не ошибся ни разу. Это  объяснялось,  конечно,
тем, что благодаря волшебной палочке он моментально  выучился  управлять
автомобилем и управлял как хороший шофер, который даже  не  думает,  что
надо поворачивать и на что нажимать, а делает  все  по  привычке,  маши-
нально.
   Проезжая по улицам, Незнайка нарочно нажимал кнопку сигнала и  громко
трубил, чтобы привлечь к себе внимание жителей. Ему хотелось, чтобы  все
видели, как он храбро сидит за рулем и ничего не боится.
   Однако жители Цветочного города думали, что это ездят Винтик и  Шпун-
тик, и никто не обращал на Незнайку внимания.
   Пока автомобиль колесил по городу, Кнопочка затеяла разговор с Пачку-
лей:
   - Ты, Пестренький, как видно, еще не умывался сегодня?
   - Еще как умывался!
   - Почему же грязный такой?
   - Значит, снова запачкался.
   - Придется тебе еще раз умыться, потому что мы такого грязного не мо-
жем в путешествие взять.
   - Это как так "не можем"? Сами уговорили ехать, а  теперь  вдруг  "не
можем"! - возмутился Пестренький.
   Незнайка между тем выехал из города и,  подъехав  к  Огурцовой  реке,
свернул на мост. В конце моста Кнопочка сказала:
   - Ну-ка, останови машину. Сейчас Пестренький будет умываться в речке.
   Незнайка подъехал к берегу и остановил машину.
   - Я протестую! - выходил из себя Пестренький. - Нет  такого  правила,
чтоб по два раза в день умываться!
   - Ну, если не хочешь, то придется тебе здесь остаться.  Мы  без  тебя
поедем, - строго сказал Незнайка.
   - Это как - без меня? Что же я, по-вашему, должен обратно пешком  та-
щиться? В таком случае, везите меня назад, туда, где взяли. Иначе  я  не
согласен.
   - Ну ладно, шут с ним, пусть едет грязный, - сказал  Незнайка.  -  Не
возвращаться же нам из-за него обратно!
   - А если мы во время путешествия приедем в какой-нибудь чужой город и
все увидят, что мы привезли с собой такого грязнульку? Нам же самим при-
дется за него краснеть, - сказала Кнопочка.
   - Это верно, - согласился Незнайка. -  Надо  все  же  умыться,  Пест-
ренький. Давайте, друзья, все трое умоемся, а?
   Услыхав, что умываться надо будет не ему одному, Пестренький  успоко-
ился и сказал:
   - Как же тут умываться? Ни мыла, ни полотенца нет.
   - Не беспокойся, - ответил Незнайка. - Все будет.
   Он взмахнул волшебной палочкой, и сейчас же явилось три куска мыла  и
три полотенца. Пестренький хотел удивиться, но вспомнил про свое правило
ничему не удивляться и молча пошел к реке.
   Через несколько минут все трое уже были умыты и катили на  автомобиле
по лесу. Кнопочка по-прежнему сидела впереди, рядом с Незнайкой, а Пест-
ренький позади рядом с голубым ящиком. Дорога была извилистая и не  сов-
сем гладкая. В некоторых местах из-под земли выступали толстые корни де-
ревьев, иногда попадались рытвины и ухабы. В таких местах Незнайка зара-
нее снижал скорость, чтоб не очень трясло. Кнопочка то и дело оборачива-
лась назад и с улыбкой поглядывал на Пестренького. Ей нравилось, что  он
стал такой чистенький и умный.
   - Вот видишь, как хорошо, - говорила она. - Самому ведь приятно, ког-
да умоешься.
   Пестренький сердито отворачивался в сторону и даже глядеть  не  хотел
на Кнопочку.
   - Ну, довольно дуться, это невежливо, - сказала Кнопочка. - Там у те-
бя рядом мороженое в голубом ящике.
   - А, так это мороженое! - обрадовался Пестренький. -  А  я-то  гляжу,
что за ящик?
   Он достал из ящика три порции мороженого. Все принялись есть. Незнай-
ке пришлось делать сразу два дела: есть мороженое и  управлять  машиной.
Одной рукой он держал рулевое колесо, а в другой у него было  мороженое,
которое он старательно лизал языком. Увлекшись  мороженым,  Незнайка  не
разглядел впереди ухаба и не  успел  вовремя  снизить  скорость.  Машину
тряхнуло так сильно, что Пестренький подскочил кверху и нечаянно прогло-
тил всю порцию мороженого сразу. В руках у него осталась только палочка.
   - Ты, братец, потише! - сказал он Незнайке. - Из-за тебя я  проглотил
все мороженое.
   - Не беда, - ответил Незнайка. - Можешь взять себе другую порцию.
   - Тогда ладно, - успокоился Пестренький и достал из ящика новую  пор-
цию мороженого.
   Кнопочка сказала:
   - А ты, Незнайка, лучше не ешь мороженого. Это тебя отвлекает,  и  мы
можем попасть в аварию.
   - А ты тоже не ешь, - ответил Незнайка, - потому что  меня  это  тоже
отвлекает.
   - Хорошо, я не буду, - согласилась Кнопочка.
   - А я буду, потому что сижу сзади и  никого  не  отвлекаю,  -  сказал
Пестренький.
   Скоро они выехали из леса, и машина помчалась полем. Дорога шла в го-
ру, и нашим путникам стало казаться, что они  уже  добрались  до  самого
края земли, так как за горой, кроме неба, ничего не было видно.
   - Надо было нам ехать в другую сторону, потому  что  с  этой  стороны
земля, как видите, уже кончается, - сказал Незнайка.
   - Да, - подтвердил Пестренький. - Немножко не рассчитали. Ты на  вся-
кий случай сбавь скорость, а то не успеешь  затормозить,  и  мы  полетим
вверх тормашками. А лучше всего поворачивай, да поедем  назад  от  греха
подальше.
   - Нет, - ответил Незнайка. - Я давно уже хотел посмотреть, что  начи-
нается там, где земля кончается.
   Пока они разговаривали, подъем кончился, и перед глазами путешествен-
ников снова открылся широкий вид. Внизу  расстилалась  огромная  долина,
направо возвышались холмы, поросшие зеленой травой и густыми кустарника-
ми. Вдали темнел лес. Вся долина пестрела золотыми одуванчиками, голубы-
ми васильками... Особенно много было белых цветов, которые  у  коротышек
назывались "березовой кашей". Этой "каши" было так много, что земля мес-
тами казалась покрытой снегом. Когда наши путники  увидели  перед  собой
столько красоты, у них даже дух захватило от радости.
   - Оказывается, земля здесь еще не кончается, - сказал Незнайка.
   - Да, - подхватил Пестренький. - Земля оказалась больше, чем мы пред-
полагали. Таким образом, нами сделано важное научное открытие, и по это-
му случаю можно съесть еще одну порцию мороженого.
   С этими словами он запустил руку в голубой ящик, выудил из него новую
порцию мороженого и принялся есть.
   Дорога пошла под гору, и машина покатила быстрей. Вскоре начался  но-
вый подъем, и путешественникам опять стало казаться, что  они  очутились
на краю земли, но как только подъем кончился, перед ними раскинулась но-
вая ширь. Так повторялось несколько раз.
   - Говорят, что земля бесконечная, и в какую сторону ни  поедешь,  все
равно до конца не доедешь, - сказала Кнопочка.
   - Я думаю, это неправильно, -  ответил  Незнайка.  -  Мы,  коротышки,
очень маленькие и не можем охватить своим маленьким взглядом больших ве-
щей, поэтому они и кажутся нам бесконечными.
   - Я тоже так думаю, - подхватил Пестренький. - По-моему, у всего есть
конец. Вот, например, в этом ящике много мороженого, но у  меня  имеется
подозрение, что и ему скоро придет конец.
   Беседуя таким образом, Незнайка и его спутники мчались все  дальше  и
не заметили, как домчались до перекрестка дорог. Здесь Незнайка  остано-
вил машину, чтобы выяснить, куда ехать дальше: прямо, направо или  нале-
во. У перекрестка стоял столб, а на нем были три стрелки с надписями. На
стрелке, которая показывала прямо, было написано: "Каменный  город".  На
стрелке, которая показывала налево, было написано: "Земляной город".  И,
наконец, на стрелке, которая показывала направо, - "Солнечный город".
   - Дело ясное, - сказал Незнайка. - Каменный город - это  город,  сде-
ланный из камня. Земляной город - это город из земли, там все дома  зем-
ляные.
   - А Солнечный город, значит, по-твоему, сделан из солнца -  так,  что
ли? - с насмешкой спросил Незнайку Пестренький.
   - Может быть, - ответил Незнайка.
   - Этого не может быть, потому что солнце  очень  горячее  и  из  него
нельзя строить дома, - сказала рассудительно Кнопочка.
   - А вот мы поедем туда и тогда увидим, - сказал Незнайка.
   - Лучше поедем сначала в Каменный город,  -  предложила  Кнопочка.  -
Очень интересно посмотреть на каменные дома.
   - А мне вот хочется посмотреть на земляные дома. Интересно, как в них
коротышки живут, - сказал Пестренький.
   - Ничего интересного нет. Поедем в Солнечный город - и все, - отрезал
Незнайка.
   - Как - все? Ты чего тут распоряжаешься? - возмутился Пестренький.  -
Вместе поехали, значит, вместе и решать должны.
   Они стали решать вместе, но все равно не могли  ни  до  чего  догово-
риться.
   - Лучше не будем спорить, а подождем. Пусть какой-нибудь случай  ука-
жет нам, в какую сторону ехать, - предложила Кнопочка.
   Незнайка и Пестренький перестали спорить. В это время слева на дороге
показался автомобиль. Он промелькнул перед  глазами  путешественников  и
исчез в том направлении, которое указывала стрелка с надписью "Солнечный
город".
   - Вот видите, - сказал Незнайка. - Этот случай  показывает,  что  нам
тоже надо ехать в Солнечный город. Но вы не горюйте. Сначала мы побываем
в Солнечном городе, а потом можем завернуть и в Каменный и в Земляной.
   Сказав это, он снова включил мотор, повернул руль направо,  и  машина
помчалась дальше.


   Глава шестая
   ПРИКЛЮЧЕНИЯ НАЧИНАЮТСЯ

   После поворота дорога стала гораздо ровнее и шире. Было заметно,  что
автомашины здесь ездили чаще. Скоро навстречу нашим путешественникам по-
пался автомобиль. Он промчался так быстро, что никто не успел как следу-
ет рассмотреть его. Через некоторое время их догнал другой автомобиль, и
Незнайка увидел, что он был какой-то незнакомой конструкции:  низенький,
длинный, с блестящими фарами, выкрашенный в яркий зеленый цвет. Водитель
высунулся из машины, с любопытством поглядел  на  Незнайкин  автомобиль,
после чего прибавил скорость и быстро исчез вдали.
   Дорога вилась между холмами, шла то лесом, то полем. Неожиданно путе-
шественники очутились перед рекой. Впереди засверкала вода, а над  водой
с одного берега на другой перекинулся мост. Посреди реки, рассекая носом
волны, плыл пароход. У него была большая труба, а из трубы валили облака
дыма.
   - Смотрите, пароход! - закричала Кнопочка и захлопала в ладоши от ра-
дости.
   Она ни разу не видала настоящего парохода, потому что не бывала  ниг-
де, кроме Цветочного города, а по Огурцовой реке  пароходы  не  плавали.
Однако Кнопочка сразу догадалась, что это пароход, так как часто  видела
его на картинках в книжках.
   - Давайте остановимся и посмотрим, - предложил Незнайка.
   Въехав на середину моста, Незнайка остановил машину. Все  вылезли  и,
облокотившись о перила моста, стали глядеть. На пароходной палубе  нахо-
дилось множество пассажиров-коротышек. Одни из них  сидели  на  лавочках
вдоль бортов и любовались красивыми берегами,  другие  беседовали  между
собой и даже о чем-то спорили, третьи прохаживались. Были еще  и  такие,
которые мирно дремали, расположившись в мягких креслах с откидными спин-
ками. В этих креслах очень удобно было сидеть, задрав кверху ноги.
   Когда пароход проплывал под мостом, Незнайке, Кнопочке и Пестренькому
было очень хорошо видно всех пассажиров на палубе.
   Неожиданно мост окутался клубами дыма, который вырывался из  пароход-
ной трубы. Незнайка закашлялся, задыхаясь в дыму, но все-таки побежал на
другую сторону моста, чтоб посмотреть вслед пароходу. Кнопочка  и  Пест-
ренький побежали за ним. Когда дым рассеялся, пароход уже был далеко.
   Через минуту наши путники снова сидели в автомобиле и катили  дальше.
Незнайка все время вспоминал про пароход и не переставал удивляться:
   - Вот так пароход! Никогда бы не поверил, что такая  громадина  может
по воде плавать.
   Кнопочка тоже удивлялась. А Пестренький сначала хотел  удивиться,  но
потом вспомнил о своем правиле ничему не удивляться и сказал:
   - Эко диво - пароход! Просто большая лодка.
   - Ты бы еще сказал: просто большое корыто! - ответил Незнайка.
   - Зачем - корыто? Было бы корыто, я бы сказал - корыто, а я говорю  -
лодка.
   - Слушай, Пестренький, ты лучше меня не зли! Водителя нельзя нервиро-
вать, когда он за рулем сидит, а то случится авария.
   - Значит, я должен говорить неправду, если ты за рулем сидишь?
   - Какую неправду? Будто я учу тебя говорить неправду! - вспылил  Нез-
найка. - Слушай, Кнопочка, скажи ему, а то я за себя не отвечаю!
   - Замолчи, Пестренький, - сказала Кнопочка. - Охота тебе по  пустякам
спорить!
   - Хорошенькие пустяки: назвал пароход корытом! - кипятился Незнайка.
   - Я сказал - лодка, а не корыто, - ответил Пестренький.
   - Ну, я прошу тебя, Пестренький, перестань. Ешь  лучше  мороженое,  -
уговаривала его Кнопочка.
   Пестренький снова занялся мороженым и на время умолк.
   Машина по-прежнему мчалась среди полей и лугов. Перед глазами  путни-
ков открывались все новые дали. Через некоторое время впереди показалась
железная дорога, вдоль которой стояли телеграфные столбы  с  протянутыми
между ними электрическими проводами. Вдали пыхтел паровоз и тащил за со-
бой целую вереницу вагонов.
   Труба у этого паровоза торчала не вверх, а была загнута назад. Поэто-
му, когда из трубы вырывался пар, он вылетал назад,  и  реактивная  сила
толкала паровоз вперед. Так он и двигался.
   - Смотрите, поезд! Поезд! - закричала в восторге Кнопочка.
   Она впервые видела поезд, но узнала его по картинке, так же как паро-
ход.
   - Глядите, действительно поезд! - удивился Незнайка.
   Пестренький, который и на этот раз решил не удивляться, сказал:
   - Эко диво - поезд! Поставили домики на колеса, сами залезли в них  и
радуются, а паровоз тащит.
   - Слушай, Кнопочка, что это такое? Опять он мне на нервы действует! -
воскликнул Незнайка.
   Пестренький презрительно фыркнул:
   - Подумаешь, какой нежный: "нервы"!
   - Я вот как дам тебе! - разозлился Незнайка.
   - Тише, тише! Что это за слово "дам"? - возмутилась Кнопочка.
   - А чего он на меня говорит - нежный?
   - Ты, Пестренький, не должен называть его нежным, - сказала Кнопочка.
- Это нехорошо.
   - Что же тут нехорошего? - возразил Пестренький.
   - Вот как дам, так узнаешь, что нехорошего! - ворчал Незнайка. - Я за
себя не отвечаю!
   Дорога, по  которой  мчался  автомобиль,  пересекала  железнодорожный
путь, и Незнайка, заспорив с Пестреньким, слишком поздно сообразил, что,
переезжая через рельсы, он может угодить прямо  под  паровоз.  Он  решил
ехать быстрей, чтоб успеть пересечь железную дорогу раньше, чем к  этому
месту подойдет поезд, но чем ближе подъезжал  к  железнодорожной  линии,
тем яснее видел, что очутится на переезде одновременно с паровозом. Уви-
дев, что паровоз совсем близко и что они несутся прямо под  его  колеса.
Незнайка судорожно вцепился в рулевое колесо и сказал:
   - Ну вот! Я ведь говорил, что авария будет!
   Видя, что паровоз летит прямо на них. Кнопочка в ужасе сжалась в  ко-
мочек и закрыла глаза руками. Пестренький вскочил на ноги  и,  не  зная,
что предпринять, стукнул Незнайку кулаком по макушке и закричал:
   - Стой, балбес! Что ты делаешь?
   Сознавая, что тормозить все равно поздно, и видя, что проскочить  пе-
ред паровозом уже не удастся, Незнайка стал действовать рулем. В тот мо-
мент, когда казалось, что столкновение  совсем  неизбежно,  он  повернул
вправо и выскочил со своей машиной на железнодорожное полотно перед  па-
ровозом. Автомобиль запрыгал по шпалам, а за ним следом,  тяжело  пыхтя,
как огромное злое чудовище,  мчался  паровоз.  Сидя  сзади,  Пестренький
чувствовал, как его обдает от паровоза теплом. Рядом с  ним  подскакивал
на сиденье ящик с мороженым. Пестренький боялся,  как  бы  мороженое  не
выскочило из машины, поэтому держал одной рукой  ящик,  а  другой  рукой
держался за спинку сиденья.

   - Незнаечка, миленький, поднажми! - дрожащим от страха голосом просил
Пестренький. - Честное слово, никогда с тобой больше спорить не буду!
   Незнайка нажимал на все педали, но не мог увеличить  скорость.  Свер-
нуть в сторону он тоже не мог, потому что железнодорожный  путь  шел  по
крутой насыпи и съехать вниз было нельзя.
   Почувствовав, что столкновения не произошло, Кнопочка  открыла  глаза
и, обернувшись назад, увидела паровоз, который преследовал их по  пятам.
На паровозе тоже только в этот момент заметили автомобиль. Кнопочка  ви-
дела, как из окна паровозной будки выглянул машинисткоротышка и даже ра-
зинул от удивления рот, когда обнаружил мчавшуюся впереди машину. Оторо-
пев от испуга, он задергал рычаг и стал давать  тревожные  гудки,  потом
открыл клапан, и из-под колес паровоза рванулся во все стороны пар.  Бо-
ясь, как бы его не обожгло паром,  Пестренький  спрятался  под  сиденье.
Сбросив пар, машинист включил тормоз, и поезд начал понемногу  замедлять
ход. Автомобиль, двигаясь с  прежней  скоростью,  стал  уходить  вперед.
Расстояние между ним и паровозом увеличилось,  но  Незнайка  не  замечал
этого. Увидев, что впереди железнодорожная насыпь была не такая  крутая,
как прежде, он повернул в сторону, и машина ринулась  вниз.  Налетев  на
кочку, она внезапно остановилась, так что Кнопочка и  Незнайка  чуть  не
расшибли себе лбы, а Пестренький по инерции вылетел из-под сиденья вмес-
те с голубым ящиком. Пролетев над машиной кверху ногами, он шлепнулся  о
землю и остался лежать неподвижно. Поезд в это время  тоже  остановился.
Пассажиры выскочили из вагонов, стали спрашивать друг друга,  что  прои-
зошло, но никто ничего не знал. Некоторые из них спустились с  насыпи  и
подбежали к Незнайке и его спутникам. Увидев, что Пестренький лежит  без
движения, все окружили его. Кто-то сказал, что надо спрыснуть  ему  лицо
холодной водой - тогда он очнется. Но Пестренький,  как  только  услышал
про холодную воду, так сейчас же вскочил на ноги, ошалело поглядел  вок-
руг и спросил, заикаясь:
   - А где мо-мо-мороженое?
   - Мо-мо-мороженое здесь, - ответила Кнопочка, также заикаясь от пере-
житых волнений.
   - То-то, тогда я спокоен, - ответил Пестренький.
   Он приободрился, поднял с земли ящик и поставил его обратно в машину.
В это время с паровоза прибежал помощник машиниста.
   - Все ли целы? - закричал он издали. - Никто не ранен?
   - Никто, - ответил Незнайка. - Все благополучно.
   - Вот и хорошо, а то машинист до смерти  перепугался,  когда  увидел,
что вы впереди скачете. До сих пор не может в себя прийти, - сказал  по-
мощник.
   - А вы куда едете? - поинтересовался Незнайка.
   - Поезд идет в Солнечный город, - ответил ему помощник.
   - Мы тоже в Солнечный город, - обрадовался Незнайка.
   - В таком случае, вам нужно ехать по шоссе, - строго сказал помощник.
- Кто же ездит на автомобиле по железной дороге?
   - Да мы и ехали по шоссе, а Пестренький сказал... То есть сначала  мы
смотрели на пароход... такой, знаете, большой пароход...
   Незнайка начал подробно рассказывать про пароход и  про  то,  как  он
поспорил с Пестреньким, но в это время раздался паровозный свисток.
   - Прошу прощения, - перебил помощник Незнайку, - нам пора  идти,  так
как поезд не должен опаздывать. В другой раз мы с удовольствием послуша-
ем ваш рассказ.
   С этими словами он побежал к паровозу,  который  уже  разводил  пары.
Пассажиры бросились бежать к своим вагонам.
   - Послушайте, в какой другой раз? - закричал Незнайка. - В другой раз
мы еще, может быть, и не встретимся!
   Но никто не слушал его. Поезд тронулся, и некоторым коротышкам  приш-
лось прыгать в вагоны на ходу.
   - Ну вот! - обиженно воскликнул Незнайка. - Не могли подождать чуточ-
ку. Ведь самого интересного я и не рассказал!


   Глава седьмая
   ПУТЕШЕСТВИЕ ПРОДОЛЖАЕТСЯ

   Вернувшись на шоссе,  Незнайка,  Кнопочка  и  Пестренький  продолжали
прерванное путешествие, Пестренький по-прежнему сидел позади и  усиленно
угощался мороженым. Он говорил, что очень переволновался, когда  вылетел
из машины, а мороженое успокоительно действует на него. Кнопочка  вспом-
нила, как она испугалась паровоза, а Незнайка с увлечением  рассказывал,
как он сообразил в самый последний момент повернуть машину, чтобы  избе-
жать столкновения.
   - Смотрю, - говорил он, - прямо под паровоз летим! Прибавить скорость
нельзя, тормозить поздно. Ну, думаю, сейчас всем крышка!.. И вдруг мне в
голову что-то ударило: повернуть надо...
   - Это я тебя по голове ударил, - отозвался Пестренький. - Я  испугал-
ся, понимаешь...
   - Понимаешь, ты опять меня злить начинаешь! - рассердился Незнайка.
   - Ну молчу, молчу. Теперь я знаю, что нельзя сердить водителя,  когда
он за рулем сидит.
   В это время наших путников снова догнал автомобиль. Он был яркожелто-
го цвета. В нем ехали двое коротышек. Тот, который сидел за  рулем,  на-
рочно замедлил ход, чтоб разглядеть Незнайкину машину. Коротышка,  кото-
рый сидел с ним рядом, внимательно посмотрел на Пестренького и сказал  с
улыбкой:
   - А тебе, голубчик, не мешало бы немножко умыться.
   Они оба расхохотались, после чего водитель прибавил скорость, и маши-
на ушла вперед.
   Незнайка и Кнопочка обернулись назад и увидели, что на щеках, на лбу,
на носу и даже на ушах у Пестренького появились грязные пятна и полосы.
   - Что с тобой? - удивился Незнайка. - Ты ведь умывался недавно.
   - Где же недавно? Совсем давно, - ответил Пестренький.
   - Но мы ведь вместе с тобой умывались. Почему мы чистые?  -  спросила
Кнопочка.
   - Сказала! - усмехнулся Пестренький. - Вы впереди сидите, а я позади.
Вот на меня вся пыль и летит.
   - Если мы впереди, то на нас еще больше пыли должно попадать, -  ска-
зал Незнайка.
   - Ну, я не знаю, как это у вас там получается, - махнул  рукой  Пест-
ренький.
   На самом деле, конечно, во всем была  виновата  пыль.  Она  не  очень
пристает к лицу, если оно не липкое, но у Пестренького лицо было липкое,
потому что он не переставая ел мороженое, которое таяло у него в руках и
размазывалось по щекам, по носу, даже по ушам, оставляя всюду мокрые по-
лосы. К этим полосам хорошо прилипала дорожная пыль.  Полосы  постепенно
подсыхали вместе с прилипшей к ним пылью, и таким образом на лице  полу-
чалась грязь.
   - Придется тебе, Пестренький, снова умыться,  как  только  встретится
пруд или река, - сказала Кнопочка. - Вовсе не интересно, чтоб  над  нами
каждый смеялся!
   - А кто дал им право над нами смеяться? - возмутился  Пестренький.  -
Если б мы их догнали, то я показал бы им, как смеяться! Жаль только, что
мы тащимся как черепахи!
   - Кто черепахи? Мы черепахи? - обиделся Незнайка.
   - Конечно, - ответил Пестренький. - Попробуй-ка догони эту желтую ма-
шину! Видишь, как она далеко умчалась.
   Желтый автомобиль на самом деле виднелся вдали маленькой точкой.
   - Чепуха! - ответил Незнайка. - Сейчас догоним.
   Он принялся переводить рычаги, нажимать кнопки, педали. Машина поеха-
ла быстрей, но все же не могла догнать мчавшийся впереди желтый  автомо-
биль.
   - Ну, где нам тягаться с ними! - подзуживал Незнайку  Пестренький.  -
Не та система!
   - Ничего, - отвечал Незнайка. ~ Вот увидишь! Сейчас я подогрев увели-
чу...
   - Оставь лучше, Незнайка, а то снова в аварию попадем, - сказала Кно-
почка.
   - Успокойся, никуда мы не попадем, - беззаботно сказал Незнайка.
   Незнайка увеличил подогрев. Это тоже не помогло. Вскоре, однако,  до-
рога пошла под уклон. Водитель желтой машины стал слегка притормаживать,
чтоб машина не очень разогналась на спуске.
   Незнайка, наоборот, отпустил тормоза, и его машина стала  катить  все
быстрей и быстрей. Впереди, под горой, опять показалась река. Через  нее
вел деревянный мост. Он был узенький, так что могли  разъехаться  только
две машины. Вдобавок посреди моста, неизвестно по какой причине, остано-
вился грузовик. Но Незнайка не обратил на него внимания и хвастливо ска-
зал Пестренькому:
   - Сейчас догоню!
   - Догони, догони! Я ему скажу, кому из нас надо  умыться!  -  ответил
Пестренький.
   Водитель желтой машины спустился на тормозах с горы, въехал на мост и
остановился рядом с грузовиком, чтоб спросить водителя, почему произошла
остановка и не нужна ли помощь.
   Скатившись во весь опор с горы и влетев на мост, Незнайка  неожиданно
увидел, что обе машины загородили проезд и теперь уже нельзя было  свер-
нуть в сторону, так как мешали перила моста. От испуга у Незнайки  похо-
лодела спина. Тысяча вещей вспомнилась ему за  одно  мгновение,  и  дело
кончилось бы, наверно, плачевно, если бы он не вспомнил тут же и о  вол-
шебной палочке. В тот момент, когда они уже были возле грузовика и  Кно-
почка в ожидании страшного удара снова закрыла  руками  глаза,  Незнайка
схватил волшебную палочку и, взмахнув ею, быстро сказал:
   - Хочу, чтоб мы перескочили через машины!
   Сейчас же автомобиль подскочил кверху, да так высоко, что у  Незнайки
захватило дух. Он глянул вниз и подумал:
   "А ну как брякнемся с такой высоты! Пожалуй, и костей не соберешь!"
   И снова, махнув палочкой, он сказал:
   - Хочу, чтоб мы летели, как на самолете!
   И сейчас же у автомобиля появились маленькие крылья, и он полетел над
землей, поднимаясь все выше и выше. В то же время сзади послышался крик.
Незнайка оглянулся и увидел, что Пестренький вывалился из машины и  бол-
тался позади в воздухе, уцепившись руками за бампер. Взяв в зубы волшеб-
ную палочку, Незнайка перелез через спинку переднего сиденья и,  схватив
Пестренького за курточку, пытался втащить его обратно в машину.  Но  это
оказалось не под силу, так как тащить можно было одной рукой,  а  другой
рукой приходилось держаться за кузов машины. Увидев, что Пестренький те-
ряет последние силы, Незнайка хотел сказать Кнопочке: "Возьми у меня изо
рта палочку и скажи, чтоб машина спустилась вниз". Но так как у  него  в
зубах была палочка, то вместо этих слов получилось:
   - Фожми у жевя ижо вта фафочку и фы-фы-фы-фы...
   Конечно, Кнопочка не могла ничего понять и спросила:
   - Что?
   - Фофофи, аф фы, фафыфка!
   Незнайка так сердито сверкнул глазами, что Кнопочка сразу поняла, что
эти слова должны были означать: "Помоги, ах ты,  мартышка!"  Она  быстро
перелезла на заднее сиденье и помогла Незнайке втащить Пестренького  об-
ратно в машину. Пестренький уселся на свое место. Он так испугался,  что
на время у него отнялся язык. Незнайка снова сел  за  руль  и,  взглянув
вниз, увидел, что они забрались на страшную высоту. Внизу узенькой  лен-
той извивалась дорога, по которой они только  что  ехали.  Почувствовав,
что у него начинает перехватывать дыхание от бьющего в лицо ветра,  Нез-
найка взмахнул палочкой и сказал:
   - Хочу, чтоб мы опустились обратно на землю... Эй, эй! Только не  так
быстро! - закричал он, чувствуя, что машина ринулась вниз, словно прова-
лилась в воздушную яму.
   Машина стала снижаться плавно. Некоторое время она летела  над  доро-
гой, опускаясь все ниже; наконец колеса коснулись земли, но  так  мягко,
что не почувствовалось даже толчка. Крылья у машины исчезли. Пестренький
понемногу пришел в себя и снова принялся за мороженое.
   Скоро наших путешественников догнал другой  автомобиль.  Шофер  повел
свою машину рядом с Незнайкиной и затеял разговор.
   - Это что за автомобиль, какой конструкции? - спросил он.
   - Это конструкция Винтика и Шпунтика, - ответил Незнайка.
   - А на чем работает - на дегте или мазуте?
   - На газированной воде с сиропом. Из воды, понимаешь, выделяется газ,
попадает в цилиндр и толкает поршень, который через передачу вертит  ко-
леса. А сироп для смазки, - объяснил Незнайка.
   - То-то я еду сзади и чую, будто сиропом пахнет, - сказал шофер.
   - А твоя машина тоже на газированной воде? - спросил Незнайка.
   - Нет, моя на спирту. В цилиндр, понимаешь, засасываются пары  спирта
и поджигаются электрической искрой. Пары, сгорая, расширяются и  толкают
поршень, а поршень вертит колеса. Чтоб мощность была побольше, в  машине
делают несколько цилиндров. У меня, например, четыре цилиндра, но бывают
и восьмицилиндровые. Машина может работать и на бензине, но от бензина в
воздухе остается не очень приятный запах. От спирта же  никакого  запаха
не остается. А то есть машины, которые работают  на  мазуте,  так  те  -
фу-у!
   Шофер даже поморщил нос и покрутил головой.
   - А Солнечный город далеко еще? - спросила Кнопочка.
   - Солнечный? Нет, теперь уже недалеко.
   - А почему он называется Солнечный? Там дома, что ли,  из  солнца?  -
спросил Незнайка.
   - Нет, - засмеялся шофер. - Его назвали  Солнечным  потому,  что  там
всегда хорошая погода и всегда светит солнце.
   - Неужели никогда туч не бывает? - удивился Незнайка.
   - Почему - не бывает? Бывает, - ответил шофер. - Но наши ученые  при-
думали такой порошок: как только появятся тучи, их посыплют этим  порош-
ком, и они сразу исчезнут. Это все, братец, химия!
   - Как же тучи посыпать порошком?
   - Ну, поднимутся вверх на самолете и посыплют.
   - Но без туч ведь и дождя не будет, - сказала Кнопочка.
   - А для дождя есть другой порошок, - ответил шофер. -  Посыплют  нем-
ножко этого порошка, и сейчас же начнется дождь. Только дождь мы устраи-
ваем там, где надо, - в садах, на огородах.  В  городе  тоже  устраиваем
дождь, но только не днем, а ночью, чтоб никому не мешал.  А  если  нужно
цветы полить на улице, так просто поливаем из резиновой кишки.
   - Видать, в Солнечном городе умные коротышки живут? - сказал  Незнай-
ка.
   - О, в Солнечном городе все жители такие умные, что просто  даже  уму
непостижимо!
   - А вы тоже в Солнечном городе живете? - спросила Кнопочка.
   - Да, я тоже, - сказал шофер.
   Ответив так, он принялся обдумывать свои слова и, обдумав как  следу-
ет, понял, что, расхвалив жителей Солнечного города, он расхваливал в их
числе и самого себя. Смутившись от своего хвастовства, он покраснел, как
редиска, и сказал, чтобы скрыть замешательство:
   - Ну, мне пора. До свиданья! - И, нажав педаль, быстро укатил вперед.
   - Может быть, он хороший коротышка, а может, и просто хвастун, - ска-
зал Незнайка. - Не очень верится, что он тут про порошок плел.
   Кнопочка сказала:
   - Он покраснел под конец, а это значит, что у  него  совесть  еще  не
совсем пропала. А раз совесть есть, то он может еще исправиться.


   Глава восьмая
   ЦИРКУЛИНА И ПЛАНЕТАРКА

   Дорога опять пошла в гору, а когда подъем кончился, перед глазами пу-
тешественников открылась картина, которой никому из них раньше не прихо-
дилось видеть. Можно было подумать, что  кто-то  громадный  забрался  на
текстильную фабрику и раскатал по земле тысячи рулонов пестрых  материй.
Самые дальние холмы были как бы покрыты полосками ситца в мелкую крапин-
ку: черную, белую, желтую, зеленую, красную. Ближе расположились полоски
в горошину. Они лежали вплотную друг к дружке,  так  что  закрывали  всю
землю. Еще ближе земля была покрыта большими разноцветными кругами. Осо-
бенно ярко выделялись желтые и красные круги,  которые  так  и  сверкали
среди зеленых полей.
   - Будто кто-то нарочно расчертил землю циркулем и раскрасил, - сказа-
ла Кнопочка.
   - Кому же это понадобилось расчерчивать  землю  циркулем?  -  ответил
Незнайка. - Вот подъедем ближе - узнаем.
   Чем ниже спускался автомобиль с горы, тем хуже становились видны кру-
ги, а потом и вовсе исчезли. Дорога, по которой  мчалась  машина,  стала
ровная, как лесная просека. По обеим сторонам тянулись заросли мака. Это
было похоже на то, как если бы мы с вами ехали  по  лесу,  только  здесь
вместо древесных стволов стояли длинные зеленые стебли, а вверху  так  и
сверкали на солнышке красные цветы мака. Потом машина поехала среди  за-
рослей моркови, клубники, желтого одуванчика. Потом опять  начались  за-
росли мака.
   - Здесь, наверно, какие-нибудь макоеды живут, - сказал Пестренький.
   - Это какие еще макоеды? - спросил Незнайка.
   - Ну, которые любят мак. Это они, наверно, посадили здесь все: и  мак
и морковку.
   - Кто же станет такую пропасть сажать? Этого и вовек не съешь.
   Скоро автомобиль выехал из маковых зарослей, и  наши  путешественники
увидали недалеко от дороги какую-то странную машину, напоминавшую не  то
механическую снегочистку, не то трактор. Эта снегочистка медленно ходила
по кругу и косила траву. Незнайка даже остановил автомобиль,  чтоб  пос-
мотреть, как она работает.
   Подойдя ближе, наши путники увидели, что в передней части машины  был
механизм, напоминающий машинку для стрижки волос. Эта машина  непрерывно
стригла траву, которая тут же попадала  под  нож.  Этот  нож  непрерывно
кромсал траву на кусочки, после чего она поступала на движущуюся  ленту,
уносилась вверх и попадала между  двумя  зубчатыми  барабанами,  которые
быстро вращались и словно жевали ее зубами. Пережеванная  таким  образом
трава исчезала внутри механизма.
   Земля позади машины оставалась вспаханной, поэтому можно было предпо-
ложить, что внутри механизма имелся плуг, но снаружи его не было  видно.
Сзади были приделаны механические грабли, которые разрыхляли  вспаханную
землю на манер бороны. Сбоку на машине имелась надпись: "Циркулина".
   Самое удивительное было то, что машиной никто не управлял.  Место  за
рулем было пусто. Незнайка и его друзья старательно оглядели  машину  со
всех сторон, но не обнаружили никаких признаков живого существа.
   - Вот так штука! - сказал Пестренький.
   Он уже хотел удивиться, но вовремя спохватился и замолчал.
   Кнопочка, которая не особенно интересовалась машинами,  сказала,  что
уже пора ехать дальше. Но Незнайка во что бы  то  ни  стало  хотел  доз-
наться, в чем тут дело. Присмотревшись  внимательней,  он  заметил,  что
посреди поля стоял столб,  вокруг  которого  был  намотан  металлический
трос. Конец этого троса был привязан сбоку к машине, которая ходила, та-
ким образом, по кругу, как на привязи. Трос  постепенно  разматывался  и
удлинялся, благодаря чему машина описывала все более широкие круги.
   - Ах, вот в чем тут дело! - обрадовался Незнайка. - Ну-ка, посмотрим,
что будет, когда весь трос размотается.
   Ждать пришлось  не  очень  долго.  Машина  описала  последний,  самый
большой круг, остановилась сама собой и стала давать гудки:
   "Ту-у! Ту-у! Ту-у!"
   Словно в ответ на эти гудки, откуда-то издали раздался  свист.  Гудки
прекратились. Через минуту послышался стрекот,  и  наши  путешественники
увидели коротышку, который ехал на каком-то смешном мотоцикле  на  гусе-
ничном ходу. Соскочив с мотоцикла, коротышка приветливо  поздоровался  с
путешественниками и спросил:
   - Вы, наверно, заинтересовались работой Циркулины?
   - А что это - сенокосилка, что ли? - спросил Незнайка.
   - Нет, это так называемый универсальный круговой самоходный  посадоч-
ный комбайн, - сказал коротышка. - Этот  комбайн  срезает  траву,  потом
вспахивает землю плугом, сажает зерна при помощи имеющейся внутри  меха-
нической сажалки и, наконец, боронит. Но это еще не все. Вы уже,  навер-
но, заметили, что срезанная трава поступает внутрь комбайна. Там она из-
мельчается, растирается, смешивается с химическим удобрением  и  тут  же
зарывается в землю, благодаря чему образуется так называемое  комбиниро-
ванное удобрение, очень полезное для растений.  Вместе  с  удобрением  в
землю при вспашке вносится активированная подкормка, которая содействует
более быстрому произрастанию растений, благодаря чему нам удается  соби-
рать два, три и даже четыре урожая за лето. Я забыл сказать, что  в  пе-
редней части машины, как раз за стригущим устройством, имеется  пылесос.
Его назначение - всасывать семена сорняков, которые могут  оказаться  на
земле вместе с пылью. Семена сорняков  растираются  жерновками  и  также
идут на удобрение. В растертом виде они уже прорасти не могут и  поэтому
не опасны для посевов. Таким образом, комбайн не только  пашет,  сеет  и
боронит - он еще удобряет землю, вносит подкормку и борется с сорняками.
Поэтому он и называется универсальным.
   - А для чего машина привязана к столбу? - спросил Незнайка.
   - Для того, чтоб она могла работать без машиниста, - сказал  коротыш-
ка. - Трос, которым она привязана к столбу, присоединен к  рулевому  уп-
равлению. В зависимости от натяжения троса  руль  устанавливается  таким
образом, что машина делает большие или меньшие круги.  Как  только  трос
размотается полностью, машина автоматически останавливается  и  начинает
давать гудки. Услышав гудки, машинист подъезжает к комбайну и  переводит
его на другой участок.
   Сказав это, машинист-коротышка отцепил трос, сел за руль  и  подъехал
на комбайне к другому столбу. Здесь он привязал комбайн к тросу, слез на
землю и свистнул два раза в свисток. Комбайн зажужжал и начал  вращаться
вокруг столба, вспахивая землю.
   - Вот интересно! - воскликнул Незнайка. - Неужели машина может  пони-
мать свистки? Откуда она знает, что нужно ехать, когда вы свистнете?
   - Машина, конечно, ничего понимать не может, - сказал машинист. -  Но
если вы изучали физику, то должны знать, что звук передается при  помощи
колебаний воздуха. В механизме комбайна имеется прибор, который преобра-
зует воздушные звуковые колебания в электрическую энергию, а при  помощи
электрической энергии уже можно включать тот или иной механизм комбайна.
Так, например, при помощи одного свистка включается тормоз,  при  помощи
двух свистков включается мотор. Три свистка включают механизм левого по-
ворота, четыре - правого...
   В это время откуда-то издали донеслись гудки:
   "Ту-у! Ту-у! Ту-у!"
   - О, - сказал машинист, - это Планетарка кончила  работу!  Надо  спе-
шить. Хотите увидеть Планетарку? Это недалеко, в минуту докатим.
   Все согласились и уже хотели садиться в машину, но коротышка  сказал,
что лучше ехать всем на его мотоцикле. К удивлению  путешественников,  у
мотоцикла оказалось такое длинное сиденье, что на  нем  поместились  все
четверо. Первым сел машинист, за ним - Незнайка, потом - Кнопочка и  са-
мым последним - Пестренький.
   Коротышка включил мотор, и мотоцикл заскользил по земле с такой  ско-
ростью, что у всех захватило дыхание. Действительно,  через  минуту  или
полторы они были возле другого комбайна, который  остановился,  закончив
обработку круглого поля. Действуя свистком, машинист перегнал  машину  к
другому столбу и пустил в ход. Сбоку на машине было  написано  красивыми
буквами: "Планетарка".
   - Эта машина другой конструкции? - спросил Незнайка.
   - Нет, конструкция точно такая же, - ответил машинист.
   - Почему же та называется Циркулина, а эта Планетарка?
   - У нас каждая машина имеет свое собственное имя, потому что это  го-
раздо красивее, чем писать на машинах разные номера.
   - А вы работаете одновременно на двух машинах? Так и ездите на  своем
мотоцикле от Циркулины к Планетарке? - спросила Кнопочка.
   - Нет, в моем распоряжении десять  машин:  Эксцентрида,  Концентрина,
Рондоза, Циркулина, Улитка, Мельница, Вертушка, Орбита, Спутница и  Пла-
нетарка.
   - И вы успеваете присмотреть за всеми десятью? - удивилась Кнопочка.
   - В этом ничего трудного нет. У меня  остается  время  даже  почитать
книжку или просто погреться на солнышке. Но если сказать по  правде,  то
машины эти уже устарели и имеют ряд недостатков.
   - А какие у них недостатки? - заинтересовался Незнайка.
   - Во-первых, у них очень маленький радиус действия, так как  управле-
ние осуществляется при помощи троса. Трос же нельзя удлинять бесконечно.
Поэтому машину приходится часто переводить с места на место и  обрабаты-
вать небольшие поля, что очень непроизводительно.
   - А разве можно обойтись без троса? - спросил Незнайка.
   - Конечно. В новейших современных машинах вместо троса  употребляется
радиомагнитная связь. В центре поля устанавливается сильный радиомагнит,
то есть такой магнит, который действует на огромном расстоянии. Таким же
радиомагнитом, но меньших размеров, оборудовано рулевое управление  ком-
байна. Чем ближе оба магнита друг к  другу,  тем  сильнее  связь  и  тем
больше поворачивается руль. Чем дальше магниты, тем связь меньше  и  тем
меньше угол поворота руля. Таким образом, комбайн описывает сначала  не-
большие круги вокруг центрального радиомагнита,  но  с  каждым  оборотом
круги делаются все больше и могут достигать неограниченных размеров. Ес-
ли хотите, я могу показать вам работу такого радиокомбайна.
   - А это далеко? - спросила Кнопочка.
   - Нет, совсем близко. Нам надо подняться вон на тот пригорок. С  него
все видно.
   Все с радостью согласились и, усевшись на гусеничный мотоцикл, поеха-
ли.


   Глава девятая
   РАДИОЛЯРИЯ

   Гусеничный мотоцикл отличается от обычного тем, что его движение осу-
ществляется не посредством колес, а при помощи гусеничного хода, подобно
тому, как осуществляется движение гусеничного  трактора.  В  отличие  от
трактора, у которого две гусеницы, мотоцикл имеет всего  одну  гусеницу,
поэтому при езде на нем необходимо балансировать, как при езде на  двух-
колесном велосипеде. В то время как тракторные гусеницы изготовляются из
металла, в мотоциклах употребляются резиновые гусеницы. Этим достигается
необходимая плавность движения, большая скорость и исключительная прохо-
димость машины. Гусеничный мотоцикл пройдет по самой плохой дороге и да-
же там, где нет никакой дороги.
   Обо всем этом рассказал нашим путешественникам их новый знакомый. Уз-
нав, что они едут в Солнечный город, он очень обрадовался и сказал,  что
сам живет в Солнечном городе, а зовут его Калачик.
   Разговаривая с Калачиком, путники быстро домчались до холма и поехали
вверх. Подъем был такой крутой, что Пестренький, который  сидел  позади,
начал съезжать с сиденья. Наконец он почувствовал, что ему уже почти  не
на чем сидеть, и закричал:
   - Эй, эй! Постойте! Я сейчас, кажется, падать буду...
   Не успел он это сказать, как свалился. Не доехав  до  холма,  Калачик
остановил машину и бросился на помощь Пестренькому. Незнайка и  Кнопочка
побежали за ним. Увидев, что Пестренький цел и невредим,  все  обрадова-
лись, а Калачик сказал:
   - Огромное преимущество гусеничного мотоцикла состоит в том, что бла-
годаря отсутствию колес сиденье находится низко, поэтому при падении  вы
не можете удариться так сильно, как если бы падали с обыкновенного мото-
цикла.
   Теперь наши путники снова находились на возвышенности, и им опять бы-
ли видны круги, которые они наблюдали раньше.
   - Ах, - закричала Кнопочка и даже в ладоши захлопала, - я догадалась!
Круги на земле - это и есть поля, которые пашут ваши машины.
   - Совершенно верно, - подтвердил Калачик. - Черные круги, которые  вы
видите вон там направо, - это недавно вспаханные поля. На них еще ничего
не выросло. Там, где уже появились всходы, круги зеленые. Красные  круги
- это маковые поля. Желтые круги - это цветущие одуванчики.
   - А белые? - спросила Кнопочка.
   - Белые - тоже одуванчики, но уже созревшие, с пушинками.
   - А для чего вы сеете одуванчики? Их, что ли, едят? -  удивился  Нез-
найка.
   - Нет, не едят, конечно, но из корней одуванчика добывают резину,  из
стеблей - различные пластические массы и волокнистые вещества для приго-
товления тканей, из семян - масло.
   - Скажите, - спросил Пестренький Калачика, - мне вот  что  немножечко
непонятно: мне понятно, что цветные круги - это поля,  на  которых  рас-
тут... ну, скажем, мак или одуванчики, а вон там вдали вся земля  словно
в горошинах - что это?
   - То, что вам кажется небольшими горошинами, - это такие  же  круглые
поля, только они далеко от нас и поэтому кажутся маленькими.
   - Ну, это каждому ясно, - сказал Пестренький. - А вон там дальше сов-
сем какая-то дребезга: какие-то крапинки, точки...
   - Это тоже круглые поля, но они еще дальше от нас и поэтому  выглядят
такими крошечными.
   - Сколько же понадобилось машин, чтоб вспахать столько полей? - спро-
сила Кнопочка.
   - Десять машин, - ответил Калачик.
   - Десять машин? - удивился Незнайка. - Не может быть!
   - Уверяю вас, - сказал Калачик. - Все, что вы  видите  здесь  вокруг,
вспахали десять машин, которые находятся в моем  распоряжении:  Рондоза,
Спутница, Планетарка... ну и остальные.
   - Да ведь тут, наверно, тысяча полей!
   - Нет, не тысяча, а гораздо больше. Вот считайте: одна  машина  может
вспахать круглое поле за час. Если она будет  работать  десять  часов  в
день, то вспашет десять полей. Все десять машин вспашут,  следовательно,
сто полей за один день. За десять дней получится в десять раз больше, то
есть тысяча. Поскольку мы собираем за лето в среднем три урожая,  период
вспашки продолжается около ста дней, следовательно, получится еще в  де-
сять раз больше, то есть десять тысяч полей.
   - Десять тысяч полей! - воскликнул Незнайка. - Да  это  ведь  больше,
чем звезд на небе! И все вы один?
   - Нет, я не один. Нас пятеро. Мы работаем в четыре смены, а пятый вы-
ходной.
   - Ну, это все равно, - махнул Незнайка рукой.
   - Сейчас вы увидите работу еще более удивительной машины,  -  ответил
Калачик.
   Путешественники снова сели на гусеничный мотоцикл  и  в  одну  минуту
взлетели на вершину холма, за которым открылась широкая долина.  На  ней
уже не было видно отдельных цветных кругов, горошин и крапинок. Всю  до-
лину занимал один огромнейший круг, который начинался недалеко от подно-
жия холма и кончался вдали у опушки леса. Этот круг как  бы  состоял  из
отдельных колец и был похож на планету Сатурн, как ее рисуют  в  книжках
по астрономии. В центре было круглое белое  здание,  окруженное  широким
черным кольцом. Черное кольцо, в свою очередь,  было  опоясано  золотис-
то-желтым кольцом, за ним следовало еще более широкое кольцо -  зеленое,
и, наконец, снаружи было еще одно, самое огромное, - черное кольцо.
   - Все это поле распахал один радиокомбайн, который  сеет  пшеницу,  -
сказал Калачик. - Весной он начал обрабатывать землю в середине,  вокруг
белого здания. Постепенно он захватывал все более широкие  круги.  Через
несколько дней в центре уже зазеленели всходы, потом  пшеница  заколоси-
лась, потом начала созревать, а комбайн все  пахал  и  пахал.  Сейчас  в
центре уже начал работать уборочный комбайн. Он так же ходит по кругу  и
убирает пшеницу, по мере того как она созревает.  Видите  черное  кольцо
земли вокруг белого здания? Там пшеница уже убрана. Желтое кольцо -  это
созревающая пшеница, зеленое кольцо - еще не созревшая. Наружное  черное
кольцо - это вспаханная земля, на которой посевы еще не взошли.
   - А для чего белое здание в центре? - спросила Кнопочка.
   - Это элеватор и мельница. Туда ссыпают зерно. Там оно перемалывается
и хранится. На верхушке элеватора установлен радиомагнит. Вон  видите  -
башенка вроде маяка?
   - А где же сам радиокомбайн? - спросил Незнайка.
   - Радиокомбайн - вон слева, на краю поля. Его плохо отсюда видно,  но
сейчас мы подъедем ближе.
   Все снова сели на мотоцикл, спустились с холма и, промчавшись по краю
вспаханного поля, остановились у комбайна, который с виду был  похож  на
покрытый броней автобус с какими-то четырехугольными воронками  наверху.
У этого автобуса не было ни окон, ни дверей, ни колес, да к тому  же  он
чуть ли не наполовину зарылся в землю. В передней части машины было  ши-
рокое отверстие, сбоку имелся нож, который, по мере продвижения комбайна
вперед, подрезал землю. Две железные механические руки, как в  снегоубо-
рочной машине, все время загребали подрезанную землю вместе с  травой  и
заталкивали все это в отверстие. Вверху  над  отверстием  была  надпись:
"Радиолярия".
   - Обратите внимание вот на что, - сказал Калачик. -  Вы  видите,  что
земля исчезает внутри комбайна, и больше ничего вы не видите.
   - Совершенно верно, мы больше ничего не  видим,  -  подтвердил  Пест-
ренький.
   - Что же происходит внутри? - спросил Калачик и сам ответил: - Внутри
земля разрыхляется, тщательно перемешивается с удобрением, подкормкой  и
посевным зерном. Помимо этого, там же уничтожаются семена сорняков и ли-
чинки вредных насекомых.
   - А как они уничтожаются? - спросил Незнайка.
   - Личинки разрушаются при  помощи  ультразвуков,  а  семена  сорняков
просто поджариваются, после чего они теряют всхожесть. Теперь посмотрите
на машину сзади. Здесь вы видите такое же широкое отверстие. Из него вы-
сыпается разрыхленная земля, в которую, как я уже говорил, внесены семе-
на, подкормка и удобрение. Таким образом, там, где пройдет комбайн, зем-
ля остается вспаханной и засеянной. Машина работает круглые  сутки  -  и
днем, и ночью, и в дождь, и в жару, и в холод, что, конечно, очень  про-
изводительно.
   - Значит, за работой этой машины никто не следит? - спросил Незнайка.
   - Нет, за работой Радиолярии тоже надо следить, но это осуществляется
на расстоянии, - сказал калачик. - Обратите внимание на зеркальный  шар,
который установлен впереди. Это шаровидный экран телевизионного передат-
чика. В нем отражается и сам комбайн и все, что происходит вокруг  него.
Отражение это при помощи телепередатчика передается на центральную стан-
цию радиокомбайнов. Машинист, который находится на центральной  станции,
видит комбайн и все, что делается вокруг, на таком же шаровидном  экране
телеприемника. При помощи радиосигналов он может остановить машину, сно-
ва пустить в ход, повернуть ее в ту или другую сторону, если вдруг пона-
добится обойти какое-нибудь препятствие.
   - А зачем машинист сидит на центральной станции? Разве  он  не  может
сидеть здесь? - спросила Кнопочка.
   - Если бы машинист управлял только одной машиной,  то  мог  бы  нахо-
диться и здесь, но он управляет шестнадцатью комбайнами, которые работа-
ют на разных полях вокруг Солнечного города. На центральной станции  ус-
тановлено шестнадцать таких шаровидных телеприемников, и машинист наблю-
дает одновременно, как идет работа на каждом из шестнадцати комбайнов.
   - А где находится центральная станция? - спросила Кнопочка.
   - Центральная станция находится в Солнечном городе, на Западной  ули-
це.
   - Вот интересно! - засмеялась Кнопочка. - Значит, на  таком  комбайне
можно обрабатывать землю, не выезжая из города.
   - Да, - подтвердил Калачик. - И заметьте, не на одном комбайне, а  на
шестнадцати в шестнадцати разных местах, которые находятся  вокруг  Сол-
нечного города далеко друг от друга.
   - Интересно, что видит машинист на шаровидном экране там, у  себя  на
станции? - спросил Незнайка.
   - Точно то же, что мы видим на этом зеркальном шаре. Смотрите, в  нем
отражается и передняя часть машины с механизмом,  вся  земля  впереди  и
вокруг, все небо и даже мы с вами. Все это видит  и  машинист,  сидя  на
станции. Вот поглядите, я сейчас дам сигнал машинисту, чтоб он остановил
комбайн.
   Калачик встал перед комбайном и поднял вверх руку. Комбайн  в  ту  же
минуту остановился, шум мотора утих, и чей-то громкий голос спросил, как
из бочки:
   - Что случилось?
   - Ничего не случилось! -  закричал  Калачик.  -  Я  хотел  проверить,
действует ли передатчик.
   - Телепередатчик исправен, - ответил голос.
   - Продолжайте работу, - сказал Калачик и отошел в сторону.
   Мотор зажужжал снова, и машина двинулась дальше.
   - Вот интересно! - сказала Кнопочка. - Значит, эта машина  не  только
видит, но еще слышит и разговаривает.
   - Разговаривает и слышит не машина, а машинист, - ответил Калачик.  -
На машине установлены громкоговоритель и микрофон. Через микрофон  пере-
даются сигналы на станцию по радио, а со  станции  сюда.  Если  машинист
включит радиосвязь, то услышит, о чем мы тут говорим, а мы услышим через
громкоговоритель, что говорит он.
   - Ничего удивительного, - сказал Пестренький. - Это вроде  как  теле-
фон.
   - А на чем эти комбайны работают - на  спирте  или,  может  быть,  на
атомной энергии? - спросил Незнайка.
   - Не на спирте и не на атомной энергии, а на радиомагнитной  энергии,
- ответил Калачик.
   - Это что за энергия такая?
   - Это вроде электрической энергии, только электричество передается по
проводам, а радиомагнитная энергия - прямо по воздуху.
   - И еще один вопрос меня интересует, - сказал Незнайка. - Вы  говори-
те, что машинист на центральной станции видит все, что отражается в этом
зеркальном шаре, а я тоже здесь отражаюсь, значит, он и меня видит?
   - Конечно, - подтвердил Калачик.
   Незнайка стал думать, что выйдет, если он вдруг  возьмет  да  покажет
машинисту язык. Ведь машинист так далеко, что  ничего  даже  сделать  не
сможет. Подойдя к шару поближе, Незнайка выбрал момент,  когда  на  него
никто не смотрел, и высунул язык да еще гримасу скорчил.
   - Фу, как не стыдно язык показывать! - загремел голос из  громкогово-
рителя.
   Незнайке стало стыдно. Он захихикал, чтоб скрыть смущение, и  пробор-
мотал:
   - Я хотел проверить, видит меня машинист или нет, а он,  оказывается,
видит.
   - Видит, видит, теперь ты можешь  не  сомневаться,  -  ответил  Пест-
ренький. - А мне непонятен только один вопрос: я вот понимаю, какая  это
радиомагнитная энергия, и как управляется машина на  расстоянии,  и  как
машинист видит и слышит, что хочет, понимаю  даже,  как  разрыхляется  в
комбайне земля, как смешивается она с семенами, но вот откуда в комбайне
берутся эти самые семена и вдобавок еще удобрение - этого я никак себе в
толк не возьму!
   - Ну, это объясняется очень просто, - засмеялся Калачик. - Два раза в
сутки сюда привозят на грузовиках семена, подкормку и удобрение и  засы-
пают в имеющиеся в верхней части комбайна отверстия.
   - Тогда действительно нечему удивляться! - воскликнул Пестренький.  -
Вот если бы семян не засыпали в комбайн, а они сами из него сыпались  да
сыпались - тогда было бы удивительно!
   На этом осмотр комбайна окончился, и наши путешественники отправились
в обратный путь. На этот раз Калачик объехал холм стороной, чтобы  Пест-
ренький опять не свалился с мотоцикла на подъеме.


   Глава десятая
   КАК НЕЗНАЙКА, КНОПОЧКА И ПЕСТРЕНЬКИЙ ПРИБЫЛИ В СОЛНЕЧНЫЙ ГОРОД

   Через несколько минут Незнайка, Кнопочка и Пестренький уже  сидели  в
своем автомобиле и, попрощавшись с  Калачиком,  катили  навстречу  новым
приключениям. Круглые поля скоро кончились, и по сторонам  дороги  стали
попадаться дома. Они были маленькие, не больше  двух  этажей,  но  очень
красивые: с высокими остроконечными крышами, окрашенными в яркие  цвета,
с верандами и террасками, с балкончиками и затейливыми башенками на кры-
шах. Во дворах были устроены беседки и цвели всевозможные цветы.
   Чем дальше ехали путешественники, тем чаще попадались дома. Шоссе не-
заметным образом превратилось в широкую городскую улицу. Дома по  сторо-
нам становились все выше. Все больше появлялось коротышек на тротуарах и
автомобилей на мостовой. Скоро машины двигались по улице непрерывным по-
током, мешая друг другу и останавливаясь на перекрестках. Здесь были та-
кие машины, которые Незнайка и его спутники уже видели, но были и такие,
с которыми они встретились в первый раз. Особенно много  было  автомоби-
лей, напоминавших по своей форме игрушечные деревянные лошадки. Эти  ав-
толошадки были на четырех ножках, оканчивающихся внизу роликами.  Ездили
на них, сидя верхом, сунув в стремена ноги  и  держась  руками  за  уши.
Вместо глаз у них были фары, то есть осветительные фонари, а вместо  рта
сигнальная труба, чтоб пугать зазевавшихся пешеходов. На  таких  автоло-
шадках ездили по одному и по двое - один впереди, другой сзади, но  были
и четырехместные, то есть такие, в которых две лошадки ставились рядом и
соединялись попарно.
   Кроме автолошадок, здесь были еще так называемые спиралеходы. У  этих
машин вместо колес сделан винт, или спираль, вроде как у мясорубки. Ког-
да винт вертит, машина двигается вперед. Эти машины довольно  неповорот-
ливы, к тому же при вращении спирали их сносит в сторону. Этих недостат-
ков, впрочем, не имеют спиралеходы, снабженные двумя спиралями,  которые
вращаются в разных направлениях. Благодаря этому машину не сносит в сто-
рону, и, кроме того, она гораздо оперативнее на поворотах, так  как  для
осуществления поворота достаточно притормозить спираль  с  той  стороны,
куда хотят повернуть, в то время как в машинах с одной спиралью нет  бо-
ковых тормозов, и, для того чтобы повернуть, надо притормаживать  просто
ногой об землю, а от этого очень быстро изнашиваются ботинки.
   Еще здесь можно было увидеть так называемые реактивные роликовые тру-
болеты. Эта машина представляет собой длинную трубу на четырех  роликах.
Труба наполняется реактивным топливом. Топливо сгорает внутри, и сгорев-
шие газы выбрасываются через хвостовую часть трубы, благодаря чему труба
катится вперед на роликах. Поворот осуществляется при помощи руля, кото-
рый имеется сзади. Вырывающиеся из хвостовой части горячие газы  ударяют
в плоскость руля, и труболет поворачивает куда надо.  Эти  труболеты  не
очень удобны для езды летом, потому что сидеть приходится верхом на тру-
бе, которая при быстром движении сильно нагревается; зато зимой эта  ма-
шина просто незаменима, так как вместо имеющихся внизу роликов  ставятся
полозья, и труболет развивает такую головокружительную скорость, что да-
же перелетает через небольшие овраги; к тому же на нем  сидишь,  как  на
теплой печке, что особенно приятно в большой мороз.
   Кроме вышеописанных, были тут еще гусеничные велосипеды, и мотоциклы,
и другие машины - как на колесном, так и на гусеничном ходу. У Незнайки,
который страшно интересовался разными машинами и  механизмами,  разбега-
лись глаза. Из-за этого он чуть не столкнулся  со  встречной  машиной  и
сказал:
   - Прогуляемся лучше пешком, а то ничего и не разглядишь, пожалуй...
   Он свернул к тротуару и остановил машину. Друзья вылезли из нее и за-
шагали по улице, глядя по сторонам. А вокруг было на что посмотреть.  По
обеим сторонам улицы стояли многоэтажные дома,  которые  поражали  своей
красотой. Стены домов были украшены затейливыми узорами, а  наверху  под
крышами были большие картины, нарисованные яркими, разноцветными краска-
ми. На многих домах стояли фигуры различных зверей, вытесанные из камня.
Такие же фигуры были внизу у подъездов домов.
   По тротуару двигались толпы гуляющих  малышей  и  малышек.  Слышались
смех и шутки. Откуда-то доносилась музыка.
   Пройдя несколько шагов, наши путешественники увидели  дом  не  совсем
обычной архитектуры. Этажи этого дома были расположены уступами, то есть
как бы ступеньками, так что жильцы второго этажа могли ходить  по  крыше
первого этажа, жильцы третьего этажа свободно гуляли по крыше второго, и
так далее... В этом доме вместо лифта был  устроен  эскалатор,  то  есть
движущаяся лестница, по которой можно было подниматься на самый  верхний
этаж. Для того чтоб спускаться вниз, с другой стороны дома имелся  спуск
в виде желоба, по которому можно было съезжать,  сидя  на  коврике.  Эти
коврики лежали в достаточном количестве внизу возле эскалатора.  Каждый,
кто поднимался по эскалатору, захватывал с собой коврик, чтоб съехать на
нем, когда понадобится спуститься вниз.
   Наши путешественники долго смотрели, как  поднимались  по  эскалатору
жильцы, возвращавшиеся домой, и спускались на ковриках те, которые выхо-
дили из дома.
   - Как ты думаешь, Пестренький, что лучше: подниматься  на  движущейся
лестнице или спускаться на коврике? - спросил Незнайка.
   - Надо попробовать и то и другое, а тогда можно будет решить, -  ска-
зал Пестренький.
   - Это ты верно придумал! - обрадовался Незнайка. - Берите коврики.
   - А не страшно? - спросила Кнопочка.
   - Ничего страшного! Другие же ездят.
   Все взяли по коврику. Незнайка первый вскочил на ступеньку движущейся
лестницы, а за ним Пестренький с Кнопочкой. Через минуту  они  уже  были
наверху и, удачно соскочив с эскалатора, направились  по  плоской  крыше
предпоследнего этажа к спуску.
   - Ну-ка, отойди в сторону, я первый скачусь, - сказал Незнайка  Пест-
ренькому и подошел к желобу.
   - Почему ты первый? - удивился Пестренький.  -  Кто  придумал  скаты-
ваться? Я придумал, я и скачусь.
   Пестренький оттолкнул Незнайку, поскорей положил в желоб коврик и уже
хотел сесть на него, но коврик неожиданно соскользнул вниз.  Пестренький
хотел схватить его, но не удержал равновесия, упал в желоб вниз  головой
и понесся за ковриком, скользя на животе и замирая 4 Незнайка в  Солнеч-
ном городе от страха. Через секунду он уже был внизу, вылетел на середи-
ну тротуара и поднял тучу пыли.
   - Ну вот! - проворчал он, поднимаясь на ноги. - Совершил полет в  ми-
ровое пространство!
   - Ну как, хорошо скатился? - закричал сверху Незнайка.
   - Замечательно! - ответил Пестренький, отплевываясь от пыли. - Теперь
ты попробуй.
   Незнайка положил свой коврик на дно желоба, осторожно сел на  него  и
поехал.  Спуск  был  неравномерный.  Наклон  его  то  увеличивался,   то
уменьшался. Такое уменьшение наклона имелось на каждом этаже,  для  того
чтоб удобнее было делать посадку. Как только наклон увеличился, Незнайка
помчался со страшной скоростью. Испугавшись, он принялся хвататься рука-
ми за стенки желоба. От этого коврик из-под него выскользнул  и  понесся
вниз самостоятельно, а Незнайка покатил за ним  во  весь  дух  на  своих
собственных брюках.
   Удачнее всех скатилась Кнопочка. Она аккуратно уселась посреди коври-
ка и, когда ехала вниз, не хваталась руками за стенки. Поэтому у нее все
получилось как нельзя лучше.
   Решив когда-нибудь снова прийти сюда и покататься побольше, путешест-
венники отправились дальше.
   Нужно сказать, что улицы в Солнечном городе были гораздо шире, чем  в
других коротышечьих городах, причем особенно широкие  были  тротуары.  В
каждом доме имелась столовая. Столы стояли не только внутри столовых, но
и снаружи, на тротуарах. Везде за столами можно было  видеть  коротышек.
Одни обедали, пили чай, кофе или ситро; другие читали газеты, рассматри-
вали журналы с картинками; третьи играли - кто в лото, кто в домино, кто
в гусек или еще во что-нибудь. Особенно много было шахматистов,  которых
можно было увидеть повсюду, где имелась возможность примоститься с  шах-
матной доской. Тут же посреди улицы шла игра в прятки, пятнашки, чижики,
классы, кошки-мышки и другие подвижные игры.
   При каждой столовой имелась игротека, где хранились настольные  игры.
Помимо этого, во многих домах были так называемые прокатные пункты,  где
выдавались напрокат велосипеды, самокаты, теннисные ракетки,  футбольные
и волейбольные мячи, кегли, пинг-понг, городки... Играющих  во  все  эти
игры можно было видеть повсюду: в скверах, на специальных площадках и во
дворах. Хотя если сказать по правде, то дворов в Солнечном городе не бы-
ло, то есть, вернее сказать, они были, но между ними не было  ни  оград,
ни заборов; ворота никогда не запирались, потому что и ворот-то  никаких
не было. Если и попадались местами низенькие загородки, то делались  они
для защиты растений, а не для того, чтоб загородить кому-нибудь дорогу.
   Такое отсутствие заграждений очень способствовало устройству во  дво-
рах теннисных кортов,  беговых  дорожек,  плавательных  бассейнов,  фут-
больных, волейбольных, баскетбольных,  крикетных,  городошных  и  разных
других площадок. Коротышки могли свободно переходить из своего  двора  в
другие и играть с соседями в разные игры, что очень  способствовало  ук-
реплению здоровья и развитию мускулов.
   Больше всего нашим путешественникам понравилось то, что почти в  каж-
дом доме имелся театр или кино. Особенно много было  кукольных  театров.
Чуть ли не на каждом шагу пестрели надписи: "Большой  кукольный  театр",
"Малый кукольный театр", "Театр марионеток", "Кукольная комедия", "Весе-
лый Петрушка" и другие. Для того чтоб зрителям не было  летом  жарко,  в
театрах были устроены двусторонние сцены с двумя занавесами. Одной  сто-
роной сцена выходила в зрительный зал, а другой стороной - на улицу. Та-
ким образом, спектакль можно было смотреть зимой из зала, а летом  прямо
с улицы или со двора. Надо было только повернуть в другую сторону  деко-
рации, вынести из зала стулья и поставить на открытом воздухе.
   Незнайка во все глаза смотрел на все, что творилось вокруг,  и  то  и
дело сталкивался с прохожими. Это его очень сердило.  Обычный  прохожий,
столкнувшись с Незнайкой, говорил "извините", а  Незнайка,  вместо  того
чтоб вежливо ответить "пожалуйста", сердито ворчал:
   - Да ну вас к лешему!
   - Это нехорошо, - сказала ему Кнопочка: - Если перед тобой  извиняют-
ся, ты должен сказать "пожалуйста".
   - Еще чего захотела! - ответил Незнайка. - Если каждому говорить "по-
жалуйста", то дождешься, что кто-нибудь и на голову сядет!
   В это время они подошли к высокому дому с балконами, которые были со-
единены между собой веревочными лестницами. Такие же лестницы были  про-
тянуты к балконам из окон верхних и нижних этажей. Эти лестницы  да  еще
веревки, которые тянулись во всех направлениях, придавали дому вид осна-
щенного, готового к плаванию корабля. В доме этом жили пожарные, которые
постоянно тренировались, лазая по веревкам и лестницам.
   Незнайка загляделся на  этот  диковинный  дом,  а  так  как  дом  был
большой, то Незнайке пришлось задрать голову слишком  высоко.  От  этого
шляпа слетела с его головы. Он нагнулся,  чтоб  поднять  шляпу,  но  тут
вдруг случилось непредвиденное происшествие. Как раз в это время по ули-
це шел малыш, по имени Листик, и читал на ходу книжку,  которая  называ-
лась "Удивительные приключения замечательного гусенка Яшки". Этот Листик
был из тех книгоглотателей, которые могут читать книги в любых условиях:
и дома, и на улице, и за завтраком, и за обедом, при свете и в  темноте,
и сидя, и лежа, и стоя, и даже на ходу.
   Увлекшись книгой и не заметив, что Незнайка нагнулся за шляпой,  Лис-
тик наткнулся на него и упал. Падая, он повалил Незнайку и больно  стук-
нул его по голове ногой.
   - Ну вот, уже начинают садиться на голову! - закричал Незнайка. -  Ах
ты осел!
   - Кто осел? Я осел? - спросил, поднимаясь, Листик.
   - А то кто же? Может быть, я? - продолжал кричать Незнайка.
   - Не могу с вами согласиться, - вежливо сказал Листик. - Осел  -  это
животное на четырех ножках с длинненькими ушами...
   - Вот вы и есть это самое животное на четырех ножках!
   - Нет, это вы, наверное, животное на четырех ножках!
   - Я животное на четырех ножках? - вспылил Незнайка. - Я  вам  докажу,
кто из нас на четырех ножках!
   - А ну, докажите, докажите!
   - И докажу!
   - Врете! Ничего не докажете!
   - Ах, вру! Значит, я вру? - кричал Незнайка, задыхаясь от ярости.  Он
тут же взмахнул волшебной палочкой и сказал: - Хочу, чтоб вот этот коро-
тышка превратился в осла!
   - Мало ли... - начал Листик.
   Он хотел сказать "Мало ли чего вы хотите", но как раз на  этом  слове
превратился в осла и, взмахнув хвостом,  зашагал  прочь,  постукивая  по
тротуару копытами. Книжка, которую он уронил, так и осталась лежать пос-
реди тротуара. Прохожих в это время поблизости не оказалось, и никто  не
видел этого необычайного происшествия. Кнопочка и Пестренький не замети-
ли, что Незнайка зазевался перед домом с веревочными лестницами, и  ушли
вперед. Когда Незнайка догнал их,  они  стояли  перед  высоким  домом  с
большой надписью поперек стены: "Гостиница "Мальвазия".
   - Вот тут мы и остановимся, -  сказала  Кнопочка.  -  Путешественники
всегда в гостиницах останавливаются.
   Трое наших друзей направились к подъезду гостиницы.


   Глава одиннадцатая
   КОГДА КОНЧИЛСЯ ДЕНЬ

   Очутившись у входа в гостиницу, наши путешественники поспешили посто-
рониться, так как дверь неожиданно распахнулась, будто кто-то открыл  ее
изнутри. Увидев, что из дома никто не выходит, Незнайка и  его  спутники
вошли в помещение, и дверь сейчас же за ними захлопнулась.  Путешествен-
ники испуганно оглянулись по сторонам. Направо  была  широкая  лестница,
налево стоял стол и несколько кресел. Прямо перед ними была черная дверь
в стене. Неожиданно на этой черной двери  вспыхнул  белый  телевизионный
экран. На нем появилось изображение малышки. Она была круглолицая, розо-
вощекая и светловолосая. Ее прическу украшали два больших черных  банта.
На ушах у нее были радионаушники. На столе стоял микрофон. Малышка  при-
ветливо улыбнулась и сказала:
   - Прошу вас подойти ближе.
   Незнайка и его друзья несмело приблизились.
   - Вы хотите остановиться в гостинице? - спросила малышка и,  не  дож-
давшись ответа от растерявшихся путешественников, продолжала: -  Свобод-
ные номера имеются на пятом этаже. Прошу вас войти в эту  дверь  и  под-
няться на лифте.
   Улыбнувшись еще раз, малышка исчезла с экрана. Черная дверь, на кото-
рой находился экран, отворилась. Незнайка, Кнопочка и Пестренький  вошли
в нее и очутились в кабине лифта. Дверь тут же  захлопнулась,  и  кабина
начала подниматься вверх. На пятом этаже она остановилась, и дверь отво-
рилась снова. Путники вышли в коридор, и сейчас же на стене  перед  ними
вспыхнул экран, на котором появилось улыбающееся лицо той же малышки.
   - Ваш номер девяносто шестой, в конце  коридора  направо,  -  сказала
она. - Но сначала прошу каждого записать свое имя в тетради, которая ле-
жит на столе перед вами.
   Незнайка раскрыл лежавшую на столе тетрадь, прочитал записанные в ней
на последней страничке имена, потом взял ручку и написал с самым серьез-
ным видом: "Автомобильный путешественник Незнам  Незнамович  Незнайкин".
Увидев эту подпись, Пестренький даже фыркнул от удовольствия,  потом  на
минуту задумался, почесал кончик носа и, взяв  со  стола  ручку,  стара-
тельно вывел в тетради: "Иностранец Пачкуале Пестрини". И только Кнопоч-
ка без всяких фокусов записала свое коротенькое имя в тетради.
   Покончив с этим делом, наши друзья отправились по коридору мимо  мно-
жества дверей. Увидев дверь, на которой было написано "N  96",  Кнопочка
сказала:
   - Номер девяносто шесть. Нам сюда.
   Незнайка отворил дверь, и все очутились  в  просторной  прихожей.  На
противоположной стене снова вспыхнул экран, и на нем появилась все та же
улыбающаяся малышка.
   - Вот вы и дома, - сказала она. - Хотите отдохнуть с  дороги?  Налево
от вас дверь в комнаты. Заходите и располагайтесь  без  церемоний.  Свои
шляпы можете повесить здесь в прихожей на вешалке или в  шкафу,  который
находится перед вами. Это  усовершенствованный  шкафпылесос.  Он  чистит
одежду и автоматически высасывает из нее пыль. Направо  дверь  в  ванную
комнату. Может быть, кто-нибудь из вас хочет принять душ или  ванну  или
хотя бы просто умыться? - спросила она, с улыбкой глянув на  Пестренько-
го.
   - Мы ваше предложение обсудим, - ответил Пестренький.
   - Вот-вот, обсудите, пожалуйста! У кого-нибудь есть вопросы?
   - У меня есть, - сказал Пестренький. - Кто  вы,  где  вы  и  как  вас
звать?
   - Я дежурный директор гостиницы, нахожусь в директорском кабинете,  а
звать меня Лилия.
   - А меня Пестренький, то есть... тьфу! Пачкуале Пестрини - вот!
   - У меня тоже вопрос, - сказал Незнайка. - Как включить шкафпылесос?
   - Его включать вовсе не надо. Стоит вам положить в шкаф свои  вещи  и
закрыть дверцу, как механизм пылесоса автоматически включится. Еще  есть
вопросы?
   - Пока больше нет, - ответил Незнайка.
   Лилия кивнула головой Незнайке и Кнопочке, потом перевела  взгляд  на
Пестренького, широко улыбнулась и исчезла с экрана.
   - Интересно, почему она все время улыбается? - спросил Пестренький. -
Как посмотрит на меня, так сейчас же и улыбнется.
   - Ясно почему, - ответила Кнопочка. - Как увидит, какой ты у нас чис-
тенький, так и не может удержаться от смеха.
   Незнайка между тем заинтересовался устройством шкафа-пылесоса. Открыв
дверцу, он заглянул внутрь и увидел, что пол, стены и потолок шкафа были
сплошь в мелких дырочках и своим видом напоминали пчелиные соты.
   Незнайка положил в шкаф волшебную палочку, повесил на  крючок  шляпу,
после чего закрыл дверцу и  стал  прислушиваться.  Из  шкафа  доносилось
приглушенное гудение, словно из пчелиного улья. Незнайка открыл  шкаф  -
гудение прекратилось; закрыл - гудение снова послышалось.
   - Ну-ка, Пестренький, сейчас мы проделаем опыт, - сказал Незнайка.  -
Я залезу в шкаф, а ты меня закрой в нем. Мне хочется посмотреть, как  он
работает.
   Открыв шкаф, Незнайка залез в него, а Пестренький  захлопнул  дверцу.
Очутившись в темноте, Незнайка услышал гудение и  почувствовал,  что  на
него подуло вдруг ветром. Ветер становился все сильней и сильней.  Через
минуту Незнайка уже не мог на ногах держаться. Его отнесло в  сторону  и
прижало к стенке шкафа. Неожиданно ветер изменил направление и  подул  в
другую сторону. Незнайку отбросило к противоположной стенке. После этого
ветер подул снизу. Брюки и рубашка у Незнайки раздулись в стороны, слов-
но наполнились воздухом, волосы встали на голове дыбом, и он  почувство-
вал, что вот-вот взлетит кверху, как на воздушном шаре. Чтоб  удержаться
внизу, Незнайка сел на пол и поскорей открыл изнутри дверцу.
   - Ну как, удался опыт? - спросил Пестренький,  увидев,  что  Незнайка
взъерошенный вылезает из шкафа на четвереньках.
   - Вполне удался, - ответил Незнайка. - Очень интересный опыт!  Попро-
буй сам, если хочешь.
   - А как там, в шкафу, не страшно? - с опаской спросил Пестренький.
   - Ничего страшного! Тебя просто пропылесосит немножко - и все.
   - Это как?
   - Ну, это вроде как на воздушном шаре летишь. Очень занятно! Вот  за-
лезай в шкаф - увидишь. Да ну же, не бойся!
   Без дальнейших рассуждений Незнайка втолкнул Пестренького  в  шкаф  и
закрыл дверцу. Несколько минут он с улыбкой прислушивался  к  гудению  и
глухим толчкам, которые доносились из шкафа. Наконец  дверца  открылась,
из нее вывалился Пестренький.
   - Очень интересно! - сказал он, поднимаясь с пола. - Ну-ка, Кнопочка,
теперь твоя очередь.
   - Еще что выдумаешь! - ответила Кнопочка. -  Очень  мне  нужно  зани-
маться такими пустяками!
   - Нет, ты не скажи! Это не такие уж пустяки! Дело серьезное.
   Но Кнопочка сказала:
   - Не будем время терять. Пойдемте лучше посмотрим комнаты.
   Она отворила дверь, и наши путешественники вошли в просторную комнату
с начищенным до блеска желтым паркетным  полом.  Посреди  комнаты  стоял
круглый стол. У стен стояли буфет, большой диван, обитый зеленой матери-
ей, два мягких кресла и несколько стульев. У окна стоял небольшой стол с
шахматами, шашками и игрой в гусек. В одном углу комнаты находился ради-
оприемник, а в другом - телевизор.
   Рядом с этой комнатой, по правую сторону, имелась еще одна комната, с
двумя кроватями; по левую сторону была третья комната, с одной кроватью.
   - Вот эта комнатка будет моя, - сказала Кнопочка. - А ваша - где  две
кровати.
   - А средняя комната будет общая, - сказал  Пестренький.  -  Мы  будем
здесь слушать радио, смотреть телевизор, а также сидеть и обсуждать раз-
ные вопросы. В первую очередь я предлагаю обсудить вопрос, как бы пообе-
дать...
   - Об обеде можешь не беспокоиться, - сказала Кнопочка. - У кого  есть
волшебная палочка, у того всегда будет и обед и ужин. Но тебе  в  первую
очередь нужно принять ванну.
   - Зачем же мне еще ванну, если я уже пропылесосился? - возразил Пест-
ренький.
   - Хоть ты и пропылесосился, но чище не стал. Ни за  что  не  сяду  за
стол с таким грязнулей! Или иди купайся, или не будешь обедать!
   Пришлось Пестренькому покориться. Он пошел в ванную комнату  и  решил
вымыть только лицо, а Кнопочке сказать, что вымылся весь. Подойдя к умы-
вальнику, он принялся изучать его устройство. Над рукомойником была дос-
ка из пластмассы, представлявшая собой как бы пульт управления. В центре
этого пульта имелось круглое зеркало. Под зеркалом расположился ряд кно-
пок с рисунками. Под кнопками было несколько рукояток в виде рогулек.  В
верхней части пульта, над зеркалом, торчала широкая изогнутая  трубка  в
виде рупора. Под рупором был прикреплен к доске щетинистый валик. А  еще
выше, под самым потолком, была еще одна изогнутая трубка с наконечником,
как у садовой лейки. По обеим сторонам зеркала имелось несколько выдвиж-
ных ящичков. Выдвинув ящичек, на котором  было  нарисовано  мыло,  Пест-
ренький увидел, что в нем лежит кусок мыла. Заглянув в ящичек с  изобра-
жением зубной щетки. Пестренький обнаружил зубную щетку. В ящичке с изо-
бражением зубной пасты он нашел тюбик с зубной пастой.
   - Ничего удивительного: что нарисовано, то и лежит, - с  удовлетворе-
нием сказал Пестренький и принялся разглядывать имевшиеся  под  зеркалом
кнопки.
   Под одной кнопкой была нарисована трубочка в виде рупора. Пестренький
нажал эту кнопку, и сейчас же рупор, который торчал сверху, немного нак-
лонился, и из него подуло теплым воздухом.
   - Ага! - сообразил Пестренький. - Это, без сомнения, трубка для  про-
сушивания волос после мытья головы.
   Он нажал другую кнопку, под которой было нарисовано что-то вроде  ер-
шика для чистки посуды, и сейчас же прямо ему на голову опустился  щети-
нистый валик и стал вертеться, причесывая  волосы.  Пестренький  сначала
даже присел от испуга, но, увидев, что валик спокойно вертится,  осмелел
и, подставив под него голову, сказал:
   - Ничего страшного! Просто автоматическая щетка для причесывания  во-
лос.
   Покончив с причесыванием, он нажал кнопку, под которой был  изображен
флакончик с одеколоном, и сейчас же из отверстия, которое имелось  рядом
с зеркалом, в лицо ему прыснула струя одеколона.  Пестренький  не  успел
даже зажмуриться, в глазах у него зверски защипало. Протерев глаза кула-
ками и размазав по щекам выступившие слезы, он сказал:
   - Тоже ничего удивительного! Раз нарисован одеколон, значит, и  прыс-
кать должно одеколоном. Вот если бы был нарисован одеколон, а  прыскало,
к примеру сказать, чернилами, это было бы удивительно!
   Вслед за этим он перешел к изучению  рукояток,  которые  имелись  под
краном. Здесь были какие-то совсем уж непонятные рисунки. Под одной  ру-
кояткой было изображение голого коротышки красного цвета. Под другой был
такой же коротышка, но синенький. Под третьей рукояткой была  нарисована
красная рука. Под четвертой - такая же рука, но синяя. Ничего не поняв в
этих обозначениях, Пестренький повернул первую  попавшуюся  рукоятку,  и
сейчас же на него с шумом хлынул поток воды. Пестренький подумал, что на
него снова начинает прыскать одеколоном, и нарочно зажмурился. Постепен-
но он понял, что на этот раз дело вовсе не в одеколоне, и, открыв глаза,
увидел, что его поливает водой из душа. Он хотел удивиться,  но  вовремя
спохватился:
   - Спокойствие! Удивляться пока еще рано. Я, кажется, просто  под  душ
попал.
   Мокнуть под холодным душем, да еще в одежде было  не  очень  приятно.
Пестренький решил остановить воду, но забыл, какую повернул рукоятку,  и
принялся вертеть наугад то одну, то другую. Вместо того чтобы прекратить
подачу холодной воды, он включил горячую. Дождь, который сыпался на него
сверху, усилился и потеплел. В общем, когда ему удалось наконец  остано-
вить воду, он был мокрый с головы до ног.
   - Ну как, принял ванну? - спросила Кнопочка, увидев, что  Пестренький
возвращается в комнату.
   - Принял, - не вдаваясь в подробности, ответил Пестренький.
   Тут только Кнопочка заметила, что с него текут потоки воды.
   - Так ты, что ли, в одежде принимал ванну? - закричала она.
   - А как же мне прикажете ее принимать? Там такая хитрая механика, что
хочешь не хочешь, а тебя искупает в одежде.
   - Какая хитрая механика? - заинтересовался Незнайка.
   - А вот пойди - и узнаешь.
   Незнайка пошел и через минуту вернулся тоже с головы до  ног  мокрый.
Вдобавок от него валил кверху пар, так как он включил сразу горячую  во-
ду.
   - Горе мне с вами! - сказала Кнопочка.
   Она пошла в ванную и принялась изучать рукоятки, а Незнайка  и  Пест-
ренький стояли сзади и смотрели.
   - Вот догадайся попробуй, - говорил Незнайка, - почему там возле  од-
ной рукоятки целенький коротышка нарисован, а возле другой - только рука
отрубленная.
   - Ну, это понятно, - сказала Кнопочка. - Если повернешь рукоятку, где
рука нарисована, то вода польется из рукомойника на руки, а если  повер-
нешь рукоятку, где целенький коротышка, то тебя окатит целиком из душа.
   - Правильно! - подхватил Пестренький. - Все просто. А почему один ко-
ротышка красненький, а другой синенький?
   - А это я уже знаю, - сказал Незнайка. - Откроешь кран с красной  фи-
гуркой - тебя сразу ошпарит, и ты покраснеешь от горячей воды; а  откро-
ешь кран с синей фигуркой - вода пойдет холодная, а от холода ты  и  сам
станешь синенький. Все ясно.
   - Ну вот, раз все ясно, наливайте в ванну воды и купайтесь, - сказала
Кнопочка.
   После того как Незнайка и Пестренький кончили мыться, ванна была пре-
доставлена в распоряжение Кнопочки, а потом все трое  уселись  за  стол.
Незнайка взмахнул волшебной палочкой и сказал:
   - Столик, накройся!
   Сейчас же на столе появилась  скатерть-самобранка.  Она  развернулась
сама собой... и каких только кушаний здесь не оказалось! Есть можно было
что угодно и сколько угодно - еды на столе  не  убавлялось.  Незнайка  и
Пестренький сидели за столом завернутые в одеяла, так как их одежду Кно-
почка выстирала и развесила для просушки.  Пестренький  налегал  главным
образом на сладости и жалел только о том, что не может напрятать  конфет
в карманы. Как-то он все же умудрился натаскать целую кучу конфет в свою
постель под подушку.
   Наконец все наелись и встали из-за стола. Скатерть-самобранка сверну-
лась и исчезла вместе со всей едой, так что со стола даже убирать не по-
надобилось. Кнопочка посмотрела в окно и с удивлением заметила,  что  на
дворе уже ночь. Тогда она сказала, что пора уже спать, и  отправилась  в
свою комнату. Незнайка и Пестренький тоже пошли к себе. Потушив электри-
чество, они забрались в постели. Пестренький долго еще жевал конфеты,  а
бумажки бросал прямо на пол. Наконец он заснул с недоеденной конфетой во
рту. А Незнайка долго не спал и все думал о том, что с ними случилось  с
утра. Ему казалось, что они выехали из Цветочного города не сегодня и не
вчера, а давным-давно... может быть, с месяц назад. В этом ничего удиви-
тельного не было, так как коротышки очень  маленькие,  а  для  маленьких
время тянется гораздо медленнее, чем для больших.


   Глава двенадцатая
   КАК НЕЗНАЙКА РАЗГОВАРИВАЛ СО СВОЕЙ СОВЕСТЬЮ

   Глаза Незнайки постепенно привыкли к темноте комнаты.  Вокруг  появи-
лись смутные очертания предметов. На стене  уже  можно  было  разглядеть
картину в черной широкой раме. Она висела как раз  напротив  кровати,  в
которой лежал Незнайка. У изголовья кровати стоял маленький шкафчик, ко-
торый Незнайка сначала принял за обыкновенную тумбочку. Теперь он  заме-
тил, что тумбочка была вовсе не обыкновенная. Вместо дверцы у  нее  была
ровная стенка, сплошь усеянная маленькими белыми кнопками. Возле  каждой
кнопки имелась надпись с  названием  какой-нибудь  сказки.  Тут  были  и
"Красная Шапочка", и "Мальчик с пальчик", и "Золотой петушок", и  "Кото-
фей Котофеевич". Сверху на тумбочке стояло зеркало.
   "Что же это за штука такая? - спросил  сам  себя  Незнайка.  -  Может
быть, если нажать кнопку, то из шкафчика выскочит книжка со сказкой? Что
ж, было бы неплохо почитать на ночь сказочку".
   Недолго думая Незнайка нажал первую попавшуюся кнопку. Однако никакой
книжки из шкафчика не выскочило, а вместо этого послышалась тихая,  кра-
сивая музыка и чей-то добрый, ласковый голос начал не спеша рассказывать
сказку:
   "Жили-были сестрица Аленушка и братец Иванушка. Раз пошли  они  путе-
шествовать..."
   "А! - догадался Незнайка. - Значит, это просто машина для рассказыва-
ния сказок. Что ж, это даже лучше, чем самому читать. Лежи и слушай, по-
ка не заснешь".
   В это время зеркало, которое стояло на тумбочке, засветилось, на  нем
появился зеленый лужок. По лужку вилась дорожка, а по дорожке,  взявшись
за руки, шагали сестрица Аленушка и братец Иванушка.
   Незнайка улегся на бок, чтоб удобнее было смотреть, а голос между тем
продолжал:
   "Вот шли-шли братец Иванушка и сестрица Аленушка - видят пруд, а око-
ло пруда пасется стадо коров. "Я хочу пить",  -  говорит  Иванушка.  "Не
пей, братец, а то станешь теленочком", - отвечает Аленушка..."
   Незнайка слушал, слушал, пока не прослушал всю сказку. Она ему  очень
понравилась, только очень было жалко бедного Иванушку,  который  превра-
тился в козленочка. Это напомнило ему про малыша, которого  он  встретил
сегодня на улице и превратил в осла. Незнайка совсем было забыл об  этом
коротышке, а теперь все думал о нем и думал. Он вспомнил, как превратив-
шийся в осла малыш ушел, постукивая по тротуару копытцами,  как,  уходя,
повернул длинноухую голову и, словно с  укором,  посмотрел  на  Незнайку
своими добрыми печальными глазами.
   Сказочка давно окончилась, а Незнайка лежал в  темноте,  ворочался  с
боку на бок и грустно вздыхал. Он мысленно разговаривал сам с  собой,  и
от этого ему казалось, что  с  ним  разговаривает  какой-то  находящийся
внутри него голос.
   "Он ведь сам виноват, - оправдывался Незнайка. - Он ведь толкнул  ме-
ня! Что же, я молчать должен?"
   "Подумаешь, какой важный! Уж и не толкни его! - отвечал голос. -  Ну,
толкнули тебя, и ты толкнул бы!"
   "Толкнул бы"! - проворчал  Незнайка.  -  Значит,  я  драться  должен?
Драться нехорошо!"
   "Ишь ты! "Нехорошо"! - передразнил голос. - А то, что ты сделал,  хо-
рошо разве? А если бы тебя кто-нибудь превратил в осла?"
   "А чего же он толкается?" - упрямо твердил Незнайка.
   "Ну что ты заладил: "толкается, толкается"! Ты ведь  знаешь,  что  он
нечаянно".
   "Ничего я не знаю!"
   "Знаешь, знаешь! От меня, братец, не скроешь!"
   "А кто ты, что от тебя даже ничего не скроешь?" -  насторожился  Нез-
найка.
   "Кто? - с усмешкой переспросил голос. - Будто не знаешь? Ведь я  твоя
совесть".
   "А! - вскричал Незнайка. - Так это ты? Ну, тогда сиди себе  и  молчи!
Ведь никто ничего не видел и никто ничего мне не скажет".
   "А ты боишься, как бы тебя не побранил кто-нибудь за твое мерзкое по-
ведение? А меня ты совсем не боишься?
   И напрасно. Я вот начну тебя мучить так, что ты жизни не будешь  рад.
Ты еще увидишь, что тебе стало бы легче, если бы кто-нибудь узнал о тво-
ем поступке и наказал за него. Вот встань сейчас же и расскажи обо  всем
Пестренькому!"
   "Послушай, - сказал Незнайка, - а где ты была до этого? Почему раньше
молчала? У других коротышек совесть как совесть, а у меня какая-то  змея
подколодная! Притаится там где-то, сидит и молчит... Дождется,  когда  я
сделаю что-нибудь не так, как надо, а потом мучит".
   "Я не так виновата, как ты думаешь, - начала оправдываться совесть. -
Вся беда в том, что я у тебя еще слишком маленькая, неокрепшая и голос у
меня еще очень слабый. К тому же вокруг часто бывает шумно. В особеннос-
ти днем. Шумят автомобили, автобусы, отовсюду  доносятся  разговоры  или
играет музыка. Поэтому я люблю разговаривать с тобой ночью, когда вокруг
тихо и ничто не заглушает мой голос".
   "А, вот ты чего боишься! - обрадовался Незнайка.  -  Сейчас  мы  тебя
заглушим!"
   Он снова нажал кнопку на шкафчике и стал слушать сказку про Ерша  Ер-
шовича. Совесть на минуту умолкла, но скоро Незнайка  опять  услыхал  ее
голос:
   "Ты вот лежишь в мягкой постели под одеялом, тебе тепло, хорошо, уют-
но. А ты знаешь, что делает коротышка, который превратился в  осла?  Он,
наверно, лежит на полу в конюшне. Ослы ведь не спят в кроватях. А  может
быть, он валяется где-нибудь на холодной земле под открытым  небом...  У
него ведь нет хозяина, и присмотреть за ним некому".
   Незнайка крякнул с досады и беспокойно завертелся на постели.
   "А может быть, он голодный, - продолжал голос. -  Он  ведь  не  может
попросить, чтоб ему дали поесть, так как не умеет говорить. Вот если  бы
тебе надо было попросить что-нибудь, а ты не мог бы произнести  ни  сло-
ва!"
   - Какая-то сказка глупая, - проворчал Незнайка. - Совсем ничего  заг-
лушить не может.
   Он принялся нажимать другие кнопки и слушать другие сказки, потом об-
наружил на боковой стенке шкафчика ряд музыкальных кнопок и стал слушать
разные марши, польки и вальсы. Однако голос не умолкал ни  на  минуту  и
твердил свое. Тогда Незнайка нажал кнопку, возле которой было  написано:
"Утренняя зарядка". И вот среди ночи раздался крик:
   - Приготовьтесь к утренней зарядке! Откройте форточку, проветрите по-
мещение. Начинаем занятие с ходьбы. Сделайте глубокий вдох. И-и...  Раз,
два, три, четыре!
   Незнайка замаршировал босиком по комнате, потом перешел к  подскокам:
ноги в стороны, ноги вместе, ноги в стороны,  ноги  вместе,  после  чего
приступил к наклонам и приседаниям. Гремела  музыка,  четко  раздавалась
команда. Незнайка старательно проделывал все упражнения, но  совесть  не
унималась и продолжала жужжать прямо в уши:
   "Разбуди Пестренького! Разбуди, разбуди, разбуди!"
   Наконец Незнайка не выдержал, подошел к постели Пестренького  и  при-
нялся трясти его за плечо:
   - Вставай, Пестренький, мне надо тебе кое о чем рассказать.
   Но где там! Пестренький заснул так крепко, что хоть  из  пушек  пали.
Тогда Незнайка вспомнил, что больше всего на  свете  Пестренький  боится
холодной воды. Он пошел к рукомойнику, набрал в кружку воды  и  принялся
брызгать Пестренькому в лицо. Пестренький моментально проснулся и  подс-
кочил на постели.
   - Что это за наказание! - захныкал он, протирая глаза. - Я  ведь  уже
умывался сегодня!
   - Послушай, Пестренький, я тебе расскажу одну вещь, только ты  обещай
мне, что не скажешь об этом Кнопочке.
   - Да зачем мне ей говорить?
   - Нет, ты обещай сначала.
   - Ну, обещаю, только говори скорей. Спать хочется!
   - Понимаешь, Пестренький, я сегодня превратил одного коротышку в  ос-
ла.
   - Ну и что тут такого? -  ответил  плаксиво  Пестренький.  -  Неужели
из-за этого надо меня ночью будить? Превратил - ну и превратил.
   - Так ему, наверно, вовсе не хочется ослом быть!
   - Мало ли чего ему не хочется! Вот еще!
   - Нет, это все-таки нехорошо, Пестренький. Ты меня поругай за это.
   - А зачем?
   - Ну, меня, понимаешь, совесть мучит. Может, мне легче станет.
   - Как же тебя ругать?
   - Ну, придумай что-нибудь.
   - Не знаю, что и придумать... Совсем, понимаешь, не умею ругаться!
   - Ну скажи, что я олух бессмысленный.
   - Олух бессмысленный, - повторил Пестренький.
   - Скажи: скотина безмозглая.
   - Скотина безмозглая!
   - Глупая рожа.
   - Глупая рожа!
   - Ну, еще как-нибудь...
   - Ослиный дурак!
   - Правильно!
   - Ну, легче стало?
   - Нет, понимаешь, не легче. Ты, видно, на самом деле  не  умеешь  ру-
гаться. Лучше ты вот что... стукни меня кулаком хорошенько.
   - А как стукнуть - по спине, что ли, или по шее?
   - Давай, что ли, по спине... Вот так, хорошо! А теперь,  что  ли,  по
шее... Так! Еще разок... Во! Еще бей, не бойся...  Ай!..  Ну,  довольно,
довольно! Размахался тут  кулаками!  А  то  как  дам!  Обрадовался,  что
драться можно!
   - Сам ведь просил.
   - Ну и что ж, что просил! Всему надо знать меру.
   Незнайка забрался обратно в постель.
   - Погоди, я до тебя еще доберусь! - грозил он,  почесывая  ушибленный
затылок. - Не хочу сейчас связываться.
   - Свинья ты неблагодарная, вот что! - ответил Пестренький.
   - Ишь ты! - ответил Незнайка. - То говорил - не умею ругаться, а  сам
свиньей называет.
   На этом разговор окончился, и они оба уснули.


   Глава тринадцатая
   ЛИСТИК И БУКОВКА

   Малыш Листик, о котором уже говорилось в этой истории, был очень  хо-
роший коротышка. Он жил в Солнечном городе, на Леденцовой улице. На этой
же улице, только в другом доме, жила малышка по имени Буковка. Эти  Лис-
тик и Буковка прославились тем, что очень любили читать книги. Они увле-
кались чтением до такой степени, что иногда даже не ходили в театр и ки-
но, не слушали радио и не смотрели телевизора, а вместо этого  сидели  и
читали какую-нибудь интересную книжку. Сначала они перечитали все  книж-
ки, которые были у них дома, потом стали доставать книги  у  кого-нибудь
из приятелей и в магазинах, наконец записались в библиотеку, потому  что
в библиотеке всегда можно было достать какую-нибудь интересную книгу.
   Когда-то давно Листик и Буковка не были знакомы друг с другом.  Но  с
тех пор как оба записались в библиотеку, они стали  встречаться  там;  а
когда возвращались из библиотеки домой, то с интересом беседовали о про-
читанных книгах. Скоро они подружили, и Буковка, которая была очень  со-
образительная, придумала такую вещь: она сказала, что они с Листиком не-
экономно тратят время, так как ходят в библиотеку вдвоем,  в  результате
чего у них остается меньше времени на чтение. Было бы гораздо экономнее,
если бы в библиотеку ходил кто-нибудь один и брал книги для себя  и  для
другого; а чтоб никому не было обидно, в библиотеку можно ходить по оче-
реди.
   Так они и стали делать: пока один ходит в библиотеку, другой сидит  и
читает книги.
   Дни проходили за днями. Листик и Буковка часто встречались,  и  скоро
они уже не могли провести дня без того, чтоб не поговорить друг  с  дру-
гом. Однажды Буковка сказала Листику, что теперь  она  очень  счастлива,
так как у нее есть друг, с которым можно  поговорить  о  книгах.  Листик
сказал, что он тоже очень счастлив, но его постоянно мучит мысль о  том,
что еще не все коротышки полюбили чтение, многие даже, вместо того  чтоб
читать, только рассматривают в книжках картинки, или, еще того хуже, го-
няют по улицам футбольный мяч, или играют по целым дням в салочки.
   - Мне таких коротышек жалко, - говорил Листик. - Они сами  не  знают,
какого удовольствия лишаются. Если бы они увлеклись чтением, то увидели,
как это интересно.
   Тут Буковка на минутку задумалась, а потом сказала:
   - А что, Листик, если мы с тобой устроим книжный театр?
   - Какой книжный театр? - не понял Листик.
   - Ну это такой театр, в котором читают книги. В нем,  понимаешь,  нет
ни актеров, ни декораций, ни сцены. Есть только публика, которая сидит и
слушает какую-нибудь интересную книжку.
   - Где же ты видела такой театр?
   - Нигде. Я просто придумала. Мы с тобой будем выбирать самые  увлека-
тельные повести, сказки или рассказы и будем читать вслух по очереди.
   Листику очень понравилось предложение Буковки, и они сразу взялись за
дело. Сначала выбрали несколько рассказов для чтения,  причем  старались
выбирать так, чтоб один рассказ был  трогательный,  другой  -  грустный,
третий - веселый, четвертый - страшный, пятый - еще  какой-нибудь,  чтоб
на разные, значит, вкусы.
   Для своего театра они нашли очень подходящее место. Рядом с домом,  в
котором жил Листик, был двор - не двор, сад - не сад, а вернее  сказать,
что-то вроде небольшого скверика. Этот скверик был обсажен вокруг  резе-
дой, в центре стоял стол для любителей поиграть в шахматы или  шашки,  а
вокруг несколько лавочек, чтоб можно было сидеть и дышать свежим  возду-
хом. Скверик находился между двумя домами, и  каждый,  кто  проходил  по
улице, видел и стол, и резеду, и скамейки.
   - Вот здесь и устроим наш книжный театр, - сказали Листик и Буковка.
   Они перетащили стол поближе к улице, поставили перед ним скамейки для
слушателей, а для себя принесли из дома два стула. Потом  Листик  сбегал
домой за книгой с рассказами, а Буковка принесла маленький бронзовый ко-
локольчик.
   И вот к вечеру, когда во всех театрах Солнечного города начали разда-
ваться звонки, призывавшие зрителей к началу представлений, Буковка тоже
стала звонить в колокольчик, а Листик принялся кричать:
   - Идите сюда! Здесь открывается новый театр! Очень  интересно  будет!
Занимайте места!
   Коротышки, которые проходили в это время по улице, услышали его  кри-
ки. Некоторые из них уселись перед столом на  лавочках  и  стали  ждать.
Листик увидел, что все лавочки уже заняты, и сказал:
   - Сейчас перед вами выступит Буковка. Она будет читать рассказ.
   Буковка начала читать первый рассказ. Она читала очень хорошо, с  вы-
ражением, и все слушали очень внимательно, но  тут  какой-то  коротышка,
который сидел на передней лавочке, презрительно наморщил свой нос и  ра-
зочарованно протянул:
   - У, да здесь просто книжку читают. Какой же это театр!
   - Какая-то чепуха на постном масле! Никакого нет интереса, -  ответил
другой коротышка.
   Они вдвоем поднялись с лавочки и ушли. За ними стали уходить и другие
коротышки. Скоро послышался звонок из театра, который помещался в сосед-
нем доме. Многие коротышки вскочили и бегом  помчались  туда.  Кончилось
тем, что все слушатели разошлись, кроме одного малыша, который почему-то
уснул. Листик и Буковка разбудили его и стали читать ему книжку  дальше,
но он слушал не очень внимательно, ерзал все время на лавочке, зевал  во
всю ширину рта и клевал поминутно носом. В конце концов он встал и  тоже
ушел.
   Таким образом, первый опыт окончился неудачно, а  на  следующий  день
повторилась та же история. Сначала  публики  собралось  много,  но,  как
только Листик начал читать, все разбежались. Буковка начала приходить  в
отчаяние и уже даже хотела заплакать, но Листик сказал:
   - Театр все равно должен работать, есть в нем публика или  нет.  Если
никто не будет нас слушать, мы будем друг другу читать.
   Он усадил Буковку на лавочку, где должна была сидеть публика, и  при-
нялся читать дальше. Некоторые прохожие останавливались и, послушав нем-
ного, отправлялись своей дорогой. Так продолжалось до тех пор, пока Лис-
тик не начал читать смешной рассказ. В это время по улице проходили  ма-
лыш и малышка. Они остановились на  минуточку,  чтобы  послушать,  потом
зашли в скверик и сели на лавочку. Им очень понравилось, как Листик  чи-
тал, и они громко смеялись. Прохожие на улице услыхали их  смех  и  тоже
заинтересовались.
   - Э, да тут что-то смешное читают! - говорили они и заходили в  скве-
рик.
   Скоро все лавочки были заняты. Коротышки слушали рассказ, стараясь не
пропустить ни слова, и помирали со смеху. Когда этот рассказ  окончился,
Листик начал другой, потом еще и еще... Никто из слушателей не ушел, по-
тому что всем было интересно, а когда чтение кончилось, все стали благо-
дарить Листика и Буковку за  полученное  удовольствие.  Один  самый  ма-
ленький коротышка спросил, будут ли они завтра опять  читать,  и,  когда
узнал, что будут, сказал, что он завтра тоже придет. Потом слушатели ра-
зошлись, и этот маленький коротышка ушел, но  через  минуту  вернулся  и
спросил у Листика, будут ли они завтра читать те же рассказы, что и  се-
годня, или какие-нибудь новые. Листик сказал, что новые. Коротышка обра-
довался, еще раз сказал, что завтра придет, и ушел окончательно.
   С тех пор Листик и Буковка ежедневно читали в скверике книги. Сначала
они читали коротенькие рассказы и сказочки, потом стали  отыскивать  не-
большие, но интересные повести, которые можно было прочитать за один ве-
чер, а потом стали читать и длинные повести и даже  романы,  на  которые
приходилось затрачивать по нескольку вечеров. С каждым днем у них стано-
вилось все больше слушателей, так что в конце концов пришлось  поставить
в скверике еще штук двадцать скамеек, а для  чтецов  устроить  небольшие
подмостки, вроде театральной эстрады. Когда наступила зима, для книжного
театра сделали позади скверика специальное зимнее помещение.
   Жители Солнечного города очень полюбили свой  книжный  театр.  Многие
стали самостоятельно читать книги и впоследствии с благодарностью  вспо-
минали о том, что первое их знакомство с книгой произошло в книжном  те-
атре. Листик и Буковка очень серьезно относились к своему делу. Они, как
и прежде, ходили по очереди в библиотеку и брали  там  самые  интересные
книги. Листик говорил, что раньше он был не такой  счастливый,  как  те-
перь.
   - Когда я читал какую-нибудь интересную книгу, то всегда радовался, и
мне очень хотелось поделиться с кем-нибудь своей радостью,  -  вспоминал
Листик. - Мне хотелось прочитать эту книгу остальным коротышкам, чтоб  и
они получили удовольствие, но не мог же я выходить  на  улицу  и  читать
книгу каждому встречному! Зато теперь, когда у нас есть книжный театр, я
могу читать книги всем, кому  хочется  слушать.  От  этого  я  испытываю
большое удовлетворение!
   Так шло время, и все было благополучно,  пока  не  случилось  ужасное
происшествие. Однажды Листик пошел в библиотеку, а Буковке  сказал,  что
на обратном пути зайдет к ней, а потом они вместе пойдут в  книжный  те-
атр. Буковка подождала его сколько было положено, но Листик почему-то не
появился. Сначала Буковка подумала, что он задержался в библиотеке, и не
беспокоилась, но потом начала беспокоиться и решила выйти на улицу, чтоб
встретить Листика. Она дошла до самой библиотеки, но Листика  так  и  не
встретила; а когда пришла в библиотеку, то  библиотекарша  сказала,  что
Листик действительно недавно был  здесь,  взял  книгу  про  удивительные
приключения гусенка Яшки, после чего ушел. Буковка подумала, что  Листик
забыл о том, что обещал зайти к ней. Она пошла к нему домой, но дома его
тоже не оказалось. Буковка решила, что он встретился на улице с  кем-ни-
будь из приятелей и зашел к нему. Вернувшись домой, она стала ждать Лис-
тика и все время выглядывала в окно, но Листик не появлялся.
   Так прошел день, и наступил вечер. Буковка взяла книгу для  чтения  и
отправилась в книжный театр. У нее оставалась надежда, что  Листик  тоже
придет туда, но когда она пришла в скверик, то увидела, что Листика  нет
и там. Все лавочки уже были заняты слушателями,  которые  с  нетерпением
ожидали начала чтения. Буковка  знала,  что  нельзя  заставлять  публику
ждать, поэтому она раскрыла книгу и уже хотела начать читать, но от вол-
нения не могла произнести ни слова. Каждый вечер за этим  столом  Листик
всегда был с ней, а теперь его вдруг не стало. Буковка уже  не  сомнева-
лась, что случилось какое-нибудь несчастье. Сердце ее сжалось с  тоской,
голова беспомощно опустилась над книгой, и из глаз закапали слезы.
   Коротышки удивились, увидев, что она плачет. Все окружили  ее,  стали
спрашивать, что случилось. Задыхаясь от слез.  Буковка  рассказала,  что
Листик пропал. Все стали утешать ее, говоря, что он, наверно,  найдется.
Но Буковка не утешалась. Она сказала, что Листик очень  рассеянный  и  к
тому же у него привычка читать на ходу книги. Возвращаясь из  библиотеки
и увлекшись чтением книги, он мог наскочить на фонарный столб и  разбить
себе лоб. На перекрестке он мог по  рассеянности  переходить  улицу  при
красном светофоре и попасть под какой-нибудь  автомобиль  или  труболет,
которые носятся по городу с такой бешеной скоростью, что не успевают да-
же затормозить.
   Коротышки были очень тронуты горем Буковки и решили ей  помочь.  Одни
стали ездить по всем отделениям  милиции,  другие  принялись  ездить  по
больницам, потому что если на улице произойдет какой-нибудь  случай,  то
пострадавший обязательно должен попасть или в больницу, или  в  милицию.
Скоро они объездили и обзвонили по телефону все отделения милиции и  все
больницы, но Листик нигде обнаружен не был.
   Каждое отделение милиции выделило по нескольку милиционеров для поис-
ков Листика. Поиски продолжались всю ночь, но не дали никаких  результа-
тов. Тогда кто-то сообразил сообщить об этом в газету. И вот на  следую-
щее утро появилась газета, в которой была напечатана вся эта история про
Листика и Буковку. В конце газетной статьи было сказано,  чтобы  каждый,
кто знает что-либо о местонахождении Листика, сообщил об этом  в  редак-
цию.


   Глава четырнадцатая
   НЕЗНАЙКА ЧИТАЕТ ГАЗЕТУ И УЗНАЕТ, ГДЕ ИСКАТЬ ЛИСТИКА

   Утром Незнайку разбудил какой-то подозрительный шум. Во сне ему стало
казаться, будто поблизости зажужжала пчела или начал работать шкаф-пыле-
сос. Открыв глаза, Незнайка увидел на полу, недалеко от кровати,  стран-
ную маленькую машину, которая ползала по комнате от одной стены к другой
и непрерывно жужжала. С виду она напоминала собой черепаху: такая же по-
лукруглая в верхней части и плоская внизу. Незнайка соскочил  с  постели
и, согнувшись в три погибели, ходил за машиной следом, стараясь  разгля-
деть ее. Она была покрашена темнозеленой эмалевой краской. Сверху в  ней
была масса мелких дырочек, как в дуршлаге, а снизу ее охватывал  блестя-
щий никелированный поясок с более крупными отверстиями  в  виде  глазок.
Сбоку красивыми серебряными буквами была сделана надпись: "Кибернетика".
   "Что это за слово - "кибернетика"? - спросил  сам  себя  Незнайка.  -
Должно быть, название машины".
   В это время машина подползла к кровати  Пестренького,  возле  которой
валялось множество конфетных бумажек. Она проползла прямо по этим бумаж-
кам туда и сюда - и все бумажки исчезли, будто их  и  не  бывало.  После
этого машина юркнула под кровать. Некоторое время изпод кровати раздава-
лось ее гудение. Пестренький проснулся от шума, опустил ноги на пол, но,
увидев вылезавшую из-под кровати машину,  испуганно  прыгнул  обратно  в
постель.
   - Что это? - спросил он, трясясь от страха.
   - Кибернетика, - ответил Незнайка.
   - Какая ки-кибернетика?
   - Не кикибернетика, а кибернетика - машина, которая подметает пол.
   - Зачем же она ко мне под кровать залезла?
   - Вот чудак! Под кроватью ведь тоже подмести надо.
   Машина между тем подползла к двери и  засвистела.  Дверь  отворилась,
как по сигналу, и машина поползла в соседнюю комнату. Там она  принялась
ползать по всему полу, даже под стол залезла, так  что  в  конце  концов
нигде не оставила ни соринки...
   В это время проснулась Кнопочка и, услыхав шум,  выглянула  из  своей
комнаты:
   - Что тут у вас происходит?
   - Кибернетика, - сказал ей Незнайка, показывая рукой на машину. - Са-
ма подметает пол, понимаешь!
   - Вот удивительно! - воскликнула Кнопочка.
   - Подумаешь, диво! - сказал, махнув рукой.  Пестренький.  -  Было  бы
удивительно, если бы она пачкала пол. А раз подметает, то ничего  удиви-
тельного нет.
   Окончив уборку, машина вылезла на середину  комнаты,  покрутилась  на
месте, как бы оглядываясь по сторонам, потом поползла в угол и  скрылась
за маленькой дверцей, которая имелась в стене у самого пола.
   Позавтракав (а перед завтраком они, конечно, оделись, умылись  и  по-
чистили зубы), наши путешественники решили прогуляться  по  городу,  так
как толком они еще ничего не видели. Спустившись по лестнице, они  вышли
из гостиницы и увидели, что на улице уже было много  прохожих.  Почти  у
каждого в руках была газета. Одни читали газету, сидя на лавочках,  дру-
гие - остановившись прямо посреди тротуара. Третьи читали  на  ходу,  то
есть шагали, уткнувшись носом в газету, отчего между многими происходили
столкновения. Никто, однако ж, не обращал на эти  толчки  внимания,  так
как все были увлечены чтением. Те, у кого газеты еще  не  было,  мчались
наперегонки к газетному киоску, который стоял на углу улицы.
   - Должно быть, в газете написано что-нибудь очень важное,  -  сказала
Кнопочка.
   Увидев малышку, которая примостилась на тумбочке и с интересом читала
газету, Кнопочка спросила:
   - Что случилось, скажите, пожалуйста? Почему все читают газеты?
   - Листик пропал, - отвечала малышка.
   - Какой листик?
   - Малыш такой был.
   - Почему же он пропал?
   - Вот этого я как раз и не знаю. Сейчас дочитаю до конца и тогда  все
расскажу вам.
   Кнопочка уже хотела бежать к газетному киоску, но в это время увидела
малыша с толстой пачкой газет в руках. Он быстро шагал по улице и разда-
вал газеты каждому, кто хотел почитать. Поравнявшись с Кнопочкой,  он  и
ей сунул в руки газету.
   Усевшись с Незнайкой и Пестреньким на лавочке. Кнопочка принялась чи-
тать вслух напечатанную в газете статью о Листике и Буковке и  прочитала
все, что было нами уже рассказано в предыдущей главе. Как только Незнай-
ка услышал, что Листик любил читать на ходу книги, так тут же понял, что
этот Листик был не кто иной, как тот самый малыш, которого  он  встретил
вчера на улице и превратил в осла. Совесть снова принялась  терзать  его
изо всех сил. Однако Незнайка ничего не сказал о своей догадке Кнопочке.
   На Кнопочку, которая была очень  впечатлительная,  так  подействовала
вся эта история, что на глазах у нее даже выступили слезы.
   - Помнишь, Незнайка, мы ведь тоже дружили с тобой, как эти  Листик  и
Буковка, и тоже читали друг другу сказочки? - сказала она. - А что  было
бы, если бы ты у нас тоже пропал?
   - Вот ревет, глупая! - сказал Пестренький. - Незнайка-то ведь не про-
пал еще! Вот он сидит!
   А Незнайка взял газету и принялся читать другие заметки. Одна заметка
привлекла его внимание.
   - Слушайте, что здесь написано, - сказал он и прочитал заметку вслух:
   - "Вчера вечером на Бисквитной улице был  обнаружен  неизвестно  кому
принадлежащий осел. Животное бродило посреди тротуара, неожиданно  появ-
ляясь перед прохожими и пугая их своим видом.  Иногда  оно  заходило  на
мостовую, где его жизни угрожала опасность от движущихся автомашин.  Все
попытки отыскать владельца осла не привели к  результатам.  Сотрудниками
милиции безнадзорный осел был пойман и отправлен в зоопарк".
   - Ну, поймали осла и отправили в зоопарк, - сказала Кнопочка.  -  Что
тут такого?
   - Так это ведь... - начал Незнайка.
   Он хотел сказать, что это, наверно, был тот осел, в которого он прев-
ратил вчера коротышку, но, увидев, что чуть было не проговорился, умолк.
   - Что "это ведь"? - спросила Кнопочка.
   - Ну, это ведь... это ведь... - замялся Незнайка. - Это ведь  значит,
что в Солнечном городке есть зоопарк и мы можем пойти на зверей  посмот-
реть.
   - Правильно! - обрадовался Пестренький. - Я давно мечтал пойти в зоо-
парк и посмотреть на зверей.
   Нужно сказать, что в стране коротышек, точно так же как и у нас,  во-
дятся разные звери: львы, тигры, волки, медведи, крокодилы и даже слоны.
Только все эти звери не такие большие, как наши, а совсем маленькие, ко-
ротышечные. Волк там размером с мышонка, медведь величиной с крысу,  са-
мый большой зверь - слон, но и тот размером с котенка.  Однако  и  такие
маленькие звери кажутся страшными крошечным коротышкам, которые, как это
каждому уже известно, ростом всего лишь с палец. Несмотря  на  свой  ма-
ленький рост, коротышки отличаются большой отвагой. Они бесстрашно ловят
зверей и привозят их в зоопарк, чтобы все могли приходить и смотреть  на
них.
   Услыхав о зоопарке, Пестренький вскочил с лавочки, чтоб поскорей  бе-
жать туда, и сказал:
   - Что ж делать? Мы ведь не знаем, где зоопарк...
   - Чепуха, сейчас узнаем, - ответил Незнайка.
   Он подошел к малышу, который читал у края тротуара газету, и  спросил
его:
   - Скажите, пожалуйста, где находится зоопарк? Нам надо на  осла  пос-
мотреть, то есть... тьфу!.. не на осла, а вообще на зверей.
   - До зоопарка вас довезет девятый номер автобуса, - ответил малыш.  -
Остановка вот здесь, возле гостиницы.
   Незнайка поблагодарил, и наши путешественники отправились к  автобус-
ной остановке. Ждать им пришлось недолго. Минуты через две  или  полторы
подкатил автобус. Дверцы  его  гостеприимно  открылись,  путешественники
вошли внутрь, и автобус покатил  дальше.  Его  движение  было  настолько
плавное, что не ощущалось никакой тряски. Это  объяснялось  особым  уст-
ройством автобусных шин и рессор.
   Внутреннее оборудование автобуса тоже отличалось своеобразием.  Возле
каждого окна был установлен небольшой стол, по обеим сторонам стола име-
лось по два мягких диванчика, и на каждом диванчике могли сидеть по  два
пассажира. На столах лежали газеты, журналы, а также шахматы, шашки, ло-
то, домино и другие настольные игры. На стенах между окнами были нарисо-
ваны красивые картины, под потолком висели разноцветные флажки,  которые
придавали очень веселый вид всему автобусу. В  передней  части  автобуса
был установлен телевизор, на экране которого все желающие могли смотреть
кинокартины, футбольные состязания и другие телевизионные передачи.  На-
конец, в задней части автобуса имелся тир для стрельбы в цель. Наше опи-
сание было бы неполным, если бы мы забыли упомянуть,  что  кондуктора  в
автобусе не было, а вместо него висел на стене громкоговоритель, по  ко-
торому громко объявлялись названия остановок.
   Когда Незнайка и его спутники вошли в автобус, то увидели,  что  нес-
колько пассажиров, склонившись над столиками, читали газеты, двое  малы-
шек играли в лото, другая пара малышек и еще пара малышей играли в  шах-
маты. Трое малышек сидели впереди и смотрели телевизионную передачу. Два
малыша палили по очереди из пневматического ружья в цель, что,  впрочем,
никого не смущало. Несколько малышей с увлечением обсуждали случай с ис-
чезновением Листика, о котором было напечатано в газете. Один из  пасса-
жиров стал рассказывать случай про одного своего знакомого  -  коротышку
Бубенчика, который заблудился однажды ночью на улице и никак не мог най-
ти дорогу домой.
   Этот рассказ очень заинтересовал Незнайку, но ему так  и  не  удалось
узнать, чем кончилась вся эта история с Бубенчиком, так как автобус ско-
ро остановился у зоопарка и пришлось сойти, не дослушав рассказ до  кон-
ца.


   Глава пятнадцатая
   В ЗООПАРКЕ

   Жители Цветочного города пока еще не успели сделать у  себя  зоопарк,
поэтому Незнайка и его друзья никогда в зоопарке не были. Они  представ-
ляли себе звериные клетки в виде больших мрачных железных ящиков  с  ре-
шетками; на самом же деле это были очень привлекательные на вид,  наряд-
ные домики, которые стояли среди зелени и цветов. Их крыши были выкраше-
ны яркими, разноцветными красками. Передняя стенка каждого  домика  была
сделана из решетки, поэтому сидевшие в них звери были хорошо видны. Кро-
ме клеток, в зоопарке были устроены пруды и водоемы, в которых жили раз-
личные водоплавающие птицы и такие животные, как тюлени и бегемоты.  Для
летающих птиц были сделаны просторные вольеры из  проволочной  сетки.  А
такие птицы, как павлины и индюки, которые не умели ни плавать,  ни  ле-
тать, разгуливали на свободе, где им хотелось. В  центре  зоопарка  была
устроена искусственная гора со скалами, по которым лазили горные козлы и
бараны.
   Попав в зоопарк, Незнайка во все глаза глядел на  животных,  стараясь
отыскать среди них Листика, которого он превратил в осла.  Ему  хотелось
как можно скорей превратить его обратно в коротышку, потому что  совесть
все время мучила его и не давала покоя. Кнопочка тоже с большим  интере-
сом разглядывала зверей и не переставала удивляться. Сердце у  нее  было
очень доброе. Поэтому она каждый раз грустно вздыхала и говорила:
   - Ах вы, бедненькие! Зачем же вас в клетку заперли? Вам ведь,  навер-
но, погулять хочется...
   Зато Пестренький ничему не удивлялся, по  своей  привычке,  и  только
старался держаться от клеток подальше. Увидев волка, он сказал:
   - Подумаешь, волк! Просто большая собака.
   Увидев тигра, сказал:
   - Просто большая кошка. Ничего страшного.
   - Так подойди ближе, если ничего страшного, - сказал Незнайка.
   - А ближе я плохо вижу. У меня, понимаешь, глаза дальнозоркие.
   Недалеко от клетки с тигром стоял киоск с газированной водой. В киос-
ке продавца не было, но каждый, кто хотел пить, подходил, нажимал  кноп-
ку, и газированная вода автоматически наливалась в стакан. Заметив  это,
Пестренький сказал, что ему очень жарко и тоже хочется попить газирован-
ной водички с сиропом.
   - Что ж, можно попробовать, - согласился Незнайка.
   Они подошли к киоску и увидели на прилавке целый ряд краников с кноп-
ками.
   - Какую же нажимать кнопку? - с недоумением спросил Пестренький.
   - Ну, нажми ту, где нарисована вишенка, - посоветовал Незнайка.
   Пестренький нажал пальцем кнопку, возле которой была нарисована крас-
ная вишенка. Сейчас же из круглого отверстия, которое имелось  под  кра-
ном, выскочил чистый стакан, и в него с шипением потекла  розовая  струя
газированной воды с вишневым сиропом. Пестренький с удовольствием  выпил
воду и поставил стакан обратно под кран. В стойке  сейчас  же  открылось
отверстие, и стакан опустился вниз.
   - Ну вот! - обиженно сказал Пестренький. - А я хотел выпить еще  ста-
канчик.
   - А ты снова нажми кнопку, - посоветовала Кнопочка.
   Пестренький нажал кнопку, возле которой был  нарисован  апельсин.  Из
отверстия снова выскочил чистый стакан,  и  в  него  полилась  оранжевая
струя воды с апельсиновым сиропом. Пестренький выпил и эту воду.
   - А ну-ка, я нажму вот - где нарисован лимончик, - сказал он.
   - А я нажму - где нарисована клюковка, - ответил Незнайка.
   - А я - где клубничка, - в свою очередь подхватила Кнопочка.
   Все стали нажимать кнопки и пить воду. Наконец Пестренький, у которо-
го выпитая вода стала в животе булькать, а выделявшийся из нее  углекис-
лый газ начал бросаться в нос, сказал, что пока ему  больше  не  хочется
пить, и наши друзья отправились дальше. Скоро они были в  обезьяннике  и
смотрели на обезьян, которые оказались очень подвижными, ловкими  и  за-
нятными зверями. В клетках у них были устроены лестницы, шесты,  качели,
трапеции. Обезьяны карабкались по шестам, раскачивались на качелях, пры-
гали по лестницам, ловко цепляясь за них всеми четырьмя  руками  и  даже
хвостом. Одна обезьяна нашла где-то маленькое зеркальце и носилась с ним
по всей клетке, не выпуская ни на минуту из рук. Она то и  дело  смотре-
лась в зеркало с такими ужимками, что невозможно было удержаться от сме-
ха. Незнайка громко смеялся, глядя на эту обезьяну, а потом сказал,  что
она похожа на Пестренького.
   - И совсем не похожа! - обиделся Пестренький. - У нее хвост, а у меня
нет никакого хвоста.
   Они принялись спорить. Пестренький разозлился:
   - Вот скажу Кнопочке, что ты превратил коротышку в осла.
   - Я тебе "скажу"! Ты ведь обещал молчать, изменник! - зашипел Незнай-
ка, наступая на Пестренького с поднятыми кулаками.
   - Тише, тише! Какой позор! - возмутилась Кнопочка. -  Постыдились  бы
хоть обезьян! Пойдемте отсюда.
   - Не хочу я отсюда! - сердито проворчал Пестренький. - Мне и тут  хо-
рошо...
   - Что же, ты будешь целый день на обезьян смотреть? Нам еще надо сло-
на увидеть.
   Друзья отправились смотреть слона. По дороге  они  увидели  невысокую
загородку, за которой находился деревянный сарай. Возле сарая стоял  се-
ренький ослик. У него были длинные уши и  большие  печальные  глаза.  Он
грустно понурил голову и, казалось, о чем-то думал. Увидев  осла.  Пест-
ренький захихикал и принялся толкать Незнайку локтем:
   - Смотри, твой осел.
   - А ты молчи! - зашипел Незнайка. - Держи язык за зубами. Понял?
   - Ну что вы там опять друг на друга шипите, словно два гуся? -  спро-
сила Кнопочка.
   - Мы не шипим, - ответил Пестренький. - Просто я говорю, что это, на-
верно, тот осел, про которого писали в газете.
   Посмотрев на осла, путешественники пошли дальше и через несколько ми-
нут были возле слоновника. Увидеть слона оказалось довольно трудно,  по-
тому что вокруг клетки стояла огромная толпа коротышек. Кнопочка  сейчас
же начала пробираться сквозь эту толпу. Пестренький полез вслед за ней.
   А Незнайка, как только увидел, что остался один, сейчас  же  повернул
обратно и побежал к тому месту, где видел осла.
   Осел по-прежнему находился за загородкой. Он только подошел  ближе  к
калитке. Незнайка осмотрелся по сторонам и, увидев, что поблизости нико-
го нет, вытащил из-за пазухи волшебную палочку, взмахнул ею и сказал:
   - Хочу, чтоб осел превратился опять в коротышку.
   Не успел он сказать этих слов, как увидел, что  осел  приподнялся  на
задние ноги, выпрямился... и уже это был не осел, а самый настоящий  ма-
лыш. На нем был кургузый зеленый пиджак с узенькими, короткими  рукавами
в обтяжку, широкие брюки зеленовато-желтого цвета. На голове  красовался
ярко-синий берет с оранжевыми горошинами, с такой же оранжевой кисточкой
на макушке. Из-под берета выбивался длинный чуб и  свешивался  прямо  на
лоб, закрывая его до самых бровей.
   Взглянув на Незнайку, коротышка деловито сплюнул сквозь зубы,  громко
шмыгнул носом и энергично провел по  нему  кулаком.  Кулак  у  него  был
большой, а нос маленький, вроде пуговки, весь покрытый веснушками.  Про-
делав все это, малыш толкнул ногой калитку и вышел из нее. Здесь  он  на
минутку остановился и повернулся к Незнайке. Его крошечные глазки задор-
но блеснули, длинная верхняя губа задралась к самому носу, рот разъехал-
ся чуть ли не до ушей. Улыбнувшись таким образом Незнайке,  бывший  осел
сунул обе руки в карманы брюк и пошел по дорожке прочь.  Незнайка  долго
смотрел ему вслед. У него словно тяжесть свалилась с плеч. Совесть,  ко-
торая не переставала мучить его, умолкла, и он, радостный,  побежал  об-
ратно к своим друзьям.
   Пока Незнайка отсутствовал, Кнопочка пробралась к слоновьей клетке  и
как следует разглядела слона. Она была очень  удивлена  величиной  этого
диковинного животного. Но больше всего ее удивило то, что  у  слона  был
впереди длинный хобот, которым он, как рукой, мог брать различные  пред-
меты. Пестренький, однако, побоялся подходить близко к  такому  большому
зверю. Он все время вертелся в толпе и смотрел на слона из-за спин стоя-
щих впереди зрителей. В результате ему удалось увидеть  только  слоновью
голову с висящими по бокам ушами. Решив, что этого зрелища с него вполне
достаточно, Пестренький начал вылезать из толпы  обратно.  В  это  время
вернулся Незнайка.
   - Ну, видел слона? - спросил он Пестренького.
   - Э, ничего удивительного! -  махнул  рукой  Пестренький.  -  У  всех
только и разговору: "Слон, слон!" А чего там смотреть?  Одна  голова  да
уши!
   Тут из толпы выбралась Кнопочка:
   - А ты где пропадал, Незнайка? Почему на слона не смотрел?
   - Э, буду я тут еще на уши смотреть! Пойдемте лучше еще  газированной
водички попьем.
   - Правильно! - обрадовался Пестренький. - Мне уже тоже почемуто  пить
захотелось.
   Но Кнопочка отказалась.
   - Идите, а я вас тут на лавочке подожду, - сказала она и  уселась  на
лавочке, которая стояла на краю дорожки.
   Незнайка и Пестренький отправились обратно к киоску.
   - Знаешь, Пестренький, а я этого осла уже превратил  в  коротышку!  -
похвастал Незнайка.
   - А... - протянул Пестренький. - То-то я заметил, что  ты  бегал  ку-
да-то.
   Через минуту они снова подошли к загородке, и Пестренький увидел  ос-
ла, стоявшего в глубине у забора.
   - Вот так превратил! - засмеялся Пестренький. - Да он вон где стоит!
   - Кто стоит? - удивился Незнайка.
   - Да осел твой!
   - Ах, чтоб тебя! - с досадой воскликнул Незнайка, увидев осла,  кото-
рый как ни в чем не бывало поглядывал на него и лениво моргал глазами. -
Не может быть, чтоб он обратно в осла превратился! Слушай, а может быть,
это не тот осел?
   - Правда! - сообразил Пестренький. - Может быть, это другой. Наверно,
он из сарая вылез.
   - Хорошо, что мы его увидели, - сказал Незнайка. -  Может  быть,  это
как раз и есть тот осел, который мне нужен, а тот, которого я  превратил
уже, был не тот.
   - Верно! - подхватил Пестренький. - Этот, возможно, конечно,  тот,  а
тот был не тот, а может, наоборот, тот был не тот, а этот - тот...
   - Постой, а то я в этих ослах уже запутался, -  перебил  Незнайка.  -
Лучше я этого превращу тоже.
   - Правильно, - поддакнул Пестренький, которому  очень  хотелось  уви-
деть, как осел превратится в коротышку.
   Незнайка взмахнул палочкой и сказал:
   - Хочу, чтоб этот осел тоже стал коротышкой!
   Не успели Незнайка и Пестренький моргнуть, как вместо осла перед ними
появился коротышка. На нем был такой же коротенький  пиджачок  с  узкими
рукавами и такой же берет с кисточкой на макушке, только пиджак  был  не
зеленого, а ярко-рыжего цвета; берет же был не синий, а голубой с белыми
крапинками. Что касается брюк, то они были такого же ядовитого зеленова-
то-желтого цвета. Лицом этот коротышка был тоже похож на первого:  такие
же маленькие черные глазки, длинный чуб, свесившийся на  лоб,  непомерно
длинная верхняя губа, маленький нос с  веснушками.  Отличие  заключалось
лишь в том, что у первого веснушки были только на носу, а  у  этого  они
сидели и на носу и на щеках вокруг носа.
   Осмотревшись с недоумением по сторонам, коротышка наморщил свой  вес-
нушчатый нос и не то чихнул, не то фыркнул, мотнув головой. Не  взглянув
на Незнайку и Пестренького, он подошел к забору, перелез  через  него  и
скрылся. Увидев это чудесное превращение. Пестренький онемел  от  расте-
рянности и, только когда коротышка исчез за забором, спросил:
   - Тот?
   - Как - тот? - не понял Незнайка.
   - Ну, тот это коротышка, которого ты вчера превратил в осла?
   - Шут его знает! - развел Незнайка руками. - Я уже забыл,  какой  был
тот. Да ладно, какой-нибудь из двух - тот... Постой, а это еще там  кто?
- закричал он вдруг.
   - Батюшки! Еще один осел! - ахнул Пестренький, увидев длинноухую  го-
лову, которая высунулась из открытой двери сарая.
   - Вот не было печали! - воскликнул Незнайка. -  Придется  еще  одного
превращать...
   - Погоди, - сказал Пестренький. - Это, кажется, не осел, а лошадь.
   - Что ты! Лошадь гораздо больше.
   - Верно, - согласился Пестренький. - С одной стороны - это как  будто
лошадь, а с другой стороны - осел. Должно быть, просто большой осел, вот
и все.
   - Э, некогда мне тут с ними возиться! - сказал Незнайка. - Превращу -
и дело с концом. Будет на одного коротышку больше.
   Пока они разговаривали, осел вышел из сарая и направился прямо к ним.
Незнайка поскорей замахал у него перед носом палочкой:
   - Хочу, чтоб и этот осел стал коротышкой!
   Сказав это, он зажмурился, а когда открыл глаза, осла уже не было,  а
вместо него стоял коротышка. Он был такой же, как два предыдущих, только
немного выше, с такой же длинной губой, а веснушки у него были не только
на носу и вокруг носа, а по всему лицу, даже кулаки у него были  веснуш-
чатые. Подойдя к загородке, он взглянул в  упор  на  Незнайку  и  строго
спросил:
   - Где Брыкун и Пегасик?
   - Какие Брыкун и Пегасик? - испугался Незнайка.
   - Ну, ослы. Не видал разве, что тут два осла были?
   - Не видал, - растерявшись, соврал Незнайка.
   - Что ты врешь? Может быть, по лбу хочешь?
   - Как это - по лбу? - не понял Незнайка.
   - А вот как!
   Коротышка протянул через загородку свою руку и дал  Незнайке  по  лбу
такого щелчка, что тот чуть не полетел с ног.
   - Ах, так! - закричал, задыхаясь от гнева, Незнайка. - Так ты значит,
драться? Да я тебя!.. Я тебя!..
   - Что ты сказал? - закричал коротышка. - Вот я сейчас с тобой  разде-
лаюсь.
   И он тут же полез через ограду. Не дожидаясь расправы, Незнайка  бро-
сился удирать. Пестренький побежал за ним. Они мчались со скоростью  ме-
теоров мимо звериных клеток, а за ними, громко сопя и стуча ногами,  как
лошадь, бежал новоявленный коротышка. Неизвестно, чем бы  кончилась  эта
погоня, если бы коротышка не растянулся вдруг посреди  дороги,  зацепив-
шись ногой за корень. Поднявшись с земли,  он  увидел,  что  Незнайка  и
Пестренький уже далеко и ему теперь не догнать их.
   - Я тебе покажу! - кричал он. - Мы еще встретимся! Ты у  меня  попля-
шешь!
   Погрозив Незнайке увесистым кулаком, он сунул обе руки в карманы сво-
их широких зеленовато-желтых брюк и зашагал прочь. Увидев, что опасность
миновала, Незнайка и Пестренький вернулись к Кнопочке.
   - Где же вы ходите? - сердито спросила она. - Я уже хотела  идти  ис-
кать вас.
   - Да за нами тут один сумасшедший осел гонялся, - ответил Незнайка.
   - Какой сумасшедший осел?
   - Я потом тебе расскажу.
   - Это что еще за новости - "потом"! Ты сейчас рассказывай!
   Пришлось Незнайке признаться, что это он превратил  вчера  Листика  в
осла, и рассказать обо всем, что случилось.
   - Вот видишь, Незнайка, какой ты злой! - сказала Кнопочка,  прослушав
его рассказ. - Разве тебе волшебная палочка для того  дана,  чтоб  1  ты
превращал в ослов коротышек? 1
   - Я не злой, Кнопочка! Я все время так мучился из-за  этого  Листика.
Меня совесть совсем загрызла, честное слово! Ты не сердись. Ведь все хо-
рошо кончилось, и теперь Листик уже, наверно, вернулся к Буковке.
   - Хорошо еще, что мы прочитали в газете, где искать Листика, - сказа-
ла Кнопочка.


   Глава шестнадцатая
   КАК НЕЗНАЙКА, КНОПОЧКА И ПЕСТРЕНЬКИЙ ВСТРЕТИЛИСЬ С ПЕГАСИКОМ И ЧТО ИЗ
ЭТОГО ВЫШЛО

   Конец дня путешественники провели в зоопарке, так как  там  оказалось
еще много зверей, которых они не видели. Только к вечеру они вернулись в
гостиницу и, поужинав, легли спать. На этот раз Незнайку не  мучила  со-
весть, и он заснул очень быстро.
   Впрочем, он не заснул бы так скоро, если бы кто-нибудь рассказал ему,
что среди трех ослов, которых он превратил в коротышек,  вовсе  не  было
Листика. В газете произошла ошибка, и, вместо того чтоб напечатать,  что
найденного осла отправили в цирк, ошибочно напечатали, что его отправили
в зоопарк. Вот поэтому Листик так и остался в цирке, а вместо тех ослов,
которые были в зоопарке, появились трое коротышек. Первого  звали  Пега-
сик, второго - Брыкун, а третьего - Калигула. Хотя в  зоопарке  Калигула
считался обыкновенным ослом, на самом деле он был не осел, а лошак.  Как
известно, лошак - это нечто среднее между лошадью и ослом,  то  есть  он
немного поменьше лошади и чуть-чуть побольше осла. Если из Брыкуна и Пе-
гасика получились коротышки обычного роста, то Калигула  вышел  довольно
высоким. Ростом он оказался в девять с половиной ногтей.  Ноготь  -  это
такая мера длины в стране коротышек. В переводе на наши меры ноготь рав-
няется одному сантиметру с четвертью. Помножив  девять  с  половиной  на
сантиметр с четвертью, каждый может узнать, какого роста был этот  Кали-
гула.
   Все трое - и Пегасик с Брыкуном, и Калигула - удивлялись  происшедшей
с ними перемене. Больше всего им казалось странным,  что  они  ходят  на
двух ногах, а не на четырех, как прежде, и что они  как-то  вдруг  сразу
выучились говорить. Но особенно они удивлялись тому, что теперь у них на
руках вместо копыт были пальцы. Это почему-то их очень  смешило.  Стоило
кому-нибудь из них взглянуть на свою руку или хотя бы на палец, как  его
начинало трясти от смеха.
   Однако ни Калигула, ни Брыкун, ни Пегасик не сумели бы объяснить, что
здесь такого смешного. Вообще из них получились  коротышки,  которые  не
любили о чем-либо задумываться, а делали сразу все, что только приходило
им в голову. Впрочем, читатель в дальнейшем и сам убедится в  этом,  так
как ему снова предстоит встретиться с ними.
   Проснувшись на другой день, Незнайка, Кнопочка  и  Пестренький  стали
думать, куда бы им еще пойти погулять и не отправиться ли опять  в  зоо-
парк, но Кнопочка сказала, что лучше просто пройтись по улицам и посмот-
реть город, которого они, в сущности, до сих пор не видели.
   Позавтракав, наши путешественники спустились по лестнице и, выйдя  из
гостиницы, очутились на улице. Толпы прохожих уже двигались по  широкому
тротуару. Свежий утренний ветерок доносил запах цветов, которые во  мно-
жестве росли вдоль тротуаров. Солнышко только что поднялось над  крышами
домов и пригревало пешеходам и плечи, и спины, и щеки, и лбы, и носы,  и
уши. Поэтому лица у всех были довольные и веселые.
   На краю тротуара Незнайка и его спутники увидели  коротышку  в  белом
фартуке и черных блестящих резиновых сапогах. Звали его Чубчиком. В  ру-
ках у него был резиновый шланг, из которого он поливал 6 Незнайка в Сол-
нечном городе цветы. Струя воды с силой вырывалась из трубки;  коротышка
ловко направлял струю на цветы, стараясь, чтоб ни одна капля  не  попала
на кого-нибудь из прохожих.
   Остановившись неподалеку, наши путешественники невольно  залюбовались
его работой. В это время вдали появился еще один коротышка. На  нем  был
кургузый зеленый пиджак с узенькими рукавами, зеленовато-желтые брюки  и
синий берет с оранжевой кисточкой. Незнайка сразу узнал в нем осла,  ко-
торого он вчера превратил в коротышку. Это и на самом деле был  Пегасик.
Он с утра слонялся по городу, глазея по сторонам и не зная, чем  бы  за-
няться. Увидев поливальщика, он тоже остановился и  стал  смотреть.  Ему
почему-то вдруг страшно захотелось побрызгать из шланга водой, и он ска-
зал:
   - А ну-ка, дай мне чуточку подержать трубку. Мне тоже хочется немнож-
ко полить цветы.
   Чубчик приветливо улыбнулся и, протянув Пегасику наконечник со  шлан-
гом, сказал:
   - Пожалуйста.
   Пегасик обрадовался, взял в обе руки металлическую трубку и  направил
струю на цветы.
   - Пускайте струю немного выше, чтоб вода падала на  цветы  сверху,  -
посоветовал Чубчик. - Если вы будете направлять струю в упор, то это мо-
жет повредить растениям.
   Пегасик послушно направил струю повыше.
   - Вот теперь правильно! - одобрил Чубчик. - Я вижу, что у вас способ-
ности к поливке цветов. Вы пока поработайте, а я на минуточку сбегаю до-
мой. Если вас не затруднит, конечно, - добавил он.
   - Нет, нет! Чего там! Не затруднит, - ответил Пегасик.
   Чубчик ушел, а Пегасик вполне самостоятельно продолжал поливать  цве-
ты. От напора воды трубка вздрагивала у него в руках. Пегасику казалось,
будто она живая, и он очень гордился, что выполняет такое  важное  дело.
Вдруг он увидел стоявших впереди Незнайку, Кнопочку  и  Пестренького,  и
сейчас же шальная мысль пришла ему в голову:
   "А ну-ка, что будет, если я окачу их водичкой?"
   Не успел он это подумать, как руки сами собой направили струю на Нез-
найку, окатив его с головы до ног.
   - Эй! - закричал Незнайка. - Ты зачем обливаешься?
   Пегасик сделал вид, будто не слыхал его слов, и отвел струю в  сторо-
ну, а потом снова, будто нечаянно, окатил Незнайку. От  злости  Незнайка
чуть не подпрыгнул на месте и уже хотел  бежать  наказать  обидчика,  но
Кнопочка схватила его за руку и сказала:
   - Пойдем отсюда! Не хватает только, чтоб ты драку затеял!
   Все трое повернулись и уже хотели уйти, но в это время Пегасик напра-
вил струю прямо в затылок Кнопочке.
   - Ай! - завизжала Кнопочка, чувствуя, как ледяная струя проникает  за
шиворот и растекается по спине.
   - Так ты еще Кнопочку обливать! - закричал,  разъярясь,  Незнайка.  -
Вот я тебе покажу сейчас!
   Он подбежал к Пегасику и хотел вырвать у него трубку из рук, но Пега-
сик отвел трубку в сторону, и струя начала бить вдоль тротуара,  обливая
прохожих. Пытаясь овладеть трубкой, Незнайка зашел сбоку, но Пегасик по-
вернулся к нему спиной и старался оттолкнуть его ногой.
   - А, так ты еще ногами лягаться! - проворчал Незнайка.
   Он наконец схватил трубку и начал отнимать ее у Пегасика, но  Пегасик
не отдавал. Струя с шипением вырывалась из наконечника и с силой хлеста-
ла то в одну сторону, то в другую. Спасаясь от холодной струи,  пешеходы
бросились удирать. Они столпились в отдалении с обеих сторон тротуара  и
никак не могли понять, зачем их обливают водой. Некоторые  кричали  Нез-
найке и Пегасику, чтоб они перестали баловаться. Кнопочка тоже  кричала,
но Незнайка и Пегасик не обращали на крики никакого внимания и продолжа-
ли вырывать друг у друга трубку из рук.
   - Надо бы отнять у них шланг, - сказал кто-то.
   - Правильно! - закричали в толпе. - Надо всем вместе напасть на них и
отнять трубку - тогда они не смогут обливаться.
   Сразу нашелся предводитель. Это был коротышка, по имени Ершик. Он был
в светло-коричневом спортивном костюме и шляпе с широкими полями.
   - Ну-ка, братцы, за мно-о-ой! - закричал Ершик и бросился вперед.
   Увидев это, Пегасик направил струю прямо ему в лицо. Шляпа слетела  у
Ершика с головы и покатилась по улице.
   - Стой! Стой! - закричал Ершик, бросаясь за шляпой.
   В это время Незнайка изловчился и выхватил шланг у Пегасика  из  рук.
Пегасик, однако, не растерялся. Он ухватился руками за трубку и дернул с
такой силой, что оторвал ее от шланга. Незнайка хотел дать ему по голове
шлангом, из которого продолжала хлестать вода, но в это время его  схва-
тили за руки подбежавшие со всех  сторон  коротышки.  Увидев,  что  дело
обернулось таким скверным образом, Пегасик недолго думая швырнул  трубку
на землю и бросился наутек.
   Вокруг Незнайки моментально собралась толпа. Коротышки запрудили весь
тротуар и даже мостовую. Автомобильное движение прекратилось, и на улице
образовалась пробка. Неизвестно откуда прибежал милиционер и закричал:
   - Попрошу всех разойтись! Вы мешаете движению транспорта!
   - Вот этот водой обливался! - кричал  Ершик,  показывая  на  Незнайку
пальцем.
   - Я не обливался! - кричал Незнайка. - Меня самого облили.
   - Смотрите на него! - кричал Ершик. - Его облили! Ха-ха!
   К месту происшествия со всех сторон  бежали  новые  коротышки.  Толпа
становилась все больше и больше. Автомобили запрудили всю  улицу  вплоть
до перекрестка. Бедный милиционер даже за голову схватился.
   - Разойдитесь, пожалуйста! - кричал он.
   Но никто не хотел расходиться. Те, которые видели все это  происшест-
вие, не уходили потому, что им хотелось рассказать обо всем тем, которые
не видели; а те, которые не видели, не уходили  потому,  что  им  обяза-
тельно хотелось посмотреть на Незнайку. Милиционер сообразил, что  никто
не уйдет до тех пор, пока Незнайка будет находиться на улице, и  поэтому
решил отвести его в милицию.
   Взяв Незнайку за руку, милиционер повел  его  к  автомобилю,  который
стоял за углом в переулке. Увидев, что милиционер посадил Незнайку в ма-
шину, Кнопочка и Пестренький побежали к нему и закричали:
   - Возьмите и нас с собой! Возьмите и нас!
   Но машина уже тронулась и поехала. Выбиваясь из сил, Кнопочка и Пест-
ренький бежали за ней. Но где там! Разве могли они ее догнать!  Расстоя-
ние между ними быстро увеличивалось. К счастью, отделение милиции оказа-
лось недалеко. Машина повернула за угол и минуты через две  остановилась
возле небольшого одноэтажного дома  с  круглой,  куполообразной  крышей,
выкрашенной сверкавшей на солнышке серебряной краской.  Кнопочка  успела
заметить, как милиционер и Незнайка вышли из машины и направились к это-
му дому.
   Войдя в дверь, сопровождаемый милиционером Незнайка очутился в  свет-
лой просторной комнате. Здесь он увидел еще одного милиционера,  который
сидел на круглом вертящемся стуле перед  пультом  управления  с  разными
выключателями, переключателями, рубильниками, микрофонами, телефонами  и
громкоговорителями. Над пультом в четыре ряда  были  помещены  пятьдесят
два шаровидных телевизионных экрана, на которых, как в зеркальных шарах,
отражались пятьдесят два городских перекрестка вместе с домами, движущи-
мися машинами, пешеходами и всем, что только могло быть на улице.
   Посреди комнаты висел еще один такой же шаровидный экран,  но  только
значительно больших размеров.
   Оба милиционера - и тот, который привел Незнайку, и тот, который  си-
дел у пульта, - были одеты, как и все остальные коротышки, а  чтоб  было
видно, что они милиционеры, которых все должны слушаться, на  головах  у
них были блестящие медные каски, вроде как у пожарных. Тот, который  си-
дел у пульта, был маленького роста и толстенький. Его звали  Караулькин.
А тот, который привел Незнайку, был длинненький и худой. Звали его Свис-
тулькин.
   Милиционер Караулькин увидел, что милиционер Свистулькин привел  Нез-
найку, и сказал:
   - А, поливальщик пришел! Вы что же это, братец, вздумали водой  обли-
ваться на улице?
   - Я не обливался, - растерянно пробормотал Незнайка.
   - Как - не обливался? - удивился милиционер Караулькин. - Мы ведь ви-
дели. У нас в милиции все видно. Вот попрошу вас подойти ближе.
   Милиционер Свистулькин легонько подтолкнул Незнайку в спину, заставив
его приблизиться к пульту с шаровидными экранами.
   - Под наблюдением нашего отделения милиции находятся ровно  пятьдесят
два перекрестка, - сказал Караулькин.  -  Стоит  нам  взглянуть  на  эти
пятьдесят два шарика - и мы увидим все, что творится  на  каждой  улице.
Если на маленьких шариках подробности плохо видны, мы можем включить ша-
рик побольше.
   С этими словами милиционер Караулькин повернул выключатель. Сейчас же
зеркальный шар, который висел  посреди  комнаты,  озарился  изнутри  та-
инственным голубоватым светом, и на нем стал виден перекресток с остано-
вившимися посреди мостовой автомашинами.
   - Вот видите: на углу Пряничной и Галетной улиц затор.  Все  движение
остановилось! - укоризненно сказал Караулькин и показал рукой на шар.
   Он тут же щелкнул другим выключателем, и на  экране  появился  другой
перекресток.
   - На углу Сахарной и Котлетной - тоже затор, - сказал  Караулькин.  -
Теперь долго придется ждать, пока движение восстановится. А ведь  каждая
машина должна куда-нибудь ехать. Из-за  этих  задержек  нарушается  нор-
мальная жизнь города.
   В это время милиционер Свистулькин посмотрел на один из  малых  шаро-
видных экранов и сказал:
   - А на Восточной улице толпа не разошлась еще.
   - Сейчас включим Восточную улицу, - сказал милиционер Караулькин.
   Он повернул еще один выключатель - и на большом шаре появилось  изоб-
ражение Восточной улицы как раз в том месте, где Незнайка подрался с Пе-
гасиком из-за шланга. Подойдя ближе к экрану,  Незнайка  увидел  большую
толпу, которая запрудила всю улицу. Впереди всех стоял Ершик и рассказы-
вал всем, что здесь произошло.
   - Что за публика у нас в городе! - поморщился Караулькин. - Так и бу-
дут теперь толпиться. Придется тебе, Свистулькин, еще раз съездить  туда
и попросить, чтоб они разошлись. Пусть они идут разговаривать  в  другое
место, а толпу незачем собирать. От этого движение нарушается.
   - Сейчас выполню, - согласился Свистулькин.
   Он отвел Незнайку в соседнюю комнату, посреди которой стояли  стол  и
несколько стульев, и сказал:
   - Попрошу вас подождать меня здесь минуточку. Я скоро вернусь.
   Захлопнув дверь, милиционер Свистулькин ушел, а милиционер Караулькин
продолжал наблюдать за всеми пятьюдесятью двумя  шарами  с  изображением
перекрестков. Взглянув на большой экран, он увидел,  что  явившемуся  на
место происшествия Свистулькину удалось уговорить коротышек разойтись, и
толпа начала понемногу редеть.
   Добившись успеха, Свистулькин сел в машину и поехал обратно.
   - Что нам теперь с задержанным делать? - спросил он, возвратившись  в
милицию.
   - Просто даже не знаю... - пожал Караулькин плечами.
   - Я тоже не знаю, - сказал Свистулькин. - Сколько лет работаю в мили-
ции, и ни разу не было случая, чтоб прохожие  водой  обливались.  Думаю,
ему надо прочитать коротенькую нотацию и отпустить поскорей домой, а  то
как бы он на нас не обиделся...
   - Я тоже ужасно боюсь, что он может обидеться. Отпусти его, пожалуйс-
та, Свистулькин. Внуши ему как-нибудь поделикатней, что обливаться водой
нехорошо, и попроси вежливенько извинения за то, что мы  задержали  его.
Скажи, что это необходимо было сделать для того, чтоб толпа поскорей ра-
зошлась и восстановилось движение транспорта.
   - Хорошо, - согласился Свистулькин.
   - Да приведи его, кстати, сюда, я тоже попрошу извинения за  то,  что
разговаривал с ним слишком строго.
   Такой  разговор  между  милиционерами  может  показаться  кому-нибудь
странным и даже неправдоподобным. Все  понимают,  что  любой  милиционер
обязательно придумал бы для задержанного нарушителя порядка какое-нибудь
хотя бы самое малое наказание и уж во всяком случае не стал бы перед ним
извиняться. Однако следует учесть,  что  в  Солнечном  городе  все  было
по-своему. Когда-то давно в Солнечном городе, как и  в  других  городах,
случалось, что некоторые коротышки вели себя плохо.  Они  дрались  между
собой, швырялись камнями и грязью, обливались водой, некоторые даже бра-
ли чужие вещи и вообще обижали друг друга. Для борьбы с такими нарушите-
лями порядка была создана милиция, которая имела право наказывать винов-
ных. Если кто-нибудь дразнился, показывал язык, нарушал правила уличного
движения, ездил на автомобиле не там, где надо, обливался водой, плевал-
ся или дразнил собак, то милиционер обязан был сделать виновному  внуше-
ние и прочитать нотацию длиной от пяти до пятидесяти минут.  Чем  больше
была вина, тем длиннее читалась нотация. За  более  тяжелые  провинности
накладывались более строгие  взыскания,  например:  за  удар  кулаком  в
грудь, спину, бок или по затылку полагались одни сутки ареста;  за  удар
по лицу или по голове - двое суток ареста; за бросание камнем  или  удар
палкой полагалось трое суток. Если в результате удара  получался  синяк,
ссадина или царапина, то давали уже пять суток, а если шла кровь, то де-
сять. Если кто-нибудь брал чужое, то полагалась  самая  большая  кара  -
пятнадцать суток.
   Некоторые могут подумать, что пятнадцать суток ареста -  это  слишком
небольшой срок за такие провинности, как кража, но для маленьких короты-
шек, для которых время тянется гораздо медленней, чем для нас, этот срок
довольно большой. Во всяком случае, он вполне достаточен для того,  чтоб
почувствовать раскаяние.
   Нужно сказать, что борьба с нарушителями порядка  подобными  методами
все же не приносила заметных результатов до тех пор, пока  коротышки  не
поумнели. Однако со временем они стали настолько умными, что  никто  ни-
когда больше ни с кем не дрался, никто никого больше не бил, не  обижал,
никто не брал чужого. Каждый стал понимать, что поступать с другими надо
так, как хочешь, чтоб с тобой поступали. Нарушителей порядка становилось
все меньше, и милиционеры постепенно даже начали  забывать,  что  у  них
когда-то были разные страшные наказания, вроде сажания под арест.  Слово
"арест" было совершенно забыто, и никто теперь даже  не  знал,  что  оно
значит.
   Из всех наказаний, придуманных в прошлые времена, сохранились  только
нотации, то есть выговоры, которые милиционеры читали нарушителям правил
уличного движения, главным образом автомобилистам. Короче говоря, у  ми-
лиции остались только обязанности регулировать движение  автотранспорта,
переводить через улицу малышей и малышек, которые сами  боялись  перехо-
дить дорогу, и показывать, как пройти и проехать куда кому  нужно  было.
Таким положением дел милиционеры были очень довольны, потому что  у  них
стало значительно меньше забот по воспитанию коротышек, а это было очень
кстати, так как задачи регулирования уличного  движения  с  каждым  днем
становились сложнее из-за огромного роста автомобильного транспорта.


   ЧАСТЬ II

   Глава семнадцатая
   ВСТРЕЧА С КУБИКОМ

   Пока Свистулькин и Караулькин разговаривали. Незнайка сидел в  пустой
комнате. Он очень испугался, когда попал туда. Первой  его  мыслью  было
бежать. Он попробовал отворить дверь, но она оказалась запертой;  попро-
бовал открыть окно, но оно тоже не отворялось. Тогда он  решил  вышибить
стекло и принялся стучать по нему кулаками; но стекло было такое толстое
и крепкое, что не разбивалось.
   Выбившись из сил, Незнайка уселся на подоконнике.  В  окно  ему  были
видны только кусочек двора и ровная серая стена соседнего дома. Незнайка
смотрел на эту стену, смотрел, и ему стало скучно. Ни разу в  жизни  ему
не приходилось сидеть взаперти. Он всегда мог делать что хочет, идти ку-
да хочет, вокруг него всегда были друзья, с которыми можно было  погово-
рить, посмеяться и пошутить; а теперь он был совершенно один. Ему  поче-
му-то очень захотелось плакать, и слезы закапали из его глаз, но как раз
в этот момент он увидел, что во дворе появились Кнопочка и  Пестренький.
Они растерянно оглядывались по сторонам, потом увидели в окне Незнайку и
стали что-то кричать ему. Незнайка изо всех сил напрягал слух, но не мог
расслышать ни слова, так как стекло было очень толстое и  не  пропускало
звуков. Кнопочка махала Незнайке руками, делала пальцами какие-то знаки,
но Незнайка только тряс в ответ головой, стараясь показать, что он ниче-
го не понимает. Тогда Кнопочка подняла валявшуюся  на  земле  палочку  и
принялась махать ею в воздухе.
   "Чем она там машет? - с недоумением спрашивал сам  себя  Незнайка.  -
Вот глупая! Подняла с земли какую-то палочку и машет ею".
   Тут Незнайка неожиданно треснул себя ладонью по лбу и закричал:
   - Ах я осел! Совсем забыл, что у меня волшебная палочка есть!
   Он поскорей сунул за пазуху руку, чтоб достать волшебную палочку,  но
тут отворилась дверь и вошел милиционер Свистулькин. Он протянул к  Нез-
найке руку и хотел что-то сказать. Незнайка с испугом отскочил в  сторо-
ну, выхватил поскорей палочку, замахал ею и закричал:
   - Хочу, чтоб стены милиции рухнули и я невредимый выбрался на  свобо-
ду!
   Вокруг затрещало, загремело, загрохотало.  Стены  комнаты  неожиданно
рухнули, потолок обвалился, пыль поднялась столбом. На  Незнайку  сверху
что-то посыпалось. Милиционера стукнуло кирпичом по  каске,  так  что  в
ушах у него зазвенело и он упал.  Незнайка  недолго  думая  выскочил  во
двор. Кнопочка и Пестренький схватили его за руки и бегом потащили к во-
ротам.
   Милиционер Свистулькин с трудом выкарабкался из-под  обломков.  Каска
слетела с его головы, но он даже не обратил на это внимания  и  помчался
за беглецами.
   Он бежал и громко пыхтел. Ушибленная кирпичом голова сильно болела  и
даже кружилась. От этого он бежал не по прямой линии, а по зигзагообраз-
ной. Почувствовав, что голова сильно болит и даже как бы гудит, милицио-
нер Свистулькин махнул на Незнайку рукой и прекратил погоню.
   Некоторое время Незнайка, Кнопочка и Пестренький без  оглядки  бежали
по улице. Вскоре они увидели, что за ними никто не гонится, и  пошли  не
спеша. Кнопочка тут же принялась стыдить Незнайку.
   - Эх ты, путешественник! - укоризненно говорила она. -  Ну  зачем  мы
сюда приехали? Для того чтоб драться и водой  обливать  прохожих?  Пошел
осматривать город, а сам из-за резиновой кишки подрался!
   - Ты не сердись. Кнопочка, - ответил Незнайка. - Я больше не буду так
делать. Теперь мы будем осматривать город как настоящие путешественники.
   Друзья пошли по улице, разглядывая витрины  магазинов.  На  углу  они
увидели киоск с газированной водой, такой же, как им  уже  встретился  в
зоопарке. Заметив прилавок с краниками и кнопками, Пестренький сказал:
   - Не мешало бы после такой пробежки выпить газированной водички с си-
ропом.
   Друзья подошли к киоску, принялись нажимать кнопки и пить  газирован-
ную воду с разными сиропами. Пестренький выпил шесть или семь  стаканов,
но не хотел уходить от киоска, хотя и пить уже больше не мог. Увидев не-
подалеку от киоска скамейку, Незнайка сказал:
   - Давайте посидим и отдохнем, а если кому-нибудь пить  захочется,  то
можно сбегать к киоску.
   Все уселись на лавочке. Перед ними на противоположной  стороне  улицы
стоял пятиэтажный дом. Под крышей дома во всю стену была картина, на ко-
торой были нарисованы Красная Шапочка и Серый Волк, встретившиеся в  ле-
су. Кнопочка сейчас же принялась рассказывать сказку про Красную  Шапоч-
ку. Это было очень интересно, так как можно было слушать сказку и однов-
ременно смотреть на картину. Однако Незнайка и  Пестренький  слушали  не
очень внимательно и поминутно бегали к  киоску,  чтобы  попить  водички.
Кнопочку это, конечно, сердило, так как самое скверное дело - это  когда
рассказываешь сказку, а тебя все время перебивают.
   Наконец сказка была рассказана, хотя на это из-за всех перерывов ушло
целых полчаса. Незнайка вскочил, чтобы снова бежать к киоску,  но  вдруг
зашатался и принялся хвататься руками за Кнопочку и Пестренького.
   - Что с тобой? - испугалась Кнопочка.
   - Голова кружится! - простонал Незнайка и чуть не упал.
   Кнопочка и Пестренький подхватили его под руки и усадили  обратно  на
лавочку:
   - Это ты, наверно, газированной водой опился, - сказал Пестренький.
   - Как ты себя чувствуешь? - беспокоилась Кнопочка.
   - Сейчас уже немножко лучше, а сначала  показалось  даже,  будто  дом
вертится.
   - Какой дом?
   - Вон тот, что напротив.
   Кнопочка и Пестренький взглянули на дом и  тоже  принялись  хвататься
друг за дружку руками. Им показалось, что дом, который вначале  был  по-
вернут к ним лицевой стороной, теперь повернулся боком.  Картина  теперь
уже была видна под углом, и на ней трудно было разглядеть Серого Волка и
Красную Шапочку. Пестренький даже головой затряс от неожиданности и упал
на скамейку рядом с Незнайкой. В это время к ним подошел коротышка,  жи-
тель Солнечного города, и спросил:
   - Что с вами?
   - Голова кружится. Нам почему-то кажется, что дом вертится, - ответи-
ла Кнопочка.
   - Вы, наверно, приезжие? - спросил коротышка, присаживаясь на  скамью
рядом.
   - Приезжие, - ответила Кнопочка. - Как вы догадались?
   - Догадаться нетрудно, так как все наши жители знают, что дом на  са-
мом деле вертится.
   - Как - вертится? - воскликнули разом Незнайка и Пестренький.
   - Самым обыкновенным образом, - сказал коротышка. - Правда,  он  вер-
тится не так быстро, чтоб было видно с первого взгляда, но если присмот-
реться внимательно, то вращение можно заметить.
   Путешественники понемногу пришли в себя, снова взглянули на дом и за-
метили, что он уже начал поворачиваться своей обратной стороной. Картины
с Красной Шапочкой уже совсем не было видно.
   - Вот удивительно! - воскликнул Пестренький. - То есть... тьфу!.. что
это я говорю! Ничего удивительного,  конечно,  нет.  Самый  обыкновенный
вертячий дом.
   - Не вертячий, а вращающийся, - поправил коротышка.
   - А я все-таки не могу понять, как он вертится, - сказал Незнайка.
   - Мне нетрудно будет вам объяснить, потому что я по специальности ар-
хитектор и знаю, как это делается, - сказал коротышка.
   - Расскажите, пожалуйста, это очень интересно, - попросила Кнопочка.
   - Видели ли вы когда-нибудь, как  передвигают  большие,  многоэтажные
дома? - начал свой рассказ архитектор и, узнав, что путешественники  ни-
когда этого не видели, продолжал: - Под фундамент дома подводят  рельсы,
и дом, как на колесах, перевозят на новое место.  Построить  вращающийся
дом еще легче, так как под него сразу при постройке закладывают  кольце-
вые рельсы. Для того чтоб вращать дом, необходим небольшой электромотор,
гораздо менее мощный, чем тот, который требуется для передвижки дома.
   - Это понятно, - сказал Незнайка. - Но для чего нужно, чтоб дом  вер-
телся? Разве плохо, когда дом спокойно стоит на месте?
   - Это, конечно, не плохо, - согласился архитектор. -  Но  вращающийся
дом имеет некоторые преимущества. Известно, что окна обычных домов могут
быть обращены на все четыре стороны света: на север, юг, восток и запад.
В окна, которые обращены на юг, солнце может светить весь день, но  зато
в комнаты, окна которых обращены на север, солнце никогда не  заглядыва-
ет. В таких комнатах жить очень скучно, потому что каждому  хочется  ви-
деть солнышко. Этот недостаток полностью устранен во вращающихся  домах.
Дом, который находится перед нами, совершает полный оборот за час,  поэ-
тому в каждое окно, с какой бы стороны оно ни находилось, солнце  загля-
дывает через каждый час. Таким образом, в каждом  вращающемся  доме  все
квартиры светлые и веселые.
   - Я, кажется, начинаю уже кое-что понимать, - сказал Незнайка. -  Ин-
тересно, кто это придумал делать вращающиеся дома?
   - Первый проект вращающегося дома  создал  архитектор  Вертибутылкин.
Это было несколько лет назад. С тех пор  многие  архитекторы  подхватили
его идею, и у нас уже довольно большое количество таких зданий. Есть до-
ма, которые совершают один оборот не за час, а за два, три и даже четыре
часа. Если у вас есть желание, мы можем совершить с вами небольшую  экс-
курсию и познакомиться с архитектурой города.
   - Это чрезвычайно интересно! - воскликнула Кнопочка. - Но не будет ли
это для вас трудно?
   - А чего там трудного? - сказал Пестренький. - Не дрова ведь колоть!
   - А ты. Пестренький, лучше бы помолчал, если не можешь ответить  веж-
ливо, - сказала Кнопочка.
   - Пестренький прав, - добродушно ответил коротышка.  -  Это  действи-
тельно не дрова колоть, к тому же мне очень приятно познакомиться с  лю-
бознательными путешественниками. Меня зовут Кубик. Архитектор Кубик.
   - А меня Незнайка, а ее вот Кнопочка, - сказал Незнайка.
   - Вот мы и познакомились! - подхватил Кубик, пожимая своим новым зна-
комым руки. - Очень рад! Очень рад! А теперь прошу последовать  всех  за
мной.
   Кубик зашагал по улице. Незнайка, Кнопочка и Пестренький поспешили за
ним. Сначала Кубик показал путешественникам еще один  дом,  который  был
сделан в виде уступов. Он сказал, что такие дома носят название  ступен-
чатых. Этот ступенчатый дом не имел эскалатора, но был оборудован движу-
щимися конвейерными дорожками,  вроде  транспортеров,  сидя  на  которых
жильцы поднимались вверх или спускались вниз. После этого была осмотрена
улица, застроенная круглыми вращающимися домами башенного типа, с  глад-
кими спиральными спусками, по которым можно было съезжать  на  ковриках.
На следующей улице Кубик показал путешественникам два очень красивых до-
ма. Один из этих домов представлял собой нагромождение каменных  полуша-
рий. В каждом полушарии имелись полукруглые окна и двери. Нужно  думать,
что и комнаты в этом доме были все сплошь полукруглые.  Другой  дом  был
как бы сложен из множества поставленных друг на друга  бочонков.  Каждый
бочонок был высотой в два этажа, и как в первом, так и во втором  этажах
были проделаны окна. Оба эти дома были построены, как сказал Кубик,  для
любителей жить в круглых комнатах.
   Повернув за угол, путешественники очутились в  Музыкальном  переулке,
где все дома были построены в виде каких-нибудь  музыкальных  инструмен-
тов. Один дом был в виде пианино, другой - в виде рояля, третий -  арфы,
четвертый - аккордеона, пятый - барабана. Только один  угловой  дом  был
сделан почему-то в виде глиняного горшка. На следующей  улице  путешест-
венники увидели дом совсем необычного типа. Он не стоял на земле, а  ви-
сел в воздухе, прицепленный к огромному воздушному шару.
   - Неужели находятся желающие жить в этом воздушном доме? -  удивилась
Кнопочка.
   - Отбою нет! - сказал Кубик. - Столько желающих, что мы решили  пост-
роить еще несколько таких домов. Жителям нравится каждый день  преодоле-
вать трудности и опасности: карабкаться по проволочным  лестницам,  пры-
гать вниз с парашютами или спускаться, скользя по тросу.
   - Я бы тоже не отказался пожить в таком доме, - сказал Незнайка.
   - А теперь минутку терпения, и я познакомлю вас со старинной архитек-
турой, - сказал Кубик. - Сейчас мы попадем с вами в так называемый архи-
тектурный заповедник.
   Путешественники прошли по переулку и очутились  в  квартале,  который
был застроен домами с колоннами. Здесь были колонны и прямые, и  кривые,
и крученые, и витые, и спиральные, и наклонные, и приплюснутые, и  косо-
пузые, и блинообразные, и даже такие, которым не подберешь имени. Карни-
зы у домов тоже были и прямые, и косые, и кривые, и ломаные, и  зигзаго-
образные. У одних домов колонны находились не внизу, как  полагается,  а
сверху, на крышах; у других домов колонны были  внизу,  зато  сами  дома
стояли вверху, над колоннами; у третьих колонны были подвешены к  карни-
зам и болтались над головами прохожих. Был дом, у которого карниз  нахо-
дился внизу, а колонны стояли вверх ногами и вдобавок покосились  набок.
Был также дом, у которого колонны стояли прямо, но сам дом  стоял  косо,
словно собирался рухнуть на головы прохожих. Еще был дом, у которого ко-
лонны наклонились в одну сторону, а сам дом наклонился в другую, так что
казалось, будто все это сейчас рухнет на землю и рассыплется в прах.
   - Вы на эти косые дома не смотрите, - сказал Кубик. - Когда-то у  нас
была мода увлекаться строительством домов, которые ни на что не  похожи.
Вот и наделали такого безобразия, что  теперь  даже  смотреть  совестно!
Вот, например, дом, который словно какая-то неземная сила приплюснула  и
перекосила на сторону. В нем все скособочено: и окна, и двери, и  стены,
и потолки. Попробуйте поживите с недельку в таком помещении, и вы увиди-
те, как быстро переменится ваш характер.  Вы  станете  злым,  мрачным  и
раздражительным. Вам все время будет казаться,  будто  должно  случиться
что-то скверное, нехорошее. И все оттого, что наклонные стены вашей ком-
наты как бы постоянно угрожают падением и вы никак не можете  отделаться
от впечатления какой-то неотвратимой беды. К счастью, в  этих  кособоких
домах теперь уже никто не живет. Одно время их даже хотели разобрать, но
потом решили оставить в назидание на будущее, чтоб никому больше не при-
ходило в голову строить подобные нелепые сооружения.
   - И это помогло? - спросил Незнайка.
   - Помогло, - сказал Кубик. - Но ненадолго. Некоторые  архитекторы  не
могли сразу отделаться от старых привычек. Нет-нет, а какойнибудь из них
возьмет да и построит дом, перед которым только стоишь и  руками  разво-
дишь. Однако впоследствии знаменитый архитектор  Арбузик  нашел  замеча-
тельный способ строить очень красивые здания без всех этих фокусов-поку-
сов. К тому же он изобрел целый ряд новых строительных материалов,  как,
например: облегченная прессованная пенорезина, из которой можно  строить
складные портативные дома; гидрофобный картон, который не боится ни  хо-
лода, ни жары, ни дождя, ни ветра; синтетический  пластилин  для  лепных
украшений и строительная пенопластмасса, которая в воде не горит и в ог-
не не тонет, то есть... тьфу!.. в огне не горит и в  воде  не  тонет;  а
также разноцветный светящийся пенофеногорох,  изготовляемый  из  простых
гороховых стручьев, который тоже ничего не боится, почти ничего не весит
и в то же время обладает твердостью стали. Сейчас я познакомлю вас с до-
мами, построенными архитектором Арбузиком из строительной пенопластмассы
и пенофеногороха. Это недалеко отсюда, на улице Творчества.
   Кубик снова зашагал впереди всех. Нужно сказать, что в Солнечном  го-
роде на каждом углу попадались кнопочные киоски  с  газированной  водой.
Незнайка и Пестренький считали своим долгом  остановиться  перед  каждым
киоском и выпить по стакану воды. Это их развлекало, и им не так  скучно
было знакомиться с архитектурой. Неожиданно Кубик остановился,  взглянул
на часы и, хлопнув себя ладонью по лбу, закричал:
   - Батюшки! Совсем из головы выскочило! Мне ведь надо на заседание ар-
хитектурного комитета. Будет решаться вопрос о строительстве вращающихся
домов. Не хотите ли поехать со мной? А потом я продолжу свой рассказ  об
архитектуре и мы с вами посмотрим дома Арбузика.
   - Я согласен, - ответил Незнайка. - Мне еще ни разу не удавалось  по-
пасть на заседание архитектурного комитета.
   - Я тоже поеду с удовольствием, - согласилась Кнопочка.
   - Ну и я с удовольствием, - подхватил Пестренький. - Только если это,
конечно, не будет вам трудно, - добавил он.
   - Нет, это нисколько не трудно, - ответил с улыбкой Кубик. - Не дрова
ведь колоть.


   Глава восемнадцатая
   В АРХИТЕКТУРНОМ КОМИТЕТЕ

   Незнайка давно заметил, что в Солнечном городе почти на  каждом  углу
стояли небольшие деревянные столбики, окрашенные в яркие белые и  черные
полосы, благодаря чему их можно было увидеть на значительном расстоянии.
   Подойдя со своими спутниками к такому полосатому столбику, Кубик  ос-
тановился и нажал кнопку, имевшуюся на его верхушке.
   - Это для чего кнопка? - спросил Незнайка.
   - Для вызова такси, - объяснил Кубик. - Когда вам понадобится  такси,
подойдите к столбику и нажмите кнопку. Через минуту машина приедет.
   Действительно, не прошло и минуты, как в конце улицы показался  авто-
мобиль. Он был окрашен в такие же яркие белые и  черные  полосы,  как  и
столбик.
   Быстро приблизившись, автомобиль остановился у тротуара, и дверцы его
открылись.
   - Где же водитель? - с недоумением спросил Незнайка, заметив, что во-
дителя за рулем не было.
   - А водителя и не нужно, - ответил Кубик. - Это  автоматическая  кно-
почная машина. Вместо водителя здесь, как видите, расположены  кнопки  с
названиями улиц и остановок. Вы нажимаете нужную кнопку, и  машина  сама
везет вас куда надо.
   Все сели в машину. Кубик сказал:
   - Вот смотрите, я нажимаю кнопку, где написано:  "Архитектурная  ули-
ца", и...
   Он нажал одну из кнопок на щитке приборов, и...  машина  тронулась  с
места.
   - Стойте, что вы делаете? - закричал Пестренький,  хватая  Кубика  за
руку. - А вдруг машина наедет на кого-нибудь?
   - Машина не может ни на  кого  наехать,  потому  что  в  ней  имеется
ультразвуковое локаторное устройство, при помощи которого предотвращает-
ся возможность какого бы то ни было наезда или  столкновения,  -  сказал
Кубик. - Обратите внимание на два больших  рупора,  которые  установлены
впереди. Один рупор все время посылает  вперед  ультразвуковые  сигналы.
Как только впереди появляется какое-нибудь  препятствие,  ультразвуковые
сигналы начинают отражаться, то есть как бы отскакивать от него обратно,
и попадают во второй рупор. Здесь ультразвуковая энергия преобразуется в
электрическую. Электрическая же энергия включает тормоз или механизм по-
ворота. Если препятствие небольшое, машина его объедет, так как включит-
ся механизм поворота; если большое - остановится, потому  что  включится
тормоз. Такие же рупоры имеются у машины сзади и по бокам, для того что-
бы ультразвуковые сигналы могли посылаться во все стороны...
   - А какие это ультразвуковые сигналы? - спросил Незнайка.
   - Это... как бы вам сказать... такие очень тоненькие звуки, что мы  с
вами их даже слышать не можем, но они все-таки обладают энергией, как  и
те звуки, которые мы слышим.
   В это время машина подъехала к перекрестку и остановилась у  светофо-
ра.
   - В машине также имеется оптическое устройство, которое включает тор-
моз при красном светофоре, - сказал Кубик.
   Автомобиль действительно неподвижно стоял  перед  светофором  до  тех
пор, пока не погас красный свет и не включился зеленый.
   - Что ж, в этом ничего удивительного нет,  -  сказал  Пестренький.  -
Удивительно только, откуда машина знает, куда надо ехать.
   - Машина, безусловно, ничего знать не может, - ответил  Кубик.  -  Но
все же она отвезет вас куда надо, после того как вы нажмете кнопку,  по-
тому что в механизме имеется  так  называемое  электронное  запоминающее
устройство. Запоминающим это устройство называется  потому,  что  машина
как бы запоминает маршруты, по которым ездит. Каждый  новый  автомобиль,
оборудованный этим устройством, первое время ездит с водителем и  прохо-
дит как бы курс обучения. Начиная такие учебные поездки, водитель обычно
нажимает кнопку с названием какойнибудь улицы, после чего  ведет  машину
на эту улицу, потом нажимает кнопку с названием другой улицы и ведет ма-
шину на другую улицу. Рулевое управление автомобиля связано с  электрон-
ным запоминающим устройством, поэтому когда  в  следующий  раз  нажимают
кнопку, то электронное устройство само направляет автомобиль по заданно-
му маршруту, и машина может ехать совсем без водителя.
   - Ну, если так, то действительно ничего удивительного нет,  -  сказал
Пестренький. - Вот если бы никакого устройства не было,  а  машина  сама
везла нас куда надо - это было бы удивительно.
   - Интересно, а как устроено это  электронное  устройство?  -  спросил
Незнайка. - Оно, что ли, на электрических лампочках или еще как? 7  Нез-
найка в Солнечном городе
   - Оно не на лампочках, а на полупроводниках, - сказал Кубик. -  Но  я
не могу рассказать подробно, так как и сам толком не знаю.
   - А зачем у машины руль, если она сама везет  куда  надо?  -  спросил
Пестренький.
   - Это если вам понадобится куда-нибудь далеко ехать. За город кнопоч-
ная машина не может везти, так как для загородных  поездок  понадобилось
бы слишком сложное запоминающее устройство. Но вы можете сесть за руль и
вести машину сами. Как только вы возьмете руль в руки, запоминающее уст-
ройство автоматически выключается и машина начинает работать как обыкно-
венный автомобиль.
   Скоро машина повернула за угол и остановилась напротив красивого  че-
тырехэтажного дома. В этом доме все было разное: стены  разные,  балконы
разные, колонны разные, двери разные, окна тоже разные: и круглые, и по-
лукруглые, и трехугольные, и четырехугольные, и вытянутые, и квадратные,
и ромбические, и овальные. Стоило обойти дом вокруг, и сразу можно  было
изучить, какие бывают окна, двери, балконы, колонны и прочие архитектур-
ные детали. На крыше дома было множество башенок и кирпичных беседок  со
шпилями и без шпилей. Они лепились друг к дружке, как опенки вокруг ста-
рого пня. Казалось, что на доме помещался целый башенный  городок.  Если
кто-нибудь строил новый дом и хотел украсить его сверху башней,  то  ему
стоило только прийти сюда  и  выбрать  тот  тип  башни,  который  больше
нравься.
   Широкая площадка перед домом была заполнена автомобилями и мотоцикла-
ми разных систем, а возле самого входа лежала огромная куча велосипедов.
   - Все, как видно, уже собрались, и мы с вами чуточку опоздали. Но это
ничего, - сказал Кубик.
   Путешественники вышли из машины и под предводительством Кубика напра-
вились к дому. Поднявшись по широкой лестнице и войдя в дверь, они  очу-
тились в большом светлом зале, наполненном коротышками,  которые  сидели
на стульях, будто в театре. Впереди за столом сидел председатель, напра-
во от него была кафедра, за которой стоял коротышка в черном  костюме  и
делал доклад. Перед ним на кафедре возвышался целый  ворох  свернутых  в
трубки чертежей, которые он разворачивал и показывал слушателям. Он  все
время забывал, о чем говорить, и поминутно заглядывал в тетрадочку,  где
у него было все записано. Однако он плохо видел, и ему приходилось наде-
вать на нос очки, которые он каждый раз куда-нибудь совал, так что потом
долго рылся в карманах и никак не мог отыскать.
   - Это Вертибутылкин, - шепотом сообщил своим спутникам  Кубик.  -  Он
уже начал доклад, но это не беда. Надо слушать  внимательно,  и  мы  все
поймем.
   Отыскав три свободных места в одном из последних рядов, Кубик  усадил
на них Незнайку, Пестренького и Кнопочку, а сам сел в другом ряду.
   Незнайка и Кнопочка принялись усердно слушать, однако не могли ничего
понять, потому что Вертибутылкин говорил слишком  ученым  языком.  Пест-
ренький тоже старался понять хоть что-нибудь и с  такой  страшной  силой
напрягал мозг, что через минуту голова его свесилась набок и он  заснул.
Кнопочка принялась толкать его; он проснулся, но через минуту голова его
свесилась в другую сторону, и он задремал снова. Незнайка изо  всех  сил
таращил глаза и чувствовал, что его тоже непреодолимо клонит ко сну.
   К счастью, Вертибутылкин скоро кончил доклад, и председатель сказал:
   - Теперь давайте обсудим, можно строить вращающиеся дома или нет.
   Сейчас же к столу подошел коротышка в синем костюме с белыми полосоч-
ками и с таким же полосатым галстуком. Он сказал:
   - Вертибутылкин сделал очень хороший доклад. Вертящиеся дома, как по-
казал опыт, строить можно, никто с этим не спорит. Но  надо  ли  их  нам
строить - вот в чем вопрос. Главная беда заключается в том, что у  коро-
тышек, живущих во вращающихся домах, нарушаются правильные представления
об окружающей действительности. Я знаю, о чем говорю, потому что сам жи-
ву в вертящемся доме. Вот послушайте, что получается: за день солнце раз
десять - двенадцать появляется в окнах моей квартиры и  столько  же  раз
исчезает. Как только солнце появляется, мне начинает казаться, что  нас-
тупило утро; но, как только солнце исчезает, мне кажется, что пришел ве-
чер и пора ложиться спать. К полудню я уже не знаю, что сегодня - сегод-
ня, или вчера, или уже, может быть, завтра, а к вечеру мне кажется,  что
прошел не один день, а по крайней мере двенадцать. Я уже начинаю думать,
что в сутках не двадцать четыре часа, как было раньше,  а  всего  только
час, поэтому я постоянно спешу и ничего не успеваю сделать. Мне кажется,
что солнце теперь уже не ходит по небу  медленно,  как  полагается  нор-
мальному солнцу, а летает быстро, как муха.
   Все засмеялись. К столу подошла малышка в беленьком платьице и сказа-
ла:
   - Все это еще не так страшно, потому что вы живете  в  доме,  который
вращается справа налево; поэтому когда вы смотрите в окно, то вам кажет-
ся, что солнце ходит по небу слева направо, то есть с востока на  запад,
как полагается. Но у меня есть подруга, которой кажется, что солнце  хо-
дит шиворот-навыворот, потому что ее дом вращается не так, как ваш, а  в
обратную сторону. Она, то есть эта моя подруга, уже не знает, что бывает
сначала утро или вечер, не представляет себе по-настоящему, где запад  и
где восток. В голове у нее все перепуталось, и за  последнее  время  она
даже перестала различать, где у нее правая и где левая рука.
   Все засмеялись снова, а в это время к столу подошел еще один архитек-
тор. Он был низенький, худенький, голова огурцом; говорил быстро,  будто
сыпал горохом. Вместо буквы "х" у него получалось "ф", а  вместо  "п"  -
тоже "ф".
   - Все это чефуфа! - сказал он. - Солнце не муфа, и летать фо небу оно
не может. Наука установила, что солнце стоит на месте, а земля вертится.
Все мы вертимся вместе с землей, фоэтому нам и кажется, будто солнце фо-
дит фо небу. А раз это только кажется, то не все ли равно, как оно фодит
- быстро или медленно, слева нафраво или сфрава налево, с зафада на вос-
ток или с востока на зафад?
   Тут к столу подскочил новый оратор и закричал:
   - Как это - все равно? Нужно, чтоб всем казалось, что есть, а не  то,
чего вовсе нет. Не хватает только, чтоб мы перестали различать, где пра-
во, где лево! А что будет, если все станут затылком вперед ходить?
   - Ну, до этого еще далеко! - закричал кто-то.
   Спор разгорался. Незнайке было интересно  узнать,  к  какому  решению
придут архитекторы. Ему даже спать расхотелось. Но Пестренький разоспал-
ся так, что Кнопочка была не в силах его разбудить. Тогда она решила ос-
тавить его в покое; и сначала все шло хорошо, но потом он  начал  падать
со стула, и Кнопочке пришлось крепко держать его за шиворот, чтоб он  не
свалился на пол. Дальше дело пошло еще хуже, так как  Пестренький  начал
громко храпеть, и, сколько Незнайка его ни толкал,  он  никак  не  хотел
униматься. Кончилось тем, что Незнайка и Кнопочка подхватили его под ру-
ки и потащили к выходу. Пестренький кое-как перебирал на ходу ногами,  а
голова его качалась из стороны в сторону, как хлебный колос во время бу-
ри.
   - Ишь, как его разморило! - говорил Незнайка. - Ну ничего, сейчас  мы
вытащим его на улицу. Может быть, он на свежем воздухе разгуляется.


   Глава девятнадцатая
   В ТЕАТРЕ

   Выйдя на улицу, Незнайка и Кнопочка поволокли Пестренького  в  садик,
который был рядом с домом. В центре садика был устроен фонтан, а  вокруг
стояли столы и стулья. Они, наверно, были  поставлены  здесь  для  того,
чтоб архитекторы могли посидеть и подышать свежим воздухом  в  перерывах
между заседаниями.
   Подтащив Пестренького к фонтану, Незнайка и Кнопочка  стали  брызгать
ему в лицо водой. Пестренький сразу очнулся от сна и сказал:
   - Это что? Зачем умываться? Обедать будем?
   - Вот правильно! Умывайся, и будем обедать, - сказал Незнайка, доста-
вая волшебную палочку.
   Все трое умылись водой из фонтана и уселись за стол,  на  котором  по
мановению волшебной палочки появилась скатерть-самобранка с разными уго-
щениями.
   Пообедав, путешественники хотели вернуться обратно на заседание архи-
тектурного комитета, но в это время на улице послышалась музыка. Незнай-
ка, Кнопочка и Пестренький выбежали из садика и увидели двух  коротышек,
которые шли по улице и играли  на  каких-то  необыкновенных  музыкальных
инструментах. У одного висело на ремешке через плечо что-то вроде бочон-
ка, оба донышка которого были усеяны - белыми пуговками. Коротышка нажи-
мал на пуговки пальцами, отчего бочонок издавал  звуки  точь-в-точь  как
гармоника или аккордеон. Другой музыкант держал в руках  небольшую  тру-
бочку с клапанами. Он нажимал пальцами на клапаны, и трубочка  насвисты-
вала как бы сама собой. Ее звуки были чистые и нежные, как у свирели,  а
мелодия такая веселая, что хотелось слушать не переставая.
   Все трое - и Незнайка, и Кнопочка, и Пестренький, -  не  сказав  друг
другу ни слова, отправились следом за музыкантами. А музыканты шагали по
улице и все время играли. Когда одна мелодия кончалась, они тут же начи-
нали другую. Прохожие приветливо поглядывали на них и уступали им  доро-
гу.
   Видно было, что в Солнечном городе любили хорошую  музыку  и  с  удо-
вольствием слушали.
   Через некоторое время музыканты остановились, и тот, у  которого  был
бочонок, сказал:
   - Стой-ка, братец, давление упало. Надо накачать воздуха.
   Он достал из кармана велосипедный насос и, присоединив к бочонку, на-
чал накачивать в него воздух. Незнайке очень хотелось узнать, что это за
инструмент, и он спросил:
   - Скажите, пожалуйста, что это за бочечка, на которой вы играли?
   - Это не бочечка, а пневматическая гармоника, - сказал музыкант.
   - А для чего вы в нее накачиваете воздух? - спросила Кнопочка.
   - Как же без воздуха? - удивился музыкант. - Без воздуха  она  играть
не станет.
   Он тут же отделил от бочонка донышко и показал имеющиеся  в  нем  от-
верстия с тонкими металлическими пластинками.
   - Вот смотрите: воздух, проходя сквозь эти отверстия, колеблет метал-
лические пластинки, и они издают звуки. В обыкновенной  гармонике,  чтоб
проходил воздух, вам надо непрерывно растягивать мехи. Играя на  пневма-
тической гармонике, вам не надо растягивать мехи, так как воздух заранее
накачивается в специальный резервуар. Вот он, резервуар, смотрите.
   - А это пневматическая флейта, которая тоже работает на сжатом возду-
хе, - сказал другой музыкант, показывая путешественникам свою флейту.  -
Играя на обыкновенной флейте, музыканту приходится все время дуть в нее,
пока у него не заболит от дутья голова. А на пневматической флейте я мо-
гу играть хоть весь день, и голова не станет болеть. Раньше  у  нас  все
играли на простых флейтах, а теперь они уже вышли из употребления.
   Музыканты снова заиграли и отправились дальше. Незнайка и его спутни-
ки тоже пошли по улице. Они слушали музыку и наблюдали уличную жизнь ко-
ротышек. Время было обеденное, поэтому многие малыши и малышки сидели за
столами и обедали на открытом воздухе. Многие, пообедав, никуда не  ухо-
дили, а оставались тут же и принимались играть в шахматы, шашки и прочие
настольные игры. Другие принимались читать газеты, журналы или  рассмат-
ривали книжки с картинками.
   Нужно сказать, что характер у жителей Солнечного города был очень об-
щительный. Если кому-нибудь в книге попадалось смешное место, то, посме-
явшись сам, он тут же подходил к остальным коротышкам и читал это  место
вслух, чтоб всем было смешно. Если кто-нибудь, отыскав в журнале смешную
картинку, начинал смеяться, то остальные без всякого стеснения подходили
посмотреть на эту картинку и тоже смеялись...
   Время приближалось к вечеру. Солнышко уже припекало меньше, и на ули-
це появлялось все больше малышей и малышек. Навстречу все  чаще  попада-
лись музыканты. Малыши играли главным образом на пневматических гармони-
ках, флейтах и трубах, а малышки  -  на  музыкальных  тамбуринах.  Музы-
кальный тамбурин - это такой кругленький инструмент вроде сита. С  одной
стороны у него сделан бубен, а с другой натянуты  струны,  как  у  арфы.
Кроме того, по бокам имеются еще колокольчики, которые могут звенеть  на
разные голоса.
   Теперь музыка доносилась со всех сторон, и это было очень удобно, так
как можно было стоять на месте и слушать сколько душе угодно.
   Остановившись возле дома с большой полукруглой аркой в  стене,  заве-
шенной красивым занавесом, Незнайка и его  спутники  увидели,  как  нес-
колько малышей начали выносить из помещения стулья и ставить их на улице
перед занавесом.
   - Это для чего стулья? Что здесь будет? - спросил Незнайка.
   - Эстрадный театр, - ответил один из малышей. - Садись вот на стул  -
увидишь.
   - Сядем? - спросил Незнайка Кнопочку и Пестренького.
   - Сядем, - согласились они.
   Все уселись в первом ряду, перед самым занавесом. Ряды стульев посте-
пенно заполнялись зрителями. На улице скоро стемнело. Прозвонил  звонок.
По краям арки зажглись яркие фонари, и перед освещенным  занавесом  поя-
вился коротышка в новеньком черном костюме с белым галстуком в виде  ба-
бочки. Такие галстуки очень любят носить артисты, так как  это  отличает
их от обыкновенных, простых коротышек. Его  черные  волосы  были  гладко
причесаны и блестели при свете направленных на него фонарей.
   - Здравствуйте! - закричал тот черненький коротышка. - Начинаем  эст-
радное представление. Позвольте представиться. Я конферансье. Зовут меня
Фантик. Я буду объяснять вам, какие должны выступать артисты. Сейчас пе-
ред вами выступит знаменитый артист-трансформатор, по имени Блинчик.
   Незнайка и Пестренький так и фыркнули, услышав это смешное имя. Зана-
вес поднялся, и на сцену вышел из-за кулис артист в белом  костюме  и  с
флейтой в руках. Он был толстенький, кругленький, и лицо у него было ру-
мяное и кругленькое, как блин.
   - Смотри, настоящий блинчик! - зашептал Пестренький на ухо Незнайке.
   Они оба затряслись от смеха. Артист между тем  поклонился  публике  и
заиграл на флейте. Незнайка и Пестренький перестали смеяться.  Им  очень
понравилось, как играл Блинчик, и они прониклись к нему уважением.
   Окончив играть. Блинчик ушел со сцены, но не успел он  скрыться,  как
из-за кулис вышел артист в темно-синем костюме, с блестящей медной  тру-
бой в руках.
   - Почему же Блинчик так скоро ушел? - спросил Незнайка.
   - Чудной ты! - засмеялась Кнопочка. - Это ведь и есть Блинчик.
   - Что ты! - замахал Незнайка руками. - Блинчик был в белом костюме.
   - А теперь он переоделся в синий костюм, - ответила Кнопочка.
   - Чепуха! Не мог он так быстро переодеться! - продолжал спорить  Нез-
найка.
   Пока они спорили, артист сыграл на трубе и скрылся за кулисы, но в ту
же секунду появился обратно в зеленом костюме, с гармоникой в руках.
   - А это кто? - удивился Незнайка. - Тоже, может быть, скажешь - Блин-
чик?
   - Конечно, Блинчик, - сказала Кнопочка. - Понимаешь, это артист,  ко-
торый умеет  быстро  переодеваться.  Слышал,  как  Фантик  сказал:  "Ар-
тист-трансформатор"? Кто такой, по-твоему, трансформатор?
   - Трансформатор? Не знаю. Я знаю только, что так быстро  не  переоде-
нешься. Если бы ему только пиджак сменить, а то ведь и брюки.
   - А ты не смотри на брюки. Посмотри на лицо и увидишь,  что  это  все
тот же Блинчик.
   Незнайка присмотрелся внимательней и увидел, что у артиста в  зеленом
костюме точно такое же круглое и румяное лицо, как у Блинчика.
   - И впрямь Блинчик! - воскликнул Незнайка. - Гляди, Пестренький,  это
Блинчик!
   - Какой Блинчик? - удивился Пестренький.
   Незнайка принялся объяснять Пестренькому, что это один и тот  же  ар-
тист. Пестренький сначала не понимал, в чем дело, а когда  понял,  начал
громко смеяться. А Блинчик между тем появлялся то в одном  месте,  то  в
другом и играл на разных музыкальных инструментах. Теперь у  него  меня-
лась не только одежда, но даже лицо. Сначала он был безусый, потом прик-
леил себе длинные усы, потом черную бороду, надел на голову парик с  ры-
жими курчавыми волосами. Потом борода у него исчезла, на  голове  появи-
лась огромная лысина, а нос стал длинный, красный и смешно  загибался  в
сторону. Незнайка так хохотал, глядя на эти превращения, что не  заметил
даже,  как  выступление  артиста-трансформатора  окончилось   и   Фантик
объявил, что следующим номером будет выступать певица, по имени Звездоч-
ка.
   И вот на сцену вышла певица Звездочка.  На  ней  было  длинное  белое
платье, с белым пушистым воротником и длинными полупрозрачными рукавами.
   Увидев певицу, Незнайка громко захохотал.
   - А рукава-то! Гляди, рукава! - зашептал он Пестренькому. -  Подумать
только, нарядился в платье!
   - Кто нарядился в платье? - спросил с удивлением Пестренький.
   - Ну, Блинчик.
   - Да разве это Блинчик?
   - А кто же? Конечно, Блинчик.
   - А я думал - певица Звездочка.
   - Какая там еще Звездочка? Это же трансформатор!
   - А... - протянул Пестренький и громко расхохотался.  -  Я-то  гляжу,
откуда тут вдруг певица взялась! А это, оказывается, Блинчик! Вот номер!
   В это время заиграл оркестр, и певица запела. Незнайка и  Пестренький
так и покатились со смеху. Они никак не ожидали, что у Блинчика окажется
такой тоненький голос. Все вокруг сердились и просили их  не  шуметь,  а
Незнайка давился от смеха и говорил:
   - Вот чудаки! Они воображают, что это на самом деле певица.
   Когда песня кончилась, все громко захлопали в ладоши, а Незнайка при-
нялся кричать во все горло:
   - Браво, Блинчик!
   - Довольно тебе чушь городить! - сказала ему Кнопочка. - Разве ты  не
видишь, что это не Блинчик?
   - Кто же это? - удивился Незнайка.
   - Это певица Звездочка. Не слышал разве, как Фантик сказал?
   - Тьфу! - с досадой плюнул Незнайка. - То-то я гляжу, что у нее  лицо
совсем не такое, как у Блинчика... Слушай, Пестренький, это не Блинчик.
   - Как - не Блинчик? - удивился Пестренький.
   - Да так, просто не Блинчик - и все.
   - Кто же это тогда?
   - А шут их тут разберет! Какая-то певица Звездочка.
   - Ну вот! - сердито проворчал Пестренький. - То Блинчик, то не  Блин-
чик! Совсем запутали публику! С ума тут с ними сойдешь!
   В это время певица запела новую песенку, но Незнайка уже  не  слушал.
Теперь, когда он знал, что перед ним настоящая певица и никаких  фокусов
с переодеванием тут нет, ему было неинтересно. От скуки  он  начал  вер-
теться на стуле и зевал во весь рот; наконец придумал для себя развлече-
ние: прижимал ладони к ушам и тут же отпускал их. От этого вместо  пения
ему слышалось что-то вроде лягушиного кваканья. Певица  с  беспокойством
поглядывала на него, так как он сидел впереди, на  самом  видном  месте.
Все-таки она кое-как допела до конца песню, ушла и больше  не  возвраща-
лась. Незнайка обрадовался, но тут пришел Фантик и объявил:
   - А теперь выступит певец Фунтик.
   На сцену вышел певец Фунтик в красивом коричневом костюме. Из боково-
го кармана у него торчал кончик кружевного платочка, а на  шее  был  бе-
ленький бантик, точно такой же, как у Фантика.
   Фунтик учтиво поклонился публике и запел  мягким,  приятным  голосом.
Все застыли в восторге. А когда пение кончилось, поднялась  целая  буря:
кто хлопал в ладоши, кто стучал ногами, кто кричал "браво". Кнопочка то-
же изо всех сил хлопала в ладоши и кричала "браво". Шум  продолжался  до
тех пор, пока певец не запел снова.
   - Ну вот! - сердито проворчал Незнайка. - Прямо  наказание  какое-то!
То Звездочка пищала без передышки, а теперь этот Фунтик донимать будет!
   - Ты, Незнайка, какой-то чудной, - сказала  Кнопочка.  -  Всем  пение
нравится, одному тебе почему-то не нравится.
   - Э! - махнул Незнайка рукой. - Всем хочется показать, будто они мно-
го понимают в пении, вот и делают вид, что нравится.
   - А вот и неправда! - ответила Кнопочка. - Я, например, никакого вида
не делаю. Мне на самом деле нравится, как поет Фунтик.
   - "Фунтик, Фунтик"! - скорчив гримасу, передразнил Незнайка. -  Скажи
просто, что ты влюбилась в этого Фунтика!
   - Я?! - вспыхнула Кнопочка.
   - Ты! - угрюмо буркнул Незнайка.
   - Влюбилась?!
   - Влюбилась.
   - Ах ты... Ах ты...
   От негодования Кнопочка не находила слов и, замахнувшись, хотела уда-
рить Незнайку кулаком по макушке, но вовремя сдержалась и,  отвернувшись
от него, с презрением сказала:
   - Вот скажи мне еще о любви хоть слово - увидишь, что будет! Я с  то-
бой больше не разговариваю, так и знай!
   Концерт между тем продолжался. После Фунтика выступали фокусники, ак-
робаты, танцоры, клоуны. Все это были очень веселые номера, но  Кнопочка
даже не улыбнулась, глядя на них. Она не на шутку обиделась на Незнайку.
Подумать только! Как он смел сказать, что она в когото влюбилась!  Наст-
роение у нее было испорчено, и выступления артистов  уже  не  доставляли
никакого удовольствия. Зато Незнайка и Пестренький смеялись до упаду, то
есть под конец представления упали со стульев, а Пестренький  даже  уда-
рился головой о ножку стула и набил на макушке шишку.
   На этом представление окончилось, и через несколько минут наши  путе-
шественники уже мчались на кнопочном автомобиле обратно в гостиницу. Они
еще ни разу не ездили по городу ночью и поэтому не отрываясь глядели  на
изумительную картину, которая развертывалась перед  их  глазами.  Сверху
над ними чернело ночное небо, но вокруг было светло как днем. Сначала им
казалось, что свет лился откуда-то сверху,  потом  стало  казаться,  что
свет лился откуда-то снизу. На самом же деле свет лился со всех  сторон,
потому что и дома, и газетные киоски, и палатки  с  газированной  водой,
даже тумбочки на тротуарах - все было окрашено светящимися красками.
   Для окраски стен в Солнечном городе употреблялись желтые,  светло-го-
лубые, бледно-зеленые, нежно-розовые и  так  называемые  телесные  тона.
Крыши, карнизы, балконы и  оконные  рамы  окрашивались  сочными  рубино-
во-красными, изумрудно-зелеными, ярко-синими, фиолетовыми и  коричневыми
красками. Колонны домов обычно красились белым светящимся  составом  или
слегка желтоватым. Днем эти краски ничем не отличались от обычных несве-
тящихся красок, но обладали способностью поглощать солнечные лучи и  на-
коплять световую энергию. Как только наступал вечер, они начинали испус-
кать лучи разных цветов. Эти лучи сливались между  собой,  в  результате
чего от окрашенных стен, колонн, карнизов и  прочих  предметов  струился
мягкий, спокойный, приятный для глаз свет, и не было никакой  надобности
в фонарях.
   Светящимися красками в Солнечном городе были покрыты не только строе-
ния, но даже автомобили и автобусы, которые во  множестве  двигались  по
мостовой. Если прибавить к этому, что картины, которые имелись на стенах
многих домов, тоже были нарисованы светящимися красками, то можно предс-
тавить себе, какой изумительный вид имел Солнечный город в ночное время.


   Глава двадцатая
   КАК НЕЗНАЙКА И ЕГО ДРУЗЬЯ ВСТРЕТИЛИСЬ С ИНЖЕНЕРОМ КЛЕПКОЙ

   На следующее утро Кнопочка проснулась раньше всех.  Пока  Незнайка  и
Пестренький спали, она сбегала на улицу  за  газетой  и,  возвратившись,
стала читать. Сначала она читала спокойно, но потом вдруг у нее на  лице
появился испуг. Прибежав в комнату, где спали  Незнайка  и  Пестренький,
она закричала:
   - Вставайте скорее! Про нас написали в газете!
   - Что ты? - удивился, просыпаясь, Незнайка. - Мы ведь,  кажется,  еще
ничего хорошего не сделали.
   - Да тут ничего хорошего и не пишется. Вот читай!
   Незнайка взял газету и стал читать напечатанную в  ней  заметку.  Вот
что там было написано:
   "На Восточной улице, недалеко от Кисельного переулка, двое  неизвест-
ных прохожих, завладев шлангом для поливки цветов, использовали  его  не
по назначению и, вместо того чтоб поливать цветы, начали поливать прохо-
жих. Подоспевший на место происшествия милиционер  Свистулькин  задержал
одного из нарушителей порядка и отправил его в отделение милиции. Сейчас
же вслед за этим в помещении милиции произошел обвал.  Рухнули  стены  и
потолок комнаты, в которой находились милиционер Свистулькин и задержан-
ный им нарушитель. Как тот, так и другой не были найдены среди  обломков
разрушенного здания, и в настоящее время является загадкой, куда они де-
лись. Несмотря на непрерывные поиски, ни милиционер Свистулькин, ни  на-
рушитель порядка, имя которого осталось пока неизвестным, нигде  обнару-
жены не были. Находившийся при исполнении служебных обязанностей милици-
онер Караулькин не мог дать никаких объяснений о  причинах  обвала,  так
как был в это время в другом помещении. Приняты все меры к отысканию ис-
чезнувшего нарушителя порядка и милиционера Свистулькина. Причины обвала
выясняются".
   - Вот выяснят, что это ты своей волшебной палочкой устроил обвал - за
это небось не похвалят, - сказала Незнайке Кнопочка.
   - Значит, надо молчать и никому не говорить, что у меня волшебная па-
лочка есть, - ответил Незнайка.
   - Но милиционер-то ведь видел у тебя палочку, - сказала Кнопочка.
   В это время раздался стук в дверь. Незнайка вообразил, что это  мили-
ционер за ним пришел, и уже хотел спрятаться от него под стол, но  дверь
отворилась, и в комнату вошел Кубик.
   - Здравствуйте, дорогие друзья! - закричал он, широко улыбаясь. - Как
я рад, что отыскал вас! Куда вы вчера пропали?
   - Мы не пропали, - ответил Незнайка. - Просто Пестренький задремал на
заседании, и мы его вывели на улицу, чтоб он немножко проветрился.
   - Ах, вот в чем дело! - воскликнул Кубик. - А я даже испугался  и  не
знал, что делать. Я ведь не исполнил своего обещания - рассказать вам об
архитектуре и показать дома Арбузика.
   - Ну, это чепуха! - махнул Незнайка рукой.
   - Нет-нет, это не чепуха! У нас принято сдерживать свои  обещания.  Я
так волновался из-за этого, что ночью даже уснуть не мог. Потом я  решил
во что бы то ни стало разыскать вас утром и только после этого  спокойно
заснул.
   - Как же вам удалось отыскать нас? - спросила Кнопочка.
   - Я ведь знал, что вы приехали из другого  города,  поэтому  я  решил
звонить по телефону во все гостиницы и спрашивать, не остановились ли  у
них Незнайка, Пестренький и Кнопочка. Как раз в этой гостинице мне  ска-
зали, что Кнопочка здесь живет.
   - Вы очень догадливы, - похвалила Кубика Кнопочка.
   - Подумаешь! - фыркнул Пестренький. - Это каждый осел догадался бы!
   - Было бы хорошо, если бы ты догадался быть  немножко  повежливей,  -
сказала Кнопочка.
   - Пестренький прав, - засмеялся Кубик. - Это действительно каждый до-
гадался бы сделать. А теперь, я думаю, мы  можем  отправиться  на  улицу
Творчества и посмотреть дома архитектора Арбузика.
   Все вышли из комнаты. В коридоре  Пестренький  остановил  Незнайку  и
сказал ему шепотом:
   - Это что же такое получается? Разве мы сегодня завтракать не будем?
   - Подожди ты с завтраком! - сердито ответил Незнайка. - Не могу же  я
при Кубике устраивать завтрак! Никто не должен знать, что у нас  волшеб-
ная палочка есть. Понял?
   Путешественники спустились по лестнице, вышли из гостиницы  и  очути-
лись на улице. Незнайка пугливо осмотрелся по сторонам. Он очень боялся,
как бы не встретить милиционера Свистулькина. Увидев, что поблизости  ни
одного милиционера не было, Незнайка с облегчением вздохнул,  но  в  это
время у тротуара остановился автомобиль, и из него стремительно выскочил
коротышка в светло-сером спортивном костюме с коротенькими  штанами.  На
голове у него была какая-то блестящая круглая шапка с наушниками,  напо-
минавшая не то каску, не то шлем, вроде тех, какие бывают у  мотоциклис-
тов. Незнайке показалось, что это милиционер, и внутри у него все  похо-
лодело от испуга. Коротышка, однако, не обратил на Незнайку внимания,  а
подскочил к Кубику и закричал:
   - Здравствуй, Кубик! Вот приятная встреча! Ха-ха-ха! Ты куда идешь?
   - А, здравствуй, дружище! - радостно отвечал Кубик. - Я гуляю со сво-
ими друзьями. Нам надо на улицу Творчества. Познакомься, пожалуйста: вот
это Кнопочка, это Незнайка, а это Пестренький.
   - Очень приятно познакомиться! - закричал коротышка и громко расхохо-
тался.
   Было заметно, что ему на самом деле было приятно познакомиться с  пу-
тешественниками. Он быстро подскочил к Кнопочке и с такой силой пожал ей
руку, что у бедняжки чуть не выступили на глазах слезы. Подскочив с  той
же стремительностью к Незнайке и Пестренькому, он поздоровался с ними  и
сказал:
   - А меня зовут Клепка. Инженер Клепка.
   Пестренький фыркнул, услыхав это чудное имя.
   - Что это за имя такое - Клепка? - удивился он. - Вы, наверно, хотели
сказать: Заклепка?
   - Ха-ха-ха! - громко захохотал Клепка и по-приятельски хлопнул  Пест-
ренького рукой по плечу.
   - А тебе, Пестренький, следовало бы думать, прежде  чем  говорить,  -
сказала Кнопочка. - Ты бы сам, наверно,  обиделся,  если  бы  кто-нибудь
стал утверждать, что твое имя не Пестренький, а Запестренький.
   - Запестренький! Такого имени не бывает, - ответил Пестренький.
   - Ну и Заклепки никакой не бывает, - строго сказала Кнопочка.
   - Нет, вы ошибаетесь, - продолжая смеяться, возразил Клепка. - У меня
есть знакомый, которого действительно зовут Заклепкой, но это совершенно
другой коротышка, совсем не такой, как я. Имена  всякие  бывают,  уверяю
вас, а некоторые из них даже очень смешные. Ха-ха-ха! Что касается меня,
- обратился он к Пестренькому, - то мое имя на самом  деле  Клепка,  но,
если вам доставит удовольствие, можете называть меня Заклепкой.
   - Еще чего не хватало! - возмутилась Кнопочка. -  Он  будет  называть
вас Клепкой, как полагается. Нечего его баловать!
   - Мои друзья впервые в Солнечном городе, - сказал Кубик. - Они  прие-
хали к нам из Цветочного города.
   - Ах, вот как! - воскликнул Клепка. - Значит, вы наши гости? Так чего
же мы тут стоим? Вам на улицу Творчества надо? Садитесь. Я тоже  с  вами
поеду, а по дороге, если хотите, заедем на одежную  фабрику  и  осмотрим
ее. У меня там все мастера знакомые.
   Одним прыжком Клепка очутился в машине и уселся за руль. Его  автомо-
биль был обтекаемой формы и  внешним  своим  видом  напоминал  несколько
сдавленное сверху яйцо, которое стояло на четырех колесах и тупым  своим
концом было направлено вперед, а острым - назад. В верхней части  кузова
имелись два овальных отверстия, внутри которых  помещались  сиденья  для
водителя и пассажиров. Сверху над  сиденьями  была  расположена  круглая
крыша вроде зонтика. Впереди колес торчали какие-то буфера, с виду напо-
минавшие сапоги.
   Простым нажатием кнопки Клепка открыл все четыре дверцы, имевшиеся  в
кузове автомобиля, и пригласил наших  друзей  садиться.  Пестренький  не
заставил себя долго просить и уселся впереди вместе с водителем, а  Кно-
почка, Кубик и Незнайка поместились сзади.
   Как только посадка была закончена, все четыре дверцы моментально зах-
лопнулись. Клепка нажал какую-то педаль, мотор взвизгнул, и машина  рва-
нулась вперед с такой силой, что не ожидавший этого Пестренький чуть  не
вылетел из нее. Ухватившись за рукоятку,  которая  имелась  на  переднем
щитке, он со страхом смотрел прямо перед собой. Машина мчалась  с  голо-
вокружительной скоростью, обгоняя все автомобили, которые ехали впереди,
а через некоторые даже перепрыгивала, что достигалось при помощи  специ-
ального прыгающего приспособления.
   Это прыгающее приспособление имело очень простое  устройство.  К  оси
каждого из четырех колес было приделано по пружинистому железному  сапо-
гу. В выключенном состоянии эти пружинистые сапоги свободно торчали впе-
ред каблуками на манер буферов, что способствовало амортизации, то  есть
смягчению удара в случае  столкновения.  Однако,  как  только  прыгающее
приспособление включалось, все четыре пружинистых сапога совершали  вок-
руг оси оборот вместе с колесами. При этом сапоги упирались каблуками  в
землю и, продолжая вращаться, отталкивались от нее,  в  результате  чего
машину подбрасывало кверху, и она перелетала  через  любое  препятствие,
встреченное на пути. Красные светофоры на перекрестках также не являлись
для машины помехой, так как она свободно перепрыгивала через  поперечные
улицы, пролетая над головами пешеходов и потоками автомобильного  транс-
порта.
   Подивившись на диковинные прыжки машины. Пестренький хотел было  выс-
казать свое удивление, но вовремя спохватился, так как вспомнил о  своем
правиле. Поскольку он все-таки успел уже открыть рот, то спросил:
   - А скажи, пожалуйста, Клепка, почему ты носишь коротенькие штанишки?
Разве у тебя длинных нету?
   - В коротких прохладнее, - отвечал Клепка.
   - Зачем же ты надел шапку с наушниками? В ней же ведь жарко.
   - Вот и видно, что ты в автомобильной езде ничего  не  смыслишь.  Это
вовсе не шапка с наушниками, а шлем. Снаружи  у  этого,  шлема  защитный
стальной каркас, а внутри вата. Если случится авария и я хлопнусь о мос-
товую в шлеме, то голове ничего не будет; а если я хлопнусь  без  шлема,
то... ха-ха-ха!
   От смеха Клепка даже не смог говорить дальше.
   - А у тебя нет случайно еще одного шлема? - озабоченно спросил  Пест-
ренький.
   - Нет, еще одного шлема у меня нет.
   Пестренький боязливо поежился и оглянулся назад. Он  уже  жалел,  что
сел впереди. Ему стало казаться, что в случае столкновения с какойнибудь
машиной безопаснее было бы сидеть сзади.
   В это время автомобиль подъехал к реке, но, вместо того чтоб ехать по
набережной, перемахнул через ограду и плюхнулся прямо в воду.  Взвизгнув
от страха. Пестренький отворил дверцу и уже хотел выпрыгнуть из  машины,
но Клепка успел схватить его за шиворот.
   - Пустите! Тонем! - завопил Пестренький, стараясь вырваться.
   - Да мы вовсе не тонем, а плывем, - успокаивал его Клепка. -  Автомо-
били этой конструкции ездят не только посуху, но и плавают по воде.
   - Ну, если плавают, то и утонуть могут, - ответил, понемногу  приходя
в себя, Пестренький.
   - Это, конечно, верно, - ответил со смехом Клепка. - Но  вы  не  бой-
тесь. В автомобиле под каждым сиденьем хранятся спасательные круги.
   Пестренький сейчас же поднял сиденье, достал спасательный круг и  на-
дел на себя.
   - Мы же еще не тонем, - сказал Незнайка.
   - Ничего, - ответил Пестренький. - Когда начнем тонуть, будет поздно.
   - Но это еще не все, - сказал Клепка. - Моя машина  приспособлена  не
только для плавания по воде, но и для полетов по воздуху.
   С этими словами он ткнул пальцем имевшуюся на щитке приборов  кнопку.
Раздалось жужжание. Незнайка и Кнопочка взглянули вверх и  увидели,  что
круглая крыша, которую они приняли вначале  за  зонтик,  превратилась  в
пропеллер, вращавшийся с бешеной скоростью. В то же время машина  плавно
взмыла кверху и, сделав крутой вираж, понеслась над водой.
   - А па-парашюты у вас тоже под сиденьем хранятся? - спросил, заикаясь
от страха, Пестренький.
   - Парашюты у нас нигде не хранятся, потому что никаких  парашютов  не
нужно.
   - Это почему же? - озабоченно спросил Пестренький.
   - Потому что, если вы прыгнете с парашютом, он сейчас же запутается в
лопастях пропеллера, и вас изрубит вместе с парашютом в куски. В  случае
аварии лучше прыгать вовсе без парашюта.
   - Но без парашюта ведь можно о землю удариться, - сказал Пестренький.
   - Зачем о землю? Мы ведь над водой летим, а об воду если и ударитесь,
то не больно.
   - А, ну тогда ничего, - сказал Пестренький. - В воду упасть - это еще
не так страшно.
   - Конечно, - поддакнул Незнайка. - Ты только не забудь умыться, когда
попадешь в воду. Тебе это не помешает.
   Все засмеялись, потому что Пестренькому на самом деле уже  пора  было
умыться.
   Автомобиль взлетел высоко, и весь город был виден как на ладони.  Это
было очень красивое зрелище. Крыши домов светились на солнышке, как пер-
ламутр, и переливались всеми цветами радуги. Они имели чешуйчатое строе-
ние.
   - А что, у вас крыши делаются из рыбьей чешуи, что ли? - спросил Нез-
найка.
   - Нет, - сказал Клепка. - То, что вы принимаете за чешую, это солнеч-
ные батареи, то есть фотоэлементы, установленные на крышах домов. В  фо-
тоэлементах солнечная энергия преобразуется в электрическую, которая на-
копляется в специальных аккумуляторах и служит для освещения и отопления
помещений, заставляет работать лифты и эскалаторы, вращает моторы венти-
ляторов и прочее. Излишки электроэнергии направляются на фабрики и заво-
ды, а также на центральную электростанцию, где они преобразуются в ради-
омагнитную энергию, которую можно передавать куда угодно без проводов.
   - А почему солнечные батареи устанавливают на крышах? - спросил  Нез-
найка.
   - Лучше места и не найти, - сказал Клепка. - Во-первых, крыши  всегда
пустые, там никто не ходит, и место все равно пропадает даром; а во-вто-
рых, крыши всегда на солнышке, на них попадает самое большое  количество
солнечных лучей.
   Покружив над рекой, Клепка решил опуститься вниз. Машина круто спики-
ровала и шлепнулась в воду, подняв вокруг себя целый сноп брызг.  Описав
на воде несколько кругов и зигзагов, чтоб показать маневренность машины,
Клепка повернул к берегу. Незнайка, Кнопочка и Пестренький не знали, ра-
доваться им этому или печалиться, потому что никак не могли решить,  что
безопаснее: ездить на Клепкиной машине по земле, плавать по воде или ле-
тать по воздуху.


   Глава двадцать первая
   НЕЗНАЙКА И ЕГО СПУТНИКИ СОВЕРШАЮТ ЭКСКУРСИЮ НА ОДЕЖНУЮ ФАБРИКУ

   Выскочив на твердую почву, автомобиль снова помчался по улицам и  че-
рез несколько минут остановился возле  круглого  десятиэтажного  здания,
покрашенного очень красивой краской телесного цвета.
   - За мной! - закричал Клепка. - Приехали!
   Он молниеносно выскочил из машины и, словно на  приступ,  бросился  к
входу. Пока Кубик, Незнайка и Кнопочка вылезали  из  машины  и  помогали
Пестренькому освободиться от спасательного круга, Клепка  несколько  раз
успел вскочить в дверь и выскочить из нее обратно.
   - Что же вы там застряли? - кричал он, размахивая руками, словно вет-
ряк крыльями. - За мной!
   Наконец наши путешественники вышли из машины и направились к входу.
   - Смелей! - командовал Клепка. - Со мной вы можете ничего не бояться.
У меня тут все мастера знакомые.
   Друзья вошли в дверь и очутились в большом круглом зале  с  блестящим
белым кафельным полом и такими же белыми стенами  и  потолком.  Со  всех
сторон доносилось приглушенное жужжание механизмов и мягкое шуршание из-
готовляемых тканей. В ту же минуту к путешественникам подошел  коротышка
в чистеньком, хорошо выглаженном синем комбинезоне с большими белыми пу-
говицами на груди и на животе и открытым воротом, из-под  которого  вид-
нелся беленький галстук. Коротышка был  толстенький  и  плотненький,  но
плечи у него были узкие, поэтому он к  середине  как  бы  расширялся,  а
кверху и книзу суживался, напоминая своей фигурой рыбу или веретено.
   - Здравствуй, Карасик, - сказал Клепка этому веретенообразному  коро-
тышке. - Я привел к тебе экскурсию. Покажи, братец, как вы тут шьете для
нас одежду.
   Вместо ответа Карасик вдруг принял театральную позу  и  продекламиро-
вал:
   - Прошу пожаловать за мной! Я вам, друзья, открою все  тайны  здешних
мест!
   Потом властно протянул вперед руку, скорчил страшную физиономию и за-
выл страшным голосом:
   - Вперед, друзья, без страха и сомне-е-нья!
   Пестренький вздрогнул, услышав этот душераздирающий крик, и спрятался
за спину Кубика.
   - Что это - сумасшедший? - спросил он в страхе.
   Но Карасик был вовсе не сумасшедший. Дело в том, что он не только ра-
ботал мастером на одежной фабрике, но был, кроме того, актером в театре.
Задумавшись в одиночестве над какой-нибудь ролью, он не сразу приходил в
себя, когда его о чем-нибудь спрашивали, и часто отвечал собеседнику  на
актерский лад, воображая себя на сцене театра.
   Увидев, какое впечатление  произвели  его  актерские  способности  на
Пестренького, Карасик самодовольно улыбнулся и повел путешественников  к
центру зала, где стоял высокий,  заостренный  сверху  металлический  ци-
линдр. Он был сделан из вороненой стали и  отблескивал  синевой.  Вокруг
него вилась спиральная лесенка, оканчивающаяся вверху площадкой.  К  ци-
линдру со всех сторон были подведены провода и  металлические  трубки  с
манометрами, термометрами, вольтметрами и другими измерительными  прибо-
рами.
   Остановившись возле цилиндра, Карасик  заговорил,  но  уже  не  теат-
ральным, а своим обычным голосом, пересыпая речь такими ничего не знача-
щими фразами, как "так сказать", "если можно так выразиться" и "извините
за выражение".
   - Перед вами, друзья мои, если можно так  выразиться,  большой  текс-
тильный котел системы инженера Цилиндрика, - начал Карасик.  -  Внутрен-
ность котла заполняется, так сказать, сырьем, в качестве какового служат
измельченные стебли одуванчиков. Здесь сырье, если можно так выразиться,
подвергается действию высокой температуры и вступает в химическую  реак-
цию с различными веществами, благодаря чему получается, извините за  вы-
ражение, жидкая, студенистая, клееобразная масса,  обладающая  свойством
моментально застывать при соприкосновении с воздухом. Эта масса поступа-
ет из котла по трубкам и выдавливается, извините за выражение, при помо-
щи компрессоров сквозь микроскопические отверстия, имеющиеся  на  концах
трубок. Выходя из микроскопических отверстий, масса, так сказать, засты-
вает и превращается в тысячи тонких нитей, которые поступают  в  ткацкие
станки, расположенные вокруг котла. Как вы можете проследить сами,  нити
превращаются в ткацком станке в материю, которая выходит из станка  неп-
рерывной, если можно так выразиться, полосой, после  чего  попадает  под
штамп. Здесь материя, как вы видите,  раскраивается  на  куски,  которые
склеиваются между собой особым составом и превращаются  в  готовые,  так
сказать, рубашки. На остальных штампах, которые вы видите вокруг,  также
изготовляется нижнее, извините за выражение, белье разных размеров.
   Осмотрев весь производственный процесс - от изготовления нити до упа-
ковки готовых рубашек в коробки, наши путешественники поднялись на  вто-
рой этаж и увидели, что здесь точно таким же образом изготовлялись  раз-
личные куртки, пиджаки, пальто и жакеты. Разница была лишь  в  том,  что
здесь нити, прежде чем попасть в ткацкий станок, проходили  процесс  ок-
раски, то есть непрерывно протягивались  через  сосуды  с  окрашивающими
растворами. Карасик объяснил, что хотя нити и делались из одного и  того
же сырья, но материи получались разные. Это зависело как от метода хими-
ческой обработки нити, так и от устройства ткацких станков, которые мог-
ли изготовлять не только тканые материи, но и трикотажные, то есть вяза-
ные, крученые и плетеные, а также валяльно-войлочные, вроде  фетровых  и
велюровых, и комбинированные, какими являются,  например,  вязально-тка-
ные, войлочно-крученые или валяльно-плетеные.
   Поднявшись еще этажом выше, путешественники увидели, что там изготов-
лялись брюки разных фасонов и размеров. Четвертый, пятый и шестой  этажи
были заняты производством различных  платьев,  юбок,  блузок,  кофточек.
Здесь поступающие из ткацких станков ткани протискивались между так  на-
зываемыми печатными валиками, благодаря чему на  них  появлялись  разные
клеточки, крапинки, полосочки, цветочки и вообще  всевозможные  рисунки.
На седьмом этаже изготовлялись гетры, чулки, носки,  галстуки,  бантики,
ленточки, шнурки, пояса и тому подобная  мелочь  и  носовые  платки,  на
восьмом - всевозможные головные уборы, а на девятом - обувь. Здесь  были
в ходу валяльные, фетровые, а также толстонитяные, многослойные и  прес-
сованные ткани, из которых в Солнечном городе любили делать ботинки.
   На всех девяти этажах наши путешественники не встретили ни одного ко-
ротышки, кроме Карасика, так как все процессы, вплоть до упаковки  гото-
вой продукции, выполнялись машинами. Зато на десятом этаже все оказалось
наоборот, то есть машин совсем не было, а малышей и  малышек  было  мно-
жество. Одни из них стояли за мольбертами и что-то рисовали, другие  си-
дели за столами и что-то чертили, третьи что-то шили из разных  материй.
Вокруг во множестве стояли манекены, то есть большие, в настоящий  коро-
тышечий рост, куклы, на которых производили примерку готовых платьев.
   - А здесь у нас, извините за выражение, художественный отдел, -  ска-
зал Карасик, появляясь со своими спутниками на десятом этаже.
   К нему сейчас же подскочила малышка в изящном сером халатике и серди-
то заговорила:
   - Что это значит - "извините за выражение"? За что тут тебе понадоби-
лось извиняться? Художественный отдел - это художественный отдел, и  из-
виняться тут не за что.
   - Ну, художественный отдел ведь происходит,  так  сказать,  от  слова
"худо", - ответил Карасик.
   - И совсем не от слова "худо", а от слова "художник"!
   - Ну извини, Иголочка, я не знал. Вот я к тебе экскурсантов привел.
   - Привел - и прекрасно! - сказала Иголочка. - Можешь теперь отойти  в
сторону и не мешать, я сама объясню все... Так вот, - обратилась  она  к
экскурсантам. - Что является нашим бичом?.. Нашим бичом является не  что
иное, как мода. Вы уже сами, наверно, заметили, что никто не  хочет  хо-
дить все время в одном и том же платье, а норовит каждый раз надевать на
себя что-нибудь новое, оригинальное. Платья носят то длинные, то  корот-
кие, то узкие, то широкие, то со складками, то с оборочками, то  в  кле-
точку, то в полосочку, то с горошинами, то с зигзагами, то  с  ягодками,
то с цветочками... Словом, чего только не выдумают! Даже на цвет  бывает
мода. То все ходят в зеленом, то вдруг сразу почему-то в коричневом.  Не
успеете вы надеть новый костюм, как вам говорят, что он уже вышел из мо-
ды, и вам приходится сломя голову бежать за новым.
   Это утверждение очень насмешило инженера Клепку, и он громко фыркнул.
   - Я попросила бы вас не фыркать, когда я объясняю, -  строго  сказала
Иголочка. - Вы не лошадь и находитесь не в конюшне. Вот когда пойдете  в
конюшню, тогда и фыркать будете.
   Замечание насчет конюшни насмешило, в свою очередь.  Пестренького,  и
он еле удержался от смеха. Иголочка строго взглянула на него и сказала:
   - Так вот... Прошу всех подойти ближе. Здесь  перед  вами  художники,
которые создают рисунки для новых тканей и новые  фасоны  одежды.  Прошу
всех познакомиться с художницей Ниточкой... Встань, пожалуйста, Ниточка,
чтоб тебя всем было видно.
   Ниточка встала со стула. Это была маленькая малышка в белом халатике,
с бледным лицом и светлыми, как лен, волосами. Она стояла, скромно поту-
пив глазки, отчего ее длинные ресницы казались еще длинней. От  смущения
она не знала, что делать, и застенчиво теребила в руках кисточку для ри-
сования.
   - Ниточка - самая лучшая наша художница,  -  продолжала  Иголочка.  -
Сейчас она работает над созданием рисунка для новой ткани, которая назы-
вается "Утро в сосновом лесу". Вот смотрите: здесь кругом лес,  а  здесь
медведица с медвежатками. Очень забавно, не правда ли? А недавно Ниточка
создала образец ткани под названием "Божья  коровка".  Представьте  себе
зелененькую матерьицу, усыпанную оранжевыми божьими коровками с  черными
крапинками. Это же прелесть! Платья из этой ткани шли  нарасхват.  Никто
не хотел носить ничего другого. Но прошло несколько дней, и какой-то ум-
ник сказал, что он боится выходить на улицу погулять, так  как  ему  все
время мерещится, будто по всем прохожим  божьи  коровки  ползают.  После
этого никто уже не хотел носить эти платья.  Все  говорили:  "Не  хотим,
чтоб по нас коровки ползали". В другой раз Ниточка придумала  еще  более
интересную материю, под названием "Четыре времени года". Это было что-то
сказочное - целая картина, а не материя! Ее печатали  в  восемь  красок,
для чего изготовили восемь новых печатных валиков. Весь город  нарядился
в эти платья с картинками. Вдруг одна модница говорит: "Мне  это  платье
не нравится, потому что все смотрят не на меня, а на  картинки  на  моем
платье". И что бы вы думали? На другой день  платье  вышло  из  моды,  и
пришлось нам в спешном порядке другую материю придумывать.
   Клепка опять рассмеялся, но, спохватившись,  принялся  закрывать  рот
руками, отчего вместо смеха у него получалось какое-то хрюканье.
   - Я попросила бы вас также не хрюкать! - с укоризной сказала  Иголоч-
ка. - У нас хрюкать не принято, а если вам уж  так  хочется,  то  можете
пойти дома похрюкать, а потом приходите снова. Гм!.. На чем мы останови-
лись? Ах, да! На моде. Так вот, как видите, мы вовсе не подчиняемся  мо-
де. Наоборот, мода подчиняется нам, так как мы сами создаем новые модные
образцы одежды. А поскольку мы сами создаем моду, то она ничего не может
с нами поделать, и дела наши идут успешно. Нас только изредка,  как  это
принято говорить, лихорадит.
   Клепка, которого не переставал разбирать смех, снова закрылся рукой и
хрюкнул. Глядя на него, захрюкал и Пестренький.
   - Ну вот! - развела руками Иголочка. - Дурные примеры,  как  говорят,
заразительны. Сначала один хрюкал, а теперь и второй  хрюкает!  Кончится
тем, что мы все здесь с вами захрюкаем и пойдем домой... Да! Так  вот...
Опять вы меня перебили! На чем мы остановились?
   - На том, что мы все захрюкаем и пойдем домой, - ответил Незнайка.
   - Нет, на том, что нас лихорадит, - подсказала Ниточка.
   - Да, правильно! Нас лихорадит. Это случается, когда к нам  приезжает
какой-нибудь путешественник из другого города. Увидев на нем  не  совсем
обычный костюм или какую-нибудь необычную шляпу,  наши  жители  начинают
воображать, что появилась новая мода, и бросаются за этими костюмами или
шляпами в магазины. Но поскольку в магазинах ничего этого  нет,  то  нам
приходится в спешном порядке готовить новую продукцию, а  это  вовсе  не
просто, так как необходимо сделать новые образцы материи, новые  выкрой-
ки, новые штампы и печатные валики. Публика ждать не любит, и нам прихо-
дится делать все это в спешке. Вот поэтому мы и говорим, что нас лихора-
дит. Как с этой лихорадкой бороться?.. Очень просто. Мы держим  связь  с
магазинами. Из магазинов нам сообщают о каждом новом требовании  короты-
шек. Вчера, например, нам сообщили, что уже несколько коротышек приходи-
ли за желтыми брюками. Отсюда мы делаем вывод, что к нам в город приехал
кто-то в желтых брюках... Вот скажите, вы к нам давно прибыли? - спроси-
ла Иголочка Незнайку.
   - Позавчера, - ответил Незнайка.
   - Видите! - обрадовалась Иголочка. - Вы только позавчера приехали,  а
у нас уже вчера было известно, что в городе появился некто в желтых брю-
ках. Но этого мало. Мы уже сами готовимся к выпуску желтых  брюк.  Прошу
вас подойти ближе и познакомиться с художницей Пуговкой. Пуговка создает
проект желтых брюк, поскольку желтых брюк у нас до сих пор не делали.
   Незнайка и его спутники подошли к Пуговке и увидели, что она рисовала
на большом куске бумаги желтые брюки в натуральную величину.
   Тем временем Иголочка внимательно осмотрела со всех сторон Незнайку и
даже украдкой пощупала материю на его брюках.
   - Это хорошо, что вы к нам зашли, - сказала она Незнайке. - А  то  мы
могли бы сделать совсем не такие брюки, какие требуются. Подобные случаи
уже с нами бывали... Ты, Пуговка, обрати внимание и  сделай  поправки  в
своем проекте. Брюки не должны быть ни узкие, ни широкие, ни длинные, ни
короткие, а такие: чуть-чуть пониже колена, чуть-чуть повыше  щиколотки.
Это самый лучший фасон, так как в нем очень удобно ходить. Материя  шел-
ковистая, глянцевитая. Это также выгодно, потому что глянцевитая материя
меньше пачкается. Цвет не лимонный, как ты  нарисовала,  а  канареечный.
Такой цвет гораздо приятней для глаз. И потом, не  нужно  внизу  никаких
пуговиц. Малыши не любят, чтоб у них на штанах внизу были пуговицы,  так
как эти пуговицы постоянно за что-нибудь цепляются и в конце концов  все
равно оторвутся.
   Встреча с Незнайкой очень благотворно подействовала на Иголочку.  Она
даже перестала бросать гневные взгляды на  Клепку,  который  донимал  ее
своим смехом. Усадив гостей на диванчике,  она  стала  очень  приветливо
разговаривать с ними. Узнав, что наши путешественники прибыли из Цветоч-
ного города, она подробно расспросила Кнопочку, как одеваются в  Цветоч-
ном городе малыши и малышки и какие там бывают моды.
   Остальные художницы тоже приняли участие в беседе. Одна художница, по
имени Шпилечка, спросила Пестренького, что ему больше всего  понравилось
в Солнечном городе.
   - Газировка, то есть газированная вода с  сиропом,  -  ответил  Пест-
ренький. - Главное, что газированную воду можно пить в  любом  киоске  и
притом в неограниченном количестве.
   - Нашел чему удивляться! - вмешался в разговор Клепка. -  У  нас  все
так. Вы можете зайти в любую столовую и есть что хотите. В любом магази-
не вам дадут любую вещь и ничего не возьмут за нее с вас.
   - А если кто-нибудь захочет автомобиль? - спросил Незнайка. - Автомо-
биль-то небось не дадут!
   - Почему не дадут? Дадут! С тех пор как  появились  кнопочные  такси,
никто и брать не хочет этих автомобилей, - сказал Кубик. - Скажите,  по-
жалуйста, зачем мне автомобиль, если я на  кнопочном  такси  доеду  куда
угодно без всяких хлопот! Ведь с собственной машиной очень много  возни.
Ее нужно мыть, чистить, смазывать, чинить, заправлять горючим.  Для  нее
нужен гараж. Когда вы едете на своей собственной машине, вам  нужно  уп-
равлять ею, следить, как бы на что-нибудь не наскочить,  на  кого-нибудь
не наехать, то есть все время работать и быть в напряжении. Когда же  вы
едете на кнопочном такси или автобусе, то вам и  горя  мало!  Вы  можете
спокойно читать газету или книжку, можете думать о  чем  хотите,  можете
вовсе ни о чем не думать и даже стихи сочинять или спать себе преспокой-
но. Когда-то у меня была своя собственная машина, но только  с  тех  пор
как я ее выбросил, я почувствовал себя по-настоящему свободным  коротыш-
кой.
   - Но ведь многие коротышки у вас имеют свои машины, - сказал  Незнай-
ка. - У Клепки, например, тоже свой собственный автомобиль.
   - Я - дело другое, - ответил Клепка. - Я старый автомобилист, и  езда
на этих новых автомобилях, которые сами везут вас куда надо и с которыми
ничего не может случиться, - такая езда не по мне. Для меня  наслаждение
сидеть за рулем и самому управлять машиной. Я люблю, чтоб езда была соп-
ряжена с опасностями, так как привык ко всему этому с давних пор  и  мне
трудно расстаться со своей привычкой. Я понимаю, что это во  мне  старая
закваска сидит, пережитки, так сказать, прошлого, но пока ничего не могу
с собой поделать.
   Пестренький, которого с самого утра донимал голод, наконец не  вытер-
пел и сказал:
   - Братцы, а нет ли у вас тут чего-нибудь покушать или хотя бы газиро-
ванной водички с сиропом? Я с утра ведь еще ничего не ел.
   - Ах мы ослы! - закричал, спохватившись, Клепка. - Что же мы тут  си-
дим и разговорами занимаемся! Пойдемте скорее в столовую. Ведь  соловья,
как говорится, баснями не кормят.
   Эта пословица очень понравилась Пестренькому, и с тех пор он  всегда,
когда хотел есть, говорил: "Соловья баснями не кормят".


   Глава двадцать вторая
   ПРИКЛЮЧЕНИЯ МИЛИЦИОНЕРА СВИСТУЛЬКИНА

   Читатели, наверно, помнят, что после того как в милиции случился  об-
вал, милиционер Свистулькин сначала побежал за Незнайкой, но, почувство-
вав, что голова у него очень болит, прекратил погоню и пошел домой.  По-
чему он решил пойти именно домой, а не в милицию, где его ждал  милицио-
нер Караулькин, это пока еще в точности не установлено. Неизвестно  так-
же, почему он не пошел в больницу к  врачу.  Возможно,  это  объясняется
тем, что его голова, ушибленная кирпичом, уже не могла так хорошо  сооб-
ражать, как было надо.
   Одним словом, милиционер Свистулькин направил,  как  говорится,  свои
стопы к дому. А жил он неподалеку, на Макаронной улице, и поэтому ему не
к чему было ехать на автомобиле или автобусе. Добравшись  до  Макаронной
улицы и пройдя по ней два квартала, он очутился возле своего  дома.  Все
было бы вполне благополучно, если бы с ним не  случилось  тут  еще  одно
непредвиденное происшествие.
   Дом, в котором жил Свистулькин, был не простой, а вращающийся, башен-
ного типа, то есть из тех домов, которые построил архитектор Вертибутыл-
кин. В доме этом со всех четырех сторон имелось четыре подъезда. Если бы
дом стоял неподвижно, то можно было бы сказать, что  эти  подъезды  были
обращены на все четыре стороны света, то есть на север, юг, восток и за-
пад. Но так как дом непрерывно вращался, то невозможно было  определить,
в какую сторону был обращен тот или иной подъезд.
   Милиционер Свистулькин обычно возвращался с работы в один  и  тот  же
час. Как раз в это время его подъезд всегда был  повернут  к  Макаронной
улице. Однако на этот раз Свистулькин пришел на целый час раньше,  когда
к Макаронной улице был обращен другой подъезд. Не отдавая себе отчета  в
том, что он делает, Свистулькин вошел в  чужой  подъезд,  поднялся,  как
обычно, на лифте на четвертый этаж и вошел в чужую квартиру. В  квартире
хозяев не оказалось, поэтому никто не указал Свистулькину на его ошибку.
Правда, Свистулькин был несколько удивлен тем, что мебель в квартире бы-
ла не совсем такая, как раньше, но поскольку у него очень болела голова,
то он не стал над этим раздумывать, а поскорее разделся, лег в постель и
заснул как убитый.
   Неизвестно, то ли от удара по голове кирпичом, то ли по какой  другой
причине, но на Свистулькина напала страшная  сонливость,  и  он  проспал
весь день, всю ночь и почти все следующее утро. Точнее говоря, он заснул
в десять часов утра, а проснулся на следующий день в одиннадцать,  прос-
пав, таким образом, двадцать пять часов подряд, то есть  целые  сутки  и
еще час в придачу.
   Если бы Свистулькин заснул в своей квартире, где его могли сразу най-
ти, то ничего особенного не случилось бы, но он спал в чужом  помещении,
где никто не думал его искать, и из-за этого произошел  большой  перепо-
лох.
   Когда в милиции случился обвал, милиционер Караулькин услыхал шум  и,
прекратив наблюдение за телевизионными  экранами,  бросился  в  соседнюю
комнату. Увидев происшедшую катастрофу, он немедленно побежал  на  улицу
и, созвав прохожих, принялся с их помощью растаскивать обломки  обвалив-
шихся стен и потолка. Все работали не жалея сил, но это не принесло  ни-
каких результатов, поскольку ни задержанного Незнайки,  ни  Свистулькина
под обломками обнаружено не было, а была обнаружена только  каска  Свис-
тулькина.
   Это несколько успокоило милиционера Караулькина, и он решил, что Нез-
найка успел убежать, а милиционер Свистулькин бросился за ним в  погоню.
Время, однако, шло, а Свистулькин не возвращался. Караулькин внимательно
смотрел на все свои телевизионные экраны, надеясь увидеть  на  какой-ни-
будь из улиц Свистулькина, но, как известно читателю, Свистулькин в  это
время уже спал безмятежно в чужой постели и ни на каком  экране  не  мог
быть виден.
   Скоро в отделение милиции явились для несения службы два новых  мили-
ционера - Каскин и Палочкин. Милиционер Караулькин сдал им дежурство  и,
рассказав о случившемся происшествии,  занялся  розысками  Свистулькина.
Полагая, что Свистулькин мог пойти домой, он первым делом  позвонил  ему
по телефону, но так как к телефону никто не подошел, то  Караулькин  сам
отправился к нему на дом. Как и следовало ожидать, дома он никого не об-
наружил и, вернувшись к себе домой, принялся звонить во все больницы. Из
всех больниц ему отвечали, что милиционер Свистулькин к ним на излечение
не поступал. Тогда он принялся звонить во все другие  отделения  милиции
города с просьбой помочь ему отыскать Свистулькина. Все отделения  мили-
ции горячо откликнулись на этот призыв, и скоро целая сотня милиционеров
рыскала по всему городу, стараясь отыскать Свистулькина. Милиционер  Ка-
раулькин через каждые полчаса наведывался к нему домой. Весь остаток дня
и всю ночь он звонил в больницы и  надоел  всем  докторам  хуже  горькой
редьки.
   Несмотря на непрерывные поиски, милиционер Свистулькин нигде  обнару-
жен не был, и наутро во всех газетах было напечатано сообщение  об  этом
новом таинственном исчезновении. Если бы милиционер  Свистулькин,  прос-
нувшись утром, почитал газеты, то сам был бы несказанно удивлен тем  шу-
мом, который поднялся вокруг его имени. Однако Свистулькин никаких газет
в этот день не читал, а следовательно, не мог знать, что в  них  печата-
лось. Проснувшись на следующий день, он взглянул на часы и  увидел,  что
стрелка показывала одиннадцать часов. Вспомнив, что часы показывали  де-
сять, когда он лег в постель, Свистулькин решил, что проспал всего  лишь
час, а не все двадцать пять. Таким образом, он даже не заметил, что  уже
наступил другой день. Голова у него все еще побаливала, и  вдобавок  ему
зверски хотелось есть, что, конечно, было не удивительно,  поскольку  он
целые сутки проспал и за это время совсем ничего не ел.
   Отправившись на кухню, которая имела точно такое же устройство, как и
в его квартире, милиционер Свистулькин подошел к небольшой дверце в сте-
не и начал нажимать имевшиеся по бокам кнопки, возле которых были сдела-
ны надписи: "Суп", "Каша", "Кисель", "Компот", "Хлеб", "Пироги", "Верми-
шель", "Чай", "Кофе" и разные другие. Открыв после этого дверцу, за  ко-
торой не обнаружилось ничего, кроме четырехугольного отверстия, милицио-
нер Свистулькин сел на стул и стал  ждать.  Минуты  через  две  или  три
сквозь имевшуюся внизу дыру поднялась небольшая кабина  так  называемого
кухонного лифта. Эта кабина была выкрашена белой эмалевой краской и сво-
им внешним видом напоминала холодильник.  Открыв  дверцы  кабины,  Свис-
тулькин принялся вынимать из нее тарелки с супом, кашей, киселем, сково-
родку с пудингом, кофейник, сахарницу, тарелку с пирогами  и  нарезанным
хлебом и прочее. Поставив все это перед собой на столе,  он  принялся  с
аппетитом завтракать.
   Подобные кухонные лифты имелись во многих  домах  Солнечного  города.
Они доставляли завтраки, обеды и ужины прямо в квартиры жильцов из имев-
шихся внизу столовых. Нужно сказать, однако, что жители Солнечного горо-
да редко пользовались возможностью принимать  пищу  дома,  так  как  они
больше любили питаться в столовых, где было значительно веселей. Там еду
подавали обыкновенные малыши и малышки, с которыми  можно  было  погово-
рить, пошутить, посмеяться. Здесь же еда подавалась при помощи лифта,  с
которым шутить, как известно, не станешь. Все же, в  случае  надобности,
каждый мог пообедать у  себя  дома,  хотя  и  без  таких  приятностей  и
удобств, как в столовой.
   Основательно подзакусив, милиционер Свистулькин снова забрался в пос-
тель и решил поспать еще чуточку. Он ведь считал, что до  обеда  проспал
всего час, а это совсем немного. Как бы там ни было, но он снова  заснул
и, возможно, проспал бы до следующего утра, если бы  в  полночь  его  не
разбудили вернувшиеся хозяева квартиры.
   В этой квартире, как выяснилось впоследствии, жили два друга - Шутило
и Коржик. Шутило прославился тем, что очень любил шутить. Самая  любимая
его шутка заключалась в том, что он чуть ли не после каждого слова  при-
бавлял: "Не будь я Шутило, честное слово". Что касается Коржика,  то  он
ничем не прославился. Они оба работали шоферами на конфетной  фабрике  -
развозили конфеты по магазинам - и очень  между  собой  дружили.  В  тот
день, когда милиционер Свистулькин по ошибке попал в их квартиру, Шутило
и Коржик не ночевали дома, так как после работы поехали к своему прияте-
лю Клюшкину на новоселье, празднование которого затянулось на всю  ночь.
Утром они поехали прямо на свою конфетную фабрику, а после обеда  отпра-
вились на новоселье к другому своему приятелю - Фляжкину. Здесь праздно-
вание новоселья тоже было рассчитано до утра, но наши друзья уже провели
одну ночь без сна, поэтому Фляжкин сделал для них снисхождение и  отпус-
тил домой пораньше, то есть часов в одиннадцать вечера.
   Одиннадцать часов вечера - тоже время не раннее, к тому же наши прия-
тели не сразу попали домой, а сначала угодили в отделение  милиции,  где
дежурный милиционер читал Коржику двадцатиминутную нотацию за то, что он
нарушил правила уличного движения. Словом, домой они явились, когда была
глубокая ночь.
   Все же как тот, так и другой были довольны достигнутыми результатами,
и Шутило сказал:
   - Вот мы и домой добрались, не будь я Шутило, честное  слово!  Теперь
надо поужинать да поскорей спать.
   - Что верно, то верно, - согласился, зевая во весь рот. Коржик.  -  В
гостях сколько ни ешь, а дома подзаправиться не мешает.
   Два друга пошли прямо на кухню и принялись нажимать кнопки  у  дверцы
кухонного лифта. Через несколько минут они уже сидели за столом и ужина-
ли. Челюсти у них двигались лениво, как бы по  обязанности,  глаза  сами
собой закрывались, но все же они оба непрерывно о чем-то болтали  запле-
тающимися языками. Наконец Шутило наелся и, не говоря больше  ни  слова,
встал из-за стола и отправился спать. Войдя в комнату, он потушил элект-
ричество, после чего разделся и лег в постель. Вслед за ним пришел  Кор-
жик. Увидев, что Шутило уже погасил свет, он добрался в темноте до своей
кровати, разделся и уже хотел лечь, но, протянув руку, почувствовал, что
на постели кто-то лежит. Коржик решил, что это Шутило лег по  ошибке  на
его кровать, и со смехом сказал:
   - Что за шуточки? Ты чего забрался в мою постель?
   - Что ты там говоришь, не будь я Шутило, - отозвался со своей кровати
Шутило.
   - Как - что? - удивился, оборачиваясь, Коржик. - Ты где?
   - Здесь я, не будь я Шутило! Где же мне еще быть?
   Услышав, что Шутило отозвался совсем с другой стороны,  Коржик  снова
протянул в темноте руку и ощупал грудь лежавшего на кровати  Свистульки-
на, который спал так крепко, что даже не пошевелился.
   - Ты знаешь, а у меня здесь уже кто-то лежит, - сказал Коржик.
   - Кто же это? - удивился Шутило.
   Коржик ощупал в темноте шею спящего Свистулькина,  потом  лицо,  нос,
лоб, волосы...
   - Шут его знает! Чья-то голова с волосами... - сказал он,  разводя  в
недоумении руками.
   - Вот те раз! - рассмеялся Шутило.
   Нужно сказать, что Шутило и Коржик не очень испугались,  обнаружив  у
себя в доме постороннего коротышку. Можно даже сказать, что они вовсе не
испугались. Дело в том, что в Солнечном городе уже давно не было никаких
случаев воровства или хулиганства. Все коротышки жили между собой  очень
мирно, и никому не могло прийти в голову забраться в  чужую  квартиру  с
какой-нибудь нехорошей целью.
   - Честное слово, не будь я Шутило, тут просто вышло какое-то  недора-
зумение! - сказал, не переставая смеяться, Шутило.
   - Знаешь, наверно, кто-нибудь из наших приятелей зашел, когда нас  не
было. Ждал, ждал, потом ему надоело ждать, он и заснул случайно, -  выс-
казал предположение Коржик.
   - Правильно! - обрадовался Шутило. - Ну-ка, зажги свет.
   Коржик включил электричество. Оба приятеля подошли к кровати и приня-
лись разглядывать Свистулькина, который продолжал как ни в чем не бывало
спать.
   - Кто же это? Ты его знаешь? - спросил Коржик.
   - Первый раз вижу, не будь я Шутило!
   - Тьфу! - плюнул с досадой Коржик. - Я тоже  впервые  вижу.  Главное,
спит, как у себя дома!
   - Это подозрительно, Коржик, честное слово! Не будь я Шутило, если мы
с тобой не залезли по ошибке в чужую квартиру.  Надо  удирать  поскорей,
пока он не проснулся.
   Коржик уже хотел удирать, но, оглядевшись, сказал:
   - Нет, по-моему, это наша квартира. Надо разбудить  его  и  спросить,
как он сюда попал.
   Шутило принялся трясти за  плечо  Свистулькина.  Наконец  Свистулькин
проснулся.
   - Как вы сюда попали? - спросил он, с недоумением глядя на  Шутилу  и
Коржика, которые стояли перед ним в одном нижнем белье.
   - Мы? - растерялся Шутило. - Слышишь, Коржик, это как это... то  есть
так, не будь я Шутило. Он спрашивает, как мы сюда попали!  Нет,  это  мы
вас хотели спросить, как вы сюда попали?
   - Я? Как всегда, - пожал плечами Свистулькин.
   - "Как всегда"! - воскликнул Шутило. - По-вашему, вы где находитесь?
   - У себя дома. Где же еще?
   - Вот так номер, не будь я Шутило! Слушай, Коржик, он говорит, что он
у себя дома. А мы с тобой где?
   - Да, правда, - вмешался в разговор Коржик. - А вот мы с  ним  тогда,
по-вашему, где?
   - Ну, и вы у меня дома.
   - Ишь ты! А вы в этом уверены?
   Свистулькин огляделся по сторонам и от  изумления  даже  привстал  на
постели.
   - Слушайте, - сказал наконец он, - как я сюда попал?
   - Ах, чтоб тебя, не будь я Шутило, честное слово! Да ведь мы сами уже
полчаса добиваемся от вас, как вы попали сюда, - сказал Шутило.
   Убедившись, что вся путаница произошла по его вине, Свистулькин очень
смутился и пробормотал:
   - Извините, друзья! Прошу прощения! Теперь я вижу, что по ошибке  по-
пал в чужую квартиру. То-то я гляжу, что здесь мебель словно бы  не  та-
кая, как у меня. Да и обои на стенах не те. У меня желтые, тьфу! А здесь
какие-то синие...
   С этими словами Свистулькин вылез из-под одеяла и направился к двери.
   - Постойте-ка, - остановил его Коржик. - Вы хоть оденьтесь сначала.
   - Ах да! Извините! - смущенно забормотал Свистулькин  и,  вернувшись,
принялся одеваться.
   Он очень спешил, и поэтому у него все получалось не  так,  как  надо.
Галстук он надел наизнанку, чулки перепутал; правая нога у него никак не
хотела пролезть в штанину, поэтому он долго скакал по  всей  комнате  на
левой ноге, под конец налетел на цветочный горшок с маргаритками и  раз-
бил его вдребезги. Кончилось тем, что он напялил на себя по рассеянности
куртку Коржика и ушел в ней.
   В ту ночь Шутило и Коржик легли спать совсем поздно, и только на сле-
дующее утро Коржик обнаружил пропажу своей куртки. Правда, у него  оста-
лась куртка Свистулькина, но беда была в том, что вместе с курткой  про-
пало Коржиково удостоверение на право вождения автомобиля, которое лежа-
ло у него в боковом кармане.
   К несчастью, оба приятеля не спросили ни имени, ни адреса Свистульки-
на и теперь не знали, где его искать.
   Шутило сказал, что беда поправима, так как, когда этот рассеянный ко-
ротышка, то есть Свистулькин, обнаружит у себя в кармане чужое удостове-
рение, он поймет, что надел не свою  куртку,  и  принесет  удостоверение
вместе с курткой обратно.
   Услышав это. Коржик немножечко успокоился.
   Однако в дальнейшем все пошло вовсе не так, как  предполагал  Шутило,
потому что приключения Свистулькина на этом не кончились. Они, возможно,
и кончились бы, если бы в дело не вмешались Калигула, Брыкун и  Пегасик.
С тех пор как эти три личности были превращены в коротышек, они без тол-
ку слонялись по улицам и в конце концов сошлись в одном месте. Эта  нео-
жиданная встреча ознаменовалась бурным проявлением радости. Калигула  не
мог удержаться от смеха, глядя на Брыкуна и Пегасика, а Брыкун и Пегасик
громко ржали, глядя на Калигулу. Все трое сразу узнали друг друга.  Нес-
мотря на происшедшую в них перемену, что-то от прежнего вида сохранилось
в каждом из них, и как раз это обстоятельство очень смешило их.
   Насмеявшись досыта, Калигула сказал:
   - Вот что, друзья, нам надо отметить нашу встречу чем-нибудь сногсши-
бательным, чтоб хорошенько запомнилось.
   Все трое глубоко задумались и думали до полуночи. Сначала никто ниче-
го дельного придумать не мог, но потом Пегасик сказал:
   - По-моему, самое сногсшибательное будет, если  мы  протянем  поперек
тротуара веревку, чтобы все спотыкались и падали.
   - Ты гений! - одобрил Пегасика Калигула.
   Раздобыв где-то веревку, друзья протянули ее поперек тротуара  в  том
месте, где было потемней, и поскорей ушли, опасаясь, как  бы  кто-нибудь
не надавал им по шее за такое мероприятие. Это случилось  на  Макаронной
улице, недалеко от дома, где жили Шутило и Коржик, как раз в тот  вечер,
когда они застали у себя в квартире заснувшего милиционера Свистулькина.
   А теперь слушайте, что было дальше.
   Выйдя от Шутилы и Коржика, милиционер Свистулькин зашагал по улице, с
недоумением оглядываясь по сторонам и  не  понимая,  где  он  находится.
Спустя некоторое время он разобрал, что идет по Макаронной улице, но  не
в направлении к своему дому, а в противоположную сторону. Он  уже  хотел
повернуть обратно, но решил немножечко  прогуляться  и  подышать  свежим
воздухом. Это решение оказалось для него роковым. Не успел он сделать  и
десяти шагов, как споткнулся о натянутую поперек тротуара веревку и  по-
летел с ног. Падая, он сильно ушибся о тротуар лбом и остался лежать не-
подвижно.
   Никто не знает, сколько пролежал бы потерявший сознание  Свистулькин,
если бы в это время по Макаронной улице не проезжала на своем автомобиле
малышка Маковка. Увидев  неподвижно  лежавшего  посреди  тротуара  Свис-
тулькина, Маковка остановила машину и, убедившись, что Свистулькин  нуж-
дается в немедленной медицинской помощи, поскорее втащила его в  машину,
что для такой крошки, как она, было довольно трудно, и повезла в больни-
цу.
   В больнице Свистулькина моментально раздели и положили на койку. Док-
тор Компрессик тут же прописал ему микстуру и велел положить  на  голову
лед, после чего лично пожал Маковке руку и поблагодарил ее  за  то,  что
она привезла больного. Он хотел записать имя Свистулькина  в  больничный
журнал, но Свистулькин все еще был без сознания и не мог сообщить своего
имени. Маковка тоже не знала, как его зовут. Поэтому Компрессик приказал
одной из нянечек, чтоб она посмотрела в карманах курточки больного -  не
найдется ли там какого-нибудь документа, по которому можно было  устано-
вить его имя. Нянечка принялась шарить в карманах  куртки  и  нашла  там
письмо на имя Коржика и шоферское удостоверение тоже на имя Коржика.
   - Дело ясное: его зовут Коржик. Никто ведь не станет носить у себя  в
карманах чужих писем и документов, - решил доктор Компрессик  и  записал
Свистулькина в больничный журнал под именем Коржика.
   Когда на  следующий  день  милиционер  Караулькин  снова  позвонил  в
больницу и спросил, не поступил ли к ним на излечение  милиционер  Свис-
тулькин, ему ответили, что никакого милиционера Свистулькина у них  нету
и не было, а есть только потерявший на улице сознание шофер Коржик. Этим
и объясняется, что о наличии Свистулькина в больнице никто не догадывал-
ся, и милиция продолжала его искать где угодно, только не  там,  где  он
находился на самом деле.
   В газетах каждый день печатались сообщения  о  том,  что  милиционера
Свистулькина нигде не могут найти. Некоторые газеты начали подсмеиваться
над тем, что сама милиция не может отыскать  пропавшего  милиционера.  В
одной газете даже напечатали карикатуру с изображением милиционера,  ко-
торый днем с фонарем сам себя ищет.
   Кончилось все это тем, что по поводу пропавшего милиционера стали пе-
чатать разные шуточки и смешные рассказы и дошли до того, что  написали,
будто милиционер Свистулькин совсем не исчезал, а найти его не могут по-
тому, что никакого Свистулькина вовсе на свете не было.
   Не нужно, однако, думать, что жители  Солнечного  города  были  злые,
способные смеяться над чужой бедой коротышки. Нет, они были очень добрые
и отзывчивые, но дело объяснялось тем, что среди жителей Солнечного  го-
рода было много автомобилистов, а известно, что  автомобилисты  немножко
не любят милиционеров за то, что они читают им слишком  длинные  нотации
при каждом нарушении правил езды. Если бы пропал простой  коротышка,  то
никому бы в голову не пришло смеяться, но поскольку  пропал  милиционер,
то это как-то невольно у каждого автомобилиста вызвало улыбку; к тому же
многие поверили, что действительно никакого милиционера Свистулькина  на
свете не было и все эти разговоры - просто смешная выдумка для развлече-
ния газетных читателей.
   Когда на следующее утро Свистулькин очнулся в больнице, он с  удивле-
нием убедился, что снова находится где-то в чужом помещении. Он уже  хо-
тел встать и пойти выяснить, как он сюда попал,  но,  почувствовав  сла-
бость, опустил голову на подушку.
   В это время в комнату вошла нянечка.
   - С добрым утречком, Коржик! - приветливо сказала она. - Как вы  себя
чувствуете?
   - Где я? - тревожно спросил Свистулькин, не обратив даже внимания  на
то, что нянечка назвала его Коржиком.
   Нянечка объяснила ему, что он случайно упал на улице и ударился лбом,
отчего у него получилось сотрясение мозга, а теперь он в больнице и  мо-
жет ни о чем не беспокоиться, потому что его скоро вылечат.
   Из этих объяснений Свистулькин почти ничего не понял, так как  созна-
ние его после удара было несколько затуманено, однако ласковый голос ня-
нечки его успокоил. Перестав волноваться, Свистулькин  с  аппетитом  по-
завтракал и проглотил, не поморщившись, целую ложку горькой микстуры.
   Доктор Компрессик остался очень  доволен  поведением  больного  Свис-
тулькина и велел нянечке через каждый час поить его этой микстурой, ста-
вить на лоб холодные компрессы, а в случае появления головной боли  сей-
час же положить на лоб лед.
   Сам доктор Компрессик по нескольку раз в  день  наведывался  к  Свис-
тулькину и рассказывал ему разные смешные истории. Он считал, что  ничто
так не содействует быстрому выздоровлению, как веселое настроение, а ве-
селое настроение, как известно, бывает у больных, когда они улыбаются  и
смеются. С этой целью доктор Компрессик велел развесить по всей больнице
смешные картинки, шаржи, карикатуры и приказал всем нянечкам и  дежурным
врачам читать в свободное время больным разные смешные рассказы  и  ска-
зочки, а также рассказывать  им  веселые  побасенки,  шутки,  дразнилки,
присказки, скороговорки, пустобайки и тому подобные вещи.


   Глава двадцать третья
   СОВЕСТЬ СНОВА ТРЕВОЖИТ НЕЗНАЙКУ

   Инженер Клепка, с которым познакомились наши путешественники, был не-
обыкновенный коротышка. Основной особенностью его было то,  что  он  все
делал со страшной скоростью. Руки, ноги и язык у него двигались  чрезвы-
чайно быстро. Обычно он не ходил, а бегал и почти никогда не оставался в
спокойном состоянии. Если бежать было некуда, а разговаривать не с  кем,
то он поминутно дергался всем телом или прыгал от нетерпения  на  месте.
Если приходилось ехать на автомобиле, то он мчался на самой большой ско-
рости, причем трогался всегда  внезапно,  а  останавливался  неожиданно.
Мысли у него в голове мелькали со скоростью света, который, как это каж-
дому уже известно, пробегает триста тысяч километров в  секунду.  Он  не
задумываясь принимал разные решения, молниеносно приводил их в  исполне-
ние, а если они ему почему-либо переставали нравиться, моментально отме-
нял, не доведя до конца.
   Все, кому приходилось встречаться с Клепкой, попадали под влияние его
деятельной натуры и выполняли все, что ему приходило в голову, забывая о
своих собственных планах и намерениях.
   Кубик, у которого характер был посмирней, воображал, что сможет  пое-
хать с путешественниками на улицу Творчества и показать им дома  Арбузи-
ка, но Клепка бесцеремонно сказал, что с этим еще успеется, и сейчас  же
после обеда повез всех осматривать фабрику, где изготовлялась всевозмож-
ная мебель.
   Попав на мебельную фабрику, путешественники были очень удивлены  тем,
что стулья, столы, шкафы, диваны, кровати изготовлялись здесь не из  де-
рева, а из различных пластических масс. Процесс производства  был  очень
прост. Заранее заготовленная пластмасса подавалась в  отверстие  штампо-
вальной машины. Там она сдавливалась при помощи пресса, в результате че-
го из машины выскакивал готовый стул, стол или кровать. Для изготовления
шкафов, буфетов или диванов требовалась не одна штамповальная машина,  а
две, три и даже больше. На одной такой машине штамповался сам  шкаф,  на
другой - дверцы к нему и полки, на третьей - ящики, и так далее.
   Пластическая масса изготовлялась самых различных цветов  и  оттенков.
Была так называемая древопластмасса. Сделанную из нее мебель  невозможно
было отличить от деревянной. Была также металлопластмасса, которая  пол-
ностью заменяла металл. Помимо мебели, из металлопластмассы делали люст-
ры, дверные ручки, рамы для картин, зеркала.
   Наконец, была мягкая, как пух, эластопластмасса, которая шла на  при-
готовление тюфяков и матрасов, а также подушек и мягких спинок для дива-
нов и кресел.
   Помимо простой, на фабрике изготовлялась  и  комбинированная  мебель,
как, например, комбинированный диван-кровать, который мог в одно и то же
время служить как диваном, так и кроватью, стол-холодильник,  стул-пыле-
сос, кровать - книжный шкаф, кресло-велосипед и другие. Но больше  всего
нашим путешественникам понравилась дутая, или так  называемая  пневмати-
ческая мебель. Шкафы, столы, кресла, диваны делались из резины и надува-
лись воздухом. Эта мебель была очень удобна для перевозки, так как стои-
ло выпустить из нее воздух - и целый комнатный гарнитур помещался в  не-
большом чемоданчике.  Наибольшим  изяществом  отличались  пневматические
кресла, диваны и кровати, так как при надувании их воздухом они приобре-
тали выпуклые, обтекаемые, гладкие формы, что очень  располагало  как  к
сидению, так и к лежанию на них.
   После осмотра мебельной фабрики наши путешественники пошли в кино,  а
потом в театр.
   На другой день Клепка и Кубик заехали за ними пораньше, и все  вместе
отправились на фабрику телевизоров и радиоприемников. Самое главное, что
они здесь увидели, было изготовление больших плоских настенных широкоэк-
ранных телевизоров. Нужно сказать, что во  всех  кинотеатрах  Солнечного
города были установлены такие настенные телевизоры с широкими  экранами,
поэтому картины передавались во все кинотеатры  прямо  из  телевизионной
студии. Это было очень выгодно, так как не нужно было каждый вечер  раз-
возить по всем кинотеатрам сотни кинолент, заставлять работать сотни ки-
номехаников, да к тому же не нужно было и делать все эти  ленты.  Доста-
точно было сделать одну киноленту, прокрутить ее на передающей телевизи-
онной станции, и картину можно было видеть во всех кинотеатрах.
   Такие же телевизоры, только значительно меньших размеров,  имелись  и
во многих квартирах, но жители Солнечного города не любили смотреть  ки-
нокартины дома. Они были очень общительны, и им больше  нравилось  смот-
реть кино, собравшись вместе. От этого картины казались им почему-то го-
раздо лучше и интереснее.
   На этой фабрике, помимо настенных, изготовлялись и настольные телеви-
зоры, а также радиоприемники самых различных систем, начиная от  больших
комнатных радиол и радиотумбочек и кончая микроскопическими,  карманными
громкопищателями и пуговичными громкошептателями.
   После этого Клепка повез путешественников  на  фабрику  хозяйственных
предметов, где изготовлялись различные  пылесосы,  стиральные  автоматы,
механические подметалки, вытиралки и соковыжималки, герметические горшки
и пневматические кастрюли. Больше всего здесь понравился  путешественни-
кам автоматический саморегулирующийся электрический  утюг.  Особенностью
этого утюга являлось то, что он мог автоматически, без всякой  посторон-
ней помощи, гладить белье. Для этой цели в передней части утюга  имелись
два электрических глаза, представлявшие собой два небольших телевизорчи-
ка, при помощи которых утюг как бы видел, что нужно гладить. Немного по-
ниже глаз у утюга имелся еще жестяной электрический нос. Если  разглажи-
ваемое белье начинало пригорать, утюг ощущал запах гари этим  своим  но-
сом, в связи с чем автоматически выключался и давал звонок.
   Вслед за этим путешественники побывали на книжной фабрике, где  дела-
лись самые различные книги: маленькие и большие,  тоненькие  и  толстые,
книжки-картинки и книжки-игрушки в  виде  ширмочек,  гармошек,  катушек,
плетушек с увлекательными сказками, рассказами, приключениями, ребусами,
фокусами, загадочными, движущимися и говорящими картинками.
   Здесь работали десятки типографских машин. Стоило сунуть в  отверстие
такой машины принесенную писателем рукопись и сделанные  художником  ри-
сунки, как сейчас же из  другого  отверстия  начинали  сыпаться  готовые
книжки с картинками. В этих машинах печатание производилось  электричес-
ким способом, который заключался в том, что типографская краска распили-
валась внутри машины специальным пульверизатором и прилипала к  наэлект-
ризованной бумаге в тех местах, где должны были находиться буквы и  кар-
тинки. Этим и объяснялась быстрота изготовления книг.
   В дальнейшем Незнайка и его спутники  побывали  и  на  фабрике  музы-
кальных инструментов, и в кукольном комбинате, где  изготовлялись  куклы
для кукольных театров, и на автомобильном заводе,  и  во  многих  других
местах. Днем они только и делали, что совершали с Клепкой и Кубиком раз-
ные увлекательные экскурсии, а по вечерам ходили в кино, театр, на  кон-
церты или смотрели какие-нибудь спортивные игры и состязания. В этих по-
хождениях иногда принимал участие и Карасик, с которым они познакомились
на одежной фабрике. Карасик, как уже упоминалось, был  актером,  поэтому
он хорошо знал, в каком театре идут самые интересные постановки, и всег-
да мог посоветовать нашим путешественникам,  на  какой  спектакль  лучше
всего пойти.
   В общем, житье у них было очень веселое.  Единственное,  что  портило
Незнайке настроение, это воспоминание о милиционере Свистулькине. В  тот
день, когда в газете впервые появилось известие об исчезновении милицио-
нера Свистулькина, Незнайка очень боялся, что он вскоре отыщется. Но  на
другой день газеты сообщили, что, несмотря на непрерывные поиски,  мили-
ционер Свистулькин нигде обнаружен не был. Незнайка обрадовался этому  и
понемножечку успокоился. Однако вечером совесть, по обыкновению, просну-
лась и начала упрекать его.
   "А что я могу сделать? - оправдывался Незнайка. - Я  же  не  виноват,
что милиционер пропал".
   "Ты не виноват, это правда, - соглашалась совесть. - Но ты ведь радо-
вался, что он пропал. Разве можно чужой беде радоваться?"
   "А какое тебе дело до этого? - возмущался Незнайка. - Зачем ты  суешь
свой нос, куда тебя не просят?"
   "Как это - какое дело? - удивлялась совесть. - Я хочу,  чтоб  ты  был
хороший, и всегда буду упрекать тебя, если ты будешь поступать скверно".
   Незнайке сделалось стыдно, и он дал сам себе клятву,  что  больше  не
будет радоваться. Однако на следующее утро он опять начал беспокоиться и
с содроганием взял в руки газету, боясь прочитать в ней  извещение,  что
милиционер Свистулькин наконец нашелся и рассказал всем, что это Незнай-
ка разрушил волшебной палочкой стены милиции.  Прочитав  в  газете,  что
Свистулькин по-прежнему обнаружен не был, Незнайка облегченно вздохнул и
чуть не запрыгал от радости; а вечером опять упрекал себя за это, но  на
следующее утро опять-таки радовался. Постепенно он все же перестал обра-
щать внимание на упреки совести, и ничто уже не омрачало его существова-
ния. К тому же новые друзья не давали  скучать  нашим  путешественникам.
Кубик и Клепка даже чуть не поссорились из-за них. Кубику очень хотелось
продолжить свой рассказ об архитектуре и показать им дома  Арбузика,  но
Клепка не давал сказать ему ни одного слова и не отпускал от себя  путе-
шественников ни на шаг. Кубик очень досадовал, что познакомил  Незнайку,
Кнопочку и Пестренького с Клепкой.
   - Если бы я знал, что так получится, то не стал бы тебя  знакомить  с
ними, - сказал он Клепке.
   Однажды он придумал заехать за Незнайкой и его  друзьями  пораньше  и
увезти их из дому до того, как приедет Клепка. На следующее утро  он  на
самом деле проснулся чуть свет и сейчас же помчался в гостиницу.  Каково
же было его удивление, когда он увидел, что путешественники уже уехали.
   - Опять этот Клепка меня опередил! - разозлился Кубик. - Ну, попадись
он мне! Прямо не знаю, что с ним сделаю...
   Сердито нахмурив лоб. Кубик вышел на улицу и  встретился  с  Клепкой,
который только что приехал на своем прыгающем автомобиле.
   - Ты куда это разогнался? - озабоченно спросил его Кубик.
   - Как - куда? - удивился Клепка. - К Незнайке и Кнопочке.
   - Да их уже кто-то увез отсюда!
   - Кто увез? - Клепка даже подскочил от изумления.
   - Откуда я могу знать! - развел Кубик руками.
   - А! - закричал Клепка и хлопнул себя ладонью по лбу. - Знаю! Это Ка-
расик! Вот не сойти с места, что Карась их куда-нибудь утащил!
   Это действительно было так. Карасик давно уговаривал наших  путешест-
венников совершить с ним поездку в Солнечный парк, уверяя, что  это  го-
раздо интереснее, чем ездить по разным фабрикам и заводам. Однако Клепка
даже слышать ничего не хотел о парке и всячески препятствовал выполнению
этого замысла. Кончилось тем, что Карасик пустился на хитрость и, заехав
за путешественниками раньше обычного, увез их в Солнечный парк.
   Этот парк находился на восточной окраине Солнечного города и  занимал
довольно большую площадь. Он состоял из нескольких частей, или,  как  их
иначе называли, городков: Спортивного городка,  где  проводились  разные
спортивные игры и состязания; Водяного городка с плавательными бассейна-
ми, вышками для ныряния и лодочными пристанями; Театрального городка,  в
котором находились разные театры, кино, а также цирк; Шахматного  город-
ка, где можно было играть в шашки и шахматы, и, наконец, Веселого город-
ка - с разными увеселительными аттракционами.
   Каждый из этих городков был устроен на свой собственный лад. Наиболее
интересное устройство имел Шахматный городок. Вся его площадь была  раз-
бита на большие квадратные клетки и представляла собой как  бы  огромную
шахматную доску. Все дома, киоски и павильоны были построены здесь в ви-
де шахматных фигур: башен, ферзей, слонов, коней и  прочих.  Все  ограды
вокруг были сделаны в виде пешек, а у каждого входа стояли по два черных
или белых коня.
   Среди цветов, которые также росли здесь в шахматном  порядке,  стояли
столики, за которыми желающие могли играть в шахматы  или  шашки.  Здесь
было много шахматистов и шахматисток. Шахматисты  были  обычно  одеты  в
клетчатые костюмы, а шахматистки - в платьица, украшенные  разноцветными
шахматными фигурками. Они читали лекции о шахматной  игре,  рассказывали
разные интересные случаи из жизни знаменитых шахматистов, участвовали  в
шахматных турнирах, на которые стекалось смотреть  множество  коротышек;
наконец, вели сеансы одновременной игры с любителями, то есть с  обыкно-
венными малышами и малышками, которые любили играть в шахматы.
   Сеансы одновременной игры заключались в том, что один шахматист играл
сразу с несколькими игроками на нескольких досках. Были такие специалис-
ты, которые играли сразу на десяти или пятнадцати досках, а самый лучший
шахматист, чемпион Солнечного города Фигура, мог играть сразу на двадца-
ти досках, причем даже не глядя на доски.  Ему  только  говорили,  какой
сделан ход, он записывал в книжечку и говорил,  какой  сделать  ответный
ход. На такие сеансы одновременной игры тоже приходили  смотреть  многие
коротышки.
   Однако самое интересное в Шахматном городке - это были шахматные  ав-
томаты. Шахматный автомат - это машина, сделанная в  виде  обыкновенного
коротышки с руками, ногами и даже с головой. Внутри автомата имеется за-
поминающее вычислительное электронное устройство,  соединенное  электри-
ческими проводами с клетками на шахматной доске.  Играя  с  обыкновенным
коротышкой, автомат отыскивает при помощи электронного устройства наибо-
лее верные ответные ходы, ведущие к выигрышу, и  передвигает  фигуры  на
шахматной доске. В этом нет ничего удивительного, так как шахматная игра
имеет свою теорию, и всегда можно рассчитать заранее, как нужно передви-
гать фигуры, чтобы выиграть партию.
   Конструируют шахматные  автоматы  самые  лучшие  шахматисты,  поэтому
обыграть такую шахматную машину может только какой-нибудь шахматный чем-
пион, да и то не всегда. Бывали случаи, когда сам конструктор проигрывал
сконструированному им автомату. Объясняется это тем, что конструктор мо-
жет устать, заболеть или сделать по рассеянности не тот ход, какой  нуж-
но, а автомат никогда не устает и всегда действует быстро и  безотказно,
если, конечно, не испортится.
   В одном из павильонов Шахматного городка был установлен большой  шах-
матный автомат, который мог играть одновременно на тридцати двух досках.
Автомат помещался в центре кольцеобразного стола, на котором  находились
тридцать две шахматные доски. За этими досками сидели желающие сыграть с
автоматом. Сделав ход на одной доске, автомат чуточку поворачивался, де-
лал ход на другой доске, опять поворачивался и  таким  образом  вертелся
все время, делая ход за ходом. Это происходило так быстро, что некоторые
из играющих не успевали даже сделать свой ход. В таких  случаях  автомат
останавливался и ждал ответного хода.
   Попав в Шахматный городок, наши путешественники  долго  наблюдали  за
игрой этого большого шахматного автомата. Наконец Кнопочке надоело смот-
реть, но Незнайка только разохотился. Увидев, что один из игроков проиг-
рал партию и вылез из-за стола, Незнайка сел на его место и сказал,  что
тоже хочет сыграть. Кнопочка запротестовала и сказала,  что  терпеть  не
может смотреть, как играют в шахматы. Пестренький сказал, что он тоже не
может терпеть этого, но Незнайка заупрямился и не хотел  уходить.  Тогда
Карасик сказал, что они с Кнопочкой и Пестреньким пойдут погулять в  Ве-
селый городок, а Незнайка может поиграть в шахматы, а потом  пусть  тоже
приходит к ним. На этом они и договорились.


   Глава двадцать четвертая
   КАК НЕЗНАЙКА ЗАБОЛЕЛ ШАХМАТНОЙ ГОРЯЧКОЙ

   Кнопочка и Пестренький ушли с Карасиком в Веселый городок, а Незнайка
принялся играть с автоматом в шахматы. Не успел он сделать и десяти  хо-
дов, как получил шах и мат. Он решил сыграть еще партию и  проиграл  ее,
сделав всего лишь пять или шесть ходов. Следующий мат он получил  в  три
хода. Автомат как бы подметил, какую ошибку допускал в игре Незнайка,  и
нашел способ обыгрывать его в самое короткое время.
   Один из игроков, который сидел за столом рядом с  Незнайкой,  сказал,
что ему рано играть с такой сложной машиной, а лучше поиграть сначала  с
каким-нибудь маленьким автоматом попроще. Узнав, что в Шахматном городке
существуют и другие автоматы, Незнайка вылез изза стола и пошел разыски-
вать машину по своим силам. Не успел  он  пройти  и  десяти  шагов,  как
повстречался с малышкой. На ней было красивое белое платье с  разноцвет-
ными шахматными фигурками, а на голове шляпа в виде короны, как  у  шах-
матной королевы. Она улыбнулась Незнайке, как старому знакомому, и  ска-
зала:
   - Здравствуйте!
   - Здравствуйте, - ответил Незнайка. - Мы с вами, кажется, уже  где-то
встречались?
   - Как вам не стыдно! Неужели забыли? Вы ведь были у нас на фабрике.
   - Ах, верно! - воскликнул Незнайка. - Теперь я вспомнил. Вы Ниточка.
   - Правильно, - подтвердила Ниточка. -  Давайте  посидим  на  лавочке.
Здесь очень красиво.
   Они уселись на лавочке, и Ниточка сказала:
   - А мы не забыли вас и часто вспоминаем о вашем посещении. Нам  тогда
было очень весело. Помните, как Иголочка сказала Клепке: "Вы не лошадь и
находитесь не в конюшне. Хрюкать будете  дома".  Ха-ха-ха!  Теперь,  как
только кто-нибудь из нас засмеется, мы говорим: "Вы не лошадь и  находи-
тесь не в конюшне. Пойдите домой, похрюкайте, а потом приходите снова".
   Ниточка и Незнайка весело рассмеялись.
   - Скажите, вам понравилось у нас в городе? - спросила Ниточка.
   - Очень понравилось, - ответил Незнайка. - У вас тут машины разные, и
кино, и театры, и магазины, и даже столовые. Все у вас есть!
   - А у вас разве не так, как у нас?
   - Куда там! - махнул Незнайка рукой. - У нас если  захочешь  яблочка,
так надо сначала на дерево залезть; захочешь клубнички,  так  ее  сперва
надо вырастить; орешка захочешь - в лес надо идти. У вас просто:  иди  в
столовую и ешь, чего душа пожелает, а у нас поработай сначала,  а  потом
уж ешь.
   - Но и мы ведь работаем, - возразила Ниточка. - Одни работают на  по-
лях, огородах, другие делают разные вещи на фабриках, а потом каждый бе-
рет в магазине, что ему надо.
   - Так ведь вам помогают машины работать, - ответил Незнайка,  -  а  у
нас машин нет. И магазинов у нас нет. Вы живете все сообща, а у нас каж-
дый домишко - сам по себе. Из-за этого получается  большая  путаница.  В
нашем доме, например, есть два механика, но ни одного портного. В другом
каком-нибудь доме живут только портные, и ни одного механика.  Если  вам
нужны, к примеру сказать, брюки, вы идете к портному, но портной не даст
вам брюк даром, так как если начнет давать всем брюки даром...
   - То сам скоро без брюк останется! - засмеялась Ниточка.
   - Хуже! - махнул рукой Незнайка. - Он останется не только  без  брюк,
но и без еды, потому что не может же он шить одежду и добывать еду в од-
но и то же время!
   - Это, конечно, так, - согласилась Ниточка.
   - Значит, вы должны дать портному за брюки, скажем, грушу, -  продол-
жал Незнайка. - Но если портному не нужна груша, а нужен, к примеру ска-
зать, стол, то вы должны пойти к столяру, дать ему грушу за то,  что  он
сделает стол, а потом этот стол выменять у портного на брюки. Но  столяр
тоже может сказать, что ему не нужна груша, а нужен топор. Придется  вам
к кузнецу тащиться. Может случиться и так, что, когда вы придете к  сто-
ляру с топором, он скажет, что топор ему уже не нужен, так как он достал
его в другом месте. Вот и останетесь вы тогда с топором вместо штанов!
   - Да, это действительно большая беда! - засмеялась Ниточка.
   - Беда не в этом, потому что из каждого положения найдется  выход,  -
ответил Незнайка. - В крайнем случае, друзья не дадут  вам  пропасть,  и
кто-нибудь подарит вам брюки или одолжит на время. Беда в  том,  что  на
этой почве у некоторых коротышек развивается страшная болезнь - жадность
или скопидомство. Такой скопидом-коротышка тащит к себе домой  все,  что
под руку попадется: что нужно и даже то, что не нужно. У нас  есть  один
такой малыш - Пончик. У него вся комната завалена всевозможной рухлядью.
Он воображает, что все это может понадобиться ему для обмена  на  нужные
вещи. Кроме того, у него есть масса ценных вещей, которые могли  бы  ко-
му-нибудь пригодиться, а у него они только пылятся  и  портятся.  Разных
курточек, пиджаков - видимо-невидимо! Одних костюмов  штук  двадцать,  а
штанов, наверно, пар пятьдесят. Все это у него свалено на полу в кучу, и
он уже даже сам не помнит, что у него там есть и чего нет. Некоторые ко-
ротышки пользуются этим. Если кому-нибудь понадобятся спешно  брюки  или
пиджак, то каждый может подойти к этой куче и выбрать, что ему нравится,
а Пончик даже не заметит, что вещь пропала. Но если заметит, то  тут  уж
берегись - поднимет такой крик, что хоть из дому беги!
   Ниточка очень смеялась, слушая этот рассказ. Потом лицо у  нее  стало
серьезное, и она сказала:
   - Стыдно над больными смеяться! Хорошо, что у нас никто не может  за-
болеть этой страшной болезнью. К чему нам держать у себя целую кучу кос-
тюмов, если в любое время можно получить  в  магазине  вполне  приличный
костюм! К тому же моды постоянно меняются, и, если костюм выйдет из  мо-
ды, его все равно не наденешь. Кстати, - вспомнила Ниточка, - где же ва-
ши друзья - Кнопочка и этот... Серенький, что ли?
   - Не Серенький, а Пестренький, - поправил Незнайка. - Они пошли с Ка-
расиком в Веселый городок, а я остался тут, чтоб сыграть с  автоматом  в
шахматы.
   - Ну и сыграли?
   - Сыграл три раза и ни разу не выиграл.
   Узнав, что Незнайка играл с большим  автоматом,  Ниточка  рассказала,
что этот автомат сконструирован  шахматным  чемпионом  Фигурой,  поэтому
обыграть его трудно даже для опытных  шахматистов.  Большим  достижением
считается сыграть с ним хотя бы вничью, а тот,  кто  выиграет,  получает
право играть с чемпионом Фигурой на первенство.
   Для таких малоопытных игроков, как Незнайка, в Шахматном городке име-
лось множество менее совершенных шахматных автоматов.  Электронное  уст-
ройство этих машин было попроще, и обыграть их было гораздо легче. Кроме
того, во многих автоматах были сделаны дополнительные приспособления для
развлечения игроков. Так, например, у одного из них была  очень  смешная
физиономия. К тому же он умел шмыгать носом и почесывать рукой собствен-
ный затылок, что было очень забавно. У другого физиономия  была  сделана
из гибкой пластмассы, и, когда ему удавалось сделать хороший ход, на ли-
це его появлялась торжествующая улыбка. Как только он начинал выигрывать
партию, рот его растягивался до самых ушей; но если вдруг начинал проиг-
рывать, то корчил такие страшные гримасы, что  невозможно  было  глядеть
без смеха. Был такой автомат, у которого вспыхивала в носу электрическая
лампочка, отчего весь нос светился красным светом, а волосы вставали  на
голове дыбом.
   Кроме того, здесь были автоматы, которые передавали разные  характеры
игроков. Один из них, перед тем как сделать ход, долго морщил лоб, тере-
бил для чего-то рукой собственный нос, нерешительно брал фигуру с доски,
долго держал ее в руке, как бы раздумывая, куда поставить, наконец, сде-
лав ход, поспешно хватал фигуру обратно, ставил на прежнее место и снова
начинал делать вид, будто думает. Такие выходки автомата сердили некото-
рых слишком нетерпеливых игроков, и от этого им не так скучно  было  иг-
рать. Другой автомат, перед тем как  сделать  ход,  обязательно  хмыкал,
гмыкал, покашливал, крутил головой, пожимал  плечами,  разводил  руками;
третий пускал в ход разные словечки, вроде: "Ах, вы так пошли? Ну, а  мы
вот так!" Или: "Сейчас мы вам покажем, как играть в шахматы". Или: "Сей-
час вам будет крышка". Это достигалось при помощи магнитофона,  то  есть
звукозаписывающего аппарата с магнитной лентой, на которой  записывались
разные фразы. Перед  каждым  шахматным  ходом  магнитофон  автоматически
включался, и слышалась та или иная фраза.
   Каждый из автоматов имел свое имя. Так, например, большой, тридцатид-
вухместный автомат назывался "Титан". Тот, который говорил  "Сейчас  вам
будет крышка", так и назывался "Крышкой". А тот, который умел чесать за-
тылок, назывался почему-то "Барбосик". Ниточка познакомила  Незнайку  со
всеми автоматами, и Незнайка сыграл с каждым по партии, но выиграть  су-
мел только у одного "Барбосика".
   - Вот видите, вы уже делаете успехи! - приветливо сказала Ниточка.  -
Вам надо почаще приходить сюда и тренироваться.
   Пока Незнайка играл в шахматы, Кнопочка и  Пестренький  веселились  в
Веселом городке. Веселье здесь начиналось еще до того, как гуляющие  по-
падали в городок, то есть у самого входа. Этот вход представлял собой не
ворота, не калитку, не дверь, а широкую металлическую трубу, вроде  тун-
неля. Труба непрерывно вращалась, и каждый, кто  пытался  пройти  сквозь
нее обычным способом, обязательно падал, так как  ноги  его  заносило  в
сторону. Для того чтоб удержать равновесие, необходимо  было  шагать  не
прямо, а ловко перебирая ногами наискосок. Некоторые коротышки достаточ-
но напрактиковались в этом деле и проходили сквозь трубу, даже не пошат-
нувшись. Но таких было мало. Большинство посетителей не могли попасть  в
городок, не извалявшись предварительно в трубе.
   Перед этой вертящейся трубой обычно стояла толпа коротышек и смеялась
над попытками смельчаков пройти сквозь трубу. Кнопочка, Карасик и  Пест-
ренький присоединились к толпе и тоже стали  смеяться.  Особенно  громко
хохотал Пестренький. Ему казалось, что пройти по трубе совсем не трудно,
но все падают из-за собственной неуклюжести. Нахохотавшись досыта, Пест-
ренький решил показать свою ловкость и бесстрашно вошел в трубу. Не  ус-
пел он сделать и трех шагов, как свалился с  ног  и  принялся  перекаты-
ваться внутри трубы, словно полено. Конфеты, которые были у него в  кар-
мане, высыпались. Пестренький подбирал их, запихивал обратно в карман  и
в то же время пытался подняться на ноги, но его тут же  валило  обратно.
Так он кувыркался внутри трубы, пока его наконец не выбросило  наружу  с
другой стороны. Все это происшествие вызвало у зрителей целую бурю  сме-
ха.
   - Видите, мы еще не попали в Веселый  городок,  а  уже  начали  весе-
литься, - сказал Карасик Кнопочке. - Заметьте, что смех здесь вызывается
очень простым способом - посетители сами себя смешат: сначала  вы  смее-
тесь над другими, а потом сами лезете в трубу, и тогда уж другие смеются
над вами.
   Сказав это, Карасик пошел к трубе. Несмотря на свою мешковатую  фигу-
ру, он довольно ловко проделал почти весь путь и свалился с ног  лишь  в
двух шагах от выхода из трубы, что, однако, так же развеселило зрителей.
Затем наступила очередь Кнопочки. Все думали, что она упадет тоже, и уже
приготовились как следует посмеяться, но Кнопочка так  ловко  перебирала
ногами, что даже не споткнулась ни разу.
   Очутившись в Веселом городке, наши путешественники пошли по  аллее  и
скоро оказались на площадке, посреди которой был устроен  большой  дере-
вянный круг. Этот круг назывался чертовым колесом. Желающие садились  на
него, после чего круг начинал быстро вертеться, и центробежная сила отб-
расывала сидящих в стороны.
   Повертевшись на чертовом колесе и скатившись на землю  кубарем,  наши
путешественники отправились дальше и остановились перед волшебным зерка-
лом. Это зеркало было не плоское, а кривое, причем оно все время изгиба-
лось, отчего голова у глядевшего в него коротышки вытягивалась в  длину,
словно гороховый стручок, а ноги становились короткими, как  у  гусенка;
потом наоборот: ноги вытягивались, как макароны,  а  голова  становилась
плоской, как блин. Вслед за этим начинал вытягиваться нос, а лицо  пере-
кашивалось на сторону; наконец лицо вообще становилось ни на что не  по-
хоже.
   На все эти превращения невозможно было смотреть без смеха, но так как
от смеха очень разыгрывается аппетит, то наши путники  отправились  обе-
дать в столовую, а после обеда  катались  на  роликовых  атомных  автос-
тульчиках и на шариковых коньках-самоездах. Атомный автостульчик напоми-
нал собой обыкновенный стульчик  или  креслице  с  подставкой  для  ног,
только вместо ножек у него были мягкие резиновые ролики. Внизу, под  си-
деньем, имелся небольшой атомный двигатель, который приводил стульчик  в
движение.
   Для того чтобы ездить на автостульчике, не нужно  было  даже  учиться
управлять им. Достаточно было сесть на  него,  сказать:  "Вперед!"  -  и
стульчик сам собой ехал вперед. Стоило сказать: "Быстрей!" или: "Медлен-
ней!" - и стульчик сейчас же начинал двигаться быстрей или замедлял ход.
При словах "направо" или "налево" стульчик поворачивал в ту  или  другую
сторону. Если же сказать: "Стоп!" - стульчик моментально останавливался.
   Все эти слова можно было произносить не громко,  а  шепотом,  и  даже
совсем не произносить, а думать про себя.
   Кнопочка и Пестренький заинтересовались, почему так получается. Кара-
сик рассказал, что имеющаяся внизу  подставка  улавливает  электрические
сигналы от ног сидящего на стульчике коротышки и передает эти сигналы  в
специальное электронное устройство, которое пускает в ход двигатель, ре-
гулирует скорость, включает механизм правого или левого поворота.
   - Какие же могут быть сигналы от моих ног? -  спросил  с  недоумением
Пестренький. - От моих ног не идут никакие сигналы.
   - Вы этого просто не замечаете, - ответил Карасик, - потому что  сиг-
налы эти очень слабые, но они все-таки есть. Стоит вам подумать, то есть
мысленно произнести слово "вперед", как сейчас же  от  вашего  мозга  по
нервам пробежит нервный электрический импульс, как бы давая распоряжение
ногам идти вперед или назад, поворачивать направо или налево  или  оста-
навливаться на месте. Вот такие электрические  импульсы  и  улавливаются
электронным устройством. Пестренький принялся кататься на  автостульчике
и с интересом наблюдал, как стульчик слушается его мыслей. Потом сказал:
   - Что ж, по-моему, такой стульчик даже лучше, чем Незнайкина  волшеб-
ная палочка! Тут стоит только подумать: хочу направо или налево, и жела-
ние сразу исполняется. А там  нужно  еще  махать  палочкой  да  говорить
вслух, чего хочется. Одним словом - возня!
   Накатавшись досыта на автостульчиках, Пестренький, Кнопочка и Карасик
принялись кататься на шариковых коньках-самоездах, которые имели прибли-
зительно такое же электронное устройство, как в автостульчиках, то  есть
улавливали электрические импульсы от ног катающегося коротышки  и  везли
его куда надо было.
   Карасик сказал, что пока эти автостульчики и коньки-самоезды  имеются
только в парке, но в скором времени на них можно будет ездить  по  всему
городу, а впоследствии, возможно, никто вообще не станет ездить на авто-
мобилях, так как все станут ездить на автостульчиках.
   День незаметно прошел, поэтому Кнопочка, Карасик и Пестренький верну-
лись в Шахматный городок, разыскали там Незнайку и Ниточку,  после  чего
все вместе отправились в Театральный городок смотреть спектакль.
   С тех пор Кнопочку и Пестренького ежедневно можно было видеть в Весе-
лом городке. Незнайка же по целым дням  пропадал  в  Шахматном  городке.
Здесь он встречался с Ниточкой и вел с ней беседы  на  разные  темы.  Но
главное для них было то, что они играли в шахматы. Ниточка была  заядлая
шахматистка, и ей нравилось, что Незнайка тоже увлекся игрой в  шахматы,
или, как принято было говорить в Солнечном городе, заболел шахматной го-
рячкой.


   Глава двадцать пятая
   КАК ОТЫСКАЛСЯ СВИСТУЛЬКИН

   Первое  время  попавший  в  больницу  Свистулькин  удивлялся,   когда
больничная нянечка или кто-нибудь из врачей называли его Коржиком. Одна-
ко он не догадался сразу спросить, почему его называют таким чудным име-
нем. Его умственные способности  были  несколько  притуплены  вследствие
сотрясения мозга, и голова работала не так хорошо, как раньше. Постепен-
но его умственные способности восстанавливались, но в то же время он не-
заметным для себя образом привыкал к новому имени, так  что  через  нес-
колько дней уже и сам воображал, что его зовут Коржиком. Он только иног-
да вздрагивал, когда его окликали этим именем,  и  отзывался  не  сразу,
словно ему надо было подумать сначала, его это зовут или не его.
   Доктор Компрессик замечал эту странность в поведении Свистулькина, но
объяснял ее болезненным состоянием, которое оказывало на нервную систему
возбуждающее и тормозящее действие. Он продолжал лечение своим  методом,
то есть при помощи смеха, но сначала все его  шуточки  не  оказывали  на
больного никакого действия. Однако, по мере того как умственные  способ-
ности Свистулькина восстанавливались, на лице его начала появляться  ос-
мысленная улыбка. Это, между прочим, доказывало, что  способность  пони-
мать смешное зависит у коротышек от их умственного развития.
   Заметив, что лицо Свистулькина все  чаще  озаряется  улыбкой,  доктор
Компрессик решил перейти ко второму этапу лечения, то есть вместо  расс-
казывания смешных историй читать вслух веселые книги. С  этой  целью  он
прочитал ему книгу, которая называлась "Тридцать три веселых  вороненка"
известного писателя Ластика. Слушая эту книгу, Свистулькин громко смеял-
ся. Это подбодрило доктора Компрессика. Он решил, что теперь  уже  можно
перейти к самостоятельному чтению, и принес больному целый ворох  газет,
в которых в те дни печаталась масса смешных историй об исчезнувшем мили-
ционере Свистулькине.
   Однако все эти смешные истории не показались смешными самому милицио-
неру Свистулькину. Увидев в газете свое имя, он вспомнил, что он и  есть
этот самый пропавший милиционер Свистулькин, а вовсе не Коржик, как  его
называли в больнице. Сознание Свистулькина окончательно  прояснилось,  и
он вспомнил обо всем, что случилось: и о том, как Незнайка взмахнул вол-
шебной палочкой и как от этого рухнули стены милиции. Отбросив от себя в
сторону все газеты, Свистулькин хотел  вскочить  с  постели,  но  доктор
Компрессик сказал:
   - Лежите, лежите, Коржик. Куда это вы вдруг собрались?
   - Я вовсе не Коржик, а милиционер Свистулькин, - ответил Свистулькин.
- Я должен как можно скорей приступить к своим обязанностям и  задержать
волшебника, чтоб отнять у него волшебную палочку, при помощи которой  он
разрушает дома и может нанести много вреда жителям.
   Доктор Компрессик знал, что некоторые больные от происшедшего с  ними
умственного  расстройства  начинают  воображать,  будто  их   преследуют
ведьмы, колдуны или злые волшебники.  Поэтому  он  начал  уверять  Свис-
тулькина, что никакого волшебника нет и не бывало. Но  Свистулькин  уве-
рял, что сам видел, как волшебник разрушил стены милиции.
   - Какой же он был, этот волшебник? - с улыбкой спросил  доктор  Комп-
рессик.
   - Такой же, как и все коротышки, только брюки на нем были желтые, а в
руках волшебная палочка, - ответил Свистулькин.
   - Ну, ясно, что вам все это показалось, - сказал  Компрессик.  -  Где
это видано, чтоб коротышки ходили в желтых брюках! Такой и моды-то нет!
   - Вот и хорошо, что нет моды. По этим желтым брюкам его  легко  будет
узнать и отобрать волшебную палочку.
   Доктор Компрессик покачал с сокрушением головой и  приложил  руку  ко
лбу больного, чтоб узнать, нет ли у него жара, после чего сказал:
   - У вас, наверно, голова болит?
   - Никакая голова у меня не болит! - сердито ответил Свистулькин.
   - Это вам только так кажется, что она не болит, а на самом  деле  бо-
лит, - сказал Компрессик. - Вот мы положим вам на лоб лед,  и  вы  сразу
почувствуете облегчение.
   Доктор Компрессик позвал нянечку и сказал:
   - Нянечка, лед на голову Коржику.
   - Я ведь вам сказал уже, что я не Коржик, а милиционер Свистулькин!
   - Ну хорошо, хорошо, - успокоил его Компрессик. - Больные после  сот-
рясения мозга часто начинают воображать себя разными известными  личнос-
тями. Вот вы начитались в  газетах  про  знаменитого  милиционера  Свис-
тулькина и сами вообразили, что вы Свистулькин.
   - Нет, я на самом деле Свистулькин.
   - Вот когда вы увидите свое удостоверение, то сами убедитесь, что  вы
Коржик, а не Свистулькин... Нянечка, принесите сюда удостоверение Коржи-
ка.
   Нянечка принесла куртку Коржика и вытащила из кармана шоферское удос-
товерение.
   - Ну-ка, посмотрим, что здесь написано, - сказал  Компрессик  и  взял
удостоверение в руки. - Вы живете на Макаронной улице?
   - Правильно, - подтвердил Свистулькин.
   - В доме номер тридцать семь?
   - В доме номер тридцать семь.
   - Значит, вы и есть Коржик!
   - Не может быть!
   - Как это так не может быть? Вот смотрите, тут черным по белому напи-
сано: "Коржик". Видите - "Коржик".
   Свистулькин взял в руки удостоверение, прочитал, что там было написа-
но, и с недоумением сказал:
   - Смотрите, правда: "Коржик, проживает на Макаронной улице, дом N 37,
квартира 66..." Только позвольте, почему квартира 66? У меня ведь  квар-
тира 99.
   - Ну это у вас в голове, должно быть, от удара что-то  перевернулось,
- сказал Компрессик. - Вы переверните 66 вверх ногами, и получится 99.
   Свистулькин перевернул удостоверение вверх ногами и засмеялся:
   - Смотрите, и впрямь - 99! Не будь я Свистулькин, если я уже не  Кор-
жик, то есть... тьфу! Не будь я Коржик, если я Свистулькин! Верно я  го-
ворю?
   - Совершенно правильно, - подтвердил Компрессик. - Только вы не  вол-
нуйтесь, а лучше всего постарайтесь заснуть. Когда вы проснетесь, то все
про Свистулькина забудете. Я сам во всем виноват: не  надо  было  давать
вам эти газеты читать.
   Свистулькин постепенно успокоился и скоро заснул.
   Однако на доктора Компрессика после этого разговора напало  раздумье.
Не то чтобы он сомневался, что Коржик - это не Коржик. Нет! Он был  уве-
рен, что Коржик - это Коржик. Но на душе у него было всетаки неспокойно.
Захватив с собой шоферское удостоверение, он  отправился  на  Макаронную
улицу, отыскал дом N 37 и, поднявшись на четвертый этаж, позвонил у две-
рей шестьдесят шестой квартиры. Ему отворил дверь Шутило.
   - Скажите, здесь живет Коржик? - спросил доктор Компрессик.
   - Да, заходите, - ответил Шутило.
   Доктор вошел в комнату, и Шутило сказал сидевшему на диване Коржику:
   - Вот, Коржик, к тебе пришли, не будь я Шутило.
   Коржик поднялся навстречу Компрессику.
   - Так это вы Коржик? - удивился Компрессик, увидев перед собой насто-
ящего Коржика.
   - Да, я. А почему бы мне не быть Коржиком?
   - Да, да, конечно, - поспешил согласиться Компрессик. - Почему бы вам
не быть Коржиком... Но дело в том, что у нас уже есть  один  Коржик,  то
есть... тьфу!.. что это я говорю!.. Скажите, вы не  потеряли,  случайно,
свое шоферское удостоверение?
   - Как же, как же! - обрадовался Коржик. - Я потерял... то есть не по-
терял, а его унес с моей курткой тот чудак, который ночевал у нас.
   Доктор Компрессик достал из кармана удостоверение и показал Коржику.
   - Мое, точно! - воскликнул Коржик, увидев удостоверение. - Как оно  к
вам попало?
   Доктор Компрессик рассказал Коржику и Шутиле про коротышку,  которого
доставила к ним в больницу малышка Маковка. А Шутило и Коржик рассказали
доктору про коротышку, который неизвестно каким образом заснул у  них  в
квартире и ушел домой, надев по ошибке куртку Коржика.
   Захватив с собой куртку Свистулькина, Шутило и Коржик  отправились  с
доктором в больницу. Увидев спавшего Свистулькина, они сразу его  узнали
и подтвердили, что это и есть тот самый коротышка, которого они  застали
у себя ночью дома. Забрав куртку Коржика, они ушли, предварительно  исп-
росив разрешение навестить на следующий день больного и разузнать у него
поподробнее, как он попал к ним в квартиру.
   Как только Шутило и Коржик ушли, доктор Компрессик крепко  задумался,
после чего сказал:
   - Теперь ясно, что наш Коржик - не Коржик. А раз он не Коржик, то он,
без сомнения, не кто иной, как потерявшийся милиционер Свистулькин.
   Придя к такому заключению, доктор Компрессик позвонил по  телефону  в
редакцию газеты и сообщил, что пропавший милиционер  Свистулькин  совсем
не пропал, а находится у него в больнице. Сейчас же из газеты в больницу
прибыл газетный корреспондент Перышкин,  который  поговорил  с  доктором
Компрессиком и милиционером Свистулькиным, потом отправился к  Шутиле  и
Коржику, выведал у них все, что они знали по этому делу, после чего  по-
бывал у малышки Маковки, порасспросил и ее, наконец заехал  в  отделение
милиции, осмотрел имевшиеся разрушения и поговорил с милиционером  Кара-
улькиным.
   На следующее утро в газетах появился полный отчет о похождениях мили-
ционера Свистулькина, и весь город был  потрясен  неожиданной  новостью.
Жители рвали друг у друга из рук газеты, в которых печаталось  сообщение
о том, что наделавший столько шума милиционер Свистулькин наконец нашел-
ся. Все только и говорили что об этом Свистулькине.
   Незнайка, который спозаранку забрался в Шахматный городок и  играл  с
автоматом "Барбосиком" в шахматы, с удивлением поглядывал на  коротышек,
которые толпились вокруг на дорожках, читали газеты и оживленно о чем-то
беседовали. Незнайке любопытно было узнать, о чем они говорят,  но  шах-
матная игра увлекла его, и ему не хотелось прерывать начатую партию.
   В это время вдали на дорожке показалась Ниточка. Она быстро бежала  и
изо всех сил размахивала газетой, которая была у нее в руках.
   - Незнайка! - закричала она, увидев Незнайку  издали.  -  Свистулькин
нашелся!
   - Какой там еще Свистулькин? - спросил с недоумением Незнайка.
   Он уже и забыл о существовании Свистулькина.
   - Ну, милиционер Свистулькин, который пропал, - сказала Ниточка.
   Незнайка сразу все вспомнил. Бросившись навстречу Ниточке, он  выхва-
тил у нее из рук газету и начал читать. Здесь были и  рассказ  Шутилы  и
Коржика, и рассказ Маковки, и рассказ милиционера Караулькина, и рассказ
доктора Компрессика, и рассказ самого Свистулькина. Свистулькин  утверж-
дал, что волшебник, разрушивший стены милиции, был одет в желтые,  кана-
реечные, брюки, по которым его легко будет найти, с тем  чтоб  отнять  у
него вредоносную волшебную палочку.
   Как только Незнайка прочитал об этом утверждении Свистулькина, на не-
го напал страх. Он побледнел и, усевшись на лавочке, принялся прикрывать
газетой свои желтые, канареечные, брюки. Увидев  это,  Ниточка  рассмея-
лась.
   - Что с тобой. Незнайка? - спросила она. - А, понимаю! Ведь ты тоже в
желтеньких брюках. Ты боишься, что тебя примут за волшебника, да?
   - Да, - признался Незнайка.
   - Как тебе не стыдно, Незнайка! - воскликнула Ниточка. - Разве ты  не
знаешь, что волшебников нет на свете?
   - Почему же Свистулькин сказал, что он видел волшебника?
   - Глупости! - ответила Ниточка. - Свистулькин болен. У  него  бред  и
расстройство воображения. Ему все это пригрезилось. Вот почитай, что пи-
шет об этом доктор Компрессик.
   Незнайка принялся читать рассказ доктора Компрессика, который был на-
печатан в газете. Доктор Компрессик писал,  что  милиционер  Свистулькин
еще не вполне здоров. Умственные его способности еще не вполне восстано-
вились после сотрясения мозга, воображение тоже еще расстроено, в  связи
с чем больной бредит волшебником в желтых брюках,  то  есть  воображает,
будто видел его, в то время как он никогда его, конечно, не видел. Одна-
ко постепенно это у больного пройдет, а до тех пор  ему  придется  нахо-
диться в больнице, так как подобные бредящие больные опасны для окружаю-
щих.
   Прочитав в газете, что Свистулькина еще не скоро выпустят из  больни-
цы, Незнайка немного успокоился, но боялся даже подняться со скамьи, так
как ему казалось, что все смотрят на его желтые брюки.
   - Вот чудной! - сказала Ниточка. - Будто ты  один  в  желтых  брюках.
Посмотри вокруг!
   Незнайка огляделся по сторонам и увидел,  что  многие  малыши  ходили
вокруг в желтых брюках.
   - Помнишь, когда вы были у нас на фабрике, художница Пуговка создава-
ла проект желтых брюк! - сказала Ниточка. - Теперь фабрика  освоила  эту
модель и со вчерашнего дня желтые брюки поступают во все  магазины.  Те-
перь это самый модный цвет.


   Глава двадцать шестая
   ВАЖНЫЕ СОБЫТИЯ

   Увидев, что никто не обращает внимания на его желтые брюки,  Незнайка
успокоился и перестал думать о милиционере Свистулькине. День он  провел
довольно весело и только вечером, когда лег  спать,  вдруг  почувствовал
какое-то беспокойство. Сначала он даже не понимал, что с  ним  творится.
Ему казалось, будто он не то потерял что-то, не то обещал что-то кому-то
дать, но не исполнил обещанного, не то ему обещали что-то дать, да так и
не дали.
   "Шут его разберет, что такое со мной! - недоумевал  Незнайка.  -  Все
было так хорошо, и вот на тебе!"
   Он принялся вертеться на кровати с боку на бок, изо всех сил стараясь
заснуть, и вдруг услыхал тоненький писк,  будто  комар  пищал.  Незнайка
насторожился и постепенно в этом писке стал различать слова:
   "А ты про милиционера забы-ы-ыл? Забы-ы-ыл?"
   "Ишь ты! - удивился Незнайка. - Да это ведь  совесть!  Ха-ха!  Давно,
как говорится, не слышали!"
   Но совесть не обратила на его насмешки внимания и продолжала:
   "Ты вот спишь себе, а милиционера из-за тебя держат в больнице. Пойди
лучше к Компрессику и скажи, что Свистулькин на самом деле видел у  тебя
волшебную палочку. Ведь Компрессик считает, что Свистулькин не  в  своем
уме, поэтому и находит нужным его лечить".
   - Вот наказание! - проворчал сквозь зубы Незнайка. - Как  только  мне
надо спать, она просыпается и начинает зудеть. Ей, видите ли, ночью  по-
чему-то не спится.
   Однако совесть не умолкала и все настойчивее твердила свое:
   "Я ведь хочу, чтоб ты был лучше. Я не могу спать, когда вижу, что  ты
поступаешь скверно".
   "Ну ладно, ладно! - с раздражением отвечал Незнайка. - Завтра пойду и
расскажу все. Пусть милиционер накажет меня. И волшебную  палочку  пусть
заберет! Обойдусь и без палочки. Из-за нее одни неприятности только!"
   Не успел Незнайка это сказать, как совесть успокоилась, и  он  момен-
тально уснул.
   На другой день Незнайка, конечно, никуда не пошел и никому ничего  не
сказал, а вечером, когда совесть снова принялась упрекать его,  он  ска-
зал, что исполнит обещанное завтра. Таким образом, он нашел очень  хоро-
ший способ ладить со своей совестью. С ней вовсе не нужно было  спорить,
а как только она начнет упрекать, надо было сказать: ладно, мол,  сделаю
завтра. Совесть моментально утихала,  после  чего  можно  было  спокойно
спать.
   Наши путешественники по-прежнему пропадали по целым дням в парке, а в
Солнечном городе между тем происходили очень важные события, которые ма-
ло-помалу произвели значительные перемены в жизни городских жителей. Ог-
ромную роль в этих событиях сыграли трое бывших ослов, то есть  уже  из-
вестные всем Калигула, Брыкун и Пегасик. С тех пор как эта троица встре-
тилась на Макаронной улице и Пегасик придумал протянуть поперек тротуара
веревку, от которой так пострадал милиционер Свистулькин, они больше  не
расставались друг с другом. Втроем им было не так скучно, к тому же Бры-
кун и Калигула надеялись, что Пегасик придумает еще  какое-нибудь  инте-
ресное мероприятие. Пегасик сказал, что самое интересное  дело,  которое
он знает, - это обливать из шланга водой прохожих, но, со временем,  он,
возможно, изобретет и еще что-нибудь.
   На следующее утро, как только на улицах появились  поливальщики  цве-
тов, Калигула, Брыкун и Пегасик отняли у одного из них шланг и принялись
обливать прохожих. Пока прохожие сообразили, в чем дело, многие были об-
литы с головы до ног. Такую же шутку Калигула, Брыкун и Пегасик продела-
ли с прохожими и на другой улице, потом на третьей. Все эти  подвиги  их
не прошли незамеченными, и на следующий день в  газете  появилось  новое
сообщение. Вот что там было написано: "Нам уже  приходилось  сообщать  в
нашей газете, как двое неизвестных прохожих завладели шлангом для полив-
ки цветов и поливали из него пешеходов на улице. За вчерашний день прои-
зошло еще несколько таких же нелепых случаев. Один из облитых с  ног  до
головы пешеходов простудился и заболел. В настоящее время он находится в
больнице, где, по всей вероятности,  ему  придется  пролежать  несколько
дней.
   Необходимо отметить, что случаи обливания холодной водой прохожих яв-
ляются дикими, несообразными выходками, которые уже давно не наблюдались
в нашем городе. Последний раз такой случай произошел несколько  десятков
лет назад. В те далекие от нас времена еще существовали коротышки, кото-
рым доставляло удовольствие  делать  неудовольствие  другим  коротышкам.
Так, например, некоторым из них  нравилось,  подкравшись  к  кому-нибудь
сзади, неожиданно ударить кулаком по спине или  вылить  кружку  холодной
воды на голову. Многие из них любили играть в пятнашки. Сбивая  прохожих
с ног, они носились по улицам шибче ветра, почему  и  получили  название
ветрогонов.
   В результате проведенных воспитательных мероприятий ветрогоны  перес-
тали существовать в нашем городе уже много лет назад.  Остается  невыяс-
ненным, являются ли обливавшиеся водой коротышки ветрогонами, уцелевшими
от прошлых времен, или это какие-нибудь новые, неизвестно откуда появив-
шиеся ветрогоны. Надо надеяться, что в будущем все это выяснится".
   Кстати сказать, обливание водой из шланга было не единственным  разв-
лечением у наших ветрогонов. Увидев, что жители Солнечного города  часто
играли в прятки, они тоже стали играть в эту игру, но внесли в нее неко-
торые усовершенствования. Впоследствии эта усовершенствованная игра  по-
лучила даже некоторое распространение среди  простых  коротышек  и  была
названа ветрогонскими прятками. Каждый играющий в эту игру брал  в  руки
кружку с водой. Тот, кто искал, должен был не  только  найти  того,  кто
прятался, но и облить его из кружки водой, а тот, кто  прятался,  должен
был облить того, кто искал. Точно так же появилась  игра,  которая  была
названа ветрогонскими пятнашками. При этой игре играющие  гонялись  друг
за дружкой и обливались водой из кружек. Как только  пятнашке  удавалось
облить кого-нибудь, он сейчас же переставал быть пятнашкой, а вместо не-
го пятнашкой становился облитый, который, в свою очередь,  старался  об-
лить остальных игроков.
   Кроме подвижных игр, Калигула, Брыкун и Пегасик очень быстро  освоили
и настольные игры, как, например, лото, домино, бильярд,  шашки  и  даже
шахматы. Однако и здесь играть просто, как все играли,  им  не  понрави-
лось, и Пегасик, который был самый изобретательный из них, предложил иг-
рать на щелчки. При этом методе проигравший партию в шахматы, шашки, до-
мино или бильярд подставлял лоб, а выигравший давал ему  один,  два  или
какое-либо другое заранее обусловленное количество щелчков.
   Необходимо напомнить, что все эти дикие выходки  происходили  потому,
что Калигула, Брыкун и Пегасик были необычные коротышки. В каждом из них
осталось кое-что от животного состояния, в котором они пребывали прежде.
Особенной грубостью отличался Брыкун. Он никогда никому не уступал доро-
ги на улице - наоборот, норовил толкнуть  каждого  встречного,  наступал
всем на ноги и плевался куда ни попадя. Вместо того чтоб смеяться  поти-
хоньку, он оглушительно ржал, так что прохожие шарахались  от  испуга  в
стороны и затыкали руками уши. Если ему что-нибудь было надо, он не про-
сил, а просто брал или отнимал. Если же ему не давали, то он лягался но-
гами, а иногда даже пытался кусать. Он всех называл лопухами  и  другими
обидными прозвищами, всем грозился оборвать уши, выдумал лазить в  чужие
квартиры, когда хозяева спали, и брать без спросу их вещи.
   Впрочем, Пегасик и Калигула  были  ничем  не  лучше.  Им  всем  троим
по-прежнему казалось странным, что они ходят не на четырех ногах,  а  на
двух. Их все время одолевало желание опуститься на четвереньки и  закри-
чать по-ослиному, но какая-то внутренняя сила удерживала их от этого.  В
результате неудовлетворенного желания их начинала  грызть  тоска,  белый
свет становился не мил, и все время словно сосало  под  ложечкой,  а  от
этого хотелось выкинуть какую-нибудь скверную шутку, чтобы и у других на
душе сделалось так же нехорошо, как у них. Если бы Незнайка узнал об  их
мучениях, то поскорей превратил бы их обратно в ослов. Но он  ничего  об
этом не знал.
   Жители Солнечного города часто видели всех троих друзей вместе.  Каж-
дому невольно бросалось в глаза имевшееся между ними сходство. И на  са-
мом деле, все трое были одеты как бы по одной моде:  в  яркие  цветастые
пиджаки с узенькими, короткими рукавами, из  которых  торчали  увесистые
кулаки, длинные и широкие брюки ядовитого зеленовато-желтого цвета, а на
головах вместо шляп или кепок - какие-то  непривычные  береты  с  яркими
пятнами. Если присмотреться внимательней, то и в лицах можно было  заме-
тить сходство. Особенно обращало на себя внимание, что у каждого был ко-
ротенький, словно пуговка, нос и длинная верхняя губа, что придавало ли-
цу какое-то недоумевающее, глуповатое выражение. Различие, как уже гово-
рилось, было лишь в том, что у Пегасика веснушки сидели только на  носу,
у Брыкуна - на носу и на щеках, а у Калигулы все лицо было  усеяно  вес-
нушками, словно маком.
   Поскольку в Солнечном городе очень большое значение придавалось одеж-
де и вообще модам, многие жители тут же обратили внимание на то, как бы-
ли одеты Калигула, Брыкун и Пегасик. Некоторые сразу вообразили, что по-
явилась новая мода, и бросились в магазины. Однако ни цветастых пиджаков
с узенькими рукавами, ни  пестрых  беретов  в  магазинах  не  оказалось.
Единственное, что можно было получить, - это желтые брюки. Многие тут же
нарядились в желтые брюки, но вскоре увидели, что эти брюки были не  та-
кие, как надо. Во-первых, они были недостаточно широкие; во-вторых,  не-
достаточно длинные; в-третьих же, они были просто желтые, в то время как
настоящие модные брюки были не чисто желтые, а с  зеленоватым  оттенком.
Огромные количества желтых брюк, выпущенные одежной  фабрикой,  остались
лежать в магазинах. Их никто не хотел брать. Иголочка готова была  рвать
на себе волосы от досады. А в это время из магазинов стали поступать  на
фабрику требования присылать широкие желто-зеленые брюки, пиджаки с  уз-
кими рукавами и пестрые береты.
   - С ума можно сойти от таких требований! - кипятилась Иголочка. - Где
это видано, чтоб брюки были широкие, а пиджаки с узкими  рукавами!  Нет,
мы этого допустить не можем! Это безвкусно.
   - Конечно! - вторила ей Пуговка, которая была очень  рассержена  тем,
что сделанные по ее проекту брюки не находили сбыта. - Где  это  видано,
чтоб брюки были желто-зеленые! Это не художественно! Не эстетично!
   - Нет, нет! - подхватила Иголочка. - Наша фабрика таких  брюк  выпус-
кать не будет. Пусть они там хоть совсем без брюк ходят, нам дела нет!
   Некоторые любители одеваться по моде,  не  дожидаясь,  когда  фабрики
начнут выпускать нужные им фасоны одежды, стали сами шить себе из  зеле-
новато-желтой материи брюки такой длины и ширины,  как  им  хотелось.  С
модными пиджаками и беретами дело обстояло проще. Достаточно было  взять
в магазине любой пиджак, укоротить и обузить у  него  рукава,  и  пиджак
сразу становился модным. Для изготовления беретов употреблялись  обычные
шляпы. Для этого у шляпы начисто обрезались поля, так что  вместо  шляпы
получался как бы колпак. У этого колпака подвертывались внутрь края, на-
носились пятна какой-нибудь краской, а сверху пришивался из кусочка  ве-
ревочки хвостик. Некоторые модники добились больших успехов в портняжном
искусстве, а в одном доме даже появилось общество по изучению  кройки  и
шитья.
   Нужно сказать, что подражание трем бывшим ослам не ограничивалось од-
ной одеждой. Некоторые коротышки так усердствовали  в  соблюдении  моды,
что хотели во всем быть похожими на Калигулу, Брыкуна и Пегасика.  Часто
можно было видеть какого-нибудь коротышку, который часами  торчал  перед
зеркалом и одной рукой нажимал на свой собственный нос, а другой оттяги-
вал книзу верхнюю губу, добиваясь, чтобы нос стал как  можно  короче,  а
губа как можно длиннее. Были среди них и такие, которые,  нарядившись  в
модные пиджаки и брюки, бесцельно шатались по улицам, никому не уступали
дороги и поминутно плевались по сторонам.
   В газетах между тем иногда стали  появляться  сообщения  о  том,  что
где-нибудь кого-нибудь облили водой  из  шланга,  где-нибудь  кто-нибудь
споткнулся о веревку и разбил себе лоб, где-нибудь в кого-нибудь бросили
из окна каким-нибудь твердым предметом, и тому подобное.
   Честные коротышки, которых, конечно, было большинство в городе,  воз-
мущались всем этим, а один газетный читатель, по имени Букашкин, опубли-
ковал даже большую статью в газете. В этой статье читатель Букашкин  пи-
сал, что он возмущается той невозмутимостью, с которой  все  смотрят  на
творящиеся вокруг безобразия. Он утверждал, что во всех этих безобразиях
виноваты неизвестно откуда взявшиеся ветрогоны, в существовании  которых
теперь уже можно не сомневаться. Букашкин писал, что, откуда бы ни  взя-
лись эти ветрогоны, с ними так или иначе надо бороться. Для  того  чтобы
бороться с ветрогонами, Букашкин предлагал организовать общество  наблю-
дения за порядком. Члены этого общества должны были  ходить  по  улицам,
задерживать провинившихся ветрогонов и подвергать  их  аресту:  кого  на
сутки, кого на двое суток, а кого и больше, в зависимости от размера ви-
ны.
   В ответ на статью Букашкина в другой газете появилась статья читателя
Таракашкина, который доказывал, что никакого общества наблюдения за  по-
рядком организовывать не надо, так как такое общество давным-давно орга-
низовано, и это не что иное, как всем известная милиция, которая, однако
ж, забыла, что ей надо заниматься тем делом, для которого она была  соз-
дана. По словам Таракашкина, в прежние времена в Солнечном городе  ника-
ких автомобилей не было, по улицам ходили одни пешеходы, и милиция  наб-
людала только за тем, чтобы они не баловались, не хулиганили, не дрались
между собой, так как в те времена многие коротышки были еще очень  зади-
ристые. С годами характер коротышек  заметно  улучшился.  Все  сделались
вежливые и воспитанные, стали вести себя вполне хорошо и культурно. В то
же время на улицах начали появляться разные автомашины, мотоциклы, вело-
сипеды. Милиционеры занялись  регулировкой  уличного  движения  и  впос-
ледствии даже забыли, что когда-то им приходилось наблюдать за поведени-
ем жителей и обуздывать не умеющих себя вести ветрогонов.  В  заключение
Таракашкин писал, что милиция снова должна заняться своим прямым делом и
начать борьбу с ветрогонами, не дожидаясь организации какого-то общества
или сообщества.
   Вслед за этим в различных других газетах по этому  вопросу  появилась
целая куча статей разных коротышек. Одни коротышки  поддерживали  мнение
Букашкина, указывая, что у милиции теперь есть много забот по  регулиро-
ванию уличного движения, поэтому без организации общества наблюдения  за
порядком не удастся справиться с беспорядком; другие  писали,  наоборот,
что никакое общество наблюдения за порядком не справится с  беспорядком,
так как ни у кого нет опыта в этом деле, и поэтому борьбой с ветрогонами
должна заниматься милиция. Со статьями по этому вопросу выступили  такие
коротышки, как Гулькин, Мулькин,  Промокашкин,  Черепушкин,  Кондрашкин,
Чушкин, Тютелькин, Мурашкин, а также профессорша Мордочкина.
   Особенное внимание обратил на себя коротышка Кондрашкин, который  пи-
сал статьи в излишне резкой форме, называл ветрогонов  разными  обидными
именами, как, например, обломами, вертопрахами, пижонами,  пустобрехами,
хулиганами, вислюганами, питекантропами, печенегами  и  непарнокопытными
животными, а милиционеров - растяпами, ротозеями, недотепами,  лопоухими
губошлепами, рохлями, размазнями, самозабвенными свистунами. Такая  рез-
кость со стороны Кондрашкина объяснялась тем, что его самого облили  пе-
ред этим на улице водой, а находившийся неподалеку  милиционер  даже  не
обратил на это внимания, так как смотрел в другую сторону.


   Глава двадцать седьмая
   ВО ВЛАСТИ ВЕТРОГОНОВ

   В то время как в газетах разгорался спор о том, надо или не надо  ми-
лиции вести борьбу с ветрогонами, милиционеры сами  начали  эту  борьбу.
Дело в том, что как только на улице происходил какой-нибудь  такой  слу-
чай, так сейчас же вокруг собиралась толпа коротышек. Любопытных  обычно
было такое множество, что они занимали не только тротуары, но и всю мос-
товую. От этого движение автотранспорта останавливалось, и дежурному ми-
лиционеру хочешь не хочешь, а приходилось  вмешиваться,  чтоб  устранить
образовавшийся затор.
   Однажды произошел такой случай. По улице  навстречу  друг  другу  шли
двое коротышек - Супчик и Кренделек. Оба были одеты по  самой  последней
моде, то есть в широкие желто-зеленые брюки и пиджаки с узкими рукавами.
Они не хотели уступить друг другу дороги, в результате чего один  насту-
пил другому на ногу (кто кому, сейчас уже в  точности  неизвестно).  Как
только это случилось, они принялись обзывать друг друга разными словами.
Моментально образовалась толпа. Движение транспорта остановилось, прибе-
жал милиционер Сапожкин и стал просить всех разойтись, но никто не  рас-
ходился. Супчик же между тем ударил  кулаком  Кренделька  по  затылку  и
подставил синяк под глазом. Тогда милиционер Сапожкин схватил за шиворот
Супчика и потащил в отделение милиции. По  дороге  Супчик  пытался  выр-
ваться и укусил милиционера за руку. Сапожкин очень рассердился и, когда
пришел в милицию, достал из шкафа хранившуюся там с незапамятных  времен
толстую книгу, в которой были записаны все старинные законы, и вычитал в
ней, что за каждый удар по затылку в старину полагались одни сутки арес-
та, за синяк под глазом - трое суток и за укус руки - тоже  трое.  Решив
применить этот древний закон, Сапожкин сказал Супчику, что он  арестован
за все его преступления на семь суток, и отвел его в отдельную комнатку,
которая имелась при каждом отделении милиции и называлась почему-то "хо-
лодильником". Происхождение этого названия было теперь уже никому не из-
вестно. Само название сохранилось, а вот отчего оно произошло - это, как
говорится, затерялось во мраке прошлого. В этой комнате на самом деле не
было холодно, хотя, может быть,  когда-то  давно  в  ней  поддерживалась
прохладная температура. Единственное, чем теперь эта комната  отличалась
от остальных, было то, что она запиралась на ключ.
   Оставив Супчика в "холодильнике", милиционер Сапожкин принес  ему  из
столовой ужин, а сам пошел домой и лег спать. И вот тут-то с ним  случи-
лась история, которая часто бывала с Незнайкой. Короче говоря, его нача-
ла донимать совесть. Ему стало казаться, что он не имеет права  спокойно
спать и вообще находиться на свободе, в то время  как  другой  коротышка
сидит взаперти и не может никуда выйти. Промучившись  полночи,  Сапожкин
вернулся в милицию и выпустил из "холодильника" Супчика.  Однако,  когда
он пришел домой, совесть снова принялась упрекать его.  Она  доказывала,
что он поступил не по закону, отпустив на  свободу  ветрогона,  которому
полагалось сидеть взаперти семь суток.
   С тех пор такие случаи стали происходить и с  другими  милиционерами.
Все они, по примеру милиционера Сапожкина,  сначала  сажали  задержанных
ветрогонов в "холодильник", но потом их начинали мучить угрызения совес-
ти. Не выдержав укоров совести, они отпускали узников на свободу,  после
чего их начинали терзать сомнения, правильно ли они  поступили,  нарушив
закон.
   Совершив такой поступок, многие милиционеры теряли сон и аппетит и не
находили себе места от беспокойства, а один милиционер, отпустив наруши-
теля на свободу, раскаивался до такой степени, что засадил сам себя  под
арест и успокоился лишь после того, как отсидел в "холодильнике" четверо
суток.
   После случая с Супчиком милиционер Сапожкин обдумал все, что произош-
ло с ним, и выступил по телевидению с докладом, в котором доказывал, что
запирать ветрогонов в "холодильник" нехорошо. Вместо этого надо  высмеи-
вать их в газетах и журналах, рисовать на них карикатуры, сочинять  раз-
ные стишки и рассказики об их проделках - тогда они сразу  исправятся  и
поумнеют. Это предложение всем очень понравилось. В газетах  моментально
появилось множество разных шаржей и карикатур. Ветрогонов рисовали в ши-
рочайших желто-зеленых штанах и в пиджаках с такими узенькими  рукавами,
каких и не бывает. Носики всем рисовали крошечные, верхнюю же губу вытя-
гивали до такой степени, что было страшно смотреть. В каждой газете мож-
но было встретить какой-нибудь занятный рассказец из ветрогонской жизни,
и нужно сказать, что публика очень любила читать всю эту писанину;  осо-
бенно же некоторым читателям нравились рассказы в картинках о  проделках
ветрогонов, так как это было для них очень смешно.
   Несмотря на насмешки, которым подвергались со всех сторон  ветрогоны,
количество их все же не уменьшалось. Основная беда была, конечно,  не  в
том, что коротышки напяливали на себя нелепые желтозеленые брюки и  пид-
жаки с идиотскими рукавами. Самое главное заключалось в том, что они пе-
ренимали манеры, замашки и повадки ветрогонов.  Так,  многие  коротышки,
которым раньше и в голову не приходило  делать  что-либо  худое,  теперь
преспокойно плевали из окон пятого этажа кому-нибудь на голову,  вообра-
жая, что это на самом деле очень остроумно. Некоторые брали в библиотеке
книги, вырывали страницы и делали из них бумажных голубей. Их не заботи-
ло, что книгу после этого уже нельзя было читать. Появились также  люби-
тели играть на щелчки. Нашлись даже такие "деятели", которые  стали  иг-
рать не только на щелчки, но и на  затрещины,  тумаки  и  подзатыльники,
причем установили таксу, по которой одна затрещина равнялась двум подза-
тыльникам, пяти тумакам или десяти щелчкам. Каждый проигравший имел пра-
во получить от выигравшего вместо десятка щелчков одну  затрещину,  пять
тумаков либо парочку подзатыльников.
   В общем, ветрогоны - это, как уже говорилось, была такая публика, ко-
торая любила делать неудовольствия другим коротышкам. Некоторые ветрого-
ны скоро поняли, что, развлекаясь на улице, они не могут доставить  неу-
довольствие сразу большому количеству жителей, поэтому их  мечтой  стало
забраться в помещение, где было бы побольше коротышек, и устроить  пере-
полох. Этот замысел удалось  выполнить  нескольким  ветрогонам,  которые
пробрались в концертный зал и при большом стечении публики принялись да-
вать концерт на расстроенных и испорченных музыкальных инструментах. Это
была такая дикая музыка, что никакое ухо не могло выдержать; но ветрого-
ны распустили слух, что это самая модная теперь музыка и называется  она
какофония.
   Эта какофония стала распространяться по городу, и скоро появилось еще
несколько оркестров, которые играли на поломанных и расстроенных инстру-
ментах. Особенно модным в то время считался какофонический оркестр "Вет-
рофон". Он был небольшой и состоял всего из десяти  коротышек.  Один  из
этих коротышек играл на консервной банке, другой пел, третий пищал, чет-
вертый визжал, пятый хрюкал, шестой мяукал,  седьмой  квакал;  остальные
издавали другие разные звуки и били в сковороды.
   Любители музыки приходили на концерты этих модных оркестров,  слушали
и с истерзанными до боли ушами возвращались домой, проклиная на чем свет
стоит всякую какофонию, ветрофонию и свое  собственное  существование  в
придачу.
   Театр тоже не избежал новых влияний. Нужно отметить, что большое зна-
чение во всем этом деле имела мода. Как только один из самых видных  те-
атральных режиссеров нарядился в модный костюм с широченными желто-зеле-
ными брюками и в пестрый беретик с кисточкой, он сейчас же  сказал,  что
театр - это не музей, он не должен отставать от жизни, и  если  в  жизни
теперь все делается не так, как надо, то и в театре следует  делать  все
шиворот-навыворот. Если раньше зрители сидели в зале, а актеры играли на
сцене, то теперь, наоборот, зрители должны сидеть на сцене, а актеры иг-
рать в зрительном зале. Этот режиссер, имя которого, кстати сказать, бы-
ло Штучкин, так и сделал в своем театре. Поставил на сцене стулья и  по-
садил на них зрителей, но поскольку все зрители не поместились на сцене,
он остальную часть публики посадил в зрительном зале, а актеров заставил
играть посреди публики.
   - Это даже еще чуднее выйдет! - радовался режиссер Штучкин. -  Раньше
зрители сидели отдельно и актеры играли отдельно, а теперь актеры  прямо
среди зрителей будут.
   Конечно, никакой актер, находясь среди публики, не  мог  вертеться  с
такой скоростью, чтоб всем было видно его лицо. Получилось так, что  од-
ним было видно только лицо актера, а другим - только затылок. С  декора-
циями тоже получалась какая-то чепуха. Одни зрители видели актеров в де-
корации, другие не видели ни того, ни другого, так  как  декорации  были
повернуты к ним обратной стороной и заслоняли актеров.  Чтобы  никто  не
скучал при виде такого неинтересного  зрелища,  режиссер  Штучкин  велел
нескольким актерам бегать во время представления по залу, обсыпать  зри-
телей разноцветными опилками, бить их по головам хлопушками  и  надутыми
воздухом пузырями.
   Публике не очень нравились все эти театральные  штучки,  но  режиссер
Штучкин сказал, что это как раз хорошо, потому что если  раньше  хорошим
считался спектакль, который нравился зрителям, то теперь, когда все ста-
ло наоборот, хорошим надо считать тот спектакль, который не нравится ни-
кому. Такие рассуждения никого ни в чем не убедили, и публика часто ухо-
дила со спектакля задолго до его окончания. Это не очень расстроило  ре-
жиссера Штучкина. Он сказал, что придумает какую-нибудь новую  штучку  и
тогда все будут сидеть как пришитые. Он и на самом деле  придумал  нама-
зать перед началом спектакля все скамейки смолой, чтобы зрители прилипли
и не могли уйти. Это помогло, но только на один раз, потому  что  с  тех
пор в театр к Штучкину уже никто не ходил.
   Сначала Незнайка, Кнопочка и Пестренький не замечали перемен, которые
произошли в Солнечном городе, так как в парке, где они пропадали по  це-
лым дням, некоторое время все еще оставалось по-прежнему. Однако  вскоре
ветрогоны появились и там. Они принялись бродить по аллеям парка, толкая
посетителей,  обзывая  их  какими-нибудь  нехорошими  именами,  бросаясь
комьями грязи и горланя нестройными голосами какие-то некрасивые  песни.
В Водяном городке они проткнули булавками все резиновые надувные  лодки,
в Шахматном городке поломали шахматные автоматы.
   Кнопочка, которая была очень  чувствительна  ко  всякому  невежеству,
удивлялась, как она раньше не замечала, что в парке такая нехорошая пуб-
лика.
   - Лучше не будем сюда больше ходить, - сказала она Незнайке  и  Пест-
ренькому. - Будем просто гулять по улицам, как раньше.
   Они стали просто гулять по улицам и только  тут  заметили,  насколько
изменилась жизнь в городе. Теперь уже редко можно было увидеть  веселые,
радостные лица. Все чувствовали себя как бы не в своей  тарелке,  ходили
словно пришибленные и пугливо оглядывались по сторонам. Да и  было  чего
пугаться, так как в любое время из-за угла  мог  выскочить  какой-нибудь
ветрогон и сбить пешехода с ног, выплеснуть ему кружку воды в лицо, или,
осторожно подкравшись сзади, неожиданно крикнуть над ухом, или еще хуже,
дать пинка или подзатыльника.
   Теперь уже в городе не было того веселого оживления, которое наблюда-
лось раньше. Пешеходов стало значительно меньше. Никто не  останавливал-
ся, чтобы подышать свежим воздухом или поговорить  с  приятелем.  Каждый
старался проскочить незаметно по улице и поскорее шмыгнуть к себе домой.
Многие перестали обедать в столовых, где их мог оскорбить любой затесав-
шийся туда ветрогон. Большинство предпочитали получать завтраки, обеды и
ужины при помощи кухонных лифтов и принимать пищу в спокойной обстановке
у себя дома. Многие даже перестали ходить в театры и  на  концерты,  так
как боялись попасть на какофоническую музыку или угодить  на  спектакль,
где посетителей хлопали по головам пузырями или  приклеивали  к  стульям
смолой.
   Жить в Солнечном городе стало не так интересно, как раньше,  и  вско-
рости произошел случай, после которого наши путешественники решили  вер-
нуться обратно в Цветочный город. Однажды они гуляли на берегу  реки,  и
Пестренький предложил покататься на надувной резиновой лодке.  Отправив-
шись на лодочную пристань, они выбрали лодку и заехали на ней чуть ли не
на середину реки, а в это время к ним подплыл сзади какой-то ветрогон  и
проткнул лодку булавкой. Воздух из надувной лодки вышел,  и  наши  путе-
шественники стали тонуть. Их, конечно, успели спасти, но все  трое  про-
мокли до нитки.
   Этим, однако, не кончились их злоключения. Вечером они,  как  обычно,
пошли в театр. В этот день должен был состояться так называемый новомод-
ный синтетический спектакль. Синтетическим спектакль  назывался  потому,
что в нем соединялись все новейшие достижения концертного и театрального
искусства. В то время как большой какофонический  оркестр  терзал  своей
музыкой уши слушателей, им еще, сверх того, показывали длинное представ-
ление с декорациями, на которых было нарисовано не поймешь что, с  акте-
рами, которые изображали не разберешь кого, с обсыпанием публики опилка-
ми и битьем по головам хлопушками и наполненными воздухом пузырями.
   Пока Незнайку, Кнопочку и Пестренького обсыпали опилками  и  били  по
головам пузырями, они молча терпели, так как знали,  что  в  театре  без
этого нельзя. Однако в дальнейшем появились новые режиссерские штучки, к
которым они еще не привыкли. Одна из этих штучек заключалась в том,  что
во время перерыва между действиями свет в зрительном зале  не  зажигали,
как это делали обычно, а, наоборот, гасили его, в результате чего зрите-
ли принуждены были сидеть во время антракта в  кромешной  тьме.  И  вот,
когда после первого действия свет в зале погас, кто-то собрал с полу це-
лую горсть опилок и высыпал за шиворот Кнопочке. В это же  время  кто-то
проделал точно такую же штуку с Незнайкой. Что же касается Пестренького,
то ему кто-то вылил за шиворот стакан холодной воды. Кто это сделал,  не
было видно из-за темноты. Кнопочка, Незнайка и Пестренький очень  обиде-
лись на такое бесцеремонное обращение и решили уйти из театра, но, попы-
тавшись встать, почувствовали, что прилипли к стульям. С трудом оторвав-
шись от стульев, они направились к выходу, и, когда выходили из  театра,
кто-то дернул Кнопочку за косу и вдобавок дал увесистого тумака по шее.


   Глава двадцать восьмая
   ОТКРЫТИЕ ПРОФЕССОРА КОЗЯВКИНА

   Все это, как говорится, переполнило чашу терпения Кнопочки, и,  когда
друзья вернулись в гостиницу, она сказала:
   - Пора нам ехать домой. Больше я не хочу оставаться в Солнечном горо-
де!
   - Я тоже не хочу жить в  этом  паршивеньком  Солнечном  городишке!  -
подхватил Пестренький. - Очень нужно, чтоб мне за шиворот лили  холодную
воду!
   - Ну что ж, друзья, - согласился Незнайка. - Сегодня  уже  поздно,  а
завтра с утра мы можем отправляться в обратный путь. А сейчас мы  пойдем
с тобой, Пестренький, и разыщем наш автомобиль, который  мы  оставили  в
день приезда где-то посреди улицы.
   Незнайка и Пестренький пошли разыскивать автомобиль, а Кнопочка  села
за маленький столик в углу, зажгла электрическую лампочку и стала читать
газету, которую не успела прочитать утром.
   В те дни многие газеты писали о том, что  милиционеры  не  умеют  как
следует бороться с ветрогонами и проявляют по отношению  к  ним  слишком
много мягкости, а ветрогоны от этого чувствуют себя безнаказанными и бе-
зобразничают еще больше. Прочитав одну такую статью. Кнопочка решила от-
ложить газету в сторону, но тут ей на глаза попалась статья, которая на-
зывалась: "Рассказ профессора Козявкина о том, как он узнал,  кто  такие
ветрогоны, откуда они произошли и как с ними бороться".  Вот  что  писал
профессор Козявкин в своей статье:
   "Однажды, гуляя по зоопарку, я увидел очень странное явление природы.
На моих глазах осел, который находился за решетчатой загородкой,  неожи-
данно превратился в коротышку. Это удивительное  явление  так  озадачило
меня, что я на минуту остолбенел. Однако все, что  произошло  дальше,  я
прекрасно разглядел и запомнил. Так, например, я хорошо видел, что перед
загородкой в это время стояли два малыша. Один был в желтых брюках, дру-
гой - в пестренькой тюбетейке с узорами. Тот, который был в желтых  брю-
ках, держал в руках небольшую палочку. Этой палочкой он размахивал у ос-
ла перед носом, желая, должно быть, подразнить животное. В ответ на  это
осел, превратившись в коротышку, дал дразнившему такого щелчка, что бед-
няга отскочил в сторону. После этого бывший осел перелез через ограду  и
погнался за обоими малышами, которые бросились от него удирать. Я  побе-
жал за ними вдогонку, чтобы произвести научное наблюдение над превратив-
шимся в коротышку ослом, но по дороге потерял очки,  без  которых  почти
ничего не видел. Пока я разыскивал очки, оба малыша и преследовавший  их
бывший осел успели скрыться, и мне больше не удалось их встретить. Одна-
ко я хорошо запомнил, что бывший осел был одет в широкие зеленовато-жел-
тые брюки и пиджак с узенькими рукавами, а на голове у него был  пестрый
берет с кисточкой.
   Вернувшись домой, я начал обдумывать происшедший случай  и  пришел  к
выводу, что все это мне показалось. Но спустя  несколько  дней  я  начал
встречать коротышек, которые были одеты точно так же, как виденный  мною
бывший осел. Эти коротышки вскорости получили название  ветрогонов.  Они
хулиганили на улицах, обижали прохожих, совершали разные дикие выходки и
вообще не умели себя вести по-коротышечьи. Поэтому я  пришел  к  выводу,
что все эти коротышки вовсе не коротышки, а бывшие ослы, то  есть  ослы,
превратившиеся в коротышек.
   Я не торопился сообщить в газету о своем научном открытии, потому что
не мог объяснить, почему в городе  появилось  такое  большое  количество
ветрогонов. Если допустить, что каждый ветрогон - это  бывший  осел,  то
останется непонятным, откуда у нас взялось столько ослов. Насколько  мне
было известно, ослы у нас имелись только в зоопарке. Обратившись к  сот-
рудникам зоопарка, я узнал, что в зоопарке было всего три осла, да и  те
куда-то исчезли. Таинственное исчезновение трех ослов  подтверждало  мою
научную догадку о том, что эти ослы превратились  в  ветрогонов,  однако
это не могло объяснить, откуда взялись все остальные ветрогоны.
   Несколько дней подряд я ломал голову и безуспешно пытался найти ответ
на этот вопрос. В конце концов в этом деле помог мне случай. В доме, где
я живу, по соседству с моей квартирой живет коротышка, по имени  Чубчик.
Этого Чубчика я хорошо знаю и даже лично знаком с  ним.  Он  всегда  был
примерным малышом, никогда не шалил, никому не грубил  и  вообще  ничего
плохого не делал. Представьте себе мое удивление,  когда  я  узнал,  что
Чубчик стал ветрогоном. Нарядившись в широкие желто-зеленые брюки и пид-
жак с узкими рукавами, он принялся хулиганить и безобразничать на улице,
так что никому не давал прохода. Если бы я лично не знал Чубчика, то мог
бы подумать, что ветрогоном может стать только такое животное, как осел,
но теперь для меня стало ясно, что ветрогоном может сделаться и обычный,
простой коротышка.
   Продолжая свои научные наблюдения, я убедился, что  ветрогоны  бывают
двух сортов. Ветрогоны первого сорта, или дикие ветрогоны, - это те, ко-
торые произошли от ослов. Ветрогоны второго сорта, или домашние ветрого-
ны, - это те, которые произошли от простых коротышек. Дикие ветрогоны  -
существа глупые от природы, на них не действуют  никакие  воспитательные
мероприятия, поэтому, сколько их ни учи, они так ветрогонами и  останут-
ся. Домашние ветрогоны - существа более осмысленные, но у них очень мяг-
кий характер, поэтому они легко перенимают как плохое,  так  и  хорошее.
Поскольку на диких ветрогонов воспитательные меры не действуют, их необ-
ходимо превратить обратно в ослов; тогда  домашние  ветрогоны  не  будут
иметь перед глазами плохих примеров и снова станут хорошими коротышками.
И тогда в городе опять восстановится нормальная жизнь. Никто  не  станет
ни бить нас, ни толкать, ни кусать, ни обливать водой и так далее. В те-
атре перестанут выворачивать все  шиворот-навыворот  и  мазать  скамейки
смолой. На концерты можно будет ходить, не опасаясь услышать вместо  му-
зыки поросячий визг, собачий вой и лягушиное кваканье. В общем, все ста-
нет хорошо. А сейчас не будем предаваться унынию и пожелаем,  чтоб  наша
наука нашла поскорей способ превращать диких ветрогонов в ослов".
   Несмотря на то что профессор Козявкин призывал  читателей  не  преда-
ваться унынию, Кнопочка приуныла. Прочитав статью, она убедилась, что во
всем виноват был Незнайка, который превратил ослов в коротышек. Конечно,
Кнопочка и себя винила в том, что недоглядела за Незнайкой  и  позволила
натворить ему столько бед. Тихая, скромная Кнопочка, которая не способна
была обидеть даже муху, рассердилась так,  что  готова  была  поколотить
Незнайку.
   - Ну хорошо же! - ворчала она, сжимая изо всех сил кулачки.  -  Пусть
он только вернется! Узнает он у меня, как превращать ослов в  коротышек!
Подумаешь, какой волшебник выискался!
   Незнайка и Пестренький, однако, не возвращались. Кнопочка начала бес-
покоиться и уже даже хотела идти разыскивать их, но в это время  увидела
в газете другую статью, которая ее очень заинтересовала. Забыв о Незнай-
ке, Кнопочка начала читать:
   "Многие читатели уже знают о загадочном исчезновении малыша  Листика.
Несмотря на продолжительные поиски, он нигде обнаружен не  был.  Теперь,
когда почти все перестали искать пропавшего и только малышка Буковка  не
теряет надежды найти его, в газету  поступили  сведения,  которые  могут
пролить свет на это происшествие. Нам стало известно, что  в  тот  день,
когда Листик исчез, по Восточной улице проходил коротышка Штанишкин. Не-
далеко от угла Бисквитной улицы  Штанишкин  заметил  валявшуюся  посреди
тротуара книгу. Подняв книгу, Штанишкин увидел,  что  это  были  "Удиви-
тельные приключения замечательного гусенка Яшки". На книге имелся  штамп
библиотеки. Это подсказало Штанишкину мысль, что  кто-то  взял  книгу  в
библиотеке, понес домой и потерял по дороге. Прочитав  на  штампе  адрес
библиотеки, Штанишкин решил отнести книгу по адресу, но в этот день  уже
было поздно и библиотека оказалась закрытой. Тогда Штанишкин взял  книгу
к себе домой, с тем чтоб отнести ее на другой день. Дома он задумал  по-
читать эту книгу; она ему понравилась, и он решил отдать ее в библиотеку
после того, как прочитает всю до конца.
   Этот Штанишкин оказался не особенно усердным читателем, так как читал
он каждый день понемножку, то есть по одной  главе,  в  результате  чего
чтение у него растянулось на долгое время. Он уже  начал  забывать,  что
книга эта не его собственная, а библиотечная, но все-таки когда  окончил
чтение, то вспомнил, что книгу надо отдать.
   В конце концов Штанишкин явился в библиотеку и рассказал библиотекар-
ше, что нашел книгу на улице. Библиотекарша посмотрела по списку и обна-
ружила, что книга "Удивительные приключения замечательного гусенка Яшки"
была выдана малышу Листику и именно в тот самый день, когда он пропал.
   Таким образом, было установлено, что Листик взял книгу в  библиотеке,
после чего пошел по Восточной улице и потерял книгу недалеко  от  своего
дома. Что случилось с ним дальше, до сих пор остается невыясненным.  Мо-
жет быть, с Листиком произошел такой же случай, как с милиционером Свис-
тулькиным, и он проживает где-нибудь под чужим именем.
   Мы еще раз просим каждого, кто  знает  что-нибудь  о  местопребывании
Листика, поскорей сообщить об этом в редакцию нашей газеты".
   Дочитав статью до конца, Кнопочка крепко задумалась  и  сказала  сама
себе:
   - Что ж это творится такое? Значит, Незнайка солгал мне, что  превра-
тил Листика обратно в коротышку. Нечего сказать, хороши дела!
   В это время вернулись Незнайка и Пестренький.
   - Все в порядке! - закричал Незнайка, сияя от радости.  -  Автомобиль
наш нашелся. Мы поставили его на улице против  гостиницы.  Завтра  можно
будет ехать.
   - Это куда ты собрался ехать? - нахмурилась Кнопочка.
   - Как - куда? Домой, в Цветочный город. Мы ведь решили...
   - "Решили"! - передразнила его Кнопочка. - Натворил тут  дел  всяких!
Испортил всем жизнь, а сам удирать!
   Незнайка вытаращил на нее глаза:
   - Каких это я дел натворил? Кому жизнь испортил?
   - Будто не знаешь кому! А ветрогоны, от которых никому в  городе  нет
покоя, - это чья работа, по-твоему?
   - Чья? - с недоумением спросил Незнайка.
   - Твоя!
   - Моя?! - От удивления Незнайка даже разинул рот.
   - Ну и нечего тут рот разевать! - сердито сказала Кнопочка. - Почитай
вот лучше газету.
   Незнайка схватил поскорей газету, сел  за  стол  и  принялся  читать.
Пестренький подошел сзади и стал заглядывать в газету через  плечо  Нез-
найки.
   - Вот потеха! - засмеялся он. - Этот профессор Козявкин, конечно, нас
видел возле ослиной загородки. Только он не догадался, что у Незнайки  в
руках была волшебная палочка, и подумал, что осел сам собой  превратился
в коротышку.
   - Довольно тебе тут болтать! - сердито ответил Незнайка. - И без тебя
все ясно.
   Прочитав до конца статью профессора Козявкина, Незнайка крякнул с до-
сады и, виновато взглянув на Кнопочку, принялся чесать пятерней затылок.
   - Вот чего, оказывается, натворил! - смущенно пробормотал он.
   - Это еще не все! - снова нахмурилась Кнопочка. - Ты еще про  Листика
почитай.
   - Про какого Листика?
   - Читай, читай! Будто не помнишь?
   Незнайка начал читать в  газете  про  Листика,  а  Пестренький  снова
пристроился сзади и заглядывал через плечо.
   - Значит, Незнайка вместо Листика превратил  в  коротышку  настоящего
осла, потом еще двух, а Листик так  и  остался  ослом!  -  сказал  Пест-
ренький, трясясь от смеха.
   - Н-н-да-а! - протянул Незнайка, прочитав статью.  -  Ишь  ты,  какая
штука вышла! Что же теперь делать?
   - Что? - сердито переспросила Кнопочка.  -  Во-первых,  надо  Листика
поскорей превратить в коротышку. Бедная Буковка небось извелась  совсем.
А во-вторых, всех трех ослов, которых ты превратил в коротышек по  ошиб-
ке, надо превратить обратно в ослов.
   - Правильно! - подтвердил Незнайка. - Завтра с утра пойдем в  зоопарк
и поищем там Листика. Раз его не оказалось среди тех трех ослов, значит,
где-то должен быть еще осел. А вот как найти трех настоящих ослов, кото-
рых я превратил в коротышек? Это, пожалуй, трудней будет...
   - Ничего! - строго сказала Кнопочка. - Будем ходить по  городу,  пока
не найдем всех трех.
   - Как это - будем ходить по городу? - удивился Пестренький. - Мы ведь
решили завтра уехать.
   - Придется повременить с отъездом.
   - Повременить? Эва! - закричал Пестренький. - Мне здесь будут за  ши-
ворот холодную воду лить, а я еще временить должен?
   - Значит, по-твоему, лучше, если ветрогоны всех мучить будут, а  Лис-
тик навсегда ослом останется? Ведь ему, кроме нас, никто не поможет.  Ни
у кого волшебной палочки нет, понимаешь?
   - Ну ладно, - махнул рукой  Пестренький.  -  Поступайте  как  знаете,
только не воображайте, что от меня так просто отделаетесь! Вы меня  при-
везли сюда, вы и обратно должны отвезти!
   - Отвезем, можешь не беспокоиться, - ответил Незнайка.
   - Вот-вот! И высадите меня точно на том же месте, где взяли, иначе  я
не согласен! - заявил Пестренький и пошел спать.


   Глава двадцать девятая
   ВСТРЕЧА СО СТАРЫМИ ДРУЗЬЯМИ

   В эту ночь Незнайка долго не мог заснуть. Его снова  начала  донимать
совесть.
   "Я же не виноват, что так вышло, - оправдывался Незнайка, вертясь  на
постели с боку на бок. - Я не знал, что все так плохо получится".
   "А почему не знал? Ты должен был знать. Почему я все знаю?" - тверди-
ла совесть.
   "Ну, то - ты, а то - я. Будто не знаешь, что я - незнайка!"
   "Не хитри, не хитри! - с насмешкой сказала совесть. - Ты все  понима-
ешь прекрасно, только прикидываешься дурачком - Незнайкой".
   "И вовсе я не прикидываюсь! Зачем мне прикидываться?"
   "Сам знаешь зачем. Ведь с глупого и спросу меньше. Вот ты и прикинул-
ся дурачком, чтоб тебе все с рук сходило. Но меня, братец, не проведешь!
Я-то хорошо знаю, что ты не такой уж дурачок!"
   "Нет, я дурачок!" - упрямо твердил Незнайка.
   "Неправда! Ты и сам не считаешь себя глупым. На самом деле ты гораздо
умней, чем кажешься. Я тебя давно раскусила, поэтому и не старайся  меня
обмануть - все равно не поверю".
   "Ну ладно! - нетерпеливо ответил Незнайка. - Дай мне поспать.  Завтра
я все исправлю".
   "Исправь, голубчик, пожалуйста! - сказала уже более ласковым  голосом
совесть. - Сам видишь, как все нехорошо вышло. Из-за тебя столько  коро-
тышек напрасно мучится... В городе так плохо стало... А ведь как  хорошо
было, пока ты не появился тут со своей волшебной палочкой!"
   "Ну ладно, ладно! Сказал: исправлю  -  значит,  исправлю.  Скоро  все
опять хорошо будет".
   Совесть убедилась, что проняла Незнайку как следует, и умолкла.
   На следующее утро Кнопочка проснулась раньше всех и сейчас же  разбу-
дила Незнайку и Пестренького:
   - Вставайте скорее, уже в зоопарк пора!
   Незнайка быстро оделся и пошел умыться,  а  Пестренький  одевался  не
спеша, стараясь провести время, чтобы как-нибудь обойтись без  умывания.
Однако Кнопочка разгадала его маневры и заставила пойти умываться.
   Наконец все были готовы и уже хотели выйти из  дому,  но  тут  кто-то
постучал в дверь, и в комнату вошел Кубик. На нем была какая-то  смешная
шапочка из голубой пластмассы с двумя длинными рожками,  между  которыми
была натянута спиральная проволока; на ушах  были  радионаушники,  а  на
груди висела плоская металлическая коробочка с торчащим рупором. Еще од-
на такая же коробочка находилась у него на спине.
   Незнайка, Кнопочка и Пестренький очень обрадовались приходу Кубика  и
стали спрашивать, почему он так долго не приходил к ним.  Кубик  расска-
зал, что однажды он шел по улице и его кто-то облил холодной водой,  от-
чего он простудился и заболел. Все это время ему  пришлось  пролежать  в
постели, но теперь он уже вполне здоров и может ходить.
   - А что это у вас за шапочка с рожками и коробочки? - спросил Незнай-
ка.
   - Это новое изобретение - так называемый новейший усовершенствованный
пешеходный радиолокатор, сокращенно - НУПРЛ. Теперь каждый должен  иметь
этот НУПРЛ для защиты от ветрогонов.
   - Как же он действует? - заинтересовался Незнайка.
   - Очень просто, - ответил Кубик. - Здесь впереди на коробочке  имеет-
ся, как вы видите, радиорупор. Из этого рупора при ходьбе все время  из-
лучаются радиоволны. Если впереди попадется какое-нибудь  препятствие  в
виде натянутой поперек тротуара веревки или проволоки,  волны  от  этого
препятствия отразятся и пойдут обратно. Здесь на шапочке  между  рожками
натянута, как вы видите, спиральная антенна. Эта антенна улавливает  от-
разившиеся от препятствия радиоволны, которые превращаются в электричес-
кие колебания, а электрические колебания попадают в наушники и,  в  свою
очередь, превращаются в звуковые сигналы. Очень  удобно,  как  видите...
Как только впереди появится препятствие, вы в  ту  же  секунду  услышите
сигнал об опасности. Особенно этот локатор полезен  вечером  или  ночью,
когда вы можете не разглядеть протянутую поперек  тротуара  веревку  или
другое какое-нибудь препятствие.
   - А на спине для чего рупор? - спросил Незнайка.
   - А как же? Это же самое важное! - воскликнул Кубик. - Этот рупор по-
сылает радиосигналы назад. Как только позади  появится  ветрогон,  чтобы
дать вам щелчка или подзатыльника или облить вас водой, вы сейчас же ус-
лышите сигнал. Вот попробуйте.
   Кубик снял с себя шапочку, наушники и обе коробочки и надел  все  это
устройство на Незнайку. Став в стороне, он протянул к  переднему  рупору
руку и сказал:
   - Представьте себе, что впереди появилось препятствие. Что вы  слыши-
те?
   - Я слышу, как будто что-то пищит, - ответил Незнайка.
   - Совершенно верно.  Вы  слышите  частые  высокие  звуковые  сигналы:
би-би-би! А теперь я буду подкрадываться к вам незаметно сзади... Что вы
слышите?
   - Ага! - закричал Незнайка. - Снова пищит, но как будто  немного  по-
толще: бу-бу-бу!
   - Правильно! На этот раз вы слышите низкие звуковые сигналы. Это  де-
лается для того, чтоб вы знали: впереди опасность или позади. Если услы-
шите "би-би-би", то, значит, надо внимательней смотреть вперед,  а  если
"бу-бу-бу", то надо поскорей обернуться назад.
   Кнопочка тоже заинтересовалась этим прибором, и аппарат  от  Незнайки
перешел к ней, а от нее - к Пестренькому, который долго и сосредоточенно
слушал сигналы, после чего сказал:
   - Ну что ж, в том, что он пищит, ничего удивительного нет.  Пищать  -
это и я умею. Удивительно только, откуда он  знает,  когда  надо  пищать
"би-би-би", а когда - "бу-бу-бу"?
   - Ну, это понятно, - ответил Кубик и принялся рассказывать все снача-
ла.
   В это время снова послышался стук. Дверь отворилась, и в комнату про-
тиснулись два каких-то толстеньких существа. На обоих были какието  пух-
лые бочкообразные пальто с неуклюже торчащими в стороны рукавами,  а  на
головах круглые зеленые шапки вроде  водолазных  шлемов.  Приглядевшись,
Незнайка узнал в этих странных фигурах Ниточку и Карасика.
   - Да ведь это Ниточка и Карасик! - закричал он, обрадовавшись.  -  Во
что это вы нарядились?
   - Это новые прорезиненные, если можно так выразиться, надувные пальто
и резиновые надувные шляпы, которые выпускает наша фабрика.  Вот  попро-
буйте ударьте меня палкой, извините за выражение, по  голове,  -  сказал
Карасик, протягивая Незнайке палку, которую держал в руке.
   - Для чего же мне бить вас по голове палкой? - удивился Незнайка.
   - Бейте, бейте, не бойтесь!
   Незнайка в недоумении пожал плечами, взял палку и  потихоньку  ударил
по голове Карасика.
   - Да вы бейте крепче! Изо всех сил бейте, с размаху, если  можно  так
выразиться! - закричал Карасик.
   Незнайка размахнулся и ударил покрепче. Палка  отскочила  от  головы,
как от хорошо надутой автомобильной шины.
   - Вот видите, а мне не больно ничуточки! - закричал,  хохоча  во  все
горло, Карасик. - Теперь по спине бейте.
   Незнайка ударил его палкой по спине.
   - Видите - совсем не больно! - кричал, торжествуя, Карасик. - Я, если
хотите, могу даже упасть и не ударюсь.
   Карасик с размаху бросился на пол и тут же вскочил на ноги, как рези-
новый мячик.
   - Для чего же все это? - с недоумением спросил Незнайка.
   - Будто не догадываетесь? Для защиты от ветрогонов, -  ответил  Кара-
сик. - Пусть теперь какой-нибудь ветрогон попробует дать мне  пинка  или
подзатыльника, пусть даже водой обольет - мне ничего не страшно!
   - Но ведь это очень некрасиво - в такой одежде ходить, - сказала Кно-
почка.
   - Некрасиво, потому что не модно, - ответил Карасик. - Вот когда ста-
нет модно, извините за выражение, то все будут говорить, что красиво.  У
нас уже во многих магазинах есть эти пальто и шляпы.
   - В магазинах они, может быть, и есть, но на улице я  еще  никого  не
видела в таком нелепом наряде, - сказала Кнопочка.
   - Ничего, скоро увидите, - ответила Ниточка. - Иголочка нарочно веле-
ла нам нарядиться в эти пальто и шляпы и ходить по  улицам.  Сегодня  мы
походим, а завтра все побегут в магазины, чтобы одеться так же. Мы всег-
да прибегаем к такой уловке, когда выпускаем новый фасон одежды.
   Ниточка и Карасик отправились ходить по улицам, а Кубик сказал:
   - Вот до чего довели ветрогоны! По-моему, все же лучше ходить с лока-
тором, чем в этих пухлых пальто. Гораздо изящнее.
   Тут снова раздался стук в дверь, и в комнату вскочил инженер  Клепка.
Все так и ахнули, увидев его. Голова у него была забинтована.  На  обоих
локтях и на коленках тоже были наложены белые повязки. На шее  и  подбо-
родке были наклейки из пластыря.
   - Что с вами? - испуганно спросила Кнопочка. - Вы  попали  в  автомо-
бильную катастрофу?
   - Да... то есть нет... Или, верней сказать,  да,  -  ответил  Клепка,
подпрыгивая от нетерпения на месте. - Какой-то, понимаете  ли,  ветрогон
отвинтил ночью у моей машины один пружинистый сапог. Утром я не  заметил
этого, сел и поехал. И вот, когда автомобиль развил  огромную  скорость,
мне понадобилось совершить прыжок. Если бы все четыре пружинистых сапога
были на месте, то ничего страшного не случилось бы, но, так как с одного
бока сапога недоставало, толчок с этой стороны получился слабее,  машина
перевернулась в воздухе, я вылетел из нее и шлепнулся о  мостовую.  Ужас
что было! Вот посмотрите: лбом треснулся, подбородком, коленками и  лок-
тями...
   - Чего только эти ветрогоны не делают! - сочувственно сказал Кубик. -
Меня водой облили, у него сапог отвинтили!
   - Просто нет от них никакого спасения! - подхватил Клепка.  -  Раньше
спокойно можно было оставить автомобиль на улице, а теперь, того и  гля-
ди, отвинтят что-нибудь, а то и вовсе угонят машину.
   - Это как - угонят? - не понял Незнайка.
   - Ну, уедут на вашей машине - и все. Просто зверство какое-то! Не по-
нимаю, куда смотрит милиция! Я бы этих ветрогонов всех  под  арест!  Как
только попался какой-нибудь в желтых  брюках,  так  сейчас  -  в  "холо-
дильник", и пусть сидит себе, пока не исправится!
   - Так нельзя, - возразил Кубик. - Вот Незнайка у нас  тоже  в  желтых
брюках. За что же его под арест?
   - Ну, у Незнайки брюки нормальные, - ответил Клепка. - А у ветрогонов
широкие и не желтые, а зеленоватые.
   - Чепуха это! - махнул рукой Кубик. - Любой  коротышка  может  надеть
желтые или зеленые брюки. От этого никто ветрогоном не  сделается.  Если
хочешь знать, то теперь ветрогона и не отличишь от  хорошего  коротышки.
Ветрогон оденется, как все, и в то же время потихоньку набезобразит, так
что никто и не заметит; а если не набезобразит, то соврет  или  обманет,
наобещает с три короба и ничего не исполнит.  Я  вот  обещал,  например,
Незнайке, Кнопочке и Пестренькому показать дома архитектора  Арбузика  и
до сих пор не показал - значит, и я ветрогон, хотя и не в желтых брюках?
   Кубик и Клепка принялись спорить, кого можно считать ветрогоном, кого
нельзя, а Незнайка сказал:
   - Не надо спорить, друзья. Скоро все равно никаких ветрогонов не  бу-
дет.
   - Это как то есть не будет? - удивился Клепка.
   - Очень просто. Скоро все будет по-прежнему, вот увидите!
   - Э! - пренебрежительно махнул рукой Клепка. - Вы,  видно,  в  газете
статью профессора Козявкина прочитали. Это чепуха!  Никогда  не  поверю,
чтоб ослы могли в коротышек превращаться. До этого еще не дошла наука...
Кстати, хорошо, что напомнили о науке. Сейчас мы с вами поедем в Научный
городок, я познакомлю вас с двумя учеными малышками - Фуксией и Селедоч-
кой. Фуксия - это наша знаменитая профессорша космографии. Она  изобрела
Зимнее солнце. Мы сделаем, понимаете, еще одно солнце и будем  запускать
на зиму в небо, чтоб зимой было так же тепло, как и летом.
   - А какое оно, это солнце? - заинтересовался Незнайка.
   - Вот она вам обо всем и расскажет. А Селедочка  изобрела  ракету,  в
которой собирается полететь на Луну. Ее уже начали строить, эту  ракету,
вы увидите! Если вы понравитесь Селедочке,  она  вас  с  собой  на  Луну
возьмет.
   - Этого еще недоставало! - возмутился Кубик. - Они с тобой никуда се-
годня не поедут! Сегодня они поедут со мной на улицу Творчества. Я давно
обещал им показать дома Арбузика.
   - Очень им нужен твой Арбузик! Они наукой интересуются, а не  Арбузи-
ком.
   - Напрасно вы спорите, - сказала Кнопочка. - Мы не можем поехать ни с
тем, ни с другим, потому что нам в зоопарк надо.
   - Вот и чудесно! - ответил Кубик. - Сначала посмотрите дома, а  потом
в зоопарк - это ведь рядом... Ну, пожалуйста! - взмолился он. - Вы  ведь
обещали мне!
   - Что ж делать? Это правда, мы обещали, - сказала Кнопочка. - Ну, по-
едем, если это на самом деле рядом.
   - Рядом, рядом, можете не сомневаться! - заговорил, вскакивая со сту-
ла, Клепка. - Поедем все вместе, я отвезу вас на своей машине.
   Через две или три минуты все уже были на  улице.  Пестренький  увидел
машину Клепки, покосился на ее хозяина, перевязанного бинтами, и сказал:
   - Не стоит на этой машине ехать. Она все время прыгает, как блоха,  -
того и гляди, перевернется, а мне бы не хотелось ходить забинтованным  с
ног до головы, словно шелковичный червяк.
   - Успокойтесь, - ответил Клепка. - Моя машина больше прыгать  не  мо-
жет. Поскольку один сапог у меня стащили, пришлось и остальные три сапо-
га отвинтить.
   Пестренький успокоился, но все же ради предосторожности  сел  позади,
рядом с Незнайкой и Кнопочкой, а Кубик сел впереди, рядом с Клепкой.
   По своему обыкновению, Клепка включил сразу четвертую скорость, и ма-
шина помчалась так быстро, что у всех захватило дух.
   У Кубика замелькало в глазах, и он долгое время  не  мог  разглядеть,
что они едут совсем не в ту сторону, куда надо было. Постепенно он,  од-
нако, пришел в себя и, оглядевшись по сторонам, сказал:
   - Слушай, Клепка, куда же мы едем?
   - Как - куда? Куда надо, туда и едем.
   - А куда нам, по-твоему, надо?
   - В Научный городок.
   - Что? - закричал Кубик. - Это безобразие! Мы  ведь  договорились  на
улицу Творчества. Поворачивай сейчас же обратно!
   - Зачем обратно, если мы сейчас уже скоро доедем?
   - А я говорю - обратно!
   Кубик вцепился в рулевое колесо и стал  поворачивать  автомобиль,  но
Клепка не давал ему повернуть. Автомобиль начал  описывать  по  мостовой
зигзаги, вылетел на тротуар и, наверно, врезался бы  в  газетный  киоск,
если бы Клепка не успел включить вовремя тормоз. Автомобиль  остановился
так резко, что все чуть не разбили себе носы. Некоторое  время  Кубик  и
Клепка ошалело смотрели друг на друга. Наконец Кубик выпустил из рук ру-
левое колесо и сказал:
   - Прости меня, Клепка! Я не должен был хвататься  за  руль.  Мы  ведь
могли разбиться.
   - Нет, это я должен просить прощения, - ответил Клепка. - И вы  меня,
братцы, простите! Я ведь обманным путем хотел завезти вас не туда,  куда
надо. Мне очень хотелось показать вам Научный городок.
   - Ну ничего, - ответил Незнайка. - Не будем друг на друга сердиться и
поедем потихоньку обратно.
   Клепка снова включил мотор, повернул машину и потихоньку  поехал  об-
ратно. От стыда он низко опустил голову и так громко вздыхал,  что  Нез-
найке стало жалко его. Чтоб отвлечь Клепку от мрачных  мыслей,  Незнайка
спросил:
   - Интересно, на чем работает двигатель этой машины - на  газированной
воде или, может быть, на атомной энергии?
   - Двигатель работает не на газированной воде и не на атомной энергии,
а на биопластмассе, - ответил Клепка.
   - Что это еще за биопластмасса такая? - спросил Незнайка.
   - Биопластмасса - это как бы живая пластмасса. На самом-то деле  она,
конечно, не живая, но если сделать из нее стержень  и  пропускать  через
него электричество, то стержень начнет как бы дергаться, сокращаться, то
есть становиться короче, как мускул. Если вам интересно,  я  могу  пока-
зать.
   - Д-да, - ответил Незнайка. - Очень интересно!
   Клепка остановил машину, взял гаечный ключ и отвинтил несколько  бол-
тов, после чего они с Кубиком ухватились за кузов один  впереди,  другой
сзади - и сняли его с колес. Внизу стали видны металлическая рама и  ры-
чаг, приводивший во вращение колеса.
   - Смотрите, - сказал Клепка. - Здесь к рычагу присоединен стержень из
биопластмассы. При включении тока стержень сокращается и тянет  рычаг  к
себе, благодаря чему колеса совершают пол-оборота, но,  как  только  ток
выключается, стержень опять удлиняется и толкает рычаг, который  застав-
ляет колеса совершить вторую половину оборота. Так и  происходит  враще-
ние. Надо только, чтобы ток все время прерывался, но стержень,  сокраща-
ясь, сам каждый раз включает и выключает ток.
   Вокруг разобранной автомашины моментально собралась толпа  коротышек.
Каждому было интересно взглянуть на устройство механизма.
   - А откуда берется ток? - спросил Незнайка.
   - Ток дает маленькая электрическая батарейка.
   Клепка подошел к кузову и показал маленькую батарейку  от  карманного
фонаря.
   - Неужели такая крошечная батарейка может двигать целый автомобиль? -
удивился Незнайка.
   - Вы не поняли, - начал объяснять Незнайке один из остановившихся ко-
ротышек. - Ток от батарейки только  возбуждает  биопластмассу,  то  есть
заставляет ее сокращаться. Поэтому машину приводит в движение не энергия
батарейки, а энергия, накопленная в биопластмассе.  Такие  двигатели  из
биопластмассы приводят у нас на фабриках в движение станки и прочие  ме-
ханизмы, и тока от одной маленькой батарейки достаточно,  чтоб  работала
вся фабрика.
   - А откуда берется биопластмасса? - спросила Кнопочка.
   - Растет на болоте. В ней запасается солнечная  энергия,  как  в  де-
ревьях и вообще во всех растениях. При пропускании  через  биопластмассу
электрического тока накопившаяся в ней световая энергия  превращается  в
механическую.
   - Слушайте! - сказал Пестренький,  который  до  сих  пор  внимательно
разглядывал устройство машины. - Я вот все время смотрю и не вижу у этой
машины двигателя. А разве может так быть, чтобы не было двигателя?
   - Конечно, не может, - ответил Клепка. - Но вот этот стержень из  би-
опластмассы и является у машины двигателем.
   - Ну, раз так, то тут нечему удивляться, - сказал Пестренький. - Нао-
борот, было бы удивительно, если бы автомобиль ездил без двигателя.
   Все засмеялись. Толпа понемногу увеличивалась. Сзади все время подхо-
дили новые пешеходы. Кто-то из прохожих спросил:
   - Что здесь случилось?
   - Может быть, авария? - сказал другой.
   Третий услышал слово "авария" и закричал:
   - Братцы, авария!
   - Гляди-ка, братцы, как машина расшиблась! -  закричал  четвертый.  -
Кузов на сторону своротило, одни колесья остались!
   - А шофер, посмотрите, как  искалечился!  Весь  в  бинтах!  -  сказал
кто-то, показывая пальцем на обвязанного бинтами Клепку.
   Как только разнеслась весть об аварии, толпа начала расти вдвое быст-
рей. Клепка увидел, что дело принимает  нежелательный  оборот,  и  решил
поскорей уехать. С помощью Кубика он установил кузов на место.  Все  за-
лезли в машину. Клепка нажал педаль прерывателя, но машина почему-то  не
двинулась.
   - Что за история! - проворчал Клепка, вертясь на месте  и  дергая  за
рычаги. - Тока почему-то нет... Ах, чтоб тебя! Батарейка исчезла! Должно
быть, отвинтил кто-нибудь...
   - А может, она на землю упала? - сказал Кубик.
   Все вылезли из машины и стали искать вокруг батарейку.
   - Только что ведь тут была! - горячился Клепка. - Помните, я  показы-
вал.
   Толпа между тем запрудила всю улицу.  Движение  транспорта  останови-
лось. Сквозь толпу коротышек к машине пробился милиционер на  гусеничном
мотоцикле.
   - Что случилось? - закричал он сердито. - Почему толпу собираете?
   - А ее никто и не собирает! - огрызнулся Клепка.
   - Почему не проезжаете?
   - Вот сядьте за руль да попробуйте проехать, когда батарейки нет! - с
насмешкой ответил Клепка и, повернувшись к толпе,  закричал:  -  Братцы,
может, кто-нибудь по ошибке отвинтил батарейку и сунул в карман?
   В толпе раздался смех.
   Милиционер неодобрительно покачал головой и сказал Клепке:
   - Вам, дорогой, судя  по  вашему  виду,  следовало  бы  находиться  в
больнице, а вы на свободе разгуливаете.
   На что Клепка ответил:
   - Поговори у меня еще тут!
   - Ладно, - сказал милиционер. - Садитесь в машину, я  вас  в  милицию
отвезу - там разберем, что к чему, а здесь не нужно собирать толпу.
   Кубик подошел к Незнайке и сказал:
   - Вы поезжайте в зоопарк на автобусе или на такси, а я с Клепкой пое-
ду в милицию и все объясню. Боюсь, как бы Клепка без меня там не нагово-
рил чего-нибудь лишнего. Он не любит почему-то милиционеров.
   Клепка и Кубик уселись обратно в машину. Милиционер поставил гусенич-
ный мотоцикл впереди и, зацепив машину крючком, потащил ее на буксире  в
милицию.


   Глава тридцатая
   КАК НЕЗНАЙКА ПОТЕРЯЛ ВОЛШЕБНУЮ ПАЛОЧКУ

   Когда Незнайка и его спутники прибыли в зоопарк, день уже был в  пол-
ном разгаре. Все утро у них ушло на разговоры и на  поездку  с  Клепкой,
после чего они сильно проголодались и пошли обедать в столовую. Свои по-
иски в зоопарке друзья решили начать с того места, где обнаружили в пер-
вый раз трех ослов. Однако на этот раз они никого не увидели за оградой.
Дверь сарайчика была открыта настежь. На всякий случай Незнайка  перелез
через загородку и, пробравшись к сараю, заглянул внутрь.  В  сарае  было
пусто.
   Набравшись терпения, путешественники принялись бродить  по  зоопарку,
заглядывая во все уголки. На глаза им попадались самые различные  живот-
ные, но осла так и не удалось встретить. Обойдя все вокруг, наши  друзья
вернулись к тому же месту, откуда начали свои поиски, и увидели за огра-
дой малышку в беленьком фартуке, которая выметала из сарая метелкой  му-
сор.
   - Скажите, пожалуйста, вы не знаете, где здесь осел? - обратился Нез-
найка к уборщице.
   Малышка перестала мести и, опершись на метелку, спросила:
   - Какой осел?
   - Ну, такой, обыкновенный, с копытцами...
   - Ах, такой! А зачем вам осел понадобился? Осел - он и есть осел. Че-
го в нем интересного?
   ~ Ну, нам хотелось на него посмотреть. Весь зоопарк обошли, а осла не
видали.
   - Гм! - сказала уборщица. - Были у нас тут три осла, да все трое  ку-
да-то делись. Тут болтают разную чепуху вообще, да вы не  верьте!  Будто
колдовство, что ли, какое... Чушь это! Никакого колдовства нету!  Просто
их увели эти самые... стрекулисты... то есть... тьфу!.. ветрогоны, а  не
стрекулисты. Никакого спасения от этих ветрогонов нет! Теперь  в  городе
такое шалопайство пошло, что и-и! Слона из клетки утащат - и то не заме-
тишь!
   - Ну, слона-то, я думаю, небось не утащат, - сказал Незнайка.
   - Почему не утащат! Утащат! - махнула рукой уборщица. - Нам и то  ве-
лели присматривать тут покрепче. Мало ли что... Здесь и звери хищные,  и
ядовитые гады. Они тебя и разорвут и ужалят. А  что,  если  какой-нибудь
ветрогон змею выпустит? Вокруг-то ведь город! То-то!
   - А где тот осел, которого на улице нашли? - спросил Незнайка. - Ког-
да-то в газетах писали, что на улице нашли беспризорного осла и отвели в
зоопарк.
   ~ Ах, этот-то! - заулыбалась уборщица. - Этого осла здесь и не  было.
Ошибка вышла. Его не в зоопарк сдали, а в цирк. В  газете-то  по  ошибке
напечатали, что в зоопарк, а мы его тут отродясь не видывали.
   - Значит, в цирке есть этот осел? - с надеждой спросила Кнопочка.
   - Есть, есть, а то как же! Я сама его третьего дня  видела,  когда  в
цирке была. Шустренький такой ослик, право слово, только что не  ученый!
Он у них там тележку возит, да еще клоуны на нем верхом ездят. Ну  ниче-
го, со временем и его каким-нибудь штукам обучат.
   Путешественники попрощались с уборщицей и отошли в сторонку.
   - Вот удача! - зашептал, сияя от счастья, Незнайка. - Значит, Лис-
   176 тик находится в цирке. А мы его тут  искали!  Ну  ничего.  Сейчас
пойдем в цирк, а завтра начнем разыскивать этих трех ослов-ветрогонов. Я
их сразу узнаю, как только встречу. У них у всех такие маленькие веснуш-
чатые носы.
   Незнайка и его спутники направились к выходу. Проходя мимо обезьяньих
клеток, они остановились, чтобы взглянуть на обезьян. Одна обезьяна была
очень забавна, и Незнайке пришло в голову ее подразнить. Он взял волшеб-
ную палочку  и,  просунув  ее  сквозь  прутья  клетки,  старался  ткнуть
обезьяну в морду. Обезьяна сердито нахмурилась, потом как схватит палоч-
ку и вырвала у Незнайки из рук! Незнайка оторопел.
   - Смотрите, что она сделала... - пролепетал он упавшим голосом.
   - Что это? Ты отдал обезьяне палочку? - закричала Кнопочка.
   - Я не давал, а она взяла, - развел Незнайка руками.
   - Если бы ты не тыкал ей палочкой в морду, она бы и не взяла!
   - Ничего! Сейчас отниму.
   Незнайка просунул сквозь прутья руку, стараясь отнять у обезьяны вол-
шебную палочку, но обезьяна отодвинулась от решетки подальше, и он никак
не мог до нее дотянуться.
   - Ишь ты, ведьма! - проворчал Незнайка. - Отдай  сюда  палочку,  тебе
говорят!
   Но обезьяна и не думала выполнять приказание Незнайки.  Вместо  этого
она принялась прыгать по всей клетке, ни на минуту не  выпуская  палочку
из рук. Потом она вскочила на висевшие посреди клетки качели и принялась
раскачиваться, все время поглядывая искоса на Незнайку,  словно  издева-
лась над ним.
   - Ехидная тварь! Отдай палочку! - ругался Незнайка. - Ну  ничего,  ей
все равно надоест с палочкой носиться, и она ее бросит.
   День между тем кончился. Послышались свистки сторожей,  предупреждав-
шие посетителей, что зоопарк скоро закроется. Публика потянулась к выхо-
ду. Скоро вокруг было пусто, и только Незнайка, Кнопочка  и  Пестренький
толклись возле обезьяньей клетки. Обезьяне наконец надоело таскать в ру-
ках палочку, и она ее бросила. Палочка осталась лежать на полу  в  самом
дальнем углу клетки.
   - Надо как-нибудь в клетку залезть, - сказал Незнайка.
   О том, чтоб пролезть сквозь прутья, нечего было думать, но,  присмот-
ревшись, Незнайка заметил, что в клетке имелась решетчатая дверь, закры-
тая на засов.
   Оглядевшись по сторонам и заметив, что поблизости никого нет, Незнай-
ка залез на барьер, которым была окружена клетка,  вытащил  закреплявший
задвижку болт и принялся открывать засов. Это оказалось трудней, чем  он
полагал, так как засов ходил туго и никак не хотел  двигаться.  Незнайка
вцепился в задвижку обеими руками и принялся дергать с такой силой,  что
затряслась клетка. Наконец засов начал поддаваться, но в это время из-за
угла показался сторож с метлой и закричал:
   - А ты что же это, сатана, делаешь, а? Обезьяну выпустить хочешь? Вот
я тебе!
   Незнайка поспешил соскочить с барьера, но сторож успел  схватить  его
за шиворот.
   - Там моя палочка! - захныкал Незнайка, стараясь вырваться.
   Но сторож крепко держал его.
   - Ты у меня узнаешь палочку! Вот сведу тебя в милицию - там тебе  по-
кажут палочку! - пригрозил он и потащил Незнайку к выходу.
   Кнопочка и Пестренький бежали впереди по дорожке и со страхом огляды-
вались на сторожа.
   - Честное слово, там моя палочка! Обезьяна отняла у меня  палочку,  -
твердил Незнайка.
   - А ты небось дразнил ее этой палочкой? Небось тыкал  ей  палочкой  в
морду, а?
   Сторож наконец вышел с Незнайкой на улицу  и  принялся  озираться  по
сторонам - должно быть, искал милиционера.
   - Я больше не буду! Честное слово, не буду! - взмолился Незнайка.
   - А, то-то! - воскликнул сторож, отпуская Незнайку. - Ну иди и больше
не ветрогонствуй здесь. В другой раз не отделаешься так просто!
   Сказав это, сторож отпустил Незнайку, после чего закрыл на замок  во-
рота и ушел. Кнопочка и Пестренький подошли к Незнайке.
   - Почему же ты не сказал сторожу, что эта палочка не простая, а  вол-
шебная? Наверно, он думает, что это какая-нибудь обыкновенная  палка,  -
сказал Пестренький.
   - А ты понимаешь, что говоришь? - сердито ответил  Незнайка.  -  Если
сторож узнает, что это волшебная палочка, он заберет ее. Станет он отда-
вать нам волшебную палочку! А вы вот скажите-ка лучше, зачем оба из зоо-
парка вылезли? Вам надо было остаться там и постараться достать  волшеб-
ную палочку из клетки. Теперь вот ворота закрыты... Как пролезешь туда?
   - Недоставало, чтоб я еще за палочкой в клетку лазила! -  надув  оби-
женно губки, ответила Кнопочка.
   - Ну, если не ты, так Пестренький мог полезть.
   - Нет, я тоже не хочу в клетку, - ответил Пестренький. - Да  и  зачем
нам палочка? Здесь и без волшебной палочки  есть  все,  чего  пожелаешь.
Есть хочешь - пожалуйста. В кино или театр - пожалуйста.  На  автомобиле
кататься - катайся хоть весь день, пока голова не закружится. Даже  пры-
гать и летать на автомобиле можно без всякого волшебства.
   - Эх ты, дурень! - с раздражением ответил Незнайка. - Да  разве  вол-
шебная палочка нужна нам, чтоб на автомобиле кататься? Нам нужно Листика
выручить из беды и от ветрогонов освободить город.  Неужели  все  должны
из-за этих ветрогонов мучиться?
   - А, ну тогда это конечно, - согласился Пестренький.
   - Теперь у нас будет такой план, - сказал Незнайка. - Подождем, когда
стемнеет, а тогда полезем через забор. В темноте можно будет забраться в
клетку, никто и не увидит.
   - Ну, с меня хватит! - сказала Кнопочка. - Я уезжаю в гостиницу.
   - Отступаешь перед трудностями, значит? - спросил Незнайка.
   - Да, отступаю. Я не могу по заборам лазить,  -  решительно  ответила
Кнопочка.
   - Значит, по-твоему, Листик может ослом оставаться, а я ничего делать
не должен?
   - Я чувствую, что ты тут еще наделаешь такого, что и не  расхлебаешь.
Было бы лучше, если бы ты совсем ничего не делал.
   С этими словами Кнопочка повернулась и пошла к автобусной остановке.
   - Пусть она идет. Пестренький, а ты останься, - сказал Незнайка. - Ты
мне можешь понадобиться. Здесь забор очень высокий, ты меня  подсаживать
будешь. Пойдем дальше - может быть, там перелезть легче.
   Они пошли вдоль забора и, дойдя до угла, свернули в  переулок.  Здесь
действительно забор был немного пониже.
   - Подождем, когда стемнеет, - сказал Незнайка.
   Они остановились под забором и стали ждать. Небо постепенно  потемне-
ло. На нем стали видны звезды. Над крышами  домов  поднялась  оранжевая,
как большой апельсин, луна.
   - Теперь пора, - сказал, озираясь по сторонам, Незнайка. - Подсаживай
меня!
   Пестренький стал подталкивать его снизу. Незнайка вскарабкался на за-
бор и уселся на нем верхом.
   - Теперь ты лезь, - прошептал он, протягивая Пестренькому руку.
   - Может быть, я лучше подожду тебя здесь? - сказал Пестренький.
   - Нет, ты мне там понадобишься. Будешь караулить возле  клетки,  чтоб
не подошел сторож.
   Пестренький вскарабкался с помощью Незнайки на забор, после чего  они
оба соскочили с другой стороны и угодили прямо на дно сухой канавы.
   - Послушай, я в какую-то яму скатился! - захныкал Пестренький.
   - Ч-ш-ш! - зашипел на него Незнайка. - Сиди тихо!
   Некоторое время они сидели затаив дыхание  и  напряженно  прислушива-
лись. Вокруг было тихо.
   - Ничего, - сказал Незнайка. - Кажется, никто не слышал. Пойдем поти-
хоньку.
   Они вылезли из канавы и стали пробираться вперед среди зарослей травы
и цветов. Незнайка ступал неслышно, как кошка, а у Пестренького все вре-
мя под ногами что-то трещало.
   - Тише ты! - шипел Незнайка.
   Неожиданно послышался громкий рев.  Пестренький  остановился  и  даже
присел от страха.
   - Что это? - пролепетал он.
   Рев сделался громче. От испуга у Пестренького зашевелились на  голове
волосы, а по спине побежали мурашки.
   - Это, наверно, лев, - догадался Незнайка.
   Рев повторился снова и перешел в какое-то мощное, наводящее на сердце
тоску, кровожадное рыкание. И сейчас же вслед за этим  кто-то  затявкал,
заскулил, послышалось протяжное завывание волка, пронзительно  закричала
гиена. Откуда-то донеслось сонное утиное кряканье, где-то сверху  закар-
кала ворона. Весь зоопарк переполошился  и  долго  не  мог  успокоиться.
Пестренький понемногу пришел в себя.
   - А почему лев ревет? - спросил он.
   - Не знаю. Наверно, кушать хочет, - сказал Незнайка.
   - А нас он не может скушать?
   - Не бойся! Он же ведь в клетке сидит.
   - Я и не боюсь, - ответил Пестренький.  -  Просто  на  всякий  случай
спросил.
   Постепенно вокруг все стихло, но луна скрылась за тучи, и стало  сов-
сем темно. Впереди только дорожка белела.  Незнайка  пошел  по  дорожке.
Пестренький шагал за ним, стараясь не отставать.
   - Куда мы идем? - с беспокойством спрашивал Пестренький.
   - Надо отыскать ослиную загородку, а обезьяньи клетки  там  рядом,  -
отвечал Незнайка.
   Скоро по обеим сторонам дорожки стали попадаться клетки. За решетками
в темноте звери не были видны, но Пестренькому все время  казалось,  что
из-за прутьев вот-вот высунется чья-нибудь когтистая лапа и вцепится ему
в спину. Поэтому он пугливо оглядывался и старался держаться  от  клеток
подальше. Наконец дорожка уперлась в решетку, за которой был водоем.
   - Мы куда-то не туда вышли... - сказал Незнайка.
   Из-за решетки доносилось какое-то ленивое посапыванье,  похрюкиванье,
чавканье и хлюпанье. Может быть, это просто вода плескалась, но, возмож-
но, эти звуки производило какое-нибудь водяное животное вроде бегемота.
   Друзья прошли немного назад и свернули на боковую дорожку.
   - Что такое? - бормотал Незнайка, озабоченно вглядываясь в темноту. -
Никак не могу угадать, где мы. Ночью все совсем не такое, как днем.
   Они долго плутали по парку, наконец подошли к большой клетке, которая
показалась Незнайке знакомой.
   - По-моему, мы к слону вышли, - сказал Незнайка. - Значит, теперь уже
близко.
   Пройдя дальше, они очутились возле невысокой решетчатой загородки, за
которой виднелся сарай.
   - Вот она, ослиная загородка, видишь? - обрадовался Незнайка.  -  Все
правильно!
   Свернув в сторону, они приблизились к ряду клеток, вдоль которых  тя-
нулся деревянный барьер. Подойдя к крайней угловой клетке, Незнайка ска-
зал:
   - Вот она!.. Ты, Пестренький, стой здесь и  поглядывай  по  сторонам.
Если увидишь кого-нибудь, свистни.
   - Хорошо, - кивнул головой Пестренький.
   Незнайка вскарабкался на барьер, прижался щекой к решетке и стал гля-
деть в клетку, напряженно прислушиваясь.
   - Ну, что ты там видишь? - спросил Пестренький.
   - Тише ты! - окрысился на него Незнайка. - Совсем ничего  не  вижу...
Только вроде сопит кто-то. Наверно, обезьяна... Ну ладно.
   Он нащупал в темноте дверь, освободил болт и стал открывать засов. На
этот раз засов поддался легко. Отодвинув его.  Незнайка  потянул  дверь.
Она отворилась со скрипом.
   - Э-э! - с досадой прошипел Незнайка  и  погрозил  двери  кулаком.  -
Скрипит тут еще!
   Некоторое время он настороженно прислушивался,  но,  убедившись,  что
вокруг было тихо, вошел осторожно в  клетку  и,  опустившись  на  четве-
реньки, стал шарить по полу руками. Постепенно он продвигался  в  клетку
все глубже, дополз до стены и повернул в другую сторону. Неожиданно впе-
реди послышалось глухое ворчание. Незнайка так и застыл, стоя на  четве-
реньках. Некоторое время он изо всех сил вглядывался  в  темноту.  Перед
его глазами ворочалось что-то большое, черное. В этот момент  из-за  туч
выглянула луна и осветила лежавшего посреди клетки льва. Лев поднял свою
лохматую голову и, лениво помаргивая, смотрел в упор на Незнайку.
   Не успев даже испугаться как следует, Незнайка  дал  задний  ход,  то
есть быстро попятился на четвереньках обратно. Не спуская глаз со  льва,
он выпрямился и приготовился прыгнуть. Увидев это, лев фыркнул  и,  под-
нявшись на лапы, шагнул к Незнайке. Незнайка, словно молния, метнулся  к
открытой двери и вылетел из клетки, будто его вынесло ветром. Успев ска-
зать Пестренькому только одно слово "лев", он бросился бежать без огляд-
ки.
   У Пестренького душа ушла в пятки. Одурев от страха,  он  бросился  за
Незнайкой. Так они оба бежали, не разбирая дороги, пока  перед  ними  не
возник забор. Незнайка мигом взлетел на него. Пестренький полез за ним и
схватил Незнайку за штаны. Незнайка вообразил, что это его  уже  лев  за
ногу хватает, и рванулся изо всех сил. Неожиданно доска, за  которую  он
держался, оторвалась от забора. Не выпуская доски из рук, он упал  прямо
на Пестренького, и они оба покатились на землю. Позади них слышались ка-
кие-то крики и свистки сторожей. Отшвырнув от себя доску, Незнайка  про-
лез в образовавшуюся в заборе щель. Пестренький  моментально  нырнул  за
ним, и они стремглав помчались по улице. Незнайка бежал впереди, а поза-
ди него, словно черная тень, мчался Пестренький. Он тяжело пыхтел и  от-
дувался, а Незнайке казалось, что это лев позади пыхтит.


   Глава тридцать первая
   ВСТРЕЧА С ВОЛШЕБНИКОМ

   Когда Кнопочка вернулась в гостиницу, она тут же начала  жалеть,  что
не осталась вместе с Незнайкой и Пестреньким.
   - Как бы они там не натворили беды без меня... Как  бы  не  случилось
чего-нибудь, - говорила она.
   Без них ей было немножко скучно. Для того чтоб развеселиться, Кнопоч-
ка включила телевизор. По телевидению выступал в это время какой-то уче-
ный коротышка в очках и читал длинный и скучный доклад о ветрогонах.
   - Как будто передавать им уже больше нечего! - с досадой сказала Кно-
почка.
   Выключив телевизор, она зашагала по комнате из угла в угол, то и дело
поглядывая на часы.
   - Поеду обратно в зоопарк! - сказала она, потеряв терпение, но тут же
отбросила эту мысль. - А как я в зоопарк попаду? Не могу же я,  в  самом
деле, через забор лезть!.. Ну хорошо же, пусть они  только  вернутся!  Я
покажу им, как волновать меня!
   Время шло, а Незнайка и Пестренький не появлялись.  Кнопочка  уже  не
знала, что думать, и начала воображать разные ужасы.  Ей  казалось,  что
Незнайку и Пестренького поймал сторож и отправил в милицию. С каждой ми-
нутой тревога ее росла.
   Скоро Кнопочка не находила себе места от беспокойства. Наступила пол-
ночь. Часы пробили двенадцать.
   - Теперь ясно, что с ними что-то случилось, - сказала Кнопочка.
   Она уже хотела бежать в зоопарк, но дверь в это время открылась, и на
пороге появились Незнайка с Пестреньким. У обоих были взлохмачены  воло-
сы, глаза дико блуждали; у Пестренького был оцарапан нос, а лицо  испач-
калось сверх обычной меры.
   - Что ты там еще натворил, Незнайка? - сердито подступила к нему Кно-
почка. - Где вы пропадали все время?
   - Ничего, Кнопочка, не беспокойся, - ответил Незнайка.  -  Все  будет
хорошо, вот увидишь, только ты не сердись. Я, Кнопочка, льва на  свободу
выпустил.
   - Какого льва? - испугалась Кнопочка.
   - Ну того, который в клетке сидел. Я по ошибке в клетку со львом  по-
пал.
   Кнопочка пришла в ужас.
   - Горе мне с тобой! - закричала она. - То ты с ослами  фокусы  вытво-
рял, а теперь за львов принялся! Чем это кончится?
   - Ты не волнуйся, Кнопочка. Кончится хорошо. Завтра я утром  пойду  и
все сделаю как надо. Утром будет светло, и я уж ничего не  перепутаю.  Я
все исправлю, вот увидишь!
   - Ты уж исправишь! Лучше оставь все это. Если хочешь знать, я  теперь
даже рада, что у тебя волшебной палочки нет. Дай тебе  палочку,  так  ты
тут еще землетрясение устроишь! Завтра уедем домой, и все. Ни минуты  не
хочу здесь оставаться больше!
   - А на чем ты уедешь? Я ведь еще не все рассказал.
   - Что еще? - испугалась Кнопочка.
   - У нас автомобиль угнали.
   - Этого еще недоставало! - воскликнула Кнопочка. - На чем же мы домой
поедем?
   - А я о чем говорю? Я об этом и говорю. Достанем палочку  -  будет  у
нас и автомобиль; не достанем - и автомобиля не будет.
   На следующее утро Кнопочка проснулась, по обыкновению, рано, но когда
пошла разбудить Незнайку, то увидела, что его нет в постели. Пестренький
еще спал. Она принялась будить его:
   - Что это еще такое, Пестренький? Где Незнайка?
   - А его разве нет? - спросил, просыпаясь. Пестренький.
   - Значит, нет, раз я спрашиваю.
   - Наверно, в зоопарк удрал, - сказал Пестренький.
   - Ну-ка, собирайся быстренько, и поедем, - сказала Кнопочка.
   - Куда поедем?
   - Ну, в зоопарк, конечно.
   - Так ведь там лев!
   - Льва, наверно, уже давно поймали.
   Через полчаса Кнопочка и Пестренький уже были у входа в зоопарк. Вой-
дя в калитку, они быстро зашагали по дорожке. Пестренький держался поза-
ди Кнопочки и пугливо оглядывался по сторонам. Ему все  время  казалось,
что откуда-нибудь вот-вот выскочит лев и бросится на  него.  Еще  издали
Кнопочка и Пестренький увидели обезьянью клетку и Незнайку, притаившего-
ся за углом. В клетке была уборщица. Она подметала метелкой пол. Кнопоч-
ка подкралась к Незнайке сзади.
   - Ты что здесь делаешь? - спросила она.
   - Тише! - замахал на нее Незнайка руками. - Волшебная палочка  здесь!
Вон, видишь, она так и лежит на полу, где  ее  вчера  обезьяна  бросила.
Сейчас уборщица подметет пол, а палочку, может быть, выбросит из клетки,
- тогда мы ее возьмем, и все будет в порядке.
   Тем временем уборщица кончила мести пол, собрала мусор в ведро, а па-
лочку подняла и тоже сунула в ведро.
   - Ничего, - успокоил Незнайка Кнопочку. - Мы сейчас пойдем за  ней  и
проследим, куда она выбросит мусор.
   Однако уборщица никуда не понесла мусор, а стала убирать  в  соседней
клетке. Так она переходила из клетки в клетку, и ведро все больше напол-
нялось мусором. Наконец она окончила уборку и высыпала все, что  было  в
ведре, в мусорный ящик, который стоял у забора позади  клеток.  Незнайка
подождал, когда уборщица скроется, и сказал Кнопочке и Пестренькому:
   - Стойте здесь и смотрите, чтоб никто не подошел.
   А сам подбежал к ящику, открыл крышку и полез внутрь. Некоторое время
из ящика доносилось приглушенное кряхтение  и  сопение.  Наконец  из-под
крышки высунулась голова Незнайки.
   - Вот она, волшебная палочка! - сказал он, торжествующе улыбаясь.
   От радости Кнопочка даже подпрыгнула.
   - Браво! - сказала она и потихоньку захлопала в ладоши.
   Незнайка вылез из ящика и зашагал по дорожке, бережно неся перед  со-
бой в руках палочку.
   - Теперь я буду ее беречь! - говорил он. - Теперь ее у меня никто  не
отнимет!
   Следом за Незнайкой шагали Кнопочка и Пестренький. Они дружно  держа-
лись за руки. Лица у обоих расплывались в улыбках.
   - Теперь мы можем поехать в цирк и выручить Листика, -  сказала  Кно-
почка.
   - Ах, правда! Я и забыл про Листика! -  воскликнул  Незнайка.  -  Ну,
скорей в цирк!
   Он повернулся и побежал к выходу. Кнопочка и Пестренький едва  поспе-
вали за ним. Через пять минут все трое уже сидели в полосатом  кнопочном
такси. Незнайка нажал кнопку с надписью "Цирк", и  машина  помчалась  по
улицам. Не успели они оглянуться, как уже были в цирке.
   На арене они увидели нескольких акробатов, которые прыгали и кувырка-
лись - должно быть, готовились к  вечернему  представлению.  Незнайке  и
Пестренькому очень хотелось на них посмотреть, но Кнопочка сказала:
   - Разве мы для этого сюда пришли? После посмотрим.
   - Ладно, после, - согласился Незнайка.
   Пробравшись между рядами стульев, наши путешественники вошли в  дверь
для артистов и попали в служебное помещение. Это был длинный сарай с це-
ментным полом. Вдоль стен стояли клетки с различными животными. В  одной
из клеток был лев.
   - Опять лев! - испуганно сказал Пестренький.  -  Наверно,  снова  ка-
кая-нибудь чепуха выйдет...
   В конце помещения находились лошадиные стойла. Подойдя  ближе,  путе-
шественники увидели, что среди лошадей был и осел. Он стоял в  маленьком
стойле, привязанный за уздечку к железному кольцу, которое было  вделано
в стену. Повернув назад голову, ослик грустно взглянул на Незнайку.
   - Это он! - прошептал Незнайка. - Я узнаю его.
   Опасаясь, как бы ему не досталось от Листика за то, что он  превратил
его в осла, Незнайка отошел от него подальше и, приготовившись в  случае
надобности поскорее удрать, взмахнул палочкой.
   - Хочу, чтоб осел превратился в Листика! - негромко сказал он.
   Однако никакого превращения не произошло. Незнайка снова замахал  па-
лочкой и сказал громче:
   - Хочу, чтоб этот осел превратился обратно в малыша Листика!
   Превращения и на этот раз не произошло.
   - Что же это такое? - взволновался Незнайка.
   Он изо всех сил принялся трясти в воздухе палочкой и выкрикивал  свои
заклинания, но осел оставался ослом и не хотел превращаться в Листика. В
это время к ним подошел цирковой сторож.
   - А вы что здесь делаете? - спросил он.
   Незнайка растерялся и не знал, что  сказать,  но  на  выручку  пришел
Пестренький.
   - Мы пришли посмотреть представление, - сказал он.
   - А на представление надо приходить вечером.
   Сторож выпроводил их на улицу и закрыл дверь.
   - Что же это такое? - спросил, недоумевая, Незнайка. - Почему палочка
перестала действовать? Ну-ка, еще проверю.
   Он снова взмахнул палочкой и сказал:
   - Хочу, чтоб было две порции мороженого!
   - Три порции! - поправил Пестренький.
   - Хочу, чтоб было три порции мороженого! - повторил Незнайка.
   Однако, сколько он ни повторял эти слова, даже одной порции морожено-
го не появилось.
   - Послушай, Незнайка, ты, наверно, не ту палочку взял, - сказал Пест-
ренький.
   - Как - не ту? - удивился Незнайка.
   - Ну, та ведь была волшебная, а эта совсем не волшебная.
   - А где же, по-твоему, волшебная?
   - А волшебная так и осталась в мусорном ящике.
   - Ах я разиня! - закричал Незнайка,  хватаясь  за  голову.  -  Ну-ка,
быстро обратно в зоопарк!
   Прошло несколько минут, и наши искатели приключений опять мчались  по
зоопарку. Подбежав к ящику, Незнайка бросился на него, как тигр, опроки-
нул его вверх дном и высыпал весь мусор на  землю.  Все  трое  принялись
рыться в мусоре, но никто не нашел другой палочки.
   - Вот видишь! - сказал Незнайка Пестренькому. - Никакой другой палоч-
ки нет. Значит, эта и есть волшебная.
   Отойдя подальше от мусорной кучи, Незнайка сел на лавочку.  Он  то  и
дело тряс в воздухе палочкой и что-то бормотал про себя.
   - А ну-ка, дай я попробую, -  попросил  Пестренький,  подсаживаясь  к
Незнайке.
   Он взял палочку, взмахнул ею и сказал:
   - Хочу бутерброд с вареньем!.. Хочу мороженого!.. Хочу лапши  с  мас-
лом!.. Столик, накройся!.. Тьфу!
   Так как ни одно его желание не исполнилось, он сунул палочку Незнайке
в руки и сказал:
   - Тебя, наверно, надул волшебник. Дал какую-то никудышную палочку. Из
нее уже все волшебство вышло.
   - Да, - проворчал Незнайка, - хотел бы я этого волшебника  встретить!
Я бы ему показал, как обманывать коротышек и давать им недоброкачествен-
ные волшебные палочки!
   Незнайка был очень расстроен, но Пестренький не  был  способен  долго
предаваться унынию. А может быть, это зависело вовсе не от  него,  а  от
солнышка, которое в это время поднялось высоко  и  залило  своим  светом
скамеечку, на которой сидели три наших путешественника.  Пригревшись  на
солнышке, Пестренький почувствовал, что на свете живется совсем неплохо.
Щеки его сами собой расплылись в улыбке, и он сказал Незнайке:
   - А ты не горюй, Незнайка! Еще ведь не все пропало. В крайнем случае,
можно пойти в столовую и пообедать.
   - Нет, Пестренький, это все-таки несправедливо! Ты скажи, зачем я хо-
рошие поступки совершал, а? Я ведь  три  хороших  поступка  совершил.  И
главное, все подряд и совсем бескорыстно!
   Пока Незнайка и Пестренький разговаривали, вдали на дорожке показался
прохожий. На нем был темно-синий халат, усеянный сверкавшими на солнышке
золотыми звездочками и серебряными полумесяцами, а на ногах красные туф-
ли с длинными, загнутыми кверху носками. В этих туфлях  он  шагал  очень
быстро и совершенно бесшумно. Никто не заметил, как он подошел к лавочке
и уселся рядом с Незнайкой. Некоторое время он сидел молча, опираясь ру-
ками о палку, и искоса поглядывал на Незнайку, который продолжал  разго-
варивать с Пестреньким.
   Неожиданно Незнайка почувствовал, что рядом кто-то сидит. Он осторож-
но скосил глаза и увидел сидевшего  на  лавочке  маленького  старичка  с
длинными седыми усами и белой седой бородой, как у дедамороза. Его  лицо
показалось Незнайке знакомым. Скользнув вниз глазами, Незнайка увидел на
ногах старичка красные туфли с загнутыми кверху носками и пряжками в ви-
де золотых полумесяцев.
   - Ах, да ведь это волшебник! - вдруг вспомнил Незнайка,  и  его  лицо
засияло от радости. - Здравствуйте.
   - Здравствуй, здравствуй, дружок! - улыбнулся волшебник. - Вот  мы  и
встретились. Ну, говори, зачем хотел меня видеть?
   - Да я разве хотел?
   - А разве нет? Сам только что сказал: "Хотел бы  я  этого  волшебника
встретить! Я бы ему показал". Что ты хотел показать мне?
   Незнайке стало ужасно стыдно. Он опустил голову и боялся даже  взгля-
нуть на волшебника.
   - Я хотел показать вам волшебную палочку, - пролепетал наконец он.  -
Она почему-то испортилась и не хочет исполнять никаких желаний.
   - Ах, вот в чем дело! - воскликнул волшебник и взял у  Незнайки  вол-
шебную палочку. - Да-да, я вижу, она испортилась. Совсем, братец, испор-
тилась, окончательно. Вот как! Я ведь говорил тебе, что  если  совершишь
три скверных поступка, то волшебная палочка потеряет свою волшебную  си-
лу.
   - Когда это вы говорили? - удивился Незнайка. - Ах да, правильно,  вы
говорили. Я совсем забыл. А я разве уже совершил три скверных поступка?
   - Ты их тридцать три совершил! - сердито сказала Кнопочка.
   - Я что-то ни одного не могу припомнить, - ответил Незнайка.
   - Придется тебе напомнить, - сказал волшебник. - Разве не ты  превра-
тил в осла Листика? Или это, по-твоему, хороший поступок?
   - Но я ведь тогда очень сердитый был, - возразил Незнайка.
   - Сердитый ты или не сердитый - это не имеет  значения.  Всегда  надо
поступать хорошо. Потом ты превратил трех ослов в коротышек.
   - Но я ведь не знал, что из этого выйдет.
   - А раз не знал, значит, и делать не надо было. Всегда надо поступать
обдуманно. Из-за твоей необдуманности много неприятностей вышло.  Ну  и,
наконец, ты дразнил обезьяну в клетке. Это тоже плохой поступок.
   - Все верно! - с досадой махнул Незнайка рукой. - Вот всегда так  бы-
вает: как не повезет с самого начала, так уж до конца не везет!
   От огорчения Незнайка готов был заплакать. А Пестренький сказал:
   - Ты не плачь. Незнайка. Ведь и без волшебной палочки можно прекрасно
жить. Что нам палочка, светило бы солнышко!
   - Ах ты, мой милый, как же ты это хорошо сказал! - засмеялся  волшеб-
ник и погладил Пестренького по голове. - Ведь и правда, оно хорошее, на-
ше солнышко, доброе. Оно  всем  одинаково  светит:  тому,  у  кого  есть
что-нибудь, и тому, у кого - совсем ничего; у кого есть волшебная палоч-
ка и у кого ее нет. От солнышка нам и светло, и тепло, и на душе радост-
но. А без солнышка не было бы ни цветов, ни деревьев, ни голубого  неба,
ни травки зеленой, да и нас с вами не было бы. Солнышко нас и  накормит,
и напоит, и обогреет, и высушит. Каждая травинка и та тянется к  солнцу.
От него вся жизнь на земле. Так зачем нам печалиться, когда светит  сол-
нышко? Разве не так?
   - Конечно, так, - согласились Кнопочка и Пестренький.
   И Незнайка ответил:
   - Так!


   Глава тридцать вторая
   ДЕНЬ РУКАВИЧЕК

   Они долго сидели на лавочке и грелись на солнышке, и радовались, и им
было хорошо, и никто уже не жалел о волшебной палочке. И  Незнайка  ска-
зал:
   - А нельзя ли, чтоб так просто желание исполнилось, без волшебной па-
лочки?
   - Почему же нельзя? - ответил волшебник. - Если желание большое  и  к
тому же хорошее, то можно.
   - У меня очень большое желание: чтоб в  Солнечном  городе  все  стало
так, как было, когда мы приехали, и чтоб Листик снова стал коротышкой, а
ослы - ослами, и еще чтоб милиционера Свистулькина выписали из больницы.
   - Ну что ж, это желание очень хорошее, и оно будет исполнено, - отве-
тил волшебник. - А у тебя, Кнопочка, есть какое-нибудь желание? -  спро-
сил он Кнопочку.
   - У меня такое желание, как и у Незнайки, - сказала  Кнопочка.  -  Но
если можно пожелать еще что-нибудь, то я хочу, чтоб мы  поскорей  верну-
лись в Цветочный город. Мне почему-то очень домой захотелось...
   - Это тоже будет исполнено, - сказал волшебник. -  А  у  тебя.  Пест-
ренький, какое желание?
   - У меня много желаний, - сказал Пестренький. - Целых три.
   - О! - удивился волшебник. - Ну, говори.
   - Первое - это я очень желал бы узнать, где тот лев, которого Незнай-
ка выпустил на свободу, и не съест ли он нас?
   - Твое желание нетрудно исполнить, - ответил волшебник. - Лев сидит в
той же клетке, где и сидел. Когда вы вчера убежали, пришел сторож и зак-
рыл клетку. Лев даже не успел выйти на свободу. Ты можешь быть  спокоен:
лев никого не съест.
   - Это хорошо, - сказал Пестренький. - Второе мое желание  такое:  мне
очень любопытно узнать, что милиционер сделал с Клепкой  и  Кубиком?  Мы
видели, как он поехал с ними в милицию.
   - На это тоже легко ответить, - сказал волшебник. - Милиционер  помог
починить Клепке машину и отпустил его вместе с Кубиком  домой,  так  как
они ничего плохого не сделали.
   - А третье мое желание такое, - сказал Пестренький, - нельзя ли  сде-
лать так, чтоб никогда не умываться, но в то же время всегда  быть  чис-
тым?
   - Гм! - сказал в замешательстве волшебник. - Это, голубчик, труднова-
то исполнить. Я, пожалуй, даже и не смогу. Но, если хочешь, я могу  сде-
лать так, что ты будешь чувствовать себя хорошо только после  того,  как
умоешься. Если ты забудешь вовремя умыться, то грязь на твоем лице  нач-
нет щипать тебя за щеки, будет покалывать тебя, словно  булавочками,  до
тех пор, пока ты не умоешься. Постепенно ты приучишься умываться  вовре-
мя. Это начнет тебе даже нравиться, и ты будешь испытывать большое  удо-
вольствие от умывания. Как ты думаешь, это тебя устроит?
   - Вполне, - сказал Пестренький.
   - Ну, тогда все в порядке.
   В это время вдали на дорожке показались три осла,  или,  вернее  ска-
зать, два осла, потому что третий был не чистокровный осел, а лошак. Они
шагали один за другим, потихоньку постукивая копытцами, резво  помахивая
хвостами и добродушно шевеля ушами. Следом за ними шла уборщица в  белом
платочке.
   - Ах вы беглецы! Ах вы беспутные! Ах вы бесшабашные головы, такие-ся-
кие! - ворчала уборщица, подгоняя  ослов.  -  Да  где  же  вы  пропадали
столько времени? Где шатались! Куда вас носило? А все этот Пегасик! У, я
тебя знаю, разбойник! Ты не прикидывайся таким смирненьким! Ты  коновод!
Небось ты убежал первый, а за тобой и Калигула с Брыкуном увязались. Без
тебя им не додуматься было до этого.
   Пегасик, который шагал позади Калигулы и Брыкуна, как будто  понимал,
что разговор идет о нем. Он опустил голову и только помаргивал глазами с
невинным видом.
   - А ты не моргай, не моргай, бесстыдник! - журила его уборщица. - Ишь
ведь, только вид делает, будто не понимает. Ты все понимаешь, я  знаю!..
Ну ничего, голубчики, погуляли и хватит! Думали,  далеко  убежите?  Нет,
братцы, никуда вы не убежите!
   Подойдя к загородке, уборщица отворила калитку и  загнала  всех  трех
беглецов за ограду.
   - Видишь, Незнайка, твое желание исполняется. Эти трое уже  вернулись
на свое место, - сказал волшебник. - А теперь пойдемте - может быть,  мы
еще кое-что увидим.
   С этими словами волшебник поднялся с лавочки и зашагал  к  выходу  из
зоопарка. Незнайка, Кнопочка и Пестренький тоже вскочили и поспешили  за
ним. Выйдя из зоопарка, они увидели, что вокруг было полно прохожих. Ка-
залось, что в этот день все высыпали на улицу и  никто  не  хотел  оста-
ваться дома. Со всех сторон доносились музыка, пение, отовсюду слышались
веселые голоса и радостный смех.
   Дойдя до перекрестка, наши путешественники увидели  толпу  коротышек,
которая собралась у углового дома. Вверху, на крыше  дома,  стояли  нес-
колько малышей и малышек с большими корзинами. Они доставали  что-то  из
этих корзин и пригоршнями бросали прямо в толпу. Подойдя ближе, Незнайка
и его спутники увидели, что сверху падали рукавички.  Они  были  разные:
синие, белые, красные, зеленые, розовые. Стоявшие снизу  хватали  их  на
лету, поднимали с земли, надевали на руки и тут же начинали обмениваться
между собой, стараясь подобрать себе пару рукавичек одного цвета.
   - Что это такое? Зачем рукавички бросают? - спросила Кнопочка.
   - Сегодня день рукавичек, или, как его иначе называют, праздник  сол-
нечных братьев, - сказал волшебник. - В этот день  повсюду  разбрасывают
рукавички. Все берут эти рукавички и меняются между собой. Те, кто обме-
нялись, становятся солнечными братьями.
   - Почему братьями? - удивился Незнайка.
   - Ну, это обычай такой. День рукавичек бывает каждый год в  Солнечном
городе, поэтому здесь с каждым годом появляется все больше и больше сол-
нечных братьев. Скоро в Солнечном городе все будут братьями.
   На следующем углу волшебник неожиданно остановился и тихо сказал:
   - Смотрите!
   Незнайка, Кнопочка и Пестренький остановились. Прямо перед ними  пос-
реди тротуара стояли малыш и малышка.  Они  крепко  держались  за  руки,
смотрели друг на дружку, не спуская глаз, и ничего и никого не  замечали
вокруг.
   - Кто это? - спросила Кнопочка.
   - Неужели не догадываетесь? Это Листик и Буковка, -  ответил  волшеб-
ник.
   - Ах, это Листик! - воскликнул Незнайка. - Значит, он уже превратился
в коротышку! Кажется, я припоминаю его!
   - Милый Листик! - сказала в это время Буковка. - Как я рада,  что  ты
наконец вернулся! Я так скучала по тебе, так плакала!
   - Ничего, Буковка, зато теперь мы всегда будем вместе  и  никогда  не
расстанемся, - утешал ее Листик.
   - Где же ты пропадал все время? Расскажи мне.
   - Я, дорогая, был в цирке. Ах, как там было  весело,  как  интересно,
если бы ты знала! Днем репетиции, тренировки, а вечером представления. И
так каждый день, даже по воскресеньям.
   - А мне было так грустно, что даже в цирк не хотелось, - сказала  Бу-
ковка. - Почему же ты не сообщил мне, что ты в цирке?
   - Не сердись, Буковка! Просто я даже не знаю, как это вышло, - замял-
ся Листик. - Просто я тогда ослом был.
   Тут сверху что-то посыпалось, и целая толпа коротышек бросилась  под-
бирать падавшие с крыши дома рукавички. Незнайку, Кнопочку и Пестренько-
го чуть не сбили с ног. С большим трудом  они  выбрались  из  толпы,  но
все-таки тоже успели схватить по две рукавички.  Отбежав  подальше,  они
стали рассматривать свою добычу. Незнайке достались коричневая и оранже-
вая рукавички. Кнопочке - желтая и розовая, а Пестренькому - синяя и бе-
лая.
   - Вот как неудачно вышло! - сказала Кнопочка. - Мы даже  между  собой
поменяться не можем: все рукавички разные.
   Вдруг к ним подбежали со смехом несколько коротышек и стали  меняться
рукавичками. Один малыш взял у Незнайки оранжевую  рукавичку,  а  вместо
нее дал зеленую, другой выхватил коричневую и сунул вместо нее  голубую,
а голубую у него тут же взяла какая-то малышка, заменив ее на красную.
   - Во! - обрадовался Незнайка. - У меня теперь  сразу  двое  солнечных
братьев и одна сестричка!
   С Кнопочкой тоже двое малышей обменялись рукавичками, так что  у  нее
вместо желтой и розовой рукавичек стали  синяя  и  зеленая.  Пестренький
чувствовал себя обиженным, потому что с ним никто не захотел меняться.
   В это время Незнайка увидел, что к ним идет милиционер. Он был в  но-
венькой блестящей каске. Присмотревшись, Незнайка убедился, что это  был
не кто иной, как всем известный милиционер Свистулькин. Незнайка разинул
от удивления рот, да так и остался с разинутым ртом, а Свистулькин  нап-
равился прямо к Незнайке и принялся осматривать его  с  головы  до  ног.
Особенно внимательно, как показалось Незнайке, Свистулькин осмотрел  его
желтые брюки. Незнайка похолодел от страха и уже готов был задать  стре-
кача, но тут милиционер взглянул на свои руки, на  которых  были  надеты
белая и красная рукавички, после чего  быстро  подошел  к  Пестренькому,
снял с его руки белую рукавичку, а вместо нее надел  ему  свою  красную.
Теперь у Свистулькина обе рукавички были беленькие. Он не спеша  натянул
их на руки, расправил как следует, потом приложил к козырьку руку, широ-
ко улыбнулся Пестренькому и отправился своей дорогой.
   - Ну вот, теперь вы убедились, что все ваши  желания  исполнились,  -
сказал волшебник, разглаживая рукой свою длинную бороду. -  Ослы  верну-
лись в зоопарк, Листик вернулся к Буковке, милиционер Свистулькин  выпи-
сался из больницы. Теперь только осталось отправить вас домой.
   - А как же с ветрогонами быть? - спросил Незнайка. -  Может  быть,  с
ними тоже надо что-нибудь сделать, чтоб они перестали обижать коротышек?
   - Об этом не беспокойся, - ответил волшебник. - Я  написал  волшебную
книгу, в которой рассказывается обо всем,  что  с  вами  случилось.  Это
очень поучительная история. Каждый ветрогон, который прочитает ее,  уви-
дит, что он брал пример с обыкновенных ослов, и ему станет стыдно. После
этого никто не захочет подражать ветрогонам.
   - А если на кого-нибудь не подействует книга? - спросил Пестренький.
   - Этого не может случиться, - ответил волшебник. - На коротышек книги
всегда хорошо действуют. Они не действуют только на  натуральных...  так
сказать, прирожденных ослов.
   Разговаривая таким образом, путешественники  дошли  до  площади,  где
стояло десятка два или три автомобилей, предназначенных  для  загородной
езды.
   - С сегодняшнего дня в Солнечном городе вступила в  действие  станция
маршрутных автоматических  такси.  Раньше  автоматические  такси  ходили
только по городу, а теперь можно ехать на маршрутных такси куда  хотите,
- сказал волшебник.
   Подойдя к крайней машине, волшебник сунул руку в щель, имевшуюся  по-
зади радиатора, и вытащил из нее картонную табличку, на которой была на-
печатана карта страны коротышек. Отыскав на карте  Цветочный  город,  он
начертил на ней карандашом путь по дорогам, которые вели  от  Солнечного
города к Цветочному, и, сунув карту обратно на место, сказал:
   - Теперь садитесь, нажимайте кнопку на щитке приборов и можете ехать.
Машина сама довезет вас куда надо. Если захотите  остановиться,  нажмите
эту же кнопку. Захотите ехать дальше, опять кнопку нажмите.  Вот  и  все
управление.
   - Это, что ли, волшебная машина? - спросил Пестренький.
   - Нет, это обыкновенное маршрутное такси. Вы видели,  я  начертил  на
карте маршрут, то есть путь, по которому вам надо  ехать.  В  автомобиле
имеется электронное устройство, которое автоматически направляет  машину
по начерченному пути. По этому же пути автомобиль сам вернется  обратно,
когда отвезет вас.
   Незнайка, Кнопочка и Пестренький залезли в автомобиль и  уселись  ря-
дышком на мягком сиденье. Волшебник закрыл за ними дверцу и помахал  ру-
кой на прощание. Незнайка нажал кнопку на щитке приборов. Машина  трону-
лась. Путешественники обернулись назад  и  замахали  волшебнику  руками.
Волшебник тоже продолжал махать им рукой. Его длинная борода развевалась
по ветру, и от этого Пестренькому казалось, что волшебник машет им боро-
дой.
   - Смотрите, бородой машет, - сказал Пестренький и затрясся от смеха.
   - Стыдно над волшебниками смеяться! - строго сказала Кнопочка. -  Бо-
родами никто махать не может.
   Описав на площади дугу, машина повернула за угол, и волшебника больше
не стало видно.


   Глава тридцать третья
   НЕЗНАЙКА, КНОПОЧКА И ПЕСТРЕНЬКИЙ СТАНОВЯТСЯ СОЛНЕЧНЫМИ БРАТЬЯМИ

   Через полчаса машина уже выехала из города и  помчалась  через  поля.
Незнайке и его спутникам жалко было расставаться с Солнечным городом.  В
последний раз они обернулись назад и увидели заходящее солнце. Оно  было
красное и огромное и уже наполовину скрылось за краем  земли.  Солнечный
город все еще был виден вдали. Черные силуэты домов как бы  отпечатались
на светящемся диске солнца. Таким они видели Солнечный город в последний
раз. Солнышко опустилось за горизонт, и город как бы растаял в  туманной
дали.
   Путешественники уютно уселись рядышком и начали вспоминать, что  слу-
чилось с ними за день.
   - Удивительно, как это нам удалось за сегодня всех встретить:  и  ос-
лов, и Листика, и милиционера Свистулькина! Теперь я за них  спокоен,  -
сказал Незнайка.
   - Нашел чему удивляться! - ответил  Пестренький.  -  Было  бы  удиви-
тельно, если бы мы их не встретили. Ведь все это было волшебство.
   - Жаль, что мы не встретились с Кубиком и не поехали с ним посмотреть
на дома Арбузика, - сказала Кнопочка.
   - Очень жаль, - согласился Незнайка. - Но я еще больше жалею, что  мы
не поехали с инженером Клепкой к Фуксии и Селедочке в  Научный  городок.
Там, наверно, можно было увидеть много интересных вещей.
   - Грустно, конечно, что мы не побывали везде, где хотели,  -  сказала
Кнопочка, - но было бы хуже, если бы мы  покидали  Солнечный  город  без
всяких сожалений. О хорошем всегда жалеют. Зато мы должны быть довольны,
что у нас в Солнечном городе братцы есть!
   - Ну, я и доволен, - ответил Пестренький. - У меня братец милиционер,
а вы с Незнайкой даже не знаете, кто ваши солнечные братцы.
   - Ну и что ж, - ответила Кнопочка. - Я все равно рада, что они у  нас
есть, и всегда буду любить их. Будто надо  хорошо  относиться  только  к
тем, кого знаешь! Мне известно, что мои солнечные братцы - хорошие коро-
тышки, и этого с меня вполне достаточно.
   Как только Кнопочка вспомнила про солнечных братьев, все взглянули на
свои рукавички. Теперь у Незнайки одна рукавичка была зеленая, а  другая
- красная, у Кнопочки тоже одна рукавичка была зеленая, но другая -  си-
няя, а у Пестренького были синяя и красная рукавички.
   - Смотрите! - сказала вдруг Кнопочка. - Теперь мы с вами  тоже  можем
меняться. Пусть Пестренький даст свою красную  рукавичку  Незнайке  и  у
Незнайки тогда будут две  красненькие;  Незнайка  даст  мне  свою  зеле-
ненькую, и у меня будут две зеленые; я дам Пестренькому свою синюю рука-
вичку, и у него станут две синенькие.
   Они быстро поменялись рукавичками и даже засмеялись, увидев, как  все
получилось складно. На душе у них сразу стало так хорошо, как никогда не
бывало. Они прижались тесней друг к дружке и долго сидели молча. Наконец
Кнопочка сказала:
   - Давайте, братцы, когда вернемся домой, тоже нашьем рукавичек и  бу-
дем разбрасывать, чтобы в нашем городе тоже были солнечные братцы.  Ведь
как хорошо солнечными братцами быть!
   День между тем догорел. Багровое облако, освещенное отблеском заката,
постепенно потухло. В небе начали появляться одна за  другой  звездочки.
Пестренький захотел спать. Голова его понемножку свешивалась набок,  ту-
ловище постепенно наклонялось в сторону. Потеряв,  наконец,  равновесие,
он начинал быстро падать на сидевшего рядом Незнайку, словно  хотел  его
клюнуть носом, однако тут же просыпался и отдергивал голову назад.
   - Ты что это? Никак, засыпаешь? - спрашивал Незнайка.
   - Нет, это я просто шутю.
   - Не "шутю" надо говорить, а "шучу", - поправила его Кнопочка.
   Кончились все эти шуточки тем, что Пестренький свалился  на  бок,  да
так и заснул. Кнопочка и Незнайка уложили его  поудобнее,  облокотив  на
мягкую спинку сиденья, и сказали:
   - Пусть спит.
   Они не заметили, как и сами уснули; а когда проснулись,  то  увидели,
что машина остановилась посреди улицы, а в лицо им светило поднимавшееся
из-за леса солнышко.
   - Вот так штука! Куда-то  приехали...  -  сказал  Незнайка,  открывая
дверцу и вылезая из машины.
   Кнопочка тоже вышла из машины и огляделась вокруг.
   - Ясно, куда, - сказала она. - Мы ведь в Цветочном городе!
   - Ах, верно! - воскликнул Незнайка. - Точно на то же место  приехали,
откуда выехали. Эй, Пестренький! Вставай, мы уже приехали.
   Пестренький проснулся и вылез из машины.
   - Удивительно, как быстро доехали! - сказал он, зевая во весь  рот  и
протирая руками глаза.
   - Хорошенькое дело - быстро! - ответил Незнайка. -  Ты  ведь  проспал
всю ночь. Уже утро!
   - Тогда, конечно, ничего удивительного нет! - сказал  Пестренький.  -
Ну, я пошел домой.
   Он заложил за спину руки в синеньких рукавичках и зашагал домой.
   Незнайка захлопнул дверцу машины. Машина сейчас же развернулась  сама
собой и поехала в обратную сторону. Незнайка  и  Кнопочка  поглядели  ей
вслед и пошли по улице. Они были очень рады, что вернулись в свой родной
Цветочный город. Им хотелось побродить и поглядеть на  него.  Пройдя  по
улице, они вышли на берег Огурцовой реки. За время их отсутствия  огурцы
разрослись так, что среди  огуречных  стеблей  можно  было  заблудиться,
словно в лесу.
   Незнайка и Кнопочка остановились на крутом бережку, с  которого  были
видны и лес, и река, и мост через реку, и весь Цветочный город. Утреннее
солнышко позолотило крыши домов, и они светились оранжевым светом, будто
сами собой.
   - Хорошо в нашем Цветочном городе! - воскликнул,  залюбовавшись  этой
картиной, Незнайка. - А было бы еще лучше, если бы у нас построить такие
же большие, красивые дома, как в Солнечном городе.
   - Ишь чего захотел! - засмеялась Кнопочка.
   - Да были бы у нас парки, театры и веселые городки! Да ездили  бы  по
всем улицам автомобили, автобусы и атомные автостульчики!
   - Но ведь жители Солнечного города трудились, чтоб сделать все это, -
ответила Кнопочка. - Само собой ничего не сделается.
   - Ну и мы ведь можем трудиться, - сказал Незнайка. - Если все  дружно
возьмутся, то многое могут сделать. Вот смотри, мы все взялись и постро-
или через реку мост. А один коротышка разве построил бы?.. Конечно, жал-
ко, что у нас волшебной палочки нет. Можно было бы только  махнуть  -  и
весь город стал бы как Солнечный.
   - Вот и видно, Незнайка, что ты ни капельки не поумнел. Ты всегда бу-
дешь мечтать о волшебной палочке, чтобы как-нибудь  прожить  без  труда,
чтобы все по щучьему велению делалось. А я, например, ничуточки не жалею
об этой палочке. Ведь волшебная палочка - это огромная сила, и если  та-
кая сила попадет в руки не очень умному коротышке, вроде  тебя,  то  тут
вместо пользы может выйти один только вред. Я бы на твоем месте пожелала
себе вместо волшебной палочки немножко ума. У кого ума достаточно,  тому
и волшебная палочка не нужна.
   - Ну, Кнопочка, я ведь не жалею о волшебной палочке! Просто я  думал,
что ты жалеешь. Почему же ты упрекаешь меня?
   - Потому что я хочу, чтоб ты был хороший.
   - Как? - вскрикнул Незнайка. - И ты тоже хочешь, чтоб я был хороший?
   - Да, А кто же еще этого хочет?
   - Ну, есть тут у меня одна такая подружка, - замахал руками Незнайка.
   - Подружка? - удивилась Кнопочка. - Какая еще подружка?
   - Да такая, вроде тебя. Тоже все время упрекает  меня.  Говорит,  что
хочет, чтоб я был лучше.
   - И давно ты с ней дружишь?
   - Давно.
   Кнопочка обидчиво надула губки и отвернулась от Незнайки. Потом  ска-
зала:
   - Какой же ты нехороший, Незнайка! Ты скрытный. Мы уже столько дружим
с тобой, а ты никогда не говорил, что дружишь с кем-то, кроме меня. Дру-
жи, пожалуйста! Я разве против? Я не против! Но почему же ты мне не ска-
зал?
   - Да что тут еще говорить? Я и не дружу особенно.  Она  сама  ко  мне
привязалась.
   - Ой, не ври, не ври, Незнайка! - погрозила Кнопочка  пальцем.  -  Ты
скажи лучше, как ее зовут?
   - Кого?
   - Ну, ее, эту твою подружку.
   - Ах, ее!.. Ну, ее зовут совесть.
   - Какая совесть? - удивилась Кнопочка. - Ах, совесть!
   Кнопочка весело рассмеялась, потом положила свои руки на  плечи  Нез-
найке и, поглядев ему прямо в глаза, сказала:
   - Ах, какой же ты смешной, Незнайка! Смешной -  и  все-таки  хороший.
Ты, наверно, даже не знаешь, какой ты хороший!
   - Какой я хороший! - смущенно сказал Незнайка. - Это  тебе,  наверно,
только так кажется.
   - Почему только так кажется? - спросила Кнопочка.
   - Ну... - замялся Незнайка. - Просто ты, наверно, влюбилась в меня  -
вот и все.
   - Что? Я? Влюбилась?! - вспыхнула Кнопочка.
   - Ну да, а что тут такого? - развел Незнайка руками.
   - Как - что такого? Ах, ты... Ах, ты... - От негодования Кнопочка  не
могла продолжать и молча затрясла у Незнайки перед носом крепко  сжатыми
кулачками. - Между нами все теперь кончено! Все-все! Так и знай!
   Она повернулась и пошла прочь. Потом остановилась и,  гордо  взглянув
на Незнайку, сказала:
   - Видеть не могу твою глупую, ухмыляющуюся физиономию, вот!
   После этого она окончательно удалилась. Незнайка пожал плечами.
   - Ишь ты, какая штука вышла! А что я сказал такого? -  смущенно  про-
бормотал он и тоже пошел домой.
   Так окончилось путешествие Незнайки в Солнечный город.




   Николай Носов
   Незнайка на Луне


   ЧАСТЬ I


   Глава первая
   КАК ЗНАЙКА ПОБЕДИЛ ПРОФЕССОРА ЗВЕЗДОЧКИНА

   С тех пор как Незнайка совершил путешествие в Солнечный город, прошло
два с половиной года. Хотя для нас с вами это не так уж  много,  но  для
маленьких коротышек два с половиной года - срок очень большой. Наслушав-
шись рассказов Незнайки, Кнопочки и Пачкули Пестренького,  многие  коро-
тышки тоже совершили поездку в Солнечный город,  а  когда  возвратились,
решили и у себя сделать кое-какие  усовершенствования.  Цветочный  город
изменился с тех пор так, что теперь его и не  узнать.  В  нем  появилось
много новых, больших и очень красивых домов. По проекту архитектора Вер-
тибутылкина на улице Колокольчиков было построено  даже  два  вертящихся
здания. Одно пятиэтажное, башенного типа, со спиральным спуском и плава-
тельным бассейном вокруг (спустившись по спиральному спуску, можно  было
нырять прямо в воду), другое шестиэтажное, с качающимися балконами,  па-
рашютной вышкой и чертовым колесом на крыше. На  улицах  появилось  мно-
жество автомобилей, спиралеходов, труболетов, авиагидромотоколясок,  гу-
сеничных вездеходов и других разных машин.
   И это еще не все, конечно. Жители Солнечного города узнали, что коро-
тышки из Цветочного города занялись строительством, и пришли  к  ним  на
помощь: помогли  им  построить  несколько  так  называемых  промышленных
предприятий. По проекту инженера Клепки была построена  большая  одежная
фабрика, которая выпускала множество самой разнообразной одежды, начиная
с резиновых лифчиков и кончая зимними шубами из синтетического  волокна.
Теперь уже никому не приходилось корпеть с иголкой,  чтобы  сшить  самые
обыкновенные брюки или пиджак. На фабрике все делали за коротышек  маши-
ны. Готовая продукция, как и в Солнечном городе, развозилась по  магази-
нам, и там уже каждый брал, что кому нужно было. Все  заботы  работников
фабрики сводились к тому, чтобы придумывать новые фасоны одежды  и  сле-
дить, чтоб не производилось ничего такого, что не нравилось публике.
   Все были очень довольны. Единственным, кто пострадал  на  этом  деле,
оказался Пончик. Когда Пончик увидел, что теперь можно брать в  магазине
любую вещь, какая только могла понадобиться, он стал недоумевать, к чему
ему вся та куча костюмов, которая накопилась у него дома. Все эти костю-
мы к тому же вышли из моды, и их все равно нельзя  было  носить.  Выбрав
потемней ночку, Пончик завязал свои старые костюмы в огромный узел,  вы-
нес тайком из дома и утопил в Огурцовой реке, а вместо них натаскал себе
из магазинов новых костюмов. Кончилось тем, что его комната превратилась
в какой-то склад готового платья. Костюмы лежали у него и в шкафу, и  на
шкафу, и на столе, и под столом, и на книжных полках, висели на  стенах,
на спинках стульев и даже под потолком, на веревочках.
   От такого обилия шерстяных изделий в доме развелась моль, и, чтоб она
не изгрызла костюмов, Пончику приходилось ежедневно травить ее  нафтали-
ном, от которого в комнате стоял такой сильный запах,  что  непривычного
коротышку валило с ног. Пончик и сам пропах, насквозь этим одуряющим за-
пахом, но настолько привык к нему, что даже перестал замечать. Для  дру-
гих, однако же, этот запах был очень заметен. Как только Пончик приходил
к кому-нибудь в гости, у хозяев сейчас же начинала кружиться от одурения
голова. Пончика моментально прогоняли и поскорей открывали  настежь  все
окна и двери, чтобы проветрить помещение, иначе можно было упасть в  об-
морок или сойти с ума. По этой же причине Пончик не имел даже возможнос-
ти поиграть с коротышками во дворе. Как только он выходил во  двор,  все
вокруг начинали плеваться и, зажав руками носы, бросались бежать от него
в разные стороны без оглядки. Никто не хотел с ним  водиться.  Нечего  и
говорить, что для Пончика это было страшно обидно, и  пришлось  ему  все
ненужные для него костюмы отнести на чердак.
   Впрочем, главное было не это. Главное было то, что Знайка тоже  побы-
вал в Солнечном городе. Там он познакомился с учеными малышками  Фуксией
и Селедочкой, которые в то время готовили свой  второй  полет  на  Луну.
Знайка тоже включился в работу по постройке космической ракеты и,  когда
ракета была готова, совершил с Фуксией и Селедочкой  межпланетное  путе-
шествие. Прилетев на Луну,  наши  отважные  путешественники  обследовали
один из небольших лунных кратеров в районе лунного Моря Ясности, побыва-
ли в пещере, которая находилась в центре этого кратера, и произвели наб-
людения над изменением силы тяжести. На Луне, как известно, сила тяжести
значительно меньше, чем на Земле, и поэтому  наблюдения  над  изменением
силы тяжести имеют большое научное значение. Пробыв на Луне около  четы-
рех часов. Знайка и его спутницы принуждены были поскорей отправиться  в
обратный путь, так как запасы воздуха были у них на исходе. Всем извест-
но, что на Луне воздуха нет и, чтоб не задохнуться, всегда надо брать  с
собой запас воздуха. В сгущенном виде, конечно.
   Вернувшись в Цветочный город, Знайка много рассказывал о своем  путе-
шествии. Его рассказы очень заинтересовали всех,  и  особенно  астронома
Стекляшкина, который не раз наблюдал Луну в телескоп.  В  свой  телескоп
Стекляшкин сумел разглядеть, что поверхность Луны не ровная, а гористая,
причем многие горы на Луне не такие, как у нас  на  Земле,  а  почему-то
круглые, вернее сказать - кольцеобразные. Эти кольцевые горы ученые  на-
зывают лунными кратерами, или цирками. Чтобы понять, как выглядит  такой
лунный цирк, или кратер, вообразите себе огромное круглое поле, в  попе-
речнике километров двадцать, тридцать, пятьдесят или даже сто, и  предс-
тавьте, что это огромное круглое поле окружено земляным валом или  горой
высотой всего в два или три километра, - вот и  получится  лунный  цирк,
или кратер. Таких кратеров на Луне тысячи. Есть маленькие - километра  в
два, но есть и гигантские - до ста сорока километров в диаметре.
   Многих ученых интересует вопрос, как образовались лунные кратеры,  от
чего они произошли. В Солнечном городе все  астрономы  даже  поссорились
между собой, стараясь разрешить этот сложный вопрос,  и  разделились  на
две половины. Одна половина утверждает, что лунные кратеры произошли  от
вулканов, другая половина говорит, что лунные кратеры - это следы от па-
дения крупных метеоритов. Первую половину  астрономов  называют  поэтому
последователями вулканической теории или попросту вулканистами, а вторую
- последователями метеоритной теории или метеоритчиками.
   Знайка, однако ж, не был согласен ни с вулканической, ни с  метеорит-
ной теорией. Еще до путешествия на Луну он создал свою собственную  тео-
рию происхождения лунных кратеров. Однажды  он  вместе  со  Стекляшкиным
наблюдал Луну в телескоп, и ему бросилось в глаза,  что  лунная  поверх-
ность очень похожа на поверхность хорошо пропеченного блина с его  нозд-
реватыми дырками. После этого Знайка часто ходил на  кухню  и  наблюдал,
как пекутся блины. Он заметил, что пока блин жидкий, его поверхность со-
вершенно гладкая, но по мере того как он подогревается на сковородке, на
его поверхности начинают появляться пузырьки нагретого  пара.  Проступив
на поверхность блина, пузырьки лопаются, в результате чего на блине  об-
разуются неглубокие дырки, которые так и остаются, когда тесто как  сле-
дует пропечется и потеряет вязкость.
   Знайка даже сочинил книжку, в которой писал, что поверхность Луны  не
всегда была твердая и холодная, как теперь. Когда-то давно  Луна  предс-
тавляла собой Огненно-жидкий, то есть раскаленный до расплавленного сос-
тояния, шар. Постепенно, однако, поверхность Луны остывала и становилась
уже не жидкая, а вязкая, словно тесто. Изнутри она была все ж  таки  еще
очень горячая, поэтому раскаленные газы вырывались на поверхность в виде
громаднейших пузырей. Выйдя на поверхность Луны,  пузыри  эти,  конечно,
лопались. Но пока поверхность Луны была еще достаточно жидкая, следы  от
лопнувших пузырей затягивались и исчезали, не оставляя следа, как не ос-
тавляют следа пузыри на воде во время дождя. Но когда  поверхность  Луны
остыла настолько, что стала густая как тесто или как расплавленное стек-
ло, следы от лопнувших пузырей уже не пропадали,  а  оставались  в  виде
торчащих над поверхностью колец. Охлаждаясь все больше, кольца эти окон-
чательно отвердевали. Сначала они были ровные, словно застывшие круги на
воде, а потом постепенно разрушались и в конце концов стали похожи на те
лунные кольцевые горы, или кратеры, которые каждый может наблюдать в те-
лескоп.
   Все астрономы - и вулканисты и метеоритчики - смеялись над этой Знай-
киной теорией.
   Вулканисты говорили:
   - Для чего понадобилась еще эта блинистая теория, если и без того яс-
но, что лунные кратеры - это просто вулканы?
   Знайка отвечал, что вулкан - это очень большая гора, на верхушке  ко-
торой имеется сравнительно небольшой кратер, то есть отверстие. Если  бы
хоть один лунный кратер был кратером вулкана, то сам вулкан был бы вели-
чиной чуть ли не во всю Луну, а этого вовсе не наблюдается.
   Метеоритчики говорили:
   - Конечно, лунные кратеры - не вулканы, но они так  же  и  не  блины.
Всем известно, что это следы от ударов метеоритов.
   На это Знайка отвечал, что метеориты могли падать на Луну  не  только
отвесно, но и под наклоном и в таком случае оставляли бы следы не  круг-
лые, а вытянутые, продолговатые или овальные. Между тем на Луне все кра-
теры в основном круглые, а не овальные.
   Однако и вулканисты и метеоритчики настолько привыкли к своим  излюб-
ленным теориям, что даже слушать не хотели Знайку и презрительно называ-
ли его блинистом. Они говорили, что вообще смешно даже сравнивать  Луну,
которая является крупным космическим телом, с каким-то несчастным блином
из прокисшего теста.
   Впрочем, Знайка и сам отказался от своей блинной теории  после  того,
как лично побывал на Луне и видел вблизи один из  лунных  кратеров.  Ему
удалось рассмотреть, что кольцевая гора была совсем не гора,  а  остатки
разрушившейся от времени гигантской кирпичной стены. Хотя кирпичи в этой
стене выветрились и потеряли свою первоначальную четырехугольную  форму,
все-таки можно было понять, что это именно кирпичи, а  не  просто  куски
обыкновенной горной породы. Особенно хорошо это было видно в тех местах,
где стена сравнительно недавно обрушилась и отдельные кирпичи еще не ус-
пели рассыпаться в прах.
   Поразмыслив, Знайка понял, что эти стены могли быть сделаны лишь  ка-
кими-то разумными существами, и, когда вернулся из  своего  путешествия,
опубликовал книжку, в которой писал, что когда-то давно на Луне жили ра-
зумные существа, так называемые лунные коротышки,  или  лунатики.  В  те
времена на Луне, как и теперь на Земле, был воздух. Поэтому лунатики жи-
ли на поверхности Луны, как и мы все живем на поверхности нашей  планеты
Земли. Однако с течением времени на Луне становилось все меньше воздуха,
который постепенно улетал в окружающее мировое  пространство.  Чтобы  не
погибнуть без воздуха, лунатики окружали свои города толстыми кирпичными
стенами, над которыми возводили огромные стеклянные купола. Из-под  этих
куполов воздух уже не мог улетучиваться, поэтому можно было дышать и ни-
чего не бояться.
   Но лунатики знали, что вечно так продолжаться не может, что со време-
нем воздух вокруг Луны совсем рассеется, отчего поверхность Луны, не за-
щищенная значительным слоем воздуха, будет сильно прогреваться солнечны-
ми лучами и на Луне даже под стеклянным колпаком  невозможно  будет  су-
ществовать. Вот поэтому-то лунатики стали переселяться внутрь Луны и те-
перь живут не с наружной, а с внутренней ее стороны, так  как  на  самом
деле Луна внутри пустая, вроде резинового мяча, и на внутренней  ее  по-
верхности можно так же прекрасно жить, как и на внешней.
   Эта Знайкина книжка наделала много шума. Все коротышки  с  увлечением
читали ее. Многие ученые хвалили эту книжку за то, что она интересно на-
писана, но все же высказывали недовольство тем, что она научно не  обос-
нована. А действительный член академии  астрономических  наук  профессор
Звездочкин, которому тоже случилось прочитать  Знайкину  книжку,  просто
кипел от негодования и говорил, что книга эта - вовсе не  книга,  а  ка-
кая-то, как он выразился, чертова чепуха. Этот профессор Звездочкин  был
не то чтобы какой-нибудь очень сердитый субъект. Нет,  он  был  довольно
добрый коротышка, но очень, как бы это сказать, требовательный, неприми-
римый. Во всяком деле он ценил больше всего точность, порядок и  терпеть
не мог никаких фантазий, то есть выдумок.
   Профессор Звездочкин предложил академии астрономических наук устроить
обсуждение Знайкиной книги и разобрать ее, как он выразился, по  косточ-
кам, с тем чтоб никому больше неповадно было такие книги писать.  Акаде-
мия дала согласие и послала приглашение Знайке. Знайка приехал, и обсуж-
дение состоялось. Оно началось, как и полагается в таких случаях, с док-
лада, который вызвался сделать сам профессор Звездочкин.
   Когда все приглашенные на обсуждение коротышки собрались в просторном
зале и расселись на стулья, на трибуну взошел  профессор  Звездочкин,  и
первое, что от него услышали, были слова:
   - Дорогие друзья, разрешите заседание, посвященное обсуждению Знайки-
ной книги, считать открытым.
   После этого профессор Звездочкин громко откашлялся,  не  спеша  вытер
платочком нос и принялся делать доклад. Изложив коротко содержание Знай-
киной книги и похвалив ее за живое, яркое изложение,  профессор  сказал,
что, по его мнению, Знайка допустил ошибку и принял за кирпичи то, что в
действительности было не кирпичи, а какая-то слоистая горная порода. Ну,
а раз кирпичей на самом-то деле не было, сказал профессор, то  не  было,
следовательно, и никаких коротышек-лунатиков. Их же и не могло быть, по-
тому что если бы они и были, то не смогли бы жить на внутренней  поверх-
ности Луны, так как давно всем хорошо известно, что все предметы на  Лу-
не, точно так же как и у нас на Земле, притягиваются к  центру  планеты,
и, если бы Луна в действительности была внутри пустая, никто  все  равно
не смог бы удержаться на ее внутренней поверхности: его тотчас притянуло
бы к центру Луны, и он беспомощно болтаются бы там в  пустоте,  пока  не
погиб с голоду.
   Выслушав все это, Знайка поднялся со своего места и сказал  насмешли-
во:
   - Вы рассуждаете так, будто вам  уже  когда-нибудь  приходилось  бол-
таться в центре Луны!
   - А вы будто болтались? - огрызнулся профессор.
   - Я не болтался, - возразил Знайка, - но зато я летал в ракете и наб-
людал за предметами в состоянии невесомости.
   - При чем тут еще состояние невесомости? - буркнул профессор.
   - А вот при чем, - сказал Знайка. - Да будет  вам  известно,  что  во
время полета в ракете у меня была бутылка с водой. Когда наступило  сос-
тояние невесомости, бутылка свободно плавала в пространстве, как и  каж-
дый предмет, который не был прикреплен к стенам кабины.  Все  было  нор-
мально, пока вода целиком наполняла бутылку. Но когда  я  половину  воды
выпил, начались странности: оставшаяся вода не держалась на дне  бутылки
и не собиралась в центре, а равномерно растекалась по стенкам,  так  что
внутри бутылки образовался воздушный пузырь. Значит, вода  притягивалась
не к центру бутылки, а к ее стенкам. Это и понятно, так как  притягивать
друг друга могут лишь массы вещества, а пустота ничего притянуть к  себе
не может.
   - Попал пальцем в небо! - сердито проворчал Звездочкин. - Сравнил бу-
тылку с планетой! По-вашему, это научно?
   - Почему же не научно? - авторитетно ответил Знайка. - Когда  бутылка
свободно перемещается в межпланетном пространстве, она находится в  сос-
тоянии невесомости и во всем уподобляется планете. Внутри нее все  будет
происходить так же, как и внутри планеты, то есть  внутри  Луны,  в  том
случае, конечно, если Луна изнутри пустая.
   - Вот, вот! - подхватил Звездочкин. - Только  объясните,  пожалуйста,
нам, почему вы втемяшили себе в голову, что Луна внутри пустая?
   Слушатели, которые пришли послушать доклад, засмеялись, но Знайка  не
смутился этим и сказал:
   - Вы бы сами легко втемяшили себе это в голову, если бы немного поду-
мали. Ведь если Луна сначала была огненно-жидкая, то она начала остывать
не изнутри, а с поверхности, так как именно поверхность Луны  соприкаса-
ется с холодным мировым пространством. Таким образом, остыла и отвердела
в первую очередь поверхность Луны, в результате чего Луна  стала  предс-
тавлять собой как бы огромный шарообразный сосуд, внутри  которого  про-
должало находиться - что?..
   - Еще не остывшее расплавленное вещество! - закричал кто-то из слуша-
телей.
   - Верно! - подхватил Знайка. - Еще не остывшее расплавленное  вещест-
во, то есть, попросту говоря, жидкость.
   - Вот видите, сами говорите - жидкость, -  усмехнулся  Звездочкин.  -
Откуда же в Луне взялась пустота, если там была жидкость, садовая вы го-
лова?
   - Ну, об этом совсем нетрудно догадаться, - невозмутимо ответил Знай-
ка. - Ведь раскаленная жидкость, окруженная твердой оболочкой Луны, про-
должала остывать, а остывая, она уменьшалась в объеме.  Вы,  надо  пола-
гать, знаете, что каждое вещество, охлаждаясь, уменьшается в объеме?
   - Надо полагать, знаю, - сердито буркнул профессор.
   - Тогда вам все должно быть понятно, - обрадованно сказал  Знайка.  -
Если жидкое вещество уменьшалось в объеме, то  внутри  Луны  само  собой
должно было получаться пустое пространство на манер воздушного пузыря  в
бутылке. Это пустое пространство делалось все больше и больше,  распола-
гаясь в центральной части Луны, так как остававшаяся жидкой масса притя-
гивалась к твердой оболочке Луны, подобно тому как притягивались остатки
воды к стенкам бутылки, когда она находилась в состоянии невесомости. Со
временем жидкость внутри Луны и вовсе остыла и затвердела, как  бы  при-
липнув к твердым стенкам планеты, благодаря  чему  в  Луне  образовалась
внутренняя полость, которая постепенно могла  заполниться  воздухом  или
каким-нибудь другим газом.
   - Верно! - закричал кто-то.
   И сейчас же со всех сторон раздались крики:
   - Верно! Правильно! Молодец, Знайка! Ура!
   Все захлопали в ладоши. Кто-то крикнул:
   - Долой Звездочкина!
   Сейчас же двое коротышек схватили Звездочкина - один за шиворот, дру-
гой за ноги - и стащили его с трибуны.  Несколько  коротышек  подхватили
Знайку на руки и потащили к трибуне.
   - Пусть Знайка делает доклад! - кричали вокруг. - Долой Звездочкина!
   - Дорогие друзья! - говорил Знайка, очутившись на трибуне. - Я не мо-
гу делать доклад. Я не подготовился.
   - Расскажите про полет на Луну! - кричали коротышки.
   - Про состояние невесомости! - кричал кто-то.
   - Про Луну?.. Про состояние невесомости? - растерянно повторял  Знай-
ка. - Ну ладно, пусть будет про состояние невесомости. Вы, наверно, зна-
ете, что космическая ракета, для того чтобы преодолеть притяжение Земли,
должна приобрести очень большую скорость - одиннадцать километров в  се-
кунду. Пока ракета набирает эту скорость, ваше тело  испытывает  большие
перегрузки. Вес вашего тела как бы увеличивается в несколько раз, и  вас
с силой прижимает к полу кабины. Вы не можете поднять руку, вы не можете
поднять ногу, вам кажется, что все ваше тело как  бы  налилось  свинцом.
Вам кажется, будто какая-то страшная тяжесть навалилась на вашу грудь  и
не дает вам дышать. Но как только разгон космического корабля  прекраща-
ется и он начинает свой свободный полет в межпланетном пространстве, пе-
регрузки кончаются, и вы перестаете испытывать силу  тяжести,  то  есть,
попросту говоря, теряете вес.
   - Расскажите, что вы  чувствовали?  Что  вы  испытывали?  -  закричал
кто-то.
   - Первое мое ощущение при потере веса было, будто из-под  меня  неза-
метно убрали сиденье и мне не на чем стало сидеть. Ощущение было  такое,
будто я потерял что-то, но никак не мог понять что. Я почувствовал  лег-
кое головокружение, мне стало казаться, будто кто-то нарочно  перевернул
меня вниз головой. Вместе с тем я ощутил, что внутри у меня все замерло,
похолодело, как при испуге, хотя самого испуга и не было. Подождав  нем-
ного и убедившись, что со мной ничего плохого не сделалось, что я  дышу,
как обычно, и вижу все вокруг, и соображаю нормально, я  перестал  обра-
щать внимание на замирание в груди и в области живота, и это  неприятное
ощущение прошло само собой. Когда я огляделся вокруг и увидел,  что  все
предметы в кабине на месте, что сиденье, как и  прежде,  находится  подо
мной, мне перестало казаться, что я перевернут вниз головой, и  головок-
ружение тоже прошло...
   - Рассказывайте! Рассказывайте еще! - завопили коротышки хором,  уви-
дев, что Знайка остановился.
   Некоторые от нетерпения даже застучали по полу ногами.
   - Ну так вот, - продолжал Знайка. - Убедившись, что все в порядке,  я
хотел опереться о пол ногами, но сделал это  так  резко,  что  подскочил
кверху и ударился головой о потолок кабины. Я не  учел,  понимаете,  что
мое тело потеряло вес и что теперь было достаточно лишь небольшого  уси-
лия, чтоб подскочить на страшную высоту. Поскольку мое тело совсем ниче-
го не весило, я мог свободно висеть посреди кабины в любом положении, не
опускаясь вниз и не поднимаясь вверх, но для этого нужно было вести себя
осторожно и не делать резких движений. Вокруг меня так же свободно  пла-
вали предметы, которые мы не закрепили перед отправлением в полет.  Вода
из бутылки не выливалась даже в том случае, если  бутылку  перевертывали
вверх дном, но если удавалось вытряхнуть воду из бутылки, то она собира-
лась в шарики, которые тоже свободно плавали в пространстве до тех  пор,
пока не притягивались к стенам кабины.
   - А скажите, пожалуйста, - спросил один коротышка, - у вас в  бутылке
была вода или, может быть, какой-нибудь другой напиток?
   - В бутылке была простая вода, - коротко ответил Знайка. -  Какой  же
мог быть другой напиток?
   - Ну, я не знаю, - развел коротышка руками. - Я думал, ситро или, мо-
жет быть, керосин.
   Все засмеялись. А другой коротышка спросил:
   - А вы привезли что-нибудь с Луны?
   - Я привез кусочек самой Луны.
   Знайка достал из кармана небольшой камешек голубовато-серого цвета  и
сказал:
   - На поверхности Луны валяется  множество  разных  камней,  и  притом
очень красивых, но я не хотел их брать, так как они могли оказаться  ме-
теоритами, случайно занесенными на Луну из мирового пространства. А этот
камень я отбил молотком от скалы, когда мы опускались в  лунную  пещеру.
Поэтому вы можете быть вполне уверены, что этот  камень  -  кусок  самой
настоящей Луны.
   Кусочек Луны пошел по рукам. Каждому хотелось поближе  посмотреть  на
него. Пока коротышки разглядывали камень, передавая его из рук  в  руки.
Знайка рассказывал, как они с Фуксией и Селедочкой путешествовали по Лу-
не и что там видели. Всем очень понравился Знайкин рассказ. Все остались
очень довольны. Только профессор Звездочкин был не  очень  доволен.  Как
только Знайка кончил свой рассказ и сошел с трибуны, профессор  Звездоч-
кин выскочил на трибуну и сказал:
   - Дорогие друзья, нам всем было очень интересно послушать про Луну  и
про все прочее, и я от имени всех собравшихся приношу  сердечную  благо-
дарность знаменитому Знайке за его интересное и содержательное выступле-
ние. Однако... - сказал Звездочкин и со строгим видом поднял кверху ука-
зательный палец.
   - Долой! - закричал кто-то из коротышек.
   - Однако... - повторил, повышая голос, профессор Звездочкин. - Однако
мы собрались здесь вовсе не для того, чтоб про Луну слушать, а для того,
чтоб обсудить Знайкину книжку, а поскольку книжку не обсудили, то,  зна-
чит, не выполнили того, что было намечено, а раз не выполнили того,  что
было намечено, то надо  будет  все-таки  выполнить,  а  раз  надо  будет
все-таки выполнить, то придется все-таки выполнить и  подвергнуть  расс-
мотрению...
   Никто так и не узнал, что хотел подвергнуть рассмотрению  Звездочкин.
Шум поднялся такой, что ничего уже нельзя было понять.  Отовсюду  слыша-
лось только одно слово:
   - Долой! Двое коротышек снова  бросились  на  трибуну,  один  схватил
Звездочкина за шиворот, другой за ноги, и поволокли его прямо на  улицу.
Там его посадили в скверике на траву и сказали:
   - Вот когда полетишь на Луну, будешь выступать на трибуне,  а  сейчас
пока посиди здесь на травке. От такого бесцеремонного обращения Звездоч-
кин ошалел настолько, что не мог произнести ни слова. Потом он понемногу
пришел в себя и закричал:
   - Это безобразие! Я буду жаловаться! Я напишу в газету! Вы еще узнае-
те профессора Звездочкина! Он долго так кричал, размахивая кулаками, но,
увидев, что все коротышки разошлись по домам, сказал:
   - На этом заседание объявляю закрытым. После чего встал и тоже  пошел
домой.


   Глава вторая
   ЗАГАДКА ЛУННОГО КАМНЯ

   На следующий день в газетах появился отчет о состоявшемся  обсуждении
Знайкиной книги. Все жители Солнечного города читали этот отчет. Каждому
интересно было узнать, на самом ли деле Луна внутри пустая и правда  ли,
что внутри Луны живут коротышки. В отчете было  подробно  изложено  все,
что говорилось на обсуждении, и даже то, чего вовсе не говорилось. Поми-
мо отчета, в газетах было напечатано множество фельетонов, то есть  шут-
ливых статеек, в которых рассказывалось о разных  забавных  приключениях
лунных коротышек. Все страницы газет пестрели  смешными  картинками.  На
этих картинках была изображена Луна, внутри которой вверх ногами  ходили
коротышки и цеплялись руками за различные предметы, чтобы  не  оказаться
притянутыми к центру планеты. На одном из рисунков был  изображен  коро-
тышка, с которого силой притяжения стащило ботинки и брюки, сам же коро-
тышка, оставшись в одной рубашке и шляпе, крепко держался руками за  де-
рево. Всеобщее внимание привлекла карикатура, на которой  был  нарисован
Знайка, беспомощно болтавшийся в центре Луны. У Знайки было такое расте-
рянное выражение лица, что на него никто не мог смотреть без смеха.
   Все это печаталось, конечно, только для увеселения публики, но в  од-
ной из газет была опубликована вполне серьезная  и  научно  обоснованная
статья профессора Звездочкина, который признавался, что в споре со Знай-
кой он был неправ, и просил извинения за допущенные им резкие выражения.
В своей статье профессор Звездочкин писал о  том,  что  наличие  пустого
пространства внутри Луны не противоречит законам физики и  вполне  может
иметь место, поэтому Знайка не так далек от истины, как это могло  пока-
заться вначале. Вместе с тем трудно предположить, писал  профессор,  что
это пустое пространство расположено в центре Луны, так  как  центральная
часть Луны заполнена твердым веществом, которое образовалось еще до  то-
го, как остыла и отвердела лунная поверхность, а следовательно, до того,
как внутри Луны начало образовываться пустое пространство. Дело  в  том,
что как теперь, так и в древние времена внутренние слои Луны  испытывали
огромнейшее давление со стороны внешних слоев, которые весят многие  ты-
сячи и даже миллионы тонн. В результате такого чудовищного давления  ве-
щество внутри Луны не могло, согласно законам физики, пребывать в жидком
состоянии, а находилось в твердом виде. А это значит,  что,  когда  Луна
была еще огненно-жидкая, внутри нее уже имелось твердое центральное  яд-
ро, и когда начала образовываться внутренняя полость  Луны,  она  начала
образовываться не в центре, а вокруг этого центрального  твердого  ядра,
точнее говоря, между этим центральным ядром и сравнительно  недавно  от-
вердевшей поверхностью Луны. Таким образом. Луна -  это  не  полый  шар,
вроде резинового мяча, как предположил Знайка, а такой шар, внутри кото-
рого имеется другой шар, окруженный прослойкой из воздуха или какого-ни-
будь другого газа. Что же касается наличия на  Луне  коротышек  или  ка-
ких-нибудь других живых существ, то это уже относится к  области  чистой
фантастики, писал профессор Звездочкин.  Никаких  научных  доказательств
существования на Луне коротышек нет. Если то, что  обнаружил  на  лунной
поверхности Знайка, на самом деле было кирпичной стеной, сделанной  ког-
да-то разумными существами, то нет никаких доказательств, что эти разум-
ные существа уцелели до настоящих времен и избрали своим местопребывани-
ем внутреннюю полость Луны. Наука нуждается в достоверных фактах,  писал
профессор Звездочкин, и никакие досужие вымыслы не заменят  нам  их.  По
мере того как Знайка читал статью профессора Звездочкина, его охватывало
какое-то острое чувство стыда, смешанное с огорчением. То, что профессор
писал о наличии внутри Луны твердого ядра, было  неопровержимо.  Каждый,
кто знаком с основами физики, должен был согласиться с этим, а Знайка  с
основами физики был прекрасно знаком.
   - Как же я не учел такой простой вещи? - недоумевал  Знайка  и  готов
был рвать на себе волосы от досады. - Ну конечно же,  внутри  Луны  было
твердое ядро, а это значит, что пустое пространство  могло  образоваться
только вокруг этого ядра, а не в центре. Ах я осел! Ах я  лошадь!  Ах  я
орангутанг! Надо же было так опозориться! Как было не  сообразить  такой
чепухи! Это позор! Прочитав статью до конца, Знайка принялся  ходить  из
угла в угол по комнате и поминутно тряс головой, словно  хотел  вытрясти
из нее неприятные мысли.
   - "Досужие вымыслы"! - с досадой бормотал он, вспоминая  статью  про-
фессора Звездочкина. - Попробуй докажи теперь, что тут никаких  вымыслов
нет, если не сообразил даже, что в центре Луны было твердое  вещество!..
Ах, позор!.. Устав от беготни по комнате, Знайка  крякал  от  огорчения,
садился с размаху на стул и ошалело смотрел в одну точку, потом  вскаки-
вал, как ужаленный, и принимался метаться по комнате снова.
   - Нет, я докажу, что это не досужие вымыслы! - кричал он. - Коротышки
есть на Луне. Не может быть, чтоб их не было. Наука - это не одни  голые
факты. Наука - это фантастика... то есть... тьфу! Что  это  я  говорю?..
Наука - это не фантастика, но наука не может существовать без  фантасти-
ки. Фантазия помогает нам мыслить. Одни голые факты еще ничего  не  зна-
чат. Всякие факты надо осмысливать! - Сказав это, Знайка с силой стукнул
кулаком по столу. - Я докажу! - закричал он. Тут взгляд его упал на  ка-
рикатуру в газете, где был изображен он сам в центре Луны с  таким  иди-
отским выражением на лице, что невозможно было спокойно смотреть.
   - Ну вот! - проворчал он. - Попробуй-ка докажи, когда здесь вот такая
рожа!
   В этот же день Знайка уехал из Солнечного города. Всю дорогу он твер-
дил про себя:
   - Никогда больше не буду заниматься наукой. Даже если меня станут  на
куски резать. Ни-ни! И думать нечего!
   Но, вернувшись в Цветочный город, Знайка постепенно успокоился и при-
нялся снова мечтать о научной деятельности и о новых путешествиях:
   "Хорошо бы построить большой межпланетный корабль, взять значительный
запас пищи и воздуха и устроить длительную экспедицию на Луну. Надо  по-
лагать, что во внешней оболочке Луны имеются отверстия в виде пещер  или
кратеров потухших вулканов. Сквозь эти отверстия можно будет  проникнуть
внутрь Луны и увидеть ее центральное ядро. Если это ядро  существует,  а
оно без сомнения существует, то лунные коротышки живут на его поверхнос-
ти. Между внешней оболочкой и центральным ядром Луны, наверно,  сохрани-
лось достаточное количество воздуха, поэтому условия жизни на поверхнос-
ти ядра должны быть вполне благоприятными для коротышек".
   Так Знайка мечтал, и он уже хотел было приняться за подготовку к  но-
вому путешествию на Луну, но вдруг вспомнил все, что случилось,  и  ска-
зал:
   - Нет! Надо быть твердым! Раз я решил не заниматься  наукой,  значит,
должен исполнить. Пусть кто-нибудь другой летит на Луну,  пусть  кто-ни-
будь другой найдет на Луне коротышек, и тогда все  скажут:  "Знайка  был
прав. Он очень умный коротышка и предвидел то, чего  никто  до  него  не
предвидел. А мы были неправы! Мы не верили ему. Мы смеялись над ним. Пи-
сали про него всяческие издевательские статейки, рисовали карикатуры". И
тогда всем станет стыдно. И профессору Звездочкину станет стыдно. И тог-
да все придут ко мне и скажут: "Прости нас, миленький Знаечка!  Мы  были
неправы". А я скажу: "Ничего, братцы, я не сержусь. Я вас  прощаю.  Хотя
мне было очень обидно, когда все надо мной смеялись, но я  не  злопамят-
ный. Я хороший! Ведь что для Знайки важнее всего? Для Знайки важнее все-
го правда. А если правда восторжествовала, то все, значит, в порядке,  и
никто ни на кого не должен сердиться".
   Так рассуждал Знайка. Обдумав как следует все, он решил забыть о Луне
и никогда больше о ней не думать. Это решение оказалось все  же  не  так
легко выполнимо для Знайки. Дело в том, что у него остался кусочек Луны,
то есть тот лунный камень, который он отбил  молотком  от  скалы,  когда
опускался с Фуксией и Селедочкой в лунную пещеру.  Этот  лунный  камень,
или лунит, как его называл Знайка, лежал у него в комнате на подоконнике
и поминутно попадался на глаза. Взглянув  на  лунит,  Знайка  тотчас  же
вспоминал о Луне и обо всем, что произошло, и снова расстраивался.
   Однажды, проснувшись ночью, Знайка взглянул на лунит, и  ему  показа-
лось, что камень в темноте светится каким-то мягким голубоватым  светом.
Удивленный этим необычным явлением, Знайка встал с постели и  подошел  к
окошку, чтоб рассмотреть лунный камень вблизи. Тут он  заметил,  что  на
небе была полная, яркая луна. Лучи от луны падали прямо в окно и освеща-
ли камень так, что создавалось впечатление, будто он светился сам собой.
Полюбовавшись этим красивым зрелищем, Знайка успокоился и лег в постель.
   В другой раз (это случилось вечером) Знайка долго сидел за книжкой, а
когда наконец решил лечь спать, была уже глубокая ночь. Раздевшись и по-
тушив электричество, Знайка забрался в постель. Случайно его взгляд упал
на лунит. И опять показалось Знайке, что камень светится сам собой, и на
этот раз даже как-то особенно ярко. Зная, что все это лишь эффект лунно-
го освещения, Знайка не обратил на камень внимания и уже собирался  зас-
нуть, как вдруг вспомнил, что в эту ночь было новолуние, то  есть,  поп-
росту говоря, на небе не могло быть никакой луны. Встав с постели и выг-
лянув в окно, Знайка убедился, что ночь действительно была темная,  без-
лунная. На черном, как уголь, небе сверкали лишь звезды, но луны не  бы-
ло. Несмотря на это, лунный камень, лежавший  на  подоконнике,  светился
так, что не только был виден сам, но и освещал часть подоконника  вокруг
себя.
   Знайка взял лунит в руку, и рука его  осветилась  слабым,  мерцающим,
как бы льющимся из камня светом. Чем больше глядел Знайка на камень, тем
ярче, казалось ему, он светился. И уже показалось Знайке, что в  комнате
стало не так темно, как было вначале. И он мог уже разглядеть в  темноте
стол, и стулья, и книжную полку. Знайка взял с полки книгу, раскрыл ее и
положил на нее лунный камень. Камень осветил страницу  так,  что  вокруг
можно было различить отдельные буквы и прочитать слова.
   Знайка понял, что лунный камень выделял какую-то лучистую энергию. Он
тут же хотел побежать рассказать о своем открытии коротышкам, но  вспом-
нил, что они все уже давно спали, и не захотел их будить.
   На другой день Знайка сказал коротышкам:
   - Сегодня вечером приходите, братцы, ко мне. Я вам покажу  очень  за-
нятную штуку.
   - Какую штуку? - заинтересовались все.
   - Вот приходите, увидите.
   Всем, конечно, очень интересно было  узнать,  что  за  штуку  покажет
Знайка. Торопыжка от нетерпения так волновался, что за обедом даже  есть
ничего не мог. Наконец он не выдержал, пошел к Знайке и пристал к нему с
такой силой, что Знайка вынужден был открыть свой секрет. Таким  образом
коротышкам все стало известно заранее, но это лишь увеличивало их  любо-
пытство. Каждому хотелось своими глазами увидеть, как светится в темноте
камень.
   Как только солнышко скрылось за горизонтом, все уже были у  Знайки  в
комнате.
   - Вы рано пришли, - сказал коротышкам Знайка. - Камень сейчас не  мо-
жет светиться, так как еще слишком светло.  Он  будет  светиться,  когда
наступит полная темнота.
   - Ничего, мы подождем, - ответил Сиропчик. - Нам спешить некуда.
   - Ну, ждите, - согласился Знайка. - А я пока, чтоб вам не было  скуч-
но, расскажу об этом интересном явлении.
   Он положил на стол перед рассевшимися вокруг коротышками  лунный  ка-
мень и принялся рассказывать о том, что в природе встречаются  вещества,
которые приобретают способность светиться в темноте, после того как под-
вергнутся действию лучей света. Такое свечение называется  люминесценци-
ей. Некоторые вещества приобретают способность  испускать  видимые  лучи
света даже под влиянием  невидимых  ультрафиолетовых,  инфракрасных  или
космических лучей.
   - Можно предположить, что из такого вещества как раз и состоит лунный
камень, - сказал Знайка.
   Чтоб занять коротышек еще чем-нибудь. Знайка изложил им свою теорию о
том, что Луна - это такой большой шар, внутри которого есть другой  шар,
и на этом внутреннем шаре живут лунные коротышки, или лунатики.
   Пока Знайка сообщал своим друзьям все эти полезные сведения, в комна-
те постепенно сгущался мрак. Коротышки изо всех сил пялили глаза на лун-
ный камень, который лежал перед ними, но не замечали никакого  свечения.
Торопыжка, который был самый неорганизованный, все время дергался от не-
терпения и не мог усидеть на месте.
   - Ну почему он не светится? Ну когда же он будет светиться?  -  то  и
дело повторял он.
   - Подожди капельку. Еще очень светло, - успокаивал его Знайка.
   Наконец темнота наступила такая, что не стало видно ни камня, ни даже
стола, на котором он лежал. А Знайка все повторял:
   - Подождите капельку, еще очень светло.
   - Действительно, братцы, так светло, что хоть картины пиши! - поддер-
жал Знайку Тюбик.
   Кто-то потихонечку засмеялся. В темноте нельзя было разобрать кто.
   - Все это чушь какая-то! - сказал Торопыжка. -  По-моему,  камень  не
будет светиться.
   - А зачем ему светиться, если и без того светло, - сказал Винтик.
   Кто-то опять засмеялся. На этот раз громче. Кажется, это был  Незнай-
ка. Он был самый смешливый.
   - Ты, Торопыжка, все куда-то торопишься. Тебе все поскорей хочется, -
сказал Сиропчик.
   - А тебе не хочется? - сердито проворчал Торопыжка.
   - А куда мне спешить? - ответил Сиропчик. - Разве тут  плохо?  Тепло,
светло, и мухи не кусают.
   Тут уж все коротышки не выдержали и громко  расхохотались.  Всем  так
понравилось изречение Сиропчика насчет мух, что его стали  повторять  на
разные лады.
   Наконец Гусля сказал:
   - Какие там мухи! Все мухи спят давно!
   - Верно! - подхватил доктор Пилюлькин. - Мухи спят, и нам спать пора!
Представление окончено!
   - Вы не сердитесь, братцы, тут просто какая-то ошибка вышла, - оправ-
дывался Знайка. - Вчера камень светился, вот даю вам честное слово!
   - Ну, ты не горюй, чего там! Завтра мы снова придем, -  сказал  Шпун-
тик.
   - Конечно, придем: здесь и светло, и тепло, и мухи не кусают, - подх-
ватил кто-то.
   Все, смеясь, и толкаясь, и наступая друг другу в  темноте  на  пятки,
стали выбираться из комнаты. Знайка нарочно не зажег электричество,  так
как ему стыдно было глядеть коротышкам в глаза. Как  только  все  разош-
лись, он с размаху бросился на кровать, зарылся лицом в подушку и обхва-
тил голову руками.
   - Так мне, дураку, и надо! - бормотал он в отчаянии. - Не мог держать
язык за зубами - теперь расплачивайся! Мало того, что в Солнечном городе
опозорился, теперь и здесь все будут смеяться!..
   Знайка готов был отколотить сам себя от досады,  но,  сообразив,  что
время уже позднее, решил не нарушать режим дня и, раздевшись, лег спать.
Ночью он, однако ж, проснулся и, взглянув случайно на  стол,  обнаружил,
что камень светится. Закутавшись в одеяло и сунув ноги в шлепанцы, Знай-
ка подошел к столу и, взяв камень в руки, принялся разглядывать его. Ка-
мень светился чистым голубым светом. Он весь как бы  состоял  из  тысячи
вспыхивающих, мерцающих точечек. Постепенно его свечение становилось все
ярче. Оно было уже не голубым, как вначале, а какого-то непонятного цве-
та: не то розовое, не то зеленое. Достигнув наибольшей яркости, свечение
понемногу угасло, и камень перестал светиться.
   Не сказав ни слова, Знайка положил камень на подоконник и в  глубокой
задумчивости лег в постель.
   С тех пор он часто наблюдал свечение лунного камня. Иногда оно насту-
пало позже, иногда раньше. Иной раз камень  светился  долго,  всю  ночь,
иной раз совсем не светился. Как ни старался Знайка, он не мог уловить в
свечении камня никакой закономерности. Никогда нельзя было сказать зара-
нее, будет ночью светиться камень или же нет. Поэтому Знайка  решил  по-
малкивать и пока никому ничего не говорить.
   Для того, чтобы получше изучить свойства лунного камня, Знайка  решил
подвергнуть его химическому анализу. Однако и тут встретились  непреодо-
лимые трудности. Лунный камень не хотел вступать в соединение ни с каким
другим химическим веществом: не хотел растворяться ни в воде, ни в спир-
те, ни в серной или азотной кислоте. Даже смесь крепкой азотной и  соля-
ной кислот, в которой растворяется даже золото,  не  оказывала  никакого
действия на лунный камень. Что же мог сказать химик о веществе,  которое
не вступает в соединение ни с каким другим веществом? Разве  только  то,
что это вещество - какой-нибудь благородный металл вроде золота или пла-
тины. Однако лунный камень был не металл, следовательно, он не мог  быть
ни золотом, ни платиной.
   Потеряв надежду растворить лунный камень,  Знайка  пытался  разложить
его на составные части посредством нагревания в тигле, но лунный  камень
не разлагался от нагревания. Знайка пробовал жечь его в пламени, но тоже
безрезультатно. Лунный камень, как говорится, в огне не горел и  в  воде
не тонул... Впрочем, неправда... В воде лунный камень тонул, только  вся
беда была в том, что делал это он далеко не всегда. В  каких-то  случаях
лунный камень тонул, как обычно тонет в воде кусок сахара  или  соли,  в
других же случаях он плавал на поверхности воды, словно пробка или сухое
дерево. Это значило, что вес лунного камня, в силу каких-то непостижимых
причин, менялся, и из вещества, которое было тяжелее воды, он превращал-
ся в вещество легче воды. Это было какое-то совсем новое, до сих пор не-
известное свойство твердого вещества. Ни один минерал на земле не  обла-
дал подобными удивительными свойствами.
   Проводя свои наблюдения. Знайка заметил, что обычно температура  лун-
ного камня была на два-три градуса выше температуры  окружающих  предме-
тов. Это значило, что наряду с лучистой энергией лунный камень выделял и
тепловую  энергию.  Однако  такое  повышение   температуры   наблюдалось
опять-таки не всегда. Это значило, что выделение тепловой энергии проис-
ходило не постоянно, а с какими-то перерывами. Иногда температура лунно-
го камня оказывалась на несколько градусов ниже окружающей. Что это зна-
чило, было просто невозможно понять.
   Все эти странные вещи озадачивали Знайку и  в  конце  концов  надоели
ему. Не умея объяснить всех этих странностей,  Знайка  перестал  изучать
свойства камня и, как говорится, махнул на него рукой. Лунный камень ле-
жал в его комнате на подоконнике, словно какая-то никому не нужная вещь,
и потихонечку покрывался пылью.


   Глава третья
   ВВЕРХ ДНОМ

   В дальнейшем произошли события, которые заставили Знайку и вовсе  за-
быть на какое-то время о лунном камне. То, что случилось, было настолько
удивительно и необыкновенно, что с трудом  поддается  описанию.  Знайке,
говоря попросту, было не до того, чтоб думать о каком-то камне, в  кото-
ром он к тому же не видел никакого проку.
   День, в который все это произошло, начался как обычно, если  не  счи-
тать, что Знайка, проснувшись, встал не сразу, а, вопреки  своим  прави-
лам, разрешил себе немножко поваляться в постели. Сначала ему просто бы-
ло лень вставать, а потом стало казаться, будто у него не то болит не то
кружится голова. Некоторое время он не понимал, болит ли у  него  голова
оттого, что он лежит в постели, или же он лежит в постели оттого, что  у
него болит голова. У Знайки, однако, был  свой  собственный  способ  бо-
роться с головной болью, а именно - не обращать на больше никакого  вни-
мания и делать все так, будто никакой боли не было. Решив  прибегнуть  к
этому способу, Знайка бодро вскочил с постели и принялся делать утреннюю
зарядку. Проделав ряд гимнастических упражнений и умывшись холодной  во-
дой, Знайка почувствовал, что ни боли, ни головокружения у него  уже  не
было.
   Настроение у Знайки улучшилось, а так как до завтрака оставалось вре-
мя, он решил произвести уборку помещения: подмел пол в  комнате,  протер
влажной тряпочкой стенные шкафы, в которых у  него  хранились  различные
химические вещества в баночках и коллекции насекомых, а главное - разло-
жил по полочкам книги, которые накопились у него на столе,  на  тумбочке
возле кровати и даже на подоконнике. Это давно надо было бы сделать,  да
у Знайки все как-то времени не хватало.
   Убирая с подоконника книги, Знайка решил заодно убрать  и  валявшийся
там лунный камень. Открыв шкаф, в котором у него хранилась коллекция ми-
нералов, Знайка сунул лунный камень на нижнюю полочку, так как на  верх-
них полках не обнаружилось ни  одного  свободного  местечка.  Для  этого
Знайке пришлось нагнуться, а нагнувшись, он  снова  почувствовал  легкое
головокружение.
   - Ну вот! - сказал сам себе Знайка. - Опять  голова  кружится!  Может
быть, я на самом деле больной? Надо будет сказать Пилюлькину,  чтоб  ка-
ких-нибудь порошков дал.
   Вместе с головокружением у Знайки появилось какое-то странное  ощуще-
ние зависания вниз головой, то есть ему на какой-то миг показалось, буд-
то он перевернут кверху ногами. Оглядевшись по  сторонам  и  убедившись,
что он вовсе не вверх ногами, Знайка закрыл дверцу  шкафа  и  уже  хотел
выпрямиться, но как раз в это время его снизу словно толкнуло  что-то  и
подбросило под потолок. Ударившись о потолок головой, Знайка упал на пол
и, чувствуя, что его как бы подхватило ветром и куда-то несет, ухватился
рукой за стул. Это ему, однако ж, не помогло удержаться на месте. В сле-
дующее мгновение он уже снова был в воздухе, и притом вместе со стулом в
руках. Отлетев в угол комнаты, Знайка ударился спиной о стену,  отскочил
от нее, словно мячик, и полетел к противоположной стене. Зацепив по пути
стулом за люстру и расколотив лампу. Знайка врезался головой  в  книжную
полку, отчего книги разлетелись в разные стороны. Увидев, что  от  стула
никакой пользы нет, Знайка отшвырнул его от себя. В результате стул  по-
летел вниз и, ударившись о пол, подскочил кверху, словно резиновый,  сам
же Знайка отлетел к потолку и, отскочив от него, полетел вниз.  По  пути
он столкнулся с летящим навстречу стулом и получил  удар  спинкой  стула
прямо по переносице. Удар был настолько силен, что Знайка ошалел от боли
и на некоторое время перестал трепыхаться в воздухе.
   Придя постепенно в себя, Знайка убедился, что висит в какой-то  неле-
пой позе посреди комнаты, между полом и потолком. Неподалеку от него по-
вис кверху ножками стул, люстра висела  в  каком-то  противоестественном
состоянии: не отвесно, как бывает всегда, а  наискось,  словно  какая-то
неведомая сила притягивала ее к стене; вокруг по  всей  комнате  плавали
книги. Знайке показалось странным, что и стул, и книги не падают на пол,
а как бы взвешены в воздухе. Все это было похоже на состояние невесомос-
ти, которое Знайка наблюдал в кабине космического корабля во время путе-
шествия на Луну.
   - Странно! - пробормотал Знайка. - Очень странно!
   Стараясь не делать резких движений, он попробовал поднять  руку.  Его
удивило, что для этого ему не потребовалось никакого усилия. Рука подня-
лась как бы сама собой. Она была легкая, как пушинка. Знайка поднял дру-
гую руку. И эта рука словно не весила ничего. Ее даже как будто  подтал-
кивало что-то снизу. Теперь,  когда  волнение  его  несколько  улеглось,
Знайка почувствовал во всем теле какую-то необычную легкость. Ему  каза-
лось, что стоит только взмахнуть руками, и он начнет порхать по комнате,
словно мотылек или какое-нибудь другое крылатое насекомое.
   "Что же со мной случилось? - в смятении думал Знайка. - Одно из двух:
либо я нахожусь в состоянии невесомости, либо я сплю и все  это  мне  во
сне снится".
   Он принялся изо всех сил таращить  глаза,  стараясь  проснуться,  но,
убедившись, что и без того не спит, окончательно пришел в уныние и  зак-
ричал жалобным голосом:
   - Братцы, спасите!
   Так как на помощь никто не шел. Знайка решил  поскорей  выбраться  из
комнаты и посмотреть, что делают остальные друзья коротышки.
   Начав осторожно делать руками и ногами плавательные движения,  Знайка
стал медленно перемещаться по воздуху и постепенно доплыл до двери.  Там
он уцепился руками за притолоку и принялся изо всех  сил  толкать  дверь
ногами. Казалось бы, открыть дверь - дело нехитрое, однако  в  состоянии
невесомости это не так просто, как кажется.  Знайке  пришлось  потратить
немало усилий, прежде чем дверь оказалась открытой.
   Выбравшись наконец из комнаты и очутившись на лестнице  (вернее  ска-
зать, над лестницей), Знайка принялся раздумывать, как бы ему спуститься
вниз. Каждый может легко догадаться, что спускаться обычным способом, то
есть сходя по ступенькам. Знайка теперь не мог, так как сила тяжести уже
не тянула его вниз и, сколько бы он ни перебирал ногами, это ни  к  чему
бы не привело.
   В конце концов Знайка все же придумал хороший способ. Дотянувшись  до
перил, он стал спускаться, цепляясь за перила руками. Наверно, со сторо-
ны это выглядело очень смешно, потому что Знайкины ноги болтались в воз-
духе, как у комара, и по мере того как он опускался все ниже,  ноги  его
задирались все выше и он все больше перевертывался вниз головой.
   Спустившись таким оригинальным способом с лестницы, Знайка очутился в
коридоре перед дверью в столовую. Из-за двери доносились какие-то  приг-
лушенные крики. Знайка прислушался и понял, что находившиеся в  столовой
коротышки чем-то встревожены. После нескольких неудачных попыток  Знайка
отворил дверь и очутился в столовой. То, что он увидел,  привело  его  в
изумление. Коротышки, собравшиеся в столовой, не сидели, как всегда,  за
столом, а плавали в различных  позах  по  воздуху.  Вокруг  них  плавали
стулья, скамейки, миски, тарелки, ложки. Тут же плавала большая алюмини-
евая кастрюля, наполненная манной кашей.
   Увидев Знайку, коротышки подняли невероятный шум.
   - Знаечка, миленький, помоги! - завопил Растеряйка. - Я не пойму, что
со мной происходит!
   - Слушай, Знайка, мы все почему-то  летаем!  -  закричал  доктор  Пи-
люлькин.
   - А у меня ноги отнялись! Я ходить не могу! - визжал Сиропчик.
   - И у меня ноги отнялись! У всех ноги отнялись! И стены  шатаются!  -
кричал Ворчун.
   - Тише, братцы! - закричал в ответ Знайка. - Я сам ничего не могу по-
нять. По-моему, мы в состоянии невесомости. Мы потеряли вес. Я испытывал
такое же состояние, когда летел на Луну в ракете.
   - Но мы ведь никуда не летим, - сказал Тюбик.
   - Это, наверно, кто-то нарочно придумал такое баловство!  -  закричал
Торопыжка.
   - Кто-то подшутил над нами! - подхватил Растеряйка.
   - Ну что за шутки еще! - завизжал Пончик. - Прекратите сейчас  же!  У
меня голова кружится! Почему стены шатаются?  Почему  все  перевернулось
вверх дном?
   - Все на месте, - ответил Пончику Знайка. - Ты сам перевернулся  вниз
головой, от этого тебе и кажется, что все вокруг вверх дном.
   - Ну так пусть меня сейчас же перевернут обратно, а то я за  себя  не
отвечаю! - продолжал кричать Пончик.
   - Спокойствие! - сказал Знайка. - Сначала нам надо  выяснить,  отчего
мы потеряли вес.
   А Незнайка сказал:
   - Если мы потеряли вес, так его надо найти, и дело с концом. Чего тут
еще выяснять?
   - А ты, дурачок, молчи, если ничего дельного предложить не можешь,  -
сказал с раздражением Шпунтик.
   - А ты меня дурачком не называй, а то как дам кулаком!
   С этими словами Незнайка  взмахнул  кулаком  и  дал  Шпунтику  такого
сильного подзатыльника, что Шпунтик завертелся волчком и  полетел  через
всю комнату.
   Незнайка тоже не удержался на месте и, полетев в противоположную сто-
рону, стукнулся головой о кастрюлю с кашей. От толчка жидкая манная каша
выплеснулась прямо в лицо находившемуся неподалеку Пончику.
   - Братцы, это что?.. За что?.. Это безобразие! - кричал Пончик,  раз-
мазывая по лицу манную кашу и плюясь во все стороны.
   Стараясь избежать столкновения с плюющимся Пончиком  и  плывущими  по
воздуху комьями манной каши, коротышки принялись делать резкие  движения
руками и ногами, в результате чего стали летать по комнате во всех  нап-
равлениях, сталкиваясь друг с другом и нанося друг ДРУГУ различные  пов-
реждения.
   - Тише, братцы! Спокойствие! - надрывался Знайка, которого толкали со
всех сторон. - Старайтесь не двигаться, братцы, а то я не знаю, что  бу-
дет! В состоянии невесомости нельзя делать слишком резких движений. Слы-
шите, что я вам говорю? Спокойстви-е!!!
   Рассердившись, Знайка стукнул кулаком по столу, возле которого в  тот
момент находился. От такого резкого движения Знайку самого перевернуло в
воздухе и довольно сильно ушибло затылком об угол стола.
   - Ну вот, я же говорил! - закричал  он,  почесывая  рукой  ушибленное
место.
   Коротышки в конце концов поняли, что от них требовалось, и,  перестав
делать бесцельные движения, застыли в воздухе: кто вверху, под потолком,
кто внизу, недалеко от пола, кто вверх головой, кто вниз головой, кто  в
горизонтальном, кто в наклонном, то есть косом, положении.
   Увидев, что все наконец успокоились, Знайка сказал:
   - Слушайте меня внимательно. Сейчас я прочту вам лекцию о  невесомос-
ти... Все вы знаете, что каждый предмет притягивается  к  земле,  и  это
притяжение мы ощущаем как силу тяжести, или как вес. Благодаря силе  тя-
жести, или весу, мы можем свободно передвигаться по земле, так как  наши
ноги под тяжестью нашего тела прижимаются к земле и приобретают  сцепле-
ние с ней. Если вес пропадет, вот как сейчас, то никакого сцепления  уже
не будет и мы не сможем передвигаться обычным способом, то есть не  смо-
жем ходить по земле или по полу. Что в таком случае делать?
   - Да, да, что делать? - отозвались со всех сторон коротышки.
   - Надо приспосабливаться к  создавшимся  новым  условиям,  -  ответил
Знайка. - А для этого всем вам нужно усвоить третий закон механики,  ко-
торый особенно наглядно проявляется в условиях невесомости. О чем  гово-
рит этот закон? Этот закон говорит о том, что всякое  действие  вызывает
равное и противоположно направленное противодействие. Например: если  я,
находясь в состоянии невесомости, подниму руки вверх, то  все  мое  тело
сейчас же опустится вниз. Вот смотрите...
   Знайка решительно поднял обе руки вверх, и все его тело начало плавно
опускаться вниз.
   - Если же я опущу руки вниз, - сказал он, - то все  мое  тело  начнет
подниматься вверх.
   Не долетев до пола, Знайка быстро опустил руки вниз, в результате че-
го плавно полетел вверх.
   - А теперь смотрите! - закричал Знайка, остановившись под потолком. -
Если я отведу руку в сторону - например, вправо, - то все мое тело  нач-
нет вращаться в противоположном направлении, то есть влево.
   Энергично отбросив правую руку в сторону,  Знайка  пришел  во  враща-
тельное движение и перевернулся вниз головой.
   - Видите? - закричал он. - Сейчас  я  вниз  головой,  и  вся  комната
представляется мне в перевернутом виде. Что мне нужно сделать, чтоб  пе-
ревернуться обратно? Для этого достаточно махнуть рукой в сторону.
   Знайка махнул в сторону левой рукой и, снова  придя  во  вращательное
движение, перевернулся обратно вверх головой.
   - Вы видите, что, выполняя несложные движения руками, можно придавать
своему телу любое положение в пространстве. Теперь  послушайте,  что  от
нас требуется в первую очередь. В первую очередь тем из вас, которые на-
ходятся вниз головой, нужно перевернуться вверх головой.
   - А тем, которые вверх головой, надо перевернуться  вниз  головой?  -
спросил Незнайка.
   - А вот этого как раз не нужно, - ответил Знайка. - Все  должны  быть
вверх головой, потому что такое положение является привычным для каждого
нормального коротышки. Во-вторых, всем надо опуститься вниз и  стараться
держаться поближе к полу, так как для каждого нормального коротышки  ес-
тественно находиться на полу, а не маячить под  потолком.  Надеюсь,  это
понятно?
   Все принялись делать плавные движения руками, стараясь принять верти-
кальное положение и опуститься вниз. Это не сразу удалось всем, так как,
приняв вертикальное положение и опустившись вниз, коротышка отталкивался
ногами от пола и взвивался обратно под потолок.
   - Держитесь поближе к стенам, братцы, - советовал коротышкам  Знайка,
- а опустившись вниз, хватайтесь руками за  что-нибудь  неподвижное:  за
подоконник, за дверную ручку, за трубу парового отопления.
   Этот совет оказался очень полезным. Прошло немного времени, и все ко-
ротышки расположились внизу, если не считать Пончика, который  продолжал
неуклюже кувыркаться по воздуху. Все наперебой давали  ему  советы,  как
опуститься вниз, но это не приносило пользы.
   - Ну ничего, - сказал Знайка. - Пусть он потренируется. Со временем и
у него все будет хорошо получаться. А мы с вами отдохнем чуточку и  пос-
тараемся привыкнуть к состоянию невесомости.
   - Как же! Привыкнешь к нему! - насупившись, проворчал Ворчун.
   - Ко всему можно привыкнуть, - спокойно ответил Знайка. -  Главное  -
это не обращать на невесомость внимания. Если кому-нибудь покажется, что
он падает вниз или переворачивается вверх ногами, а такие ощущения быва-
ют в состоянии невесомости, то надо поскорей оглядеться по сторонам.  Вы
увидите, что находитесь в комнате и никуда  не  падаете,  и  перестанете
волноваться. У кого есть вопросы?
   - Меня очень беспокоит один вопрос, - сказал Незнайка. - Мы будем се-
годня завтракать, или по случаю невесомости всякие там завтраки и  обеды
целиком отменяются?
   - Завтраки и обеды вовсе не отменяются, - ответил  Знайка.  -  Сейчас
дежурные по кухне будут готовить завтрак, а мы тем временем займемся ра-
ботой. Прежде всего необходимо закрепить все  подвижные  предметы,  чтоб
они не летали по воздуху. Столы, стулья, шкафы и прочую мебель надо при-
бить к полу гвоздями; по всем комнатам и коридорам следует протянуть ве-
ревки, как для просушки белья. Мы будем держаться за веревки  руками,  и
нам будет легче передвигаться. Все, кроме Пончика, тут же  принялись  за
работу: кто протягивал веревки по комнатам, кто прибивал мебель к  полу.
Это было нелегкое дело. Попробуй-ка забить гвоздь  в  стену,  когда  при
каждом ударе молотком сила противодействия отбрасывает тебя в противопо-
ложную сторону и ты летишь невзвидя света и не зная, обо что  стукнешься
головой. Теперь все приходилось делать по-новому. Для того чтоб  заколо-
тить один гвоздь, требовалось  не  менее  трех  коротышек.  Один  держал
гвоздь, другой бил по гвоздю молотком, а третий держал того, который бил
по гвоздю, чтоб сила противодействия не отбрасывала его назад.  Особенно
трудно пришлось дежурным по кухне. Хорошо еще, что дежурными в тот  день
оказались Винтик и Шпунтик. Это были два очень изобретательных ума.  По-
пав на кухню, они тотчас же принялись ворочать, как говорится, мозгами и
придумывать разные усовершенствования.
   - Для того чтобы нормально работать, необходимо твердо стоять на  но-
гах, - сказал Винтик. - Попробуй, например, месить тесто, рубить  капус-
ту, резать хлеб или вертеть мясорубку, когда твое тело без всякой  опоры
болтается в воздухе.
   - Мы не можем твердо стоять, потому что у наших ног нет  сцепления  с
полом, - сказал Шпунтик.
   - Раз сцепления нет, надо сделать, чтоб оно было, - ответил Винтик. -
Если мы прибьем свои башмаки к полу, то сцепление будет вполне достаточ-
ное.
   - Очень остроумная мысль! - одобрил Шпунтик. Друзья тотчас сняли  бо-
тинки и приколотили их к полу гвоздями.
   - Видишь, - сказал Винтик, сунув ноги в ботинки, - теперь  мы  твердо
стоим на ногах, и наше тело никуда не летит при малейшем толчке. Руки  у
нас свободны, и мы можем делать все, что захочется.
   - Хорошо бы прибить рядом с ботинками стулья, чтоб можно  было  рабо-
тать сидя, - предложил Шпунтик.
   - Блестящая мысль! - обрадовался Винтик. Друзья быстро приколотили  к
полу два стула. Теперь, когда их ноги приобрели сцепление с полом, заби-
вать гвозди стало легко.
   - Смотри, как замечательно получилось, - сказал  Шпунтик,  садясь  на
стул. - Разве я мог бы сидеть на стуле, если бы ботинки не были приколо-
чены? Я смог бы сидеть только в том случае, если бы держался за стул ру-
ками, но тогда бы я не смог ничего делать. Теперь же у меня руки свобод-
ны, и я могу делать все, что угодно. Могу и писать, и  читать,  сидя  за
столом, а если сидеть надоест, могу встать и работать стоя. Говоря  это,
Шпунтик садился на стул и вставал с него, демонстрируя все удобства  но-
вого метода.
   Винтик вытащил одну ногу из ботинка и сказал:
   - Для надежного сцепления с полом достаточно одной ноги.  Вытащив  из
ботинка другую ногу, я могу сделать шаг вперед, шаг назад или шаг в сто-
рону. Сделав шаг в сторону, я свободно могу дотянуться до печки;  сделав
шаг обратно, я могу по-прежнему работать за столом.  Моя  маневренность,
таким образом, повышается.
   - Изумительная мысль! - воскликнул, вскакивая со  стула,  Шпунтик.  -
Смотри: если я сделаю шаг вправо, то могу достать рукой до шкафа, а если
сделаю шаг влево, то дотянусь до водопроводного крана. Таким образом, не
теряя устойчивости, мы с тобой можем перемещаться почти по  всей  кухне.
Вот что значит техническая смекалка!
   В это время на кухню заглянул Знайка.
   - Ну как тут у вас, завтрак скоро будет готов?
   - Завтрак еще не готов, но зато готово сногсшибательное изобретение.
   Винтик и Шпунтик принялись наперебой рассказывать Знайке о своих усо-
вершенствованиях.
   - Хорошо, - сказал Знайка. - Мы используем ваше изобретение, но завт-
рак все-таки надо готовить. Всем хочется есть.
   - Сейчас все будет готово, - сказали Винтик и Шпунтик.
   Знайка ушел или, вернее сказать, уплыл из кухни, а Винтик  и  Шпунтик
взялись за приготовление завтрака. Это оказалось не так легко,  как  они
предполагали вначале. Во-первых, ни крупа, ни мука, ни сахар, ни  верми-
шель не хотели высыпаться из пакетов; если же высыпались, то не попадали
туда, куда нужно, а рассеивались в воздухе и плавали вокруг, набиваясь и
в рот, и в нос, и в глаза, что доставляло Винтику и Шпунтику много  хло-
пот. Во-вторых, и вода из водопровода не хотела набираться  в  кастрюлю.
Вытекая под напором из крана, она ударялась о дно кастрюли и выплескива-
лась наружу. Здесь она собиралась в крупные  и  мелкие  шарики,  которые
плавали в воздухе и тоже лезли Винтику и Шпунтику в рот, и в  нос,  и  в
глаза, и даже за шиворот, что тоже было не так уж приятно. В  довершение
всех бед огонь в печи не хотел гореть. Ведь для того чтобы пламя горело,
необходим беспрерывный приток свежего кислорода. Когда пламя горит,  оно
нагревает окружающий его воздух. Нагретый воздух легче холодного и  поэ-
тому поднимается вверх, а на его место к пламени с разных сторон  прите-
кает свежий воздух, богатый кислородом. Но в  условиях  невесомости  как
холодный, так и нагретый воздух совсем ничего не весит. Поэтому нагретый
воздух не делается легче холодного и не поднимается  вверх.  Как  только
весь кислород вокруг пламени израсходуется на горение, пламя погаснет, и
тут уж ничего не поделаешь! Сообразив, в чем тут загвоздка, наши  друзья
решили варить завтрак на электрической плитке.
   - А еще лучше будет, если мы ничего не станем варить, а просто  вски-
пятим чай, - предложил Шпунтик. - В чайник все-таки легче воды набрать.
   - Гениальная мысль! - одобрил Винтик. Действуя как можно  осторожнее,
друзья наполнили водой чайник, поставили его на  электроплитку  и  креп-
ко-накрепко привязали веревкой к столу, чтоб он никуда не уплыл. Вначале
все шло хорошо, но через несколько минут Винтик и Шпунтик  увидели,  как
из носика чайника начала пузырем вылезать вода, словно ее кто-нибудь вы-
талкивал изнутри. Шпунтик поскорей заткнул носик чайника пальцем, но во-
да туг же начала вылезать пузырем из-под крышки. Этот пузырь  становился
все больше, наконец оторвался от крышки и, трясясь, словно был сделан из
жидкого студня, поплыл по воздуху. Винтик поскорей открыл крышку и  заг-
лянул в чайник. Чайник был пуст.
   - Вот так история! - пробормотал Шпунтик. Друзья снова наполнили чай-
ник и поставили на горячую плитку. Через минуту вода снова начала  лезть
из чайника. Тут опять появился Знайка:
   - Ну скоро вы там? Коротышки голодные!
   - Тут у нас чудо какое-то! - растерянно сказал Шпунтик. - Пузырь  ле-
зет из чайника.
   - Пузырь лезет - это еще не чудо, - ответил Знайка. Он приблизился  к
чайнику и строго посмотрел на пузырь, выдувавшийся  из  носика  чайника.
Потом сказал "гм" и попробовал заткнуть носик пальцем. Увидев,  что  пу-
зырь начал вылезать из-под крышки, Знайка снова сказал "гм" и попробовал
плотней прижать крышку к чайнику. Убедившись, что это ни к чему не  при-
вело, Знайка в третий раз сказал "гм" и на  мгновение  задумался,  после
чего сказал:
   - Никакого чуда здесь нет, а есть вполне объяснимое научное  явление.
Все вы знаете, что вода нагревается благодаря перемешиванию. Нижние слои
воды в чайнике, нагреваясь на огне или на электроплитке, становятся лег-
че и всплывают вверх, а на их место опускается холодная вода из  верхних
слоев. В чайнике получается, как бы это сказать, круговорот воды. Но та-
кой круговорот происходит при наличии у воды веса. Если веса не будет  -
вот как сейчас, - то нижние слои воды, нагревшись, не станут легче и  не
поднимутся вверх, а останутся внизу и будут нагреваться до тех пор, пока
не превратятся в пар. Этот пар, расширяясь от нагревания, начнет  подни-
мать находящуюся над ним холодную воду, в результате  чего  она  пузырем
вылезет из чайника. А что из этого следует?
   - Ну что следует? - развел Шпунтик руками. - Наверно, из этого следу-
ет, что пузырь оторвется от чайника и будет плавать по воздуху, пока  не
размажется у кого-нибудь по спине.
   - Из этого следует, - строго сказал Знайка, - что кипятить воду в ус-
ловиях невесомости надо в герметическом сосуде, то есть в таком  сосуде,
крышка которого закрывается плотно и не пропускает ни воды, ни пара.
   - У нас в мастерской есть котел с  герметической  крышкой.  Я  сейчас
принесу, - сказал Винтик.
   - Давай неси, да поскорее, пожалуйста. Нельзя нарушать режим питания,
- сказал, удаляясь, Знайка.
   Винтик освободился от прибитых к полу ботинок, оттолкнулся  ногой  от
стола и со скоростью шмеля полетел из кухни. Для  того  чтоб  попасть  в
мастерскую, ему нужно было выйти во двор. Вылетев из кухни, он  принялся
пробираться по коридору, отталкиваясь руками и ногами от стен и от  все-
го, что могло встретиться на пути. Наконец он добрался до выходной двери
и попытался ее открыть. Дверь, однако, была закрыта  плотно,  и  попытки
Винтика долго не приводили к успеху: когда Винтик толкал  дверь  вперед,
реактивная сила незаметно отбрасывала его назад, и ему приходилось  зат-
рачивать много усилий, чтобы снова добраться до двери.
   Убедившись, что таким путем он ничего не добьется, Винтик решил  при-
бегнуть к другому методу. Согнувшись в три погибели, он уперся руками  в
дверную ручку, а ногами уперся в пол на некотором расстоянии  от  двери.
Почувствовав, что его ноги приобрели достаточное сцепление с полом. Вин-
тик попытался выпрямиться на манер пружины и изо всех  сил  приналег  на
дверь. Неожиданно дверь распахнулась. Винтик вылетел из нее, словно тор-
педа, выпущенная из торпедного аппарата, и понесся по воздуху.  Поднима-
ясь все выше и выше, он пролетел над беседкой, которая  стояла  в  конце
двора, и скрылся за забором.
   Никто этого не видел.


   Глава четвертая
   НЕОЖИДАННОЕ ОТКРЫТИЕ

   Оставшись на кухне один, Шпунтик сказал сам себе:
   - Пока Винтик разыскивает котел, я успею немножечко отдохнуть.
   Он с удобством уселся на стуле, заложил ногу за ногу и принялся отды-
хать. Впрочем, это только так говорилось, потому что отдыхало лишь  тело
Шпунтика, в то время как его деятельный ум ни на минуту не прекращал ра-
боты. Живые, юркие глазки Шпунтика все время вертелись в разные стороны.
Каждый предмет, который попадал Шпунтику на глаза, внушал ему  какую-ни-
будь остроумную мысль. Бросив взгляд на  приколоченные  к  полу  ботинки
Винтика, Шпунтик подумал:
   "Жаль, что из кухни приходится выходить босиком. Не отдирать же  каж-
дый раз от пола ботинки. Но если прибить к полу галоши, то ботинки могут
оставаться на ногах. Пришел на кухню, сунул ноги в галоши  и  работай  -
сцепление будет достаточное. Гениальная мысль!"
   Некоторое время Шпунтик наслаждался пришедшей ему в голову гениальной
мыслью. Потом сказал:
   - Но галоши можно использовать более рационально. У нас в доме  шест-
надцать коротышек, у каждого пара галош; всего, значит, тридцать две га-
лоши. Если прибить вдоль комнат и коридоров все эти  галоши,  каждую  на
расстоянии шага, то можно будет с удобством ходить  по  комнатам:  сунул
ногу в одну галошу - сделал шаг, сунул ногу в другую - еще шаг... Исклю-
чительно гениальная мысль!
   Шпунтик хотел побежать рассказать о своем новом изобретении,  но  тут
же забыл об этом, так как в его голову уже лезли новые мысли.
   - Теперь, когда наступило состояние невесомости, все будет не  такое,
как прежде, - продолжал рассуждать он. - Возьмем, например, самый  обык-
новенный стул. На таком стуле можно сидеть, лишь прибив к полу  ботинки.
Это неостроумно! В будущем появятся новые стулья со стременами.  На  них
нужно будет сидеть верхом. Сел на стул, сунул в стремена ноги и  работай
спокойно - никуда не улетишь.  Зверски  гениальная  мысль!  Кроме  того,
стулья должны быть вертящимися...
   Мысли так и кипели у Шпунтика в голове. Глаза его возбужденно горели,
на лице блуждала счастливая улыбка.
   В это время на кухне опять появился Знайка.
   - Это что же происходит такое? - закричал с раздражением  он.  -  Где
завтрак?
   - Какой завтрак? - спросил Шпунтик, очнувшись от своих грез.
   - Смотрите на него! - с возмущением закричал Знайка.  -  Забыл  даже,
что завтрак надо готовить! Где Винтик?
   - Винтик?.. Он пошел за этим... за герметическим котлом.
   - Так он уже час, как пошел за котлом! Неужели так трудно котел  при-
нести?
   - Сейчас пойду разыщу его, - сказал Шпунтик и стал пробираться к  вы-
ходу.
   Знайке, однако, показалось подозрительным, что Винтик так замешкался.
Увидев, что Шпунтик уже почти добрался до выходной двери, он закричал  с
испугом:
   - Постой! Не смей выходить во двор!
   - Почему? - спросил Шпунтик.
   - Остерегись, говорят тебе! - сердито закричал Знайка. - Сейчас  надо
действовать со всей осторожностью. Ведь мы находимся в состоянии невесо-
мости. Неизвестно, куда тебя понесет, как только ты очутишься под откры-
тым небом. Малейший толчок - и полетишь прямо в мировое пространство.
   Знайка добрался до двери, уцепился руками за дверную ручку  и,  высу-
нувшись во двор, стал звать:
   - Винтик! Винтик!
   Винтик не отзывался.
   - Неужели Винтика унесло в мировое пространство? - испуганно  спросил
Шпунтик.
   Незнайка, который в это время выглянул в коридор, услыхал слова Шпун-
тика.
   - Вот те на! Винтика унесло в  мировое  пространство!  -  пробормотал
Незнайка и тут же начал кричать во все горло: -  Братцы,  беда!  Винтика
унесло в мировое пространство!
   Все всполошились и бросились к выходу.
   - Назад! - закричал Знайка. - Не подходите к двери! Это опасно!
   - Где Винтик? Что с Винтиком? - спрашивали коротышки волнуясь.
   - Еще ничего не известно, - ответил Знайка. - Известно, что он отпра-
вился в мастерскую и не вернулся оттуда.
   - Надо кому-нибудь пойти в мастерскую, может быть, он еще там, - ска-
зал Тюбик.
   - Пойдешь тут, когда состояние невесомости, - сказал Ворчун.
   - А ну тащите сюда подлинней веревку, - отдал распоряжение Знайка.
   Приказ моментально исполнили. Знайка обвязал один конец веревки  вок-
руг пояса, а другой конец привязал к дверной ручке и строго сказал:
   - Смотрите, чтоб никто не смел выходить из дома. Довольно с нас и то-
го, что Винтик пропал!
   Придав своему телу наклонное положение, Знайка  с  силой  оттолкнулся
ногами от порога и полетел в направлении мастерской, которая  находилась
неподалеку от дома. Он немного не рассчитал толчка и поднялся выше,  чем
было надо. Пролетая над мастерской, он ухватился рукой за флюгер,  кото-
рый показывал направление ветра. Это задержало полет. Спустившись по во-
досточной трубе, Знайка отворил дверь и проник в мастерскую. Коротышки с
напряжением следили за его действиями. Через минуту Знайка  выглянул  из
мастерской.
   - Его здесь нет! - закричал он. - Да похоже, что и  не  было.  Сейчас
посмотрю в беседке.
   Одним прыжком Знайка достиг беседки и заглянул внутрь. Винтика и  там
не было.
   - Пожалуй, лучше всего взобраться на крышу дома и посмотреть  вокруг.
Сверху всегда виднее. Ну-ка, тяните меня на веревке к дому!  -  закричал
Знайка.
   Коротышки принялись тянуть веревку и притянули Знайку обратно к дому.
Знайка мгновенно вскарабкался по водосточной трубе на крышу и уже  хотел
оглядеться по сторонам, но налетевший неожиданно порыв ветра сдул его  с
крыши и понес в сторону. Это не испугало Знайку, так как  он  знал,  что
коротышки в любой момент могут притянуть его на веревке обратно.
   - Так даже еще лучше, - сказал сам себе Знайка. -  Летая  над  землей
словно на вертолете, я гораздо тщательнее разгляжу все вокруг.
   Ему, однако, не удалось ничего разглядеть, так как в следующий момент
произошло то, чего никто не ожидал. Не долетев до забора,  Знайка  вдруг
начал стремительно падать, словно какая-то сила неожиданно потянула  его
вниз. Шлепнувшись с размаху о землю, он растянулся во весь рост и не ус-
пел даже сообразить, что произошло. Ощущая во  всем  теле  страшную  тя-
жесть, он с трудом поднялся на ноги и огляделся по сторонам.
   Его удивило, что он снова твердо держится на ногах.
   - Вот так штука! Кажется, я снова приобрел вес! - пробормотал Знайка.
   Он попробовал поднять руку, потом  другую,  попробовал  сделать  шаг,
другой... Руки и ноги повиновались с трудом, словно были свинцом налиты.
   "Может быть, ощущение большой тяжести - результат  быстрого  перехода
от состояния невесомости к весу?" - подумал Знайка.
   Увидев, что коротышки испуганно смотрят на него из  дверей  дома,  он
закричал:
   - Братцы, смотрите! Здесь нет состояния невесомости!
   - А что там есть? - спросил кто-то.
   - Здесь есть состояние весомости. На меня по-прежнему действует  сила
тяжести. Смотрите, я стою... Я хожу... Я прыгаю!..
   Знайка сделал несколько шагов и попытался подпрыгнуть. Правда, прыжок
у него не получился: Знайка не смог оторвать от земли ног.
   Как раз в это время за забором послышался чей-то жалобный стон. Знай-
ка прислушался, и ему показалось, что его кто-то зовет на помощь. Недол-
го думая Знайка подбежал к забору и хотел вскарабкаться на него, но  это
не удалось ему. Тяжесть по-прежнему действовала на него со страшной  си-
лой. Услышав явственно, что за забором кто-то зовет  на  помощь.  Знайка
выломал в заборе доску и выглянул в образовавшийся пролом. Неподалеку от
забора он увидел лежавшего на земле Винтика. Винтик тоже увидел его.
   - Знаечка, миленький, помоги, я, кажется,  ногу  сломал!  -  закричал
Винтик.
   - Как ты сюда попал? - спросил Знайка, подбегая к нему.
   - Я, понимаешь, хотел отворить дверь, а дверь открылась, и я как  по-
лечу, понимаешь...
   - Почему же ты не отзывался? Я тебя тут зову, зову!
   - А я ничего не слышал. Наверно, сознание потерял.
   Знайка схватил Винтика под мышки, взвалил на спину и  потащил  сквозь
пролом к дому. Сделав несколько шагов, Знайка почувствовал, что  тяжесть
как будто уменьшилась, а сделав еще шаг, он неожиданно оторвался от зем-
ли и взвился вместе с Винтиком в воздух.
   "Что за чудо! Опять попал в состояние невесомости?" - подумал Знайка.
   Он растерялся в первый момент, но потом вспомнил, что привязан к  ве-
ревке, и закричал:
   - Братцы, тащите нас скорее к себе!
   Увидев, что Знайка с Винтиком взмывают все выше, коротышки ухватились
за конец веревки и потащили Знайку к дому. Знайка крепко держал  Винтика
за шиворот, чтоб он не выскользнул у него из рук. Не  прошло  и  минуты,
как они были внутри помещения. Всем хотелось поскорей взглянуть на  Вин-
тика, но доктор Пилюлькин сказал:
   - А ну, расходитесь, то есть разлетайтесь отсюда все! А больного уло-
жите сейчас же в постель, мне его осмотреть надо.
   Коротышки потащили Винтика по коридору.
   - Ох, братцы, тихонечко! - молил Винтик. - У меня ножки болят!
   Наконец его притащили в комнату, уложили в постель и привязали к кро-
вати веревкой. Пилюлькин начал осматривать его. Он долго стукал пальцами
по ногам, по рукам, по груди и даже по голове  больного,  прислушиваясь,
какой получается звук. Потом сказал:
   - Придется тебе полежать, милый друг, э-э... м-м-м... в  постельке...
Но ты не пугайся, ничего страшного нет. Ты  просто,  в  некотором  роде,
ножки отшиб.
   - Как это, в некотором роде, ножки отшиб? - спросил Винтик.
   - Ну, так, м-м-м... ногами сильно ударился, значит, отчего и произош-
ло... м-м-м... некоторое растяженьице жил и... м-м-м... некоторое сотря-
сеньице в суставчиках... М-м-да-а! Через некоторое время боль в  сустав-
чиках у тебя утихнет, и ты снова сможешь, в  некотором  роде,  ходить...
если, конечно, понадобится.
   - Почему, если понадобится? - испуганно насторожился Винтик.
   - Ну, потому что если будет состояние невесомости, то ходить нам вов-
се не надо будет. Будем, в некотором роде, летать.
   - Ну ладно, - ответил Винтик. - А нельзя ли мне чего-нибудь, в  неко-
тором роде, покушать? Я с утра ничего не ел.
   - Слушай, как там у тебя с завтраком? - осведомился Пилюлькин у Шпун-
тика.
   - По случаю состояния невесомости завтрак еще не готов, -  отрапорто-
вал Шпунтик. - Но, поскольку Знайка нашел место, где  состояния  невесо-
мости нет, мы проберемся туда и быстро сварим на костре завтрак.
   - Ты, голубчик, вот что, - сказал доктор Пилюлькин. - Завтрака варить
не надо, потому что теперь уже время обедать. Лучше готовь сразу обед, а
больному я пока дам хлеба с вареньем.
   Пилюлькин отправился за хлебом с вареньем, а Шпунтик, обвязавшись ве-
ревкой, пробрался в конец двора. Почувствовав, что снова  приобрел  вес,
он привязал конец веревки к забору и закричал коротышкам:
   - Ну-ка, тащите сюда дрова, и спички, и кастрюли, и чайник, и  сково-
родку, и продукты тащите!
   Коротышки, держась за протянутую  поперек  двора  веревку,  принялись
таскать Шпунтику все, что могло понадобиться  для  приготовления  обеда.
Все работали очень активно, так как каждому очень хотелось есть. Не  ра-
ботали только больной Винтик да еще Пончик, который по-прежнему болтался
под потолком в столовой. Знайка сказал, что  Пончик,  очевидно,  потерял
ориентацию в пространстве и не сумел приспособиться к состоянию  невесо-
мости. На самом же деле Пончик прекрасно приспособился к невесомости, но
так как он был чрезвычайно хитрый, то решил это скрыть. В то время,  как
все коротышки работали, он летал потихоньку по комнате и уплетал  манную
кашу, которая вывалилась из кастрюли и плавала вокруг  комьями.  За  не-
большой промежуток времени он единолично съел целую кастрюлю  каши,  так
что от нее и следа не осталось.
   - Вот я и сыт, и ничего мне больше не надо! - говорил с удовольствием
Пончик. - А остальные пусть трудятся, если им это нравится.
   Пока коротышки варили себе обед, Знайка привязался к веревке и произ-
водил во дворе наблюдения над силой тяжести.  Оказалось,  что  состояние
невесомости наблюдалось вокруг дома  только  на  расстоянии  двадцати  -
тридцати шагов. Это была, как ее назвал Знайка, зона невесомости. За ней
начиналась, как ее назвал Знайка,  зона  тяжести,  или  зона  весомости.
Пробравшись через зону невесомости при помощи веревки, можно  было  про-
никнуть в зону весомости и, выйдя из калитки, уже  без  всяких  опасений
отправляться в любом направлении по улице.
   Установив эти научные факты. Знайка сказал Пилюлькину:
   - Теперь нам надо узнать, наблюдается ли состояние невесомости только
у нас или оно есть и в других частях города. Сделай-ка сейчас  обход  по
городу и разузнай, не ощущал ли кто-нибудь из жителей признаков  невесо-
мости, не кружилась ли у кого голова, не испытывал ли кто-нибудь  ощуще-
ния зависания вниз головой. Все эти сведения помогут нам выяснить причи-
ны этого загадочного явления. Я думаю, пока не следует никому  говорить,
что у нас невесомость. Как только в городе станет известно об этом,  все
бросятся к нам, и тогда трудно сказать, что может произойти. Хорошо еще,
что с Винтиком все обошлось, в общем, благополучно, да и я,  нужно  ска-
зать, только чудом не переломал себе ног. Мы должны быть крайне осторож-
ны с этим еще недостаточно изученным явлением природы.
   Пока Пилюлькин ходил по городу, коротышки приготовили  обед  и  стали
обедать тут же, под открытым небом. Это было особенно приятно,  так  как
на воздухе аппетит всегда улучшается. Конечно, в первую очередь они  на-
кормили больного Винтика. Это было нелегко сделать, так как кормить  его
пришлось в состоянии невесомости. Для больного Шпунтик придумал  сварить
специальный больничный суп-пюре. Но самое остроумное было  то,  что  суп
этот Шпунтик придумал налить в чайник, который обычно служил для заварки
чая. Чайник был плотно закрыт сверху крышечкой, поэтому суп из  него  не
выплескивался, когда попадал в состояние невесомости.  Больному  остава-
лось только сунуть носик чайника в рот и потихоньку посасывать суп.  Пи-
тание, таким образом, происходило быстро и притом без потерь.
   Кашу Шпунтик придумал сделать для Винтика не очень жидкую,  но  и  не
очень густую. Такая каша хорошо прилипала к тарелке, благодаря  чему  ее
свободно можно было переносить с места на место, а также  брать  ложкой,
не боясь, что она сползет с тарелки и начнет плавать в пространстве.  На
третье был клюквенный кисель, который так же был подан Винтику в  чайни-
ке.
   Накормив Винтика, коротышки точно таким же образом накормили и Пончи-
ка, который, как уже говорилось, потерял не только вес, но вместе с  ним
и остатки совести, не потеряв, однако ж, при этом своего аппетита.
   Вскоре вернулся с обхода Пилюлькин и доложил  Знайке,  что  в  городе
больше нигде состояние невесомости не наблюдается. Жизнь коротышек, ска-
зал он, идет обычным порядком. Никто никаких загадочных явлений не  наб-
людал и никаких болезненных ощущений не испытывал.
   Сообщенные Пилюлькиным факты заставили призадуматься Знайку. Ему  по-
казалось странным, что зона невесомости ограничивалась их двором.
   "Должно быть, в этом кроется какая-то причина. Но в чем она?" - ломал
голову Знайка.
   Приказав коротышкам вести себя осторожнее, Знайка отправился к себе в
комнату, чтобы отдохнуть после обеда и поразмышлять в тишине. По привыч-
ке он хотел прилечь на кушетку, но вспомнил, что в состоянии невесомости
это можно сделать, лишь привязав себя к кушетке веревкой, что очень хло-
потно да и ненужно. Растянувшись во всю длину над кушеткой и придав сво-
ему телу строго горизонтальное положение, для  того  чтобы  вся  комната
представлялась ему в привычном виде и  ничто  не  отвлекало  от  мыслей,
Знайка принялся размышлять.
   - Странно, что зона невесомости представляет собой  как  бы  круг,  в
центре которого находится наш дом, - сказал сам себе Знайка. - Мы, таким
образом, помещаемся как бы в центре невесомости.  Может  быть,  как  раз
здесь, где я сейчас нахожусь, или где-нибудь совсем рядом  и  есть  этот
центр? Не находится ли причина невесомости в центре?
   Знайке на мгновение показалось, что он приблизился к разрешению зада-
чи, но неожиданно его мысль совершила скачок в сторону.
   - Как же наступило состояние невесомости? С чего все началось? Давай-
те припомним, - сказал Знайка, словно разговаривал с невидимыми собесед-
никами. - Началось это утром. Сначала все было как  обычно...  Я  убирал
комнату, потом положил в шкаф лунный камень, потом... потом... Что ж бы-
ло потом? Потом ведь как раз и пришло состояние невесомости!
   Мысль Знайки лихорадочно заработала.
   "Может быть, тайна невесомости связана с лунным камнем?" - как бы сам
собой вспыхнул у него в голове вопрос.
   "Что ж, такое предположение  вполне  допустимо,  -  мысленно  отвечал
Знайка. - Ведь что представляет собой лунный камень? Никому не известно,
что он собой представляет. Известно, что это вещество с какими-то стран-
ными свойствами... Может быть, среди его свойств имеется также  свойство
уничтожать вес... Но ведь лунный камень у меня давно. Почему до сих  пор
это свойство не проявлялось?.. Может быть, оно  не  проявлялось  потому,
что лунный камень находился не там, где сейчас. Может быть,  способность
лунного камня уничтожать вес зависит от его местоположения?"
   У Знайки слегка захватило дух. Он  почувствовал,  что  овладел  очень
важной мыслью, и напряг все свои умственные способности, чтобы  удержать
эту мысль в голове.
   - Если так... - сказал он, стараясь отогнать все другие мысли,  кото-
рые осаждали его. - Если невесомость зависит от местоположения камня, то
она должна исчезнуть, как только мы удалим камень из шкафа.
   Чувствуя себя на пороге великого открытия. Знайка  даже  задрожал  от
возбуждения.
   - Что ж, - пробормотал он, - проделаем опыт!
   Оттолкнувшись слегка от стенки и  совершая  руками  и  ногами  плава-
тельные движения, он стал пробираться к шкафчику,  в  котором  хранилась
коллекция минералов.
   - Ну-ка, проделаем опыт, проделаем опыт... - повторил он, словно  бо-
ясь забыть, что именно он собирался проделать.
   От волнения его движения были, однако, не очень точно рассчитаны, по-
этому, прежде чем попасть, куда было нужно, он совершил целое кругосвет-
ное путешествие по комнате. Добравшись наконец до шкафа, он ухватился за
его дверцу руками и повис перед ним в горизонтальном положении с болтаю-
щимися в воздухе ногами.
   - Что ж, проделаем опыт! - решительно сказал он.
   И сейчас же в его голове мелькнула другая мысль:
   "А вдруг из этого опыта ничего не выйдет? Вдруг невесомость не пропа-
дет?"
   Эта мысль подействовала на Знайку на манер ледяного душа. Какойто хо-
лодок пробежал по его спине, сердце сильно забилось в груди, и,  уже  не
соображая, что делает, Знайка открыл шкаф и взял с нижней полочки лунный
камень.
   То, что произошло вслед за этим, со всей наглядностью  показало,  что
все научные предположения Знайки были правильны. Как только  лунный  ка-
мень очутился у него в руках, Знайка ощутил как бы сильный толчок в спи-
ну. Упав на пол, он пребольно ушиб коленки и растянулся на животе, слов-
но чем-то прижатый сверху. В ту же секунду раздался  грохот.  Это  всюду
посыпались на пол предметы, плававшие до того в  состоянии  невесомости.
Дом затрясся, как во время землетрясения. Знайка  в  страхе  зажмурился.
Ему казалось, что на него вот-вот обрушится потолок. Когда он открыл на-
конец глаза, то увидел, что комната имела обычный вид, если  не  считать
беспорядочно разбросанных вокруг книг.
   Поднявшись на ноги и почувствовав, что  к  нему  вернулось  привычное
ощущение тяжести, Знайка взглянул на лунный камень, который держал в ру-
ках.
   - Так вот где причина! - радостно воскликнул он. - Но почему  невесо-
мость появляется лишь тогда, когда лунный камень находится  в  шкафчике?
Может быть, состояние невесомости получается оттого, что энергия,  выде-
ляемая лунитом, взаимодействует с каким-нибудь веществом, которое содер-
жится в коллекции минералов. Но как узнать, что это за вещество?
   Знайка наморщил лоб и снова крепко задумался. Сначала  в  его  голове
клубились какие-то совершенно бесформенные мысли. Каждая мысль - на  ма-
нер облака или большого расплывчатого пятна на стене, глядя  на  которое
никак не разберешь, на что оно похоже. И вдруг его мозг  озарила  совер-
шенно ясная, определенная мысль:
   "Надо доставать из шкафчика по очереди все хранящиеся  там  минералы.
Как только будет удалено вещество, с которым взаимодействует лунит,  не-
весомость исчезнет, и мы узнаем, что это за вещество".
   Положив лунный камень в шкафчик и почувствовав, что невесомость  поя-
вилась снова, Знайка начал вынимать лежавшие в шкафчике минералы и  сле-
дить, не появится ли сила тяжести. Сначала он достал минералы,  лежавшие
на нижней полке. Здесь были горный хрусталь, полевой шпат, слюда,  бурый
железняк, медный колчедан, сера. Дальше шли пирит, халькопирит, цинковая
обманка, свинцовый блеск и другие. Вынув  камни  из  нижнего  отделения,
Знайка принялся за лежавшие в верхнем. Наконец все камни были вынуты, но
состояние невесомости не пропало. Знайка был страшно разочарован и упал,
как говорится, духом. Он уже хотел закрыть дверцу  шкафчика,  но  в  это
время увидел на нижней полке, в самом углу, еще один  камешек,  которого
до того не заметил. Это был кусочек магнитного  железняка.  Уже  потеряв
надежду на успех своего опыта, Знайка протянул руку и  достал  магнитный
железняк из шкафа. В ту же секунду он почувствовал, как сила тяжести по-
тянула его вниз, и он снова растянулся на полу.
   - Значит, невесомость появляется благодаря  взаимодействию  магнитной
энергии и энергии лунного камня, - сказал Знайка.
   Поднявшись с пола, он достал из ящика стола раздвижную вычислительную
линейку. К одному концу этой линейки он прикрепил  лунит,  а  к  другому
магнитный железняк и начал осторожно сдвигать оба  конца.  Когда  лунный
камень приблизился к магнитному железняку на такое же расстояние, на ко-
тором он находился в шкафчике, снова появилось состояние невесомости.
   - Как видим... - сказал Знайка, словно читал лекцию невидимым  слуша-
телям. - Как видим, состояние невесомости появляется, когда  лунный  ка-
мень и магнитный железняк  находятся  на  определенном  расстоянии.  Это
расстояние можно назвать критическим. Как только расстояние между обоими
минералами станет больше критического, невесомость  исчезнет  и  на  нас
снова будет действовать сила тяжести.
   Как бы в доказательство своих слов Знайка раздвинул концы  линейки  в
стороны и в тот же момент ощутил, как сила тяжести  дернула  его  книзу.
Коленки у него подогнулись, и он с размаху сел на  пол.  Знайка,  однако
же, не смутился этим. Наоборот, он торжественно улыбнулся и сказал:
   - Вот он, прибор невесомости! Теперь невесомость у нас в руках, и  мы
будем повелевать ею!


   Глава пятая
   ГРАНДИОЗНЫЙ ЗАМЫСЕЛ ЗНАЙКИ

   Некоторое время Знайка сидел на полу,  погруженный  в  размышления  о
том, какое огромное значение для науки будет иметь открытие невесомости.
Мысли так и копошились у него в голове, толкая друг дружку, так что  по-
лучался какой-то хаос и ничего нельзя  было  разобрать  толком.  Наконец
Знайкой овладела одна-единственная  мысль,  которая  вытеснила  все  ос-
тальные.
   "Надо пойти рассказать коротышкам о моем новом открытии и показать им
прибор невесомости", - подумал он.
   Поднявшись с пола, он отворил дверь и в тот же момент  услышал  доно-
сившиеся снизу вопли. Забыв о своем открытии, Знайка  бросился  вниз  по
лестнице. Первое, что он увидел, были коротышки, окружившие со всех сто-
рон Пончика. Сам Пончик сидел на кресле и держался руками за нос, а док-
тор Пилюлькин подступал к нему с бинтами и банкой йода в руках.
   - Не подходи! - визжал Пончик и старался брыкнуть Пилюлькина  ногами.
- Не подходи! Вот тебе и весь сказ!
   - Но я же должен перевязать тебе нос, - отвечал доктор Пилюлькин.
   - Что с ним? - спросил коротышек Знайка.
   - Припечатался к столу носом, - сказал Торопыжка.
   - Как это припечатался к столу носом?
   - Ну он, понимаешь, все время болтался в воздухе, а когда невесомость
пропала, он сверзился и хлоп носом об стол. Хорошо еще, что не об пол, -
объяснил Торопыжка.
   - Может быть, ты воздействуешь на него, Знайка? - сказал  доктор  Пи-
люлькин. - Полчаса с ним справиться не могу!
   Видя, что Пончик продолжает визжать и брыкаться, Знайка  строго  ска-
зал:
   - А ну утихни сейчас же!
   Заметив, что в дело вмешался Знайка, Пончик  моментально  умолк.  Пи-
люлькин быстро остановил кровотечение и наложил Пончику очень аккуратную
шарообразную повязку на нос и сказал:
   - Вот видишь, как хорошо получилось.
   - Ну ладно, ладно! - сердито проворчал Пончик.
   Он слез с кресла и стал щупать руками повязку. Пилюлькин треснул  его
по рукам и сказал:
   - Повязка тебе наложена для того, чтоб нос сохранил свою форму, а ес-
ли ты начнешь хватать повязку руками, то у тебя вместо носа получится не
поймешь что!
   - Ну, я только узнаю, кто это мне все подстроил! - грозился Пончик. -
Я ему покажу!
   Услышав эти угрозы. Знайка понял, что, прежде чем делать  свой  опыт,
он должен был предупредить коротышек,  чтоб  не  случилось  каких-нибудь
увечий. Чувствуя себя виноватым перед Пончиком, Знайка решил пока никому
не говорить о своем открытии, а рассказать потом, когда этот случай  по-
немногу забудется.
   Убедившись, что невесомость пропала и больше не появляется,  Незнайка
отправился гулять по городу и всем, кто встречался, рассказывал про  то,
что у них случилось. Его рассказам, однако, никто не верил, так как  все
знали, что  Незнайка  мастер  присочинить.  Незнайка  страшно  сердился,
встречая со стороны коротышек такое недоверие. Потом  он  рассказал  про
состояние невесомости своему другу Гуньке. А Гунька сказал:
   - Это у тебя было, наверно, состояние глупости, а не состояние  неве-
сомости.
   За такие слова Незнайка отвесил Гуньке хорошенького тумака. А Гунька,
чтоб не оставаться в долгу, ответил Незнайке тем же. В результате  полу-
чилась очередная драка, из которой победителем вышел Гунька.
   - Вот и говори после этого правду! - ворчал Незнайка, возвращаясь до-
мой. - И почему это всегда так бывает: стоит выдумать какую-нибудь чепу-
ху - и тебе все поверят, а попробуй скажи хоть самую чистую правду - так
тебе накладут по шее, и дело с концом!
   Незнайкины рассказы, однако, породили среди жителей Цветочного города
разные споры и кривотолки. Одни говорили, что невесомости не могло быть,
потому что не могло быть того, чего никогда не  было;  другие  говорили,
что невесомость могла быть, потому что всегда так  бывает,  что  сначала
чего-нибудь не бывает, а потом появляется; третьи говорили, что  невесо-
мость могла быть, но ее могло и не быть, если же ее на самом-то деле  не
было, то на самом деле было что-то другое, потому что не могло так быть,
чтоб совсем ничего не было: ведь всегда так бывает, что дыма без огня не
бывает.
   Некоторые самые любопытные жители отправились к домику Знайки и, уви-
дав во дворе Пончика с перевязанным носом, спросили:
   - Слушай, Пончик, это правда, что у вас была невесомость?
   - Вот она, невесомость ваша, у меня на носу! - сердито  ответил  Пон-
чик.
   Коротышки посмеялись и разошлись по домам. После  такого  ответа  уже
никто больше не верил разговорам о невесомости. Вечером,  собравшись  за
чаем, Знайка и его друзья вспоминали о том, что произошло за день.  Каж-
дый рассказывал о своих ощущениях и о том, что он подумал, когда  появи-
лось состояние невесомости. И вот что любопытно: всем  было  жалко,  что
невесомость так быстро кончилась. Все-таки  это  было  очень  интересное
приключение. Знайку так и подмывало рассказать, что  секрет  невесомости
он раскрыл, но стоило ему взглянуть на перевязанный нос Пончика, и жела-
ние рассказывать пропадало у него само собой.
   В эту ночь Знайка долго не мог заснуть: все думал, какую пользу может
принести состояние невесомости.
   "Невесомость - это огромная сила, если знать, как подступиться к ней,
- размышлял он. - С помощью невесомости можно поднимать и передавать ог-
ромные тяжести. Можно буквально горы свернуть и  вверх  ногами  перевер-
нуть. Можно построить большую ракету и полететь на ней в космическое пу-
тешествие. Ведь сейчас, чтоб разогнать ракету до нужной скорости, прихо-
дится брать огромнейший запас топлива; если же ракета  не  будет  ничего
весить, то топлива понадобится совсем немного, и вместо запасов  топлива
можно взять побольше пассажиров и побольше пищи для них. Вот когда можно
будет совершить длительную экспедицию на Луну, проникнуть в ее недра  и,
может быть, даже познакомиться с лунными коротышками".
   Размечтавшись, Знайка не заметил, как погрузился в сон. И во сне  ему
снилась космическая ракета, и Луна, и лунные коротышки, и еще много раз-
ных интересных вещей.
   А наутро Знайка исчез. К завтраку он не  явился,  а  когда  коротышки
пришли к нему в комнату, они увидели на столе записку,  в  которой  было
всего три слова: "В Солнечный город", и подпись: "Знайка". Прочитав  за-
писку, коротышки сразу поняли, что Знайка уехал в Солнечный город.
   Знайка, как это все хорошо знали, был неожиданный коротышка. Если ему
в голову приходило какое-нибудь решение, он никогда  не  откладывал  его
исполнение в долгий ящик. Так и на этот раз. Проснувшись ни свет ни  за-
ря, когда все еще спали, и решив поехать в Солнечный город, он не  захо-
тел никого будить, а написал записку и потихоньку вышел из дома.  Другой
на его месте оставил бы более подробную записку, ну написал хотя бы:  "Я
уехал в Солнечный город", а не просто "В  Солнечный  город",  но  Знайка
знал, что чем больше слов, тем больше путаницы, и к тому же был  уверен,
что слова "В Солнечный город" не могли означать ничего, кроме того,  что
он уехал в Солнечный город.
   Месяца через два от Знайки пришла телеграмма: "Винтик,  Шпунтик  Сол-
нечный город". Винтик и Шпунтик отлично поняли, что от них  требовалось,
и, моментально собравшись, тоже уехали.
   Некоторое время от них не было никаких вестей, поэтому жители Цветоч-
ного города решили, что они вместе со Знайкой совсем переселились в Сол-
нечный город и уже не вернутся обратно.
   Вскоре коротышки заметили, что по соседству с Цветочным городом,  не-
подалеку от Огурцовой горки, началось  строительство.  Сюда  то  и  дело
подъезжали грузовики, нагруженные строительными блоками из легкой пеноп-
ластмассы. Несколько коротышек в голубых комбинезонах собирали  из  этих
блоков небольшие, уютные одноэтажные домики.
   Торопыжка первый побежал разузнать, что это за строительство. За  ним
побежали и другие жители. К своему удивлению, они увидели среди работав-
ших коротышек и Винтика со Шпунтиком.
   - Эй, что вы делаете? Что здесь будет? - закричал Торопыжка.
   - Космический городок, - отвечал Винтик.
   - А для чего Космический городок?
   - Вот приедет Знайка, он все толком расскажет.
   А Незнайка сказал с обидой:
   - Что же, мы сами не могли сделать Космический городок?
   У Незнайки был такой вид, будто он всю жизнь только тем и  занимался,
что строил космические городки.
   - А ты не горюй, работы всем хватит, - сказал ему Винтик. - Вопервых,
вокруг домов надо посадить  цветы,  чтоб  было  красиво;  во-вторых,  от
электростанции до Космического городка надо провести электролинию,  чтоб
было электричество; в-третьих,  надо  сделать  дорогу,  заасфальтировать
улицы, провести водопровод, отделать помещения... Да мало ли что еще!
   Жители Цветочного города моментально включились в работу. Кто трудил-
ся на прокладке дороги, кто устанавливал столбы  для  электролинии,  кто
сажал цветы. Многим нашлась работа по внутренней  отделке  домов.  Тюбик
взял на себя руководство всеми  малярными  работами:  составлял  краски,
указывал, в какие цвета красить стены и крыши домов.
   Вскоре в центре Космического городка была сделана  круглая  бетониро-
ванная площадка, на которой  начали  устанавливать  космическую  ракету.
Части для этой ракеты были изготовлены в Солнечном городе и доставлены в
Космический городок на специальных гусеничных грузовозах, которые  отли-
чались большой плавностью хода, благодаря чему детали  ракеты  не  могли
быть повреждены или деформированы при перевозке. Для сборки был привезен
специальный шагающий башенный кран. При помощи этого крана части  ракеты
снимались с грузовозов и ставились на свои места.  Высота  ракеты  была,
однако, так велика, что верхние ее части устанавливались уже  не  с  по-
мощью башенного крана, а с помощью вертолета, который поднимал детали на
нужную высоту. Сборка ракеты велась под наблюдением Фуксии и  Селедочки,
которые специально для этой цели приехали в Космический городок и  посе-
лились в нем.
   Через несколько дней сборка ракеты была закончена. Она стояла посреди
Космического городка, возвышаясь над домами, как огромная сигара или как
поставленный торчком дирижабль. Для защиты от вредного влияния  воздуха,
водяных паров и других газов внешняя оболочка  ракеты  была  сделана  из
сверхпрочной нержавеющей стали. Под этой стальной оболочкой была  вторая
оболочка, сделанная из специальной, так называемой космопластмассы, наз-
начение которой  было  защищать  внутренность  корабля  от  вредоносного
действия космических лучей и радиоактивного излучения.  Наконец,  внутри
корабля имелась третья, теплоизоляционная оболочка  из  термопластмассы,
способствовавшая сохранению внутри корабля необходимой температуры.
   Для движения ракеты и управления ею имелись три реактивных двигателя.
Главный, самый большой двигатель, сообщавший ракете поступательное  дви-
жение, был расположен в хвостовой части. Сопло этого двигателя было нап-
равлено вертикально вниз. При работе двигателя нагретые газы  вырывались
из сопла вниз, благодаря чему сила противодействия, или,  как  ее  иначе
называют, реактивная сила, толкала ракету вверх.
   В верхней части ракеты, во вращающейся головке, был установлен двига-
тель поворота. Сопло этого двигателя было  установлено  горизонтально  и
могло поворачиваться в любую сторону. Если, например, нужно было  повер-
нуть ракету на запад, сопло двигателя поворачивалось на восток. Нагретые
газы вырывались в этом случае в восточном направлении,  сама  же  ракета
отклонялась на запад.
   В этой же, головной части ракеты был установлен третий, так  называе-
мый тормозной двигатель,  сопло  которого  было  направлено  вертикально
вверх. Когда тормозной двигатель включался, горячие  газы  выбрасывались
из сопла вперед, благодаря чему реактивная сила могла замедлить поступа-
тельное движение ракеты и даже совсем остановить ее.
   Внутри ракета была разделена на двенадцать кают. В каждой каюте поме-
щалось по четыре путешественника. Поэтому всего могло отправиться в кос-
мическое плавание сорок восемь коротышек. В центральной части ракеты был
устроен салон. В этом  салоне  космические  путешественники  могли  соб-
раться, чтоб отдохнуть, обсудить какие-нибудь вопросы, а также поесть.
   Все остальное пространство внутри ракеты было использовано  для  уст-
ройства так называемых отсеков. Здесь был пищевой отсек, предназначенный
для хранения запасов пищи. Был химический отсек,  в  котором  помещалась
аппаратура для очистки воздуха от накопившейся углекислоты и  обогащения
его кислородом. Был аккумуляторный отсек, в котором были установлены ак-
кумуляторы, питавшие электроэнергией электромоторы,  вентиляторы,  холо-
дильники, а также нагревательные и осветительные приборы.
   В верхней, наиболее защищенной части ракеты находилась кабина  управ-
ления, в которой помещались изобретенный Знайкой  прибор  невесомости  и
электронная машина управления. Эта машина работала по заранее намеченной
программе и самостоятельно направляла корабль по заданной трассе,  изме-
няя по мере надобности его скорость и направление и производя посадку  в
данной местности Луны.
   Рядом с кабиной управления находилась так называемая кнопочная  каби-
на, на двери которой была надпись: "Вход воспрещен". В этой кабине имел-
ся всего один небольшой столик, с одной-единственной кнопкой посреди не-
го. Нажимая на эту кнопку, командир космического корабля включал  элект-
ронную управляющую машину, а дальше уже сама машина включала прибор  не-
весомости и все остальные приборы и  делала  все  необходимое  для  пра-
вильного полета космического корабля.
   В верхней части ракеты находились также астрономическая кабина,  обо-
рудованная телескопом, радиолокатором и другими приборами для  определе-
ния местоположения космического корабля в межпланетном пространстве, фо-
токинокабина, оборудованная фотографическими и киносъемочными аппаратами
для съемки Луны, аналитическая кабина, в которой можно было  производить
химические анализы минералов, найденных на Луне. В хвостовой части раке-
ты был большой склад, в котором хранился значительный запас  семян  раз-
личных полезных растений: огурцов, помидоров,  моркови,  капусты,  репы,
арбузов, дынь, вишни, сливы, клубники, малины, пшеницы, ржи,  гречихи  -
всего, что годилось для коротышек в пищу. Эти семена Знайка решил  пода-
рить лунатикам, в том случае, конечно, если лунатики будут на Луне обна-
ружены и если у них самих не окажется таких растений.
   Помимо кают, кабин, отсеков, склада, салона, в ракете  имелось  много
других подсобных помещений. Ракета представляла собой как бы  многоэтаж-
ное здание, оборудованное всем, что могло  понадобиться  для  нормальной
жизни, и даже лифтом, на котором можно было подняться на любой этаж.
   Когда ракета была целиком собрана, каждый желающий мог ознакомиться с
ее внутренним устройством. Как только набиралось сорок восемь  желающих,
их пускали внутрь корабля. Там они могли посидеть в салоне, полежать  на
койках в каютах, заглянуть во все уголки. После осмотра  каждый  посети-
тель должен был надеть на себя космический скафандр. Без этого он не мог
бы выйти из ракеты. Выход из ракеты был оборудован специальным  фотоэле-
ментом, который не позволял открыть дверь, если коротышка был  без  ска-
фандра.
   В ракете постоянно находились Фуксия и Селедочка. Они знакомили посе-
тителей с внутренним устройством ракеты, отвечали на все вопросы и  вели
наблюдения над работой приборов, которые очищали  воздух,  вентилировали
помещение, поддерживали нужную температуру, и прочее. Незнайка, которому
тоже удалось пробраться в ракету, обо всем очень  подробно  расспрашивал
Фуксию и Селедочку, а когда вышел из ракеты, дождался  впуска  следующих
сорока восьми желающих и опять пошел с ними. В течение дня он  несколько
раз побывал в ракете. Фуксия и Селедочка уже узнавали  его  и  встречали
улыбками. Но они не прогоняли его. Селедочка сказала, что никого  прого-
нять не надо: если кто-нибудь хочет как следует изучить устройство раке-
ты, то от этого может быть только польза.
   Вскоре по соседству с Космическим городком выросло большое белое зда-
ние в виде огромной опрокинутой кверху дном круглой фарфоровой чаши. Над
его входом было написано большими красивыми буквами:  "Павильон  невесо-
мости". Теперь все могли убедиться на собственном опыте, что разговоры о
невесомости - не досужий вымысел, а самая настоящая правда. Каждый,  кто
входил в павильон, моментально терял вес  и  начинал  беспомощно  барах-
таться в воздухе.
   В центре павильона имелась небольшая кабина, сделанная из  прозрачной
пластмассы. В этой кабине помещался прибор невесомости. Знайка,  который
к этому времени уже вернулся в Цветочный город, строго-настрого запретил
кому бы то ни было входить в кабину и трогать прибор. Теперь этот прибор
представлял собой не просто линейку, а был заключен в  темно-синий  про-
долговатый футляр, сделанный из прочной огнеупорной и  водонепроницаемой
пластмассы. Сближение магнита и лунного камня осуществлялось  в  приборе
автоматически, то есть нажатием кнопки. Каждое утро Знайка лично являлся
в павильон и включал прибор, а вечером приходил снова, тщательно  прове-
рял, не остался ли кто-нибудь в павильоне, не болтается ли  какой-нибудь
коротышка под потолком в состоянии невесомости, после чего выключал при-
бор.
   Некоторые читатели, может быть, не поверят, что  энергия,  выделяемая
лунным камнем и небольшим магнитом, могла быть так велика, что побеждала
силу земного притяжения. Однако, подумав как следует, эти  сомневающиеся
читатели сами поймут, что ничего удивительного здесь  нет.  Ведь  запасы
энергии внутри вещества очень велики и прямо-таки  неисчерпаемы.  Теперь
каждый знакомый с физикой знает, что запасом энергии, хранящимся  в  ку-
сочке вещества размером с копеечную монетку, можно заменить энергию, ко-
торая получается от сжигания десятков тысяч тонн каменного угля или  ка-
кого-нибудь другого горючего вещества. Этому тоже никто не поверил бы  в
те времена, когда внутриатомная энергия еще не была открыта, но  в  наше
время это уже никого не удивляет.
   Нужно к тому же сказать, что энергия лунного камня уничтожала вес  не
вообще, а только в ограниченном пространстве, причем она даже не уничто-
жала вес, а лишь смещала так называемое поле тяготения в стороны. Если в
зоне невесомости сила тяжести не ощущалась совсем, то вокруг  этой  зоны
устанавливался так называемый пояс усиленной тяжести. Это ощущал каждый,
кто подходил близко к павильону невесомости. Таким образом, в  Знайкином
открытии ничего удивительного не было. Все в нем было научно обосновано,
что, конечно, вовсе не умаляло значения этого открытия.
   Нечего и говорить, какой огромный интерес вызвал павильон невесомости
среди жителей Цветочного города. Прошло несколько дней, и во всем городе
нельзя было отыскать коротышки, который не побывал в павильоне хоть раз.
Многие успели побывать даже по нескольку раз, а что  касается  Незнайки,
то он не вылезал из павильона по целым дням  и  чувствовал  себя  в  нем
словно рыба в воде.
   Однажды утром Незнайка встал пораньше и забрался в павильон так, чтоб
никто не видел. Там он взял прибор невесомости и отправился с ним на ре-
ку. Ему почему-то захотелось посмотреть, что будут делать рыбы  в  реке,
когда окажутся в состоянии невесомости. Неизвестно, почему ему в  голову
забралась такая мысль. Может быть, он начал думать о рыбах,  потому  что
сам, словно рыба, целыми днями плавал по павильону в  состоянии  невесо-
мости.
   Очутившись на берегу реки, Незнайка включил прибор невесомости и при-
нялся глядеть в воду. В первый же момент  он  заметил,  что  невесомость
очень странным образом подействовала на поведение рыб. Одни из них опус-
тились хвостиком вниз и вертелись, как балерины; другие опустились  вниз
головкой и тоже вертелись; третьи плавали вверх  животом.  Однако  через
некоторое время многие из них освоились с состоянием невесомости и  ста-
ли, как обычно, резвиться в воде. Но вот одна  из  рыбешек,  попытавшись
поймать муху, вившуюся над водой, выпрыгнула из реки и беспомощно  заку-
выркалась в воздухе. Теперь уже сила тяжести не притягивала ее книзу,  и
рыба при всем желании не могла вернуться в реку. Вслед за первой из воды
выплеснулась вторая рыба. Не прошло и пяти минут, как  над  поверхностью
реки заплясали, поблескивая на солнышке,  рыбы,  лягушки,  тритоны,  жу-
ки-плавунцы и прочая водяная живность.
   Пока Незнайка проводил на реке свои  "опыты",  Знайка  пришел  в  па-
вильон, чтобы включить прибор невесомости. Увидев, что прибор из  кабины
исчез, Знайка страшно перепугался.
   - Где прибор? - закричал он волнуясь. -  Кто  взял  прибор?  Положите
сейчас же на место!
   Но никто из коротышек не мог сказать ему, где прибор. Только работав-
шие неподалеку Винтик и Шпунтик сказали, что видели рано утром Незнайку,
который для чего-то заходил в павильон, а потом ушел  по  направлению  к
реке. Узнав это, Знайка во всю прыть побежал к реке.  За  ним  бросились
остальные коротышки. Взбежав на Огурцовую  горку,  Знайка  увидел  внизу
Незнайку, который парил над рекой в состоянии невесомости.
   - Вот он, Незнайка! Вот он! - закричали коротышки, бежавшие вслед  за
Знайкой.
   Незнайка услыхал крики. Обернувшись, он увидел разъяренного Знайку  и
остальных коротышек, которые бежали прямо к нему. Испугавшись, он  хотел
от них убежать, но только беспомощно затрепыхался в воздухе.  Сообразив,
что бежать в состоянии невесомости невозможно, он поскорей нажал  кнопку
прибора и выключил невесомость. Приобретя вес,  он  моментально  полетел
вниз и с размаху шлепнулся в воду. Вода так и брызнула во все стороны.
   - Спасайте его! Спасайте! У него прибор невесомости! - истошно  заво-
пил Знайка и, подбежав к реке, бросился в воду.
   Коротышки, не раздеваясь, прыгали в воду и плыли  на  середину  реки,
где беспомощно барахтался Незнайка. Он уже начал пускать пузыри, когда к
нему подоспел Знайка. Схватив Незнайку за шиворот, Знайка потащил его  к
берегу. Тут подплыли другие коротышки и стали помогать  Знайке.  К  реке
уже бежал доктор Пилюлькин со своей походной аптечкой. Увидев, что коро-
тышки выволокли Незнайку на берег, он закричал:
   - Снимите с него рубашку! Сейчас я ему искусственное дыхание буду де-
лать!
   Увидев доктора Пилюлькина с его походной аптечкой, Незнайка вскочил и
хотел задать стрекача, но тут Знайка вцепился ему в волосы и закричал:
   - Где прибор невесомости? Ты куда дел прибор? Ты утопил прибор, осли-
ная твоя голова!
   - Пусти! - завизжал Незнайка и принялся лягаться ногами.
   - А, так ты еще дерешься! - захрипел Знайка. - Утопил  прибор  и  еще
дерешься! Вот я тебе покажу, как приборы топить!
   И он дернул Незнайку за волосы с такой силой, что у  того  на  глазах
показались слезы. В ответ Незнайка стукнул Знайку  кулаком  в  грудь.  У
Знайки захватило дыхание, и он выпустил Незнайкины волосы  из  рук.  По-
чувствовав свободу, Незнайка как петух налетел на обидчика, и они приня-
лись драться. Коротышки бросились разнимать их.  Одни  держали  за  руки
Знайку, а другие - Незнайку. Знайка изо всех сил вырывался из рук,  ста-
раясь лягнуть Незнайку, и кричал:
   - Как мы теперь на Луну полетим без прибора? Теперь все пропало! Пус-
тите меня, я ему покажу, как приборы топить в реке!
   Незнайка тоже вырывался из рук и кричал:
   - А ну-ка, пустите меня! Я ему дам прибор!
   Ему наконец удалось освободиться от  коротышек,  но  Торопыжка  успел
схватить его за шиворот. Незнайка рванулся с такой страшной  силой,  что
выскользнул из рубашки, и тут все увидели, как на землю упал прибор  не-
весомости, который до этого лежал у Незнайки за пазухой.
   - Вот он, прибор невесомости! - закричал доктор Пилюлькин.
   - Чего ж ты не говорил, что прибор у тебя? - спросил Торопыжка.
   - А как я мог сказать, когда вы налетели на меня как воронье?  Я  как
только увидел, что падаю в воду, так сейчас же спрятал прибор за пазуху,
чуть не утонул из-за него, а они, вместо того чтоб спасибо сказать,  де-
рутся!
   Знайка поднял прибор с земли и, сердито сверкнув на Незнайку глазами,
сказал:
   - За это не полетишь на Луну!
   - Ну и летите сами, - ответил Незнайка. - Очень мне нужна ваша Луна!
   - С тобой разговаривать - только собственное  достоинство  терять!  -
сказал Знайка и, не проронив больше ни слова, ушел.
   - Подумаешь, какая цаца! - кричал ему вдогонку Незнайка. - Ну  и  це-
луйтесь со своей Луной! Я и без Луны проживу!


   Глава шестая
   ОТЛЕТ

   Врал Незнайка! На самом деле ему очень хотелось полететь на Луну. Его
не оставляла надежда, что Знайка как-нибудь позабудет о том, что  случи-
лось, и не станет приводить в исполнение свою угрозу. Однако он напрасно
надеялся. Знайка ничего не забыл. Через  некоторое  время  назначен  был
день отлета, и Знайка составил список коротышек, которые должны были ле-
теть на Луну. Как и следовало ожидать, в этом списке Незнайки не было. В
нем не было также Пончика и некоторых других  коротышек,  которые  плохо
переносили состояние невесомости.
   Незнайка, как говорится, был убит горем. Он ни с кем не хотел  разго-
варивать. Улыбка исчезла с его лица. У него пропал аппетит. Ночью он  ни
на минуту не мог заснуть, а на следующий день ходил такой  скучный,  что
на него было жалко смотреть.
   - Нельзя ли все-таки простить Незнайку? - сказала Знайке Селедочка. -
По-моему, он больше не будет шалить. Притом он так хорошо переносит сос-
тояние невесомости. Для него это будет слишком сильное наказание.
   - Это не наказание, а мера предосторожности, - строго ответил Знайка.
- Путешествие на Луну - не увеселительная прогулка.  В  это  путешествие
должны отправиться лишь самые умные и самые дисциплинированные  коротыш-
ки. Незнайка очень хорошо переносит состояние невесомости, но зато  сос-
тояние его умственных способностей оставляет покуда желать много  лучше-
го. От своей недисциплинированности Незнайка и сам пострадает, и  других
подведет. А космос не такая вещь, с которой можно  шутить.  Пусть  лучше
Незнайка подождет до следующего раза, а за это время  постарается  поум-
неть. Это мое последнее слово!
   Услышав такой категорический ответ. Селедочка больше не  возобновляла
этого разговора.
   Со временем Незнайка понемножечку успокоился и уже не  убивался,  как
прежде. Аппетит вернулся к нему. Сон тоже улучшился.  Вместе  с  другими
коротышками Незнайка приходил в Космический городок, наблюдал, как  про-
изводятся испытания ракеты, как тренируются путешественники  перед  отп-
равлением в космос, слушал лекции Фуксии и Селедочки о Луне,  о  межпла-
нетных полетах. Казалось, что он совершенно примирился со своей  участью
и уже не мечтает о путешествии на Луну. Даже  характер  у  Незнайки  как
будто переменился. Самые наблюдательные коротышки замечали, что Незнайка
стал часто о чем-то задумываться. Когда у него бывали припадки  задумчи-
вости, на лице появлялась какая-то мечтательная улыбка, словно  Незнайка
чему-то радовался. Никто, однако ж, не мог догадаться, что его  настраи-
вало на такой радостный лад.
   Однажды Незнайка встретил Пончика и сказал:
   - Слушай, Пончик, теперь мы с тобой товарищи по несчастью.
   - По какому несчастью? - не понял Пончик.
   - Ну, тебя ведь не берут на Луну, и меня тоже.
   - Мне нельзя на Луну. Я слишком тяжеленький. Ракета не поднимет меня,
- сказал Пончик.
   - Глупости! - ответил Незнайка. - Все, кто полетит в ракете, будут  в
состоянии невесомости, так что для ракеты все равно, тяжеленький ты  или
не тяжеленький. Никто ничего не будет весить. Понял?
   - Почему же тогда меня не берут? Это несправедливо! - воскликнул Пон-
чик.
   - Еще как несправедливо! - подхватил Незнайка. -  Так  несправедливо,
что и сказать нельзя. Мы с тобой должны исправить эту несправедливость.
   - Как же ее исправить?
   - Ночью, накануне отлета, мы залезем в ракету и спрячемся.  А  утром,
когда ракета улетит в космическое пространство, мы вылезем. Не станут же
из-за нас возвращать ракету обратно.
   - А разве можно делать такие вещи? - спросил Пончик.
   - Почему же нельзя? Вот чудак! Самое главное, понимаешь, -  это  чтоб
нас не успели высадить, пока мы находимся на Земле. А в  космосе  уж  не
высадят, можешь не беспокоиться.
   - А где мы спрячемся?
   - В пищевом отсеке. Там очень удобно и разных продуктов масса.
   - Масса продуктов - это хорошо! - сказал Пончик.  -  Но  ведь  ракета
рассчитана на сорок восемь путешественников.
   - Чепуха! - сказал Незнайка. - Где это видано, чтоб было сорок восемь
путешественников. Что это за цифра такая, подумай сам. Для ровного счета
надо, чтоб было пятьдесят. А где поместится сорок восемь, туда влезет  и
пятьдесят. Потом, нам ведь с тобой не надо места в каюте: мы  будем  си-
деть в пищевом отсеке. В тесноте, как говорится, да не в обиде.
   - А ты точно знаешь, что в пищевом отсеке продукты  есть?  -  спросил
Пончик.
   - Своими глазами видел, вот не сойти с места! - поклялся Незнайка.  -
Я, брат, ракету всю вдоль и поперек изучил. Все, что хочешь, с закрытыми
глазами найду.
   - Ну что ж, тогда ладно, - согласился Пончик.
   Вечером, накануне назначенного для отлета дня, Незнайка и  Пончик  не
легли спать. Дождавшись, когда все коротышки уснут, они выбрались  поти-
хоньку из дома и отправились в Космический городок. Ночь была темная,  и
у Пончика мороз подирал по коже от страха. При мысли, что он скоро  уне-
сется в космическое пространство, душа у него уходила, как говорится,  в
пятки. Он уже раскаивался, что ввязался в такое опасное предприятие, од-
нако стыдился признаться Незнайке, что струсил.
   Было уже совсем поздно, когда Незнайка и Пончик добрались  до  Косми-
ческого городка. Взошла Луна, и вокруг стало светлей.  Прокравшись  мимо
домов, наши друзья очутились на краю круглой площади, в  центре  которой
возвышалась космическая ракета. Она поблескивала своими стальными боками
в голубоватом свете Луны, а Незнайке и Пончику казалось, что ракета све-
тится сама собой, словно была сделана из какого-то светящегося  металла.
В ее очертаниях было что-то смелое и стремительное, неудержимо  рвущееся
кверху: казалось, что ракета вотвот сорвется со своего места  и  полетит
ввысь.
   Стараясь проскользнуть незамеченными. Незнайка и Пончик пригнулись  к
земле и в таком скрюченном виде пересекли площадь. Очутившись возле  ра-
кеты, Незнайка нажал пальцем кнопку, которая имелась в ее хвостовой час-
ти. Бесшумно открылась дверца, и к ногам путешественников опустилась не-
большая металлическая лестничка. Увидев,  что  Пончик  медлит,  Незнайка
взял его за руку. Они вместе поднялись по ступенькам и вошли в так назы-
ваемую шлюзовую камеру. Это была как бы небольшая комнатка с двумя  гер-
метически закрывающимися дверями. Одна дверь, через которую  вошли  Нез-
найка и Пончик, вела наружу, другая вела внутрь космического корабля.
   Как только друзья вошли в шлюзовую камеру, наружная  дверь  автомати-
чески закрылась. Пончик увидел, что путь к отступлению отрезан, и от ис-
пуга у него все похолодело внутри. Он  хотел  что-то  сказать,  но  язык
словно одеревенел во рту, а голова стала как пустое ведро. Он уже сам не
понимал, о чем думал, и не знал, думал ли он о чем-нибудь вообще. В  го-
лове у него почему-то все время вертелись слова песенки, которую он слы-
шал когда-то: "Прощай, любимая береза! Прощай, дорогая сосна!"  От  этих
слов ему стало как-то обидно и грустно до слез.
   Незнайка между тем нажал кнопку у второй двери. Дверь так же бесшумно
открылась. Незнайка решительно шагнул в нее. Пончик машинально шагнул за
ним.
   - Прощай, любимая береза! - угрюмо пробормотал он. - Вот тебе и  весь
сказ!
   Раздался щелчок. Вторая дверь захлопнулась так же плотно, как первая.
Она словно непроходимой  стеной  отгородила  наших  путешественников  от
внешнего мира, от всего, с чем они были до сих пор связаны.
   - Вот тебе и весь сказ, - еще раз повторил Пончик и почесал рукой  за
ухом.
   Незнайка в это время уже открыл дверцы лифта и, дернув Пончика за ру-
кав, сказал:
   - Ну иди! Почесаться еще успеешь!
   Пончик безмолвно залез в кабину лифта. Он был бледный,  как  привиде-
ние. С мерным журчанием кабина начала подниматься кверху. Когда она под-
нялась на нужную высоту, Незнайка вышел из нее и сказал:
   - Ну, вылезай! Что ты там как неживой все равно?
   Пончик вылез из лифта и увидел, что очутился в узеньком, кривом кори-
дорчике, который как бы кольцом огибал шахту лифта. Пройдя по коридорчи-
ку, Незнайка остановился у круглой металлической дверцы, которая напоми-
нала дверцу пароходной топки.
   - Вот он. Здесь пищевой отсек, - сказал Незнайка.
   Он нажал кнопку. Дверь растворилась, словно разинула пасть.  Незнайка
полез в эту пасть, нащупывая в темноте ногами ступеньки.  Очутившись  на
дне отсека, он отыскал на стене выключатель и включил свет.
   - Ну, давай спускайся сюда скорее! - крикнул он Пончику.
   Пончик полез вниз. От страха у него затряслись поджилки,  поэтому  он
оступился и скатился по ступенькам прямо в отсек. Он, правда,  не  очень
ушибся, так как в отсеке все - и стены, и дно, и даже ступеньки были ок-
леены мягкой эластопластмассой. Внутри ракеты все помещения были оклеены
такой пластмассой. Это было сделано для того, чтобы кто-нибудь не ушибся
нечаянно, попав в состояние невесомости.
   Увидев, что падение не причинило  Пончику  никакого  вреда,  Незнайка
затворил дверь и сказал с веселой улыбкой:
   - Вот мы и дома! Попробуй-ка найди нас здесь!
   - А как мы обратно вылезем? - испуганно спросил Пончик.
   - Как влезли, так и вылезем. Вот видишь, у двери кнопка? Нажмешь  ее,
дверь и откроется. Здесь все на кнопках.
   Незнайка начал нажимать разные кнопки и открывать дверцы стенных шка-
фов, термостатов и холодильников, на полках которых хранились самые раз-
нообразные пищевые продукты. Пончик, однако, был так  сильно  расстроен,
что даже вид продуктов его не радовал.
   - Что с тобой? Ты как будто не рад? - удивился Незнайка.
   - Нет, почему же? Я очень рад, - ответил Пончик с видом  преступника,
которого за какие-то страшные злодеяния решили казнить.
   - Ну, если рад, то давай спать ложиться. Уже совсем поздно.
   Сказав это, Незнайка растянулся на дне отсека,  подложив  под  голову
вместо подушки свой собственный кулак. Пончик  последовал  его  примеру.
Устроившись поудобнее на мягкой пластмассе, он принялся обдумывать  свое
положение, и у него в голове постепенно созрела  мысль,  что  ему  лучше
всего отказаться от этого путешествия. Он решил тут же  признаться  Нез-
найке, что уже расхотел лететь, но подумал о том,  что  Незнайка  начнет
смеяться над ним и упрекать в трусости. Наконец он все же набрался храб-
рости настолько, что решился признаться в собственной трусости, но в это
время услышал мерное похрапывание  Незнайки.  Убедившись,  что  Незнайка
крепко уснул, Пончик встал и, стараясь не наступить ему на  руки,  прок-
рался к двери.
   "Вылезу из ракеты и убегу домой, вот тебе и весь сказ, - подумал  он.
- А Незнайка пусть летит себе на Луну, если ему так хочется".
   Затаив дыхание, Пончик поднялся по лестничке и нажал кнопку у  двери.
Дверь отворилась. Пончик вылез из пищевого отсека и принялся бродить  по
кривому коридорчику, стараясь отыскать дверцу лифта. Он не был так хоро-
шо знаком с устройством ракеты, как Незнайка, поэтому несколько раз обо-
шел коридорчик вокруг, каждый раз попадая к пищевому  отсеку.  Опасаясь,
что Незнайка проснется и обнаружит его исчезновение, Пончик  снова  стал
нервничать и терять соображение. Наконец ему  все  же  удалось  отыскать
дверцу лифта. Недолго думая он забрался в кабину и нажал первую попавшу-
юся кнопку. Кабина, вместо того чтобы опуститься вниз, поднялась  вверх.
Но Пончик не обратил на это внимания и, выйдя из кабины, принялся искать
дверь шлюзовой камеры, через которую можно было выйти наружу. В шлюзовую
камеру он, конечно, попасть не мог, потому что ее здесь не было, а попал
вместо этого в кнопочную кабину и стал ощупывать в темноте стены, стара-
ясь найти выключатель. Выключателя ему не удалось обнаружить, но посреди
кабины он наткнулся на небольшой столик, на котором нащупал кнопку.  Во-
образив, что посредством этой кнопки включается свет, Пончик нажал ее  и
сразу подскочил кверху, оказавшись в состоянии невесомости. Одновременно
с этим он услышал мерный шум заработавшего реактивного двигателя.
   Некоторые самые догадливые читатели, наверно, сразу  сообразили,  что
Пончик нажал как раз ту кнопку, которая включала электронную управляющую
машину. А электронная управляющая машина, как это и  было  предусмотрено
конструкторами, сама собой включила прибор невесомости, реактивный  дви-
гатель и все остальное оборудование, благодаря чему ракета отправилась в
космический полет в тот момент, когда этого никто не ожидал.
   Если бы кто-нибудь из обитателей Космического городка  в  эту  минуту
проснулся и выглянул в окно, то был бы до крайности удивлен, увидев, как
ракета медленно отделилась от земли и плавно  поднялась  в  воздух.  Это
произошло почти бесшумно. Из нижнего сопла двигателя с  легким  шипением
вырывалась тонкая струя нагретых газов. Реактивной силы  от  этой  струи
было достаточно, чтобы сообщить ракете поступательное движение, так  как
благодаря наличию прибора невесомости сама ракета ровным  счетом  ничего
не весила.
   Как только ракета поднялась на достаточную высоту, электронная управ-
ляющая машина включила механизм поворота, благодаря чему головная  часть
ракеты начала описывать круговые движения, с  каждым  кругом  наклоняясь
все больше и больше. Но вот ракета приобрела такой угол наклона,  что  в
поле зрения оптического прибора,  оборудованного  фотоэлементом,  попала
Луна. Свет от Луны был преобразован фотоэлементом в  электрический  сиг-
нал.  Получив  этот  сигнал,  электронная  управляющая  машина  ввела  в
действие самонаводящееся устройство, в результате чего ракета,  совершив
несколько затухающих колебательных движений, стабилизировалась и полете-
ла прямо к Луне. Благодаря самонаводящемуся устройству ракета, как  при-
нято говорить, оказалась нацеленной на Луну. Как только  ракета  в  силу
каких-нибудь причин отклонялась от заданного курса, самонаводящееся уст-
ройство возвращало ракету на этот курс.
   На первых порах Пончик даже не  понял,  какую  страшную  он  совершил
вещь. Почувствовав, что попал в состояние невесомости,  он  стал  делать
попытки выкарабкаться из кнопочной кабины, воображая, что в  другом  ка-
ком-нибудь месте состояния невесомости нет. После ряда  усилий  это  ему
удалось, и он вернулся обратно к лифту. На этот раз он как  следует  ра-
зобрался в кнопках, которые имелись в кабине лифта, и нажал  именно  ту,
которая обеспечивала спуск кабины на самый нижний этаж, то есть в  хвос-
товую часть ракеты. Выйдя из лифта, он очутился перед дверью в  шлюзока-
меру, через которую, как уже сказано, можно было выйти наружу.  Рядом  с
дверью Пончик обнаружил на стене кнопку. Однако сколько ни нажимал он на
эту кнопку, сколько ни колотил в дверь ногами, дверь и не думала  откры-
ваться. Пончик не знал, что дверь шлюзокамеры могла открыться лишь в том
случае, если бы он надел на себя космический скафандр. И, надо  сказать,
хорошо, что Пончик этого не знал. Если бы  он  нажал  кнопку,  предвари-
тельно надев на себя скафандр, дверь отворилась бы и Пончик, покинув ра-
кету, вывалился бы прямо в космическое  пространство.  Конечно,  в  этом
случае он уже никогда бы не смог вернуться домой, так как остался бы  на
веки вечные летать в космосе на манер планеты.
   Отбив о дверь кулаки и пятки, Пончик решил вернуться к Незнайке и ка-
тегорически потребовать, чтобы он выпустил его из  ракеты.  Это  решение
он, однако, не мог исполнить, так как забыл, на каком этаже оставил Нез-
найку. Пришлось ему ездить по всем этажам, лазить по всем кабинетам, ка-
ютам, отсекам. Время было позднее. Пончик очень устал и к тому же зверс-
ки захотел спать. Можно было бы сказать, что Пончик валился от усталости
с ног, если бы он вообще мог стоять на ногах. Изза состояния невесомости
Пончик вообще не имел возможности стоять на ногах, а плавал на манер ка-
рася в банке, то и дело стукаясь головой о стены и кувыркаясь в воздухе.
В конце концов он вообще перестал чтолибо соображать. В  голове  у  него
помутилось, глаза стали закрываться сами собой, и, выбившись из  послед-
них сил, он заснул как раз в тот момент, когда поднимался в кабине  лиф-
та.
   Незнайка тем временем безмятежно спал в  пищевом  отсеке  и  даже  не
чувствовал, что космический полет начался. Среди ночи он, однако,  прос-
нулся и никак не мог понять, почему находится здесь, а не дома в  посте-
ли. Постепенно он вспомнил, что нарочно забрался в ракету.  Почувствовав
невесомость и обратив внимание на мерный шум реактивного двигателя, Нез-
найка понял, что космический корабль находится в полете. "Значит, пока я
спал, Знайка и остальные коротышки погрузились на корабль и  отправились
на Луну. Все получилось точно, как я рассчитал!" - подумал Незнайка.
   Лицо его расплылось в счастливой улыбке, а внутри словно что-то  зат-
репетало, заметалось от радости. Он уже хотел вылезти из своего  убежища
и, разыскав Знайку, признаться ему, что без спросу залез в  ракету.  По-
размыслив немного, он решил все же подождать, когда  ракета  отлетит  от
Земли подальше.
   "Сказать Знайке всегда успею. С этим делом можно и не спешить", - по-
думал Незнайка.
   В это время он вспомнил о Пончике и, оглядевшись по сторонам, сказал:
   - Позвольте, дорогие друзья, а где же Пончик? Мы ведь  вместе  с  ним
залезли в отсек!
   Тут Незнайка заметил, что дверь отсека раскрыта настежь.
   "Ага! Значит, Пончик уже проснулся и вылез, - сообразил  Незнайка.  -
Ну что ж, если так, то и мне нет смысла тут одному сидеть".
   Незнайка выбрался из отсека и, отворив дверцу лифта, увидел в  кабине
Пончика.
   - А, вот ты куда забрался! - воскликнул Незнайка. -  Чувствуешь?  Уже
летим!
   - Что? - спросил, просыпаясь, Пончик и зевнул во всю ширину рта.
   - Летим! - радостно закричал Незнайка.
   - Куда летим? - спросил Пончик и начал протирать кулаками глаза.
   - На Луну. Куда же еще?
   - На какую Луну?
   - Ну, на какую... Не знаешь, какая Луна бывает!
   Тут только Пончик начал понимать, что случилось. Некоторое  время  он
ошалело смотрел на Незнайку, а потом как закричит диким голосом:
   - На Луну?!
   - На Луну! - радостно подтвердил Незнайка.
   - Летим?!
   - Летим, в том-то и дело! - закричал Незнайка и, не в силах  сдержать
свою радость, бросился обнимать Пончика.
   От страха у Пончика захватило дух, нижняя  челюсть  у  него  отвисла,
глаза округлились, и он смотрел на Незнайку  остановившимся,  немигающим
взглядом.
   - А где же все остальные? Ты не видал их? - спросил Незнайка, не  за-
мечая странного состояния Пончика.
   - Ка-а-кие оста-стальные? - спросил, заикаясь от волнения. Пончик.
   - Ну, где все коротышки? Где Знайка?
   - А они ра-ра-разве здесь?
   - А как же? Почему же мы летим, по-твоему? Пока мы с  тобой  спали  в
отсеке, все пришли и отправились в полет. Понял?..  Сейчас  мы  с  тобой
поднимемся вверх и найдем всех в каютах.
   Незнайка нажал кнопку, и лифт поднял их на этаж выше.
   - Вот удивятся-то, когда увидят нас! - сказал Незнайка,  останавлива-
ясь перед дверью одной из кают. - Сейчас войдем и скажем: "Здравствуйте,
вот и мы!" Ха-ха-ха!
   Трясясь от смеха, Незнайка отворил дверь в каюту и, увидев,  что  там
никого не было, сказал:
   - Здесь почему-то никого нет!
   Он тут же заглянул в другую каюту:
   - И здесь почему-то никого нет!
   Эти слова он повторял каждый раз, когда заглядывал  в  пустую  каюту.
Наконец сказал:
   - Знаю! Они в салоне. Наверно,  там  сейчас  происходит  какое-нибудь
важное совещание, вот все и ушли туда.
   Спустившись в салон, друзья убедились, что и там было пусто.
   - Да здесь вообще никого нет! - воскликнул Незнайка. - Похоже, что мы
в ракете одни.
   - Как одни? - испугался Пончик.
   - Так, одни, - развел Незнайка руками.
   - Кто же тогда запустил ракету?
   - Не знаю.
   - Не могла же ракета запуститься сама!
   - Не могла, - согласился Незнайка.
   - Значит, ее запустил кто-нибудь, - сказал Пончик.
   - Кто же мог ее запустить?
   - Ну, не знаю.
   Незнайка подозрительно посмотрел на Пончика и спросил:
   - Может быть, это ты ее запустил?
   - Я? - удивился Пончик.
   - Ну да, ты!
   - Как же я мог ее запустить? - пожал Пончик плечами. - Я и  не  знаю,
как ее запускать.
   - А зачем ты вылез из отсека? - спросил Незнайка. - Почему,  когда  я
проснулся, тебя в отсеке не было? Ты куда ходил, признавайся?
   - Да я, понимаешь, ночью раздумал лететь и хотел уйти домой, да,  по-
нимаешь, заблудился в ракете, а потом не мог открыть дверь, вот и разду-
мал уходить и остался, - лепетал в замешательстве Пончик.
   - А ты не нажимал нигде кнопки? Ведь чтоб запустить ракету, достаточ-
но нажать всего одну кнопку. Понял?
   - Честное слово, я нигде ничего не нажимал. Я только попал нечаянно в
какую-то маленькую кабиночку и нажал там  одну  совсем-совсем  маленькую
кнопочку на столе...
   - А-а-а! - страшным голосом закричал Незнайка и, схватив  Пончика  за
шиворот, потащил в кнопочную кабину. - Ну-ка, признайся, ты в этой каби-
ночке был?
   - Ка-а-ажется, в этой, - разевая рот, словно вытащенная из воды рыба,
промямлил Пончик.
   - Эту кнопочку нажимал?
   - Ка-а-ажется, эту, - признался Пончик.
   - Ну так и есть! - воскликнул Незнайка. - Значит, это ты запустил ра-
кету! Что теперь прикажете делать?
   - А нельзя ли ка-а-ак-нибудь остановить ра-а-акету?
   - Как же ее остановишь?
   - Ну, нажать еще какую-нибудь к-к-кнопочку.
   - Я тебе как дам кнопочку! Ты нажмешь кнопочку, ракета остановится, и
мы с тобой застрянем посреди мирового пространства! Нет уж, лучше  поле-
тим на Луну.
   - Но на Луне ведь, говорят, нечего кушать, - сказал Пончик.
   - Ничего, тебе это полезно, похудеешь немного, - сердито ответил Нез-
найка. - В другой раз будешь знать, как без спросу кнопочки трогать!
   Стоило только Пончику вспомнить о еде, как его  мысли  приняли  новое
направление. Ему вдруг со страшной силой захотелось есть. Теперь он  уже
ни о чем не мог думать, кроме еды.
   Поэтому он сказал:
   - Послушай, Незнайка, а нельзя ли нам чего-нибудь покушать? Ведь я со
вчерашнего дня ничего не ел.
   - Покушать, что ж... Покушать, пожалуй, можно, хотя  ты  этого  и  не
заслужил, - ворчливо ответил Незнайка.
   Вернувшись в пищевой отсек, друзья открыли термостат, в котором  хра-
нились горячие космические котлеты, космический кисель, космическое кар-
тофельное пюре и другие космические блюда. Все эти блюда назывались кос-
мическими потому, что были помещены в длинные целлофановые трубочки,  на
манер ливерной колбасы. Приставив конец такой трубочки ко рту и  сдавли-
вая ее в руках, можно было добиться, чтобы  пища  попадала  из  трубочки
прямо в рот, что было очень удобно в условиях невесомости. Уничтожив  по
нескольку таких трубочек, друзья закусили космическим мороженым, которое
оказалось на редкость вкусным. У этого космического мороженого был  лишь
один недостаток: от него страшно мерзли руки, так как все время приходи-
лось сжимать холодную целлофановую трубочку в руках - иначе мороженое не
могло попасть в рот.
   Как только Пончик насытился, настроение у него сразу улучшилось.
   - Что ж, оказывается, и в ракете можно хорошо покушать! - сказал он.
   И ему стало казаться, что ничего страшного не произошло и что  ракета
не летит вовсе, а продолжает стоять на земле.
   - Слушай, Незнайка, почему ты думаешь, что мы куда-то летим?  По-мое-
му, мы никуда не летим, - сказал Пончик.
   - Откуда же, по-твоему, состояние невесомости? - ответил Незнайка.
   - А помнишь, когда мы были дома, я ударился носом о стол. Ведь  тогда
мы никуда не летели, а невесомость была.
   - Сейчас мы поднимемся в астрономическую кабину и посмотрим в иллюми-
натор, - сказал Незнайка. - В иллюминатор будет видно, где мы находимся.
   Друзья быстро поднялись в астрономическую кабину. Посмотрев в боковые
иллюминаторы, они увидели вокруг бездонное черное небо, усеянное крупны-
ми звездами, среди которых сияло ослепительно  яркое  солнце.  Казалось,
был день, но в то же время была и ночь. Так на Земле никогда не  бывает.
Когда на Земле видно солнце, то не видно звезд, и, наоборот, когда  есть
звезды - нет солнца. В одном из верхних иллюминаторов ярко светилась Лу-
на. Она казалась несколько крупнее, чем обычно кажется нам с Земли.
   - Совершенно ясное дело, - сказал Незнайка. - Мы уже далеко от Земли.
Мы в космосе!
   - Вот тебе и весь сказ! - разочарованно пробормотал Пончик.


   Глава седьмая
   КАК НЕЗНАЙКА И ПОНЧИК ПРИБЫЛИ НА ЛУНУ

   Теперь, когда Пончик окончательно убедился, что о возвращении на Зем-
лю не может быть никакой речи, он понемногу успокоился и сказал:
   - Ну что ж, поскольку мы летим на Луну и назад все пути отрезаны, те-
перь у нас только одна задача: пробраться обратно в пищевой отсек и  как
следует позавтракать.
   - Мы ведь только что завтракали, - сказал Незнайка.
   - Так разве это был настоящий завтрак?  -  возразил  Пончик.  -  Этот
завтрак был пробный, так сказать, черновой, тренировочный.
   - Как это - тренировочный? - не понял Незнайка.
   - Ну, мы ведь завтракали в космосе первый раз. Значит, вроде  как  бы
не завтракали, а только как бы осваивали процесс питания в  космосе,  то
есть тренировались. Зато теперь, когда тренировка  закончена,  мы  можем
позавтракать по-настоящему.
   - Что ж, это, пожалуй, можно, - согласился Незнайка.
   Друзья спустились в пищевой отсек. Незнайке совсем  еще  не  хотелось
есть, и он только для того, чтоб составить компанию Пончику,  съел  одну
космическую котлетку. Но Пончик решил не теряться в  создавшейся  обста-
новке и отнесся к делу со всей серьезностью. Он заявил, что должен  про-
извести в пищевом отсеке ревизию и проверить качество  всех  космических
блюд, а для этого ему нужно съесть хотя бы по одной порции каждого  блю-
да.
   Эта задача оказалась, однако, для него не под силу, потому что уже на
десятой или на одиннадцатой порции его сморил сон, и Пончик заснул с не-
доеденной космической сосиской во рту. В этом  ничего  удивительного  не
было, так как ночью Пончик спал мало, к тому же каждый, кто находится  в
состоянии невесомости, может заснуть в любой позе,  не  укладываясь  для
этого специально в постель.
   Зная, что Пончик всю ночь прокувыркался в поисках выхода  из  ракеты,
Незнайка решил дать ему отдохнуть, а сам  отправился  в  астрономическую
кабину, чтобы взглянуть, насколько приблизился космический корабль к Лу-
не. В иллюминаторах по-прежнему чернело небо со звездами, с ярко сверка-
ющим диском солнца и серебристой, светящейся Луной сверху.  Солнце  было
такого же размера, каким оно обычно видно с Земли, но Луна сделалась уже
вдвое больше. Незнайке казалось, что он замечает на поверхности Луны та-
кие подробности, которых не замечал раньше, но так как прежде он никогда
не смотрел на Луну внимательно, то и не мог сказать с уверенностью,  ви-
дит ли он эти подробности потому, что подлетел к Луне ближе, или он  ви-
дит их потому, что теперь стал смотреть на Луну внимательнее.
   Хотя ракета мчалась со страшной скоростью,  покрывая  пространство  в
двенадцать километров в одну секунду, Незнайке казалось, что она застыла
на месте и ни на полпальца не приближается к Луне. Это объяснялось  тем,
что расстояние от Земли до Луны очень большое - около  четырехсот  тысяч
километров. При таком огромном расстоянии скорость двенадцать километров
в секунду не так велика, чтоб ее можно было заметить на глаз, да еще на-
ходясь в ракете.
   Прошло два или три часа, а Незнайка все смотрел на Луну  и  никак  не
мог от нее оторваться. Луна словно притягивала к себе его взоры. Наконец
он почувствовал какое-то мучительное посасывание в животе и только тогда
сообразил, что наступила пора обедать. Он поскорей спустился  в  пищевой
отсек и увидел, что Пончик проснулся и уже что-то жует с аппетитом.
   - Э, да ты, я вижу, уже принялся за обед! - закричал Незнайка. -  По-
чему меня не подождал?
   - Так это у меня еще не обед, а эта самая...  тренировка,  -  ответил
Пончик.
   - Ну, тогда кончай тренировку, и будем обедать, - сказал Незнайка.  -
Что там у нас имеется повкусней?
   - На первое могу порекомендовать очень  хороший  космический  супрас-
сольник, на второе - космические голубцы, а на третье - космический  ки-
сель из яблок.
   С этими словами Пончик достал из термостата несколько трубочек с  су-
пом, голубцами и киселем, и друзья принялись обедать.  Покончив  с  этим
занятием, Пончик сказал, что для правильного пищеварения после обеда по-
лагается немножко всхрапнуть. Он тут же заснул, повиснув посреди пищево-
го отсека и разбросав в стороны руки и ноги. Незнайка решил  последовать
его примеру, но ему не нравилось, что во время сна в  состоянии  невесо-
мости руки и ноги разъезжаются в стороны, поэтому он заложил ногу за но-
гу, как будто сидел на стуле, а руки сложил на груди кренделем.
   Приняв такую позу, Незнайка стал делать  попытки  заснуть.  Некоторое
время он прислушивался к плавному шуму реактивного двигателя. Ему  каза-
лось, что двигатель потихоньку шепчет ему на ухо: "Чаф-чафчаф-чаф!"  Эти
звуки постепенно убаюкали Незнайку, и он заснул.
   Прошло несколько часов, и Незнайка почувствовал, что его кто-то  тор-
мошит за плечо. Открыв глаза, он увидел Пончика.
   - Проснись скорее. Незнайка! Беда! - бормотал Пончик испуганно.
   - Какая беда? - спросил, окончательно проснувшись. Незнайка.
   - Беда, братец, мы, кажется, проспали ужин!
   - Тьфу на тебя с твоим ужином! - рассердился Незнайка. - Я думал, не-
весть что случилось!
   - Удивляюсь твоей беспечности! - сказал Пончик. - Режим питания нару-
шать нельзя. Все надо делать вовремя: и обедать, и  завтракать,  и  ужи-
нать. Все это дело нешуточное!
   - Ну ладно, ладно, - нетерпеливо сказал Незнайка. - Пойдем сперва  на
Луну посмотрим, а потом можешь хоть обедать, хоть ужинать и даже завтра-
кать заодно.
   Друзья поднялись в астрономическую кабину и взглянули в верхний иллю-
минатор. То, что они увидели, ошеломило их. Огромный светящийся шар  ви-
сел над ракетой, заслоняя небо со звездами. Пончик  напугался  до  того,
что у него затряслись и губы, и щеки, и даже уши, а из глаз потекли сле-
зы.
   - Это что?.. Это куда?.. Сейчас об это треснемся, да? - залопотал он,
цепляясь за рукав Незнайки.
   - Тише ты! - прикрикнул на него Незнайка. - По-моему, это просто  Лу-
на.
   - Как, просто Луна? - удивился Пончик. - Луна ведь маленькая!
   - Конечно, Луна. Просто мы подлетели к ней близко.
   Незнайка поднялся под потолок кабины и, прильнув к верхнему иллюмина-
тору, принялся разглядывать поверхность Луны.  Теперь  Луна  была  видна
так, как бывает видна в телескоп с Земли, и даже лучше. На ее поверхнос-
ти вполне хорошо можно было разглядеть и горные цепи, и лунные цирки,  и
глубокие трещины или разломы.
   - Поднимайся, Пончик, сюда, - сказал Незнайка. - Посмотришь, как  хо-
рошо видна Луна.
   Пончик нехотя поднялся кверху и стал исподлобья поглядывать в иллюми-
натор. То, что он увидел, не принесло ему облегчения.  Он  заметил,  что
Луна теперь не стояла на месте, а  приближалась  с  заметной  скоростью.
Сначала она была видна как огромный,  величиной  с  полнеба,  сверкающий
круг. Мало-помалу этот круг разрастался и в конце концов заполнил  собой
все небо. Теперь, куда ни глянь, во все стороны простиралась поверхность
Луны с опрокинутыми вверх ногами горными цепями, лунными кратерами и до-
линами. Все это угрожающе висело над головой и было уже так близко,  что
казалось, стоит только протянуть руку, и можно  потрогать  верхушку  ка-
кой-нибудь лунной горы.
   Пончик боязливо поежился  и,  оттолкнувшись  рукой  от  иллюминатора,
опустился на дно кабины.
   - Ну ее! - проворчал он. - Не хочу я смотреть на эту Луну!
   - Почему? - спросил Незнайка.
   - А зачем она висит прямо над головой? Еще упадет на нас сверху!
   - Чудак! Это не Луна на нас упадет, а мы на нее.
   - Как же мы можем на нее упасть, если мы снизу, а Луна сверху?
   - Ну, понимаешь, - объяснил Незнайка, - Луна просто притянет нас.
   - Значит, мы вроде как бы прицепимся к Луне снизу? -  сообразил  Пон-
чик.
   Незнайка и сам не знал, как произойдет посадка на Луну, но ему  хоте-
лось показать Пончику, будто он все хорошо знает. Поэтому он сказал:
   - Вот-вот. Вроде как бы прицепимся.
   - Ничего себе дельце! - воскликнул Пончик. - Значит, когда мы вылезем
из ракеты, то будем ходить по Луне вверх ногами?
   - Это зачем же еще? - удивился Незнайка.
   - А как же иначе? - ответил Пончик. - Если мы снизу, а  Луна  сверху,
то хочешь не хочешь, а придется переворачиваться вверх тормашками.
   - Гм! - ответил в раздумье Незнайка. - Кажется, на самом деле получа-
ется что-то не совсем то, что надо!
   Он на минуту задумался и как раз в этот момент заметил, что не слышит
привычного шума двигателя.
   - Постой-ка, - сказал он Пончику. - Ты слышишь что-нибудь?
   - А что я должен слышать, по-твоему? - испуганно насторожился Пончик.
   - Шум реактивного двигателя.
   Пончик прислушался.
   - По-моему, нет никакого шума, - ответил он.
   - Вот те на! - растерялся Незнайка. - Неужели  двигатель  испортился?
Долетели почти до самой Луны, и вдруг такая досада!
   Пончик было обрадовался, сообразив, что с испорченным двигателем  ра-
кета не сможет продолжать полет и должна будет  вернуться  обратно.  Ра-
дость его была, однако ж, напрасна. Реактивный двигатель совсем  не  ис-
портился, а только выключился на время. Как только ракета достигла  мак-
симальной скорости, электронная управляющая машина автоматически прекра-
тила работу двигателя, и дальнейший полет  происходил  по  инерции.  Это
случилось как раз в тот момент, когда Незнайка и Пончик заснули.  Именно
поэтому они не заметили, что двигатель прекратил работу.
   Пончик снова поднялся кверху, и  они  вместе  с  Незнайкой  принялись
смотреть в иллюминатор, пытаясь определить, остановилась ракета или про-
должает полет. Этого, однако, им определить не удалось. Неожиданно снова
послышалось: "Чаф-чаф-чаф-чаф!" - это включился двигатель поворота. Нез-
найка и Пончик увидели в иллюминатор,  как  нависшая  над  ними,  словно
безбрежное море, поверхность Луны покачнулась, будто ее толкнул  кто-то,
запрокинулась куда-то назад и всей своей громадой начала перевертываться
в пространстве.
   Вообразив, что произошло столкновение ракеты с Луной, Незнайка и Пон-
чик взвизгнули. Им и в голову не могло прийти,  что  в  действительности
переворачивалась не Луна, а ракета. В то же мгновение центробежная сила,
возникшая в результате вращения  ракеты,  отбросила  путешественников  в
сторону. Прижимаясь к стенке кабины, Незнайка и Пончик  увидели,  как  в
боковых иллюминаторах промелькнула светящаяся поверхность Луны  и,  кач-
нувшись еще раз словно на волнах, ухнула куда-то вниз  вместе  со  всеми
горными цепями, лунными морями, кратерами и ущельями.
   Зрелище этого космического катаклизма до того потрясло  Пончика,  что
он затряс головой и невольно закрыл руками глаза,  а  когда  открыл  их,
увидел, что на небе никакой Луны уже не было. Со всех сторон в иллюмина-
торах сверкали лишь яркие звездочки. Пончик вообразил, что ракета,  вре-
завшись в Луну, расколотила ее на кусочки, которые разлетелись в стороны
и превратились в звезды.
   Все это произошло мгновенно. Гораздо быстрей, чем об этом можно расс-
казать. Когда ракета повернулась хвостовой частью к Луне, двигатель  по-
ворота выключился. На минуточку стало тихо. Но вскоре снова послышалось:
"Чаф-чаф-чаф!" На этот раз громче обычного. Это включился основной  дви-
гатель. Но так как теперь ракета была обращена хвостовой частью к  Луне,
нагретые газы выбрасывались из сопла в направлении, противоположном дви-
жению, благодаря чему ракета начала замедлять ход. Это  было  необходимо
для того, чтобы ракета приблизилась к Луне с небольшой  скоростью  и  не
разбилась при посадке.
   Как только ракета замедлила ход, начались перегрузки, и возникшая си-
ла тяжести прижала Незнайку и Пончика к полу кабины. Незнайке все же  не
терпелось узнать, что произошло с Луной. Дотащившись на четвереньках  до
стенки кабины и с трудом поднявшись на ноги, он заглянул в боковой иллю-
минатор.
   - Гляди, Пончик, оказывается, она здесь! - закричал вдруг Незнайка.
   - Кто здесь? - спросил Пончик.
   - Луна. Она внизу, понимаешь!
   Превозмогая все возраставшую силу тяжести, Пончик  тоже  добрался  до
иллюминатора и поглядел вниз. То, что он увидел, поразило его. Внизу, во
все стороны на многие километры, до самого горизонта тянулась лунная по-
верхность со всеми кратерами и горами, которые наши путешественники  уже
видели на Луне. Разница была лишь в том, что теперь все это было не  пе-
ревернуто, а стояло нормально, как полагается.
   - Как же Луна очутилась внизу? - с недоумением спросил Пончик.
   - Понимаешь, - ответил Незнайка, - это, наверно, не  Луна  переверну-
лась, а мы сами перевернулись.  Вернее  сказать,  ракета  перевернулась.
Сперва ракета была повернута к Луне головой, а теперь повернулась  хвос-
том. Поэтому нам сначала казалось, что Луна сверху, над нами,  а  теперь
кажется, что она снизу.
   - А! - обрадованно закричал Пончик. - Теперь понял.  Ракета  поверну-
лась к Луне хвостом. Значит, она раздумала лететь на Луну!  Ура!  Ракета
хочет лететь обратно! Молодец, ракеточка!
   - Много ты понимаешь! - ответил Незнайка. - Ракета лучше тебя  знает,
что нужно делать. Она знает, что ей нужно лететь на Луну.
   - А ты за ракету не расписывайся! - сказал Пончик. - Ракета  сама  за
себя отвечает.
   - А ты лучше посмотри вниз, - сказал Незнайка.
   Пончик посмотрел в иллюминатор и обнаружил,  что  лунная  поверхность
вовсе не удалялась, а приближалась.  Теперь  она  уже  не  казалась  пе-
пельно-серой, какой кажется нам с земли, а была серебристо-белой. В раз-
ные стороны тянулись красивые горы, между которыми сверкали, залитые яр-
ким солнечным светом, лунные долины.
   Среди долин во многих местах виднелись огромные каменные глыбы. Неко-
торые из них были четырехугольной формы и своим видом напоминали большие
дома. Особенно много таких камней было у подножья скалистых гор, поэтому
казалось, что вдоль горных хребтов расположились лунные города, населен-
ные лунными жителями.
   Незнайка и Пончик невольно залюбовались открывшейся перед ними карти-
ной. Луна теперь уже не казалась им такой безжизненной и пустынной,  как
раньше.
   Пончик сказал:
   - Раз на Луне есть дома, значит, в них должен кто-нибудь жить. А кому
же жить, если не коротышкам? А уж если на Луне есть  коротышки,  то  они
обязательно должны что-нибудь кушать, а раз они  должны  что-нибудь  ку-
шать, то у них есть что покушать, и мы не пропадем с голоду.
   Пока Пончик высказывал свои догадки, ракета совсем близко подлетела к
Луне. Нагретые газы, с силой вырывавшиеся из сопла двигателя, подняли  с
поверхности Луны тучи пыли, которые, поднимаясь все выше и выше, окутали
ракету со всех сторон!
   - Что это? - недоумевал Незнайка. - Не то  дым,  не  то  пыль!  Может
быть, какой-нибудь вулкан внизу?
   - Ну вот, я так и знал, что мы в конце концов угодим в вулкан! - про-
ворчал Пончик.
   - Откуда ты это знал? - удивился Незнайка.
   Но Пончик на этот вопрос не успел ответить. Как раз в этот момент ра-
кета опустилась на поверхность Луны. Произошел толчок. Не удержавшись на
ногах, Незнайка и Пончик покатились на пол кабины. Некоторое  время  они
сидели на полу и молча глядели друг на друга. Наконец Незнайка сказал:
   - Прилетели!
   - Вот тебе и весь... этот самый... сказ! - пробормотал Пончик.
   Поднявшись на ноги, друзья принялись глядеть в иллюминаторы, но  вок-
руг все было затянуто какой-то серой клокочущей, словно кипящей массой.
   - Кругом какая-то сплошная каша бушует! - с неудовольствием проворчал
Пончик. - Небось в самое жерло попали!
   - В какое жерло? - не понял Незнайка.
   - Ну, в жерло вулкана.
   Пыль между тем начала рассеиваться, и сквозь нее  стали  просвечивать
очертания лунной поверхности.
   - Оказывается, это всего-навсего пыль или туман, - сказал Незнайка.
   - Значит, мы не сидим в вулкане? - спросил Пончик.
   - Нет, нет! Никакого вулкана нет, - успокоил его Незнайка.
   - Ну, тогда еще можно жить! - с облегчением вздохнул Пончик.
   - Конечно, можно! - с радостью подхватил Незнайка  и,  протянув  руку
Пончику, сказал с важным видом: - Поздравляю вас, дорогой друг, с благо-
получным прибытием на Луну!
   - Спасибо! Поздравляю вас также! - ответил Пончик и пожал ему руку.
   - Желаю вам дальнейших успехов в  вашей  замечательной  научной  дея-
тельности, - сказал Незнайка.
   - Благодарю вас! И вам желаю того же, -  ответил  Пончик  и,  шаркнув
ножкой, почтительно поклонился Незнайке.
   Незнайка тоже отвесил поклон Пончику и шаркнул  ножкой.  Почувствовав
глубокое удовлетворение от своей вежливости, друзья рассмеялись и броси-
лись обнимать друг друга.
   - Ну, с чего мы начнем нашу деятельность на Луне, - спросил Незнайка,
покончив с объятиями. - Я предлагаю сделать вылазку из ракеты и как сле-
дует осмотреться вокруг.
   - А я предлагаю сначала покушать, а потом осмотреться, -  с  приятной
улыбкой ответил Пончик.
   - Ваше предложение, дорогой друг, принимается, -  вежливо  согласился
Незнайка. - Разрешите пожелать вам приятного аппетита.
   - Спасибо! Желаю вам тоже приятно покушать, - широко улыбаясь,  отве-
тил Пончик.
   Обменявшись любезностями, друзья спустились в пищевой отсек. Там  они
не спеша поели, после чего поднялись в отсек, где хранились  космические
скафандры. Подобрав подходящие им по росту скафандры,  друзья  принялись
надевать их.
   Каждый из этих скафандров состоял как бы из трех частей: космического
комбинезона, герметического шлема и космических сапог. Космический  ком-
бинезон был сделан из металлических пластин и колец, соединенных  гибкой
воздухонепроницаемой космопластмассой серебристого цвета. На спине  ком-
бинезона имелся ранец, в котором были размещены  воздухоочистительное  и
вентиляционное устройство, а также электробатарея, питавшая током элект-
рический фонарь, который был укреплен на груди. Над ранцем был  размещен
автоматический складной капюшон-парашют, раскрывавшийся в случае  надоб-
ности на манер крыльев.
   Герметический шлем надевался на голову и был сделан из  жесткой  кос-
мопластмассы, окованной нержавеющей сталью. В передней части  гермошлема
имелось круглое оконце, или иллюминатор, из небьющегося  стекла,  внутри
же была размещена небольшая радиостанция с телефонным устройством,  пос-
редством которого можно  было  переговариваться  в  безвоздушном  прост-
ранстве. Что касается космических сапог, то они почти ничем  не  отлича-
лись от обычных сапог, если не считать, что подошвы их были  сделаны  из
специального теплоизолирующего вещества.
   Нелишне упомянуть, что за спиной космического комбинезона имелся  по-
ходный рюкзак, к поясу же, помимо складного альпенштока и геодезического
молотка, был привешен космический зонтик для  защиты  от  палящих  лучей
солнца. Этот зонтик был сделан из тугоплавкого алюминия  и  в  сложенном
виде занимал не больше места, чем обычный дождевой зонт.
   Надев на себя комбинезон,  Незнайка  почувствовал,  что  он  довольно
плотно облегает тело, а гермошлем был настолько просторен, что Незнайки-
на голова свободно поместилась в нем вместе со шляпой.
   Одевшись в космические скафандры и  проверив  работу  радиотелефонной
связи, наши путешественники спустились в хвостовую часть ракеты и очути-
лись перед дверью шлюза. Незнайка взял Пончика за руку и  нажал  кнопку.
Дверь отворилась бесшумно. Друзья шагнули вперед и оказались в  шлюзовой
камере. Дверь бесшумно закрылась за ними. Теперь от лунного  мира  наших
путешественников отделяла лишь одна дверь.
   Незнайка невольно задержался перед этой дверью.
   Каким окажется этот  таинственный,  неизведанный  мир  Луны?  Как  он
встретит незваных пришельцев? Окажутся ли скафандры надежной  защитой  в
безвоздушном пространстве? Ведь одной  небольшой  трещинки,  одного  не-
большого отверстия в скафандре было достаточно, чтобы воздух из-под него
улетучился, и тогда путешественникам грозила неминуемая гибель.
   Эти мысли с быстротой молнии пронеслись в голове у Незнайки. Но он не
поддался страху. Как бы желая подбодрить Пончика, он обнял его одной ру-
кой за плечо, а другой рукой нажал кнопку у двери. Но  дверь  не  откры-
лась, как ожидал Незнайка. Открылось лишь крошечное отверстие, имевшееся
в двери. Пространство внутри шлюза соединилось с  наружным  безвоздушным
пространством, и воздух, находившийся в шлюзовой камере, со свистом  на-
чал вырываться на свободу. Незнайка и Пончик почувствовали, что комбине-
зоны, которые прежде плотно прилегали к телу, вдруг  начали  становиться
просторнее, словно раздувались. Это объяснялось тем, что давление наруж-
ного воздуха исчезло и стенки скафандров стали испытывать лишь  давление
воздуха изнутри. Не поняв, что произошло, Пончик вообразил, что скафандр
на нем лопнул, и это так напугало его, что он зашатался и начал валиться
на бок. Незнайка заботливо поддержал его под руку и сказал:
   - Стой прямо! Ничего страшного еще нет!
   В это время воздух окончательно вышел из шлюзовой камеры, и  наружная
дверь автоматически отворилась.
   Увидев блеснувший впереди свет, Незнайка скомандовал:
   - А теперь смело вперед!


   ЧАСТЬ II


   Глава восьмая
   ПЕРВЫЙ ДЕНЬ НА ЛУНЕ

   Взявшись за руки, друзья вышли из шлюзокамеры и, спустившись по лест-
ничке, очутились на поверхности Луны. Картина, открывшаяся перед их гла-
зами, привела их в трепет и восхищение. Внизу, у самых ног  путешествен-
ников, расстилалась равнина, напоминавшая неподвижно  застывшую  поверх-
ность моря с неглубокими впадинами и отлого поднимающимися буграми.  Как
и обычная морская вода, эта волнистая, как бы внезапно  окаменевшая  по-
верхность Луны была зеленовато-голубого, или, как его принято  называть,
аквамаринового цвета. Вдали, позади этой зыбкой на вид поверхности, воз-
вышались холмы. Они были желтые, словно песчаные. За  холмами  громозди-
лись ярко-красные горы. Они, словно языки застывшего  пламени,  взмывали
кверху.
   По правую руку, невдалеке от наших путешественников,  были  такие  же
огненно-красные горы. Они как бы вздымались со дна окаменевшего  моря  и
тянулись своими заостренными верхушками к небу.
   Обернувшись назад. Незнайка и Пончик увидели вдали горы, имевшие  бо-
лее смутные очертания. Казалось, они были словно из ваты и по своему ви-
ду напоминали лежавшие на Земле облака. На их вершинах и склонах,  будто
фантастические стеклянные замки, торчали гигантские  кристаллы,  напоми-
навшие по форме кристаллы горного хрусталя. Солнечный свет преломлялся в
гранях этих кристаллов, благодаря чему они сверкали всеми цветами  раду-
ги.
   Над всем этим причудливым миром, как бездонная пропасть, зияло черное
небо с мириадами крупных и мелких звезд. Млечный Путь, словно светящаяся
дорога, протянулся через всю эту бездну и поделил ее на две части. В ле-
вой части, среди звезд,  скопившихся  над  горизонтом,  сверкало  жгучее
Солнце. В правой половине светилась мягким  зеленоватым  светом  планета
Земля. Она была освещена солнечными лучами сбоку и поэтому имела вид по-
лумесяца.
   На фоне черного, зияющего пустотой неба вся поверхность Луны казалась
особенно яркой и красочной. Этому способствовало также отсутствие вокруг
Луны атмосферы, то есть, попросту говоря, воздуха. Как известно,  воздух
не только поглощает солнечные лучи, делая их менее яркими, но и  рассеи-
вает их, смягчая тени, отбрасываемые предметами. На Луне тени  предметов
всегда глубокие, темные, отчего сами предметы выделяются более  четко  и
выглядят ярче, красочнее.
   Неподалеку от скопления облачных гор возвышалась одинокая гора в виде
темного конуса или пирамиды. От ее подножия к пригорку, на который опус-
тилась ракета, словно тоненький луч протянулась дорожка. Она была  свет-
лая, будто кто-то нарочно посыпал в этом  месте  каменистую  почву  Луны
песком или мелом.
   - Это, надо полагать, неспроста, - сказал Незнайка Пончику. -  Должно
быть, эту пирамиду соорудили лунатики. Они уже и дорожку к ней протопта-
ли. Думаю, что первым долгом мы должны обследовать пирамиду. Ты как счи-
таешь?
   Не дожидаясь ответа, Незнайка зашагал бодрым шагом по  направлению  к
лунной дорожке. Увидев, что он уже опоздал высказать свое мнение, Пончик
развел руками и покорно пошел за Незнайкой.
   Некоторые воображают, что как только им удастся попасть на Луну,  они
сейчас же примутся прыгать по ее поверхности словно кузнечики, и  объяс-
няют это тем, что на Луне сила тяжести чуть ли не в  шесть  раз  меньше,
чем на Земле. Этого, однако, не случилось с Незнайкой и  Пончиком.  Хотя
Луна и притягивала их с меньшей силой, чем когда-то  притягивала  Земля,
они не почувствовали все же, что в их весе произошла какая-то  перемена.
Это объяснялось тем, что они долгое время провели в состоянии невесомос-
ти и успели отвыкнуть от тяжести. Тот вес, который они приобрели на  Лу-
не, показался им самым нормальным, самым обыкновенным весом, который они
имели и на Земле. Во всяком случае, они не прыгали по  Луне  словно  ка-
кие-нибудь там кузнечики или блохи, а ходили нормально.
   Правда, у Пончика по временам появлялось ощущение, будто  все  вокруг
перевернуто вверх ногами. И Луна, и горы, и он сам, и Незнайка,  который
шагал впереди, - все это казалось ему вверх тормашками. Ему  мерещилось,
будто лунная поверхность вверху, а небо со всеми звездами  и  Солнцем  -
внизу, и сам он висит вниз головой, прицепившись  к  лунной  поверхности
подошвами космических сапог, которые были у него на ногах. В  такие  мо-
менты он опасался, что вот-вот выскользнет из своих сапог  и  полетит  в
мировое пространство вниз головой, а сапоги останутся на Луне. Это  зас-
тавляло его поминутно хвататься руками за голенища сапог и потуже  натя-
гивать их на ноги.
   Такие ненормальные ощущения объяснялись тем, что благодаря уменьшению
силы тяжести на Луне меньшее количество крови в организме  притягивалось
к нижней части тела, то есть к ногам. Оставшееся в  верхней  части  тела
излишнее количество крови оказывало на кровеносные сосуды мозга  усилен-
ное давление, то есть такое давление, которое бывает у  нас,  когда  нам
случается повиснуть вниз головой. Именно поэтому у Пончика и  появлялось
ощущение зависания вниз головой. Поскольку он сам себе казался  перевер-
нутым вверх ногами, постольку и все окружающее представлялось в перевер-
нутом виде, и тут уж ничего поделать было нельзя. Сначала такое противо-
естественное состояние очень пугало Пончика, но потом он на все это мах-
нул рукой и решил, что ему, в сущности, все равно как ходить: вверх  го-
ловой или вниз. Справедливость требует отметить, что у Незнайки вовсе не
было таких болезненных ощущений, - может быть, потому, что он был  очень
крепенький и не такой толстый, как Пончик.
   Дорога к пирамиде оказалась не такой близкой, как это казалось внача-
ле. Нужно сказать, что расстояния на Луне очень обманчивы. Благодаря от-
сутствию воздуха удаленные предметы видятся на Луне более четко и поэто-
му всегда кажутся ближе. Незнайка и Пончик шагали уже чуть ли  не  целый
час, а до пирамиды еще было далеко. Жаркое солнце все сильней  нагревало
скафандры, но Незнайка и Пончик не сообразили, что можно воспользоваться
космическими зонтиками, и изнывали от духоты.
   - Не спеши так, Незнайка! - взмолился Пончик. -  Надо  хоть  капельку
передохнуть.
   - А ты, как видно, хочешь изжариться здесь  на  солнышке,  -  ответил
Незнайка. - Нам надо поскорей добраться до пирамиды и спрятаться в тень.
К тому же тут еще всякие там космические лучи!
   - Какие еще всякие там лучи? - проворчал Пончик.
   - Ну это тебе не понять сразу, - ответил Незнайка. - Я это тебе потом
растолкую.
   На самом деле Незнайка ничего Пончику растолковать не  мог,  так  как
сам не знал, какие это космические лучи и чем они отличаются от  обыкно-
венных лучей. Он только слыхал от Фуксии и Селедочки, что такие лучи бы-
вают и их следует опасаться, находясь на поверхности Луны.
   Наконец Незнайка и Пончик прибыли к цели своего путешествия. То,  что
они приняли издали за пирамиду, оказалось обыкновенной горой, или,  вер-
нее сказать, потухшим вулканом, склоны которого были покрыты трещинами и
застывшей лавой. Дорожка, по которой шагали Незнайка и  Пончик,  привела
их к пещере, образовавшейся в склоне горы. Стараясь как можно скорей ук-
рыться от палящих лучей солнца, наши путники вошли в пещеру. Здесь  было
гораздо прохладнее и уютнее, чем под открытым небом.  Пончику  перестало
казаться, что он вотвот выскочит из своих сапог  и  унесется  в  мировое
пространство. Теперь он видел над головой не звездное небо, а каменистые
своды пещеры и чувствовал, что если и полетит, то не сможет улететь  да-
леко. Стащив с ног космические сапоги и усевшись  поудобней  на  гладком
камне, который лежал у стены пещеры, Пончик принялся отдыхать.
   Незнайка последовал его примеру и тоже присел рядышком. Однако натура
у него была слишком деятельная, чтобы он долго мог находиться  в  непод-
вижном состоянии. Как только его глаза немного привыкли к темноте  пеще-
ры, он вскочил и принялся заглядывать во все уголки. Обнаружив, что  пе-
щера вовсе не кончалась поблизости, а вела в глубь горы,  Незнайка  ска-
зал, что они должны заняться ее исследованием.
   Пончик нехотя натянул на ноги сапоги, встал, кряхтя, и пошел за  Нез-
найкой. Не успели они сделать и десяти шагов, как очутились в абсолютной
темноте. Пончик сказал, что в такой тьме немыслимо проводить какие бы то
ни было исследования, и уже хотел повернуть назад, но как раз в это вре-
мя Незнайка включил свой электрический фонарь, и мрак моментально рассе-
ялся. Пончик только крякнул с досады. Пришлось ему  продолжать  путь,  а
для него это было вдвойне нежелательно, так как, помимо  ощущения  уста-
лости, он вдобавок начал испытывать на себе и действие низкой температу-
ры. Приятная прохлада, которая вначале так благотворно подействовала  на
него, сменилась вдруг жутким холодом. У Пончика начали мерзнуть и  руки,
и ноги. Он подпрыгивал на ходу, дрыгал ногами,  хлопал  рукой  об  руку,
чтобы согреться, но все это очень мало помогало ему.
   Незнайка в это время даже как будто и не замечал холода. Он бодро ша-
гал вперед, стараясь не пропустить ничего, что попадалось на глаза. Сна-
чала дорога шла широким, как бы просверленным в твердой скале  тоннелем.
Дно тоннеля понижалось с каждым шагом, и поэтому идти было легко:  каза-
лось, будто кто-то все время подталкивает в спину. Неожиданно стены тон-
неля раздвинулись, и путешественники очутились в огромном подземном или,
как его правильнее было бы назвать, подлунном гроте.
   Зрелище, открывшееся перед ними, было похоже  на  какое-то  сказочное
царство холода. Из-под уходящего ввысь потолка свешивались тысячи  проз-
рачных ледяных сосулек. Одни из них были крошечные и  висели  под  самым
потолком искрящейся бахромой, другие были крупней  и  спускались  сверху
сверкающими гирляндами. Отдельные сосульки были так велики, что достига-
ли своими остриями чуть ли не самого дна грота, а некоторые даже  упира-
лись концами в дно, образуя собой как бы колонны,  которые  поддерживали
своды. Высокие каменистые стены этого ледяного дворцв  мороз  разрисовал
фантастическими узорами. Здесь среди причудливо переплетения белых,  как
бы покрытых инеем, елей и пальм распускались невиданные цветы и  мерцали
радужным светом огромные, словно сотканные из тончайших ледяных  лучиков
звезды.
   Полюбовавшись этой картиной. Незнайка двинулся дальше. Пончик зашагал
следом. Может быть, от присутствия вокруг огромных масс  льда,  а  может
быть, и оттого, что температура на самом деле  понизилась,  Пончик  стал
мерзнуть еще сильнее и с таким усердием заплясал на ходу, что один  кос-
мический сапог соскочил у него с ноги и полетел куда-то в сторону.  Пон-
чик бросился искать его и сразу же заблудился между ледяными  колоннами.
Испугавшись, он принялся звать Незнайку, но Незнайка уже не мог прийти к
нему на помощь. Как раз в это время Незнайка вышел из грота  и  попал  в
новый тоннель, дно которого было покрыто льдом. Как только Незнайка сту-
пил на лед, он поскользнулся и покатился вниз.  На  гладкой  поверхности
льда не было ни малейшего выступа, за который можно было  бы  уцепиться,
чтоб задержать падение. Незнайка слышал по радиотелефону  крик  Пончика,
но даже не обратил на него внимания, так как все  равно  ничего  не  мог
предпринять.
   Тоннель между тем все круче уходил в глубь Луны. Скоро  Незнайка  уже
не скользил по льду, а просто-напросто падал в какую-то пропасть. Вокруг
уже не было так темно. Казалось,  что  свет  проникал  откуда-то  снизу.
Вместе с тем стало значительно теплей, а через несколько минут уже  было
и вовсе жарко. Яркий свет резал глаза. Незнайка решил, что  ему  суждено
погибнуть в огне, и уже мысленно прощался с жизнью, но неожиданно  стены
пропасти разошлись в стороны и пропали. Еще минута, и  Незнайка  увидел,
что над ним простиралось во все стороны светлое, словно покрытое волнис-
тыми облаками небо. А внизу... Незнайка старался  разглядеть,  что  было
внизу, но внизу все было словно в  тумане.  Прошло  немного  времени,  и
сквозь рассеявшийся туман Незнайка разглядел внизу землю с полями, леса-
ми и даже рекой.
   - Так вот что здесь такое! - сказал сам себе Незнайка. - Значит, пра-
вильно говорил Знайка, что Луна - это такой шар,  внутри  которого  есть
другой шар, и на этом внутреннем шаре живут лунные коротышки, или  луна-
тики. Что ж, подождем капельку, может быть, скоро и с лунными коротышка-
ми встретимся.
   Неизвестная земля между тем приближалась. Внизу уже  явственно  можно
было разглядеть город с его улицами и площадями. Это был один  из  самых
больших лунных городов - Давилон. Скоро Незнайка различал уже дома и да-
же отдельных пешеходов на улицах. Ветер нес его, однако, не к центру го-
рода, а к одной из окраин, туда, где были видны сады и огороды, где кры-
ши домов утопали в зелени.
   "Что ж, это даже хорошо, - подумал Незнайка. - По крайней мере  будет
помягче падать, а то как шлепнешься посреди мостовой, так не соберешь  и
костей".
   Но Незнайка опасался напрасно, так как  небольшой  крылатый  парашют,
который был у него за спиной, замедлил падение. Правда, от  неожиданного
толчка ноги у Незнайки подкосились и он сел прямо на землю. Парашют  ав-
томатически сложился у него за спиной, приняв вид капюшона. Незнайка ог-
ляделся по сторонам и увидел, что окружен кустиками с какими-то  крошеч-
ными зелеными листиками. Заметив, что  листочки  на  кустах  колебались,
Незнайка сделал вывод, что вокруг имеется  атмосфера,  то  есть  воздух.
Ведь обычно листья на деревьях колеблются не сами по  себе;  в  действи-
тельности листья колеблет ветер, а ветер, как теперь всем известно,  это
не что иное, как движение воздуха.
   Придя к такому умозаключению, Незнайка снял с себя  космический  ска-
фандр и почувствовал, что не только не задыхается, но даже  вполне  сво-
бодно может дышать. Ему даже показалось, что воздух вокруг гораздо лучше
того, которым он дышал на Земле. Но это ему, конечно, только так показа-
лось, потому что он долго пробыл в скафандре и немного отвык от  свежего
воздуха.
   Вздохнув полной грудью, Незнайка  почувствовал,  что  сердце  гораздо
спокойнее стало биться у него в груди. На душе сделалось весело и легко.
Он даже хотел засмеяться, но вовремя спохватился и решил  повременить  с
выражением радости. Прежде всего ему, конечно,  следовало  оглядеться  и
выяснить, куда он попал.
   Аккуратно сложив скафандр, Незнайка спрятал его под одним из кустов и
принялся знакомиться с местностью. Присмотревшись внимательнее  к  окру-
жавшим его кустам, он убедился, что в действительности это были не  кус-
ты, а небольшие карликовые деревья. Каждое дерево лишь в полтора-два ра-
за повыше Незнайкиного роста. Ветви этих деревьев были осыпаны крошечны-
ми, величиной с горошину, зелеными яблочками. Сорвав одно яблочко,  Нез-
найка попробовал его и тут же выплюнул, до того  оно  оказалось  кислое.
Неподалеку росли такие же карликовые лунные груши. Незнайка решил попро-
бовать лунную грушу, но она была безвкусная, к тому же очень  терпкая  -
должно быть, еще незрелая.
   Отшвырнув в сторону лунную грушу, Незнайка принялся  искать,  чем  бы
еще поживиться. От этих лунных яблок и груш у него только аппетит разыг-
рался; к тому же с тех пор, как он ел в последний раз, прошло уже  много
времени. Сделав несколько шагов в сторону, он очутился перед высоким до-
щатым забором, вдоль которого росли колючие кустики, усеянные уже совсем
крошечными красными ягодками. Попробовав одну ягодку, Незнайка убедился,
что перед ним была лунная карликовая малина. На вкус она ничем не  отли-
чалась от нашей обычной земной малины, только была очень мелкая. Незнай-
ка принялся набивать рот лунной малиной, но сколько ее ни ел,  никак  не
мог насытиться.

   Впрочем, на этот раз ему так и не удалось утолить голод. Если  бы  он
вел себя осторожнее, то мог бы заметить, что за  ним  уже  давно  следят
из-за кустов чьи-то внимательные глаза. Эти внимательные глаза принадле-
жали лунному коротышке, которого звали Фиксом. Он был одет в рыжий, про-
тертый на локтях пиджак и в какую-то нелепую засаленную рыжую  кепку  на
голове. На ногах у него были штаны, какие обычно носят, заткнув в  сапо-
ги, но сапог не было, а были сандалии, которые он надел на босу ногу.  В
руках у Фикса была метла, которую он держал наперевес, как ружье,  будто
собирался идти с этим ружьем в атаку.
   Ничего не подозревая, Незнайка продолжал уплетать малину,  как  вдруг
снизу раздался щелчок, и он почувствовал, как его что-то крепко схватило
за ногу. Незнайка вскрикнул от боли и, нагнувшись, увидел, что нога  его
попала в капкан. В этот же момент следивший за  каждым  его  шагом  Фикс
выскочил из своей засады и, подбежав к Незнайке, изо  всех  сил  стукнул
его метлой по голове.
   - Ах ты гадина! Так ты, значит, малину жрать! - закричал Фикс, разма-
хивая метлой.
   - Послушайте, - возмутился Незнайка, - что это такое? Зачем метлой? И
еще капкан тут!
   Но Фикс не слушал его.
   - Я тебе покажу, как малину жрать! - твердил он, выкручивая  Незнайке
за спину руки и связывая их веревкой.
   Незнайка только пожал плечами.
   - Не понимаю, что происходит! - пробормотал он.
   - Вот отведу тебя сейчас к господину Клопсу,  тогда  все  поймешь!  -
пригрозил Фикс.
   - К какому такому господину Клопсу? - спросил Незнайка.
   - Там увидишь, какой такой господин Клопс. А сейчас - марш! -  сказал
Фикс и потянул за веревку с такой силой, что Незнайка чуть не полетел  с
ног.
   - Как же я могу идти, неразумное вы существо? Разве вы не видите, что
моя нога в капкане? - ответил Незнайка.
   - Подумаешь, нежность - нога в капкане! - проворчал Фикс.
   Он, однако, нагнулся и освободил из капкана Незнайкину ногу.
   - Ну, марш, марш, без разговоров! - скомандовал он и, не выпуская  из
рук конца веревки, которой были связаны  Незнайкины  руки,  толкнул  его
метлой в спину. - Да не вздумай бежать, все равно от меня не уйдешь!
   Незнайка в ответ только пожал плечами. Бежать он не мог хотя бы пото-
му, что ушибленная пружиной капкана нога сильно болела. Прихрамывая,  он
брел по саду, а за ним, сердито сопя, шел Фикс с метлой на плече.  Выйдя
из сада, они зашагали вдоль длинных грядок с лунными огурцами и  помидо-
рами. Хотя Незнайке было не до того, он все же поглядывал по сторонам  и
заметил, что лунные помидоры и огурцы были в десятки раз мельче  тех,  к
которым он привык на Земле.
   Вдали трое коротышек производили поливку грядок. Двое вручную  качали
воду насосом, а третий направлял из брандспойта струю. Струя поднималась
высоко и, рассыпаясь на капли, падала сверху дождем.
   Скоро грядки с огурцами и помидорами кончились и пошли грядки с  лун-
ной клубникой. Несколько коротышек ползали среди грядок и собирали  соз-
ревшую клубнику, складывая ее в круглые плетеные корзины. Один из  рабо-
тавших коротышек увидел Фикса с Незнайкой и закричал:
   - Эй, Фикс, опять грабителя изловил?
   - Опять, а то как же, - самодовольно ухмыляясь, ответил Фикс.
   - К господину Клопсу ведешь?
   - К господину Клопсу, а то к кому же!
   - Опять собаками травить будете? - спросил другой коротышка,  отрыва-
ясь от работы.
   - Ну, это уже господин Клопс сами знают, чем травить.  Чем  прикажут,
тем и будем травить.
   - Зверье! - проворчал кто-то из работавших коротышек.
   - Что?
   - Зверье, говорю, вы с вашим господином Клопсом!
   - Я вот те дам зверье! - окрысился Фикс. - Вот пойду доложу господину
Клопсу, что вы тут языки распускаете, вместо того чтоб работать, -  живо
на улице очутитесь!
   Коротышки молча принялись за работу. Фикс ткнул Незнайку в спину мет-
лой, и они отправились дальше. Поднявшись на холм, Незнайка увидел  кра-
сивый двухэтажный дом с большой открытой верандой. Вокруг дома были раз-
биты клумбы с цветами. Здесь были и лунные маргаритки, и анютины глазки,
и настурции, и лунная резеда, и астры. Под окнами дома росли кусты  лун-
ной сирени. Все эти цветы были такие же, как и у нас на Земле, только во
много раз мельче. Впрочем, Незнайка уже начал привыкать к тому,  что  на
Луне растения маленькие, и это уже не удивляло его.
   На веранде сидел господин Клопс. Это был толстенький  краснощекенький
коротышка с большой розовой  лысиной  на  голове.  Глазки  у  него  были
узенькие как щелочки, а бровей почти совсем не было, отчего лицо его ка-
залось очень веселым и добрым. Одет он был в просторную шелковую  пижаму
темно-коричневого цвета с белыми полосочками и шлепанцы на ногах.
   Он сидел за столом и делал сразу четыре дела: 1) ел белый хлеб с мас-
лом; 2) пил чай с вареньем; 3) читал газету; 4) непрестанно  отмахивался
и отплевывался от мух, которые роем носились над ним,  поминутно  садясь
ему на лысину и попадая в чай.
   Все эти четыре дела господин Клопс делал с таким  усердием,  что  пот
буквально струился с него, скатываясь ручейками с лысины прямо по  щекам
и затылку за шиворот. Это, видимо, не доставляло особенного удовольствия
господину Клопсу, так как он то и дело хватал висевшее на спинке  кресла
полотенце и одним махом вытирал размокревшую лысину, стараясь  захватить
при этом и шею, после чего вешал полотенце обратно, предварительно  пок-
рутив им над головой, чтоб разогнать мух.
   Увидев приближавшихся к дому Фикса с Незнайкой, господин Клопс отста-
вил в сторону чашку с недопитым чаем и с любопытством  стал  ждать,  что
будет дальше.
   - Вот-с, господин Клопс, грабителя изловил, - сказал Фикс, останавли-
ваясь с Незнайкой на почтительном расстоянии.
   Господин Клопс встал из-за стола, подошел к ступенькам, которые  вели
вниз с веранды, и, сложив на животе свои пухлые ручки,  стал  оглядывать
Незнайку с головы до ног.
   - Наверно, в капкан попался? - спросил наконец он.
   - Так точно, господин Клопс. Жрал малину и попался в капкан.
   - Так, так, - промычал Клопс. - Ну, я тебе покажу, ты у  меня  попля-
шешь! Так зачем ты малину жрал, говори?
   - И не жрал вовсе, а ел, - поправил его Незнайка.
   - Ох ты, какой обидчивый! - усмехнулся господин Клопс. - Уж  и  слова
сказать нельзя! Ну хорошо! Так зачем ты ее ел?
   - Ну, зачем... Захотел кушать.
   - Ах, бедненький! - с притворным сочувствием воскликнул Клопс. -  За-
хотел кушать! Ну, я тебе покажу, ты у меня попляшешь! А она твоя,  мали-
на? Отвечай!
   - Почему не моя? - ответил Незнайка. - Я ведь ни у кого не отнял. Сам
сорвал на кусте.
   От злости Клопс чуть не подскочил на своих коротеньких ножках.
   - Ну, я тебе покажу, ты у меня попляшешь! - закричал он. -  Ты  разве
не видел, что здесь частная собственность?
   - Какая такая частная собственность?
   - Ты что, не признаешь, может быть, частной собственности? -  спросил
подозрительно Клопс.
   - Почему не признаю? - смутился Незнайка. - Я признаю,  только  я  не
знаю, какая это собственность! У нас нет никакой частной  собственности.
Мы все сеем вместе, и деревья сажаем вместе, а потом каждый  берет,  что
кому надо. У нас всего много.
   - Где это у вас? У кого это у вас? Чего у вас много? Да за такие речи
тебя надо прямо в полицию! Там тебе покажут! Там ты попляшешь!  -  разо-
рялся Клопс, размахивая руками и не давая Незнайке сказать ни слова.
   Наконец он хлопнул в ладоши и закричал:
   - Фекс!
   На крик из дверей выскочил коротышка в таком же одеянии, как и  Фикс,
только без кепки. Увидев его, Клопс щелкнул пальцами и показал рукой  на
пол возле себя. Фекс моментально понял, что требовалось, и, схватив сто-
явшее у стола кресло, поставил его позади Клопса. Клопс не  спеша  опус-
тился в кресло.
   - Ну-ка, приведи сюда этого... - сказал он. - М-м-м... Милордика при-
веди сюда, вот.
   Фекс со всех ног бросился исполнять приказание.
   - Счастье твое, что я добренький коротышка, - сказал Клопс  Незнайке.
- Я тебя в полицию не отправлю. С  полицией,  братец,  лучше  не  связы-
ваться. От полиции никакой выгоды - ни мне, ни тебе, леший ее дери!
   В это время явился Фекс с большой кудлатой собакой на цепи.
   - Так и быть, я тебя отпущу, - продолжал Клопс, обращаясь к Незнайке.
- Только ты беги, голубчик, быстренько, а то как бы собачка тебя немнож-
ко не покусала... Освободи-ка его! - приказал он Фиксу.
   Фикс развязал Незнайке руки.
   - Ну теперь беги, чего же ты медлишь? - сказал Клопс.  -  Или,  может
быть, хочешь, чтоб на тебя собаку спустили? Ну-ка, Фекс, спусти на  него
собаку.
   Увидев, что дело начинает принимать совсем нежелательный оборот, Нез-
найка со всех ног побежал прочь. В это же время  Фекс  отвязал  цепь,  и
кудлатый пес ринулся за Незнайкой.
   - Возьми его, Милордик, возьми! - радостно завизжал Клопс и  захлопал
в ладоши.
   Заметив, что пес настигает его, Незнайка круто  повернул  в  сторону.
Пес по инерции проскочил дальше. Этот  прием  Незнайка  повторял  каждый
раз, когда Милордик подбегал близко, и псу ни разу  не  удалось  укусить
его. Они бегали вокруг дома по клумбам с  цветами.  Вырванные  с  корнем
маргаритки, ромашки, анютины глазки, тюльпаны так и летели из-под их ног
в разные стороны.
   - Милордик, возьми его, - надрывался Клопс. - Что же ты  медлишь?  Не
можешь с одним воришкой справиться? Ату его! Ах ты, лошадь! Вот  я  тебе
покажу, ты у меня попляшешь!.. Эй, Фекс!
   - Что прикажете, господин барин?  -  Фекс  почтительно  наклонился  к
Клопсу.
   - Моментально приведи сюда этого... м-м-м... Приведи сюда Цезарино.
   - Слушаюсь! - пробормотал Фекс и метнулся в сторону.
   Через минуту он привел бесхвостого поджарого пса  с  длинными  худыми
костистыми лапами и короткой коричневой шерстью.
   - Спускай его! - закричал Клопс. - Ну-ка, возьми его, Цезарино!
   Увидев, что к Милордику прибыло  подкрепление,  Незнайка  бросился  с
холма вниз и запрыгал по грядкам с клубникой. Оба пса носились  за  ним,
не разбирая дороги, и безжалостно топтали клубнику.
   - Что они делают! Что они делают! - завопил Клопс, сбегая вниз и хва-
таясь за лысину. - Они уничтожат мою клубнику! Цезарино, Милордик,  хва-
тайте его, чтоб ему пусто было! Окружайте его! Забегайте с  разных  сто-
рон!.. Ах, олухи, дурачье, идиоты безмозглые! Два идиота  безмозглых  не
могут с одним безмозглым дураком справиться!.. А вы что рты разинули?  -
закричал Клопс на работавших коротышек. - Ловите его!.. Стоят и смеются,
безмозглые! Вот я вас!
   Коротышки бросили работу и принялись бегать за собаками  по  грядкам.
Клопс тут же увидел, что из этого ничего хорошего для клубники не  полу-
чается.
   - Назад! - закричал он. - Вот я вам покажу, как топтать клубнику,  вы
у меня попляшете!
   Коротышки остановились. Клопс самолично бросился догонять Незнайку  и
попал ногою в капкан.
   - Это что же творится такое? - завизжал он, корчась от  боли.  -  Эй,
Фикс, Фекс, вы что же, разини, смотрите? Я вам покажу, негодяи, вы у ме-
ня попляшете! Понаставили всюду капканов! Освободите меня, злодеи, а  то
я не знаю, что будет!
   Фикс и Фекс подбежали к нему и принялись освобождать его ногу из кап-
кана. В это время Незнайка, Милордик и Цезарино перенесли поле своей де-
ятельности с клубники на грядки с огурцами и помидорами. В  одну  минуту
там все было перепутано, и уже трудно было разобрать, где росли огурцы и
где помидоры.
   - Ай-ай-ай! Да что же они там делают! - закричал Клопс, наливаясь  от
злости кровью. - Эй, Фикс, Фекс, что вы рты  пораскрыли,  олухи?  Скорее
тащите сюда ружье, я убью его как собаку, он у меня попляшет!
   Фикс и Фекс моментально исчезли и через минуту возвратились с ружьем.
   - Стреляйте в него! - кричал, брызгая слюной, Клопс. - Все равно  мне
за это ничего не будет!
   Фикс, в руках у которого было ружье, прицелился и выпалил. Пуля прос-
вистела в двух шагах от Незнайки.
   - Ну кто так стреляет? Кто так стреляет? -  закричал  с  раздражением
Клопс. - Дайте-ка сюда мне ружье. Я вам покажу, как надо стрелять!
   Он выхватил у Фикса ружье и выстрелил, но попал не в  Незнайку,  а  в
Цезарино. Бедный пес дико взвизгнул. Подскочив кверху и сделав в воздухе
сальто, он упал на спину и остался лежать кверху лапами.
   - Ну вот видите, дурачье! - закричал Клопс,  хватаясь  за  голову.  -
Из-за вас собаку прикончил!
   Увидев, что дело дошло до стрельбы, Незнайка  подбежал  к  забору  и,
напрягши все силы, с разбегу перескочил через него.
   - Ах, ты так! - закричал, задыхаясь от гнева. Клопс. - Ну,  это  тебе
даром не пройдет! Я тебе еще покажу! Ты у меня попляшешь!
   Он с силой потряс кулаком над своей покрасневшей от  злости  лысиной,
потом плюнул с досады и пошел домой - подсчитывать нанесенные  Незнайкой
убытки.


   Глава девятая
   КАК НЕЗНАЙКА ВСТРЕТИЛСЯ С ФИГЛЕМ И МИГЛЕМ

   Избавившись от преследования, Незнайка во весь дух помчался по улице,
огороженной с обеих сторон высокими заборами. Из-за  заборов  раздавался
непрерывный собачий лай, и Незнайке казалось, что свирепые псы  все  еще
гонятся за ним. От страха он даже не замечал, где бежал, и начал  прихо-
дить понемножку в себя, когда очутился на улице с оживленным  движением.
Тут только он оглянулся и увидел, что позади уже нет напугавших его  со-
бак. Вокруг по тротуарам шагали лунные коротышки: никто никуда не бежал,
никто никого не преследовал, никто никаких враждебных действий по  отно-
шению к Незнайке не предпринимал. Здесь уже не было глухих дощатых забо-
ров. По обеим сторонам улицы стояли высокие дома, в нижних этажах  кото-
рых помещались различные магазины.
   Незаметно наступил вечер. Повсюду зажглись фонари.  Мягким,  льющимся
изнутри светом осветились витрины магазинов. На стенах домов засверкали,
замигали разноцветными огнями световые рекламы. Чем дальше шел Незнайка,
тем шире становились улицы, выше дома, наряднее  магазины  и  ярче  огни
реклам. Поперек улиц протянулись ажурные металлические арки  и  виадуки,
на которых были устроены  разные  аттракционы:  качели,  карусели,  спи-
ральные спуски, "прыгающие лошадки", "летающие велосипеды", а также чер-
товы колеса различных систем и размеров. Все  это  крутилось,  качалось,
шаталось, прыгало и брыкалось и сияло тысячами светящихся  электрических
лампочек.
   Особенно среди всего этого великолепия  выделялось  одно  огромнейшее
чертово колесо, которое мало того что вертелось, как обычное чертово ко-
лесо, но еще в то же время вихлялось в разные стороны, словно собиралось
свалиться на головы прохожим.
   Тысячи коротышек карабкались вверх по лестницам, чтобы покачаться  на
качелях, потрястись на заводных  деревянных  лошадках,  прокатиться  над
улицей по канату на специальном велосипеде, покружиться на карусели, или
хотя бы на чертовом колесе.
   Внизу, вдоль тротуаров, были выставлены кривые зеркала, и каждый  мог
вдосталь нахохотаться, глядя на отражение  своей  вытянутой,  сплюснутой
или перекошенной самым неестественным образом физиономии.
   Тут же перед многочисленными столовыми и  кафе,  прямо  на  тротуаре,
стояли столики. Многие коротышки сидели за  столиками  и  ужинали,  пили
чай, кофе или газированную воду с сиропом, ели мороженое или просто  за-
кусывали. Некоторые танцевали тут же под музыку, которая гремела со всех
сторон. Официанты и официантки бегали с подносами между столиками и при-
носили желающим разные кушанья.
   Увидев ужинавших коротышек, Незнайка вспомнил, что  давно  уже  хочет
есть. Недолго думая он сел за свободный столик. Сейчас же к нему подско-
чил официант в аккуратненьком черном костюме и спросил, что бы ему жела-
лось покушать. Незнайка пожелал съесть тарелочку супа, после чего попро-
сил принести порцию макарон с сыром, потом съел еще две порции голубцов,
выпил чашечку кофе и закусил клубничным  мороженым.  Все  это  оказалось
чрезвычайно вкусным.
   Насытившись, Незнайка почувствовал себя счастливым и добрым.  От  ра-
дости ему хотелось запеть или сделать кому-нибудь что-нибудь очень  при-
ятное. Он сидел за столом, слушал музыку, смотрел на танцующих,  разгля-
дывал сидевших за соседними столами лунатиков. Все они оживленно беседо-
вали между собой и весело смеялись. У всех были добрые, приветливые  ли-
ца. И этот черненький коротышка, который  приносил  Незнайке  еду,  тоже
очень приветливо поглядывал на него.
   "Что ж, здесь вполне хорошо! - благодушно подумал Незнайка. -  Видно,
и на Луне живут добрые коротышки!"
   Все, что произошло с ним до этого, стало казаться ему каким-то  недо-
разумением или нелепым сном, о котором не стоит и вспоминать.
   Поднявшись из-за стола и помахав официанту издали на прощание ручкой.
Незнайка отправился дальше, но официант быстро  догнал  его  и,  вежливо
улыбнувшись, сказал:
   - Вы забыли, дорогой друг, о деньгах.
   - О чем? - с приятной улыбкой переспросил Незнайка.
   - О деньгах, дорогой друг, о деньгах!
   - О каких, дорогой друг, деньгах?
   - Ну, вы же должны, дорогой друг, заплатить деньги.
   - Деньги? - растерянно произнес Незнайка. - А что это, дорогой  друг?
Я, как бы это сказать, впервые слышу такое слово.
   Улыбка моментально соскочила у официанта с лица. Он даже как-то неес-
тественно побледнел от злости.
   - Ах вот что! - пробормотал он. - Впервые слышишь такое слово? Ну это
тебе не пройдет так!
   Схватив Незнайку за руку, он оттащил его в сторону и, достав из  кар-
мана свисток, пронзительно засвистел. Сейчас же откуда-то из темноты вы-
нырнул рослый коротышка в синем мундире с блестящими металлическими  пу-
говицами и в медной каске на голове. В руках у него была увесистая рези-
новая дубинка, а у пояса пистолет в кобуре.
   - Господин полицейский, вот этот не отдает деньги! -  пожаловался  на
Незнайку официант.
   - Ты как смеешь не отдавать деньги, скотина?  -  заорал  полицейский,
упершись руками в бока и выставив вперед свой толстый живот.
   - Во-первых, я не скотина, - с достоинством  ответил  Незнайка,  -  а
во-вторых, у меня нет никаких денег. Я никаких денег у него  не  брал  и
даже не видел.
   - А вот это ты видел? - спросил полицейский и сунул Незнайке под  нос
резиновую дубинку.
   Незнайка невольно откинул голову назад.
   - Что это, по-твоему? - спросил полицейский. - Ну-ка понюхай.
   Незнайка осторожно понюхал кончик дубинки.
   - Резиновая палка, должно быть, - пробормотал он.
   - "Резиновая палка"! - передразнил полицейский. - Вот и видно, что ты
осел! Это усовершенствованная резиновая дубинка с электрическим  контак-
том. Сокращенно - УРДЭК. А ну-ка,  стой  смирно!  -  скомандовал  он.  -
Р-р-руки по швам! И никаких р-разговоров!
   Незнайка машинально поднял голову и вытянул руки по швам. Полицейский
ткнул его кончиком дубинки  в  лоб.  Раздался  треск.  Незнайку  ударило
электрическим током, да так сильно, что искры полетели из глаз, в голове
загудело, и он зашатался, не в силах устоять на ногах. Схватив  Незнайку
за шиворот, полицейский принялся шарить у него в карманах  и,  ничего  в
них не обнаружив, потащил его сквозь толпу,  которая  начала  собираться
вокруг.
   - Р-р-разойдись! И никаких р-разговоров! - кричал он, угрожающе  раз-
махивая дубинкой.
   Толпа моментально рассеялась. Полицейский протащил Незнайку по улице,
свернул в узенький переулок и остановился возле черной полицейской маши-
ны, напоминавшей автофургон с небольшим  зарешеченным  окном  в  кузове.
Открыв настежь дверцу, которая была с задней стороны кузова, он  повели-
тельно кивнул Незнайке пальцем и, нахмурив брови, сказал:
   - Фить! Фить!
   - А что это значит - "фить-фить"? - не понял Незнайка.
   - А то значит, что быстрей полезай в кузов, пока я не  разозлился!  -
заорал полицейский.
   Увидев, что Незнайка медлит, он с такой силой ткнул его в  спину  ду-
бинкой, что тот кувырком полетел в кузов.
   Не успел Незнайка сообразить, что произошло, как дверца за  ним  зах-
лопнулась. Поднявшись с грязного, заплеванного пола,  Незнайка  приналег
на дверцу плечом, но она не открывалась. Тогда он изо всех сил забараба-
нил в дверь кулаком и закричал:
   - Эй, что здесь у вас творится?
   Полицейский, однако, не удостоил его ответом, а сел в кабину рядом  с
шофером и скомандовал:
   - Живо в полицейское управление!
   Мотор загудел. Автомобиль запрыгал по камням мостовой, и  через  чет-
верть часа Незнайка уже был в полицейском управлении. Полицейский, кото-
рого, кстати сказать, звали Фиглем, сдал Незнайку с рук на руки  другому
полицейскому, которого звали Миглем. Полицейский Мигль был одет в  такой
же мундир, как и Фигль, только пуговицы на его мундире не отличались та-
ким ярким блеском, как пуговицы на мундире Фигля. Это, по  всей  вероят-
ности, объяснялось тем, что служба полицейского Мигля  протекала  не  на
открытом воздухе, а в закрытом, плохо проветриваемом  помещении,  отчего
металл, из которого были сделаны пуговицы, постепенно покрывался окисла-
ми и тускнел.
   Все стены этого помещения были заставлены высокими шкафами, в которых
хранились сведения о различных преступниках. Посреди комнаты стоял креп-
кий дубовый стол с тяжелыми  прямыми  четырехугольными  ножками.  Позади
стола с одной стороны стоял фотографический автомат для изготовления фо-
токарточек, с другой стороны находился рентгеновский аппарат, с  помощью
которого просвечивали арестованных насквозь, чтоб узнать, не  утаили  ли
они похищенных ценностей у себя в желудке, предварительно проглотив  их.
У дверей находилась так называемая штафирка, то есть прибор для  измере-
ния роста преступников, состоявший из длинной, установленной на подстав-
ке вертикальной рейки с делениями и подвижной планки.
   На столе стояли телефонный аппарат, ящик с чистыми бланками  для  ре-
гистрации арестованных, плоская коробочка с черной типографской  краской
для изготовления отпечатков пальцев и медная каска Мигля.
   Для точности необходимо сказать, что медная каска Мигля блестела  ме-
нее ярко, нежели каска Фигля. Это обстоятельство особенно  хорошо  стало
заметно, когда вошедший в комнату Фигль снял с головы каску  и  поставил
ее на столе рядышком с каской Мигля. При этом обнаружилось еще и то, что
между Миглем и Фиглем было большое сходство: оба были скуластые, широко-
лицые, у обоих были низкие лбы и темные, жесткие,  подстриженные  ежиком
волосы, начинавшиеся чуть ли не от самых бровей.
   Несмотря на большое внешнее сходство, в характерах Фигля и Мигля было
большое различие. Если Фигль был коротышка сердитый, не  терпевший,  как
он сам утверждал, никаких разговоров, то Мигль,  наоборот,  был  большой
любитель поговорить и даже пошутить. Как  только  дверь  затворилась  за
Фиглем, Мигль сказал Незнайке:
   - Осмелюсь вам доложить, милейший, что во всем полицейском управлении
первое лицо - это я, так как первое, что вы видите, попадая сюда, это не
что иное, как мое лицо. Хы-хы-хы-ы! Не правда ли, остроумная шутка?
   Не дав Незнайке ответить на заданный вопрос, он продолжал:
   - Моей первой обязанностью является выяснить личность каждого пойман-
ного преступника, то есть в данном случае вашу личность.
   - Но я же ведь не преступник! - возразил Незнайка.
   - Все так говорят, милейший, - перебил его Мигль, - потому  что  цель
каждого преступника - это запутать полицию, заморочить ей, так  сказать,
голову и, воспользовавшись этим, удрать.  Должен,  однако,  предупредить
вас, милейший, что вам это не удастся, так как у  нас  имеются  исключи-
тельно точные методы расследования преступлений, и вы сейчас сами  удос-
товеритесь в этом. Прошу вас назвать свое имя.
   - Незнайка.
   - Вот видите, - сказал Мигль, - вы говорите, что вас зовут  Незнайка,
но откуда я могу знать, что Незнайка - это  настоящее  ваше  имя?  Может
быть, под именем Незнайки скрывается  какой-нибудь  опасный  преступник.
Ведь преступники любят менять свои имена. Вот и  вы,  например.  Сегодня
вы, к примеру сказать, Незнайка, завтра - Всезнайка, послезавтра  -  еще
какая-нибудь Чертяйка (хы-хы! Не правда ли,  остроумно?).  Попробуй  тут
разберись! Мы, однако ж, во всем прекраснейшим образом разберемся.  Смею
обратить ваше внимание на эти три шкафа. В них хранятся у  нас  описания
всех преступников, с которыми нам когда-либо приходилось иметь дело.  Но
если мы начнем искать описание вашей личности во всех трех шкафах, то не
справимся с этим и за три года. Для  ускорения  розыска  мы  делим  всех
преступников на три категории. В первом шкафу у  нас  хранятся  описания
преступников высокого роста, во втором - среднего роста, а в  третьем  -
низеньких. Для того чтоб найти ваше описание,  мы  должны  измерить  ваш
рост.
   - Но у вас не может быть моего описания, так  как  я  только  сегодня
прибыл на вашу планету, - сказал Незнайка.
   - Все так говорят, милейший, абсолютно все! - воскликнул Мигль,  даже
не слушая, что говорил Незнайка. - Вот попрошу вас встать на  минутку  к
штафирочке. Вот так... Стойте смирненько! Пяточки вместе! Руки по швам!
   Говоря это, Мигль поставил Незнайку затылком к вертикальной рейке  и,
опустив ему на голову подвижную планку, заметил деление, на которое ука-
зывала стрелка прибора.
   - Так, - сказал он. - Ваш  рост,  выраженный  в  стандартных  измери-
тельных единицах, равняется семидесяти двум. Значит, вы коротышка  сред-
него роста, и искать ваше описание нужно во втором шкафу.  Это,  однако,
еще не все. Как вы сами можете убедиться, в каждом шкафу у нас три отде-
ления. В верхних отделениях каждого шкафа у  нас  хранятся  коротышки  с
большими головами, в средних отделениях - коротышки со средними головами
и, наконец, в нижних - коротышки с маленькими головами. Измеряем  окруж-
ность вашей головы... Вот так... Тридцать единиц. Видим, таким  образом,
что у вас голова большая: вас, следовательно, надо искать в верхнем  от-
делении. Но и это еще не все: в каждом отделении, как видите, имеется по
три полки. На первых полках у нас везде коротышки с длинными носами,  на
вторых - со средними, на третьих - с коротенькими. Измеряем  ваш  нос  и
видим, что он длиной лишь в две  с  половиной  единицы,  то  есть  коро-
тенький. Ваше описание, следовательно,  надо  искать  на  третьей  полке
верхнего отделения второго шкафа. Это уже  сущий  пустяк,  так  как  все
бланки с описаниями расположены по росту. Нас не интересуют  преступники
ростом семьдесят и семьдесят один - отбрасываем их;  нас  не  интересуют
головы двадцать восемь и двадцать девять - отбрасываем; нас не интересу-
ют носы два и полтора - отбрасываем. А вот и ваш бланк, все точно:  рост
- семьдесят два, окружность головы - тридцать, нос - два с  половиной...
Знаете, кто вы?
   - Кто? - с испугом спросил Незнайка.
   - Знаменитый бандит и налетчик, по имени Красавчик, совершивший шест-
надцать ограблений поездов, десять вооруженных налетов  на  банки,  семь
побегов из тюрем (последний раз бежал в прошлом году, подкупив стражу) и
укравший в общей сложности ценностей на сумму двадцать миллионов фертин-
гов! - с радостной улыбкой сообщил Мигль.
   Незнайка в смущении замахал руками.
   - Да что вы! Что вы! Это не я! - сказал он.
   - Да нет, вы, господин Красавчик!  Чего  вы  стесняетесь?  С  этакими
деньжищами, как у вас, вам совершенно нечего стесняться. Думаю,  что  от
двадцати миллионов у вас кое-что осталось. Кое-что вы, несомненно, прип-
рятали. Да дайте вы мне из этих ваших миллионов хотя бы сто тысяч,  и  я
отпущу вас. Ведь никто, кроме меня, не знает, что вы  знаменитый  граби-
тель Красавчик. А вместо вас я засажу в тюрьму какогонибудь бродяжку,  и
все будет в порядке, честное слово!
   - Уверяю вас, вы ошибаетесь! - сказал Незнайка.
   - Ну вот! Стыдно вам, господин Красавчик! Неужели вам жалко  каких-то
там ста тысяч? При таких доходах, как ваши, я бы и двухсот  не  пожалел,
лишь бы быть на свободе. Ну дайте  хоть  пятьдесят  тысяч...  Ну,  двад-
цать... Меньше не могу, честное слово! Дайте двадцать тысяч и убирайтесь
себе на все четыре стороны.
   - Просто не понимаю, о чем вы говорите, - развел Незнайка руками. - Я
не Красавчик и...
   - Знаю, знаю все, что вы скажете, - перебил Мигль. - Вы не  Красавчик
и никаких денег не брали, но ведь здесь вот, на бланке, все ваше. Рост -
семьдесят два. Ваш рост это или не ваш? Голова - тридцать. Ваша  голова?
Нос - два с половиной... И еще вот фотокарточка ваша здесь.
   Незнайка взглянул на карточку, которая была  приклеена  к  бланку,  и
сказал:
   - Это не моя фотокарточка. Я совсем не похож  на  коротышку,  который
здесь снят.
   - Верно! Совсем не похожи! А почему?  Потому  что  вы  изменили  свою
внешность. У нас, милейший, за деньги все  можно  сделать.  И  внешность
свою изменить, и даже нос другой себе прирастить. Такие случаи уже быва-
ли.
   - Я не приращивал себе другого носа! - с возмущением ответил  Незнай-
ка.
   - Все так говорят, милейший, поверьте мне. Ну  да  ладно!  Не  хотите
дать двадцать тысяч, дайте хоть десять... Попадете в тюрьму, там  с  вас
дороже возьмут. Там обдерут вас как липку, и из миллионера вы  преврати-
тесь в нищего и будете плакать горькими слезами. Ну дайте хоть пять  ты-
сяч... хоть тысячу!.. Что же вы хотите, чтоб я даром вас отпустил?  Нет,
придется поместить вас на пару деньков в такелажное отделение,  там  вы,
быть может, еще одумаетесь, а сейчас мы исполним некоторые формальности.
   Достав из ящика чистый бланк, Мигль записал на  нем  Незнайкино  имя,
проставил рост, размер головы и носа, снял с него фотокарточку,  просве-
тил рентгеном, после чего испачкал ему обе руки черной краской и  заста-
вил оставить отпечатки пальцев на бланке.
   - Мы пошлем отпечаточки ваших пальчиков на исследование и сравним  их
с отпечатками пальцев Красавчика, тогда, надеюсь, вы сами убедитесь, что
вы - это вы, то есть Красавчик, и перестанете спорить. А теперь я вынуж-
ден с вами проститься.
   Мигль нажал кнопку электрического звонка, и в дверь вошел полицейский
Дригль - такое же широкоскулое, туповатое лицо с низким лбом и  подстри-
женными ежиком волосами.
   - В каталажку! - коротко приказал Мигль, махнув рукой в сторону  Нез-
найки.
   Дригль хмуро взглянул на Незнайку и распахнул перед ним дверь:
   - Фить! Фить!
   Видя, что Незнайка хочет что-то сказать, он угрожающе взмахнул  рези-
новой дубинкой и прокаркал, словно ворона:
   - Мар-рш, тебе говор-рят! И никаких р-разговор-ров!
   Сообразив, что разговоры действительно не принесут  пользы.  Незнайка
махнул рукой и вышел за дверь.


   Глава десятая
   В КАТАЛАЖКЕ

   Такелажным отделением, или попросту каталажкой, как ее окрестили сами
арестованные, в полицейском управлении называлась огромная комната,  на-
поминавшая по своему виду корабельную кладовую,  где  на  многочисленных
полках хранились различные корабельные снасти, обычно именуемые  такела-
жем. Разница была лишь в том, что на полках здесь лежали не  корабельные
снасти, а обыкновенные коротышки.
   Посреди каталажки стояла чугунная печь, от которой через все  помеще-
ние тянулись длинные жестяные трубы. Вокруг печки сидели несколько коро-
тышек и пекли в горячей золе картошку. Время от времени ктонибудь из них
открывал чугунную дверцу, вытаскивал из золы испеченную картошку и начи-
нал усиленно дуть на нее, перебрасывая с руки на руку, чтоб поскорей ос-
тудить. Другие коротышки сидели на полках или попросту на полу и занима-
лись каждый своим делом: кто, вооружившись  иглой,  штопал  свою  ветхую
одежонку, кто играл с приятелями в расшибалочку или рассказывал желавшим
послушать какую-нибудь грустную историю из своей жизни.
   Помещение было без окон и освещалось одной-единственной электрической
лампочкой, висевшей высоко под потолком. Лампочка была тусклая и  свети-
ла, как говорится, только себе под нос. Как только Незнайка попал в  ка-
талажку и дверь за ним захлопнулась, он принялся протирать руками глаза,
пытаясь хоть что-нибудь разглядеть в полутьме. Толку из этого вышло  ма-
ло: он лишь размазал по лицу черную краску, которой были  испачканы  его
руки.
   Увидев новоприбывшего, несколько самых любопытных коротышек соскочили
со своих полок и подбежали к нему. Незнайка в испуге попятился  и,  при-
жавшись спиной к двери, приготовился защищаться. Разглядев его  измазан-
ную физиономию, коротышки невольно рассмеялись. Незнайка понял, что  бо-
яться не надо, и его лицо тоже расплылось в улыбке.
   - За что тебя к нам? За что ты попался? - стали спрашивать коротышки.
   - Сам не пойму, братцы! - признался Незнайка. - Говорят, украл  двад-
цать миллионов сам не знаю чего: не то фендриков, не то фертиков...
   Громкий смех заглушил его слова.
   - Наверно, фертингов, - подсказал кто-то.
   - Во-во, братцы, фертингов. А я, честное слово, даже не  знаю,  какие
это такие эти самые фертиги... фентриги...
   Все хорошо знали, что фертинги - это не что иное, как деньги, поэтому
Незнайкины слова были сочтены за остроумную шутку.
   - Ты, я вижу, шутник! - сказал Незнайке коротышка, который стоял впе-
реди всех.
   Он был без рубашки. Как раз в тот момент, когда  Незнайка  вошел,  он
зашивал на рубашке дырку, и теперь так и стоял с иголкой в руке.
   - Ну, допустим, что ты действительно ничего не стащил, - сказал коро-
тышка с круглой стриженой головой, - но за какую-то вину  тебя  все-таки
сцапали?
   - Честное слово, братцы, никакой вины не было. Я  просто  пообедал  к
столовой, а этот тип говорит: "Давай деньги". А я-то ведь никаких  денег
у него не брал!
   Все опять громко захохотали.
   - Значит, ты пообедают и не заплатил деньги?
   - Какие деньги? Объясните хоть вы мне, братцы, что у  вас  за  деньги
такие?
   - Ну ладно, заладил! - сказал наконец кто-то. - Пошутил, да и хватит!
   - Да я не шучу, братцы! Я на самом деле не знаю, какие такие деньги.
   - Хватит, хватит! Ты еще скажешь, что с Луны к нам свалился.
   - Нет, братцы, зачем же с Луны! Я прилетел к вам с Земли.
   - Ну, это ты не очень удачно придумал,  -  сказал  тот,  который  был
стриженый. - А мы-то с тобой тогда где? Мы-то ведь и есть на Земле.
   - Да нет, братцы, вы на Луне.
   - Эка хватил! - рассмеялся тот, который был  без  рубашки.  -  Лунато
по-твоему, где? Луна-то вокруг Земли. Эвона она где: сверху! - Он  пока-
зал вверх иголкой, которую держал в руке. - Луна - это твердь  небесная,
а Земля - твердь земная. Про это в каждой книжке написано. Л Земля наша,
словно юла, вертится внутри Луны. Понял?
   - Это я знаю, - ответил Незнайка. - Я только не знал,  что  эта  ваша
Земля тоже называется Землей. Я говорю вам о другой  Земле,  о  планете,
которая находится там, далеко, за этой вашей наружной Луной.
   - Так ты, значит, и прилетел к нам оттуда? -  с  деланным  удивлением
спросил стриженый.
   Оттуда, - подтвердил Незнайка.
   - Во как! - покрутил головой стриженый. - Так ты пойди поскорей, бра-
тец, умойся, а то ты очень запачкался, пока летел.
   Незнайка подошел к раковине и стал умываться под краном. А  коротышки
заспорили между собой. Одни утверждали, что Незнайка нарочно придумывает
разные небылицы, чтоб сбить с толку полицию;  другие  говорили,  что  он
попросту дурачок и болтает, что придет в голову; третьи решили,  что  он
сумасшедший. Тот, который был без рубахи,  уверял  всех,  что  Незнайка,
должно быть, свихнулся с ума, начитавшись книжек, а в книжках  на  самом
деле сказано, что за наружной Луной есть  какие-то  огромные  планеты  и
звезды, на которых тоже якобы живут коротышки. Вот он и  вообразил,  на-
верно, что прилетел к нам с такой планеты. Сумасшедшие всегда воображают
себя какими-нибудь великими личностями, знаменитостями или отважными пу-
тешественниками.
   В это время Незнайка кончил умываться и спросил:
   - А где тут у вас полотенце?
   - Еще чего захотел! - фыркнул стриженый. - Здесь тебе каталажка, а не
гостиница. Понял? Таких роскошей, как полотенце, здесь не полагается.
   - Как же вытереться?
   - Просохнешь и так. Вот если хочешь, посиди возле печки, и высохнешь.
   Незнайка подсел к коротышкам, которые грелись у печки. Стриженый тоже
сел рядом.
   - Так ты на самом деле не знаешь, какие бывают деньги? -  спросил  он
Незнайку.
   - На самом деле, - ответил Незнайка.
   - Тогда надо показать тебе.
   Стриженый достал из кармана несколько медных монеток.
   - Вот смотри, - сказал он. - Эта самая маленькая  монетка  называется
сантик, а вот эта, побольше, - два сантика; вот еще такая же  монетка  -
тоже два сантика, вот еще две монеты по пять  сантиков,  видишь?  Всего,
значит, у меня пятнадцать сантиков. А сто сантиков составляют один  фер-
тинг.
   - А зачем они, эти сантики? - спросил Незнайка.
   - Как - зачем? - удивился стриженый. - На них можно  купить  что  хо-
чешь.
   - Как это - купить? - не понял Незнайка.
   - Эка дурак! Купить - это купить, - объяснил стриженый. - Вот, к при-
меру сказать, у тебя есть шляпа, а у меня, видишь, пятнадцать  сантиков.
Я тебе даю пятнадцать сантиков, а ты мне даешь свою шляпу. Хочешь?
   - Зачем же мне отдавать шляпу? - ответил Незнайка. - Шляпу  можно  на
голове носить, а с сантиками что делать? Они медные и какието круглые.
   - Вот и видно, что ты круглый осел! У кого есть сантики, тот все  мо-
жет купить. Вот ты, например, есть хочешь?
   - Не хочу пока.
   - Ну, скоро захочешь. А захочешь, что станешь делать?  Будут  у  тебя
денежки - купишь еды. А нет денег - сиди голодный.
   - Соглашайся, - шепнул Незнайке сидевший рядом  коротышка  с  длинным
вихром на лбу. - Стрига говорит верно. А мы с тобой на пятнадцать санти-
ков купим картошки и будем печь в золе. Знаешь, как вкусно!
   - Правильно! - подхватил Стрига. - Бери деньги, пока даю.  Пятнадцать
сантиков хорошая цена за такую шляпу. Тебе все  равно  никто  больше  не
даст.
   С этими словами он стащил с Незнайки его голубую шляпу и сунул в руку
монетки.
   - Бери, бери, не сомневайся! - заулыбался вихрастый. -  Сейчас  мы  с
тобой картошечки купим и подзакусим на славу!
   - А где брать картошку? - спросил Незнайка.
   - Ты давай сюда денежки, а  я  все  устрою.  Здесь,  знаешь,  все  же
тюрьма, а не гастрономический магазин.
   Вихрастый взял у Незнайки монетки. Десять сантиков он незаметно сунул
себе в карман, а пять сантиков зажал в кулаке и, подойдя к  двери,  нег-
ромко стукнул три раза. Звякнул замок. Дверь приоткрылась, и в нее  заг-
лянул уже знакомый нам полицейский Дригль.
   - Слушай, Дригль, - зашептал вихрастый, - отпусти, братец, картошечки
на пять сантиков. Мы хотим маленький пир устроить,  новичка  картошечкой
угостить.
   - Ладно, давай монету, - проворчал Дригль.
   Вихрастый отдал ему монетку. Дверь затворилась. Через некоторое время
она снова открылась, и Дригль сунул вихрастому бумажный пакет с  картош-
кой.
   - Видал, как надо? С деньгами, братец, нигде не пропадешь! - хвастли-
во сказал вихрастый и высыпал из пакета картошку на пол перед печью.
   - Что это? - с удивлением спросил Незнайка.
   - Как что? Сам видишь - картошка.
   - Чего же она такая крошечная?
   Картошка на самом деле была очень мелкая. Каждая картофелина размером
с фасолевое зерно. Незнайка глядел на нее, глядел, и его даже начал раз-
бирать смех. Стрига  переглянулся  с  коротышками  и  украдкой  повертел
пальцем возле своего лба, как бы желая этим сказать, что Незнайка  свих-
нулся с ума.
   А вихрастый сказал:
   - И нечего тут смеяться. Картошка вполне хорошая. Лучше и не бывает.
   - Ну, у нас не такая картошка! - сказал Незнайка. - У нас картошка  -
во! - Незнайка растопырил руки в  стороны,  словно  собирался  обхватить
слона. - У нас картошка вырастает такая, что ее из земли вытащить невоз-
можно. Мы выкапываем какая помельче, а с крупной никто и связываться  не
хочет. Так и остается в земле.
   - Ну ладно, - сказал вихрастый, - мы положим картошку в  печь,  пусть
печется, а ты тем временем будешь сказки рассказывать.
   - Да я вовсе не сказки. Я говорю правду, - ответил Незнайка. - Это  у
вас тут все какое-то крошечное: яблоки - с кулачок, груши - смотреть  не
на что, малина - раз лизнул, и ее нет, клубника - с ноготок, огурцы -  с
пальчик...
   - А у вас, что ли, крупней клубника? - спросил Стрига.
   - У нас клубника - во! Одному коротышке и не поднять. И малина у  нас
- во! Огурцы величиной с коротышку, помидоры тоже. А арбузы величиной  с
двухэтажный дом.
   - Врет и даже не покраснеет! - сказал кто-то.
   - Врет - что водой хлещет! - подхватил Стрига.
   - Да я же не вру, братцы! Вот вы сами увидите. Мы привезли вам семена
наших растений. Там и огурцы есть, и помидоры, и  арбузы,  и  свекла,  и
морковка, и репа...
   - Где же они, семена эти?
   - В ракете.
   - А ракета где?
   - А ракета там. - Незнайка показал пальцем кверху. -  На  этой  самой
вашей Луне.
   - Ха-ха-ха! - раздалось со всех сторон.
   Громче всех хохотал тот, который зашивал рубашку.
   - Ну, это ты, брат, ловко придумал! - сказал он. - Попробуй-ка  забе-
рись туда.
   - А разве туда трудно забраться? - спросил Незнайка.
   - Да пока, видать, кроме тебя, там никто еще не побывал.
   - Так надо придумать что-нибудь, - сказал Незнайка.
   - Ну так ты думай, братец. Думать у нас тут никому не запрещается.
   - Почему же ракета там, а ты здесь? - спросил  Незнайку  коротышка  с
черными, беспокойно бегающими по сторонам глазками.
   - Ну, мы прилунились, то есть сели на поверхность Луны, а потом я по-
шел с Пончиком в пещеру, провалился в дырку и очутился здесь.
   - Значит, ты и впрямь к нам с Луны свалился?
   - Впрямь, - подтвердил Незнайка.
   - А может быть, тебе все это во сне приснилось?
   - Честное, говорю, слово, что не во сне.
   - Ну, ежели не во сне, то такой случай надо отпраздновать, -  подхва-
тил Стрига. - Кстати, и картошка поспела. Ты ведь угостишь  своих  новых
друзей картошкой, не правда ли? Тебя как звать?
   - Незнайка.
   - Слушайте, братцы! - торжественно объявил Стрига. - По случаю своего
прибытия на нашу планету Незнайка всех угощает картошкой!
   Лунные коротышки одобрительно загудели. Со всех сторон потянулись ру-
ки и стали выхватывать из золы картошку. У  печки  моментально  возникла
свалка. Несколько лунатиков даже подрались между  собой.  В  минуту  вся
картошка была расхватана, и когда Незнайка потянулся к печке, в ней  ни-
чего не было.
   - Что же это, неужели тебе ни одной картошечки не  досталось?  -  со-
чувственно спросил вихрастый. - Ты поищи, братец,  получше.  Там  должно
быть еще.
   Однако сколько ни рылся Незнайка в печке, он только золой измазался.
   - Ну, сам виноват. Так тебе и надо! - сказал Стрига. - Не будешь  зе-
вать в другой раз. Здесь знаешь какой народ? На ходу  подметки  отрежут.
Нос оторвут, так что и не заметишь, дурачина ты, простофиля!
   - А ты меня дурачиной не обзывай! - обиделся Незнайка. - Отдавай шля-
пу обратно! Я с тобой не вожусь больше!
   - Это как - отдавай шляпу? Ведь ты мне  ее  продал.  Возвращай  тогда
деньги.
   - Нет у меня никаких денег!
   - Братцы, смотрите на него! - закричал Стрига. - Сам продал мне  шля-
пу, а теперь отбирает обратно!
   - Ты брось дурить, Стрига! Отдай ему шляпу. Это вы с  Вихром  нарочно
подстроили, чтоб облапошить его, - сказал худенький, остроносенький  ко-
ротышка, которого звали Козлик.
   - Что? - закричал Стрига, наступая на Козлика. - Слышишь, Вихор,  что
он сказал? А ну-ка дай ему перцу!
   Вихор бросился с кулаками на Козлика, но получил от него такой  удар,
что полетел в сторону. Стрига поспешил на помощь  своему  другу,  и  они
вдвоем принялись тузить противника. Несколько коротышек бросились  защи-
щать Козлика, несколько других бросились помогать Вихру и Стриге.  Мгно-
венно вспыхнула общая драка. Через минуту вся каталажка  выла,  визжала,
стонала и крякала от ударов. Многие дрались, даже не  зная,  из-за  чего
все началось. Двое коротышек забрались на верхнюю полку.  Один  из  них,
свесившись вниз, колотил палкой всех, кто пробегал мимо,  другой  плевал
им на головы. Какой-то толстенький коротышка набрал из печки горячей зо-
лы и старался запорошить ею глаза противникам. В воздухе во всех направ-
лениях летали разные тяжелые предметы: кружки, ложки, миски и  даже  бо-
тинки. Чугунная печь была опрокинута, и дым из нее валил прямо в помеще-
ние.
   Во всей этой сутолоке никто не слыхал, как  загремел  ключ  в  замке.
Дверь неожиданно отворилась, и в каталажку, как вихрь, ворвались четверо
полицейских: Дригль, Сигль, Жмигль и Пхигль. Все четверо  были  одеты  в
прорезиненные электрозащитные плащи с капюшонами и вооружены  сверхтолс-
тыми усовершенствованными высоковольтными электрическими дубинками. Бро-
сившись в самую гущу драки, они принялись тыкать дерущихся электрически-
ми дубинками - кого в лоб, кого в нос, кого просто в  шею  или  затылок.
Электрические искры с  треском  сыпались  направо  и  налево.  Сраженные
электрическими ударами, коротышки падали как подкошенные. Незнайка  тоже
полетел кувырком, испытав сильный электрический удар в ухо. Упавший  ря-
дом с ним черноглазенький коротышка толкнул его рукой в бок и зашептал:
   - Ползи скорей в сторону. Надо под полкой спрятаться. Живей!
   Они оба отползли по-пластунски в сторону и спрятались под полкой - ни
дать ни взять, два таракана в щелке.
   Не прошло и пяти минут, как все коротышки валялись на полу словно по-
ленья. Как только кто-нибудь из них делал попытку встать или хотя бы на-
чинал шевелиться, все четверо полицейских подбегали к нему и принимались
жалить со всех сторон электрическими дубинками. Кончилось дело тем,  что
никто уже не пытался подняться на ноги и даже не шевелился.
   Окинув взглядом победителя поле боя и убедившись, что  все  коротышки
лежат неподвижно, полицейский Дригль набрал из-под крана  воды  и  залил
все еще пылавший огонь в опрокинутой печке. Вмиг  каталажка  наполнилась
густым паром.
   - Вот вам! - проворчал Дригль, бросая пустое ведро на пол. - Теперь и
в баню ходить не понадобится!
   Это замечание Дригля вызвало громкий смех Сигля, Жмигля и Пхигля. На-
хохотавшись досыта, все четверо полицейских построились в одну шеренгу и
отступили на исходные позиции. Хлопнула дверь. Зазвенел  ключ  в  замке.
Стало тихо. Вокруг все словно вымерло. Потом из-под полок один за другим
начали вылезать коротышки, спрятавшиеся там в самом начале боя. Это были
наиболее рассудительные обитатели каталажки, знавшие, что из-за чего  бы
ни началась драка, она неизбежно кончалась  появлением  полицейских,  от
которых доставалось всем без разбора: и правому и виноватому. Спустя не-
которое время сраженные ударами электрических дубин также начали  прихо-
дить в себя и расползаться по своим местам.
   Отлежавшись на полках и отдохнув после драки, все принялись  разыски-
вать свои вещи и приводить в порядок помещение. Несколько коротышек пос-
тавили на место лежавшую на боку печку и снова затопили  ее.  Постепенно
порядок был наведен, все вещи были разысканы. Только Стрига нигде не мог
отыскать Незнайкину шляпу.
   - Вот видишь, что ты наделал! - кричал он на Незнайку. - Я  тебе  де-
нежки отдал, а шляпа где? Теперь у меня ни денег, ни шляпы.
   - Ну ничего, - утешал его Вихор. - Мы ему этого не  простим.  Он  нам
заплатит за шляпу. Завтра мы за него возьмемся, а сейчас пора спать.
   Они оба полезли на свои полки. К Незнайке подошел Козлик:
   - Ты, Незнайка, видать, и впрямь дурачок. Зачем свою шляпу отдал? Или
тебе, может быть, на остров Дураков захотелось?
   - А какой это остров? - спросил Незнайка.
   - Разве ты ничего не слыхал про Дурацкий остров? - удивился Козлик.
   - Ничего, - признался Незнайка.
   - Ну так послушай. У нас здесь все можно. Нельзя только не иметь кры-
ши над головой и ходить по улице без рубашки, без шляпы или  без  башма-
ков. Каждого, кто нарушит это правило, полицейские ловят и отправляют на
Дурацкий остров. Считается, что если ты не в состоянии  заработать  себе
на жилище и на одежду, значит, ты безнадежный дурак и тебе место как раз
на острове Дураков. Первое время тебя там будут и кормить,  и  поить,  и
угощать чем захочешь, и ничего делать не надо будет. Знай  себе  ешь  да
пей, веселись да спи, да гуляй сколько влезет. От такого дурацкого  вре-
мяпрепровождения коротышка на острове постепенно глупеет, дичает,  потом
начинает обрастать шерстью и в конце концов превращается в барана или  в
овцу.
   - Не может быть! - воскликнул Незнайка.
   - Ну вот! - усмехнулся Козлик. - Я тебе говорю правду.
   - Почему же коротышки превращаются там в овец?
   - Там, понимаешь, воздух какой-то вредный. Все от этого воздуха. Каж-
дый, кто не работает и живет без забот, рано или поздно  становится  там
овцой. Богачам, живущим на Дурацком острове, это  выгодно.  Сначала  они
затрачивают деньги, чтоб кормить коротышек, дают им возможность лодырни-
чать, а когда коротышки превратятся в овец, их можно  кормить  травой  и
никаких денег тратить не нужно.
   - А какие это - богачи? - спросил Незнайка. - У нас  никаких  богачей
нету.
   - Богачи - это те, у которых много денег.
   - А для чего богачам, чтоб коротышки превращались в овец?
   - Будто не понимаешь! Богачи заставляют рабочих стричь этих  овец,  а
шерсть продают. Большие капиталы наживают!
   - А почему богачи сами не превращаются там в овец? Разве на них вред-
ный воздух не действует?
   - Воздух, конечно, действует и на них, но у кого есть деньги,  тот  и
на Дурацком острове неплохо устроится. За денежки богатей выстроит  себе
дом, в котором воздух хорошо очищается, заплатит врачу, а врач  пропишет
ему пилюли, от которых шерсть отрастает не так быстро. Кроме  того,  для
богачей имеются так называемые салоны красоты. Если какой-нибудь богатей
наглотается вредного воздуха, то скорей бежит  в  такой  салон.  Там  за
деньги ему начнут делать разные припарки и притирания, чтоб баранья мор-
да смахивала на обыкновенное коротышечье лицо. Правда, эти  припарки  не
всегда хорошо помогают. Посмотришь на такого богача издали -  как  будто
нормальный коротышка, а приглядишься поближе - самый простой баран. Одно
только, что деньги у него есть, а дурак дураком, честное слово! Впрочем,
пора нам спать. Пойдем поищем для тебя полку, - закончил Козлик.
   Они принялись бродить между полками, стараясь найти свободное  место.
Неожиданно кто-то тронул Незнайку за плечо.  Незнайка  поднял  голову  и
увидел на верхней полке черноглазого коротышку, который помог ему  спря-
таться от полицейских под лавкой.
   - Полезай сюда, - зашептал черноглазый. - Здесь рядом  полка  свобод-
ная.
   Незнайка быстро залез на полку.
   - Ты, Незнайка, держись поближе ко мне, - сказал черноглазый. - Я те-
бя в обиду не дам, а то ты, видать, на самом деле откуда-то  издалека  и
совсем незнаком со здешними правилами.
   - А как тебя звать? - спросил Незнайка.
   - Мое имя Миге, но ты можешь звать просто Мига.
   Незнайка улегся на полке и уже хотел заснуть, как  вдруг  вспомнил  о
Пончике.
   - Батюшки! - вскричал он. - А ведь Пончик-то там остался!
   - Какой Пончик? - с недоумением спросил Мига.
   Незнайка принялся рассказывать Миге, как они летели в ракете с Пончи-
ком. Мига сказал:
   - Об этом пока не говори никому ни слова. Тебе все равно не  поверят,
и ты только дело испортишь. За все надо браться с умом.  По-моему,  тебя
здесь долго держать не станут. А мы  вот  что  предпримем.  Я  тебе  дам
письмо к одному надежному коротышке. Как  только  освободишься,  пойдешь
прямо к нему. Он тебя приютит на первое время, а потом мы с тобой встре-
тимся и обтяпаем это дельце. Не беспокойся, все сделаем: и Пончика выру-
чим, и сами не будем в обиде. У меня уже созрел в голове план...
   Мига хотел еще что-то сказать, но в этот момент глаза у Незнайки зак-
рылись и он заснул так крепко, как уже давно не спал.
   Это была его первая ночь на Луне.


   Глава одиннадцатая
   ОСВОБОЖДЕНИЕ

   Наутро Незнайку разбудил страшный шум.
   - Вставай! Раздевайся! В ряды стройся!  -  оглушительно  ревел  чейто
противный, гнусавый голос.
   Открыв глаза и придя понемногу в себя, Незнайка огляделся по сторонам
и убедился, что голос принадлежал стоявшему в дверях полицейскому  Дриг-
лю. В руках у Дригля был небольшой аппарат, с виду напоминавший  радиоп-
риемник с громкоговорителем. Дригль выкрикивал слова прямо в аппарат,  и
громкоговоритель усиливал его голос до такой степени, что невозможно бы-
ло слушать без содрогания.
   Мига увидел, что Незнайка проснулся, и сказал:
   - Вставай поскорей, раздевайся!
   - А для чего раздеваться?
   - Увидишь. Да ты поскорей, а то измокнешь в одежде.
   Не сказав больше ни слова, Мига разделся и, оставив одежду на  полке,
спрыгнул вниз. Незнайка последовал его примеру. Очутившись на  полу,  он
увидел, что все коротышки уже стояли между полками голышом.
   - Становись в затылок! Руки по швам! - продолжал разоряться Дригль.
   Убедившись, что все коротышки слезли с полок, он нажал одну  из  кно-
пок, которые были на стене коридора у двери, и сейчас же  Незнайка  уви-
дел, что все полки со стойками, на которых они держались,  начали  опус-
каться в четырехугольные отверстия, открывшиеся в полу. Не прошло и  ми-
нуты, как все помещение было освобождено от полок и в нем остались  одни
только голые коротышки. Как только полки исчезли, отверстия, открывшиеся
в полу, плотно закрылись снизу. Увидев это, Дригль закрыл дверь на  ключ
и нажал еще одну кнопку. Сейчас же из  круглых  отверстий,  имевшихся  в
стенах, во все стороны брызнули мощные струи воды.  Спасаясь  от  струй,
голые коротышки бросились врассыпную, но потоки воды настигали их  всюду
и сбивали с ног. Не успевал коротышка вскочить на ноги, как опять  попа-
дал под водяную струю и снова валился на пол. Бегая во всех направлениях
и падая, коротышки терлись всеми частями тела о пол и стены; сталкиваясь
между собой, они поневоле терлись друг о дружку, в результате чего хоро-
шо отмывались.
   Тюремное начальство устроило мойку в самой каталажке для того,  чтобы
не тратить деньги на постройку специальной умывальни,  чтобы  не  водить
арестованных в баню, так как это тоже стоило бы  денег,  да  к  тому  же
кто-нибудь из арестованных мог при этом сбежать.
   Пока коротышки проходили вышеописанную водную процедуру, их одежда  и
полки, на которых они спали, проходили так называемую  санитарную  обра-
ботку, то есть окуривались специальными  ядовитыми  газами,  от  которых
дохли клопы и блохи и другие вредные насекомые. Это,  конечно,  делалось
вовсе не потому, что полиция как-то  особенно  заботилась  об  удобствах
арестованных коротышек. Полиции было  безразлично,  кусают  арестованных
блохи или не кусают. Все дело было лишь в том, что как только в каталаж-
ке разводились клопы или блохи, они расползались по  всему  полицейскому
управлению и начинали кусать самих полицейских,  а  полицейским  это  не
нравилось.
   После того как водная процедура кончилась,  отверстия  в  полу  снова
открылись, и полки вместе с продезинфицированной одеждой  поднялись  на-
верх. Продрогшие от холода коротышки принялись  поскорей  одеваться.  Не
успели они одеться, как дверь отворилась и появившийся на пороге  Дригль
заорал:
   - Становись!
   Коротышки быстро построились в один ряд.
   - Все, кого назову, шаг вперед! - скомандовал Дригль и начал называть
коротышек по списку: Козлик, Босой, Антиквар, Москит,  Грымза,  Виртуоз,
Амба, Бисер, Болид, Незнайка...
   Каждый названный сейчас же выступал вперед на один шаг. Незнайка  ус-
лыхал свое имя и тоже сделал шаг вперед. В это время кто-то позади  тро-
нул его за плечо. Обернувшись, Незнайка увидел Мигу, который  протягивал
ему шляпу.
   - Вот твоя шляпа. Незнайка, - зашептал Мига. - Я ее нарочно от Стриги
спрятал. Возьми, а то ты, может,  уже  и  не  вернешься  сюда.  В  шляпе
письмо, - добавил Мига и приложил палец к губам, напоминая, что Незнайка
должен молчать.
   Закончив чтение списка, Дригль провел вызванных коротышек по коридору
и затолкнул их всех в тесную комнатушку.
   - Сидеть тут, и никаких разговоров! - приказал он.
   Комнатушка, в которой очутились приятели, была совершенно  пустая.  В
ней не было никакой мебели. Единственное, что в ней было, это четыре го-
лые стены без окон да две двери - одна против другой, как в шлюзокамере.
   - Ну вот! - проворчал Козлик, озираясь по сторонам. -  Сказал  -  си-
деть, а на чем здесь сидеть?
   - А зачем нас сюда привели? - спросил Незнайка.
   - Должно быть, к судье, - ответил Москит, который  лучше  других  был
знаком с порядками в полицейском управлении.
   - А для чего к судье? - заинтересовался Незнайка.
   На этот вопрос Москит не успел ответить, так как дверь  в  противопо-
ложной стене отворилась и заглянувший в комнату Дригль сказал:
   - Москит, фить-фить!
   Москит не заставил повторять приказание и без  промедления  вышел  из
комнаты. Через некоторое время дверь снова открылась, и Дригль сказал:
   - Грымза, фить-фить!
   Дальше все шло в том же порядке:
   - Амба, фить-фить!
   - Бисер, фить-фить!
   - Болид, фить-фить!
   Не прошло и десяти минут, как в комнате  остались  лишь  Незнайка  да
Козлик. Судья, как видно, вершил свой суд быстро, без проволочек.  Услы-
шав наконец свое имя, Незнайка вышел за дверь и очутился в большой мрач-
ной комнате с серыми стенами. Прямо перед ним возвышался  длинный  стол,
за которым сидел на мягком высоком кресле полицейский. Он был одет точно
так же, как и другие полицейские, если не считать, что  вместо  каски  у
него на голове был остроконечный желтый колпак с оранжевыми помпонами  и
с такой же оранжевой мохнатой кисточкой на конце.
   Это и был судья, о котором говорил Незнайке Москит. Звали  его  судья
Вригль. Кроме судьи Вригля и полицейского Дригля,  в  комнате  находился
уже известный нам полицейский Мигль. Он стоял рядом с креслом, на  кото-
ром восседал Вригль, и держал под мышкой  несколько  картонных  папок  с
описаниями внешнего вида преступников и отпечатками их пальцев.
   - А это еще что за птица? - спросил Вригль, увидев появившегося перед
ним Незнайку.
   Полицейский Мигль почтительно наклонился к Вриглю и начал чтото быст-
ро шептать, искоса поглядывая на Незнайку. Вригль, однако, даже не  дос-
лушал до конца Мигля.
   - Что ты! Что ты! - с возмущением сказал он. -  Так,  по-твоему,  это
Красавчик?
   - Так точно, господин Вригль, - подобострастно склонившись, пробормо-
тал Мигль. - Вот, пожалуйста, извольте взглянуть...
   Мигль раскрыл одну папку и начал совать ее под нос Вриглю.
   - Вы совсем тут с ума посходили! - закричал с раздражением Вригль.  -
Кто такой Красавчик, по-твоему? А?..  Красавчик  -  личность  известная!
Красавчика все знают. Красавчик - миллионер! Половина полиции подкуплена
Красавчиком, а завтра он, если захочет, всех нас со всеми нашими  потро-
хами купит... А это кто? - продолжают кричать Вригль, показывая на  Нез-
найку пальцем. - Кто он такой, я спрашиваю! Кто его знает? Что он совер-
шил?.. Пообедал бесплатно? Так за это его сюда? А ему только сюда и  на-
до, дурачье вы этакое! Здесь ему и тепло, и светло, и блохи  не  кусают.
Он только и мечтает, как бы скорей попасть в каталажку и начать объедать
полицию! Это не настоящий преступник, а шантрапа  с  пустыми  карманами.
Что с него возьмешь, когда у него даже на обед денег нет? Вы мне настоя-
щих преступников подавайте, а  с  такой  шушерой  разделывайтесь  своими
средствами. Нечего всякой мелюзгой полицейское управление засорять!
   - Так я ведь и хотел своими средствами, а потом думаю: вдруг он  Кра-
савчик, - смущенно пробормотал Мигль.
   Вригль нетерпеливо махнул рукой и повернулся к Незнайке:
   - Значит, ты пообедал?
   - Пообедают, - несмело признаются Незнайка.
   - Так ты может быть, хочешь еще и закусить, а? Ну-ка, Дригль,  разде-
лайся с ним своими средствами!
   Дригль схватил Незнайку за шиворот, поставил напротив широкой  двуст-
ворчатой двери и с такой снятой огрел по затылку дубинкой, что Незнайка,
невзвидя света, полетел через всю комнату, стукнулся  головой  о  дверь,
отчего обе ее створки широко распахнулись, и, вылетев  прямо  на  улицу,
грохнулся посреди мостовой. От удара и от действия электричества он  не-
которое время не мог прийти в себя. Постепенно сознание вернулось к  не-
му, и он уже хотел подняться на ноги, как вдруг увидел, что дверь  поли-
цейского управления опять распахнулась и из  нее  кубарем  выкатятся  на
мостовую Козлик. Незнайка быстро вскочил, подбежал к нему и  стал  помо-
гать подняться.
   - Жулики! Мерзавцы! Преступники! Подлецы! Я вам покажу! -  кричал  со
слезами па глазах Козлик.
   Он поднялся на ноги и погрозил кулаком по направлению  к  закрывшейся
двери.
   - За что это они тебя так? - с участием спросил Незнайка.
   - Сам не пойму! Этот осел в колпаке спрашивает: "Тебе не надоело, го-
лубчик, в каталажке сидеть?" Я говорю: "Надоело, голубчик, да что  поде-
лаешь!" - "А не хочешь ли, чтоб тебе сократили срок?" - "Хочу", -  гово-
рю. "Это, - говорит, - можно устроить. Ну-ка, Дригль, сократи ему срок".
Ну, Дригль как хватит меня по затылку дубинкой! Видал, как я о  мостовую
брякнулся?
   Незнайка не знал, чем утешить бедного Козлика.
   - Хорошо еще, что у вас здесь сила тяжести в шесть раз меньше, чем на
Земле, - сказал он. - Если бы ты у нас с такой  силой  брякнулся,  то  и
кости переломал бы.
   - Жулье несчастное! - всхлипнул Козлик, потирая рукой ушибленный  за-
тылок. - Не хочется только связываться, а то бы я им показал. По  прави-
лу, они должны были дать нам позавтракать, а потом из тюрьмы гнать!
   - А ты за что в каталажку попал? - спросил Незнайка.
   - За то, что бублик понюхал, - признался Козлик. -  Ты  не  думай,  я
вовсе не вор. Просто я слишком долго ходил без работы. Все деньги, кото-
рые у меня были, проел, все, что у меня было, продал  и  стал  голодать.
Однажды два дня подряд совсем ничего не ел. На третий день шел мимо  бу-
лочной. Думаю: зайду посмотрю хоть, какие булки бывают, может быть,  ап-
петит пропадет. Зашел в булочную, а там всюду  калачи,  булки,  пирожки,
плюшки, ватрушки, пончики. Все пахнет так, что одуреть можно. А тут буб-
лики прямо на прилавке лежат. Я взял один бублик, понюхал. А хозяин  за-
метил. Как схватит меня за руку и давай звать полицейского. "Он, - гово-
рит, - хотел у меня бублик съесть". Что тут было! Бублик у меня  отняли,
по шее мне надавали да еще на три месяца засадили в кутузку.
   Вытерев ржавом слезы и немного успокоившись, Козлик спросил:
   - Ты куда пойдешь теперь?
   - Сам не знаю, - ответил Незнайка.
   - А у тебя деньги есть?
   - Нет.
   - И у меня нет. А до вечера надо бы заработать где-нибудь. Без  денег
у нас нельзя!
   В это время Незнайка поднял слетевшую с головы шляпу и увидел, как из
нее выпал белый конверт.
   - А! - вспомнил Незнайка. - Это ведь то письмо, про  которое  говорил
Мига. Противный Дригль так треснул меня, что всю память отшибло!
   Козлик поднял конверт и прочитал написанный на нем  адрес:  "Крученая
улица. Змеиный переулок, дом N 6, владельцу магазина разнокалиберных то-
варов господину Жулио".
   - Я знаю, где Крученая улица, - сказал Козлик. - Пойдем, я тебе пока-
жу, может быть, господин Жулио нам какую-нибудь работу даст.
   Незнайка спрятал письмо обратно в шляпу, а шляпу  натянул  потуже  на
голову. Через полчаса наши друзья добрались до Крученой улицы и свернули
в узенький переулок, змеей извивавшийся среди  высоких  домов.  Дома  по
обеим сторонам переулка стояли так близко друг к другу, что  лучи  света
терялись в верхних этажах, благодаря чему внизу,  где  были  расположены
многочисленные магазины, царил таинственный полумрак.
   Увидев над дверью одного из магазинов  вывеску  с  надписью  "Продажа
разнокалиберных товаров", Незнайка и Козлик вошли  в  магазин  и  только
тогда поняли, какого рода здесь продавались товары.
   Первое, что сразу бросалось в глаза, были ружья  различных  систем  и
калибров, стоявшие стройными рядами на специальных  деревянных  подстав-
ках. На прилавке в образцовом порядке лежали различные пистолеты,  ножи,
финки, кинжалы, кистени и кастеты. Вдоль стен были  устроены  освещенные
изнутри витрины, в которых, словно на выставке, красовались  наборы  во-
ровских отмычек, стальные пилочки, сверла, клещи, кусачки, ломики, фомки
для взламывания замков, автогенные аппараты для  разрезания  несгораемых
шкафов и сундуков. В витрине, над которой имелась  надпись  "Полицейская
утварь", были выставлены резиновые электрические дубинки разных фасонов,
стальные наручники, кандалы, зажигательные и слезоточивые бомбы и другие
предметы полицейского обихода.
   Тут же находилась витрина, в которой были выставлены различные маски:
и такие, которые закрывают лишь верхнюю  часть  лица,  с  прорезами  для
глаз, и такие, которые надеваются целиком на голову, в виде островерхого
капюшона. Кроме масок, здесь были также грим, парики, накладные бороды и
усы - все, что помогает изменить внешность.
   В правом углу стояло чучело полицейского в полном  обмундировании,  с
блестящей медной каской на голове и дубинкой в руке. В левом  углу  было
чучело грабителя, подкрадывающегося к несгораемой кассе, с огромным пис-
толетом в одной руке и потайным электрическим фонарем в другой. Его  шея
была повязана пестрым клетчатым платком, на голове была клетчатая  кепка
с широким козырьком, такие же клетчатые брюки плотно облегали его  ноги,
лицо закрывала черная маска.  Оба  чучела  были  сделаны  с  таким  мас-
терством, что их можно было принять за настоящих живых коротышек.
   Среди этих удивительных экспонатов Незнайка и Козлик как-то не  сразу
заметили продавца, нижняя половина  которого  скрывалась  за  прилавком,
верхняя же была одета в серую, скрадывающуюся на фоне серой стены фуфай-
ку. Пока в магазине никого не было, продавец неподвижно торчал у себя за
прилавком на манер паука, терпеливо поджидающего, когда  в  его  паутину
попадет муха, но как только дверь щелкнула,  он  всем  корпусом  подался
вперед, опершись о прилавок руками, словно собрался выскочить из-за  не-
го. Увидев, что Незнайка и Козлик  в  нерешительности  остановились,  он
сказал:
   - Пожалуйте, господа! Чем могу служить? В нашем магазине имеется  бо-
гатейший выбор холодного и огнестрельного оружия. Могу предложить новей-
шую модель крупнокалиберной винтовки с  оптическим  прицелом  последнего
усовершенствованного образца. Точность боя  прямотаки  изумительная.  На
расстоянии ста сорока шагов попадет без промаха в муху.
   Обернувшись назад, он снял с подставки ружье с гладким,  отполирован-
ным деревянным прикладом и тускло поблескивавшим иссиня-черным  металли-
ческим стволом. Приложившись щекой к прикладу, он щелкнул курком и  про-
должал:
   - Если вы предпочитаете скорострельную винтовку, могу предложить дру-
гой образец.
   Сняв с подставки другую винтовку, он ласково  погладил  ее  рукой  по
прикладу и сказал:
   - Очень миленькая штучка. Стреляет без перезарядки. Стреляные  гильзы
выбрасываются автоматически под давлением отработанных пороховых  газов.
Зарядка производится посредством  обоймы  на  тридцать  шесть  патронов.
Приспособлена для стрельбы с рук, но имеет устройство и для  стрельбы  с
упора. Имеются также образцы бесшумных ружей. Из пистолетов могу предло-
жить семизарядный дальнобойный пистолет системы "Бурбон",  двенадцатиза-
рядный "Тайфун": одним нажатием спускового крючка выпускает все  двенад-
цать зарядов; миниатюрный мелкокалиберный "Топсик": свободно  помещается
в жилетном кармане; крупнокалиберный "Бенц": стреляет разрывными пулями,
исключительная меткость попадания. Советую взять, жалеть не будете.
   - Но мы вовсе не хотим ни в кого стрелять! - пролепетал Незнайка, ис-
пуганный таким обилием смертоносных орудий.
   - Ага, понимаю! - воскликнул продавец. - Могу в таком случае  предло-
жить парочку замечательных кистеней или кастетов, но особенно рекомендую
удавку из капронового волокна.
   Нагнувшись, он достал из-под прилавка черный шнур, связанный  в  виде
замысловатой петли с двумя хвостами по сторонам.
   - Подкравшись сзади и накинув удавку на  шею,  вы  затягиваете  концы
так, чтобы слегка придушить свою жертву, после чего связываете  ей  руки
свободными концами шнура. Вот смотрите.
   Продавец молниеносно накинул петлю Незнайке на шею,  ловко  пропустил
два свободных конца под мышками и связал за спиной руки. Такую же опера-
цию он проделал и с Козликом.
   - Чувствуете? - сказал продавец. - Вы не  можете  пошевелить  руками,
так как при малейшем вашем движении удавка врезается в горло. Не так ли?
   - Так, - прохрипел Незнайка, чувствуя, что вот-вот задохнется.
   - Чтобы жертва не могла позвать кого-либо на помощь, в продаже имеют-
ся усовершенствованные кляпы.
   Продавец достал из ящика две круглые резиновые затычки. Одну сунул  в
рот Незнайке, другую - Козлику.
   - Чувствуете? - продолжал он. - Вы не можете выплюнуть изо рта кляп и
не можете произнести ни слова.
   Не в силах произнести ни слова, Незнайка и Козлик только промычали  и
покорно закивали головами.
   - Способ, как видите, очень гуманный, - сказал продавец. -  Не  лишая
свою жертву жизни, вы без всяких помех можете обобрать ее,  а  вам  ведь
только это и надо, не так ли?
   Заметив, что Незнайка и Козлик отрицательно затрясли головами, прода-
вец спросил:
   - Что же вам в таком случае надо? Может быть, вы хотите поступить  на
службу в полицию? Могу предложить усовершенствованные электрические  ду-
бинки, стальные прутья для усмирения забастовщиков, наручники,  кандалы,
слезоточивые бомбы. Есть также каски, мундиры, потайные фонари, маски...
   Видя, что Незнайка и Козлик продолжают безмолвно трясти головами,  он
наконец развязал им руки и вытащил изо рта затычки.
   - Нам ничего этого не надо, - сказал Козлик, как только получил  спо-
собность говорить. - Мы хотели бы видеть владельца  магазина,  господина
Жулио. У нас письмо.
   - Почему же вы не сказали сразу? Господин Жулио - это я.
   Незнайка стащил с головы шляпу, вынул конверт и уже хотел отдать гос-
подину Жулио, но тут в магазин вошел еще один посетитель.  На  нем  была
клетчатая кепка с широким козырьком, серая фуфайка и клетчатые брюки, до
такой степени тесные, что он не мог  передвигаться  нормально,  а  ходил
раскорякой. Его маленькие черные глазки воровато бегали по  сторонам,  и
по всему его виду можно было понять, что он замыслил что-то недоброе. Не
тратя времени на разговоры, он купил семизарядный "Бурбон" и  целую  ко-
робку патронов к нему. Рассовав патроны в патронташ и прицепив  пистолет
к поясу, он удалился из магазина, широко расставляя свои согнутые в  ко-
ленях ноги.
   Незнайка с опаской посмотрел ему вслед и сказал:
   - Наверно, не надо было давать ему пистолет.  Вдруг  он  выстрелит  и
убьет кого-нибудь.
   - У нас каждый может покупать и продавать что хочет, - объяснил  гос-
подин Жулио. - Никто ведь не принуждает его из этого пистолета стрелять.
В то же время и стрелять никто не может запретить ему, так как это  было
бы нарушением свободы предпринимательства.  У  нас  каждый  имеет  право
предпринимать все, что ему заблагорассудится. К тому же всякое  запреще-
ние в этой области явилось бы нарушением прерогатив,  то  есть  исключи-
тельных прав полиции. Полиция для того и существует,  чтобы  бороться  с
преступниками. Если же преступники перестанут совершать преступления, то
полиция станет не нужна, полицейские  потеряют  свои  доходы,  сделаются
безработными, и существующая в нашем обществе гармония  будет  нарушена.
Если вы этого не поймете, то за свои вредные мысли сами в  конце  концов
угодите в полицейское  управление,  и  там  с  вами  разделаются  своими
средствами. Постарайтесь, пожалуйста, это понять.
   - Мы постараемся, - послушно ответил Козлик.
   Господин Жулио взял у Незнайки конверт, распечатал его и начал читать
письмо. Пока Жулио читал, Незнайка с любопытством разглядывал его  лицо.
Оно было смуглое, широкоскулое, с  небольшими,  аккуратно  приглаженными
черными усиками и короткой остроконечной бородкой. С виду господин Жулио
чем-то напоминал Мигу. Лишь приглядевшись как следует,  Незнайка  понял,
что сходство было не в лице, а только в глазах. Они  так  же  беспокойно
бегали по сторонам, так же тревожно вспыхивали,  и  тогда  Жулио  быстро
опускал веки, словно старался пригасить пламя.
   Наконец письмо было прочитано, и Жулио сказал:
   - Так, так, так! Стало быть, Мигу сцапали фараончики?
   - Какие фараончики? - удивился Незнайка.
   - Ну, полицейские, значит, - объяснил Жулио.
   Он подошел к телефонному аппарату, который стоял  на  краю  прилавка,
взял трубку и принялся кричать в нее:
   - Эй, кто там? Это полицейское управление? Соедините меня,  пожалуйс-
та, с комендантом. С вами говорит господин Жулио, член общества взаимной
выручки. У вас имеется арестованный Миге? Да, да, господин  Миге...  Об-
щество взаимной выручки ручается за него.  Это  абсолютно  честная  лич-
ность, уверяю вас! Такой честный, какого еще свет не производил... Можно
внести залог?.. Благодарю вас. Сейчас прибуду с деньгами.
   Положив трубку, господин Жулио открыл несгораемую  кассу  и  принялся
доставать из нее деньги.
   - Вот видите, - сказал он, - как выгодно быть членом общества  взаим-
ной выручки. Вступительный взнос стоит всего двадцать фертингов, а потом
вы платите по десять фертингов в месяц, и можете творить что хотите. Ес-
ли попадете в тюрьму, общество внесет за вас залог, и вы освободитесь от
наказания. Советую вступить - дело стоящее.
   - Мы бы с удовольствием, - сказал Козлик, - но  у  нас  нет  двадцати
фертингов.
   - Ну, когда будут, вступите, - милостиво согласился господин Жулио. -
А сейчас, прошу прощения, я должен закрыть магазин.
   Он закрыл входную дверь изнутри на ключ, после чего подошел к витрине
с париками и нажал скрытую в боковой стенке кнопку.  Витрина  тотчас  же
повернулась со скрипом, и за ней обнаружилось четырехугольное  отверстие
в стене. Господин Жулио шагнул в это отверстие и сказал, поманив рукой:
   - Пожалуйте за мной.
   Незнайка и Козлик шагнули в отверстие и очутились в складском помеще-
нии с полками, на которых лежали деревянные ящики с ружьями, автоматами,
пистолетами, кинжалами и другими подобного рода изделиями.  Вдоль  стены
на полу стояли несколько пулеметов на колесиках и  даже  одна  небольшая
пушка.
   Подойдя к железной двери в конце склада, Жулио нажал еще одну кнопку.
Железная дверь отворилась. Наши путники прошли по узенькому  полутемному
коридорчику, спустились по небольшой винтовой лестничке вниз и очутились
в подземном гараже.
   Господин Жулио разыскал свой автомобиль, окрашенный яркой желтой эма-
левой краской, открыл ключиком дверцы и пригласил  своих  спутников  са-
диться. Сев за руль, он вывел машину из гаража и быстро поехал  по  под-
земному тоннелю. Незнайка и Козлик даже не заметили, в каком месте авто-
мобиль выскочил на поверхность земли и помчался по улице. Не успели  они
оглянуться, как снова были возле полицейского управления.
   - Попрошу вас минуточку подождать, - сказал Жулио и, выскочив из  ма-
шины, скрылся за дверью.


   Глава двенадцатая
   НОЧНОЕ ПРЕДПРИЯТИЕ

   Не прошло и пяти минут, как господин Жулио вышел из полицейского  уп-
равления уже в сопровождении Миги.
   - Ну, вот мы и опять вместе, - сказал Мига, садясь в автомашину. - Вы
сделали все точно, Незнайка, как я просил, и оказали мне большую услугу.
А я, в свою очередь, помогу вам. Вы уже успели немного  познакомиться  с
Незнайкой? - обратился Мига к господину Жулио.
   - Да, конечно, - подтвердил Жулио и включил автомобильный мотор.
   - Но, вероятно, еще не все знаете о нем, - подхватил Мига. -  Дело  в
том, что Незнайка прилетел к нам с другой планеты с бесценным грузом. Он
привез семена гигантских растений, которые дают очень крупные плоды.  Вы
понимаете, какую помощь мы могли бы оказать нашим беднякам? Ведь у  мно-
гих из них очень мало земли, и они не могут прожить  со  своего  урожая.
Если бы каждый мог выращивать плоды в десятки раз крупнее  тех,  которые
выращивает теперь, то у нас совершенно исчезла бы бедность.
   - Ну что ж, это хорошо, - рассудительно сказал Жулио. - Пусть Незнай-
ка отдаст эти семена нам, а мы будем продавать их беднякам. Можно  будет
хорошенько нажиться. И Незнайка не останется в обиде.
   - Это верно, - согласился Мига. - Но все неудобство в том, что семена
эти остались на поверхности Луны, в ракете. У нас же  не  имеется  лета-
тельных аппаратов, которые могут подниматься на такую  высоту.  Следова-
тельно, сперва необходимо будет сконструировать и построить такой  аппа-
рат, но для этого понадобятся деньги.
   - Вот с деньгами-то будет труднее, - сказал Жулио. - Я  знаю  многих,
которые не отказались бы получить деньги, но не знаю никого, кто  согла-
сился бы добровольно расстаться с ними.
   - Это действительно верно, - сказал, улыбаясь. Мига. - Но у меня  уже
созрел замечательный план. Деньги на это дело должны дать сами же бедня-
ки. Ведь это для них мы хотим достать семена с Луны.
   - Правильно! - обрадовался Жулио. - Мы учредим акционерное  общество.
Выпустим акции... Вы знаете, что такое акции? - спросил он Незнайку.
   - Нет, мне что-то не приходилось слышать о них, - признался Незнайка.
   - Акции - это такие бумажки, вроде денежных знаков. Их можно  напеча-
тать в типографии. Каждую акцию мы будем продавать, скажем, по фертингу.
Вырученные деньги затратим на постройку летательного аппарата,  а  когда
семена будут доставлены, каждый владелец акций получит свою долю  семян.
Разумеется, у кого окажется больше акций, тот и семян получит больше.
   Весь этот разговор происходил, когда автомобиль уже мчался по  улицам
города. Увидев по пути ресторан. Мига сказал:
   - Я предлагаю отметить рождение нашего акционерного общества  хорошим
обедом.
   Спустя несколько минут наши путники сидели в ресторане и с  аппетитом
обедали.
   - Сейчас самое главное - заставить бедняков раскошелиться и  покупать
наши акции, - говорил Мига.
   - А как их заставишь? Они не поверят, что где-то там  на  Луне  лежат
семена. Нужны доказательства, - сказал Жулио.
   - Я уже все продумал, - ответил Мига. - Мы начнем с того, что  подни-
мем шум вокруг этого дела. В первую очередь надо напечатать  в  газетах,
что к нам прибыл коротышка с другой планеты. А когда все поверят, мы на-
печатаем, что этот космический коротышка привез семена, и тут же объявим
об учреждении акционерного общества.
   - А вдруг нам скажут, что это обман? - возразил Жулио. - Какие у Нез-
найки есть доказательства, что он с другой планеты? На вид он  такой  же
коротышка, как и все мы.
   - Верно, - воскликнул Мига. - Скажите, Незнайка, чем вы можете  подт-
вердить, что вы пришелец из космоса? Может быть, у вас остался какой-ни-
будь скафандр? Не могли ж вы путешествовать в  космическом  пространстве
без скафандра!
   - Скафандр у меня действительно был, - признаются Незнайка,  -  но  я
его спрятал в саду под кустом, когда спустился сюда к вам с  лунной  по-
верхности.
   - Где же находится этот сад?
   - Теперь я уже не могу припомнить, потому что меня поймал какойто по-
лусумасшедший господин Клопс и стал травить собаками, за то что я сорвал
у него в саду яблоко.
   - А, Клопс! - воскликнул, обрадовавшись, Мига. - В таком  случае  еще
не все потеряно. Эй, официант, принесите-ка нам телефонную книгу!
   Официант моментально выполнил приказание,  и  Мига  принялся  листать
принесенную им телефонную книгу. Он быстро нашел раздел, где были  напе-
чатаны фамилии на букву "к", и сказал:
   - Смотрите: Клопс, Большая Собачья улица, дом N 70. Как только  стем-
неет, мы должны быть у этого Клопса и сделать обыск в его саду. Вы, Коз-
лик, тоже поедете с нами. Для вас найдется работа.
   Вскоре желтый автомобиль господина Жулио можно было увидеть в Змеином
переулке, возле магазина разнокалиберных товаров, а с наступлением  тем-
ноты он уже мчался по Большой Собачьей улице. Возле дома N 70 автомобиль
остановился, и из него вышли четверо полицейских с потайными  фонариками
и резиновыми электрическими дубинками в руках. Самые догадливые  читате-
ли, наверно, уже догадались, что это были не  настоящие  полицейские,  а
всего лишь переодетые в полицейскую форму Жулио, Мига и Незнайка с  Коз-
ликом.
   Мига сразу же подошел к воротам, посмотрел в щель и, заметив  свет  в
окнах дома, принялся громко стучать дубинкой в калитку. Через  некоторое
время дверь в доме открылась, из нее вышел Фикс с ружьем в руках и  заш-
лепал в своих шлепанцах по дорожке.
   - Кто стучит? - спросил он, подойдя к калитке.
   - Полиция! - заявил Мига. - Открывайте немедленно!
   Услыхав слово "полиция", Фикс растерялся и моментально открыл  калит-
ку. Увидев перед собой четырех полицейских в блестящих касках, он  пере-
путался до такой степени, что затрясся всем телом и уронил ружье.
   - Вы арестованы! - сказал Мига и направил ему прямо в глаза луч фона-
ря.
   В это же время Жулио подскочил к нему сзади, накинул на шею удавку  и
ловко скрутил за спиной руки.
   - За-за-за что я арестован? - спросил, заикаясь от страха. Фикс.
   - За то, что задаете идиотские вопросы, - объяснил Мига.
   - Но позвольте... - начал было Фикс.
   Больше он ничего не успел сказать, так как Жулио тут же  заткнул  ему
рот резиновым кляпом.
   - Вы простите. Незнайка, что мы обошлись с этим олухом несколько гру-
бовато, - сказал Мига, - но иначе нельзя было, так как он мог выпалить в
нас из ружья. Прошу вас покараулить здесь у калитки, а когда  нужно  бу-
дет, мы позовем вас... Ну, а ты марш к дому, и  чтоб  не  было  никакого
писка! - приказал Мига Фиксу и толкнул его сзади ногой.
   Фикс покорно зашагал по тропинке. В это время из дома выскочил другой
слуга господина Клопса - Фекс. Не успел он и слова сказать, как  руки  у
него были скрючены, а во рту торчал резиновый кляп.
   Сам господин Клопс сидел в это время дома и,  ничего  не  подозревая,
попивал какао из большой голубой чашки. Неожиданно дверь  отворилась,  и
он увидел, как в комнату ввалились трое полицейских, а  с  ними  Фикс  и
Фекс со связанными руками и заткнутыми ртами.  От  испуга  Клопс  широко
раскрыл рот и опрокинул чашку с горячим какао прямо себе на брюки.
   - Ни с места! Вы арестованы! - заявил Мига.  -  В  полицию  поступили
сведения, что вы промышляете скупкой краденого и прячете у себя жуликов.
   - Да что вы! - замахал Клопс руками.
   - Запирательство бесполезно, - сказал Мига. -  Мы  должны  произвести
обыск.
   Пока Мига говорил, Жулио опутал Клопса веревкой, словно  паук  паути-
ной, привязал его крепко-накрепко к стулу и заткнул рот  затычкой.  Уви-
дев, что Клопс все же болтает ногами и пытается встать, Жулио ткнул  его
электрической дубинкой в темя. В результате Клопс полетел на пол  вместе
со стулом. Тем временем Мига поставил Фикса и Фекса  рядышком.  Приказав
им стоять смирно, он треснул каждого по лбу дубинкой,  отчего  они  тоже
свалились на пол.
   - Лежать тут и не мешать действиям полиции, пока  не  будет  закончен
обыск! - приказал Мига. - А вас, господин полицейский, - обратился он  к
Козлику, -  я  попрошу  подежурить  здесь.  Если  кто-нибудь  попытается
встать, вы должны действовать согласно полицейской инструкции и  пустить
в ход дубинку.
   - Слушаюсь, - сказал Козлик.
   Мига и Жулио вышли во двор и,  позвав  Незнайку,  отправились  искать
скафандр. Козлик, оставшись в комнате, внимательно следил  за  лежавшими
Клопсом, Фиксом и Фексом. Как только кто-нибудь  из  них  начинал  шеве-
литься, он тыкал его концом электрической дубинки в затылок и приговари-
вал:
   - Это тебе за то, что ты травил Незнайку собаками. В  другой  раз  не
делай так!
   После получасовых поисков скафандр был найден на том  же  месте,  где
его оставил Незнайка. Мига и Жулио велели Незнайке  отнести  скафандр  в
автомашину, а сами зашли в комнату к Клопсу.
   - На этот раз мы ничего не нашли, но в следующий раз вернемся и  най-
дем обязательно, - сказал Мига. - А сейчас, господин Козлик,  я  попрошу
вас ткнуть их еще по разочку дубинкой, чтоб они хорошенько  поняли,  что
значит иметь дело с полицией.
   Козлик послушно выполнил приказание Миги, после чего все  трое  вышли
из дому и сели в машину, где их поджидал Незнайка.
   Включив мотор и отъехав на два или на три квартала  от  дома  Клопса,
Жулио свернул в тихий пустынный переулок и остановил автомобиль у  теле-
фонной будки. Здесь наши искатели приключений стащили с себя полицейскую
форму и переоделись в свою обычную одежду. Мига  велел  Незнайке  надеть
еще поверх одежды космический скафандр, а сам стал звонить по телефону в
гостиницу.
   - Алло! - закричал он в телефонную трубку. - Это гостиница "Изумруд"?
Прошу приготовить самый лучший номер  для  космического  путешественника
Незнайки... Да, да, для космического. Что же тут непонятного?  Прибыл  к
нам прямо из космоса. Мы привезем к вам его не позже чем через час. Про-
шу как следует приготовиться к встрече!
   Положив трубку, он тут же набрал другой номер и закричал:
   - Эй, это кто? Это студия телевидения? Нужно организовать телевизион-
ную передачу из гостиницы "Изумруд". Туда  скоро  прибудет  пришелец  из
космоса, космический  путешественник  Незнайка...  Ну,  какой,  какой!..
Ко-сми-чес-кий, говорят вам! Прилетел к нам с другой планеты в  скафанд-
ре... Никто и не шутит с вами! Не верите - можете  не  приезжать,  потом
сами жалеть будете. На всякий случай запомните: мы будем у подъезда гос-
тиницы через час. Приедем на желтой автомашине.  Смотрите  не  спутайте!
Остерегайтесь подделок! Настоящий космический путешественник принадлежит
нам.
   Мига положил трубку и вышел из телефонной будки.
   - Теперь телевизорщики в наших руках! - сказал он. -  Сейчас  пока  в
космического путешественника они не верят, но не пройдет и десяти минут,
как они начнут сомневаться. Через полчаса придут к решению, что надо  на
всякий случаи отправить к подъезду гостиницы телевизионную аппаратуру  и
оператора. Если даже никакого космонавта и не  окажется,  то,  возможно,
произойдет еще что-нибудь интересное. Наши телезрители охочи  до  всякой
сенсации... А сейчас, друзья, нам необходимо как следует подготовиться к
встрече и договориться обо всем. Время у нас для этого есть.
   Расчеты Миги оказались абсолютно верными. Сотрудники телестудии  сна-
чала не поверили его словам, но потом стали звонить по телефону  сотруд-
никам киностудии и спрашивать, известно ли им о том, что в их город при-
бывает космический путешественник. Сотрудники киностудии ничего,  конеч-
но, не знали, но им стыдно было сознаться в своей неосведомленности, по-
этому они сказали, что уже что-то об этом слыхали. Расспросив  обо  всем
сотрудников телестудии, они стали звонить в редакции разных газет и жур-
налов, стараясь разузнать у них какие-нибудь подробности. Сотрудники ре-
дакций сами ничего не знали, но подумали, что они, по  своему  обыкнове-
нию, дали зевка, или, как любят выражаться в редакциях, прошляпили.  Все
они стали звонить в телестудию и спрашивать, известно ли там  что-нибудь
о прибытии космонавта. Сотрудники телестудии подумали, что уже всем вок-
руг все известно и только они одни еще сомневаются в  чем-то.  Кончилось
дело тем, что к гостинице "Изумруд", которая находилась на улице  Лобот-
рясов, ринулись не только сотрудники телестудии со всей своей  аппарату-
рой, но и кинооператоры с кинокамерами  и  осветительными  приборами,  а
также сотрудники  различных  газет:  журналисты,  репортеры,  фотографы,
очеркисты, обозреватели, комментаторы и популяризаторы.
   Когда Незнайка и его спутники появились в своем желтом автомобиле  на
улице Лоботрясов, они увидели напротив здания гостиницы  большую  толпу,
освещенную кинопрожекторами. Несколько кинооператоров  и  телеоператоров
стояли во весь рост в открытых автомашинах и прицеливались своими  аппа-
ратами в разные стороны, готовясь к съемке и телепередаче.  Недалеко  от
входа в гостиницу стоял целый отряд полицейских, готовых, в  случае  на-
добности, пустить в ход резиновые дубинки.
   Завидев издали приближающуюся желтую автомашину, операторы  направили
на нее свои кинокамеры и стали снимать. Толпа,  собравшаяся  у  подъезда
гостиницы, заволновалась и моментально запрудила всю мостовую. Полицейс-
кие, как по команде, ринулись вперед и  стали  теснить  толпу,  стараясь
очистить проезд. Все видели, как желтая автомашина  плавно  подъехала  к
гостинице и остановилась напротив входа.
   Несколько фоторепортеров тотчас подбежали к машине и,  приготовившись
фотографировать, направили на нее объективы своих  фотоаппаратов.  Между
тем дверца автомашины открылась, и первым из  нее  вылез  Козлик.  Толпа
приветствовала его радостным криком. Все подумали, что это и есть космо-
навт. Козлик смущенно заулыбался. Фоторепортеры защелкали затворами  фо-
тоаппаратов. Вслед за Козликом из  машины  вылез  Мига.  Его  тоже  при-
ветствовали криками и рукоплесканиями. За ним вылез Жулио. На  этот  раз
крики были потише, так как никто не знал, кто же из них подлинный космо-
навт.
   Наконец лунные коротышки увидели, как из автомобиля  начало  вылезать
какое-то странное существо, напоминавшее по своему внешнему виду  не  то
закованного в латы рыцаря, не то водолаза в полном своем снаряжении. Все
поняли, что это и есть настоящий космический путешественник. Толпа взре-
вела от радости. Все замахали руками. В воздух полетели шапки.  Одна  из
жительниц швырнула в Незнайку букет цветов. Фотографы, вертевшиеся  вок-
руг, защелкали затворами аппаратов с удвоенной силой. К Незнайке подско-
чил сотрудник телестудии и, сунув ему под нос микрофон, сказал:
   - Прошу вас сказать несколько слов  нашим  зрителям.  Как  происходил
космический перелет? Как вы себя чувствуете после полета? Понравился  ли
вам наш город?
   Мига, стоявший рядом, оттеснил сотрудника  телестудии  в  сторону  и,
взяв у него микрофон, сказал:
   - Уважаемые телезрители! Дамы и господа! Прибывший  на  нашу  планету
космический путешественник поделится своими впечатлениями в нашей следу-
ющей телепередаче. В настоящее время он крайне нуждается в  отдыхе,  так
как очень устал после космического перелета. Первые, кто  увидел  космо-
навта спускающимся на нашу Землю, были я и господин Жулио, владелец  ма-
газина разнокалиберных товаров. Мы с господином  Жулио  возвращались  из
моего загородного имения на автомашине и увидели, как господин космонавт
спускался сверху при помощи небольшого парашюта, расположенного у  него,
как вы видите, за спиной на манер крыльев. - С этими словами Мига  пока-
зал рукой на капюшон-парашют, находившийся за спиной у Незнайки, и  про-
должал: - Мы с господином Жулио предложили свое  гостеприимство  и  свою
помощь уважаемому пришельцу из космоса, взяв на себя расходы по его  со-
держанию и все заботы о нем, включая питание и врачебную помощь. С  нами
во время нашей поездки находился также господин Козлик. Разрешите,  гос-
пода телезрители, представить вам господина Козлика.  Подробности  будут
сообщены в следующей передаче. Благодарю за внимание!
   Заметив, что толпа вокруг увеличивается с каждой минутой,  Мига  под-
мигнул глазом Жулио и Козлику, схватил Незнайку за  руку  и  потащил  ко
входу в гостиницу. Собравшиеся у входа лунатики кричали "ура", хлопали в
ладошки и приветливо улыбались Незнайке. Все  тянулись  к  нему  руками.
Каждому хотелось потрогать его скафандр. Позади  Незнайки  шагал  рослый
полицейский и колотил резиновой дубинкой по рукам каждого,  кто  пытался
прикоснуться к Незнайке.
   Наконец Незнайка и его спутники продрались сквозь толпу и очутились в
вестибюле гостиницы. Первое, что они увидели, была огромная  телевизион-
ная камера на колесиках, управляемая оператором. Толстый, заключенный  в
черную резиновую трубку электрический провод тянулся  от  телекамеры  по
полу и исчезал в глубине коридора. Навстречу нашим  путникам  уже  бежал
толстенький, кругленький коротышка в аккуратном голубом костюме и  белом
галстуке.
   Это был владелец гостиницы господин Хапс. Низенько поклонившись  при-
бывшим и пожав им руки, он повел их по длинному коридору, чтоб  показать
предназначенный для них номер. Телевизионная камера неотступно двигалась
впереди, не сводя с путешественников своего круглого стеклянного  глаза,
из чего можно было заключить, что лунные телезрители видели на своих эк-
ранах не только прибытие Незнайки к гостинице, но и вселение его  в  но-
мер.
   Остановившись возле широко распахнутой двери в конце коридора, госпо-
дин Хапс сказал с поклоном:
   - Прошу пожаловать, вот ваш номер. Прямо перед вами большая приемная,
налево столовая и маленькая приемная, направо гостиная и кабинет, за ним
спальня, рядом с которой ванная. Надеюсь, здесь вам будет удобно.
   Незнайка вошел в приемную, и ему показалось,  будто  он  попал  не  в
обычный гостиничный номер, а в ателье телевизионной студии. Посреди ком-
наты торчала еще одна телекамера на колесиках, по углам, словно какие-то
головастые, тонконогие чудища, стояли четыре прожектора, заливавшие  все
вокруг ярким, режущим глаза светом. По  всей  комнате  тянулись  толстые
электрические провода. На полу стояли трансформаторы, реостаты,  имевшие
вид железных решетчатых ящиков, покрашенных черной эмалевой краской.
   Вокруг всех этих приборов хлопотали сотрудники телестудии и  киносту-
дии. Один из них держал в руках микрофон, постукивал по нему  полусогну-
тым пальцем и гнусаво твердил:
   - Один, два, три, четыре! Один, два, три,  четыре!  Как  слышно?  Как
слышно?
   Увидев вошедшего Незнайку, он перестал стучать по  микрофону  и  тор-
жественно заговорил:
   - Вот он вошел, уважаемые телезрители! Вы видите его одетым в  косми-
ческий скафандр, сделанный из металла и какого-то неизвестного на  нашей
планете пластического материала. На голове у него металлический шлем  со
стеклом, сквозь которое он может прекрасно видеть. Как  вы  можете  убе-
диться сами, господин пришелец из космоса явился  в  сопровождении  нес-
кольких лиц, среди которых вы ясно видите владельца гостиницы, всеми на-
ми уважаемого и симпатичнейшего  господина  Хапса.  Гостиница  господина
Хапса - это  первоклассное  заведение:  первоклассные  номера  со  всеми
удобствами, первоклассный ресторан с первоклассным фонтаном, первокласс-
ная площадка для танцев с плавательным бассейном. Всю ночь  играет  пер-
воклассный оркестр. Здесь вы можете первоклассно отдохнуть, первоклассно
покушать и первоклассно провести время в первоклассном обществе. Имеются
первоклассные номера на разные цены...
   Пока сотрудник телестудии расхваливал на все лады гостиницу господина
Хапса, к Незнайке приблизился неизвестно откуда  взявшийся  коротышка  в
белом халате, с небольшим кожаным саквояжем в руках.
   - Меня зовут доктор Шприц, - сказал он. - Полагаю,  что  наш  дорогой
пришелец из космоса нуждается в медицинской помощи, которую я готов ока-
зать сейчас же, и притом совершенно бесплатно. Далеко не лишне  было  бы
тут же произвести хотя бы поверхностный  медицинский  осмотр.  В  первую
очередь необходимо сделать исследование сердечной деятельности.
   Доктор Шприц вытащил из кармана черную деревянную трубочку, приставил
Незнайке к груди и приложился к ней ухом.
   - Биение сердца прекрасно прослушивается сквозь  скафандр,  -  сказал
он. - Ритм сердца несколько учащенный, что объясняется  возбуждением  от
встречи и тем вниманием, которое оказали космонавту жители нашего  горо-
да.
   С этими словами Шприц вырвал из рук сотрудника телестудии микрофон  и
приставил его к деревянной трубочке, которую продолжал прижимать к груди
Незнайки.
   - Уважаемые зрители! - сказал он. - Дамы и господа!  С  вами  говорит
доктор Шприц. Вы слышите глухие удары: тук! тук! тук! Это бьется  сердце
космонавта, прибывшего на нашу планету. Внимание, внимание! Говорит док-
тор Шприц. Мой адрес: Холерная  улица,  дом  пятнадцать.  Прием  больных
ежедневно с девяти утра до шести вечера. Помощь на дому. Вызовы по теле-
фону. Прием в ночные часы оплачивается в  двойном  размере.  Вы  слышите
удары космического сердца. Имеется зубоврачебный кабинет. Удаление,  ле-
чение и пломбирование зубов. Плата умеренная. Холерная, дом  пятнадцать.
Вы слышите удары сердца...
   Комната между тем наполнялась новыми посетителями: корреспондентами и
корреспондентками разных газет и журналов. Они плотным кольцом  окружили
Мигу, Жулио и Козлика, засыпая со всех сторон вопросами. Жулио, у  кото-
рого язык развязывался как следует, лишь когда речь шла о  разнокалибер-
ных товарах, старался отмалчиваться. Козлик тоже не спешил  с  ответами.
Поэтому на все вопросы отвечал Мига и, нужно сказать, делал  это  весьма
находчиво, то есть, когда можно было, отвечал на вопрос прямо, когда  не
знал, что сказать, отвечал уклончиво, но ни разу не  сказал  "не  знаю".
Так, на вопрос одного из корреспондентов, сколько времени космонавт про-
будет в их городе, Мига ответил:
   - Сколько потребуется.
   На вопрос, посетит ли он другие города, сказал:
   - Посетит, если захочет.
   На вопрос, не имеет ли космонавт намерения закупить в их  городе  ка-
кие-нибудь товары, ответил:
   - Это будет зависеть от того, какие товары мы сможем ему предложить.
   Спрашивавших было столько, что бедный Мига начал  терять  терпение  и
уже еле сдерживался, чтобы не наговорить кому-нибудь грубостей.
   Наконец вопросы начала задавать корреспондентка журнала  "Домашнее  и
декоративное собаководство".
   -  Я  представительница  журнала  "Домашнее  и  декоративное  собако-
водство", - с достоинством заговорила она. - Прошу вас ответить на  воп-
рос, который, безусловно, может заинтересовать наших читательниц: имеет-
ся ли домашнее и декоративное собаководство на той планете, откуда  при-
был наш уважаемый космический путешественник?
   - Без сомнения, имеется, - подтвердил Мига.
   - Какие породы декоративных собак пользуются там наибольшим распрост-
ранением?
   - Всякие, мадам.
   - Какие породы предпочитаются?
   - Предпочитаются лучшие и наименее кусаемые, - отвечал Мига, изо всех
сил стараясь сохранить на лице приятную улыбку.
   В приемной между тем появилась представительница одной  из  рекламных
фирм. На ней было узенькое ярко-зеленое платье, на голове такой  же  яр-
ко-зеленый модный берет, из-под которого  выбивались  в  разные  стороны
космы. Видно было, что, пока она продиралась сквозь толпу на улице, при-
ческа ее претерпела значительные изменения. Лицо у нее  было  строгое  и
решительное, с прямым, остроконечным, несколько красноватым носом и кро-
шечными серыми глазками, в которых светилось упрямство. В руках она дер-
жала несколько фанерных плакатов, укрепленных на палках, на груди  висел
небольшой фотографический аппарат в кожаном футляре. Подбежав к  Незнай-
ке, она сунула ему в руки плакат, на котором было  написано:  Жалеть  не
будут коротышки И не потратят деньги зря, Коль будут все жевать коврижки
Конфетной фабрики "Заря".
   Отскочив шага на два-три назад, она навела на Незнайку  фотографичес-
кий аппарат и сделала снимок. Увидев это, Мига окончательно вышел из се-
бя. Он подскочил к Незнайке, вырвал у него из рук плакат  и  со  злостью
швырнул его на пол, после чего подскочил к  представительнице  рекламной
фирмы и дал ей пинка ногой. Представительница, однако, не  пожелала  ос-
таться в долгу и в свою очередь дала ему пинка, ударила по голове плака-
том, плюнув, в довершение всего, на рукав пиджака.
   Полнив такой отпор, Мига затрясся от негодования.
   - Вон отсюда! - закричал он, приходя в бешенство. - Уберите ее, или я
за себя не отвечаю! Вон все отсюда!  Прекратите  телевизионную  передачу
сейчас же! Вы должны заключить с нами контракт и уплатить деньги. Мы  не
обязаны показывать вам космонавта бесплатно!
   Так как никто не хотел уходить. Мига набросился на хозяина гостиницы:
   - Господин Хапс, это безобразие! Кто разрешил напустить сюда всю  эту
публику? Мы сейчас же уедем из вашей гостиницы!
   - Господа, прошу очистить помещение! - закричал, испугавшись, Хапс. -
Господа, попрошу вас всех вон отсюда! Из-за вас я могу  лишиться  посто-
яльцев. Аудиенция закончена!
   Видя, что никто его не слушается, Хапс подмигнул  стоявшим  у  дверей
полицейским, которые принялись работать своими дубинками.
   Наблюдавшие это побоище телезрители видели, как несчастные корреспон-
денты и корреспондентки убегали из комнаты, старательно  увертываясь  от
ударов электрических дубин. Сотрудники телестудии тем временем  вытаски-
вали за дверь свои трансформаторы, реостаты, прожекторы и прочую аппара-
туру. Последним из комнаты выехал телеоператор, сидя верхом на своей те-
лекамере.
   На этом телевизионная передача закончилась.


   Глава тринадцатая
   ВОЗНИКНОВЕНИЕ ОБЩЕСТВА ГИГАНТСКИХ РАСТЕНИЙ

   На следующее утро во всех газетах появилось сообщение  о  прибытии  в
лунный город Давилон космического путешественника. На самых видных  мес-
тах печатались фотографии Незнайки в скафандре. Здесь имелись снимки, на
которых Незнайка был сфотографирован в тот момент, когда он  вылезал  из
автомашины, и в тот момент, когда уже вылез, и в тот момент, когда  поя-
вился в гостинице.
   Наибольший интерес вызвала фотография, где Незнайка был снят  с  рек-
ламным плакатом, который призывал лунных жителей покупать коврижки  кон-
фетной фабрики "Заря". В этот день в кондитерских магазинах было продано
столько коврижек, сколько раньше не продавалось за целый месяц. Магазины
сбывали покупателям самый залежалый товар, так как никто не хотел ничего
есть, кроме этих коврижек, а владелец конфетной фабрики увеличил  выпуск
коврижек в несколько раз и заработал большие деньги.
   В газетах была помещена также фотография доктора Шприца,  снятая  как
раз в тот момент, когда он осматривал Незнайку. Под снимком было напеча-
тано не только имя доктора Шприца, но и  его  адрес.  В  результате  все
больные, которые имели еще достаточно сил, чтобы самостоятельно передви-
гаться, побежали к нему, а те, которые не могли выйти из дому, принялись
звонить ему по телефону. Каждому  хотелось  лечиться  только  у  доктора
Шприца. У его дома выстроилась очередь длиной  во  всю  Холерную  улицу.
Доктор Шприц никому не отказывал в медицинской помощи, но сразу же  уве-
личил за лечение плату. Денежки рекой потекли к нему.
   Таковы уж нравы у лунных жителей! Лунный коротышка ни за что не  ста-
нет есть конфеты, коврижки, хлеб, колбасу или мороженое той фабрики, ко-
торая не печатает объявлений в газетах, и не пойдет  лечиться  к  врачу,
который не придумал какой-нибудь головоломной  рекламы  для  привлечения
больных. Обычно лунатик покупает лишь те вещи, про которые читал в газе-
те, если же он увидит где-нибудь на стене ловко  составленное  рекламное
объявление, то может купить даже ту вещь, которая ему не нужна вовсе.
   В эти дни город Давилон гудел, словно растревоженный улей. Каждый  из
жителей, просыпаясь утром, сейчас же хватался за газету,  чтоб  поскорей
узнать какие-нибудь новости про  Незнайку.  Многие  ходили  к  гостинице
"Изумруд" и толклись там по целым дням, в надежде  хоть  краешком  глаза
увидеть коротышку, прибывшего из глубин космоса. Приезжие из других  го-
родов не хотели селиться нигде, кроме гостиницы "Изумруд", так  как  там
они могли запросто встретиться с космонавтом и посмотреть на него  вбли-
зи. Доходы господина Хапса сразу удвоились, так как он моментально повы-
сил плату за номера, в приезжающих же недостатка не было.
   Мига и Жулио тоже сумели извлечь из  создавшегося  положения  выгоду:
они припугнули господина Хапса, что переедут с Незнайкой в другую гости-
ницу, после чего господин Хапс разрешил им жить в  гостинице  совершенно
бесплатно.
   Многие лунатики сидели с утра до ночи у своих телевизоров и  смотрели
все спектакли и представления, боясь, как бы не  пропустить  передачу  с
Незнайкой. К их удивлению, такой передачи все не было.  Это  объяснялось
тем, что Мига и Жулио не соглашались показывать  Незнайку  бесплатно,  а
владелец телевизионной студии хотя и не отказывался от уплаты, но  пред-
лагал такую смехотворно малую сумму, что Мига даже рассердился. Он  ска-
зал, что владелец студии, очевидно, принимает их  за  слабоумных,  в  то
время как они вполне в своем уме и за такую ничтожную сумму не  согласи-
лись бы показывать по телевидению не то что пришельца из космоса, но да-
же простого пуделя.
   Кончилось тем, что разозлившиеся телезрители стали звонить  владельцу
телестудии по телефону, угрожая прекратить выплату взносов за  пользова-
ние телевизорами. Эти угрозы подействовали, и владелец вынужден был сог-
ласиться на те условия, которые предложил Мига.
   В результате успешно завершившихся переговоров состоялась телевизион-
ная передача так называемой космической  конференции.  Участниками  этой
конференции были представители газет и журналов, а также  многочисленные
ученые: математики, физики, химики, астрономы, лунологи. Все они  собра-
лись в большом зале, принадлежавшем телевизионной студии, а на  возвыше-
нии перед ними стоял стол, за которым сидели Незнайка,  Мига,  Козлик  и
Жулио.
   Конференция началась с того, что Незнайка рассказал собравшимся  все,
что знал о ракете, на которой был совершен перелет, об ее  устройстве  и
управлении, после чего ученые и журналисты задавали ему вопросы.
   Журналисты интересовались главным образом тем, что ел Незнайка, когда
находился в ракете, и что пил, какие видел сны и как ему понравились жи-
тели Давилона. Вопросы ученых носили несколько иной характер и  касались
преимущественно того, что видел Незнайка во  время  своего  космического
путешествия, что наблюдал на поверхности Луны  и  как  выглядит  планета
Большая Земля.
   Известно, что лунные астрономы называют нашу планету Большой  Землей,
в отличие от своей собственной планеты, которая называется у  них  Малой
Землей или просто Землей. Лунных астрономов  очень  интересовал  вопрос,
имеется ли вокруг Большой Земли твердая оболочка, и они были до крайнос-
ти удивлены, когда Незнайка сказал, что вокруг нашей Земли никакой твер-
дой оболочки нет и что земные обитатели живут, так сказать, под открытым
космосом.
   Космическая конференция закончилась довольно поздно, а на другой день
была организована передача беседы Незнайки с двумя учеными, один из  ко-
торых был астрономом - его звали Альфа, - другой  был  лунологом  -  его
звали Мемега. Альфа и Мемега обстоятельно расспросили  Незнайку  о  том,
какой вид имеет ночное небо, если на него глядеть с Земли, какие на  нем
видны отдельные звезды и созвездия, а также  планеты,  какой  вид  имеет
Солнце и сама Луна.
   Прослушав ответы Незнайки, Альфа и Мемега обратились к телезрителям и
сделали официальное заявление о том, что сведения, сообщенные Незнайкой,
могут оказать большую услугу лунной астрономии и вообще науке.
   Незнайка, в свою очередь, задал Альфе и Мемеге вопрос, откуда  лунные
ученые знают о существовании Большой Земли  и  других  планет,  а  также
Солнца и звезд, если никогда их не видели.
   Альфа ответил, что хотя ни Солнце, ни Большая Земля не видны  им,  но
об их существовании можно догадаться, наблюдая различные явления.  Нали-
чие приливов и отливов в морях, которые имеются на Малой Земле, бесспор-
но свидетельствует о существовании каких-то массивных  тел,  находящихся
на известном расстоянии от поверхности Луны. Массы морской воды притяги-
ваются как Солнцем, так и Большой Землей, и по степени притяжения  можно
вычислить размеры этих тел и даже расстояния до них. Кроме того, сущест-
вуют сверхчувствительные приборы, которые обнаруживают притяжение  таких
удаленных планет, как Меркурий, Венера, Марс или хотя бы Сатурн, что да-
ет возможность довольно точно определить их местоположение на небосводе.
И это еще не все, конечно. Имеющиеся в распоряжении астрономов  радиоте-
лескопы, гравитоноскопы и нейтриновизоры,  для  которых  внешняя  лунная
оболочка не может являться  препятствием,  позволяют  получать  сигналы,
идущие не только от Солнца или планет, но даже  от  далеких  звезд,  что
позволило лунным астрономам составить довольно подробную и точную  карту
звездного неба.
   Незнайку заинтересовал также вопрос, почему на Луне, или, точнее  го-
воря, на Малой Земле, бывает смена дня и ночи. Ведь внешняя оболочка Лу-
ны закрывает доступ солнечным лучам, и если это действительно так, то на
Малой Земле должно быть всегда темно. Лунолог Мемега объяснил  Незнайке,
что Солнце, наряду с видимыми лучами, испускает массу  невидимых  лучей,
обладающих, однако, огромной проникающей силой. Эти невидимые лучи, про-
никая сквозь толщу лунной оболочки, заставляют внутреннюю ее поверхность
светиться, то есть, в свою очередь, испускать световые и тепловые живот-
ворные лучи. Само собой разумеется, что свечение это  будет  наблюдаться
только в той половине оболочки Луны, которая повернута к Солнцу. Поэтому
и светло будет только в одном полушарии Малой Земли. В другом  полушарии
в это же самое время будет темно, или, попросту говоря, там будет  ночь.
Чередование же дня и ночи происходит оттого, что планета Малая Земля  не
стоит неподвижно внутри оболочки, а непрерывно вращается.
   - Конечно, лунным жителям очень повезло, что вещество лунной оболочки
обладает способностью светиться под воздействием Солнца. Не будь  этого,
на Малой Земле вечно царила бы кромешная тьма  и  никакое  существование
коротышек на ней было бы немыслимо, - сказал Мемега.
   В заключение Незнайка спросил, почему лунные астрономы  или  лунологи
до сих пор не построили летательного аппарата, способного достичь  внеш-
ней оболочки Луны. Мемега сказал, что постройка такого аппарата обошлась
бы слишком дорого, в то время как у лунных ученых нет денег. Деньги име-
ются лишь у богачей, но никакой богач не согласится  затратить  средства
на дело, которое не сулит больших барышей.
   - Лунных богачей не интересуют звезды,  -  сказал  Альфа.  -  Богачи,
словно свиньи, не любят задирать голову, чтоб посмотреть вверх. Их инте-
ресуют одни только деньги!
   - Да, да! - подхватил Мемега. - Богачи говорят: "Звезды - не  деньги,
их в карман не положишь и каши из них не сваришь". Видите,  какое  неве-
жество! Для них имеет ценность лишь то, что можно съесть или спрятать  в
карман. Впрочем, не будем о них говорить!
   Вся эта беседа, как было сказано, передавалась по телевидению. Телез-
рители остались очень довольны, так как не  только  посмотрели  на  при-
шельца из космоса, но и узнали много интересного для себя.
   Помимо контракта, заключенного со студией телевидения, Мига  и  Жулио
заключили договор с киностудией на съемку фильма о прибытии  космонавта.
Незнайку снова одели в скафандр, подняли на большом вертолете в воздух и
сбросили вниз. Кинооператоры засняли, как он спустился вниз с парашютом.
Потом было снято, как Мига и Жулио подбежали к упавшему Незнайке, помог-
ли ему подняться, посадили в автомашину и повезли в гостиницу. Как  Нез-
найка прибыл в гостиницу, как его встречали жители Давилона, как его ос-
матривал доктор Шприц, - все это было снято раньше, поэтому кинооперато-
рам осталось запечатлеть на кинопленке, лишь как Незнайка освободился от
скафандра и предстают перед лунными зрителями в своем натуральном  виде,
то есть в обычной одежде.
   В результате всех киносъемок получился целый кинофильм, который пока-
зывали во многих кинотеатрах, а также по телевидению.
   В те же дни в газетах стали появляться рассказы о  произрастающих  на
Большой Земле гигантских овощах, фруктах, ягодах и вообще плодах.  Расс-
казы эти обычно сопровождались занимательными рисунками: иногда это  был
рисунок с изображением коротышек, которые вытаскивали из земли  огромную
репку, свеклу или морковку; иногда это было изображение грядки, на кото-
рой росли огурцы величиной с коротышку;  иногда  изображение  чудовищной
дыни, тыквы или арбуза величиной с двухэтажный дом. На одном из рисунков
была показана даже уборка фруктов, причем каждые абрикос, персик,  слива
или винная ягода с трудом помещались на грузовой автомашине. Поразив во-
ображение читателей подобными рассказами и рисунками, Мига и Жулио опуб-
ликовали сообщение о том, что оставшийся на лунной  поверхности  межпла-
нетный корабль нагружен семенами гигантских растений, которые можно было
бы с выгодой использовать, если бы появилась возможность их оттуда запо-
лучить. Тут же печаталось извещение об учреждении акционерного  общества
для строительства летательного аппарата, который мог бы достичь  внешней
оболочки Луны и доставить семена гигантских растений на Малую  Землю.  В
конце был напечатан адрес конторы,  где  можно  было  приобрести  акции:
"Улица Фертинга, дом N 3, контора N 373".
   Нужно сказать, что сейчас уже в  точности  неизвестно,  почему  улица
Фертинга носила такое название. Некоторые давилонские  жители  полагают,
что когда-то на этой улице жил коротышка, которого звали Фертинг. По его
имени и была названа улица. Другие объясняют возникновение названия ули-
цы тем, что когда-то на ней селились лишь очень богатые коротышки, у ко-
торых было много фертингов, или, попросту говоря, денег. Правда,  в  тот
момент, когда на Луну прибыл Незнайка, богачи на улице Фертинга  уже  не
селились, так как к тому времени все они переехали в лучшие районы горо-
да, где было побольше света и свежего воздуха. На  улице  Фертинга  были
построены большие дома, в которых сдавались помещения для различных  де-
ловых контор. Владельцами этих контор были так называемые деловые  коро-
тышки, вся деятельность которых сводилась к выколачиванию  фертингов  из
карманов других коротышек. Поскольку во всех конторах только  и  занима-
лись, что выколачиванием фертингов, это название как нельзя больше  под-
ходило к улице.
   Контора, которая была нанята Мигой и  Жулио,  помещалась  на  третьем
этаже восемнадцатиэтажного дома и состояла из двух комнат. В первой ком-
нате находился большой письменный стол с гладкой  полированной  крышкой,
несколько мягких кожаных кресел, такой же мягкий диван,  над  которым  в
роскошной золоченой раме висела картина с изображением каких-то непонят-
ных цветных кривулек и загогулинок. В углу комнаты стоял шкаф с прозрач-
ной стеклянной дверцей, внутри  которого  хранился  Незнайкин  скафандр.
Каждый посетитель конторы мог беспрепятственно подойти к шкафу и полюбо-
ваться скафандром, в котором было совершено это беспримерное, невиданное
до тех пор космическое путешествие.
   Вторая комната была несколько меньше первой. В  ней  находились  пять
больших несгораемых сундуков и большой несгораемый шкаф для хранения де-
нег. В несгораемых сундуках хранились акции общества -  всего  на  сумму
пять миллионов фертингов, то есть в каждом сундуке на один миллион.
   Как только все акции были получены из типографии и спрятаны в  сунду-
ки, Мига и Жулио устроили первое  заседание  акционерного  общества.  На
этом заседании Мига внес предложение пустить в продажу два миллиона  ак-
ций, а остальные три миллиона поделить между  собой.  Таким  образом,  у
каждого из них окажется на целый миллион акций. Когда семена  гигантских
растений будут доставлены, они будут поделены на пять равных частей. Две
части придется отдать коротышкам, купившим акции, оставшиеся  три  части
Незнайка, Мига и Жулио поделят между собой.
   - А зачем нам семена? - спросил Незнайка.
   - Продадим, - сказал Мига. - Мы ведь  тоже  должны  подзаработать  на
этом дельце. Тебе тоже не помешают денежки.
   Незнайка сказал, что будет вполне доволен, если удастся достать семе-
на для лунных коротышек и выручить из беды  оставшегося  на  поверхности
Луны Пончика.
   - Ну, если тебе не понадобятся деньги, мы возьмем их себе,  -  сказал
Жулио.
   На этом они и порешили, после чего перешли к распределению обязаннос-
тей. С общего согласия Незнайка был назначен кассиром, Мига - казначеем,
а Жулио - председателем. Обязанностью кассира было сидеть  в  конторе  и
продавать акции, обязанностью казначея - хранить вырученные  от  продажи
деньги, а обязанностью председателя - назначать  заседания  акционерного
общества для решения неотложных вопросов.
   Когда с этими вопросами было покончено, Незнайка вспомнил о Козлике и
сказал, что хорошо было бы и для него придумать  какуюнибудь  должность.
Мига сказал, что Козлика можно назначить швейцаром, но против этого воз-
разил Жулио, который сказал, что швейцара  иметь  при  конторе  необяза-
тельно и лучше назначить Козлика рассыльным. Мига не согласился с этим и
сказал, что рассыльному нечего будет делать в конторе, так как его неку-
да будет посылать, в то время как швейцар нужен для  престижа,  то  есть
для пущей важности: сразу будет видно, что контора солидная и никого на-
дувать не собирается. Жулио сказал, что рассыльный тоже нужен для  прес-
тижа, к тому же кто-нибудь может позвонить в контору по телефону и  поп-
росить доставить акцию на дом, если же никто звонить не станет, то можно
будет посылать Козлика за газетами, за лимонадом  или  за  какими-нибудь
другими покупками.
   Спор разгорался все больше и больше. Жулио стучал по  столу  кулаком,
кричал, что он председатель и с его мнением  должны  считаться,  а  Мига
кричал, что он казначей и не намерен выбрасывать деньги на оплату ненуж-
ной должности, а если с ним не согласны, то он  выйдет  из  акционерного
общества и заберет свои акции. Незнайка пытался их успокоить, но у  него
ничего не выходило. Акционерному обществу грозил развал. Неизвестно, чем
бы все кончилось, если бы в дело не вмешался сам Козлик.
   - Братцы, - сказал он, - не надо из-за меня ссориться! Сделаем так: я
буду исполнять обе должности - и рассыльного и швейцара.
   Спор, таким образом, прекратился. Все быстро пришли к  соглашению,  и
на этом первое заседание акционерного общества было закончено.


   Глава четырнадцатая
   ПЕРВЫЕ ТРУДНОСТИ

   В тот же день, когда в газетах появилось сообщение об учреждении  Ак-
ционерного общества гигантских растений,  в  городе  Давилоне  произошло
очень важное событие, а именно: был ограблен банк, принадлежавший  одной
из крупнейших корпораций давилонских промышленников. Ограбление было со-
вершено утром, спустя несколько минут после открытия банка, а через пол-
часа весь город уже трубил об этом. Рассказывали, что в налете  на  банк
участвовало до сорока грабителей, которые приехали на бронированных  ав-
томобилях и были вооружены не только пистолетами и винтовками,  но  даже
пулеметами и ручными гранатами. Говорили, что при ограблении все  служа-
щие банка были убиты, кроме кассира,  который  спрятался  в  несгораемом
сундуке. Во время перестрелки, которая завязалась между бандитами и  по-
лицейскими, несколько полицейских были  укокошены,  из  бандитов  же  не
пострадал никто, если не считать предводителя шайки,  которому  один  из
налетчиков отстрелил по ошибке ухо.
   Во всем городе только трое коротышек ничего не знали  о  происшедшем.
Это были Незнайка, Мига и Козлик. С самого утра они засели у себя в кон-
торе в ожидании покупателей акций, а так как покупатели почему-то не яв-
лялись, им не от кого было узнать о том, что случилось. Вскоре,  однако,
в контору прибежал Жулио и рассказал об этой потрясающей истории.
   - С грабителями теперь нет никакого сладу, - сказал он. - Того и гля-
ди, ограбят нашу контору!
   - А я боюсь не того, - сказал Мига. - Я боюсь, что теперь  все  будут
говорить об этом ограблении банка, а о нашем акционерном обществе совсем
позабудут. Никто и не подумает покупать акции.
   Опасения Миги оказались не напрасными. В течение дня  ни  одна  живая
душа не заглянула в контору. На следующий день все газеты пестрели сооб-
щениями об ограблении банка. В газетах опровергался слух, будто ограбле-
ние было совершено сорока или пятьюдесятью  бандитами.  Сообщалось,  что
бандитов было всего лишь двое. Они вошли в помещение банка  как  обыкно-
венные посетители, закрыли входную дверь и, угрожая пистолетами  сотруд-
никам, велели всем им лечь на пол, лицом вниз, после чего приказали кас-
сиру открыть несгораемую кассу. Как только перепуганный насмерть  кассир
выполнил приказание, они выгребли из кассы все деньги и  спрятали  их  в
чемодан, который принесли с собой. Посадив кассира в несгораемый  сундук
и пригрозив пристрелить его как собаку, если только он вздумает  поднять
тревогу, оба бандита взяли свой чемодан и вышли на улицу.
   Это заметила одна из сотрудниц банка, которая, как и  все  остальные,
лежала в тот момент на полу. Убедившись,  что  опасность  ей  не  грозит
больше, она дотянулась рукой до стола, за  которым  работала,  и  нажала
кнопку электрического сигнала.
   Сигнал был услышан полицейскими, которые по своему  обычаю  сидели  в
караульном помещении и играли в "козла". Прекратив моментально игру, они
выскочили на улицу и увидели, как двое грабителей сели  в  автомашину  и
уехали. Полицейские тут же сели в полицейский автомобиль и стали пресле-
довать удиравших бандитов. Заметив, что полицейские настигают  их,  один
из грабителей выхватил пистолет и начал палить из него, стараясь  прост-
релить шины полицейского автомобиля. Это ему удалось. Шина на  одном  из
передних колес лопнула. Автомобиль потерял управление  и  на  всем  ходу
врезался в фонарный столб. В результате столкновения четверо полицейских
расквасили себе носы, пятый же вывалился из машины и, стукнувшись о мос-
товую, свернул себе шею.
   Это, правда, не помогло бандитам уйти от возмездия, так как  еще  две
автомашины, нагруженные полицейскими, включились в преследование.  Нача-
лась перестрелка. Бандиту, который стрелял очень метко, удалось  вывести
из строя и эти обе машины, но полиция пустила в ход бронированные  авто-
мобили, вооруженные пулеметами. В конце концов бандиты  были  задержаны,
но, ко всеобщему удивлению, у них вовсе не оказалось  похищенных  денег.
Машина была тщательно обыскана, но чемодан с деньгами исчез, словно рас-
таял в воздухе.
   Доставленные в полицейское управление грабители отрицали  свою  вину,
утверждая, что никакого чемодана они не видели, никакого банка не граби-
ли и не думали даже грабить. На вопрос  полицейского  комиссара  Пшигля,
зачем им понадобилось, в таком случае, стрелять по полицейским  машинам,
они сказали, будто не знали, что их преследуют полицейские, а, наоборот,
думали, что за ними гонятся бандиты.
   Полицейский комиссар сказал, что все это увертки,  так  как  отличить
полицейского от бандита не так уж трудно. В ответ на это  стрелявший  из
пистолета сказал, что теперешнего полицейского не отличишь  от  бандита,
так как полицейские часто действуют заодно с бандитами, бандиты же пере-
одеваются в полицейскую форму, чтоб удобнее было грабить.  В  результате
честному коротышке уже совершенно безразлично, кто перед ним: бандит или
полицейский.
   О чем еще говорил полицейский комиссар Пшигль с задержанными,  газеты
умалчивали. Печаталось лишь, что похищенная из банка сумма очень  велика
и достигает трех с половиной миллионов фертингов. Сообщалось также,  что
в результате столкновения с бандитами семеро полицейских  получили  раз-
личные повреждения, один же из  полицейских,  по  имени  Шмыгль,  порвал
собственные штаны и потерял в суматохе каску.
   В заключение почти все газеты предлагали читателям поделиться  своими
мыслями о случившемся. Каждому же, кто даст  указания,  которые  помогут
полиции обнаружить похищенные деньги, было обещано хорошее  вознагражде-
ние.
   Нечего, конечно, и говорить, что  читатели  не  замедлили  поделиться
своими мыслями. На следующий день в газетах  было  напечатано  множество
читательских писем. Вот одно из них:
   Полагаю, что чемодан с деньгами был выброшен грабителями из автомаши-
ны в тот момент, когда они увидели, что от преследования им не уйти. Ре-
комендую полиции обыскать все палисадники и дворы, мимо которых проезжа-
ли бандиты. Чемодан, без сомнения, будет найден  в  одном  из  указанных
мною мест. Если чемодана там нет, то его, значит, уже ктото нашел, о чем
тупоголовые полицейские могли бы догадаться и сами.
   С почтением читатель Гопс.
   А вот другое письмо:
   Прошу принять во внимание, что у бандитов могли быть сообщники.  Пока
безмозглые полицейские, высунув язык, гонялись на своих  автомобилях  по
всему городу, сообщники припрятали денежки в надежном месте. Там и ищите
их.
   С горячим читательским приветом Персик.
   Вот письмо, в котором читатели подозревают в краже кассира:
   По нашему мнению, деньги украл кассир и устроил весь этот  спектакль,
чтоб отвести от себя подозрения. "Грабители" явились  в  банк,  когда  в
кассе уже было пусто. Само собой разумеется, что ушли  они  из  банка  с
пустым чемоданом, введя в заблуждение полицейских разинь,  с  чем  их  и
поздравляем!
   Читатели Трухти и Лопушок.
   Письма шли также и от читательниц:
   Спешу уведомить, что похищенные деньги зарыты во дворе дома N  47  по
Кривой улице. Желаю успеха в розысках и счастья  в  личной  жизни.  Ваша
усердная читательница и почитательница госпожа Кактус. При сем  сообщаю,
что отлично печатаю на пишущей машинке, знаю кулинарию и умею играть  на
трубе.
   Вот письмо, в котором читатель Бузони сообщает важные сведения:
   Думаю, что тупоголовые  полицейские  погнались  не  за  теми,  кто  в
действительности совершил кражу. Наша доблестная полиция опять съела га-
лошу. Так ей и надо! Вознаграждение за сообщенные  мною  сведения  прошу
выслать по адресу: Крысиная горка, дом N 16, кв. 6.
   Бузони.
   Еще одно ценное свидетельство:
   Деньги спрятаны в  автомобильных  шинах.  Проверьте  немедленно.  Это
обычная уловка бандитов.
   Ваш искренний доброжелатель Брехсон. Было еще и такое письмо:  Деньги
стибрили сами полицейские. Это говорю вам точно.
   Читатель Сарданапал.
   Сообщенные читателями сведения оказались весьма ценными для  полиции,
которая тут же приняла ряд необходимых  мер.  Во-первых,  был  арестован
банковский кассир, и, хотя он клялся, что денег не похищал,  полицейский
комиссар Пшигль сказал, что оставит его под стражей,  пока  не  отыщутся
деньги. Во-вторых, были обшарены все палисадники и дворы по пути  следо-
вания грабителей, но чемодан, как и следовало ожидать, обнаружен не был.
В-третьих, двор дома N 47 по Кривой улице был весь  изрыт  полицейскими.
Результат оказался следующий: 1) чемодан найден не был;  2)  был  найден
один дохлый кот; 3) от смещения почвы рухнула стена дома.
   Нечего, конечно, и говорить, что полицейские  прежде  всего  захотели
проверить, не находятся ли действительно похищенные деньги в шинах авто-
мобиля. Намерение это, однако, не могло быть  осуществлено,  потому  что
автомобиль, на котором удирали бандиты, бесследно исчез. Начались  лихо-
радочные поиски пропавшего автомобиля, в которые включилось чуть  ли  не
все население Давилона.
   Как только на улице останавливался чей-нибудь автомобиль, к нему тот-
час же бросался какой-нибудь коротышка и  вспарывал  шины  ножом.  Такие
действия объяснялись тем, что никто не знал в точности, какой марки была
разыскиваемая машина. В конце концов все шины были порезаны,  и  автомо-
бильное движение в городе прекратилось. Фирма,  торгующая  автомобильным
бензином, терпела огромнейшие убытки.
   Однако наибольшее внимание полиции привлекло письмо, в котором  некий
Сарданапал заявлял во всеуслышание, будто деньги похитили сами полицейс-
кие. Это заявление показалось полицейскому комиссару Пшиглю  крайне  ос-
корбительным, и он сказал, что не успокоится до тех пор, пока не засадит
этого Сарданапала в кутузку.
   Приказав подать ему адресную книгу, Пшигль принялся ее листать и  был
до крайности удивлен, что не обнаружил в ней ни одного коротышки по име-
ни Сарданапал.
   - Фамилия явно вымышлена, - сказал Пшигль, - но для  полиции  это  не
может служить препятствием.
   Явившись к редактору газеты, в которой было опубликовано это оскорби-
тельное послание, Пшигль приказал предъявить подлинник письма,  надеясь,
что по штемпелю на конверте ему удастся установить, откуда  письмо  было
послано. Письмо тут же нашли, но на его конверте не  оказалось  никакого
штемпеля. Сотрудник, работавший в отделе писем, вспомнил, что письмо бы-
ло получено не по почте: его принес какой-то незнакомый субъект. На воп-
рос Пшигля, как выглядел этот субъект, сотрудник вспомнил лишь  то,  что
он был лысый.
   - Ах, вот что! - воскликнул Пшигль. - Так он, значит, был лысый?  Для
полиции этих сведений вполне достаточно. Не пройдет  и  трех  дней,  как
этот лысый будет у нас в руках!
   Начались поголовные аресты всех лысых. На улице очень часто можно бы-
ло наблюдать, как полицейский подходил к ни в чем не повинному коротышке
и, приказав снять шляпу, изо всех сил дергал за волосы.  Если  коротышка
вопил от боли, полицейский отпускал его; если же коротышка  терпел  боль
молча, полицейский подозревал, что перед ним лысый, скрывший свою лысину
под искусно сделанным париком, и отправлял его на допрос в полицию.
   В те дни полицейское управление работало с утра до ночи.  Полицейский
комиссар Пшигль с четырьмя своими помощниками - Диглем, Гиглем,  Спиглем
и Псиглем - непрерывно допрашивали прибывших со  всех  сторон  городских
лысых. Если несчастный лысенький коротышка не мог доказать, где он нахо-
дился в момент ограбления банка, его тут же сажали в кутузку.  Это  было
абсолютно ни с чем не сообразно, так как лысые подозревались вовсе не  в
ограблении банка, а лишь в том, что один из них написал это нелепое  ос-
корбительное письмо.
   В эти же дни началось несколько больших судебных процессов.
   Первый судебный процесс был затеян владельцем дома  N  47  по  Кривой
улице господином Куксом. Господин Кукс обвинял свою квартирантку госпожу
Кактус в том, что она нарочно придумала, будто чемодан с деньгами  зарыт
во дворе принадлежащего ему дома, в результате чего  возникли  раскопки,
приведшие к обвалу стены, и что сделала госпожа Кактус это якобы  в  от-
местку за то, что он берет с нее слишком большую квартирную плату.
   Госпожа Кактус пыталась доказать, что никакого письма она не  писала,
и, в свою очередь, возбудила судебный процесс против редактора,  напеча-
тавшего в своей газете письмо, к которому она не имела никакого  отноше-
ния.
   Третий судебный процесс затеяли торговцы бензином, обвинившие  фабри-
канта автомобильных шин Пудда в том, что он напечатал от имени коротышки
Брехсона письмо, побудившее давилонцев (да и не одних  давилонцев)  пор-
тить друг другу автопокрышки. Тем самым фабрикант Пудл будто бы  добился
увеличения сбыта своей продукции, поскольку всем требовались новые шины,
и нанес непоправимый ущерб торговцам бензином.
   Правда, бензинщикам не удалось заставить господина  Пудла  возместить
понесенные ими убытки, так как  выступивший  на  суде  Брехсон  засвиде-
тельствовал, что никто не понуждал его посылать в газету письмо. Предпо-
ложение же, что украденные в банке ценности спрятаны в шинах, он  выска-
зал лишь потому, что как раз перед этим смотрел по телевидению кинофильм
о похождениях одной знаменитой воровской шайки, которая  скрывала  похи-
щенные бриллианты в автомобильных покрышках.
   Нашлись, однако, свидетели, которые заявили, что Пудл и Брехсон  были
знакомы между собой и их даже видели вместе в тот день, ко ГДР произошло
ограбление банка. Дело, таким образом, на этом не кончи-, лось,  и  было
назначено новое судебное разбирательство.
   Обо всем этом печаталось в газетах, сообщалось по радио  и  телевиде-
нию. Публика ни о чем другом уже не могла ни  думать,  ни  говорить,  ни
слушать. Все только и говорили, что об этих судебных процессах, об укра-
денных деньгах, о пропавших чемоданах, о дохлых котах, о преследованиях,
которым подвергались в городе лысые, и тому подобных вещах. О  Незнайке,
о космическом корабле, о гигантских растениях теперь никто даже не вспо-
минал. Все это вытеснялось из памяти коротышек  более  новыми,  свежими,
животрепещущими событиями.
   Видя, что никто не является в их  контору  для  покупки  акций,  Мига
страшно расстраивался и говорил, что если так пойдет дальше, то их акци-
онерное общество лопнет, и все они останутся нищими.
   - Что ж, это вполне может случиться, - подтвердил Жулио. - Недавно  в
газете писали, что у нас чуть ли не ежедневно лопается какоенибудь акци-
онерное общество.
   - А как они лопаются? - заинтересовался Незнайка.
   - Ну, бывает, задумают какие-нибудь  деловые  коротышки  организовать
доходное предприятие, выпустят акции, чтоб собрать капитал, затратят де-
нежки, а акций у них никто покупать не станет. В таких случаях  говорят,
что их общество лопнуло или вылетело в трубу. На самом деле  никто,  ко-
нечно, не лопается. Это просто фигуральное выражение, которое  обознача-
ет, что  общество  погибло,  прекратило  существование  -  лопнуло,  как
мыльный пузырь, - объяснил Жулио.
   - А то, бывает, соберется какая-нибудь  шайка  мошенников,  -  сказал
Козлик. - Выпустят акции, продадут их, а сами  сбегут  с  деньгами.  Вот
тогда тоже говорят, что общество лопнуло.
   - Вот из-за таких жуликов теперь уже у нас и  честным  коротышкам  не
верят, - сказал Мига. - Вот мы, например: мы организовали наше акционер-
ное общество, чтоб облагодетельствовать бедняков. Чего мы хотим? Мы  хо-
тим достать для бедняков семена с Луны, а бедняки сами же не  хотят  да-
вать нам для этого деньги. Где же справедливость, я вас спрашиваю?
   - Но, может быть, у бедняков нет денег? - высказал предположение Нез-
найка.
   - Нет денег, так пусть достанут! - презрительно фыркнул Мига.  -  Ко-
нечно, у бедняков денег нет, то есть у них нет  больших  денег,  хочу  я
сказать. Если у них и есть, то какие-нибудь жалкие гроши. Но  бедняковто
ведь много! Если каждый бедняк наскребет хоть небольшую сумму да  прине-
сет нам, то у нас соберется порядочный капиталец и мы сможем хорошо под-
нажиться... то есть... Тьфу! Мы сможем не поднажиться, а достать  семена
гигантских растений. Для такого дела нельзя скупиться! Ведь кому это вы-
годно? Это выгодно самим беднякам. Если каждый бедняк вырастит у себя на
огороде огурец величиной вот хотя бы с Козлика  или  арбуз  величиной  с
двухэтажный дом, кому от этого выгода? Мне? Тебе? Козлику?.. Это  выгод-
но, в первую очередь, самому бедняку. Из одного такого арбуза он  сможет
извлечь столько сладкой сахарной жижи, что на целый сахарный завод  хва-
тит. Это же богатство! У нас каждый бедняк богачом  станет!  И  начнется
тогда благодать!
   - Вот ты и скажи об этом самим беднякам, - проворчал Жулио.  -  Мы-то
ведь и без тебя понимаем.
   - Это замечание верное. Мы мало уделяем внимания рекламе, - согласил-
ся Мига. - Если мы хотим, чтоб акции продавались, то  должны  рекламиро-
вать их.
   После этого разговора Мига принялся бегать по городу и  устраивать  в
газеты рекламные объявления. В этих объявлениях каждому коротышке, кото-
рый приобретет хоть одну акцию, сулились огромные  барыши.  Кроме  того.
Мига договорился с рекламной мастерской, и художники этой мастерской на-
рисовали огромный плакат, который  был  установлен  на  одной  из  самых
больших площадей Давилона. На этом плакате был изображен Незнайка в ска-
фандре и было написано огромными буквами:
   Жалеть не будут коротышки
   И не потратят деньги зря,
   Коль будут покупать акции
   Общества гигантских растений,
   По одному фертингу штука!


   Глава пятнадцатая
   ДЕЛО НАЛАЖИВАЕТСЯ

   Пока Мига носился по городу, устраивая рекламные дела общества, Жулио
пропадал у себя в магазине, торгуя разнокалиберными товарами, и в конто-
ру наведывался редко. Постепенно он разуверился в успехе начатого дела и
не хотел терять доходов, которые приносила ему торговля. В конторе  пос-
тоянно находились лишь Незнайка и Козлик. На первых порах Незнайка чинно
сидел за столом в ожидании покупателей акций. Перед ним  лежали  толстая
тетрадь в твердом картонном переплете и автоматическое перо. На  тетради
было написано красивыми буквами: "Приходо-расходная книга". Один из ящи-
ков стола был доверху набит приготовленными для продажи акциями.  Другой
ящик предназначался для денег, вырученных от продажи. Пока этот ящик был
пуст, и чем дальше шли дни, тем меньше оставалось надежды, что когда-ни-
будь в нем появятся деньги.
   Козлик тоже вначале исправно дежурил в коридоре у  двери,  но,  видя,
что покупатели не являются, переселился в контору, и они с Незнайкой  по
целым дням играли в "плюсики-нолики", сидя на мягком диване, и вели раз-
ные разговоры. От нечего делать Незнайка часто смотрел  на  висевшую  на
стене картину с непонятными кривульками и загогулинками  и  все  силился
понять, что на ней нарисовано.
   - Ты, братец, лучше на эту картину не смотри, - говорил ему Козлик. -
Не ломай голову зря. Тут все равно ничего понять нельзя. У нас  все  ху-
дожники так рисуют, потому что богачи только такие картины  и  покупают.
Один намалюет такие вот загогулинки, другой изобразит какие-то  непонят-
ные закорючечки, третий вовсе нальет жидкой краски в лохань и хватит  ею
посреди холста, так что  получится  какое-то  несуразное,  бессмысленное
пятно. Ты на это пятно смотришь и ничего не можешь понять - просто  мер-
зость какая-то! А богачи смотрят да еще и похваливают. "Нам, говорят,  и
не нужно, чтоб картина была понятная. Мы вовсе не хотим,  чтоб  какой-то
художник чему-то там нас учил. Богатый и без художника все  понимает,  а
бедняку и не нужно ничего понимать. На то он и бедняк,  чтоб  ничего  не
понимать и в темноте жить". Видишь, как рассуждают!.. Я таких  рассужде-
ний вдоволь наслушался, когда работают у мыльного фабриканта. Есть такой
мыльный фабрикант Грязинг. Только я у него не на фабрике  работал,  а  в
доме. Истопником был. Ну, братец, нагляделся я, как богачи-то живут! До-
мище у него огромный! Комнат видимо-невидимо!  Одних  печей  приходилось
двадцать пять штук топить, не считая каминов. А парового отопления  гос-
подин Грязинг не хотел у себя заводить. С каминами, говорит, вид роскош-
нее. Автомобилей у него десять штук было. А костюмов - хоть пруд  пруди!
Как соберется в гости ехать, так часа два думает, какой  костюм  надеть.
Честное слово, не вру! Слуг у него - не перечесть. Один слуга  обед  ва-
рит, другой на стол подает, третий посуду моет, четвертый ковры  пылесо-
сит. Шоферов - пять штук. Пока один господина Грязинга на автомобиле ка-
тает, остальные четверо в прихожей в шахматы дуются. Утром,  как  только
Грязинг проснется, сейчас же в электрический звонок звонит,  чтоб  несли
ему одеваться. Принесут ему, значит, одежду, начнут одевать, а он только
руки подставляет да ноги протягивает. Потом посадят его перед  зеркалом,
начнут причесывать, намажут нос вазелином, чтоб хороший цвет был,  а  он
сидит да глазами хлопает - всего и дела-то! Проголодается  он,  так  вот
перед зеркалом сидя, - и завтракать. Часа два за столом сидит -  вот  не
сойти с места! Потом поваляется на диване и едет в гости или на  автомо-
биле кататься. Вечером наедут к нему приятели, приятельницы. Заведут му-
зыку, танцы. Разгуляются так, что поломают всю мебель, разобьют рояль  и
разъедутся по домам. Потом вспоминают: вот,  говорят,  хорошо  повесели-
лись!
   - А зачем же мебель ломать? - удивился Незнайка.
   - Ну, так у них полагается. Не знают, чем занять  себя  от  безделья,
ну, давай, значит, мебель ломать. Так и в  приглашениях  пишут:  "Просим
пожаловать к нам на журфикс. Будут разломаны двенадцать  кресел,  четыре
дивана плюшевых, два рояля, раздвижной стол и  разбиты  все  окна.  Сбор
гостей в шесть часов вечера. Просьба прибыть без опоздания".
   - Ну, а потом, что же они, без мебели сидят?
   - Вот чудак! Мебель они новую купят.
   - Даром только деньги тратят! - проворчал Незнайка.  -  Лучше  бедным
отдали бы.
   - Дожидайся! Бедным отдавать они не любят. Это неинтересно.
   - Что же, этот Грязинг только и делал, что на диване валялся  да  ме-
бель ломал? - спросил Незнайка. - А когда же он своей фабрикой управлял?
   - Зачем же ему фабрикой управлять? Для этого у него управляющий есть.
Раз в неделю управляющий приходит к нему с отчетом. А он как увидит, что
доходы от фабрики уменьшились, сейчас же управляющего вон и назначит но-
вого. Вот новый и начнет стараться, чтобы доходы были побольше: уменьшит
плату рабочим, повысит цены на мыло. Таким образом, сам  Грязинг  ничего
не делает, а денежки наживает. Уже несколько миллионов нажил.
   - К чему же богачам столько денег? - удивился Незнайка. - Разве богач
может несколько миллионов проесть?
   - "Проесть"! - фыркнул Козлик. - Если бы они только ели!  Богач  ведь
насытит брюхо, а потом начинает насыщать свое тщеславие.
   - Это какое тщеславие? - не понял Незнайка.
   - Ну это когда хочется другим пыль в нос пустить. Например, один  бо-
гач построит себе большой дом, а другой посмотрит и говорит: "Ах, ты та-
кой дом построил, а я отгрохаю вдвое больше!" Один заведет  себе  повара
да лакея, а другой говорит: "Ну так я себе заведу не только повара и ла-
кея, а еще и швейцара". Один наймет целый десяток слуг, а  другой  гово-
рит: "Ну так я найму два десятка, да еще сверх того пожарника в каске  у
себя во дворе под навесом поставлю". Один заведет три автомобиля, другой
тут же заведет пять. Да еще и хвастает: "Я, говорит, лучше его.  У  него
только три автомобиля, а у меня целых пять". Каждому, понимаешь, хочется
показать, будто он лучше других, а так как ум, доброта, честность у  нас
ни во что не ценятся, то хвалятся  друг  перед  другом  одним  лишь  бо-
гатством. И тут уж никакого предела нет. Тщеславие такая вещь: его ничем
не насытишь. Я сам, братец, изведал, какая это скверная штука. Я ведь не
всегда бедняком был. Правда, я и богачом не был. Просто у меня  постоян-
ная работа была. Я тогда на завод поступил и зарабатывать стал прилично.
Даже на черный день начал деньги откладывать, на тот случай, значит, ес-
ли снова вдруг безработным стану. Только  трудно,  конечно,  было  удер-
жаться, чтоб не истратить денежки. А тут все еще стали говорить, что мне
надо купить автомобиль. Я и говорю: зачем мне автомобиль? Я могу и  пеш-
ком ходить. А мне говорят: пешком стыдно ходить. Пешком  только  бедняки
ходят. К тому же автомобиль можно купить в рассрочку. Сделаешь небольшой
денежный взнос, получишь автомобиль, а потом будешь каждый месяц  понем-
ногу платить, пока все деньги не выплатишь. Ну, я так и  сделал.  Пусть,
думаю, все воображают, что я тоже богач. Заплатил первый взнос,  получил
автомобиль. Сел, поехал, да тут же и свалился в ка-а-ах-ха-наву (от вол-
нения Козлик даже заикаться стал). Авто-аха-мобиль  поломал,  понимаешь,
ногу сломал и еще четыре ребра. Целых три месяца лечился потом. Все свои
сбережения на докторов истратил. Все-таки вылечился, только с  тех  пор,
как начну волноваться, никак не могу слово "ав-то-аха-мобиль"  ска-ахас-
казать, каждый раз говорю "авто-аха-мобиль", вот.
   - Ну, а автомобиль ты починил потом? - спросил Незнайка.
   - Что ты! Пока я болел, меня с работы прогнали. А тут пришла пора  за
автомобиль взнос платить. А денег-то у меня нет! Ну мне говорят: отдавай
тогда авто-аха-ха-мобиль обратно. Я говорю: идите, берите в каа-ха-хана-
ве. Хотели меня судить за то, что автомобиль испортил, да увидели, что с
меня все равно нечего взять, и отвязались. Так ни автомобиля у  меня  не
стало, ни денег.
   Таких историй Козлик рассказывал множество.  Жизнь  его  была  богата
разными приключениями. Незнайка с интересом слушал его, и ему не  прихо-
дилось скучать.
   Однажды Незнайка и Козлик сидели и разговаривали, как обычно.  Неожи-
данно дверь отворилась. Они думали, что пришел Мига, но в контору  вошел
незнакомый коротышка. На нем была ветхая блуза с  протертыми  на  локтях
рукавами. Когда-то она была синяя, но от долгого употребления выцвела  и
побелела, особенно на плечах. Брюки на нем  были  какого-то  непонятного
грязновато-серого цвета, с махрами внизу, а на коленках красовались  две
большие, аккуратно пришитые четырехугольные заплатки из черной  материи.
Голову его украшала старая соломенная шляпа с  дыркой  на  самом  видном
месте и с оборванными, словно обгрызенными по краям полями, из-под кото-
рых выбивались седые волосы.
   Незнайка невольно улыбнулся, увидев этот маскарадный  наряд,  но  его
улыбка моментально исчезла, как только он взглянул  на  лицо  вошедшего.
Оно было худое, словно иссохшее, и смуглое, как бывает у коротышек,  ко-
торые по целым дням работают на открытом воздухе.  Выражение  лица  было
строгое. Но особенно поражали глаза. Они  глядели  из-под  седых  бровей
настороженно, с тревогой, но в то же время с достоинством и не то с  за-
таенной болью, не то с укоризной. Нет, Незнайка не мог смеяться,  встре-
тившись с взглядом этих печальных глаз, да и никто бы не смог смеяться.
   Поздоровавшись с воззрившимся на него Незнайкой и Козликом, седой ко-
ротышка поставил в угол суковатую палку, которую держал в руках,  достал
из кармана аккуратно сложенный клочок газеты, развернул его  и,  показав
Незнайке, спросил:
   - Это у вас?
   Незнайка разглядел напечатанное в газете объявление об учреждении Ак-
ционерного общества гигантских растений и кивнул головой:
   - У нас.
   Козлик подвинул к гостю мягкое кресло и учтиво сказал:
   - Садитесь вот на креслице, дедушка.
   Вошедший поблагодарил Козлика, сел на краешек кресла и сказал:
   - Значит, все это правда?
   - Что - правда? - не понял Незнайка.
   - Ну, правда, что существуют эти сказочные семена?
   - Конечно, правда, - ответил Незнайка. - Но семена эти вовсе не  ска-
зочные, а самые настоящие. Ничего сказочного или фантастического в  этом
нет.
   - Вы бы не говорили так, если бы знали, что это значит для нас,  бед-
няков! - сказал коротышка. - Я вот... мы вот... - заговорил он волнуясь.
- Мы всем селом вот собрались: хотим содействовать этому великому  делу,
то есть тоже, значит, хотим быть акционерами. Мы всем обществом  собрали
вот деньги... Каждый дал сколько мог...
   Он сунул за пазуху руку и "вытащил носовой платочек, в  котором  были
завязаны узелком деньги.
   - Сколько же вы хотите приобрести акций? - спросил Незнайка.
   - Одну, голубчик! Только одну! Нам удалось собрать  всего  лишь  фер-
тинг, да и то по нашим доходам это большая сумма.
   - Но на одну акцию придется очень немного семян. Их ведь не хватит на
все ваше село, - сказал Козлик.
   - Голубчик, да вы дайте нам хоть одно зернышко! Пусть у нас  вырастет
хоть один гигантский огурец. Разве мы станем есть его? Мы его оставим на
семена. Весь урожай оставим на семена. И второй урожай, если  понадобит-
ся, оставим, и третий... Мы согласны ждать и год, и два, и три, и  четы-
ре. Пусть только будет у нас надежда, что когда-нибудь  мы  выбьемся  из
нищеты. С надеждой, голубчик, жить легче.
   В это время в контору вернулись Мига и Жулио. Козлик потихонечку дер-
нул Мигу за рукав и зашептал на ухо:
   - Покупатель пришел! Акцию хочет купить.
   Мига тотчас подошел к покупателю, пожал ему руку и спросил,  как  его
звать.
   - Меня зовут Седенький, - сказал посетитель. - У нас в селе меня  все
называют Седеньким.
   - Разрешите поздравить вас, господин Седенький, - сказал с  важностью
Мига. - Лучшего применения для своих капиталов вы не могли и  придумать.
Это самое верное и доходное дело,  которое  когда-либо  существовало  на
свете. Вы первый, кто пожелал приобрести наши акции,  поэтому  разрешите
сфотографировать вас. Завтра же ваш портрет будет напечатан в газете.
   Мига тут же подошел к телефону и вызвал фотографа.  Посетитель  между
тем развязал узелок и выложил на стол целую кучу медных монет. Жулио ве-
лел Незнайке и Козлику пересчитать деньги.  Незнайка  и  Козлик  взялись
считать, но никак не могли справиться с этим делом. Монетки были  исклю-
чительно мелкие: все по сантику, да  по  два,  да  по  полсантика,  одна
только самая крупная монетка была в три сантика.
   Наконец деньги были сосчитаны, и Жулио велел Незнайке выдать  покупа-
телю акцию. Бережно взяв акцию в руки, Седенький  с  интересом  принялся
разглядывать ее. На одной стороне акции был изображен огромнейший арбуз,
окруженный крошечными коротышками. Некоторые из  них  пытались  вскараб-
каться на арбуз, приставив к нему деревянную лестницу. Пятеро  коротышек
уже залезли на вершину арбуза и плясали там, взявшись за  руки.  Впереди
зрели на грядке гигантские огурцы. Каждый огурец величиной с  коротышку.
Позади виднелись крошечные  деревенские  домики,  над  которыми,  словно
строевой лес, возвышались колосья гигантской земной пшеницы. На обратной
стороне акции имелось изображение космической ракеты и Незнайки в косми-
ческом скафандре. Тут же было напечатано сообщение о целях, для  которых
учреждалось акционерное общество. Вверху было написано красивыми разноц-
ветными буквами: "Акционерное общество гигантских растений - путь к  бо-
гатству и процветанию. Цена 1 фертинг". Пока Седенький разглядывал акцию
и, казалось, забыл обо всем на свете, Мига пошептался о чем-то с  Жулио,
после чего отсчитал еще десять акций и, протянув их Седенькому, сказал:
   - Мы приняли решение выдать первому нашему покупателю премию в разме-
ре десяти акций. Просим принять от нас этот подарок. Теперь вы наш акци-
онер и тоже должны содействовать скорейшему распространению акций. Убеж-
дайте всех своих знакомых и незнакомых покупать  наши  акции,  говорите,
что каждый, кто приобретет нашу акцию, в самый короткий  срок  сделается
богачом.
   Седенький с благодарностью принял акции, аккуратно завернул их в пла-
точек и спрятал за пазуху. В это время явился фотограф со своим  аппара-
том. Он велел Седенькому сесть в кресло, заложив ногу за ногу.
   - Таким образом заплаточка на одной коленке у вас  будет  закрыта,  -
объяснил фотограф, - а на другую заплаточку я попрошу вас положить  вашу
шляпу... Только не так, а вот так, чтобы дырочка на шляпе не  была  вид-
на...
   - А вот этого как раз и не надо, - вмешался в разговор Мига.  -  Сфо-
тографировать нужно так, чтобы все заплаты и дыры хорошо вышли на  сним-
ке. Пусть всем будет видно, до чего у нас  коротышек  доводит  бедность.
Как только все увидят, что даже такие вот бедняки покупают  наши  акции,
так сейчас же бросятся в нашу контору, словно голодные волки...  А  вам,
голубчик, нечего стыдиться своих заплат, -  сказал  Мига  Седенькому.  -
Пусть стыдятся те, кто вас сделал нищим. Богачи пусть стыдятся! Это  они
ободрали вас, как козел липку. Всю свою жизнь вы трудились на них  и  не
смогли даже заработать на приличное платье.
   Пока Мига произносил эту речь, фотограф сделал  снимок,  и  Седенький
собрался уходить.
   - Скажите, - спросил его на прощание Мига, - как вы узнали о  сущест-
вовании нашего общества? Что натолкнуло вас на мысль купить акцию?
   - Что же натолкнуло? - ответил, подумав, Седенький. - Натолкнул, мож-
но сказать, случай. Этот клочок газеты, который вы видите у меня  в  ру-
ках, попал ко мне чисто случайно. В нашем селе ведь одни бедняки  живут.
Газет никто не выписывает, книжек никто не покупает. На это  ни  у  кого
денег нет. Однако почитать газетку и нам иногда удается. Это  случается,
когда кому-нибудь в магазине завернут в обрывок старой  газеты  покупку.
Каждый из нас такие клочочки газет собирает; сам читает  и  другим  дает
почитать. Точно так и на этот раз вышло. Один из наших жителей  купил  в
магазине сыру, а сыр ему завернули в этот клочок газеты. Вот и стали  мы
всем селом про эти сказочные семена читать,  а  потом  решили  сложиться
вместе и купить хоть одну акцию. Очень уж дело заманчивое! Землицы-то  у
каждого из нас мало. Своего урожая не хватает, чтоб  прокормиться.  А  у
богатых много земли. Вот и идешь, значит, к богатею работать. Он выделит
тебе участок земли. Ты на этом участке вырастишь пшеничку,  репку,  ска-
жем, или картошку. Половину урожая себе возьмешь, а другую половину дол-
жен отдать богачу, за то что позволил на его  земле  поработать.  Богачу
это выгодно. Он поделит свою землю на участки: один участок мне  отдаст,
другой тебе, третий ему... Мы все, значит, работаем, и  каждый  половину
своего урожая богачу тащит. А богач-то, выходит, и не работает, а урожая
у него больше всех собирается. Вот и получается: у одних денег хоть пруд
пруди, а другие с голоду пухнут.
   - Да, да, - перебил его Мига. - Это верно! Одни с  голоду  пухнут,  а
другие - хоть пруд пруди! Все это очень интересно, что вы рассказываете,
но теперь скоро всем вашим бедам наступит конец. До свидания. Желаем вам
всего доброго!
   С этими словами Мига похлопал  Седенького  по  спине,  выпроводил  за
дверь и крикнул вдогонку:
   - Так не забудьте: если кому-нибудь из ваших друзей удастся раздобыть
деньжат, пусть и они приходят к нам за акциями!


   Глава шестнадцатая
   НА СЦЕНЕ ПОЯВЛЯЕТСЯ ГОСПОДИН СПРУТС

   Как только Седенький скрылся за дверью, Мига хлопнул себя ладошкой по
лбу и сказал:
   - Мы тут швыряем на ветер денежки, печатаем объявления в  газетах,  а
деревенские жители, оказывается, и газет не читают!
   - По-моему, надо установить несколько рекламных плакатов гденибудь на
дорогах, вдали от города, чтоб их видели деревенские коротышки, - приду-
мал Жулио.
   Мига и Жулио поскорей сели в машину и покатили в  рекламную  мастерс-
кую. Там они принялись объяснять художникам, где и  какие  плакаты  надо
установить, а когда вернулись в контору, застали в ней еще трех  покупа-
телей. По обветренным, загорелым лицам можно было  догадаться,  что  все
трое были деревенские жители, да к тому же и бедняки.  Одежонка  на  них
была старенькая, заплатанная, обувь - изношенная. У одного почти и вовсе
никакой обуви не было, то есть на ногах у него были  изорванные  башмаки
без подошв. Незнайка и Козлик склонились над  столом,  на  котором  были
разложены медяки, и старательно пересчитывали их. Когда с этим было  по-
кончено. Незнайка вручил коротышкам приобретенные ими акции. Руки  поку-
пателей от волнения дрожали, а тот, который был без подошв, разволновал-
ся так, что даже заплакал.
   - Знаешь, братец, - сказал он Козлику, - я ведь приехал в город, чтоб
купить себе башмаки, честное слово, да узнал тут про все эти  гигантские
бобы, огурцы и капусту. Вот и решил вместо башмаков  купить,  понимаешь,
акцию.
   - И правильно сделал, - одобрил Козлик. - Башмаки каждый  осел  может
купить, а какой же осел купит акцию!
   - Что верно, то верно! - закивал головой коротышка. - А нельзя ли уз-
нать, скоро на эти акции можно будет получить семена?
   - Скоро, скоро, - вмешался в разговор Мига. - Вот соберем нужную сум-
му денег и сейчас же засадим за работу разных специалистовконструкторов.
Они живо создадут проект летательного корабля, а там, глядишь, и за  се-
менами можно будет лететь. С деньгами, сам понимаешь, все быстро делает-
ся.
   Коротышки хотели еще о чем-то спросить, но Мига сказал:
   - Поздравляю вас, дорогие друзья, с вступлением в акционерное общест-
во! Теперь все ваши беды скоро окончатся, и вы будете  жить  припеваючи.
Лучшего применения для своих капиталов вы не могли придумать.
   Пожав каждому из покупателей руку, Мига выпроводил их всех из конторы
и бросился обнимать Незнайку и Козлика.
   - Ура, братцы! - закричал он. - Кажется, наше дело начинает  идти  на
лад!
   Дело действительно быстро пошло на лад. Правда, в этот день покупате-
ли больше не появлялись, зато когда Мига и Жулио  пришли  в  контору  на
следующий день, они обнаружили, что торговля акциями идет довольно  бой-
ко. Перед Незнайкой и Козликом то и дело появлялись разные  коротышки  и
выкладывали на стол свои денежки. Здесь были уже не  только  деревенские
жители, но даже и городские. Один из них рассказал  нашим  друзьям,  что
когда-то давно он ушел из деревни, где у него остался  небольшой  клочок
земли. Он мечтал поступить куда-нибудь на завод или на фабрику и  подза-
работать денег, чтоб прикупить земли, так как его клочок давал очень не-
большой урожай. В конце концов ему удалось устроиться рабочим на  фабри-
ку, однако за долгие годы работы он так и не смог скопить сумму, которой
хватило бы на покупку земли.
   - Теперь у меня одна мечта, - сказал он. - На те денежки, которые мне
удалось сберечь, куплю ваших акций, а когда получу семена, вернусь в де-
ревню и буду хозяйствовать.
   - Благое задумали дело! - с чувством воскликнул Мига. - Хозяйствовать
на своей землице - это истинное наслаждение, скажу я вам!  А  много  ли,
позвольте спросить, вам удалось прикопить деньжат?
   - Да деньжат не так много: пятнадцать фертингов.
   - Ну что ж, давайте сюда ваши пятнадцать фертингов, а  мы  вам  дадим
пятнадцать акций. Это будет чудесно, поверьте мне. Если бы вы даже целый
год думали, и то не смогли бы придумать лучшего применения для своих ка-
питалов.
   Коротышка выложил из кармана денежки и, получив акции, удалился.
   - Вот видите, - сказал, расплываясь в улыбке, Мига, - покупатель обя-
зательно раскошелится, если с ним поговорить по душам. Покупатели  любят
вежливость.
   А желающих приобрести акции с каждым  днем  становилось  все  больше.
Незнайка и Козлик с утра до вечера продавали акции, Мига же только и де-
лал, что ездил в банк. Там он обменивал  вырученные  от  продажи  мелкие
деньги на крупные и складывал их в несгораемый шкаф.  Многие  покупатели
являлись в контору слишком рано. От нечего делать они толклись на улице,
дожидаясь открытия конторы. Это привлекало внимание прохожих. Постепенно
всем в городе стало известно, что  акции  Общества  гигантских  растений
пользуются большим спросом.
   Городские жители сообразили, что с течением времени цена на акции мо-
жет повыситься. Все вспоминали об удивительном случае, когда акции одно-
го нефтяного общества, купленные по одному фертингу штука,  впоследствии
продавались сначала по два, потом по три, потом по пять фертингов,  а  в
тот день, когда стало известно, что из-под  земли,  где  велись  изыска-
тельные работы, забил наконец нефтяной фонтан, цена на акции  подскочила
до десяти фертингов штука. Каждый, кто продал свои акции  в  этот  день,
получил в десять раз больше денег, чем истратил вначале.
   Наслушавшись подобных рассказов, каждый, кому удалось сберечь на чер-
ный день сотню-другую фертингов, спешил накупить гигантских акций, с тем
чтоб продать их, как только они повысятся в цене. В результате два  мил-
лиона акций, хранившиеся в двух несгораемых сундуках, были быстро  расп-
роданы.
   Видя, что торговля акциями идет очень успешно, Мига  и  Жулио  решили
пустить в продажу акции и из остальных сундуков.
   - Еще неизвестно, удастся ли нам выручить какие-нибудь деньги за  се-
мена, - говорил Жулио. - Уж лучше продавать акции, пока  за  них  платят
деньги.
   А за акции и на самом деле очень охотно платили деньги.  Их  покупали
теперь уже не только жители Давилона, но и приезжие из  других  городов.
Не проявляли никакого интереса к акциям лишь одни  крупные  богачи.  Они
были уверены, что Общество гигантских растений - это обычное акционерное
общество, которое вскорости лопнет и прекратит свое существование. Бога-
чам-то прекрасно было известно, что все эти акционерные общества и  ком-
пании устраивались лишь для прикарманивания  чужих  денег,  или,  говоря
проще, для облапошивания бедняков.
   Вскоре, однако, объявился богач, который заинтересовался  гигантскими
акциями. Это был господин Спрутс - один  из  богатейших  жителей  города
Грабенберга. По своему виду господин Спрутс  ничем  не  выделялся  среди
прочих грабенбергских богачей, которые вообще-то не  отличались  большой
красотой. У него было широковатое, несколько раздавшееся в стороны  лицо
с малюсенькими, словно гвоздики, глазками и чрезвычайно тоненьким, зажа-
тым между двумя пухлыми щечками носиком. Благодаря ширине лица и некото-
рой припухлости щек казалось, будто господин Спрутс постоянно улыбается,
и это придавало ему смешной вид. Все же никому  не  приходило  в  голову
смеяться над ним, так как каждый, кто разговаривал с  господином  Спрут-
сом, думал не о его внешности, а исключительно о его богатстве.
   Состояние господина Спрутса исчислялось в целый  миллиард  фертингов,
то есть он был миллиардер, или, как любили говорить грабенбергские бога-
тей, господин Спрутс стоил один миллиард. Нужно сказать,  что  богачи  в
городе Грабенберге (как, впрочем, и в других городах)  ценили  коротышек
не за их способности, не за их ум, доброту, честность  и  тому  подобные
моральные качества, а исключительно за те деньги, которыми они  владели.
Если коротышке удавайтесь сколотить капиталец в тысячу фертингов, о  нем
говорили, что он стоит тысячу фертингов; если кто-нибудь располагал сум-
мой всего лишь в сто фертингов, говорили, что он стоит сотняжку; если же
у кого-нибудь не было за душой ни гроша, то говорили с  презрением,  что
он вообще дрянь коротышка - совсем ничего не стоит.
   Господин Спрутс был владельцем огромной  мануфактурной  фабрики,  из-
вестной под названием Спрутсовской  мануфактуры,  выпускавшей  несметные
количества самых разнообразных тканей. Кроме того,  у  него  было  около
тридцати сахарных заводов и несколько латифундий, то  есть  громаднейших
земельных участков.
   На всех этих земельных участках работали  тысячи  коротышек,  которые
выращивали хлопок для Спрутсовской мануфактуры, сахарную свеклу для  его
сахарных заводов, а также огромные количества лунной ржи и пшеницы,  ко-
торыми господин Спрутс вел большую торговлю.
   Прослышав об успехах нового акционерного  общества,  господин  Спрутс
вызвал к себе своего главного управляющего господина Крабса и сказал:
   - Послушайте, господин Крабс, что это еще за  новое  общество  появи-
лось? Какие-то гигантские растения. Вы ничего не слыхали?
   - Как же, слыхал, - ответил господин Крабс. - Я уже давно  присматри-
ваюсь. Во главе этого общества стоят Мига и Жулио - два очень хитрых мо-
шенника с мировым именем. Один из них, а именно Мига, неоднократно сидел
в тюрьме за плутовство. Думаю, что все их акционерное общество - чепуха,
так как, по-моему, никакого космического корабля нет, а следовательно, и
никаких гигантских семян тоже нет.
   - Хорошо, если нет. А вдруг есть?
   - Ну, если есть, то оба мошенника прекраснейшим образом  наживутся  и
станут богатыми и уважаемыми коротышками.
   Спрутс нетерпеливо махнул рукой.
   - Я не о том! - сказал он. - Никакой беды не случится, если они нажи-
вутся. У нас никому не запрещается обогащаться за счет  других.  Но  что
будет, если у нас тут на самом деле появятся эти гигантские растения?
   - Что будет? - пробормотал господин Крабс. - Я, признаться,  об  этом
еще не подумал.
   - А вот подумайте: если каждый сиволапый бедняк начнет выращивать  на
своем небольшом участке гигантские растения, то прокормится и без  того,
чтоб выращивать хлопок, или пшеницу, или сахарную свеклу для нас.  Разве
не так?
   - Пожалуй, так, - согласился господин Крабс.
   - Кто же захочет в таком случае работать на наших фабриках? - продол-
жал Спрутс. - Каждый поедет в деревню  и  начнет  выращивать  гигантские
плоды для себя. Что будет тогда с нашими прибылями? Из  кого  мы  станем
выколачивать фертинги, если никто не согласится на нас работать?
   - О, так это же катастрофа! -  воскликнул  господин  Крабс.  -  Может
быть, скупить поскорее все эти проклятые акции и задержать постройку ле-
тательного корабля?
   - Думаю, что это не выход, - ответил Спрутс. - Как только  мы  начнем
скупать акции, они сейчас же начнут подниматься в цене, и тогда у нас не
хватит денег, чтоб скупить их все. К тому же, если  мы  только  задержим
постройку летательного аппарата, кто-нибудь его и без нас построит и  до
семян в конце концов доберется. По-моему, надо уговорить этих двух прох-
востов Мигу и Жулио удрать куда-нибудь вместе с деньгами, тогда все уви-
дят, что все это была обычная мошенническая проделка, и перестанут  меч-
тать об этих проклятых семенах.
   - Гениально придумано! - воскликнул господин Крабс. - С вашего разре-
шения я сейчас же сажусь в автомашину и отправляюсь в Давилон для  пере-
говоров с Мигой и Жулио.
   - Отправляйтесь, господин Крабс. Я на вас полагаюсь.
   Результатом этого разговора было то, что на следующее  утро  господин
Крабс появился в конторе Общества гигантских растений. Купив для  отвода
глаз несколько акций, он отозвал в сторонку Мигу и Жулио и сказал:
   - Я прибыл из города Грабенберга по поручению известного предпринима-
теля Спрутса, чтобы побеседовать с вами о деле. Не могли  бы  мы  встре-
титься как-нибудь вечерком?
   Миге и Жулио чрезвычайно интересно было узнать, что  понадобилось  от
них знаменитому фабриканту, и они тотчас  согласились  на  встречу.  Как
только работа в конторе была закончена, они отправились в номер гостини-
цы, где у них было назначено свидание с Крабсом. Господин Крабс  предло-
жил им поужинать вместе, и через минуту все трое сидели в  ресторане  за
столиком.
   По обыкновению, свойственному всем деловым коротышкам, господин Крабс
начал разговор с отдаленных предметов. Осведомившись  у  Миги  и  Жулио,
случалось ли им бывать в городе Грабенберге, и узнав, что им  уже  дове-
лось побывать там, он начал всячески расхваливать этот город и его жите-
лей, говоря, что все они умнейшие, добрейшие и честнейшие  коротышки  на
свете и что господин Спрутс, который  является  коренным  грабенбержцем,
также умнейший, достойнейший и честнейший коротышка и вдобавок ко  всему
обладает таким колоссальным богатством, какое многим даже во сне не сни-
лось.
   Воспоминание о богатстве, которым владел господин  Спрутс,  заставило
расплыться в широчайшей улыбке пухлые, румяные щеки господина Крабса,  а
его несколько  выпученные,  блестящие  глазки  сами  собой  зажмурились.
Встряхнув головой и как бы очнувшись от приятного  сна,  господин  Крабс
решил, что достаточно расположил своих собеседников в пользу Спрутса,  и
сказал:
   - Вы уже, наверно, догадываетесь, о чем мне поручил поговорить с вами
господин Спрутс?
   - Думаю, разговор пойдет о покупке большой партии гигантских акций, -
высказал предположение Мига.
   Заметив, однако, по выражению лица Крабса, что его  догадка  неверна,
Мига добавил:
   - К сожалению, должен сказать, что из этого ничего не выйдет, так как
почти все акции уже распроданы. Не сегодня-завтра наша контора закроется
и вместо нее будет открыто конструкторское бюро по проектированию  лета-
тельного аппарата.
   - Вот как раз тот вопрос, который очень интересует Спрутса, - ответил
Крабс. - Господин Спрутс полагает, что вам совсем  не  к  чему  затевать
строительство летательного аппарата. Это чрезвычайно невыгодно, так  как
потребует огромных расходов. Вы растратите все денежки, которые с  таким
трудом выручили от продажи акций, и останетесь ни с чем.
   - Господин Спрутс ошибается, - ответил Мига. - Расходы будут  не  так
велики, в то же время появится источник новых доходов. Строительство та-
кого необыкновенного летательного аппарата вызовет несомненный интерес у
всех коротышек. Во всех газетах можно будет помещать отчеты о  ходе  ра-
бот, знакомить читателей с различными проектами и конструкциями. Все это
мы будем делать не даром. Наши газеты чрезвычайно падки на всякого  рода
новости и не пожалеют денег на оплату такой информации. А телевидение? А
кино? Вы представляете, какой выгодный контракт можно будет заключить со
студией телевидения на показ подготовки к этому  невиданному  полету.  А
что будет твориться в момент старта летательного корабля или когда  нач-
нутся первые опыты по выращиванию гигантских растений? Тысячи телезрите-
лей будут сидеть у своих телевизоров словно прикованные.  Денежки  рекой
потекут в наши карманы. Это несомненно!
   - Может быть, господин Спрутс хотел бы сам взяться  за  строительство
летательного корабля и поднажиться на этом? - высказал предположение Жу-
лио.
   - Нет, нет! - воскликнул господин Крабс. - Господин  Спрутс  считает,
что это невыгодное и даже чрезвычайно вредное предприятие. Вы  представ-
ляете себе, что может случиться, когда на нашей планете появятся эти ги-
гантские растения? Питательных продуктов станет очень много. Все  станет
дешево. Исчезнет нищета! Кто в таком случае захочет работать  на  нас  с
вами? Что станет с капиталистами? Вот вы, например, стали теперь богаты-
ми. Все смотрят на вас с завистью. У вас много денег. Вы можете удовлет-
ворить все свои прихоти. Можете нанять себе шофера, чтоб  возил  вас  на
автомашине, можете нанять слуг, чтоб исполняли все ваши приказания: уби-
рали ваше помещение, ухаживали за вашей собакой, выколачивали ковры, на-
тягивали на вас гамаши, да мало ли что! А кто должен делать все это? Все
это должны делать для вас бедняки, нуждающиеся в заработке. А какой бед-
няк пойдет к вам в услужение, если он ни в чем не нуждается?.. Вам  ведь
придется самим все делать. Для чего же тогда вам все ваше богатство?  Вы
понимаете теперь, какая беда грозит всем богачам от этих гигантских рас-
тений? Если и настанет такое время, когда всем станет хорошо, то богачам
обязательно станет плохо. Учтите это.
   Мига и Жулио призадумались и сначала даже не знали, что сказать.  Жу-
лио принялся тереть рукой лоб, словно это помогало ему собраться с  мыс-
лями, и наконец буркнул сердито:
   - Что же, по-вашему, мы должны отказаться от такого выгодного  предп-
риятия?
   - Но вы же сами видите, что предприятие вовсе не  выгодно,  -  сказал
Крабс.
   - Что же нам делать?
   - А ничего и не нужно делать, - с веселой улыбкой  ответил  Крабс.  -
Вам нужно просто исчезнуть.
   - Как - исчезнуть? Вот так просто исчезнуть? Даром?! - закричал Мига.
   - Ну, зачем же даром? - спокойным голосом сказал Крабс.  -  Прихваты-
вайте с собой пять миллионов, которые вы успели выручить от продажи  ак-
ций, и удирайте куда-нибудь подальше.
   - Спасибо, что разрешаете нам взять наши же денежки! -  сердито  про-
ворчал Мига. - Мы собирались выручить значительно больше.
   - Ну, куда вам больше? Это же пять миллионов!
   - Но на двоих! - воскликнул Мига.
   - Что ж, на каждого по два с половиной миллиона - это не мало, - рас-
судительно сказал Крабс.
   - Это, правда, не мало, но нам хотелось бы по три, - ответил Мига.  -
И потом у нас есть еще Незнайка и Козлик. Мы не можем так бросить  своих
друзей. Необходимо дать каждому хотя бы по  миллиону.  Впрочем,  Козлику
можно дать полмиллиона.
   - Нет, нет, - вмешался в разговор Жулио, - Козлику  тоже  нужно  дать
миллион. Иначе он может на нас обидеться.
   - Очень похвально, что вы заботитесь о своих  друзьях!  -  воскликнул
господин Крабс. - Это значит, что у вас доброе сердце. Пожалуй, я попро-
бую что-нибудь сделать: выпрошу у господина Спрутса для вас два  миллио-
на. Должен, однако, предупредить, что для меня это будет трудно.  Госпо-
дин Спрутс - страшная жадина и не выпустит так просто денежки  из  своих
рук. Мне придется как следует потрудиться, прежде чем удастся  уговорить
его. Вот если бы вы уделили мне из своих двух миллионов хотя бы сто  ты-
сяч, я бы, так и быть, постарался для вас.
   - Что ж, - сказал Мига. - Я считаю, что любой труд должен быть  опла-
чен. Никто ни на кого не должен даром трудиться. Вы  нам  достаньте  два
миллиона, а мы вам заплатим сто тысяч.
   - Договорились! - обрадовался господин Крабс. - Считайте, что я прис-
тупил к действию.


   Глава семнадцатая
   БОЛЬШОЙ БРЕДЛАМ



   Читателю не бесполезно знать следующее. Уезжая из Грабенберга, госпо-
дин Крабс договорился со Спрутсом, что в своих донесениях он будет назы-
вать Мигу и Жулио не просто по именам,  а  как-нибудь  иначе,  например:
мерзавцами, мошенниками или ослами. Это было необходимо для конспирации,
то есть для сохранения своих действий в тайне. Дело в том,  что  грабен-
бергские богатей (как, впрочем, богачи и во всех других городах) устраи-
вали друг за другом слежку, подслушивали телефонные разговоры, подкупали
почтовых служащих, чтоб они узнавали содержание чужих писем и телеграмм.
Все это им нужно было, чтоб успешнее устраивать свои делишки и  надувать
друг друга. Господин Спрутс понимал, что если другие богачи проведают  о
его переговорах с Мигой и Жулио, то кто-нибудь может  вообразить,  будто
он заинтересован в гигантских акциях. В результате все бросятся покупать
эти акции в больших количествах, а от этого выгода может быть  лишь  для
Жулио с Мигой.
   Помня о своей договоренности с Крабсом, господин Спрутс ничуточки  не
удивился, получив телеграмму, в которой было написано:
   "Два осла требуют два миллиона. Что делать? Крабс".
   Прочитав эти слова, господин Спрутс понял, что речь идет вовсе не  об
обычных, всем известных четвероногих, длинноухих животных, а  о  Миге  и
Жулио, которых Крабс назвал ослами лишь для того, чтоб сбить с толку лю-
бителей совать свой нос в чужие дела. Всесторонне обдумав содержание по-
лученной телеграммы, господин Спрутс вызвал свою секретаршу и  велел  ей
ответить Крабсу следующей телеграммой:
   "Тяните время. Водите за нос. Собираю большой бредлам. Спрутс".
   Что означают фразы: "тяните время" и "водите за нос", надо  полагать,
понятно каждому; слова же "собираю большой бредлам" означали, что госпо-
дин Спрутс решил обсудить предложение Миги и Жулио на совете  капиталис-
тов.
   Нужно сказать, что все богачи, жившие в лунных городах,  объединялись
между собой в сообщества, которые назывались бредламами. Так,  например,
существовал сырный бредлам, в  который  входили  владельцы  сыроваренных
фабрик; сахарный бредлам, объединявший всех  сахарозаводчиков;  угольный
бредлам, объединявший владельцев угольных шахт, и так далее. Такие бред-
ламы нужны были богачам для того, чтобы держать в повиновении рабочих  и
выколачивать из них как можно больше прибылей. Собравшись вместе,  капи-
талисты договаривались между собой, какую заработную плату платить рабо-
чим. Благодаря этому сговору никто не платил рабочим больше  той  суммы,
которую капиталисты установили сообща, и рабочие, сколько ни бились, ни-
как не могли добиться улучшения условий жизни. Кроме того, бредлам уста-
навливал цены на выпускаемую продукцию: например, на сахар, на хлеб,  на
сыр, на ткани, на уголь. Никто не имел права  продавать  товары  дешевле
установленной бредламом цены, благодаря чему цены постоянно держались на
высоком уровне, что опять-таки было очень выгодно для фабрикантов.
   Помимо отдельных так называемых малых бредламов, существовал один так
называемый большой бредлам, в который  входили  представители  всех  ос-
тальных бредламов. Председателем большого бредлама был господин Спрутс.
   Через день после того, как секретарша оповестила всех членов большого
бредлама о том, что им необходимо явиться на совещание, большой  бредлам
собрался в кабинете у господина Спрутса за  большим  круглым  столом,  и
господин Спрутс сделал сообщение о причинах столь экстренного заседания.
Узнав, какая беда им грозит в связи с  появлением  гигантских  растений,
члены бредлама пришли в волнение и все, как один, присоединились к пред-
ложению господина Спрутса, который сказал, что все  дело  с  гигантскими
растениями необходимо убить в зародыше, то есть еще до того, как оно ра-
зовьется в полную силу.
   После господина Спрутса выступил мебельный фабрикант и владелец лесо-
пильных заводов Дубе, который прославился тем, что у него была  тяжелая,
словно вытесанная из дубового чурбака, голова, туго вертевшаяся из  сто-
роны в сторону и с трудом наклонявшаяся, когда ему  требовалось  посмот-
реть вниз. Коротышек с подобного рода головами среди  лунатиков  принято
называть дуботолками. Господин Дубе сказал, что у него имеются две очень
способные и даже талантливые, в своем роде, личности (именно так  госпо-
дин Дубе и выразился), которые могут взяться за это дельце и в два счета
уберут с дороги Мигу и Жулио, а заодно и Незнайку с Козликом.
   - Они, то есть, кокнут их, не говоря худого слова, где-нибудь в  тем-
ном углу за небольшое вознаграждение, или, если сказать проще, убьют,  -
пояснил свою мысль господин Дубе.
   Господин Спрутс сказал, что господин Дубе, видимо, его не понял,  так
как, говоря о том, что дело надо убить в зародыше, он вовсе не  подразу-
мевал, что кого-либо следует убить в буквальном смысле этого слова.
   - Подобного рода методы в данном случае не годятся, - сказал господин
Спрутс. - Поскольку дело уже получило широкую  огласку,  интерес  к  ги-
гантским растениям лишь возрастет, если кто-нибудь расправится с Мигой и
Жулио столь энергичным способом.  Это  может  заставить  владельцев  ги-
гантских акций добиваться ускорения доставки семян с поверхности Луны, и
из всех наших усилий не выйдет никакого толка. Убить нужно самую мысль о
существовании гигантских растений, то  есть  сделать  так,  чтобы  никто
больше не верил в существование этих фантастических семян, а этого можно
добиться, если Мига и  Жулио  сбегут  с  вырученными  от  продажи  акций
деньгами.
   - Почему же они до сих пор не сбежали? Разве им самим интересно, чтоб
у нас появились эти дурацкие семена? - задал вопрос капиталист Туле.
   Капиталиста Тупса никак нельзя было причислить к тем коротышкам,  ко-
торых принято называть дуботолками, так как голова у  него  была  вполне
благообразная и свободно вертелась в любую сторону, однако  ж  соображал
он, по всей видимости, так же туго, как и господин Дубе.
   - Думаю, что эти Мига и Жулио - два очень больших хитреца, -  ответил
господин Спрутс. - Они понимают, что всем нам было бы чрезвычайно выгод-
но, если бы они убрались отсюда куда-нибудь подальше со  своими  жульни-
ческими гигантскими семенами, и поэтому требуют с нас три миллиона.
   - Три миллиона чего? - спросил, вскакивая со своего места, консервный
фабрикант Скрягинс.
   Этот Скрягинс был очень желтый и очень худой  коротышка,  всем  своим
видом напоминавший сухую воблу. Глаза у него были такие же тусклые и по-
тухшие, как у уснувшей рыбы, и оживлялись, только когда разговор заходил
о деньгах. Вот и теперь, как только Скрягинс услышал слова "три  миллио-
на", в глазах его засветились беспокойные огоньки и он подскочил с такой
живостью, словно его кто-нибудь неожиданно ткнул сзади шилом.
   - Ну, чего три миллиона! - нетерпеливо ответил Спрутс. - Конечно,  не
три миллиона старых галош, а три миллиона фертингов.
   - Ах так! - воскликнул господин Скрягинс, словно только теперь понял,
о чем шла речь. - Значит, три миллиона фертингов должны дать мы им?
   - Совершенно верно, - подтвердил господин Спрутс. - Мы им.
   - А не они нам?
   - Нет, нет. Не они нам, а мы им.
   - Тогда это для нас невыгодно, - заявил Скрягинс. - Если бы три  мил-
лиона дали они нам, это было бы выгодно, а если мы им - невыгодно.
   - За что же они стали бы давать нам три миллиона? - возразил господин
Спрутс.
   - Это верно, что не за что.
   Глаза Скрягинса снова потухли. Он сел на свое место, но тут же  снова
вскочил, энергично затряс головой и сказал:
   - Но тем не менее это... это страшно невыгодно!
   Вслед за Скрягинсом выступил житель лунного города Брехенвиля миллио-
нер Жадинг. Он сказал:
   - Господин Скрягинс прав. Тяжело отдавать деньги, когда их  можно  не
отдавать, но когда нужно отдать, то легче их вынуть все же не из  своего
кармана, а из чужого... Правильно я говорю?
   Косо взглянув из-под бровей на сидевших вокруг стола богачей,  госпо-
дин Жадинг громко захохотал, после чего продолжал:
   - Сумма в три миллиона, безусловно, большая, тут и  говорить  нечего,
но если ее разложить на всех богачей, в том числе и на мелких, а  мелких
богачей, как известно, больше, чем крупных (известно, что всякой мелкоты
значительно больше на свете, чем вещей  порядочных...  Верно  я  говорю?
Ха-ха-ха!), то каждому придется заплатить не так уж много... Таким обра-
зом, можно собрать и не три, а целых четыре миллиона и даже больше.  Три
миллиона отдадим этим авантюристам Миге и Жулио, пусть  катятся,  а  ос-
тальные деньги возьмем себе за труды. Правильно я говорю?
   - Неправильно! - перебил его Спрутс. - Как только мы начнем  собирать
с разной мелкоты деньги, всем станет известно, для чего нам  это  нужно.
Все поймут, что богатым не хочется, чтоб  появились  эти  фантастические
растения. Вот тогда докажи попробуй, что на свете нет никаких гигантских
растений. Нет, господа, деньги на это дело должны дать только мы с вами:
только те, кто сейчас находится в этой комнате.  И  никто  -  понимаете,
никто, - ни одна живая душа не должна знать, о чем у нас здесь  разговор
был. А вам, господин Жадинг, должно быть стыдно! Тут вопрос стоит о сох-
ранении всех наших богатств, а вы и в этот момент думаете только о  том,
чтоб погреть руки, хотите прикарманить лишнюю  сотню  фертингов.  Стыди-
тесь!
   - Ну что ж, - замахал руками господин Жадинг, - сотня фертингов, она,
что ж... Сотня фертингов - всегда сотня фертингов. Правильно я говорю?..
Сотня фертингов на дороге не валяется. Разве вам самому не  нужна  сотня
фертингов? А не нужна, так дайте мне ее. Правильно я говорю?
   Миллионер Жадинг долго еще бормотал что-то о сотне фертингов, но  на-
конец он унялся. Господин Спрутс решил, что со всем этим делом  уже  по-
кончено, но тут слово попросил  господин  Скуперфильд,  являвшийся  вла-
дельцем огромнейшей макаронной и  вермишельной  фабрики,  известной  под
названием "Макаронное заведение Скуперфильда".
   Господин Скуперфильд, точно так же как и господин Жадинг, был жителем
лунного города Брехенвиля. Нужно сказать, что среди брехенвильцев  никто
не прославился больше, чем эти Жадинг и Скуперфильд. Справедливость  все
же требует упомянуть, что прославились они оба не какими-нибудь  добрыми
делами, а исключительно своей скупостью. Жители Брехенвиля никак не мог-
ли прийти к окончательному решению, кто же из этих  двух  скупцов  более
скуп, и из-за этого вопроса между ними постоянно возникали раздоры. Если
кто-нибудь утверждал, что более скуп Скуперфильд, то  тут  же  находился
другой коротышка, который начинал доказывать, что более скуп Жадинг. Оба
спорщика приводили сотни примеров в подтверждение своей правоты,  каждый
призывал на помощь свидетелей и очевидцев, так или иначе пострадавших от
скупости того или иного скряги, в спор постепенно втягивались все  новые
и новые коротышки, и дело нередко кончалось дракой.
   Читателю небезынтересно будет  узнать,  что  несмотря  на  абсолютное
сходство характеров, Жадинг и Скуперфильд были полной противоположностью
друг другу по виду. Жадинг по своей внешности очень напоминал  господина
Спрутса. Разница была в том, что лицо его было  несколько  шире,  чем  у
господина Спрутса, а нос чуточку уже. В то время как у господина С